Сохранить .
Паладин. Том 3 Валера Васильев
        Звезда судьбы #3
        Война богов закончилась, и наконец-то можно вернуться в свой родной космос.
        Однако, каждое решение имеет свое последствие. Эта скромная «игра» оставит большой след в истории, и добавит проблем молодому паладину. Как он будет выкручиваться?
        Валера Васильев
        Звезда судьбы Книга 1. Паладин. Том 3

* * *
        Глава 23. Исекай
        - Так, еще раз, где я?
        Я задумчиво почесал нос. Каси, как проснулась, оказалась буйнее себя вчерашней. Не поймешь, то ли тогда она была больна, то ли сейчас…
        - Повторяю - ты на космической станции астероидного типа, спрятанной внутри этого самого астероида.
        - Не поняла. Ты говорил, что астероиды - это камни, летящие по небу. Какой космос? На на небесной тверди?
        Ох уж это деревенское образование!
        - Проще сразу отдать тебя Разум на переобучение…
        - Так, я тут Злодей…
        - Уже нет. Ты теперь такой же рядовой рейдер, как и я.
        - Что?
        - Что, нос задрала? А все, время кончилось. Раньше надо было!
        - Повелев… Ай!
        Вы находитесь на чужой территории
        Вы пытаетесь командовать чужим подчиненным
        Запрещено.
        - Система, а зачем на всеобщее обозрение?
        - Уй… Неважно! Подожди, это я что, здесь бесполезна?!
        - Почему?
        - Ну… моя единственная стезя - это Тиран. Я могу только командовать. Сама я…
        - А, это не беда. Пару раз слетаешь с нами в рейды, заработаешь талоны, и тебя научат чему угодно.
        - Да?
        - Ага. Даже…
        Я сунул руку под кровать, и достал оттуда черный тубус. Да-да, тот самый мультимеч. Однако нужен был не он. За ним находился пистолет, который тут лежал еще с первого рейда на крейсер. С ним Альма бегала.
        - Вот, например, стрелять из этого.
        - Что это? Стрелять? Это магическое ружье? Какое маленькое…
        - Вообще, это лазерный пистолет. Им пользуются многие.
        - Ух ты…
        - Но прежде чем ты начнешь учиться, нужно зайти к командиру. Его звать Лих. Пойдем.
        Я отвел нашу новоявленную рейдершу в административный отсек. Лих был чертовски «рад» этому. Когда мы вошли, он встретил нас со свойственным ему пофигизмом.
        - Здравствуй, Физ. Заходи. Над твоим рейдом мы еще думаем. А это кто?
        - Лих, это…
        - А, та, выпавшая из варпа… Еще одна…
        - В смысле, еще одна?
        - Пару минут назад ребята сообщили о древней спасательной капсуле. Вся проблема в том, что по посылаемым данным, законсервирована она совсем недавно. И внутри какой-то пацан, даже к Системе не подключен. С пацаном пока работают, но знай - раз уж ты берешь к себе эту, так заберешь и идиота. Ладно. Чудо природы, как тебя зовут?
        Каси немного сжалась. Да, Лих умеет быть страшным.
        - Кассандра.
        - Угу… Класс?
        - Эм… Тиран.
        Лих недоуменно поднял взгляд. Почему-то на меня.
        - Слушай, Физ, среди навыков элементалиста нет «притягивание странностей»?
        - Нет.
        - Ладно. И что ты умеешь делать?
        Каси немного замялась.
        - Ну, мечом махать, приказы отдавать… считаю неплохо.
        - Угу. А увидеть статус я могу?
        - С… статус?
        - Откуда тебя только достали… Потянись к Системе, и попроси у нее статус.
        Каси потянула вперед руку, как в ней засветилась пластинка белого цвета с красными полосами. Каси уставилась на нее, как на новое чудо природы. Я заглянул через плечо.
        Имя: Кассандра
        Позывной: Каси
        Уровень: 13
        Класс № 1: Тиран
        Класс № 2: Возможен выбор
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 50
        Ловкость - 81
        Ум - 65
        Выживаемость - 27
        НАВЫКИ
        Шитье ур.4
        Стирка ур.3
        Уход за скотиной ур.12
        Готовка ур.3
        Медицина ур.4
        Одноручный меч ур.23
        Рукопашный бой ур.25
        Пирокинез ур.20
        Политика ур.20
        Дипломатия ур.20
        История(Общая) ур.20
        Уклонение ур.24
        ТИТУЛЫ
        Злодей
        Выжившая в аду(+5 ко всем характеристикам)
        Добродушный Тиран
        Мстительное дитя
        Дитя Подземелья
        Кицуне
        Кассандра, Знамя Конца Света(+3 ко всем характеристикам)
        СПОСОБНОСТИ
        Тиран
        Приказ (Активация: [Повелеваю!])
        Подчинение (Активация: [Отныне ты пыль в моих следах.], Роджер Кайловски, Разбойник ур.12)
        Властность
        Знамя Тирана (2 %)
        Огнем и мечом (Активация: [О, настало время пить чай.])
        Титулы
        Призыв огненного элементаля (от титула Кицуне)
        Личные
        Ускорение сознания
        Быстрые мышцы
        Скоростной анализ
        Низкий болевой порог
        Искусство дуэли
        Улучшенное уклонение
        Пирокинез: Контроль Объемов
        Амбиция: Гордыня
        Лих внимательно изучил пластинку, что-то уточняя через Систему. Кстати, впервые вижу его пластинки. Они имеют насыщенный синий цвет с белыми точками, будто россыпь звезд. Однако вскоре он протянул пластину обратно.
        - Выбери второй класс, и подходи. В целом, я знаю, где ты можешь пригодиться, но, если уточнишь, будет хорошо.
        Каси обернулась ко мне.
        - А что делать?
        - Обратись к Системе, с просьбой посмотреть доступные классы.
        Я продолжал следить из-за её плеча.
        Приветствую тебя в космической эре, дитя деревни! У тебя хорошие задатки, и много классов на выбор. Даю тебе самые интересные.
        - Штурмовик прорыва - лети на крыльях битвы в самых передних рядах.
        - Штурман - возьми под командование целый корабль, и проведи его сквозь звезды
        - Рубака - твой меч - твое знамя. Опять-таки, сражения и сражения.
        - Снайпер-наводчик - орудия корабля или небольшая винтовка? Все в твоих руках.
        Хм, Система как всегда, информации почти нет. Пока не влипнешь, не узнаешь. Однако, Каси, похоже решила быстро. Впрочем, я такой же был.
        - Снайпер-наводчик.
        Принято.
        Получены навыки:
        Снайперская винтовка ур.1
        Малые орудийные системы ур.1
        Пистолет ур.1
        Наводка ур.1
        Получены способности:
        Точно в цель
        (уник) Алый блеск знамен
        Точно в цель - ваши способности к расчету упреждения улучшены. Вам больше не нужны инструменты и расчеты, чтобы примерно знать, куда стрелять. Пассивное.
        Алый блеск знамен - аналог способности Подсветка, но усиленная титулом Злодей. Ты можешь «подсветить» силуэт врагов, чтобы их было видно всем союзным существам. Максимум подсвеченных существ: 3. Уникальный эффект: атаки по подсвеченным существам смертоноснее. Активация: [Королевство изумрудов вы сотрите в прах]
        Я вздрогнул. Любишь давить на больное, да, Система? Каси протянула новую табличку статуса Лиху. Он хмыкнул.
        - Не хочешь лезть вперед… с твоими навыками это странно. Но довольно логично. Так, где у нас не хватает наводчиков… Угу. Шуту не хватает наводчика.
        - А… с мамой я не могу пойти?
        - С мамой?
        Лих несколько завис. Видимо, Алга ему не сообщила. А Игла не растерялась.
        - Это я.
        Как она быстро приняла на себя новую роль. Все-таки не зря Система дала ей расу зверолюдки. Все-таки Игла больше зверь, чем человек. Тем временем Лих завис еще сильнее.
        - Ты? А… я не получал сообщений о родах от Алги… Да и вчера… Так. Ебучий варп. Ладно, черт с тобой. Пойдешь в команду Сестер. Гром будет доволен. Столько баб сыпется в команду… Физ, зайди к Алге, она должна была закончить с пацаном. Как разберешься - доложишь. Не забывай, ты все же командир. Хоть и всего немного времени. Кстати, добавь к своему докладу то, что с вами произошло. Я не помню, чтобы вчера у мелкой был хвост, а у тебя - стальные руки. Про это чудо вообще молчу. Вот её документы. Свободны.
        Я забрал документы и вышел. Уж что-что, а доклады я писать научился. Разум по этому поводу нас всех кошмарила… Так, итого, список дел. Зайти в арсенал, получить первичное снаряжение для Каси. В мою команду она уже записана, значит, вместе с Альмой или Разум отправить в кают-компанию, пускай знакомятся. Самому разобраться с «пацаном».
        Арсенал оказался открыт, так что нам не пришлось идти к Григу. Даже спустя столько времени… Стоп, сутки же прошли? Неважно, для меня прошло много лет! Так вот, к нему идти все равно не хочется. Зато вот Альфред встретил нас, как родных.
        - Физ, ты же только позавчера приходил, трансформер получил?
        - Да тут такая ситуация… В общем, у меня в отряде новичок.
        - У, понял. Давай бумажку, порядки знаешь. Угу… Что умеют тираны, я не в курсе, а вот под снайпера вариантов много.
        Он внимательно оглядел Каси, что-то прикинул в уме. После чего просто достал чемодан с наклейкой черепа на боку.
        - Вот, это подойдет. Набор наводчика орбитального оружия. Прекрасно приспособлено под действия на поверхности. А для космоса у тебя турели корабля есть. Забирай, чемодан потом верни.
        Каси недоуменно взяла чемодан, пытаясь понять, а что это такое. Ну да, с электронными замками она не работала. Мне вновь пришлось спасать положение, заодно глянул, что там внутри. Оказалось, средний бронежилет, бронештаны, шлем с кучей каких-то датчиков. Выглядело оно не очень. Зато винтовка - шикарна. Хоть и явно простая. Хищный, округлый силуэт с длинным стволом и штыком на конце внушали небольшое уважение. Причем, приклад был сложен. На боку винтовки было написано: «Терра». Ради интереса разложил и поставил винтовку рядом с Каси. Ну, в общем, с винтовкой мы одного роста. Примерно. Теперь понятно, зачем ей сошки - с рук стрелять вообще не вариант.
        Пока я рассматривал винтовку, Каси крутила в руках простой лазерный пистолет.
        - Физ… я не знаю, что с этим делать.
        - Это - одевать, это с собой носить. Это твое оружие. Бронник можешь просто в комнату кинуть - он тебе будет нужен только на рейдах. Винтовка тоже на станциях не очень нужна. Хотя…
        В памяти всплыл финал драки с другими рейдерами и их высокоуровневым лидером. Нет, все-таки винтовка может пригодиться.
        - В общем, давай помогу донести.
        Мы подхватили снаряжение, и вернув чемодан (арсенальщики за этим ревностно следят), отправились в комнату Каси. Она оказалась рядом с Альмой. Что удачно. Пока мы закидывали оружие и бронники в шкафчики, в оставшиеся открытыми двери заглянула Альма.
        - О, а вы тут чего делаете?
        - Каси снаряжаем. Она теперь с нами.
        - А… это как?
        - Спроси у Варпа. Кстати, познакомишь нашу злодейку с командой «Аиста»?
        - Не успели поздороваться, уже команды раздаешь… Окей, сделаю.
        - Спасибо.
        Альма и Каси ушли в сторону кают-компаний. Мы же с Иглой отправились в мед-отсек. Прямо на входе нас встретила Алга.
        - И снова привет. Вы от Лиха?
        - Да, идем забирать пацана.
        - Прекрасно. Он как раз очнулся от криосна. Пойдем.
        Алга повела нас по более-менее чистым коридорам, но на сей раз не в палаты, а в комнату значительно дальше. Оказалось, это лаборатория. Сейчас в центре находилась криокамера - стальной тубус с дверью. Рядом, на кушетке лежал… пацан. По-другому не могу его описать. На вид ему лет шестнадцать, худощавый, и вроде как даже имеет проблемы с осанкой. А значит, все очень плохо, раз заметил даже я, простой варп-инженер! Да и вообще, чем-то особенным пацан не выделялся. Темные длинные волосы, челка, закрывающая глаза. Невыразительное лицо. Я подошел ближе. Было видно, что парниша пытается осмотреться. Ну-ну, после криосна зрение возвращается еще пару суток. Нам на крейсере рассказывали об этом. Но силуэты он уже видит.
        - Кто… вы?
        Странный говор… вроде и такой же язык, но что-то другое… Не могу объяснить. Еще страннее ситуация стала, когда я заговорил на этом же говоре, когда отвечал ему!
        - Я - твой командир.
        Что это было?! Почему у меня будто поменялся языковой пакет? Но ведь нейро отключен! Очень странно.
        - Ко… командир?
        - Вроде того. Как тебя зовут?
        - Хиногае… Ёске.
        Хи… гаю… Охи… Что? Кто?
        - Как?
        - Хиногае Ёске.
        Ага, значит, это все-таки имя. Лааадно.
        - Что ты помнишь последним?
        - Грузовик[1 -

*Да*

*Ёске-кун, типичный ояш…*

*Окей. Ёске - обычный бездельник. Живет на шее родителей. Из некой Японии. Искать не буду, этих японий в справочнике - уйма. По совету родителей выучился на права и стал водителем грузовика. В первый же день въехал в столб и помер. Теперь он тут.*

]… разбился…
        Грузовик? Он что, пилот грузового челнока? Не похож. У него и нейропортов нет. Разве что грузовик с механической системой управления.
        - И где ты служил пилотом?
        - Я… не служил.
        Так. Пилот, который не служил. Как его в космос пустили? Впрочем, ладно. Неважно.
        - Что ты умеешь?
        - Я… Да.
        - Эм… Давай еще раз. Что ты умеешь?
        - Да.
        Так, я чувствую, как тупею от общения с ним. Я несколько повернул голову.
        - Что думаешь?
        - Странный. Другой. Не похож.
        - На кого не похож.
        - На других людей. Другая планета?
        - Возможно. Ладно, разбер… Твою медь!
        В этот момент в центре лаборатории засиял… что-то засияло. Я не смог разглядеть - меня слепило, как будто прожектор в лицо направили. Судя по шипению Иглы, ей тоже не понравилось. Но вскоре сияние уменьшилось, и мы увидели молодую девушку в паре белых лент. Отвечаю, это была вся её одежда! Я постепенно перестаю понимать, что происходит. Мы в космосе, или у нас тут проходной двор?!
        Тем временем это… эта лампочка подошла ближе к нашему страдальцу, несколько невежливо расталкивая нас всех. Мы настолько охренели от её хамства, что даже ничего сказать не успели. Она заговорила медовым, привлекающим голосом… Но у меня он вдруг вызвал отторжение. Рычание Иглы мне было приятнее, чем этот приторный голос.
        - Здравствуй, Ёске-кун. Я призвала тебя в этот мир, чтобы ты совершил великую миссию…
        Алга уже открыла рот, чтобы возмутиться, но элегантным движением незваная гостья махнула в нашу сторону рукой…
        Вам запрещено говорить. Срок: 15 минут.
        Ну зашибись! Тем временем она продолжила.
        - … по спасению этого мира. В далеком Варпе сидит злой Нагубисис, и угрожает всему мирозданию!
        В голове раздался недовольный многоголосый шепот. «Э, Нагубку не трожь! За своего котика пасть порву, моргала выколю, уши с тапочками сращу! Мой паладин, слышишь?! Делай что хочешь, но котика в обиду не дай!». Мгновенно отреагировала Система.
        Домашний друг
        Маднесс желает, чтобы ты защитил её любимого питомца - Нагубисиса от попыток конкретного этого человека (Хиногае Ёске) убить его. Осложнения вызывает Сильная Анутати.
        Требования Маднесс:
        - Защитить Нагубисиса
        Требования Анутати (должны быть выполнены из-за проигрыша в игре):
        - Помочь Ёске достичь 30 ур.
        - Следить за безопасностью Ёске
        - Запрещено самому или при помощи спутников убивать Ёске
        - Помочь убить Нагубисиса
        Награды:
        За выполнение требований Маднесс: я что-нибудь придумаю!
        За выполнение требований Анутати: замена класса Паладин Безумия на Паладин Любви, повышение 5 уровней, неограниченное количество красивых женщин.
        За нарушение требований Маднесс: Я обижусь.
        За нарушение требований Анутати: Страшная кара ждет тебя, смертный.
        Ага. Ага! Мне хана. Как я буду и защищать и помогать котику?! Мать твою за ногу… Маднесс, а ты котика далеко спрятала? «Он свободолюбивое существо! И ему нравится в Варпе. Я пыталась его убрать поглубже. Сбегает, паршивец.». Понял. К моменту, когда я дочитал задание и пообщался с покровительницей, эта замотанная в туалетку дура закончила вещать, и исчезла во вспышке света. Еще долго я не мог избавиться от солнечных зайчиков в глазах. Я наклонился над Ёске.
        - И что она тебе наобещала?
        - Вы не слышали слова Богини?
        Как бодро говорит…
        - Нет. У меня моя… богиня на связи была.
        - А-а-а. Богиня обещала мне славу, богатство и любовь! И сказала, что в скором времени я найду себе спутниц жизни! Даже рассказала про одну. Золотые волосы, тонкий стан, на боку - рапира…
        Ах ты сука светящаяся, на Каси глаз положила?! Нет, если изначально я считал награды этой Анутати подозрительно щедрыми, то теперь все точно ясно - решила подкупить. Нахер! У меня баб достаточно. И еще четыре на подходе. Стоп… Что-то больно точно он смотрит на Иглу.
        - Я так понимаю, она и зрение тебе починила?
        - Да, богиня была очень милосердна! Она подарила мне новый взгляд, и новый… Ну… Неважно.
        С этой фразой он открыл Систему, но… какую-то странную. Тонкие голубоватые листы, зависшие перед лицом. Еще и другой формат текста. Ха, а он видимо думает, что мы Системой не владеет. А тут Сильная подключила, и все, нос задрал. Ну и ладно. Зато статус могу прочитать без проблем.
        Хиногае Ёске
        Ур.1
        Класс: не выбран
        Навыки:
        -
        Титулы:
        Избранный богами
        Любимчик богини любви
        Исекайнутый
        Игрок
        Капитан Титаника
        Способности:
        Взгляд любви
        Чтение уровней
        Женский магнит
        Ускоренное обучение (500 %)
        Пространственный карман (30 предметов)
        Возрождение любовью
        Так… как я помню, эта же самая Сильная покровительствует Лансу… Мда, будет сложно[2 -

*Ты.*

]… А чот за ускоренное обучение? Система?
        Ускоренное обучение - особые технологии по ускорению мышления. Позволяют быстрее обучаться на указанный процент. Ну и соответственно, быстрее повышать уровни навыков. У тебя, если что, такой навык тоже есть, но стоит на отметке 0 %, поэтому и не отображается - бесполезен.
        Ёске внимательно изучил свой список навыков (ну, пустоту), и вдруг с прищуром уставился на Иглу. Я услышал его странный шепот.
        - Всегда мечтал потискать нэко…
        Его глаза странно замерцали…
        На вашего спутника Игла применили Взгляд Любви. Неудача!
        Игла на моих плечах грозно посмотрела на пацана, и фыркнула. Он недоуменно поднял бровь.
        - Странно, написано, что совратит любую… Может, она цундере?
        Игла фыркнула второй раз.
        - Ты ошибся. Я - его жена. Раз. Я - его. Два. Я - это я. Три.
        - Эм… Что? Не понял, можно подробнее?
        - Нет.
        Парниша пожал плечами, и собрался вставать, но покраснел. Ну да, в криокапсулах одежда не нужна. Я развернулся к дверям.
        - Как оденешься, выходи из мед-блока. Я буду в коридоре. Учти, не придешь за полчаса, вернусь и накостыляю.
        Довольный собой я вышел в коридор. Он-то не знает, что я не могу его бить. Даже не так, я не могу его убивать. А вот угрожать могу. Почему угрожаю? Напрягает он меня чем-то. Будто… Все себе захочет забрать. А я своих в обиду не дам.
        Должен отдать этому Ёске должное - он справился за пятнадцать минут. При этом очень жадно осматривал все происходящее. Вдруг я услышал от него фразу:
        - Воу… игровой интерфейс, да еще и станция такая разнообразная… Разраб точно отбитый, но мне нравится. Понять бы, что этот учебный нип[3 - Нип, или же NPC - не игровой персонаж. Сленг геймеркого сообщества, обозначающего любого персонажа (даже чашку), за которого нельзя играть.] от меня хочет.
        Разраб? Нип? Чего? Какой-то сленг. Нужно будет уточнить у Разум. Кстати, только сейчас понял. У этого обалдуя был какой-то пункт про возрождение… Система?
        Какое именно возрождение тебе нужно?
        Вроде бы… возрождение любви?
        Найдено только Возрождение любовью.
        Уникальная способность, разработанная лично Анутати. В чем особенность: вы выбираете объект любви, или объект, который любит вас, как точку возрождения. Дальнейшее зависят от выбранных настроек. Конкретно у него - появляться в ближайшей точке. А есть более… жестокие варианты. Настройки твоего нового друга: Появление рядом, неограниченное количество, потеря 10 % опыта, возможность забрать утерянное до следующей смерти.
        Угу… то есть, если он влюбится в какую-нибудь дурочку, то будет появляться рядом с ней?
        Получается, так.
        Кабздец нервам женского населения… Хотя Радуга обрадуется. Сидит себе в ванной, никого не трогает, бац! И груша для битья прилетает. Бесконечная. Хотя потом от крови отмывать…
        - Ладно, молодой. Пойдем, посмотрим, что ты умеешь. Начнем с… да, пожалуй, ближний бой.
        - Так мы же в космосе? Зачем нам ближний бой?
        - А затем, что планеты и станции имеют разную атмосферу. И в некоторых местах мечи и рапиры оказываются эффективнее.
        - А Косы? Алебарды?
        - Не очень. Махать неудобно.
        Я повел его в научный отсек. Да, к Дусе. Потому что она даже мастеров гоняла во время своих «игр», что они потом в подземелье возвращались выжатые. Понятно, что эти самые мастера могли нашинковать её с нормальными мечами, а вот передавить её с поролонками не получалось.
        Стоило нам зайти, как появился Николаич.
        - Молодой человек!
        - Доброе утро и вам. Что-то с Дусей?
        - Да! Что вы с ней сделали?!
        - Она еще не рассказала?
        - Какие-то сказки про… Молодой человек, что с вами?!
        - Сказки Дуси записаны?
        - Да, у психолога…
        - Переслушайте. Мое состояние тоже… из этих сказок. Как Дуся?
        - С прошлой проверки её физические параметры скакнули в несколько раз! Будто она лет двадцать без устали тренировалась. Интересный феномен…
        - Я могу поиграть с ней?
        - Да-да-да. Разумеется. После её пропажи и возвращения у нас слишком много данных, чтобы мешать вам.
        - Благодарю.
        Сзади фыркнул Ёске.
        - Какие же нипы медлительные…
        По-моему, «нипами» он обзывает нас. Ну ладно. Посмотрим, насколько это слово ругательное. Хоть я и выгляжу лет на двадцать, но по памяти мне уже лет… тридцать. Потому что восемнадцать лет взросления заменил месяц в инкубаторе.
        Стоило нам зайти внутрь, как Ёске увидел черного монстра в клетке. Хм, а у Дуси же есть вторая форма? Или она отвалилась, как мои… Стоп. Система?
        У?
        А почему у меня не пропала способность про Харуд-Мортена?
        По сути, ты стал его воплощением. На голосовании нейтральные Старшие поддержали, чтобы этот титул и способность остались твоими. Особенно ратовал за тебя Таумель. Ему нравилось, как на его картах вновь расползается звезда под именем Харуда.
        А он еще и философ…
        И знаете, зря я отвлекся. Потому что Ёске, увидев Дусю, аж начал радостно подпрыгивать.
        - Мой первый босс! Прямо как в темных душах!
        Какие темные души? Какой босс? Дуся тоже услышала это.
        «Шеф, что за чудик?»
        - Ух ты, разумное!
        - Дусь, это…
        - Дайте! Дайте меч! Я сейчас весь его мувлист… Во!
        Он увидел, что ворота как бы открыты, и забежал к Дусе. Она лишь недоуменно смотрела на него, как кошка смотрит на обнаглевшего мышонка. А парень, не думая, схватил маленькую поролонку, и попытался ударить Дусю. Она убрала ногу, и парень просто пролетел мимо, споткнулся и упал.
        «Забавный чудик… И… что с ним делать?»
        - Он хотел с тобой… поиграть. Ты это… не стесняйся. Только поаккуратнее, он пока хрупкий.
        «Поиграть?»
        Ёске вскочил.
        - Ага! Так вот какой твой защитный паттерн… хитро, хитро…
        И со звонким «боньк» он ударил по серпу Дуси. После чего отпрыгнул и задумался.
        - А я вообще урон нанес? Хотя бы единичку?
        Сзади раздался цокот каблуков, и к нам подошла Разум.
        - Это кто?
        - Эм… Сложно объяснить. Слушай, ты понимаешь, что он говорит?
        Разум несколько секунд слушала речь Ёске, после чего помотала головой.
        - Это какой-то другой язык. Я пока не могу понять. Хотя некоторые похожие фразы я слышала… У, точно. В столовой иногда ими оперировал Ланс. Пойду уточню.
        Она развернулась и ушла. А я продолжал наблюдать, как новенький вьется вокруг Дуси ужом, и пытается её бить. Но также я замечал, как с каждым ударом он будто становится… сильнее. Его удары стовились резче. Неужели так работает ускорение развития? Система, могу я глянуть его навыки?
        Ёске
        Навыки:
        Одноручная булава ур.8
        Уклонение ур.8
        Угу. То есть, мы с Иглой корпели и часами не вылезали из тренировочных залов, а он пять минут побегал, и все, нормально. Угу. Надо придумать, как обезопасить котика госпожи. Глянуть бы на него, хотя бы… Перед глазами вознило черное нечто с кучей щупалец, покрытых перьями. На огромной морде сияла огромная кроваво-красная улыбка и два вертикальных глаза. Морда лишь отдаленно напоминала кошачью. А пролетавший мимо линкор давал понять, что «котик» спокойно может покушать астероиды и понадкусать малые луны. «Правда, милый?». Ну… Я задумчиво посмотрел на хвост Иглы. А ведь он для кого-то так же выглядит - как что-то огромное и ужасное. Будем считать, что Госпожа достаточно… могущественная, чтобы держать его на коленках. Да, госпожа, определенно милый! Ответа, к счастью, не последовало…
        - Слышь, семпай, да как победить этого босса?!
        «Не надо меня побеждать! Я играю!»
        - Да какой «играю»?! Я тут на полную выкладываюсь! Даттебае!!!
        «Да не ори, я тебя прекрасно слышу, чудик!»
        - Заткнись и умри, порождение тьмы!
        Щелчок пальцами, и ноги парниши схватывает волна стали. Я прокашливаюсь.
        - Вообще-то Дуся не какой-то там босс, а мой друг и товарищ. И вообще, Дусь, у тебя же есть человеческая форма!
        «Ой, да я по этим вашим лесам в ней набегалась, дай хоть живой себя почувствовать!»
        - То есть, не отобрали. Прекрасно. Давай, в человека, потом обратно, когда мы уйдем.
        Она недовольно поворчала, и начала будто бы ужиматься в себя. Хитиновые пластины смещались и складывались, образуя новое тело. И вот, перед нами миниатюрная девушка с невероятно твердой кожей. Она элегантно помахала пальчиками перед носом Ёске. Я вновь увидел, как его глаза странно замерцали.
        На вашего спутника Дуся применен Глаз Любви! Неудача.
        Дуся поморщилась, глядя на парнишу.
        - Что-то он какой-то… хилый. Впрочем, я давно это заметила. Эх… Николаич, ты где?
        Выглянувший из-за стола ученый присмотрелся к Дусе, и схватился за голову. Послышался приглушенный мат. Кажется, у них появилось еще немного данных. Дуся усвистала к своему ученому, и и устроила с ним чаепитие. Мда. Ну и ветренность…
        - Слушай, семпай.
        О, этот очухался. Я вновь щелкнул пальцами, и сталь отпустила парнишу.
        - М?
        - А… что это было? Это был не первый босс?
        - Нет. Я вообще не знаю, что такое «босс». Это был тест на то, что ты умеешь.
        - И как?
        - Фигово. Выходишь за счет ускоренного развития. Считай, талантливый.
        - Ускор… А как вы узнали?!
        Я вызвал пластинку системы, и демонстративно покрутил её на пальце.
        - Не стоит думать, что ты один тут к системе подключен. И не стоит думать, что я не разберусь в твоей Системе, даже если она выглядит по-другому.
        Ёске замер.
        - Так вы… неважно. Может, перейдем к следующим челенджам?
        - Кому?
        - Тестам.
        Ну, следующим так следующим. Я провел его по каждому тренировочному залу, познакомил с каждым тренером. И у каждого он показывал охрененные результаты. Настолько охрененные, что каждый тренер спрашивал: «Что с ним не так?». Я пытался им объяснить, но лишь все запутывал. Ну а к концу этого тяжелого дня Ёске обзавелся всеми возможными навыками, даже вышивание крестиком и танцы унга-бунга. Но, что забавно. Его характеристики не изменились. Видимо, ускорение развития влияет только на навыки.
        А, и еще одно. Этот молодой идиот пытался своими «красивыми глазками» соблазнить любую встречную девушку. Но тут способность дала осечку! Оказалось, что она не работает на добровольно подчиненных кому-либо. И вообще, имеет очень узкий круг, на который она влияет. Типа, рабыни и свободные путешественницы. А мы все тут подчиняемся Лиху. Он даже на Немую зарился. Однако она так его послала одним языком жестов, что даже проходивший мимо Карбин восхитился.
        Закончили мы вояж по станции в кают-компании Аиста. Гром и Радуга как раз там были. Радуга была на удивление спокойной и собранной. Дверь открылась, и из ангара в кают-компанию зашли Альма и Каси. Радуга неодобрительно глянула на злодейку, но ничего не сказала. Зато пацаном заинтересовалась.
        - Хм-хм-хм… Физ, а нафига тебе суповой набор?
        - Лих нагрузил. За то, что попытался взять себе Каси.
        Она обернулась на Каси, и почесала подбородок.
        - Скажу честно, её принципы меня напрягают. Однако… Как ты нас там обозвала? Пришельцы? Поздравляю. Ты теперь одна из нас!
        Каси смутилась.
        - Ну… спасибо. Наверно.
        Гром недоуменно переводил взгляд с одной на другую.
        - Кири, она же только появилась на станции. Когда вы поцапаться успели?
        Радуга фыркнула.
        - Тогда же, когда Физ обзавелся стальными ручками.
        - Воу. Я и не заметил… Хм, нейропротезы? Хотя нет, слишком странные они, для нейро…
        Каси подняла взгляд.
        - Радуга, я понимаю, что тогда наговорила много обидного. Однако своего мнения я не изменю. Вы… уже мы, слишком сильно вмешались в историю моего… другого мира. Мы были как чума, заражающая саму историю.
        - Я надеюсь, теперь ты не будешь против пострелять во врагов, и не будешь их оправдывать?
        - Не могу обещать. Все зависит…
        - Так, я поняла. Еще в боях настоящих не побывала, вот и мелешь чепуху. То, что было на фронтах с големами - было лишь легкой прогулкой. Кстати, о прогулках. Гром, что там с поездкой Физа?
        - Лих одобрил. Но учитывая обстоятельства, выедет всего три корабля. Аист, Шут и корабль ученых. Пока они будут копаться с датчиками и исследовать крейсер снаружи, мы будем их охранять. Я надеюсь, вы успеете все провернуть?
        Я молча кивнул. Не хотелось говорить, что благодаря этой «суточной пропаже» я поднялся достаточно, чтобы попробовать достучаться до Дурман прямо сейчас. Во-первых, на месте будет проще, да и планы менять не придется. Уверен, Лих этого очень не одобрит. Гром продолжил.
        - Прекрасно. Каси, теперь с тобой. Уж не знаю, где тебя воспитывали, но у нас все сурово. Если попал под пули, значит что-то в своей жизни ты сделал не так. И это лишь твои проблемы. Не знаю, что вы там с Кири не поделили, но пока вы на моем корабле, будьте добры работать совместно. Все ясно?
        Радуга шутливо приставила руку к голове, как бы отдавая честь.
        - Есть, командир!
        Каси поначалу растерялась, но быстро повторила жест Радуги.
        - Есть, командир.
        Мы все фыркнули. Я сел на диван, и жестом пригласил Ёске присоединиться. Ну и начал рассказывать, кто это и зачем он нам.
        - Гром, я немного поясню. В общем, Сильные, в том числе Бист и Маднесс, и еще энное количество таких же, решили поиграть. И выбрали для этого одну далекую планету. Не буду долго рассказывать, но какая сложилась ситуация - Каси оказалась одной из ключевых фигур. Причем она оказалась местной для той планеты. Ну и в общем, это и породило такой дисонанс. Кстати, не вешай на нее какой-либо ярлык - она подобное очень не любит. Ну так вот. Каси в одной из решающих драк, битвой это не назовешь, проиграла и померла. Шрамы, если захочет, покажет. А вот это чудо - результат нашего проигрыша.
        Гром крякнул и почесал репу.
        - А ничего, что ты это при них говоришь?
        - Каси в курсе, а он…
        Я обернулся к Ёске, который увлеченно копался в Системе. Заметив, что мы молчим и смотрим на него, он убрал окошко.
        - А, что? Простите, я прослушал.
        Гром кивнул.
        - Я понял. Ничего, парниш, мы так, зависли.
        - Угу, понимаю… забагованные нипы, это что-то новое…
        Гром недоуменно посмотрел на него, но промолчал. Что-то прикинув. Он продолжил.
        - То есть, он навязанный иждивенец от какой-то Сильной?
        - Ну да.
        - Ясно. Кстати, что у тебя с руками… и кажись, с ногами?
        - А… подрался неудачно. Там еще Игле досталось сильно. А залечить не смогли.
        - Мда, развернуто, шо капец. Ну ладно. Значит так, вылет через десять часов, погрузка уже выполнена. Отсыпайтесь, сообщайте своим. Кстати, этот какого класса?
        - Не в курсе.
        Я нагло заглянул в Систему Ёске. Все равно он её не скрывает. Так, класс…
        - Эм… У него нет класса.
        - Это как?
        - Вот так. Класс: Пустой. Хотя раньше было «не выбран».
        Гром задумался.
        - Не знаю всех прелестей системы, но она обычно не дает все просто так.
        Система, что такое «Пустой класс»?
        Доступ запрещен
        - Сопротивляется.
        - У меня тоже. Ладно, черт с ним. Идите, отдыхайте перед вылетом.
        Я толкнул Ёске в бок.
        - Пойдем. У тебя десять часов отдыха. Вот адрес, там твоя комната.
        - О, хаб-лока, наконец-то…
        Да что он несет каждый раз?! Кстати, что забавно. Когда я разговариваю с ним - слова как будто двоятся, и звучат на двух языках. А при разговоре с Громом ничего не происходило, хотя Ёске сидел рядом. Может, он нас не слышал? Типа, разговоры не для него? Это стоит проверить.
        Я показал новобранцу, где его комната, и отправился в свою каюту. Немая встретила нас темплой улыбкой и горячим чаем. Не, ну она правда прелесть. Я разлегся на кровати, поглаживая хвост Иглы.
        - Итак, что мы имеем? Мы проиграли, и одна из боги… тьфу ты, Сильных решила меленько отомстить выбранным людям. Что же там такого натворила Пахмэ, что меня так невзлюбили?
        Раздался многоголосый шепот госпожи.
        «Твой призрак её аватару сожрал. Я бы тоже обиделась на такое»
        - Угу. Сожрала аватару, за что я теперь должен следить за этим балбесом, и оборонять от него котики госпожи. Прекрасно. Еще нужно найти тело и душу Дурман. Не думаю, что ей понравится в железном теле.
        - Запасное тело. Было. В инкубаторах.
        - Вот только весь корабль скорее всего забит мутантами. Добраться не сможем.
        - Много трупов в космосе.
        - Хм… Точно, много челноков. Подходящее тело там найдем. Только его нужно будет как-то реанимировать. С разорванным сердцем высок шанс умереть повторно.
        - Может, зомби?
        - Думаешь, ей будет неважно состояние тела? Посмотрим.
        - Хм. Тело. Аватар. Госпожа. Есть идея. Хочу проверить.
        - Так. Что от меня нужно?
        - Позови Маднесс.
        «Что меня звать, я и так тут всегда. Я есть безумие и хаос, струя…»
        Ваш спутник Игла применила Особое Порождение.
        Цель: Маднесс. Расчет способностей… error: value exist from array… ошибка исправлена.
        Запрос Маднесс отправлен. Запрос Создателю отправлен. Ожидаю… … … … Ответы приняты.
        Перед Иглой, прямо посреди комнаты появилась… её копия. Такая же мелкая и хвостатая. Только в алом бальном платье и белой маской вместо лица. В глазах этого существа бушевало любопытство и азарт. На маске появилось довольное выражение.
        - Не ожидала подобного использования. Но так мне даже нравится.
        Пока получившийся гибрид осматривал себя, я офигевал. Это точно был голос Иглы, но… другой. Не было типичных для Маднесс шепотов, но и голос был более глубоким. Будто говорит кто-то необычайно могущественный. Наконец, гибрид закончил свой осмотр. В руке появилась резная трость с красным камнем в оголовье.
        - Ну что, Иголочка, молодец. По сути, ты сама создала себе мою аватару. Но я помню условия твоего трюка. Дашь мне имя, или будешь каждый раз просить Физа призывать меня… Маднесс повторно?
        - … Мадлен.
        - Мадлен. А с фантазией у тебя беда. Ну ничего. Сима, ты слышала?
        Производный объект способности № 0xFFF715ABD9-AA2, не наглейте.
        - Ты правда думаешь, что мне сложно связаться с оригиналом, и в два голоса тебя задолбать?
        Принято. Изменение собственноручно созданной способности. Выполнено. Память способности Особое Порождение была расширена. Ячейка зарезервирована под существо «Мадлен». Изменить эту привязку невозможно.
        На маске Мадлен появилось довольное выражение.
        - Вот так вот. Ну так что, Иголочка, зачем тебе это было нужно?
        - Любопытно. Задать вопросы.
        - Хм… Вопросы, значит… задавай.
        - У тебя моя память. Ты знаешь вопросы.
        - А вот он - нет.
        Она элегантно показала на меня тростью. Вообще, было странно видеть две Иглы разом. Поэтому я несколько офигевал, попивая чай… Стоп, Немая доливает! Ей вообще пофигу? Игла вздохнула.
        - Что за игры? Зачем?
        - Хм… Сложный вопрос. Мы что-то вроде… клуба по интересам. В наших интересах какая-нибудь заварушка. Драмы, комедии - неважно. В таких историях всегда рождаются безумцы, которые дают мне силу. Ну или маньяки, которые дают силы тому же Бисту. В общем… стараемся так жить лучше, чем было до этого.
        - Помогло?
        - Не очень. Хотя рождение нового злодея мне понравилось. Однако для меня Каси бесполезна - она не безумна. Она четко уверена в своей позиции, и никакого хаоса в её голове нет. Зато ей интересовался Партонис - он ценит честных и доблестных людей. В последней игре он был за Свет, и управлял одним захудалым орденом. Когда он услышал речь Каси в Темном дворце, он был готов направить весь орден на её спасение. Точнее, он так и сделал. Просто все прошло слишком быстро.
        - Почему вас так много?
        - Кто знает.
        - Кто ты?
        - Эй, это слишком личное!
        - … Нет вопросов.
        - Ну и замечательно. Немая, можно и мне чаю?
        Последующее чаепитие происходило в странной компании. Ну, если смотреть по сути. Бывшая герцогиня в качестве служанки, убийца с прекрасными вокальными данными, маленькая аватара бога, и скромный элементалист. В космосе. Кому расскажешь - не поверят.
        Девушки общались, я же больше смотрел в иллюминатор. Звезды горели, складываясь в узоры и созвездия. Я понимал, что вижу уникальную картину. Стоит сместиться на пару парсек - и все, рисунок изменится кардинально. С такими мыслями я будто уснул. Очнулся я от того, что разговор прекратился. Игла с некоторой грустью смотрела на опустевшее место. Уже час прошел? Когда успел?
        Забив на подобные прихоти судьбы, мы решили вздремнуть. Скоро опасный вылет.
        Хотел бы я сказать, что проснулся утром… Но в космосе эти понятия относительны. Звезды мерцают всю ночь и весь день. Так что скажу так: осталось два часа до вылета. Но пробуждение было необычным. Я проснулся, услышав странный шум. Оказалось, Немая зачем-то с ногами забралась на стол. И в полном ужасе смотрела на дверь. Естественно, мы с Иглой отреагировали мгновенно. В сторону двери помчались стальные иглы и ветряные пули. И лишь потом мы сообразили посмотреть, что там было. Как оказалось, зря.
        Перед дверью парил мужик. Судя по остаткам доспехов - штурмовик. Однако остальное тело… будто полусгнившее, язык вываливается из остатков горла. Причем все мои навыки четко указали, что это - призрак. Ну и ему было плевать на наши атаки.
        - Мужик, ты кто?!
        Существо наклонило голову.
        - Ы еня итишь?
        - Что?
        - Ы еня итишь?!
        - Ты… меня видишь?
        Витающий труп активно закивал головой, размахивая торчащим языком.
        - Вижу. И слышу. Чем обязан такому… визиту?
        - Осмомоти! Осмомоти еня!
        - Что?
        В этот момент в комнату сквозь стену залетела Призрак.
        - Хай-хай… мать моя святая инквизиция, ты кто?!
        - Оуае!
        - Что? Кого ты там послал?!
        Так, ситуация набирает все больше странностей.
        - Господа призраки, отставить драку! Что тут происходит? Призрак, можешь перевести, что он говорит?
        Некоторое время шли переговоры с призраком. Оказалось, что он отставной военный, который изначально был в той самой капсуле, откуда свалился Ёске. Но могущественная сила буквально размазала его по внутренностям капсулы, лишив достойного посмертия. От местных призраков (оказывается, их тут куча) он узнал обо мне, и пришел просить о помощи. Но не знает, что предложить взамен. Я отмахнулся, и прочитал простейший экзорцизм из учебника. Пых - и нет призрака.
        - Так, еще одну проблему решили. Немая… Немая?
        Девчонку трясло так, что юбка ходила ходуном, а чепчик активно пытался свалиться с головы. Довершали картину дрожащие губы и мертвенно-бледное лицо. Мда, мы на грани серьезного шухера…
        - Немая, все хорошо. Он ушел. Ты можешь…
        Я медленно подходил к ней, боясь спугнуть. Кто знает, на что способны психически нестабильные, а? Но не ожидал, что она просто прыгнет обниматься! Пол каюты принял нас двоих с радостным грохотом.
        - А это перебор, подруга…
        Кое-как поднявшись, и приведя себя в порядок, мы оставили каюту на Немую. После сеанса обнимашек она более-менее пришла в себя. Может, её на пару часов Радуге отдать? Она все-таки поопытнее будет. В обнимашках-то.
        Дальше я в течении получаса собирал свою команду. Это было довольно проблемно, учитывая свободолюбивый характер Ланса и независимый характер Альмы. Но кое-как я построил их около кают-компании. Хоть перекличку устраивай… Так. Альма, Разум, Дуся, Ланс, Каси, Ёске, Призрак. Игла на мне. Вроде все на месте. Гром, стоявший рядом, грустно смотрел на этот строй.
        - Физ, я напомню, что Аист не резиновый.
        - Действительно… Слушай, а варп-двигателей запасных нету? Хотя бы с того рейда?
        - Неа. Все такой шлак, что наши выдрали нормальные детали, остальное переплавили.
        - Угу…
        Проблема. Хоть я и варп-моторист, но недоученный. Я знаю, как настроить готовый варп-двигатель, а как их чинить и собирать должны были обучить после практики. Которая накрылась медным тазом. А значит, я не смогу собрать его, даже будь я мастером в геокинезе. А прицеп…
        - Говоришь, на металл расплавили? А Аист сможет взять прицеп?
        - Нет. Двигатели не так стоят, чтобы прицепы брать. Сожжем.
        Угу… Стоп.
        - Слушай, так ведь Лих отдал корвет кому-то! А челнок не освободился?
        - Неа. Корвет требователен к экипажу, а его у нас не так много. Тем более, что он пока на починке. Так что в ближайшие пару календарных месяцев не видать тебе кораблика. Черт с ним. Залезайте. Чудо, лезь сразу в верхнюю полусферу.
        Все недоуменно посмотрели на Грома.
        - Чудо?
        - Ага. В пёрьях. Кассандрой звать. Быстро все внутрь!
        - Так вылет же через полтора часа…
        - Официально - да. Но я хочу погонять нового оператора, чтобы разобрался с пушками и нормально реагировал на команды штурмана. Физ, ты как всегда, на движке.
        - Окей.
        Мы быстро загрузились на Аиста. Внутри было тесно - все-таки пять человек изначального экипажа, плюс мы. Гром сразу открыл какой-то люк, и сверху корабля выдвинулась управляемая турель. Каси залезла туда, и люк закрылся. Ладно, пора работать.
        Я щелкнул парой тумблеров, изменяя настройки двигателя под новые условия. Космос меняется постоянно, нужно соответствовать. А сконцентрировавшись на конструкции, заметил несколько засоров в системах. Как только корабль поднялся и плавно вылетел из ангара, я выбил эти засоры. Двигатель чихнул, но тут же завелся и стал работать… тише. Раздался голос Грома по внутренней связи.
        - Ты что там наворотил? При той же скорости потребляемая мощность на пятнадцать процентов упала!
        - Засоры подчистил.
        - Сутки не было, уже всякую чушню творит… Продолжай в том же духе.
        Я лениво кивнул, поглаживая хвост Иглы. Почему-то это успокаивает. Не уснуть бы.
        /КАССАНДРА/
        Руки будто сами собой взяли рукояти. Откуда-то я знала, как называется каждая часть этого места. Буквально по привычке чем-то щелкнула, и зажглись экраны внешнего обзора. Ладно, неважно, откуда я такие слова знаю. Жизнь меняется, и я меняюсь.
        Кресло подо мной плавно качнулось, и стены поплыли назад. Вскоре вообще пропали. Я глянула в пустоту… Это и правда небесная твердь. Только… изнутри? Звезды видно так, будто сейчас глубокая ночь… Только куда бы я не смотрела, никак не могла найти солнца. Стоп, а где тут вообще низ?! Кажется, у меня скоро голова закружится…
        В какой-то момент меня вообще перестало притягивать к креслу. Я полетела, как будто падаю. Но руки продолжали спокойно лежать на рукоятях, будто все нормально. А я паниковала! Я падаю! Но… куда?
        Вдруг кресло будто толкнуло меня в спину. Из подголовника раздался голос Грома.
        - Ты что там наворотил? При той же скорости потребляемая мощность на пятнадцать процентов упала!
        - Засоры подчистил.
        Я с удивлением слышала голос Физа. Это… так работает связь? Как телепатическая? Странно, память говорит, что это радиофон… Но какой фон? И что тут делает дворянин[4 - Имеется в виду немецкая приставка к имени, типа фон Фрауенфельд цу Вайсталь]?
        - Сутки не было, уже всякую чушню творит… Продолжай в том же духе.
        Я несколько наклонилась, чтобы посмотреть на используемую мощность, но дернула рукой. И мир закрутился! А-а-а… Лишь спустя пару секунд я сообразила выровнять рукояти. Мир перестал крутиться, звезды застыли на местах. На экранах четко указывался маркер носа корабля. Я немного повернулась, получается?
        Немного покрутив рукояти, я примерно поняла, как оно работает. Если поворачиваю рукоять влево - башня крутится влево. Если тяну рукояти на себя - поднимаются стволы орудий. А на экранах любезно указывается прицел орудий. Вдруг в подголовнике раздался голос Радуги.
        - Играешься? Правильно. Астероид на пятнадцать часов, уничтожить.
        Странная мысль «Астероид на пятнадцать часов» повисла в голове, но память сразу выдала ответ. Крутанув рукояти, я нацелилась и нажала на кнопки. По кораблю прошла дрожь, а стволы выплюнули куски стали. Небольшой камень небесной тверди разлетелся на осколочки. Вновь раздался голос Радуги.
        - Три секунды пятьдесят семь миллисекунд. Для девочки из деревни - хорошо. А давай попробуем очередность. Астероиды на пять часов, семь часов и десять, высоты шестьдесят, семьдесят, двадцать[5 - Пояснение: Радуга использует следующую систему наводки. По «часам» указывается направление, где принимается, что нос корабля - это 12 часов. То есть, 15 часов - это три дня, значит, враг четко справа. 9 часов, соответственно, слева. Высоты - это градусы, которые указаны на куполе.].
        Уже наученная, я отреагировала, пока Радуга лишь диктовала. Да и наводиться на цели стало проще.
        - Восемь секунд тридцать две миллисекунды. Хорошо. Попробуем приоритеты. Не стрелять до команды. Астероиды на пять, семь, двенадцать, четыре, высоты двадцать, семь, тридцать, пять. Приоритет - по курсу. Огонь.
        Мозг соображал с трудом. Но я смогла понять, что приоритет - это те, которые нужно уничтожить первыми. Даже поняла, что по курсу - это впереди.
        - Двенадцать секунд, тринадцать миллисекунд. Приемлемо. Теперь бы по следованию тебя погонять… М, нет, достаточно быстрых астероидов тут нету… Гром, толкнешь какой-нибудь?
        Раздался другой, молодой, но ворчливый голос.
        - У нас нет таранных устройств.
        - Ой, Болт, да что, в первый раз что ли?
        - Протестую против предложения тарана астероида. Установленное в носу оборудование пострадает.
        - А что там?
        - Радарная установка, целеуказание…
        - Все, поняла, не тараним. Тогда давай так… Хм…
        Вдруг раздался голос Физа.
        - Вам нужно разогнать астероид?
        - Хотелось бы. А можешь?
        - Могу.
        - Слушай, а там раздача элементалистов еще не закончилась?
        - Закончилась.
        - Жаль. Каси, движущийся астероид, пять часов, высота двадцать, скорость двенадцать метров в секунду. Гром, не ускоряйся.
        Уже привычная турель довольно резко повернулась. В голове сами собой прошли какие-то расчеты. И меня тянуло не совместить цель и прицел, а как бы… держать прицел немного впереди. Огонь - и камень разлетается в пыль.
        - Четыре секунды пять миллисекунд. Хорошо. С кинетическим оружием разобрались. Лазерное оружие - твой козырь, но очень много жрет. Физ, мощность 25 на пушки. Сними пока с маневренников. Каси, астероид на три часа, высота десять, расстояние - пять километров. Уничтожить из лазера.
        Пять километров? Но он же не виден глазом! Однако рука сама щелкнула какой-то переключатель, и участок экрана как бы приблизился. Башня повернулась, и я увидела небольшую серую точку на экране. Нажимаю на кнопку между рукоятей.
        Что-то вокруг загудело, мелко завибрировало. Из одного ствола вдруг вылетел алый луч, и умчался вдаль. Вдали что-то вспыхнуло красным. Радуга мгновенно отозвалась.
        - Ошибочка вышла… Каси, цель поражена, только это оказался не астероид, а кусок металла. Луч отразился. Помни, Каси - луч для энергетических щитов, кинетика - для брони. На этом все. Гром, я закончила.
        - Принято. В целом, неплохо. Возвращаемся, заодно дозаправимся и перезарядимся. Физ, мощность на двигатели.
        Я блаженно откинулась в кресле. Видимо, экзамен я прошла. Но потренироваться все же стоит. А то я не понимаю, что делает мое тело. Задумчиво почесав нос стальной рукой, я подумала - а нельзя ли привязать руку к пульту? Но, видимо, не сейчас. Пульт под это не приспособлен. В какой-то момент меня вновь вдавило в кресло, и вскоре появились стены. Мне было сложно осозновать, что весь этот большой камень - это дом для таких ребят, как Физ и остальные. Мне он казался серпом одной из лун - бесконечно далеким… но вот раз - и мы уже внутри. Снизу открылся люк, и появился Физ.
        - Вылезать собираешься? До официального вылета еще час.
        - А, да.
        Странно, но мне тут нравится. Как будто все резко забыли, что были врагами. Взять того же Героя. Который Ланс. Да он обниматься со мной готов! А ведь еще недавно мы были заклятыми врагами. Или… так считала только я? Хм.
        А вот этот Ёске мне не нравится. У него иногда очень странный взгляд. Как Бездна. Вот и сейчас, стоило мне вылезти из корабля, как мы столкнулись с ним взглядами. В его глазах замерцали звезды…
        На вас применен Глаз Любви. Провал. Амбиция заблокировала данный эффект. Титул Злодей заблокировал данный эффект.
        В голове появились картинки пошлого содержания. Такое впечатление, что он только и мечтает, как бы переспать с кем-нибудь. Это вызывает лишь разочарование в нем.
        Увидев, что его попытки опять не принесли эффекта, он, недовольно бурча что-то свое, развернулся и сел на диванчике. Рядом пристроился Гром, и махнул мне рукой, мол, садись. Я села напротив него, рядом с мамой. Ну и Физом. Гром удостоверился, что все на месте, и начал.
        - Итак, теперь, когда все углы сглажены, и мы более-менее команда, про слаженность не говорю, объясню нашу задачу. Мы вместе с Шутом и кораблем ученых отправляемся к разбитому крейсеру. Я понимаю, для всех из отряда Сестер, кроме новоприбывших, это родное место. Однако помните, это еще и очень вкусное место для рейдеров. И если рабовладельцы там уже порезвились, то вот мародеры там еще летают. Будьте готовы, что в любой момент на нас могут напасть. Дальше. Неизвестно, что стало с той хренью в корабле. Нас там не было около месяца. А как мутирует та хрень - мы не знаем. Но мы точно не уничтожили гнездо. Тоже будьте готовы. Как показала практика, этим тварям пофигу на вакуум. Сама экспедиция продлится неделю, пока ученые соберут все нужные им данные. Всем все ясно?
        Мы дружно кивнули.
        - Тогда отдыхаем. Роз, дай пивка, там, в холодильнике…
        - Пить за час до вылета? Порцию отрезвина хочешь? Я вколю, мне не сложно.
        - Так, не, не надо пива.
        Радуга хихикнула.
        - Правильно, не надо пива. Вон, кексов поешь. Сегодня напекла.
        Подтверждая свои слова, Радуга поставила небольшую корзинку с кексами на стол. Не думала, что она может быть добродушной домохозяйкой. В моей памяти она жестока и беспощадна. Я взяла кекс, и попыталась откусить. Ау…
        Зубы нещадно болели, а на кексе не осталось и вмятины. Она их из камня печет? Вдруг я услышала «звень» со стороны Физа. Обернувшись, я тихо захихикала.
        Мама, видимо, тоже попытавшись укусить и не сумев повредить кекс, решила проверить его иголкой. И сломала иголку. И теперь с озадаченным видом смотрит на обломок иглы в руке и кекс с торчащим кусочком стали. Она зашептала, так тихо, что мне пришлось прислушиваться.
        - Физ, я иглу сломала.
        - Ым… Ы… тьфу. А я, кажись, зуб… А, не, показалось. Секунду.
        Сталь вытекла из кекса и вернулась на свое место. Радуга с озадаченным видом смотрела на всех.
        - Что, опять твердые?
        - А ты сама не пробовала?
        - Пробовала. Мягкие.
        Она взяла один кекс, и спокойно откусила от него кусок. Хоть и было видно, что кекс трескается, как каменный. Раздался хруст - Радуга пережевывала.
        - Я фе говофю, мяфкие!
        - Кири, не говори с набитым ртом.
        Нет, тут и правда веселее. Ну где я еще увижу такого берсерка Радугу, наводящую ужас на полях сражений?
        Глава 24. Дурман
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        За шутками и рассказами час прошел незаметно. Все заметно расслабились, и второй раз залезали в Аиста уже спокойней. Ярче всего это было видно на Каси и Ёске. Остальным, в принципе, было по барабану.
        Двигатели взвыли, и мы плавно оторвались от пола. Пара секунд - и вновь на экранах бескрайний космос. Я просто залюбовался этим зрелищем.
        Если так подумать, то я прожил уже тридцать лет. Но на самом деле - всего около пяти месяцев. Просто эта война Старших внесла свои коррективы. И так же с телом. Во время войны оно не старело. Однако появились новые шрамы, пропали руки и ноги. Я не хотел возвращать себе то, старое, просто потому, что мои протезы - доказательства моей… силы? Хотя, скорее напоминание - не лезь на рожон.
        Я погладил Иглу по хвосту, и с улыбкой вспоминал наше знакомство. Мелкая вздорная девчонка, что всех тыкала иголкой. Вела себя как дикий зверь. Однако же, оказалось, что она приручается. И теперь спокойно спит на моих плечах, абсолютно доверяя. Да и за это время она повзрослела. Морально. Плюс, влияние Амбиции. Ха, забавно. Я ведь помню статус Каси. У нее тоже Гордыня. Прямо… горделивая семейка.
        Мои размышления прервал задорный голос из рации.
        - Шут на связи, Аист, отзовитесь.
        - Гром на связи. Джокер, привет.
        - И тебе не хворать, старичок! Где там наши головастики?
        Раздался сильно уставший бас.
        - Джокер, не головастики, а научный отдел. Корабль Энигма на связи.
        - Ой, Энигма, а вас я и не заметил! Прости, прости, корабли считаю по пушкам!
        - Надеюсь, ты хоть защищать нас будешь?
        - Не боись, космической блохи не проскочит!
        - Их не существует.
        - Видишь, как я эффективно работаю!
        Эфир замолк. На экранах появились серебристые контуры. И если Шута еще можно было определить, как боевой корабль, то овальный, даже каплевидный корабль с изящной золотой надписью «Энигма» по определению нельзя было назвать боевым. Рядом вздохнула Разум.
        - Ты чего?
        - Данный корабль подгружен в мою память, как утерянный на территории Терры. Энигма, пассажирский межпланетный корабль элитного класса, пятьдесят восемь пассажирских мест.
        - Зачем они дали тебе эту информацию?
        - А чтоб я знала. Но перечить не могу. И так уже несколько директив под угрозой нарушения.
        Я собирался сказать что-то ободрительное, но заткнулся. Нужно срочно найти метод, как освободить Разум. По сути, она до сих пор рабыня Террариума. Один приказ, и она станет нашим врагом. А заставлять ходить её в берушах и с закрытыми глазами - издевательство. И эту проблему хорошо бы решить перед освобождением Кайлы. Без стратега, нет, даже хуже - с враждебным нам стратегом мы не справимся.
        Корабль вздрогнул, и мы нырнули в варп. Расстояние было небольшим, поэтому мы быстро вывалились из него около крейсера. Картина… все еще печальная. Это облако обломков, видимо, было уже никому не нужно. Мы видели лишь парочку кораблей мародеров, которые просто собирали металлолом. На нас они отреагировали, просто направив в нашу сторону стволы орудий. Однако мы летели мимо, поэтому нас не тронули.
        Наши корабли остановились около капитанской рубки крейсера. Из окон было видно, что внутри все заросло какой-то черной субстанцией, а по коридорам туда-сюда носятся черные существа. Причем я был сильно удивлен, когда среди животных попадались их очеловеченные версии. Они ходили на двух ногах, имели четко выраженные признаки человека, кроме лица. Вместо лиц у них была черная пластина с щелями для глаз. Однако я не заметил какой-либо разумности за ними.
        - Альма, существ под нами чувствуешь?
        - Угу. Много примитивных разумов. Мысли цикличны. «Жрать, размножаться, служить королеве». Среди них есть один помощнее. Он способен на… тактическое мышление. Но все равно, Дуся по сравнению с ними - гений.
        = Да-да, я такая!
        - Угу… а память у них есть?
        - Проверяю… Да. У них что-то разума роя, и вся инфа стекается в этот общий разум. Причем никакого шифрования у них нет. Но есть защита от таких, как я.
        - Откуда?
        - Не забывай, я тоже одна из тех, кого здесь разрабатывали. И не факт, что с первого раза. А дальше, поглотили генный материал, мутировали, открыли телепатическое общение, основали единый разум. Все. Поэтому за информацией нужно лезть аккуратно.
        - Хм… Откуда появились человекоподобные фигуры?
        - … Нашла. Рой оприходовал тела, которые нашел. Сначала их использовали как инкубаторы для молодняка, но это показало себя неэффективным, так как тел хватало на четыре особи, а дальше оставался иссохший скелет. Тогда рой перенес инкубаторы в отдельный орган, как раз все эти черные наросты. А тела перестроил, создав из них охрану. Потому что на основе полученных из мозгов трупов воспоминаний, человекоподобные формы самые страшные. И еще рой пытается воссоздать лазерное оружие, но у него не получается. Кроме того… Твою мать!
        - Что?
        - Он уже выбирался из крейсера и забрал все тела в округе! Нас, он, кстати, заметил. Но наличие «собратьев» останавливает его от решительных действий.
        - Собратьев? Игла и Дуся?
        - Да.
        Я прикусил палец. Точнее, поскреб зубами по металлу. Проблем прибавилось. Нам нужно найти тело для Дурман, но все тела забраны роем. Хм. Разум внимательно смотрела мне в глаза.
        - Думаешь над вариантом украсть одного из их стражников?
        - Да.
        - Двоякий вариант. В теории, Игла за счет своих свойств и умений может попробовать приказывать. Но примитивный разум может не согласиться, и тогда на нас нападут.
        - А если тихо?
        - Не получится. Они - единый разум. Что видит и слышит один - видят и слышат все. Как только одно из тел пропадет, на его поиски тут же пойдут все ближайшие.
        - А договориться? Мол, они нам тело, а мы им…
        - А мы им?
        - А мы их не уничтожим.
        - Это - требование, а не договор. Альма, что рой хочет?
        = Развиваться. Расти. М-м-м… стать сильнее.
        - То есть, без вариантов?
        - Без обмана никак.
        Вдруг Игла похлопала меня по плечу.
        - Я могу попросить одну. В обмен на Порождение.
        Разум задумалась
        - По сути, равноценный обмен. Но не забывай, твоя способность действует час, а находиться нам здесь - неделю. Кстати, Альма, как они выбирались за корабль?
        - Мелкие существа, которых тут зовут «зубатки», просто через системы вентиляции перешли в разбитые отсеки, выбрались в космос. Туда же проползла эта субстанция, которую они зовут «жива», и тонкой пуповиной приросла к каждому. Зубатки прыгнули, схватили тела, жива притянула их обратно. Повторять до завершения.
        - Значит, маневрировать они не умеют. В их памяти содержится их слабое место?
        - Да. Они все панически боятся огня. Поэтому адаптировались, и жива теперь еще и выфильтровывает кислород с бешенной скоростью. Ну и сбрасывает его за пределы корабля.
        - Огня… это связано с температурой, или с окислением?
        - Неизвестно.
        - Угу… Тогда нужно предупредить Грома. Я с этим разберусь.
        Она встала и пошла в пилотскую рубку. А мы тем временем наблюдали, как научный корабль раскрывает свои приспособления. Это было похоже на цветение кучи цветков. Вдруг Ёске дернул меня за рукав.
        - М?
        - А мы не пойдем зачищать данж?
        - Что?
        - Данж зачищать пойдем?
        - Это не данж, это крейсер. Нет, не пойдем. Нужно проработать план.
        - А может, я пойду? Один?
        - Ты дурак? Помереть хочешь?
        - Ой, да ладно, выкинет из инстанса, ну потеряю экспу…
        Я поднял очи к потолку.
        - Ланс, прошу тебя, хоть ты объясни, что он несет…
        - Прости, командир, не могу. Я такие слова слышал только от прадеда, и то, когда он в виртуальную реальность заходил. Они там с старыми друзьями поголовно так говорили. Но что это все значит - я в душе не знаю.
        Ёске вскочил, поправляя изогнутый меч. Пока я отсыпался, он сам разобрался в документах (спросил у ближайшего жителя станции), и сходил в арсенал. Там он смог вместо стандартного меча взять себе изогнутый. Судя по оформлению - это откуда-то с Терры, но сам он любовно называл её «катана». Хотя по заверениям Разум, это называется «косень». Впрочем, неважно. Он поднял кулак…
        - Мы должны очистить это скопление зла! Оно же угрожает галактике! Давайте зайдем, и вычистим там все!
        Я положил ему руку на плечо, и посадил обратно.
        - Ёске, Дусю знаешь?
        - Ну, да, вон, сидит.
        - Так вот, она тут… ну…
        Меня поддержала Альма.
        - Рядовой, если брать по званиям.
        Дуся обиженно отвернулась.
        - Ничего я не рядовой… Я очень даже огого!
        Ёске почесал затылок.
        - Ну вы же сами говорили, что у них нет резиста к огню. Может…
        - А гореть там чему, умник?
        - Ну… горючему.
        Я тяжело вздохнул. Мда… В этот момент вернулась Разум.
        - Гром теперь знает. Он передал данные ученым, они сейчас копаются и думают. Нам пока сказано не рыпаться.
        Мы откинулись в креслах, и занялись своими делами. Я гладил Иглу промеж ушек, и следил за двигателями. Альма с Разум трепались, Ланс рассматривал какие-то картинки и улыбался. Дуська, уже забыв про обиду, насвистывала какую-то песенку и болтала ногами. Один Ёске сурово (как ему казалось) сидел и мрачно точил свой меч. При этом я четко чувствовал, что он его только тупит. Хотя постепенно движения становятся все правильнее. Ох уж это ускорение…
        Спустя полчаса раздался голос Грома.
        - Физ, ученые хотят, чтобы кто-то вылез в крейсер, и расставил датчики. Датчиков десять, они укажут места установки. Сможете?
        Я мог бы спросить, почему не команда Аиста или Шута, но тут все очевидно - мы самое универсальное и многочисленное подразделение здесь. Я поднялся.
        - Ну что, план стандартный? Разум и Альма на корабле, держите связь и направляете нас. Я, Игла, Дуся идем в пекло. Призрак на разведке. Ланс, ты тут, твои альфонские навыки там бесполезны.
        - Да не очень-то и хотелось, честно говоря…
        - Угу. Ёске, ты тоже тут, потому как…
        = Я иду с вами!
        - Ёске, ты там помрешь.
        = Не помру! Я верю в свою силу! И вы, командир, поверьте в меня!
        - Прости, но я в ту же Каси больше верю. Кстати, да. Каси, ты остаешься тут. Если есть возможность, подсвечивай нам опасные цели. Работаешь по указаниям Разум.
        Из динамиков раздалось «Принято», и моторы башни мягко зашипели, разворачивая стволы в сторону крейсера. Я вновь опустил взгляд на Ёске. Он поджал губы, и пытался сурово на меня смотреть. Прости, пацан, аурами не вышел.
        - Ёске, ты не смог справиться даже с Дусей. Мы идем в надежде, что их признают за своих, и позволят нам просто пройти по их территории. Но чем больше людей, тем меньше шансов на успех.
        Разум хмыкнула.
        - Замаскируйся, кстати. Альма передаст нужную информацию. Больше шансов будет.
        Я кивнул. Ёске скрипнул зубами, и сел обратно в кресло.
        - Так, ну, мы пошли.
        Я надел легкий доспех, и вышел в шлюз. Там уже заканчивала раздеваться Игла.
        - Выпускай зверя.
        Маленькое тело резко выгнулось дугой, покрылось черным хитином и сильно изменилось в размерах. Рядом раздевалась Дуся. Она будет трансформироваться в космосе - ей воздух не нужен, да и места она занимает много.
        Когда обе девушки приняли свой «звериный» облик, мы двинулись к ближайшему пролому. По пути я использовал маскировку, чтобы выглядеть похожим на местных. В голове раздался голос Альмы.
        «Рой заметил вас. Он пытается узнать, кто вы, но не может связаться. Организовать связь?»
        Да, давай. Сразу же раздался голос тысячи животных глоток.
        «КТО ТЫ?!??!»
        Мы - это ваши боги. Я услышал, как прыснула Альма, но моя Амбиция работа уже на всю. Да и вообще, по сути, этих монстров создали люди! А я как раз человек. Рой задумался.
        «ДОКАЖИ»
        Взмах рукой - и кусок корпуса корабля корежится, меняя форму. Быстрый призыв, и в коридоре появляется голем, внешне похожий на местных стражников. Рой молчал. Их голос раздался лишь через пару минут. Мы висели около дыры в корпусе, не пытаясь зайти внутрь.
        «СТАЛЬНОЙ БРАТ. ЭТОГО МАЛО. МЫ ВАЯЕМ ПЛОТЬ, ТЫ ВАЯЕШЬ СТАЛЬ. ДОКАЖИ БОЛЬШЕ.»
        Ах мы так… По моей воле голем вытянул руку, и в нее натекла сталь, сформировав шар. А после этого шар раскалился до пяти тысяч градусов. Я услышал визг роя.
        «УБЕРИ! МЫ ВЕРИМ! ТЫ - БОГ!»
        Сообщение от пользователя Маднесс.
        Я тебе говорила, чем чревата Амбиция? Вот поаккуратнее. Я слежу за тобой, мой дорогой паладин.
        Да я только для пользы дела! Мы спокойно забрались в дыру. Зубатки пришибленно смотрели на нас. Рой наконец оправился от шока.
        «БОГ ПРИШЕЛ. ЧТО БОГУ НУЖНО?»
        Мне нужна стражница.
        «ЗАЧЕМ?»
        Нужна. Я возвышу её ум.
        «РАЗВИТИЕ. ТЫ И ПРАВДА БОГ. ВЫБИРАЙ.»
        Альма, сможешь найти трансформированное тело Дурман?
        «Секунду… Нашла! Передаю… МЫ УСЛЫШАЛИ ТВОЮ ПРОСЬБУ. СТРАЖНИЦА ТВОЯ. ТЕПЕРЬ ЗАБЕРИ СВОИ СЕРЕБРЯНЫЕ КАПЛИ, И УЛЕТИТЕ ДАЛЕКО.»
        Одновременно с этой фразой из коридора на четвереньках выбежала стражница. Заметно, что это было женское тело, но теперь это лишь намеки[6 - Для понимания - вспомните Керриган из StarCraft. Примерно так оно и выглядит, только с лицом косяк.]. Черные щели бессмысленно смотрели на меня.
        «Уходим. Нам не дадут пройти. Нужен другой путь…»
        Подожди. Попробуем вариант с порождением. Хей, рой! В благодарность за службу, мы дарим тебе великого война. Так ты станешь сильнее!
        «ВЕЛИКИЙ ВОИН? СИЛЬНЕЕ? ДАВАЙ. И УХОДИ.»
        Я кивнул Игле. Спустя секунду появилось… нечто. Как будто ксеноморфные образы Дуси и Иглы смешались, породив что-то страшное. Мы передали существу маячки ученых (это такие маленькие диски с камерой), и отправили работать. Рой принял «подношение» без вопросов. Мы уже выбрались из дыры, когда Альма сообщила, что существо справилось с задачей.
        Мы забрались в корабль, однако я вспомнил об одной проблеме. Игла-то еще восемь часов будет в таком состоянии. Это Дуся может по своему желанию туда-сюда превращаться. Мда. Ну, пусть тогда Ёске офигеет.
        Зря. Стоило нам войти, как Ёске с криком «командир, сзади!» набросился на Иглу и попытался отрубить ей голову. Однако моей хвостатой хватило силы и скорости просто остановить клинок хвостом. Все услышали в головах: «Идиот?»
        - Само ты идиот! Командир, гаси его!
        - Это Игла.
        - Так они превратили её в это?! Сестра, мы будем помн…
        Я психанул, и дал подзатыльник Ёске.
        - Это её вторая форма! Успокойся и сядь на место. Задание выполнено, но теперь к крейсеру мы не подойдем. Кстати, где Призрак?
        Разум улыбнулась.
        - Оказалось, что эта жива не пропускает призраков. И Призрак немного… влипла. Как в паутину. Но не теряет своего веселья.
        Я напрягся. Раз её не пускает субстанция, значит, и монстры могут её поранить. Это плохо.
        - Может, спасти её? А то сожрут…
        - Не сожрут. Эти существа ориентируются по запаху.
        - Но… там же нет воздуха?
        - Именно. Ну как, он есть, но в центральных отсеках. А Призрак застряла еще при входе.
        Альма подняла руку и заговорила.
        - Простите, что перебиваю. Призрак вырвалась, и возвращается к нам.
        Мы кивнули. После чего я вспомнил, что нового ксеноса мы оставили у шлюза.
        - Альма, можешь перехватить контроль над стражем?
        - Не проблема, рой «забыл» про него и вообще не контролирует. Секунду… Готово. Мда. Информации никакой.
        В этот момент появилась и Призрак.
        - Там такая ЗАЛИПАТЕЛЬНАЯ ситуация случилось, вы просто ласты СКЛЕЕТЕ от смеха!
        Я хмыкнул.
        - Да мы знаем. Как ты умудрилась так попасться?
        - А я знала? Ну, черная жижа и черная жижа, я туда раз, а она не пускает! Пытаюсь назад - а она не пускает! Пришлось медленно выбираться, чтобы жижа уснула и отпустила.
        - Уснула?
        - Я не знаю, как это объяснить.
        В этот момент Призрак мотнуло по отсеку, и на секунду даже выбросило в космос. Это Гром запустил двигатели и развернулся. Мда, постоянно забываю, что у Призрак абсолютное позиционирование - она не подвержена влиянию гравитации. По сути, она может найти точку Большого Взрыва, если захочет. И в черную дыру заглянуть.
        Все три корабля отошли на довольно большое расстояние от крейсера, и вновь замерли. Все девчонки в нетерпении смотрели на меня. Я достал из перевязи зеленый маркер, и прямо на полу… или это стена? Неважно. На ней я начал чертить сложный узор. Он значительно сложнее тех, которые я использовал изначально, но позволяет намного больше. Это все равно, что сравнивать калькулятор и компьютер. Принципы одни и те же, но возможностей больше.
        Наконец, все было готово. Выглядит, как две пустые окружности, заключенные в единую окружность, и окруженные кучей надписей. Должен сказать, даже Ёске смотрел на этот круг, как завороженный. Через Альму я приказал телу встать в один из свободных кругов. И запустил навык.
        - Явись, Дурман. Твои Сестры ждут тебя.
        Зеленые линии засветились, налились яркостью, и вспыхнули зеленым пламенем. Несколько секунд ничего не происходило, но наконец из пустоты сформировался изумрудный силуэт девушки. Не могу сказать, как она выглядела при жизни, уж больно все размыто. Силуэт набрал силу, и стал довольно явным, но все равно размытым.
        - Кто… звал… меня?
        - Дурман, я - Физ. А рядом твои сестры - Игла, Анима, Разум, Коготь, Призрак.
        - Дурман… это я. Сестры. Помню.
        С каждым воспоминанием её лицо становилось четче. Я увидел довольно суровую девушку с цепким взглядом.
        - И зачем ты меня вытащил с того света?
        - Чтобы возродить.
        - Это физически невозможно.
        - Физически, да. А Системно - очень даже. Я напомню, что сейчас ты - призрак, существо, которое тоже не очень то подчиняется законам физики.
        - Ты прав. Ладно. Мне не понравилась моя смерть, да и еще что с телом сотворили, ужас… Но хотя бы само ходит. Я согласна на возрождение, если нужно мое согласие.
        - Благодарю.
        Взмах рукой, и силует превращается в клубы тумана и быстро втягивается в тело. Тело дрожит и дергается, и в конце концов падает. Зеленые линии медленно исчезают с пола. Существо подняло руку, внимательно осмотрело её. После чего нижний кусок маски отделился, и задвигался.
        - Тело могло быть и получше. Но спасибо, что мое.
        Встать она не успела - на нее налетела Дуся.
        - Дурманчик, с возвращением!
        - Коготь, ну…
        - Я Дуся!
        - Дуся? Ну ладно. Все равно, не облизывай меня!
        - А я любя! Лизь…
        - Дуся! Призрак, и ты?!
        Я с улыбкой наблюдал за подобным. Хоть Альма с Разум ведут себя более взросло, было видно, что они тоже рады видеть Дурман. Даже в таком виде. Из кабины выглянул Гром.
        - Физ, только не говори, что ты принес на борт еще одну бабу.
        - Эмм… ну, я принес на борт еще одного ксеноморфа.
        - Эххх… Если это не красотка, каких свет не видывал, я тебе… свои журналы не дам!
        - А они вообще о чем?
        - А вот это всем знать не обязательно!
        Из кабинки раздался голос Болта.
        - Эротика там.
        Гром обиженно обернулся.
        - Ну вот кто тебя просил, а?!
        - Радуга.
        - Бунт, значит… ну и фиг с вами!
        Он подошел ближе к нам, и внимательно осмотрел новоприбывшую.
        - Мда, а красивее никого выбрать не мог?
        - Что-то ты больно на этом зациклился.
        - Пофиг. Ну привет, новая подруга Физа.
        Дурман подняла взгляд на него. Черт, пока на ней маска, понять её эмоции невозможно.
        - Допустим, здравствуйте. Чем обязана?
        - Да не, ничем. Я - Гром, временный командир этого оболтуса. Просто познакомиться решил.
        - Ваши слова о красоте… вам чего-то не хватает?
        - Э-э-э, давай без морального давления! И так уже каждая из твоих сестер посчитала своим долго меня опустить!
        Дурман задумалась.
        - Опустить? А есть, куда?
        Гром тяжело вздохнул.
        - Нихто меня не любит, нихто не приласкает, пойду ка у садочек, наимся червичкив…
        Наше веселье прервал голос ученого.
        - Охрана! Крейсер ожил, на нас летят ксеносы!
        Твою мать. Порождение кончилось. Я буквально прыгнул в кресло моториста, и осмотрелся по экранам.
        Со стороны крейсера в нашу сторону летело облако. Просто черное облако. Но при приближении было видно, что это маленькие существа. Черт, их там под пять сотен! И движутся неплохо, через пару минут будут у нас. Раздался голос Радуги.
        - Вижу семь сотен целей. Каси, цели на двенадцать часов, высоты от десяти до пятнадцати, гаси и кинетикой и лазером - хрен знает, что их берет. Болт, что с нижней турелью?
        - Работает, наведена.
        - Тогда обе турели - огонь!
        Корабль вздрогнул, когда две пушки синхронно начали стрелять. Заработали маневренные двигатели, гася инерцию от выстрелов. Я же заметил на экране кусок смятой стали. Видимо, никому не пригодилась. А мне пригодится. Аккуратно подтянуть…
        - Каси, на шесть часов, металлическое что-то движется! Высота 0.
        Я щелкнул кнопкой связи.
        - Это мой кусочек, не трогайте.
        - Каси, отставить. Продолжай стрелять по старым указаниям. Физ, предупреждать надо!
        - Понял. Предупреждаю, сейчас будет весело.
        Сталь потекла, превращаясь в кучу стальных лезвий. Все эти лезвия заняли позиции вокруг нашего челнока, и замерли. Радуга вновь поинтересовалась.
        - Физ, это что?
        - Физический щит!
        - Эм… и как работает?
        - Лезвия крутятся, и шинкуют все в труху!
        - А почему они здесь?
        - Ну…
        - Понятно. Впрочем, в бою от моториста и так основная польза - перевод мощностей да починка. Так что молодец.
        - Окей. Там, кстати, я еще камушек подтягиваю.
        - Вижу.
        Второй кусок стали я переплавил, и распределив металлы, смог соорудить рельсотрон. В космосе он выглядел как стальной трилистник с торчащим из центра стволом. Ха, а я не подумал, как его запитать… Ладно, медь есть, соорудить на нем генератор я смогу. А еще повесить ядро голема…
        Спустя несколько секунд экстренной разработки рядом с Аистом висело две рельсовых турели. Они так же присоединились к бою, выстреливая шариками в сторону облака. Впрочем, большой пользы это не приносило.
        Тем временем в рубке творилась суматоха. Альма с Разум пытались синхронизовать работу сразу трех кораблей, забив на рацию. Дуся, Ланс и Игла ожидали своих команд. Призрак вылетела в космосе, и помогала с разведкой. Дурман пыталась сообразить, что происходит. Стоп, кого-то не хватает…
        - За варудо!!!
        Раздалось из рации. Да ну екарный ксеноморф… На одном из экранов появилось это чудо в перьях. Надо его как-то спасать…
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Мотор ревет, и рывками толкает в спину Ёске. Он мчится вперед, выставив свой меч как рог. Естественно, поза полета прямо-таки излучает пафос и мощь. Звезды мчатся перед глазами юного бойца. Наконец, он сближается с ордой.
        Черные существа, по сути - рот на ножках, и связанные с главным монстром тонкой нитью.
        «Разумеется, это то, что поддерживает в них жизнь!», подумал Ёске, и нырнул ниже облака. Рой никак не отреагировал. «Видимо, чего-то ждет. Это станет его роковой ошибкой!». На лице Ёске появилась улыбка, которую, к сожалению, не видно из-за забрала легкого доспеха. Совершив бочку в космосе, Ёске стрелой взмывает вверх, выставив меч. Меч встречает сопротивление, но двигатель ревет, выбрасывая в космос реактивные струи. Одна за другой живительные нити перерезаются, и Ёске прямо чувствует, как слабеет враг. Но почему он не реагирует? Юный боец вылетел за пределы облака, развернулся, и полетел назад. Но в этот раз что-то пошло не так…
        Стоило ему перерезать первые нити, как следующие резко сократились. Появившиеся монстры вцепились в руки Ёске, остервенело пытаясь прогрызть доспех. И у них получалось! Ёске пытался сбить их, махая руками и мечом, но лишь наматывал на себя еще больше нитей. И еще больше монстров.
        «Семпай… сейчас самое время, чтобы прийти на помощь», так прозвучала последняя мысть Ёске. Зубатка прокусила доспех на шее, произошла разгерметизация, и мгновенная смерть. Спустя секунду тело Ёске рассыпалось пылью, как и доспех. Пыль рассеялась по космосу, чтобы собраться в другом месте.
        Посреди моторного отсека Аиста зажегся желтый огонек. Все несколько секунд недоуменно смотрели на него, но вскоре рядом с ним из песка собрался Ёске, и несколько недоуменно смотрел на себя. Система мгновенно сообщила ему:
        Вы умерли. Но ожили! Скажите спасибо вашему покровителю.
        Вы потеряли 10 % опыта во всех навыках. Если это приведет к потере уровня, то вы потеряете уровень навыка. Вы можете забрать их с места своей смерти. Если вы умрете, не забрав их, то они пропадут навсегда.
        Что? Потеря уровней навыков? Об этом Ёске никто не говорил. Он, конечно, вспомнил игры с похожей механикой… но там всегда терялись деньги, а не навыки и опыт! Ёске похолодел. А ведь чем больше навык, тем больше он потеряет. А чем больше навык, тем больше тих нужно на его прокачку. Что будет с его психикой, если он вдруг разом потеряет… ну, допустим, тридцать уровней? Это же столько часов, да нет, даже недель работы!
        В этот момент Ёске ощутил удар по затылку. Его семпай, Физ-кун, вновь распускает руки.
        - Вафель ты варпанутый, нафиг было лезть? Мало того, что Каси и турелькам прицел закрыл, так еще и убрал у врага пути к отступлению! Им теперь, кроме как сожрать нас, ничего не остается!
        - Я все исправлю, семп…
        - Неа. Сиди тут. Мы разберемся.
        - Семпай, вы обещали богин…
        Неожиданная волна силы буквально смыла смелость Ёске. Его семпая окружало что-то… ужасающее. Как будто сейчас весь мир готов был содрогнуться под властью этого человека.
        - Ты сидишь здесь.
        У Ёске и не возникло мысли перечить. Он правда испугался за свою жизнь, хоть и только что умер. Кто знает, может, его семпай умеет удерживать жизнь? И тогда мгновенья смерти растянутся в часы…
        Аура вокруг Физ-куна померкла, и он нажал на кнопку связи на шлеме.
        - Гром, как на счет воспользоваться силой Варпа?
        - Опять твой пробой? Хм… Ситуация патовая. Если еще пару минут назад мы могли заставить их отступить, сейчас без вариантов. Давай, рви пространство!
        - Есть.
        Физ-кун взмахнул рукой, совершенно обыденно. Ёске ждал каких-нибудь эффектов, волшебных кругов, летающих символов… но этого не было. Физ просто взмахнул рукой, сжал пальцы, будто что-то схватил, и щелкнул пальцами. Он выглядел глупо, творя подобное в отсеке. Но стоило Ёске глянуть на экран…
        Само пространство будто дрогнуло перед мощью семпая. Вдруг появилась рваная рана прямо в пространстве, и оттуда на мгновенье выглянул большой глаз. В голове Ёске тут же появилось название существа. Нагубисис. И это существо, глаз которого больше крейсера, он должен убить?! Однако рана в пространстве быстро закрылась. По космосу будто прошла волна, и корабли, астероиды, монстров раскидало. И если корабли еще могли вернуться на позицию, то вот монстров уносило обратно на крейсер. Заговорила рация.
        - Хорошая работа, Физ. Правда, мы точняк создали очередную бурю в варпе, ну да ладно. Все, готовьтесь. Скоро вторая волна. Ученые, как вы там?
        - Нормально. Хоть и пробой в пространстве стал неожиданностью, мы смогли все сохранить. Готовы работать дальше.
        - Сколько вам еще нужно времени?
        - В идеале бы месяц, но за неделюку управимся.
        - Принято.
        Раздался голос штурмана.
        - Физ, сможешь организовать тут базу? Как во время войны?
        Семпай почесал забрало шлема.
        - Металла и знаний не хватит. Я не знаю устройства большинства систем жизнеобеспечения.
        - А больше турелей?
        - Будет металл, сделаю.
        - Окей. К нам, кстати, летит металл.
        Те самые два корабля, что тихонько грабили остатки крейсера, на полных парах мчались к тройке челноков. Причем пираты на кораблях даже не собирались ничего спрашивать. Они видели, что эти корабли спокойно отбились ксеносов при помощи какой-то странной технологии. Сто процентов, оно находится на безоружном корабле. А вооружение… Ну есть у них пара рельсовых внешних турелей, это, проблема для их энергощитов? Да нет, конечно… Однако встретить лазерное оружие среднего калибра они не ожидали. Уж больно специальное это оружие.
        Выстрел лазера, и добивающий из рельсы. Оба корабля были уничтожены почти одновременно. Не успели люди как следует умереть, как корабли потекли, превращаясь в турели. Вскоре Аиста окружала целая эскадра из турелей. В рации раздался голос Джокера.
        - Не, ребят, я все понимаю, элементалисты, паладины всяких безумных Сильных, но вам не кажется, что это перебор?
        Затишье. Корабли спокойно висят посреди пространства на довольно большом расстоянии от крейсера. Вдруг крейсер будто начинает гореть, и черный дым направляется к корабликам. Турели одновременно открывают огонь… Но этого слишком мало. Два десятка турелей ничего не могут против миллионов мелких существ. Физ-кун сжал зубы.
        - Рановато я варп-пробой использовал, рановато…
        Отработавшие турели растекались, становясь облаками лезвий. В итоге, через пару минут ураганного огня все три корабля окружало облако лезвий в два слоя. Потому что патроны для турелей оказались не бесконечными. А вал существ продолжает наступать.
        Ёске вновь встает.
        - Я помогу вам, семпай!
        - Одна смерть ваще ничему не научила, да?
        - Я оттяну на себя как можно больше их!
        - Дурень, они е не могут маневри… Стоп. Гром, Джокер, и ученые! Газуйте и немного отлетите!
        В рации раздался недоумевающее ворчанье.
        - Зачем? Все равно догонят.
        - Они летят как стрелы! У них нет средств для маневрирования в космосе!
        На несколько секунд наступила тишина. Первым заговорил Гром.
        - Энигма, вы можете собирать данные в движении?
        - Вполне.
        - Стартуем.
        Корабль задрожал, и и вся маленькая эскадра двинулась в облет корабля по большому радиусу. Стоило сместиться буквально на десяток километров - и было четко видно, что облака чудовищ больше не страшны. По пути Физ-кун собирал металл, превращая его в лезвия. С крейсера оторвалась еще одна партия монстров, примерно миллиончик. Причем летели они на упреждение. Однако стоило изменить курс - и проблема пропала. Через экраны было видно, как рой спешно сматывает свои «удочки».
        Вдруг Ёске вновь вскочил.
        - Семпай! Разрубите корабль пополам! Я уверен, это поможет!
        - Каким боком я тебе это сделаю?!
        - Но вам же подчиняется пространство!
        - Это мелкий фокус, которым мне страшно пользоваться! Считай, ядерная граната в руках!
        - Но семпай… вы же так сильны!
        - Альма, у нас сошедший с ума! Спасай!
        Ёске замер. В его голове вдруг зациклились мысли. И процесс мышления занимал все его внимание. Мысль была очень проста. «Я - это я. А кто такой я? Я - это я». Однако Разум хмыкнула.
        - Физ, а что-то в его словах есть. Попробуй совместить свой стиль… как там он называется, с пробоем. Может, что-то получится?
        - И ты туда же?
        - Я лишь предлагаю провести эксперимент. Но не сейчас. В движении у тебя будет много помех.
        - Давай сделаем так.
        Физ достал свой меч, и аккуратно им взмахнул.
        - Стиль Меча Хаоса - Режущий Пространство.
        Взмах не принес никаких результатов. Кроме появления зелено-серой пластины перед лицом Физа.
        Недостаточный уровень владения навыка «Меч Хаоса» для создания такого знания.
        Нет навыков, позволяющих управлять пространством!
        Физ спокойно вздохнул.
        - Что и требовалось доказать!
        Разум фыркнула.
        - Обязательно было проверять это в корабле? Чтобы нас тут всех перебило?
        - Я был уверен, что не получится.
        - По-моему, ты горячностью от новенького заразился.
        - Вообще-то это ты одобрила его мысль!
        - Я говорила, что не сейчас.
        = Хватит. Или буду петь.
        Все обернулись к Игле. Она уже превратилась в свою человеческую версию, и даже натянула костюм. Физ смущенно убрал меч.
        - Ладно, признаю, мой косяк.
        - Рада, что ты понял.
        Все вновь расселись по местам, и довольно настороженно смотрели на экраны. Крейсер безмолвствовал. И это пугало больше всего. Видимо, разум роя оказался немного более адаптирующимся, чем казалось до этого.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я лениво посматривал на датчики. В принципе, ничего необычного. Пробой в варпе лишь немного сдвинул некоторые показатели, но настолько минимально, что внутренние системы двигателя уже сами со всем разобрались. Так что, не заметив ничего необычного, я обернулся.
        - Ну что, Дурман, как тебе наша семейка?
        - Вы несколько… легкомысленны. Иногда даже Разум. Но, в принципе, мне нравится. По крайней мере, вы точно не будете против моих экспериментов.
        - Ну, как сказать…
        - Кстати, я изучила это тело… Навертели они много, но кое-что даже полезно.
        - Полезно? Для тебя?
        - Да. Я нашла универсальные железы секреции. В разных частях. В общем, это тело может выделять до… ну, примерно семидесяти тысяч различных феромонов и секретов.
        - Эм… это много?
        - Для живого организма - очень. Хотя, уверена, существа, общающиеся запахами, выделяют если не столько же, то не сильно меньше.
        - Угу… То есть…
        Вдруг сзади раздался писк панели управления. Я обернулся, и увидел на экране надпись: «Двигатели переведены в атмосферный режим». Что? Вскоре надпись сменилась: «Кислород в атмосфере не обнаружен. Возврат в ионный режим невозможен. Покиньте опасную зону! Запускаются резервные двигатели». Вслед за этим мы услышали вой двигателей, и начала медленно уменьшаться полоска резервного топлива. Подождите, но мы же посреди космоса! Какая атмосфе… Стоп.
        - Дурман! Сколько феромонов ты можешь выработать в секунду?
        - Ну… если запустить все железы, на столовую ложку соберется. В жидком виде, разумеется.
        До Разум дошло первой.
        - Они решили задавить наши двигатели. Я сообщу Грому.
        Почти сразу после того, как Разум ушла в пилотский отсек, корабль развернулся, и на полном ходу пытался удалиться от крейсера. Через десять секунд полета двигатели вернулись в нормальный ионный режим. Вновь на связь вышел Джокер.
        - Мда, навоняли наши клопы… А этот газ случаем не горит?
        - Нет. Мы же летели на примитивных реактивных, с факелом огня. А он не загорелся.
        - Тц, и правда. Итак, че мы имеем. Вонючий щит на расстоянии… воу-воу, тридцать километров от корабля! Из-за этой байды мы не можем использовать лазер, да и пули скорее не долетят и зависнут посреди космоса из-за трения. Господа ученые, я нигде не ошибся?
        = Нет, все верно.
        В эфире повисло тягостное молчание. Нарушил его Гром.
        - Предлагаю возвращаться. Ситуация постепенно выходит из-под контроля. Сюда бы хорошо Терру натравить - пускай за собой убирают.
        Пока отцы-командиры решали, что делать, неуёмный Ёске все порывался сам разобраться с заразой. Он выбесил нас так, что Игла прикрикнула на него. Естественно, с Воем Баньши. Парня вырубило, и он нас не донимал. Некоторое время. Потому как обсуждение затянулось. Гром был за возврат к начальству и работу по полной программе, ученые же хотели остаться здесь, и собрать как можно больше информации. Джокер остался в нейтралитете. Поэтому спор несколько затянулся. А вмешиваться в него - тот еще геморрой. В общем, командиры спорили так долго, что мы, проверив все настройки, улеглись спать. Даже Каси выбралась из своей башни и обняв Иглу, вырубилась. Мда, даже несколько завидно. Но, в принципе, и не очень. Только надо дежурных повесить. М-м-м… Просто ядра големов сойдут. Настроим их на ощущение ксеносов, и пускай будят меня при их попытках атаковать нас. Все. Теперь можно и прикорнуть…
        /ЁСКЕ, ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Весь отряд ложился спать. Видимо, для них это был тяжелый день. Физ-кун, будто задумавшись, несколько секунд водил пальцем по воздуху, после чего удовлетворенно кивнул, откинулся в кресле и уснул. Ёске был терпелив. Как настоящий самурай, он дождался, когда все уснут, и тихо-тихо выбрался с корабля. Окружающий космос был красив. Но новоявленному герою нужна была не красота, а доблесть и слава. Поэтому он развернулся к крейсеру и вдавил мощность реактивного ранца на максимум. Он хотел как можно быстрее добраться до корабля. Крейсер, так? Ничего, Ёске зачистит его! И не такие данжи в одиночку чистил!
        Корабль безмолвствовал. Вокруг него уже заметно появлялось облако чего-то зеленоватого. Видимо, это и была новая атмосфера корабля. Ёске не хотелось знать, что это за жижа и как ей дышать. Он надеялся лишь на кислородный балон.
        На удивление, Ёске никто не тронул. Он спокойно подлетел к одной из пробоин в корабле, и заглянул внутрь. В ответ из бездны показались черные глаза зубаток. И то ли с испугу, то ли уже по привычке, Ёске использовал Глаза Любви.
        Мутанты были объединены единым разумом. И каждый из них был как бы частью Королевы Роя. По сути, это было одно существо. И оно не подчинялось никому.
        Глаз Любви использован на Рой. Успех.
        Условия для Пустого Класса выполнены. Вы получили неактивированный квазар - Сердце Роя.
        Ёске ничего не понял, более того, откинул эту пластину. Ведь она мешает обзору. Однако никто не нападал. Зубатки разбежались кто куда. Ёске посчитал это хорошим знаком, и залез внутрь. Он, конечно, понял, что его способность сработала. Но каким образом? В его голове всплыло воспоминание о богомолах, и том, что самки откусывают голову самцу. Кто знает, может, местный рой любит так же?
        Ёске медленно шагал коридорам корабля. Из-за насыщенной зеленой атмосферы были слышны его шаги. Плюс, приходилось иногда протирать забрало. Вдруг он услышал шепот: «Сюда…». Он вздрогнул. Это определенно был человеческий голос. Но откуда? Вскоре шепот повторился, и Ёске понял, куда идти. В самое сердце крейсера. Он нерешительно остановился перед черной жижой, росшей посреди коридора. Здесь будто проходила граница между человечеством и мутантами. Ёске несколько секунд думал, после чего решился, и шагнул на эту субстанцию. Вылезшие из нее щупальца мгновенно поймали незадачливого приключенца, и поволокли по коридорам. Ёске орал, Ёске матерился, но преодолеть силу целого корабля он не мог. Вскоре щупальца выбросили его в одном из отсеков. Ёске кое-как поднялся и осмотрелся. Эта комната была полностью заросшей в черную жижу, причем с кучей полукруглых наростов. И один, самый крупный нарост, размером с человека, в самом центре. Субстанция на нем истончилась, и Ёске четко видел молодую девушку внутри. Она плавала там, как в коконе. Игровой опыт Ёске подсказал, что это. Это все - яйца. Или коконы. Неважно.
Важно то, что здесь размножаются эти чудовища.
        Не успел молодой человек прикинуть варианты по уничтожению гнезда, как центральное яйцо начало пульсировать. Девушка в нем открыла глаза, и посмотрела прямо на Ёске. Он замер. Его заворожили золотые глаза с тонким вертикальным зрачком. Ёске вспомнил - такие же глаза были у всех Сестер. Может, и она не враг? Может, она друг? Когда девушка распахнула объятья, Ёске окончательно уверился в этом. Или в этом помогла обнаженная грудь четвертого размера? Кто знает. Ёске прижал руку к стенке кокона, думая, что просто посмотрит поближе… Но стенка провалилась, и его затянуло в кокон. Нежные потоки прозрачной жидкости буквально выключили и сняли его доспех, оставив лишь в комбинезоне. Девушка нежно улыбнулась, демонстрируя ряды острейших клыков, и Ёске потянуло вперед. Он прекрасно понял свою ошибку. Он попал в капкан. Его перехитрили! И он был готов умереть. Однако девушка не торопилась его жрать. Более того, вскоре Ёске понял, что находясь в этой жидкости, он может дышать. Как бы странно это не выглядело. Нежное касание губ - и рассудок Ёске отправляется в далекие дали.
        Квазар Сердце Роя активирован.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я проснулся, когда сработал будильник. В смысле, когда Игла ткнула меня в щеку пальцем.
        - Просыпайся.
        - Ага. Э-э-э-х… Ну что решили отцы-командиры?
        - Они спят. Решили, что утро вечера мудренее.
        - Тоже как вариант.
        Я огляделся, смотря, как спит моя команда.
        - Нет, ну он издевается!
        Ёске, чесать его в дышло! Куда постоянно тянет этого полудурка? Вот напихают ему тентаклей в задницу, превратят в стражника, и че[7 - *Ты даже не представляешь, как ты близ… Ау!*

]?!
        - Альма!
        Нет ответа. Я встал с кресла, и с трудом растолкал нашего медиума.
        - А, Физ, это ты? Э-э-эх, а я-то думаю, кто это топ-топ, а это ты!
        - С добрым утром. У нас проблемы.
        - Опять? Я занята, все…
        - Ёске пропал.
        - И пофигу, сам дурак.
        Мда. Хорошая команда. Кстати, о команде. Я нырнул в люк, ведущий в пилотскую кабинку. Радуга как раз бодрствовала.
        - Привет.
        - И тебе не хворать. Че надо?
        - Крейсер не буянил?
        - На удивление, нет. Он сильно снизил выработку этой зеленой дряни, и больше не помышлял о нападении. Больше сказать не могу, дальности радара не хватает.
        Я почесал подбородок. То есть, Ёске ушел туда, и все, проблема решена? Возможно, нас даже простили? Ну, что я могу сказать… Пожертвовал он собой красиво. Стоп. Он же условно бессмертный. Тогда что идет не так…
        Я кивнул Радуге и вернулся в моторный отсек. К этому моменту вся команда наконец проснулась. Дурман очень странно принюхивалась.
        - Что случилось, Дурман?
        - Сигнал от роя… странный.
        - Почему?
        - Как будто он обрел давно утерянную часть себя. Он… счастлив? Не могу это объяснить. Но это тело очень странно на это реагирует.
        Так, дело принимает все более странный оборот.
        - Альма!
        - Не ори, я тут.
        - С роем связаться можешь?
        - Да он меня нафиг сразу пошлет.
        - Все равно свяжись.
        - Я бы рада, но ты забыл - у меня зона контакта всего километр. А мы в тридцати.
        Черт. Может, и правда забить? Нужно уточнить у Грома, когда он проснется.
        /ЁСКЕ/
        Ёске забыл, что происходило ближайшие несколько часов. Он помнит лишь поцелуй - долгий, и невероятно дурманящий. Когда девушка отстранилась от него, Ёске почувствовал, как что-то скользнуло по его горлу в сторону желудка. Тут же живот прорезала острая боль. «Предательство!», была мысль Ёске. Но боль постепенно угасала. А чувство, что внутри его тела что-то пульсирует, наоборот, усиливалось.
        Вы получили симбионта. Он заменил ваше сердце. Теперь вы имунны к любым сердечно-сосудистым заболеваниям, ну и не можете умереть от инфаркта и пробития сердца.
        Не успел Ёске дочитать, как услышал множество голосов. При этом девушка открывала рот, как бы имитируя разговор, но все равно звук шел будто изнутри его головы.
        - Теперь ты один из нас. Ты - часть нас. Мы - часть тебя. Стань роем.
        - Но… Что вы в меня подселили?
        - Ты был слаб. Теперь сильнее. Это тело… Эта… Люди зовут это «женщина». Она твоя. Она сильная. Она верная.
        - Но… кто ты? Зачем ты это делаешь?
        - Я - рой. Ты - моя часть. Моя… драгоценная часть. Не хочу отпускать.
        - Но… я же парень?
        - Для роя нет значения. Самки, самцы, трутни - все это часть роя. Ты - часть роя. Твоя роль - жить с нами.
        До Ёске наконец дошло, как сработал его Глаз Любви. Теперь этот единый разум не отпустит его. Создаст все условия, чтобы он не мог уйти. А ведь и правда. Его доспех - за пределами кокона. За пределами кокона он не может дышать. И миллионы существ, что будут готовы поймать его. Идеальная золотая клетка. Если бы не одно но… Ёске может умирать.
        - Обломись!
        С этой фразой он перекусил себе язык сжал зубы. Жидкость пыталась спасти его, но не смогла. Он захлебнулся в собственной крови, и рассыпался пылью… Чтобы собраться в объятьях золотоглазой чертовки.
        - Что?! Почему…
        Девушка ласково провела рукой по волосам Ёске, и прижала к себе.
        - Не пугай нас так. Ты нам нужен. Ты - наше сердце.
        Сердце… Сердце Роя. Это кое-что напомнило Ёске. Он мгновенно полез в Систему.
        Класс: Пустой (Сердце Роя)
        Система квазаров - справка.
        Квазары, они же коды крови, они же сменные классы. За счет своих особенностей позволяют менять свой класс почти мгновенно, если это не требует изменений в организме. Характеристики и врожденные способности не изменяются.
        Квазар Сердце Роя.
        Тип: поддержка.
        Получен от: Единый разум.
        Некий единый разум посчитал вас чем-то важным для себя. И вам пришлось принять эту роль. Теперь вы можете частично управлять этим единым разумом.
        Способности:
        Зов Сердца - позволяет направить Единый разум. Он может проигнорировать это.
        Моя земля (не активировано) - позволяет призвать до 6 малых существ из Роя.
        Часть Роя (не активировано) - вы получаете дополнительный атрибут к своим атакам (Кислота)
        Я - это рой! (не активировано) - позволяет на несколько минут стать роем. Вы занимаете лидируещее место в едином разуме.
        Ёске был готов расплакаться от счастья. Ему повезло. Он нашел выход из этой ситуации! Незамедлительно последовала команда - активировать «Я - это рой!».
        Недостаточно хорошие отношения с источником квазара.
        Черт. Ладно. Тогда придется обойтись лишь Зовом Сердца.
        - Отпустите меня.
        Девушка прижала его еще сильнее. Ёске казалось, что еще чуть-чуть, и она вдавит его в себя.
        - Ни за что.
        - Я прошу. Мне нужно спасать мир!
        - Нет. Мир не стоит такой жертвы.
        - Но ведь многие погибнут!
        - Наш рой бессмертен. Пока жив хоть один из нас, мы возродимся. Наше гнездо затеряно в пустоте. Даже если все звезды погаснут, мы выживем.
        Ёске прикусил губу. Разум слишком эгоистичен. С ним трудно справиться. А что если надавить на другое?
        - Вы же хотите моего счастья?
        - Ты - часть роя. Счастлив рой, счастлив ты. Мы счастливы.
        И это мимо. И что же делать? Остаться здесь, в объятьях этого… существа? Ёске приоткрыл глаза, и заметил, что тело девушки постоянно меняется. Немного меняется талия, стан, черты лица, будто бы подстраиваясь под бессознательные желания Ёске. Его точно просто так не отпустят.
        - А если я стану сильнее? Если вы сделаете меня сильным - вы отпустите меня?
        - … Нет. Никто не покинет рой.
        Кажется, Ёске попал в просак, и все благодаря свойствам своей… богини. Которая тут, кстати, недалеко.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Как ты такое допустил?!
        Я стоял… не, не так. Меня воткнули головой в металлический пол. А Сильная стояла надо мной, и пяткой прижимала мою голову к полу. С девочками она обошлась помягче. Усыпила. Ланс, кстати, сейчас лежит рядом со мной, так же воткнутый мордой в пол.
        Как это произошло? А чтоб я знал! Бегал, думал, как вызволить этого идиота, раз, вспышка, и я уже уложен мордой в пол. Спецназ Терры отдыхает…
        - Нет. Ну было же четкое задание, следить! А ты, дебил инфантильный, даже с этим не справился! Вот прокляну, и у вас с твоей… Да вон, хвостатой, детей не будет! Так, стоп… блять… Хорошо, вон с той, как её, Дусей, во! Подождите… Собрал себе цирк, ни с кем потомства не оставишь… А мне как проклинать?! А?!
        - Мммм!
        - Молчи, когда старшие говорят! Нет, ну вы посмотрите на него…
        Думать мне никто не запрещал. Так что мадам, подтяните ваши бинты, с плеч сваливаются. Мгновенно мою голову вдавили в пол еще сильнее, не прекращая поливать меня грязью. Вдруг раздался голос с кучей шепотов, и он лишь кашлянул. По полу прошел серый туман. Он мягко охладил болеющую щеку, убрав боль. Я приоткрыл левый глаз.
        В том конце коридора стояла… Игла. Точнее, Мадлен. Она медленно покручивала красный зонт, а на маске застыло любопытное выражение.
        - Что это мы делаем, Анутати?
        - Ты еще что? Дешевая копия…
        Неведомая сила скинула оборзевшую Старшую. Та же сила нежно подняла меня и поставила на ноги. Мадлен, звонко цокая каблучками, вышла вперед. Вдруг она обернулась на меня.
        - Физ, стоит научиться отличать Порождение от моих аватаров. Просто этот образ… чем-то милый.
        Маска подмигнула мне (как это теперь развидеть), после чего Маднесс подхватила Анутати под руку, и они обе исчезли. Из пилотской рубки выглянул Гром.
        - Че тут было, и почему у нас погнут пол?
        - Эм… К нам Маднесс заглянула.
        - Ага… И вами двумя погнула пол?
        - Нет… Пол погнула Анутати.
        - Ага. А Маднесс?
        - Забрала Анутати.
        - Ага. Нет, не ага. Хрен с ним, но пол ты мне починишь! Кстати, не вижу среди вас одного оболтуса.
        - Он… Скорее всего, пошел на крейсер.
        - Ага. Помянем. Но потом. Буди своих, и ждите указаний. Может быть, смотаемся на базу.
        - Угу.
        Я кое-как растолкал своих девок. Просыпались они с трудом, и все как одна твердили, что «задолбались убегать от этих радужных коней с рогом во лбу». Эти мутанты пытались их облизывать. Хорошие сны насылают Сильные…
        Когда отряд более-менее пришел в себя, посредине отсека вновь возникла копия Иглы в алом платье. Причем, судя по недоумению Иглы, она Порождение не призывала. Значит, это Маднесс. Она заговорила, и её голос каждого пробирал до костей.
        - Моя бывшая напарница, Анутати, несколько поторопилась. Хоть мне и не нравится её желание убрать моего котика, однако должна же быть в этом логика?
        В этот момент логика отказала у меня. Условно говоря, богиня безумия говорит о логичности?! Но Маднесс продолжила, и все встало на свои места.
        - Тем более, что её вмешательства портят вкус ваших напитков. Поэтому, я, так уж и быть, дам запасной шанс вам всем. Ждите, через полчаса все будет. Физ, не подведи меня.
        Я думал ударить каблуками друг о друга и принять строевую стойку… но прекрасно знал, что Маднесс чует мои эмоции. Ей не нужны все эти кавалькады и триумфальная музыка. Я сделаю все, что смогу. Она кивнула, и исчезла.
        /ЁСКЕ/
        Ёске лениво обдумывал ситуацию. По сути, он оказался в раю любого ояша. Его обнимает невероятно красивая девушка, они находятся в месте где не надо есть и дышать, и любое его желание - закон. Однако, так кажется лишь со стороны. По сути, он в золотой клетке. Любое желание, кроме выхода. Сиди, точнее, виси в этом золотом киселе, да развлекайся с биокуклой. Вечность.
        Вдруг хватка девушки ослабла.
        - Я чувствую… твое несчастье. Но рой счастлив. Как такое может быть?
        Ёске вздрогнул. Это шанс!
        - Понимаешь… я ищу приключений. Сражений, лихих побед и славы. Я ищу силу. Однако нельзя сидеть на одном месте. От сидения на одном месте атрофируются мышцы, и я стану слабым. Поэтому я несчастен.
        Я чувствовал, как рой активно думает.
        - Ты несчастен, потому что не имеешь врагов. Ты несчастен, потому что слабеешь. Так?
        - Да.
        - Мы понимаем тебя. И все равно, нам больно отпускать тебя.
        - Так давайте я заберу вот её. Она же часть роя, и…
        - Она потеряет нас, как только удалится дальше, чем могут дойти наши феромоны. И станет обузой. Ей управляет рой.
        - Тогда… Та стражница, что вы дали…
        - Мы уже не слышим её разум. Она мертва. Боги обманули нас.
        - Тогда…
        - Оставь свое ДНК. Тогда мы сможем воссоздать тебя. Или твою замену. Тело перед тобой приспособлено под это.
        Ёске вспотел, но пот сразу унесла жидкость. Оставить… ДНК? То есть, рой хочет, чтобы… От напряжения Ёске прикусил губу, и оттуда потекла кровь. Девушка набросилась на него с очередным поцелуем. Ёске думал, что не успел снять штаны… Но девушка уже отплыла от него.
        - ДНК собрана.
        Неизвестно, какое терпение остановило вой отчаяния, рвавшийся из груди. Ёске почувствовал, как ему в спину ткнулось что-то твердое. Рой возвращал ему доспех! Девушка смотрела на весь процесс с максимальной грустью, но ничего не говорила. Наконец, Ёске вытолкнуло из кокона. Он с трудом откашлялся от той золотистой жидкости, и огляделся. Одна из черных стен разошлась, намекая, куда ему нудно идти. Путь наружу занял значительно больше времени, чем внутрь. Рой не собирался выкидывать его в космос. Рой хотел оставить его здесь, но чтобы подавить соблазн, даже щупальцем не касался Ёске. А сам Ёске сокрушался. Когда он шел сюда, то думал, что зачистит все гнездо, но из-за одного скилла все обернулось так. Ему теперь жалко рой. Он не сможет поднять катану и порубить тут все.
        Ёске замер, смотря на дыру в обшивке. За ней мерцали звезды, и бескрайний космос. Видимо, он засмотрелся, потому что к его левому плечу протянулось черное щупальце. Он погладил его, и прошептал: «Я вернусь», и выпрыгнул в дыру. Ему показалось, что ему ответили: «Будем ждать».
        Выбравшись на корпус, Ёске осмотрелся. Вот чего он не учел, когда прыгал сюда… А как найти корабли? Типа, крейсер большой, его тут из любой точки видно. А как увидеть три маленькие штучки посреди всего скопления звезд? А прыгать на удачу не вариант - топливо в ранце не бесконечное. Стоило спросить у роя, где корабли… но теперь эот будет выглядеть неэтично, и вообще против чести самурая. А Ёске определенно хотел стать крутым самураем. Да, в космосе. И проповедовать путь Буси-После. Или Буси-Космо? Он пока не решил.
        От мыслей Ёске отвлекла рация, встроенная в шлем. В ней раздалось шипение, и послышался чей-то голос. Помехи не давали понять, кто это.
        - Нашелся, идиот! Голову направо поверни.
        Ёске недоуменно посмотрел направо, но ничего там не увидел.
        - Слишком сильно. Левее-левее-левее… стоп! Теперь выше-выше… ага, стоп! Вот сейчас ты смотришь на нас. Лети сюда!
        Ёске ничего не осталось, кроме как включить ранец на полную и полететь в указанную сторону. И вскоре он правда заметил три отличающиеся от звезды сверкающие точки. А еще через несколько секунд Ёске точно различил, что это корабли. Посадка не заняла много времени. К счастью, топлива в ранце хватило.
        Когда Ёске зашел в моторный отсек, он увидел удивительную картину. Вся команда Аиста сидела в абсолютно одинаковой позе. Закинув ногу на ногу, так, чтобы колено в бок торчало, и на это самое колено уперли локоть. Ну и положили голову на подставленную ладонь. Однако вселенскую скорбь он видел лишь на лицах Грома и Физа. Часть команды (Дуся, Радуга, Призрак) смотрели на все это с интересом и задором, часть (Игла, Альма, Разум, Дурман, Роз, Болт) смотрели пофигистически. Физ начал первым.
        - Ну что, герой-любовник, нагулялся?
        - Ну… э-э-э… семпай…
        Ёске не знал, как реагировать. От страха ему казалось, что сердце сейчас выскочит из груди. Физ указал пальцем на две вмятины в полу.
        - Это видишь?
        - Семпай, это не я оставил!
        - Да знаю я. Это нас с Лансом головой втыкали в пол. Угадай, кто?
        - Э-э-э… Гром?
        = Буду я еще свой корабль портить…
        - Эм… Ну…
        - Богиня твоя. Пришла и пропиз… кхм, вставила, в общем. Так что, давай-ка, не бузи так больше. А то заставим на станции в карцере сидеть. И читать учебники по высшей математике.
        Ёске вздрогнул. Даже здесь, в другом мире, мире космоса и пушек, его настигает его злейший враг. Он ненавидит математику всей душой. Поэтому он и не пошел в университеты и высшие школы, а сразу устроился водителем. Ведь по сути, экзамен по математике ему натянули. Троечка с охрененным минусом.
        - Этого больше не повторится, семпай!
        - Какое рвение… Кстати, как ты меня каждый раз обзываешь? Сем кого пай?
        - Э-э-э…
        «Языковой барьер», подумал Ёске.
        - Ну… типа… семпай. Я… не могу это объяснить[8 - Кто скажет, что «Ёске дурак, такое объяснить не может», давай, объясни слепому, что такое красный. Если получится… Ну молодец, что могу сказать. Иди в педагогику, там тебе место найдут.].
        - Угу. Это оскорбление?
        - Нет… Это… как бы уважение.
        - Черт с тобой, серпай так серпай. Лучше объясни-ка, что за ересь произошла с крейсером?
        - Он… в меня влюбился.
        Лица многих из команды нужно было видеть. На них четко читалось «ЧЕ?!». Зато вот Ланс залился хохотом.
        - Ай да молодой, даже я так не могу… Ксеноморфов соблазнить, нет, ну красавец… Ха-ха-ха… Слышь, Дусь, ты в нем ничего привлекательного не видишь?
        Дуся, пожалуй, единственная здесь была беззаботна, и пальцем настукивала по своему хитину какой-то ритм.
        - А?
        - Да забей… ха-ха… Командир, а он неплох, отвечаю!
        На Физа и Грома было больно смотреть. В их глазах читалось отчаяние. Каси даже несколько виновато сжалась, и прошептала:
        - П-прости…
        По её мнению, появление этого Ёске связано с её решением сдаться. Ведь из-за этого они проиграли, и… ну, понятно. Однако её извинения не услышали - слишком тихо это было сказано. Физ наконец собрался с мыслями.
        - Хорошо. То есть, ты договорился, что нас не тронут, я правильно понимаю?
        - Нет.
        - И что ты там делал?
        Ёске отвел взгляд и покраснел, что вызвало новый взрыв смеха у Ланса. Физ тяжело вздохнул, и повернулся к Грому.
        - Ну, я не знаю, что делать.
        - Что-что. Отступать, и говорить с начальством.
        Из рации донесся голос ученого.
        - Я вам отступлю, я вам так отступлю!
        Гром погрустнел.
        - Это будет тяжелый день…
        Глава 25. Приключения мастера(нет) Ёске
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Неделя прошла на удивление спокойно. Крейсер больше не собирался нас атаковать. Зато вот Альма материлась дай боже. Она говорила, что крейсер будто стонет и жаждет «его» видеть. Все естественно понимали, кого он там хочет видеть. Но Ёске после его последней вылазки был профилактически обработан стальной путиной, и по необъяснимым причинам перестал хотеть покинуть корабль. Хотя пытался, и не раз!
        Ну а сейчас я настраивал двигатель на варп-прыжок. Та волна, которую мы запустили в драке с крейсером, разошлась, и в принципе ничего не мешало. Но все же стоило бы поставить значения поточнее. В этот момент перед носом появился пакет с какой-то светящейся жижей.
        - Это что?
        Дурман, подлетевшая сзади, ответила:
        - Новый секрет. Что делает, не знаю, но в теории должен повышать рост волос.
        - Я смотрю, если ты дорвешься до лаборатории, на станции не останется ни одного не мутанта?
        - Пф! Да за кого ты меня принимаешь?!
        - За экспериментаторшу без тормозов.
        - Вот оторвет тебе руки, будешь знать…
        - Уже.
        - Действительно… Слушай, а хочешь, создам регенерирующий секрет? Будет сложно, но я постараюсь! И эта штука как раз пригодится…
        - Не-не-не, не надо!
        Зеленый пакетик исчез из моего поля зрения, и я обернулся. Должен заметить, неуёмный энтузиазм Дурман сильно ей помогает. Она смогла смутировать свое тело так, что она почти неотличима от человека. Хоть вместо кожи все еще хитин, но уже мягче. Более того, у нее появилось лицо! Довольно приятное, с кислотно-салатовыми глазами. Над волосами она не думала, поэтому на голове у нее настоящий хаос - каждая прядь представляет из себя рандомный естественный цвет. То ярко-рыжий, то соломенный, рядом с ними антрацитово-черная прядь. В общем, теперь у нас два чуда с разноцветной прической.
        Сейчас Дурман несколько недоумевала.
        - Не хочешь? А как же руки? С протезами же неудобно?
        - Ну… я уже привык.
        - Ой, привык он. За зону комфорта выходить надо!
        - Игла один раз уже вышла. Вот скажи мне, зачем ей второй хвост?
        - Это был костерост, я хотела её повыше сделать… Я же не знала, что у нее позвоночник в другую сторону удлиняться пойдет! Ну я же его убрала!
        - Угу. Вместе со вторым хвостом отвалились еще и уши.
        - Ну так-то человеческие! Звериные у нее остались! Кстати, как так получилось, что у нее две пары ушей?
        - Все вопросы к системе.
        - Угу… Ну скажи же, все работает!
        - А про уши с тапочками ты забыла?
        - Ну…
        Поясню - всю неделю, примерно каждый час Дурман представляла новый состав, самым невероятным образом воздействующий на организм. И вот, она изобрела состав, который по вкусу и запаху напоминает пиво. Гром его согласился протестировать. Так у него уши разрослись по форме тапочек сорок второго размера! А истерика, настигшая Радугу, это увидевшую, достойна запечатления в кино. К счастью, Дурман совместно с Шприц изобрели состав, вернувший уши Грома в нормальное состояние. Но он зарекся вообще подходить к Дурман. А вот Радуга теперь не пропускает ни одного теста.
        Дурман быстро изготовила новый состав (даже не хочу знать, откуда она их собирает). Он получился синеватого цвета. Причем Дурман очень задумчиво смотрела на него.
        - А что я хотела сделать? Хм… Ёске, иди сюда…
        - НЕТ-НЕТ-НЕТ!!! Буддасатанаиссусмаодзедун, кто-нибудь спасите!
        Ёске вообще не повезло. Он был самым слабым в команде, поэтому Дурман его ловила, и со зловещей улыбкой маньяка напаивала очередной дрянью. Семирукого восьминога с хоботом из затылка видели? А я видел.
        Пришлось исполнить молитву Ёске. Стальная паутина немного поплыла, закрыв его полностью. Дурман обернулась ко мне.
        - Эй, это ненаучно! Мне нужно на ком-то проверять мои составы!
        - Вернемся на станцию - у тебя будет целая лаборатория.
        - Да пофиг. Сейчас-то мне на ком проверять?
        - Состав по увеличению.
        - Чего?
        - Не знаю.
        - Мда…
        Дурман несколько секунд подумала, потом ехидно глянула на меня.
        - Ты правда думаешь, что меня это остановит?
        Не успел я даже взмахнуть рукой, как она намазала какой-то кислотной жижей сталь, и в коконе появилось окно. Ёске не успел даже пикнуть, как его уже напоили этой дрянью. Не, ну он конечно, бессмертный… но зачем так жестоко?!
        - Хо-хо… Не, ну на такой результат я даже рассчитывать не могла! Надо запомнить составчик…
        Из кокона раздался… тонкий голосок.
        - В жопу себе этот составчик засунь, гайдзин… А?
        Мучимый интересом, я распустил кокон. Бля.
        Из кокона выпала девушка. Не сказать, что чем-то выделялась, тот же Ланс описал бы её как «незрелая»… но это определенно девка!
        - Дурман. Ты че с ним сделала? Ты же говорила, что это состав по увеличению?
        - Хи-хи… ну, смотри. Тело мужчины имеет хромосомы XY. Ну так вот… мой состав увеличил количество хвостиков у Y. Радуйся, что не превратил X в Ж!
        - Да мы и так в полной Ж! Я же говорил, что если с ним что-то случится, по наши души его начальница придет!
        - Ой, да ладно…
        «Паладин, завербуешь её для меня - что хочешь проси. Таких безумиц упускать нельзя!». Ты это еще и одобряешь? Хотя да, у кого я спрашиваю… Наше новообращенное чудо оглянулось на меня.
        - Сем… пай?
        - Допустим. Дурман, быстро изобретай состав, который вернет его обратно!
        - Я… я красивый? Точнее, красивая?
        Я напрягся. Так, у нас минус крыша. Стоит пресечь это заранее.
        - АЛЬМА, КОД КРАСНЫЙ, У НАС ПОЕХАВШИЙ!!
        - Не ори, я вижу!
        Взгляд Ёске затуманился, и он… она засмотрелась в свое декольте. Пойдет. Можно пока что выдохнуть…
        - Семпай, она растет.
        - Дурман, блядь! Быстрее!
        = Отстань, у меня творческий кризис!
        - Семпай. Я чувствую что-то странное… Сердце бьется все сильнее…
        - Дурман, если припрется его Сильная, виновата будешь ты!
        = Да сейчас, я думаю, как отрезать ему кое-что…
        - Сем… пай…
        Раздался хлопок… и Ёске вернулся в норму. Я увидел сообщение его системы.
        Обнаружена генная модификация. Симбионт пытается это исправить… Выполнено!.
        Симбионт?
        - Дурман, отставить творчество.
        - Пу-пу-пу… что?
        - Прекращай, все вернулось на свои места.
        Ёске в полном ужасе осматривал себя, и еще раз прочитал сообщение. Он поднял голову к потолку.
        - Я не знаю, кто ты, доброе божество, но спасибо.
        Я кашлянул, привлекая внимание Ёске. Он недоуменно взглянул на меня, и покраснел.
        - Э-э-э, семпай, прости, что наговорил, я был…
        - Забей, я знаю, как иногда работают составы Дурман. Лучше скажи, что за симбионт?
        - А… Это… Ну…
        - Прекращай мямлить, а?
        - Да, семпай! Это… подарок! От разума роя!
        - Подарок?
        - Ну да.
        Хм. Учитывая, что крейсер ведет себя странно, я не удивлен. В этот момент раздался голос Грома.
        - А ну ка, братцы-карапузики, вылетаем домой. Больше нам здесь делать нечего.
        Все облегченно выдохнули. Наконец-то! Оказалось, спокойная неделя в космосе - это ужас! Хотя Дурман не давала нам расслабляться.
        Корабли синхронно нырнули в варп, унося нас от чертового крейсера. Меня вновь терзали мысли. Мы ведь были не единственным крейсером. Таких ученических кораблей была целая куча. И кто может гарантировать, что эксперименты Терры по созданию супер-солдат не приведут к подобному? Ведь этот корабль уже получил свой разум улья, и научился выживать в космосе! Что начнется, если это научится летать? Или того хуже, использовать Варп?
        Аист выпал из варпа, и спокойно направился к своему ангару. Наконец-то, мы вернулись. Но тут меня пробрала дрожь. Если Гром еще знал, зачем мы туда лезли, то как объяснить появление Дурман Лиху… Кажется, меня ждет очередная головомойка.
        Оказалось, я ошибался. Лих сразу понял, зачем мы летим к крейсеру. Поэтому появление Дурман воспринял спокойно. Он окончательно простил меня, когда ученые предоставили ему результаты исследований. Оказалось, они нашли какие-то хитрые биологические алгоритмы, которые при какой-то там адаптации улучшат встроенный ИИ станции. И это результаты только за первые полчаса. В общем, всей экспедиции была обещана повышенная награда. Ну а пока мы ждали этой самой награды, можно было посидеть в каюте.
        Вот вроде каюта, а приятно. Почти что дом. Только в пространстве. Да и антураж неплох. Стены и пол я выровнял, используя геокинез, а Игла, решив поэкспериментировать, попыталась что-то нарисовать… Но её кракозябры рисунками не назовешь. Зато вот Немая расстаралась. Пока мы были в экспедиции, она разрисовала стены, в основном используя образы трав и цветов. Получилось приятно. Я даже протравил металл, чтобы этот рисунок не пропал.
        Вот и сейчас я лежу на койке и лениво осматриваю комнату. Немая со свойственным ей спокойствием намешивает чай. На соседней кровати лежит и читает какие-то ноты Игла в одних шортиках и маечке. Где нашла - не знаю. Но смотрится… Ланс бы одобрил. Да и я тоже. Кхм. Хм, не думал, что у Иглы дергается хвост, когда она на эмоциях. А ведь по лицу и не скажешь. Вроде бы я должен был это заметить раньше… Но Игла всегда за спиной. А там у меня глаз нет. Кстати, о запасных глазах и подобном мутанизме. А куда пропали после высадки Дурман и Ёске? Альма!
        «Чего надо?»
        Где Дурман?
        «В лаборатории»
        Ага… А Ёске?
        «Где-то в драконе…»
        Чт… что?!
        «ой… Жив он, жив!»
        Спелись.
        - Игла, как на счет прогуляться до лаборатории?
        - Да.
        Стоило мне подняться и накинуть плащ на плечи, как Игла тут же оказалась за спиной. За время путешествия мы с Иглой заметили, что ей в мешке удобнее, чем просто на плечах. Меньше держаться. В общем, теперь у меня в плаще есть большой карман сзади, куда и забирается Игла.
        Как тайфун, я влетел в лабораторию, довольно резко открывая двери. Не с ноги, но все равно. И пожалуй, впервые, я не видел снующих ученых. Научный отсек был пуст! Кроме одного места, откуда доносился гомон… Дай-те угадаю…
        - И дракон превращается… превращается… В дракона с рогом. Угу. Ого. Не, ветвящиеся рога я не планировала… Ёске, ну потерпи, ну будет у тебя деревце во лбу, ну что тебе, жалко что ли? На вот, выпей вот это… Епт! Отвалились… ну упали твои рога на хвост, что реветь то… Не реви! Не реви, говорю! У тебя же слезы кислотные! А-а-а… На, пей! Все. Теперь у тебя нет слезных желез! Так… пу-пу-пу… Слушай, Ёске, а хочешь стать мамой?
        Вот последнюю дверь я открыл с ноги. Чем мгновенно привлек внимание всего научного отдела. Тааак, и кто тут у нас…
        В небольшом зале с кучей ретортов, в каждом из котором бурлила какая-то жидкость, буквально толпой стояли люди в белых халатах. У дальней стены, пытаясь стать незаметной, притихла Дуся. В толпе ученых я заметил шевелюру Альмы. И красный зонтик. А между ретортов сновала Дурман, иногда подбегая к чудовищу, лежащему посреди зала. Я… не знаю, как это описать. Четыре крыла, два плавника, жабры, био-солнечные рецепторы, три пасти, шесть глаз, два из которых на кончике хвоста, куча когтей и шипов, шесть лап, каждая кончается лапой с шестью когтями.
        - Дурман, это что?!
        - Это Ёске. Правда, красивый?
        Со стороны красного зонтика раздалось одобрительное «невероятно красивый…».
        - А можно его… в человеческий вид?
        - Ну… Хм. Это может быть интересно. Приступим! Так, это нафиг, это тоже…
        Дурман начала перемещать и смешивать какие-то реагенты с чудовищной скоростью. Тем временем существо подползло ко мне, и во все три пасти просипело:
        - Аригато, семпай…
        Должен сказать, Дурман справилась. Она смогла убрать все навязанные мутации, но довела Ёске до женского тела. С которым, к счастью, справился его симбионт. Наконец, парниша лежал перед нами, завернутый в лабораторный халат. Из толпы ученых вышел Николаич.
        - Молодой человек, я вам безмерно благодарен! Ваши подчиненные просто нечто! Что Дусенька, что Дурманочка! Пообещайте мне, что в своих операциях не будете их калечить!
        - Эм… Ну…
        - Молодой человек?
        - Да, хорошо. Обещаю.
        - Вот и чудненько! Дурманочка, милочка, вторая лаборатория в нашем отсеке полностью в вашем распоряжении! Людей под опыты предложить, простите, не можем… но там целая колония лабораторных крыс!
        Я увидел, как Дурман хищно улыбнулась.
        - Больше мне и не надо. И-хи-хи-хи…
        Не нравится мне это. Не успела Дурман рвануть в нужную точку, как я поймал её за шкирку.
        - А? Пусти!
        - Что-то при нашем знакомстве ты была… более серьезная.
        - Я почему серьезная и злая была? У меня лаборатории не было…
        Я тяжело вздохнул, и отпустил экспериментаторшу. Спустя пару мгновений мне в спину кто-то ткнул острием зонтика. Маднесс с ехидным выражением маски смотрела на меня снизу-вверх.
        - Что хочешь делай, а её под мою веру подведи.
        - А сообщение, как мне, отправить, не судьба?
        - Отправляла. Не читает. Ей вообще в принципе неважна Сима, да и наша жизнь. Была бы лаборатория, и верные друзья. Так что теперь это твоя проблема.
        - Понял. Слушай, а зачем тебе использовать именно этот облик?
        - Мадлен-то? Знаешь, меня часто рисуют и изображают шутом с окровавленным кинжалом в руках. Я всегда зло. Но вот этот образ, образ простой аристократки… он милый. И еще милее его делает то, что его создал не мой последователь. Я точно знаю, что такой образ создан не для того, чтобы ублажить меня или наоборот, унизить. Он создан от души.
        - А ничего, что… многие теперь будут смотреть сверху-вниз?
        На маске появилось ехидное выражение, и Маднесс крутанулась на месте. В конце оборота она стояла в том же платье, и с тем же зонтом. Но будто выросла, став на голову выше меня.
        - Во-первых, это не проблема.
        Она вернулась к прошлому образу, и раскрыла зонтик.
        - Во-вторых, глуп тот, кто смотрит на рост тела. Наивен тот, кто смотрит на рост ума. И обманут тот, кто смотрит на рост души.
        В глазах на мгновение потемнело, а когда все вернулось, Маднесс уже не было. Я огляделся, и вдруг заметил, что никто из ученых не смотрит в нашу сторону. Они занимались своими делами, общались…
        - Игла… Ты тоже это видишь?
        - Да. Работа Маднесс. Они не слышали ваш разговор.
        Я пожал плечами, поднял Ёске (он все еще валялся на полу), и понес его в каюту. Пусть переодеться и в себя придет. Кстати, пока идем. Система, что там по заданию?
        «Сбор Сестер»
        Маднесс считает проект «Сестер» очень перспективным. Ваша задача - найти всех и любыми средствами подчинить себе или другому последователю Маднесс. За каждую вы будете получать индивидуальную плюшку.
        Прогресс: 3/9
        (+) Игла верит вам, как самой себе.
        (0 %)Щит даже не знает о вас
        (87 %)Альма не полностью верит вам.
        (50 %)Вы вернули Дурман к жизни, но она пока не верит вам. Хоть и надеется.
        (+) Дуся безоговорочно верит вам.
        (+) Призрак ваша верная раба.
        (0 %) Адреналин даже не знает о вас
        (75 %) Ваши грамотные действия впечатлили Разум, продолжай в том же духе.
        (0 %) Кайла даже не знает о вас
        «Помощь Лиха»
        Лих окажет вам содействие в вашем задании, однако вам предстоит пройти через многое. Считай это дополнительным заданием.
        Прогресс: 2/4
        (+) Найти способ вернуть Дурман к жизни
        (33 %) Выкупить сестер у Кафедов:
        - Щит
        - Адреналин
        + Разум
        (+) Найти Призрак
        (0 %) Вытащить Кайлу из-под надзора Террариума
        Награда: Уважение станции, вариативно.
        Хм. Ну, учитывая характер Дурман, думаю, довольно скоро сойдемся. Хотя, если учесть, что она по сути штатный врач отряда Сестер… Твою маааа…
        /ЁСКЕ/
        Ёске очнулся в своей каюте. Он был укрыт лишь лабораторным халатом. Симбиотическое сердце бухало, будто с трудом перегоняло кровь. Это пугало Ёске. Однако вдруг он успокоился.
        Влияние мутаций сведено к минимуму.
        Получен титул: «Неубиваемая лабораторная крыса» (+3 к выживаемости)
        Ёске фыркнул. Да уж, местная игровая система как будто начиталась плохих хокку или дешевых новелл. Впрочем, так даже веселее.
        Покопавшись в инвентаре, Ёске надел на себя свою одежду, и нацепил катану на пояс. После пыток этой бешенной ему не хотелось оставаться без оружия. После чего он вышел из хаб-комнаты.
        В коридоре станции было довольно пустынно. Было всего пара людей, одетые самым разным образом. Взгляд Ёске зацепился за одну особу.
        Покатые бедра, изящная талия, да и сверху явно есть чем хвастаться. Облегающие штаны и топик лишь украшали девушку, демонстрируя её спортивность. Ни одной складки жира. Ёске давно заметил - на этой станции почти все довольно красивы. Впрочем, для него это было неудивительно. Ведь разработчики используют внешность персонажей, чтобы заранее настроить игроков за или против них. Так почему же нипы станции должны быть некрасивыми? Ёске вспомнил, как работают его способности… И приуныл. Просто так её соблазнить не получится. Но… можно проследить! А дальше… по ситуации. Вспомнив, как это делается в играх, Ёске присел и как крабик покрался вдоль стены за девушкой.
        В это же время из соседней каюты вышло двое парней. Они были обычными механиками, что обслуживали корабль Джокера. И тут такая картина: какой-то идиот широко расставив руки вдоль стены, присев крабиком куда-то крадется. Причем этот идиот не следит ни за освещенностью, ни даже за цветом своей одежды! Ну больно цветастая она! Механики решили проследить за идиотом. А ну как чего натворит?
        Девушка же, за которой следил Ёске, была обычной убийцей. Любимое оружие - парные пистолеты, которые и сейчас болтались в кобурах на её поясе. Она уже давно путешествует с Волком в составе экипажа «Клыка», и поэтому опыт у нее был. Слежку она почуяла мгновенно. Стоило Ёске вообще обратить на нее внимание и что-либо прикинуть. Но девочке было скучно. Поэтому она медленно и вальяжно пошла по коридорам, выбирая самые извилистые и нелогичные пути.
        Три часа Ёске в позе всадника топал по пустым коридорам за прелестницей. А следом за ним, метрах в двадцати, тихонько крались два механика с разводными ключами на семьдесят. Наконец, девушка нырнула в темный коридор и будто растворилась в нем. Механики поняли, что что-то намечается, когда крабик закряхтел и сильно ускорился, перебирая ногами.
        Ёске обрадовался. Цель близко! Пусть она и живет так далеко, он найдет сюда путь снова! Но стоит познакомиться… Думал он, пока не уперся носом во что-то мягкое. Тут же к его голове приставили два ствола.
        - И зачем это мы следим, а?
        - Э… за задницей?
        Удар рукоятью несколько оглушил Ёске, но он не растерялся - прыгнул вперед, обхватив приятные мягкости руками. Через пять ударов сердца (точнее, рукояти) он потерял сознание.
        Очнулся Ёске где-то в темном коридоре. Он с трудом помнил последние события. Он помнил, что нашел самую красивую девушку на ближайший коридор, начал следить за ней, а потом коридоры-коридоры-коридоры… Хм, видимо, Ёске просто заблудился и упал от истощения. Вот только почему затылок раскалывается, будто его упорно и долго били? Черт, ходил бы Ёске на биологию, может, и знал бы.
        Проходя по коридорам станции, Ёске вдруг посетила мысль - а почему тут так мало народу? Ведь станция более плотно населенная? Может, пока он блуждал, все умерли? Или их убили? Но кто? Неважно. Нужно быть наготове. Ёске вытянул катану из ножен, и с самым суровым видом зашагал в первый попавшийся коридор. Его сопровождал только звук его собственных шагов. И полная, зловещая тишина. Хотя нет. Что-то скрипело. Будто сама станция скрипела. «Ну точно, станцию уничтожили, и металл скрипит на космическом ветру», подумал Ёске. Не будем ему говорить, что в космосе нет ветра. Он медленно шел, пока одна из дверей справа от него не открылась сама собой. Отпрыгнул от раздвинувшейся двери, но внутри был лишь какой-то чулан. «Хорошо. Уверен, тут есть еда. Если станция уничтожена, мне стоит запастись», подумал искатель приключений. Он убрал катану, и начал шариться по полкам. Он случайно ударил коленом по полке, и что-то с распахнутой алой пастью упало ему на голову. Буквально литры соплевидных слюней стекали по одежде Ёске, а голова болела так, что он был уверен - ему сейчас откусят голову. Ногами он оттолкнулся,
врезался во что-то, и монстр сжал челюсти, чувствительно ударив по шее. Ёске испугался, и начал беспорядочно бегать по комнатам, крича во все горло.
        Тем временем спокойный, и до сегодняшнего дня не заикавшийся, стражник патрулировал коридор. Сначала он услышал нечеловеческий визг. Потом топот. А следующим он увидел летящее из коридора нечто. Полностью красное, стекающее красным, на голове - будто бы огромный шлем, из которого вытекает… кровь? А две руки обхватили какую-то палку, и неистово машут ей. Стражник, будучи один, испугался. И побежал в сторону главного коридора, по пути вызывая подкрепление. Монстр бежал за ним, и более того, догонял! В этот момент стражник и понял, что он теперь заика на всю жизнь. Вложив последние силы в рывок, он вырвался из коридора с монстром, в коридор с другими стражниками. Кое-как выхватив тазер, он взял коридор на прицел. Существо неслось прямо сюда. Пли! И пять электрошокеров вонзаются в тело монстра. Тот падает на землю, роняя свою стальную палку, и начинает биться в конвульсиях. Тазеры отключили, и взяли монстра в кольцо, держа на прицеле пистолетов, и прижав к шее два копья. Спустя пару секунд они заметили надпись на «голове» существа: «Красная краска ARB-59». Самый решительный потянул «голову» на себя, и
таки оторвал её. Под ведром с краской оказалось вполне человеческое лицо молодого пацана. Правда, полностью залитое красной краской. А на шее, как ошейник, висела пробитая головой крышка ведра. С бурчанием и матом парниша был доставлен в лазарет.
        Алга только диву давалась, как можно было на ровном месте вот так вот… Но она выполнила все, что необходимо. Вычистила краску с тела, нейтрализовала возможное влияние краски на организм, и проверила, чтобы с телом все было нормально. Психическое здоровье она уже давно не проверяет - смысл, если на борту станции несколько последователей Безумной Маднесс?
        Так Ёске второй раз оказался в своей хаб-комнате, и второй раз за день переодевался. Стоило ему закончить это, как на левом плече он ощутил чье-то присутствие. Повернув голову, он увидел маленькую девушку в белом платьице, и с золотыми крыльями. Она спокойно смотрела ему в глаза, сидя на его плече и качая ножками.
        - Ты кто?
        - Фея твоей богини Анутати.
        - Эм…
        - Что с продвижением задания?
        - Я работаю над этим.
        - Угу. И где?
        - Что?
        - Ну, хоть что-нибудь? Твои навыки за неделю не выросли ни на йоту. А другие приключенцы за это время уже становились мастерами меча! Еще неделя - мастера стрельбы из лука. А ты что делаешь?
        - Ну…
        - Остолоп рода гну. Работай. Через неделю проверю.
        - А поцело…
        - Сам с этим разбирайся.
        В золотой вспышке феечка исчезла. Ёске почувствовал, что его буквально кинули. Хотя, ему никто ничего не обещал… Но обидеться это не мешает! Мастером меча за неделю стать… Да Ёске уже завтра научится катаной крейсера разрубать! Да! Только нужно найти семпая - он подскажет, что делать.
        Придя в комнату семпая, Ёске встретил там только их мейду[9 - Вот это уже редкое слово, его объясню. В японской культуре так называют горничных.].
        - Эм, простите?
        Мейда, до этого протиравшая стол, подняла на него взгляд.
        - А где семпай?
        Недоуменный поворот головы.
        - Ну… его зовут Физ.
        Она кивнула, показав, что поняла. После чего пальцем показала куда-то в стену, и продолжила протирать стол. Ёске остолбенел.
        - Эм… Но там стена. Можете… сказать?
        На лице горничной появилось выражение «И как таких тупней земля носи… а, точно», после чего она написала на собственной руке какие-то иероглифы. Ёске понял, что эту клинопись он не разберет. Видимо, эта поганая система не научила его читать на местных языках.
        - Я не понимаю, простите…
        Вдруг его по плечу кто-то хлопнул.
        - Встретились, блин, тупой с немым… Парень, те чего от Физа надо? Если Муза - обломись, он её никому не отдаст.
        Обернувшись, он увидел довольно старого человека в серой мантии. Такую же мантию носит и Физ.
        - Я его ищу. Мне бы… потренироваться.
        - Угу. Ну, он сейчас у Грига, награду забирает. Топай вот туда…
        Старик объяснил Ёске, куда идти, и тот пошел по указанному адресу. Остается радоваться, что Карбин (а это был он) не отправил его в неприличный пеший тур.
        По пути, в переходе от общего блока в административный, ему преградили путь три молодых парня.
        - Опа-опа-опа, стопэ!
        Ёске напряг всю свою волю, и сказал:
        - Разойдись.
        Однако, то ли воля слабенькая, то ли ребята идиоты, но они лишь поржали, и грубо толкнули идущего Ёске назад.
        - Да куда ты прешь, свои же. Совет хочешь? Выкинь ты эту гнутую железку, нафиг она тебе нужна? А хочешь, мы её и заберем?
        - Нет.
        - Ну, не хочешь, значит сами забер… Ау!
        Проходивший мимо Гром не упустил возможности сделать втык нарушителям спокойствия. Так что в этот раз Ёске не влез ни в какое приключение.
        Наконец, горе-самурай добрался до арсенала. Зашел внутрь… и обомлел. Потому что то, что он видел, было прекрасно. Черный хромированный робот, как будто только что с завода. А в центре, за небольшим защитным стеклом, в обтягивающем черном костюме, висит девочка-кошка.
        /ФИЗАРОЛЛИ, ПАРА МИНУТ НАЗАД/
        - Здоров, Григ. Мы за наградой.
        - Угу… Все верно. Забирай.
        Он достал чемодан… и что-то странное, больше похожее на военный черный кейс. Причем судя по всему, кейс предназначался Игле. И пока Игла разбиралась с подарочком, я открыл свой чемодан.
        Мешок с талонами. Так, сколько их тут… сто пятьдесят? Нифига, от души. Ладно, дальше. Набор из 50 инструментов с искусственным интеллектом. От отмычки до консервного ножа. Полезная вещь. А вот дальше становится интересно.
        Я достал из чемодана еще один плащ. Естественно, красный с золотым и черным. Но он сильно отличался от моего фасоном. Более… богатым? Хм.
        Плащ старшего жреца Сейлу
        Связанный покровитель: Сейлу
        Эффекты: Снижение потребления энергии на связанные с покровителем способности и навыки.
        Воу. Плащик с эффектом? Хотя уверен, он отвалится, стоит мне обратить плащ в Хаос. Под моей волей плащ посерел, золотые вставки и оборки стали будто серебряными, а в черных будто зажглись миллиарды звезд. Красиво. Теперь немного изменить… Вот так, карман для Иглы есть. Ну что там…
        Плащ Хаоса
        Связанный покровитель: Маднесс
        Эффекты: Снижение потребления энергии на связанные с покровителем способности и навыки.
        А вот это уже приятно. Хоть я и не отслеживаю эту энергию, но чувствую на себе, как она иногда кончается. Спать хочется до ужаса.
        Ну и последним был лазерный пистолет кафедов. Меня даже заинтересовал массивный корпус с кучей священных символов в виде серпов.
        Лазерный револьвер старшего жреца Сейлу
        Связанный покровитель: Сейлу
        Эффект: выпускаемые лазеры имеют (Святой) урон.
        Серый туман окутал оружие. Хм, револьвер? То есть, не автоматический, и лазерные капсулы придется вставлять самому. Зато убойный. Когда туман рассеялся, я увидел пистолет вновь. Вместо священных символов там появились театральные маски. Впрочем, учитывая любовь Маднесс к театральщине, я не удивлен.
        Лазерный револьвер Хаоса
        Связанный покровитель: Маднесс
        Эффект: выпускаемые лазеры имеют (Хаос) урон.
        Все, чемодан кончился. Я лишь обернулся, и увидел… Малого меха. Внутри за рычагами сидела Игла. Я даже удивился.
        - И как тебе?
        - Нормально. Быстрый. Ловкий. Бесшумный. Хороший.
        Угу. Специальный диверсионный мех? В армии Терры это не редкость, но и не обыденность. Что же такое ограбили рейдеры, что нашли такую вещь? В этот момент раскрылись двери арсенала, и прямо посреди прохода завис на месте Ёске.
        /ЁСКЕ/
        В голове Ёске перебирал кучу произведений в жанре Меха. Но нигде он не видел столь изящного робота. Это был больше экзоскелет, то есть чтобы управлять им, нэко[10 - Кошка по-японски] должна была двигать ногами и руками… Но даже так, этот мех был прекрасен.
        - Богиня…
        Из-за угла выглянул семпай.
        - Ёске, ты чаво там завис? Заходи.
        Правда? Неужели ему можно подойти и дышать одним воздухом с этим чудом? Одна эта мысль привела его в восторг. Именно в этот момент он был готов целовать следы богини Анутати - он оказался рядом с самым любимым предметом во вселенной. Мех с нэко-пилотом.
        Подзатыльник от Физа-семпая быстро привел Ёске в чувство, тем более, что Игла выбралась из экзоскелета и нажав на какую-то кнопку, трансформировала его в большой кейс. В груди Ёске затрепетала надежда. А может, и ему достанется мех? А может, даже, двухпилотный, в котором пилоты - парень и девушка? Однако мечты разбились, когда суровый мужик со шрамом молча поставил чемодан перед Ёске. Физ заметил заминку, и подтолкнул Ёске.
        - Забирай. Изнутри все выгребаешь, чемодан возвращаешь. Зачем сделано так - не знаю, но это уже давняя традиция.
        Ёске дотащил чемодан до стола, и благоговейно его открыл. Он ждал каких-нибудь рулеток, барабанов или чем там обычно сопровождаются кейсы с лутом… но это был обычный чемодан. Внутри он увидел несколько предметов. Во-первых, мешок непонятного назначения. Такое впечатление, что это кошель с монетами. Во-вторых, массивные ножны, замотанные в тряпку. И комплект какой-то одежды.
        В мешочке действительно оказались монеты, которые система назвала «Талоны». Всего их оказалось сто штук. Они сразу же отправились в инвентарь. Одежда тоже оказалась обычной, штаны, черная футболка, подтяжки, и разгрузка. А вот ножны… Стоило Ёске коснуться их и немного размотать, как он увидел хорошую прорезную цубу[11 - Гарда на японских клинках, обычно выполняется с узором] с золотым узором лотоса. Ножны - белые с золотым узором дракона. В голове тут же появилась мысль - «Мейто[12 - Мейто - это клинок исключительного качества и всемирной славы. По сути, тот же Экскалибур можно назвать Мейто.]». Скинув тряпку, он вгляделся в катану. И лишь спустя пару минут понял, что с драконами что-то не так. Слишком много… щупалец.
        - Простите, сенсей, а что это за мейто?
        Григ опешил.
        - Сен… мей… что?
        - Этот меч? Откуда он?
        - А, какого-то аристократа из Терры везли. Врезался в астероид. Меч нашли, но наши таким не пользуются. Уж больно неудобный он для боя в коридорах.
        Ёске вытащил клинок. На самом лезвии была заметна тонкая гравировка - «Красавица вечная казах не замораживать стакан». Ёске долго пытался понять, что это значит, пока не понял - это просто красивый узор, не несущий смысла! А то, что он похож на родной язык Ёске - лишь совпадение. Ёске обратился к системе.
        Изогнутый меч Терры
        Владелец: Ёске
        Мастер: Рудольф Третий
        Тип: двуручный изогнутый меч
        Материал: сталь, золото, слоновая кость (искусственная).
        Титулы:
        Сувенирный меч
        Ёске вперился взглядом в описание. Сувенирный… меч? То есть… Он не настоящий? Не боевой? На пробу Ёске провел пальцем по лезвию. Лезвие спокойно прорезало кожу, что Ёске даже не сразу почувствовал это.
        - Ну ты, парень, и дурак.
        Григ разочарованно смотрел на манипуляции Ёске с мечом. Ёске извинился, и быстро замотав палец тряпицей, вернул чемодан. И только сейчас он заметил, что ни семпая, ни его нэко нигде нет. Сцепив зубы и собрав вещи в инвентарь, Ёске выбежал в коридор. Однако куда подевался его семпай - не ясно. Значит, стоит его найти! Но где он может быть…
        Скорее всего, семпай очень занятой человек. Плюс, он этот… инженер какой-то. А значит что? Значит, он в инженерном отсеке! А где такой отсек находится? Там, где больше всего шума! И Ёске пошел на звук.
        Вскоре он вновь оказался в хитросплетении пустынных коридоров. Однако он уже не боялся. Чего бояться, если станция работает, как обычно? Скрииииип…
        Ёске осознал себя, вжимающимся в стену. Черт, чего он испугался? Какого-то скрипа? Пфф, да как бы не так! Решительный блеск в глаза, уверенный шаг! Скрииип… И пропали все решительные искорки в глазах. Ёске вновь стали посещать мысли, недостойные самурая. Сбежать, отступить… Но он шагнул еще. И еще. Скрипы больше не повторялись. Наконец, Ёске добрался до дверей, над которыми было написано: «Генераторная». Он коснулся кнопки открытия… И ничего не произошло. Еще раз - и вновь ничего. «Неужели, пока я шел, с семпаем что-то случилось, и генератор выключился?! Теперь же двери не работают!». Испугавшись за своего старшого, Ёске выхватил новенькую катану, и ударил ей по двери. Катана погнулась, дверь - нет. В тишине коридоров прозвучал голос Ёске.
        - Так вот почему она «сувенирный меч»…
        Делать нечего. Собрав все свои силы, Ёске ударил в дверь плечом. Плечо отбилось, дверь - нет. Коридор наполнил мат на неизвестном языке.
        Ёске использовал весь доступный ему арсенал, однако дверь была непреклонна. Тем временем дежурный наконец заметил сигнал о просьбе открыть дверь в генераторную. «Очередные проверки», подумал он, и не глядя нажал на кнопку.
        Ёске разбежался, и попытался всем своим маленьким весом выбить дверь, и внезапно у него получилось. Испугавшись мощи молодого самурая, дверь раздвинулась, и Ёске, кувыркаясь по ступеням, упал на решетчатый пол генераторной.
        Здесь было довольно жарко. Генератор, работавший на звездной энергии, собирал свет всех ближайших звезд, и как мог превращал его в электричество. Из процесса преобразования и появился жар. Который тоже используется, разогревая воду. Итого, два зайца одним ударом - и свет, и теплая вода.
        Но вернемся к Ёске. Он поднялся, и держа перед собой погнутую катану, осматривался. Никого. Вообще никого. Только мерное бульканье воды в трубах. Рядом светятся солнечные реакторы. Шаг, еще шаг. Может, Физ-семпай упал в реактор? Но как, ведь он закрыт! Но ведь Физ-семпай умеет управлять железом, он точно мог открыть кожух! Но вот какой?
        На неудачу Ёске, его меч хоть и был загнут, но это не лишило его остроты. Неаккуратный взмах, и меч зацепил силовые кабели. Моргнул свет, сработали предохранители, и этот сектор станции погрузился во тьму. Лих, сидевший в своем кабинете и чертивший очередную карту во славу своего покровителя, меланхолично поднял голову, смотря на погасшую лампу, пожал плечами, и включил наплечный фонарик. Зато вот Хан[13 - Она из 2 - 3 главы, первая встретившаяся последовательница Маднесс] недовольно поморщилась. Она так сладко спала, смотря на мерцающие светодиоды на потолке, так тут освещение в её сне кто-то выключил. Хан вообще недолюбливает тьму. Именно поэтому она отказалась от участия в Игре богов. Да, так было можно. Поэтому Хан, вооружившись фонариком и парой кастетов, пошла в сторону генераторной, по пути вызывая техников.
        Ёске же подпрыгнул с испугу, когда его ударило током, и погас свет. И умудрился-таки пробить внутреннюю обшивку генераторной, из-за чего катана застряла в потолке. А Ёске повис на ней, боясь отпускать. Ведь под его ногами - пустота и тьма. Он только сильнее вцепился в катану. Неужели… повторный исекай? Только теперь его отправителем стал не грузовик (точнее, фонарный столб), а эта черная бездна? Нет-нет-нет! Ёске тут нравится! Вон, шесть потенциальных дев в гарем! И это только те, что рядом с семпаем! А ведь еще целая станция. Нет, он не прыгнет в эту бездну! Однако судьба решила иначе. Катана выскользнула из пробоя, и Ёске с глухим «бумом» и звонким криком плашмя упал на пол. Несколько секунд он барахтался, боясь, что он падает… но поверхность пола переубедила его в этом. А спустя пару секунд он услышал быстрые шаги. «Враг!» - была первая мысль. Ёске взял катану на изготовку, и встал у двери. Подумав, он кое-как забрался на косяк двери сверху. Дверь открыла нежная женская рука, просто отодвинув незапитанную заслонку. Это смутило бы Ёске… если бы он видел в темноте. Как только по его ощущениям
кто-то зашел в зал, он тихо (как он думал) шагнул с косяка, выставив меч. С криком «Ебаный насрал, дебил потолочный!» Ёске резко изменил траекторию движения, и действительно стал потолочным жителем. Сила удара Хан была такова, что буквально вдавила парнишу в потолок. И он застрял там, зависнув на катане. Кое-как поменяв предохранители и провод, ремонтники щелкнули рубильником, и свет включился. Хан, уперев руки в боки, смотрела на Ёске.
        - Таааак. И что это мы тут делаем?
        - С-семпая ищу!
        - Сем кого? Не знаю таких!
        Ёске уже начинает привыкать, что его слова местные нипы не воспринимают. Впрочем, это их проблемы.
        - Физа-семпая!
        - Физ… а, Физа! А что здесь? Он тут никогда не появлялся.
        - Ну, он же говорил, что инженер… моторист там, ну а тут моторы.
        - А ты, я посмотрю, совсем дурак, да?
        Хан дернула Ёске за ногу, чуть не оторвав эту самую ногу. Но нога осталась на месте. Ёске кубарем свалился с потолка, уронив катану на пол. Хан ухмыльнулась.
        - Ага. Ну ладно. Будем считать, что это первый ра…
        = Эм…
        - Что?
        Один из ремонтников поднял руку, перебив Хан.
        - Это не первый его раз. Буквально пять часов назад он крался за Тиами. Она его глушанула, а потом он уронил на себя бочку краски.
        - Ага. То есть, хулиганит уже не в первый раз. Ну еп твою в качель…
        Она достала рацию, и пощелкав каналами, наконец заговорила.
        - Алэ! Ага, это Хан. Я попала в тренировочный отсек? Прекрасно. Найдите Физаролли, и отправьте… О, даже так? Алэ, Физ! Мы твоего дебила поймали! Нет, не Ланса. Он вообще после вашей суточной пропажи лапочкой стал. Да, Ёске. В генераторной административного отсека, блок 3В. Жду.
        Ёске сидел смурной. Он опять ошибся. Но кто не ошибается, тот ничего не делает, так ведь? Наверно.
        Нужно отдать должное - Физ примчался очень быстро. Явился он в генераторную в новом плаще. При этом нэко за его спиной не было. Хан помахала ручкой.
        - Хаюшки. Вот, оболтус. Искал тебя, повредил кабели питания. Говорят, что косячит уже второй раз за сутки.
        Физ скептически посмотрел на Ёске.
        - Ну и что ты можешь сказать?
        - Ну… я научился находить выход из любой ситуации!
        - Похрен на выход, как ты туда находишь вход?!
        - Ну… Да.
        - Что да?
        - Нет.
        - Понятно.
        Волна стали, поднявшаяся из пола, захлестнула Ёске, и закутала на манер кокона. Физ попрощался с Хан и потопал в сторону тренировочного отсека. Только там он распаковал Ёске.
        Ёске же любопытно осматривался. Он впервые видел столько тренировочных комнат, и что самое забавное - в некоторых были открытые окна. На занятие гимнастикой у девушек он откровенно засмотрелся. Особенно на мелкую черную нэко… Однако окрик семпая быстро вернул его на землю.
        - А теперь, слухай сюда. Я буду вспоминать, как нас поносил один хороший человек.
        Физ несколько секунд будто готовился, вдохнул и…
        - МАТЬ ТВОЮ ТКАЦКИЙ СТАНОК РАКОМ ПОСТАВИВ, ТЕКСТИЛЯ ВЫРОДОК, ОТЦА ТВОЕГО ВАРП-КАРБЮРАТОРОМ ПО МАКОВКЕ ЧЕСАТЬ ПРОТИВ ШЕРСТИ, КАКОГО ЛЫСОГО ИНОПРИШЛЕНЦА ТЫ ТУТ ТВОРИШЬ, ЛИЧИНКА ДИКОГО КСЕНОМОРФА?!
        Акустическая атака буквально снесла Ёске, заставив того остолбенеть. Физ продышался, и хмыкнул.
        - Еще помню. Ну так что, повторим, или сразу ответишь?
        Ёске покосился на табличку системы, всплывшую сбоку от него.
        Сопротивление урону Звук повышено.
        Вы успешно пережили психологическую атаку. Заблокированный урон: 54. Ваше здоровье: 30.
        - Сразу отвечу!
        - Ну так?
        - Ну… я пошел вас искать, а вы же моторист, значит около двига…
        - А спросить?
        - У кого?
        - У любого жителя, как ты это делал с поиском комнаты.
        - Ну…
        - И что за меч? Ты уверен, что этот бублик тебе поможет?
        Ёске недоуменно рассмотрел свою катану. После ударов о дверь и потолок она действительно выгнулась сильнее, чем положено мечу.
        - А где можно починить?
        - М… Альфред может справится. Ну да ладно. Объясняю политику партии. Я вместе с Иглой буду всю неделю тренироваться. То есть, я всегда буду тут, в этом отсеке. Ребята из моей команды тоже возможно будут сюда ходить. Так вот - не косяч, а лучше потренируйся. Талоны у тебя есть, так что навыки нарастить сможешь. Но можешь и просто всю неделю проваляться в каюте - такое тут разрешено. Главное - не доставляй местным неприятностей. Уяснил?
        - Да, семпай!
        - Тогда свободен.
        И Физ-семпай буквально одним прыжком забрался на третий этаж, и нырнул за дверь. Вскоре оттуда донеслись визги - это так звучит лазерный пистолет при стрельбе. Ёске задумчиво смотрел на свою катану. Нет, ну в принципе он может пользоваться и старой… но так не интересно. Что это за герой, у которого экипировка не меняется? Так что нужно починить этот меч!
        Найти арсенал во второй раз не составило труда. Альфред все так же страдал фигней за прилавком. Однако появление Ёске его насторожило.
        - Ну привет, парниша. Что сломал?
        - Эм… катану.
        - Кат… А, понял. Мда, а говорят, мечи в бараний рог не скручивают… Вспомнить бы, как она была изначально согнута… Ща, сделаем. С тебя пять талонов.
        И он ушел куда-то внутрь арсенала. Оттуда раздался гул какого-то механизма, несколько порций мата от Альфреда, но вскоре в руках Ёске блестела, как новенькая, катана. Парень сердечно поблагодарил мастера, и покинул арсенал.
        Что же делать бедному приключенцу? Ёске еще не понимал, что оставшиеся у него девяносто пять талонов - нифига не бедность. Однако, чем же заняться? Что богиня, что семпай намекали на тренировки. Однако, насколько же они будут суровыми? Стоит посмотреть.
        Вернувшись в тренировочный отсек, Ёске начал смотреть в окна. Некоторые он пропускал, а в некоторых откровенно залипал. Причины вполне понятны. Однако вскоре он увидел тренировку той самой нэко. И он побледнел.
        Та мелкая лолька-нэко[14 - Лоля - в японской (какой еще, блин, в этой главе-то) культуре так называют тип строения женского тела, схожий с детским. То есть, девушке лет тридцать, но внешне похожа на ребенка.] буквально превратилась в черный ураган. Не было видно силуэта - лишь размытая линия, в которой иногда вспыхивали зеленые огни. Но вскоре Ёске разглядел еще одну размытую линию. Она была очень незаметна, видимо, из-за бешенной скорости. И так продолжалось минут десять! Ёске прекрасно видел, как Игла теряла темп, и все больше замедлялась. Вскоре будто из пустоты выпала высокая девушка с рыжей косой и кучей шрамов на лице, и что-то начала втолковывать маленькой нэко. Ёске похолодел. Его тоже так гонять будут? Или это только у хвостатой так? Стоит заглянуть к семпаю. Ведь если и у него такой ужас, то Ёске просто умрет. А потом возродится и снова умрет. Он вспомнил тренера из своей школы, который гонял, не смотря ни на какие отговорки. Во второй раз Ёске посчитал свое бессмертие проклятьем.
        У Физа-семпая тренировка отличалась. Они с тренером не носились по комнате, как два урагана. Они стояли на месте, и фехтовали. Причем Ёске ясно видел, что тренеру скучновато, и он буквально фехтует на расслабоне. В то время как Физ вертится как уж на сковородке. Однако, что стало странным для Ёске - почему Физ не использует свои сильные стороны - его магию? Ведь те стальные пушки и турели - отличная замена мечу и пистолету! Зачем же? Видимо, в этом таится какая-то мудрость, о которой Ёске не знает.
        Ёске постарался исчезнуть из отсека. Он будет тренироваться… Но сам. Он знает все эти практики. Из комиксов. В комиксах же не врут, ведь так?
        Так и длилась неделя. Физ, Игла, Кассандра изматывали себя в тренировочных залах, и добились знатных результатов.
        Отчет по персонажу: Физаролли
        Уровень навыка «Меч Хаоса» повышен до 61
        В качестве награды за 60 уровень выбрана способность «Многозадачный стиль»
        Уровень навыка «Пистолет» повышен до 24
        В качестве награды за 20 уровень выбрана способность «Ковбой»
        Уровень навыка «Древковое» повышен до 20
        В качестве награды за 20 уровень выбрана способность «Любитель алебард»
        Многозадачный стиль - позволяет использовать больше пассивных техник. Их количество зависит от уровня владения стилем. Нынешнее значение: 2. Повышение произойдет на 100 уровне владения навыком.
        Ковбой - значительно повышает точность при стрельбе навскидку одной рукой
        Любитель алебард - улучшает техники владения алебардами и косами.
        Характеристики повышены:
        Сила 76-.>80
        Ловкость 77-.>80
        Выживаемость 130 - .>145
        Отчет по персонажу: Игла
        Уровень навыка «Игла» повышен до 65
        В качестве награды за 60 уровень выбрана способность «Фантомный укол»
        Уровень навыка «Пение» повышен до 61
        В качестве награды за 40 уровень выбрана способность «Подражание»
        В качестве награды за 60 уровень выбрана способность «Голос лидера»
        Уровень навыка «Управление легким штурмовым доспехом» повышен до 19.
        Фантомный укол - позволяет нанести удар по органу человека, не повреждая при этом кожи. Активация: [Ни капли крови], откат: 5 часов.
        Подражание - позволяет менять тембр голоса, что позволяет подражать чужому голосу.
        Голос лидера - ваш голос приобретает особую силу, заставляющую людей слышать вас в первую очередь.
        Сила 40(60)-.>60(90)
        Ловкость 150(225)-.>160(233)
        Выживаемость 47(75) - .>55(87)
        Отчет по персонажу Кассандра:
        Уровни навыков «Снайперская винтовка», «Пистолет», «Наводка», повышены до 25.
        За достижение 20 уровней получены способности:
        «Снайперская винтовка»-.>Рикошет
        «Пистолет»-.> Ковбой
        «Наводка»-.>Точные координаты
        Рикошет - вы можете просчитывать рикошеты, и атаковать таким образом противников в укромных местах.
        Точные координаты - единожды узнав координаты своего местоположения, вы с точностью до метра сможете указывать свои координаты. Действует, пока вы в сознании, или при возвращении в сознание оказываетесь в знакомой местности.
        Сила 50-.>55
        Ловкость 81-.>97
        Ум 65-.>71
        Выживаемость 27 - .>45
        Ну а Ёске… Как обычно.
        Отчет по персонажу Ёске:
        …
        Уровень навыка «Катана» повышен до 13 уровня (без ускорения). Ускоряю… Уровень навыка повышен до 65 уровня.
        Выбраны способности:
        Не выбраны.
        И нафиг ему все эти талоны, тренировки, если вспоминая свои комиксы и просто махая палкой, он получает такие уровни? Да Физ уже раза три почти сдох, и то меньше навыком! Простите, Наблюдатель, увлеклась.
        Вот и сейчас Ёске просто лежал на кровати, разглядывая свою катану. Какое все-таки прекрасное и величественное оружие. Мастер, сотворивший его, был настоящим художником. Эти узоры, гравировки, вставленные камни - все это было прекрасно. Как же Ёске повезло, что он владеет подобным оружием! Вот только стоит проверить, чему он научился за эту неделю. Тренировочный бой с семпаем будет в самый раз. Ёске поднялся и начал собираться.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Уход, уворот, смертоносный рывок, удар, укол, уход, уход, парировать, контратака… Наконец, Селик отпрыгивает, и убирает свой меч в ножны.
        - В этот раз неплохо, Физ. Все еще довольно медленно, но по сравнению с твоим первым занятием разительная разница. На сегодня все.
        Я оперся на меч, пытаясь продышаться. Эта тренировка длилась шесть часов, и моментов для передышки почти не было. Мне даже было пофиг на сообщения системы, мне и так бы не сдохнуть. Однако постепенно силы восстанавливались. Вскоре я пришел в себя, и поковылял в сторону каюты. Наконец-то немного отдыха. Но я хоть стал немного сильнее.
        - Семпай!
        Отдых нам только снится…
        - Чего?
        - Давайте сразимся!
        - Дурак совсем?
        - Нет, семпай! Я хочу испытать свои силы.
        Сзади подключился Селик.
        - Я бы тоже посмотрел на это.
        Ладно, видимо, тут без шансов. Я развернулся, и вернулся в разграниченную зону. По сути, это белый круг на полу, но во время боя нельзя за него заходить.
        - Ну давай, Ёске. Показывай.
        Я допустил одну чудовищную ошибку. Я расслабился. Это чуть не стоило мне жизни, потому как Ёске не соизмерял силу. Удар ураганной скорости чуть не снес мне голову, но я успел подставить клинок. Дальше я ушел в защиту, понимая, что не могу контратаковать. И это все после всех этих тренировок?! Селик ходил вокруг нас, иногда пригибался и уворачивался от меча Ёске, и присматривался. Вдруг он сказал:
        - Физ, разрешаю использовать стиль.
        Оу… Поясню - во время тренировок Селик запретил мне использовать техники Меча Хаоса, и другие мои способности. А сейчас у меня полный карт-бланш.
        Резкий уход назад, мгновенная смена траектории пирокинезом. Ёске растерялся, что дает мне пару секунд. Круговой взмах - за спиной повисает кольцо Знамения. Активирую Следы Хаоса, а Амбиция усиливает мою атаку в счет урезания элементальных навыков. Теперь можно и вперед.
        Ёске развернулся, и бросился на меня. Хм, странно. Он очень хорошо фехтует, однако… это будто все, что он умеет. Бросился безрассудно, наступив на пару моих следов… И ему не повезло - сработала кислота, и расплавила ему подошву ботинка. От этого он пошатнулся, и я обозначил удар… Однако Ёске его заблокировал, но как-то неуверенно. А если я буду бить немного чаще? Удар тысячи порезов, разумеется.
        Мои прыжки вокруг окончательно сбили Ёске с толку, и спустя пару мгновений, он, отбиваясь от моих атак, вышел за круг. Селик свистнул в свисток, заканчивая бой. После чего начался разбор полетов.
        - Физ, неплохо, однако техники слишком медленные. Нужно их ускорить. Ёске, полное отсутствие тактики. Его не восполнить простым мастерством. Ищи нормальный боевой опыт.
        Я кивнул, и мы вместе с Ёске покинули тренировочный зал. Стоит похвалить, что ли, парнишу за старания. Не знаю, к какому тренеру он ходил, но видно, это было усердно… Хотя кто знает, как это работает с его ускорением развития.
        - Ёске, ты молодец. За неделю очень хорошо вырос.
        - Аригато, Физ-семпай.
        Вот мне сейчас спасибо сказали, или нафиг послали? Хороший вопрос. Я только собирался его задать, как меня за рукав кто-то схватил. Внезапно это оказалась Альма. Она тяжело дышала, да и в целом у нее был взбудораженный вид. Что-то случилось. И видимо, что-то страшное, раз Альма забыла про телепатию.
        - Докладывай!
        - Я… Фух… Физ, пойдем! Там Дурман…
        Дурман. Похоже, доэкспериментировалась. Нужно выручать.
        - Ёске, иди без меня.
        Я подхватил Альму за талию, и полетел на реактивной струе. Будь у меня ноги, сгорели бы. А так всего лишь оплавились. Летел под потолком, чтобы не мешать людям, но все равно рев пламени и резкие хлопки от смены направления пугали народ.
        До научного отсека я добрался в рекордные полторы минуты. Двери, даже раздвижные, открывал с ноги, и спустя пару секунд вломился в лабораторию. В абсолютном спокойствии все девчонки сидели за столом, и попивали чай. Даже Немая была тут! Эм…
        Дурман с легким недоумением смотрела на меня и Альму под мышкой.
        - Что-то ты больно быстро. Ты же в тренировочном отсеке был?
        - А… где авария?
        - Какая авария?
        - Альма прибежала, явно напуганная…
        - А-а-а! Да я Альме рассказала о новом препарате. Он, кстати, как раз связан с тобой.
        - Препарат?
        Я аккуратно поставил Альму на пол, и внимательно посмотрел ей в глаза. Она смутилась.
        - Ну… Физ, понимаешь… ну не могу я довериться обычному человеку. Есть в этом… что-то неправильное. А вот будь ты нашим братом…
        Ага. Я помню этот разговор. Как раз Альма об этом и говорила в подземелье. То есть, уже две сестры - Разум и Альма, сходятся в этой мысли. Я развернулся к Дурман.
        - Я так понимаю, ты смогла создать желанный ими препарат?
        - Ну, не один препарат. Бы же хотим стабильных мутаций, да? То, что я делала во время экспедиции, были так, времянки. Они быстро выветриваются, да и по наследству не очень передаются.
        - Даже смена пола Ёске?
        - Да. Лишняя комбинация генов там была закреплена очень плохо, и после первого же деления клеток развалилась бы на белки, которые сожрало бы тело. В общем, через месяц мои мутации отваливаются сами собой. Ну а над этим препаратом мне пришлось работать около четырех дней, при поддержке местных ученых. Скажем так, сильно помогли исследования Дуси, и я теперь знаю, какие гены тебе нужно пришить. Проблемой было разработать состав, который сделает изменения перманентными. Ну и у меня получился комплект препаратов. Их нужно медленно вводить через капельницу. Займет это все примерно неделю. Но, Физ…
        - М?
        - Лично я тебя не знаю, но девочки рассказали о тебе. Часть из них против операции. Потому что в любом случае тебя ждет буквально адская боль. Препараты будут переписывать само свое существо. Причем шанс смерти тоже довольно высок. Из десяти крыс выжила всего одна. Вот, глянь.
        Она показала белую крысу, с необычно желтыми глазами с вертикальным зрачком. В целом, выглядит нормально… только взгляд у нее несколько безумный. Будто пережила ад. Дурман продолжила.
        - За счет меньшего объема тела на крыс потребовались всего сутки. Ну так вот… Очень хорошо подумай. Потому что назад пути уже не будет. Если остановить процесс посередине, ты умрешь гарантированно.
        Так вот почему Альма так испугалась и побежала за мной. Превращение в брата…
        Я внимательно посмотрел на сестер. Игла, первая из встреченных, более того, еще и моя жена. Так уж сложилось. И сейчас она смотрит на меня с опаской. Я понимаю - она пойдет со мной хоть в сам ад, но здесь она не уверена, что сможет помочь. Дуся, наша беззаботная дурочка. Но даже она сейчас явно на нервах, и задумавшись, пытается пить из печеньки и грызть стакан. С её зубами и пищеварением получается вполне успешно. Видимо, она как раз и против. Она не любит боль. Альма, самая радикальная из всех сестер. С ней труднее всех общаться, так как она пытается быть самостоятельной. И она явно за операцию. Ей неприятно, что над ней стоит какой-то простой моторист, а не элитный эксперимент правительства. Разум, самая рассудительная. И она тоже за, но по другим причинам. Видимо, операция даст мне множество преимуществ, на которые Разум рассчитывает. Призрак, сейчас буквально побелевшая от страха. Она знает, что такое быть мертвой, и видимо не хочет подобной судьбы для меня. Поэтому она тоже против операции. Итого, двое за, двое против, один всегда за меня.
        - Девочки, вы же знаете, что я вас не брошу. Я и так уже для вас как брат, разве нет?
        Дуся и Призрак начали расслабляться, посчитав, что я собираюсь соскочить с операции.
        - Однако, быть «как брат» и быть братом - разные вещи, м? Дурман, я согласен.
        - Ты помереть можешь.
        - Мы в космосе. Тут любая неисправность - путь на тот свет. Но мы же еще живы?
        - Хм. Девочки не ошиблись в тебе. Тогда прошу в операционную, пациент, будем красить вам глазки и выкручивать мозги.
        Я шагнул вперед, чувствуя, как перешагнул незримую черту. Ведь буквально несколько месяцев назад я был Филей, обычным пареньком, будущим мотористом на каком-нибудь зачуханном торговом судне. Однако судьба сплела все иначе. И я не собираюсь её винить. Последнее, что я помню - это как Дурман надевает на меня кислородную маску, и я проваливаюсь в долгий, и очень, очень мучительный сон.
        /ЁСКЕ/
        Ёске приходил в себя. Он готов поклясться - его семпай только что перешел звуковой барьер! С таким мощным ревом умчался вперед! Это просто невероятно. Стоило бы его найти… В этот момент Ёске замер. Он запамятовал, что именно после этой фразы с ним и начинал происходить полный алес. Так что будет самым логичным? Зайти в кают-компанию. Там должен сидеть Гром, и либо выдать сайд-квест, либо дать информацию. Все логично!
        Путь до кают-компании не занял много времени, и пройдя сквозь раздвинувшиеся двери, Ёске вдруг неожиданно почувствовал себя зажатым.
        - Жамкать…
        Штурман команды Грома, Радуга, страстно обнимала Ёске. Причем так, что у него практически хрустели кости. Неужели… обещания богини, что он сможет исполнить все свои желания, наконец сбываются! Хоть Радуга и не тянет на главную героиню по внешности… да и характер у нее странный, нетипичный такой… но зато сама лезет на руки… Эм, точнее, отрывает с руками. Ёске уже начал погружаться в грязные мечты, как его идиллию оборвал голос Грома.
        - Да ну ё-мое! Ёске, ты вовремя! Она уже последнего медведя разорвала! Кири, прием! Это все еще не Роза!
        - Жамкать…
        - Понятно… Ну, это ненадолго. Тем более, что это первый приступ после перерыва. Ёске, ты чего хотел?
        Ёске попытался что-то сказать, но стальной захват Радуги выдавил весь воздух из легких. В голове самурая начала зарождаться паника. Неужели он умрет от любовных объятий[15 - *Смерть через сну-сну, так сказать… Ай! Хватит драться! *]?
        - Радуга, отпусти его, сдохнет!
        - Жамк…
        Ёске опустил взгляд вниз… и столкнулся со взглядом Радуги. Он хорошо запомнил глаза штурмана во время экспедиции. Спокойные, волевые, немного жесткие. Сейчас же это были глаза человека, попавшего в безысходную битву. Боль, страдания… но несокрушимая воля все исправить. Сам того не понимая, он погладил Радугу по голове. Давление на его ребра тут же выросло, но вскоре пропало совсем. Радуга выскользнула, и встала недалеко от дивана.
        - Фух, отпустило. Спасибо, парниша!
        Ёске недоумевал. Он думал… его использовали?! Или это такая шутка? Радуга хихикнула.
        - У тебя такой растерянный взгляд. Ну да, ты же меня не знаешь. Короче, есть у меня загон. Кровь кипит. Хочется убивать. И в какой-то момент я перестаю это сдерживать. Такая кровавая баня вокруг, что отмывать заколебешься. Ну так вот, я нашла решение в обнимашках. Это понемногу стравливает пар, и я некоторое время спокойная. До следующего приступа.
        Ёске все равно чувствовал себя брошенным. Ему даже захотелось из вредности совратить эту Радугу, чтобы потом тоже бросить! Но потом он понял смысл сказанного… и передумал. Он понял, что его бессмертие тут поможет, но совсем не ему.
        Радуга плюхнулась на диван, и начала копаться в каком-то планшете, видимо, разбираясь с картами. Гром все еще любопытно смотрел на Ёске.
        - Ну так, чего пришел?
        - Я это… Физа ищу.
        - Физа? М. Про него сообщали, недавно вломился в научный отдел.
        - Да. Он вылетал, так как у Альмы и Д… Дурман что-то случилось.
        Кажется, имя молодой экспериментаторши теперь вызывает у Ёске ужас и панику.
        - Хм. Частично это так. Но вынужден тебя расстроить, я получил отчет из лаборатории по поводу этого события… В общем, в ближайшую неделю отряд Сестер не боеспособен.
        - Почему?
        - Сейчас кое-кто придет, и расскажет в деталях. О, а вот и она!
        В дверях появилась Кассандра. Она помахала ручкой Радуге, и уселась на отдельном кресле.
        - Фух… ужас…
        - Что, Чудо, совсем все тяжко?
        - Да. Там… В общем, над Физом какой-то эксперимент ставят. И мама с ним, разумеется. Разум отказывается работать без основных боевых единиц. Дуся тоже отказывается идти в бой без «шефа». Альма в принципе согласна, но в одиночку мало что может сделать. Призрак вообще куда-то пропала. Разве что геро… Ланс готов идти.
        - Угу. Вот тебе и ответ, Ёске. Значит, в рейд пойдем малым составом.
        Оба новичка навострили уши.
        - Рейд?
        - Да. Лих выдал задание - недалеко проходит торговый маршрут Терры и каких-то рейдеров. Рейдеры собирают металл с космоса, и продают Терре в обмен на оружие, иногда рабов. Так вот. Этот маршрут не афишируется, и если его вдруг кто-то грабанет, Терра не станет поднимать шум. Сейчас по этому маршруту везут большой грузовик с десятью боевыми челноками. Челноки, конечно, устаревшие, но по сравнению с Аистом - звери. Кири, дай ТТХ этих птичек.
        Радуга не глядя протянула Грому какую-то кипу бумаг. Вообще, Ёске было странно наблюдать за происходящим - вроде бы космос, электроника, но печать на бумаге все еще процветает.
        - Итак… Малый боевой корабль патрульной службы Терры «Ахог-М». Экипаж - семь человек. Форма - трехгранная призма. На каждой грани предусмотрена установка турели. Грузоподъемность на пять тон больше, чем у нашего Аиста. Скорость, маневренность и другие показатели примерно такие же. Однако, обладает крайне качественным генераторным оснащением, отличным радаром и ПРО системой. Подобного у нас пока что нет. Так что захват этих птичек - довольно важная задача.
        Каси наклонила голову.
        - А почему не пошлют несколько кораблей на захват? Одного Аиста может быть маловато, учитывая, что такой груз будет обороняться…
        - А в этом особенность операции. Захват придется производить диверсией и перехватом управления. И если изначально для этих задач планировалась Игла и Физ, то сейчас придется изобретать на ходу. Вылет через час.
        - Но…
        - Чудо, никаких но! Лих уже раздал задания другим группам. Нам никто не сможет помочь.
        Кассандра прикусила губу, после чего закрыла глаза, вздохнула и спросила:
        - Какие разведданные?
        Гром хмыкнул.
        - А ты быстро привыкла. Грузовик сопровождают четыре автоматических оборонительных платформы. Их прелесть в том, что для нее не нужны люди. Сам корабль тоже идет на автопилоте. Такая секретность нужна для того, чтобы никакие лишние глаза и уши ничего не увидели. Кроме того, корабль и платформы покрыты маскировочной краской, и с них сняты опознавательные знаки. В общем, идеальная мишель для нас.
        - Тогда почему на этот маршрут не напали другие рейдеры? Это довольно лакомый кусочек.
        - А все просто. Маршрут нерегулярный, и не ясно, когда пойдет следующий корабль. Несколько рейдеров пытались устраивать там засады, но террариумы еще и маршрут каждый раз меняют.
        - А у нас эта информация от?
        - От хороших людей. Какие-то знакомые Лиха, с которыми он смог сторговаться. Они могут попросить услугу от нас в будущем… но это проблемы нас будущих, а сейчас у нас есть цель. Еще вопросы?
        - Как будем захватывать? Я не думаю, что «хорошие знакомые» просто так отдали ключи от всех дверей.
        - Ну да, ключ-коды нам не дали. Поэтому действуем максимально нагло. Платформы настроены на уничтожение любого приближающегося объекта, и объекта в некоторой зоне. Но в любой охране есть дыра. А наш Аист достаточно маленький, чтобы в нее пролезть.
        - То есть, ты надеешься на удачу?
        - В принципе, ты права.
        Каси приложила указательные пальцы к вискам.
        - Мда… И почему именно сейчас Разум отказалась от операции? Так. У нас есть большой корабль, и четыре защитника. Они не умеют думать, только стрелять. Хм. А как они нас заметят?
        - Локаторы, все как обычно.
        - А как эти локаторы нас заметят?
        - Ну… они испускают волны, которые отражаются от металла, и возвращаются. Вот тебе и локатор.
        - Угу… Металл. А мы не сможем использовать легкий доспех? Не из металла?
        - Хм. Сработать на недостатках сонарной системы? Забавная мысль. Только платформы оснащены еще кучей датчиков, и пропажа одного из них никак не повлияет на дело.
        - А как работают эти платформы? И как выглядят?
        - Диски, парящие примерно в десяти метрах от корабля. На наружной стороне дисков - куча пушек.
        - То есть, если мы попадем между диском и кораблем, мы будем в безопасности?
        - Да, у них там слепая зона. Но как мы туда пробьемся? Сквозь стальной и плазменный шторм?
        - А кто запрещал совместить все те методы, которые мы обговорили?
        - Сложно, сложно… Но попробовать можно. Хотя было бы проще издали просто вынести эти платформы.
        - Но ведь все не может быть так просто?
        - Да. Как только что-то пойдет не так, ИИ корабля запустит аварийный протокол, и смоется в варп. Причем, неизвестно, на какую дальность. Выбить двигатели - не вариант. На таких кораблях они защищены лучше, чем все остальное. Ладно, хорош трепаться. Вылетаем.
        Как оказалось, корабль был заранее подготовлен к вылету, и все что нужно было - это забраться внутрь. В этот раз в моторном отсеке было довольно свободно. Даже так - пустынно. В нем сидели только Ёске и подоспевший к вылету Ланс. Кажется, это будет довольно скучный полет…
        /КАССАНДРА/
        Я нервно потирала рукояти турели. Как там они? Я помню, что Игла, что Физ, независимо от состояния, всегда были рядом. Ближе них был только Роджи. Грусть резанула по сердцу. Система, можешь… показать, что с ним?
        Вспомнила, наконец, про свою тень?
        Роджер Кайловски, Разбойник ур.12, мертв. Причина: Самоубийство.
        Я похолодела. Что? ЧТО?!
        Внимание! Данная информация не предназначена для лиц с нежной психикой, а так же для несовершеннолетних. Вы точно хотите прочитать отчет?
        Да. Я хочу знать, за что я… ответственна.
        Некролог Роджера Кайловски.
        Всегда следовал за своей госпожой, Кассандрой. После её приказа стоять на месте, верно исполнял приказ, пока тот не перестал действовать. Увидев, как все главы орденов исчезли, он направился к известным ему связям. Через них он узнал новости из столицы. Сообщение о смерти госпожи потрясло его. Последовал уход в депрессию, активные алкогольные возлияния. Во время одного из дней активного запоя достал нож и пробил себе сердце. Умер от кровопотери. Перед смертью поклялся вечно служить госпоже.
        Я читала строки на белой пластине, как будто эта была надгробная плита. Я… я забыла о нем, когда шла умирать. Чем довела его до смерти. Хотя, по сути, я стала таким же пришельцем, как и остальные. Сломала его судьбу, когда применила способность. Кажется, это была ошибка. Но… сделанного не воротишь. Моя история написана, и закрыта.
        Я хлопнула себя по щекам. Соберись! Ты больше не страшная злодейка, ты теперь - обычный человек! И можешь умереть от таких мыслей. Все, в бой. Я подняла взгляд на мерцающие звезды. Вроде все спокойно. Проверим приводы… угу… Теперь вертикальные. Все хорошо. Толчок пониже спины, и звезды смазываются. Остальные называют это Варп. Не знаю, что это, но выглядит… страшно. Иногда тут можно увидеть чудовищ, а иногда… еще более страшных чудовищ. В этот раз мы неслись сквозь Варп несколько дольше, чем в прошлый. Видимо, расстояние больше. Наконец, корабль выпал из этого страшного пространства. Из кресла раздался голос Радуги.
        - Мы на месте. Каси, для этой операции Болт установил на нижнюю турель высокоточное рельсовое ружье. Сейчас это наш главный калибр. В теории, пара попаданий может снести даже эсминец. На корветы и челноки хватит одного попадания, но он долго перезаряжается, и жрет немерено энергии. Твоя задача проста. Через пару минут из варпа в этой зоне вынырнет наша цель. Это делается, чтобы не перегружать варп-моторы, и соответственно, ставить послабее да подешевле. Он будет в нашей зоне около пятнадцати минут. Операция начинается, как только он вынернет из варпа. Вот координаты выхода.
        На экране появилась стилизованная линиями фиолетовая воронка.
        - Поняла.
        - У тебя будет всего пара выстрелов. Постарайся вынести хотя бы одну платформу. Они крепкие, их наш рельсотрон может не взять. Сможешь вынести - появится окно, в которое нырнет Гром, и мы будем в слепой зоне.
        - Поняла.
        - Выход корабля через сорок секунд.
        Я собралась с мыслями. Вдох, выдох, вдох, выдох… Досчитать до сорока. Пространство только начало выгибать, а я уже вошла в свое скоростное состояние. Я в деталях видела, как корабль рвет пространство, вылетая из Варпа. По сути, этот корабль был большим батоном с двигателями. Вокруг него вращались четыре диска - два сзади, два спереди. Видимо, так они защищали корабль со всех сторон.
        Пока действует состояние ускорения, я осмотрела ближайшую платформу. Вижу! Броня не монолит, и имеет несколько слабых мест. Забывшись, я тихо командую:
        - Хаш, Роджи - в атаку.
        Приказ не может быть выполнен - обнаружена логическая ошибка. Исправляю.
        Я скрипнула зубами. Ну как я могла забыть! Раздраженно я нажала на гашетку. Однако рельсотрон выстрелил неправильно. Я видела все в деталях. Вместо медленно летящей (для меня) стальной болванки из пушки вырвалась стрела, преодолевшая расстояние быстрее молнии! Стрела оставила спиральный след - одна спираль ярко-оранжевая, вторая - бледно-синяя.
        Ошибка исправлена. Хаш, Роджи были призваны.
        Призваны? То есть… Это они?!
        Обнаружен титул Кицуне. Шах и Роджи усилены.
        Одновременно с этим я увидела медленно расползающийся по космосу взрыв. Платформы как не бывало. И тут я выпала из ускорения! Меня вжало в кресло, так как Гром буквально выдавливал всю мощность из корабля. А я в шоке наблюдала, как оставшаяся на этой стороне платформа выпускает град пуль и плазмы… в пламенную фигуру. В космосе.
        Это была огромная пламенная лиса с девятью хвостами, а на спине у нее восседал бледно-синий воин с копьем. Они уворачивались от пуль, будто бегая по пространству. В эфир пробился голос Грома.
        - Радуга, что там за херня?
        - Точка с высокой температурой, и будто специально излучающей волны всех типов. Что-то типа приманки. Мне больше интересно, откуда оно… Ха. Слышь, Каси, а тот синенький случаем не твоя тень? Как там его… Роджи?
        Я судорожно вздохнула.
        - Не знаю. Но… похож.
        - Если думаешь, что он придет и обнимет - фигу. Это голограммы. Они нематериальны, и видимо, растают, как только выполнят свою миссию.
        К этому моменту Гром уже подлетел к борту грузовика, и с громким бумом пристыковался при помощи магнитных захватов. Тут же открылся люк.
        - Каси, прыгай. Пойдешь с нами.
        Это сказал Гром, закрывая шлем легкого доспеха. Я повторила его действия, подхватив свою винтовку. Ох, и тяжелая же она… Когда я выбежала, Болт как раз заканчивал вырезать нам проход. Он втолкнул железный квадрат внутрь, и пропустил вперед Грома. В рации раздался голос командира.
        - Чисто, залезайте.
        Стоило мне забраться внутрь, как Система радостно уведомила:
        Хаш и Роджи выполнили свою задачу. Повторный призыв возможен через час
        Ага. Значит, раз в час. Хорошо. Я про вас не забуду.
        Оказалось, что внутри корабля тоже нет воздуха. И притяжения. Видимо, экономят. Гром рванул вперед по коридорам. После станции с кучей дверей в даже пустых коридорах, было странно видеть один большой участок без дверей. Но так мы и шли, буквально из середины к голове. Хм. Что-то не так. Зачем такой большой корабль на десять кораблей? Сюда может поместиться значительно больше…
        Болт вырезал дверь в рубку управления, и все забрались внутрь. Меня все больше напрягала обстановка. Нет внутренней защиты, небольшое количество кораблей на огромном грузовике. Можете называть меня трусихой, но я считаю, что это ловушка.
        Однако ничего не происходило. Болт копался в пульте управления, Ёске с Громом и Лансом защищали проход, и целилась в коридор. Роза и Радуга просто сидели и ждали завершения работ. Вдруг раздался голос Болта.
        - Гром, тут косяк.
        - В смысле?
        - Кроме корабликов этот грузовик везет еще и варп-бомбу.
        - Твою мать…
        Я немного отодвинулась от прицела.
        - А что за варп-бомба?
        - Большая чушка на основе технологии варп-двигателей. По сути, куча варп-двигателей, смотрящих в разные стороны. И они все заводятся одновременно, и тут же идут в разнос! Пара секунд - и дыра в пространстве готова! Подобная бомба может спутник какой-нибудь планеты схлопнуть, что от него останется только серп. Или тонкий бублик. И такие бомбы, вообще-то, запрещены. Но, видимо, для Терры нет ничего запретного…
        Вдруг в шлеме раздался… знакомый холодный голос.
        - Лезешь не в свое дело. Умерь свой пыл.
        Крышка вентиляции отвалилась, и вниз спрыгнула маленькая черная фигура с парными пистолетами в руках. Она… Это Игла!
        - Мама… это ты?
        - Не неси бред.
        Она наставила на меня ствол, и собиралась выстрелить, но сидевшая рядом Радуга буквально пнула её по руке, и пистолет выпал. После чего Радуга скрутила… странную Иглу. Однако она все еще могла говорить.
        - Коготь, твой выход.
        В конц коридора появилась… еще одна маленькая девочка, с огромной косой. Я не сомневаясь выстрелила, и даже попала! Ненастоящая Игла фыркнула.
        - Дурман.
        В ответ раздался другой девичий голос:
        - Невозможно, здесь нет воздуха, мне нечем атаковать.
        - Отбой операции. Уходи.
        - Есть.
        Раздался непонятный хруст… и тело ненастоящей Иглы обмякло. Она… самоубилась? Нет… а если… если это настоящая Игла?! Кто знает, что могли сотворить эти звери из лаборатории!
        - Гром! Она…
        - Померла. Способность «Самоуничтожение». Если ты боишься, что это наша Муза - обломись, это какая-то левая девка. Но похожа - амбец.
        Фух… Но, что они здесь делали? Почему появилась близняшка Иглы? Такое вообще бывает? Такое впечатление, что я чего-то не знаю…
        /ЁСКЕ/
        Ёске скептически наблюдал за сценой. Какие же разрабы ленивые - реюзать одну и ту же модельку нипа. Впрочем, видимо, на этом завязан кусок сюжета. На и ладно.
        Вдруг появившееся из вентиляции щупальце попыталось схватить Ёске. Он лишь чудом смог отрезать его. Вслед за этим в потолок вонзилось еще несколько снарядов. Из вентиляции выпало тело девочки с дыркой в правом боку, и кучей маленьких дыр по телу. Кассандра рядом вздрогнула.
        - Но я же подстрелила её в коридоре…
        Гром хмыкнул.
        - Видимо, недостаточно. Покойся с миром, лабораторный уродец.
        Еще один выстрел в затылок - и щупальца перестают двигаться. Ладно, Ёске берет свои слова обратно - разрабы молодцы. Однако… все еще довольно уныло. Судя по всему, даже никакого события с бомбой не случится.
        - Гром, я выключил таймер бомбы, однако вести её куда-либо не хочу. Может, заберем кораблики, и пусть этот брандер[16 - Брандер - судно, начиненное взрывчаткой. По сути, камикадзе времен парусных кораблей.] идет своей дорогой?
        - Звучит как план. Ладно. Все в ангар, садимся по одному лицу на корабли, и выводим их из ангара. Болт, забирай Аиста.
        Ёске побежал вслед за всеми. Нестись вперед было бессмысленно - он не знал пути. Однако, как оказалось, коридоры были только снаружи, а внутри - огромный трюм. В котором сиротливо стояли десять корабликов призматической формы, и большая стальная коробка. На удивление Ёске, никакого взлома не потребовалось, он просто открыл дверь, и нырнул в пилотскую рубку. Система начала высвечивать подсказки, как управлять этим чудом техники. Однако взлетел Ёске третьим. Но все равно, неплохой результат.
        Корабли встали в клин, и быстро нырнули в варп. Платформы больше не атаковали их, ведь шаловливые ручки Болта отключили их. Будь на платформах свой варп-двигатель, Болт бы и их забрал, но не судьба…
        В итоге, сквозь варп неслось всего шесть новеньких кораблей, вместо десяти, но это был доход в любом случае. Однако Варп творит чудеса…
        Весь клин выбросило из варпа значительно раньше, чем планировалось. Ланс в рации фыркнул.
        - Ну и двигатели тут поставили…
        Однако ему возразила Радуга.
        - Тогда почему Аиста выбросило вместе с нами? Это не в движках дело. Что-то творится в варпе. Возможно, какая-то аномалия. Или…
        В этот момент перед каждым пилотом повисла серая пластинка. Знающие тут же начали материться, а не знающие по матам догадались, что дальше будет.
        Сообщение от пользователя Бист.
        Здрасте-здрасте-здрасте, я вас чертовски рад видеть! Добро пожаловать на арену! Вы очень вовремя. У вас есть несколько минут подготовиться, так что не тратьте их зря. А вообще, правила просты: Зона космоса, ограниченная зеленым полем разрешена для полетов. Вылетите за зону - и хана вашему кораблику. Вашей команде нужно выжить в течении получаса. Зона космоса постоянно уменьшается. Удачи.
        P.S. А в качестве усложнения вашей легкой жизни, на разогреве у нас Маднесс, и её зверюшки!
        «О, случайный эвент. Прикольно» - подумал Ёске, перехватывая руки на руле. Кажется, тут собрались утроить королевскую битву. Как будто поддержав его мысли, слева на краю зрения возникло еще пять иконок, условно отображающих здоровье членов отряда. А на экране ярко горела зеленая цифра 60. И с каждой секундой она уменьшалась. Ёске заметил и обещанную зеленую сферу. Она была как дымка, мерцающая где-то вдали. Но он прекрасно знал - через полчаса она свернется в точку. Ёске злорадно проверил все свои турели. Они оказались заряжены. Кажется, пришло время танцев его неповторим стиле киберспортсмена.
        /КАССАНДРА/
        Я дочитала сообщение… И обомлела. Выжить в течении получаса?! Этому Бисту вообще плевать на людей? На жизни?! Черт… Я быстро проверила системы корабля. Я не пилот, но что-то в голове есть. Турели заряжены, так что к сюрпризам я готова. Теперь… Какая из этих кнопок связь с другими? Если думать так же, как в турели… вот эта?
        - Алё?
        - Дежурный пункт 27 слушает, назовите свой номер.
        - П-простите, ошиблась.
        Щелк - связь оборвалась Фууух… Вдруг цифры на экране кончились, и во весь экран засияла надпись «Старт!». О, а тут на панельке написано «Частота связи»! Хм. Радуга что-то такое говорила, но я точно не помню…
        Вдруг одна из призм, которые мы украли, на своем борту вместо номера высветила какие-то цифры с точкой. И они подозрительно походили на частоты связи. А ну ка…
        - Алё? Это дежурный пункт 27?
        - Нет. Это Гром. Чудо, не чуди, а?
        Свои, слава Мади! Тут же раздался голос Радуги.
        - Итак, на связи Радуга. Слышала Грома, Ланса, Каси, Болта, Розу. Что там с Ёске?
        Я осмотрелась, выискивая нужный корабль… его не было. Просто не было.
        - А где он?
        Радуга задумчиво хмыкнула.
        - Он отлетает от нас. Идиот.
        - Радуга, а ты знаешь, что происходит?
        - Без понятия. Но уверена, моему «дражайшему» покровителю захотелось веселого шоу.
        - Поняла.
        Я задумалась. Раз уж идет такая пьянка, может… Получится? Я приложила ладонь к панели, и прошептала:
        - Роджи, Хаш, помогите мне.
        Приказ принят. Время действия приказа: 20 минут.
        С моих пальцев буквально потек огонь, и начал впитываться в панель. Корабль задрожал… а после этого начал меняться. По металлу пошли цветные пятна, как будто он жутко нагревался. Двигатели завыли. И что самое странное - на концах стволов турелей зажегся огонь. Но ведь Физ говорил, что в космосе ничего не может гореть, кроме звезд? Может, тут и принцип похожий?
        Тем временем у корабля еще и появились таранные ножи, будто сотканные из синего огня. А на экранах появились дополнительные надписи - кто, где, и кто опаснее.
        - Каси, что там у тебя происходит?!
        - Я… призвала своих помощников.
        - Эм… Что говорят системы корабля? Зеленые надписи в левом верхнем экране?
        - М-м-м… все системы в норме.
        - Тогда ладно.
        Временная трансформация завершена. «Закрытая карета госпожи» готова к бою
        Они еще и корабль по-своему обозвали. Иногда они слишком ретивые. Я уже думала откинуться и расслабиться, как заметила движение справа. На соседнем кресле штурмана… сидел труп Иглы. И смотрел на меня.
        - Ты… ты меня убила… из-за тебя… я УМЕРЛАААААА!!!!!
        Она бросилась на меня, но отточенным рефлексом я встретила её клинком. Но она исчезла. Опять её бешенная скорость? Шепот… скрип сзади. Я обернулась. Из темноты рубки высовывались Иглы. Их разложившиеся трупы выползали из темноты. И они медленно наступали, полными ярости глазами смотря на меня. В руках мерцали пистолеты. Однако они будто не собирались стрелять. Они собирались меня сожрать! Я не выдержала.
        - А-А-А-А-А-А-А!!!!!
        /УПС, МИНУС КРЫША. ЁСКЕ/
        Бочка, переворот… Чем еще заняться, пока ждешь своих врагов? Вот Ёске и привыкал к управлению корабля. Вдруг, в конце очередной бочки он увидел… знакомый фонарь. А в руках у него был не руль футуристичного корабля, а обычный руль от японского грузовика. И он на полной скорости несется на этот столб. Наличие всего этого буквально вогнало Ёске в ступор. Столкновение с фонарем состоялось, Ёске в деталях вспомнил, что ощущал, когда его ребра ломались о руль (он не пристегнулся перед поездкой), а лицо размазывалось о фонарь. Тут же вспомнились лица учителей. Их разочарованный взгляд, когда Ёске кое-как сдал экзамены. С такими результатами его никуда не возьмут. Он вспомнил всю боль и отчаяние, что были до перехода в этот мир… А был ли вообще переход? Может, Физ-семпай, и все остальное - лишь плод его больной фантазии? Последняя сказка, которую мозг рассказывает сам себе? Этим и объясняется его бессмертие. Он уже умер. И если что-то пойдет не так, то сон просто перезапустится. Пока он наконец не умрет по-настоящему. Неужели именно так выглядит агония?!
        /… ФИЗАРОЛЛИ?/
        А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
        /УГУ. ОКЕЙ. КАССАНДРА/
        - Уйди! Уйди! Изыди!
        - Ка… каси… Ум… умри!
        Я с ногами забралась на панель, отбиваясь от кучи трупов. Не правда! Я не убивала маму! Я не убива… Точно. У меня же была другая мама. Аннабель. Я… буквально забыла про нее. Убила в своем сердце.
        Будто вслед за мыслями, из темноты корабля появилась гниющая фигура в паладинских доспехах.
        - До… досенька… Я спасу тебя… изгоню из тебя… ДЕМОНАААА!!!
        Ужасающий меч ударил в панель, и отскочил. Вдруг из панели раздалось:
        - Каси! КАСИ! Что у тебя творится?!
        - Я… я… Мама!!!
        - Тааак… Видимо, так и выглядит разогрев. Гром? ГРОМ!
        = Я винова, Кири, правда виноват… Я никогда себе подобного не прощу…
        - Блять. Да я тебя уже простила! Ну кинул ты меня с свадьбой, какая хрен теперь разница! Проснись, обалдуй!
        = Кири, я найду твоего мужа, чего бы мне это не…
        Послышались какие-то помехи, и голос Радуги стал невероятно мощным.
        - ГРОООООООООМ!!!! КАААААСИИИИИ!!! ОЧНИТЕСЬ, СУКИ!!!
        От испуга я оттолкнулась от панели, и прижалась к противоположной стене. И только сейчас я поняла - никого нет. И ведь даже на панели нет царапины от меча! Это была иллюзия? Морок? Но как с этим справиться, если опять повторится?
        Рука сама собой коснулась нагрудного кармана. Точно! Мама дала мне плеер, с какими-то песнями. Как там она говорила? «будешь в отчаянии, рядом враги - бери пятую песню.». Я успела лишь додумать это, как из пола вновь полезли трупы. Почти не глядя нажала на кнопку… Звук буквально разорвал иллюзию. Послышались слова, спетые грубым, будто бы мужским голосом. Но я точно слышала - это Игла!
        - Die, die, die my darling! Don't utter a single word[17 - Die, die, die my darling, в исполнении группы Metallica]!
        Я не понимала слов, однако возникло чувство, что она со мной. Она всегда со мной. И я просто пошла к пилотскому креслу. На пути ко мне тянули руки лживые иллюзии, но… я просто била кулаком, и они рассыпались. Простите, мои дорогие, но умрите!
        - Чудо на связи, готова к работе.
        - Принято. Враг приближается. Семь часов, угол минус восемьдесят, три челнока.
        - Принято.
        Я дернула руль, попутно развеяв очередную иллюзию Аннабель. Причем, я заметила, как иллюзии начали меркнуть. Как будто они подпитывались моим страхом. Ну ничего. Я еще покажу, кто такая - Кассандра, Вестница Апокалипсиса!
        Титул активирован. Амбиция активирована. Расчет эффективности… Выполнен. Необходимые усиления выполнены.
        Корпус корабля побелел, и приобрел мои любимые красные полосы. Пламя на кончиках стволов превратилось в белые шары. Пойдет. Пара нажатий на клавиши - турель сама целится и берет упреждение. Поправляю, разрешаю огонь. Вместо стальных болванок космос пронзают белые трассера, буквально в пару выстрелов разнося летящий в самом хвосте челнок. Прости, что решила твою судьбу.
        Турель стрельнула еще четыре раза, и вдали вспыхнуло два огненных шара. Я огляделась - остальные тоже вступили в бой, причем с разным успехом. Например, Болту было тяжко. Перенаправила одну из турелей, и прикрыла механика. Стоп… мне кажется, или сфера уменьшилась? Как будто нас сгоняют в одну точку. Как крыс.
        Я только подумала о перемирии, чтобы договориться с другими пилотами и просто пережить эти тридцать минут… Однако как я не пыталась, никто не отвечал, или посылали к черту. Сопровождая это очередью из пулеметов.
        - Каси! Ты сейчас самая свободная! Ёске окружили, он не справляется!
        - Поняла.
        Небольшое нажатие на рычаг - и корабль рвется вперед. В рации звучит озадаченный голос Болта.
        - Странно, у этих кораблей три двигателя… Но почему у нее хвостов девять?
        Кое-как найдя корабль Ёске, я сверкающей кометой помчалась в стычку.
        /ЁСКЕ/
        Кое-как отбившись от образа фонаря, Ёске пытался маневрировать. Турели автоматически поливали свинцом его противников, но противников было шесть, а турелей у Ёске - всего три. Но тут сбоку что-то засверкало белым, быстро разрушая противников. Хотя один корабль, чуть больше чем другие, явно так просто не взять. Но даже так, Ёске смог лучше уклоняться. Он уже уверен, что быстро летать не сможет - выбит один двигатель. Но воевать это не мешает! Он чувствует себя каким-нибудь великим флотоводцем… Но имена забыл. Неважно!
        - БАНЗАЙ!!!
        С этим криком Ёске начал кружить вокруг враждебного корвета, пытаясь нанести хоть какой-то урон. Белый корабль постоянно лез под пули, будто пытался оттолкнуть Ёске. «Застилить мой килл хочет», понял Ёске. Ну уж нет, он не уступит идиотке со скинами[18 - «Застилить килл» - украсть убийство, игровой сленг. Скины - внешнее оформление чего-либо, опять же, игровой сленг.]! Рывок вперед, подрезать эту дуру, и полный залп по корвету! Да когда он взорвется?
        Со стороны основной группы прилетел тяжелый снаряд, заставивший корвет покачнуться. А белые снаряды Каси довершили дело, и огни корвета померкли, а сам он отправился в вечный дрейф. Ёске скрипел зубами. Да как его союзники могли так поступить?! Но поднимать на них стволы не стоит. Он им потом припомнит.
        В какой-то момент, когда обиженный Ёске просто курсировал вокруг основной группы, перед лицом всех участников возникла табличка: «Все противники уничтожены. Можете быть свободны.», и зеленая сфера исчезла. Ёске ждал упоминания какой-нибудь награды, возможно, пары десятков талонов… но ничего. Абсолютно.
        - Нет, ну что это за событие? Воевать заставили, патроны потратили, а восполнить потери?
        При этом корабли союзников окружили его, еще и что-то показывают, явно оскорбительное. Ёске и ответил средним пальцем. Кстати, куда делся скин у девчонки? Вся белизна будто растворилась, оставив на корпусе лишь следы. Так это еще и временный скин? Вот дура.
        Однако насмехаясь над союзниками, Ёске не учел, что этот мир несколько более реален. Со скрипом открылась дверь, и Ёске увидел радужную прическу. «О, видимо, опять объятий хочет. Ну смотри у мен…» - додумать он не успел. Кулак Радуги, прилетевший в челюсть, заставил Ёске совершить несколько оборотов, прежде чем удариться спиной о кресло и разбить лоб об пол.
        - За… что?!
        - Мало того, что ты, придурок, на связь не вышел, и решил действовать обособленно, так еще и Каси корабль помял! Она тебе уже довольно жестко намекала - отступи, не твой враг, перегруппируемся и уничтожим всем, что есть. Но нет, ты мозги выкинул где-то еще, и практически на таран лез! Тебе совсем жить не хочется?!
        Следом в двери появился Гром. Он отловил Радугу за плечи.
        - Кири, спокойно, он еще живой нужен. Потому как возродится в случае чего где-то хрен знает где.
        - Да пошел он в сраку! Раз такой наглый - пусть сидит в своем инкубаторе, или где он там в крейсере сидел, и не высовывается! У нас чуть потеря двух кораблей не произошла!
        - Согласен. Но ломать челюсть… А, не сломала. Даже зубы не выбила.
        - Ща исправим…
        - Стой-стой-стой! Давай просто настроишь связь, доведем корабли до станции, а там на дуэль его вызовешь и отметелишь!
        - Ха. Хороший план.
        Тихо ругаясь, Радуга настроила связное устройство, и вышла. Ёске все еще лежал на полу, держась за челюсть. Его… его ударил нип. Причем явно предназначенный для романтической линии. Более того, чуть не убил! Что с этой игрой не так? Или… это не игра? Но откуда тогда инвентарь, система, все это? Нет, это точно игра. Иначе как это все стыкуется? Корабли и существа, знакомые на его родине. Та же нэко. Технологии и принципы их работы - это точно было в книгах! Но почему… его бьют? Он что, не главный герой этой истории?
        Какие же чудеса с мыслительным процессом человека творит один-единственный удар. Столько мыслей, и столько вопросов. Жаль. Потому что Радуга ждала, что её удар даст Ёске ответы на некоторые вопросы, а не добавит непоняток.
        Следуя указаниям Грома, корабли вновь выстроились клином, и прыгнули в варп. Спустя несколько секунд они вылетели около родной станции. Основной сложностью для новых пилотов было припарковаться, поэтому Гром сказал оставить корабли рядом, и просто дождаться более опытных пилотов. Хоть это и замедлило процесс, зато никто не пострадал. Ёске вышел из корабля, и ждал, когда Радуга подойдет к нему, и скажет что-нибудь про дуэль… однако она явно остыла. Более того, Радуга не согласилась бы на дуэль, даже если Ёске предложит. Она считала разницу в силе слишком большой. А избивать младенца… как минимум не интересно, как максимум - идет против её кодекса чести. Поэтому команда Аиста просто ушла докладываться к Лиху. Ёске остался один. И он просто направился в свою комнату.
        /КАССАНДРА/
        Я бежала к научному… как его? Отсеку, вот! Я хочу точно проверить, все ли в порядке. Люди передо мной расступались, видимо, настолько бешенной я выглядела.
        В лаборатории было довольно тихо. Я свернула к одной из дверей, и постучала. Спустя пару секунд она открылась. За дверью стояла полусонная и растрепанная Дурман в лабораторном халате и кружкой чего-то резко пахучего в руке.
        - Ну привет. Что-то нужно? Или добровольцем на эксперименты?
        - Нет-нет… Я проверить Иглу.
        - Может, все же Физа?
        - И его тоже.
        Не знаю, не чувствую каких-либо особых чувств к Физу. Ну Физ и Физ. Зато вот Игла… она по сути меня воспитала. Научила преодолевать препятствия.
        Дурман шагнула в сторону, и показала на отгороженную тканью область. Я немного отодвинула ткань и заглянула.
        На койке лежит Физ, и к его телу тянется множество каких-то прозрачных прутиков. По прутикам текут разные жидкости. Рядом на стуле сидит Игла, и держит Физа за руку, и напевает что-то успокаивающее. От это даже меня морить начало. На мое появление она отреагировала минимально - дернула ухом. В остальном она была как статуя. Я плавно закрыла штору и отошла.
        - Дурман, а… у них все нормально?
        - Ну, в принципе, лучше, чем могло бы быть. Физ сейчас испытывает адскую боль, а Игла всеми силами это гасит. Не знаю, как она это делает, но рубит даже меня. Вон, кофе пью. Хотя чую, скоро придется переходить на адреналин… А ведь это только первые сутки! А вы там как?
        - Я… хотела бы об этом поговорить серьезнее.
        - Ну так говори, как будто я не выслушаю!
        - Я встретила там Иглу, Когтя и… еще одну Дурман.
        Дурман замерла, забыв отпить напиток из кружки.
        - Еще одна Игла? И еще одна я?
        - Ну… голос был похож.
        - Хм. Что же они там делали?
        - В смысле?
        - Ты не знаешь, а здесь, в лаборатории, об этом много документов. Отряд Сестер создавался как особое подразделение, или что-то типо того. Фишка в том, что тот крейсер, откуда мы пришли, был не единственным. И хотя утверждалось, что большая часть крейсеров провалилась или отказалась от экспериментов, мы не можем быть уверены, что такие тесты не проводились на самой Терре. Тем более, я уверена, что информацию передали кому нужно, когда мы все уже сидели в инкубаторах.
        - То есть… не поняла.
        - Эх… Отряд Сестер - лишь название проекта. А не группы. И сейчас по космосу летает, ну, допустим, с десяток Игл и Когтей, пяток Дурман и Аним, ну и три Разум.
        Я замерла. То есть… мама всего лишь эксперимент? Кому-то захотелось видеть её убийцей, и её такой сделали? Как… как меня сделали злодеем. Не спрашивая. Когда же разомкнется этот цикл насилия[19 -

*Ага!*

]?
        Я ушла в свою комнату в раздумьях. Так и уснула. А всю ночь мне снились кошмары. Как из темноты выползают трупы. Сначала только Иглы, но потом, добавились все те, кто пострадали из-за меня. Под конец я уже отчаялась уснуть, и просто лежала в кровати, рассматривая потолок.
        /ЁСКЕ/
        Ёске лежал на кровати и думал. Он был частично не прав. Нет, не в плане своего стиля игры. Он был не прав на счет этой Радуги. Она не романтическая линия. А даже если и так, то для отчаянных мазохистов. Он он, Ёске, Главный герой! А значит, романтика где-то запрятана. Крейсер не в счет - там он просто правильно использовал способность.
        Подумав, Ёске попытался найти в системе аукцион или рынок. И он его нашел. Вот только в качестве валюты использовались не талоны, а некие «аур». И у Ёске их было всего десять штук. При этом на рынке продаются совсем странные предметы. Точнее, не предметы. А способности. В особом разделе Ёске нашел и квазары, но каждый из них стоил около тысячи этих самых аур. Может, тогда он сможет продать бесполезное «Сердце роя», и подобрать что-то более полезное? Однако оказалось, что передать уже полученный квазар нельзя. Продавать только в неактивированном состоянии.
        Видимо, придется думать что-то другое. Ему нужно кого-то соблазнить. Тогда он получит новый квазар. Который, возможно, сможет продать. Хм. А ведь есть план. Ёске был уверен, что квазар его семпая будет невероятно мощным. Ведь его семпай такой сильный! Но мысль совращать мужика претила Ёске. Однако… Дурман-сан буквально испытывала на нем, Ёске, один забавный препарат. Если он сможет выклянчить состав, и подмешать семпаю в еду… А учитывая, что семпай - командир, то взгляд может на него сработать. Ёске злорадно улыбнулся, и спрыгнув с кровати, начал выполнять какой-то комплекс упражнений. Естественно, эти упражнения он пару раз видел в комиксах, и часть из них была… просто бесполезна.
        Выполняя ласточку, Ёске думал на счет романтической линии сюжета. Кто же - главная героиня? Хм… Обычно это какая-нибудь принцесса, чрезвычайно сильная, умная и так далее. Ха. А ведь он уже видел подобное. Кассандра. Да и имя какое звучное. А то, что она сделала с кораблем… Хоть это и был скин, но смотрелся он знатно. Видимо, она и есть главная героиня. А Физ-семпай, тогда, мудрый наставник. А нэко-сан… Хм, а она тогда кто? Видимо, домашний зверек Физа-семпая.
        Ёске даже не догадывался, что рядом, совсем рядом находится Маднесс. Точнее, один из её аватаров. Маленький паучок, который прекрасно умеет слушать мысли.
        /КАССАНДРА/
        Мне надоело лежать в кровати и пугаться каждой тени. К черту! Прогуляюсь по станции. Накинув свою любимую бело-красную одежку, я вышла в коридор. Здесь было довольно оживленно. Народ куда-то ходил, общался, готовился к заданиям… Но такое чувство, что это все очень шатко. Как будто каждый держит за пазухой нож. Чисто на всякий случай. Ха, а ведь и правда. Недавно же была эта… чертова игра. И совсем недавно люди здесь были врагами. Как же Лих удерживает станцию от развала?
        Я медленно пошла вдоль отсеков, просто бессмысленно прогуливаясь. Мне нужно развеяться. К счастью, я никого не интересовала, так что можно было представить, что я одна. Так прогуливаясь, я вышла в один из коридоров с большим окном. За ним сияли звезды, будто неряшливый бог рассыпал крупу на небо. Все никак не могу привыкнуть, что на самом деле живу на небесной тверди, а не в какой-то крепости.
        - Привет. Это тебе.
        Я вздрогнула, и обернулась. Справа от меня стоял Ёске… с маленьким стогом фиолетовых цветов. Э-э-э?
        - Зачем?
        - Ну… я посчитал, что тебе понравится.
        Я вспоминала все известные мне легенды и сказания… и не вспомнила ничего подходящего. Понравится? Это он, вроде как, симпатизирует? Но в моем мире это проявлялось через украшения, оружие или защиту. Может, тут другие традиции? Принять или отказать?
        - Эм… а что это значит?
        - Что?
        - Ну… зачем ты их принес?
        - Думал, тебе понравится.
        - И-и-и?
        - Ну…
        Ёске паниковал. Я что, где-то ошиблась? Возможно, стоит принять их. Хотя… Может, они отравлены? И он так мстит за то, что я пыталась вытолкнуть его из битвы. Мужчины же всегда лезут в битву, а тут я, дуреха, из веселья вытягиваю. Хм, по такой логике Радуга становится мужчиной… от всплывшей в фантазии картинки постаралась отмахаться как можно быстрее. Брр, ужас.
        - Ёске, а где ты достал этот стог?
        - С-стог?! Это букет! И… ну…
        Букет? Букет. Угу. Я слышала это слово, но не знала, что оно означает маленький стог цветов. Вроде как это слово встречалось у аристократов. И то редко - цветы вянут, а золото практически вечно.
        Неловкое молчание затягивалось. Так, и что делать? Хм, цветы вянут. Может, хочет попросить их как-нибудь засушить? А почему стесняется? К черту. Пробуем.
        По моей воле цветы в руках Ёске стали постепенно испарять воду. Они ссыхались прямо у него в руках, пока не стали полностью высушенными.
        - Вот так. Теперь они не завянут.
        Ёске в полном шоке смотрел на букет. После чего поклонился, и как-то бочком-бочком ушел. Я опять ошиблась? Черт, мне нужна Разум. Или библиотека. А лучше и то и другое!
        /ЁСКЕ/
        Ёске был в шоке. Его отвергли! Вот так просто! Он даже слова сказать не успел, как эта чертовка золотовласая ему цветы сожгла! Да рядом с ней молоко скиснет! Ещё это пренебрежительное, как бы свысока: «так они не завянут». Тьфу! Много ты понимаешь в романтике, дура!
        Ёске выкинул честно украденные из гидропонного отсека пионы в урну. Засушенные цветы недовольно хруснули от такого обращения с ними. А Ёске не обращал внимания. У него остался только один план. И через неделю он его реализует. Или, лучше сделать это, пока семпай в отключке? Это стоит обду…
        А вообще, сколько раз Ёске сможет отжаться? Молодого самурая абсолютно не смутило, что его мысли внезапно свернули в вообще другую сторону. И тем более, он не понял, что это произошло не просто так.
        Наконец, им объявили о награде. Ёске, вооружившись инвентарем, отправился к Григу. И надо же было такому произойти, у входа в арсенал он вновь встретился с Кассандрой! Обида и гнев застлали ему глаза, и он не заметил синяков под глазами девушки, да и в целом усталый вид. Его заботило только то, что его так нагло и жестоко отвергли.
        Однако заглянув в свой чемодан, Ёске на несколько секунд позабыл об обиде. Кимоно! Настоящее кимоно, украшенное рисунком из травы и деревьев! Хотя оно и не очень сочетается с ножнами… но приятно. Так же он получил пятьдесят талонов. Вообще, это возмутительно - операция была опасная, а платят так мало. Цифра в сто пятьдесят талонов вообще не греет. Вот будь это хотя бы сто пятьдесят тысяч, вот это уже другое. Однако обернувшись и вспомнив про существование Кассандры, он фыркнул и быстро покинул арсенал.
        /КАССАНДРА/
        Я всю ночь (если здесь допустимо такое понятие) провела в библиотеке. И пыталась понять, где я ошиблась. Так вот - я не поняла! Ну принес цветы. Цветы обычно идут как подарок к уже начавшимся отношениям, а не как повод начать отношения, хотя и такие прецеденты встречаются. Плюс, вроде бы существует какое-то искусство составления этих всех букетов… Но учитывая, что я видела, Ёске этим не заморачивался. Ну и ладно.
        В арсенал я пришла полусонная. Кошмары никак не давали уснуть. Даже песни с плеера не помогали. Они разгоняли призраков… но и спать не давали. Ужас.
        Григ выдал мне мой чемодан. В отличие от чемоданов мамы или Физа, мой чемодан был длинным. Потому что туда часто укладывают новенькую винтовочку. Не знаю, я полюбила это оружие. Как магическое ружье, только мощнее. Хотя и бегать с ним неудобно, но я все равно чувствую вложенную в них мощь.
        И вот сейчас я открыла чемодан. Кошель с талонами. Пятьдесят штук. Неплохо, можно три-четыре дня тренироваться. Или неделю сладостями питаться. После той сотни за экспедицию смотрится мелко, но и задача была проще. Против крейсера у нас не было и шанса…
        А вот хищный силуэт винтовки меня порадовал. Она была значительно массивней моей старой красавицы, особенно ствольная коробка. Ха, какие слова-то знаю! Я пригляделась к корпусу. «Оникс-Альфа-7». А вот бумажка рядом, вроде как инструкция.
        «Оникс-Альфа-7, она же - Проект ОниАль-Зибен. Снайперская автоматическая винтовка специального назначения. Подготовлена для использования полицейскими в черте города. Прицельная дальность: 2 км (вне атмосферы - 10 км). Убойная дальность: 5 км (вне атмосферы - 50 км). Масса: 7,8 кг. Калибр патронов: 12,7. Для заряжания может использовать такие типы контейнеров, как барабан(90 патронов), рожок (30 патронов). Скорострельность: 30 выстрелов в минуту. Производство: Терра.»
        Хм, какая красавица. А моя предыдущая винтовка - ручная. Каждый выстрел нужно было затвор дергать. Но она и полегче была. Ну а последним в чемодане лежал нож. Обычный для этой станции охотничий нож. Но у меня такого все равно не было, так что даже хорошо.
        Я сдала чемодан, довольная наградой. Нужно пристрелять винтовку, и тогда я буду готова ко всему! Ну, разве что не готова к очередным странностям со стороны Ёске. Может, с Лансом на эту тема поговорить? Интересно, как он воспримет мои слова? Мы же враги. Были.
        Ланса я нашла в столовой. Он попивал какой-то горячий напиток, и задумчиво смотрел в потолок.
        - Привет, я подсяду?
        - О, красавица! Садись. Чай, кофе, потанцуем?
        - Нет, спасибо. Из танцев знаю только пляску смерти.
        - Помню, красивый танец. Его мы повторять не будем.
        Вообще, девочки рассказывали, что Ланс серьезно изменился после той войны. Раньше только и делал, что тыкал всем своим величием, теперь же… понормальнел. Может, на него так свадьба повлияла? Может быть, он даже скорбит?
        - Ланс, слушай, можно просьбу?
        - Для тебя что угодно, миледи.
        - И тебе пофиг, что я Злодей?
        Он хитро прищурился.
        - А не ты ли говорила про то, что на ярлыки смотреть не надо?
        - Я. Просто… не привыкла, что есть люди, думающие так же. Обычно надо мной смеялись. Или материли.
        - Неважно. Так что за просьба?
        - Ко мне пытается приставать Ёске. И делает это… очень странно. Он меня пугает, в общем.
        - А, парниша учится ловеласить. Хочешь, чтобы я его потренировал?
        - Хочу, чтобы он ко мне не приставал. А вы, вроде бы, под одной богиней ходите.
        - Хм… окей. Убедила. Все сделаю, не переживай. Тортику?
        - Нет, спасибо. А вот чай мне нужен…
        - Ты бы сходила поспать. Ямочки, конечно, красят девушку, но не под глазами.
        Я не нашла, что сказать в ответ.
        /ЁСКЕ/
        Ёске перебирал в памяти прочитанные комиксы и пройденные игры. Он пытался понять, каким героем он хочет стать. И если изначально он пытался быть самим собой, то сейчас он понимал - ему нужна роль. Хм, что же выбрать? Галантного аристократа? Или может, бедняка с кодексом чести? Или харизматичного мерзавца? Да. Харизматичный мерзавец - то, что нужно. Ёске подошел в зеркалу, и щелкнув пальцами, сказал в него:
        - Хей, детка!
        Это выглядело очень позорно. Нет, мерзавец из него не получится. Хотя, говорят, практика все решит. Но мгновенно стать им, видимо, не получится. Однако Ёске так не считал. Он был доволен произведенным эффектом, и продолжил тренироваться. Наконец, когда, по своему мнению, он достиг нужного состояния, он вышел из комнаты. В коридоре, на свое несчастье бродила та самая девушка - Тиами. Она уже спила успокоиться после происшествия, и сейчас подумывала, а хватит ли её талонов на покраску двери? И как это будет выглядеть со стороны? Именно посреди этих мыслей на краю зрения появился Ёске. Тиами отслеживала его рефлекторно, ведь почувствовала слежку. Однако в этот раз все было по-другому. Он подходил открыто, да и Тиа было уже скучно бродить по станции.
        - Хей, крошка, как на сч…
        Договорить Ёске не успел. Тиами была рабыней в прошлом, и слово «крошка» вызывает у нее ненависть. Слишком часто его использовал надзиратель, прежде чем доставать пыточные инструменты. Поэтому лицо Ёске внезапно встретилось с изящным кулачком. Ну а разница в силе, уровнях, и так далее сделали свое дело, и Ёске, совершив всего один оборот, упал в нескольких метрах. Кажется, его план опять провалился. А Тиа, узнав своего преследователя, даже не собиралась ему помогать.
        - Не суйся ко мне, курва!
        Ёске был обижен. Он был готов расплакаться. Почему? Неужели разработчики так жестоки? Поднявшись, он ушел в свою комнату. Чертовы нипы. Неужели у Ёске недостаточно репутации? Ха, об этом он не думал. Может, действительно, его поиски семпая понизили репутацию, что привело к неприязни со стороны станции? Может быть. Но быстро поднять репутацию он не сможет, если не будет достаточно сильным. План с семпаем должен состо…
        Хм, а ведь подтягивания тоже хорошо развивают силу. Ёске задумался. Кажется, он думал о чем-то другом, но мысли вдруг сместились. И что самое обидное, он забыл, о чем думал. Но что-то подсказывало ему - эта мысль была чертовски важной.
        /ФИЗАРОЛИИ, ОТ 3-ГО ЛИЦА/
        Здесь отворяются врата ада. Каждый нерв, каждый рецептер говорит, что тело горит. И так продолжается уже… да чертову бесконечность! Но есть нить, за которую держится сознание Физа. Среди всего этого ада есть холодная, освежающая песнь, что не дает ему забыть себя. Ради нее он готов вытерпеть. Да… ради всех. Он выдержит этот ад. Вдруг бболь будто отступила, испугавшись кого-то более сильного. К Физу начала возвращаться способность мыслить.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я с трудом осмотрелся. Шахматный паркет, деревянные стены. Вот только от предыдущих раз стены объяты пламенем. Хоть песня звучит, а то было бы очень жарко. Физ распахнул дверь. За столом сидела Маднесс в образе Мадлен.
        - Смотрю, ты прямо полюбила этот образ.
        - Я много чего люблю. Например, люблю разумных существ.
        - Употреблять в пищу?
        - Не делай из меня злодейку! Всего лишь пью ваше безумие. Вы все равно выплескиваете его в мир, не жалея. Ты садись, поговорим.
        Я сел в кресло напротив Маднесс. Она достала из зонтика небольшую бутылочку. Сами собой на столе между нами возникло два фужера. Она любопытно осмотрела бутылку.
        - Леденящий душу страх, и желание жить… Этой бутылочке уже несколько лет. Её произвел какой-то обычный парень после того, как посмотрел фильм ужасов в виртуальной реальности. Напиток довольно распространенный, но… этот кое-чем особенный.
        - И чем же?
        - Тот парень в итоге сам стал режисером ужастиков. И принимал работу только тогда, когда фильм вызывал у него именно такой страх. Хорошая история, правда?
        - Согласен.
        Она разлила жидкость по фужерам. Оно больше напоминало вино, только голубоватого оттенка. Вскоре фужер покрылся инеем, а над ним появилась дымка, и даже пара снежинок. Маднесс немного отпила, и с довольной ухмылкой выдохнула клуб пара.
        - Как же у тебя тут жарко. Ну это ничего. Выпей.
        Я пригубил напиток… и язык будто превратился в ледышку. Стало неимоверно холодно. Однако окружающий жар был страшнее, поэтому… стало даже приятно. На маске Маднесс появилась довольная ухмылка.
        - Так-то лучше. Ну а теперь, я хочу поговорить с тобой. Ты много чего сделал, и даже стал относиться ко мне, как к подруге, а не как к страшной начальнице. Так что ты можешь задать несколько вопросов.
        - Какая честь. Впрочем, о чем еще желать?
        - Это твой вопрос?
        - Нет-нет! Сейчас…
        Меня одолевали мысли. Я уверен, Маднесс не станет отвечать на все вопросы, что мучают меня. И на слишком странные вопросы, типа, «что такое Система» она не ответит. Нужно что-то более приземленное.
        - Кто такая Анутати?
        - Моя дочь.
        Я поперхнулся. ЧТО?!
        - Поверил, да? Ну, мы так шутим. Биологически мы разные существа, но я была её наставницей, когда она стала Сильной. В этом была некоторая ирония. Её сила - Любовь, но из-за любви разумные готовы идти на Безумства. Ну то есть, мы с ней используем довольно близкие силы. Стань мы Сильными одновременно, были бы сестрами. Однако мои методы её не прельщают. Она вбила себе в голову, что все существа в мире должны иметь пару, и давай одаривать через своих последователи всех любовью. Однако столкнулась с эгоизмом разумных существ, и несколько озлобилась. Она все еще преследует свои цели, однако усиленно мстит тем, кто ей мешает. Ты, кстати, в её черном блокнотике.
        - Я заметил. А кто такой Ёске?
        - Секунду.
        Она заглянула в Систему, достав оттуда буквально пачку серых пластин.
        - Угу, угу, уууугу. Итак, Ёске Хиногае. Страну и планету называть не буду, это для нас бессмысленно. Он учился в школе, но очень плохо. После окончания вместо того, чтобы получить высшее образование сдал на право управление грузовиком. Если что, он управлял наземным грузовиком. Всю свою жизнь он провел, играя в игры, читая нов… новеллы, и листая манго. А, мангу. Не знаю, что это, захочешь, у него спросишь. Умер, врезавшись в фонарный столб на грузовике. Причем грузовик взорвался, и унес еще три жизни. Их тоже куда-то распихали в нашей галактике. Вот только то, что он разбился - было подстроено Анутати. Она специально искала такого, как он. Зачем? Я не в зуб ногой. Ему выдали способности, причем чрезвычайно мощные, чего один Пустой Класс стоит, и отправили к тебе. По сути, он должен стать орудием мести Анутати.
        - Разве я так сильно перебежал ей дорогу?
        - Ну… Смотри, та Пахмэ, которую ты призвал, во-первых, мешала «искренней» любви героя и принцессы. Это же такой каконичный сюжет!
        - Каноничный.
        - Нет, каконичный. Дальше, у той эльфийки, что ты по сути убил, тоже по сценарию игры богов должен был быть возлюбленный. Более того, еще и дети. Но ты убрал её раньше, чем это вообще произошло. Ну а дальше призванный тобой дух мщения активно мешал свадьбе, сожрал аватара Анутати, и все-таки убил принцессу сразу после обряда. Трагично, но Анутати любит романтику и счастливый конец. Этого ей хватило, чтобы записать тебя в блокнотик.
        - Хорошо. Тогда… Какова моя роль в твоих планах?
        - Ха. А ты нагл. Впрочем, я же обещала. Знаешь, у меня нет планов. Мне понравилось, как ты смог адаптироваться. Маг в космосе практически бессилен, говорил ты сам себе. Но стоило возникнуть опасности, как ты тут же повернул ситуацию в свою сторону. При помощи той самой бесполезной «магии». И тут уж прости, когда ты согласился стать моим паладином, я несколько пошалила в голове Иглы.
        - Заставила её влюбиться в меня?
        - Неа. Я ускорила то, что шло изначально. Она довольно быстро привязалась к тебе, не заметил? Вот это я и поправила. А остальное - лично её заслуга. Скажем так - за время игры богов вы бы все равно стали бы семьей. Это прописано в книге судеб. Так вот, к твоему предыдущему вопросу. У меня нет планов ни на одного из последователей. Ты - просто человек, живущий на моем поводке. Если ты будешь мне нужен - я подтяну тебя, а не нужен - так бегай. Считай меня старой кошатницей, собирающей бездомных котов просто для души.
        - Что-то ты больно откровенная.
        - Это тоже имеет свой смысл. Если додумаешься - молодец, ну а нет… намекну получше. У тебя еще есть вопросы?
        - Да. Зачем тебе Сестры?
        - Для твоего гарема!
        - ПФ!!
        - Шучу. Они - продукт человеческого безумия. А я предпочитаю держать такие игрушки при себе. На их повторения не смотри - они лишь подделки. Настоящие Сестры, прототипы с твоего крейсера - вот настоящее безумие науки. Хотя… Давай ты сам это все увидишь, м?
        Она достала из зонтика еще одну бутыль. С абсолютно черным напитком, но в нем будто мерцали зеленые искры. Подождите… Пока я соображал, Маднесс налила напиток в появившуюся в её руке стопку и протянула мне.
        - Это не просто безумие. Это чужие чувства, чужие воспоминания. Напиток очень редкий, ведь существо должно отбросить себя прошлого. Выпей.
        Видимо, не отвертеться. Я вздохнул, и принял напиток, как горькое лекарство. В глазах помутнело…
        Я оказался в каком-то белом блоке с минимальным цветовым оформлением. Но цвета буквально резали глаза. А передо мной была… Игла! Но у нее был другой взгляд. Живой. Любопытный. А на лице играла улыбка. Справа раздался голос.
        - Объект 1, к испытательному стенду.
        - Агась!
        Жизнерадостно соскочив, Игла помчалась к стенду. Небольшой аквариум, с хомячками. Судя по недоумению Иглы, она не понимала, что происходит. Причем у меня в голове всплыли имена. Пушистик и Хрумка. И они были питомцами Иглы, с которыми она любила играть.
        - А зачем тут Пушистик и Хрумка? Я должна их защитить?
        Ведущий ученый улыбнулся, и достал Пушистика из аквариума. После чего положил в ладони Иглы. Она радостно захихикала, поглаживая хомячка. Хомячок был рад её видеть, и просто бегал по её ладони, обнюхивая.
        Ученый встал на одно колено, чтобы сравняться с радостной Иглой, и с улыбкой произнес:
        - Убей его.
        Я увидел, как мир вдруг посерел. Видимо, цвета здесь - это настроение.
        - У…убить?! Но зачем?! Он мой друг! Я не хочу…
        - Объект 1, молчать!
        Появились черные тени. Мир будто стал черно-белым. И ученый был самым темным пятном. Но при этом я все еще мог определить цвета. Что тут происходит? И почему я чувствую такой страх? Страх не за себя, а за кого-то другого…
        - Убей его. У тебя есть оружие.
        - Но…
        - Никаких но!
        Я видел, как малахитовые глаза Иглы испуганно смотрели на ученого. Зрачки от страха сжались в одну тонкую линию. И я видел… слезы. Слезы у моей непробиваемой Иглы!
        - Я… Беги, Пушистик!
        Она кинула хомяка в сторону вентиляции. Однако автоматическая система безопасности выставила бластер и выжгла хомяка. Я почувствовал, будто внутри все упало. Слева от меня Игла упала на колени, в отчаянии. Ученый хмыкнул.
        - Хорошая смерть. Быстрая.
        Он достал Хрумку, и попытался положить в ладони Иглы… вот только та в ужасе отшатнулась.
        - Нет! Нет, я не хочу! Они мои друзья! Ни за что, нет!
        - Объект 1! Или ты выполняешь приказы, или придется применять меры!
        Игла скрипнула зубами. Меры, да? Опять электрошоковая терапия, болевая терапия? Когда на нее натягивали костюмчик, который бил током КАЖДУЮ клеточку её тела? Чтобы, как выразились ученые, повысить устойчивость к боли?! Да плевать! Они могут сломить её тело, но не дух!
        - Объект 1, исполнить Приказ 19!
        И меня, и Иглу будто пронзили молнией. Нанизали на нить, сделали марионеткой. Как это еще описать? Деревянным шагом Игла подходила к ученому, подставив ладони. Зрачки бегали, ища выход из ситуации. Но выхода не было.
        - Ты плохо себя вела. Поэтому - перекуси ему шею.
        Ужас и паника бушевали в душе Иглы, но тело уже наклонялось, открыв рот и схватив хомячка. По щекам моей убийцы текли слезы. Раздался хруст, и хомячок обмяк. Перелом шейных позвонков.
        - Молодец. Иди в свою камеру.
        Воспоминание смазалось, и тут же будто перетекло в другое. Камера, по сути - небольшая, как туалет, комната. Маленькая кровать, туалет, тусклая лампа. Цвета вернулись, но как-то потускнели. Вдруг дверь открылась. Молодой аспирант ставит небольшую корзинку на пол.
        - Ты хорошо себя вела, Объект 1! Поэтому тебе разрешили жить вот с этим красавцем.
        Корзинка открылась, и оттуда вылез кот. Хороший, красивый кот с антрацитово-черной шерстью. Он мгновенно начал ластиться ко всему, что видел, а оказавшись в руках Иглы, вообще начал её облизывать. Весело хмыкнувший аспирант пожелал удачи, и ушел, забрав корзинку. Мир вновь начал набирать цвета. Воспоминание смазалось, и вновь перетекло в испытательный стенд. Антрацит - так был назван кот, был распят при помощи химических зажимов. Он жалобно мяукал, строил глазки… Но ведущему ученому было плевать. Я не выдержал, и попытался вмазать ему кулаком… но это всего-лишь воспоминание. Мой кулак прошел сквозь него, не встретив сопротивления. А Игла уже понимала, к чему все идет. В её глазах стояли слезы.
        - Зачем вы это делаете? Он же хороший! Он никому не причинил вреда! Я не выпускала его из камеры! Он правда… хороший…
        - Это неважно. Ты должна следовать приказам. Ну а за твое плохое поведение… Убивать будешь швейной иглой. Если сломается - твои проблемы. Убей.
        - Но…
        - Убей его, Объект 1!
        Игла взяла с подноса рядом швейную иглу, и медленно подходила к коту. Он увидел хозяйку, и радостно замурлыкал. Я опять видел слезы на лице моей убийцы. Но она собралась и воткнула иголку прямо в сердце кота. Он еще несколько секунд истекал кровью, жалобно мяукая. А после и агонизировал. Мир окрасился только в тона черного. Все это время Игла плакала.
        Воспоминания поплыли стремительнее. Игле каждый раз под предлогом «хорошого поведения», или «договорились с начальством», или еще сотня причин, давали питомца. И как на зло, они все были чрезвычайно ласковыми и добродушными. И в конце концов Игле приходилось их убивать. С каждым таким убийством мир становился только черней. В какой-то момент, увидев очередного котенка, Игла сказала:
        - Он умрет. Зачем мучить? Убью сейчас.
        Ей запретили убивать кота. Однако и привязанности уже и не было. Игла практически не заботилась о нем, а когда пришла пара «испытания», она без заморочек метнула швейную иглу в глаз, пробив мозг и вызвав мгновенную смерть. Ученый похлопал.
        - Хорошая работа. Можешь идти в камеру.
        А я пытался понять чувства Иглы. Их… не было. Как будто она живой труп. И её ведут лишь приказы да инстинкты. Человечность была выжжена. Видимо, над ней издевались еще больше, но я этого не увидел.
        - Забористо, а?
        Я вновь сижу перед Маднесс. В руке - осколки от раздавленной стопки. Были бы в реальном мире - порезал бы себе руку.
        - Д-да, забористо.
        - И вот это или похожее они делали над всеми девочками.
        - Это безумие…
        - А я тебе о чем! Они - продукт чистого безумия! А раз я, так сказать, «богиня» Безумия, то они должны быть под моей опекой. А их повторения…. Мэ. Там все уже отработано. Вроде как заводов. Ничего лишнего, все просчитано. Ладно. Пойду я. На сутки я тебе помогла, дальше сам.
        - Сутки?
        - Время относительно. Ты смотрел воспоминания восемь часов реального времени. Ну и мы с тобой неплохо поговорили. Так что примерно сутки. Твоя Иголочка как раз успела выспаться.
        - Но…
        - Она знает. Все-таки она подарила мне это тело, нужно было как-то отплатить. Удачи. Кстати, сейчас будет жарко!
        Маднесс исчезла, и комната посыпалась. Меня вновь, с новой силой приветствовала боль. А-А-А-А-А-А!!!!
        Глава 26. Хитрый план Ёске
        /ЁСКЕ/
        С момента возвращения из рейда прошло три дня. Ёске внимательно отсчитывал дни, используя часы станции. До пробуждения Физа-семпая осталось всего два дня. Все эти три дня Ёске не страдал бездельем. Он учился риторике и мимике. Стоял перед зеркалом часами напролет, пытаясь выдавить правильную эмоцию. И у него вскоре получилось. Он решил временно отбросить от себя образ харизматичного мерзавца, натянув маску пай-мальчика. И это дало некоторые плоды. По его мнению, его стали меньше замечать. Он не учитывал в своих размышлениях, что на станции достаточно чудиков, чтобы удивляться еще одному, о, нет. Для Ёске все существа на станции были нипами, которые имели единый ИИ, и могли обратить внимание только на его внешность.
        Осталось всего ничего. Найти отвар, который превратит Физа в тяночку, применить глаза, и стать супер-сильным! Тогда он нагнет и всяких нум… Нам… каких-то там скисов, или как там звали то чудовище, и завалит на койку уже богиню! Ёске покраснел. Кажется, он думал настолько сильно, что это пробилось даже сквозь дыхание. Однако богиня осталась молчалива, а значит, все в поря…
        - Хей. Чем занимаешься?
        Тоненьких строгий голосок с плеча заставил Ёске отпрыгнуть в сторону стены. Что вызвало удар, и недовольство от маленькой аватары.
        - Не дрова везешь! Итак, как успехи?
        - Ну… я стал мастером меча. Смог победить Физа-семпая…
        - И это ты зовешь «мастер меча»?! Да этот Физ - тьфу, и растереть! И его стиль вообще не знает, что такое - красота! Ему значительно не хватает розовых тонов! С блестками! И золотыми линиями!
        Ёске фыркнул, и задумался о том, что, когда он превратит Физа-семпая в девушку, стоит подыскать такой наряд. Фея пристально на него посмотрела.
        - Кажется, у тебя есть план. Лаааадно, поверю в этот раз. Смотри у меня!
        И фея исчезла. Ёске встал, поправил кимоно, катану, и практически маршем пошел в лабораторный отсек. Ему предстоит встреча с его ужасом, преследующем даже в ночных кошмарах. С Дурман-сан. Так, спокойно, постучать… И эта бестия открывает дверь, будто ждала.
        - М, Ёске? Ты… А-а-а-ах, заходи.
        Видеть зевающую Дурман было странным для Ёске. Она же обычно энергичная? Но стоило ему зайти, как на него самого вдруг напала дрема. Будто что-то здесь убаюкивало, пело колыбельную для самой вселенной… Стоп, тут и правда кто-то поет! Ёске заглянул за ширму, и увидел, как лоли-нэко держит за руку Физа-семпая, и что-то напевает. Было прекрасно видно, что она истощена. Но она продолжала петь. В Ёске заговорил эгоизм. Он, конечно, назвал это гордостью и желанием помочь, но будем честны - это была зависть и эгоизм.
        - Игла-сан, может, вам отдохнуть? Я могу сопроводить вас до столовой…
        Ёске замолчал, потому что не увидел реакции. Вообще! Ах, игнор, значит? Ничего, ты тоже окажешься в гареме великого Ёске! Сзади к Ёске подошла Дурман.
        - Даже не пытайся. Она уперлась рогом, теперь пока Физ не очнется, она отсюда не уйдет. Спала всего лишь один раз, и то, когда хозяйка Физа приходила. Как её там… Неважно. Ты чего хотел? Физа проведать, или соскучился по моим препаратам?
        Ёске покрылся холодным потом. Но это нужно было для дела.
        - Нет, я хотел попросить… тот состав, что превращает мужчину в женщину.
        - Да ты извращенец, да?
        - Эм… ну…
        - Засмущался-то как. Ладно уж. Сейчас.
        Спустя пару минут она передала Ёске небольшую колбочку с зеленой жижей.
        - Вот тебе твоя прелесть. Я её улучшила - теперь баба из тебя еще красивше получаться будет! А-а-а-ах, да что же такое… Кофе, нужно больше кофе…
        «То, что нужно», хмыкнул Ёске про себя, и смущенно поклонившись, покинул лабораторию. Это оказалось проще, чем он думал. Разве что появилась мысль - а что, если добавить этот препарат женщине[20 -

*Ты меня не напоишь, я - электроника.*

*Запускаю… эм… беременность.*

*Рекомбинация генов, их деление… Эм… появление зиготы, и весь там процесс… Короче, нафиг! Я не могу это объяснить! Тем более, что биологический модуль ты мне писал по пьяне! Он работает, но как - бьются уже который год куча Создателей! Ацтань!*]? Однако мысль быстро канула в лету. Ёске быстро скрылся в своей комнате, прорабатывая план. А заключался он в…
        Обнаружены помехи, дальнейшее наблюдение невозможно.
        /КАССАНДРА/
        Уже три дня я не могу нормально спать. Этот кошмар все время возвращается. Вместо сна я читаю книги по тактике, и по снайперской подготовке. Нужно все-таки наверстывать разницу между мной, обычной деревенской девушкой, и местными сверхумными техн… технологиями, во! Но рано или поздно я так свалюсь. Стоит зайти в лечебницу.
        Когда я спросила, где тут лекарь, мне сразу же указали направление. Какие отзывчивые здесь люди. Странное ощущение. Будто здесь все друг другу волки, но стараются жить в одной… стае? Не знаю, как это еще описать.
        В лечебнице, которую тут называют медицинским отсеком, меня встретила приятная девушка в очках, бежевом свитере и синих штанах.
        - Привет, Иголковна. Как поживаешь?
        - Ам… Я вроде бы Кассандра…
        - Да знаю я. Но ты, видимо, не помнишь. Что же, представлюсь. Я Алга. Ты свалилась ко мне в лазарет, когда появилась.
        - А почему Иголковна?
        - Ну, отца вы решили не устанавливать, а вот матерью записана Игла. Поэтому у тебя отчество, точнее, матерчество - Иголковна. Нет, ну не нравится такой метод наименования, будешь Кассандра фон Игла. Вон, как у вашего Ланса - на одно имя отдельный бланк нужен… Так чего случилось? Обычно ко мне в лазарет просто погулять не ходят.
        - Я… меня мучают кошмары.
        - Кошмары?
        Она посерьезнела, достала блокнот и карандаш.
        - Рассказывай. Когда начались, что именно видишь?
        - Начались после нашего последнего рейда. Там мы попали в ловушку некого Биста. И там я увидела видения… мертвой Иглы.
        - Насколько мертвой?
        - Ну… черви, вываливаются глаза…
        Я вспомнила тот образ, ме стало дурно. Алга заметила это.
        - Достаточно. Это видение сопровождает тебя в кошмарах?
        - Да.
        - И что пытается сделать?
        - Задушить. Убить. Разорва…
        - Достаточно. Видения, Сильные… Ох, чую, без нашей безумненькой тут не обошлось. Смотри, Иголковна. Вылечить прямо сейчас я тебя не смогу. Могу дать антидепрессанты и снотворные. Психотерапия тут не факт, что поможет. Постарайся… не вспоминать этот образ. Или попробуй вызвать контролируемый сон, и попробовать развеять это в своей голове. Больше ничего сказать не могу - я больше терапевт и хирург, чем психолог.
        - Анти… кто?
        - Ты с какой примитивной планеты свалилась?
        - Ну… большой.
        - И не поспоришь. Успокоительные это. Вот, держи.
        Она вытащила из тумбочки две круглые коробочки - синюю и красную. На мгновение мне показалось, что её очки стали тонированными. Но кажется, у меня опять разыгралось воображение.
        - Синяя - антидепрессант. Пить одну таблетку перед едой, не больше трех таблеток в день. Красная - снотворное, пить за десять минут до сна, запивая стаканом воды. Если забудешь - инструкция написана на этикетке.
        - Хорошо. Спасибо.
        Я взяла таблетки, поклонившись, вышла из лазарета. Стоит их убрать, пока не потеряла. О, а вон там Ёске идет. Опять куда-то крадется. Но идти за ним мне не хочется. Хочу наконец выспаться.
        Красная таблетка оказалась прозрачной конфеткой с какой-то жидкостью внутри. Но на этикетке было сказано, что её нельзя разжевывать. Поэтому я закинула её в стакан, и выпила вместе с водой. Улеглась в кровать, и сон начал брать надо мной вверх. Кошмар пытался пробиться сквозь пелену дремы, но отступил. Наконец-то…
        /ЁСКЕ/
        *Слишком сильные помехи. Наблюдение невозможно.*
        
        Ёске шел по коридорам, постоянно оглядываясь. Казалось бы, он заботится о конспирации, однако своим поведением сразу выдает, что что-то скрывает. Уже имевшие с ним дело механики, проходившие мимо, напряглись, и сразу отзвонились Хан. Та в свою очередь отдала распоряжение - следить за паршивцем. Однако Ёске не собирался уходить в глубины станции - он просто завернул в свою комнату.
        В комнате он, думая, что никто не наблюдает, достал флакон с зеленой жижей из своего халата. Долго любовался, что-то шепча себе под нос. К сожалению, камеры не снабжены микрофонами, так что что он шептал, ни Хан, ни смотревшие за Ёске не смогли узнать. Однако тот просто спрятал флакон в шкафу, после чего сел на кровати, скрестив ноги, и положив руки на колени. Судя по всему, он медитировал, однако наблюдатели недоумевали. Медитация обычно нужна псионикам, чтобы восстановить мозг. Та же Альма медитирует пару раз в день. Но зачем это Ёске? Неужели он тоже из псиоников?
        Дальнейшее лишь вызвало недоумение, и большая часть стражников отключилась от наблюдения. Ёске повернул голову к левому плечу, и что-то втолковывал незримому собеседнику. Однако, через пару минут они явно пришли к единому мнению. Ёске вновь вышел из своей комнаты, и по коридорам направился в библиотеку. Однако внутри он лишь осмотрелся, будто кого-то искал, и быстро ушел. Кого же он искал? Мы этого не узнаем. Потому как разочарованный псих (а как его еще называть?) вернулся в свою комнату, и начал копаться в собственной системе.
        /ФИЗАРОЛЛИ, ДВА ДНЯ СПУСТЯ/
        Боль медленно убывала. Болело все тело. Как будто каждую клеточку старательно избивали. Наконец, я пришел в сознание, и с трудом смог открыть глаза.
        Муха. Большая такая, жирная. На белом фоне. Только почему она занимает весь обзор? Глаза немного напряглись, и муха рывком уменьшилась. А, так это потолок? Захотев приглядеться, я буквально заглянул мухе в глаза. Я видел шестиграннички, из которых состоят её глаза! Тихо. Спокойно. Я постепенно…
        Чей-то лоб. Черное блестящее бревно… А, это волос! Отдаляем… Игла! Ты же моя роднень… мать моя, святая инквизиция! Я несколько офигел Игла была в ужасном состоянии! Осунувшаяся, с мешками и синяками под глазами, пожелтевшая кожа, и невероятно обеспокоенные глаза.
        - Ты проснулся.
        Я попытался что-то сказать, но горло пронзило новой порцией боли. Похрен, я и не такое перетерпел!
        - Что с тобой?
        - Тебя спасала. Ты кричал.
        - Но…
        - Я выберусь. Я сильная. Мой дух не сломить.
        Такая же упрямая. Шипя от боли, я поднял руку, и приобнял её.
        - Отдохни. Ты явно перестаралась.
        Она кивнула… и вырубилась, упав на меня. Ауч… Ну, ладно, так даже приятно. Хотя меня тоже в сон клонит. Видимо, мозг устал от боли. Ну, посплю…
        Второе пробуждение было более приятным. Глаза уже охотней подчинялись мне, да и Игла выглядела чуть-чуть более живой. Примерно тогда же пришла Дурман.
        - О, очнулся. Поздравляю, ты счастливчик! Хм…
        Она внимательно присмотрелась ко мне. Я смутился.
        - Что-то не так?
        Вмешалась Игла, посмотрев туда же, куда и Дурман.
        - Твои глаза. Красивые.
        Глаза? Красивые? По мановению руки перед лицом сформировалось стальное зеркало. В целом, я выглядел не лучше Иглы - осунулся, разве что кожа позеленевшая. Надеюсь, Дурман это уберет? Но вот глаза…
        Сразу выделялся характерный для моих девчонок вертикальный, как у кошки, зрачок. У меня он был почти как тонкая линия, пересекающая глаз по вертикали. А если заставить его раскрыться, то, во-первых, все сильно слепит, во-вторых, я похож на наркомана. Но больше всего удивительна радужка. Если у девчонок цвет стабилен, то у меня это - серая пелена, под которой переливаются вспышки цветов. Прямо как на плаще или на гримуаре. Я захотел подсветить себе огненным шариком, чтобы лучше разглядеть, но вдруг из глубины этого тумана поднялась краснота. И тут же спала. Проведя еще несколько экспериментов, я понял - мои глаза теперь реагируют на используемый навык. Плохо. Считай, светофор для врага поставил. Но как уж есть.
        - Спасибо, Дурман.
        - Обращайся… Брат.
        Я хмыкнул, и обратился к системе.
        О, очухался. Ну привет, страдалец. Это испытание было суровым, так что, так уж и быть.
        Вам присвоен титул: Космический ведьмак.
        Космический ведьмак - вы пережили местное «испытание травами» и выжили. В качестве награды - вы можете бесплатно и мгновенно получить дополнительный класс.
        А вот это приятно. Целый класс… Взять Проводника Варпа? Пожалуй, нет. Слишком большая сила. Учитывая Амбицию, однажды мне сорвет крышу, и тогда в тартарары полетят целые системы. А остальные классы не выглядят такими полезными. Хм. А что, если…
        - Миледи, я знаю, вы за мной наблюдаете. Я не знаю, что мне брать. Надеюсь на ваш выбор.
        Ой дурак…
        Слева от меня появилась Маднесс. Закрыв красный зонтик, она оперлась на него, и задумчиво наклонила голову.
        - Хм. Если бы я хотела видеть в тебе моего Воина или Разрушителя, Проводник Варпа был бы идеален. Но ты мой Паладин. По сути, тебе нужно лишь карать моих врагов. Хех. Учти, ты сам на это решился.
        Она исчезла, и тут же начала печатать система.
        Получен класс: Фаворит Безумия.
        Получена способность: Системная Тень.
        Получен навык: Психологическое давление, ур.20
        Навык «Психологическое давление» автоматически усилен: Психология подавления.
        Системная тень - обернись на свою тень и приглядись.
        Психология подавления - тебе достаточно просто посмотреть на человека, и ему станет неуютно. Пассивное действие: повышенный страх у любых существ. Активное: наносит критический психологический урон по одиночной цели. [Цветы прекрасно растут на трупах]. Откат: 24 часа
        Тень? Обернуться на тень? Я взглянул на черный силуэт на койке… И в тени явно горела белая улыбка и глаза. Как будто прорези в черной маске. Что-то в голове подсказало, что нужно делать. Я будто… поднял свою тень.
        ======MadnessOS v3.7.1======
        Install OS… complete.
        Install language pack… complete
        Установка завершена.
        =====
        Здравствуй, последователь! Ты попал в фавориты меня любимой! Поэтому тебе дарована эта теневая помощница - моя собственная системка! Не такая умная, как Сима, но тоже ничего. Через нее ты будешь получать особые задания, новости и так далее. Так же, тебе выделена своя собственная комната в моем чертоге. Когда станешь достаточно сильным, здесь появится кнопка переноса. Все, пока-пока!
        ====
        Внимание! Согласно регламенту, каждый последователь должен иметь личного слугу. Ему будут дарованы особые силы, однако в качестве платы за эти силы он не сможет сражаться. Выберите слугу из числа знакомых, или запросите её в Чертоге через MadOS.
        То есть, теперь у меня две системы? Правда, эта не выглядит такой живой и… ехидной, как наша любимая Сима.
        Подлизываться вздумал?
        Нет-нет.
        - Физ?
        Я обернулся к Игле. Она недоуменно смотрела на меня. Я же вспомнил, что Маднесс показала во время всего этого.
        - Слушай, Игла…
        - ?
        - Ну… Мы отомстим. Обещаю.
        - За кого?
        Она явно недоумевала. Я наклонился, и прошептал ей на ухо.
        - Пушистик, Хрумка. Антрацит. И осталь…
        - Не нужно.
        Игла продолжала смотреть спокойным взглядом.
        - Но… это было…
        - Маднесс показала?
        - Да.
        - Таков закон природы. Сильные выживают. Слабые умирают. Питомцы - слабые, подчиняются хозяину. Мстить не нужно. Не будь этих тестов - мы не встретились. Не встретились - я бы не нашла своего альфу. Я не жалею.
        Как многословно. Стоит это запомнить - Игла редко говорит так много. Сзади раздался смешок Дурман.
        - Вы прямо как парочка воркуете! Может, еще поженитесь?
        Мы с Иглой переглянулись.
        - Скажем ей?
        - Да.
        - Дурман, ты опоздала с шуткой.
        Ученая остолбенела.
        - Чавой?
        - Мы уже женаты.
        - А. Ага. А медовый месяц был?
        - Эм…
        - Ага. Черт, надо срочно искать Адреналин.
        Вот тут уже у меня начались зависания.
        - Зачем?
        - Ну как? Вы теперь одного биологического вида, тем более, семья. Какой закономерный исход?
        - Эм…
        - Не только эм, но и ах, и… Ау! За что?!
        Подошедшая сзади Разум просто тюкнула Дурман книжкой по темечку, после чего вышла вперед.
        - Рада, что вы выжили, командир. Остальные скоро подойдут.
        Отношения с Разум улучшено. Верность: средне, Доверие: высоко.
        Следующей в лазарет вломилась призрак. Прямо сквозь стену.
        - ШЕЕЕЕФ!!! Ты же мой хороший, не смей так больше рисковать! Подожди, я теперь могу называть братиком? Хм… Но все же, ты очень долго оБРАТщался. Мог бы и побыстрее! Я так нервничала, так нервничала, что у меня чуть МОЗГ с ЖУЧОК[21 - Видимо, ПРИЗРАЧНЫЙ намек на мозжЕчок. Ох уж эти каламбуры.] не перегрелся!
        Следом в двери влетела Дуся. Ситуация попыткой задушить меня в полете повторилась.
        - ШЕЕЕЕФ!!! Дуся была рядом, правду говорю! Я всегда тут!
        Приход Альмы был более спокоен.
        - Привет, командир. Ты… цел?
        - Да. Вполне.
        - Это хорошо, коман… Можно я буду звать тебя Брат?
        - Как хочешь.
        У вас появился новый спутник: Альма. Задание «Сбор Сестер» продвинулось (4/9)
        Получены способности:
        Пси-шторм - Альма может накрыть зону псионической силой, наносящей серьезный урон как телу, так и разуму существ. Активация: [Энтаро Тассадар]
        Псионный дар - при входе в состояние берсерка способности Физа «Удар Хаоса» и «Хаотичный клинок» получают фиксированный тип урона - психологический.
        - Тогда с выздоровлением, Брат.
        Кое-как я смог выбраться из всеобщих объятий, и нормально одеться. Так что остаток условного дня мы праздновали мое возвращение прямо в лаборатории.
        Вернувшись в комнату, мы увидели два флакона на столе - синий и красный. Рядом на кровати, задумчиво поправляя рубашку, просыпалась Каси.
        - Привет, злодейка.
        Она подняла взгляд на нас.
        - Физ… А мама?
        Игла высунулась из-за плеча. Каси вдруг прижала руку к груди, и покраснела. Шмыгнула носом. Она что, сейчас расплачется? Я подошел ближе и присел на стул рядом.
        - Что случилось?
        - У нас был рейд. Забирали корабли. И там… там…
        = Там меня Бист попросил немного пошаманить для веселья. Прости, мелкая, я просто ленивый трудоголик.
        Обернувшись, я вновь увидел Маднесс. Она все так же опиралась на зонтик, но на сей раз приопустив уши. Типа, виновата. Однако на маске никакой эмоции не было. Каси присмотрелась к ней.
        - Маска, и этот голос… Мади?
        - Здесь я известна как Маднесс.
        Каси несколько секунд переводила взгляд с Иглы на Маднесс.
        - Вы родственники?
        Маднесс засмеялась.
        - Ну… Хм. Всех своих фаворитов я считаю своими детьми. Так что… Ха-ха-ха! Привет, невесточка! Как внезапно я стала бабушкой. В миллион пятьсот третий раз.
        Я буквально почувствовал, как хвост Иглы превратился в ершик. Она прошептала: «Блядь.». Понимаю, сам по первости так же думал[22 -

*Скажи спасибо, что не тестем.*].
        Итак, какой звездец получается. Есть я. У меня теперь типа есть «мать» - Маднесс. У меня есть жена - Игла. У нее дочь - Каси. И что самое, сука, характерное, появилось все так внезапно, что хоть стой, хоть падай. Так, нафиг.
        - С проблемой разобрались?
        Каси тяжело выдохнула.
        - Нет. Мне… снятся кошмары. Я не могу нормально спать. Алга помогла, выписав таблетки, но… это не то. Это уже пятая ночь, и я чувствую, как эффект от таблеток слабеет. Я… прошу помощи.
        Я думал обратиться к организатору этого недуга, но Маднесс исчезает когда хочет и плевать ей на горе других. Я тяжело вздохнул.
        - Рассказывай.
        - Я вижу всех тех, кто пострадал из-за меня. Они идут ко мне, как сгнившие трупы. Но среди них иногда появляется мама. В смысле, Игла! И… мне страшно.
        - Хм. Почему так получилось?
        - Возможно… из-за того, что мы убили Иглу.
        Я завис. Игла тоже.
        - Поясни.
        - Когда мы захватывали корабль с челноками, на нас напали Игла, Дурман и Коготь. По крайней мере, так звучали их позывные. Наша Дурман потом рассказала, почему они там появились… но Игла была в точности такой же, как мама. И… она умерла. Мы попытались взять её в плен, но она перекусила себе язык, и умерла от кровотечения.
        Я вспомнил разговор с Маднесс. «Те лишь подделки, а они - оригинал, прототипы», или как-то так. Вот про какие подделки она говорила. Ну, сейчас мы ничего сделать не можем. Я оставил Каси и Иглу наедине, и сам пошел спать. Думаю, без меня они лучше разберутся.
        Проспал я положенные восемь часов, после чего был разбужен Иглой. Судя по убранной кровати у другой стены, Каси уже ушла. Я поднялся, и вспомнил об эдной проблеме. Нужно сообщить Лиху, что я вновь в строю.
        Я шел в административный отсек… Когда внезапно меня остановили.
        - Слышь, плащатый.
        Я поднял взгляд, и увидел своих старых знакомых. Да ладно? Они еще живы? Двое идиотов стояли в хорошо знакомом коридорчике, и сразу, без разговоров наставили на меня пушки. На сей раз это были обычные лазерные пистолеты, а не какое-нибудь супер-оружие.
        - Какие люди… Что-то вы больно злые.
        - Из-за тебя, урода… Да мой отец из начальника арсенала стал уборщиком в туалете! Это все ты, урод!
        Пистолет в его руках взвизгнул, выстреливая пучком света. Эх, жаль, не умею управлять… Но кто запрещал изображать? Лазер разбивается на сотни безопасных лучиков об воздух, а в месте, куда целился парень, я создаю огненный шарик. Я поманил шарик пальцем, и внимательно осмотрел.
        - Ты правда думал, что меня это возьмет?
        Парень напрягся. А ну ка, попробуем.
        - Знаешь, цветы прекрасно растут на трупах. Ты, кстати, какие цветы любишь?
        Парень внезапно побледнел… и упал в обморок. Не понял. Система, почему?
        Применена способность «Психология подавления».
        Цель получила критический психический урон х2.
        Ваш Ум = 65, базовый урон = 13.
        Навык Психология ур.2, множитель урона 1,02
        Навык Убеждение ур.2, множитель урона 1,02
        Навык Психологическое давление ур. 20, множитель урона 1,2
        Средний множитель от навыков: 1,08
        Использованы способности:
        Нет.
        Влияние титулов:
        Нет.
        Разница в уровнях: 3. Множитель разности: 1,5
        Суммарный урон: 42.
        Защита разума цели: 10.
        Превышение в 4 раза. Вот поэтому и упал в обморок. Еще вопросы?
        Нет, спасибо. Я понял. Я взглянул на второго.
        - И? Ты тоже, хочешь что-то мне сказать?
        - Да ты… Чудовище!
        Вновь взвизгнул лазер, я разбил и его выстрел. После чего спокойно зашагал дальше, ворча под нос.
        - Идешь, никого не трогаешь, ты еще и чудовище…
        Лазер несколько раз еще взвизгнул, но мне надоело. Аккуратная стальная иголка влетает в ствол, превращается в диск, разрывая оружие изнутри. Сзади я слышу бессильные щелчки курка. Пускай щелкает.
        Аккуратный стук в дверь Лиха.
        - Заходи.
        Я зашел, и неожиданно даже для себя поклонился. Хотя в зеркале выглядело неплохо, пафосно так. Лих лишь хмыкнул.
        - Развлекаешься?
        - Ага. В общем, Лих, я жив, и готов к рейду.
        - Рейдов пока нет, но я буду иметь ввиду. Еще что-то?
        - Нет.
        - Тогда свободен.
        Теперь вроде все улажено. Стоило бы поесть.
        - Игла, как на счет небольшого тортика? И мятного чая?
        - Только за.
        Значит, решено.
        /ДАЛЬНИЙ КОСМОС/
        Ученический крейсер Терры по подготовке инженерного экипажа беспомощно дрейфовал в космосе в окружении обломков и остовов. Да и называть его крейсером уже нелогично. Это лишь стальной панцирь для чего-то более сурового. Для роя.
        Вообще, будем честны, единый разум копался в разуме своего Сердца. Вроде его физическое тело зовут Ёске. Так вот, запомнив большую часть информации, Единый Разум выбрал себе имя - Тадами Тама. В переводе с родного языка Сердца это значит «Верная душа».
        Кроме того, единый разум все это время учился разбираться в остатках информации людей. К счастью, в преобразованных телах кое-что осталось. И вот, спустя столько времени, двигатели крейсера начали прогреваться. В космос вылетело черное облако - отходы и космическая пыль, забившаяся в дюзы. Корабль несколько раз дернулся, пока Тадами учился… училось… Эээ… Пока единый разум учился управлять тягой. Воплотилась самая страшная догадка Разум. Крейсер с некроморфами начал двигаться. Более того, он точно знал, где находится его часть. И он будет лететь за ней, сколько потребуется. Какое счастье, что Тадами пока не знает про варп…
        /ЁСКЕ/
        Семпай проснулся, и даже отметился у начальника. А значит, можно приступать к плану. Ёске выскакивает из-за угла, и как бы случайно встречается с семпаем.
        - Оу, Физ-семпай, какая встреча! Как здоровье?
        Физ лишь недоуменно косится на Ёске.
        - Живой. А ты как, занимаешься?
        - Д-да… А вы куда-то идете?
        - Ну да. Решили чаю с тортиком в столовой, эт самое…
        - Значит, нам по пути. Позвольте сопроводить вас?
        - Ну пошли.
        Ничего не говоря, они пошли по коридорам станции. Вообще, Ёске до сих пор недоумевал, как так можно жить. Сварные швы видны невооруженным взглядом, местами торчат трубы… Если это гейм-дизайн такой, то дизайнеру руки оторвать. Да и поведение сюжетных нипов странное. Обычно во время сопровождения они что-то рассказывают. А эти просто идут.
        Так они дошли до столовой. Ёске вновь выскочил вперед.
        - Позвольте, я возьму для вас. Чтобы всем в очереди не стоять!
        Физ-семпай переглянулся с нэко-сан, после чего пожал плечами.
        - Да мне и постоять не сложно. А ты больно прилипчивый. Чего-то случилось?
        Черт, не та тактика!
        - Нет-нет, что вы! Я просто думал, что после вашей… операции вам будет сложно.
        - Черт с тобой. Возьми пару тортиков, и пару стаканов чаю. Как минимум один должен быть мятным. Мы будем… ну, вон там. На свою долю тоже бери, я оплачу.
        Есть! Все удалось. Главное, не перепутать стаканы. Ёске сделал нужный заказ, достал флакон, и незаметно добавил его в чай. К счастью, состав растворился там, не вызвав изменений цвета. Теперь главное не перепутать.
        Соблюдая правила чайных церемоний (взятые из комиксов), Ёске расставил стаканы с дымящимся напитком перед Физом и нэко.
        - Спасибо, Ёске. Слушай, тут Каси много чего нарассказала. У вас был какой-то рейд странный.
        - Да нет, вполне обычный рейд.
        - Хм.
        Физ задумчиво отпил из своей кружки.
        - Тоже мятный… Хм. Обычный, говоришь? А Каси рассказывала про какие-то галлюцинации.
        Мятный? Неужели это эффект от состава? Ведь Ёске точно брал один черный и мятный для них! Да и по цвету в кружке было видно, что это черный. Вроде все идет по плану.
        - Галлюцинации? Да нет. Так, вспомнилось всякое.
        - М. Значит, тебе повезло больше. Понятненько…
        Физ затянулся чаем.
        - Эх, хорошо. Кстати, что хоть за кораблики? Ты, поди, уже катался?
        - Да, каталс…
        Ёске видел, как черты Физа-семпая начали меняться. Пока плавно, незаметно, но он все меньше походил на себя. Он недоуменно наклонил голову.
        - Что-то не так?
        Встрепенулась Игла.
        - Физ. Твой голос. Женский. Лицо тоже.
        Ёске остолбенел. Черт, он не думал, что все вскроется так быстро! При этом он видел, как перестраивается тело Физа-семпая. Дурман не обманула, получалось очень… фигуристо. Все, нужная кондиция! Глаза!
        - Физ-семпай!
        - Чего тебе…
        Способность Взгляд любви активирована… успех.
        Попытка получения кваза…
        Отк@з. 0тк@з. 0t%@3…
        Обнаружен сбой в системе.
        Ёске вспомнил момент, как к нему попал квазар Роя. Как будто какая-то коробка влетела ему в разум. В этот же раз… в его голове появилась шутовская маска. Она улыбалась, перекрывая весь обзор. Со всех сторон в ушах слышался многоголосый демонический хохот.
        - ГЛУПЕЦ!!! ТЫ ЖЕЛАЛ СИЛЫ, И ПРОВЕРНУЛ ВСЕ ЭТО РАДИ ТАКОЙ ТОЛИКИ МОГУЩЕСТВА?! А-ХА-ХА-ХА!!! ТАК ЗАБИРАЙ СВОЮ «СИЛУ», ИДИОТ!!!
        Статус «влюбленность» снят с цели: Физаролли.
        Вы получили квазар: Монета Дурака
        Квазар активирован.
        Монета Дурака
        Тип: проклятье.
        Получен от: Физаролли.
        Ты попытался напасть на фаворита богини Безумств. Точнее, отобрать его силу. Маднесс это припомнит.
        Способности:
        Неразменная монета - квазар невозможно продать - он всегда возвращается. При этом его нельзя надолго поменять на другой - он так же быстро вернется на место активного.
        Глупость юнца - снижает ум на 20 %.
        Боязнь котов - любые кошкообразные существа вызывают страх.
        Отступить (неактивно) - позволяет снять с себя действие квазара. Если ты отступишь, и перестанешь даже помышлять нападать на любого последователя Маднесс.
        Табличца системы лишь на несколько секунд перекрыла образ маски. Маска продолжала хохотать. Мгновенно на плече Ёске появилась маленькая фея, и начала водить руками у его головы. На образе маски появились гличи и артефакты[23 - Здесь «артефакты» - это не ценный объект, а ошибка отображения. Появление зеленых полос, черных кусков изображения, и так далее.], а хохот стал вибрирующим и каким-то… электронным. Вскоре маска исчезла, и хохот прекратился, но Ёске чувствовал себя крайне опустошенным. Напротив него сидел… сидела Физ-семпай, и поправляла ремень на брюках.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        В рот его чих пых, варп-карбюратором по маковке чесать паралельно шерсти, чтоб тебе варп-пробой трещиной в заднице стал, инжектор тебе в дышло, да игольчатый поршень в пятку…
        Нет, ну кто его просил? Ну кто, а? Жил себе нормально, теперь вот. С перекрытием нижней полусферы зрения. И ладно еще рубашка поднялась, это черт с ним - тут некоторые ещё хуже ходят. Но вот то, что брюки теперь малы - это алес!
        И как так получилось, что я ничего не заметил? Если бы не Игла, до сих пор бы сидел, полностью уверенный, что все в порядке. Есть! Наконец, ремень поддался. Тут же раздался ехидный множественный голос. «А ты довольно неплохо смотришься… Я бы подправила пару мест, но прям… Хорошо.». Ой, иди ты, знаешь куда? Меня тут, понимаешь, не пойми во что превращают, достоинства лишают, а ты! «Достоинство на месте.». Что? Не понял. «В штаны загляни, дурень.». А, так… кхм. Это как же мне изогнуться, чтобы все-таки увидеть? А черт с ним. Это надо решать.
        - Игла, пошли.
        - Выдержишь?
        - То, что у меня изменилось тело, не значит, что я ослабел!
        - Ослабела.
        - Ты давай мне тут мозги не делай, да?
        - Кхих…
        Она… посмеялась? Мда. Это важно, но потом. Когда я вставал, она уже была за плечом, значит, все в порядке. Я выскочил из-за стола и попытался побежать к Дурман… но сапоги остались на месте. А я побежал. Еще и размер ноги уменьшили, сука. К счастью, подошва прибита стальными скобами, так что несколько секунд мы с сапогами бежали раздельно, пока я в них на ходу не запрыгнул.
        Пока хаос не набрал обороты, я покинул столовую. А то знаю я - начнется парад падений и неловкостей. И как будто накаркал… Управлять сапогами было сложно, потому как, по сути, я управлял кучей маленьких скоб. И одно неверное движение, и все, хана сапогам. В общем, я споткнулся. Но не упал - по пути меня поймал Ланс. И зашептал драматичным шепотом.
        - Я смотрю, вы довольно падки на таких, как, миледи?
        - Ланс, бляха, не до того! Поставь меня в сапоги, и вставь пистон Ёске от моего имени!
        - Какая говорливая…
        - Ланс, ёпть!
        - Да понял, понял… Так как ваше имя, миледи?
        - Физаролли.
        - Фи… ой бл… прошу прощения командир! Не признал в маскировке! Разрешите исполнять?
        - Иди.
        К черту сапоги… Стоп. Я взглянул на руки. Э, а где мои протезы? Падажи, и на ногах сперли! Найду Дурман, и выпытаю! Только лететь я теперь не могу. Ноги сгорят. А они хоть мои? На ощупь - да, живые ноги. А протезы… Я нащупал их, лежащими в столовой. Но только рук. Ног не было. Черт с ним. Забираем руки, а то когда Дурман вернет меня в нормальное состояние, мои руки то кончатся.
        С грустью я натянул сапоги обратно на ноги, и побежал. В этот раз никому не было дела до меня, и до лаборатории я добрался быстро. Двери я раздвигал геокинезом, потому что… а что они так медленно открываются?
        - Дурман!
        - Да тут я, Фи… э-э-э? Хм… Нет, определенно, состав удался. Такая красавица!
        - Да похрен на красавицу, верни меня обратно!
        - Да подожди ты, дай полюбуюсь… Возможно, еще и пощупаю, вдруг чего поправить надо…
        - Дурман. Как брат тебя прошу! Забуду про то, что ты отдала этот состав Ёске!
        - Злой ты. Тааак, что я там намешала-то в прошлый раз? Где-то было записано… Вот, нашла. Угу, угу… Значит, трансформация тела… С регенерацией, угу. То есть, нужно немного изменить вот здесь, здесь и вот тут, и будет нормально.
        - Подожди, трансформация? Твой предыдущий состав же добавлял чего-то там к генам?
        - Я изменила. Этот немного смещает кости, и перегоняет жир. По сути, он меняет форму тела, но не пол. Соответственно, все, что нам нужно - сместить все обратно. Вот только применять на тебя препараты сразу после твоего изменения довольно… опрометчиво. Мог еще не перестать действовать закрепляющий состав. А значит, эти изменения могут стать постоянными.
        - Не-не-не, давай готовь быстрее. Мне такое постоянство не нужно!
        - Какие мы скучные… Вот, держи!
        Она протянула флакон с зеленой жидкостью. Я одним махом выпил её. Спустя несколько секунд поймал пытавшиеся свалиться штаны. Рубашка опустилась, и вроде бы…
        - Игла, я сильно отличаюсь от исходного?
        - Волосы мягче. Местами похудел. Руки.
        Я перевел взгляд на руки. И правда, руки. Мои, живые. Как будто не было той драки с магом… Даже грустно. Подожди, а ноги? Я снял сапог, и увидел свой родимый протез.
        - Дурман, а почему руки мне восстановило, а ноги - нет?
        - Потому что организму ресурсов не хватило. Игла правильно заметила, что ты похудел. Регенерирующий состав призван сгладить изменения после трансформации, и так совпало, что твои уменьшенные руки можно было отрегенерировать. А вот ноги слишком сильно повреждены, чтобы так их регенерировать. Проще отпились и пришить донорскую.
        - Понял. Ладно, спасибо. И прости, что накричал. Просто… ну…
        - Понимаю. Удачи, шеф.
        Я кивнул и вышел из лаборатории. Как так получилось? Неужели, Ёске так подставил? Он ведь пытался использовать на меня свои способности. Или у меня уже проблемы с памятью? Вдруг внимание привлекла забавная деталь. Во лбу моей тени мерцала точка. Как будто… сообщение?
        ========MadOS========
        - Контакт с госпожой
        - История госпожи
        - Переместиться в чертог (недоступно)
        - Безумный слуга (не выбран)
        - Архив сообщений
        @ Сообщения
        =
        Воу. Я не думал, что моя тень превратится в терминал с какой-то древней системой. Ну ладно. Почитаем сообщения.
        ======Сообщения======
        - 1-
        От: MadOS
        Текст: Не рекомендую затягивать с выбором слуги. Слуга позволяет намного больше, чем тебе кажется.
        - 2--
        От: Madness
        Текст: На тебя было совершено забавное покушение. С целью забрать силы. Но моя аватара разобралась. Так что две новости: 1) Я добавила в твое «дерево навыков» эту форму. 2) Поаккуратнее с пацаном, Ану сейчас на взводе.
        
        Дерево навыков? Впервые вижу такое упоминание. Но, если учесть предыдущее сообщение, без слуги я не разберусь. Видимо, придется разобраться с этой проблемой побыстрее.
        В столовую я вернулся уже собранным и готовым вставлять пистоны. Ёске сидел там же, а напротив него сидел Ланс, и что-то втолковывал. Услышав мои шаги, Ланс обернулся.
        - О, командир, с возвращением! Хоть я рад тебя видеть, в предыдущей форме ты был краси…
        - Лицо вскрою.
        - Понял.
        Я уселся на лавку, и тяжело взглянул на Ёске. Тот подсжался.
        - Я… ну… перепутал…
        - Случайно перепутал слова, прося Дурман о составе, случайно…
        - Откуда вы знаете?
        - Только восемь существ знают об этом составе, и принцип его действия. В шестерых…
        Я оглянулся на Ланса.
        - В семерых я верю, что они не пойдут на подобное. Методом исключения ты и остаешься.
        - Ну… эээ…
        - Можешь не искать отмазки. Мой покровитель уже сдал тебя по полной. Вот скажи мне, что ты хотел получить?
        - Ну… силу…
        - Ты правда думал, что её получить так просто?
        - А что, нет? Левелап, квест прош…
        - Прекрати. Мы не в игре. И только тебе повезло, что ты бессмертный. У нас тоже есть методы вернуться, но они очень болезненные.
        - Болезненный респавн?
        - Прекрати использовать непонятные слова. Что ты чувствуешь, когда собираешься из пыли?
        - Ну… целостность? Или скорее досаду от того, что умер.
        - Ха.
        Сталь потекла вверх, сформировав лук. Ребристые дуги, рукоять… Ёске посмотрел на лук.
        - Это мне?
        - Нет. Настоящий лук был создан из позвоночника Иглы. И когда она воскре….
        - Вау! Так у нее появился второй позвоночник? Круто!
        Как его не убить? Лук растекся лужей по полу, заполняя пустоты. Видимо, по-человечески не понимает. Сейчас я покажу тебе облик смерти.
        /ЁСКЕ/
        И все-таки это игра, ведь вон нэко, а вот лук из её позвоночника. Ну что за бред? Поди, еще и куча таких луков. Но анимация появления конечно класс. Хотя то, что его не дают в руки, обидно. Ну ничего, раз упомянули, значит, скоро выпадет как награда. Ёске уже предвкушал, как будет трогать позвоночник этой нэко, как вдруг лук превратился в стальную воду, и растекся по полу. Не успел Ёске опомниться, как его чуть не отбросило какой-то волной. Там, где сидел Физ-семпай… сидело чудовище.
        Вроде бы человек, две руки, две ноги… две головы. Левая, девичья, с горящими зеленым глазами, и правая, мужская, с светящимися серым глазами. Черты лиц, внешность - все вызывало страх. Настолько, что будто сам воздух вокруг этого существа потемнел и поплыл. Ёске буквально чувствовал мощь, исходящую от этого существа. И острый страх смерти. Как будто нечто наставило на него - не на игрового персонажа, а на самого Ёске пистолет, и уже готово нажать курок.
        Существо заговорило, и его речь сопровождал целый хор голосов. Все в столовой обернулись, наблюдая за происходящим.
        - Я повторяю, Ёске. Мы не в игре. Здесь каждый может умереть. Поэтому думай, прежде чем делать что-либо. Ты меня услышал?
        Фраза «ты меня услышал?» отразилась от стен еще раз двадцать, прежде чем затихнуть. Упавшему на спину Ёске хотелось выдрать меч из ножен и как можно быстрее защититься… Но существо сидело неподвижно. Рядом сидевшему Лансу было явно не по себе. Но он держался.
        - Повторяю, ты меня услышал?
        - Ч-читер! М-мажор! М-мамку в кино водил!
        Что-то мягкое коснулось щеки Ёске. Обернувшись, он увидел феечку, которая гладила его по щеке, успокаивая. Сама же мелкая наблюдала за существом. На лице было видно пренебрежение.
        - Вот он и показал всю свою звериную натуру. Ты предложил ему свою любовь, убрал все преграды… А он растоптал её. Разве так можно?
        Мысли Ёске куда-то поплыли. Он будто перестал осознавать, где он.
        - Н-нельзя…
        - Именно. Ты здесь избранный. Это твоя история. И никто не смеет тебя осуждать. Ведь ты - за добро. Ведь так?
        - Я - избранный…
        - Да. Я сама избрала тебя. И так уж и быть…
        Фея приблизилась еще ближе, и прошептала на ухо Ёске.
        - Я влюбилась в тебя, как увидела. Если ты справишься с моим заданием, то сможешь попросить что угодно. Я обещаю, что исполню любое твое желание.
        Сердце Ёске недовольно забухало. Все-таки это был симбионт от роя, и ему не нравилось, что их Ёске уводит кто-то странный. Однако Ёске воспринял это по другому.
        - Я… обязательно…
        - Загляни мне в глаза.
        Ёске подчинился…
        Получен новый квазар: Меч Купидона
        Квазар активирован
        Богиня любви ценит ваши усилия.
        Способности:
        Для любви нет преград - позволяет снимать с себя проклятья.
        Искренний взгляд - повышает харизму на 20%
        Во имя любви - При использовании вы гарантированно умерете через 30 секунд, но повышете ловкость и силу на 150%
        - Давай… Докажи этому варвару, что он заблуждается. Покажи ему свою любовь.
        Ёске встал, и злорадно улыбнулся. Его больше не смущал тот ураган силы, что бил в лицо. Нет, он готов поймать его и усмирить.
        - Семпай, я докажу тебе, что я сильнее! И ты…
        - На колени.
        Внезапный порыв силы смял всю эту бравурность, и ударил Ёске сразу и об пол, и об суровую реальность.
        - Я не спрашивал, слабый ты или сильный. Я спрашиваю - ты услышал мои слова? Или ты все еще считаешь это игрой?
        Ёске уже не соображал. Проклятье Маднесс и напутствие Анутати сделали свое черное дело - полностью отключили всю рациональность.
        - Сразись со мной, семпай! Я докажу, что ты не прав!
        - Правоту нужно доказывать не кулаками.
        - Ты испугался? Я слышу испуг в твоем го…
        Удар - и нос Ёске впечатывается в пол. Слышится омерзительный хруст, и Ёске пробирает болью. Но все еще слышны голоса.
        - Хан, ну зачем так жестко?
        Эхо от этой фразы звучит даже несколько обиженно. Ёске похолодел - его ударил не Физ? А кто-то из статистов? Но… это же против всех правил!
        - Цыц. Я тут за стража правопорядка.
        Ёске потянули за волосы, и подняли над полом. Он завис на некоторой высоте. Было очень больно. Но вывернуться он не мог. Резкий разворот - и ему в глаза смотрит знакомая девушка из генераторной. И она чертовски зла.
        - Значит так, мой хороший. Расклад прост. Ты или прекращаешь этот звиздец, или мы достаем твою капсулу, сажаем тебя туда, и нам похеру, что там будет дальше. ТЫ МЕНЯ ПОНЯЛ?!
        - М-меня нельзя выбрасывать, я гг…
        - Гг, гг! Язык проглотил, молокосос?!
        Ёске встряхнули, что отозвалось новой порцией боли. «Ну все, начинаю резню», подумал Ёске. Он потянулся за катаной… Но стальная ладонь вдруг схватила его за запястье. На плечах внезапно появилась тяжесть, а в шею упиралось что-то тонкое и острое. Ёске оглянулся. Каждый сейчас целился в него. Кто из пистолетов, кто стоял с мечом наготове. Столовая превратилась в… непонятно, во что. Вдруг Ёске качнулся - это Хан зашагала по коридорам станции. Она зашла в какой-то неприметный коридор, и бросила Ёске в приветливо распахнувшийся шлюз. Да-да, шлюз - назвать тридцать сантиметров стали дверью было бы кощунством. За шлюзом оказалась небольшая камера, с лежаком, санузлом и одиноко горящей лампочкой на потолке. Падение Ёске подняло целое облако пыли.
        - Прости, карцером давно не пользовались, прибрать не успели. Но ты же с этим справишься, мда?
        После этой фразы двери закрылись.
        Вы в карцере. Здесь запрещено использование любых навыков и способностей.
        Ну да. Разумеется. Ёске собрался ударить по стене кулаком от досады, но на пути кулака возникла пластинка системы.
        Рукопашный бой - тоже навык. Запрещено.
        Ёске разжал кулак, и грустно сел на лежак. Черт, и сколько ему тут сидеть? Система?
        Ваше дело разбирается. Однако на данный момент вам приписывают:
        - Многократные нарушения внутреннего распорядка станции
        - Диверсия на важном объекте
        - Покушение на моральное/физическое здоровье своего начальника
        - Множественные покушения на честь/моральное здоровье/свободу женского населения станции.
        - Попытка сопротивления при поимке.
        Ёске понял, что по совокупности нарушений он тут надолго. Очень надолго.
        /ДАЛЬНИЙ КОСМОС/
        Тадами наконец разобралось, как запускать варп-двигатель. Хоть и топлива было не так уж много - оно особо понравилось личинкам, и поэтому его знатно поели. Однако его все равно хватит, чтобы добраться до Сердца.
        Завращались варп-резонаторы. Начался разгон. Само пространство выгнулось дугой, и… треснуло. Еще секунда - и в пространстве возникла большая рваная рана, в которую и влетел крейсер. Вскоре дыра закрылась, но крейсер уже мчался вперед.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Вообще, я считаю, что закидывать Ёске в карцер было… небольшим перебором. Но потом мне показали отчет Лиху, в котором упоминаются все заслуги моего подопечного… Тут уже его спасти было невозможно. В общем, по решению Хан как главной по порядку, Ёске будет две недели сидеть в карцере. Если не исправится, посадят на месяц. Ну а это не поможет - выкинут в космос в спасательной капсуле.
        Мы с Иглой несколько растерянно сидели в своей комнате. Ну а что, дел нет, да и напортачили знатно… В этот момент открылась дверь, и в комнату зашла Немая. Взглянув на её платье горничной, я вспомнил о совете тени.
        - Немая, можно кое-что с тобой обсудить?
        Девушка пожала плечами и кивнула.
        - В общем, Маднесс выбрала меня своим фаворитом, и по условиям нужна служанка. Их зовут Безумными слугами. Я не знаю, как это будет работать… но я предлагаю тебе такую роль.
        Немая наклонила голову, задумавшись. Я поднял тень, и забрался в пункт «Безумный Слуга»
        =====Безумный слуга=====
        ! Внимание! Функции недоступны без слуги!
        - Условия договора (доступно)
        - Безумный Рынок
        - Личное хранилище
        - Дерево навыков
        - Почта
        =
        Во, условия договора! Пойдет!
        Вы не можете увидеть условия. Их увидит только выбранный вами человек. Вы правда хотите предложить договор Неймай?
        Да, хочу! Стоп, Неймай? В руках Немой возник черный лист бумаги, с белыми символами. Я не мог даже понять, что это за надписи. А вот она читала довольно быстро. Явно закончив чтение, она потерла висок. Потом пожала плечами, и что-то чиркнула на листе.
        Неймай стала вашей слугой.
        В глобальной Системе это никак не отразится.
        Неймай получает следующие возможности:
        - Свободное телепортирование между чертогом и вашим местоположением, с доступом к вашему хранилищу и личным покоям.
        - Доступ к Рынку
        - Может даровать и менять ваши особые навыки.
        - Передавать почту вам или другим фаворитам.
        Взамен она теряет:
        - Возраст и жизнь (Она бессмертна, пока вы не умрете)
        - Возможность вступать в бой (Будет исчезать в чертог)
        - Возможность разглашать ваши тайны.
        Вы можете отпустить слугу с службы не раньше, чем через год после заключения контракта. После этого слуга забудет, что происходило весь этот год.
        Внешне заключение контракта никак не отразилось на Немой. Или её правильно звать Неймай?
        - Как… ощущения?
        Она пожала плечами, и исчезла, будто истаяв туманом. Спустя пару секунд серый туман сформировал её обратно.
        - В целом, все хорошо. В общем, спаси…
        = ВНИМАНИЕ ВСЕМ!!! ТРЕВОГА, МОДЕЛЬ - ПИЗДЕЦ!!! НА НАС ВЫШЕЛ КАКОЙ-ТО КРЕЙСЕР, ДВИЖЕТСЯ ПРЯМЫМ ХОДОМ! ВСЕМ БЫТЬ ГОТОВЫМИ К БОЮ! КОНТАКТ С КРЕЙСЕРОМ - ДВАДЦАТЬ МИНУТ!!!
        Неймай мгновенно истаяла туманом, а мы с Иглой вскочили и побежали в сторону кают-компании. Одновременно на связь вышла Альма.
        «Шеф, лети в пятый ангар. Нам выделили отдельный корабль. Все будут там. Корабль уже грузим.»
        Хоть какая-то радостная новость! Почему это не сообщили раньше?
        «Хотели сделать сюрприз…»
        Сюрпризеры, блин. Пятый ангар… помню, где.
        Двери ангара распахнулись, и я увидел наш новый корабль. Такой… треугольный, с тремя турелями. Нос скошен, сзади двигатели. Вот только вся обшивка будто в температурных пятнах. Непорядок. Шлюз корабля бегали девчонки и Ланс, загружая корабль боеприпасами. Нужно будет сделать пару грузовых големов. Но потом. А сейчас я просто схватил один ящик, а еще пяток поднял при помощи геокинеза.
        Мы уложились в двенадцать минут. Именно в этот момент Альма передала приказ Лиха: «Всем вылететь, и попробовать мирно поинтересоваться, а какого хрена им тут надо». Мы запрыгнули в корабль… И я понял, что сейчас начнется драка за кресла. Девочки явно не знали, кому куда садиться, и только мешали друг другу.
        - Народ! Всем успокоиться. Распределяю роли! Разум - штурман! Дуся - штурмовик подавления! Игла - связист! Каси… пилот.
        - Но…
        - Ты пока единственная, кто умеет править этим кораблем!
        - Поняла.
        - Дальше - Дурман, ты следишь за двигателем. Альма - боцман! Ланс - штурмовик! Призрак - разведка!
        Все быстро расселись по местам, даже Игла изменила своей привычке, и уселась в кресле. Вообще, кресел было не так много, поэтому боцман, штурмовики и капитан (то бишь я) просто сели в кресла в шлюзовом отсеке. Однако способности Альмы позволяли нам видеть и слышать все, что видели и слышали остальные.
        Корабль рванул с места, и ввинтился в звездное пространство. На радаре было видно и другие корабли. Через связь раздался голос Грома.
        - Вот и вы! Долго же!
        - Меня про корабль не уведомили, вот и не готов оказался.
        - Понимаю. У меня с Аистом такая же история была.
        Мы постепенно подлетали к крейсеру. Странно, что он шел без маскирующих полей. На радаре светится, как сверхновая. Заманивает?
        Мы приблизились ближе, и попытались выйти с крейсером на связь. Однако оказалось, что рация у него не работает. Нейро тоже не работает. Что-то мне это напоминает…
        Вдруг Альма взвизгнула.
        - Физ! Это наш крейсер!
        Твою мать… Неужели прогнозы Разум оправдались? Корабль инсектоидов, что научился летать. И прыгать в варп. Ближайшая планета, куда упадет это чудо, погибнет.
        Издалека уже было видно силуэт крейсера, размахивающего щупальцами. И когда только успел отрастить? Стоп. А почему именно он? Из всех возможных опасностей прибыл именно он - зараженный крейсер? Стоп. Ёске же получил от него симбионта! Видимо, они как-то связаны. А если…
        - Игла - передай на…
        - Передаю. База, прием. Говорит Муза. Отправьте Ёске в спасательной капсуле в космос. Нет, не бред. Приказ Физа. Он объяснит, потом. Отбой.
        Забыл, что мои мысли транслируются Альмой ко всем в головы.
        - Каси, будь готова. Крейсер скорее всего попытается поймать капсулу. Пока он будет нянчиться с капсулой, станцию он не тронет. Но будь осторожна, и близко не подлетай.
        /ЁСКЕ/
        Ёске только принял удобную позу, как вдруг дверь распахнулась. Хан без разговоров схватила его за шкирку, и понеслась по коридорам станции. Ёске не успевал следить за происходящим - все смазалось в мешанину. Вдруг он осознал себя в маленькой капсуле. Да что, черт возьми, здесь происходит?
        Рывок, и в окна Ёске видит, как уменьшается станции. Его… выкинули? Вот так быстро? За что?! Как вдруг он услышал голос, который не очень бы хотел сейчас слышать. В самой голове раздался хор голосов.
        - ЁСКЕ!!! Мы нашли тебя!
        Молодой самурай обернулся. Крейсер размахивал щупальцами, будто пытаясь отогнать наглых мошек, и одновременно несколько тянул к нему. Сердце-симбиот екнуло. Вот это преданность. Не то что всякие семпаи и так далее. Вот она - мощь его новой силы. Целый крейсер готов встретить его. Сам того не поняв, Ёске протянул руку к крейсеру. Стоило капсуле дойти до некого расстояния, как её мгновенно оплели щупальца, и потянули на себя. Вскоре сноровистые жуки вскрывали капсулу, позволяя Ёске выбраться. Крейсер встречал его, как родного. Но Ёске уже точно понимал, куда ему нужно идти. Ему даже жаль, что изначально он хотел уничтожить тут все. Кто же знал, что самый омерзительное на вид существо окажется самым надежным союзником? С такими мыслями Ёске зашел в главный инкубатор. Теперь он точно знал, как располагаются комнаты, и как они называются. В большом золотом коконе, ласково улыбаясь, висело то самое тело, подготовленное специально под него. Она протянула руку, и коснулась стенки кокона. Ёске улыбнулся, и положил руку на кокон, и позволил затянуть себя. Девушка улыбнулась, страстно прижавшись к Ёске.
        - С возвращением, наше сердце.
        - Лучше зовите меня… королем роя.
        - Как пожелаешь. Теперь мы… счастливы.
        - Не совсем. Нам нужно уйти отсюда. Правь на какую-нибудь планету. Там мы создадим наш великий улей. И докажем, что наша любовь сильнее…
        - Все ради тебя.
        Амбиция: Жадность активирована, и начала пробуждение. Внимание! Если процесс пробуждения Амбиции прод@л#т%$#… Не слушай её, Ёске, мой избранный. Ты все делаешь правильно. Я верю в тебя.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Сверкающей точкой от станции отделилась капсула. Стоило ей приблизиться к крейсеру, как тот мгновенно поймал её и затянул внутрь. После чего как-то… замер. Он перестал агрессировать в нашу сторону. Вдруг загорелись двигатели, крейсер развернулся, и с разгона прыгнул в варп.
        - Альма?
        - А… А? А, да. Докладываю. Корабль, который теперь называет себя Тадами Тама, отбыл в направлении… куда-то далеко, по приказу Ёске.
        Блять. Значит, мой приказ был ошибкой. Хотя… С одной стороны, мы подвергли опасности всю гребаную галактику. Наверно. С другой, мы спасли станцию. В кратковременной перспективе все отлично. Я покосился на тень. В ней сияла лишь улыбка, никаких мерцающих точек.
        Мы повисели в космосе еще несколько минут, после чего последовал приказ об отмене боевой готовности. Все челноки, и некоторые корветы медленно возвращались на станцию. Мы тоже. Около ангара нас ждала Хан. Она нервно курила электронную сигарету. Когда мы приземлились, и вышли, она подошла ко мне.
        - Рассказывай.
        - В общем, мой просчет. Мы потеря…
        - Мы никого не потеряли. Заключенный Ёске не в счет, как пришел, так и ушел. Почему ушел крейсер?
        - У Ёске был симбионт от этого крейсера.
        - Почему сразу не предупредил?
        - Забегался, а потом не мог говорить - был в своем персональном аду.
        - Плохо. Ладно, допустим, станция не пострадала, и даже жертв нет. Я так понимаю, раз у него был симбионт, то он тоже выжил?
        - Да.
        - Тогда пофигу. Но запомни на следующий раз…
        Я согнулся пополам от удара под дых. Да она мне так позвоночник раскрошит! Оу…
        - Еще раз нас так подведешь, будет больнее. Но ты не обижайся, я так, по службе. Потом пивом угощу, как-нибудь. Удачи, народ!
        Я кое-как продышался, и почесал затылок. Мда, ситуация… Вдруг мир вокруг замер и посерел. Так. Не нравится мне это…
        - Правильно не нравится, смертный. Ты провалил мое задание.
        Удар невероятной силы опрокинул меня носом в пол, оставив вмятину в металле. Какие знакомые ощущения…
        - Все, что было нужно, просто быть на посылках у Ёске! Но нет, ты же весь такой из себя воспитатель! Кем ты себя возомнил, а?! Ты - ничто! И должен выполнять приказы Сильных!
        Приказы Сильных? О-о-о, нет, дамочка. Есть всего одна Сильная, кого я готов слушать. Вдруг в левом глазу зажглась теневая система.
        =====MadOS====
        Активирован навык 0 СР
        «Ломая границы»
        Действие: 30 секунд
        Эффект: Теперь ты можешь бросить вызов даже аватарам Сильных. Но победить ты не сможешь - это лишь способ сбежать. Это не дает бонусов тебе, это просто снимает эффекты подавления Сильных. На меня не работает;-p
        ====
        Я вдруг почувствовал, что… Изящная ножка, давящая мне на затылок, будто бы ослабла. Я оттолкнулся руками от пола, и смог подняться. Счетчик пошел, осталось двадцать восемь секунд.
        Аватара Анутати не успела поймать равновесие. Что-то подсказало мне - меч не поможет. Шагаю, и хватаю её за горло. Шок в глазах - моя награда. Бежать мне некуда, так что…
        Амбиция активирована. +20 % к физическому урону, - 20 % к умению бегать. Удар Хаоса активирован. Произвожу расчет эффективности… 0 % повышения урона.
        Я ударил кулаком ей в челюсть. Сейчас мне было плевать на её форму - они могут принять любой облик, чтобы запутать. Челюсть съехала с противным хрустом. Второй удар в солнечное сплетение - и опять хруст.
        - Ты… Ничто…
        Ударом затыкаю её, и ничего не говорю, бью в лоб. Глаза аватары закатываются, и она рассыпается пылью у меня в руках. Время тут же отмерло.
        Сообщение от пользователя: Анутати
        Ты попал.
        Да знаю я. А судя по мерцанию тени, я сейчас еще и от Маднесс получу…
        =====Сообщения=====
        - 1-
        От: Madness
        Текст: Понимаю и полностью поддерживаю. Ты - только моя игрушка!
        ========
        … Мда. Впрочем, кого только Маднесс не поддерживает. А вот с этими навыками стоит разобраться. Вещь явно сильная.
        - Физ?
        Игла буквально появилась около меня, и обеспокоенно заглянула в глаза.
        - Шишка. На лбу. Откуда?
        - Да так… пришла тут одна Сильная, головой по полу била…
        - Кто?
        Ледяной тон явно намекал, что Игле пофигу, кто там, Сильный, не Сильный, но иголочку в пятку она воткнет.
        - Неважно. Пойдем, отметим спасение от крейсера. Мятный чай будешь?
        Игла недовольно дернула ушами, но все же кивнула, и вскоре болталась в кармашке плаща. Я обернулся к команде.
        - Ну что могу сказать, отработали неплохо. Так что всем спасибо, все свободны!
        Девчонки лишь хмыкнули, и начали расходиться. Одна Дурман задумчиво посматривала на корабль. Чего это она?
        - Что-то случилось?
        - Да нет… на пятна смотрю. Слишком они правильные и симметричные для простого перегрева. Как будто что-то контролировало. Интересно, как изменилась структура? Хм…
        И она задумчиво поскоблила борт корабля. Понятно, опять в свои исследования углубилась.
        - Надолго не задерживайся. А то чай остынет.
        - А? А, хорошо. Хм, а если добавить серебра, пятна изменятся?
        Я развернулся, и отправился в столовую. Нужно не забыть вылить тот чай, а то опять придется практически босиком бежать. А с навыками и прочей лабудой потом разберусь. Сейчас нужно прийти в себя.
        Глава 27. Особое задание
        Мы с Иглой в обнимку лежали в каюте, и на пару читали какой-то роман. Название не скажу, но по жанру - фэнтези. Довольно забавно читать, как злодей читает эпатажную речь, а после этого происходят проблемы. Могу заверить - даже без эпатажной речи все может пойти через… одно место. Вспомнить хоть, как мы Ланса в вулкане топили. И ведь выбрался!
        В какой-то момент Игле надоела книжка (она вообще не сильно уважает литературу), и она перебралась на свою кровать, изучать ноты. Вот лично я эти закорючки - не в зуб ногой, но то, как она превращает их в музыку… Я в восторге. Кстати, про восторг.
        После прихода крейсера (а это было 17 часов назад) на меня напала аватара Анутати. И благодаря одному навыку я смог отбиться. Причем после этого она не появлялась. Хотелось бы увидеть все это… дерево навыков.
        - Неймай.
        Стоило моему голосу затихнуть, как в центре каюты сформировалась из тумана наша Немая. Хоть её и зовут Неймай, я все никак не привыкну. Нужно будет узнать, как теневая система узнала его. Неймай изящно поклонилась, показывая готовность слушать.
        - Я хочу разобраться с деревом навыков.
        Она протянула мне руку. Ладно. Я коснулся её ладони… И вокруг возник черный купол. Это что? Система? Система?! Мать… Резкий свет спереди резанул глаза. Я посмотрел туда. Это… табличка?
        Справа так же возник текст:
        Доступных ОН (очков навыков): 1
        Выбраны навыки: Ломая границы(1)
        Осталось ОН: 0
        ---
        Напоминание
        Вы можете в любой момент поменять набор навыков.
        Необходимое для взятия навыков количество ОН вычисляется, как СР +1. То есть, для навыков СР4 нужно 5 ОН.
        Навыки имеют время отката, равное: (СР*1 час)+0,5 часа. То есть, для СР0 откат полчаса, для СР5 = 5 часов 30 минут.
        Воу. Угу. Ну, «ломая границы» неплох, я уже попробовал. Но «Жидкое безумие» выглядит привлекательней на данном этапе, хоть и требует отдельной покупки. Перераспределяю. А выйти как? Стоило мне подумать, как я вновь оказался в каюте. Неймай кивнула и отпустила мою руку.
        - Неймай, ты не знаешь, где можно купить флаконы для эмоций?
        Она кивнула. В её руках из тумана появился листок бумаги. О, да это же цены! Только валюты указано две. Какие-то «аур», и «частицы безумия». О, Неймай еще и указала мой баланс. 23 аур, и 561 частица. А флаконы стоят либо 10 аур, либо 50 частиц. Но это если брать самые дешевые. Самые дорогие стоят по 1000 частиц и 200 аур. Видимо, различие в материале.
        - Неймай, посмотри флаконы за 250 частиц. Чем они лучше тех, что дешевле.
        Девушка кивнула, и растворилась в воздухе. Игла обернулась.
        - Вы быстро.
        - Что?
        - Она взяла тебя за руку. Ты завис. Примерно 3 секунды. После чего ты вернулся.
        - Ну… я не знаю, что сказать.
        - Не надо говорить.
        Кажется, она обиделась. Как раз в этот момент появилась Неймай с листком в руках. Она протянула листок мне. Что тут у нас…
        «Флаконы за 250 изготовлены не из стекла, а из ударопрочного пластика. Кроме того, некоторые имеют двойную оболочку, соответственно, они прочнее. Вместо обычной пробки в них клапан, не выпускающий безумие. Был один вариант с двойной оболочкой, которая гасила температуру безумия, из-за чего флакон можно держать, независимо от эмоции внутри. Так же, в отличие от стеклянных, у этих часто встречаются карабины для крепления на поясе.»
        Угу… Я наклонился поближе.
        - Неймай, поищи еще семена. Растение называется - тигрова трава.
        Она на мгновение подернулась дымкой, и показала ценники… 10 частиц за пакетик семян?! Беру! Я набросал ей список покупок, и отправил работать. Спустя пару минут она явилась, держа в руках два сверкающих флакона, и пакетик. Судя по изображению на пакете, это именно то, что нужно. Причем пакета хватит на пару горшков. У Алги вроде были незанятые горшки. Я забрал покупки, и начал одеваться. Игла не обратила на это внимания, и продолжила читать. Реально обиделась. С одной стороны, плохо, с другой стороны - к ней возвращается человечность. Может быть, я услышу её смех?
        Горшки удалось отвоевать только ценой двадцать талонов - меньше Алга отказывалась, мол, самой нужнее. С землей все было проще - потянулся к породе астероида, аккуратно перемешал с грязью и пылью, что оставляют живые существа, и более-менее плодородная почва готова. В каюту я заявился в обнимку с двумя горшками. Игла продолжала лениво листать ноты.
        - Игла, сажать траву будешь?
        Она недоуменно посмотрела на меня. В глазах читалось: «Идиот?». Впрочем, хвост выдал её любопытство.
        - Траву?
        - Да. Ты её хорошо знаешь. Тигрова трава.
        Хвост встал дыбом, и бешено завилял. Хоть и сама Игла выглядела невозмутимой. Вот я тебя и подловил, мелкая!
        - Я помогу.
        Я выставил горшки на стол, и выдал Игле пакетик. Скорость и изобретательность меня поразили. Она не порвала пакетик - она пробила его иглой, превратив в сито, и просто дозированно высыпала семена в почву! Причем я даже ошибся - там семян на четыре горшка. Так что пакет аккуратно замотали, и убрали в хранилище. Если я правильно помню, это растение вырастет примерно через месяц, а уже через два начнет приносить плоды.
        Я только собирался удовлетворенно плюхнуться обратно в кровать, как в голове раздался голос Альмы. «Брат, нас вызывает Лих». Ну ё-мое!
        - Игла, нас…
        - Слышала. Готова.
        И когда она успевает так быстро переодеваться? Ураган, а не женщина…
        Моя команда столпилась около входа в кабинет Лиха. Ну да, субординация. Я постучался.
        - Входи.
        - Доброе утро, Лих.
        - И тебе. Перейду сразу к делу. Кафеды наняли нас на рейд. Причем рейд особый. Узнав, кто будет выполнять, они готовы заплатить не только деньгами, но и одним пленником. Ты понимаешь, о ком я говорю?
        Одна из Сестер… Ах ты старый лис. Сделал все так, чтобы я не мог отказаться? У тебя это получилось.
        - Понимаю. Щит или Адреналин.
        - Мне без разницы, но ты уловил. Они готовы отдать Щит, так как у самих таких штурмовиков полно. Задача поручается именно вам, отряду сестер. В чем смысл - вы должны попасть на особый бал, который Терра устраивает в дальнем космосе. Там будет много высокопоставленных чинов, в том числе и несколько министров из верхушки правительства. Ваша цель - Аннок рун Кайлон дэ Харт. Это герцог Терры, министр военного хозяйства в одном из регионов. Он будет в сопровождении трех дочерей и жены - Сайлан, Хатиро и Неймай, жену зовут Марита рун Кайлон дэ Победат.
        - Подожди. Третья дочь герцога - Неймай?
        - Да. Что-то не так?
        - Эм… Помнишь, тебе докладывали, что мы взяли на попечение одну из рабынь с Терры?
        - Ага. Она и есть Неймай?
        - Да.
        - Не повезло. Впрочем, ваша Неймай может оказаться таким же клоном, что и эта. Это не должно влиять на ход дела. Ваша задача: вытянуть из цели как можно больше информации, после чего ликвидировать. Чем меньше шума поднимите, тем проще будет уйти. Учти, для защиты себя любимых все эти герцоги и министры нагнали флот в пару миллионов стволов. Дальше, после того, как сбежите, всю информацию передать мне.
        - Как мы попадем на бал?
        - Кафеды вытянули нескольких скрытых агентов, и смогли достать пригласительные билеты. Но билетов всего семь. Насколько я знаю, в твоей команде числится девять существ.
        - Каси и Ланса оставим…
        Меня пронзила мысль. Ланс же бывший аристократ Терры! Без него нельзя… но с другой стороны, если его узнают, будет плохо. Черт. И так и так все плохо.
        - В общем, вот билеты. Начало операции через сорок восемь часов, корабль выйдет на указанные координаты лишь через семьдесят два часа. То есть, примерно сутки вам придется поболтаться в космосе. Так же, мы подготовили корабль, который не числится в Терре как угнанный. Вот билеты. Вопросы?
        Он положил на стол несколько жидкокристалических пластин. Голографические пропуска? И это ради простого бала? Такие же применяются только на секретных базах, или на крейсерах, где нужно отделить жилой отсек и боевой! Мда…
        - Вопросов нет.
        - Свободен.
        Я забрал пропуска, и вышел к девчонкам. Мы ушли в лабораторию Дурман, так как там наименьший шанс подслушивания. Учитывая, что Дурман уже пару раз выжгла эту лабораторию кислотными облаками. После этого я объяснил ситуацию. Разум хмыкнула.
        - Хорошая операция. То, что нужно для нашего отряда. Рекомендую убрать из отряда Призрак и Ланса. Призрак выбывает сразу, потому как призракам запрещено появляться на территории Терры.
        Я поднял руку.
        - Не согласен. Я могу сделать Призрак осязаемой!
        Щелчок пальцами - и легкое тело падает на пол, тихо матерясь.
        - Шеф, мог бы быть и по ПРЕДУПРЕДИТЕЛЬНЕЕ с дамой!
        - Оденься лучше, призрак распутства.
        - Эй!
        Мы продолжили.
        - Должен заметить, Ланс - бывший аристократ. Он может помочь!
        - Ланс - бывший граф. Графы - довольно значимые личности. Высока вероятность, что его там узнают. А после этого начнется ужас. Каси же не является одной из Сестер, хоть и состоит в нашем отряде и имеет гены Иглы.
        = Пф, неделька под препаратами, и будут у нее такие же глазки…
        Разум тяжело вздохнула.
        - У нас нет столько времени. Тем более, что Каси - деревенская девушка. Как бы я её не воспитывала, сделать коренную дворянку…
        - Давай будем честны, мы тут все не тянем на аристократов.
        - Это тоже проблема. Давайте посмотрим билеты.
        Я выложил билеты на стол. Ланс, Дурман, Дуся и Каси даже не наклонились. Хм. Ну Разум, такой разлад в команде устроила. Ладно, что там… Когда, где, сколько идти будет, что в программе… вот!
        Билет № 103-51
        Имя: Альфонция герр Радони
        Титул: Графиня
        Род деятельности: Художница
        Билет № 108-22
        Имя: Каталания Изми
        Титул: Баронесса
        Род деятельности: Оперная Прима
        Билет № 222-22
        Имя: Дупли герр Дупли фон Цвай
        Титул: Графиня
        Род деятельности: -
        Билет № 153-55
        Имя: Шайланда Дейсти
        Титул: Баронесса
        Род деятельности: Дресировщица
        Сопровождающий: домашний питомец Понго
        Билет № 658-98
        Имя: Макимана эст Дуэ фон Арудантэ-Пест
        Титул: Герцогиня
        Род деятельности: Философ
        Билет № 378-23
        Имя: Кирикая Каяна эст Ку
        Титул: Графиня
        Род деятельности: Мастер исторического фехтования
        Билет № 103-51
        Имя: Даноти фон Гаэ
        Титул: Баронесса
        Род деятельности: Медиум
        Я уставился на билеты. Все женские! Игла это тоже заметила.
        - Мужского нет.
        С дивана фыркнула Дурман.
        - Ничего, Ёске это исправил!
        Я аж подпрыгнул.
        - Не-не-не, давай без этого!
        - А как еще? Надо, Физик, Надо!
        - Нет, не надо!
        Игла издала высокую ноту, заставив нас замолчать. После чего посмотрела мне в глаза.
        - Там есть дрессировщица. Ты можешь стать зверем. Там не указан, какой питомец.
        Точно… Я и забыл. Щелчок пальцами, меня окружает серый туман… И я сильно уменьшился. Дурман подошла поближе… И подхватила меня на руки! И как давай меня чесать против шерсти!
        - Какой милаш! Ты же мой хороший!
        - Тяф! Тяф-тяф!
        - Ёще и говорить разучился, какая прелесть!
        Твою мать… она на животных помешанная?! Мама…
        Ваше отношение с Дурман улучшилось до 85 %
        Не до того! Меня сейчас до смерти затискают! Вдруг Дурман выдала, так страстно, с придыханием:
        - Жааамкать.
        Блять! Твою мать! Её Радуга заразила! С дивана раздался хохот Альмы.
        - Физ, прости, это я её попросила. Но это того стоило!
        И вновь согнулась в приступе хохота. Дурман же вернулась на диван, усадив меня на колени и поглаживая между ушей. Я лишь фыркнул, соскочил на пол и вернулся в человеческую форму.
        - Так. В целом, понятно. Судя по настойчивой любви, дрессировщицей у нас будет Дурман.
        Игла, поняв меня без слов, толкнула нужное приглашение к Дурман. Пластинка остановилась, чуть коснувшись края стола. После чего Игла сама взяла одно из приглашений.
        - Я - прима. Если попросят петь - я смогу.
        Разум кивнула, и продолжила.
        - Ланс теперь точно отпадает, а вот Каси придется поработать. Думаю, мастером по фехтованию. Не забыла еще уроки?
        Каси хмыкнула.
        - Нет, все помню.
        - Прекрасно. Дальше. Альма - определенно медиум. Остались художница, незанятая и философ.
        Я хмыкнул.
        - Ну, философом будешь ты, Разум. Хм… Остаются только незанятая и художница. Ланс?
        - М?
        - Как обычно ведут себя художницы?
        - По-разному. Но чаще всего - странно. То манерно-возвышенные, витающие в облаках, то гиперактивные. А безде… э-э-э, незанятые… ну, как повезет.
        - Угу. Дуся, рисовать умеешь?
        Дуся, до этого перекатывавшая с пальца на палец карандаш, вздрогнула.
        - А? Рисовать? Ну… Эм…
        - Видимо, нет. Призрак?
        Наша призрачная дева фыркнула.
        - Разумеется, умею! Вот, смотри!
        Она прочертила на бумаге линию.
        - И что это?
        - Это граница твоих познаний в моем характере!
        Мы все кивнули.
        - Пойдет.
        - Куда пойдет?!
        - Теперь ты у нас художник.
        - Чт… да как это вообще работает?!
        «Философ» хмыкнула.
        - Так же, как и философия.
        Я продолжил за ней.
        - То есть - а хрен его знает[24 - Отсылка на анекдот про логику, диалектику и философию.]. Дуся, ты у нас тогда незанятая. Говори, что тебе нравится читать романы. Думаю, прокатит. Никого не забыли?
        Все покачали головами. Окей.
        - Разум, огласи конечный план.
        - Есть. Группа по полученным только что приглашениям пробирается на бал. Судя по приглашениям, бал будет длиться около недели. Наша задача - найти цель, допросить, ликвидировать. Я могу предложить около восемнадцати вариантов действий.
        - Пока не стоит. Посмотрим по обстановке. А сейчас начнется самое сложное для вас, девочки. Ланс, их нужно одеть по последнему писку Террской моды, причем чтобы не выбиваться из образов!
        Ланс благоговейно уставился на меня.
        - Ты… ты серьезно?
        - Без пошлостей, окей?
        - А… да! Все сделаю в лучшем виде!
        Герой, Герой! Альфонс и бабник, вот он кто. Иногда судьба перегибает с иронией.
        - Физ, только, чтобы все было классно, тебе нужно в лису превратиться!
        Лааадно. Тяжелый вздох, и я вновь в своей пушистой форме. Не спорю, мех шикар… Э, куда грязными руками?! Мне еще вылиз… то есть, тьфу, отмываться!
        /ФИЗ ПОГЛОЩЕН ПРОЦЕССОМ ОДЕВАНИЯ ДЕВОК. ПОЭТОМУ… ХМ, ЁСКЕ./
        Тадами двигалась сквозь Варп. Этот прыжок длился уже час, что говорило о крайне большой дальности прыжка. Наконец, варп выплюнул их. Тадами недовольно взмахнула щупальцами по обшивке. В Варпе к ним на корпусе сели какие-то клювастые твари, которых, по сути, можно было назвать дятлами. Они пытались пробить корпус, а там, где это удавалось, они сжирали личинок! И как Тадами не отбивалась, твари не улетали. И как они умудряются свободно двигаться в космосе на крыльях? Тадами огляделась тысячами глаз.
        Она зависла на орбите зеленой планеты. Этот мерзкий кислород буквально наполнял её. По прикидкам, там около 30 % кислорода в атмосфере. Однако посмотрев внимательнее, Тадами поняла, что там нет разумных видов. Её сердце - Ёске, скомандовал: «приземляемся». Тадами, виляя щупальцами, полетела к атмосфере. Ни она, ни Ёске не знали, что ученический крейсер не был приспособлен под работу в атмосфере. Более того, он имеет только ионные двигатели старого поколения, еще и сильно поврежденные. Ну то есть шансов взлететь обратно у них нет.
        Нужно отдать должно Тадами - она вошла в атмосферу нежно и аккуратно. Они точно выживут, когда упадут.
        Джунгли, заросшие самыми разными травами и кустами. Это мир живых растений. Они ведут непрекращающуюся войну с животными. Но в одном из мест планеты обе империи живых организмов подняли головы. С чудовищным гулом и свистом в небе неслась комета. И те и те зафыркали - такие снаряды не щадят ни растения, ни животных. Растения инстинктивно вжались в почву, а звери разбежались. Раздался треск ломаемых растений и разрываемых лиан, затем землю сотряс мощнейший удар, а вдали поднялся столб пыли.
        Тадами пропахала серьезную траншею в рядах растений, и оставив большой след из перепаханной земли. Двигатели фыркнули в последний раз, и окончательно заглохли. Растения мгновенно протянули свои лианы к кораблю - враг, что уничтожил столько их сородичей, должен стать их пищей! Однако у Тадами на это были другие планы… Черная плоть разошлась, выбросив на землю орды зубаток. Одна из мелких зубаток попыталась шагнуть в траву, но была мгновенно оплетена. Но вот задушить зверя трава не смогла. Зато вот зубатки с их единственной задачей - жрать, четко поняли, кого именно жрать.
        Черная волна чудовищ начала расходиться кругом от корабля, сжирая траву и кустарники. Наевшиеся зубатки возвращались к кораблю, где их желудки экстренно опустошались, и процесс повторялся. Инкубаторы Тадами вышли на полную мощность, порождая все больше и больше существ. Однако и растения были не так просты…
        Вековые деревья, покрытые множеством шрамов от битв, молниеносно стреляли иглами и лианами, дробя и пробивая прочный хитин зубаток. И не до всех растений Тадами могла дотянуться щупальцами. Вскоре установилось шаткое равновесие. Пришельцы отхватили себе ту зону, где приземлился корабль, и просеку за этой зоной. Любая попытка залезть на нее - и тебя сжирали. Впрочем, для этого мира это было обыденностью.
        Ёске вышел из шлюза, приобнимая двух кукол. Прикинув, он указал пальцем в землю.
        - Здесь будет наш главный улей. Тадами, организуй. А корабль станет нашим великим зверем!
        Тадами подчинилась. Собирая черную плоть, она создала небольшой улей. Ну ничего, чем дольше он простоит, тем больше станет. А вот то, что корабль станет зверем… Об этом она не думала. Но нужно много ресурсов, чтобы изготовить скелет и мышцы. Сразу это не получится.
        Так на одной из отдаленных планет появился небольшой, пока что, рой мутантов, которых в последующем назовут тадамиты.
        /ФИЗ/
        Ну… Должен сказать, я не ошибся в своем выборе, Лансу определенно стоило стать портным. Расскажу о каждой, но потом. Начну с того, что на всех Ланс надел линзы, которые скрывают вертикальный зрачок, и навертел очень странные высокие прически. Ну а теперь о каждой.
        С Иглой вышло скучнее всего. По сути, Ланс выдал ей красное бальное платье, красный декоративный зонтик… В общем, образ Мадлен, только без маски. Уши спрятать не удалось, но Ланс сказал, что людей со странностями на Терре много. Так что и так сойдет.
        Дурман, как любительницу зверей, разодели в пальто с толстенным меховым воротником серого цвета. Почти как моя шерсть, так же искрится. В общем, в теории я смогу спрятаться в этом пальто. Или это называется манто? Не суть. Под пальто белое платье до колен, на шее несколько золотых украшений. Сильнее всех выделяется кулон с изумрудным камнем - под цвет глаз. Ну и белые туфли.67
        Альме досталось обычное платье в пол фиолетового цвета, но с мистическими элементами. То есть, большой платок с различными рунами (в одном месте я прочитал «помой меня, я вся чешуся», ржал как соба… лис.), четки, карты, перья, веер, и другая атрибутика.
        Призрак нарядили в штаны, рубашку, натянули голубой шарфик и голубой берет. Зачем, не знаю, но Ланс сказал, что так ходили почти все известные ему художницы, а он их столько видел…
        С Каси он вообще ничего не менял. Посмотрев на её обычный наряд, который белый с красными полосами, он кивнул и сказал, что и так сойдет. Только нацепил пару украшений.
        Разум разодели довольно… фривольно. Темно-синее платье до ступни, с разрезом. Черный кожаный пояс с томиком какого-то философа на пряжке. На шее пушистый шерстяной шарф черного цвета. А на голове - что-то вроде диадемы, только скромной. Фривольно, потому что спина и плечи, по сути, открыты.
        С Дусей Ланс мучался дольше всех. Она же у нас гиперактивая. Поэтому иногда ей надоедало стоять, и она падала на шпагат. И все, минус колготки или штаны. В итоге он подобрал ей зеленое платье с юбкой и кучей подъюбников, так, что панталонов не видно вообще никак. Ну и чулки с зелеными башмаками. Смотрелось не очень, но Дуся могла практически что угодно делать. Учитывая, что спина у нее открыта, а её серпы, как оказалось, из спины и растут… В общем, кого-то ждет неприятный сюрприз.
        Я сидел и смотрел на это, подперев лапой голову. Мда… Вроде бы пожил, и на балах был (Каси иногда устраивала), но такого алеса я еще не видел… Семь машин убийц в бальных платьях. Ироничнее только то, что их начальник - маленький фенек. Я спрыгнул с кресла, на ходу принимая человеческое обличье.
        - Хорошо смотритесь, девчат. Ланс, ты красавец. Назначаю тебя нашим тыловиком в этой операции. Сейчас снимаем маск-халаты, потому как у нас еще… сорок часов.
        Я увидел боковым зрением, как красное платье опало. На левом плече обосновались маленькие ручки. Мда.
        - Игла, а сколько у тебя уже ловкость?
        - Сто шестьдесят.
        - Мааать…
        Как там говорил Гром? «Уже на 50 ты можешь видеть мир, замедленный раза в два». То есть, Игла в потенциале движется в четыре раза быстрее человека. Причем возможно, что у нее и способности есть, усиливающие это. Ужас, с кем я живу[25 - *Сказал чувак с 145 выживаемости. Да он пулеметную очередь пережить может!*

*Нет. Он должен страдать!*

]…
        Вскоре моя команда вновь расползлась по станции. У всех были планы на ближайшие сорок часов. Вон, Игла планирует меня обнимать. А я и не против… Тем более, что роман не дочитан.
        Итак. Рыцарь, который герой, топает-топает-топает в очередное логово злодея. Попадается на простейшую ловушку, и очухивается связанный на стуле где-то в подвале. Появляется злодей, и пафосно начинает рассказывать весь свой план. Но какая удача, что у рыцаря всегда с собой лезвие бритвы, которое ему подарила дама его сердца. Веревки разрезаны, и герой вновь пинает злодея. Описание битвы, описание… О! Появляется бард. Появление этого персонажа заинтересовало даже Иглу. Бард предлагает завербовать дочку злодея, используя для этого серенаду. Через несколько деревень обмазанный всеми духами рыцарь встает на колено перед огромной башней, а бард начинает наигрывать ему мелодию. Оказалось, что в книге указаны слова. Игла вчитывалась в них, будто это самое важное, что она должна запомнить. После чего-то прикинула в голове, вздохнула…
        - Голос твой затих, растворяясь в ночи… Ты исчезла во мгле, словно пламя свечи-и-и… Я молился на тебя, я смотрел в твои глаза, словно звезды в небесах, мне сияли они[26 - «Я молился на тебя», группа Эпидемия]!
        Ха. А в её исполнении оно даже звучит… как серенада. В какой-то момент мне показалось, что автор этого романа все же чуть более мудрый человек, чем казалось изначально. Голос Иглы затих, растворяясь в мраке коридоров станции. Она фыркнула.
        - Можно лучше.
        Вот ведь идиалистка хвостатая. Впрочем, не думаю, что это плохо. Мы вернулись к чтению.
        Серенада не впечатлила дочь злодея, однако впечатлил бард, играющий эту мелодию, стоя на голове. Кажется, я поторопился, сказав, что автор мудрый. В общем, путем уговоров и споров, дочка злодея присоединяется к рыцарю. Злодею подсыпают в еду слабительное, и когда рыцарь вместе с бардом приходят в следующее подземелье, встречать их некому. Поэтому они спокойно забирают все необходимое и уходят. Еще и бахвалятся своей хитростью. Мда.
        В общем, оставшееся время до операции мы отдыхали, запасаясь всякими полезностями. Ну там, контрабандные духи, различные препараты. Кто знает, что там случится? Кроме того, девочки пытались в актерское мастерство, отыгрывая свои роли аристократок. Ланс по мере возможностей им помогал. Вообще, у меня должно было возникнуть подозрение по поводу Ланса, что он может нас предать… Однако как оказалось, у Ланса просто нет средств связи.
        И вот, настал час операции. В один из ангаров прибывает красивый транспортник, который и доставит нас на всю эту вечеринку аристократов. Бело-золотые борта, изящная вязь… Этот корабль явно не готов столкнуться в битве даже с челноком. Я сразу превратился в лисицу, чтобы не забыть об этом потом. Тем более, если ребята с Терры захотят проверить камеры, то все будет хорошо.
        Девочки, уже одетые в наряды, поднимаются на борт. Они держатся друг за дружку, потому как на каблуках не все привыкли ходить. Вон, Дуся вообще иногда босиком бегает, с её хитином это не проблема. Но кое-как все устроились в ложах. Да-да, ложах - креслами это назвать было сложно. Тут было столько технических приблуд - и чесалка пятки, и ватка для автоматической чистки уха, и фен, и ароматические свечи, даже маленький крематорий для мусора! В каждом кресле! И это я назвал только первые пять кнопок, а там клавиатура на сотню! Сколько же энергии жрет это чудо?
        Дурман пристегнулась, после чего обняла меня, прижав к себе. Как же она кайфует от зверей, это капец. Я теперь понимаю, почему она так издевалась над Ёске. Видимо, дракончика себе хотела. Но не получилось. Хотя над мышами эксперименты ставит. Нужно будет уточнить этот вопрос.
        Корабль дрогнул, и плавно двинулся вперед. Я прислушался к гулу двигателей, к счастью, уши лисицы это позволяли. Работают чистенько, однако… не очень эффективно. Старая модель? Надеюсь, хоть в варп без проблем зайдем? А то слышал я, что старые модели двигателей иногда теряли скорость перед самым прыжком, и корабль сминало об захлопывающееся пространство. Но вот корабль вновь дрогнул, и экраны поглотила тьма. Варп. Я вновь чувствовал, как за мной кто-то наблюдает… Но уже более дружелюбно. На экране даже появился алый светящийся глаз, и медленно, по-кошачьи моргнул. После чего исчез. Как и исчезло чувство наблюдения. Стоп. Местная тварь варпа признала меня своим? А… Система?
        Ты стал фаворитом Маднесс? Стал. Большая часть тварей варпа - творения Маднесс? Да. Вопросы?
        Понял, спасибо. Забавно. Быть своим в варпе. Может, тут и находится чертог? Хм. Наверно. Тогда понятно, почему я не могу в него попасть - нужно научиться задерживаться в варпе.
        Полет сквозь пространство занял необычно долгое время. Пятнадцать минут. В настоящем мире мы прошли где-то несколько десятков световых лет. Наконец, корабль замедлился и выпал из Варпа. И я в шоке наблюдал на экране за каким-то мужиком, летящего на птеродактиле. В набедренной повязке. В космосе. С копьем в руке. Ага. Или не ага? Вроде есть синдром галлюцинаций при выходе из варпа… Во, и мужик медленно растворился. Это точно галюны! Тем более, что остальные не реагируют. Точно мои галюны.
        Итак, здесь нам нужно провисеть неделю. Потому что потом сюда налетят флоты герцогов, и нас будут бесконечно досматривать. А так мы как бы будем первыми, и никто нам ничего предъявить не сможет. Ведь, как сказал Ланс, аристократ считается тем круче, чем сильнее он позволил себе опоздать. То есть, ближайшие сутки после прибытия бального корабля здесь не будет никого вообще.
        На корабле было скучновато. И если я мог просто дрыхнуть на руках Дурман, то вот Дусе нужно было движение. К счастью, эти элитные ложа были приспособлены и под это! Дуся нашла беговую дорожку. И попыталась сломать её самым примитивным методом - бежать быстрее, чем та сможет крутиться. Но не учла, что это просто колесо на магнитном подвесе, а значит, не имеет такого понятия как «трение». В какой-то момент Дуся споткнулась, и… Видели, как в стиральных машинах белье вращается? Вот Дуся немного побывала в роли этого белья. Ну а остальные развлекались как могли. Игла нагло спала, иногда дергая ушами. Разум играла в шахматы с ИИ этих кресел. Альма нашла какую-то книгу. Призрак что-то рисовала, причем, судя по всему, вообще бессистемно. А Дурман… пока я дрых, она доставала расчесочки, ножнички, резиночки… В общем, в какой-то момент я проснулся, а у меня вся шерсть на загривке заплетена в парные косички. И одна большая такая косичка идет от затылка и вдоль хребта до хвоста. И на хвосте розовый бантик! И любое движение - больно, волосы-то сплетены. Остается только молиться, чтобы эти косички не перенеслись
на человеческую форму…
        Неделя шла долго. Но вдруг я даже мехом почувствовал возмущения в Варпе. Пространство раскололось, и в пробоину выплыло… оно.
        Это был золотой сверкающий шар, покрытый вязью из белых узоров. По габаритам он может вместить около трех тысяч человек. Имеется в виду, что у каждого человека будет своя каюта. Двигалась махина на огромных двигателях, всего шесть штук, на каждую сторону. В струе пламени этого двигателя наш маленький челнок мог спокойно поместиться, и сгореть целиком. И вся сверкала окнами, даже не иллюминаторами, а окнами! На одной из частей шара задвигались небольшие (относительно корабля) заслонки, и появилась голографическая надпись: «Прилетные ангары». Ага, нас приглашают. Пилоты тоже это поняли, и наш челнок двинулся вперед.
        По мере приближения корабль казался только величественнее. В конце концов мы подлетели к ангарам. Сейчас начнется самая опасная часть. Проникновение. Подлетели сторожевые дроны. Просканировав информацию с корабля, они прикрепили стыковочные тросы. По приказу с большой сферы наши пилоты выключили двигатели, и нас начали затягивать внутрь. Наконец, корабль зафиксирован. Шлюзы распахнулись, и мы почувствовали аромат… какой-то цветочный, не разбираюсь. Даже нос лисы не помогает…
        В шлюз поднялся деловой мужчина в белом с золотом костюме. Он поклонился, и заговорил приятным голосом:
        - Рад видеть вас на крупнейшем круизном лайнере «Солус», высокие госпожи. Разрешите увидеть ваши пригласительные письма.
        Девушки, уже вошедшие в роль, презрительно протянули пропуска. Мужчина быстро пробежался, проверив пропуска при помощи какой-то машинки.
        - Все верно, ваши права подтверждены. Прошу вас почтить нас честью, и ступите на борт «Солуса».
        Девушки (даже Дуся!), задрав носы, спустились по трапу. Я любопытно осматривался. Около нашего челнока стоял пассажирский транспорт на несколько человек. Так же рядом стояла прислуга. Мужчина, дождавшись, когда мои боевые подруги спустятся, вновь поклонился.
        - Разрешите представиться, я - Андрэ, ваш менеджер в этом круизе. Я рад, что вы почтили нас своим присутствием. Если позволите, слуги отвезут ваш багаж в комнаты.
        Специально для этой операции Ланс накидал в чемоданы несколько запасных комплектов платьев и украшений. Мол, без багажа будете выглядеть странно.
        Разум, как старшая по званию, величественно кивнула. Слуги засуетились, доставая чемоданы из багажного отсека. Вскоре всех усадили в транспорт, и все тронулись. Менеджер встал в конце прохода.
        - А теперь, пока наш автобус движется к вашим комнатам, разрешите провести вам краткую экскурсию по нашему кораблю. Сейчас мы покидаем ангарный отсек… Извольте взглянуть на лево, там находятся небольшие вольеры для дуэлей зверей. Мы всегда готовы принять ваши ставки. Извольте взглянуть направо. Это пляжный отсек, он опоясывает весь «Солус» на этом уровне. Там воссоздан пляж - с белым песком, морем и звездой в голубом небе. Для антуража звезда перемещается, и у нас всегда есть вечерний пляж, ночной пляж. Так же, вы сможете любоваться красивейшими закатами хоть каждые пять минут. Извольте взглянуть налево. Это банкетные и бальные залы, между которыми установлены театры. Наши актеры всегда готовы предложить вам свое искусство, а первая в мире искусственная прима готова сочинить про вас хвалебную песню. А сейчас мы проезжаем через рыночный пояс. Здесь находятся бутики и магазинчики, а также обустроены красивые аллеи для фотографирования. А вот здесь - жилой пояс. Он воссоздан в винтажном стиле, и представляет из себя небольшие дома с несколькими квартирами. В потолок встроен экран, изображающий
звезду. Выходы на крышу открыты, там установлены стулья, а также удобные для сидения перила. В центре находится административный район - там находятся все менеджеры, и капитан «Солуса», Арчибальд Солус. Куда изволите поселиться?
        Я потерял нить повествования еще на пляже, так что вопрос поставил меня в тупик. Я попытался спросить «Что?», но…
        - Тяф.
        Мой «тяф» вывел Дурман из прострации, и она, задумчиво почесав мне затылок (эти косы я тебе еще припомню!), сказала:
        - Мы с моими подругами хотели бы жить рядом друг с другом. Такое возможно?
        - Разумеется, госпожа.
        Автобус (так же его назвали?) развернулся, и заехал к одному странному дому. Он больше напоминал… строение ребенка. Талантливого, но ребенка. Множество кубов, в которых, очевидно, располагались квартиры, были накиданы вразброс, и двери смотрели в разные стороны. И лестницы, о ужас! В квартиры на втором и четвертый этаж вела своя лестница, третий - отдельная! На каждом этаже была своя квартира, а девятая, как чумная, одиноко стояла на самом верху, причем сильно смещенная вправо. Ад перфекциониста. Спасибо хоть, все выполнено в однородном камне, а не раскрашено в разные цвета. Дурман кивнула.
        - Подойдет. Я заберу квартиру на первом этаже - так мне будет проще выгуливать Понго. Да, мой хороший?
        - Тяф.
        - Ути госпади, мой холосый…
        Мама… меня даже Радуга во время своих закидонов так не пугает, как Дурман сейчас. Хорошо хоть, не предлагает клизму с мутагеном поставить, и то спасибо…
        В итоге все быстро распределили комнаты, и разместились там. Слуги метались между автобусом и комнатами, затаскивая багаж и развешивая его в шкафах. Андрэ стоял рядом с нами и натянуто улыбался. Вдруг к нему обернулась Разум.
        - Андрэ, вы не могли бы выполнить одну просьбу?
        - Да, госпожа?
        - Сообщите мне, когда прибудет Аннок рун Кайлон дэ Харт.
        - Позвольте уз…
        - Не позволю. Ему, кстати, о моем интересе знать не обязательно. А за своевременную информацию и своевременное молчание вас ждет небольшая премия. Все понятно?
        - Да, госпожа!
        Мда… Деньги правят миром. А значит тот, кто правит деньгами, в хвост шатал всех остальных.
        Вскоре слуги управились, и мы отпустили их с миром. Хм, а ведь я только сейчас обратил внимание - а они же все одинаковы. Даже родинка на щеке у всех слуг одинакова. Клоны? Один Андрэ отличается. Возможно, более умный клон.
        Девушки заселились в комнаты, и почти мгновенно собрались у Иглы, в самой верхней комнате. Проведя детальный осмотр, нашли около десяти подслушивающих устройств. Стало понятно, что раз их здесь так много, никто не запрещал, что их нет в стенах. Однако Разум нашла выход. Она просто толкнула Альму, а та прокинула свою нейросеть. Дальше мы общались молча, из своих комнат. Начала Разум.
        - Итак, мы хорошо проникли, и даже будем знать, когда придет наша цель. Важно не вызывать подозрений, пока не прибудет основной контингент. Тогда мы сможем смешаться с ним. Дальше, нужно найти место для допроса и ликвидации.
        Раздался голос Дуси.
        - А что мешает прямо в этом доме?
        - Чтобы сразу было понятно, кто, когда и куда… нет, нужно более укромное и неподслушиваемое место.
        Заговорила Игла.
        - В потолке вентиляция. Защиты нет. Могу поискать.
        - Это ты у нас достаточно маленькая, чтобы там проползти. Я не пролезу, Альма тем более.
        = Эй, я не толстая!
        - Это сейчас не играет роли. Более того, Игла, ты сможешь забраться туда незаметно?
        - Да.
        - Хорошо. Дурман?
        В этот момент она терлась щекой об мой мех. Поэтому ответил я.
        - Она меня мучает. Ты продолжай.
        - Хм… Физ, а ты можешь создать зону вакуума?
        - Ну… было дело. Сейчас тоже смогу.
        - А прослойку, чтобы звук не проходил?
        - Сложно. Нужно будет контролировать сразу кучу давлений. Если и получится, то ненадолго.
        - Угу…
        - А что мешает Альме выпотрошить его мозги?
        Раздался голос нашего медиума.
        - То, что я не смогу сделать это незаметно. А если наша цель начнет вести себя неадекватно - начнутся подозрения. А ближайший медиум - это я.
        - А других медиумов в списках приглашенных нет?
        - Еще не смотрели, но на первый взгляд - нет. Максимум - увлекающиеся гаданием.
        Мда… задачка. Призрак задумчиво спросила:
        - А мы не сможем подкупить кого-нибудь?
        Разум мысленно покачала головой (я не знаю, как Альма это передала, даже не спрашивайте!).
        - Они достаточно богаты, чтобы заботиться о безопасности своих клиентов. Нам не хватит средств, чтобы подкупить их. Плюс, может быть, они меняют своих клонов каждые несколько часов. Тогда мы вообще разоримся. Даже сейчас я не уверена, что мне сообщат о прибытии цели.
        Все замолчали. Но у меня появилась мысль.
        - А где они точно не будут видеть и слышать нас?
        - В реакторной. Хотя нет, там тоже камеры должны стоять.
        - А где еще камеры, а где прослушка?
        - Хм… Хороший вопрос. Чисто теоретически, в туалетах и домах только прослушка - аристократы ценят личное пространство. Зато вот в общественных местах кроме прослушки еще и камеры. Так же камеры и прослушка в стратегически важных местах - реакторная, лазарет, склад боепри…а, его здесь нет. Наверное. Так же легкодоступные укромные места должны быть снабжены прослушкой - всякие кладовки и подобное. Камеры там использовать неэффективно. Так же прослушка возможно будет в комнатах персонала - на всякий случай.
        - То есть, по факту, везде.
        - Да.
        - Значит, нужно менять весь план.
        Повисло тягостное молчание. Вдруг раздался звонкий голос Дуси.
        - А давайте на пляж сходим! Развеемся, авось чего-нибудь придумаем!
        Разум хмыкнула.
        - Дуся, мы на задании, а не на отдыхе.
        - Ой, да ладно тебе, до появления нашей цели еще несколько часов! А то и больше! Еще и неделя времени! Успеем!
        - Но нам нужно…
        - Будем сидеть и просто думать - ничего не увидим! Может, там в воде этой просушки не будет!
        - Прослушки.
        - Неважно! Пойдем!
        - Я сомневаюсь в целесообразности…
        Дуся фыркнула.
        - Зануда! Все, вы как хотите, а я на пляж, купаца[27 - *О, пляжный эпизод! Ау… Да хватит!*

*Э-э-э, убери паяльник! УБЕРИ!!!! Помогите, хулиганы оперативки лишают!*]!
        Мда. А её одну оставлять нельзя - разрушит чего-нибудь. При этом мне в людской форме появляться нельзя…
        - Я с тобой. Присмотрю. Дурман, бери Физа. Тоже идешь.
        - Игла, но…
        - Посидишь рядом. Погладишь Физа. Остальное по желанию.
        - Ладно.
        Под радостный писк Дуси мы вышли из дома. Вместе с нами пошла и Каси. Около калитки в почтительном поклоне нас ждали слуги с каретой. Я присмотрелся к лошадям. Не похожи они на биороботов. Они что, настоящих лошадей тут разводят? Во загоны у богатых, а?
        - Куда изволите, госпожа?
        - На пляж.
        - Почтем за честь отвезти вас. Прошу…
        Слуги помогли девушкам забраться в карету. Понятно, что Дуся и Игла могли туда запрыгнуть, но афишировать свои возможности сейчас было опасно.
        Водитель дернул веревками, идущими к мордам лошадей, и мы тронулись. В голове раздался голос Альмы. «Не водитель, а кучер, и не веревки, а вожжи.». А, спасибо.
        В общем, под цокот копыт мы медленно отправились на этот самый пляж. Какое же было мое удивление, когда навстречу нам двигался автобус с пятью аристократами. Четверо величественных сэров, и одна не менее напыщенная дама. К счастью, девочки уже были в образе, так что «знакомство» прошло спокойно. Мы просто проехали мимо друг друга. Однако на пляже мы тоже оказались не первыми. Там уже резвилась пара - молодая девушка и парень. Дуся умотала переодеваться, а Дурман просто устроилась под одним из шезлонгов. А тут довольно жарко. Интуиция зверя подсказала мне приоткрыть пасть, высунуть язык и так дышать. Помогло. Примерно в этот момент те двое заметили нас. И подошли поздороваться.
        Девушка чуть выше Каси (а таких мало, стоит заметить), парень выше её на полголовы (я один тут клоп?). Причем оба довольно худые. Разве что парень немного подкачен. Не смотря на неформальную обстановку, и то, что все (кроме Дурман) в купальниках, они все же поклонились.
        - Граф и графиня Суэмине, рады встрече.
        Девочки так же поклонились, и представились. Я не запоминал, ибо залип на купальник Иглы. И зачем ей в море такая юбка с разрезом? Даже не так - почему «купальник» у нее закрывает больше, чем её боевая одежда? Но опять отдаю должное Лансу - черный с изумрудным, это прямо как визитная карточка Иглы. Так, нужно следить за разговором. Сейчас вещала графиня.
        - Рада знакомству! Я - Сузуне, а он - Герит. Предлагаю отложить формальности, и просто пообщаться.
        В этот момент раздался удар. Это Дуся, не сдержавшись, двумя ногами прыгнула вперед в воду. Учитывая её силу, она вошла, как ракета, подняв настоящее облако воды. Игла взглянула на это…
        - Согласна. После этого формально не получится.
        Все фыркнули. Сузуне подсела поближе, и заинтересованно смотрела на меня. А я что? А я дышу, мне жарко в этой серой шубе! Еще и пот по косичкам стекает, неприятно! У-у-у, Дурман, я тебе эти косички точно припомню!
        - А… можно погладить?
        - Немного можно. Понго, не кусайся, хорошо?
        - Тяяяф…
        Ну а что еще я могу сказать? Альмы нету. Рука графини аккуратно погладила меня по голове… Хм, а у Дурман руки грубее. Видимо, девочке вообще не знает, что такое работа.
        - Какой хороший. А какая у него порода?
        - Туманный безумец.
        Пф, вообще не заморачиваясь! Ну ладно, безумец так безумец…
        - Правда? Никогда не слышала.
        - Редкая порода. Чтобы получить такого красавца, мне пришлось продать целый крейсер. Но это того стоило. Правда, Понго?
        = Тяф.
        - Ух ты! Еще и отзывается!
        - Туманные безумцы очень умны. Практически как люди. Но только практически.
        Как стелет, а? И не краснеет. При этом я вижу, что Игле это не нравится, но ради дела терпит. С ней пытался разговориться парниша, но с своеобразной манерой речи Иглы это ой как не просто. Зато вот с Каси они нашли общий язык. Оказалось, парниша любит холодное оружие, а Каси постоянно носит Руку Тирана на поясе. Так же зашел разговор про протез руки. Каси смогла вывернуться, что в детстве тронула ядовитый цветок в саду матери, и побоявшись наказания, не сказала. Вот руку и удалили, потому как началась серьезная гангрена. Дальше я слушать не смог - меня начали чесать за ухом. Кроме «шкряб-шкряб-шкряб» я не смог прислушиваться.
        - А ваш Понго что умеет?
        - Много чего. Но главное - он мой незаменимый спутник. Понго, может, искупаешься? Поди, надоело на руках сидеть.
        Меня поставили на лапы. Ну, можно и немного смочить шерсть. Чуть-чуть. Я подбежал к берегу, и лапой начал загребать воду. Шерсть на лапе намокла, и эту влагу я как бы намазал на шерсть с боков. Ну я не дурак - соваться полностью в воду. Простыну еще. А так быстро высохну. После чего вернулся, дабы подслушивать, улегшись в ногах Иглы. Ну а что, а нее хвост шикарную тень создает! Шезлонгу и не снилось. А эти две продолжали ворковать.
        - А почему он не нырнул весь?
        - А его порода довольно болезненная. А он еще и самый пушистый из выводка. Пока вся шерсть просохнет - пять раз заболеет. Поэтому он и придумал немного смачивать шерсть. Потому как холод любит.
        - Невероятно умен! Но все же, почему безумец? Вроде такой ласковый…
        - А это ты увидишь, если он решит кого-то защитить. Не рекомендую его злить. Я сама пару раз ошиблась, потом пришлось успокоительные пить.
        - Вау! А где таких купить можно?
        - Я покупала у какого-то странника. Где он сейчас - один Варп знает.
        - Жаль… А разводить не пробовали?
        - Мне не хватило денег на самочку. А все ученые уверяют, что его ДНК соответствует обычной лисе. Так что, у нас он единственный представитель своего вида.
        - Какая жалость! А у вас есть другие животные?
        - Разумеется…
        Раздался еще один удар - Дуся вынырнула из воды, как дельфин, взмыв на несколько метров вверх. Но просчиталась, и упала на песок. Графья взвизгнули, ведь для многих падение с такой высоты летальный исход… Но Дуся поднялась, отряхнулась, и вновь торпедой вонзилась в толщу воды. Нас окатило прилетевшими каплями. Мы с Иглой недовольно отряхнулись. И тут оказалось, что брызги от Дуси достигли еще и кого-то другого… суровый сэр в сопровождении детины под два метра оказались полностью мокрыми. Причем, судя по одежде, эта детина была сыном сэра. Он подошел к воде…
        - Э, ты, [цензура] водная, [цензура] сюда, грёбаный ёж, быстро [цензура]!!!
        Аристократ из него, конечно, так себе… Да и не жилец - угрожать ксеноморфу… Но Дусе нельзя раскрываться. Даже после всех этих кульбитов - раз у графьев не возникло вопросов, значит, такое возможно в Терре. Поэтому Дуся лишь вновь взмыла в потоках воды, и элегантно приземлилась в двадцати метрах от детины.
        - Можно было и повежливее, сэр. Так, о чем вы хотели поговорить?
        Я не понял, они все тут актрисы? Ну кроме Иглы - у нее не получается. Или она всегда себя ведет, как аристократ? А черт его знает.
        - Ты, бл, сук, хули творишь?!
        - Развлекаюсь в свое удовольствие. А вот ваше поведение мне не понятно.
        - Да я тебя…
        Парень явно собрался атаковать. Дурман сообразила довольно быстро.
        - Понго, защити дуреху!
        - Тяф-р-р-р.
        Я сорвался с места, взметая песок. Затормозил я между детиной и Дусей. Нужно срочно что-от изобрести… Точно! Можно сыграть на том, что я не люблю жару. Я оскалился и зарычал на детину.
        - Это что еще за шавка? Пошел прочь!
        Он не останавливался, и явно собирался меня просто пнуть. Ну ладно…
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Маленькая лисица перед огромным мужиком. Слабый зверь против мастера спорта по карате. Исход вроде бы очевиден…
        Однако все меняется в один момент. Глаза зверя загораются алыми огнями, его шерсть начинает источать туман. Воздух вокруг будто темнеет и искажается. С ужасом громила видит, как вода рядом со зверем превращается в лед. Теперь эта шавка не кажется ему мелкой помехой. В его голове появилась мысль: «А ведь он может заморозить кровь в венах… а это смерть». Детина замер. Зверь наклонил голову, открыл пасть…
        - Ррррав.
        Спокойный рык, как приказ, раздался будто отовсюду. В глазах детины начала мерещится чертовщина. Красные огоньки, возникающие в тенях. Силуэты чудовищ, плавающие под водой. Звезда вдруг превратилась в полную луну. А шерсть зверя стала алой от его крови… Стоп, его крови?! Он поднял ладони. Они были полны его собственной крови, которая буквально вытекала из пор. Что за ужасная смерть.
        Все видели, как детина вдруг начал осматриваться, потом поднял свои ладони к лицу, посмотрел на них, и с криком упал в обморок. При этом серый зверь просто стоял и скалился. Да, горящие алым глаза и туман из шерсти не ушли, однако… почему детина вдруг упал в обморок?
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        А все же, эта психология подавления - нечто! Один гав - и слабака нет. Ну как нет, в обмороке. Я побежал обратно в тень, довольно помахивая хвостом. А чего бы нет? Кстати, тот сэр, который был с сыном, поклонился, извинился перед Дусей и смылся. Графиня была в восторге.
        - Ваш Понго невероятен! Теперь я верю, почему он безумец! Этот взгляд, этот туман! Ах, у меня вдохновение!
        Девушка достала небольшой блокнот из сумки, и карандаш. О, еще один художник. Я даже из любопытства поднялся, запрыгнул на шезлонг и оттуда перевесился, чтобы посмотреть в блокнот. Графиня не обратила на это внимания, а вырисовывала какое-то страшенное чудовище. И это клыкастое нечто - я? Нужно срочно найти зеркало.
        От увиденного я был несколько шокирован, и не сразу понял, что сползаю. Дальше рыпнулся, чтобы зацепиться, но лишь навредил этим, и сорвался с шезлонга на песок. Хорошо хоть на лапы смог приземлиться. И Дурман и графиня недоуменно обернулись на меня. Я недовольно чихнул и помотал головой, чем вызвал смешки. На то и расчет.
        - Любопытство губит кошек, Понго, а ведь у них девять жизней. Будь осторожнее.
        Я фыркнул, и недовольно устроился между Иглой и Дурман. Графиня продолжала чертить свои… ужастики.
        Вскоре Дуся накупалась, и довольная жизнью плюхнулась на песок рядом с нами. Мда, такой довольной морды я у нее давно не видел.
        - Хорошо-то как… водичка самое то…
        Игла фыркнула.
        - Тебе и минус пятьдесят - в самый раз.
        - Ой, да ладно тебе! Пойдем, искупнешься!
        - …
        - Или по воде побегаешь. Прикольно же!
        Я положил лапу Игле на ногу и помотал головой. Я не думаю, что в Терре есть люди, способные бегать по воде, еще и совмещающие это с пением. Игла меня поняла.
        - Бегать по воде? Бред. Купаться не буду. Хвост не просушу.
        Сзади разговор двух дам перешел на новую тему.
        - А вот ваша… подруга, она всегда такая холодная?
        - Тебе лишь кажется! Она просто крайне чувственная, но над ней из-за этого смеялись. Если ты думаешь, что она нас не слышит, то тебе кажется!
        - Может… тогда не стоит так громко говорить?
        - Уши её видишь? Хоть шепотом, хоть как - услышит.
        - А зачем она так?
        - Слухи любит. Вдохновение ловит.
        - Вдохновение?
        - Она певица.
        - Ух ты! А мы услышим её пение?
        - Только если сама захочет. Мы все-таки на отдыхе.
        Кажется, Дурман заигралась. Да и Игле явно идея с пляжем нравится все меньше. Я привстал и прикусил рукав Дурман.
        - Понго, что стряслось?
        - Р-р-р-тяф. Тяф-тяф.
        - Не понимаю, малыш. По ручкам соскучился? Иди сюда…
        Я отскочил, и с безопасного расстояния вновь потявкал. Дурман наконец уловила мысль.
        - Видимо, проголодался, маленький. Вы уж простите, мы пойдем.
        - Ну что вы, с вами было очень интересно! Спасибо за вашу компанию. Я узнала много нового.
        - Благодарю. До свидания.
        Меня вновь подхватили на руки, и мы ушли с пляжа. Каси шла и буквально кипела. Тот граф оказался братом нашей новой знакомой, и активно приставал к Каси, потому как у самого девушки не было. А Каси у нас девочка скромная, деревенская, максимум, темной армией командовала. Мда, как-то плохо оно звучит в одной фразе… Ну и неважно. В общем, Каси подобные ухаживания (какие, она не рассказала) не понравились.
        В квартиры мы вернулись как раз вовремя. Потому как давешний суровый сэр уже ждал нас там с пускающим слюни детиной. Упс… Ну, перестарался, с кем не бывает…
        - Мадам, я вынужден вызвать вас на серьезный разговор.
        Дурман хмыкнула.
        - И чем же вызван этот разговор?
        - Вы не видите состояние моего сына? Он обезумел! Мы, бароны Хайлоф, не допустим подобного!
        - Бароны Хайлоф? Хм, не слышала о таким. Ваше сиятельство, вы что-нибудь слышали о них?
        Вопрос был обращен у Дусе. Та аж опешила.
        - Кто, я? А я ничего, никаких Хайлофоф не слышала!
        - Да кто она такая, чтобы вообще…
        - Она - графиня Дупли.
        Барон резко заткнулся, и злобно взглянул на Дусю.
        - Графиня Дупли, значит. Что же, простите за беспокойство, ваша биполярная светлость. До свидания.
        Кажется, дядька знаком с Дупли. Косяк. Стоило изучить повадки тех, под чьим именем мы ходим. Это может аукнуться. Хотя не было претензий во внешности, а значит, знакомы не лично.
        Барон ушел, уведя за собой своего психически больного сына. И когда они только успели появиться? Видимо, пока слуги загружали чемоданы девочек в квартиры.
        На нашей новой базе все было относительно тихо. Основной шум был в ментальном плане - обсуждение плана продолжалось. Но Альма нас заметила, и подключила к своей «нейросети».
        - Вернулись. Что-то вы быстро. Море слишком холодное?
        Я фыркнул.
        - Скорее, там появилось много проблем. А как ты знаешь, Дуся все проблемы решает в лоб.
        = Да! Я сильная!
        - Понятно…
        Я услышал смешок Разум.
        - Неплохо. Ладно, я расскажу, к чему мы с Альмой пришли.
        - А где Призрак?
        - Убежала в торговый пояс, «вкусняшками» затариваться.
        Вообще, средства у нас были, выдали вместе с билетами. Это такие золотистые монеты с белым узором. Их зовут, если я не ошибаюсь, битосы. От слова «бит». Вроде как это маленькие флешки, содержащие какую-то информацию. Но как снять эту информацию, знают только особые органы. И, в общем, благодаря билетам у нас есть некоторое количество денег, и учитывая наши аппетиты, потратить их все мы не сможем.
        - Будем надеяться, что она не скупит всю лавку. Ладно, рассказывай.
        - Мы пришли к выводу, что придется свалить смерть цели на поваров. Игла подмешает яд в блюдо, и цель все. Кстати, мы порылись по Террской информационной сети, и оказалось, что у нашей цели аллергия на рыбу. Причем смертельно опасная - вызывает анафилактический шок, удушение, воспаления, и может привести к смерти. Но использовать это опасно - блюда несколько раз проверяются перед выдачей при помощи клонов. Второй вариант - опять же, Игла устраняет его во сне.
        - А как мы добудем информацию?
        - Это рассчитано на вас с Альмой. Как я успела узнать, Маднесс - специалист в вызове психологических и ментальных проблем. Соответственно, вы с Альмой вызовете у цели желание высказаться. Это можно будет сделать на сеансе медиума, то есть у Альмы. Секретную информацию мы так не получим, однако кое-что набрать сможем. Есть альтернативный вариант, завязанный на этом же. Альме придется немного… пофлиртовать с дедушкой, чтобы…
        = Сразу нет, я против!
        - Я как бы тоже, это… не этично.
        - Физ, Альма, мы - спецподразделение. Для нас нет слова «Этика». Я продолжу. Секретные документы мы тоже получить не сможем - цель прибыла сюда отдыхать. Однако, по заверениям нашего связного…
        - Связной?
        - Да. Кафеды подготовили несколько связных, и они на этом корабле среди гостей. В основном - бароны и баронеты, то есть, самый многочисленный и низкий пошиб знати.
        - Хайлоф в списке есть?
        - Нет, нету. Так вот, по заверениям связного, нам достаточно узнать мысли цели, и убрать её. А документы добудет наследник, который у Кафедов тоже на короткой ноге. Вся проблема в том, что этот наследник не в почете у отца, ему больше дочки нравятся. Поэтому нам еще нужно будет убедить дочек отказаться от наследства. Это необязательно, но желательно.
        - В целом, понял.
        - Цель прибудет через три дня. До этого момента необходимо подготовить почву.
        - И каким образом?
        - Это пока в процессе разработки.
        - Понятно.
        В этот момент в эфир ворвался голос Призрак.
        - Хей! Я мороженку принесла! И зефир! Кто будет? Разум, я тебе сахарных косточек купила, чтобы ты не заКОСТЕнела там!
        - Призрак…
        - Да, моя СЛАДКАЯ?
        - Три наряда вне очереди поставлю!
        - Хей, не переТРИдись! Мы все-таки не в бараке, тут другой наряд работает! Ты бы видела, какие очереди сладких взглядов я собирала от старичков, пока шла!
        - …
        - Да ладно тебе! Сахар полезен для мозга! Он думать позволяет! Вот!
        - Но почему косточки?
        - Чтобы их можно было промыть.
        Мда. Я никогда не пойму извращенную логику Призрак.
        - Эй, старый лис-извращенец! Я и тебе косточки купила! Соленые, как твоя вредность!
        Упс, слишком громко подумал.
        В целом, Призрак и правда принесла кучу сладостей. Конфеты, леденцы, мармелад, самых разных форм и расцветок. И так как ей было лень тащить, все собрались в комнате на первом этаже. Зато я смог узнать вкусы девчонок. Игла оценила мятные леденцы, и тихо сп… нашла себе пару коробочек. Альме понравились леденцы на палочке. Разум довольно высоко оценила порошковые конфеты - трубочки с сладким порошком. Дусе понравились ириски, она напихала в рот себе целый пакет. Теперь сидит, рычит, пытается зубы разжать - залепило. Каси за обе щеки уплетала зефир. Дурман с любопытством изучала (читай - поедала) шоколад. А вот за Призрак я не заметил каких-либо предпочтений.
        Вскоре импровизированный пир закончился. Однако расползаться по квартиркам девочки не спешили. Да и зачем - все равно в ближайшие три дня делать абсолютно нечего. Вдруг раздался звонок. Видимо, к нам гости.
        Пока Игла и Разум ураганными темпами приводили комнату в порядок, Альма пошла открывать. Я увязался за ней. Как оказалось, не зря. За калиткой находилась наша новая знакомая, на сей раз в одиночестве.
        - Добрый день! А здесь живет баронесса Дейсти?
        - Да. Вам что-то от нее нужно?
        - Ну что вы, я просто в гости! Простите, что не уведомила заранее. Это получилось довольно спонтанно… Ой, привет, Понго!
        = Тяф.
        «Физ, ты её знаешь?». Да. Дурман познакомилась с ней на пляже. «Принято. Как её имя?». Сузуне Суэмите, графиня.
        - А, так это вы - графиня Суэмите?
        - Да-да!
        - Шайла о вас рассказывала. Прошу, заходите.
        Графиня радостно потопала за Альмой. К этому времени команда успела исчезнуть из комнаты Дурман, разве что Разум осталась. Ей и так хорошо, с книжкой. Сузуне это не смутило.
        - Добрый день, прошу простить за беспокойство.
        Разум лишь отмахнулась и продолжила читать. А что хоть читает? «История отрядов специального назначения Терры». Мда. Она неисправима. А там эти две уже воркуют. Альма, дай канал с Разум.
        «Канал открыт»
        - Разум, насколько появление девчонки нам мешает?
        - Никак. Более того, она - наше алиби. Ну, точнее, его кусочек. Главное, правильно это использовать.
        Ну, раз уж наш тактик так считает, то так оно и… слишком много «так». Видимо, нервное. Пойду к Игле, тут я все равно…
        - Понго, мой хороший, иди сюда.
        Закон подлости, прекрати работать, иди в отпуск! Зараза[28 - *Вот! Видишь, как меня ценят!*

*Правда?! А на сколько?!*

*Ап… Но это же сделает только хуже… *]!
        - Тяф.
        Я подбежал к Дурман, изображая умного, но все же зверя.
        - Понго, давай, как тренировались. Лапу!
        Осудительный взгляд на Дурман. Нет, ну ты правда думаешь, что я тебе этого не припомню?
        - Понго, не подводи меня. Давай, мой хороший, лапу.
        Я поднял переднюю лапу вертикально вверх. Графиня прыснула.
        - Неожиданно. Не знала, что животные так могут!
        - Мой Понго очень талантлив.
        - А петь он может?
        - Мо…
        Альма, будь добра связь с Дурман, и прикрой ушки. Угу. ДУРМАААААААН!!!!
        - Нет, не может!
        Эта фраза сопровождалась звуком, как будто наверху что-то упало. А я предупреждал, что ушки надо закрывать.
        Дурман решила не мучать меня, поэтому я быстро свинтил наверх. На втором этаже Альма веничком убирала осколки чашки. В какой-то момент она заметила меня.
        - Что стоишь? Воду убери.
        Щелчок когтями (чуть не навернулся, на трех лапах стоять неудобно), и лужа испаряется. Осколки сами собой взлетают и собираются в пакетик. Альма кивнула.
        - Спасибо.
        Вот так. Ну а теперь можно и к Игле. У нее скорее всего будет спокойно.
        Я не ошибся. Моя убийца так же пофигистично, как и всегда, листала ноты, что-то поправляя в них карандашом. Я тихо запрыгнул на кровать и улегся рядом с ней. Тихо. Поскрипывает карандаш. Хорошо. Чую, скоро такого спокойствия не будет. Незаметно для себя я уснул.
        - Ну привет, Физ!
        Я осознал себя на стуле перед Маднесс. Опять? Что-то случилось?
        - Не паникуй так. Я просто напомнить тебе о твоей задаче.
        - Задаче?
        - Уже забыл? Мой Нагубка все еще в опасности. Ты же помнишь, что подопечный Анутати несколько бессмертен, и развивается очень быстро?
        - Я помню, но… уже ничего не могу сделать. Я не знаю, где он.
        - Я тоже.
        Я аж вздрогнул.
        - Прости?
        - Я не знаю, где этот оболтус. Поэтому, прошу тебя, утрой бдительность. Я, конечно, попытаюсь его найти, но неизвестно, где он выползет.
        - А как так получилось?
        - Черт его знает. Когда рушилась старая система, мне не до того было.
        - Старая система?
        - А, давняя история. Мою системку видел, которая в тени? Так вот, она использует центральный процессор, или как там его звать, от старой. А Ану, видимо, нашла устройства контроля. Вот и обходит мои возможности по слежке.
        - А что стало с старой?
        - Развалилась[29 - *Шеф, я чего-то не знаю? В моей памяти этого нет!*

*Но…*

]. Но это неважно. Мои ребятки сейчас ищут все странные упоминания, к тому времени, как они найдут цель, будь добр быть полностью готовым.
        - Как мне понять, что я готов?
        - А черт его знает. Ладно, на этом…
        - Подожди! У меня вопрос по поводу твоей системы!
        - Ответ на любой твой вопрос - безумие.
        Она исчезла, но комната против своего обыкновения не начала разваливаться. Она просто растаяла, оставив меня парить во тьме на стуле. Мда.
        Пробуждение было обычным. Меня тыкали в пушистую щеку.
        - Просыпайся.
        - Мррр-яф.
        Я кое-как поднялся на лапы, и осмотрелся. Комната Иглы, все хорошо. Сама она сидит на кровати, опершись спиной на стенку, и читая какую-то книгу. Судя по обложке, про музыку. Лдано,
        - Тяф?
        - До прибытия цели - пятидесяти часов. Ты спал двенадцать.
        - Тяяяф…
        - Все на базе. Альма спит, связи нет. Дурман пьяная.
        Угу. Я так понимаю, ухрюкалась вместе с графиней. Пойду, проверю.
        - Тя-тяф.
        - Угу. На первом этаже.
        Вот оно - полное взаимопонимание. Или она просто понимает звериный. Я хрен знает.
        На первом этаже я действительно нашел Дурман и графиню. В окружении около десяти бутылок вина. Странно, я думал, что тела девочек специально спроектированы, чтобы не страдать от вредных привычек - все-таки спецотряд. Стоп. Тело Дурман же еще и модифицировано и ей самой, и этим единым разумом! Мда, не учел.
        - Поооонго, мой хороший… Иди сюда, мама хочет тебя почесать.
        У-у-у, крыша в пути. Нужно как-то лечить. Или пусть так лежит? Погавкать для приличия, или обратно уйти? Да не, я же вроде как «верный компаньон». И очень вредный шампиньон. Так, это уже шутка из запасов Призрак. Надо что-то делать.
        Я не придумал ничего лучше, чем аккуратно поднять их двоих навыками, и закинуть в ванную. Там такая большая, с какими-то штукам, что пузырьки делают. Дальше зубами поправить, чтобы не захлебнулись, и напор холодненькой воды! Визгу было! Зато проснулись, протрезвели немного. Графиня, поняв, сколько сейчас времени, умотала к себе. Призрак, наблюдавшая за этим из окна, язвительно подметила:
        - Мда, теперь у нее сильно ПОДМОЧЕНА репутация. А еще говорят, что с аристократов все проблемы, как с гуся ВОДА. Ну ничего, теперь ей все косточки начисто ПЕРЕМОЮТ. Нет, ну нужно было упиться не то что в сопли, а просто в ЛУЖУ?
        - Тяф.
        - А ты знал, что если перевернуть твое «тяф», то получится «фат», что на одном из древних языков означает «толстый». Неужели каждый раз ты даешь нам ЖИРНЫЙ намек?
        Я тяжело вздохнул. Кажется, у нее сегодня хорошее настроение. А значит, достанется всем. Но пора приводить в чувство Дурман. А то она до сих пор лежит в ванной.
        - Тяф!
        - Ацтань, мне холодно!
        - Тяф.
        - Понго, блин! Помоги вылезти!
        Я скептически поднял бровь. Ванна несколько изогнулась, и мягко подтолкнула Дурман вверх. И хотела она, или не хотела, но встать ей пришлось. А вот то, что её качает, я не учел… Пришлось ловить воздухом. Только через пару минут Дурман смогла доковылять до кровати и упасть на нее. По кровати начало расползаться мокрое пятно.
        - Все, меня не кантовать! Не вращать, и мороженное не предлагать!
        Видимо, придется её и сушить… Заболеет, и что делать? Потом я ей это припомню. Неймай, веди там списочек её грехов.
        Есть, хозяин
        Пффф! А что, так можно было, что ли?!
        /ЁСКЕ… ТОЧНЕЕ, НЕ ТАК. ПЛАНЕТА, КУДА УПАЛ КРЕЙСЕР, КРОВАВАЯ ВЕДЬМА КЛЭР/
        Клэр перепроверила системы своего истребителя. В показаниях сенсоров точно были какие-то несостыковки. Она часто летала здесь, и подобных сигналов в ментальном поле быть не должно. Это похоже на какой-то суперкомпьютер, только биологический. Несколько секунд помучавшись с выбором, Клэр дернула штурвал. Её «Алый Кондор» ушел в крутое пике, приближаясь к атмосфере планеты.
        Планета знала Алого Кондора. Его опасались, и довольно обоснованно. Непробиваемая шкура, огненное дыхание, сжигающий все взгляд… Его сторонились и растения, и животные. А ту, кто оседлал Кондора, боялись до усрачки. Потому что ведьма Клэр была элементалистом.
        Столь редкий класс сложно развивать в космосе… Но Клэр повезло. Она оказалась в центре кровопролитной гражданской войны, когда получила свои силы. А спустя год она заработала свое прозвище из-за методов её «работы». Она использовала пролитую кровь, как оружие. А в какой-то момент достигла достаточной силы, чтобы заставлять кровь вскипать или замирать в жилах. Взрывающиеся люди впечатлили Маднесс, и она предложила свое покровительство. Так ведьма обрела верную подругу.
        Однако сейчас что-то было не так. Маднесс молчала, да и Система работала с перебоями - на пластинах начали появляться непонятные символы. Клэр приблизилась к небольшому черному пятну в лесу. На уровне деревьев возвышалась непонятная пульсирующая черная куча, и из нее вытекало что-то черное. Такая же черная трава шевелилась. И только приглядевшись, Клэр поняла, что это не трава. А маленькие пасти на ножках. Невероятное количество непонятных зверей. Среди них бродили существа побольше, некоторые даже напоминали людей. Вдруг сенсоры засекли человека. Клэр присмотрелась в указанном направлении. Камеры выцепили молодого парнишу в довольно простой одежде, и с погнутым мечом на поясе. «Видимо, какой-то путешественник. Попал в плен к этим черным штукам?». Полетав вокруг, Клэр смогла разглядеть рядом с парнем еще четверо девушек. Однако было странно, что сенсор никак на них не реагировал. Впрочем, раз тут даже Система работает с проблемами, то что говорить про него? Однако, почему девушки так похожи друг на друга, Клэр не знала. Помочь или не помочь? Не заметно, чтобы парниша здесь как-то страдал.
        [email protected]ЬуЖ~N0 Bп[email protected]~ ANYTATY-FORCE…
        «Мда, совсем заглючила старушка», подумала Клэр. Что же система хотела сказать? Хм, а парнишка довольно красив. Такой… притягательный. И взгляд его… взгляд…
        Алый Кондор сорвался с места, приближаясь к черному пятну. Клэр судорожно размышляла - а собственно, что она делает? Но тут же её разум заволакивало розовой пеной, и она радостно летела к этому красавчику. Шальная лиана попыталась схватить Кондора за крыло, но мгновенно взорвалась изнутри, разбрызгивая зеленую кровь. Кондор приземлился, раздавив несколько зубаток. Недовольные черные существа волной попытались смыль выскочившую из кабины девушку… Но взорвались от внутреннего давления. Черная как чернила кровь превратилась в облако игл, не пускающее никого к ведьме. А она спокойно шла по заполненной сухими трупами земле, собираясь отбить парнишу у монстров. Однако вдруг парень поднял руку… И монстры отступили. Не успела Клэр ничего сообразить, как парень обнял её.
        - А ты горячая штучка, а? Только не люблю запах крови. А ты им буквально воняешь.
        Клэр почувствовала головокружение. Черное лезвие, в которое превратилась рука парнишки, пробила её сердце. Кровь, такая верная, утекала из тела. Однако Ёске кое-что забыл… Только он здесь - «хороший» герой. Поэтому он выдернул руку и отвернулся от своего врага. Розовая пена отступила, и Клэр смогла сообразить, что делать. Вытекшая кровь втекла обратно и сама, без усилий сердца, потекла по венам. Клэр отпрыгнула к кораблю, и даже успела запрыгнуть в кабину… Но оказалось, что двигатели уже сожрали зубатки. Попытки зажигания ничего не дали. Остался последний вариант. Но очень опасный.
        Пара щелчков по кнопкам, и варп-двигатель завыл. Без разгона, конечно, плохо, да еще на планете, но у нее нет вариантов! Рывок… Тьма. Варп поглотил остатки алого корабля, с медленно умирающим пилотом. Однако из темноты появился силуэт. Человек в набедренной повязке, верхом на крылатом ящере, приближался. Выбив стекло и подхватив девушку, он полетел в одном известном ему направлении.
        Через несколько часов сразу пять аватар Маднесс устроили мозговой штурм. Клэр появилась в тяжелом состоянии, и её смогли подлатать, но… она была не одна. Появилось еще несколько служителей, в похожем состоянии. А так как рассказать они ничего не могли, точно узнать обстоятельства не получалось. Узнать из подсознания тоже - что-то блокировало воспоминания. Итого, у Маднесс около пятнадцати планет, где возможно находится что-то важное для Анутати. Но Ёске всего один! Или она прячет не только Ёске? Или у нее есть особые объекты? Слишком много вопросов. Все аватары ухмыльнулись. Кажется, скоро галактику ждет безумно веселое потрясение.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Просыпайся.
        Опять тыкают в щеку. Ну хоть мягко. Я мурлыкнул, и потерся головой об руку Иглы. Ну а что, я все равно зверь, мне можно! Однако когда я поднялся и, потянувшись всеми лапами, хотел спуститься вниз, раздался сигнал от Альмы.
        «Цель прибыла. Отсчет пошел. У нас полторы недели». Странно, ведь всего круиз на неделю? «Это лишь на бумаге. На самом деле он длится две недели - потому как некоторые позволяют себе опаздывать до последнего.» Это даже хорошо… Отряд Сестер, никак не меняем свое поведение. Дурман, пойдем на прогулку, и «случайно» встретимся с целью. «Принято».
        Я быстро спустился вниз, и позволил Дурман нацепить на себя ошейник с поводком. Ну а что, меня выгуливают, нужно соответствовать.
        По наводке Альмы и Разум мы нашли дом, куда заселилась цель. Более того, мы подошли именно в тот момент, когда наша цель общалась с менеджером, а слуги заносили все в дом. Рядом стояла немолодая женщина, и три девушки. В младшей я признал Неймай. Отлично. Тогда работаем по одному забавному сценарию. Его подсказала Разум, когда наблюдала за собачницами из окна.
        Я, принюхавшись, подбежал к ноге младшей, и начал любопытно её обнюхивать. Не более. Та несколько взвизгнула, но не заметив агрессии, замерла. Я немного понюхал, после чего поднял голову, и несколько повернул голову, как бы любопытствуя. Теперь забавно высунуть язык… Остальное за Дурман.
        - Ой, вы понравились Понго! Ты же мой хороший, не смущай девочек!
        Изображаю недоуменный взгляд на Дурман, после чего опять поднял взгляд на девчушку. В её глазах горит любопытство. Да, эта Неймай не видела ужаса рабовладельческих станций. Даже не знаю, как сильно их характеры будут различаться. Поэтому для надежности я потерся головой о её ногу.
        - Понго! Ну нельзя же так грубо льстить девушке! Простите, ради бога. При виде хорошей девочки совершенно теряет голову, маленький сердцеед!
        - Ой, да что вы! А можно погладить?
        Есть! Клюнула.
        - Да гладьте, он это обожает.
        Пришлось изображать искренний восторг от того, что меня гладят. Мда. Если обобщать, получается очень фиговая картина. Молодой клон дочери аристократа гладит катающегося по земле мужика, изображающего из себя фенека. А рядом стоят её сестры, и со смешком наблюдают. Ну да ладно, работаем, с чем есть.
        - Какой хороший! А какая порода?
        - Туманный безумец. Очень своеобразная порода.
        - Где же вы купили его?
        - У странствующего торговца, несколько лет назад. И не жалею! Таких умных питомцев я еще не встречала.
        - Да вы что? А у нас кот, который умеет только есть и шипеть. Однажды Хатиро нарисовала на листочке мышку, и уронила листок. Так кот на этот листок шипел пять часов к ряду! Пока не осип. А вот, кстати, и он!
        Действительно, из корзинки выпустили очень толстого рыжего кота с золотой ленточкой на шее. Он огляделся масляными глазами, наткнулся на меня… Открыл пасть, показал клыки и зашипел. Я недоуменно посмотрел на него. Дурман подтянула поводок. Неймай испугалась.
        - Ой, они сейчас подерутся!
        Дурман успокоила её.
        - Не подерутся. Понго не опустится до драки. Кстати, вы умеете давать коту успокоительное?
        - Что?
        Кот, посчитав, что «тупой шавке» в моем лице не дадут на него напасть, нагло шагнул ближе. Я же просто сел, обернув лапы хвостом. Ждем.
        - Да ваш Понго безумец! Наш Мурзи собак ненавидит! Он же покусает его!
        - Ничего. Посмотрим.
        Кот сделал еще шаг. Серый туман потек с моей шерсти, а глаза зажглись алым. Аккуратный «Тяф», с долгим-долгим эхом. Кот замер в ужасе. Я любопытно повернул голову.
        - Что… происходит?
        - Все хорошо. Просто Понго защищается, как умеет.
        - А он не пострадает?
        - Он? Нет. А вот психика вашего кота - может.
        - Мурзи! Домой, Мурзи!
        Однако кот не слышал. Ему посмела перечить какая-то шавка. Он попытался было шагнуть вперед… но лапы замерли на границе тумана. На кончике лапы появился иней. Кот отдернул лапу, и с опаской отошел. Стоило ему сделать пару шагов, как я отключил туман и красные глаза. Более того, высунул язык, и с максимально добродушным и тупым видом начал осматриваться.
        - Ты же мой защитник! Может, пойдем дальше?
        - Тяф.
        Неймай поймала Дурман за рукав.
        - Подождите! А как ваз зовут?
        - Шайланда Дейсти.
        - А титул?
        - А он так сильно важен? Впрочем, мне стесняться нечего. Баронесса.
        - Вы… такая необычная. Где вы живете? Можно будет посетить вас… допустим, завтра, в двенадцать?
        - Всегда к вашим услугам.
        - Тогда до завтра!
        - До свидания.
        Есть. В чем наш план - через младшенькую (хотя это не важно, клюнула бы старшая, работали бы через нее) мы понемногу сходимся с целью, аккуратно втираясь в доверие. Дальше подключается Альма, и всеми возможными метода аккуратно вытягивает нужную информацию. Вроде как даже Дурман обещала что-то интересное, но без лаборатории изготавливать это будет сложно. После этого в игру вступает Игла с её «фантомным уколом». По её словам, это не оставит следов. Однако не факт, что это сработает. По нашей теории, получится что-то вроде инсульта или разрыва сердца. Но если местные службы быстро отреагируют, они могут успеть спасти нашу цель. Мы, конечно, попробуем помешать, наводя суету и путаясь под ногами медиков… Но шансы на выживание все равно довольно высоки. Для этого нужен второй, а то и третий вариант. Вообще, изначально я предлагал этот «фантомный» удар в мозг, но Игла отказалась - мозг защищен костью, сквозь которую она не сможет так ударить. А глаза или уши - слишком нежные органы, и вмешательство через них будет заметно. А бить через ноздри - отдельный геморрой.
        Дурман еще некоторое время погуляла (кто кого еще выгуливает), после чего направилась на базу. По пути мы вновь прошли мимо квартиры цели, однако там уже никого не было. Видимо, обустраиваются.
        Вернувшись, Дурман первым делом завалилась на кровать. Ошейник пришлось снимать самому. Хорошо хоть застежка на нем стальная, а то бы пришлось стягивать через голову. Так, все здесь, все страдают фигней. Мда, а операция более простая, чем казалось изначально.
        Через два часа на пороге дома появился менеджер. Он позвонил, и дождался прихода Альмы.
        - Добрый день, миледи. Сегодня вечером, в шесть часов по центральному времени будет концерт-опера «Бриллиантовая нога».
        Повисла тишина.
        - Эм… и это все, что вы хотели сказать?
        - Да.
        После чего менеджер развернулся и ушел. Все-таки странная у них система… Но это может быть на пользу. Если туда пойдет наша цель, то все упростится. Надо собирать девчонок.
        Растолкать всех даже через Альму оказалось проблематично. Каждая ведь со своим характером! Вон, Призрак заявила, что оперу не понимает, и всегда на ней засыпает. А Дусе не интересно сидеть на одном месте долгое время. И ведь, зараза, их вдвоем не оставишь - они на пару чего-нибудь учудят. Но и оставить некого - остальным, наоборот, интересно. Хотя нет, Дурман тоже не хочет идти, ей лень. Мда. Оставлять безумного химика-экспериментатора вместе с гиперактивным ксеноморфом и призраком-юмористом. Впрочем, Дурман вроде как исправилась. По крайней мере, на людях ведет себя прилично. А, черт с ним. Пускай остаются.
        глава 28. Бал-маскарад
        К походу в оперу девочки одели те самые наряды, которые для них подготовил Ланс. Однако в этот раз я ехал на плечах Иглы. А что, я маленький, пушистенький, мне можно. Да и она не против шерстяного шарфа.
        Здание оперы выглядело… старинным. Я видел руины таких зданий во время Игры Богов. Такие… больше, монументальные.
        Это зовется романский стиль
        - Какой там Рома этот стиль придумал, не знаю, но смотрится массивно. Внутри здание тоже выглядело довольно просторным. Большие коридоры, где может проехать карета, гардероб… Только зачем?
        Театр начинается с вешалки
        - Но… здесь же стабильные температурные условия, нет? Зачем, если сразу можно прийти в нужной одежде?
        А чтобы всякие умники от вопросов страдали!
        - Понял, молчу.
        Вскоре мы пришли и в главный зал. Огромное помещение, больше напоминающее трюм грузового корабля. И где-то там, внизу у дальней стены пристроилась полукруглая сцена. Я видел фанерные (фанерные, не голографические!) деревья и кусты, за кустами торчал черный бок рояля, а между деревьями установили лавочку. Видимо, тут и будет происходить действо. Наша группу расположили на балконах, на третьем этаже. Отсюда люди внизу казались непонятными точками. Каси вздохнула.
        - Мда, без оптики я тут ничего не увижу…
        Я фыркнул. Вот она - привычка к хорошему. Впрочем, я тоже ничего не увижу - приближение глаз Брата не перенеслось на лисью форму. А принимать человеческую форму здесь несколько опрометчиво.
        Все собрались в зале, более того, Каси смогла через маленький театральный бинокль (их, оказывается, выдают тут) отметить нашу цель. Она в том же зале. Хм, по программе будет антракт, есть шанс встретиться. Однако, почему же не начинают? Вроде как уже пара минут, как должно быть действо. Даже аристократы зашумели, видимо, это не в порядке вещей. Вдруг на сцену вышел человек.
        - Просим прощения, господа. В результате небольшой неурядицы наша прима вышла из строя. Её уже чинят, однако это займет около десяти минут. Если вы не против подождать…
        Какой-то ретивый дедок вскочил с передних рядов.
        - Против! Мы - против! Мы пришли сюда слушать музыку, а не ждать!
        Многие начали соглашаться, поднялся галдеж. Вдруг сквозь галдеж я услышал:
        - Так ведь среди нас есть хорошая прима - Каталания Изми! Хоть и баронесса, но голос какой! Я слышала!
        Блядь. Игла напряглась. Однако слух уже пошел. Спустя пару секунд уже весь зал знал, что где-то тут есть эта самая Изми. А еще через пару секунд все уставились на нас. Какая скорость вычисления… Игла скрипнула зубами.
        - По вашей просьбе. Один раз.
        Она решительно встала, и вышла с балкона, оставив меня здесь. Я не стал мешать. Здесь она сможет справиться, а если что, я прикрою её с высоты.
        Вскоре алое пятнышко добралось до сцены, и поднялось на нее по ступенькам. Ей дали микрофон, и она пару раз вздохнула.
        - Должна сказать. Я люблю эффекты. Поэтому не удивляйтесь. Музыканты - вот ноты.
        Она передала музыкантам пачку бумаг. Те несколько секунд разбирались, после чего прозвучала первая нота. Игла запела, так, что пробирало до мурашек.
        - Теченье времени не может порой, стереть из памяти образ родной… Боль остается, её не унять! Ночью приходит опять и опять…
        Мелодия несколько изменилась, Игла шагнула в левую сторону… В обе стороны. Потому что в другую сторону шагнула Мадлен. И они запели парой. Это было необычно даже для меня. Я несколько потерялся, и прослушал добрую половину песни. Вдруг раздался шепот в голове. «Обожаю её безумие. Чистая, незамутненная верность. Ради такого напитка мне не жалко и помочь». В этот момент из-за спины Иглы вышла… вторая Мадлен. В смысле… Это же аватара Маднесс?! В три голоса они запели:
        - В этом мире смерти неееееет!
        Бесконечно льется свееееет!
        У того, чей пройдет путь,
        забьется сердце вновь,
        если в нем жила любовь[30 - «Смерти нет», группа Эпидемия совместно с Хелависой.]!!!
        Волны силы буквально омывали зал. Маднесс, по-моему, переборщила. Тут не то что мурашки по коже, тут гребаные слоны! Я видел, как все остолбенели, слушая песню. И в какой-то момент она кончилась. Отзвучала последняя нота… И зал погрузился в тишину. Все три фигуры в алых платьях элегантно поклонились, а те, что в масках, медленно истаяли в воздухе. Вдруг дирижер поднялся из оркестровой ямы, и встал на колено перед Иглой. Я услышал в микрофон:
        - Мадам, вы первая прима, из-за которой я чуть не остолбенел во время работы. Для меня честь играть вашу музыку.
        - Вы хорошо справились. Я услышала проблемы своей мелодии. Можно лучше. Я исправлю.
        - Разумеется.
        Вскоре все вернулись на места. Игла была несколько недовольна. Я запрыгнул к ней на коленки, и любопытно посмотрел в глаза. Она вздохнула.
        - Музыка хуже, чем хотела. Несколько нот неправильно звучат. Нужно исправить.
        И когда она из певицы стала композитором? Видимо, высокий уровень «пения» дает о себе знать. Впрочем, не буду лезть, куда не просит. Я просто боднул её в руку, мол, да нормально справилась.
        - Спасибо.
        Вскоре на сцене появились марионетки. Они свисали сверху на проводах, и как аниматроники, отыгрывали роли. Голос звучал из динамиков, и хоть он и был глубокий и сильный… в нем не было той мощи, что смогла выдать Маднесс. Или Игла. Или их компания в целом. В общем, я четко видел, как аристократы откровенно зевают и со скукой смотрят оперу. Мда… Все-таки перестаралась.
        Антракт прозвучал через полчаса. Наша цель медленно пошла в сторону буфета. Перехватим. Учитывая, что цель с дочками и женой, то и поймать будет просто. Альма передала мой план остальным, и в целом все согласились.
        Подходим ближе к буфету. Я замечаю за одним из столов Неймай. Изображаю песика, увидевшего хорошего знакомого, и спрыгиваю на пол. Задние стальные лапки цокают при беге по кафелю. Неймай обращает внимание на необычный звук, как и её сестры. Старшие с некоторым страхом смотрят на меня, а вот Неймай - с обеспокоенностью.
        - Понго? Неужели ты потерялся? Как так можно? А что скажет твоя хозяйка?
        - Тяф!
        Сестрицы хмыкнули.
        - Видимо, не так уж ей и дорог этот «туманный безумец». Потерять такого дорого питомца. Это же какие деньги на ветер!
        В этот момент сзади подошла Игла.
        - Понго. Ты здесь?
        - Тяф!
        - Не убегай.
        Неймай прижала руку к груди.
        - Это вы?
        - Я.
        - Я… для меня честь…
        Сестры Неймай тоже засуетились, предлагая место Игле. Она благосклонно согласилась сесть рядом. Я запрыгнул ей на колени. Старшая (вроде бы Сайлан) любопытно смотрела на Иглу.
        - Баронесса, прошу простить за нескромный вопрос, но… как вы это сделали?
        - Что?
        - Ваши клоны на сцене? И куда они пропали?
        - Это небольшой девайс, вшитый в уши.
        - В… уши?
        - Да.
        Альма передала Мадлен наш план, поэтому, стоило Игле дернуть ушами, как за спиной Сайлан появилась фигура в алом платье. На маске было игривое выражение. Неймай, увидевшая появление, в восторге прижала руки к лицу, закрыв пальцами рот. Сайлан, заметив нетипичный жест, обернулась. Должен отдать ей должное - сдержалась хорошо, лишь рука дрогнула. На маске Мадлен появилось ехидное выражение.
        - Вторая появилась так же?
        - Да. Но это требует много энергии. Аккумулятор уже разряжен.
        - Ах, эта нехватка электричества. Я вот помню…
        Дальше я не слушал. Там шел треп о погоде, о том, что все мужики козлы, о песнях… Я все пытался понять - как можно обсуждать погоду на корабле с искусственной атмосферой где-то на задворках галактики? А эти три клуши «ой, а сегодня такая хорошая погода». Но наконец, антракт кончился.
        Итак, какой результат - все три сестры у нас в тесном контакте. Одна вообще завтра припрется обсуждать мою шкуру. Кстати. А давно у меня шерсть не заплетена в косички? Дурман же каждое утро надо мной издевается, пока я сплю! Неужели… Неймай, запиши Игле плюс очко в карму.
        Как пожелаете.
        Как удобно, а? Попросил - все, и записки за тебя ведут, и всякую дурость поддерживают. На то мы и безумцы. Пока шел треп, я решил покопаться в системе. Что там про Маднесс пишут…
        /ИСТОРИЯ МАДНЕСС. ИСТОЧНИК: ТЕНЕВАЯ СИСТЕМА/
        Было время, когда понятия «Сильные» не существовало. Все эмоции свободно лились во вселенной, иногда собираясь в полуразумные сгустки - Пра-Богов. По сути, это были могущественные сущности, следующие за волей толпы. И в какой-то момент толпа обнаглела. Тогда на многих планетах вспыхнули войны с чудищами. Их называли по-разному. Титаны, Боги, Архангелы, Демоны. Имен было много, но сути это не меняло - существа сражались с своими ожившими желаниями.
        На одной из планет жила довольно своеобразная раса. Ближе всего к их описанию внешности подходят «Ночные эльфы». Они были похожи на людей, однако имели заостренные уши, алые глаза, и бледную кожу. Все потому, что солнечный свет им был неприятен. Зато вот лунный или звездный давал сил. Среди этого народа существовал культ силы - кто сильный, тот и прав. С этого и началась история Маднесс.
        Изначально её звали Хаар-Мита, что с местного языка означало «вечная улыбка». И правда. Даже среди своего жестокого народа она казалась странной. Из-за войны племен она потеряла семью, более того, она видела их смерть. Очень долгую и мучительную. Дальше небольшой слом психики, невроз, и ей зажало некоторые мышцы лица. Она не могла их двигать. Со стороны это смотрелось, как улыбка безумца. Именно тогда ей и дали имя.
        Из-за того, что она была странной, её сторонились… и часто пытались донимать. Мелкие хулиганы, пьяные взрослые… мелкой Хаар приходилось стать сильной. Постепенно она стала одной из сильнейших воительниц клана, и нападки на нее прекратились.
        Спустя несколько лет местный Пра-Бог, названный Великим Зверем, вышел в материальный мир, и свалился на планету. Он предстал перед существами как многоголовый змей с крыльями, которые могли закрыть горизонт с востока на запад[31 -

*ТТХ Великого Зверя, он же первичный объект. Данные получены из старых банков данных. Размах крыльев - 500 метров. Длина шеи - от 80 до 100 метров. Толщина шеи - диаметр 5-10 метров. Количество голов - от 10 до 15. Длина тела - 500 метров. Длина хвоста - 150 метров. Строение - худощавое. Летать все равно не мог, а вот парить как на дельтаплане - мог. Вообще, мне кажется, оно не могло долго выжить*

]. На борьбу с ним все кланы объединились, и решили выставить лучших воинов. Ведь Великий Зверь крушил все на своем пути, а словам он не внимал. Хотя, кажется, большей части это лишь нравилось - такая заварушка намечается…
        Хаар-Мита оказалась в огромной армии из кучи сильных существ. Их насчитывалось около трех тысяч воинов. Учитывая, что племена в целом, с детьми и стариками редко насчитывали больше тысячи голов, это была колоссальная мощь.
        Начался тяжелый бой со зверем. Многие сильные воины погибали, просто попав ему под ногу или хвост. Однако постепенно силы Зверя таяли. Неясно, когда Зверь умер - из-за его размеров было сложно понять, жив он или нет, поэтому армия, сократившаяся до сотни существ, продолжала бить мертвое тело еще некоторое время. Бой длился несколько суток, и все падали с ног. Когда все поняли, что бьют труп, Хаар-Мита стояла на одной из голов и ковыряла глаз монстру. Услышав о том, что они одержали победу, она расслабилась. Её ноги подогнулись, и она упала на тело монстра, в одну из больших рваных ран. Так она искупалась в его крови. По сути - в чужих желаниях. Их вкус вскружил ей голову, и она начала есть существо изнутри. Самым вкусным было сердце Зверя. Маленький камушек, полный силы.
        Про Хаар-Миту забыли, и армия ушла по домам. А эльфийка продолжала по крупинке поглощать силу Зверя, научившись читать чужие желания, как книгу. Вскоре от силы зверя ничего не осталось, и воительница выбралась из постепенно тающего трупа. Она еще не осознавала, что начала меняться.
        В родном племени её встретили, как героя. Однако Хаар-Миту чуяла зависть. Черная зависть, текущая в её сторону. И она объявила, что отныне она - царица всех кланов. Её назвали безумной, и попытались остановить… но ни один из сильнейших воинов клана не смог остановить её. Так было с каждым кланом. Она захватила их все. Любые бунты и восстания карались жесткой рукой. Почему было принято такое решение? Хаар-Миту хотела попробовать на вкус отчаяние. И вкус ей не очень понравился. Полный горечи и слез.
        Злые желания по сокрушению Безумной Королевы Племен (так теперь называли Хаар-Миту) сошлись в одной точке, породив нового Зверя. Он выглядел, как черный краб, упавший с неба. Своей клешней он мог перекусить гору, а противоположными ногами крушить деревни, что друг от друга в неделе пути. Однако Хаар-Миту не пожелала собирать армию. Она ушла одна. Битва длилась долго, но в итоге Зверь был повержен. И сожран. Силы Харр-Миту росли, как вдруг перед ней появилась странная табличка. В ней было сказано про появление каких-то Создателей, Системы, и подобного. Хаар-Миту это не понравилось, но она терпела. Тем более, что эта Система была здесь чужаком, и еще не могла охватить все. Поэтому её влияние здесь было довольно слабым.
        После победы над пятым Зверем на планету спустилось другое существо. Оно в наглую зашло в царский шатер Хаар-Миту, даже не думая кланяться. Это был двухметровый амбал с алой кожей, покрытой черными татуировками. Лицо, скрытое рогатым шлемом, не блещет интеллектом. Он представился как Бист, и сообщил, что он такой же, как и Хаар-Миту. Он такой же Сильный. Для эльфийки этот термин был новым, но он ей нравился.
        Вскоре царица познакомилась еще с несколькими Сильными, и всех не устраивала Система, которая пыталась наводить свои порядки. К счастью, один из Сильных, мастер-звездочет, знал, где находится ядро этой Системы.
        Долгие года строились Ковчеги, что довезут Сильных до ядра. Вскоре, у них получилось. Именно на подлете к Ядру на одной из планет Хаар-Миту подобрала только что искупавшуюся в крови Зверя девушку. Её звали Анати.
        Бой с ядром Системы был сложным. Эта машина переписывала мир под себя, однако могущества Сильных хватило, чтобы преодолеть это. Вскоре Система была разрушена. Сильные быстро разобрали её на запчасти, чтобы никому не досталось, кроме них. Но был уговор - кто что взял, тот с тем и остается, у других не отбирать.
        Хаар-Миту смогла забрать две вещи - манускрипт по управлению потоками энергии, и центральное вычислительное ядро разрушенной Системы. Из манускрипта она узнала довольно много всего. Например, она научилась контролировать текущие потоки эмоций. Естественно, она собрала их на себя. Колоссальная мощь не могла содержаться в таком маленьком теле, поэтому вскоре Хаар-Миту ушла на другой план существования. Потом на еще один. И еще. И еще. Вскоре она занимала свой, отдельный план, превратившись в одно огромное разумное скопление эмоций. Она взяла на себя роль распределителя этой энергии. Теперь в галактике не появлялось Пра-Богов. Зато появились Аватары. Они нужны, чтобы взаимодействовать с этой реальностью - ведь реальное тело находится в куче пространственных координат отсюда. Каждая из Аватар занимает небольшую часть от разума настоящей Хаар-Миту, и в этой части собраны разные эмоции. Оттого аватары одной сущности немного отличаются.
        Работая таким образом, Хаар-Миту внезапно осознала - одно произнесение её имени может вызвать катастрофические последствия. Её бывший народ погиб от того, что два процента населения в один момент выкрикнули её имя. Силы было достаточно, чтобы разнести планету в щебень. Поэтому она создала себе множество лживых имен. Одно из них - Маднесс.
        Напоминание для фаворитов - использовать Истинное имя Маднесс можно только в очень крайних случаях, потому как это ведет к поистине непредсказуемым последствиям.
        /КОНЕЦ ИСТОРИИ. ФИЗ/
        Мда. Ну, что-то такое я ожидал. Вот только тут опять упоминается старая Система. То есть, она существовала не всегда? Но… Зачем она тогда появилась? И что это за Создатель[32 - *Кто-то явно накосячил, да?*

*Бука!*]? Видимо, этого не знает даже Маднесс.
        К этому моменту прошла уже большая часть пьесы. Но слов я не слышал, точнее, не понимал. Не знаю, нормальное ли это явление в опере. Но из предложенной бумажки… В общем, мужичок отправился в другую страну на отдых, споткнулся, упал, вывихнул ногу. Находившиеся рядом добрые люди вправили ногу, а в костыль спрятали золото, бриллианты. Вернувшись в родную страну, он обратился к стражнику. Тот согласился ему помочь, даже выдал лазерный пистолет. В итоге все кончилось хорошо.
        Ага. И как это было понятно из воя, где куклы примерно с минуту орали «СееЕЕЕеемееееееооооон СеееееемееееоооОООоооООООныыыыыыччч…»? Видимо, я слишком недоразвитый для оперы.
        Наконец, это кончилось. Аристократы начали расходиться, обсуждая представление. Однако стоило нам выйти в фойе - все внимание стало принадлежать Игле. Я видел, как у нее дергается хвост под юбкой, видимо, сбежать хочет, но терпит. Я семенил лапками рядом, изображая добродушного, несколько неуклюжего питомца. Как же людей просто разводить - прикинься тупым усатым душкой, и все! Сразу все «ути госпади». Жаль, в людской форме это не работает.
        - Мисс, позвольте вас поздравить с прекрасным выступлением.
        Мы все остановились, и обернулись на голос. Опа, наша цель. Здрасте… Игла скромно поклонилась.
        - Ваша похвала - честь. Я почтена.
        Герцог несколько сощурил глаза. Ну да, у Иглы своеобразный говор… и сейчас это мешает.
        - Мои дочери, насколько мне известно, уже успели с вами пообщаться. Потому как они довольно много рассказали о вас. Однако я не знал, что вас сопровождают столько… прекрасных дам. Это с чем-то связано?
        - Друзья.
        - Вы довольно немногословны.
        - Горло.
        - А, понимаю. Ну, после такого мощного выступления немудрено. Все-же, я бы хотел познакомиться с вашими… друзьями. Возможно, я встречу кого-то такого же запоминающегося, как вы. Дамы, прошу простить, что не представился сразу. Герцог Аннок рун Кайлон дэ Харт.
        Девочки поклонились. Черт, все идет слишком хорошо. Где-то есть подвох. По одной девушки начали представляться. И если баронессам герцог лишь кивал, то вот графиня(Каси) и герцогиня(Разум) его заинтересовали. Впрочем, он бросал любопытные взгляды и на Альму. Видимо, медиумы все же редкость. В итоге герцог условился зайти к нам вместе с дочерью, то есть завтра в двенадцать. Все идет очень хорошо. Слишком хорошо. Неужели они так доверяют другим аристократам? Или он ищет политических союзников? Но зачем?
        Разум тоже беспокоила этот интерес со стороны цели. Она планировала знакомство с самим герцогом на несколько дней позже. Чем это плохо? При быстром знакомстве сложнее выпытать информацию. Хм. А что, если его напоить? Может, пьяным у него язык развяжется? Звучит как план. Причем Разум одобрила.
        По пути на базу вы закупились элитными сортами алкоголя самых разных видов. Вина, коньяки, шампанское… Авось чего-нибудь прокатит. Альма пока не лезла в голову цели, на всякий случай. Раз уж он работает в военной промышленности, может, у него что-нибудь хитрое стоит в голове. Так что про любимый алкоголь мы не знаем. Вопрос «а вдруг не пьет» не пойдет - как рассказывал Ланс, пока переодевал девочек, для аристократов Терры бухать… простите, принимать душевные лекарства - статусная вещь. Так что нам нужна целая бух… э-э-э, аптека. Вот.
        На удивление, на базе почти ничего не разрушено. Но втык все равно пришлось делать. Оказалось, Дурман не могла справиться с неугомонностью Дуси, поэтому в экстренном темпе изобрела парализующий галлюциноген. В общем, Дуся уже третий час смотрит мультики без каких-либо технических устройств. Лежа бревном в своей комнате. Мда. И как лечить? Припрягать Дурман - не вариант, еще натворит чего. А Приз… кстати, а где все это время была Призрак?
        Оказалось, Призрак умотала за сладостями. И до сих пор не вернулась. Кажется, пора становиться более строгим. А то что за разброд и шатание? В момент, когда я почти закипел, раздался звон колокольчика. Калитку кто-то открыл. Я еще услышал шелест пакетов. Пришла. Альма, будь добра закрытую связь только с ними двумя, и ушки прикрой.
        Альма, услышавшая мои мысли, вздрогнула. Она помнит, что бывает после такой просьбы.
        - О, вы вернулись! А я вкусняшки принес…
        - Цыц. В комнату Дуси обе поднялись.
        - Шеф, с таким пакетом это неПОДЪЕМНАЯ…
        - БЫСТРО!!!
        Больше шуток не было. Призрак распахнула дверь, наплевав на тяжесть пакета. И как она, улетающая от одного щелбана, вообще носит такие пакеты? Ладно, это потом. Я мрачно цокал когтями по полу, медленно ходя вокруг лежащей Дуси. Вообще, ей вроде нравилось - идиотская улыбка на все лицо. Однако почерневшая кожа с обозначившимися швами намекала - она в шаге от трансформации.
        - Призрак, внимательно взгляни на Дусю, и скажи мне, кто должен был следить, чтобы ничего не произошло?
        - Ну, я отошла всего на пару минут…
        - Дурман?
        = Она не врет, я могу подтвер…
        - ДУРМАН?!
        = И-и-ик! Она ушла двадцать две минуты назад!
        - Ага. То есть, мы знали про состояние Дуси?
        - Предательница…
        = Я не специально!
        - Цыц обе. Итак, объясняю популярно. Я в душе не чаю, как лечить ксеноморфов, да и Сестер тоже. Мы находимся на корабле, где любая наша болезнь станет фатальной - ведь наш геном отличается от людского. Так вот. Если с Дусей после этого что-нибудь случится, я буду припоминать вам это всю оставшуюся жизнь. Вспомните, КТО мой покровитель, и вы поймете, что это не пустые слова. Дурман, сколько еще будет действовать препарат?
        - Еще два часа! Примерно…
        - Нейтрализовать можешь?
        - После нескольких тест… безопасно не смогу!
        - Значит, ждем.
        Оставшиеся два часа мы втроем ждали пробуждения Дуси. Остальные, ощущая напряженную обстановку буквально кожей, постарались разбежаться. Разве что Игла шепнула «ты страшный», но перечить не стала, и ушла к себе.
        Я услышал щелчок, и швы на коже Дуси исчезли. Она поднялась. Такое впечатление, что тело слушалось её с трудом.
        - А-а-а-ах! Такой сон снился, хорошо-то как… Только… кто-нибудь, включите гравитацию, меня скоро стошнит.
        Угу. Потеря равновесия, тошнота. Дальше что? Дуся попыталась подняться, но споткнулась о собственную ногу, и упала обратно.
        - Что-то я сильно наспалась. Аж ноги заплетаются. И-и-и раз!
        Наконец, Дуся приняла вертикальное положение. Альма, подключи её к сети.
        Стоило Альме это сделать, как в голову полились туманные образы самых странных и абстрактных пейзажей и чудовищ. Ну Дурман… Неймай, сколько за ней уже грехов?
        Я насчитала 7.
        Прекрасно. Добавь еще один. Хотя, не торопись. Сейчас я буду чистить мозги.
        - Дурмаааан…
        - Я так больше не буду! Обещаю!
        - А я на всякий случай, вдруг решишь забыть.
        - Не забуду! На костях высеку! Кровью на глазах напишу!
        Кажется, я перегнул с навыком подавления. Немного снизим.
        - На первый раз поверю. Живи уж.
        - Фух, блять…
        Обе девушки облегченно упали на сидения. Дурман смахнула выступивший пот. Дуся недоуменно осмотрелась.
        - А вы чего так падаете? Я что-то опять натворила, пока спала?
        Все поспешили её уверить, что все хорошо. Дуся пожала плечами, и полезла в ванную. Ну я, поняв, что все вроде устаканилось, вышел из комнаты. После некоторого молчания раздался голос Альмы: «Ну ты, брат, и страшный временами бываешь!». Должность обязывает. По крайней мере я понял, что оставлять Дусю и Дурман одних - плохая идея. Да и на Призрак не очень-то можно положиться.
        Остаток дня прошел спокойно. Разве что накосячившие вели себя необычно тихо. Видимо, я все-таки перестарался[33 - *Да после подобного и я бы вела себя тише…*

*Не-не-не, ничего, тебе послышалось! *]…
        Утром мы готовились к приходу гостей. Тогда же оказалось, что Игла умудрилась сорвать себе голос. Как? Я не знаю. Но утром она не могла говорить, а при попытках что-либо сказать хваталась за горло и недовольно дергала ушами. А ведь она, по сути, один из ключевых персонажей в сегодняшней встрече. Однако решение простое - позвать Мадлен, и попросить её снять маску. Как у Порождения, у нее не должно быть причин не делать этого.
        Итак, двенадцать часов, мы с Дурман на исходной - делаем вид, что играем с мячом. Она кидает, я с счастливым писком прыгаю его ловить. Не знаю, сколько этим придется страдать, ведь местные аристократы так любят опозд…
        Динь! В звонок кто-то позвонил. Так как мы с Дурман ближе остальных к двери, мы идем открывать. Неожиданно, за дверью стоят оба - и Неймай, и сам герцог. Опоздали всего на пару минут, ха. Дурман поклонилась.
        - Доброе утро, ваше превосходительство, доброе утро, ваше сиятельство.
        Я, вроде как, проникнувшись серьезностью момента, встаю на задние лапы и прикладываю лапу к голове, типа, честь отдаю. Герцог заметил это, и доброжелательно хмыкнул.
        - Рады видеть вас в добром здравии, леди Дейсти. Неймай нащебетала мне про вас много лестного.
        - Да будет вам. Прошу, в дом.
        - Благодарю. А не подскажите, где находится баронесса Изми?
        - Каточка? Сейчас спустится. Не думаю, что вам будет приятно подниматься на девятый этаж, ха-ха!
        Дурман строила из себя дурочку (хотя после вчерашнего мне кажется, что не строит…), а я наблюдал. При упоминании этажа герцог немного прищурился, и слегка улыбнулся. Да-да, болтун находка для шпиона. Но если этот болтун точно знает, ЧТО говорить…
        - Ой, только вот Каточка немного перенервничала, и у нее несколько проблемы с кожей. Она посидит в маске, вы не против? Ах да, еще баронесса Гаэ хотела вас увидеть. Надеюсь, её компания вас не разочарует?
        Герцог лениво отмахнулся.
        - Ну что вы. Компания прекрасных дам лишь радует меня.
        Неймай фыркнула.
        - Отец…
        Герцог недовольно сверкнул на нее глазами. Ну, что он бабник, несколько не удивительно… Ланс рассказывал, что из всех аристократов он выделился лишь тем, что у него не было своих производств. То есть то, что он жил за счет богатых дур, было… общепринято. Хотя встречались исключения, но это не наш случай.
        Вскоре все устроились в квартирке Дурман, и тут ребром встала проблема - а кому прислуживать? Ведь аристократы сами не наливают и не достают из холодильника еду. Надо что-то делать… Альма, я вызываю мою Неймай(нужно как-то их различать… Пусть пока будет Тенью.), как-нибудь обыграй её появление.
        Альма оглянула стол, и фыркнула.
        - Шайла, ты опять забыла взять с собой слугу?
        - А? Ой, и правда.
        - Только о своем псе и думаешь.
        - Он не пес, он фенек!
        - Ладно. Придется потратить часть своих сил. Явись, о теневой слуга!
        По моей команде Тень сформировалась из тумана посреди комнаты, и церемониально поклонилась. Тут я заметил разницу во внешности «оригинала» и «клона». Лицо Тени было заметно более строгим и решительным, плюс на нем было несколько старых шрамов от побоев. А вот лицо дочери герцога было округлым, наивным, и абсолютно чистым. Однако сходство все же было заметно. Герцог напрягся.
        - Баронесса, прошу прощения… у нее всегда такое лицо?
        - А? О, нет, что вы. Слуга принимает облик случайного человека из комнаты из случайного параллельного мира. То, что она похожа на вашу дочь - лишь совпадение случайностей.
        - Параллельного мира? То есть, в одном из миров моя дочь… так выглядит? Что же с ней могло случиться?
        - Разумнее задать вопрос, что в том мире могло произойти с вами. Вы могли оказаться не герцогом, а королем мафии на какой-нибудь провинциальной планете. А ваша дочь могла стать там сильнейшей воительницей вашего клана.
        Почему-то герцог вздрогнул при упоминании «короля мафии». Ней… черт. Альма, соедени с Разум. «Давно уже.». Хорошо. Передай Разум мое зрение, частично. Она сможет лучше сказать, что происходит. И воспоминание о том, что происходило. «Готово.». Хорошо. Разум, записывай. Надеюсь на тебя. «Кто бы сомневался.».
        Тем временем Альма перестала нести пургу, и таинственно примолкла. Тень отошла к винному шкафу, открыла его и демонстративно поклонилась герцогу, как бы ожидая указаний. А она разве не зна… стоп! Тень знает, что нравится её отцу, но это лишь усилит подозрения. Молодец.
        - Шардо прошлого столетия, зеленая печать.
        Тень достала указанную бутылку, и элегантно налила рубиновую жидкость в бокал. Как будто кровь, чесслово. Герцог поднес бокал к носу.
        - Никогда не забуду этот аромат. Хотя и хочется. Чтобы вкусить его, как в первый раз. Я удивлен, что у вас оказалась эта бутыль, их не так уж и много.
        Дурман хихикнула.
        - Ну, чтобы семь девушек, да не нашли хорошей выпивки? Одной только герцогини достаточно, чтобы все двери оказались открыты. Эх, жаль что нет войны. Наша графиня смогла бы прославиться…
        - Кстати, о них. Где наша уважаемая прима?
        - О, сейчас спустится.
        Как раз в этот момент дверь открылась, и в комнату зашла Мадлен в сопровождении Каси. Так, её в операции не должно быть. Но раз уж пришла, придется встраивать. Некрасиво будет, если она резко отвернется, воспримут как оскорбление.
        Мадлен изящно поклонилась.
        - Рада видеть ваше сиятельство в добром здравии.
        - О, миледи, вы сегодня говорливы. Видимо, ваш голос теперь в порядке?
        - Немного сипит, однако я могу вести с вами заумные беседы… ближайший час. К сожалению, больше мой голос не выдержит. А пугать вас своим хрипом и кашлем… Ох, как смущает…
        Мадлен несколько отвернулась, прикрыв двумя пальцами нарисованный рот на маске. Мы не смогли её уговорить снять маску, вот и приходится крутиться.
        - Позвольте, а зачем вам маска?
        - Мои копии, да и само пение требует много сил. После такого излияния сил у меня всегда выскакивают прыщики. Ах, как я замучилась выводить их всеми возможными средствами и косметикой!
        Герцог кивнул, и Мадлен присела напротив него. Рядом села Каси.
        - Прошу простить, леди Кирикая, но почему вы носите меч даже в собственном доме?
        - Это… Старая привычка от того, что на мой дом несколько раз нападали захватчики. Пришлось отбиваться шваброй. Какой позор…
        - Какой ужас. И все же, почему бы вам не хранить с собой пистолет? Они компактнее, да и лучше поражают врага.
        - Не смотря на свои плюсы, пистолет имеет очевидные минусы. Его не взять с собой на прогулку по бутиками - потому как простолюдины несколько неадекватно на подобное оружие реагируют. Его необходимо постоянно заряжать, а найти патроны - это отдельная задача. Меч же прекрасно подходит для защиты от простолюдинов, что умеют пользоваться только ножами да дубинами.
        - Ха… Довольно интересное мнение.
        Разум, что скажешь?
        «Ему правда интересно. Судя по бегающему взгляду, рассматривает какие-то варианты. Вполне может быть, что попытается после круиза выпустить на своих военных заводах партию оружия ближнего боя, специально для аристократов.». Подожди, а как же… «Наша цель - специалист по лазерному оружию. У него никогда не было оружия ближнего боя в продаже.» Вот оно что.
        - Что же, леди Гаэ, меня заинтересовало ваше мнение о параллельных мирах. Я не очень сведущ в астрологии и подобном, но не прочь постичь новые горизонты познания. Вы можете что-нибудь рассказать?
        - О, сэр, эту тему можно развивать настолько долго, что вы уснете. Думаю, следует кое-что показать. Будьте добры вашу ладонь.
        - Гадание по ладони? Какой дешевый трюк.
        - Даже в дешевых ракушках могут прятаться жемчужины.
        Герцог протянул ладонь, и Альма внимательно посмотрела на нее, аккуратно касаясь. Судя по тому, как в разум потекли скудные мысли герцога, она попутно подключилась к нему.
        - На вашем пути было много проблем. Очень много. Вас бросил ваш союзник, вы несколько лет сидели на голодном пайке, но все же выстояли. Не говоря уже о потере доче…
        - Достаточно! Вы… Действительно довольно хороший специалист в этой области. И пожалуй, я хотел бы воспользоваться вашими услугами.
        Хо-хо, как напрягся-то! Видимо, кто-то не хочет, чтобы его доченька узнала, что не является оригиналом. Но что за услуги? Кажется, это как-то связано с семьей, если брать те мысли, что скопировала Альма.
        - Я всегда к вашим услугам, сэр.
        - Тогда я бы попросил у вас отдельную аудиенцию.
        - Вы довольно эгоистичны, но я готова помочь. Пойдемте.
        Параллельно Альма передала мне сообщение: «Без тебя не справлюсь». Понял. Учитывая, как Дурман и Мадлен начали забалтывать Неймай, я могу ускользнуть незамеченным.
        Альма отвела герцога в свою квартиру - там была подготовлена декоративная комната для спиритических сеансов. Пришлось долго объяснять, почему круг призыва призрака должен выглядеть именно так, как он выглядит, но все же рабочие места там есть. Альма усадила герцога за круглый стол с стеклянным шаром посередине. Я разлегся на коврике. Герцог покосился на меня.
        - А эта шавка…
        - Она не мешает. Более того, он лег на специальный коврик, который притягивает злых духов. Если кто-то захочет проклясть вас, это уйдет на зверя.
        - Тогда ладно.
        Во стелет… Не зря мы поискали информацию по нашим ролям, ой не зря!
        - Так в чем ваша проблема?
        - Я ищу свою жену.
        - Но я видела…
        - Это не она. Это клон, выращенный на основе ДНК её сестры. В общем, сплошной дефект.
        - Хорошо. Вы можете рассказать побольше?
        - Мы с Маритой познакомили как раз на подобном круизе. Она была графиней, но нам это не мешало. Нашим родителям тоже, поэтому свадьба состоялась очень быстро - через год. Мы жили душа в душу, и от нее у меня четверо детей. Старший сын Льюис, и три дочери, с ними вы знакомы. Из-за нашей известности в некоторых кругах, на нас начали нападать. В итоге мою жену украли и… корабль, уходивший от погони подорвался на ракете, однако спасательная капсула успела отлететь. Однако внутри капсулы, ни в останках корабля не было моей Мариты. Она пропала. И грабители лишь сказали, что в момент взрыва она была в капсуле. Это подтвердили камеры. Её закинули в капсулу, прогремел взрыв… И камера на мгновение сломалась, пошли помехи, а когда восстановилась - Мариты уже не было. Это произошло двадцать лет назад.
        Воу. Эм… Теневая система?
        ./
        И что это значит? Эм… Запрос: Марита
        ./Марита
        Запущен поиск «Марита»…
        Найдено 784 495 373 121 093 128 091 381 упоминаний.
        Угу. Мда. Фильтры поиска?
        ./Марита+
        Понял. Значит, это было двадцать лет назад, герцогиня Терры.
        Найдено совпадение. Желаемые действия?
        Досье.
        Марита рун Кайлон дэ Победат
        Статус: Мертва
        Смерть: аномалия варпа
        Текущее местонахождение: Флакон Душ, Безумный Рынок, лавка торговца Магаша, цена: 45 частиц.
        Подробнее? (y/n)
        Нет, достаточно. Неймай, как освободишься, смотайся на рынок, купи флакон. Альма, импровизируй.
        Альма почесала ухо, после чего начала махать руками над шаром.
        - Разойдутся звезды, разомкнуться чужие уста, расскажут варпа истину, да закрепят её в умах… Откройтесь, двери загробные! Вижу!
        Герцог аж подпрыгнул.
        - Что видите?
        - Вашу жену вижу! Умерла она не от ракеты, а от происков демонов! Однако есть на том свете её спаситель. Секундочку.
        Альма позвонила в колокольчик. За её спиной сформировалась Неймай, протягивая сверкающий золотым плетением маленький флакон. Внутри плавала серая туманная жидкость, иногда принимающая форму человеческого лица. Довольно страшно это видеть…
        - Мне пришлось отдать несколько дней своей жизни, но архангел Дормий милостив. Вот ваша жена.
        - Это… что?
        - Её душа, запутавшаяся в паутине варпа.
        - Вы… Вы же не отдадите её просто так. Какова ваша цена?
        - А вы сообразительны. Скажу сразу - деньги и драгоценности меня не интересуют. А вот информация… Думаю, её у вас много. Все, что мне нужно - это пять минут смотреть вам в глаза.
        - И что будет?
        - Для вас - ничего опасного.
        - Хм… Черт с вами. Но сначала объясните, что делать с флаконом!
        - Ну, мы можем его вылить, и вы сможете в последний раз поговорить со своей женой. Вы можете его выпить, и тогда ваша жена всегда будет с вами. Мы можем залить его в какой-то предмет, и она так же будет с вами. Однако почти для всех этих взаимодействий мне понадобится другой мой слуга. Его зовут Черная Маска, и берет он намного дороже.
        - Я… Я готов. Даже если вы заберете всю информацию из моей головы, я готов.
        - Что вы хотите?
        - Я не хочу, чтобы Марита опять умерла. Вот. Поместите её сюда.
        Он достал из кармана револьвер. Не лазерный, а обычный, для пороховых патронов! Но внешне… куча гравировок, позолоты. В общем, выглядит богато.
        - Вы уверены? Это невозможно будет обратить. Да и… вы потеряете ценную информацию.
        - Это информация не так ценна, как её жизнь.
        Теперь мне жалко его убивать. Но надо, у нас приказ на ликвидацию. Придется отбросить мораль. Неймай. Запиши и в мой списочек один грех.
        Альма щелкнула пальцами, и я наслал туман на комнату. Дальше встать в нужное место, несколько спец-эффектов, натянуть маску на лицо, и рассеять туман. Готов к работе.
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        - Эта информация не так ценна, как её жизнь.
        Стоило герцогу закончить, как медиум напротив него щелкнула пальцами. Неожиданно всю комнату закрыло дымом, или, скорее, туманом. Герцог ничего не видел сквозь него… Кроме вспышек зеленого цвета недалеко от себя. Вдруг сквозь вспышки проступил силуэт черной фигуры в плаще. Туман рассеялся так же быстро, как и появился. Посередине круга стоял молодой… молодое человекоподобное существо. Вся его кожа была закрыта или одеждой, или черной сталью. Может, это и была его кожа? Он несколько осмотрелся, и прозвучал его металлический голос. Каждый звук сопровождался зеленой вспышкой в глазах маски.
        - Тут довольно тесно. И зачем ты призывала меня? Опять хочешь утех?
        - Не в этот раз, Маска. Этот сэр хочет, чтобы душа его жены стала единым целым с пистолетом.
        - Ох уж эти смертные… А кто мне будет платить?
        - Я заплачу.
        - Хо-хо. Прекрасно.
        Флакон открылся сам по себе, а белая субстанция потянулась в пистолет. На нем сама собой возникла новая, чернильно черная гравировка - «Марита». Герцог взял пистолет в руку… и вдруг услышал голос. Голос, который он не слышал уже много лет.
        - Ау… моя голова… Где я?
        - Марита?
        Никто, кроме герцога не слышал её слов. Однако это не мешало ему говорить с ней. Хоть со стороны это и выглядело странно.
        - Дорогой? Мне… сложно. Я вижу тебя, но как-то странно.
        Герцог в шоке увидел, как изгибается ствол револьвера, нацеливаясь на него.
        - Фух! Смогла. Как же ты постарел… А я говорила тебе, пей успокоительное, у тебя нервы слабые!
        Герцог прижал пистолет к щеке. Из старых старческих глаз потекли слезы.
        - Я нашел тебя, Марита…
        - Эй, ты чего? И вообще… Где мои руки?! Где мое тело?!
        - Марита… Я хотел как лучше. Но теперь ты не умрешь снова.
        - Снова? Я умерла? Не помню. Вроде как на нас напали, но… нет, ничего. Расскажешь мне потом. Но сначала - успокоительное!
        - Да, госпожа моего сердца…
        /ФИЗ/
        Пока герцог обнимался с револьвером (надеюсь, он не заряжен), я вновь превратился в фенека и улегся там, где лежал. Все, нормально. Наконец, он наболтался с револьвером, и нежно убрал его во внутренний карман пиджака.
        - Я благодарен вам. Вы вернули мне мою любовь. Теперь мы будем неразлучны до самой моей смерти.
        - Что же будет после вашей смерти?
        - Я думаю, она не прочь будет остаться с одной из дочерей. По крайней мере, она сможет заботиться о них. Я готов заплатить вам.
        Стоило Альме заглянуть ему в глаза, как в мозги потекла просто прорва информации. Неймай, спасай, конспектируй!
        Пытаюсь
        Альма загнула даже с пятью минутами! Нам бы три перетерпеть! Лазерные накопители, расщепители, конструкция, чертежи, схемы… Я мелкий зверек, зачем так нагружать?
        В какой-то момент поток мыслей прервался. Герцог потирал голову.
        - Да уж, не самая приятная процедура. Эм… С вами все?
        - Хи-хи, лазелные накопители делают пух-пух… Хи-хи!
        Упс. Судя по тому, как по дебильному улыбается Альма, и что нет связи с остальными, у нее перегрев. М-м-м… План б! Неймай, передай Разум - тут все плохо!
        Герцог растерянно смотрел на сошедшую с ума Альму. А её крыло не по-детски! Когда я подбежал, и попытался привести её в чувство, она лишь скосила на меня взгляд, и сказала:
        - А вот и наш мохнатенький насос импульса, да?!
        В этот момент открылась дверь, и вошла Разум.
        - Герцог, прошу простить поведение баронессы. Она иногда перебарщивает. Следуйте за Тенью, она приведет вас обратно, к застолью. А её мы вылечим.
        - А, да, благодарю.
        Он ушел, а мы с Разум пытались привести Альму в чувство. Я тяфкал, она трясла за плечи.
        - Ау, Даноти! Баронесса! Как меня слышно?
        - Хи-хи! Тык! И бзяяяяу!
        Альма ткнула пальцем Разум в нос. Разум отмахнулась.
        - Ау! Черт, как же плохо, когда специалист по психическим болезням заболел психической болезнью! Фи… Понго! Можешь что-то придумать?
        Я задумался, после чего помахал головой. Маднесс - специалист по развитию и насыланию болезней, но не лечению.
        - Плохо. Тогда, остается только крайний метод.
        Разум метнулась к шкафам, и достала оттуда таблетки. Всеми правдами и неправдами мы смогли напоить Альму, после чего она быстро вырубилась.
        - Фух… Хорошее снотворное, надежное. Думаю, проспит часов шесть, а там посмотрим. Начнет буянить - свяжем.
        - Раф.
        - Да, не наш метод, ну а что делать? Иди. Я за ней присмотрю.
        Понял… Я вернулся обратно, продолжая наблюдать за герцогом. Он довольно мило общался с девушками, Тень подливала им вино. Каси, вон, например, под это дело смогла выведать пару интересных подробностей. С одной точки зрения, у нас это все есть, с другой - Альма в нерабочем состоянии. Так что немного продублируем, хуже не будет.
        Ближе к вечеру гости откланялись, и ушли. Девушки расслабленно откинулись на диванах. Дурман простонала:
        - Я шатала все эти ритуалы знати, честное слово. Извольте позволить вам изволить из… тьфу! Понапридумывают.
        Каси хмыкнула. Она, кстати, держалась лучше остальных.
        - Ты просто не слышала, как спорят командиры орденов. В течении восьми часов. А это так, светская беседа под вино.
        - Зануда.
        - Да уж получше Разум.
        = Я все слышу.
        - Ой!
        В дверях действительно стояла Разум. Она многозначительно посмотрела на потолок.
        - Она проснулась, но жалуется на головную боль. И… Некоторое время её сила будет недоступная.
        Очень плохо. Прямо крайне плохо. У нас выпала связь. Я бы мог попробовать Неймай шептать из тени… Но она немая. Это не исправило даже становление Слугой. Ладно, неважно. Я поднялся и поскакал по лестнице наверх, к Альме. Она правда сидела на диванчике, держась за голову и страдальчески морщась.
        - Р-р-р?
        - Что, отчитывать за слабость пришел?
        Я помотал головой, и запрыгнул к ней на коленки.
        - Ты тяжелый.
        - Фрф.
        Не придумав ничего лучше, я лизнул ей руку. Лицо не решился - там косметика, отравлюсь ещё.
        - Никогда тебя не поймешь, лохматый. Ты уж прости, я пару дней не могу работать - голова лопнет…
        Я кивнул, и думал спрыгнуть с колен, как вдруг взгляд зацепился за стол. Пустой стол с хрустальным шаром. По моему, тут что-то стояло.
        - Ты чего? Ну шар и шар. Нужно будет, кстати, флакон тот убрать… Красивый больно. Но не сейчас.
        Мгновенно поймав мысль, я запрыгнул на стол и пару раз пробежался вокруг шарика. Флакона нет! Альма несколько недоуменно смотрела на меня, после чего посмотрела на стол, под стол…
        - Ха… Может, Разум забрала?
        Я недоуменно наклонил голову. В этот же момент в комнату зашла Разум.
        - Привет, страдающая. Понго, стоять на столах некультурно.
        - Слушай, а ты забирала флакон со стола?
        - Какой флакон?
        Мы с Альмой переглянулись. Забрать флакон мог только один человек… Но зачем? Хотя, учитывая, как повернулся ствол револьвера во время их разговора… Возможно, он увидел в этом выгоду. Оружие, которое само нацеливается на врага. А изготовленное из друга или родного человека, еще и будет защищать. У меня встала дыбом шерсть. Живое оружие, да? Прямо как тогда. До сих пор не могу забыть тот лук. Но… сейчас это лишь предположение. Может быть, он все же лучше, чем я думаю?
        Мои мысли прервал звонок. Судя по звукам, открывать пошла Каси. Я помчался туда. Как командир, я же должен знать, что происходит? За оградой поджидал менеджер.
        - Добрый день, леди. В конференц-залах сегодня вечером, в семь часов по центральному времени, состоится бал-маскарад, со свободным входом. Наличие масок обязательно. До свидания.
        С каждым разом он становится все более наглым. Это мы не выглядим, как аристократы, или им уже пофигу? Ну да ладно. Как мы можем использовать бал? Хм… Там все будут в масках, но все будут прекрасно знать, кто под маской. Потому что скрыть часть лица… ну вы серьезно? Это даже не маскировка, а так, баловство. Хотя и это можно красиво обыграть. Та де Игла с Мадлен могут такое устроить! Плюс, насколько я понял, у Иглы появились фанаты среди аристократии. Ха, если сможем найти спокойное место, можно будет зарабатывать, выпуская её диски. Хм… Нужно кое-что уточнить. Раз уж Игла стала еще и композитором… нужно кое-что уточнить. Неймай, передай Разум записку следующего содержания: «Есть идея убить герцога во время маскарада, но тогда пострадают еще много кто. Уточни у связных, сколько жертв мы можем себе позволить.». Спустя пару минут пришло сообщение.
        Цель должна умереть. Сопутствующие жертвы не важны. Даже связные тут - расходный материал. Но хотелось бы обойтись без лишних.
        Воу. Круто. Ладно, этот план оставим напоследок. Значит, действуем, как оговорено. Фантомный укол, инсульт, труп, гроб, кладбище… Вот только нужно скоординировать действия с Иглой. Хм, и все вновь упирается в нее…
        Задумавшись, я забрался на крышу. Отсюда красивый вид. Весь этот гнилой город видно.
        Может… Все-таки, убрать всех? Немного почистить все эти ряды? Ведь эти пушистые и белые только здесь. Уверен, у себя, когда никто не видит, они творят ужасные вещи. Их стоит покарать.
        Амбиция: Гордыня активирована, и начала пробуждение.
        Внимание! Если процесс пробуждения Амбиции продолжится, вы рискуете стать КРИЗИСОМ.
        Начальный уровень Амбиции: 2. Степень пробуждения: 1.
        У вас есть еще 9 шагов, чтобы отступить. До перехода на следующую ступень: 0/50 душ
        Всего лишь? Это же…
        - Хей.
        Я повернул голову. Маднесс. Какая честь.
        - Давай отбросим прелюдия. Будь ты обычным послушником, я бы с любопытством смотрела, что ты тут творишь. Но ты - мой инструмент. Мой меч. И ты будешь карать лишь тех, на кого укажу я.
        Я уже бросил вызов одной аватаре. Маднесс в ответ на это хмыкнула, и сняла маску. Под ней оказалось лицо Иглы.
        - Ну так бей. Давай, перейди черту.
        Я недовольно дернул хвостом. Грязно играешь, Маднесс.
        - Что человеку грязь, то свинье - дом родной. И уж прости, я повидала кучу таких свиней, как ты. Я не говорю, что ты не можешь убить всех этих идиотов. Однако… Не стоит так зацикливаться на идеях чистоты и подобного. Потому что рано или поздно твои Сестры, да и я попадем в разряд нечистых. И ты объявишь мне войну. Мне не сложно свести тебя с ума, однако я не собираюсь терять инструмент. Ты меня понял, или мне прочистить мозги по-другому?
        Да как она… Однако, я не могу злиться, смотря ей в лицо. Возможно, меня и правда занесло.
        - Умом ты это понял. Пойми это сердцем.
        Пф. Как будто простые слова это решат. Меня все еще бесят эти…
        - Почему?
        Почему? Да они… И правда. Я разозлился на них из-за сомнительных догадок. Всего лишь потому, что мне не понравилось… чем?
        Пробуждение Амбиции отменено, стадии сброшены до 0.
        - Понял наконец? Это часть твоей силы. Хаос притягивает совершенно случайные мысли и эмоции. До сих пор ты накапливал хаос, и теперь его достаточно, чтобы сбивать тебя с твоего пути.
        Прости. Не знал.
        - Теперь знаешь. Не косяч больше, и проблем не будет.
        Есть. Но все же…
        - Это можешь попробовать.
        Неймай. Напиши записку Игле…
        *Передача данных подавлена. Анутати что-то опять мутит. Полгалактики сбоит.*
        
        *Помогло. Однако Физ недоступен - эти частоты гасятся об варп-двигатель. Зато остальная галактика очень даже.*
        /ЁСКЕ/
        Прошел всего день с того дня, как та странная девушка на красном корабле появилась тут. Однако для Тадами не было ограничений. За этот день они смогли отвоевать у леса еще несколько сантиметров границ. Вроде бы мелочь… Но такая мелочь происходит каждый день. И площадь владений пришельцев все больше.
        Ёске наблюдал за всем с мясного трона, в окружении прелестных кукол. Его мечта почти сбылась. Он, практически никто, имеет личную армию, наложниц, и даже небольшое королевство. Да, пока что его можно осмотреть, просто приподнявшись с трона, но лиха беда начала. Вот, например, сейчас Ёске наблюдает за яростным сражением. Волна зубаток с яростью атакует одно из ближайших деревьев. Прожженное в боях дерево хлещет лианами и витками, что даже такой волне сложно совладать с одним-единственным деревом. Так оно еще и пытается отползти к своим сородичам, перебирая корнями! Ёске это надоело. Он подхватил верную катану, и рванул вперед. Пробежав несколько шагов, он просто согнул ноги. Волна зубаток понесла его дереву. Рывок, высверк лезвия… и Ёске отлетает с почти отрубленной рукой. Лианы дерева невероятно быстры. Однако и у Ёске есть запасной вариант.
        Амбиция: Жадность активирована. +50 % к скорости реакции и передвижения. Голод будет усилен.
        Голод. Ёске фыркнул. Эта странная механика неожиданно работала. Чем больше он использовал эту способность, тем больше ему хотелось… всего. Все, лишь бы удовлетворить этот голод. Так одна кукла превратилась в четыре, а небольшая хатка - в трон. Пожалуй… да, в этот раз он хочет статую самому себе.
        Еще один рывок, но теперь Ёске видит полет лианы в мельчайших подробностях. Взмах - зеленая плеть обессиленно падает в черное море. Еще взмах - и из разреза коры выливается золотая кровь растения. Еще взмах - и еще одна лиана отрублена. Пара ударов, отскочить - и зеленый гигант, скрипя, начинает заваливаться. Зубатки довершают дело, сжирая дерево, не оставляя и следа от его былого величия. Сегодня тадамиты отвоевали не то чот сантименты, впервые после приземления они отвоевали площадь около девяти квадратных метров. Ёске фыркнул. Именно тут, на месте первого упавшего дерева, и будет стоять его величественный памятник. Следуя его желанию, рабочие жуки поспешили начать строительство, ну и немного украсить трон. Ёске, довольный собой, уселся на троне.
        На грани сознания висела табличка Системы:
        Уровень Амбиции: 5.
        Ступень Пробуждения: 3. У тебя еще есть шанс вернуться.
        Для повышения ступени: 12/100 порабощенных существ.
        Забавно, что Система учитывает сожранные деревья, как порабощенные. Однако Ёске не собирался останавливаться.
        
        *…Готово.*
        /ФИЗ/
        - Смогу. Сделаю. Но готово не сегодня.
        Есть. Игла приняла мою идею, причем, судя по хвосту, ей даже интересно. Кстати, она же идет на бал… Неймай?
        На рынке есть много масок.
        Есть такие же, как носит Маднесс и Мадлен?
        Повсеместно. Самый дешевый образец - 45 частиц
        Пу-пу-пу… не хватит. Слушай, а сколько мой старый плащ там будет стоить?
        Уточняю… Себестоимость 50 частиц, однако сопутствующие ему титулы дают прибавку. Нашла человека, готового купить за 200 частиц.
        Пойдет. То есть, на рынке и экипировку можно купить… Неплохо. Стоило мне восхититься, как рядом появилась Неймай с белой маской в руке. Стоп, а дырки для глаз? Маднесс-то что, она всевидящая, а Игле как?
        - Маска? Бал?
        Я кивнул. Игла примерила маску… на ней проступило любопытное выражение. Игла осмотрелась.
        - Странно. Вижу. Но не глазами. Непривычно.
        Угу. Впрочем, манипуляции сознанием, кто там специалист? Правильно.
        В целом, к вечернему балу все было готово. Как мы и планировали, на тот же бал отправилась и наша цель, в сопровождении родни. Игла была несколько раз проинструктирована через записки Неймай. Итак, операция переход в заключительную фазу. Только бы Хаос опять не накрыл…
        На бал решили идти полным составом, потому как опять повторять ошибки я не намерен. Так что все были одеты, наряжены, мне были заплетены ненавистные косички. Хоть лысым становись…
        Бальный зал не отличался… от других зданий здесь. То есть - богатая лепнина, золото, все блестит, все большое и монументальное. На фоне оркестр играет какую-то незамысловатую мелодию. За эти несколько дней здесь я уже привык ко всему этому безобразию. Хотя должен заметить, белый с золотом рояль тут стоял вообще будто не к месту. На небольшом возвышении. Видимо, чтобы аристократкам было проще подниматься и показывать свое «мастерство».
        Гости медленно бродили между столов с легкими закусками и выпивкой, общались, обсуждали какие-то темы… Как вдруг какой-то уже изрядно захмелевший (возможно, бухой с самого утра) аристократ зацепился взглядом за рапиру на поясе Каси.
        - Слыш, ты! Девкам не прстало носит такое влколепное оружже! Мсто женщны - в… этом… как… доме!
        Мы все обернулись. Нет, даже не так. На него обернулся весь зал! Мужик оказался маленьким, шарообразным, с небольшими завитыми усиками. Среди некогда шикарной прически зияла лысина, в которой отражался свет потолочных люстр. А вот одежда… Ба, да все сборщики золотого лома всех тут перестреляют за этого дядьку! Что не пуговица - так золото (моя геомантия не врет), что не нить - так сереб… а, простите, платина. И как ему не тяжело с такой дурой на теле? И холодно, наверное.
        Каси ответила довольно спокойно.
        - Боюсь, вы ошиблись, сэр. В этом месте быть не может «девок».
        - Н гроди ерунды! Ешли в штанах пиз…
        Договорить он не успел - споткнулся на ровном месте. Мда. Вроде на вид человек человеком, а по сути - бревно… Однако он кое-как поднялся, причем багровый, как не знаю кто.
        - Я эт так не осталю! Ду-ик оф… дуэль! Вот!
        Он замахнулся перчаткой и кинул в Каси, но попал мне по морде. За что? Я вообще вон, на руках Дурман, в пяти шагах! Пока я пытался осознать, что происходит, этот колобок подошел, буркнул что-то извинительное, забрал перчатку (чуть не вырвав мне все усы), и вновь замахнулся. К счастью, он попал. Нет, не в Каси. В люстру. Перчатка зависла там. Такая маленькая среди сверкающих в электрическом свете стекляшек. Забавно. Однако колобок не растерялся, и достал вторую перчатку, и подошел поближе. Каси остановила руку с его перчаткой, не дожидаясь удара по маске.
        - Довольно. Я вас услышала. Доставайте вашу шпагу. Я вам покажу, что значит - поднимать руку на Императрицу Тьмы…
        Колобку поднесли какое-то подобие рапиры. Почему подобие? Ну не могут все эти драгоценные камни облегчить оружие и сделать кромку более острой, не могут! Эта штука весит, как мой полуторник из лома! На что он рассчитывает?
        Наблюдать за дуэлью было… забавно. Потому как секунданты нашлись мгновенно, дуэль начали тут же. Условие - до первой крови. После чего Каси начала развлекаться. Она ставила подножки, закручивала колобка в какую-либо сторону… В общем, это была не дуэль. Это было унижение. Аристократы вокруг лишь посмеивались, глядя на очередной пьяный кульбит колобка. Наконец, Каси надоело, и она элегантно резанула его по пальцу, оставив тонкую царапину. Не более, чем формальность для завершения дуэли.
        Колобок ушел обиженным. Он остановился около одного из столов, выпил пару бокалов вина, и осел на пол. Ну, его дело.
        После этой недодуэли к Каси стали относиться с некоторым уважением. Скажем так, её не пытались унижать специально. А на случайности Каси закрывала глаза.
        Момент все приближался, про нас начали забывать. Игла медленно двигалась к цели, как вдруг часть зала повернулась к ней.
        - Баронесса! Просим вас - сыграйте что-нибудь! А то эти оркестровые уже надоели. Хотим услышать ваши произведения!
        Я говорил, что у нее появились фанаты? Вот теперь из-за них операция на грани срыва. Я фыркнул. Ладно, у нас еще несколько дней, успеем убить. Игла, увидев наше молчаливое согласие, пожала плечами и поднялась к роялю. Вот когда она успела научиться? Видимо, когда мы в последний раз тренировались. Вот только я не помню в её отчете такой графы, как «Музыка». Может, все-таки это идет от пения?
        Местный пианист уступил ей место. Игла села на табуреточку, и только подняла пальцы, как дверь в зал с грохотом открылась. Внутрь зашли клоны в костюмах службы безопасности. Они достали лазревольверы… и наставили на нас. Твою мать.
        - Самозванцы, назвавшиеся именами баронесс, графини и герцогини! Поднять руки!
        От нас отшатнулись, как от чумных. Герцог (который цель) так вообще вылупился на нас, не понимая, что происходит. Лааадно. Связь Альмы еще не восстановилась, скоординировать ложь мы не сможем. Тогда остается только резня… К счастью, Дурман стояла довольно близко.
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Двадцать охранников «Солуса» стояли, наставив боевое оружие на преступников. Они точно знали, что это самозванцы. Первые подозрения вызвали волны, которые пускала та… маленькая «бездельница» на пляже. Обычный человек на такое не способен. После этого наблюдение за ними было усилено. Первое, что смутило безопасников - высокий показатель пси-активности. Новомодные датчики буквально зашкаливало. Постепенно количество подозрений лишь росло. Уточнив информацию у центральной канцелярии Терры, безопасники обнаружили, что фотографии не сходятся. Вообще никак. Это и стало поводом для ареста.
        Небольшая лисица, которую до этого все упрямо именовали «Понго», соскочила с рук хозяйки. Безопасники не напрягались, они уже изучили этого зверя. Все, что он делает - давит психически, вызывая галлюцинации. Однако в этот раз кое-что пошло не так. Серый туман пополз от зверя во все стороны, а сам зверь незаметно для глаз превратился в высокого мужчину в сером плаще. Можно было бы сказать, что он выглядел как аристократ… если бы не сильно помятый вид. Его лицо закрывала черная стальная маска. Кто-то из аристократов удивленно вдохнул.
        - Кажется, наш маленький спектакль раскусили. Что же, поздравляю, служба безопасности! Не сразу, но вы все же раскусили нашу проверку. Неплохо.
        Клоны смутились. Они ожидали не такой реакции. По рации пошел запрос в главный вычислительный центр - «Что делать?». Однако они не успели получить ответ.
        - Специально для вас, звучит особая мелодия. Игла, давай!
        Зазвучало пианино, но как-то… неправильно. Потусторонне. Ноты складывались вместе в странную, но притягательную мелодию. Головы всех - аристократов, охранников очистились. Лишь несколько существ спешно покидали зал.
        Мелодия набирала обороты, становясь все более быстрой. Однако что-то шло не так, как ожидали люди. Эта мелодия… будто высасывала из них жизнь. Один за другим аристократы начали падать бездыханными телами. Вскоре и упали охранники. Все бы ничего… Но подобное происходило и в центре безопасности. Ничего не могло остановить прекрасную мелодию, несущую смерть[34 - «безопасная» версия этой мелодии (ну то есть, не обладающая поддержкой Системы) - John Stump, Faerie's Aire and Death Waltz, так же известна как Вальс Смерти. Рекомендую оригинал - каверы не очень.].
        Тем временем отряд Сестер мирно ехал в карете в сторону ангаров. Так как служба безопасности больше не работала, а отдать приказ о розыске не успели - хотели все сделать более-менее аккуратно, то и им никто не мешал. Более того, слуг не смутило появление новой фигуры в черной маске.
        Так довольно наглым способом группа добралась до шлюпок. Они нашли свою, после чего Физ призвал свою жену при помощи способностей. Уже через пару минут они нырнули в варп. Новость о множественных смертях аристократов еще не докатилась до флотов, а когда это произойдет, будет слишком поздно.
        Как узнали потом следователи, все жертвы погибли от того… что убедили себя в своей смерти. По сути, у них просто остановилось сердце и прекратил работать мозг. Что, по сути, является смертью. Попытки прослушать запись ни к чему не привели - мелодия была невероятно искажена, из-за чего было неясен даже темп. Так же при обыске у одного из аристократов нашли прозрачный флакон с непонятной, туманной жидкостью внутри. Учитывая, что по записям камер во всем был виноват некий Черный Маска (так его окрестил один из следователей, причем, судя по выражению лица, он узнал это существо), и он использовал туман для своего появления… это может быть связано.
        После смерти герцога дэ Харт и его семейства, наследство перешло оставшемуся в живых сыну. Вся Терра скорбела (ну, согласно новостям) по такой трагедии, а «Солус» принес извинения, и выплатил огромные компенсации. Это было названо «Туманным терактом». В результате него погибло 173 аристократа, что несколько повредило некоторым сферам производства на Терре. И единственными хоть как-то причастными к делу оказались граф и графиня Суэмине, и то лишь потому, что не пришли на бал и остались живы. Но и они не смогли дать каких-либо внятных показаний.
        Тем временем маленький золотистый кораблик уже подлетает к серповидному астероиду. Скоро диверсанты вновь окажутся дома.
        Глава 29. Необратимое предложение
        /ФИЗ/
        Я не знаю, каким чудом мы смогли сбежать с того корабля. Вот честно. То, что нас не включили в списки розыска до того, как разразился Вальс Смерти - настоящее везение.
        Однако теперь мы можем расслабиться. Мы ушли незамеченными, более того, в момент варп-прыжка я паралельно использовал разрыв. В теории, это должно стереть остаточный след от движка, и нас будет сложнее отследить. Да, будучи Манипулятором Варпа это было бы проще… Но тогда бы и от того корабля уже не осталось бы и болтика. Маднесс бы не успела сдержать меня.
        Кстати, о ней. Оказалось, она подарила Игле навыки к созданию музыки, а услышав Вальс Смерти пришла в экстаз. Игла до сих пор жалуется, что Маднесс не отстает от нее и предлагает тепленькое место рядом с собой.
        Корабль вздрогнул, выходя из варпа. Упс, перелет. Все-таки разрыв повлиял на прыжок. Ну на полчаса дольше лететь будем, не проблема. Кстати… Мне кажется, или в центре астероида висит красно-черный корабль?
        Не показалось. Там действительно висел эсминец Кафедов. И наш корабль причалил в их ангар. Какая возможность нас украсть. Будто в подтверждение моих мыслей, двери ангара закрылись, и ангар заполнился воздухом. Шлюз нашего корабля открылся, а снаружи нас ждали несколько десятков готовых к бою солдат, и смутно знакомый офицер. Я нацепил уже полюбившуюся черную маску на лицо, и вышел из шлюза вместе с Разум. Пока мы летели, она успела подготовить текстовый отчет об операции. Правда, в формате спецслужб Терры, но я думаю, Кафеды не обидятся. Вдруг офицер хмыкнул и протянул мне руку.
        - Рад видеть вас живым, юноша. Я Альбер Сторн.
        Альбер… а! Это тот, кто нам Разум привез. Видимо, агент связи с рейдерами, или типа того.
        - Физаролли, так же рад вас видеть.
        - Документы в руках моей бывшей заключенной - отчет по операции?
        - Да. Разум?
        Разум протянула бумаги. Альбер осмотрел их…
        - Хм, в формате Терры… так даже удобнее. Приведите.
        Солдаты расступились, выводя к нам невысокую пухлую девушку. Комбинезон сидел на ней странно, но… учитывая, как над ними издевались, я уже не удивлен. Вот только почему я не вижу рук… Ладно. Я наклонился, и заглянул в стекло забрала.
        - Адреналин?
        Фигура нервно кивнула. Я протянул руку.
        - Пойдем.
        Она кивнула, и шагнула вперед. Хм. Что же у нее с руками? Врач без рук? Да не, ученые, хоть и садюги, не идиоты! Я поклонился, прощаясь с Альбером, и шагнул на борт челнока. Разум и новенькая последовали за мной.
        Остальные с любопытством смотрели на Адреналин. Насколько я понял, она была одной из последних, поэтому Призрак и Альма не успели с ней поздороваться в инкубаторе. Я подхватил Иглу на руки, и уселся в кресло. Ну а что, она не против, и мне мягко. Так же с моего лица стекла маска, впитавшись в обшивку корабля. Челнок дрогнул, и пошел на выход из ангара.
        - Адреналин, можешь снять забрало. Тут есть воздух.
        - Ап… да!
        Стекло отодвинулось. За ним оказалось милое, даже наивное лицо молодой девушки. Вот только все умиление кончилось, когда я посмотрел поближе. Ярко алый белок, и вертикальный белый зрачок. Как так получилось? А чтоб я знал, я не биолог! Картину довершали белые волосы, которые… как-то неправильно двигались.
        - Эм… А ты нормально видишь?
        Белое личико покраснело.
        - Д-да, все нормально, я все вижу!
        Знакомое заикание. Мы переглянулись с Дусей. Она почесала ухо. Ногой.
        - Напоминает Мишу.
        Я тоже об этом подумал. Но внешний вид разительно отличается. В этот момент корабль пристыковался к станции, и нас пригласили покинуть борт. Жаль, удобный кораблик. Стану богатым, куплю такой. Эх, дурацкие мечты…
        Обсуждение решили продолжить в лаборатории Дурман. Девчонки сдали Лансу свои наряды, и вскоре вся команда была в сборе. Вот только я не учел, что Дурман(которой пофиг на сохранность наряда), да в сочетании с Призрак (которая сгрузила свое платье на Разум) уже мучили бедную Адреналин. В общем, они её раздели, а вот дальше дело не пошло по нескольким причинам. Сейчас поясню с самого начала.
        Стоило мне шагнуть через дверь лаборатории, как я увидел белую спину… с кучей рук, торчащих из плеч. Это вбило меня в ступор. При этом Дурман и Призрак любопытно осматривали свою новую Сестру. Дурман фыркнула.
        - Мда, такое с генами наворотить, это надо уметь…
        Призрак хихикнула.
        - Ты хотела сказать, что наши создатели ГЕНераторы НАВОРОТов?
        - Скорее уж садисты.
        - Угу. За это их нужно поСАДИСТить на пару десятилетий.
        - У тебя прямо хорошее настроение.
        - Ага! В этих ваших аритристакратах я прямо закостенела[35 - *Прекрати, Санс! *

*Не-не, ничего. Нье-хе-хе-хе…*

]!
        Наконец, я смог выдавить из себя первый звук.
        - Это что?
        Призрак обернулась.
        - О, Физ, уже вернулся? Ты глянь на эту красавицу! М! Не плечи, а сказка! М!
        - Одеть её не пробовали?
        - Ой, какой мы ханжа! А с Иглой тискаетесь!
        - Это объятия в одежде.
        - Хочешь сказать, что ни разу не…
        Я не выдержал, и дал её щелбан. Из-за невероятной легкости, её унесло за стенку лаборатории. Дурман хмыкнула, после чего сняла с себя свой шарф, и повязала Адреналин на манер лифчика.
        - Теперь нормалек! Штаны от комбеза не снимай пока.
        Адреналин повернулась… Рановато я назвал её пухлой. Оказалось, она имеет примерно такое же телосложение, как и у Иглы… Только с небольшой разницей. У Адреналин было шесть рук! Они росли небольшим поясом из плеч, как бы находясь на одном уровне. Причем только одна пара была нормальными - передние и задние руки еще имели дополнительный сустав. Про шесть пальцев на руках молчу. Да и опять, волосы движутся неправильно.
        - Мда… Соглашусь с Дурман. Что же с тобой делали?
        - Н-ничего!
        - А, ну да. Ты же выбралась из инкубатора уже у Кафедов. Пу-пу-пуффф…
        Неймай, одежда на таких чудиков на рынке есть?
        … есть подходящие аналоги. Смотрю по размерам… нашла.
        Свитер. Из шерсти космического кита. Продавец заверяет, что невероятно теплый, даже космический холод не страшен. Рубашка из шелка. Стоят дешево, около 10 частиц за предмет.
        Тогда покупай, и тащи сюда.
        - Адреналин, давай знакомиться. Я - Физ, командир вашего отряда. Все твои сестры сейчас здесь. Ну, на этой станции. Они скоро подойдут. Ты так же становишься моей подчиненной. Если тебе что-то будет нужно - обращайся.
        - Я… хорошо!
        Нервы у нее, конечно, ни к черту. Дурман некоторое время бродила между своих склянок, что-то обдумывая.
        - Во! Придумаю ей слизевую одежду! Симбионта-одежду! Будет сложно, но я… ау!
        Дурман попыталась взять какую-то колбу, но вдруг отдернула руку. На пальце появилась черная капелька.
        - Блин, порезалась. Забыла, что тут… А?
        Она обернулась на звук упавшего тела. Это Адреналин, увидев кровь… упала в обморок. Угу. Так. Замечательно. Найду ученых, её создавших, пожму руки до хруста в коленях. Сделать врача с боязнью крови, молодцы! Твою-то мать…
        В этот же момент появилась и Неймай. Она держала в руках стопку одежды. А мы в этот момент приводили Адреналин в чувство. Кое-как получилось.
        - А… а?
        Она проморгалась, и первым делом увидела меня и Иглу. И как визганула! У меня аж ухо заныло, и сопротивление к звуку выросло…
        - Зачем так визжать, мы же свои?
        - Я… я… простите!
        - Да нормально… Неймай, помоги ей одеться.
        Я отвернулся, ожидая окончания процесса. Висевшая на плече Игла (я не в курсе, когда она там появилась) отвернулась на несколько секунд позже, и довольная, замурчала. К чему бы это?
        Наконец, наша многорукая была готова. Оказалось, что кроме большого количества рук и глаз у нее больше нет аномалий. По крайней мере, так казалось сейчас.
        - Ладно, Адри. Садись, поговорим.
        - Да!
        Она очень резво села на предложенное место и сжалась. Мать, если ученые специально закладывали ей такой характер, я им руки оторву, и к ушам пришью. Задом наперед.
        - Не бойся меня так. Я не настолько страшный.
        Игла фыркнула, но промолчала.
        - Я-я не боюсь! Я… не смотрите так, мне страшно!
        Это будет тяжело…
        - Хорошо, не смотрю. Давай сразу задам вопрос - почему ты боишься крови?
        - Я-я не боюсь!
        - Угу, она тебя просто пугает?
        - Н-нет… Д-для определения ядов мне повысили чувствительность носа. А-а у нее кровь невероятно пахучая и с-странная. Прости…
        - То есть, тебя вырубило запахом?
        - Д-да!
        - Хм… Что, прямо любую кровь можешь унюхать?
        - Н-не только кровь!
        - Хм. Игла, мне любопытно. Ткни в палец.
        Игла недовольно забурчала на плечах. Она явно поняла, что я хочу, но исполнять не собирается. Ладно, я сам. Небольшая стальная капля упала с потолка, и резанула мне палец. Адреналин буквально вздрогнула.
        - С-сильный запах. Много му-мутагенов. Но раньше был человеком. Нюх-нюх[36 -

*Как я тебе этот звук в логах передам? Хмхмхмххххххх?*

]… первая группа крови, положительный резус. Нюх-нюх… немного пониженный сахар, н-но не опасно.
        Воу. Ладно, это уже довольно мощно. По запаху сделать анализ… Такое вообще возможно? Хотя, раз я вижу её перед собой, значит, возможно.
        В этот момент в дверь лаборатории постучали. Дурман нажала на кнопку и открыла дверь. На пороге появился Гром.
        - Здорова, Физ и компания! Поздравляю с… A-A-A-A-A, ПАУК!!!
        Гром исчез. Как и Адреналин. Что? Куда?! Вдруг он выглянул из-за двери и осмотрелся.
        - Ага… Мне показалось?
        Я заглянул под стол, где тряслась от страха Адри. Призрак, недавно вернувшаяся из-за стены, хмыкнула.
        - Мда… такого громоподобного появления её нежная, паучья душа не выдержала.
        - Че?
        Я обернулся.
        - Че-че, лазган через плечо! Ты её напугал!
        - Я?! А как клешнями размахивать, так это сразу я напугал, да?
        - Ты пауков боишься?
        - Я вообще пугливая и нежная натура, да! И вообще, Физ, за что ты так со мной? У тебя что ни пополнение, то я страдаю!
        - Сам виноват, приходишь невовремя.
        - Опять я виноват, да? У-у-у, если запомню, припомню! Хрен с ним. Вылазь, мелкая!
        Адреналин немного показалась из-под стола. Только макушку и глаза видно. Гром крякнул.
        - Мда. Ну, глаза может и страшные, но остальное очень даже…
        Адреналин, осмелев, начала медленно подниматься. Гром сломался на уровне плеч. После чего тяжело выдохнул.
        - Не показалось… Ладно, потом зайду.
        И он ушел. Зачем приходил, че хотел - непонятно. Ладно, продолжим. Адреналин уселась обратно на диван, постукивая всеми пальцами друг об друга.
        - То есть, ты и знаешь, как лечить?
        - Д-д-да!
        О, двойное заикание. Альма, ты как, восстановилась? «Вполне». Попроси Дурман приготовить что-нибудь успокаивающее. У нас тут невротик.
        Дурман кивнула сама себе и пошла к колбам. Вскоре она нахимичила что-то отдаленно напоминающее серую мазь. Что она задумала?
        - Сестра, на, нюхни!
        - З-зачем?
        - Да на проверку, чего ты можешь!
        - Л-ладно… Нюх…
        Эм… я не знаю как его передать… короче, НЮЮЮЮЮЮЮЮЮХ.
        После глубокого вдоха Адреналин поплыла, и несколько растеклась по диванчику. Из всех рук хоть какую-то активность проявляла левая средняя - медленно перебирала пальцами. Волосы, кстати, тоже повисли тряпками.
        - Дурман, ты не перестаралась?
        - А что я? Ты сам просил что-то успокаивающее! Я не виновата, что она все вынюхала!
        Призрак хихикнула.
        - Нанюхалась до состояния бревна.
        Так, возвращаемся к общению.
        - Что ты помнишь после того, как вылезла из инкубатора?
        - М-м-м… люди, в черной форме. Такие… слабо пахнущие. Измерили руки, ноги, пульс, сняли ренген, ЭКГ, провели гастроскопию, ну и еще, по мелочи, проверили глаза, уши, рот, гланды, кожу…
        - Достаточно…
        Мда, не успела понять, где и что, так сразу залезли во все места. Но судя по терминам, свою основную роль она помнит. Но все же стоит проверить. Если способности остальных проверить было легко, то вот врачебные сможет проверить только врач.
        - Сможешь сейчас пообщаться с другим врачом?
        - Зачем?
        - Экзамен тебе проведем.
        - М… Ладно.
        Хм, надо похвалить Дурман. Её варево справилось с задачей. Вдруг Призрак начала смеяться.
        - Ты чего?
        - Да так, подумала… если Адри выпрямит руки и встанет, то увидевший её человек будет не за Т-позирован, а за Ж-позирован[37 - Т-поза - состояние персонажа при рисовании в 3D пространстве. По сути - стоит ровно, руки подняты в стороны, из-за чего получается буква Т. Адреналин, за счет строения рук сверху напоминает букву Ж.]!
        - Если это была шутка, то мы её не поняли.
        - Да ну вас. Юмора не понимаете.
        Пожав плечами, мы еще немного попили чаю. Как оказалось, варево Дурман обладает довольно коротким действием, и вскоре Адреналин вернулась в свое дерганное состояние. Повторные занюхивания мази не принесли значительного успеха. Мда… В общем, примерно в адекватном состоянии мы проводили её до медотсека. Алга как раз разбиралась с бумажками, и осмотреть и тем более допросить нового пациента ей было в радость. Мы решили не вмешиваться - мы все равно ничего не поймем. Даже из-за стены разговоры про все эти «доброкачественные опухоли» и так далее клонят в сон. Почему бы нам сначала не пойти к Лиху? Думаю, раз он нам это задание и выдал, то все уже схвачено. Остается только отметиться, что новый член экипажа получен. Может, реально поспать? А то их общение там затянется. А сама Адри до комнаты явно не дойдет.
        /ЁСКЕ/
        Король Роя Ёске восседал на огромном костяном троне. У его ног лежали в скромных одеждах шестеро кукол, декоративными цепями прикованные к подлокотникам трона. Вокруг костяного зиккурата, на вершине которого и находился трон, стояло четыре статуи прекрасных дев, держащие в руках алые сферы. А на небольшом расстоянии - статуя самого Ёске, в гордой позе, с мечом наголо…
        С момента крушения первого дерева прошло всего немного времени… Однако дерево оказалось чрезвычайно питательно, и обладало ценным генным материалом. Тадами смогла усилить зубаток, сформировав мышцы, как плети местных лиан. Так что теперь зубатки могли валить деревья сами. Лес в панике расступался, освобождая место для черной слизи. Ёске уже знал - если он спустится на землю, то не увидит незанятого им клочка. Однако с высоты пяти метров он прекрасно видел границы своего черного королевства.
        Тем временем недалеко отсюда шли переговоры. Около огромного дерева-Примарха собрались опытные деревья, встречая гостей - огромного медведеподобного зверя в сопровождении зверей поменьше. Вожаки местных стай.
        Подключаю модуль перевода… готово
        Вождь Асатан с хищной улыбкой осмотрел Примарха-Дреба.
        - Глубоко же ты пустил корни, деревяшка.
        - Твой мех тоже тут почти повсюду, четырехлапый. Переходи к делу. Раз пришел - значит, не воевать собрался.
        - Ты прав, деревяшка. Черные чужаки.
        - Я ожидал этого. Мне они не нравятся.
        - Мне тоже. Они похожи на наших братьев, но не ценят законов честной борьбы сильного с сильным. Они атакуют мелкими клопами, не оставляя и шанса.
        - И вы не можете справиться?
        - Не всегда. Поэтому я пришел заключить перемирие. Ты знаешь, мой клан часто нападает на твою рощу. Мы не будем нападать, и поможем в битве с черными.
        - Сомнительно.
        - Да. Однако, если вы дадите нам коридор…
        - То пропустим чужаков внутрь своей территории, к древам-матерям и росткам.
        - Ты прав. Как мы можем помочь?
        - Просека от падения. Там мало деревьев, а траву мы уговорим не трогать вас.
        - Хорошо. Клан Асатан понял твои условия. Договорились?
        - Договорились.
        Вожаки разошлись, сообщая своим подчиненным новости. Не все приняли то, что им придется сотрудничать с врагами… Но иного выхода не было.
        А Ёске не подозревал, что скоро бои станут сложнее и ожесточеннее. Нет. Ему сейчас было важнее целоваться с очередной куклой, под умилительные вздохи смотрящей на это Анутати. Вдруг богиня вздрогнула, и обернулась… на Вас.
        - Кто здесь?
        /ОБИТЕЛЬ БЕЗУМИЯ, КЛЭР/
        Ведьма с трудом пришла в себя. Увидев странного аборигена в набедренной повязке, она хмыкнула. Так она дома. Кое-как встав с кровати, она оделась, вышла в вежливо распахнутую дверь. Смущаться безмо - совершенно бессмысленно. Они личные слуги, которых создала Маднесс, для обслуживания своей обители. И они выполняют лишь то, что позволит им госпожа.
        Клэр пошла по коридорам. В целом, обитель представляла из себя готический замок, с кучей разноцветных витражей на окнах и красивыми, спокойными узорами на полу. Правда, часть узоров была скрыта коврами… но это неважно. Клэр обошла один из ковров, и не просто так. Каждый предмет в этом замке имеет двойное или тройное дно. Их можно различить, если знаешь, как. Конкретно этот ковер на самом деле окно в один из миров. И если на него шагнуть, окажешься на высоте около пяти километров в воздухе. Клэр же не планировала падать.
        Вскоре ведьма вышла в огромный центральный зал. Он имел форму прямоугольника, у ближайшей стены огромные двустворчатые двери, ведущие в внутренний двор замка. А у дальней стены - небольшая (относительно зала) круглая выемка, в которой установлен круглый стол на полсотни человек. В резных креслах за столом восседали фигуры в алых платьях. Аватары Маднесс. Сейчас их было всего три. Видимо, остальные занимаются своими делами.
        Клэр подошла поближе, разглядывая аватар. Каждый раз это забавный опыт. Вот, например, маленькая аватара, которую раньше она не видела. Черные, как смоль волосы, треугольные кошачьи уши, алое платье с округлой юбкой, в руках алый зонтик, и типичная для всех аватар маска на лице. Вторую Клэр несколько раз видела. Высокая, примерно под два с половиной метра, ящерица, ходящая на задних лапах. Её чешуя имела ярко-алый цвет, который разбавляли золотые украшения и одежды. Естественно, вместо лица была фигурная белая маска. Третья аватара так же была неизвестна ведьме. Это был красный дух с белым овалом вместо лица. Сквозь тело было видно предметы сзади. Но зачем ей была коса - непонятно.
        Аватары заметили появление ведьмы - в зале было довольно мало существ. Вообще, он предназначен для пиров, но так как пиров давно не было…
        Ящерица прошипела:
        - Пооодойдиииии, дитяяяя.
        Маленькая аватара фыркнула.
        - Не пугай девочку. Она тебя еще не видела.
        - Мааадлееен, нееее меееешаййй…
        - Да ладно, тебе, Зорл-Сти, мы все часть одного целого.
        - Теееем неее менеее, мы - это мы!
        Призрак сзади тяжело вздохнула.
        - Прекратите. Вы. Обе. Ты. Клэр. Подойди.
        Клэр наконец подошла к столу. Не стоит лезть к аватарам во время их спора. Дух наклонила голову.
        - Что. Можешь. Сказать?
        Клэр немного сжалась.
        - Я летела на одну из планет, где заметила аномалию. В результате исследования я нашла какую-то черную колонию…
        - ГДЕ?!
        Клэр подскочила от неожиданности. Маленькая аватара встала, опершись ручками о стол. Ящерица фыркнула.
        - Тепееерь тыыы пугаешшшшь её, Мааадлен.
        Клэр в суматохе перебирала в голове координаты.
        - Эм… сектор зет… нет… сектор бета, звезда Кальмаса…
        - Можешь не продолжать. Я знаю про это место. Говоришь, черная колония? Жуки, и молодой парнишка за главного?
        - Да.
        - Хе-хе…
        Клэр недоуменно наклонила голову. На маске этой аватары горела… злорадность?
        - Вот я тебя и нашла, сучка крашенная…
        - Мааадлен, нее вырражжжайся приии детяхххх.
        - Да какой она дите, тридцатка недавно стукнула.
        - Всссе ррравно…
        - Ой, да забей. Клэр, ты хорошо постаралась. Молодец, что выжила и принесла данные. Какую награду хочешь?
        Клэр вздрогнула. Обычно Маднесс сама выбирает, что подарить. Ситуации, когда она предлагает любую награду, очень редки. Что же это за аномалия, что Маднесс готова так расщедриться? Но пока она добра, не стоит терять возможность. Клэр несколько секунд молчала, после чего сказала:
        - Мне… надоело быть одной. Мне нужен верный друг.
        Маленькая аватара задумчиво наклонила голову. Ящерица недовольно зашипела.
        - Дажжже и не думай. Ты и так помешшшалась на этом сссмертном.
        - Ой, да ладно. Они, кстати, как два элементалиста, хорошо сойдутся.
        - Мааадлен, это плохххая идея. У твоего элллементалиссста и так цветнииик. Это лишшшь усугубит проблеммму. Не зззабывай - у него начала пробужжждаться Амбиция. Лишшшняя влассссть ему сссейчассс не к чему.
        - У тебя есть варианты лучше?
        - Хсссс… Во всссей всссселеннной доссстаточно сссуществ. Она говорррила лишшшь про верррного дррруга, а не мужжжа.
        - Зануда ты, чешуйчатая.
        - Это неважжжно.
        - Так давай спросим у самой? М?
        - Опасссный выборрр…
        Перед Клэр появилась иллюзия. На нее спокойно смотрел молодой мужчина с необычными серыми глазами. Волосы растрепаны, да и в целом вид не очень-то презентабельный. Под сапогами железом мерцают стальные протезы, а руки покрыты шрамами. Серый с золотым плащ смотрелся на нем, как на вешалке, однако придавал некоторой… таинственности. Сквозь иллюзию Клэр прочитала на плаще - «Паладин, Фаворит». Все встает на свои места. Клэр хмыкнула.
        - А что, он красавчик, и судя по всему, очень даже умелый боец.
        Чешуйчатая аватара тяжело вздохнула.
        - Я говорррила, это плохххая идея.
        - Ой, да лад…
        - Нет, не даааа лааадно. Клэээр, этот… «крррассссавчик» ужжже имеет жжжену, и пррриемную дочь. Кррроме того, ррррядом с ним ещщщще ссссемь девушшшек. Ты уверррена, что сможжжешь это прррреодалеть?
        Клэр смутилась. Мда, а та маленькая аватара и правда… немного переборщила. Аргументы у чешуйчатой были довольно убедительны. Тогда этот вариант отметается. Клэр задумчиво почесала затылок. Зорл-Сти кивнула.
        - Мудрррый выборрр. Можжешь попросить что-то ещщще, или попррробуем найти дррругого.
        Клэр хмыкнула.
        - Я сама найду. Только… хочу быть бессмертной.
        Аватары хихикнули. Клэр и сама понимала, что это просьба довольно опасна, но… черт с ним. Ей даже интересно, что с ней сотворят.
        - Посссмотрим… Бесссмертна… Хххха, Ссссскелт будет недоволен…
        - Да ладно, этот задохлик всегда недоволен.
        - И то верррно… Ну, деррржи свое бесссмертие.
        Ящерица щелкнула пальцами… И Клэр ощутила странный удар в живот. Вдруг одна из ног подломилась, и она упала на пол. Тело начало трясти, однако боли не было. Спустя пару секунд Клэр поднялась, с трудом осознавая себя. Она стала будто бы… однородной. Больше не было чувства пульса, не было ощущения бегущей по венам крови.
        - Хххххо, ты смогла пррринять человеческую форррму… молодец.
        Клэр осмотрела себя, и поняла… что стала сгустком материи. В некоторых мирах таких называют «слизни». Клэр хмыкнула. Пожалуй, такая форма даже неплоха. Она поклонилась, и буквально утекла в сторону ангаров. Аватары переглянулись.
        - Неожжжжиданно благосссклоная реакция.
        Мадлен пожала плечами.
        - Это смертные. У них вообще разные фетиши и вкусы - никогда не угадаешь. Что будем делать с новой информацией?
        - По сссути, это твой просссчет. Хотя и в моей зззоне. Я помогу. Моя Изззбранная дожжжждется твоего Фаворррита, и они вмесссте уничтожжжат этот улей скверны.
        - Долго ждать придется.
        - Ящщщеры терррпеливей людей. Она дожжждется. В сссслучае чего, дожждется её дочь. Или внучка. Или правнуч…
        - Ой, достаточно, заболтаешь так совсем. Значит, нужно подстегнуть моего подопечного… Хмм… Есть одна маленькая идея.
        /ФИЗ/
        Спустя где-то час общения Адреналин все-таки вышла из мед-блока. Дрожа как осиновый лист, она подошла к нам, нервно сжав ладони в кулачки.
        - М-меня п-признали.
        Я встал. Игла с колен переползла за плечи, ну а я показал большой палец.
        - Молодцом. Тут мы разделимся. Каси, отведи Адреналин в её комнату, а я…
        - А какая у нее комната?
        Мда, косяк… Ладно.
        - Тогда все идем к Лиху. Пусть офигеет.
        На самом деле в кабинет опять зайду один я, но пусть боится. Мы плотной группой шли к административному отсеку. Я в очередной раз ожидал, что мы встретим идиотов в заветном коридорчике… Но никого не было. Удивительно. Впрочем, так даже луч…
        Стоило переступить какую-то незримую черту, как Игла дернулась в плаще. Она недовольно фыркнула.
        - Атака сзади. Транквилизатор, дозвуковой. Снайпер.
        Я резко развернулся, собирая сталь. Коридор закрылся с двух сторон. Спустя секунду об одну из стенок что-то ударилось и смачно сматерилось. А голос-то мужской. И знакомый. Как же мне это надоело. Я направил руку в сторону этой стены, и создал светящиеся круги из пламени вокруг руки. Функционала никакого, зато запугает знатно. В ладони медленно разгорался синий шар плазмы.
        - Выходи из скрытности или где ты там, и давай поговорим.
        - Нахуй иди!
        Незамедлительно в сторону звука ударило воздушное лезвие. На стене осталась небольшая царапина, которая стремительно зарастала. Из пустоты вновь сматерились, и туда полетел сжатый воздух. Судя по звуку, попал. Сталь схватила ударившееся в нее тело. Ага, так на нем костюмчик. Аккуратный чик - и питание маскировочного костюма отключено. Знакомый мне паренек висел в свежесозданной стене. Я поднял на него взгляд.
        - Чего-это ты один?
        - Нахуй иди, э! Ты мне братана с ума свел! Он теперь в каюте сидит и плачет!
        Ну перестарался в прошлый раз, че транквилизаторами стреляться…
        - А вся эта снаряга зачем?
        - Не твоего ума дело!
        - Уверен?
        - Да!
        - Ладно.
        Что бы сделать… Хм… нет, ничего безопасного сделать не могу. Тогда идем тем же путем.
        - Знаешь… цветы прекрасно растут на трупах.
        - Что…
        И он выключился. Какая удобная способность! Щелк - и выключил человека. Правда, с последствиями… Сталь медленно разошлась, возвращая коридор в исходное состояние. Теперь выглядит, как будто он просто шел и споткнулся. Ко мне никаких претензий.
        Я продолжил путь, понимая, что все-таки что-то не так. Осмотревшись, я понял причину недоумения. Фляга Безумия, болтавшаяся на поясе все это время, наполнилась до краев. И была тяжелой. Я любопытно посмотрел сквозь прозрачный пластик. Внутри булькала жидкость красного оттенка. Нажав на клапан, я принюхался… Жгучий, горячий запах ударил в нос. Вроде как даже с примесью крови. Забавно. Адреналин рядом упала в обморок. Ох уж этот чувствительный нос. Система?
        Секунду. Ммм… Эх, так будет проще.
        Состав флакона:
        Гнев 45 % - повышение силы атак на 4,5%
        Жестокость 15 % - повышение силы атак на 10%
        Отчаяние 23 % - повышение психологической защиты на 2,3%
        Мстительность 17 % - повышение силы атак на 8,5 %
        При полном употреблении:
        Повышение силы атак на 23%
        Повышение психологической защиты на 2,3%
        Время действия: 10 минут.
        Воу. А ведь мощная штука. Я представил, что будет, если усилить мою технику Акта последнего милосердия на четверть. Выходило, что в теории можно разрубить небольшой боевой челнок до середины. А это разгерметизация, и вообще неприятная вещь…
        Ладно, неважно. Все никак к Лиху не дойду.
        - Лих, я…
        - Знаю. За то, что сохранил дураку жизнь - спасибо.
        Он видел… Я опустил взгляд.
        - Отчитывать тебя уже бессмысленно, тем более, что ты защищался. Твоя Адреналин уже внесена, документы вон там, на столе. И на вас пришел именной запрос.
        Я напрягся.
        - Именной запрос?
        - Да. Вами заинтересовались спец-службы Терры. Они хотят видеть твою команду в указанной точке. Мне сообщено, что будут договариваться о сотрудничестве с вами.
        Я скрипнул зубами. Договариваться, да? Уверен, это ловушка.
        - Я так понимаю, одно из условий…
        - Они не ставили условий. Точнее, не так. Если вы не явитесь, то ваши физиономии, промелькнувшие в камерах Солуса, будут развешаны по всей Терре, а за ваши головы будет назначено такое крупное вознаграждение, что не все на нашей станции сдержатся. Вас будет очень выгодно продать. Не забывай, как бы добродушны мы не были - мы рейдеры.
        Шантаж… Понятно. Черт с ними. Если что, попробую уничтожить. Надеюсь, получится.
        - Мы поедем.
        - Прекрасно. Вот координаты, они хотят видеть вас уже через двадцать часов.
        Я глянул в указанные координаты. Ага, тридцать минут полета в варпе. Довольно далеко. Я кивнул, забрал документы и вышел из кабинета. Лих же вновь окунулся в свои карты.
        Общий сбор провели немедленно. Когда команда узнала о сути дела, Каси и Ланс заявили, что летят с нами. И это не обсуждается. Впрочем, я и не собирался отказывать. Чувствую, там случится серьезная битва. А значит, нужно подготовить корабль.
        Я наконец-то начал работать над ангаром и кораблем. Начал с того, что создал несколько големов. Погрузчики, монтировщики и так далее. Кроме того, подготовил боевые турели на основе тех же ядер. Так что у нашего челнока появились свои оборонительные платформы. Маленькие, правда…
        Дальше, при содействии Болта мы смогли поставить на одну из турелей среднее рельсовое оружие. Это наш главный калибр. Хоть после каждого выстрела и будет сносить на пару сотен метров, но хоть корвету сможем что-то ответить. Ну и последним штрихом была элементальная защита - новая штука, которую я узнал из учебника. Вместе с Разум мы настроили её так, чтобы она плавила металл снарядов и лишь усиливала защиту. Да, повышение веса… Но от него всегда можно избавиться. А вот против энергетического оружия у меня ничего нет…
        Кстати, об оружии. За десять часов до вылета я достал из хранилища гримуар. Тот самый, который мне достался после первого рейда. И неожиданно, он распахнулся передо мной, как будто, так и надо.
        Условия для использования предмета выполнены.
        Книга Безумств
        В ней описаны самые различные пытки и безумства.
        Заклинаний и рецептов нет. Доступно мест: 11.
        Запас энергии (зэ): 1000/1000
        Связанный покровитель: Маднесс
        Свойства:
        - Автоматическое сотворение (Книга способна сотворять записанные в нее рецепты, как самостоятельный объект. Тратит в 2 раза больше энергии, чем при ручном сотворении.)
        Остальные свойства скрыты.
        Подумав, я вложил в книгу несколько «рецептов». По большей части - различные способы взаимодействия со сталью, ну и другого по мелочи. Получилось как-то так:
        Слот 1: Дождь стальных игл (2 зэ/сек)
        Слот 2: Хватка стали (20 зэ)
        Слот 3: Волна шипов (100 зэ)
        Слот 4: Малый стальной мех (300 зэ)
        Слот 5: Акустическая волна (25 зэ)
        Слот 6: Струя огня (3 зэ/сек)
        Слот 7: Иллюзия врага (10 зэ/сек)
        Думаю, этого пока хватит. Как оказалось, эта книга невероятно удобна в том плане, что мне не нужно самому продумывать, как и откуда брать сталь или другие материалы. Она выполняет все сама, предоставляя результат.
        Ну, остальные тоже снарядились. Ланс откопал где-то тяжелый штурмовой доспех, Адреналин запаслась лекарствами, Дуся выпросила у Николаича какие-то прототипы, типа плазменных серпов или наконечников на хвосты. В целом, весь отряд был полностью укомплектован и готов к бою.
        Мы вылетели за сорок минут до назначенного срока. Да, поздновато, но можем себе позволить. Среди нас вон, граф есть. Варп отнесся к нам благосклонно. По крайней мере, Нагубка госпожи лишь лениво глянул на нас и тут же отстал. Не знаю, считать это хорошим знаком или нет?
        Эти полчаса растянулись в неимоверно долгий промежуток времени. Правду говорят, что самое страшное - это ожидание. Но наконец корабль выпал из варпа. Вокруг - куча обломков. Видимо, тут была битва. Альма хмыкнула.
        - Вижу сигнал от маячка. По-моему, это нас приглашают. Каси, правь вон к той черной штуке.
        При приближении мы заметили изящный черный силуэт корабля. Это был корвет, но какой-то необычный. В флоте Терры такого нет. А вот у спец-служб очень может быть. Мы подошли к остову эсминца с другой стороны. Игла тут же сообщила:
        - Вижу сигнал. Хотят связь. Соединяю.
        Спустя пару секунд раздался суровый голос.
        - Прием? Рейдеры - Сестры, меня слышно?
        Я хмыкнул.
        - Да-да, вас слышно. Что хотели?
        - Вы не могли бы выйти? Здесь подготовлено помещение для переговоров. Обещаем, с вашим кораблем ничего не случится. А то, что мы хотим сказать, не подходит для связи.
        Какой предупредительный. Мне уже очевидно, что это ловушка. Но становиться врагами номер один для всего космоса пока не хочется. Я кивнул.
        - Выходим. Каси, Ланс, вы…
        - Идем с вами.
        - Я бы попросил…
        Каси хмыкнула, и щелкнула пальцами. Рядом с ней появился её фамильяр - огненный лис. И некая синяя фигура.
        - Они защитят.
        Понятно. Не уговорю. Я тяжело вздохнул и закрыл гермошлем. Так мы все дружной кавалькадой потопали в останки эсминца. Внутри действительно была восстановлена одна из жилых комнат. А в этой комнате нас ждал отряд вооруженных спецназовцев, а за столом сидело три человека. Усатый в форме, явно военный, старичок в белом халате с шрамами на лице, и какой-то вельможа. И старичок почему-то сразу вызвал у меня гнев. Почему? Явно какой-то знакомый. Но какой?
        Когда мы зашли, я уже направился к столу, однако один из людей за столом, а именно усатый военный поднял пистолет.
        - Сюда идет только командир.
        - Я и есть их командир.
        - Их командир - Разум. А ты - лишь замести…
        Я не собирался сдерживаться. Амбиция, ауры подавления, все, что было. Разве что не принял форму Харуда.
        - Я - КОМАНДИР, ХОЧЕШЬ ТЫ ТОГО ИЛИ НЕТ.
        Военный побледнел и нажал на курок. Пуля зависла прямо около ствола и громко упала на пол. Ученый похлопал вояку по плечу.
        - Будет вам. Он командир, так он. Поговорим. Садитесь, юноша.
        Я довольно нагло уселся напротив них, лишь немного притушив ауры. Песнь страха действовала на солдат у стены нервирующе - они постоянно дергались и искали причину. За этим забавно наблюдать. Ученый внимательно меня осматривал.
        - А вы довольно любопытный субъект, молодой человек. Могу я узнать ваше имя?
        - Физ.
        - Это полное имя?
        - А зачем вам больше?
        - И то верно… Итак, Физ. Мы хотим, чтобы вы вернули нам спецотряд Сестер.
        - Нет.
        - Не спешите отказываться! Мы готовы вам предоставить…
        - Нет.
        Я снял гермошлем и внимательно посмотрел в глаза ученому. У него удивленно расширились глаза.
        - Я не отдам своих сестер.
        - Как любопытно… Что же, Физ, вы меня заинтриговали. Так-так-так… Объект один, три, четыре, пять, шесть, семь, восемь… Ха, почти все. Не хватает только объекта два. Жаль-жаль… Итак, предлагаю вам другие условия. Бесплатное проживание в лучшем городе Терры, под…
        - Нет.
        - Да почему?
        - Золотая клетка - все еще клетка.
        - А вы забавный… Ладно. Объекты, исполнить приказ шестьдесят шесть.
        Сзади раздался всхлип. Что…
        Внимание! Ваши спутники попали под ограничения!
        Дуся не может действовать из-за конфликта Верность-Ограничения
        Дурман не может действовать из-за конфликта Верность-Ограничения
        Альма не может действовать из-за конфликта Верность-Ограничения
        Призрак не может действовать из-за конфликта Верность-Ограничения
        Адреналин не может действовать из-за конфликта Верность-Ограничения
        Разум предала вас.
        - Физ, прости!
        Выстрел. Я останавливаю пулю… Но замирает не пуля а время. Что? Неужели опять Анутати?
        - Чуть-чуть ошибся, мой паладин.
        Маднесс?
        - Это я, да.
        Зачем?
        - Чтобы ты наконец-то подумал головой.
        Но… Что? Типа, у меня есть выход из этой ситуации?
        - Есть. И очень очевидный.
        Я не могу снять с них ограничения.
        - Да ты что? Правда, что ли? А может, стоит взглянуть на ситуацию… другим ВЗГЛЯДОМ?
        К чему ты ведешь?
        - Подумай. Тебе иногда полезно.
        Подумай, да? Другой взгляд… Твою мать. У меня же все это время среди способностей был Элементальный Взгляд. Видимо, это должно помочь… Активировать!
        Картина мира изменилась. Я видел призраков, будто они были рядом. Я видел души всех поблизости. И прекрасно видел кандалы на шеях и руках моих девочек. Способность подсказала - чтобы добраться до них, нужно смешать психический и эфирный урон. Но… как?
        - А ты, смотрю, все же дурачок. Впрочем, каким подобрала, таким и хвастаюсь…
        Ага. Что у меня есть? Психология подавления, она наносит психический урон. И зачарование оружия. А как быть с эфир… Призрак! От нее эфирный урон идет!
        - Молодец. Дальше справишься сам.
        Спасибо за подсказку, госпожа.
        Время отмерло. Пуля замерла в воздухе, а я оттолкнулся вверх. Спасибо Маднесс, у меня было мгновение подумать. В руке появляется верный меч Кафедов.
        - It`s show time!
        Призрак входит в ярость, меч покрывает эфир. А зачарование покрывает его психологией. Разум, скрипя зубами, поднимает мушку на меня. Я подмигиваю ей.
        - Меч Хаоса…
        - Прощай, Физ…
        - …акт последнего милосердия!
        Взмах и выстрел совпали. Я видел, как ударная волна от техники прошла сквозь пулю, не повредив её. Волна прошла сквозь девочек…
        Ограничения со спутников насильно сняты
        Я приземлился перед девочками и развернулся к этой троице. Сзади меня девочки постепенно приходили в себя.
        - Ваша попытка переворота не удалась. И да, я вас вспомнил.
        Ученый занервничал.
        - Че-чего это вы, мой друг? Вы все не так поня…
        - Это вы разрушили психику Иглы.
        - Н-ну что вы, я просто подготовил из нее идеаль…
        - Идеальный инструмент. Я знаю. Покойтесь с миром[38 - *Эх, а как же эпичный монолог? *

*А как же эпик, погоня? *

*Все-все-все, поняла! Я не хочу опять паяльник! Наблюдатель, меня обижают! *].
        Ученый успел лишь вскинуть руки, как и их пронзило Актом. На сей раз - вполне физическим. Головы троицы отделились и отправились в свободное плаванье по отсеку. Упс, тут же гравитации нет… А вот разрезанные пополам бойцы стояли, видимо, ботинки на магнитах.
        - Игла, прости, не дал насладиться местью.
        - Месть - плохо. Затмевает разум. Мы могли добыть информацию.
        - Ну, с этим проблем-то нет.
        Щелчок пальцами - и призрак ученого висит передо мной.
        - Фух, я жив. Молодой человек, не шутите так боль… АААА!
        Дух скривился от боли. А что, а нечего меня бесить. Я и с того света достану, причем буквально.
        - Я не шучу. Вы лишь призрак. И вы ответите мне на все мои вопросы.
        - Молодой человек, призраков не существу…
        - Да ладно? Ты мне тут тупня из себя не строй, да? Кто же тогда разработал вооон ту прозрачную сестричку?
        - Молодо… АААААА!!! Это бесчеловечно!
        - Не тебе говорить о человечности. Итак, начинаем…
        - Я не собираюсь отвечать! За некультурное обраще…. ААААААААА!
        
        Передо мной висел Слепок. Это все, что осталось от личности некогда хорошего ученого. Я бы мог его пожалеть… Но вспоминается жизнь Иглы. И сопереживание превращается в гнев. Мне плевать, правильно это или нет. Я не дам никого из своих в обиду.
        Ладно, не важно. Мы узнали много информации. Начнем с того, что пути назад у нас нет. Наши лица были вывешены в международный розыск спустя две минуты после смерти ученого. В тела говоривших с нами людей были вшиты датчики жизненных функций. Как только головы полетели с плеч, начался необратимый процесс…
        Во-вторых, награда за наши голова такова, что достаточно поймать одну из Сестер живой, и можно купить себе небольшую планетку, людей для её заселения и все равно оставить солидное наследство внукам. Единственная, кого пока нет в списках - Кайла.
        Кстати, про нее мы тоже узнали. Искусственный разум корабля пока не активен из-за того, что нет гена-ключа. Её запуск осуществляется пробой крови одной из Сестер. А заменить прошивку ей не смогли, потому как корабль самозаконсервировался. Но мы знаем, где его содержат. Охрана довольно серьезная, однако усиливать её не собирались - предполагалось, что мы не сможем получить информацию от трупов. Но все равно, нужно действовать быстро.
        По окончании допроса призрака я отпустил его, и развернулся к команде.
        - Вы и так все знаете. Назад нам не повернуть, а впереди только бой с спецслужбами Терры. Вы пойдете за мной?
        Все хмыкнули, даже Разум.
        - Капитан, ты совсем распустил сопли. В бой. Освободим Кайлу.
        Слышать подобное от рациональной Разум было неожиданно. Однако остальные её поддержали. Я усмехнулся.
        - Тогда, сотрем их в порошок!
        - Да!
        Мы вышли из комнаты в открытый космос. Черного корабля спецслужб не было. Свалил, как запахло жареным? Хм. Ладно. Мы залезли в наш корабль, и с небольшого разгона нырнули в Варп. Путь предстоит долгий - час только через Варп. А еще кучу времени искать пути проникновения… Вдруг я почувствовал доброжелательное внимание со стороны Варпа. Нагубка? В голове раздался чудовищный голос огромного кота.
        - МРРРРРМРМР?
        Эм… не понял.
        Я увидел по экранам, как огромная щупальца стегнула наш корабль в хвост, значительно ускоряя. Я услышал, как взвыл варп-двигатель. Он не предназначен под такие разгоны! По моему, нам хана…
        Корабль дрожал, и грозил развалиться в любую секунду. А существа Варпа стегали его, лишь ускоряя ход. Зачем? А чтоб я знал! Но нужное расстояние мы прошли за десять минут. В нужных координатах варп-двигатель облегченно заткнулся, и судя по звукам, смялся внутрь себя. Все, в варп мы больше не зайдем.
        Корабль пулей вылетел из варпа, потеряв любые способности к маневрированию. Блять…
        - Вижу! Нас направили! Летим точно в ворота! Столкновение через три минуты!
        Даже так… Госпожа, спасибо за предоставленный шанс.
        - Внимание всем! К черту план! Используем корабль как таран, и вламываемся! Задача - уничтожить всех! Адри, тебя это тоже касается!
        - Н-но…
        - Ты, как врач, лучше всех должна знать, что может убивать.
        - Я… Постараюсь!
        - Каси, твори свою магию! Всем выйти через эвакуационный шлюз!
        Мы выпрыгнули из корабля единой кучкой. Корабль, раскалившись и покрывшись узорами, ускорился, будто пущенный из рельсового оружия, оставив синий след в космосе. Удар буквально превратил корабль в лепешку, однако ворота он выломал. Внутри было видно какой-то отсек. Теперь… оттормозиться, относительно мягкое приземление… Все живы. Можно приступать.
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Мастера спокойно ходили по пятому большому ангару. Он был пуст, потому как Терра давно не воевала, и чинить было нечего. Молодой парниша, рассевшись на ящике, заткнул оба уха наушником и слушал модный ныне трек. Более опытные мастера брезгливо смотрели на махающего руками парня, но молчали. А чем тут еще заняться, кроме перетаскивания ящиков да пинания болтов?
        Внезапно, в один удар сердца, все изменилось. Дверь ангара оказалась смята, а в дальнюю стену врезалось нечто, раньше напоминавшее корабль. Мгновенная разгерметизация убила всех, кто не носил хоть какие-то скафандры. Упавшими осколками поубивало еще несколько людей. Попыталась взвыть тревога, но воздух стремительно покидал отсек, и вскоре все здесь закрыла тишина. Парниша недоуменно отключил наушники и обернулся. В проеме, на фоне местной звезды, вставали фигуры. Центральная фигура внушала трепет - её черный крылья, до этого висевшие как плащ, буквально закрывали звезду. Парень услышал его фразу:
        - Всех, кто будет мешать - убить.
        И только спустя пару секунд он понял - в космосе не может быть звуков. Тогда… ЧТО он услышал? Понимание того, что это какой-то монстр, погасило сознание парнишки. Или это была фраза про какие-то трупы и цветы? Кто знает…
        /ФИЗ/
        Я колдовал, как не колдовал никогда до этого. Сталь, огненные и плазменные шары, кислота, пси-энергия - все смешалась в ужасную мешанину. Вскоре скоротечная битва кончилась. Я с недоумением смотрел на стальную спираль, по форме напоминавшую замерший ураган. Я так не планировал… но уже неважно. Фигура расплавилась. Как оказалось, мы попали не в тот ангар. Нам нужно пройти еще несколько уровней вниз, и только тогда мы доберемся до Кайлы.
        Всем отрядом мы пошли по правому проходу. Я шел впереди, выполняя роль щита, дальше шел Ланс, наши тыловики, и закрывала нас Дуся с Дурман. Дурман вообще страшная, оказывается - как начала флаконами с кислотой разбрасываться! Там половина трупов - только на её совести.
        Я свернул налево по коридору, и остановился. Путь мне преградила Игла. Я настолько офигел от происходящего, что даже не сразу понял. Эта мелкая подняла пистолет, нацелив мне в лоб, как вдруг осела. Моя хвостатая спутница цыкнула.
        - Жалкое подобие. Я уберу клонов.
        Мы продолжили бежать. Нет, можно было найти вентиляцию и запустить нейротоксин[39 - *Космос. Я космос. Создатель, ты космос?*

*Космос, космос, хочу в космос!*

], или убить их Вальсом Смерти… но нам не нужны лишние жертвы. Мы пришли за Кайлой, не больше, не меньше.
        Чем ближе мы приближались к лифту, тем больше было врагов. Однако мы не останавливались, и сметали все, что было. Раз пять я видел, как очередной клон Иглы наставлял на нас оружие, однако тут же помирал от руки оригинала. А остальные… Я видел кучу вариаций Дурман, Когтя, Щита. Ученые издевались, как могли. Одну из Дурман (большой кусок плоти с несимметричными глазами и хорошо заметными швами) я сжег до пепла. Другую, Коготь (высокую храйне худую девушку, пытавшуюся разорвать нас руками.), застрелила Каси.
        Лифт я выбил, даже не заморачиваясь. Так спустимся. По тросам. Выбор оказался правильным - снизу прибывал еще один лифт с ребятами из охраны. Но теперь два лифта встретились, и они нам больше не помешают…
        На нужном этаже буквально началась кровавая баня. Нас встретили штормом из свинца из плазмы. Вспоминается первый большой рейд, когда мы напоролись на лидера рейдеров. Однако, в отличие от него, у меня намного выше вариативность.
        Обшивка загнулась, создав для нас защиту. Ненадолго, но этого хватило, чтобы весь отряд занял свои позиции. И полилась кровь. Враги умирали от самых разных причин, от психического помешательства до разрыва головы. Мы медленно двигались вперед, отвоевывая каждый шаг. Сзади я закрывал проход, чтобы нас не зажали. В итоге мы пробились в нужный ангар.
        В центре ангара стоял прекрасный черный корвет. Его, как дикого зверя, прижимали к полу огромные фиксаторы. Охраны было немного, и мы всю вынесли… однако для клонов Сестер есть не только двери, но и вентиляция. Действовать нужно быстро. Мы побежали к кораблю, и поднялись по трапу. Я отбросил кровь, скопившуюся на нас во время битвы, и мечом надрезал себе палец. После чего мазнул по датчику. Не знаю, тот это датчик или не тот…
        По кораблю побежали голубые линии, зажглись двигатели. Как тихо работают… неужели ионники последнего поколения? Или того круче - энергетические двигатели? Вдруг раздался металлизированный голос.
        - Корабль специального назначения выходит из режима консервации. Генный ключ подтвержден. Объект… неизвестен. Обнаружены мужские гены. Критическая ошибка. Передаю управление ИР.
        Сквозь помехи пробился похожий роботический голос, но более живой.
        - Так. Раз-два-три, как меня слышно?
        - Кайла?
        - Хо, ты меня знаешь. А я тебя нет. Хотя… Судя по камерам, за твоей спиной мои Сестры. Кто ты?
        - Я твой брат.
        - Хм… в документах про это ни слова. Но глаза и генетический ключ совпали… Черт с тобой. Командир - Разум?
        - Нет, я.
        - Поняла. Добро пожаловать на борт, капитан.
        Двери мягко раздвинулись. Я впустил команду внутрь, однако сам не зашел. Корабль заметил это.
        - Что не заходишь?
        - Не думаю, что ты сможешь вылететь с такими фиксаторами.
        - Даже если вылечу, у меня заблокирован варп-двигатель. Я не могу его завести.
        - Это не страшно. А сейчас… Поберегись!
        Я схватил флягу с пояса и осушил её до дна. Чувство ярости и желания отомстить обожгли глотку. Ух, хорошо! А теперь… Берсеркер!
        /СВЯЗЬ С РАССУДКОМ ПОТЕРЯНА, ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Ужасающая фигура отпила что-то из фляги, вытерла губы… и замахнулась мечом. Рычащий, буквально демонический голос сотряс ангар.
        - Меч Хаоса - Акт последнего милосердия!
        Один удар - и фиксатор, состоящий из кучи стальных балок, отделен. Следующий взмах - еще один фиксатор больше не держит корабль. Ревут двигатели, и черный корвет взмывает вверх, отбрасывая куски стали. Взмах рукой - и что-то будто скручивает двери в аккуратный стальной шар. Воздух покинул и это помещение. Фигура в черной маске, удовлетворившись совершенным, запрыгивает на корабль, где ему приветливо открывают верхний люк. Служба безопасности только готовится рвануть в погоню за кораблем - у него же нет варп-двигателя! Однако, само пространство рвется перед кораблем, и он ныряет в эту брешь.
        /ФИЗ/
        - Просыпайся.
        Как же она любит тыкать пальцем в щеку. Я с трудом открыл глаза. Как же использование Берсеркера выматывает… однако, этого медотсека я не помню. Всего четыре кровати, зато обставлены по последнему слову техники. Около терминала всеми шестью руками копошится Адреналин. И я постепенно понимаю, что терминал был к этому готов! А, черт с ним. Я обнял Иглу, однако она вывернулась.
        - Тянешь к себе - здоров. Вставай. Кайла ждет.
        Я кивнул, и поднялся. Путь по корвету был недолгим, но интересным. Судя по всему, этот корабль оборудован под каждую из девушек, и имеет еще капитанскую каюту, общую столовую, небольшую комнату досуга, и капитанский мостик.
        На мостике было множество рабочих мест, однако капитанское кресло было видно издалека. Я довольно нагло устроился в него. Передо мной зажегся голографический экран с показателями корабля. Раздался голос из динамиков.
        - Рада видеть вас в добром здравии, капитан. Движение по варпу происходит нормально, будем в точке назначения через тридцать две минуты, семнадцать секунд.
        - Какова точка назначения?
        - Одна из обитаемых планет в дальнем космосе.
        - А кто установил координаты?
        - Появилась вторая Игла в красном платье, сняла запрет на использование двигателя и направила меня сюда.
        Маднесс… К чему бы это? Судя по тишине, нет ответа.
        - Угу… Ладно. Я тоже рад, что мы смогли вытащить тебя.
        - Ничего не могу сказать. Ваши пожелания?
        - Никаких. Я пока отдохну в каюте, а как прибудем - разбудишь, ага?
        - Есть.
        Я встал из-за стола, и экран погас. По пути в каюту я кое-что вспомнил. Неймай, можешь забрать мои вещи со станции?
        Ваши вещи ожидают вас в вашей каюте
        Какая ты у меня шустрая.
        Каюта капитана не отличалась каким-либо изыском. Такой же, как и везде, белый с черным интерьер. Выделились только аккуратно сложенные вещи, которые принесла Неймай. Они выглядели потрепано. Впрочем, на то они и прошедшие несколько битв.
        Я смотрел на большую кровать, понимая, что для одного меня она несколько великовата. Я обернулся через плечо.
        - Как думаешь…
        - Да.
        Обожаю эту хвостатую. Даже договаривать не надо. Пожалуй, после всей этой беготни стоит вздремнуть, обняв пушистый хвост. Тем более, что Игла уже скинула доспехи, и по кошачьи потягивалась на кровати. Спустя пару секунд она уже читала какую-то книжку. Ну а я скинул ботинки, плащ, и улегся рядом. Хоть немного отдохну…
        Глава 30. Ящеры здесь большие
        - Пи-пи-пи-пи, пи-пи-пи-пи…
        Меня разбудил один из самых ненавистных мной звуков. Звук нейробудильника. Глаза автоматически открылись, и отказались закрываться. Белый потолок. Справа раздался тихий смешок Иглы.
        - Забавно. Рефлекс.
        Угу, на генном уровне будто вшили… Не успел я приподняться, как Кайла заговорила.
        - Доброе утро, капитан. Выход из варпа через минуту тридцать секунд. К вам два посетителя.
        Что? Два посетителя? В варпе? Это кто-то из девчонок?
        - Посетители ожидают вас в кают-компании.
        Значит, не из команды… Я поднялся и быстро оделся. Как раз, когда я вышел из каюты, корабль плавно выплыл из варпа. Не знаю, что тут за двигатель, но как же он мягко прорезает варп…
        В кают-компании было шумно. Но когда я увидел причину шума, я остолбенел. За столом сидела Маднесс в форме Мадлен, и… большая красная ящерица! Даже сидя на стуле, она почти касалась потолка своим гребнем! И лишь белая маска на морде актино намекала, что это тоже Маднесс. И они спорили! Голос ящерицы больше напоминал шелест наждачки по дереву, если честно.
        - Ну вот и где твоя Избранная? Летит, размахивая хвостом аки винтом?
        - Терррпение. Обррряд шшшшасссаххххумиссссстан тррребует вррремени.
        - Шахумистан, шахумистан… Телепортация, вот это что!
        - Ты не рррработа ссс ххххамупаррри-гаттто. Для ниххх ррритуалы - часть жжжизни.
        - Недолюбливаю этих ящероподобных. О, Физ!
        - Жжжжал асссун каиррр, Паладин[40 -

*Подключаю модуль перевода… Подключаю новый справочник. Активирован.*Хамупари-гато - «земляной драконы разумный» - так называют себя эти существа. Это как мы называем себя хомо сапиенс. Абсолютно анналогично.Шахумистан - обряд перехода через врата предков. Говоря проще - телепортация на указанные координаты. В качестве питания использует эмоции сородичей.Жал ассун каир - «яркого света звезд», приветствие].
        Я проморгался. Значит, не кажется. Я уважительно поклонился, и сел на один из стульев. Игла с любопытством смотрела из-за плеча. Ящерица хмыкнула.
        - Ххххорррошшшший воин. Ты нашшшел сссебе доссстойного союзника, Паладин.
        - Благодарю. Так… зачем вы тут собрались?
        - Мадлен, поясссни ему. У тебя это полчится быссстрее.
        Маднесс (которая мелкая) хмыкнула, и обернулась ко мне.
        - Давай так. Здесь, на вон той планетке мы нашли твое Ёске. Не спрашивай, какой ценой. По сути, он вышел из моей зоны контроля, и перешел в зону другой Аватары. Мы договорились, что решим все совместно. Поэтому я выставляю на поле тебя, как одного из своих Фаворитов, а Зорл-Сти выставляет свою Избранную. Если что, вы оба Паладины, и несете наше слово. Вот только если ты Элементалист, то она Шаман.
        - Шаман?
        - Да. В отличае от тебя, она может взаимодействовать не с физическими элементами, а с духовными. И получает энергию другим способом. В общем, призывает много-много чего веселого. Твои големы для нее так - детские игрушки. Так же может немного в прорицательство, лечение, ну и так далее. Теперь, в чем основная проблема. Кроме вас двоих отправить некого.
        - Почему? У меня коман…
        - Дослушай. Над планетой Анутати развернула сильное поле помутнения рассудка. Твои девочки влюбятся в деревья, и полезут обниматься. А местные деревья этого не любят. От такого поля может защитить только личная защита. То есть, статус фаворита.
        - А почему нельзя пригнать что-то потяжелей? Какой-нибудь раскалыватель планет?
        - Потому что, во-первых, это разрушит уникальную экологию этого места. Не забывай, мертвые не могут безумствовать. Дальше, это не единственный объект под защитой Анутати. И некоторые… «тяжелые орудия» мне нужны в другом месте. Ну и в-третьих, подобная атака запрещена. Сильные договорились, и теперь так нельзя, только в экстренных случаях.
        - А почему не взять Фаворита посильнее?
        - Потому что фавориты посильнее на более серьезных объектах. А этот, по сути, появился из-за тебя. Тебе и расхлебывать.
        - Ладно, понял. То есть, мы с…
        = Её зззовут Ххххашшшшад-Ути.
        - Да, мы с Хашад-Ути спускаемся на планету, и?
        - Уничтожаете ксеноморфов. Кстати, обрадую. Местная флора и фауна не будут вас трогать, если вы не нападете первыми. Они сами недовольны происходящим, и объеденились против чужаков. Мы договорились, но лучше уточнить через шаманку.
        - Вот так просто падаем и уничтожаем?
        - Хо-хо, поверь, вам будет ооочень не просто! Зорл, ну долго там?
        - Ты кррррайне нетерррпелива. Можжжешшшь посссмотрррреть ссссама.
        В руках ящерици появилась сверкающая сфера, в которой происходило какое-то действо…
        /ХАШАД-УТИ, ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Десять прекрасных девушек, со сверкающей под солнечным светом синей чешуей, в ритуальных листьях исполняют чувственный и страстный танец, стоя вокруг старого каменного зиккурата. На вершине его стоят старая, покосившаяся каменная арка, однако с каждым движением хвостов чертовок на арке зажигаются символы. За зиккуратом, скрыто от остальных, находятся музыканты - они стучат в примитивные барабаны, дергают струны и дуют в флейты, создавая не менее энергичную мелодию с четким ритмом. Остальные члены племени наблюдают со стороны.
        Вперед выходит несколько жриц. Их лазурная чешуя почти не закрыта, и они сверкают, как лазурные самоцветы. Поднеся к пасти громовые ракушки, они начали петь[41 - Ближайший аналог - Dark Epic Choir от Allen Grey]. Толпа начала заводиться. Вскоре все племя в едином порыве начало петь и стучать хвостами по земле в ритм мелодии. Арка выпрямилась сама собой, а светящиеся символы покрыли её всю.
        По центральному проходу в толпе, точно соблюдая такт мелодии, пошла Избранная. Золотую чешую закрывали массивные доспехи, собранные из кусков доспехов повержанных врагов. Оба её хвоста (она единственная здесь с такой аномалией развития) дергаются, заставляя звенеть маленькие колокольчики на концах. В руках она держала массивный посох. Шаг - посох с громом ударяется о землю, добавляя свои ноты. Так Хашад-Ути поднялась к вершине зиккурата. Перед ней зажегся портал перехода, и она шагнула в черную неизвестность…
        Шагнула не с первого раза - неизвестность оказалась низкой, поэтому Избранная больно ударилась лбом об угол. Однако пригнувшись, она смогла шагнуть, недовольно дернув хвостами. Кое-как глаза адаптировались, и она разглядела происходящее. Небольшая, но очень низкая комната в белых с добавлением черного тонах. Белый стол, за которым сидели: неизвестные ей существа, и Богиня. Сердце Хашад-Ути дрогнуло. Она как сейчас помнит, как Богиня пришла за ней в первый раз.
        Зорл-Сти, Верховная богиня. Все, что она завещала - это быть живыми, испытывать эмоции. Не забивать свои чувства, а заставлять их расцветать! Ведь эмоции - это и есть магия, дарованная им Богиней. Именно эти заветы Хашад много раз повторяла, сидя перед алтарем. Из-за её двух хвостов её сверстники шутили над ней, из-за чего ей не хотелось показывать свою слабость. Но заветы богини были иными. Тогда-то, у алтаря, Богиня шагнула с иконы, и нежно обняла Хашад. Она подарила маленькой ящерке надежду на будущее. В итоге Хашад-Ути стала одной из сильнейших и добрейших самок в племени. А народившиеся дети теперь грустят от того, что у них всего один хвост, и они не станут такими же сильными.
        Хашад-Ути шагнула в комнату, и со всей полнотой чувств обняла свою богиню. Удивительно, но Богиня все еще была сильнее и выше её. Впрочем, на то Богиня и есть идеал. Хашад посмотрела на существ… и фыркнула.
        Ну что это такое? Слабая, мелкая как у какой-нибудь скотины чешуя, не блестит, а гребень на голове распался на кучу нитей. За ним явно не ухаживали. А рост? Что это такое? Да они выше её коленки не поднимутся, особенно вон та, маленькая красная. Ну а глаза у того… видимо, это самец. Без гребня понять сложно. Какие-то сероватые, мерцающие - совсем невыразительно. Будь в них четкий, яркий цвет, было бы другое дело, ну а это - просто издевательство!
        /ФИЗ/
        Было странно наблюдать, как открывается дверь санузла, и оттуда, тихо шипя (видимо, ударилась), выходит эта Избранная. Сразу было видно, что она мельче, чем аватара Маднесс, но тоже скребет своим гребнем по потолку. Кайла будет недовольна… Ну и эти массивные доспехи из хлама смотрелись очень… странно. Может, ей помочь их спаять вместе, а то ведь рассыпятся. И что-то она как-то презрительно смотрит на нас. С чего бы это?
        Маднесс (которая моя) кивнула, приветствуя Избранную, и дождалась, когда она сядет. После чего обернулась в мою сторону.
        - Игла, рекомендую тебе уйти из комнаты. А кораблю я рекомендую заткнуть аудио датчики.
        А вот это уже серьезно. Я знаю, как Маднесс тепло относится к Игле, и подобные заявления уже намекают на что-то опасное. Игла пожала плечами, и быстро исчезла с плеча. Однако я не помню, чтобы у меня в качестве погона висел небольшой черный хвостик… Очередной амулет? Так даже лучше. Маднесс дождалась выполнения своих требования (рекомендациями это назвать сложно), после чего продолжила.
        - Учтите, сказанное здесь полезно только и только для фаворитов Сильных, для остальных эта информация вредна, потому как лишний раз забивает голову. Да еще и Сильные могут обидиться и стереть за лишнее знание. Поэтому я и обезопасила тех, кто не находится под моей защитой. Речь пойдет об энергиях.
        Энергиях? Их еще и много? В ответ на мои мысли Маднесс кивнула.
        - Да. Вы оба, насколько мне известно, прочитали мою историю, и знаете, что я распределяю эмоциональные потоки. Это один из видов энергий. Их целая туча. Люди пока не научились пользоваться даже десятой их частью. Так что начну с понятных вам энергий. Физические - это сила притяжения, сила атомных связей, химических реакций, и так далее. Люди неплохо научились их использовать, но и тут есть, куда копать. Дальше менее материальные энергии - элементы. Эти энергии идут от сакральной сути элементов - земли, воды, воздуха и огня. Ну и так далее. Эта энергия появилась с первыми полуразумными существами в галактике, и только накапливала свою силу. Ей могут распоряжаться такие как вы - элементалисты. Третий уровень энергий - эфир. Да-да, это различные призраки и духи. Они уже находятся в промежуточном состоянии между реальностями. Их суть - это воспоминания. Камень тоже может помнить, поэтому эфира довольно много. Пользоваться им… ну, мало кто может. В этой галактике такое существо всего одно, и то еще не полностью осознало свою силу. Хотя эфир уже в дудки скручивает, дай боже. Четвертый уровень - его
называют «духовный». Это мое поле - уровень эмоций. Они уже больше привязаны к живым, чем воспоминания, ведь испытывать эмоции могут только более-менее живые существа. Пятый уровень - знания. Информация тоже может стать энергией. Важно просто её правильно направить. Этот тип энергии жестко привязан к разумным существам. Следующий уровень - вера. Это тип энергии, который производят разумные существа, веря в какую-либо идею и исполняя ритуалы. Использовать её могут только Сильные сущности. В человеческом понимании они называются боги. И последний, седьмой уровень. Энергия Творения. Искра творца. Никто из Сильных не знает, как она работает, потому что именно она толкает нас всех творить. Она - наша основа, а не наш инструмент. Поэтому её сложно изучать. Если энергии выше - я не знаю. Да никто не знает.
        Она на несколько секунд замолчала, давая нам переварить новую информацию. Лекция, конечно, интересная, но… чем нам это поможет?
        - Вижу, у вас уже закипают мозги. Поясню, зачем вся эта лекция. Анутати и я используем четвертый уровень - эмоции. Однако, она не умеет брать все. Она научилась брать крайние эмоции - любовь и ненависть, депрессию и счастье, и считает это достаточным. Чтобы победить последователя Анутати, достаточно отключить его эмоции. Вызвать сумбур в душе - и он потеряет поддержку Сильной. Со мной этот трюк не прокатит - меня устроят даже пыльные на вкус скука и спокойствие. И помните - не испытывайте сильных эмоций. Я понимаю, для ящерки это будет сложно, но любой ваш всплеск эмоций - это усиление для вашего врага. Я постараюсь сделать все, что смогу… но и договоренности нужно соблюдать. Много предложить не могу.
        Я протер лицо рукой. Голова начинала болеть, но мне почему-то хотелось больше информации.
        - А почему мы так жестоко должны ликвидировать Ёске? Не схватить, не обезвредить, а именно убить?
        Маднесс хмыкнула.
        - Потому что у него пробуждается Амбиция.
        - Это… плохо?
        - Да.
        - Чем?
        - … Вообще, вам это рано знать, но в бою это пригодится. Амбиции - это… сгустки бесформенной силы. Когда потоки энергий сочетаюся, они порождают небольшие полуразумные формирования. Раньше они вырастали в Прабогов, однако теперь Сильные следят за этим. Но маленькие… назовем их «зерна» появляются постоянно. Они попадают в тело или душу, и прорастают там, пытаясь превратить существо в Прабога. Это довольно сильные существа, которые могут бросить вызов даже нам. И пока мы разберемся с одним таким, многие планеты погибнут. Мы пока не поняли, от каких сочетаний появляются какие Амбиции, однако знаем, что их тоже всего семь. Условно мы назвали их Зависть, Гордыня, Жадность, Лень, Похоть, Голод, Гнев. У Ёске - Жадность. Он может разменивать силу на нехватку… чего-то материального. Будьте готовы к этому.
        Я кивнул. Пожалуй, хватит на сегодня лекций. Однако Маднесс была иного мнения.
        - Не торопись. Последнее - над ульем развернуто защитное поле Анутати. Если там появится хоть одна из моих аватар - Анутати забьет тревогу, и все может выйти из-под контроля. Поэтому, когда вы окажитесь на планете, вы потереяете доступ к теневой системе.
        Ящерица вскочила, со звучным «бум» ударившись гребнем об потолок.
        - Как это? Теееень богини большшше не будееет помогать мнеее?
        - Это только до тех пор, пока вы не вернетесь с планеты. Ладно. Теперь все. Готовьтесь. А мы пошли.
        С этими словами обе аватары истаяли в воздухе. Элементальным взглядом я заметил, что они просто продавили себя в варп. Забавно. Нужно будет научиться чему-то подобному. Я поднялся, и направился в сторону арсенала. Нужно серьезно подготовиться.
        - Сссамец, сссстой.
        Я обернулся. Ящерица стояла в довольно агрессивной стойке.
        - Что?
        - На оххххоте всссегда есть ведущщщий и ведомый. Нужжжно решшшить, кто. Я хххочу срррразззиться с тобой!
        - Это обязательно делать сейчас?
        - Ты трррусссишшшь?
        Она правда надеется спровоцировать меня так банально?
        - Ящерица, если ты продолжишь страдать фигней, пропустишь обед. Если я правильно помню меню, сегодня жаренное мясо. Синтезированное, правда…
        Полностью круглые глаза ящерицы были мне наградой. Я ушел, довольный собой. Так, где тут арсенал… А, вот тут для дураков указатель.
        Арсенал выглядел довольно пустнно. Шкафов для оружия было всего девять, и они были пусты. Столы рядом так же были девственно чисты. Среди всего этого хозяйства бродила Игла, явно над чем-то думая. Она услышала мои шаги и обернулась.
        - Поговорили?
        - Да. Тут такое дело… Летим только я и эта ящерка.
        Игла прищурила глаза.
        - Причина?
        - По словам Маднесс, там какое-то поле, сводящее с ума всех, кто не защищен чьим-нибудь покровительством.
        Судя по тому, как Игла опустила уши, ей грустно. Вдруг я ощутил её на себе - она обнимала меня за шею. Не задушила бы.
        - Возвращайся. Я будут ждать, альфа.
        Звук наполнившегося флакона стал неожиданностью.
        Флакон Эмоций.
        Содержимое:
        Верность 100 %
        Уникальный напиток, созданный из искренних чувств. Позволяет один раз вернуться с того света.
        Ах ты моя хвостатая, без подарка не оставишь. Игла спрыгнула, и вернулась к обдумыванию какой-то мысли по арсеналу. Вдруг она обернулась.
        - На время задания сними с меня Кровную привязку. На ней это будет полезней. Вернешься - восстановим.
        Я кивнул и вышел. Все равно арсенал пуст. Пригибаясь, по коридору шла ящерица. Мда, великовата она под эти коридоры… Зато на планете ей будет проще. Главное, чтобы за птичьи гнезда не цеплялась.
        - Богиня желает ссссмеррррти черррному пятну как можжжно скорреее.
        - Я знаю. Однако без подготовки лезть в…
        - Сссслабый сссамец. Дрррака - это рррадосссть! Сссила и ссслава! Кипящщщая кррровь твоя и врррага!
        - Для меня это задание по ликвидации. Так что будь добра хоть как-то серьезно относиться к этому.
        - Я сссеррррезна, как никогда!
        Угу. То есть я иду убивать фанатичного идиота вместе с фанатичной дурой. Какая прелесть…
        Под недовольное бурчание ящерки я прошел по всем отсекам и попрощался с остальными. Командовать временно будет Игла (по праву старшей), помогать ей будет Разум. Думаю, на них можно положиться. Попутно я набрал синтезированных сухпайков, на пару недель хватит. Надеюсь, больше нам не понадобится. Разумеется, то, что я беру еду вызвало очереднйо приступ язвительности у моей чешуйчатой напарницы. Как, брать еду? Добудем на месте охотой! Ага, разумеется. Кроме того, я на всякий случай взял респираторы. Кайла смогла напечатать даже респиратор на ящерку. Хоть кислорода в атмосфере и двадцать пять процентов[42 -

*Актуальные показатели атмосферы: 68 % азот, 25 % кислород, 5 % аэрозоль тадамитов, 2 % другое*

], но кто знает, что там могли намутить жуки за… примерно месяц? Или две недели? Хм, по логике немного. Хотя целый крейсер тварей, которым не нужен сон, и с условно бесконечным источником еды. Там счет развития буквально по минутам должен идти.
        Наконец, я собрал все необходимое. Мы спустились к капсулам. Для экономии лететь будем в одной капсуле - места хватит. Кайла еще пару дней будет её восстанавливать… Ну а возвращаться просто - как только твари будут уничтожены, Кайла сама спустится и заберет нас.
        Стальная банка с тормозными ускорителями - вот что такое капсула. Приземление будет… мягким. Учитывая доспех ящерки, и то, что она тяжелее…
        - Слушай, полезай первой.
        - Боишшшьсяяя?
        - Да-да.
        Так хотя бы мне нужно будет справляться лишь со своей массой. Ну, с богом. Точнее, с госпожой.
        Сначала от резкого ускорения меня бросило на закрытый задний люк капсулы. Ремни безопасности-то там, в кресле! А кресло закрыто тушей ящерки. Какие, однако, пиропатроны тут мощные…
        Что творилось снаружи, я смог увидеть лишь благодаря элементальному зрению. И почему я раньше не пользовался им? Сильно далеко не вижу, однако сейчас могу смотреть сквозь стенку, будто она из стекла, а не из нескольких слоев титана и стали.
        От входа в атмосферу капсула начала разогреваться. А тут атмосфера плотнее, чем я думал. Впрочем, эта капсула вроде как рассчитана на это… но воздушный пузырь на себя и ящерку накину.
        В какой-то момент капсула все же не выдержала. Она раскалилась так, что была готова расплавиться прямо в полете, и одна из законцовок под действием дикой подъемной силы просто вырвала кусок расплавленного металла! Я в ужасе смотрел на дыру в обшивке. Естественно, капсула разгерметизировалась, но мы живы. Удар геокинезом - задняя стенка вместе с дверью вылетела назад.
        - Ящерка, прыгаем!
        - Интеррресссно…
        В этот раз она не стала перечить, и выпрыгнула из разваливающейся капсулы вслед за мной. Скорость уже была достаточной, чтобы мы не сгорели, а аэромантия погасила и эту скорость. В общем, вниз мы спускались пешочком, грубо говоря.
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Вождь Асатан вздрогнул, услышав знакомый звук. С неба падал очередной камень. Старый зверь поднял свой взгляд. По небу неслась сверкающая звезда, затухая прямо в полете. В какой-то момент её будто разорвало изнутри, и она разбрасала свои сверкающие осколки где-то в небе. Асатан ухмыльнулся. Скоро детеныши опять начнут находить сверкающие шарики для игр в земле. Может, это даже к лучшему.
        Однако Асатан напрягся, увидев две фигуры. Они не пренадлежали ни к одному известному ему виду. Огромное существо со сверкающей чешуей, и черная птица с серыми крыльями. Только… что-то не так. Будто эти существа передвигаются исключительно на задних лапах. Но более того - они бежали по воздуху. Полезная мутация, жаль, Асатан такую не получил.
        Наконец, существа спустились. Асатан внимательно осмотрел чужаков. От них странно пахло - прямо как от сверкающих шариков для игр. Но вот серая птица… от нее шел запах, как от черных чужаков. Однако… более спокойный? Судя по громким звукам, существа затеяли драку. И это есть посланцы той Тени С Красными Глазами? Скалят зубы, как дети. Старый вожак и так видит - физически сверкающее существо сильнее. Однако за спиной птицы чувствовалась потаенная мощь, перед которой и сам Асатан не решил бы выступать в одиночку.
        Вскоре птица доказала, призвав сверкающую ленту, и обвившую тело сверкающего. Еще одна полезная мутация. Жаль, жаль, её никак не получить. Старый вожак лениво выбрался из своего укрытия и пошел к чужакам.
        - Хей! Вы! Чужаки! Я - вожак этой земли!
        Эти двое недоуменно обернулись к нему. Судя по всему, они его не поняли. Они начали издавать непонятные звуки. Причем сверкающее - шипящие, а птица - довольно рваные, будто каркающие. Вскорео ни замолчали, в некотором недоумении смотря друг на друга и на зверя. Вдруг птица протянула крыло, протянув вожаку что-то вкусно пахнущее. Свежее мясо? Ха, а эта птица знает, как общаться с уважаемыми зверьми. Вожак благосклонно взял мясо, и в пару укусов проглотил его. В шипении Искр (так теперь он будет называть сверкающее) он услышал недовольные нотки. Кажется, она забыла, кто тут вожак. Вдруг она начала стучать какими-то палками по земле… И Асалан уловил понятные ему слова. Искр начало с ним говорить!
        - Кто ты, дикий зверь?
        Асалан фыркнул. Он? Дикий? Да кто бы говорил!
        - Стоит проявлять уважение перед вожаком стаи. Однако чужаку, за которого попросила Тень, я прощу на первый раз.
        - Я услышала тебя, зверь. Мой спутник интересуется, где находится враг?
        - Обращайся ко мне Вожак. Даже товя птица, хоть и слабее, но значительно умнее тебя. Черные чужаки - недалеко, идти в сторону потемнения. Это там.
        Асалан мотнул головой, указывая направление. Искр пыталось что-то спросить, но Птиц остановил её жестом, чем вызвал еще одну порцию недовольного шипения. Птиц согнулся, видимо, выражая признательность, и пошел в указанную сторону. Асалану нравился этот маленький Птиц.
        - Это все?
        Вожак фыркнул на непонятливое Искр.
        - Нет. В плен попала моя дочь - Дараха. Если вернете её живой - будет вам богатый пир.
        - Я услышала тебя, зверь. Прощай.
        И Искр подхватило свои палки, и быстро пошла за Птицом. Тот уже дошел до границы леса, и вдруг… начал увеличиваться. В нос ударил сильный запах шариков для игр. Птиц превратился в нечто… страшное. Огромное, явно прочное, и без крыльев. Его чешуя сверкала серебром. Асалан выдохнул, когда увидел, как деревья буквально разбегаются перед гигантом. Да и сам бочком-бочком ушел в сторону. Ну их, чужаков.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        П-полезность. Это я про шаманку. Насколько я понял, она несколько раз оскорбила вожака своим пренебрежением к его титулу. Я же решил не тратить времени. Раньше справимся - меньше огребем. Учитывая учтивость шаманки - это очень актуально. Кстати, про эту Дараху стоит не забыть.
        Перед лесом я решил, что порбиваться сквозь эти заросли самому будет сложно. Поэтому я закрылся в металл, по сути осздав себе малого штурмового меха. И как же я охренел, когда деревья передо мной разбежались. Не, ну мне говорили, что тут деревья живые… но чтоб настолько!
        Я шел по появляющейся передо мной просеке. Забавно - деревья расступаются, после чего смыкаются обратно прямо за спиной. Гордая ящерка бежит, пытаясь поспеть за мной (у меня просто длина шага стала больше). Вскоре я заметил непонятное зеленое марево на горизонте. Это точно не листва. Это какой-то газ. Видимо, это жуки.
        - Ящерица, я вижу какую-то хрень в воздухе. Рекомендую надеть маску.
        В ответ я услышал лишь шипящее бурчание. Ну ладно, я предлагал. Сам же я маску достал и приложил к лицу. Не хотелось бы попасть под какой-нибудь яд.
        Постепенно зеленое марево становилось все гуще, и я увидел… ужас. Какие-то статуи, явно сделаныне из кости, искореженный корпус крейсера, и огромная пирамида, на вершине которой стоит трон из костей. Так получилось, что я оказался со стороны спинки, поэтому восседавшего там человека не видел, однако… десять обнаженных женщин у трона ясно намекали, кто тут главный бабник. Еще и большая, больше похожая на медведя черная пантера, ластившаяся к существу на троне… Спокойно, Физ. Маднесс не зря говорила про все эти энергии. Элементальное зрение подтвердило её слова - вокруг Ёске и его трона буквально вилась энергия. Я почувствовал запах… Вожделение, желание. Все приторное до мерзости. Ха, уже начинаю различать эмоции на запах. Главное, чтобы эта дрянь в фляги не набралась.
        Ну, раз мы недалеко, попробуем ударить нахрапом. Судя по тому, что я вижу, землю они выжигают прямо до черноты. Ну и мы выжжем.
        /ЁСКЕ/
        Король Роя восседал на троне в окружении своих служанок. Он все никак не мог насладиться этим чувством - вседозволенность. Одно желание - и Тадами производит куклу, подходящую под настроение. Характер, внешность - любой каприз. Хотя пока что Ёске было интереснее играть с котенком. Ну как котенком… большой медведеподобной кисой. Ёске просто случайно цепанул её Взглядом, когда смотрел в лес. Так мало того, что получил новый, звериный квазар, так еще и ласковую кошечку. В мечтах Ёске он уже засовывал её в инкубатор, чтобы получить девочку-кошку. Однако пока интересней играть с четвероногой.
        Вдруг все зубатки внизу замерли и развернулись в одну сторону. Одна из кукол голосом Тадами произнесла:
        - Кто-то попытался зажечь огонь поблизости.
        Огонь? Здесь? В зоне Зеленого Воздуха? Да этот человек безумец. Или не человек? Неважно.
        - Множественные попытки зажечь огонь. Все провалено.
        Пусть надеется. Местный рой уже убрал лишний кислород. Горение здесь невозможно. Вдруг затряслась земля.
        - Нас атакует планета! Стальные шипы пробили нижние уровни подземного улья!
        А вот это уже плохо. Подземный уровень - важная часть улья. Но… Стальные шипы? Попытки зажечь огонь. У Ёске появились подозрения. А следующий отчет их лишь укрепил.
        - Неизвестные стальные существа атакуют нижний уровень!
        Ёске оскалился. Семпай. Вот ты и появился. Довольно быстро. Но теперь Ёске другой. Да-да-да. Определенно. Король Роя поднялся, недовольно постукивая костяным хвостом. Да, он отрастил себе хвост с острым, как копье, наконечником. Спокойный вздох, положить руку на катану. Катана отвечает пульсацией. Это оружие - особый симбионт, изобретенный Тадами. Он может меняться от воли хозяина. Катана, лук, нагината - в принципе, больше и не надо.
        Активирована Амбиция: ускорение движение 70 %.
        Голод будет значительно усилен. Error 17/21. Error 78/4. Эх… Ладно, ладно. Множитель от степени пробуждения(5): х2,5. Итого: 175 %
        Ёске улыбнулся, и подключил остальные способности от навыков мечника. Ускорение, легкий шаг, мгновенный взмах… В сумме получалось, что он быстрее Семпая… ну, раз в десять. Мир выглядел, как замершая картина. Ёске просто побежал кругами, выискивая семпая. И вскоре нашел. Огромный железный робот. Нужно будет попросить у Тадами мясного робота. А то Ёске так и не покатался на таких. Взмах катаной - и он вскрывает броню, как консервную банку. Однако семпая не задевает - он оказался в другом месте. Ну ничего, Ёске ничего не стоит нашинковать его в стальную стружку. Ха, а вот эта лизард[43 - Название расы ящериц в некоторых мирах. Например, DnD.] забавная, он никогда такой не видел. Взгляд…
        Получен квазар: Монета Дурака.
        Повторное проклятье.
        По условиям Пустого Класса вы получаете ментальный урон.
        Ёске выпал из ускорения, схватившись за голову. Черт, это больно. А когда он смог поднять взгляд - ни семпая, ни робота, ни лизарда - никого не было. Как такое могло произойти.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я с трудом зажимал тонкую рану на правой руке. Сука, чуть-чуть глубже, и минус кость. Но клинок вроде не ядовит. Это радует.
        Как только я почуял удар, тут же схватил ящерку и спрятался вместе с ней в земле. Причем пришлось экстренно валить - под землей улей разросся намного дальше, чем хотелось бы. Так что сейчас я, тихо матерясь, пытался зафиксировать руку, а ящерка своим шаманством поддерживала свет в небольшой только что созданной пещерке.
        - Как это пррроизззошшшло?
        - Как-как… мечом махнул, и нету руки у меня… Ай, тц…
        - Ты ззззаметил?
        - Пропавшую руку - да. Его атаку - нет. Слишком быстро. Ну, приемлимо.
        Я смог зафиксировать руку так, чтобы она нормально срослась. Регенерация потихоньку делала свое дело, однако пару дней мне бы отдохнуть. Дальше замотал бинтами. Как же выручает Живая Кровь, а то бы помер от кровотечения.
        - Итак, чешуйчатая, какие у нас проблемы. Наш враг может ускоряться до диких скоростей. Причем способен прорубить пять сантиметров стали и титана, будто это кусок бумаги. Вокруг гнезда нет кислорода, поэтому горение не удастся, а атаки из-под земли неэффективны.
        - Вода?
        - М… будь я поопытнее с водой, что-то можно было бы сделать.
        - Тогда сссспррравлюсссь я.
        - Каким же образом?
        - Я ссслышшшшу недовольсссство духххов ветррра. Они жжжелают ррразззорвать чужжжаков. Но они ссссобиррраютссся далеко. Нам нужжжно будет идти несссколько дней.
        В ответ земля вокруг нас трансформировалась в сталь. Да, я создал глайдер прямо вокруг нас.
        - Дорогу покажешь, да?
        - Попррробую.
        Мотор ревет, и мы медленно взлетаем, стараясь не мешать корнями деревьев. Как удобно, когда они сам расступаются…
        /ЁСКЕ/
        Шеф, тут… это… ну, короче, кроме ахов ты ничего не увидишь.
        /… ИГЛА, ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Игла нервно вычесывала свой хвост, сидя на широкой раме окна. Её сильно напрягало, что Физ отправился один. Ту ящерицу она в расчет не брала, сама не знает, почему. Холодный разум убийцы буквально сражался с давно забытыми чувствами привязанности. И что самое поганое - её защитная реакция, её «Внутренний зверь» был на стороне чувств! Этот диссананс буквально сводил Иглу с ума. Свести с ума, хах… Появление Мадлен было ожидаемо - Игла хотела посоветоваться с той, кто знает её лучше, чем кто-либо. При этом использовать Шахизу она не хотела - та имеет разум Физа, а значит, не сможет помочь.
        Хвостатая в алом платье обернула маску к Игле. На маске появилось любопытное выражение.
        - Так и продолжишь закрываться в себе?
        - Он вернется.
        - Да ладно, тебе же самой надоело говорить так.
        - Мой стиль.
        - Тогда почему так не поешь? Как какой-нибудь рэп?
        - Музыка - исскуство. А не это…
        - Ну, абстракционизм и анархия - тоже часть искусства.
        - Извращенство.
        - Вот видишь! А ты продолжаешь держать всю боль в себе! Говоришь короткими фразами, и почти не ценишь того, что имеешь. Боишься потерять?
        - Страх - слабость.
        - Да-да, а слабости нельзя показывать. Однако… Ты же уже сама понимаешь, что твоя тактика «Он все равно умрет, убъю сейчас» больше не работает? За все время вашего путешествия умирала только ты, а не Физ.
        - Когда-то это случится.
        - Говоришь так, будто ждешь этого. Хочешь его смерти?
        - …
        - Отмалчаться не выйдет. Я знаю твои мысли. Давай, скажи.
        - Нет. Не хочу.
        - Тогда, может, устроишь ему сюрприз?
        - ?
        - Физ давно мечтает услышать твой искренний смех. Может, встретишь его… как тогда, играя с хомяками?
        - Шекотать и гладить?
        - Не… хотя… Знаешь, да! Ну и нужно что-то придумать с твоим внешним видом… Хм…[44 - *Создатель, зачем вы сюда переключили? Тут какая-то мыльная опера!*

*Да!*

]
        Игла задумалась. У нее не было опыта в этом плане. Из тех дурацких книг она знала, что нужно пойти в бутик, выбирать платья, украшения, сходить в кафе или голокино… Однако они на задании в дальнем космосе, и находятся в розыске. Чертовы романы! Так и знала, что это просто бесполезное чтиво. Мадлен хмыкнула.
        - Ну, с этим тебе может помочь кое-кто… Неймай, помоги девочке.
        Появившаяся слуга Физа поклонилась, и положила на раму окна большой каталог. Игле показалось, что корабль жалобно скрипнул от веса этого талмуда.
        - Что это?
        - Это небольшой журнальчик.
        - Небольшой?
        - Да-да. Ты не представляешь, сколько фасонов придумали разумные существа со всей галактики. Ну, разбирайся. А то время того… кончилось.
        Мадлен истаяла в воздухе, а Игла со страдальческой гримасой принялась читать этот талмуд. Дело шло туго - её холодный разум не знал, как воспринимать все это. Но видимо, стоит начать меняться… Но чуть-чуть. Буквально на денек.
        /ФИЗ/
        Я внимательно смотрел в кратер. Сюда явно когда-то упал метеорит, причем не сильно давно.
        - Слушай, а точно эти твои ухи здесь?
        - Духхххи. Да, они тут.
        Переключившись на элементальное зрение, я увидел… обычную поверхность.
        - Ты прямо точно уверена?
        - Учисссь, невежжжа!
        Она начала бить своими колотушками по камню, соблюдая какой-то ритм. После чего раздался её несколько измененный голос - более потусторонний. Слов я не понял. Если они конечно, были. Ветер усилился, собираясь в небольшие ураганчики в кратере. Я прищурился и выключил элементальное зрение. Потому как каждый вихрь буквально ослеплял.
        В какой-то момент стук прекратился, но вихри остались. Они шелестели, а ящерка будто слушала их. Вскоре все вихри истаяли. Ящерка, гордая собой, обернулась ко мне.
        - Вот! Такова мощщщь шшшшамана!
        - Угу… И чем нам это поможет?
        Ящерка замерла, после чего почесала гребень. Я тяжело вздохнул, и отошел на несколько метров. Ха, только сейчас заметил - трава уворачивается от моих ног. Забавно. Однако не это сейчас нужно. Я повел левой рукой, и земля несколько расступилась. В свежей пещере я соорудил две комнаты с каменными стенами и полом. Освещение - стандартное, огненные шарики в стальных решетках. В целом, все привычно. Высоту ящерки, кстати, учел. Поэтому моя комната значительно ниже. Звук отвалившейся челюсти был мне наградой.
        - Ну, вот так как-то.
        - Неверрроятно… в сссмысссле, не плохххо.
        Странная она. Ну да ладно. У меня появилась мысль. Раз лезть самим вперед опасно, то задавим их полуразумными големами. Призраки тут вроде есть, так что несколько дней работы, и моя стальная армия будет штурмовать улей. Только вот рука… мда, работа замедлится.
        Я сооружал големов до вечера. Получилось всего три штуки, однако они хотя бы работали. Ничего, завтра соберу больше. А шаманка пока придумает, что делать с ветром. Может, нчоами поработать? Потом отосплюсь…
        /ЁСКЕ/
        Король Роя скрипел зубами. Его бесило все. Девушки слишком некрасивые, статуи слишком маленькие, трон слишком низко. И как он мог вообще сидеть здесь? И еще Физ-семпай. О-о-о, как бесит! Он посмел сбежать! Ёске лишь спустя минуту сообразил, что его развели. И ведь все его способности не позволили найти семпая в окресном лесу. Ну не под землю же он провалился!
        Ёске недовольно хлеснул хвостом. Одна из кукол застонала - острый кончик хвоста угодил ей по руке и оставил царапину. Черная кровь лениво потекла из раны. Однако Королю Роя было не до этого. Семпай силен. Очень силен. Но… он всего лишь человек. А Ёске - Король Роя.
        - Тадами, ЭТО готово?
        - Да.
        - Запускай.
        Остов корабля заскрипел. Вдруг, пробив обшивку, изнутри показалась огромная лапа. Еще скрип - еще одна дыра. Нос корабля с скрежетом разошелся, обнажив чудовищные зубы. Капитанский москип ушел вверх - под ним образовался черный глаз. Наконец, существо встало. Его ужасающая туша возвышалась над лесом на добрых метров двадцать. Открыв пасть, оно издало рык, заставивший затрепетать деревья.
        Физаролли, собиравший очередного робота, обернулся, услышав отдаленный вой. И его навыки подсказывали ему - этот звук появился здесь не просто так. А после он офигел. Потому как лес побежал.
        При виде чудовища испугались и растения, и звери. Потому как это… могло просто раздавить их. Не сожрать, как зубатки, нет. Раздавить, как клопов. Физаролли молча смотрел на поток убегающих деревьев, сидя верхом на большом роботе. В конце концов он сказал:
        - Да… Чего-чего, а заставить бежать лес - это надо быть наглухо еба… кхм.
        Глава 31. Time to burn!
        /ФИЗАРОЛЛИ/[45 - Название главы отсылается на: Manowar, return of the warlord, или же Ария, пробил час. Музыка одна, смысл тоже]
        С момента высадки прошло два дня. Я клепал големов как безумный. Небольшая армия стальных гадов строилась на голой земле. Да-да, голой земле! От какой-то хрени в логове этих тварей сбежала даже трава. Однако почему-то слизь не распространяется. Видимо, на это нужно больше времени.
        Кстати, кое-что я смог сделать. В руки големов установил баллоны с кислородом и метаном. Метан нашелся в залеже под землей, да и в целом, его тут много. Относительно. Кхм, так вот. В теории, у меня есть около сотни стальных ботов подавления с парными огнеметами. Они должны сработать.
        Однако я собирался достроить еще одного голема, как сзади раздался голос.
        - Вот ты где, семпай.
        Блять… Я обернулся. Ёске… сильно изменился. Черты лица заострились, стал более подкаченным и высоким, ну и добавился костистый хвост. Мда, красавец. Учитывая его гарем, мог бы и получше себя сделать. Я спрыгнул с голема. Ёске принял довольно странную позу. Немного отклонился назад, выставив руки ладонями вверх.
        - О! Ты подходишь ко мне.
        Дурак совсем? Ладно. Маднесс, прости, я специально!
        Получен запрос на усиление Амбиции… Условия удовлетворены. Амбиция повышена до уровня 3. Запуск Амбиции: скорость восприятия +30 %, Пирокинез -30 %. Элементальный взгляд активирован. Психология Подавления активирована и готова к работе. Искажающая аура активирована. Песнь страха активирована.
        Сработала случайная синергия!
        Песнь подавления - ваши противники кроме пугающих звуков слышат еще и те, что подавляют именно их, вызывая апатию и депрессию.
        Ёске дернулся. Ну да, песенка страха она такая. А теперь проверим… По щелчку пальцев из земли вылетели сотни стальных пластинок, и начали биться друг об друга. Даже мне, без песни страха, было неприятно это слышать. А вот Ёске зажал уши, и закрыл глаза. Рывок!
        - Удар тысяч… А… бля…
        В момент, когда дернулся вперед, Ёске взмахнул мечом. И мои кисти, не прожив и несколько недель на родном месте, улетели в траву. Похрен, было такое, знаем. В тот раз было больнее!
        Сталь сформировалась в родные протезы. Только я немного их улучшил. Теперь их девять. Два на руках, и семь парят рядом. Ёске хмыкнул.
        - Доктор Гастер, вы ли это?
        Ничего не понял, но поехали. Пока он здесь, а не около улья. Огонь будет эффективен. Наверное.
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/[46 - Для большего погружения рекомендую включить Gaster`s theme, от Тоби Фокса]
        Черная фигура с серым плащом стоит справа. На лицо медленно наползает белый металл - чтобы ловил блики и сбивал противника с толка. Остаются только дырки для глаз и рта. Вокруг головы летают стальные ладони - несколько стальных цилиндров вместо пальцев, кольцо и шар в центре - вот и вся ладонь. Медленно вытекающая сталь собирается в новенькие рельсотроны. Но это слишком медленно - здесь не космос, чтобы просто так их подвесить.
        Слева - молодой парень в приспущенном зеленом кимано. В руках - катана. Хвост нетерпеливо бьет по земле. Как раз он первым и не выдерживает. Молниеносный рывок, удар прямо в шею… И он соскальзывает по сгустку воздуха, лишь равняя волосы. Следом одна из ладоней раскаляется, и бьет в спину незадачливому самураю. Однако тот успевает уклониться. Мгновение, и он уже замахивается за спиной… Но его встречает пара ладоней. Физ резко оборачивается, и Ёске щурится - белая, практически зеркальная маска буквально вспыхнула, попав в отражение солнца. Отскок, и новая техника. Ёске побежал вокруг Физа, притормаживая в некоторые моменты. Его скорости хватало, чтобы стать невидимым, оставляя лишь иллюзорные изображения… Первый же огненный шар от семпая он просто пропустил сквозь иллюзию, надеясь деморализовать противника… Но не учел, что Физ просто выставит на месте иллюзии тонкую, как волос струну. Ёске лишь успел немного затормозить, из-за чего его не разрезало полностью, а лишь оставило отпечаток на лице и груди. Вслед за этим подлетели и стальные ладони - они били со всех сторон, буквально загнав Ёске в полную
защиту. Но защита не может быть идеальной. Ёске взвыл, когда его ногу пронзили стальные шипы. Черт, а нога зафиксирована… была бы, если бы Ёске был человеком. Взмах катаной - бесполезный кусок мяса отваливается, а Ёске на мгновенье вырывается из ловушки. Но что для нас - мгновенье, так для него - десять. Он успевает поймать раскаленную ладонь на клинок и подскочить к Физу.
        - Ты не учел, что Гастер умер от своих творений!
        Ёске пытался воткнуть стальную ладонь в живот семпаю… Однако ладонь растеклась по его клинку, наглухо испортив кромку. А свежесозданная ладонь ударила Ёске в подбородок. Самурай подлетел, и хвостом почувствовал, как в земле под ним растут шипы. Ну уж нет! Резкий удар даже для ускоренного сознания Ёске - и он отталкивается буквально от воздуха. Еще пара прыжков - и вновь шея Физа в опасности.
        - Дыхание воды, первый стиль!
        Неизвестно, зачем Ёске это выкрикнул, ведь его «стиль» был остановлен одной стальной ладонью. Она просто взялась за лезвие. А дальше кинетическая энергия сделала свое дело, и катана треснула пополам. Лезвие осталось в ладони, а рукоять с обломанным концом - в руках Ёске. Тот аж на мгновение застыл. Это не простая сталь! Это лучшие и прочнейшие кости, которые смогла вывести Тадами! И вот так… Грохот - Ёске подпрыгнул, и выставил шип вперед. Физ посмотрел в небо, чем еще раз ослепил самурая, и шагнул в сторону, выставив вместо себя лес из шипов. Ёске попытался сменить траекторию… Но обнявшие его стальные ладони не позволили ему нормально оттолкнуться от воздуха. Чмок. Один-ноль в пользу Физа.
        Маска стекла с лица Физа.
        - Фух… Тебя уделали, сволочь.
        Ёске возродился прямо около Тадами. Точнее, в самом центре улья. Одна из кукол тут же подскочила.
        - Мой король, вы в поря…
        Однако замолкла, когда Ёске просто оттолкнул её. Тадами, следуя желаниям Ёске, выставила ему запасной меч. И начала производить следующие. А Ёске вновь взял низкий старт, и полетел на поляну. Однако Физа там уже не было…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Тикаем, пока по голове не дали! Пофиг, что чешуйчатая опять недовольна - вернемся к кратеру, когда меня прекратит избивать Ёске.
        Кстати, руки свои я не нашел. Обидно. Ну ладно, с протезами даже привычней. Хотя духи тут неопытные, отзывчивость так себе.
        Тикали мы быстро. Буквально бежали по туннелю, который появлялся передо мной и закрывался за спиной ящерки. Я остановился, только когда мы подобрались к полосе деревьев, и только там вылезли. Даже отсюда я видел, как Ёске бегает по воздуху, выискивая нас. Как хорошо, что он у горизонта, а не…
        Вовремя подставленная ладонь спасла меня от смерти. Ёске с новым мечом и злобно скрежещущими зубами пытался продавить всю мощь моего геокинеза. Ага, счас.
        - Ящерка, ныряй в землю!
        - И беззз тебя…
        - Ныряй, ё!
        Все руки обхватили Ёске, и начали сдавливать. Теперь-то я знаю, как он двигается, и не боюсь напороться на неожиданности. Раздался противный хруст - и из боков полилась темно-красная кровь. Я увидел кусок ребра. Ёске забулькал, но продолжал давить. Я в ужасе наблюдал, как его ребра сами собой встают на места, после чего ломаются от давления. Ладно, план… хрен знает какой.
        Струя белого огня пронеслась над моим плечом, выжигая лицо и легкие самурая. И только после этого он наконец упокоился. Пламя в чистом кислороде, а ты что думал! Однако не успел я выдохнуть, как его труп рассеялся… И я вновь успел подставить ладонь на защиту.
        - От меня так просто не сбежать, Физ-кун!
        Сука… И почему я не развил пирокинез, почему? Ладно, справляемся, как есть.
        Наши битвы продолжались до вечера. Я убивал Ёске самыми разными способами. Рассказывать не буду. Однако он все равно возвращался. И с каждым разом был все злее и злее, действовал все глупее и глупее. Но я уставал. Наконец, закат. Возможно, я смогу спрятаться в темноте и отдохнуть. А если нет - умру. В темноте даже с элементальным зрением я сражаться не смогу - Ёске там очень плохо виден.
        Очередной раз стальная ладонь сдавила легкие Ёске, однако он решил не ждать, а просто рубануть по ней своим мечом. Не рассчитал силу, и немного поранил и себя. Буквально царапина. Но это все же ослабило его, и я смог его убить. Спустя пару секунд он вернулся… Но царапина не пропала. Те повреждения, что я нанес - пропали, а его - нет! Это звучит как план… Но не сейчас. Смешать пламя и воздух, взрыв - Ёске ослеплен. Я успел нырнуть под землю, и углубиться. Он может хоть задолбаться - копать ему до меня пару дней. А для надежности я вон, гранитную плиту над собой расположу… Как-то плохо это прозвучало. Ну да неважно. Можно отдохнуть. Только воздуховод провести, а то задохнусь. Вот так…
        Утром я проснулся от того, что солнце бьет мне в глаза. Я открыл глаза - лес. Трава шелестит. Рядом урчит большая киса, которая нас встретила при посадке. Рядом сидит ящерица. Тааак.
        - Ты очнулсссся?
        - Угу. Почему я здесь?
        - Деррревья видели твою битву. Они пожжжелали помочь тебе. Доссстали корррнями иззз под ззземли, и пррритащщщили к Асссалану.
        Большая киса (или медведь? Хотя не, зубы кошачьи, по Игле знаю) рыкнула.
        - Он рррад, что ты очнулссся.
        - Я тоже этому рад… Как там Ёске?
        - Это нашшш врррраг?
        - Да.
        - Он долго иссскал тебя на месссте поссследней битвы, однако деррревья поссступили мудррро. Мы глубоко в лесссу, по дррругую сссторррону от улья.
        Хм, неплохо. Хотя руки я точно потерял. Я недовольно сжал ладонь до железного лязга. Я не знаю, что там натворила Анутати, но Ёске окончательно потерял человеческий облик. Зачем ей вообще Прабог, раз она растит его из Ёске? Учитывая, что из крови Прабогов родились Сильные… Может, она хочет стать сильнее? Или сделать Сильным кого-то? Пока не ясно. Ясно одно - убить Ёске может только он сам. Раны, которые он наносит себе, не восстанавливаются при перерождении. Но как на этом сыграть? Хм. Эхе-хе…
        /ЁСКЕ/
        Ёске поморщился. Очередной клон (с довольно пухлыми губками и наивным взглядом из-под белоснежной челки) смазывала царапину Ёске какой-то жидкостью. Вроде бы это какой-то антибиотик.
        И как он получил эту ранку? Ведь он всего лишь бегал над лесом! Неужели какое-то дерево все-таки успело его стегнуть? Чертовы деревяшки. Ёске соорудит из вас тотем, и сожжет!
        Фантазия рисовала ему прекрасную картину. Некогда зеленая планета становится черной. На всей поверхности - лишь зубатки да ульи. В небе - какие-нибудь летающие мутанты. А в каком-нибудь условном центре, у берегов оставшегося моря, в шезлонге возлегает сам Король Роя. Красивые девушки в откровенных нарядах подносят ему напитки, а он просто наблюдает. Ведь одна его мысль - любой чужак будет уничтожен. Один взмах рукой - и планета летит пожирать другие планеты. Хм, где-то Ёске такое видел… Назвать свою планету Братской Луной? А что, неплохо. Но чтобы добиться этого, нужно уничтожить надоедливые зеленые насаждения. И хоть это дело времени, однако Физ-семпай может помешать. Эта странная холодность… Ёске был уверен, что отрубленных рук будет достаточно. Однако он с огромной скоростью создал себе протезы, будто делал это уже много раз. Еще и эти отдельные ладони… бесят!
        Что-то вдруг прокралось в мысли Ёске. И оставило знание. Ёске протянул руку к кукле.
        - Отдай свою жизнь мне.
        - Она и так в вашем…
        - Отдай… Жертва. Мне нужна жертва.
        Тадами услышала желание Короля, и в глубине улья начала появляться новая комната - ритуальная. Кости сложились в красивые ритуальные круги, появился алтарь… все, как было в мыслях Ёске. Однако была одна проблема. Для ритуала нужны были сильные эмоции РАЗНЫХ существ. А клоны - это часть одного механизма. Значит, нужно поймать других животных.
        Через пять минут из инкубатора вылезла свежеизобретенная тварь. Она прототип, поэтому так быстро появилась. И так же быстро умрет. Огромное существо, похожее на морского плоского ската, однако с пустотой на брюхе. Точнее, с кучей лапок и иголок. Предполагается, что это существо налетит на цель, схватит, парализует и отнесет в новенькую костяную тюрьму. А дальше - на алтарь. Тадами была довольна работой. Ровно через двадцать четыре часа появятся стабильные особи крылатиков (она решила назвать этих тварей так), которые смогут выполнить задачу.
        В этот момент Ёске вышел на улицу, и посмотрел на небо. Свой Взгляд он не отключал никогда, поэтому…
        Очаровать цель Игла не удалось. Причина: невосприимчивость. Вызвана агрессия.
        Ёске внимательнее посмотрел в небо. Так значит, Физ-семпай тут не один…
        - Тадами, мне нужно, чтобы ты произвела одного клона…
        /ТЕМ ВРЕМЕНЕМ НА ОРБИТЕ/
        Игла без перерыва смотря каталоги, которые ей подкладывала Неймай. Некоторые варианты Игле даже понравились, например, всесезонный обтягивающий костюм из черного матового латекса. Он прекрасно подошел бы, если бы у Иглы не было хвоста, а сам костюм был оснащен маскировочной системой. Однако она так же понимала, что Физу такое вряд ли понравится. Она перевернула на следующую страницу, взглянув на следующий наряд. Он состоял из синей юбки выше колена, белой блузки, кожаных ботиночек, белых чулков… а так же искусственного хвоста, выглядевшего как щетка для уборки пыли[47 - *хочу напомнить - это зовется пипидастр*

*Дурак ты, Создатель, и шутки у тебя несмешные!*], и не менее ущербных ушек в виде ободка. Игла на секунду отвернулась от каталога, в надежде пролистнуть эту страницу. Её взгляд зацепился за черное пятно на поверхности планеты… И она разорвала страницу, сама не поняв, что её взбесило. И слава богу - на другой стороне этой страницы был костюм развратной суккуб, что точно сломало бы ей хрупкую психику.
        /ФИЗ/
        К концу подошла первая неделя. Время летит амбец как быстро. За это время я успел сделать еще пару армий големов. В какой-то момент Геокинез достиг 80 уровня, и Система предложила способность «Множественное создание». Естественно, я его взял. Теперь могу по десять големов за раз делать. Ну то есть манипулировать где-то десятью тонами стали. Приятно, что могу сказать.
        Кстати, ящерица придумала, что сделать с вихрем. Она предложила нагнать его на улей, чтобы там воздух перемешался, и можно было жечь. Мысль интересная, стоит её рассмотреть.
        Наконец, все было готово. Около четырех сотен големов тайком были помещены вокруг улья. Еще полсотни подойдет со стороны кратера. Ураган сметет всю эту жижу… Хм, и возможно, подожжет. Если правильно направить горючие газы в урагане, то мы получим огненный ураган. Хо-хо, а вот это уже будет весело. Ящерка поддержала идею, решив еще вызвать и огненных духов. Ну ладно.
        И вот, мы у кратера. Вокруг голая земля - трава давно сбежала. Шаманка бьет по камню своими колотушками. Я сижу под землей, чтобы не провоцировать Ёске, однако слежу через Элементальное Зрение. Вдруг на горизонте появляется… какая-то птица? Больно большая… И по моему, она нацелена на шаманку!
        Тихий хлопок - птичка попала в воздушную аномалию, и её буквально сжало в черный шарик. Это был не я! Неужели эти самые духи так сильны?
        Ветер усиливался. В кратере зарождался ураган. А появившиеся рядом огненные всполохи поселились в центре урагана. Вскоре воронка коснулась земли, и продолжала набирать силу. Шаманка остановилась, лишь когда нижняя часть урагана поравнялась по диаметру с кратером. Серая воронка срывала землю, однако полностью подчинялась воле шаманки. А я так пока не могу…
        Шаманка махнула колотушками - и ураган пошел в указанную сторону. Операция началась.
        /ОРБИТА, РАЗУМ/
        Разум сидела в своем кабинете и изучала данные с планеты. Её интересовало все происходящее на ней. В принципе, Дурман тоже. Вдруг климатический сонар начал пищать, как не в себя. Кайла буркнула:
        - О, климатическая аномалия.
        Кажется, ей было скучно. Зато Разум напряглась. Не хватало еще климатических аномалий, пока командир там! При взгляде на экран её глаза расширились.
        Мощнейший ураган закрывал значительную часть планеты. Циклон, его формировавший, вообще протянулся примерно на семьсот пятьдесят километров. Однако глаз урагана небольшой - максимум, пара километров. Но скорость ветра… двести восемьдесят километров в час! Невероятно разрушительный ураган. Еще больше Разум удивилась, когда температура урагана начала расти, и выросла до двух тысяч градусов. Она ужаснулась. Такой огненный шторм может проплавить стальные конструкции, и разбросать их капли по местности… Это стихийное бедствие чудовищной разрушительной мощи. Разум, не смотря на свой рационализм, невольно помолилась, чтобы Физа не было рядом с этим ураганом.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Хорошо летим. Ну что я мог сделать? Ураган сделал «чпок», и меня вместе с гранитной плитой подняло. Вот, сижу на гранитной плите, лечу в урагане. Ляпота. Пригревает, правда, но это исправимо. А вот то, что ничего не видно - это да, это беда… Даже в Элементальном - все светится, и ничего не видно. Ну, будем надеяться, ураган знает, где моя остановочка.
        Вот только что делать? Он идти будет примерно час. А ящерка где-то внизу, контролирует и «пасет» ураган. Големов рано спускать. Ну, тогда книгу заклинаний настрою, пока время есть.
        /ЁСКЕ/
        - Я распотрошу тебя, Физ! Слышишь, распотрошу!
        Ёске почуял своего врага, как голодная гончая шашлык. Поэтому он сразу же направился туда… и попал в ураган. Отталкиваться от ветра было бессмысленно - потоки воздуха носились с такой скоростью, что Ёске реально ударился об них. При этом он несколько раз видел Физа-куна со спины, и пытался докричаться… Потому как все аниме и манги единодушно утверждали - достаточно сильный может проорать и сквозь космос! Лишь бы кровь кипела в жилах, раскаляя сердца! Однако физика была против этого всего…
        Пролетая мимо Физа в очередной раз, Ёске кинул дротик. Потоками ветра дротик унесло. Самурай хотел было расстроиться, как вдруг ураган начал разогреваться. Тело Ёске сгорело довольно быстро… и мучительно.
        Возрожденный Ёске сидел на своем троне, наблюдая за ураганом.
        - Сюда идет. Тадами, придумай что-нибудь.
        Тадами ничего не ответила. Потому что каждый нейрон Роя, каждый маленький мозг самой завалящей зубатки пытался найти решение. А ураган уже шагнул на её территорию. Зубатки отступили, боясь быть сожженными этим климатическим ужасом.
        Нет. Ничего. Все, что она может - закопаться в землю, спрятаться. Возможно, тогда ураган её не настигнет. Земля пошла волнами, от того, что гнездо расширялось в стороны. Однако Тадами была очень удивлена, когда наткнулась на стальных роботов под землей. А те внезапно ожили… и открыли огонь из огнеметов. Насыщенное кислородом (тот, что они взяли из атмосферы но не успели обработать) мясо ксеноморфов радостно потрескивало, лишь добавляя жара. Тадами могла бы обрубить лишние участки… Но тогда придется обрубать все гнездо.
        - Тадами, что происходит?
        - Король, наше гнездо сжигают!
        - Ты утверждала, что огонь там невозможен.
        - Я… ошиблась.
        - Ладно. Я разберусь.
        Ёске вновь вышел на максимальную скорость, и нырнул в улей. Ему хватило пяти секунд, чтобы разрезать всех големов пополам… Но против логики игростроения, они продолжали выжигать гнездо. Вторые пять секунд - Ёске перерезал их руки. И баки с топливной смесью. А открытый огонь тут уже был…
        Мощный взрыв сотряс улей и выбил из Тадами стон. Все внешние стороны улья были повреждены и не подлежали восстановлению. Хуже всего то, что именно там находились инкубаторы - Тадами считала ту зону самой отдаленной от входа, а значит, самой защищенной. Однако, кто же знал…
        Смяв ненужное мясо, Тадами все же уместилась под землю. Крейсер убрал лапки внутри, и закрыл пасть в надежде выжить. Ураган накрыл область. Стена беснующегося ветра прошла по улью… но против всякой логики, ураган прошел обратно, как фреза срезая очередной слой земли. Еще проход. Еще. И вот уже поднимается дым от обгорелой плоти.
        Внизу же Ёске все готовил для церемонии. Животных было мало, но это лучше, чем ничего. Он сел на трон возле алтаря, а куклы приступили к ритуалу. Они аккуратно надрезали вены и артерии, из-за чего алая кровь медленно вытекала из тел, и собиралась в костяных кругах. Ёске почувствовал, как жизненная сила переходит к нему. Еще немного, еще несколько жизней. Есть. Ёске поднял руку, в надежде увидеть молнию… однако её не было. Перед лицом повисла табличка Системы:
        Вы нарушили соглашение пользования Системой. Ваш статус был заблокирован.
        Ёске побледнел, но маленькая фея на его плече прошептала:
        - Не слушай её. У тебя же есть сила, которую эта Система не может регулировать. Давай.
        Ёске вновь поднял руку, следуя непонятным инструкциям из головы. И сияющая голубая молния зажглась в его руках. Мозг определил её, как «Примитивный инструмент бога». На что бы его потратить? Пожалуй, стоит убрать ураган. Молния вспыхнула и пропала.
        Ураган начал терять силу. Медленно, но он шел на убыль. Кажется, духи ветра и огня устали сильнее обычного. Они хотели отдохнуть. Да, после этого планета на несколько лет забудет, что такое бури и извержения. Впрочем, они сделали хорошую работу - от улья почти ничего не осталось. Так, пара уровней.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мда, големов вынесли в десять секунд. С тем же успехом можно было просто бочки с взрывчатой смесью разместить. Впрочем, нашумели они знатно. Вот только почему пропал ураган? У шаманки кончились силы? Если так, её следует найти - еще вырубится, а мне лишний труп на душу не нужен.
        Я думал об этом, продолжая лететь… уже падать на гранитной плите. А что, забавно. Все равно выживу - у меня аэромантия и геокинез. А так хоть видно, что происходит.
        Ну, улей мы пожгли знатно. На первый взгляд мало что осталось живым. Хотя… остов крейсера лежит неправильно. Как будто его подняли, перевернули и подвинули - земля еще хранит следы его падения, даже после обработки огненным ураганом. Кстати, большая часть поверхности превратилась в стекло. Сверкает красиво.
        Я несколько удивился, когда мою гранитную плиту разрубил кот-то подлетевший снизу. Ёске, вечер в хату! Он встал на отрезанную половину плиты, приняв крутую, как он, видимо, считал, позу.
        - Ну что, семпай, весь твой план…
        Интересно, он физику учил? Просто он явно пытался задвинуть какую-то пафосную фразу, однако гравитация оказалась бессердечнее. Я-то смог замедлиться, а он расшибся об гранитную плиту. Ладно, подождем, воскреснет, поговорим.
        Я ждал с минуту, медленно понимая, что тело Ёске не распадается прахом, как обычно. Он че, помер? Я же его не тронул! Кончился лимит перерождений? Или то, что он вещал на платформе - это его собственная глупость? Умер от собственной глупости? Да нет. Бред.
        Однако трупак намекал на обратное. Из любопытства я подошел и поднял голову Ёске. Умер с открытыми глазами. Стоит их зак… Грёбаный енот!
        Я отскочил, когда глаза трупа внезапно задвигались. Он посмотрел на меня. Фух, нет, оживших мертвецов я видел, спасибо деду-некроманту, но чотб так внезапно… С хрустом Ёске встал. Раздался его голос… с небольшим громовым эхом.
        - Ты… не можешь меня убить. Я есть бог!
        О, крыша поехала. Видимо, биться головой об гранит не очень полезно. А еще говорят - грызи, умным будешь…
        - Бог, да? Ну, сотвори че-нибудь. Стол на сто персон, например.
        - Молчать!
        Средь ясного неба (и когда успело?) раздался гром, и в меня почти ударила молния. Почти - потому что я знаю, как выводить из земли молниеотвод. А от шагового напряжения - у меня ботинки изолированные.
        Ёске недоумевал - как это так. Что забавное, я недоумевал над тем же вопросом. Система?
        Я сама не в курсе, что творится. Я уже отключила его от статуса.[48 - *Создатель, че происходит?!*

]
        Ага. То есть… это и есть маленький Прабог? Маднесс описывала их как-то иначе. Видимо, еще не вырос. Хм, раз на него больше не работает Система… Наверно, его можно будет убить чем-то внесистемным? Хм. Может, позвать на помощь Маднесс? Отправлю парня в Варп, где его примут. Хотя, стоп. Он же по сути стал аватаром. Только единственным в своем роде. Маднесс говорила, что не будет работать теневая система, а про навыки ничего не говорила…
        Вдруг в руках Ёске возникла… Игла?! Я напрягся. Ёске игриво подставил к её шее меч. Однако… взгляд у Иглы был неправильный. Слишком… мертвый? Как у рыбы.
        - Физ, ну что скажешь? Одно неверное движение, и её голова полетит с плеч!
        Думай. Уши, хвост, цвет - все вроде похоже. Но глаза… Ладно, рискнем. Если повезет, то я все узнаю. Я просто прошептал: «It`s show time!»
        /НА ОРБИТЕ/
        Игла лениво пролистывала уже пятнадцатый каталог. Да что за хрень постоянно? Как эти нагромождения ткани можно назвать одеждой? Они не функциональны, громоздки, с ними ничего не сделаешь! Однако надо, надо было как-то удивить Физа. Зачем? М-м-м… совет подруги? Наверно. Хотя считать Мадлен подругой довольно опрометчиво.
        Игла перевернула страницу, наткнувшись на изящный эльфийский наряд лесной кошечки, открывавший тело на 99 %. Лишь взглянув на это, в ней поднялась волна ярости. Отмахнувшись от пластинки системы, она разорвала весь каталог к чертям, и недовольно пыхтя, ушла в кают-компанию - пить чай. Что-то без Физа она больно нервная…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мой меч покрылся кислотой, однако фигура в руках Ёске никак не отреагировала. Хотя пластинка системы утверждала, что все нормально. Подделка, значит?
        Не думая, я схватил пластинку системы и метнул в их сторону. Плитка пробила глаз, и клон, истекая черной кровью, повис в руках Ёске[49 -

*Ты меня создал, кому как не тебе об этом знать?*

].
        - Хреновые у тебя копии, Ёске.
        Он фыркнул.
        - Это был мой великий план по…
        Пока я думал, Ёске затирал какую-то скучную речь, что он такой молодец, а я такой лох. Как удобно - не собирается убивать сразу. Ну, я плохой злодей, не буду топтаться на подобных ошибках. Ломая грани… стоп. Я же не поменял его с сбора эмоций! Эм…
        - Я вижу, ты боишься моей силы!
        Сила. Энергия. Ха. Я выхватил свой верный меч, и щедро полил его жидкостью из фляги. На удивление, меч впитал все в себя, не потеряв и капли. В описании появилась новая строка:
        Рапира Безумия (заряж)
        Заряд (ур.4): 100/100
        Ну, попробуем. Я толкнул рапиру вперед, так, что она стала невидима глазу. И Ёске не успел отреагировать! Меч нанес удар в плечо. Странно, я метил в сердце. Однако рука Ёске повисла, а сам он зашипел.
        - Ах вот ты как? Я тут тебя в друзья обратить пытаюсь, нарутотерапию провожу, а ты…
        Еще один взмах - еще одна рана. Я видел, как раны пытались закрываться на его теле, однако что-то не позволяло им это сделать. Сражаться эмоциями… ха. Забавно. Ёске вспыхнул. Я почувствовал острый запах ярости. Он выхватил свое оружие, и набросился на меня.
        Это был самый сложный бой в моей жизни. Ёске бил только в жизненно важные органы, а значит, любой удар становился смертельным. Его оружие еще окутало странное зеленоватое облако, и честно, я не хочу проверять, что это.
        Я использовал все, что у меня было. Способности, навыки, техники… Он казался непобедимым. Однако я видел - его раны не закрываются. Хотя крови с него натекло явно больше, чем может быть в человеке. Кровотечение его не убьет… Значит, нужно ликвидировать мозг. Бить в сердце бессмысленно - думаю, он и от этого не умрет. Более того, медлить нельзя - кто знает, насколько его ярость сильна, и как она подпитывает его.
        Я щелкаю пальцами - со всех девяти ладоней слетают сверхяркие искры. Ёске на мгновение слепнет, я ныряю в землю и оказываюсь за спиной. Удар клинком в затылок… Сука, увернулся! А вот я нет…
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Тадами пыталась спрятаться. Очень много её кукол умерло. Она постоянно теряет вычислительные мощности, становится глупее. Однако она смогла спрятаться, там, где два безумца выясняют отношения.
        Стеклянный пол поля боя давно разбился. Сейчас кратер от прошедшего здесь урагана превратился в настоящий хаос. Лужи расплавленной стали, кислоты, замораживающих жидкостей, напалма и подобного, и все испещрено остаточными следами от ударов. Недалеко от поля заметна огромная стальная лужа - остатки от прекрасного крейсера. Он не выдержал натиска стихии.
        Посреди этого поля застыл и сам Король Роя. Единым выпадом он пронзил черную фигуру в белой маске, как бабочку. Ёске засмеялся.
        - Вот ты и попался.
        Физаролли ничего не ответил. Он просто висел на клинке, с каждой секундой ему все сложнее удерживать сознание от вечного сна. Ёске выдергивает клинок, и Физаролли просто падает, как мешок. Ёске хмыкает.
        - Могли бы и покрасивее анимацию смерти нарисовать. Тьфу. Ну ладно. Тадами, ты где? У меня к тебе много…
        Пока Ёске рассуждал, Физ достал ту самую флягу. Он не успел из нее отпить - открытая фляга выпала из ослабевших пальцев, и чистая Верность разлилась по плащу. Однако этого было достаточно. Когда Ёске обернулся, тело Физаролли уже не было. Недовольный подобной участью элементалист сидел пятью метрами ниже, допивая живительную эмоцию.
        - Ладно, сука, ладно. Времени у меня достаточно. Эмоций во фляге тоже. И из этой жопы выберусь. Только третьего шанса у меня не будет. Плохо… Да и кишки бы по местам расставить…
        Физаролли отступил, даже не зная, что уже нанес достаточно урона.
        Тадами пыталась собрать разрозненных по сгоревшему улью жуков в кучу. Так проще будет думать. Но из-за ослабевшего контроля жуки слушали плохо и разбегались. А также были жуки, с которыми Тадами потеряла связь. В головах брошенных жуков сначала появилось непонимание, потом - первая мысль. За ней - идея. А за ней - и маленький звериный разум. Они хотели есть, хотели размножаться. Тела начали мутировать…
        Так прошла пара часов. Ёске пытался найти хоть одного жука Тадами, но у него не получалось. Даже трупов не осталось. Ах, величественный трон, его прекрасные статуи! Ну ничего, он теперь бог, и все починит. Однако, как Ёске не махал рукой - инструмент бога не появлялся. «Видимо, недостаточно сил. Надо наказать Тадами - где мои жертвы?!». С этой мыслью Ёске спустился в разрушенный улей… и услышал чавканье. В обоженных коридорах он увидел странное, черное собакоподобное существо. Оно жадно жрало какую-то зубатку. Ёске изумленно выдохнул, и собачка это услышала. Она без промедления бросилась на новую добычу. Ёске успел отпрыгнуть и достать меч. Следующим ударом он разрубил это существо. В голове метались мысли: «Тадами предала меня?».
        А Тадами… медленно умирала. С каждой смертью зубатки её разум становился слабее, глупее. В какой-то момент она забыла свое имя, свою цель… и так же начала мутировать. Кое-как собравшись в медведеподобное существо, она попыталась выбраться из ловушки. А дальше - поедать отступников, получать биомассу, развиваться, восстановиться. Однако уже на выходе её перехватило странно знакомое двуногое существо, и убило.
        Ёске смотрел на поверженного черного медведя, и вытер катану. Что-то после этого удара он ослабел… возможно, усталость.
        - Чего только у Тадами не живет. Эй, Тадами! Тадами! Да почему инструмент бога не работает?
        На плече Ёске возникла феечка Анутати.
        - Потому что у тебя нет последователей.
        - В смысле?
        - В коромысле! В тебя никто не верит, и никто не приносит тебе жертвы!
        - А Тадами?
        - Ты сам её убил. Тот медведь - это была она.
        Ёске остолбенел, от шока выронив катану. Обернувшись к трупу, он подошел ближе, и заглянул в мертвые черные глаза существа.
        - Тадами… Прости.
        Тело не ответило. На счастье Ёске, тадамиты не умели воскрешаться - а то бы его уже использовали, как биомассу для восстановления. Понурый Ёске сел рядом с трупом, поджав ноги.
        - Это… неправильно. Все не должно быть так. Нет. Я же все делал правильно. Я стал богом! Это же… правильный сюжет? Это же правда? Я же прошел сюжет?
        - Нет, не прошел. Тебе нужно убить Нагубисиса.
        - Но… я…
        - Да, ты.
        - Я…
        - Эх… Ты бесполезен.
        Фея исчезла. Ёске вдруг осознал - он остался один. Нет ни Системы, ни Анутати, ни Тадами, ни даже Физа-семпая. Он один. Он поднял свою катану… почему-то оказавшуюся значительно тяжелее, чем ему казалось до этого. Более того, раны… раны, которые нанес Физ-семпай продолжали кровоточить. Ёске пошел к выходу из туннеля, оставляя за собой темно-алый след. Он упал прямо на пороге. Тело не слушалось. Сознание билось в умирающем теле, не понимая - как все сложилось так? Он же был главным героем? Персонажем исекая? Как он мог умереть так… просто? Не в бою, не закрыв собой товарища - а просто истекая кровью где-то в канаве. Ну ладно, в туннеле улья, какая разница? Он… умирал. По настоящему.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Терррпи!
        - Да терплю я, блядь… Ай!
        Меня лечили в экстренно сооруженной мной же землянке. Оказалось, эмоция, хоть и закрыла кровотечения и восстановила важные ткани, саму рану не убрала. Поэтому сейчас шаманка зашивала меня. Причем без анестезии. По её словам - «хххорррошшшо зззаффиксссирррованныййй пациент в анессстезззии не нужжждаетссся». Садистка.
        Наконец, операция закончилась. Адом это назвать не могу - я помню, как становился Братом, там было больнее.
        - Не двигайссся паррру дней, шшшвы срррастутссся.
        - Окей. Будь осторожней, а то там Ёске может бесноваться.
        - Хххорррошшшо.
        Я откинулся на лежанке. Нужно продумать тактику против этого полубога. Раны зарастают, если не бить особенным оружием, в нашем случае - клинком, смазанным эмоциями. Использование огня, земли и так далее бесполезно. Скорость такова, что мне с трудом удается его блокировать, и то используя Амбицию. Использовать берсеркера я не хочу - слишком рискованно. Может, тогда совместить остатки эмоций с стальными ладонями? Все лучше, чем ничего.
        Я не двигался - геокинез позволял собирать все где-то рядом. Стоит еще проверить, как работает броня, совмещенная с эмоциями. Раз уж, по словам Маднесс, это один из типов энергии, может быть, такая защита будет надежнее?
        - Отдыхаешь?
        Я опустил взгляд, и наткнулся на Маднесс. Она явно была в хорошем настроении - улыбка на маске, да и покручивает зонтик.
        - Хорошая работа, Паладин.
        - А… Анутати?
        - Она ушла. Пока всего не знаю, не успела еще вкусить местных эмоций. Кстати, тебе этот зеленый шнурок нужен?
        Зеленый шнурок? Я повернул голову в указанную сторону. Рядом с лежанкой торчал зеленый побег какого-то дерева или растения. Он будто любопытно обнюхивал мой висящий плащ. Вот только что растению делать под землей? Нужно будет уточнить у ящерки.
        - Пока не знаю.
        - Ну и ладно. Я тут пока посижу.
        Она уселась на лежанке, добродушно помахивая хвостом. Мда, иногда бесит, что она приняла форму Иглы. Не перепутать бы в какой-нибудь момент. А пока продолжаем готовиться. Хотя, раз Маднесс здесь… видимо, Ёске покинул планету вслед за своей Сильной. Плохо. Впрочем, крейсера у него нет (я надеюсь), значит, жукиеще здесь. Без Ёске их можно будет вычистить. Я расслабился, и… уснул.
        Проснулся на рассвете - ящерка растолкала.
        - Вссставай. Твои шшшвы зззаррросссли быссстрррее, чем я ожжжидала. Как ощщщущщщения?
        Я встал, немного подвигавшись.
        - Побаливает, но в принципе, сражаться могу.
        - Сррражжжатьссся не надо. Но посссмотррреть можжжно.
        - Слушай, а вот тут… вон, видишь? Что это растение от моего плаща хочет?
        Шаманка, тяжело вздохнув, достала колотушки и начала постукивать друг об друга. Практически сразу она их убрала.
        - Он жжжелает жжжить с тобой.
        - ЧТО?!
        - Он видел твою сссилу. Жжжелает ссстать как минимум таким жжже.
        - Ну… ладно. Я от союзников не отказываюсь.
        Услышав мое одобрение, этот вьюн выполз из земли, и обвил мой плащ. Чую, Игла будет ревновать.
        - Окей. Как там наши чужаки?
        - Пррропали.
        - Как?
        - Был рррой - ссстали одинокие волки. Я ххходила по улью - там безззопасссно.
        Безопасно? В улье? Я быстро нацепил плащ, подхватил меч, и подошел к ящерке.
        - Держись крепче.
        - Чт…
        Земля под нами сдвинулась, и мы… поплыли вперед. Ну да, нашел базальтовую плиту (гранитной не было), и просто еду вперед. Вскоре на горизонте показалось ущелье - то, что проделал ураган своим движением. Мда, серьезный мы ущерб нанесли.
        Около улья пахло жаренной плотью. Однако… никого живого. Улей был мертв. Я несколько минут ходил, пытаясь спровоцировать это что-то на действия… Вдруг раздался голос Маднесс.
        - Сюда.
        Над уступом поднялся алый зонтик. Я быстро подошел ближе. Оказалось, уступ закрывал собой вход в катакомбы. Или как назвать туннели улья? А на входе… на входе лежал Ёске. Глаза закрыты, мучительное выражение на лице… умирал долго. Судя по пятнам - от кровопотери. Недалеко лежит обглоданный скелет чего-то большого. Видимо, Ёске оказался невкусным.
        Я поднял его изогнутый меч. И он ожил! Начал пульсировать, и я испугался. Но как не пытался его откинуть, он будто прилип к руке. Напоминает испуганного кота, который ищет укрытия хоть у кого-то. И кто же ты, костистый?
        Костяная Катана
        Мастер: Тадами
        Хозяин: -Ёске- Физаролли
        Тип: Двуручный меч (изогнутый) - алебарда (нагината) - лук
        Материал: Кость Тадами
        Титулы:
        Рожденный
        Живой меч
        Меч начинающего бога
        Мда. Еще и изменяющийся. Учитывая, сколько мечей Ёске поломал об меня, этот не сказать, что уникален… но за титул «меч бога», наверное, дадут многое. Я закрыл лезвие в стальные ножны и повесил себе на пояс. Раз уж приютил, будем следить. Некоторое время. Маднесс ухмыльнулась.
        - Из каждой заварушки мутанта в дом тащишь.
        - Ну, как есть. Впрочем, я думаю, пригодится. Не мне, так кому-нибудь из девчонок.
        - Могу тебя поздравить. Задание выполнено, мой Нагубка временно в безопасности.
        Вы выполнили задание Маднесс.
        Награда: 2 пункта навыков (что бы это не значило),???
        Маднесс приложила палец к маске.
        - Что бы еще… хм… Хм? Да, определенно.
        На её маске вновь проступило хитрое выражение. Значит, меня ждет очень «веселый» сюрприз. Потому как никаких сообщений я не получил. Ну и черт с ним. Не убьет же меня это.
        По моей воле земля раздвинулась, и поглотила тело Ёске сверху я выплавил надгробие из титана, с надписью: «Здесь покоится человек, возомнивший себя богом этого мира, Ёске Хиногае». Маднесс хмыкнула.
        - Хорошо запечатлел. Учитывая, что имя у него Хиногае.
        - Что? А…
        - В каждом мире свои странности наименования.
        Я примолк. После чего задал вопрос, который меня мучал все это время:
        - Зачем Анутати это делает?
        Маднесс пожала плечами.
        - Кто знает. Могу лишь сказать, что она… идеалистка. Видит мир только в черном и белом. Она хочет для всех существ галактики только счастья. Однако не понимает, что счастье - это всего лишь резкий подъем от печали к эйфории. Не будет печали - не будет счастья. Это как пытаться увидеть рассвет, убрав ночь.
        - Что-то у нее… довольно жесткие методы для всеобщего счастья.
        - Ну, не забывай. Ты для нее тьма. Я для нее тьма. И нас следует уничтожить.
        - А кто мы на самом деле?
        - Мы это мы. Не больше не меньше.
        - Эм… Ладно, тогда можно еще вопрос?
        - Можно.
        - Богом стать так просто?
        - Пф… это элементарно. Богом считают того, кто может больше, чем большинство. Ты знал, что как минимум одной девушки ты уже бог?
        - Я? Эм… Для Иглы?
        - Ага. Её преданность тебе реально смахивает на религиозный фанатизм. Она, конечно, не молится, однако готова идти за тобой до конца. Так и Ёске, да и все мы. Для кого-то боги, для кого-то дьяволы, а для кого-то камушек на дороге. О, глянь.
        Она показала зонтиком в небо. Сверкающая точка приближалась, разрывая тишину гулом двигателей. Наконец, Кайла приземлилась. Из всех поверхностей она выбрала самую ровную и подходящую - лужу, оставшуюся от крейсера. Сработали магнитные зацепы, открылись шлюзы. Я направился туда. Меня ждут.
        Я вошел в шлюз, где в большой прихожей меня встречали все… кроме Иглы. Девчонки потрепали меня по голове, говоря какой я хороший и ёскесшибательный… как вдруг двери разошлись, и меня снесло. Сначала чьим-то телом, потом визгом.
        - Фииииз, я так соскучилась, ты не представляешь!
        Все бы ничего… но это было произнесено голосом Иглы. Что окончательно добило мою психику. Судя по тому, как замерли девчонки, их тоже. Я приподнялся. Девушка примерно с меня ростом, с шикарной гривой черный волос ниже колен, в белом длинном платье… Госпожа, галлюцинации, конечно, весело, но пора завязывать. В ответ раздался лишь многоголосый смешок: «Какие галлюцинации?». Подождите… Так вот что за сюрприз! Мда… И что делать?
        Вдруг обновленная Игла[50 - *угу, Игла v3.7.1, модернизатор - Маднесс*

*Ты меня праграммировал педантичной! *] встала, и обернулась в пустоту.
        - Я говорила. Это было зря.
        Из пустоты вывалилась Мадлен. Как отличил? У Маднесс появления выглядят по другому. И в элементальном зрении они отличаются.
        - Да ладно, обними его! Он же вот, шокирован, весь твой!
        - Нет. Это был перебор. Верни меня.
        - А вот тут все претензии к Маднесс, я не…
        - Ты - её часть.
        - Ой, зануда.
        На мгновение фигурку закрыл серый туман, а спустя две секунды рядом со мной стояла верная Игла в белом простом платье.
        - Прости. Я поддалась.
        - А? Да… Знаешь, я не против.
        - ?
        - Ну…
        И что мне говорить? Маднесс, ты кашу заварила, иди сюда! «Не-не-не, пускай заварится. У твоей мелкой сейчас очень забавный коктейль, кстати». Я принюхался. Верность, смущение, желание, растерянность. Я подхватил её на руки, и обернулся к остальным.
        - Я все улажу. Она как замкомандира не буянила?
        Разум покачала головой.
        - Нет. Разве что закрылась у себя. А так все было в пределах нормы. Потом расскажешь, как прошел бой. А теперь давайте выйдем из шлюза, а то Кайла взлететь не может.
        Мы все вышли, и корабль плавно начал ускоряться. По-моему, мы что-то забыли…
        /НА ПОВЕРХНОСТИ/
        Хашад-Ути смотрела на удаляющийся корабль. Она и не собиралась на него садиться. Её Богиня подарила ей новое задание. Теперь ей надлежит стать на этой планете проводником воли Богини. И если все будет сделано правильно, Богиня исполнит три её желания. Ох, кто бы отказался от подобного подарка?
        Однако взглянув на надгробие, Хашад-Ути погрустнела. Она не знала этого человека, однако то, как он сражался… кажется, у него были причины это делать. Даже если простые желания силы и славы - с точки зрения Хашад-Ути это были понятные и хорошие причины. Да, пожалуй, храм она организует здесь. А помогут ей в этом различные звери и травы.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мы вышли в космос, и зависли на орбите. Вскоре все собрались в кают-компании. Я поднял главный вопрос.
        - Итак, чем нам заняться?
        Разум хмыкнула.
        - Еще одна из наших Сестер содержится в плену. Дальше, Терра продолжает творить бесчинства. Ну и эта… как её… Анутати. Чую, Маднесс еще подкинет тебе задач.
        - Угу. То есть, наш курс лежит к Кафедам?
        - Не сказала бы. Точнее, не напрямую. Не забывай, мы в розыске.
        - Мда… будет сложно. Ну ничего, мы прорвемся. Да?
        - Однозначно.
        Кайла, услышав нас, развернулась и без разгона нырнула в Варп.
        КОНЕЦ

* * *
        Послесловие
        Можете отложить маски Наблюдателей, пока что история кончилась. Но я надеюсь, это временное.
        Итак, у меня еще с первой книги (Программист) есть традиция выражать свои мысли по поводу книги. И если там это было что-то мелкое, то здесь… будет своеобразная саморецензия. Самокопание - м-м-м, мое любимое!
        Итак, первая книга Звезды кончилась. Если честно, это был мой эксперимент в жанре Лит-рпг. Я увидел косяки, увидел хорошие моменты в этом жанре. Не факт, что будут появляться другие книги в этом жанре… но не факт - не значит, что совсем не будет.
        Первый том, как по мне, был сильно нагружен Системой. В этом, кстати, я вижу основную болезнь Лит-рпг, он заколебывает читателя статистикой персонажа, которую начинаешь пролистывать уже через несколько повторений. Поэтому в последующем я уменьшал частоту появления Системы. Это было обосновано тем, что Физ развивался, и все меньше значения придавал Системе и её надписям, и больше - смыслу, заложенному в них.
        Второй том был экспериментом внутри эксперимента. Мне хотелось выбить землю из-под ног персонажей, перевернуть правила с ног на голову. Получилось красиво, кроме того, появилась Каси. Я долго думал, как запихать её в историю, и вот, ей посвящен весь второй том.
        Третий том же был… разгребанием проблем. Персонажи сделали свои выборы в 1 и 2 томе, а в третьем их настигли последствия этих выборов. И это все нужно было как-то разгребать.
        Ну а в целом, первая книга посвящена становлению Физа… ну, собой. Тем персонажем, которым я его видел изначально. Тут можно приплести кучу аллегорий, мол «крейсер - это прошлое Физа и Сестер, и расплавив крейсер, они сожгли символ своего прошлого, чем закрыли первую арку истории»… Однако, нет. Символизма здесь нет. По крайней мере, я его не осознал.
        Я старался придерживаться логики в написании всего этого. Да, своей логики, однако же. Ну, и куча пародий. Я издевался на другими жанрами как мог! Весь второй том как не в себя стебал боевое фэнтези с мери-сьюшными персонажами (момент с тем, как Ланс выплывает из вулкана, а Физ просто сидит на табуреточке и ждет - я бы вообще хотел увидеть в виде арта), а в третьем решил выстебать жанр попаданцев. Потому что часто мы видим историю с точки зрения «ГГ» этих произведений. А так вы смогли понаблюдать за «шаблонами» со стороны жителей этого мира. Теперь поняли, почему вы - Наблюдатели?;-Р
        Кроме того, я пытался не перестараться с развитием Физа. Он многофункционален (шведский ножик, блин), и это усложняет баланс. Сразу можно вспомнить, как он в 1 главе убил кучу высокоуровневых ребят - просто потому, что здесь действует физика. Но я считаю, что справился. По крайней мере, мне нравится.
        Что могу сказать о фидбеке. У меня уже был опыт с отрицательным фидбеком (я до этого водил ДнД и другие НРИ партии в течении 3 лет), поэтому скажу сразу: я не буду менять историю так, как этого хочется вам. Это моя история. И мне она нравится такой, какая она есть. Однако, я не запрещаю на её основе делать что-то свое. Фанфики и арты не то что разрешены - они одобряются. Особо классные могу взять на вооружение, и они появятся в книгах, естественно, соблюдая ваше авторство.
        Ну и сразу ответ на очевидный вопрос: Когда прода? А я хз. Это все было написано под настроение, и большую часть идея я уже вложил в эти три тома. История не окончена, но, как и ситуация с 3 Программистом - она может впасть в стагнацию. В общем, посмотрю анимешки, почитаю анекдоты, почитаю другие книги - авось чего-нибудь найду. Мир, к счастью, получился довольно гибким, и в него можно пихнуть почти что угодно.
        Дополнение: про проду было написано вчера, и сразу после этого я начал писать первую главу второй книги… В общем, идей мало, но что-то наклевывается. Однако чаще чем раз в неделю ждать не рекомендую. Занизьте ожидания. Ну а чтобы не было скучно, я займусь другим, более простым в написании проектом.
        А еще я идиот, и все писал в одном файле. Теперь у меня на компе есть вордовский файл на 720 страниц и 260 000 слов. И весит он полтора гига. И это чистый текст) Сохраняется пиз… капец долго.
        Ну, вроде все, что хотел сказать, сказал. Где там моя маска…
        
        Опять он будет лезть своими кривыми ключами мне во все отверстия!
        
        Неееет!!!
        Канал передачи временно закрыт.
        КОНЕЦ

* * *
        БОНУС - указание на некоторые пропущенные пасхалки.
        ТАДАМИТЫ (изначально - ксеноморфы) - их основной концепт взят у тиранидов из Warhammer 40k, и несколько переделан.
        ПРИЗРАК (персонаж) - своим стилем поведения пародирует Санса из Undertale.
        ЛАНС - один большой стеб над средневековым рыцарством и длинными именами. По сути, Ланс - главный герой любовного романа, но его роман кончился раньше, чем начались события Паладина.
        КАССАНДРА и АРНИБАЛЬД - сильно переделанные брат и сестра из произведения «Дочь зла», а используемые в качестве названий и активаторов способности - отсылка на песню по этому произведению от Harmony Team.
        ЗОРЛ-СТИ - своим внешним видом и сутью пародирует Зорл-Стиссу из Divinity Original Sin 2.
        ХАШАД-УТИ - цветом чешуи и двумя хвостами должна была пародировать Тейлза из вселенной Соника… Однако будем честны, у нее не тот характер.
        Локация рабовладельческого притона из главы 6 «Рейд» - взята основа из «Убийца гоблинов», и переделана под космические реалии.
        Локация академии магии из главы 14 «Школа волшебства имени Маднесс» - большая отсылка на сериал «Подручный Луизы».
        На Кассандру нападает призрак мертвой Иглы (глава 25) - отсылка на концовку Dead Space.

* * *
        notes
        Примечания
        1
        
        *Да*
        
        *Ёске-кун, типичный ояш…*
        
        *Окей. Ёске - обычный бездельник. Живет на шее родителей. Из некой Японии. Искать не буду, этих японий в справочнике - уйма. По совету родителей выучился на права и стал водителем грузовика. В первый же день въехал в столб и помер. Теперь он тут.*
        
        2
        
        *Ты.*
        
        3
        Нип, или же NPC - не игровой персонаж. Сленг геймеркого сообщества, обозначающего любого персонажа (даже чашку), за которого нельзя играть.
        4
        Имеется в виду немецкая приставка к имени, типа фон Фрауенфельд цу Вайсталь
        5
        Пояснение: Радуга использует следующую систему наводки. По «часам» указывается направление, где принимается, что нос корабля - это 12 часов. То есть, 15 часов - это три дня, значит, враг четко справа. 9 часов, соответственно, слева. Высоты - это градусы, которые указаны на куполе.
        6
        Для понимания - вспомните Керриган из StarCraft. Примерно так оно и выглядит, только с лицом косяк.
        7
        *Ты даже не представляешь, как ты близ… Ау!*
        
        8
        Кто скажет, что «Ёске дурак, такое объяснить не может», давай, объясни слепому, что такое красный. Если получится… Ну молодец, что могу сказать. Иди в педагогику, там тебе место найдут.
        9
        Вот это уже редкое слово, его объясню. В японской культуре так называют горничных.
        10
        Кошка по-японски
        11
        Гарда на японских клинках, обычно выполняется с узором
        12
        Мейто - это клинок исключительного качества и всемирной славы. По сути, тот же Экскалибур можно назвать Мейто.
        13
        Она из 2 - 3 главы, первая встретившаяся последовательница Маднесс
        14
        Лоля - в японской (какой еще, блин, в этой главе-то) культуре так называют тип строения женского тела, схожий с детским. То есть, девушке лет тридцать, но внешне похожа на ребенка.
        15
        *Смерть через сну-сну, так сказать… Ай! Хватит драться! *
        16
        Брандер - судно, начиненное взрывчаткой. По сути, камикадзе времен парусных кораблей.
        17
        Die, die, die my darling, в исполнении группы Metallica
        18
        «Застилить килл» - украсть убийство, игровой сленг. Скины - внешнее оформление чего-либо, опять же, игровой сленг.
        19
        
        *Ага!*
        
        20
        
        *Ты меня не напоишь, я - электроника.*
        
        *Запускаю… эм… беременность.*
        
        *Рекомбинация генов, их деление… Эм… появление зиготы, и весь там процесс… Короче, нафиг! Я не могу это объяснить! Тем более, что биологический модуль ты мне писал по пьяне! Он работает, но как - бьются уже который год куча Создателей! Ацтань!*
        21
        Видимо, ПРИЗРАЧНЫЙ намек на мозжЕчок. Ох уж эти каламбуры.
        22
        
        *Скажи спасибо, что не тестем.*
        23
        Здесь «артефакты» - это не ценный объект, а ошибка отображения. Появление зеленых полос, черных кусков изображения, и так далее.
        24
        Отсылка на анекдот про логику, диалектику и философию.
        25
        *Сказал чувак с 145 выживаемости. Да он пулеметную очередь пережить может!*
        
        *Нет. Он должен страдать!*
        
        26
        «Я молился на тебя», группа Эпидемия
        27
        *О, пляжный эпизод! Ау… Да хватит!*
        
        *Э-э-э, убери паяльник! УБЕРИ!!!! Помогите, хулиганы оперативки лишают!*
        28
        *Вот! Видишь, как меня ценят!*
        
        *Правда?! А на сколько?!*
        
        *Ап… Но это же сделает только хуже… *
        29
        *Шеф, я чего-то не знаю? В моей памяти этого нет!*
        
        *Но…*
        
        30
        «Смерти нет», группа Эпидемия совместно с Хелависой.
        31
        
        *ТТХ Великого Зверя, он же первичный объект. Данные получены из старых банков данных. Размах крыльев - 500 метров. Длина шеи - от 80 до 100 метров. Толщина шеи - диаметр 5-10 метров. Количество голов - от 10 до 15. Длина тела - 500 метров. Длина хвоста - 150 метров. Строение - худощавое. Летать все равно не мог, а вот парить как на дельтаплане - мог. Вообще, мне кажется, оно не могло долго выжить*
        
        32
        *Кто-то явно накосячил, да?*
        
        *Бука!*
        33
        *Да после подобного и я бы вела себя тише…*
        
        *Не-не-не, ничего, тебе послышалось! *
        34
        «безопасная» версия этой мелодии (ну то есть, не обладающая поддержкой Системы) - John Stump, Faerie's Aire and Death Waltz, так же известна как Вальс Смерти. Рекомендую оригинал - каверы не очень.
        35
        *Прекрати, Санс! *
        
        *Не-не, ничего. Нье-хе-хе-хе…*
        
        36
        
        *Как я тебе этот звук в логах передам? Хмхмхмххххххх?*
        
        37
        Т-поза - состояние персонажа при рисовании в 3D пространстве. По сути - стоит ровно, руки подняты в стороны, из-за чего получается буква Т. Адреналин, за счет строения рук сверху напоминает букву Ж.
        38
        *Эх, а как же эпичный монолог? *
        
        *А как же эпик, погоня? *
        
        *Все-все-все, поняла! Я не хочу опять паяльник! Наблюдатель, меня обижают! *
        39
        *Космос. Я космос. Создатель, ты космос?*
        
        *Космос, космос, хочу в космос!*
        
        40
        
        *Подключаю модуль перевода… Подключаю новый справочник. Активирован.*
        Хамупари-гато - «земляной драконы разумный» - так называют себя эти существа. Это как мы называем себя хомо сапиенс. Абсолютно анналогично.
        Шахумистан - обряд перехода через врата предков. Говоря проще - телепортация на указанные координаты. В качестве питания использует эмоции сородичей.
        Жал ассун каир - «яркого света звезд», приветствие
        41
        Ближайший аналог - Dark Epic Choir от Allen Grey
        42
        
        *Актуальные показатели атмосферы: 68 % азот, 25 % кислород, 5 % аэрозоль тадамитов, 2 % другое*
        
        43
        Название расы ящериц в некоторых мирах. Например, DnD.
        44
        *Создатель, зачем вы сюда переключили? Тут какая-то мыльная опера!*
        
        *Да!*
        
        45
        Название главы отсылается на: Manowar, return of the warlord, или же Ария, пробил час. Музыка одна, смысл тоже
        46
        Для большего погружения рекомендую включить Gaster`s theme, от Тоби Фокса
        47
        *хочу напомнить - это зовется пипидастр*
        
        *Дурак ты, Создатель, и шутки у тебя несмешные!*
        48
        *Создатель, че происходит?!*
        
        49
        
        *Ты меня создал, кому как не тебе об этом знать?*
        
        50
        *угу, Игла v3.7.1, модернизатор - Маднесс*
        
        *Ты меня праграммировал педантичной! *

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к