Сохранить .
Паладин. Том 2 Валера Васильев
        Звезда судьбы #2
        Каким бы хорошим космическим рейдером ты не был, cильные мира сего могут выкинуть любую подлость. Особенно, когда твой покровитель известна, как самая безумная оторва на ближайшие пару миллионов парсек.
        Она, и несколько таких же умных, но изнывающих от скуки всемогущих существ, решают организовать Игры Богов. Тема игры - меч и магия. Наше с вами любимое фэнтези!
        Но как в нем будут жить коренные жители космоса?
        Валера Васильев
        Звезда судьбы. Паладин. Том 2

* * *
        Вступление и ответы на вопросы
        /ДОБРЫЙ ДЕНЬ, НАБЛЮДАТЕЛЬ! ВЧЕРА ВЫ НЕПЛОХО ПОРАБОТАЛИ, НО НАШ УВАЖАЕМЫЙ… КАК ТАМ ЕГО?/
        Физаролли
        /ВО-ВО, ЭТОТ. НАШ УВАЖАЕМЫЙ ПОДОПЫТНЫЙ ПРОДОЛЖАЕТ ЖИТЬ И ВОЗМОЖНО РАЗВИВАТЬСЯ. ТАК ЖЕ МЫ СОБРАЛИ ИНФОРМАЦИЮ У ДРУГИХ НАБЛЮДАТЕЛЕЙ, ПОЛУЧИВ ЦЕЛЫЙ БЛОК ВОПРОСОВ. НА НИХ СЕЙЧАС И ОТВЕТИМ. В ЦЕЛЯХ КОНФИДЕНЦИАЛЬНОСТИ ДЕАНОНИМИЗАЦИЯ ЛИШЬ С РАЗРЕШЕНИЯ ВОПРОШАЮЩЕГО НАБЛЮДАТЕЛЯ. ЛИНА?/
        Секунду… Готово.
        Вопрос 1. Что будет, если Физ и Игла останутся наедине?
        Сбрасываю картинку хомяка, грызущего банан
        /ЭЙ! ДАВАЙ БЕЗ ТОНКИХ НАМЕКОВ!/
        По-моему, это все же толстый намек
        /ЛИНА./
        Что? Если завидуешь, так и скажи!
        /ЛИНА!!/
        Вопрос 2. Куда пропали Валенок и Пинк?
        /ЛИНА?/
        Валенок находится по координатам…
        /СЛОВАМИ ОПИШИ, ЧТО С НИМИ./
        Валенок жив, цел, работает. Пинк… тоже работает.
        /В ЦЕЛОМ, ЖИВЫ./
        Вопрос 3. Как вообще так получилось, что Физ получил свой класс?
        /ЛИНА?/
        Создатель?
        /КАК ЭТО ПОЛУЧИЛОСЬ?/
        А чьи директивы я выполняла?
        /… ЛАДНО, ТВОЯ ВЗЯЛА. В ОБЩЕМ, Я НЕМНОГО РАСШИРИЛ ЛИНЕ СПИСОК ДОСТУПНЫХ КЛАССОВ. НУ, И В ПРЕДЕЛАХ ВСЕЛЕННОЙ СУЩЕСТВУЕТ МНОГО РАЗНЫХ ПЛАНЕТ СО СВОИМИ ЗАКОНАМИ, НА ПАРЕ ИЗ НИХ МОГЛО ОСТАТЬСЯ ЧТО-ТО, ПОХОЖЕЕ НА МАГИЮ. ТАК ЧТО ФИЗ НЕ ЕДИНСТВЕННЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛИСТ В ЭТОМ МИРЕ./
        Вопрос 4. Почему ничего не слышно от Террариума? У них целый крейсер по [цензура] пошел!
        /ЛИНА, БУДЬ ДОБРА, ЗАПУСТИ ЗАПИСЬ ОБРАЩЕНИЯ ИХ ПРАВИТЕЛЯ К НАРОДУ ПО ЭТОМУ СЛУЧАЮ./
        …Мой народ! Сегодня в битве с Кафедральным Собором Чистоты пал один из ученических крейсеров! Он долго сражался, и вынес все тяготы войны, но враги оказались слишком подлыми! Они уничтожили крейсер, не щадя учеников и детей! Теперь же обломки того крейсера будут скорбным напоминанием для любого, кто посмеет пролететь мимо!
        /ПЕРЕВОЖУ: НАМ ПОФИГУ, ЭТО ВСЕ ВИНОВАТЫ КАФЕДЫ, КАКИЕ ЭКСПЕРИМЕНТЫ, ВЫ О ЧЕМ? А, И УБИРАТЬ НЕ БУДЕМ./
        Вопрос 5. Террариум, Кафедралы, Рейдеры… и все? Больше нет никаких сил в космосе?
        На территории этой галактики зафиксировано 3^15+71 планет, обладающих разумной жизнью. Если считать каждое государство, то число выйдет за пределы разрядной сетки - потому как часть (примерно 50 %) планет находятся в эпохах «средневековье» или «информационные века», когда на одной планете находится от 150 до 500 государств разных размеров. Соответственно, в видимой вселенной находится около пары сотен таких галактик. Сколько государств, считайте сами.
        /НА ЭТОМ ПОКА ВСЕ. ГОСПОДА НАБЛЮДАТЕЛИ, ВЫ ВСЕ ЕЩЕ МОЖЕТЕ ЗАДАВАТЬ ВОПРОСЫ! А ТЕПЕРЬ ПРОДОЛЖАЕМ РАБОТУ. ЛИНА, ПОДКЛЮЧАЙ/
        Глава 10. Игра богов
        Талоны закончились очень быстро. Буквально за две недели. Но это того стоило. Я добрался аж до 9 уровня. И сейчас выгляжу примерно так:
        ИМЯ: ФИЗАРОЛЛИ
        Позывной: Физ
        Уровень: 9
        Класс № 1: Элементалист (Боевой маг)
        Класс № 2: Паладин Безумия
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 76
        Ловкость - 77
        Ум - 45
        Выживаемость - 127
        СОПРОТИВЛЕНИЕ
        Звук 0,3%
        НАВЫКИ
        История варп-двигателей ур.1
        Строение варп-двигателей ур.1
        История народа (люди) ур.2
        Дипломатия ур.6
        Полуторный меч ур.35
        Одноручный меч ур.35
        Кинжал ур.30
        Пирокинез ур.35
        Аэротургия ур.10
        Геомантия ур.25
        Гидрокинез ур.10
        Призывание ур.3
        Электрокинез ур.10
        Дендракинез ур.1
        Зачарование ур.1
        Спиритизм ур.3
        Создание свитков ур.1
        Психология ур.2
        Убеждение ур.2
        Запугивание ур.3
        Иллюзии ур.1
        Маскировка ур.3
        ТИТУЛЫ
        Элементалист (+5 к Ум)
        Один на миллион (+3 ко всем характеристикам)
        Укротитель змей (+2 к Выживаемости)
        В омут головой
        Загробный Проводник
        Массовик-убейник
        Последователь Маднесс (+3 ко всем характеристикам)
        Устрашитель (+2 к Выживаемости)
        Рабовладелец
        Шулер (+2 к выживаемости)
        СПОСОБНОСТИ
        Искусство дуэли
        Парные мечи
        Парные кинжалы
        Пространственный карман (1 вещь)
        Элементальное зрение
        Синтез энергий
        Зачарованный клинок
        Sub-zero
        Кровная привязка (Игла, 4)
        Потусторонняя привязка (Призрак)
        Потусторонний зов (Активация: [Явись предо мной, как лист перед травой]. Откат: 24 часа.)
        Варп-пробой (от «В омут головой»)
        Песнь страха (от «Массовик-убейник»)
        Случайная синергия
        Убедительный взгляд
        Сигил Безумия
        Эмпатия
        Редкостное очарование (Активация: [Все как люди, а я звезда])
        Удар хаоса
        Хаотичный клинок (Активация: [Вспышка изнутри], Активация дальнобойной атаки - [Хато] перед ударом)
        Зов ярости
        Живая кровь
        Ярость Крови (Откат: 24 часа. Активация: [It`s show time!])
        Обращение (Откат: 168 часов. Активация: [Выпускай зверя!])
        Управление плазмой
        Проявление
        Эфирный шаг
        Касание Призрак
        Берсеркер (Откат: 4 часа)
        Хаотичный след (Активация: [Давайте отрежем Сусанину ноги], Откат: 2 часа)
        (Хаос) Искажающая аура (Активация: [Значит, ты выбрал смерть.], Откат: 168 часов.)
        (Хаос) @н0нuмн0сть
        Уклонение
        Малая регенерация
        Управление сталью
        СПУТНИКИ
        Игла «Игла», 9 ур, мутант-убийца. Верность: высокая. Доверие: высокое.
        потенциально??? «Дуся», 8 ур, мутант, Верность: средняя. Доверие: высокое.
        Призрак «Призрак», 6 ур, призрак. Верность: высокая. Доверие: высокое.
        потенциально Разум «Разум», Тактик, ур.8, Верность: иди к черту, Доверие: среднее.
        Из новых способностей - Уклонение, Малая регенерация, и Управление сталью. Одно позволяет лучше уклоняться от атак, регенерация лучше заращивает небольшие раны, а управление сталью - повышает количество контролируемой стали. Селик, когда увидел мои способности на арене, во время тренировок гонял меня не только с мечом, но и с навыками. К концу тренировок я смог воссоздать того меха, что использовал во время дуэли. Довольно необычное ощущение - будто тело обтекает сталь, и повинуется малейшему желанию. Но я очень быстро устаю, даже не могу понять, почему.
        Наконец, тренировки закончились. Мы с Иглой наслаждались небольшим перерывом, отдыхая в комнате. А после, недолго думая, пошли в кают-компанию. Результат тренировок был заметен - Игла смогла около десяти секунд уворачиваться от обнимашек Радуги. Дальше была поймана и утащена в мягкий угол. Гром так же был в комнате, в этот раз читал какой-то журнал, и при этом общался с сидящей здесь же Разум.
        Рыжеволосая почти незаметно кивнула мне, приветствуя, и продолжила разговор с Громом.
        - … из чего следует, что использование лазеров подобной конструкции на Аисте - не самое логичное. Как говорил Болт, на корабле довольно слабая проводка, а значит, любое энергетическое оружие может вызвать проблемы, а подобный лазер еще и требует огромную кучу контролирующих сигналов. Не логичнее будет установить авто-турель с автономным источником питания, чтобы не нагружать сеть корабля?
        - А что мешает поставить лазерную турель по тому же принципу?
        - Автономного источника не хватит на долгое время. Для подобных орудий нужно питание напрямую от реактора.
        - Окей, уговорила. Болт, ты слышал?
        - Ессесено, слышал, на уши не жалуюсь.
        Я лишь сел на диван и наблюдал за ситуацией. Однако Разум решила по-другому.
        - Тебе что-то нужно, командир?
        - Разум, можешь звать меня Физ. Я не самый…
        - Я обязана соблюдать субординацию.
        - Да не то… подожди. У меня есть подозрение, но чтобы подтвердить, могу я увидеть твой статус?
        - Сам же можешь достать его на правах командира.
        - И буду чувствовать себя подлым. Не надо так, а?
        - Держи.
        Она протянула плитку фиолетового цвета. Так, что тут у нас…
        Статус предоставлен добровольно
        ИМЯ: РАЗУМ
        Прозвище: Разум
        Уровень: 8
        Класс № 1: Тактик
        Класс № 2:???
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 25
        Ловкость - 25
        Ум - 150
        Выживаемость - 25
        НАВЫКИ
        Анализ ур.47
        Внимательность ур.47
        История (Люди) ур.10
        История (Военные) ур.10
        История (Рейдеры) ур.12
        История (Политика) ур.13
        История (Вооружение) ур.20
        История (Проект «Сестры») ур. +inf
        ТИТУЛЫ
        Восьмая из Сестер
        Командир Сестер (аннулировано)
        СПОСОБНОСТИ
        Сжатие времени
        Малое ускорение мозга
        Среднее ускорение мозга
        Мерцающий сон
        Быстрый поиск связей
        Информационная интуиция
        Острый глаз
        Предчувствие (3 раза, откат: 24 часа)
        Понимание оружия (Активация: [ты бы еще консервных банок насобирал], откат: 10 минут)
        Абсолютные знания об проекте «Сестры»
        ОГРАНИЧЕНИЯ
        Выполнять приказы службы безопасности (нет приказов, норма)
        Первый приоритет - цель. (Нет цели. Норма)
        Исполнять директивы Службы безопасности (Норма)
        Исполнять директивы Внутреннего распорядка(Норма)
        Исполнять директивы Караула (Норма)
        Исполнять директивы Космического флота (Норма)
        Исполнять директивы Сохранения секретности (Норма)
        Исполнять директивы Секретной службы (Норма)
        Приказ 66 (неактивен)
        Приказ 127 (неактивен)
        Приказ 3#% (поврежден)
        СПУТНИК
        потенциально Физаролли «Физ», 9 ур. Элементалист Безумия. Верность: Средняя. Доверие: Высокое
        Что-то такое я и ожидал. Куча директив, еще какие-то приказы. С этим надо что-то делать. Система, можешь описать эти директивы?
        Описать могу только в определенном смысле с определенным ударением, в остальном - информация закрыта.
        Я тяжело выдохнул. Видимо, придется изобретать что-то другое. Вдруг Разум хитро прищурилась.
        - Командир, а как вы познакомились с Призрак?
        - Ну… я умею призывать духов и подобных. Спиритуализм, в общем.
        - Угу. А ты можешь сделать то же самое с Дурман?
        - Не знаю. Отсюда точно нет. У меня дальность - всего три световых минуты.
        - А до крейсера около пяти, я поняла… То есть, с призрак вас повезло?
        - Да.
        - Понятно. Гром?
        Тот поднял взгляд от журнала.
        - Чего тебе, ведьмочка?
        - Мы можем воспользоваться кораблем?
        - Нет.
        - Хорошо. Ты можешь отвести нас к месту разрушения крейсера?
        - Лих не пустит.
        - Лих пустит. Я успела заглянуть в научный отсек. Они нашли не все.
        - Девочка, там мутантов сейчас до жопы!
        - Откуда?
        - Оттуда! Плодятся они там!
        - Есть несколько внешних хранилищ. Чтобы их забрать, нужно ввести код.
        - Или дождаться, когда сдохнет реактор и аккуратно выпилить болгаркой. Не держи людей за идиотов. Я понимаю, в твою рыжую головку вложили огромные вычислительные мощности, но опыта тебе явно не хватает.
        - Хм… А как на счет научной экспедиции?
        Гром прищурился.
        - Что ты имеешь в виду?
        - На станции я не заметила большого количества композитных материалов. Да и я уверена, ученым будет любопытно взглянуть на других… сородичей Когтя.
        - Я тебя понял. Думаю, на это Лих согласится. Но не сейчас - он пролил кофе на одну из карт, и сейчас её восстанавливает. Так что он не в духе.
        Он вновь уткнулся в журнал. Разум победно обернулась ко мне. Я показал ей большой палец, но убрать руку не удалось - по пути наткнулся на голову Иглы. Видимо, Радуга разрядилась.
        Обозначенная цветастая особа с спокойным взглядом села напротив нас, посмотрела на Разум.
        - Твой план вполне неплох, Разум. Однако тут возникает много «если». Ты еще недостаточно знаешь Лиха, иногда он действует просто в своих интересах. Так что не надейся, что скоро твоя просьба будет удовлетворена. И… Хе-хе… Хе… Рыженькая… миленькая…
        Упс, минус крыша! Видимо, Радуга недостаточно тискала Иглу. Хотя, взгляд у нее не правильный. Хищный. Разум заметно напряглась. Гром вскочил.
        - Физ, быстро за Рози! Че за хрень, я не знаю, но…
        Я уже не слушал Грома, а перепрыгнув через диван, вышел в дверь. И тут же ударился лбом и плюхнулся на землю. Черт, двери должны раздвигаться быстрее! Зарраза…
        Я потер лоб, и открыл глаза. Дерево. Вроде бы дуб. Я опустил взгляд. Действительно, плюхнулся за землю. Вокруг лес, за спиной - поляна. На поляне лежит несколько тел. И один большой черный монстр. Так, че за хрень…
        Привет, бойцы! Для всех прибывших напоминаю, хоть это и игра, пощады знать не стоит!
        А теперь отдельно для новоприбывших. Произвожу выделение каналов…
        Хай-хай, Физ! Поздравляю, ты принимаешь участие в первой Игре Богов в этом сезоне! Естественно, выступаешь на стороне Маднесс. Давай я быстро объясню правила.
        1) Это вполне реальный мир, не стоит считать, что все тут виртуальное. Местные жители очень даже живые!
        2) Каждый Сильный выставляет сотню своих бойцов. Каждый боец имеет право на свой отряд. В общем, на стороне каждого из Богов (так их звать короче) около пятисот а то и тысячи бойцов.
        3) В составе отрядов не может быть бойца с титулом «Великий герой», «Злой Гений» и так далее. Эти перцы тут есть, но у них свои правила.
        4) Задача богов - привести своего ставленника к победе.
        Давай поясню: это напоминает шахматы. Герой и Злодей выступают как Короли. Они могут быть всего лишь одни на «доске», ну и как положено, пока жив один, жив и другой, и ужиться они не смогут. Злодей хочет захватить мир, Герой… по факту тоже захватить, но во имя добра.
        Вы находитесь на стороне Тьмы, то есть должны двигать Злодея к успеху. Если понятно, станцуй лизгинку.
        Че?
        Неважно, по пути разберешься. Главное, найди своих. Вас, как новичков, выкинули в центре начальной точки выброски. Так, теперь дальше по правилам.
        5) Применение высокотехнологичных предметов, не подходящих текущей эпохе, запрещено. На время игры предметы изымаются, и хранятся у Системы.
        6) Для большего разнообразия необходимо добавить множество рас.
        Понял? Приступим?
        Ну… Допустим.
        Оки!
        Проверка инвентаря субъекта Физаролли…
        Легкая современная одежда… разрешено
        Плащ Маднесс - разрешено
        Меч из космического лома… Переименован на время игры - Меч из метеоритного железа - разрешено
        Рапира Маднесс - разрешено
        Проверка инвентаря субъекта Дуся
        … а где?
        Проверка инвентаря субъекта Игла
        Набор игл - разрешено
        Атмосферный комплект убийцы… запрещено. Замещаю.
        Выдан Легкий закрытый купальник убийцы.
        Лазерный пистолет - запрещено. Замещаю.
        Выдан легкий арбалет.
        Песенник - разрешено
        Проверка инвентаря субъекта Разум
        Легкая современная одежда… разрешено
        Набор космических карт - запрещено. Замещение запрещено.
        Инструмент позиционирования - запрещено. Замещаю.
        Выданы Инструменты звездочета.
        Проверка инвентаря субъекта Альма
        Легкая современная одежда… разрешено
        Лазерный пистолет - запрещено. Замещаю.
        Выдан легкий арбалет.
        Проверка инвентаря субъекта Призрачная Дура
        Стальная кукла - разрешено.
        Я увидел, как моя одежда все же несколько изменилась, приобрела более грубый вид. Но на ощупь не изменилась. Видимо, поменялось только визуальное восприятие. Так.
        Проверка инвентарей - завершено.
        Присвоение рас…
        Проверка субъекта Физ…
        Раса - человек.
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Живучесть - повышает Выживаемость на 10%
        Проверка субъекта Дуся…
        Раса - Демон
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Чувство жизни - вы можете видеть ауру живых существ
        Проверка субъекта Игла…
        Раса - зверочеловек, род - кошачьи
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Мимикрия - мех может менять окраску, повышая эффективность навыков Маскировки и Скрытности на 20%
        Проверка субъекта Разум…
        Раса - Эльф, вид - высший
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Всезнайка - позволяет получать больше информации от Системы
        Проверка субъекта Альма…
        Раса - Эльф, вид - лесной
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Остроухость - повышает эффективность слуха, а также ментальных способностей. Заодно повышает шанс получить оскорбления от дварфов.
        Проверка субъекта Призрак…
        Раса - Баньши
        Выдача способностей расы:
        (Раса) Вой Баньши - в описании Иглы есть, повторять не вижу смысла
        Я тихо шизел от происходящих изменений, а Система не собиралась успокаиваться.
        Присвоение рас - завершено.
        Корректировка способностей…
        Проверка субъекта Физ…
        Заблокировано:
        История варп-двигателей, Строение варп-двигателей, История народа (люди).
        Заменено на: История магии, Конструирование заклинаний, История мира (Халум)
        Заблокировано: Варп-пробой.
        Слушай, ты не устал? Давай все остальное в фоновом режиме, захочешь - узнаешь.
        Корректировка способностей - завершено.
        Обработка внешнего вида… Завершено.
        Последняя инструкция: Меня здесь зовут не Система, а Глаз Бога. Учитывайте это при разговоре с местными.
        Наконец, поток сообщений прекратился, и окно, высветив последнюю инструкцию, закрылось. Я облегченно выдохнул. Оперся на стоявший передо мной гарб и поднялся. Стоп, гарб?
        Оглядел дерево, в которое я вписался лбом. Гарб как гарб, и почему я его дубом обозвал? Стоп, но в справочнике по растениям на крейсере никаких гарбов не было! Пока я думал, что это такое, сзади раздался стон. Похоже, просыпаются.
        Обернувшись, я увидел недовольно озирающуюся Иглу. Она сильно изменилась. Появились черные треугольные уши, да и нос несколько изменился. Более того, руки так же оказались покрыты черной шерстью, а пальцы заканчивались когтями. Недовольно чихнув, она скоростной кометой взлетела на мои плечи, неприятно щекоча черным хвостом. Система, мать твою за ногу, ты чего с ней сотворила?!
        …
        Видимо, ответа не будет. Игла лежала на моих плечах, недовольно фыркая каждый раз, когда у нее дергалось ухо.
        - Физ, что со мной?
        - Маднесс отправила нас на игру.
        - Не поняла.
        Я показал ей лог системы.
        - Поняла. Уши неудобные. Слышно слишком много.
        - Ну, придется теперь с этим жить. Вон, нашу Дусю вообще в демоны записали.
        - Демоны? Откуда я их знаю?
        - Очередные проделки Системы. Пойдем, растолкаем их.
        Сюрпризы на Игле не то что не кончились, они только начинались. Альма и Разум обзавелись острыми ушами. У Альмы они вообще сильно пробивались сквозь прическу. Призрак стала… прозрачнее? Не знаю. Дуся на первый взгляд не изменилась.
        Но в итоге все проснулись, все ознакомились с своими изменениями. Поныли, но делать нечего. Разум сразу предложила обговорить происходящее прямо здесь, на поляне. Собственно, она и взяла слово.
        - Итак, что мы имеем? Мы заброшены в неизвестный мир, и загрузили знания о нем, так?
        Мы кивнули.
        - Наша задача - привести некого «Злодея» к победе, так?
        Мы вновь кивнули.
        - Каковы сроки этой операции?
        Хороший вопрос. Система?
        Глаз Бога, запомни уже.
        Срок - максимум 100 лет.
        Я поперхнулся, чем привлек внимание Разум.
        - Ты чего?
        - По словам Сис… кхм, Глаза Бога максимальный срок - сотня лет.
        Разум задумалась, и начала озвучивать свои мысли.
        - Сотня лет на всю игру. Это говорит о чем? О том, что главные игроки, кого здесь называют богами - немного бессмертны. Но нам это не поможет. Игра должна кончиться за сотню лет. Учитывая наличие Героя и Злодея, это будет некий сценарий, вроде различных романов прошедших эпох. То есть, условия победы: Смерть Злодея, или полный захват планеты Злодеем. Убийство Героя не приведет ни к чему, так как его будут возрождать. Но это лишь предположение. Что будет, если Злодей не победит, но и не умрет? С высокой долей вероятности мы все будем отправлены по домам, но как проигравшие. По словам Глаза, мы выброшены в центре дислокации союзных сил. Самым логичным будет присоединение к союзникам, так как мы «новички», а значит, есть более опытные, которые были в подобной ситуации не один раз. Они дадут ответ на интересующие нас вопросы.
        Перед ней высветилось окошко системы. Я подсмотрел, потому как сидел рядом.
        Хлоп-хлоп-хлоп! Ну нету у меня модуля звука, чего хочешь?
        Хороший анализ. Да, Герой действительно будет возрождаться. До остального можно было додуматься и обычному человеку.
        Не беспокойтесь - события идут с компрессией времени. Год здесь - час у вас. Старение выключено.
        Разум кивнула.
        - Вот и прекрасно. Командир?
        - Выдвигаемся.
        Мы шли в первую попавшуюся сторону. А все равно у нас карты нет. Но нам повезло. Мы прошли всего километр, как справа нас окликнули.
        - О, Юный Паладин, и ты здесь!
        Я обернулся. Мне приветливо махал суровый военный с короткой седой бородой. Сейчас он больше напоминал воина, из-за лат. Серый плащ гордо реял за его спиной. Не знаю, как плащи могут быть гордыми, все вопросы к Маднесс. Рядом с ним стояло несколько девушек и парней с разнообразным снаряжением.
        - Здрасте!
        - Куда идете?
        - Да вот, к вам. Своих искали.
        - Да мы тем же занимаемся. С нами пойдете?
        - Пойдем. А расскажите, что тут происходит?
        - Расскажу.
        Мы быстро шли по лесу, а Карбин (так звать нашего нового знакомого) рассказывал об этой игре. В общем, смысл прост - в случае смерти ты становишься просто наблюдателем. Потому как тут существуют «заклинания воскрешения», и есть еще пара шансов помочь своей команде. Конец игры, как и сказала Разум - победа одной из сторон или истечение времени. По истечении времени просто высчитывается процент захваченных территорий, и присваивается техническая победа одной из сторон. Дальше - сложности.
        Злодей всегда перерождается в этот мир. Причем ровно через год после начала игры. За двадцать лет нашей команде необходимо найти его и взять под свое крыло. После этого в какой-нибудь деревеньке, максимально далеко от Злодея появится Герой. Ему не надо перерождаться, он просто в простой одежде без сознания появится около деревни. Задача «светленьких» так же - найти его и направить на нужный путь. Есть еще нейтральная сторона - это приспешники тех, кому плевать на противостояния двух противоположных сторон. То есть адепты Войны, Голода, Чумы и Смерти. Черт, а Радуга, получается, как раз там.
        Так вот. Нейтральные могут действовать по своему усмотрению, но они не имеют базы - они просто шляются по миру, устраивая гадости обоим сторонам. Но они вступают в игру на тридцать лет позже нас.
        Причем 100 лет, по словам Карбина - это приуменьшение. Игра разбита на фазы. Подготовка, Становление, Игра. Подготовка - это тот самый год перед появлением Злодея, когда обе стороны выбирают место для базы и обустраиваются. Становление - двадцать лет поиска злодея. И вот сама Игра - активные действия, которые как раз и длятся сто лет.
        За подобными разговорами мы смогли встретиться еще с парой групп. Все существа были довольно разнообразные, но одно было неизменным - серый плащ у командира.
        Так мы проходили до заката. Смогли найти еще пять групп, однако больше никто не попадался. Из всех групп Карбин оказался самым старым и самым опытным из всех. Он остановил все наше сборище на одной из полянок, и начал свою речь.
        - Итак, бойцы. Сейчас нас девять групп, и почти сотня человек. Ну, уже существ. Это неплохой показатель. Согласно правилам игры, мы должны полностью собраться со своими, но это не обязательно. Мы можем организовать наш орден уже сейчас. Учтите, что вы находитесь в мире, где любое необъяснимое явление объясняют магией. Да и в принципе, здесь много различных элементалистов и подобных. Так что будьте осторожны. А сейчас нам нужно выбрать место для нашей базы. Ваши предложения?
        Поднялся гомон. Народ обсуждал, где лучше поселиться. Разум некоторое время слушала, после чего хмыкнула и самодовольно вышла вперед. Карбин поднял бровь.
        - Да, юная леди?
        Народ замолчал, и повернул головы.
        - Многие говорят о том, что нужна возвышенность, река, а в идеале утес среди моря. Прикидывают возможности осады и подобного. Однако у меня иное предложение. Наша задача - захватить всю эту планету для Злодея. Нам не нужно защищаться. Нам нужна сеть секретных убежишь, через которые будет удобно организовывать распределение ресурсов и линии снабжения. Тем более, что остальные, я уверена, будут рассуждать так же, как многие здесь. А значит, без защиты мы не останемся.
        Вновь поднялся гул. Основной смысл его: «Раз такая умная, так покажи место!». Разум хмыкнула.
        - Нам подойдет любая скала, любой склон около деревень, или заброшенные шахты. Так будет очень просто перебрасывать боевые части в нужные места.
        Народ примолк. Вперед выскочила какая-то цветастая девушка с треугольными ушами.
        - Здорррово ррасуждаешь. Я даже видела нужную шахту недалеко. Нас выкинуло недалеко от нее. Все согласны?
        Народ побурчал, в целом выразил согласие. Карбин хмыкнул.
        - Прекрасно. Тогда двигаемся к шахтам и обживаемся там. А уже там решим все остальные вопросы.
        Народ пошел по ночному лесу вслед за девушкой. Разум довольная вернулась к нам. Я задал ей вопрос:
        - А ты хоть подумала, как мы туннели копать будем?
        - Туннели нам не нужны.
        - Это как?
        - В этом мире распространены короткие пространственные прыжки, здесь их называют порталом. Стоит… не могу сказать, на сколько это дорого, но я думаю, мы сможем организовать такие штуки в нужных местах.
        К этому моменту мы подошли к шахте. Три луны прекрасно освещали местность, и было видно, что шахтой давно не пользовались. Это нам в пользу.
        Внутри шахты было темно. Я рефлекторно выщелкнул световой шарик, однако окружающие недоуменно обернулись на меня. Одна из эльфиек недоуменно спросила:
        - Это как? Ты что, все-таки смог пронести светового дрона на игру?
        - Эм… нет. У меня просто класс элементалист.
        - А… Но ты же знаком с Карбином? А он вроде с какой-то станции рейдеров в дальнем космосе, нет?
        - Да. Просто Си…. Глаз бога решила пошутить. Дошутилась…
        - Поняла.
        В шахтах было довольно сыро и холодно. Мы прошли по некоторым, особо неприметным штольням, и только там разожгли факелы и костры. Дварфы, бывшие среди нас, каким-то образом создали неприметные воздуховоды, чтобы дым не оседал в нашем убежище. В самой шахте было пусто - ни ящиков, ни каких-либо инструментов. Только подпорки, не дающие земле осыпаться на наши головы. Карбин осмотрелся.
        - В целом, неплохое убежище. Однако предстоит поработать, чтобы его обустроить. Дрым?
        Дварф из группы Карбина осмотрелся, и высказался.
        - Неплохое место. Много металла вокруг. Если его удастся аккуратно достать, то его хватит на основное убранство. Парниша, говоришь, ты элементалист?
        Он обернулся, и пристально смотрел на меня. Я смутился.
        - Ну… да.
        - Землей управлять умеешь?
        - Умею. Но лучше обращаюсь с металлами.
        - Понял тебя. Слухай сюды.
        Он долго объяснял мне, что от меня требуется. Если упростить, то задача проста - вытянуть металлы из земли, выровнять стены и пол, вытянуть камни и укрепить ими стены. Ну а с металлом разберется уже сам Дрым.
        Пару секунд спустя я уже стоял у дальней стены. Ладно, поехали.
        Я начал махать руками, будто что-то плету. Так было проще сконцентрироваться на управлении. Когда я посчитал, что достаточно, и дернул получившуюся вязь на себя, в воздухе внезапно появился какой-то светящийся зеленым символ. Послышался гул, и стена буквально выплюнула куски блестящей руды. Но раньше символов не было! Хотя согласно моим новым знаниям, быть должны. Опять что-то непонятное.
        Дрым разглядывал камни, после чего хмыкнул.
        - Неплохая руда. Будет проще. Работай дальше, с остальным мы разберемся.
        Я продолжил плести свои заклинания. Остальные тоже не сидели без дела - кто-то утаскивал появляющиеся куски железа (по словам Дрыма, это было чистое железо), кто-то при помощи своих навыков помогал гнуть и преображать металл. Например, был парень, который владел навыком Равноценного Обмена. Чертил какой-то круг, помещал на него куски железа, хлопал руками - и они перетекали в нужную форму. Другой просто мял холодное железо, как пластилин.
        Следующая неделя превратилась для меня в единый кошмар. Я производил манипуляции со стенами, потолком, полом, а так как навыка не хватало, приходилось повторять по несколько заходов. Я аж завис когда система высветила передо мной новое окно
        40 уровень геомантии. Уже есть чем гордиться. Выбирай:
        Молекулярное управление - освой управление молекулами, и погрузись в прекрасный мир композитных материалов. Пока только простые молекулы, типа металлов, но что будет дальше?
        Геоманьяк - в два раза повышает объемы материи, которой можно управлять.
        Воу. Вообще, Молекулярное управление в перспективе выглядит лучше - ведь в космосе молекулы все же можно встретить, а вот объемы материи… Ну смогу я среднего меха собрать, но какой от него толк?
        Способность: Молекулярное управление.
        После этого сообщения стало… по-другому. Я управлял не комком, а прямо молекулами. Металл по моей воле мог струиться лучше, чем вода, превращаться в газ. Да и выгребать из шахты я стал больше - ведь просто земля вокруг тоже была насыщена железом.
        В конце концов наше было готово. Главный вход был закрыт особой стальной дверью, которую ковали чуть ли не всем отрядом. За главным входом прихожая, нашпигованная ловушками так, что проще застрелиться, чем тут пройти во время тревоги. За коридором с ловушками - проходная, там будут сидеть стражники, в количестве четырех человек. И только за проходной находилась основная часть - зоны отдыха, небольшая мастерская, большой зал, который я задолбался раскапывать. Все подземелье было покрыто темным камнем, и тускло освещалось факелами. Мебель изготовлена из металла и камня, имеет шипастый вид и темную окраску.
        Наконец, стройка кончилась. По её окончании Карбин собрал всех в большом зале. Мы как могли расселись по нему. Карбин оглядел нас всех и заговорил.
        - Итак, мы обустроились. Это первая база, и она же будет нашим гнездом. Разум рассказала мне о порталах, так что сообщение с другими такими же базами будет через них. Наша задача сейчас - влиться в общество. Однако, чтобы отличать друг друга, нам нужно название и герб. Ваши предложения?
        Народ немного задумался. В тишине раздался голос Иглы.
        - Остальные защищают Злодея. Мы атакуем. Они - Шкуры и Мех, а мы - Когти и Клыки. Остальные бьют прямо. Мы бьем из тени.
        Не замечал за ней ораторских способностей… но это подтолкнуло остальных к рассуждению. Вскоре решение было принято. Карбин улыбался, когда говорил.
        - Ай да Муза! Твои слова будут нашим девизом. Имя нам - Легион Когтя. Знак наш - коготь и клык. Пока наши братья защищают Злодея, мы бьем по врагу из теней!
        Герб нарисовали очень быстро. Это был черный лев, показывающий клыки и выпустивший когти. Ну, точнее, его голова в профиль и лапа. По общему требованию, этот герб был высечен в полу и потолке главного зала. Для надежности я укрепил его металлом, что придало гербу блеск. Всем понравилось. Мгновенно пиликнула Глаз.
        Создан новый орден.
        Название: Легион Когтя
        Знак: Коготь и Клык
        Сторона: Злодей
        Участников: 97
        Лидер: Карбин
        Вы приняты в Легион Когтя
        Вам выдан офицерский чин! Теперь вы Лейтенант
        Ваш спутник Муза получила офицерский чин! Теперь она Сержант.
        Ваш спутник Разум получила офицерский чин! Теперь она Сержант.
        Ваш спутник Разум получила внутреннее прозвище - Кардинал.
        Орден Легион Когтя - первый орден, созданный со стороны Злодея. Можете гордиться, награды не будет.
        Вслед за сообщением раздался дружный рев всех участников. Через пару минут он наконец утих. Карбин взял слово.
        - Итак, Легион. Нужно исследовать все ближайшие земли. Исследовать тихо, нам нужно понять, в какой мы ситуации. Желательно влиться в общество местных. Так мы сможем вербовать их на нашу сторону, что увеличит наши шансы. Новички, это нормальная практика, «добренькие» тоже этим занимаются. Поэтому, Санта, Крут и Хали - организуйте разведку. Важно найти другие деревни, и проверить их все на ксенофобность. Физ - ты отдыхаешь, пока не придет указание о строительстве новой базы. Будем тебя как разнорабочего гонять. Остальные ждут информации от разведчиков. Все.
        После того собрания жизнь в логове закипела. Разведчики выдвинулись вперед, а остальные готовились к глобальной операции по внедрению. Мы же все отдыхали в логове. Однако мысль с малым мехом меня все еще мучала. Я смог заставить Призрак управлять куклой. Более того, эта кукла перенеслась сюда вместе с ней, и Призрак использовала её, чтобы что-то делать. Но как бы сделать самоуправляемого меха? Ведь Призрак не может поднять что-то совсем тяжелое, мы пробовали.
        Разум заметила мою задумчивость.
        - Над чем думаешь, командир?
        - Да вот, думаю, как бы сделать самостоятельно действующего меха.
        - Ты же понимаешь, что в данной ситуации - это маловероятно? У нас нет подходящей электроники.
        - Куклу Призрак помнишь?
        - Да. Хм. Я поняла тебя. Проблема следующая: призраки слишком слабы, чтобы управлять большой грудой железа?
        - Да!
        - Кто мешал применять реле, и привязать их к центральному пункту управления?
        - Реле? Хм…
        - При этом в этом мире существует подобная вещь. Их называют големы. Технология считается утерянной, а «живых» големов не осталось - всех разобрали на запчасти.
        В её словах был смысл. Если дать призраку не саму руку, а лишь рычаг по её управлению? Ведь люди не сами толкают огромные корабли, а просто крутят рукоятку. Но стоит продумать управление. Движение… Могу, есть подходящие руны.
        - Разум, мне пригодятся твои мозги. Альма, ты тоже будешь нужна. Пошли.
        Девушки молча встали и отправились за мной. Я направлялся в мастерскую, и там взял себе около семидесяти килограмм железа. Оно все равно оказалось не так нужно на таких ранних этапах. Повинуясь моей воле, комки железа расплавились, и собрались в несколько заготовок - шар, две пирамиды, и множество цилиндров разных размеров. Совместно с Разум, путем соединения сознаний через Альму, мы обрабатывали каждую деталь. Придавали ей более четкий вид, и нанося подходящие руны. Разум, несмотря на то, что не знала ничего по навыкам элементалиста, свободно шарилась по моим мозгам и выдавала наиболее оптимальные комбинации рун.
        Было решено, что на каждом стыке будет набор двигающих рун. И управляться все это будет из ядра - того шара. Для экономии металла детали делали полыми.
        Наконец, все детали обточены. В потенциале это будет мощная фигура стального воина, однако сейчас это куча металлических деталей на полу. Не хватает главного - командира этого меха. Я не решился засовывать туда Призрак, поэтому было решено призвать кого-то из местных. Разум подсказала, что навык можно использовать не только, чтобы призывать целых духов, но и слепки - неполноценные души, не имеющие личности и памяти, и действующие так, как им скажет призвавший их человек.
        Круг засветился, и в центре появился белый шарик - слепок. По моей команде он влез в стальной шар. Секунда - и руны на шаре разгорелись мертвенным зеленым цветом. Я еле успел отбросить шар в кучу деталей. Детали так же зажглись, и с громким лязгом собрались вокруг шара. Последней к туловищу присоединился шлем, выполнявший чисто декоративную функцию. В прорезях забрала загорелся ядовитый зеленый цвет.
        Все в мастерской, до этого считавшие, что я делаю полный комплект брони, открыли рты. А стальной воин, пошевеливший на пробу пальцами правой руки, встал на колено. Что же, время тестов.
        - Встань.
        Голем послушно встал. Он был выше меня примерно на голову, и шире раза в два. Я посмотрел на копье в стороне. Его вроде как забраковали.
        - Возьми.
        Голем, громко громыхая стальными ногами, подошел к лежащему на земле копью, наклонился, и разогнулся. Копье в его руке выглядело зубочисткой. Но тесты есть тесты.
        - За мной.
        Я пошел в зону тренировок - там стояли простейшие манекены. Голем двигался за мной, но очень деревянно. Будто ем управляют, дергая за ниточки. И это явно не меняется.
        В зоне тренировок, куда пришли уже все, кто был в логове, я скомандовал.
        - Бей!
        Голем медленно подошел к маникену, и огрел его копьем, как дубиной. Причем очень медленно. Мда. А что скажешь ты, Глаз Бога?
        Что скажу? Все плохо, вот что скажу.
        Навык Спиритизм повысил уровень
        Навык Зачарование(х4) повысил уровень
        Анализ сущности…
        Примитивный средний голем
        Материал: железо
        Ядро: Слепок Души.
        Скорость обучения: 1%
        Умения:
        Движение 0%
        Атака копьем 0%
        Чувак, ты бы еще просто рунический ИИ туда вставил, серьезно!
        Я стоял и думал, пока голем избивал манекен копьем. На шум прилетела Призрак. Любопытства ей не занимать…
        - Че за хрень у вас тут громыхает?
        - Да вон, голем.
        - Ух ты, малый мех! А кто управляет?
        - Какой-то призрак.
        - Эй!
        - Чего?
        - А как же я?!
        - Мы посчитали это опасным для тебя.
        - Физя, не тупи! Ты же сам нам зачитывал книжку. Призрак существует, пока привязан. Напомни мне, к чему, ой, прости, к кому я привязана самыми прочными цепями?
        Призрачная привязка, точно! Пока я жив, Призрак не так просто развеять! Вот оно что. Я тяжело выдохнул.
        - Ладно. Центр управления в шаре. Будь осторожна.
        Не успел я договорить, как Призрак уже нырнула в шар. По голему прошла волна, меняющая зеленый цвет на голубоватый. Голем начал двигаться как-то дергано, но с каждой секундой движения становились все плавнее. Раздался металлический голос откуда-то из шлема.
        - Шеф, руки бы тебе оторвала! Управление тугое, как будто я вагоны разгружаю!
        Я решил проверить, как изменилось описание голема.
        Примитивный средний голем
        Материал: железо
        Ядро: Призрак.
        Скорость обучения: 100%
        Умения:
        Движение 25%
        Атака копьем 0%
        Угу. Значит, чем разумнее призрак, тем быстрее учится голем. Учтем. А вот управление… мы с Разум и так выдали самые лучшие комбинации, что смогли придумать.
        - Призрак, вылезай!
        - Неа, нифига!
        Не понял.
        - Вылазь, говорю!
        - Нет! Мое слово крепко, словно железо! Ацтань, шеф противный!
        При её словах голем жеманно отмахался, что выглядело… необычно.
        Голема пришлось отдать призрак. Она с неделю активно тренировала это железное тело, работая с копьем и щитом. Получалось устрашающе. По мере тренировок приходилось дорабатывать голема, из-за чего его вес без какого-либо оружия дошел до ста пятидесяти килограмм. Проблемы с управлением так и остались - мы с Разум долго бились, однако ничего придумать не удалось.
        После очередных тестов голема мы сидели в общем зале. Карбин сидел рядом с нами, попивая чай. В этот момент в зал ввалились двое. Один из них был в сером плаще, а вот второй - в кроваво-красном. Точнее, вторая. Это была Радуга! Она же должна быть… а, неважно.
        - Хай-хай, мягкотелые! Где ваш командир?!
        Радуга вышла вперед, и я наконец смог разглядеть её получше. Веселой девчушки с манией объятий как не бывало. Сейчас об этом напоминала только разноцветная прическа. Сама Радуга была одета в бордово-красные шипастые доспехи, а за спиной болтался шипастый двуручный молот. Глаза Радуги ровно горели алым цветом.
        Карбин спокойно встал, и подошел к ней.
        - Ну я командир, Радуга.
        - Карбин. Прекрасно. Я - командир клана Алой Выси. Твои разведчики нашли нас, вот я и пришла проверить, как вы тут. И как я вижу, очень даже. Кто строил?
        - Есть у нас один. Физом кличут.
        Радуга вздрогнула. Она откинула цветную челку, и осмотрев зал, нашла меня. По залу раздался её грохочущий смех. Обычно она слышится милее.
        - Физ! Подходи, поговорим. Остальных тоже тащи.
        Делать нечего, пришлось идти. Радуга любопытно нас осматривала и комментировала свои наблюдения.
        - Смотрю, всем досталось. У Иголочки даже хвост отрос. Ладно, потом потискаю. А вот этой стальной байды я не помню.
        - Это Призрак.
        - Мда, как тебя жизнь помотала… Ладно. Карбин, я одолжу у тебя Физа, раз идет такая пьянка? Замок нужен - капец.
        - Забирай. Главное, не прибей.
        - Я? Физа? Ты за кого меня держишь! Физ, за мной.
        Она развернулась и погрохотала по коридорам. Причем грохотала так, что голем шел тише! По пути я нагнал Радугу, и начал мучать её расспросами.
        - Слушай, а ты разве не со стороны нейтралов?
        - С чего бы?
        - Ну… там, берсерк, война…
        - Неа. Бист в этот раз решил встать с темной стороны. Так что мы в одной лодке.
        - А Скелт?
        - А Скелт как всегда - со стороны нейтралов. Ему скучно быть темненьким.
        Радуга вела нас сквозь лес по одной ей ведомой тропинке. Спустя полчаса быстрого хода мы наконец вышли из леса. По пути нам попадались различные звери, всякие волки и подобные, но одного присутствия Радуги хватало, чтобы их спугнуть.
        С опушки был виден большой утес с практически отвесными стенами. А внизу плескался океан. К утесу вела одна сложная спиральная тропа. Радуга указала туда.
        - Вон там мы и живем. Замок организуешь, а чем отплатить, мы найдем.
        - Планы есть?
        - Да, типичный план замка. Придем, покажу.
        Подъем к утесу и собственно само восхождение забрало у нас еще час. Но оно того стоило. С утеса открывался невероятный вид на океан. А с другой стороны было прекрасно видно лес и горы, вздымающиеся вдали.
        Клан Алой Выси занял самую макушку утеса. Она оказалась достаточно плоской, чтобы разбить там несколько палаток. По всему лагерю бродили люди в разной экипировке - кто-то в полных доспехах, а кто-то вообще без брони. Но одна черта сохранялась. У всех было тяжелое двуручное оружие, и у всех алым горели глаза.
        Радуга вышла в центр лагеря, и как заорала!
        - НАРОД! СОБИРАЕМ ПАЛАТКИ, ТАЩИТЕ КАМНИ - ЗАМОК СТРОИТЬ БУДЕМ!
        Этот самый народ нехотя начал убирать палатки. Я почувствовал, как кто-то дернул меня за плащ. Это оказалась Разум.
        - Командир, разрешите предложить?
        - Чего?
        - Когда будешь строить замок, сначала организуй центр управления строительством. При помощи твоих рун можно повысить эффективность воздействия, как мы это делали с големом. Только осторожно.
        - Понял тебя.
        А ведь действительно, если Призрак может управлять машиной из центра, что мешает мне управлять замком из условного центра? Как только все палатки были собраны, я вышел в центр скалы. По щелчку пальцев из земли под ногами выступил каменный круг, заполненный рунами. Настроимся…
        Ощущения невероятны. Я чувствовал, как стоят люди, как вода омывает скалу. Вот только не очень далеко я это все чувствовал. Но дорогу сделать хватит. Но мне не хватит обзора - ощущения ощущениями, а опираться на что-то надо.
        Рядом возник еще один круг с кругом призыва слепка. Даже не оборачиваясь, я скомандовал:
        - Альма, соедини меня и слепка. От него передавай изображение.
        Часть зрения закрыла черно-белая картинка происходящего. В целом, пойдет. Я отдал команду, и слепок поднялся. Вот теперь можно работать.
        Взмах правой рукой - передо мной вздымается черная каменная стена. Взмах рукой вправо, будто протаскиваю стену - и весь утес окружает стена. Щелчок пальцами, и движение руками, будто поднимаю большой камень - из-под земли медленно и величественно выполз каменный донжон. Утес мелко затрясся - это камни на дороге растекаются и втекают в скалу. Теперь второй этап - металл.
        Утес вновь затрясся. Из него мельчайшими частицами вылетала медь - других металлов тут не было. Собравшись в огромный шар, она висела надо мной. Тяжко, пора заканчивать. Я заставил медь растечься по замку, укрепляя стены и создавая шипы. Я подрожал манере доспехов самих берсерков. Но в итоге получилось. Пока что - донжон, стена и дорога.
        Круг под моими ногами, до этого ярко горевший зеленым, медленно погас, а я сам встал на колено. С лица градом катился пот. Но его быстро убирали черные пушистые лапы, приятно согревая лицо. Спасибо, Игла. Спустя десяток секунд я смог встать. После того чувства вседозволенности, что я испытал в круге, сейчас я чувствовал себя разбитым и слабым. И это оказалось правдой - я не смог поднять навыками даже маленького камушка!
        Радуга подскочила ко мне, любопытно оглядывая замок.
        - Ну ты конечно чудишь, р-раз и готово! Молоток! Ой…
        При слове «молоток» она решила хлопнуть меня по плечу. Я же не удержал равновесия и бревном упал на землю. Да и вставать как-то не хочется. Однако заставили…
        Радуга подняла меня за шкирку одной рукой, и поставила на ноги. При условии, что она значительно ниже меня. Я явно чего-то не понимаю.
        - Так, я поняла. Грохот, отведи Физа на лежак. Наш колдун устал ворочать камни. И все за работу! Это пока не крепость, а так - внутренний двор! Пашем, пашем!
        Меня отволокли в свежепостроенный донжон, где положили на какую-то шкуру. В принципе, жить можно. Учитывая, что Игла из-за своей пушистости неплохо греет - так вообще шикарно. Сам того не заметив, я начал чесать её за ухом. Так она еще и замурчала! Мда. Правда, спустя пару секунд опомнилась и затихла, но факт остается фактом.
        Строительство замка для Алой Выси длилось всего четыре дня. Хотя нет, не всего, а целых. Потому как когда я мог работать, меня ставили в мой же каменный круг, и я начинал колдовать. Для меня оставляли самые сложные места работ, так что выматывался я быстро. А вот факт наступления ночи берсеркеров не заботил, так что приходилось работать даже ночью. Что хорошо, ребята из этого клана были очень даже не против поиграть с Дусей, поэтому мне не нужно было следить за самой гиперактивной подчиненной - каждый вечер она приползала к своему месту и вырубалась.
        Наконец, последняя полоска меди заняла свое место. Работа закончена. Остальное они сделают сами. Уже сейчас замок представляет из себя внутренний город, и пять стен. Последняя стена, самая высокая и шипастая, полностью блокирует тот единственный вход на дорогу. Вторая - посреди дороги. И остальные три закручены уже на вершине утеса. За время работы я окончательно освоился со строительством, да и работать при помощи следящего духа оказалось довольно удобно. Однако ничего нового я не узнал, так что уровней в навыке я так и не получил. А при помощи монотонных тренировок навык повышается очень медленно.
        Обратно нас отвозила Дуся - для нее придумали особые седла, в которых мы могли более-менее держаться. Призрак пришлось бежать за нами, потому как голем просто не влезал на спину Дуси.
        База встретила нас тишиной и умиротворением. После прохождения всех систем безопасности я без разговоров завалился спать. Меня оставили в покое на пару дней. А потом Карбин просто растолкал меня.
        - Рота подъем!
        Я рефлекторно вскочил - подобная команда была распространена на крейсере. Однако рефлексы немного ошиблись - я встал, забыв отпустить Иглу из объятий. А она так и висела на руках, будто так и надо. Лишь хвостом помахивала. Карбин крякнул.
        - Мда, боец из тебя, Физ… сонный. Прекрати душить Музу, и просыпайся, задание есть, и информация.
        Я кое-как продрал глаза, отпустил Иглу, и застелил лежак. После совершения утреннего ритуала, я вышел в общий зал - Карбин любил раздавать задания там. Я не ошибся - он сидел за одним из столов, и рассматривал очень приблизительную карту местности. Я сел напротив него.
        - Проснулся? Судя по Музе на шее, а не под мышкой, проснулся. Итак, немного информации, за тот период, что берсерки тебя насиловали. Мы смогли наладить контакт с несколькими орденами с нашей стороны. Это знакомые тебе последователи Биста - Алая Высь. Их замок на западе. Дальше, Шаг Тени, последователи Ан-Абель. Они отстраивают свой форт немного южнее. Вижу непонимание. Ан-Абель - самая тихая из «темненьких». Она дает только одну силу - «Тень», которая помогает прятаться. Дальше, Пляска Ада и Последний Закат, где-то на севере. Оба наши собратья, то есть - последователи Маднесс. Последний Закат отстраивает замок, Пляска Ада внедряется в народ. Их знак - пятиконечная звезда в круге. Ну и Легион Мертвых, последователи Халам-Бута. Мертвых поднимают, в общем. Они засели в каком-то ущелье, и разгоняют местных жителей. По союзникам пока все. Наши ребята смогли найти еще несколько деревень, и какой-то форпост. Предполагается, что он пограничный. Около форпоста и деревни есть подходящие для наших баз условия. Около форпоста - шахта, около деревни - большой овраг. Территории сейчас чистят и готовят к твоему
прибытию. Так что опять строить. Кстати, двери заколдуй как-нибудь, чтобы открывались от пароля. На первое время - «Коготь и клык», а потом перенастроим. Понятно?
        Я попытался почесать себе затылок, вместо этого почесал бок Иглы. Судя по мурлыканью, ей понравилось.
        - Должен справиться.
        - Оки. Харст, наш соня проснулся и проинформирован, веди его к форпосту - там точка важнее.
        - Понял. Физ, потопали.
        Харстом оказался немолодой мужичок ростом… ну, в полторы Иглы. Но он будто сливался с тенями, и следить за ним было очень сложно. Особенно, когда вышли из шахт - в лесу Харст будто становился невидимым.
        Путь занял довольно много времени. Мы пару раз останавливались на ночлег. Но наконец на горизонте появился форпост. По большому счету - небольшая деревенька, обнесенная мощным деревянным забором с кучей башенок. А цель нашего путешествия находилась правее - в скале была заметна зияющая дыра шахты.
        Шахта оказалась еще сырее, чем наша основная. И чем дальше мы шли, тем больше воды было. При этом я заметил, что металлов вокруг наоборот, становилось все больше. Видимо, шахту забросили из-за того, что её затопило. Я оказался прав. Когда мы подошли к одному из перекрестков, путь вправо вел вниз под уклоном. И он был залит водой до потолка. Харст махнул рукой как раз в этот проход.
        - За этим проходом есть еще цепь коридоров. Но большая часть из них затоплена, но не так серьезно - коридор дальше поднимается. Если осушить внутренности, то это будет одна из самых скрытых баз. Мало кто захочет лезть в ледяную воду.
        - Ну я тоже не хочу.
        - А раздвинуть ты её не можешь?
        Я демонстративно указал пальцами на толщу воды, и поднял пальцы. Вслед за ними в воздух взмыл шар воды где-то на тридцать литров. Обособленно он смотрится большим, однако по сравнению с маленьким озером в шахте - ничтожно мало. Я аккуратно отпусти воду обратно. Харст недовольно забурчал.
        - И что же ты тогда можешь?
        - Я могу временно осушить его другим методом.
        - Да? И каким же?
        - Перенаправить русло подземной реки.
        - То есть, поднять ты можешь всего средненький шар воды и все, а вот русло перенаправить - это ты запросто.
        - Ну ведь я не воду перенаправлять буду.
        - Не понял.
        Земля задрожала. Камни под ногами выровнялись, и несколько изменили свою форму, проявляя руны. Я вновь чувствую могущество, чувствую всю землю вокруг. Небольшой жест - часть земли в центре коридора уплотняется, образуя отверстие. Камни в толще перемещаются, перекрывая старое русло, и направляя его по другому пути. Русло оказалось большим. Но ему пришлось обтекать нужное мне место.
        Вода в коридоре быстро убывает, образовав водоворот. Спустя пару минут коридоры были относительно сухие - не считая мелких луж. Харст фыркнул.
        - Надеюсь, после работы ты вернешь русло назад.
        - Ладно.
        Дальше работа шла привычно. Вытянуть металл, вытянуть камни, сформировать стены, потолок, стены. Первыми сформировал жилые комнаты - мне в процессе строительства нужно где-то спать. На них ушел целый день. После этого я примерно повторял планировку базы, чтобы люди не путались, попав в другое логово.
        Так как меня никто не трогал, попутно мы производили эксперименты - собирали големов. Железа было очень много, так что мы могли себе ни в чем не отказывать. Кое-как мы смогли улучшить ядра големов - добавив одну вращающуюся полоску металла с рунами. Это повышало управляемость голема. Ну и руки и ноги дополнительно соединяли с маленькими ядрами со слепками. По словам Призрак, это сделало управление очень отзывчивым. Однако, это же и сильно замедлило обучение голема - каждый слепок должен был учиться правильно действовать. Так что пока остановились на простом улучшенном ядре. И мое личное изобретение - атмосферные двигатели парения. Позволяют летать на небольшой высоте. Однако, быстро разряжают энергию голема, из-за чего тот падает без движения. Голем Призрак смог летать всего десять минут, после чего развалился и не подавал признаков жизни около двух часов. Сама Призрак страшно ругалась, ведь её выкинуло из железки при отключении. В общем, подвижки с големами есть, но очень медленные.
        К концу строительства в логове, в особой комнате стояло около десяти новых големов. Они отличались по строению от первого, были значительно тяжелее и массивнее.
        Наконец, подземелье было сдано придирчивому Харсту. Он много чего проверял, но все же остался доволен. Это подземелье отличалось от домашнего большим количеством пресной воды, из-за чего его решили специализировать на поставках провианта. И Харста назначили тут главным.
        Новый владелец проверил, чтобы мы вернули «его болото». Ну, то есть восстановили водный барьер перед входом. Сам вход пришлось поднять, чтобы вода не затекала внутрь. После этого мы были отправлены домой, а Харст рыбкой нырнул в коридор и скрылся в его глубине.
        Спустя два дня, по возвращении на базу, меня быстро развернули и послали строить следующее подземелье…
        /[1 - До появления концепта с экспериментом здесь было: «Здрасте, это я, аффтор. Дальше следует очень скучный кусок. Физа ближайшие десять месяцев будут гонять по объектам, где он, как заправской прораб, будет строить подземелья. Ему только сопляков и двуручной секиры не хватает. Если что, это отсылка на игру Dungeons от Realmforge Studios. Продолжим.». Да, было жалко убрать!]ВЫНУЖДЕНЫ ПРЕРВАТЬ ПРОСМОТР, НАБЛЮДАТЕЛЬ, ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ АКТИВНЫХ ДЕЙСТВИЙ. ХОТЬ МЫ И СТАРАЕМСЯ БИТЬ ПОХОЖДЕНИЯ ФИЗА НА «ГЛАВЫ», ВЫДЕЛИТЬ ЭТОТ КУСОК В ПУСТУЮ МЫ НЕ МОЖЕМ. ПОЭТОМУ МЫ БЫСТРЕНЬКО ВСЕ РАССКАЖЕМ.
        СЛЕДУЮЩАЯ ГЛАВА НАЧНЕТСЯ ЧЕРЕЗ 10 МЕСЯЦЕВ. ЗА ЭТО ВРЕМЯ ФИЗ НИЧЕГО НЕ СМОЖЕТ ПРИДУМАТЬ С ГОЛЕМАМИ, ОНИ ОСТАНУТСЯ НА ТОМ ЖЕ УРОВНЕ. С ДЕВОЧКАМИ ТОЖЕ ВСЕ СЛОЖНО - ФИЗА ЗАГРУЖАЮТ РАБОТОЙ ТАК, ЧТО ОН НЕ ГЛЯДЯ ОБНИМАЕТ ИГЛУ/АЛЬМУ/ДУСЮ/ПРИЗРАК ЗА ВСЕ ВОЗМОЖНЫЕ МЕСТА, И ВНИМАНИЯ НЕ ОБРАЩАЕТ. НУ И БЫСТРО ЗАСЫПАЕТ. ОДНАКО ЗА ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ ФИЗ ПОСТРОИТ 15 ПОДЗЕМНЫХ БАЗ И 7 ЗАМКОВ, РАСЧИСТИТ 7 ПОДЗЕМНЫХ И НЕ ОЧЕНЬ ВОДОЕМОВ, ПРИЗОВЕТ ХРЕНОВУ ТУЧУ ПРИЗРАКОВ РАЗНОГО ТИПА ДЛЯ СВОИХ ГОЛЕМОВ. ПОЭТОМУ, ЛИНА, ТВОЙ ВЫХОД!
        Да-да, задолбал.
        Ваш навык Писательство упал ниже плинтуса.
        Кхм. Навыки Физа Геомантия(х10), Гидромантия(х11), Спиритизм(х5) повысили уровень.
        БЛАГОДАРЮ. ИТАК, ВСЕ ЗАФИКСИРОВАНО, ВСТРЕЧАЕМСЯ ЧЕРЕЗ 10 МЕСЯЦЕВ, НУ ТО ЕСТЬ НА СЛЕДУЮЩЕМ КАДРЕ. ИЛИ НА СЛЕДУЮЩЕЙ СТРАНИЦЕ, ЕСЛИ ВЫ ЧИТАЕТЕ ЛОГИ./
        Глава 11. Похождение в где-то там
        Утро встретило меня пением петухов. Голова с трудом соображала. Так. Вокруг - деревянная комната, я дрых на каком-то топчане, в окно пробивается солнечный свет. Судя по пейзажу, я где-то на втором этаже. Я обернулся. Игла спокойно и доброжелательно смотрела на меня с кровати. Память начала постепенно выдавать нужные воспоминания. Я в местной таверне, по поручению Карбина. Где-то здесь я должен встретиться со связным от Пляски Ада. Задача - показать им последнее подземелье, и как пользоваться порталом.
        Я тяжело встал и некоторое время сидел на кровати. В принципе, спешить некуда - из одежды мне только надеть носки да плащ. Ну и оружие. А Игла вообще спит в своем комплекте - он почти не мешает.
        Наконец, я встал и оделся. Поправляя воротник, я вновь наткнулся на пушистые уши. Это ощущение уже стало привычным. Одновременно с этим из окна раздалось испуганное кудахтанье, а фигуры на других кроватях заворочались. Я подошел к окну.
        - Дуся, не гоняй кур, еще с испугу яйца в крутую нести будут!
        «Да я их не гоняю, так, чуть-чуть познакомиться…»
        - Угу, и показать им свой внутренний мир, начиная с желудка?
        «Ну… возможно… ладно, не буду.»
        Пока я разбирался с Дусей, Альма и Разум спешно одевались и готовились к выходу. Не могли эти двое выйти, не нанеся простейшего макияжа.
        Мы спустились по дряхлой лестнице в общий зал. Таверна с самого утра была довольно пустой. Поэтому трактирщик, мужичок по габаритам и форме напоминавший пивную бочку на ножках, довольно флегматично смотрел на происходящее в окне. Наши шаги он услышал давно, здесь все здание скрепит так, что мыши посбегали от страха. Пришлось отвлекать его от окна.
        - Уважаемый, будьте добры завтрак.
        Он лениво обернулся, и быстро пересчитал нас взглядом.
        - Марта, готовь завтрак на пятерых. С вас пять сер-хамов.
        Я сунул руку в кошель, и достал затребованную сумму. Вообще, забавная тут денежная система. Есть мир-хам, это младшая монета. Тысяча мир-хамов - это сер-хам. Сотня сер-хамов обменивается на один гир-хам. А десять гир-хамов обмениваются на плат-хам. Почему валюты так названы - не ясно, поэтому приходится пользоваться местными названиями.
        Мы спокойно уселись в углу, стараясь никого не трогать. К счастью, к нам никто не приставал. Завтрак в таверне был не претендовал на имя роскошного, но вполне неплох. В основном - жаренное мясо с овощами. Однако стоило нам приступить к трапезе, как двери распахнулись. В таверну зашел молодой в черном камзоле, шитым серебряной нитью. Как отдельный узор, на камзоле ярко выделялась серебряная пятиконечная звезда в круге. На голове человека, скрывая волосы, находилась черная кожаная шляпа с той же звездой. На боку у него болталась элегантная рапира.
        Трактирщик любопытно взглянул на пришедшего, но тот сразу направился к нам.
        - Добрый день, я присоединюсь к вашей трапезе?
        Его голос будто обволакивал, заставляя потеряться. Однако на меня это не действует. Оба мы служим Маднесс.
        - Разумеется.
        Он сел на свободный стул, и любопытно осматривался. Его взгляд быстро остановился на Игле. И стал каким-то… хищным. Будто нашел для себя цель. Игле это не понравилось, я буквально чувствовал, как она напряглась. Я поднял взгляд на пришедшего.
        - Друг мой, не стоит так засматриваться на Музу. Она может вдохновить не только жить, но и показать путь до Бездны.
        Пришелец ухмыльнулся, и протянул мне руку.
        - Я Калеб.
        - Физ.
        - Наслышан. Про тебя сейчас много слухов ходит, почти вся темная сторона в твоих замках живет. Ну, тобой построенных.
        - Я понял.
        - Вот и прекрасно. Вообще, я здесь не только по нашему делу.
        - Так?
        - Внедрение. Я купец тканями, и ищу хорошие пути снабжения. Не подскажешь, кому может понадобиться ткань?
        - Я не предсказатель, чтобы такое говорить. И не экономист.
        Разум подняла голову от еды, и вступила в разговор.
        - У меня есть достаточно информации по этому вопросу, но это не бесплатно.
        - Мы же братья по вере! В одну прекрасную девушку верим!
        - Можешь это рассказывать Физу. Я верю только в логику. Так что придется немного поторговаться.
        - И какую же цену ты хочешь выставить?
        - По моим расчетам и бродящим здесь слухам, на простой продаже ткани из этой деревни в определенном месте можно выручить до пяти гир-хамов чистой прибыли. Сумма хорошая, не правда ли?
        - Не спорю, сумма неплоха… однако все выглядит слишком гладко, чтобы быть правдой.
        - Вы правы, такую выручку можно получить лишь в лучшем случае. Более вероятно, что вы заработаете около половины от этой суммы. Поэтому, думаю, будет логичным требовать один гир-хам за подобную информацию.
        - Но это же грабеж! В худшем случае я окажусь в нуле, и не получу выгоды!
        - Однако заработаете репутацию хорошего торговца. Вам кто-нибудь говорил, что деньги - это лишь инструмент, а не цель?
        - Я вас понял. Однако это слишком дорого для меня. Пожалуй, я откажусь от вашего предложения. Уважаемый Физ, я надеюсь, эта перепалка никак не скажется на нашем сотрудничестве?
        Я недоуменно посмотрел на Калеба.
        - А чем это должно повлиять?
        - Понял.
        После завтрака мы сразу двинулись к базе. В этой деревне база была одной из самых рискованных - шахта, в которой находилась база, располагалась сразу под деревней. При строительстве приходилось учитывать течения подземных рек, чтобы в колодцах не изменился уровень воды. А то кто знает, как это повлияет на мнение жителей.
        Выбрав момент, мы нырнули в шахты, и провели Калеба по сети туннелей. Стальная дверь стояла непоколебимо, а стальная маска шута на ней внушала страх. Стоило нам подойти, как в глазницах маски появилось серое пламя. В наших головах раздался потусторонний женский голос.
        - Ты знаешь, что такое безумие?
        Я улыбнулся, когда увидел реакцию Калеба. Он явно не ожидал таких эффектов. Я довольно громко произнес ключевую фразу.
        - Безумие - это повторение одного и того же в надежде, что что-то изменится.
        - Заходи.
        Пламя потухло в маске, и дверь сама, без скрипа открылась. Коридор за ней спешно приводил себя в порядок - убирал шипы, закрывал пазы для ловушек-арбалетов, защелкивал нажимные плиты. Теперь по коридору идти безопасно.
        Вообще, с этими коридорами все просто. В маске - ядро голема, которое и управляет ловушками и дверью. Опять же, это подсказала Разум, сравнив ядро голема с центральным процессором любого корабля. А в качестве голоса я использовал голос Иглы, с некоторыми дополнениями. Как Альма ржала, когда Игле приходилось говорить эти фразы в ведро, не описать словами…
        Однако Калеба пробрало. Он шел уверено, но вставшие дыбом волосы и бледность лица выдавали его напряжение. Мы подошли к каменной плите в конце следующего коридора. Я начал объяснять.
        - Смотри, это карта порталов. Выбираешь портал, жмешь на вот этот большой кристалл, и платформа начнет светиться. Ровно через 30 секунд она откроет портал вон в том овале. Шагаешь в портал. Портал рассчитан на минуту действия, но его всегда можно закрыть с другой стороны. Понятно?
        - Ну… Вроде да. Пойду, посмотрю, как там мои живут… Эм, а наш замок где?
        - Храм Пляски Ада, сильно севернее нашей основной базы… м-м-м, если мне не изменяет память, то около деревни Рорши, но могу ошибаться.
        - Рорши… А, понял. Так это еще и карта местных земель… ладно, я полетел. Удачи!
        Он быстро выполнил необходимые действия и шагнул в портал. Мы же ждали, когда портал закроется. Я медленно соображал, что забыл ему сказать о том, что портал односторонние. Ну неважно.
        Над ухом раздалось сдвоенное недовольное урчание. Игла ворчала, что этот Калеб ей не нравится, много врет, а Дуся ворчала, что оголодала и здесь тесно. Когда портал закрылся, я открыл новый, но уже в гнездо. Гнездом мы называли нашу первую базу, где и сидело командование ордена.
        Портал выбросил нас в таком же коридоре с ловушками. Своеобразная мера безопасности. Мы сразу направились в общие комнаты, не отсыпаться, а разбирать навалившиеся дела. На меня много чего навесили, потому как из-за небрежного использования некоторые предметы мебели или вообще стены оказывали повреждены. В деревне Гельт это вообще могло стать фатальным - там много подземных рек вокруг базы, и в любой момент её может затопить. Хотя, для обычных жителей она и так затоплена - шахту от базы отделяет коридор с ледяной водой. Под самый потолок.
        В общем зале происходило кое-что интересное. Карбин вместе с Призрак выслушивали что-то у какой-то старушки в черной шали, и записывали на бумагу. Призрак вообще прекрасно показала себя, как секретарь. Не отягощенная смертной плотью, а только медленно ржавеющим временным телом, она могла запоминать и хранить огромные массивы информации. Даже Разум не могла похвастаться такой памятью.
        Мы смогли услышать лишь часть разговора. Старушка говорила, будто механическая кукла. Довольно жутко.
        - … громья и молния падутъ на землю обетованную, что Игдрасиль и Сильмариитъ питаютъ, выгорятъ великие сады, и на томъ лишь все и начнется.
        Старушка замолчала. После чего закудахтала более спокойным и человеческим голосом.
        - Ой, милокъ, ты не обращай вниманья на мои бредни! Стара стала, вотъ мозги набекрень и стали. Я пойду, коли душа зоветъ. Чавой-то мне неспокойно, в горы тянет.
        Карбин вскочил.
        - Ну что вы! Если хотите, мы можем вас туда подкинуть…
        - Нетъ-нетъ-нетъ! Все своими ногами пройти должно. Ужъ не знаю, откуда я это знаю, но знаю, милокъ. Храни васъ боги!
        С этими словами старушка встала и, опираясь на узловатый посох, быстро засеменила в сторону выхода. Я подошел к этим двоим.
        - А это кто?
        Призрак даже не дала Карбину вставить слова.
        - Ой, Физ, такая приятная бабушка! Была. Пока её не клинануло. В общем, сама пришла, сама нашла нашу базу, открыла дверь, хотя ты сам вчера на ней пароль менял, и к начальнику пришла. И говорит, мол, «есть предсказанье, рассказать хочу». Ну мы и записывали.
        Призрак выдохлась, ища, что бы еще рассказать. Карбин взял слово.
        - В целом, да. Вообще, про этих участников игры я забыл.
        Я заинтересовался.
        - Участников игры?
        - Да. Кроме «нейтралов», которые крушат все, что видят, есть еще «наблюдатели». Они почти не вмешиваются в ход игры. Сейчас себя проявила миледи Лада, более известная как Судьба. Именно под её покровительством находятся различные предсказатели. Ну и через эту милую старушку нам дали наводку на нашего Злодея. Но как всегда, с загадкой. Сейчас… Мать его рождена в пору золотую, а отец - в пору серебряную. Дом их находится близко от звезды, да далеко от моря, да света звездного не видел. Носит мать его и брата его. Оттого несет на себе мать их печать черную, как черная птица в дальнем небе. Неотличимы они на вид, ни цветом глаз, ничем. Пройдут года, и раскроется алый цветок в своем великолепии. Все.
        Он замолчал, Мда, задачка. Однако спустя секунду Разум заговорила.
        - Информации немного. Для начала - надежная информация. У нашего злодея есть брат-близнец.
        Карбин хмыкнул.
        - Да правда что-ли?
        - Не надо иронизировать. Разберемся с менее надежной информацией. Мать рождена в золотую пору, а отец - в серебряную. Вариантов много. Первый - «золотая пора» - это местная осень, а «серебряная», соответственно, зима. Вариант второй - золотая пора - это день, а серебряная - лунная ночь. Дальнейшие варианты я не могу рассмотреть, не хватает информации о культуре.
        - Хм… С зимой сомнительный вариант - серебряная она только в северных регионах, здесь же просто холодает, но не до нуля. Но отбрасывать не стоит, такое все же возможно.
        - Угу. Дальше - дом их близко от звезды, да далек от моря, да света звездного не видел. Ближайшая аналогия - жизнь на вершине горы. Близок к звездам, высоко от уровня моря. Однако, может быть это указание на северные регионы - насколько я успела изучить местные карты, здешняя планета имеет путеводные звезды над обоими полюсами, а на юге океан. Учитывая ваше упоминание северных регионов в предыдущий раз, это может быть дополнительной подсказкой. А не видел света звезды - скорее всего, расположен в пещере.
        - Разумно. Давай дальше.
        - Угу. Несет на себе мать их печать черную, как черная птица в дальнем небе. Ничего не могу сказать, слишком расплывчато. Это может быть что угодно, от татуировки или родинки до редкого проклятья.
        - Короче. Хрен пойми. В прочем, ничего необычного. Значит, будем искать двух пацанов, что родятся через два месяца. Пока это единственная наводка. Кстати, как там наш связной?
        - В порядке, проведен и обучен.
        - Прекрасно. Можете отдыхать.
        Мы завалились в общую комнату. За все время здесь мало что поменялось. Разве что народ перестал приводить кровати в идеальное состояние после побудки. В самой комнате было двое - Лис и Крот. Двое веселых ребят-диверсантов, которые уже подорвали пару мостов, чтобы «светленьким» было сложнее. И сейчас они о чем-то оживленно спорили.
        - Да я тебе отвечаю, обвалится!
        - Ты учитывай, что местная взрывчатка слабее нашей обычной!
        - Да пофиг! Или вон, Прораба позовем.
        - Да нафиг его дергать? И так уже хренову тучу замков соорудил, дай мужику отдохнуть!
        - Да какая хрен разница! О, вот и он. Физ! Иди сюда, дело есть!
        Я спокойно сел на свой кровати, все равно до них недалеко.
        - Чего вам?
        - Да мост хотим один… уронить. А то на нем светляки пытаются рельсовые дороги прокладывать. Вообще, развернулись они неплохо - пытаются вводить паровые технологии. Но там маги взъелись, и понеслась… в общем, если какой-нибудь важный мост рухнет, то там начнется гражданка. Кого будут вырезать, пока неясно, но это сильно откинет светляков. Че скажешь?
        - С Карбином согласовали?
        - Да ему пофиг на светляков, так и сказал: «творите что хотите, главное, мне политику не сломайте.». В общем, давай с нами! Мы туда и портал притащили! Дело на двадцать минут, вошли и вышли!
        Я переглянулся на девчонок. Разум задумчиво кивнула и зашептала на ухо.
        - В принципе, план неплохой. Только все выглядит слишком просто. Будь осторожен.
        Я кивнул. Парни восприняли это по-своему.
        - Во, погнали!
        Я обернулся к своим.
        - Пока отдыхайте, я постараюсь вернуться как можно быстрее.
        Альма и Разум кивнули. Все равно Дуся сейчас на кухне, а Призрак вместе с Карбином, копается в бумаге. Нечего им говорить о такой мелочи. Игла, как всегда, со мной. Её я точно оставить не смогу - в скрытность уйдет и все равно рядом будет.
        Спустя пару секунд мы прыгали в воронку портала. Ребята притащили портал в какие-то руины, где его было сложно отличить от других груд камня. Пара минут прогулки по лесу, и мне открылся невероятный вид.
        Мост, будто вырезанный из куска мрамора, сиял в лучах солнца. Он соединял собой берега широкой реки, причем по нему могли разъехаться пять повозок. Две полосы в каждую сторону, и одна посередине. Арки заполнены различными вензелями, покрыты золотом, а в паре мест я заметил вставленные камни.
        Лис толкнул меня в бок.
        - Что, тоже офигел? Мы тоже прифигели, когда увидели. Так вот, таких мостов больше в мире нет. Это - одно из чудес света. Настоящая жемчужина!
        - И вы хотите его разрушить?!
        - А то! Ты представь, это же как… ну не знаю, но в общем круто!
        - А может, не стоит?
        - Да пофиг, даже его руины будут красивыми. Даже круче будет - все будут пытаться представить, как он выглядел. Так что давай, круши.
        - Я не смогу.
        - Ага, замки можешь, а мостик - нет? Че, понравился?
        - Не в том плане… Отсюда я не достану. Мне нужно попасть в центр моста.
        - Чет ты быстро согласился.
        - У меня есть план.
        Мы посмотрели на мост еще раз. По нему шел нескончаемый поток телег и карет. Незаметно на мост не попадешь. Лис задумчиво хмыкнул.
        - Если по-тихому не получится… То может, наделаем как можно больше шума?
        Меня все еще смущала эта идея. Система, может, ты чего скажешь?
        Глаз бога, сколько раз повторять! Вот влеплю титул Дурня, будешь знать!
        А так… мне пофигу. У меня разумных существ такое количество, что в вашей математике таких цифр еще не придумали. Зато мыслите вы иногда забавно. Но таким я даю второй шанс независимо от происходящего. Так что решил убивать - убивай. Хочешь разрушить - рушь. Мне пофигу, а твоей хозяйке понравится.
        Хозяйке… Маднесс. Да уж, ей подобное очень даже понравится. Вновь раздался её тысячеголосый шепот. «Те, кто сотворили этот жемчужный мост - безумцы. Я уже испила их напиток. А вот напиток упавших надежд… Ты же меня не подведешь? Или мне самой взяться за дело?». В голове появился образ. Тот же ракурс, где стою я, но мост беспощадно свернут во всех мыслимых пространствах. Это выглядело, как будто на мост упала капля чистого безумия и хаоса. Ну уж нет. «Тогда дерзай!»
        Так, хорошенько запоминаем план… И берсеркер!
        /СВЯЗЬ С ФИЗОМ ПОТЕРЯНА. НУ НЕ ВИНОВАТЫЕ МЫ, ЧТО КРЫША У НЕГО ЕДЕТ! ПОВЕСТВОВАНИЕ ОТ ЛИЦА ПРОСТОГО ТОРГОВЦА НА ИМПЕРАТОРСКОМ МОСТУ/
        Я лениво сидел на козлах. Сивка так же флегматично тянула повозку вперед. Мда, и так из раза в раз. В прочем, о такой жизни я и мечтал - тихо куда-то едешь, и ничего не происходит.
        На мосту начала собираться пробка. Очередной придурок решил срезать по Императорской Дороге, что проходит по центру моста. И встретил там такого же идиота. Ладно, постоим.
        Вообще, жаль, что этих идиотов казнят, судя по повозкам, когда-то были уважаемыми людьми. Но сказано указом, что на всем Императорском тракте, в том числе и на мосту, центральная дорога - исключительно для императора и его слуг. Нарушение - казнь чести. Проще говоря, прилюдная порка. А при втором нарушении уже топором по голове.
        Говоря между нами, Императорский мост - настоящая жемчужина тракта. Его строили сотни мастеров разных народов, что превратило его в произведение искусства.
        Вдруг грянул гром, а с неба в центр моста ударила яркая зеленая комета. Мост зашатался, и кони обезумели. Я упал с повозки, потому как Сивка взбесился. Кое-как увернувшись от копыт, я поднял взгляд. Сквозь кареты я смог увидеть ужасающую фигуру. Сухопарый мужчина, из его глаз струился серый дым. И ужасный горб, из которого выглядывает вторая голова с изумрудными глазами. Серый плащ мужчины развевается, будто от сильного ветра, а руками он будто поднимал скалу. Под его ногами одна за другой начали появляться загадочные руны. В него полетели заклинания от местных сторожевых магов, да они разбились об иглы, которые вылетели из горба колдуна. Лежащий рядом со мной торговец прошептал:
        - Харуд-Мортен…
        Я посмотрел на мужчину. И правда. Так его и изображают - Харуд-Мортен, Посланец Апокалипсиса. Страшный человек, от которого веет зеленой силой, имеет две головы и серые одеяния. Видимо, пришел мой час.
        Дорога под моим телом извивалась словно змея. В какой-то момент она взбрыкнула, и отбросила всех на берег. Я видел, как Харуд-Мортен взмыл на каменном диске, и мост начал закручиваться. Поднялся ужасный ветер, и пылью закрыл мост. Изнутри раздался гром, и по реке прошла волна, будто что-то очень большое упало в нее. Ветер быстро опал.
        Посреди реки стоял голем. Головой он царапал небо. Все его каменное тело покрывали узоры из золота и мрамора. Точно такие же узоры были на мосту. В центре ужасающего тела находился огромный пылающий шар а вокруг вращались два кольца.
        Я потянулся рукой в карман. Оттуда я достал Стеклянный Глаз Бога - особый монокль, что показывает истинную суть. Я увидел надпись.
        Великий голем
        Материал: Императорский Мост
        Ядро: Душа Сумбилада.
        Скорость обучения: 100%
        Умения:
        Движение 50%
        Атака саблей ур.1
        Защита щитом ур.1
        Верховая езда 10%
        Сумбилад?! Это же один из великих воинов соседнего царства! Когда они напали на нас, они дошли до этого места, и на мосту случилась чудовищная битва. В ней погибли очень многие, в том числе и Сумбалад. Он был командиром, и лихо врезался в строй на коне.
        Чудовище издало рев, пробирающий до костей. Словно по его велению, из воды медленно поднялись остовы кораблей, медленно перестриваясь. Вскоре в руках этого чудовища появилась чудовищная сабля и щит. Нам конец…
        /ПОТЕРЯ СВЯЗИ С… ДА ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ! ХОТЯ НЕ, ФИЗ ВРОДЕ ОЧУХАЛСЯ. ВОЗВРАЩАЕМСЯ К НЕМУ./
        Я с трудом пришел в себя где-то в лесу. Над головой - небо, прикрытое кронами деревьев. И ушастой головой. Игла сидела на мне, и трясла меня за воротник. Безмолвно, просто трясла.
        - Игла?
        Она вздрогнула и отпустила воротник.
        - Ощущения?
        - В принципе, жить можно. Даже ничего не болит.
        - Ясно.
        Я с трудом встал, и уже потянулся за спину, дабы почесать Иглу, да вот только она против своего обыкновения осталась сидеть у меня на ногах. И внимательно смотрела мне в глаза.
        - Игла?
        - Ты дурак.
        - Эм… Почему?
        - Память отшибло?
        - Есть такое…
        - За мной.
        Она вскочила с колен и пошла через лес в понятную только ей сторону. Я поспешил за ней. Вскоре мы вышли из леса…
        Посреди той самой реки, где раньше стоял мост, теперь стоял чудовищных размеров голем. Большая часть элементов была явно взята с моста. А сабля и деревянный щит, как будто сшитый из корпусов кораблей, не предвещали ничего хорошего. Голем просто стоял на реке, и медленно осматривался.
        Игла показала на него.
        - Твое.
        - Что «Твое»?
        - Ты создал.
        - Я?! Да я не умею таких големов творить! Даже под берсеркером!
        - Не знаю. Ты создал.
        Черт. Если это правда, то все становится все малопонятней. Стоит уйти на базу и разобраться. Кстати, а где…
        - Игла, а где Лис и Крот?
        - Сбежали. Портал неактивен.
        - Неактивен?
        - Погас, не реагирует на нажатия.
        Черт, еще и портал сдох. Судя по всему, ресурс кончился. А понять, почему сбежали эти двое, я не смогу.
        Я обратил внимание, что игла пристально смотрит на меня.
        - Что-то еще?
        - Хочу тебя стукнуть.
        - Зачем?!
        - Не знаю. Поэтому не стукаю.
        Я покачал головой, и посадил мелкую убийцу себе на плечи. Так хоть привычней. После чего начал вслух рассуждать.
        - Итак, какие у нас проблемы. Мы неизвестно где, посреди вражеской территории, так?
        - Да.
        - Нам нужно вернуться назад. Через леса не вариант - если попадаем к эльфам, нам хана.
        - Да.
        - Значит, идем по дорогам. Но мой серый плащ выдает меня с потрохами. Хм…
        Я задумался, и вспомнил, что среди моих навыков была Иллюзия. В принципе…
        Согласно моей воле, плащ изменил цвет. С чистого серого на зеленоватый. Вот только хаотичные узоры так и не ушли. А это первый признак. Это же подтвердила Игла.
        - Цвет красивый. Рисунок остался. Быстро найдут.
        - Тоже верно…
        - Меч.
        - Что «меч»?
        - Ты владеешь мечом. А доспехи?
        Хм. В её словах был смысл. Я ведь могу притянуть на себя металл, чтобы он имитировал доспехи. Добавить шероховатостей, и буду выглядеть как обычный воин. В теории. Вот только есть еще пара проблем.
        - Игла, боюсь, то, что ты катаешься на мне, несколько… заметно.
        - Мешок.
        - Мешо… а, понял тебя.
        Спустя пару минут я разминался. У Игла в карманах нашелся мешок, который мы смогли прицепить мне за спину. Игла будет сидеть там. Сам я был одет в стальной неполный доспех. В обычных ножнах был меч из космического лома, потому как он тоже не выделялся своим цветом. Мои навыки позволяли трансформировать магическую печать призыва, поэтому в пространственный карман я засунул меч кафедов. А вот куда делся меч-трансформер, пока не ясно. Возможно, он лежит в кают-кампании станции.
        В целом, я выглядел как обычный воин. Плащ был спрятан под броню, так что не должен был демаскировать нас. Удостоверившись, что ничего не торчит, я вышел из леса и пошел по дороге в сторону от моста. Все равно реку я уже не перейду.
        Я шел, жаркое солнце припекало мне голову. Мои навыки позволяли это нивелировать, так что в целом было неплохо. Спустя час ходьбы я вышел к городу. Город стоял около реки, и не выглядел чем-то большим. Просто куча каменных домов, обнесенных таким же каменным забором. Стеной это назвать сложно. На воротах стоят уставшие от жаркого солнца стражники, и даже не смотрят на проходящих в город. Ну я и прошел.
        В самом городе было шумно. Люди сновали по улицам, торговали и просто развлекались. Я несколько завороженно смотрел на местные здания. В целом, ничего необычного, но все же, что-то цепляло взгляд. Вдруг на плечо легла рука в латной перчатке.
        - Хей, братан! Заблудился?
        Я обернулся. За мной стоял молодой парниша в полных доспехах, а за спиной висел двуручный молот.
        - Да нет, осматриваюсь.
        - Угу. Слушай, а заработать не хочешь? Пара хелмей лишней не будет, а?
        Хелмей? Черт, здесь другая валюта? Хреново.
        - Чет ты поник. Че, без денег?
        - Да, вообще.
        - Ужас. Пойдем, у нас небольшое задание. Твой меч нам пригодится. Я, кстати, Хырм.
        Хырм повел меня по улочкам к таверне. Около таверны прямо на улице стояло несколько столов, и лишь за одним сидела группа людей. Девушка в синей мантии, молодой парень в капюшоне и с луком, а также здоровый мужик в какой-то белой рубахе. Хырм привел меня к ним.
        - Хей, братаны!
        Парень с луком фыркнул.
        - Ты опоздал, Хырм. И кого ты привел? Зачем нам этот баласт?
        - Это не баласт, ушастенький! Ты глянь на его доспехи, подогнанные, да и сталь явно непростая. Так что он нам неплохо поможет.
        Черт, все-таки что-то не так с доспехом. Ладно, слушаем дальше.
        - Черт с тобой, Хырм. Как хоть зовут это чудо? И почему от него несет зверинцем?
        - Эм… братан, прости, но как тебя звать?
        Не стоит называться своим именем. Кто знает, как это потом аукнется.
        - Я Мат.
        - Мат. Редкое имя. Хотя у людей и не такое встречается. И все-таки, откуда этот запах? Ненавижу шерсть.
        - Ну…
        Я почувствовал, как Игла высунулась из мешка и оперлась на мою голову ладонями.
        - Я пахну шерстью. Что ты мне сделаешь?
        - Зверолюдка…
        Я заметил, как его затрясло. При этом остальные никак не отреагировали на это. Парень вскочил, и как начал орать!
        - ХЫРМ, КАК ТЫ СМЕЛ ПРИВЕСТИ ЗВЕРОЛЮДКУ?!
        - Епт, братан, полегче, уши завянут…
        - МНЕ ПЛЕВАТЬ, КАК ТЫ…
        В этот момент сидевший рядом мужик аккуратно тюкнул по голове вспылившего лучника. Тот осел на стул, и на некоторое время вырубился. Девушка кивнула, и обернулась ко мне.
        - Здравствуй. Я Рига, маг высшей ступени в стихии воды. Помогаю этим обалдуям. С Хырмом ты знаком. Это орущие недоразумение - эльфийский принц Сулим. Бывший. Из-за своей нелюбви к шерсти побрился налысо, а это у эльфов позор. Это Молот, он боевой монах. А вот кто твоя подру…
        - Я - жена.
        От такого заявления прыснул даже я. Чего?!
        - Иг…
        - Помолчи. Меня зовут Шах. Певица.
        Рига некоторое время соображала.
        - А… ладно, ваши терки. Певица… песни поешь? Вроде как бард?
        - Да.
        - Угу. Ладно. Думаю, ваши навыки действительно пригодятся. Молот, хватай остроухого, и пойдем.
        Я вроде очухался, и даже начал думать. Я догнал идущую впереди Ригу, и спросил:
        - А что за задание у вас?
        - Не очень сложное. В местной шахте засел монстр, около двух недель назад. Пещерный червь. И как раз на нашу удачу, этот вид ненавидит любые тонкие звуки. В том числе и песни. У твоей жены есть арфа?
        - Эм… нет. Ей голоса хватает.
        - Хм… Ну ладно.
        Мы некоторое время шли по городу, после чего вышли за стену в сторону гор. В целом, я бы пришел в те же горы, если бы прошел город насквозь. По пути я несколько отстал, и поманил Иглу. Её лохматая голова высунулась из мешка над моим плечом.
        - Игла, всего один вопрос - зачем?!
        - Ты - альфа, я всегда рядом. У людей это называется жена. Плюс, это объясняет твое поведение. Ты носишь меня на плечах и руках.
        - Даже имя решила поменять ради такой идеи?
        - Ты решил поменять. Я следую.
        - Ладно. Потом просто предупреждай заранее о таких планах, хорошо?
        - Да.
        До шахт шли недолго. Эх, будь я около наших, организовал бы здесь базу - место прямо идеальное. Хм. А может, действительно? Но потом. Пока стоит запомнить это место. До карты бы добраться еще…
        Рига остановилась прямо у входа в шахту, и развернулась.
        - Так, план следующий. У нас есть особые колокольчики, которые как раз приманивают монстров типа этого червя. Если колокольчики не сработают, то в дело вступает Шах. Ну а остальные следят за камнем вокруг и бьют все, что пытается вылезти. Молот, посторожи остроухого здесь, тебе там будет тесно, да и пещерные черви довольно крепкие.
        - Мои кулаки проламывают сталь, червь смирится перед моей волей.
        Я впервые услышал голос громилы. Он ему очень подходил - будто гора говорит. Тягуче, басовито.
        - Все равно останься. Шахты узкие, тебе некуда увернуться.
        Он молча кивнул. Я достал меч вслед за Хырмом, и мы пошли внутрь. Было темно, факел давал слишком мала света, но нужно терпеть. Не стоит светить своими способностями.
        Мы дошли до пещеры, где можно было не идти колонной. Но места все равно мало. Рига посмотрела на нас.
        - Готовы?
        Мы кивнули. Фух. Спокойно. Чувствовать землю мне никто не запрещает.
        Раздался тонкий звон. Это Рига взмахнула колокольчиками. Хотя они больше напоминали серебряные трубочки. Ничего. Еще один звон. Ничего. Игла хлопнула меня по плечу.
        - Использую пение.
        Спасибо за предупреждение, блин…
        Вслед за этим она вздохнула, издала какой-то звериный, будто зовущий свист. Звук начал активно отражаться от стен пещеры, будто усиливаясь. Система мгновенно высветила предупреждение:
        Внимание! Рядом с вами был использован Зов Монстров. Это особая техника навыка «Пения» привлекает всех услышавших монстров.
        Рига вздрогнула.
        - Шах, что это было?!
        - Ты сказала: если не работает колокол, петь. Исполнено.
        Земля под ногами задрожала. Я почувствовал, как массивное тело раздвигает породу. Оно движется справа, и явно недовольно.
        - Справа!
        - Откуда ты…
        В этот момент стена раскрылась, и появилась пасть червя. Именно пасть - ни глаз ни носа видно не было. Одна огромная пасть с тысячами зубов. И черный туннель пищевода в центре, в который я, при желании, могу пролезть. Естественно, чудовище бросилось на меня. Я подставил меч, но тот соскользнул с зубов и кожи существа. Черт, он мне меч поцарапал! Его зубы крепче моего меча?! Зарраза… Тем временем червь ушел в стену, видимо, заходя на новый круг. Придется все-таки немного помагичить.
        Факел, и так еле светящийся, погас по моей воле. Одновременно я упер меч в землю. Быстро, что тут есть… Пара руд, пара примесей, знать бы еще, как их смешивать. О, титан! Пойдет! Мне только усилить лезвие.
        К моменту, как факел вновь загорелся, лезвие моего меча покрылось тонкой полосой из титана. Выглядит неплохо. Червь к этому времени развернулся.
        - Сверху!
        Хырм отреагировал, и подставил меч. Я отскочил и так же поднял меч. В результате монстр попал в ловушку из двух мечей. Однако меч Хырма с трудом, но резал червя, я же просто его царапал. И титан эту тварь не берет…
        Пока тварь разворачивалась, Игла вновь высунулась из мешка.
        - Я использую Вой Баньши. Укажи направление. Закрой уши.
        Я кивнул. Червь вышел из зоны действия моего навыка… но быстро вернулся.
        - Слева!
        Одновременно с этим я закрыл уши. Червь только показался из почвы, как Игла открыла рот, и издала такой звук… В общем, писк комара, усиленный в сотни раз. Мое правое ухо мгновенно оглохло, но хоть кровь не потекла, и то хлеб. Наши союзники тоже морщились, но они стояли сзади, так что до них доходил только отраженный звук. Зато вот червь, попавший в эпицентр воя…
        Он даже не пытался лезть дальше, его судорожно трясло из стороны в сторону, будто он сошел с ума. Он пытался куда-то двигаться, но мгновенно менял траекторию и крутился. Когда Игла выдохлась, червь уже знатно запутался сам в себе, и вяло двигался. Когда все затихло, у меня в ушах еще звенело. Червь не двигался. Рига подошла ближе к нему.
        - Эм… Шах, ты его с ума свела. Полностью. Он вообще не понимает кто он, и зачем он здесь. В прочем, учитывая, что он тонкие звуки не любит, и ориентируется только на звук… Я не удивлена. Хырм, добей зверюшку, чтоб не мучалась.
        Когда Хырм замахивался мечом, червь даже не рыпался.
        На выходе из пещеры нас встретил эльф.
        - Так, я не понял, как вы не взяли меня, лучшего знатока звуков в нашей компании?
        Рига тяжело вздохнула.
        - Ушастенький, не нуди. Тем более, что мы разобрались.
        - Да ну?
        - Ага. Вот.
        Рига показала кусок шкуры монстра. Эльф внимательно её обнюхал. Молот лишь фыркнул от такой картины. Эльф продолжил свои разговоры.
        - Итак, итак. Вообще, что произошло? Лично я проснулся от ужасного звука, будто кто-то пытает мелорн!
        - А, это наша певица. Я даже уже сомневаюсь, а нормально петь она может?
        Игла лишь тихо фыркнула в мешке. А эльф опять скорчил рожу, будто кислоты выпил.
        - И все же, как ты додумался жениться на такой мерзости, как зверолюд?!
        Эльф довольно яростно смотрел мне в глаза, и даже подошел ближе. Ха, а он ниже меня. Я вдруг увидел странную ассоциацию: он как мелкая шавка, орущая на сторожевых собак.
        - Это не твое дело.
        Мой голос прозвучал неожиданно уверенно и спокойно. Настолько, что эльф сбился, и замер. А потом взвился, будто его сотня блох укусила!
        - НЕ МОЕ ДЕЛО?! ДА ВСЕ В ЭТОМ МИРЕ…
        Его яростный монолог опять был грубо прерван аккуратным ударом по голове. Молот закинул бессознательное тело на плечо, и потопал по дороге в город. Мы все поспешили за ним.
        Сдача задания проходила забавно. Рига выложила кусок шкуры, и долго описывала, где сама тварь лежит. Лишь после того, как особый человек сбегал и удостоверился в выполнении задания, нам выдали награду. Это такие шестигранные монеты из серебристого металла. Видимо, это и есть пресловутые хелми. Лично мне на руки Рига отдала около двадцати таких монет. После чего меня поманили за один из столов таверны. Когда мы сели, Рига взмахнула рукой и закрыла нас каким-то куполом.
        - А теперь, Шах и Мат, у меня есть вопросы.
        Черт, все-таки спалился.
        - И какие?
        - Вы странные. Судя по твоему предчувствию врага, и визгу Шах, вы очень сильны. Однако твой доспех и оружие выглядят… простовато. Более того, меч только поцарапал червя. Не объяснишь мне подобную несостыковку?
        Я? Сильный? Что-то тут не так… Я включил определитель уровней, и мельком осмотрел своих союзников. Шестой уровень. Угу.
        - Эм… ну, мне раньше не встречались подобные монстры, а на обычных и такого меча хватает.
        - Ты что, тренировался на луговых монстрах?
        - Ну да.
        - И Шах тебе помогала… Теперь понятно, почему она умеет привлекать и оглушать монстров. Но все равно, почему ты оказался без гроша в кармане и с дрянным мечом?
        - Ну… я просто из другой страны. Там и валюта другая, и…
        - То есть, монеты у тебя есть, но другие?
        - Да.
        - Показывай.
        Пришлось лезть в скрытый карман и достать один сер-хам. Рига внимательно осматривала металлический кругляш.
        - Хм… я не знаю такой монеты. Она очень похожа на монеты, которые используют в западных королевствах, типа Астольмы или Гармиаля, но у нас такого я точно не видела. На карте сможешь показать, что за царство?
        - Наверное.
        Передо мной расстелили небольшую карту с условными границами государств. Даже я видел, что карта нарисована… ну плохо. Разве что восточное побережье материка выглядело более детальным. Но на самом западе я смог уловить знакомые названия и знакомый рисунок дорог. Что там написано…
        - Вот. Каэрн-Рен.
        Рига осталбенела.
        - Что?! Как ты оказался здесь, вообще на другом краю земли?!
        - Неудачно поссорился с магом.
        Рига задумалась.
        - Магов пространства немного, но все же… Мда, тебе не позавидуешь. В прочем, как и не пособолезнуешь. Давай поясню, что творится вокруг, и мы разойдемся. У меня нет никакого желания тащиться сквозь десяток стран в Каэрн-Рен. Окей?
        - Давай.
        - Ох… так, ну с валютой. Эти монеты - хелми, основная монета в ближайших государствах. Это наша королевство Галат, Сильмарья, Хазанский Кабилат, Листуаде и Халафит. Западнее находятся те самые Астольм и Гармиаль, в них применяются более округлые монеты под названием рупи. Дальше, по карте, тебе встретятся Драконьи земли. Там живут драконы, и мы не знаем их валюты, потому что никто не возвращался оттуда. Как альтернатива, можешь пройти через Неркосим, но там куча мертвецов, из наших тоже никто не возвращался оттуда. Ну а дальше я тебе могу только названия называть.
        - А как у вас появилась полная карта?
        - Магия, мореплаванье - часть информации все же дошла до нас.
        - Понял вас. Ну, бывайте.
        - И тебе не хворать.
        Рига убрала свой купол, и я быстрым шагом покинул таверну. В целом, могло быть и хуже. Система вдруг булькнула. А ведь она мерцала все это время, а я и не заметил…
        Получен редкий титул: Харуд-Мортен, Посланец Апокалипсиса
        Получен титул: Обманщик
        Харуд-Мортен, Посланец Апокалипсиса - в местной культуре твои действия и твой внешний вид вызвали ассоциации с демоном, что своим появлением предрекает апокалипсис. Можешь гордиться.
        Получена способность: (Раса) Облик Апокалипсиса - ты можешь принять каноничный облик Харуд-Мортена. Какие эффекты это даст? Ужас и страх, идущие вперед тебя.
        Обманщик - немного лжи там, немного тут - и тебя уже не узнать, не правда ли?
        СООБЩЕНИЕ ОТ ПОКРОВИТЕЛЯ.
        Посланец Апокалипсиса и Обманщик. Твое безумие приобретает забавные привкусы. Пожалуй, ты достоит перейти на еще одну ступень.
        Получены способности:
        (Хаос) Амбиции: Гордыня - один из семи особых навыков. Будучи включенным, несколько меняет твой взгляд на мир и твое мышление. Ты становишься властным, сильным. Однако, смотри, не сгори в своей гордыне.
        (Хаос) Внутренний огонь - Хаос наполняет твои жилы, привнося свои изменения. Все атаки теперь имеют шанс получить хаотический след.
        Мать… Черт. Вдруг в мешке заворочалась Игла.
        - Физ, Система говорит странно.
        Она протянула мне свою плашку.
        Получен титул: Жена-Самозванка
        Получен титул: Начинающая императрица.
        Жена-Самозванка - вы назвались женой одного балбеса. Не самый разумный шаг, однако отказа не последовало. Этот титул работает так же, как «Законная Жена», но не дает способностей.
        Начинающая императрица - ваш муж получил Амбицию Гордыни. Часть её влияния перепадает и вам. Вы можете подавить её, или развивать. Кто знает, в какой момент весь мир окажется под вашим каблучком?
        Получена способность: Царская воля.
        Способность модифицирована навыком Пение.
        Царская воля (Пение) - вы можете повергнуть стоящих перед вами существ пасть перед вами одним лишь словом. Активация: [На колени!]. Радиус действия: 1*(ур. Пение/2) метров. Необходимое сопротивления для защиты от способности: 10+2*(ур. Пения/100)%. Откат: 2 часа.
        Кхм… да, намутили мы знатно. Но пользоваться этим я, пожалуй, не буду. Ну его нафиг. Подарки Маднесс ничем хорошим не кончаются.
        Я оглянулся, и направился к выходу из города. Делать мне тут больше нечего. А чем раньше я доберусь до наших, тем проще будет.
        Солнце закатывалось за горизонт. Постепенно темнело, а я все продолжал идти. Относительно высокая живучесть позволяла не спать пару суток. Правда, как я успел узнать за время строительства, все характеристики имеют предел. Около 150 единиц. Его можно преодолеть, но с кучей проблем. А естественный рост останавливается уже на 100. Знал бы раньше, приберег бы свободные очки, но чего уж жалеть.
        За размышлениями не заметил, как окончательно стемнело. Сейчас нужно быть особенно внимательным - на этой планете много ночных охотников.
        Я спешно шел сквозь ночной лес. Дорога несколько петляла, из-за чего было неясно, что ждет за следующим поворотом. А идти напрямик - лишь заблужусь. Лес живет своей жизнью - оттуда раздаются самые разные звуки. Уханье, рычанье, чавканье. Кто-то жертва, кто-то охотник. И шелест, непрекращающийся шелест листвы. Ночью звуки будто усилились.
        Спереди раздался топот. Что-то большое прорывается сквозь лес, ломая своей тушей ветки. Больше оттуда нет звуков. Это за нами?
        Я схватил меч, и приготовился отпрыгивать. Вперед метнулся маленький огонек, хорошо рассевающий тьму. Спереди раздался недовольный гул - местным обитателям не понравился свет. Однако, в этом была моя глупость - глаза привыкли к яркому свету, и я не видел ничего за пределами светлого пятна.
        Треск приближался. В какой-то момент на дорогу выскочила хрупкая фигура на коне. Подробностей было не видно, но видимо, это человек. Фигура увидела меня, и закричала. Голос вроде как девичий.
        - Помогите! Фантом!
        Фантом? Что за зверь? Видимо, сейчас узнаем.
        Вслед за наездницей из леса появилась тень. Именно появилась - это существо не ломало ветки, не вызывало каких-то громких звуков. Лишь посвистывало при дыхании. Вдруг глаза твари, все шесть, вспыхнули красным огнем. Я услышал голос в голове.
        «Это моя добыча!»
        Я насупился. Видимо, полуразумная зверюшка решила, что может атаковать людей. Да как она смела… Спокойно… Ага, как я и думал, Амбиция запустилась… Спокойно.
        - Человек не может быть добычей.
        «Доказать обратное?»
        Его глаза вспыхнули алым… Я вновь оказался в комнате с черно-красной плиткой. Однако на сей раз не было стола, а напротив меня стояло странное существо с кучей шупалец и глаз. По комнате раздался его голос, тяжелый и властный.
        - Каждый из вас - добыча. Я - охотник. Я тот, кто поедает.
        Он начал медленно тянуться в мою сторону. Система!
        Нет ответа. Лишь смех со стороны монстра.
        - Не зови свою помощницу. Здесь её власти нет.
        Место, куда не может дотянуться Система?! Но… Она же… В этот момент монстр ударил своими щупальцами, и мне пришлось отскочить. Монстр продолжил издеваться.
        - Ты - слаб. Я - силен. Ты - добыча.
        Черт. Он частично прав. Но я не собираюсь сдаваться. Какая сила здесь может помочь?
        Удар, и я вновь отскакиваю. И замечаю, что от щупалец струится темный туман. Очень похожий на тот, что струится с моих кулаков. Кулаков? Хаос? Я собрал всю волю в кулак. Словно услышав меня, с кулака потек серый туман. Однако на большее меня не хватало. Будто не хватало внутренних сил. Монстр заметил это.
        - Ха, все же смог призвать каплю своей силы. Хорошо, ты начинаешь становиться охотником. Не стоит убивать щенков. Еще раз отберешь добычу - разорву.
        Все перед взглядом поплыло, и спустя секунду я стоял на дороге в темном лесу. Передо мной никого не было. Я осел на землю, судорожно вытирая пот. Мгновенно перед лицом появилась озабоченная мордашка Иглы.
        - Плохо?
        - Приемлимо.
        В голове шумело, и была какая-то слабость. Но постепенно я приходил в себя. Одновременно отреагировала Система.
        Тот хрен частично прав, я не могу вмешиваться в ментальные поединки. Кстати, поздравляю с первым таким. Навыков не дам, рановато тебе еще. Да и не моя это работа, а твой покровительницы. Но зато вот это…
        Вы получили титул: Начинающий охотник (+3 ко всем характеристикам)
        Начинающий охотник - одно из ужаснейших существ этого мира признало тебя щенком. Это дорого стоит.
        Игла получает титул: Узревшая Монстра (+2 к выживаемости)
        Узревшая Монстра - вы были очень близко от ужасного монстра, и выжили!
        Что же это был за монстр, что за подобное дают такие награды? Видимо, нам очень повезло.
        Я встал, и отошел с дороги ближе к лесу. Идти сейчас я не мог, поэтому стоило разбить лагерь. Игла уловила мои мысли, и очень быстро полетела собирать хворост. Ну а наша спасенная все еще сидела на своем скакуне, неловко осматриваясь. Я вздохнул.
        - Слазь, никто тебя больше не покусает.
        - Эм… откуда «слазь»?
        - С коня, откуда еще.
        - Эм… Я кентавр.
        Я недоуменно посмотрел на спасенную. Понял, что без света видно почему-то плохо, подогнал огненный шарик.
        Передо мной действительно стоял кентавр, черный торс коня плавно переходил в фигуру девушки. На обеих частях было довольно много легкой одежды. Штаны в исполнении кентавров - это нечто. Начинаются на человеческой талии, и идут до копыт. На копытах, кстати, я заметил что-то вроде ботинок. Мда, чего только не придумают.
        - Ну, тогда присаживайся как можешь. Я Мат, приятно познакомиться.
        - Сульма, приятно познакомиться.
        Через секунду рядом с нами возникла Игла с неплохой кучей хвороста. Щелчок пальцами - и перед нами горит небольшой костерок. Игла мгновенно оказалась у меня на коленях. Я продолжил разговор.
        - Ну что, Сульма, как ты тут оказалась?
        - Ну, я наемник. Шла через лес в город. Там вроде как задания подороже выдают. Вдруг за мной эта скотина погналась! Спасибо, что прогнали!
        - Ну… не за что.
        - Ах да…
        Она заметно покраснела. Не нравится мне это.
        Вай, какой ловелас! Всего пара минут, а уже! Молодец!
        У вас появился потенциальный спутник Сульма «Гонец», Наемный Доставщик, ур.6. Верность: средне. Доверие: высокое.
        Сульма продолжала.
        - Вы спасли мне жизнь, и я должна искупить этот долг. Таковы традиции кента…
        - Не-не-не, прощаю долг, топай с миром.
        - ЧТО?!
        *Ну дурак…*
        Отстань! Мне еще с девятью нужно разобраться, десятая вообще не нужна! Черт, как это двусмысленно прозвучало…
        Сульма явно занервничала.
        - Господин, но я еще не готова, я….
        - Так, цыц!
        Она испуганно замолкла. Я тяжело вздохнул.
        - Расскажи мне о традициях вашего племени в таких ситуациях.
        - Ну… в общем, мы должны помогать до тех пор, пока не искупим долг. Буквально, пока не спасем жизнь существу, что спасло нас. Однако в случае, если существо отказывается, то мы должны… принести новую жизнь в мир.
        - Чего? Это как?
        Совсем дурак, да? Беременность, братан, если говорить по человечески!
        - Ась?
        Идиот колборожденный… Ну лови, зарраза. Полезное знание, отвечаю!
        Вы получили навык История(гинекология) ур.1
        …
        Девиантный эксцесс!!! Все, вопросов не имею.
        - Сульма, слушай… Мне сейчас не до этого. Но…
        Меня перебила Игла.
        - Мы знаем, как ты поможешь. Ты спасешь нам жизнь.
        - Как?
        - Нам нужно попасть в земли драконов.
        Сульма тяжело вздохнула.
        - Земли драконов… Опасное место. Но раз вы так хотите, я помогу. В путь двинемся с утра, согласны?
        - Да.
        Сульма легла на траву, и медленно заснула. Игла вырубилась вообще мгновенно. Стоп, это что, я в дозоре?! Эх…
        Ночью было довольно спокойно. Вокруг носилась живность, трещала ветками и листьями, однако, как показала практика, настоящие хищники не издают звуков. Более того, оставляют как можно меньше следов. Я с трудом мог вспомнить облик того существа, что неслось по лесу за Сульмой. И то, лишь полуразмытый силуэт существа с шестью глазами. Ни количества ног, ни других отличительных черт я не уловил.
        Посреди ночи Игла вдруг просто открыла глаза. Когда она обернулась ко мне, я заметил, что в темноте её глаза ещё и светятся. Она несколько секунд смотрела на меня, после чего сказала:
        - Спи. Моя вахта.
        Да уж, её манера общения - это нечто. Просто, резко и без каких-либо намеков. Я согласно кивнул, и лег на землю. В принципе, могло быть и хуже. Я медленно погружался в сон…
        Комната с черно-красной плиткой. И дверь передо мной. Черт, Маднесс опять хочет поиздеваться? Ну ладно, все равно перечить не могу. Я поправил костюм, и довольно бодрым шагом направился к двери. Как и ожидалось, за ней за столом сидела Маднесс, попивая очередной коктейль. Алкоголичка божественная.
        Ты не так далек от истины.
        Маднесс поморщилась (да, маской!).
        - Сима, ну сколько можно! Не алкоголичка, а слегка увлекшаяся особа!
        Ей правда глаза режет
        - Да ну тебя. Присаживайся, Физ.
        Я аккуратно сел на предложенный стул, и любопытно посмотрел прямо в маску Маднесс. Ну лица не было, куда еще смотреть… Она отпила очередной глоток и начала говорить.
        - Давай сразу объясню, чтобы ты потом не возмущался. Помнишь свою последнюю способность?
        - Эм… какую из?
        - Я про Амбицию.
        - Да. Гордыня.
        - Правильно помнишь. Все дело в том, что на подобные способности идет особое ограничение. Не каждый может их получить. Например, из моих ребят всего десять процентов имеют любую из Амбиций. Ну и соответственно, дели это на семь, и получишь количество тех, кто с тобой в одной лодке. Так вот. Амбиции - опасная способность. Поэтому небольшие правила пользования. Нам в целом пофигу, если ты захватишь планету под свои нужды, однако Амбиция может привести тебя к становлению Кризисом. Кризис - это существо или группа существ, угрожающая целой вселенной. Так что будь добр, не доводи до этого. А то можем и по голове постучать.
        - Да я и не собирался…
        - Э, не. Амбиции - дрянь такая, они работают сами. Как вирус. Поначалу безобидны, а потом разрастаются. Так, тебя предупредила. Все, я пошла!
        Я не успел ничего сказать, как комната вновь потекла, как будто созданная из жидкости. Я провалился в черную бездну…
        - Физ.
        В бездне зажглось два малахитовых глаза с вертикальным зрачком. Постепенно в глазах прояснялось. Игла обеспокоенно смотрела мне в глаза. Я поднялся.
        - Нормально. Начальница приходила…
        - Хорошо.
        Над лесом поднималось солнце. Трава была все еще мокрой от росы. Да и в целом было довольно прохладно. Щелчком пальцев я высушил доспехи от росы. Сульма завозилась, и встала на все четыре ноги, и потянулась до хруста в спине.
        - Ух, хорошо-то как… Ладно, поехали?
        Я недоуменно посмотрел на нее.
        - Куда?
        - Вам же в земли драконов?
        - Ну типа того.
        - Ну вот. Забирайтесь на спину, уж двух человек, особенно таких субтильных, как-нибудь увезу.
        - А…
        - Да нормально все. Забирайтесь.
        Подойдя к ближайшему пню, я забрался на круп (или спину?) Сульмы. Она вышла на дорогу, глубоко вздохнула… И как поскачет! Мне сразу пришлось схватиться за талию девичьей части, потому как иначе я рисковал свалиться. А неслась она очень быстро - лес слился в единую бурую стену. Вдруг эта бешенная еще и начала припевать!
        - А нам все равно, а нам все равно…
        Прыжок - и мы взмываем над лесом. Подождите, люди не выживают, упав с такой высоты! Маааать!!!
        - Хоть боимся мы волка и сову…
        Следующий прыжок оказался еще выше и еще дальше. Да кто эта кентавр-сверчок?!
        - Дело есть у нас, в самый жуткий час…
        Чесать мать твою козлиху варп-карбюратором параллельно против шерсти по маковке!!
        - Косим трынь траву… Фух. Ей, вы там как?
        Она остановилась, будто не неслась только что с огромной скоростью после приземления. Я с огромным трудом разомкнул руки, и просто кулем свалился на землю. Меня несколько крутило, однако в принципе жить можно… Только если земля крутиться перестанет… На мне со всеми удобствами устроилась Игла.
        - Плохо?
        - Н-нормально…
        Сульма наклонилась и задумчиво посмотрела на меня.
        - Не встречала таких плохих ездоков. Но думаю, тебе это и не понадобится. Если что, спаситель мой, нам еще около десятка таких прыжков нужно сделать. Я только передохну немного. Но ты не переживай, к полуночи будем у подножья Драконьих Гор.
        Я промолчал, пытаясь прийти в себя. Не думал, что меня, привыкшего к невесомости, настолько выбьет из колеи что-то подобное. С трудом я поднялся на ноги.
        - Поехали дальше.
        - Ага.
        Каждый прыжок Сульмы загонял мне душу в пятки. Однако постепенно я привыкал, и уже к седьмому относился к этому философски. Тем более, что на горизонте уже можно было разглядеть горы. Если так прикинуть, то эта козочка лошадиного происхождения сохранила нам примерно месяц пути.
        Наконец, она приземлилась у подножья горы. Вокруг была ужасная темень, даже местные три луны не светили. Новолуние у них, что ли?
        Я слез с Сульмы, постаравшись не упасть на острые камни. Получилось. Мда, чего мы не учли - в местных горах мало деревьев, костер тут не разведешь. Хотя…
        Привычным движением я потянулся сквозь землю, и вытащил куски угля. Немного, но на ночь хватит. Щелчок, и костер полыхает. Сульма удобно устроилась рядом с ним. Она радостно смотрела на меня.
        - На этом мой долг исполнен. Я уйду утром.
        Дурак ты Физ, такой шанс упустил.
        Спутник Сульма «Гонец» потерян.
        Я кивнул ей.
        - Хорошо.
        В целом ночь прошла спокойно. Игла сменила меня в середине ночи, по своему обыкновению мгновенно проснувшись в нужное время. Даже жалко её, сколько всего ученые накрутили в её геноме и психике, страшно подумать.
        Утром мы распрощались с Сульмой, и начали восхождение. Мы не видели никаких способов пройти внизу, так что придется идти вверх. Использовать навыки для полета я опасался - кто знает, как драконы отнесутся к этому. Согласно данным Системы, это горделивые летающие ящерицы, выпускающие пламя из пасти. А как в жизни - а черт его знает.
        Мы поднимались медленно, я как мог помогал геомантией. К вечеру мы прошли около одной десятой от намеченного пути. На удивление, мы не встретили за весь день никого. Лишь в небе иногда появлялись крылатые силуэты, но пролетали мимо. Ночью решили остановиться, еще в темноте не туда наступим, и полетим вниз. Но и костер не стали разводить - не стоит привлекать внимание.
        В эту ночь мы с Иглой на пару не сомкнули глаз. Потому как сквозь ночную тишину иногда прорывался рокот драконов, и их же визги, будто кто-то дрался. А за одной из скалы были заметны вспышки огня. Так что мы постарались не выделяться на фоне скал.
        Утром мы с трудом встали, потому как все тело затекло от сидения в неудобной позе. Но идти нужно было.
        Путь сквозь горы был утомительным. Днем мы шли, ночью прятались. К счастью, драконам было не до нас, так что мы смогли пройти незамеченными. Однако даже просто смотреть со стороны на драконов было страшно.
        Спуск с гор мы восприняли, как благословление. Мы прошли. У нас почти кончились припасы, но на горизонте уже был виден какой-то городок. Так что мне пришлось несколько ускориться. Ближе к вечеру мы дошли до первых домов.
        Как оказалось, в сам город пускают так же без каких-либо проблем. А в замок нам и не нужно. Нужно узнать, какая тут валюта и возможно…
        Во время моих рассуждений мы вышли на довольно широкую улицу, выложенную камнем. Однако улица была пуста. Посередине дороги стоял крепкий старик в коричневой мантии и кожаной остроконечной шляпе. Никогда не видел подобного.
        Стоило нам подойти достаточно близко, как он заговорил.
        - Довольно странно видеть мага, боящегося всего вокруг. Настолько, что этот маг закрывается в доспехи.
        Явно на меня намекает. Но что ему нужно?
        - Вам что-то нужно?
        - Ты еще и туповат. Ну ладно. Я - Артирус Седьмой, магистр магии земли. Твои действия в городке Шамси по ликвидации червя были замечены.
        Твою медь… Как он тут вообще оказался?! Тем временем маг горделиво сложил руки на груди.
        - Твои эмоции прекрасно читаются. Как я тут оказался? Портал. Что мне нужно? Убить тебя. Ты представляешь угрозу.
        Я случайно повторил излюбленный жест Иглы - недоуменно повернул голову, смотря на мага. Маг лишь хмыкнул.
        - Видимо, не понимаешь. Зачем тебе прятать свою магию за доспехами? Видимо, что-то скрываешь. А что ты можешь скрывать? Запрещенное искусство. Я не прав?
        Он щелкнул пальцами, и весь мой доспех растекся по булыжникам стальной лужей. Серый плащ горделиво распахнулся в потоках воздуха. Черт, а ведь я удерживал доспех. Видимо, он значительно сильнее меня. А ну ка…
        Артирус Седьмой, ур. 18, Класс - Геомант.
        Маг явно заметил мою попытку анализа и заинтересовался.
        - Так ты еще владеешь и Глазом Бога. Любопытно. Возможно, стоит запереть тебя в темнице, а не убивать сразу.
        Глаз Бога, кто такой «геомант»?
        Класс, четко специализированный на навыке геомантия.
        Понял тебя. Учитывая, что он не видел моих способностей, не стоит показывать другие навыки. Маг продолжал издеваться.
        - Что же ты задумал, с таким взглядом, м? Может, проклянёшь меня?
        Я судорожно думал, что делать. Маг явно не торопился, потому как прекрасно понимал - я в его руках. А создать вокруг меня стальную клетку - это дело пары секунд, учитывая разлитый вокруг меня металл. Хм, а ведь нельзя изменять что-либо напрямую, если это управляется другим существом. Так я не мог расплавить щит во время рейда на их главном. А это значит…
        По моей воле металл вокруг меня поднялся в воздух, мгновенно сформировав примерно тот же доспех, что и был на мне, но с парой отличий. На поясе находилось ядро голема. Одновременно под доспехом прямо в камне возник круг призыва, затягивая случайного призрака в ядро. Все это дело заняло буквально пару секунд, и маг даже не успел сообразить, что произошло. Я стоял перед ним в доспехе, довольно ехидно смотря в глаза. Маг фыркнул.
        - Уж не знаю, что ты там применил, но против моей силы это - ничто.
        Он щелкнул пальцами. Ничего. Маг взбесился.
        - Значит, так? Значит, ты выбрал…
        - Значит, я выбрал смерть.
        К счастью, способность не сработала от неправильного ключа. А то это уже неоспоримое доказательство… Доспех мгновенно отреагировал на что-то, и без моего ведома подпрыгнул. Спустя полсекунды то место, где я стоял, пронзили стальные шипы. А у него шипы быстрее вылетают, чем мои!
        Я чувствовал, как Игла в мешке была готова вылететь и вонзить иглы в шею этому магу. Однако я попросил её не рисковать - сейчас любой кусочек металла, не совмещенный с душой, попадет под власть этого мага.
        Доспех успешно защищал меня от большинства атак. Но даже он не мог уворачиваться постоянно. А подойти на расстояние удара мы не успели. В результате мою правую ногу пронзило тремя шипами. Это было невероятно больно! Мужик на станции, не смотря на твое поведение и 30 уровень, прости!
        Поймав меня за ногу, маг не успокоился. Вскоре такие же шипы пронзили мне левую ногу, и обе руки. Таким образом он подвесил меня над землей, как мотылька. Черт, а геомантия - мой сильнейший навык! Плазма здесь бесполезна - металл и так жидкий, его не расплавишь. Нужно…
        В этот момент, проигнорировав мою просьбу, из мешка вылетела Игла. Засветившийся зеленым меч явно намекал - она в ярости. Игла неслась по дороге, испещрённой стальными шипами, как будто это была ровная дорога. Ей не хватило пары шагов. Из земли вылетели стальные шипы, и пробили ей обе ноги, живот и грудь. Маг любопытно рассматривал её.
        - Забавный раб. Верный. Не сбежал, а наоборот, полетел вперед, бить врага своего хозяина. Жаль, жаль. Мне бы такой пригодился. Умри.
        Пока я пытался вырваться из шипов, уже наплевав на целостность своего тела, еще один шип пробил её череп. Система грустно пикнула.
        Спутник Игла(зверолюд), убийца ур.9, погиб. Я хочу лишь…
        Я не читал дальше. Берсеркер!!!
        /… ФИЗ В ОТРУБЕ, МАГ НЕ ОЧЕНЬ-ТО ПРИЯТНЫЙ ПЕРСОНАЖ… ОСТАЕТСЯ ИГОЛОЧКА. В ВИДЕ ДУХА. НУ КАК ЕСТЬ./
        Физа ранили. Физ не может сопротивляться. Убить! Варп. Шип. Шип. Отпрыгнуть. Уда…
        Вишу. Повреждены ноги, кишечник, сердце, правое легкое. Умру через пятнадцать секунд.
        - Забавный раб. Верный. Не сбежал, а наоборот, полетел вперед, бить врага своего хозяина. Жаль, жаль. Мне бы такой пригодился. Умри.
        Смерть. Или нет?
        Вижу бой. Физ вырвался. Физ страшный. Враг бьет шипами. Физ расплавляет и сдувает шипы. Враг бьет пулями. Физ сдувает пули. Волна. Враг в стене. Физ страшный. Малый мех. Мех бьет стену. Враг за щитом. Добраться иглой. Не получилось. Руки проходят сквозь. Где игла? Мое тело. Смерть. Кто я? Неважно. Мех сжигает врага. Враг жив. Писк. Система?
        Этот дундук озабоченный даже не дочитал мое сообщение! Ну как так-то! Поэтому втираю тебе, пока время есть. Ты не умерла навсегда. Ты воскреснешь, если:
        - Закончится игра богов
        - В процессе тебя воскресят местные жрецы
        - Физ додумается использовать вашу привязку.
        Все.
        Понятно. Физ дурак. Мех бьет дорогу. Шипы бьют меха. Ничья. Мех выливает маленькое озеро. Враг всплыл. Мех вьет врага. Враг за щитом. Щит треснул. Мех бьет дорогу. Красный фонтан. Иду ближе. Фарш. Мех растекся. Физ упал. Повреждения - отсутствуют ладони и ступни. Кровотечения нет. Бежит стража. Физ, просыпайся. Физ, ПРОСЫПАЙСЯ!!!
        /КОНТАКТ С ФИЗОМ ВОССТАНОВЛЕН/
        «Физ, просыпайся!!!». Чей-то шепот звучит в ушах. Знакомый. Я с трудом открыл глаза.
        - Игла?
        Тишина. Вокруг - сырые каменные стены, справа от меня дыра, закрытая решеткой. Спереди выделяется стальная дверь. Где я? В этот же момент заскрежетал металл. Дверь медленно открылась. Внутрь зашел человек в позолоченных доспехах.
        Я попытался подняться, но цепь, шедшая из стены прямо до обруча на моей шее этого не позволила. Ладно, будем лежать. Человек заговорил.
        - Ну привет, каличный. Уж не знаю, кто ты, но под удар попал знатно. Мы тебя на всякий случай приковали. Я саплер Йохан, командирую гарнизоном. И хочу кое-что уточнить у тебя, как у единственного свидетеля произошедшего.
        - Что?
        - Как ты потерял руки и ноги?
        Руки и ноги? Я опустил взгляд и поднял руку. Где моя ладонь?! Вместо ладони рука заканчивалась округлым красноватым наростом. Видимо, кровь так застыла. Но все же… Осмотревшись, я понял, что у меня нет ни ладоней, ни ступней. Черт… человек заметил это.
        - Угу, видимо, не знаешь. Хорошо. Может, тогда ты знаешь, кем была куча мяса? А то вообще не подлежит опознанию - отменный фарш. Человеческий. С кусками одежды, от крови потерявший свой цвет.
        Я недоуменно посмотрел на него. Он тяжело вздохнул.
        - И ты не знаешь. Хорошо. Ну хоть её ты знаешь?
        Он помахал кому-то в двери, и в комнату занесли… Иглу. В голове, да и по телу зияли ужасные дыры. До этого румяное лицо сейчас было бледным, как восковая маска. Она застыла со своим обычным выражением лица - любопытство и спокойствие. Саплер Йохан наклонил голову.
        - Видим, знаешь. Расскажешь?
        Рассказать? Ну явно не правду. Ладно, Игла. Я последую за твоим желанием.
        - Это моя жена, Шах.
        Ваш спутник Игла (мертв) потеряла титул: Жена-Самозванка
        Ваш спутник Игла (мертв) получила титул: Законная жена.
        Ваш спутник Игла (мертв) получила семейную кличку: Шах
        Достучалась, блять! Обалдуй! Мне лень опять распинаться, поэтому священный ctrl+c ctrl+v.
        Я хочу лишь напомнить, что смерть в этой игре богов неокончательна. Игла может воскреснуть, если:
        - Закончится игра богов
        - В процессе тебя воскресят местные жрецы
        - Другие методы.
        Сообщение от пользователя Игла:
        Дурак.
        Саплер обратил внимание на то, что перед моим лицом возникла зеленая пластинка с серыми прожилками. Но не успел он что-либо сказать, как она исчезла.
        - Так ты имеешь Глаз Бога?
        - Что-то вроде того.
        - Понятно… В целом, мне все понятно. Кто-то, бывший магом, напал на вашу сладкую парочку, и вам слегка не повезло. Однако у меня все еще есть пара вопросов. Первый - у твоей жены была куча игл разных калибров. Причем боевых, а не швейных. Вы наемники?
        - Да.
        - Допустим. Тогда твой плащ. Серый плащ, с плавающим рисунком. Подобный рисунок соответствует великой Мади. Ты её жрец?
        Великая Мади? «Ой, да не стоит, я не великая. Я Ве-ли-ко-леп-ная! Скажи ему - Vivat madness qui nos ducit ad felicitatem!»
        - Эм… Виват маднесс куи нос дуцит ад фелицитатем.
        - Vivat. Хорошо. Наемница и жрец. Вообще, такие команды у нас ходят, так что ничего удивительного. В целом, для меня ситуация выглядит так - очередной фанатик напал на вас, и вы чуть не умерли. Но что вас спасло… Ты точно не помнишь, как умер тот… тот?
        - Нет, не помню.
        - Хм… А ведь судя по шипам, это был хороший маг земли… ладно, отдыхай. Твою жену мы оставим здесь, чтобы ты мог… проститься. К сожалению, у нашего гарнизона нет средств, чтобы потратиться на ритуал возрождения. Прости.
        Он встал, и вышел из камеры. Что примечательно - дверь не закрыл. Видимо, доверяет. Не буду тогда нарушать его доверие, хоть и этот стальной воротник неприятно холодит кожу. Система, а можно… Какой-нибудь чат с Иглой?
        Много хочешь. Учитывая, что средства у тебя есть.
        Понял, принял. Тогда почему Игла смогла отправить мне сообщение через тебя?
        Я ей разрешила, но только один раз. Маловаты вы еще, использовать меня как форум.
        Есть средства, значит… Но Игла мертва. Витает сейчас духом над… Витает духом! Все же участники игры продолжают после смерти витать над полями битвы, как наблюдатели! Возможно, получится даже без круга…
        Я напрягся, и с трудом смог воссоздать структуру круга прямо в воздухе. Стоило на секунду структуре принять нормальный вид, как она засветилась. Система засчитала это, как новое знание об навыке. В круге передо мной появилась призрачная Игла. Без хвоста и ушей, которые ей пришила Система. Светящийся изумрудом призрак пристально смотрел на меня.
        - Дурак.
        Её голос не изменился. Разве что отдавался эхом.
        - Я знаю. Как ты… себя ощущаешь?
        - Мертвой.
        - Логично. Я… хотел извиниться. Не смог себя сдержать.
        - Лишнее. Я слаба, потому умерла. Стану сильнее. Обещаю.
        - Но ты же умерла.
        - Дурак. Смотри статус.
        Я внимательно изучил свой статус. Ну конечно, Кровная Привязка! По факту, могу вызвать Иглу хоть сейчас, живой и здоровой… Только не совсем хорошо это делать здесь. Игла поддержала мои мысли.
        - Выйдешь за город - вызовешь. Я приду. Обещаю.
        С этими словами её призрак развеялся. Ну хоть с одной проблемой разобрался… Осталась вторая. Ноги и руки. Судя по тому, что я вижу, регенерация не собирается восстанавливать мне руки и ноги, а просто зарастить раны. Нужен протез. Но вот откуда его взять? По всему выходило, что будет достаточно повторить тот доспех. Кстати, о нем. В нем же была заключена душа, и он не должен был расплавиться. Но при этом сейчас его нет. Видимо, разрушился в бою.
        Спустя пару часов в дверь зашли стражники и сняли с меня ошейник. Иглу я не позволил убрать - кто знает, как перенесется её тело, поэтому стоит забрать основные инструменты. А именно - её иглы. Их-то я и забрал. Остальное, будем надеяться, не потеряется. А через полчаса вернулся саплер Йохан. Интересно, саплер - это должность, звание, или фамилия?
        - Я уточнил у начальства по поводу твоего дела. В общем, это признано дракой по пьяни. Денег не дадут. Даже на похороны. Так что, все, что можем, это донести до нужного места вместе с трупом.
        Так даже лучше…
        - Можете вынести нас за город, в западном направлении?
        - За город? Но вы же там погибните!
        Я лишь ухмыльнулся.
        - Пути Мади неисповедимы.
        Саплер задумался. После чего кивнул.
        - Хорошо. Парни, дотащите их.
        Нас обоих взяли, как мешки с картошкой. То есть перекинули через плечо. Уже через двадцать минут двое солдат вынесли нас из города, меня усадили на какой-то пень, а Иглу положили рядом. Он отдали честь, и ушли в город. Я проследил за ними взглядом. Как только они скрылись в городе, я приступил к таинству.
        - Игла!
        Использование способности… Успех. Потрачен 1 заряд.
        Тело Иглы взметнулось в воздух, несколько секунд подергалось будто в конвульсиях, и упало обратно на землю. Я услышал шипение и тихий стон. Вскоре Игла встала.
        - Больно. Не думала. Физ?
        - Я тут. Как себя чувствуешь?
        - Живой.
        - В принципе, логично. Вот.
        Я протянул ей её комплект игл. Естественно, геокинезом, рук-то нет. Знал бы, что нас обоих потащат, то не забирал бы, но кто же знал? Игла забрала этот сверток, и быстро куда-то убрала. После чего внимательно осмотрела мои руки.
        - Плохо. Нужен биоскульптор.
        - Вот только ближайшие сотню лет мы его не увидим. Нужно найти альтернативу.
        - Кукла.
        - Кукла?
        - У Призрак нет тела. Но есть кукла.
        В её словах было здравое зерно. Вот только как пришить что-либо к собственной… душе? Хм. Ладно, пока об этом не думаю. По моему велению, из земли вытек серебряный ручеек, и обвил мои ноги, сформировав ступни. Хоть ходить смогу. А вот с руками придется потерпеть. Кое-как поднявшись, я несколько секунд потоптался на месте, привыкая к протезам. В принципе, пойдет.
        И я поковылял по дороге. Нужно уйти от города, а дальше придется пользоваться огнем и воздухом. Заодно и учиться летать… Игла все так же сидела в мешке за моей спиной. Меч бесполезной железкой болтался на поясе. Наконец, город скрылся из виду. Все, теперь плевать на обнаружение. Стартуем!
        Вокруг меня закружился воздух, и единым потоком вылетел назад. Я же помчался вперед. Пришлось сильно снизить силу навыков, потому как меня почти размазало о воздух. Не думал, что он может быть таким твердым!
        Как оказалось, не я один владею полетом. Вскоре от одного из городов поднялся клин из пяти девичьих фигур на метлах. Они держали в руках узловатые палочки, а из одежды - короткое тонкое черное платье. Ведущая клина, обворожительная девушка с несколькими шрамами на лице и руках, приложила палец к виску. Я услышал её голос в своей голове.
        «Неизвестный, говорит Старшая Ведьма Степания, Воздушное Охранение Королевства Кадарими, назовите свое магическое имя, или будете жестоко приземлены!»
        Магическое имя? А Харуд-Мортен подойдет?
        «Не смеш… Что?! Глаз Бога… ОТКРЫТЬ ОГОНЬ!!! СБИТЬ ПОСЛАНЦА АПОКАЛИПСИСА!!!»
        Маааать! Ну кто меня за мысль дернул?! Одновременно с приказом девушки взмахнули своими палочками, и в мою сторону полетели серебристые искры. Самое поганое, что эти искры явно имели самонаведение. Но догоняли с трудом. Ладно, попробуем по-другому. Сталь с ног перетекла вперед, и разгладилась куполом. Игла, держись!
        Я поднажал, и сзади вспыхнул настоящий факел. Я летел с максимальной скоростью, которую мог выдержать мой импровизированный щит. Однако ведьмы отстали очень быстро. А их магия потухла еще раньше. Я уже не сбавлял темп, несмотря на то, что ноги явно поджарились. Пару раз нас пытались поймать, но не успевали. Вскоре я увидел родные места. Снижая свою скорость как мог, я нырнул в озеро. Щит не выдержал такого издевательства над собой, и раскололся. При этом я почему-то не мог управлять этой сталью. Ну и не важно. Небольшое веление - и вода отволакивает меня в пещеру поблизости.
        Я тяжело дышал, лежа на животе. Вода давно уже утекла обратно в озеро, однако меня крутило. Я не вставал некоторое время, из-за чего Игла вновь решила, что со мной все плохо. Она перевернула меня на спину, и внимательно осмотрела всего.
        - Ноги сожжены до середины голени. Кости целы.
        - Понял тебя… Сейчас, немного отлежусь…
        Она приложила два пальца к виску, а спустя секунду наклонилась надо мной. Ласково провела рукой по щеке…
        На вас применена способность Нежное касание. Эффект: расслабление, физическое и нервное. Защита: невозможна.
        И я провалился в небытие.
        Глава 12. Приручение злодея
        - …Муза, меня не ебет, что «он старался». Какого хуя он без ног и рук?! Да…
        Чей-то грубый голос доносился до меня, как сквозь вату. С трудом я открыл глаза, да и слух начал возвращаться. Оказалось, Карбин громко ругался, пытаясь понять, что происходит. Я немного наклонил голову. Вся моя человеческая часть команды в сборе. Плюс еще Лис и Крот, и неизвестная девушка с подозрительно знакомым взглядом абсолютно черных глаз. Однако мое внимание было замечено. Карбин повернулся ко мне.
        - Проснулся, ебантяй. Вот ты скажи мне, просто скажи, как ты поверил этим обалдуям?! «Приключение на двадцать минут», я прав?! И что ты натворил?! Если Муза нигде не напутала, то ты там пиздец устроил! Чего только мост, ставший големом, стоит! Это же такой след, огромных размеров! Теперь добренькие будут думать, что мы уже действуем, начнут искать наши базы, посылать рейды, а нахрен это надо?!
        - Ви… Виноват…
        - Ну хоть признаешь. Эх… Скажу тебе честно, мы не знаем, что с тобой делать. У нас, как у последователей Маднесс, не так много лекарей подходящего типа. Безумные хирурги есть, но даже они пасуют перед твоим случаем. Ног нет почти до колена, ладоней так же нет… Все, кто может исцелить подобное, находятся у светленьких. И у них таких спецов немного. По паре на каждый орден. Так что, Физ, попал ты конкретно. Либо до конца игры сидеть на базе…
        - Нет.
        - Можешь предложить альтернативу?
        С трудом, но я заставил сталь течь сквозь укрепленный камень лазарета. На культи намоталась сталь, приняв более-менее подходящую форму ноги. Карбин тяжело вздохнул.
        - Ну, вариант протеза мы тоже рассматривали, но раз ты сам на это решился… Да будет так. Ах да, Физ. Злодей родился.
        Я распахнул глаза. Как?! До этого же еще месяц! Карбин кивнул.
        - Понимаю твое негодование. Однако это правда. Нам всем пришло сообщение от Глаза. Три часа назад.
        - Сколько я провалялся?
        - Восемь часов. Что, уже готов опять лезть в бой, терять руки?
        - Готов, но не в бой. Надо искать Злодея.
        - Этим уже занимаемся и без тебя. Пока что шерстим в северных регионах. Никого похожего даже близко нет. Остальное узнаешь у Призрак.
        Карбин быстро схватил Лиса и Крота за шкирки, и вместе с ними вышел из лазарета. Я наконец смог рассмотреть ту странную особу с черными глазами. Такой же цвет имеют и волосы - черный, как бездна. В остальном - довольно худощавая девушка, я бы даже сказал, слишком худощавая. Кожа да кости. Хм. Худая, черные глаза… Дуся?
        - Дуся?
        Девушка помахала ручкой.
        - Да-да, шеф! Уже готов играть?
        А голос-то не изменился. Все такой же задорный.
        - Пока нет. Как так получилось, что…
        - Ну… Мне Сис про какую-то амбицию начала затирать, а куда, зачем, не знаю. Но вместе с ней дала и это тело! Вот!
        Стоп. То есть, Амбиция влияет не только на меня и Иглу, но еще и на тех, кто поблизости? Следует проверить. Система!
        Глаз бога, дурень! Слышу тебя. Ты был постоянно занят, поэтому это сообщение завалило логами. Лови. А пока не прочтешь - нельзя вносить в статус.
        «Сбор Сестер»
        Прогресс: 3/9
        (+) Игла верит вам, как самой себе.
        (0 %)Щит даже не знает о вас
        (70 %)Альма не полностью верит вам.
        (-75 %)Дурман все еще мертва
        (+) Дуся безоговорочно верит вам.
        (+) Призрак ваша верная раба.
        (0 %) Адреналин даже не знает о вас
        (20 %) Разум не впечатлена вами
        (0 %) Кайла даже не знает о вас
        Спутник Дуся получает способность: Внутренний компас
        Спутник Дуся получаете способность: Дар Пустоты.
        Дар пустоты - условия срабатывания знаешь, наделяет меч Пустотой. Разбирайся с этим, как хочешь.
        Внутренний компас (Физ) - с этого момента Дуся всегда будет знать, где ты. Действует в пределах магнитного поля, где можно точно определить север.
        Я внимательно прочитал надпись. Черт.
        - Призрак!
        - Что ты орешь, тут я!
        - Что тебе Система написала про Амбиции?
        - Ой, да там фигня какая-то. Одержимость - теперь могу влезать в живое тело и управлять им. Фигня, в общем.
        - Разум?
        - А чего ты у меня спрашиваешь? Я ничего подобного не получала.
        Понятно. Только те, кто являются моими спутниками, получают себе влияние Амбиции. Видимо, поэтому Маднесс меня и предупреждала - ведь один командир, поддавшийся этой штуке, утягивает за собой всех.
        Я тяжело вздохнул, и поднялся. На стальных ногах стоять было непривычно, так что я несколько покачивался.
        - Разум, мне понадобится твоя помощь. Пойдем в мастерскую.
        - Кто бы сомневался. Руки себе хочешь сделать?
        - Да.
        - Я уже накидала примерную схему управления, на основе того, что рассказала Призрак. Анима?
        Альма фыркнула, но все же передала нужную мысль мне. Разум предлагает использовать примитивные ядра голема. Попробуем. Тем более, что в мастерской уже привыкли к моим фокусам.
        Сформировать руки и вселить в них слепки - это было лишь начало. К счастью, я уже выполнял это практически на автомате. А вот заставить их подчиняться… нет, ну на словесные команды мои новые руки реагировали прекрасно. Вот только не всегда можно сказать. В результате я смог привязать их к своей… Душе, не знаю. В общем, смог воссоздать те призрачные нити, что использовал для куклы Призрак, и привязать их к себе. После этого руки с трудом, но начали работать как надо. И с каждым движением все становилось все лучше и лучше.
        Я вновь оглядел свое изобретение. Прикрепленный к культе стальной обруч, в центре которого висит стальной шар - вместо ладони. Довольно грубые стальные пальцы, фаланги которых парят на некотором расстоянии друг от друга. Но их хват… Я теперь не чувствовал сжатия, поэтому случайно смял стоявшую рядом трубу. Пришлось «учить» руки чувствовать сжатие. На это ушел весь оставшийся день.
        А на следующий день после полудня мы выдвинулись на юг. На севере все равно не продохнуть от наших союзников, а вот на юге может быть что-то интересное. Мы уточнили это с Карбином, он не сопротивлялся.
        Так и шли. Я в доспехах - чтобы спрятать серый, еще и обгоревший плащ. Девчонки рядом, кто в чем. Игла как всегда, в мешке за спиной, Дуся рядом, прикидывается наемницей. Ей даже хреновые доспехи и меч выдали. Почему такие? Все прекрасно понимали, что Дуся скорее вернется в свою обычную форму, чем будет махать железками. Призрак следует в своем любимом големе. Она уже обучила его многому, да и привыкла к его управлению. Разум строит из себя исследователя, Альма - писаря.
        Шли в свое удовольствие. С питанием и ночевкой проблем не было - пока мы на своей территории, рядом всегда была база. А все-таки молодец Разум, что настояла на этом решении.
        Вдруг дорогу нам перегородила старушка божий одуванчик. Подождите… Она же была в убежище! И она передала нам пророчество! И сейчас эта бабуська быстро семенила в нашу сторону. Поймав меня клюкой за шею, она наклонила меня к себе.
        - Внемли, юный паладинъ. Игрища сии - лишь испытанье твое. У Судьбы многие планы на Злодейку, и тебя. Не упусти свою Звезду. Таково слово госпожи.
        Бабуська отпустила мою шею, и недоуменно заозиралась. И как закудахчет!
        - Ох, чаво это я?! Хде это я? А, вспомнила. Императорский трактъ… ох, тяжела дорога…
        И что-то ворча, бабуська шустро засеменила по дороге. Мы с остальными недоуменно переглянулись. Разум выразила наше недоумение.
        - Злодейка? И акцент на слове Звезда. Ха. Это многое объясняет. Очень многое.
        Мы недоуменно посмотрели на нее.
        - И что же это объясняет?
        - Кого ищет Карбин? Двух близнецов - парней. А других близнецов он сразу отсекает. Да и слова этого пророчества… «Далеко от моря, да близко к звезде». Мы не учли, что на некоторых планетах «звездой» называют более-менее значимого человека. Хотя я не знаю таких здесь. Но отвергать этот вариант нельзя. Зато здесь жемчужины называют «морскими звездами».
        Мысли медленно заворочались в голове.
        - Императорский мост часто называли жемчужиной того тракта.
        Разум задумалась.
        - В целом, довольно логично. Учитывая те зарисовки, не удивительно. При этом не сказано, где родится злодей - вполне может быть, что он родится на территории светленьких. Тогда нужно искать около этого моста. Но как быть с «света звездного не видел»… Мосты же не светятся.
        Действительно. Что же, будем искать. Остается надеяться, что рано или поздно мы найдем эту Злодейку. Я развернулся к своему отряду.
        - Ну что народ, какой план?
        Разум хмыкнула.
        - Сообщаем начальнику о своих догадках, и начинаем шерстить вообще всех и везде. Предсказания слишком мутные, чтобы сказать нечто определенное. Ближайшие года будут веселыми…
        /ДА-ДА, АФФТОР ОФИГЕЛ, ОПЯТЬ ТАЙМ-СКИП. НО НЕ ПРОСТОЙ. ВАМ ЖЕ НЕ СОВСЕМ ИНТЕРЕСНО, КАК НАШИ ГЕРОИ ХОДЯТ ПО ДЕРЕВНЯМ, И ПРОСТО ПРОСМАТРИВАЮТ ВСЕХ ЧЕРЕЗ ЛИНУ? ПОЭТОМУ ПЕРЕНЕСЕМСЯ НА ПЯТЬ ЛЕТ ВПЕРЕД, И ПОСМОТРИМ, КАК ЖИВЕТ ЖИЗНЬ НАША ЗЛОДЕЙКА. НО СКАЖУ ТАК - ФИЗ ИЗОБРЕЛ НОВЫЕ ТЕХНОЛОГИИ, НО НАВЫКИ ПОДНЯЛ НЕ СИЛЬНО, ДАЖЕ УПОМИНАНИЯ НЕ СТОИТ. НЕ БОЙТЕСЬ, НАШИ РЕБЯТА ТАМ СКОРО ПОЯВЯТСЯ. ЛИНА?
        Директивы Создателя приняты. Выполняю генерацию листа персонажа.
        Имя: Кассандра
        Позывной: Каси
        Уровень: 1
        Класс № 1:???
        Класс № 2:???
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 5
        Ловкость - 7
        Ум - 10
        Выживаемость - 3
        НАВЫКИ
        Шитье ур.1
        Стирка ур.1
        Уход за скотиной ур.1
        Готовка ур.1
        Медицина ур.1
        ТИТУЛЫ
        Злодей
        СПОСОБНОСТИ
        Амбиция: Гордыня (выкл)
        А ТЕПЕРЬ КАПЕЛЬКУ ИНТРИГИ.
        Ошибка переноса сознания!/
        Солнечные лучи пробивались сквозь плотно зашторенные окна. Рассветное солнце светило прямо в глаза. Пора вставать.
        Я вскочила с лавки, на которой спала, и наскоро убрала одеяло в сундук - маменька будет недовольна, если я буду неряшливой. А вот и сама маменька встает. Я быстро расправила платье на себе, и наклонила голову.
        - Доброе утро, маменька!
        - Доброе, Каси. Буди Анри, будем завтракать.
        Я бегом направилась к брату. Он спит на соседней лавке, но значительно крепче, и солнце будит его не сразу. Маменька же затопила печь - она немного владеет магией огня. Я растолкала брата, и мы оба побежали умываться. Вдруг брат сказал:
        - Сегодня будет странный день.
        - Почему?
        - Не знаю. Мне приснились какие-то люди, и они шли к нам. Не спроста.
        Завтракали простой кашей, как и всегда. Поели, и побежали работать. Брат вместе с отцом ушли на покос, я же побежала в амбар - выпускать нашу коровку на выпас. Она хоть и большая, и мычит громко, но добрая. Еще никого не забодала.
        Я неспешно шла рядом с коровкой, помахивая палочкой. Она хоть и большая, но палочки побаивается. Так что могу гнать её, куда нужно. А нужно на луг возле деревни. Вообще, деревня у нас красивая. Хамувка зовется. Лежит на плато между парой лесов, а рядом ручей течет. На этот ручей все за водой ходят. А рядом с ручьем, у кромки леса, трава хорошая для коровок. Там все пасутся. И охотники рядом сторожат - чтобы волки не задрали животину.
        Пригнав коровку, я уселась на пеньке, посматривая за тем, чтобы она не ушла куда не надо. Солнце припекает, так что закрылась платком. В тень леса идти не стоит - волки да змеи могут быть. Так дядю Харитона задрали.
        Я обернулась на солнце, и посмотрела в центр плато. Посреди ровного поля находилась земляная чаша с камнем в центре. По легендам, это упавшая звезда. Правда, упала давно, половина домов в деревне не видела, как она падала.
        Вдруг меня будто ледяной иглой пронзило. Будто кто-то хищный смотрел мне в спину. Я резко обернулась. Но ничего не увидела. Лишь какой-то темный силуэт мелькнул между деревьев. Неужели волк? Или того хуже, злой демон?!
        Все оставшееся время я сидела, как на раскаленной сковородке. Бежать к охотникам пока не стоило - посчитают дурочкой, и потом на помощь не придут. Но из леса больше никто не приходил. Как только солнце поднялось в зенит, я погнала коровку домой. Пусть маменька считает меня трусихой, но коровку я сохраню.
        Дома уже ждал обед. Каша с кусочком колбасы. Её стоит оставить на потом - мясо вкусное, и довольно дорогое. Ну а после обеда маменька попросила помочь ей с пряжей. Мне нужно было держать пряжу, пока маменька сматывала из нее клубок. Пряжи было много, и мы занимались этим до вечера.
        После скудного ужина (кусочек хлеба с кашей) нам с братом разрешили погулять в свое удовольствие. До заката еще есть время, хоть солнце скоро коснется верхушек деревьев. Мы встретились с другими детьми. Проша, Лиз и Гаври - наши хорошие соседи. И игра началась. Хоть это и были простые догонялки, там было весело! Мы смеялись, шутили, падали… пока не пришел Роджи. Роджи был хулиганом, мало того, что был взрослее и сильнее нас, так еще и корябал на заборах всякие гадости углем, кидался камнями в птиц. А его любимое - это ловить кого-то из нас и издеваться. А ведь всего шесть лет разницы…
        Роджи смотрел на нас из-за забора, и внимательно выбирал цель. Ему было неинтересно издеваться над одним и тем же несколько раз подряд. Стоило мне заметить его взгляд, как я похолодела - а ведь меня он давно не мучал. Как маменька будет ругаться, и за порванные волосы, и за порченное платье, и за фингалы под глазами…
        Вообще, родители обиженных детей пытались драть Роджи. Но ему будто нравилось. Он продолжал мучать нас, не задумываясь. Вот и сейчас он хищно улыбнулся и пошел прямо на меня. Мы постарались сбежать, как стайка воробьев от кота. Но он был быстрее. Он поймал меня за воротник платья, и начал тянуть к себе. Я завизжала, чтобы хоть как-то позвать на помощь. Даже зная, что Роджи может издеваться очень быстро - ему нравиться, как нас ругают наши родители… Вдруг снова то чувство. Взгляд из кустов, будто ледяная игла, пронзает тебя. Роджи вдруг обмяк и упал на землю… и захрапел! Я поспешила сбежать домой, под защиту отца. Брат прибежал после меня - он висел на Роджи и пытался меня защитить, но сил ему не хватило.
        Маменька заметила наш испуг, но лишь тяжело вздохнула.
        - Роджи?
        Мы кивнули. Она закрыла лицо рукой и заворчала.
        - Вот же аспид, никак не успокоится. И никакая порка не помогает, вредитель… Идите спать, солнце все равно уже земли коснулось.
        Мы умылись перед сном и улеглись на лавки. Перед сном я успела сказать:
        - Вот тебе и странный день. Никто так и не пришел.
        - Ага…
        Вместе с закатом солнца мои глаза будто сами закрылись, и я уснула.
        Мне снились хорошие, цветастые сны. Но вдруг их смыло тем самым чувством. Кто-то смотрел на меня. Кто-то опасный. Я взметнулась с лавки.
        Открыв окно, на подоконнике довольно лениво сидела фигура маленькой девушки. Её было хорошо видно, благодаря светящимся трем лунам за её спиной. Но сквозь тьму пробивался свет изумрудных глаз, будто на меня смотрит лиса. Сходство добавляли черные лисьи уши. Зверолюдка? Что она забыла в наших краях?
        Девушка приложила палец к губам, намекая: «Тихо». И спрыгнув на пол, бесшумно пошла ко мне. Неужели призрак? Наши полы скрипят при каждом шаге, а она движется по ним, будто ничего не весит. Подойдя ко мне, она протянула руку. А я разглядывала её. Черная шерсть резко кончалась на ногах и плечах, оставляя руки открытыми. Или это не шерсть, а такое платье? На ногах были высокие черные сапоги без каблука. На руках же у нее были черные тонкие перчатки.
        Следуя наитию, я взяла её за руку. Внезапно она подхватила меня, и как пушинку понесла на руках. А ведь мы с ней примерно одного роста! Ну, она разве что на голову выше. Девушка вместе со мной бесшумно вышла в окно, и отнесла за амбар, где и опустила на землю. Я несколько отшатнулась от нее.
        - Ты кто?!
        - Секунду.
        Её голос был напевным, красивым. Как у птицы. Она достала из кармана белый листок, и продолжила.
        - Мое имя - Шах. Я увидела твои страдания, и решила прийти тебе на помощь. Я не собираюсь требовать награду, наоборот, я хочу стать тебе подругой. Все.
        Она говорила это довольно напевно, но все равно без эмоционально. Будто призрак. Закончив говорить, она убрала листок обратно в карман и любопытно наклонила голову, как это делают кошки. Меня вновь кольнуло ледяной иглой, но теперь я точно знала, откуда.
        - Так это была ты!
        - Не кричи. Я.
        - Зачем ты за мной следила?
        - Говорила. Хочу дружить.
        Странно. Раньше она говорила по-другому. Более… развернуто.
        - Чтобы дружить, подходят и говорят в лицо.
        - Я говорю в спину?
        Я аж остолбенела. А ведь правда, стоит передо мной, смотрит в лицо. Где-то я ошиблась. Кстати…
        - А это ты Роджи… усыпила?
        - Я.
        - С ним все будет хорошо?
        - Да. Сон три часа. Последствий нет.
        - Понятно… а зачем вытащила ночью? Почему не подошла днем?
        Она недовольно махнула своим пушистым хвостом.
        - Люди боятся хвоста. Хвост большой, негде спрятать. Пошла ночью.
        - А можно… потрогать? Никогда не видела зверолюда.
        Она не ответила, лишь подошла и подняла хвост. Мои руки коснулись хвоста… Шерсть была похожа на шелк - нам как-то давал дяденька-торговец потрогать. Мягкая, в лунном свете светится. Вау.
        - Спасибо. А можешь меня… обратно?
        - Могу. Зачем?
        - Маменька заругает…
        - Хм.
        Она достала еще один листок. И еще один монолог от нее.
        - Рядом есть забавные руины, в которых могут быть сокровища. Ты можешь не бояться, со мной ни один медведь не тронет тебя.
        Она убрала листок. Должна сказать, фраза о сокровищах заинтересовала меня, но идти так, босиком… Нет, не мой вариант.
        - Не сейчас. Мне страшно…
        - Поняла. Ошиблась.
        Еще один листок? Да боги…
        - Раз уж мы неплохо сдружились, я буду рядом даже днем. Ищи самую густую тень - там я и скрываюсь.
        - Эм… ладно. А можно… домой?
        Она без слов подхватила меня, и в пару прыжков оказалась на окне. Несколько бесшумных шагов по горнице - и я уже сижу на скамье. А моя новая знакомая, махнув рукой, исчезает в окне. Окно за ней само закрывается, и бесшумно задвигает засовы обратно в пазы. Как будто никто и не открывал окно. Я откинулась на лавку, и крепко обняла одеяло. За размышлениями пришел сон.
        Утро началось как обычно. Подъем, убрать одеяло, разбудить брата… однако маменька вдруг наклонилась и что-то подняла с пола. Это оказался длинный черный волос. Вся беда в том, что все у нас в семье имеют волосы соломенного цвета.
        - Муженек мой, это что?
        - Волос. Судя по всему, лисий. Только длинноват, даже для хвоста.
        - Лисий волос… В нашем доме… Каси, проверь курятник! Анри, проверь подвал. Муженек, проверяем горницу!
        Я выбежала из дома в сторону курятника. Лиса в доме - это же какая наглость! Но постепенно я начала вспоминать яркий сон, который приснился мне ночью. А ведь у той девушки как раз черные волосы, и очень пушистый хвост… Неужели не сон?
        В курятнике все было нормально. Никаких лис, ничего. Я все там перерыла, и вышла из курятника, как вдруг вспомнила фразу из сна. «Я всегда буду рядом, скрываясь в самом темном месте», или как-то так. Осмотревшись, я поняла, что самое темное место - под козырьком дома. Внимательно уставилась туда… Из темноты будто вырисовался силуэт с пушистым хвостом, и зажглись зеленые огоньки глаз. Фигура махнула мне рукой, будто приветствуя, и растворилась в тени. Значит, не сон?
        День прошел спокойно. Не найдя никаких следов лисы, семья успокоилась, и все вернулось на круги своя. Я вновь повела нашу коровку на выпас. В поле было довольно много коров, и мне пришлось найти местечко. Нашла. Хоть и почти посреди поля и на холме, но зато много видно. Я присела на камушке, и рассеяно следила за коровкой, прикрыв голову платком. Вдруг меня закрыла тень. Я обернулась, и уткнулась в пушистый черный хвост. Моя новая знакомая, совершенно по-кошачьи щурясь, смотрела на солнце и задумчиво чесала себе щеку.
        - Ты!
        - Я.
        - Я думала, что это был сон…
        - Сны сбываются. Некоторые.
        - Даже самые абсурдные?
        - Да.
        Я задумалась. В памяти всплыл сон, который я часто видела раньше. Огромный зал, весь из черного камня с красными и желтыми полосами. Различный народ внизу. А на балкончике стою я в белом с черными полосами платье, и красным цветком в руках. Рядом стоит мой брат, в полупоклоне. А слева стоит странный человек. Его руки и ноги блестят, будто хрустальные, а вместо ладоней - шарики. Он что-то мне говорил… А из-за спины на меня смотрели горящие зеленые глаза. Совсем как… совсем как у нее!
        - Ты! Я помню!
        - ?
        Она издала звук, который можно было понять только как «вопрос». Не знала, что так можно.
        - В общем… я видела тебя в одном своем сне.
        - Я говорила. Сны сбываются. Человек идет.
        Тень исчезла, и солнце с новой силой начало жарить мне макушку. Хорошо хоть под платком. Я обернулась. По склону холма поднимался… Роджи. А вот и мой конец…
        - Малявка!!
        Страх вжал меня в камень. Если вчера у меня был шанс, то сейчас мне точно конец. Пока кто-нибудь из взрослых добежит, чтобы остановить Роджи, у меня не останется целых костей. Он очень не любит, когда его «игры» прерываются.
        Роджи схватил меня за воротник и поднял над землей. Он смотрел мне в глаза.
        - Что ты вчера сделала?!
        - Н-ничего…
        - Врешь!
        Боль обожгла щеку. Он бил не сильно - ему нужна была информация.
        - Что ты сделала, маленькая дрянь?!
        - Н-ничего! ПОМОГ….
        Второй удар вбил мой зов о помощи обратно в горло.
        - Ты все мне скажешь! Все!
        Вдруг в голове появился голос. И холодная уверенность вместе с ним. «В этот раз я поделюсь силой, малая». В этот же момент Роджи отпустил меня, и я грохнулась на камень, разбив колени. Я поморщилась, и наткнулась взглядом на странную вещь. Рядом со мной на камне лежал блестящий шарик, исписанный какими-то значками. И он будто… знал меня. Роджи замахнулся кулаком, я рефлекторно закрыла лицо… И я услышала вой Роджи.
        Открыв глаза, я увидела стальную ладонь с тем самым шариком в центре. Она полностью повторяла мои желания - и защитила меня. Роджи же врезался кулаком в сталь - и она не поддалась.
        - Уф… Больно… Ты за это заплатишь!
        Заплачу… Во мне начал разгораться гнев. Будто почувствовав это, на стальной ладони зажглись красным цветом значки. А саму ладони окружило пламя. Роджи от испуга попытался отступить, но из его тени на секунду появилась Шах, и красивым пинком направила его ко мне. Пропахав носом землю, он остановился у моих ботиночек. В его глазах горела только ненависть. И страх. А вид того, что он находится на земле, перед моими ногами… Переполнял меня чем-то приятным. На лице сама собой появилась хищная улыбка, и я поставила правую ногу ему на голову. Как будто удовлетворила маленького беса, живущего в моей душе. Роджи попытался вскочить, но вид горящей стальной ладони перед лицом остановил его. Но вдруг раздались какие-то звуки, и наважденье спало с меня. Я отскочила от Роджи с тихим визгом. Стальная ладонь пропала. Роджи медленно поднялся, злобно посмотрел на меня, и не сводя взгляда, медленно, будто перед зверем, начал отступать. Отойдя шагов на двадцать, он развернулся и сбежал. Фух…
        /ПОКА КАСИ ПАСЕТ КОРОВУ И УСПОКАИВАЕТСЯ, КАК НА СЧЕТ ВЗГЛЯНУТЬ НА СИТУАЦИЮ С ДРУГОЙ СТОРОНЫ? А ВОТ И ФИЗ!/
        Поиски длились все пять лет. Все время мы убили именно на поиски. Максимум, что я сделал - улучшил свои руки, и теперь они работают так же хорошо, как и прежние. Разум решила раствориться в народе, и устроилась учителем. С её знаниями она быстро стала преподавателем в местной академии. Но она учла нашу задачу, и быстро стала бродячим преподавателем, который бродит по деревням и учит детей. Такое редкость, но таких преподавателей любят и охраняют. Призрак осела на базе, в качестве секретаря. Ей вообще не нравятся все эти войны и убийства, так что она решила пересидеть. В остальном состав группы не изменился.
        Злодейку мы нашли на пятый год после рождения, в одной деревушке. Нашли случайно - Игла решила довериться своей интуиции и посидеть на пару дней подольше в этом районе. Благодаря этому мы теперь знаем, где злодей. Но на сходке глав орденов было сказано, что Злодею переносится разум и сознание уже существующего злодея из какой-нибудь галактики. Однако сейчас этого не наблюдалось. Решено аккуратно воспитать нужного нам злодея. Но воспитателей на «темной стороне» не оказалось, поэтому нашей группе поручили это дело, дав полный карт-бланш. Мол, придем, когда ей стукнет восемнадцать, а там уж разберемся. Пока что они будут максимально скрывать от противников местоположение Злодейки.
        А теперь по предсказанию старухи. Близко от звезды, далеко от моря. Да, от моря далеко, но кто, мать их за ногу, знал, что звезда имеется в виду упавшая?! А то что «дом света звезды не видел» - это построен после падения?! А по поводу «черной метки» - у матери нашей злодейки шрам на плече, в виде двух черных дуг. Так обычно птиц на рисунках показывают. В общем, пока не нашли, нормально это все не поняли.
        Злодейкой оказалась миловидная девчушка с соломенными волосами и светло-карими глазами.
        Разобравшись, мы решили плавно втираться в доверие. И первой пошла Игла. Я написал ей пару записок. И должен заметить, получилось неплохо. Ночь, три луны, романтика. Кстати, о романтике, не забыть после этой всей Игры уточнить в библиотеке станции про… кое-какие темы. Игла пристает, мне нужно как-то отвечать! Хотя бы словесно.
        А вот на следующий день мы наблюдали последствия действий Иглы. К нашему объекту начал подбираться непонятный черноволосый субъект. Игла скрылась, чтобы не нарушать таинственности. Однако просчиталась с расстоянием и откатом, и умудрилась застрять в дупле дерева. Пока мы с Дусей с трудом достали её оттуда (высоко застряла), нашей злодейке уже прописали двойку по лицу. Тут я уже не вытерпел.
        - Альма, соединяй с ней!
        - Но…
        - Быстро!
        В момент контакта с разумом девочки я передал ей управление правой рукой. Ладонь сразу улетела к ней. Ничего, с стальной заглушкой постою.
        - В этот раз я поделюсь силой, малая!
        В этот же момент Игла откатила свой прыжок, и зашла субъекту за спину. Удар, и наглый парниша упал носом в грязь.
        Внимание! Ваша способность Амбиция: Гордыня резонирует с аналогичной способностью Амбиция: Гордыня. Причина: передача управления над частью вашего тела
        Твою мать.
        - Игла, пару успокаивающих нот ей спой. А то вот, уже готова ногой черепушку раздавить.
        - Угу.
        Игла вновь исчезла, а спустя секунду девочка со страхом отскочила от субъекта. Парниша поспешил скрыться. А я проверял свою ладонь. Он мне её своей кровью испачкал, смерд. Кстати, да.
        Гордыня подавлена. Срок действия подавления: 1 час
        Так попроще будет. Я передал Игле медицинский набор, пусть подлатает нашу злодейку.
        /ВОЗВРАЩАЕМСЯ К МИЛАШКЕ КАССАНДРЕ/
        Я кое-как продышалась, когда за моей спиной с тихим шорохом что-то двинулось. Оказалось, это Шах. Она деловито разбирала какой-то короб, перебирая пузырьки и мотки ткани. Кивнув своим мыслям, она открыла один пузырек, и оттуда вытекло нечто… слизеподобное. Оно имело тухловато-зеленый цвет, да и пахло противно.
        - Замри.
        Она нежно погладила меня по щеке. Эта зеленая штука немного пошипела, но потушила ту боль, что принес Роджи. После этого она вытерла меня какой-то тканью.
        - Рана устранена.
        И все-таки, странный у нее метод общения. Но тем не менее, она кажется надежной. Мы так и просидели спина к спине до обеда. Стоило мне лишь задуматься, что пора бы идти домой, как девушка-лиса исчезла. Ну, значит, действительно пора.
        Домой я пришла вовремя, так что маменьке было не на что ругаться. В этот раз после обеда она повела меня в огород, и до вечера мы пропалывали грядки. Я боялась рассказывать маменьке о своей новой подруге. Я боялась, что девушка-лиса может напугать её. И меня опять наругают…
        Вечером мы опять пошли гулять. Брат недовольно ворчал - отец не позволил ему взять тяпку для защиты от Роджи. Но к счастью, самого Роджи не было. Поэтому мы играли до вечера. Вокруг уже темнело, и солнце наполовину ушло в землю, когда деревенский хулиган наконец появился. В руках он держал заостренный кол. И смотрел он только на меня. Вдруг он произнес:
        - Колдунья… Маленькая мерзость.
        Ребята, уже собравшиеся разбегаться, замерли. Обвинить в колдовстве - это очень серьезно. Из-за таких слов больших дядь и теть сжигали на кострах. А перед этим… забивали кольями. И сейчас Роджи шел на меня с колом. Ребята разбежались, лишь брат остался рядом со мной.
        Тьма сгущалась. Роджи, освещенный закатом, медленно приближался, будто знал - он догонит. Во мне бился страх… И ярость. И эта ярость заставляла меня двигаться. Да будет так. Металлической руки нет, но я могу сражаться, хоть зубами! Хотя… у меня есть друзья.
        - Шах, помоги, пожалуйста.
        - Сестра, ты про… вау!
        Сразу после моей просьбы за спиной Роджи возник еще один силуэт. Силуэт с горящими изумрудами глазами. Восторг брата был вызван тем, что силуэт в красивом пируэте буквально вбила нос Роджи в землю. А спустя секунду Роджи подлетел, подброшенный ударом, и плюхнулся на попу. Шах стояла перед ним, нервно махая хвостом и уперев руки в боки. Роджи помахал головой, разглядел стоящую перед ним девушку…
        - Ты кто?!
        - Зависит от поведения.
        - Что?!
        - Ты плохой - я смерть. Ты хороший… сомневаюсь.
        - Ты… демон?!
        - Нет.
        - Ангел?
        - Нет.
        - Да кто же ты?!
        - Не важно. Не тронь.
        Он показала пальцем на нас двоих. Роджи криво ухмыльнулся.
        - А то чт…
        Договорить он не успел - молниеносный удар ноги в живот заставил его проехать несколько шагов на попе. Однако он лишь рассмеялся.
        - А ты такая же, как другие. Только и знаете, что бить. Но продолжай, мне нравится. Давно не было такой сильной мелочи.
        Роджи встал, и я только сейчас поняла, что Шах даже несколько ниже него. Но это было только в росте… Не успел Роджи принять какую-то стойку, как его нос опять вбили в землю. Как Шах успела оказаться у него за спиной - я не знаю. В руках Шах мелькнул прямой коготь. Она уперла его в шею Роджи.
        - Я говорила. Ты плохой - я смерть. Повторять не буду.
        Я испуганно сглотнула, но все же прошептала:
        - Шах, не надо, не убивай, проблем будет больше…
        Хоть я и шептала себе под нос, Шах услышала. Она хмыкнула, и коготь исчез. Она подняла Роджи за шкирку, и спустя мгновение оказалась перед ним. Тот с трудом стоял, опершись на свой кол. Но он смеялся.
        - Неплохо, малявка. Неплохо… Но для меня это пустяк, сейчас я тебя…
        Он замахнулся… И вдруг замер. Шах просто смотрела на него. Как вдруг раздался её властный голос.
        - На колени!
        Меня будто окружил ледяной шторм. Все тело кололо ледяными иглами. Мой брат не выдержал давления, и упал на оба колена. Я смогла устоять, хоть и тяжело дышала. А вот Роджи… Одним словом Шах заставила его пасть ниц, упершись носом в землю и вытянув вперед руки. А Шах просто присела и вновь заговорила спокойным, безэмоциональным голосом.
        - Мое слово вбивает тебя в землю. Думай. Рассчитывай силы. Или позову Мата.
        С этими словами она исчезла. Мы же поспеши убежать, пока Роджи лежит в земле. Дома нас немного наругали за то, что пришли поздно, и отправили спать. Мы с братом не успели поговорить.
        Одеяло, скамья… Все так привычно. И опять посреди ночи - укол ледяной иглой. Шах пришла. Она все так же сидела на открытом окне, наблюдая за тем, что происходит в доме. Но в этот раз она не стала заходить, а просто наблюдала. Я некоторое время подумала… И решилась. Стоит научиться давать отпор Роджи.
        Я протянула руку, как в прошлый раз это делала Шах. Спустя секунду меня подняли маленькие руки, и пронесли сквозь окно.
        - ?
        - Шах… Ты можешь научить меня драться?
        Она на секунду задумалась, после чего будто кивнула своим мыслям.
        - Дорога в лес. Не боишься?
        В лес?!
        - Зачем так далеко?
        - Тренировка - шум.
        - … Не боюсь!
        Она кивнула и подпрыгнула. Мы оказались на крыше дома. Она побежала по крышам домов, будто каждый день только этим и занималась. И ни одна соломинка даже не думала упасть. Когда кончились дома, она побежала по полям, а спустя пару минут - и по лесу. В лесу было… шумно. Стрекотали кузнечики, кричали ночные звери. Выйдя на какую-то поляну, Шах остановилась и опустила меня. Вообще, поляна забавная. Круг из расступившихся деревьев, шагов в двадцать от центра, а в самом центре - старое, будто сгоревшее черное дерево без листвы. Шах сказала:
        - Здесь. Сейчас.
        Из кустов донеслась какая-то возня, и вскоре оттуда выскочила женщина. Черное платье с порванным подолом, шляпа, какой-то фонарь… Ведьма?! Она говорила довольно громким голосом.
        - И совершенно нечего так пихаться! Неблагодарный…
        Она из юродивых? Или это все ведьмы такие? Тем временем она посмотрела на меня. Её глаза тоже светились, но уже фиалковым цветом.
        - Ну привет, мелкая. Шах, и зачем было тащить девочку в такую глушь?
        - Шум.
        - Ну да… И зачем я тебе понадобилась, однохвостая?
        - Тренировка. Мне сложно говорить.
        - Ну да, косноязычие тебя не покинуло. А ты что скажешь, малышка?
        Она выглядела… по-другому. Но все равно мне казалось, что с Шах они довольно родственны. Как сестры. Я несколько стушевалась, когда мне задали вопрос.
        - А… я это, хотела Роджи избить.
        - Жестоко. Дай угадаю, драться не умеешь? Тогда не удивительно, почему хвостатая за тебя вступилась. Что же, ладно, Шах. Но учти, за это будет плата.
        - ?
        Ведьма замолчала, но Шах, будто услышав ответ, кивнула. Ведьма повернулась ко мне.
        - Меня зовут Аннет, но можешь звать меня Ани. Так как хвостатая не очень умеет говорить с обычными людьми, я буду тебе объяснять, что она имеет в виду. Хорошо?
        - Да!
        - Шах, не повреди девочку, ей еще домой нужно, отоспаться.
        - Угу.
        Моя тренировка началась.
        / ПОКА ИГЛА И АЛЬМА СТАВЯТ ДЕВОЧКЕ СТОЙКУ И УЧАТ УДАРОМ, ПОСМОТРИМ ЗА ШИРМУ ЭТОГО ТЕАТРА? МАЭСТРО ФИЗАРОЛЛИ!/
        А этот идиот не отстал. Хорошо, что Игла была осторожней, и нигде не застряла. Хотя с ней это редко случается, вон, в первый раз за пять лет. Пацан был беспощадно избит нашим убийцей. Вот что значит, девятый уровень против первого! Однако то, что он приволок с собой кол… плохо. Его бы убрать, да куда? Такой нигде не нужен. Промыть мозги? Разум наловчилась это делать, нужно только до нее добраться.
        А вот решение девочки научиться сражаться застало нас врасплох. Вообще, это не планировалось, но прикинув, мы подумали, что хуже от этого не будет. Так что было решено быстро организовать поле для тренировок. Но как бы мы не старались, мы не очень успевали, поэтому Игле с девочкой на руках пришлось навернуть пару кругов. Мы же готовили представление. При помощи кучи иллюзий, мата и других навыков я смог изготовить для Альмы нечто, напоминающее платье ведьмы. Здесь это знаковый элемент культуры, так что от внешности многое зависело. Шляпа и фонарь - для антуража.
        Когда Игла выскочила на поляну, должно было начаться представление. Но Альма заупрямилась.
        - Я еще реплики не заучила! Да еще и ты их придумывал, обалдуй! Что это такое?!
        - Там уже все на месте, импровизируй на ходу!
        - А сам не пойдешь, а? Э, хватит пихаться!
        Кое-как я вытолкнул её из кустов, и начался спектакль. Сам постарался быстро уйти в лес. Вроде как не заметили.
        /НУ ВЫ ПОНИМАЕТЕ. КАССАНДРА/
        Тренировка шла… интересно. Три луны хорошо освещали поляну, но, когда их закрыло тучами, из леса выплыли светящиеся шарики, и на поляне стало светло, как днем. Даже цветы начали раскрываться.
        Шах сначала объяснила мне, как правильно стоять, а потом показывала удары руками. Ани поясняла все её действия. Правда, кое-что меня напрягло. Когда Шах объяснила удары, она встала передо мной и выставила вперед плечо. Ани сообщила:
        - А теперь бей ей в плечо. Пока не сильно, чтобы кулак не разбить.
        Бить? Человека?! Хотя… Роджи же это делает… Я махнула кулаком, и попала. По руке прокатилась волна боли. Это точно живой человек, а не стена?! Ани хмыкнула:
        - Тебя предупреждали.
        Я повторяла один и тот же удар, а Ани отмечала мои ошибки. Например, я часто слышала «Стойку держи!». Приходилось поднимать руки, которые сами собой спускались. Вскоре Шах выдохнула, и выпрямилась. Ани сказала:
        - На сегодня хватит. Тебе еще нужно выспаться до рассвета.
        Шах подхватила меня на руки, и понесла через лес. Я уснула уже на подходе к деревне.
        Проснулась я с трудом. Попыталась пошевелиться - и руки резко заныли. Ау… Но все же я успела до пробуждения маменьки убрать одеяло. Не знаю, почему руки болят, но маменьке лучше не говорить. Еще наругает.
        - Доброе утро, маменька.
        - Доброе. Буди Ан… Каси, все нормально?
        - Д-да.
        Она внимательно осмотрела меня. Но чуть позже выдохнула.
        - Показалось. Буди Анри, будем завтракать.
        Руки двигались со скрежетом, но я смогла не подать виду. После завтрака я вновь повела коровку на выпас. Сегодня с самого утра небо заволокло облаками. Ну хоть голову не напечет, пока следить буду. В этот раз я опять привела коровку на холм, где сидела вчера. Села на камушке, расправила платье, жду. Если моя мысль верна… Я резко обернулась, но никого за собой не обнаружила. Не ужели ошиблась? Вдруг над ухом раздался голос Шах.
        - Там никого.
        - УИИ!!!
        Я аж подскочила, настолько неожиданно для меня появилась Шах. Она недоуменно дернула ухом.
        - Не кричи. Это я.
        С этой фразой она совершенно по кошачьи разлеглась на траве, пожевывая травинку. Кажется, она собралась вздремнуть. Но мне нужно кое-что узнать.
        - Шах, можно вопрос?
        - ?
        - У меня с утра руки болят… это плохо?
        - Нормально. Мышцы растут. Мышцы становятся сильными. Пока растут - болят.
        - Почему так?
        Она лишь пожала плечами и откинулась на землю. Забавным было то, что коровка как будто специально отходила от Шах. Будто подсознательно боялась её. Хотя не удивительно, Шах умеет напугать.
        В полдень я гнала коровку домой, спокойно осматриваясь вокруг. Шах пропала, стоило мне подняться с камня. И ведь я точно знаю - она откуда-то наблюдает. Отвлекшись на эти мысли, я чуть не столкнулась с кем-то.
        - Ой, прости…
        Слова замерли у меня в горле. Передо мной стоял Роджи. Он нес какой-то деревянный короб, но сейчас замер, сверля меня ненавидящим взглядом. Ну не нападет же он посреди улицы? Так и оказалось. Посверлив меня несколько ударов сердца, она отвернулся и пошел своей дорогой. А я постаралась как можно быстрее оказаться дома.
        После обеда маменька шила платье на продажу, и я помогала ей, как могла. Все время до вечера я ждала, когда наступит ночь. Ведь ночью начнется волшебное приключение!
        Ужин, и можно погулять. Этим вечером Роджи даже не появился, так что мы разошлись, когда устали. Солнце лишь чуть-чуть коснулось земли. Маменька ничего не сказала, и то хорошо. А ночью, без единого шума, на окне возникла хвостатая тень Шах. Стремительная пробежка по лесу - и мы на поляне. Там нас уже ждала Ани, и тренировки повторились.
        Так было изо дня в день. Днем я помогала по дому и хозяйству, а ночью училась драться. Вскоре после того, как у меня начало получаться, Шах немного изменила привычкам. Она не несла меня до самой поляны, а не доходила некоторое расстояние, и командовала: «Побежали». Приходилось бежать. И постепенно расстояние увеличивалось, так что по утрам у меня болели и ноги. Шах в основном учила меня, как уклоняться от ударов, и как быстро бить. Когда я заикнулась про «красиво», Ани сказала:
        - Красивый удар - не всегда техничен, а вот техничные удары - почти все красивые. Учись упорнее, и сама не заметишь, как бьешь красиво.
        Так и шло. Я училась, стуча кулачком, иногда ногой по плечу Шах. Прошло время сбора урожая, пожелтели и облетели листья, и выпал снег. На удивление, Роджи не трогал нас вообще все это время. Но я иногда встречала его в деревне. Он явно что-то приготовил, и явно для одной меня.
        Но у тренировок была и плохая сторона. Я меньше спала, и у меня появились мешочки под глазами. Маменька несколько нервничала, даже вставала по ночам, но Шах исчезала раньше, чем её можно было заметить. Ну и кожа на костяшках пальцев заметно огрубела. В прочем, огрубевшие руки в нашей деревне не новость, все работают как могут. Но маменьку напугало, что это произошло так рано. Она загоняла нас домой заметно раньше, что давало мне несколько мгновений сна.
        И вот, тренировка по снегу. Свежий снег, морозно… Шах вынесла меня за забор деревни, и опустила на землю. А потом достала какой-то кожаный короб и отдала мне.
        - Одежда. Теплая.
        В коробе оказался добротная кожаная рубашка и штаны, с подбоем из меха. И шапочка. Вообще, мама говорила, что девице не гоже носить штаны, но махать ногами в юбке будет холодно. Так что я без сомнений надела этот костюм, и не дожидаясь команды, побежала в сторону поляны. За все это время я неплохо изучила этот кусок леса, и знаю куда бежать.
        На поляне сидела Ани. Правда, против своего обыкновения, она сидела на каком-то камне с горящими значками, а не на лежащем дереве. Снег вокруг камня растаял. Видимо, камень волшебный, чтобы не замерзнуть. Она приветливо махнула рукой, и сообщила:
        - В этот раз тебя ждет кое-что более интересное, чем избиение Шах.
        - Что?
        - Небольшая драка. Шах будет сдерживаться, используя лишь двадцать процентов своих сил. Ты можешь не сдерживаться.
        - Про… чего?
        - Шах будет в пять раз слабее, чтобы быть примерно равной тебе по силе мышц.
        - А… мне что делать?
        - Бить Шах, уходить от её ударов.
        - Но… ей же будет больно.
        - Но и в плечо ты ей уже била. Какая разница?
        И правда. Шах появилась передо мной, и приняв стойку, спокойно смотрела на меня. Я так же приняла стойку. Мы несколько секунд стояли без движения. Шах вздохнула, и довольно быстро шагнула в мою сторону. Над правым ухом пролетел её кулак, и она прошептала: «Не спи.» Второй кулак летел в лицо, но мое тело будто само дернулось - я сделала шаг в сторону и закрылась рукой. Кулак скользнул по руке и тут же вернулся к хозяйке. Вдруг мои ноги взлетели от удара, и я упала на попу. Шах замерла, остановив распрямленные пальцы перед лицом. После этого буквально за шкирку, как кутенка, подняла меня и отряхнула.
        - Уход не плох. Следи за врагом.
        - Но ты же не враг!
        - В этой драке - враг.
        Меня сильно смущало бить мою подругу. Но напор этих двоих буквально заставлял меня это делать. Значит, сами виноваты! Вторая драка началась с того, что я шагнула вперед и попыталась махнуть кулаком в живот Шах. Но она одним элегантным движением, которое я тоже учила, увела мою руку в сторону. Меня закружило, и я упала уже без ударов от Шах. Ну ничего. Я смогу! Такова моя воля…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я наблюдал за тем, как Игла в самых разных вариациях роняла девчонку на землю. Чтобы не простудилась, я еще в начале спарринга подогрел землю, и выпарил лишнюю влагу. Редко какой злодей выглядит крутым с соплями.
        Вообще, девочка делает успехи. Частично это связано с тем, что кроме простого обучения, Альма загружает ей знания сразу в голову. Благодаря этому девочка в первом раунде уклонилась. А без помощи Альмы обучение затянулось бы на пару лет. Но у нас нет столько времени. К чему такая спешка?
        В общем, на этой планете действуют особые правила открытия доступа к Системе. Если у нас это было особое состояние сознания, то здесь - момент триумфа. Даже самого маленького, но триумфа.
        А теперь остальная картина. Тот идиот, что нападал на мою подопечную, готовит гадость. В этом королевстве существует праздник, в ходе которого любой может вызвать любого на поединок. Причем оружие разрешается. Запрещается только убивать и серьезно ранить. Но думаю, этого идиота ничего не остановит. Уж больно любовно он натирает кол. Просто ликвидировать его нашими силами не интересно, да и делу не поможет. Так вот, этот праздник наступит следующей осенью - он происходит раз в несколько лет. Ну то есть, у нас около восьми месяцев. По плану Разум, она в конце зимы приедет в эту деревню, и начнет учить детей. Игла надоумит нашу подопечную, что читать-писать полезно, и уже Разум сможет оказывать влияние на девочку. Мы изучили возможности Системы, и из всех классов Злодеев девочке больше всего подходит Тиран. Ну не тянет она на Злого Гения, буду честен. После обработки Разум девочка будет готова, и на празднике её на бой вызовет парнишка. Не додумается сам - поможем. Девочка победит сама - мы не будем помогать, по крайней мере видимо. И в момент триумфа Система даст ей, то что нам надо. Как-то так.
        Что будет после становления Тираном? Посмотрим, как изменится девочка, и либо заберем на базу, либо оставим здесь. Более того, Разум подумывает натравить сюда «светленьких», чтобы пограбили, и у девочки появился мотив к захвату мира и очистке его от подобных индивидов. Вообще, план звучит неплохо, но меня коробит. Чисто с моральной точки зрения. Но я понимаю, что без смертей это не обойдется. Так что этот план мы оставили напоследок.
        Я недовольно лязгнул суставами стальных пальцев. На холоде работают хуже, даже если подогревать пирокинезом. Дух, что ли, замерзает?
        /КАССАНДРА/
        Шах гоняла меня, как еремеева барана[2 - Местный аналог сидоровой козы.], раз за разом роняя на землю. Я поняла, почему Ани так спокойно говорила мне «бей». Я просто не могу дотянуться до Шах! Мои удары будто обтекают её! После десятка таких заходов Шах вернулась к обычной тренировке. Мне объясняли, как бить, я повторяла. На удивление, запоминалось быстро.
        Более ничего не было нового. Разве что вместо выпаса коровки я кормила её сеном, да вместе с маменькой шила платья. И с Шах мы стали видеться много реже - ведь я всегда была рядом с другими людьми. И лишь по пути на тренировки я могла рассказать ей, что думала. Она прекрасно слушала, и в своей манере отвечала. Было… забавно. Каждая ночь была наполнена сказочным сном, я учусь драться под светом волшебных светлячков, а помогает мне настоящая ведьма!
        Но вскоре застучали капели, и снег начал таять. Деревенские собрали весь снег с дворов, с дорог, и положили в единую кучу на рыночной площади. Обряд такой - Новогодие. Момент, когда куча растает, станет праздником, и праздновать будем всей деревней. Я тоже помогала!
        Новогодье близилось, и мы с маменькой выбирали самые красивые украшения. У нас их было немного, но все же на нас хватило. Брат одевал шубейку из волчьей шкуры - его первого побежденного волка. Отец же заворачивался в медвежью шубу. Такие шубы в деревне не редкость, но авторитета отцу и брату добавят.
        Наконец, наступил день, когда, по заверению старосты, растает куча. Она была уже маленькой белой кляксой на желтой земле, и быстро уменьшалась. Все деревенские встали к куче со стороны полей, потому как с другой стороны стоял скомороший помост. Скоморохи у нас - редкие гости, посему для нас в радость посмотреть любое их выступленье.
        Всего мгновенье - и маленькая белая клякса растаяла, став водой. Народ радостно загудел, одновременно с ними загудели фанфары. На помосте разошлись занавеси, и перед всеми предстала… Маленькая девушка в черном костюме и странной, высокой черной шляпе. В руках она держала красивую трость. Пошарив по карманам и недовольно махнув пушистым хвостом, она заговорила, необычно оживленно:
        - Дамы и господа! Скоморохи «Когтистой лапы» приветствуют вас! В честь вашего праздника мы даем небольшое представление, в ходе которого вам будет предложена небольшая опера, номер фокусника и угощение! Более того, вечером к вам прибудет особый гость, которого мы опередили совсем недавно! Итак, номер фокусника! Прошу любить и жаловать - Маэстро Фисали!
        Я в полном шоке смотрела на девушку. Это же Шах! Ну точно она! Только глаза не горят, и одежда не так… И говорит не так. Но зачем она шарила по карманам?
        Не успела я даже что-то сказать, как девушка покинула сцену, уйдя за занавеси. А вместо нее вышел молодой подтянутый парень, в черном камзоле шитый серебряной нитью. Я такой только на нашем барине видела, когда он мимо проезжал. На руках у фокусника были белые перчатки, на голове такая же высокая шляпа. Он заговорил довольно… обычным голосом. Разве что голос будто разносился отовсюду.
        - Какой же фокус показать… Может, вы желаете увидеть жар-птицу?
        Он взмахнул руками, и за его спиной раскрыла крылья птица, состоящая из пламени. Взмахнула, и звездой взметнулась ввысь, вспыхнув огненным цветком в небе. А фокусник продолжал:
        - Или погрузить вас на дно океана?
        Раздался плеск воды, и со всех сторон нас окружил океан. Он с громким шумом обрушился на нас… но будто ударился о невидимую стену, и растекся над нами. В толще воды выли видны рыбы, что мирно плавали, будто ничего не было. Однако длилось это всего пару десятков секунд - и океан будто растворился в воздухе, не оставив и следа.
        - Знаю. Фокусы - это же ловкость рук, не правда ли?
        С этими словами он взмахнул рукой, и в ладони будто из ниоткуда появилась… мой гребень. Проверив волосы, я замерла. Гребня и правда не было, но волосы держались.
        - И кто та дева, чей гребень оказался у меня в руках?
        Я робко подняла руку. Все деревенские обернулись на меня, смотря с подозрением. Но фокусника это не смутило.
        - И как я мог обворовать такую милашку. Але - оп!
        Гребень исчез из его руки. А спустя секунду я заметила темную тень, скользнувшую между ног людей. И гребешок вернулся в прическу. А дальше началась череда фокусов. Фокусник взмахнул рукой, и показал нам яйцо. Обычное куриное яйцо. Другой рукой он достал цветастый платок. На секунду закрыл яйцо, убрал платок - а вместо яйца на его руке сидел цыпленок. Еще раз закрыл платком - и цыпленок превратился в белокрылого голубя. Голубь взмахнул крыльями и взлетел в небо. Спустя секунду с неба посыпались золотые монеты, на проверку оказавшиеся сладостями в золотистой обертке. После этого фокусник поклонился.
        - Чудеса на то и чудеса, чтобы быть редкими, не так ли? Поэтому я заканчиваю выступление. И его начинает наша прима - Шахери!
        Фокусник покинул сцену, а вместо него вышла… Шах! Настоящая! Я всегда узнаю этот изумрудный взгляд! А вместе с ней та девушка, что приветствовала нас. Она оказалась выше Шах на голову, а то и на две, но все равно довольно низкая. Да и если сравнивать, у Шах хвост выглядит… красивее.
        Шах (или все-таки не Шах?) была одета в черное платье в пол, сзади которого торчал хвост. Она пару раз вздохнула, и запела глубоким, незнакомым голосом. Видимо, мне опять показалось…
        - Вас удивить ничем нельзя,
        Но так считаете вы зря,
        Добро пожаловать друзья,
        Верона рада вам, …[3 - Здесь и далее вставки из оперы Ромео и Джульетта (А Александрин, С Нижарадзе). Если помните песню «Короли ночной Вероны» - рэкомендую.]
        Голос пробирал. Мы смотрели представление, не дыша. Нам было мало что понятно, но это же опера, развлечение баринов. А у них много непонятных развлечений. Девушки пели вместе, но та, что больше похожа на Шах, пела явно лучше. Её голос заставлял её слушать, пробирал до души.
        Вечер приближался, но никого это не смутило. Более того, артисты явно это учли. Стоило солнцу упасть в землю полностью, как музыка изменилась, а в небе зажглись мерцающие звезды. Очень похожие на те, что освещали поляну во время тренировок, но… другие. Скажу так - после этого праздника еще долгое время из кабака тетки Маси доносилось «Мы короли ночной вероны, нам не писаны законы». Знать бы, что такое верона.
        Когда затих голос певицы, на дворе стояла глубокая ночь. Но нас и сцену освещали волшебные огоньки, превращая и так таинственную ночь в сказочную. Во время оперы все уже расселись за столы, которые заранее вытащили на улицу и заставили снедью. Певица поклонилась, и её дальнейшие слова заглушили бурные крики восхищения. Вскоре народ выплеснул все восхищение, и наконец девушка в костюме смогла сказать:
        - А вот и наш особый гость, прошу любить и жаловать! Преподаватель Розе де Ми из столичной академии прибыла в эту деревню, дабы учить детей письму и цифре!
        Народ вновь ликовал, смотря на появившуюся девушку на сцене. Она была в строгом платье, белая рубаха и черная юбка. На носу сверкают глазные стекла. Бабушка при жизни говорила, что это называется песне. Пенесне. Да, пенесне.[4 - Пенсне - особые очки, держались на носу при помощи своеобразной прищепки, а не цепляясь за уши. А наша Каси этого пока не знает, вот и корежит слово.] В руках какая-то стопка листов. Но что я заметила первым - глаза. Темно-синие, как будто мягко светящиеся. Она несколько склонила голову, и произнесла:
        - Можете звать меня Розе. Нас ждет плодотворная работа в течении целого года. По крайней мере, я на это надеюсь. Первое занятие будет послезавтра, желающие могут приходить, я запишу вас в список учащихся.
        Маменька наклонилась к нам с братом и прошептала:
        - Оба учиться будете. Письмо - важное дело. Может, в город попадете, разбогатеете.
        Мы кивнули, так как и не были против. У нас дома сохранилась старая книга со сказками, но так как ни маменька, ни отец читать не умеют, она так и осталась в шкафу. Картинок в ней не было, так что узнать, что там - сложно.
        Дальше ночь шла довольно весело. Взрослые пили бражку и рассказывали веселые истории, дети таскали угощения и играли. Скоморохи же спешно собирались и убирали сцену. Я улучила момент, и прибежала к ним. Мне было очень любопытно пообщаться с певицей. Вдруг, и правда?
        Певицу я не нашла. Однако когда я искала, кто-то вдруг тронул меня за плечо. Я быстро развернулась, и сама не заметила, как встала в стойку. Однако это была Шах, причем в своей обычной одежде.
        - Потерялась?
        - Нет… Слушай, Шах, а…
        - ?
        - Это ты пела?
        - Не могу сказать.
        - Почему?!
        - Тайна. Тренировка?
        - Меня могут потерять.
        - Хорошо.
        Я некоторое время постояла, как вдруг мне пришла мысль.
        - Шах, а пойдем со мной!
        - Куда?
        - Туда, за столы!
        - Люди. Хвоста испугаются.
        - Но ведь на сцене были двое с хвостами!
        - На сцене - актер. А среди людей?
        - Но…
        - Нет.
        Я обиженно поджала губы. Я не понимала, почему, почему?!
        - Шах, почему?!
        - Люди дикие. Сейчас добрые. Напьются. Вспомнят старые раны. Обозлятся. Зверолюды многих убили раньше.
        - Но…
        Я замолчала. А ведь правда. Наши прадеды были на войне с зверолюдами, и многие погибли. И на Шах действительно могут обозлиться. Она права.
        - Прости…
        - Ничего.
        - Я… пойду. А то правда потеряют.
        - Угу.
        Я развернулась, и быстро пошла обратно. И с удивлением увидела певицу, только что вышедшую из-за ширмы. В платье, все как и было на сцене. Неужели она и правда не Шах? У меня есть только один способ проверить. Я довольно быстро направилась к певице, но тут появилась девушка в костюме.
        - Хей-хей! Заблудилась, малышка? Тут опасно, ты сюда не ходи, ты туда ходи, балка на башка попадет, совсем глупый будешь!
        - Дайс, не пугай ребенка.
        К нам подошел фокусник. Для меня он казался очень высоким, даже выше отца. Он неодобрительно посмотрел на девушку. Та лишь хихикнула. Фокусник лишь вздохнул и обратился ко мне.
        - Ты её не слушай, Дайс любит черный юмор. Ты потерялась?
        Не знаю, почему, но тот факт, что фокусник выше меня, начал меня раздражать. Появилось желание стать выше. Однако я подавила этот порыв. Но лишь частично.
        - Нет. Я искала кое-кого.
        - Кого?
        - Ваша певица очень похожа на мою подругу.
        - И как выглядит твоя подруга?
        - Небольшая девушка чуть выше меня, с черненьким хвостом и ушками, и яркими изумрудными глазами. Её Шах зовут.
        - Забавно, и правда очень похоже. Однако Шахери до сегодняшнего дня не выступала в вашей деревне, и вы не могли подружиться. Да и сейчас ты не сможешь с ней поговорить - опера всегда её выматывает, из-за чего она не может говорить.
        Я смутилась. Ведь и правда, они только прибыли в деревню.
        - Простите.
        - Ничего. Я бы тоже удивился такому сходству. Вот, не расстраивайся.
        Он взмахнул рукой, и в вспышке пламени в его руке появился леденец. Он протянул его мне, и я практически не глядя взяла.
        - Спасибо.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Береги себя!
        Девчушка развернулась, и задумчиво теребя леденец ушла к своим. Фууууух, чуть не спалились… Кто же знал, что наш объект такой внимательный?! А глаза у Иглы и правда - очень выделяющаяся особенность. Как и манера речи.
        Вообще, весь этот цирк мы устроили, чтобы самим проверить ситуацию в деревне. Ну и более красиво внедрить Разум. В целом, ситуация неплохая. У объекта довольно строгая мать, что научило нашу злодейку хорошо врать. Тренировки с Иглой закалили характер. В принципе, для момента триумфа все есть. Кроме одного. Мы решили усложнить девочке жизнь - Игла научит девочку работать легким одноручным оружием, типа рапиры. Но рапира на этой планете - вещь аристократов. Поэтому, во время дуэли с идиотом девочка будет без оружия. Какие бы навыки не приобрела наша злодейка, без тотального превосходства, как у Иглы, человека с оружием она не победит. А там… посмотрим по ситуации.
        Я разбирал сцену, уже привычно помахивая руками. Да, пока строил подземелья, наловчился. Как оказалось, я могу претендовать на звание неофита в местной системе магов. Дальше мастер, потом магистр, маг и архимаг. В общем, есть куда расти.
        Из деревни мы уходили под утро, и в целом на это никто не обращал внимания. Либо разошлись по домам отсыпаться, либо лежали на столах и спали.
        /КАССАНДРА/
        Эта ночь была первой, когда не было тренировки с Шах. И скажу честно, мне это не понравилось. На утро меня переполняла сила, и я буквально летала по горнице. Руки и ноги буквально требовали нагрузки. В честь праздника маменька отпустила нас с самого утра гулять. Однако не всем повезло так же. Многие спали, многие же мучились головной болью после бражки. Поэтому мы с братом оказались одни. Брат был более спокоен, чем я, и быстро заметил, что меня буквально распирает.
        - Ты сегодня больно радостная.
        - Да ничего. Давай пробежимся?
        - Догонялки?
        - Не, просто пробежимся. Я место хорошее знаю, там места много.
        - Ну ладно.
        Я буквально полетела, чувствуя свист ветра в ушах. Чувство подобной свободы опьяняло. Однако я опомнилась, когда добежала до кромки леса без брата. Оказалось, он бежал сзади и несколько отстал.
        - Ну ты… Даешь…
        - Чего?
        - Улетела, как стрекоза… Фух… Это и есть место?
        - Нет, дальше, в лесу.
        - В лесу? А как же волки?
        - Да вроде не было их ни разу.
        - Ни разу? И часто ты ходишь в это место?
        Черт, сама себя выдала.
        - Да нет, не очень. Побежали?
        - Побежали.
        По лесу бежать было чуть сложнее, но все равно я сильно опережала брата, и первой вылетела на полянку. На мое удивление, я увидела Шах, лениво лежащую в ветвях старого дерева. Она несколько удивленно смотрела на меня с веток. Вслед прибежал мой брат, однако Шах и не думала исчезать. Просто в её взгляде я увидела чуть больше удивления. Брат же её по началу не заметил.
        - Прибежали?
        - Да, это здесь.
        - Ну… красивая полянка. Правда, вот это дерево… Ой. Каси, это кто?
        Последнее он произнес шепотом, однако я точно знаю - Шах его услышала.
        - Это моя подруга, Шах.
        - Подруга… Эм, здрасте!
        Шах кивнула, и красивым пируэтом спрыгнула с верхушки дерева. А ведь она была почти у верхушки. На земле она широко зевнула, и легла уже в корнях деревьев. Я подбежала и устроилась ей под бок. Она лишь лениво следила за происходящим. Брат мялся на краю, не осмеливаясь подойти.
        - Эм… Госпожа Шах?
        - ?
        - А вы давно в деревне?
        - Почти год.
        - Ага…
        Я недоуменно посмотрела на брата.
        - Анри, что-то не так?
        - Да нет… просто я в последнее время стал замечать зеленые огоньки, смотрящие из темноты. Часто они были рядом с тобой. И летом такая же тень избила Роджи. Я так и не смог спросить у тебя, что это было. А потом забыл…
        Мы несколько секунд помолчали. Вдруг Шах протянула руку в сторону брата, будто приглашала к себе. Анри несколько секунд помялся, но подошел и взялся за руку. Так Шах его аккуратно дернула, и уронила рядом со мной. И довольная прищурила глаза. Анри несколько секунд помолчал, после чего выдал:
        - Вот так меня поймала девушка-лиса.
        Шах фыркнула.
        - Я не лиса.
        - А кто?
        - Кошка.
        - Но ведь хвост и шерсть лисья!
        - ?
        - Эм… в общем, такая шерсть свойственна лисам.
        - Я кошка. Глаз так сказала.
        - Глаз?
        - Бога.
        - Что это?
        - Не знаю.
        Я задумалась. Вообще, я слышала про Глаз Бога, но это что-то такое… нет, не вспомню.
        Мы пролежали еще некоторое время, когда настал полдень. Скоро нас начнут искать.
        - Брат, побежали. Там скоро обед готов будет.
        - Ага. Спасибо, Шах.
        Шах лишь лениво отмахнулась. Мы побежали сквозь лес. Я не рвалась вперед, а бежала рядом с братом. Было довольно сложно не ускоряться - будто мне было сложнее на меньшей скорости. Привычки нет?
        Дома нас ждала каша, с маслом. Вкусная. А после нас вновь отпустили гулять. Причем не только нас - еще и других детей. Так что до вечера мы бегали, играя в салки, казаки-разбойники и подобное. Дело подошло и к ночи.
        Про ночь могу сказать немного - тренировка с Шах была такой же сказочной, как и все разы до этого. Лес, светлячки, и наша драка, будто танец под тремя лунами.
        Первый луч солнца пробился в окна, и разбудил меня. После столь привычных тренировок я легко встала. Сейчас я уже посмеивалась над собой, когда поначалу вставала со скрипом и болью. И как я могла считать эту ломоту чем-то плохим? Наоборот, даже приятно, как легкая истома после бани.
        - Доброе утро, маменька.
        - Доброе, Каси. Буди Анри, будем завтракать.
        Ритуал соблюден, маменька довольна. Это хорошо. После завтрака я уже схватилась за палочку, дабы погнать коровку на свежую, только вышедшую из земли травку, однако маменька грозно посмотрела на меня. Я аж замерла.
        - Да, маменька?
        - Ты же помнишь, что сегодня первое занятие у леди Розе? Она говорила приходить с самого утра. Идите, корову я сама выпасу.
        Ух ты. Вот это неожиданность. Я кивнула.
        - Хорошо, маменька.
        Мы с Анри побежали в сторону рыночной площади. Там, среди раскинувшихся шатров, толпился народ. А чуть в стороне за столом сидела Розе, и что-то писала. Мы с братом немного испуганно подошли к ней. Она подняла на нас взгляд, и посмотрела поверх очков.
        - Новые ученики?
        - Да.
        - Имена?
        - Кассандра и Арнибальд.
        - Угу… Вон в тот дом, там у нас будут занятия.
        Она показала себе за спину на дом, который до этого стоял заброшенный долгое время. А разве не опасно учиться в заброшенном доме? Вдруг там призраки?! Судя по бледности, Анри подумал так же. Мы с братом, жмясь друг к другу, медленно подходили к дому. Жаркий день вдруг стал душным, было сложно дышать. С виска скатилась капля. Мы шагнули на террасу, и она отозвалась чудовищным скрипом. Мы вздрогнули. Шаг - скрип. Изнутри доносился чей-то смех. Низкий, гулкий. Я услышала какие-то частые удары. Тук-тук-тук. Дрожащей рукой я потянулась к ручке двери. Она бесшумно отворилась, и мы испуганно заглянули внутрь.
        В хорошо освещенной горнице рядами стояли небольшие столы со стульчиками. Чем ближе к одной из стен, тем ниже были столы. А самые дальние были как будто для взрослых. За некоторыми столами уже сидели наши соседи. Мы с братом зашли внутрь, и сели за ближайшие столы. Ребята несколько жались, но в целом вели себя спокойно.
        Комната постепенно наполнялась детьми. Некоторых я даже не видела, хотя думала, что знаю всех в деревне. Наконец, леди Розе зашла, громко цокая каблуками. А вместе с ней шел Роджи. Он… тоже с нами?! Пока мы смотрели на Роджи, который явно был недоволен и искал, на ком бы отыграться, леди Розе вышла к стене и повернулась к нам.
        - Итак, рассаживаемся. Чтобы всем было удобно - первый ряд занимают Энерт, Кали, Сальма, Йохан. Второй ряд - Кассандра, Арнибальд, Халия, Вита. Третий ряд - Дашута, Кайла, Уинри, Эдвард. Четвертый ряд - Корт, Роджер.
        Кое-как мы расселись по местам. Леди Розе внимательно осмотрела нас, поправила пенесне на носу, и вновь заговорила.
        - Начну с того, что я никого здесь не держу. Если вы считаете, что мои знания вам не понадобятся, можете уходить прямо сейчас. Я лишь дам вам знания и проверю их качество. Никаких сертификатов и грамот вы не получите. Вы же пришли за знаниями, я надеюсь? Продолжим. Я проведу у вас год, обучая нескольким наукам. Начнем с правописания и основ калиграфии, после чего перейдем к чтению и философии, а под конец изучим общую историю вашей страны. Меня вы можете звать Розе, но если вам не удобно, можете добавлять «леди» или «тетя», мне не принципиально.
        Сзади раздалось ворчанье. Роджи явно был чем-то недоволен. Я заметила зеркало, висящее над леди Розе, и в нем прекрасно был виден Роджи. Он достал какую-то шишку и явно собирался её кинуть. Но стоило ему замахнуться, как шишка исчезла из его руки. На мгновение я увидела вспышку зеленых глаз. Шах?
        Леди Розе, до этого рассказывавшая, что еще мы узнаем в течении этого года, замолчала и заинтересованно посмотрела на меня, и строго на Роджи.
        - Роджер, не рекомендую хулиганить на моих уроках.
        Доведенный исчезновением шишки до белого каления Роджи злобно уставился на леди Розе.
        - А то что?
        - Поверьте, вы не хотите этого знать.
        Он как будто из вредности достал еще одну шишку, замахнулся, явно целясь в леди Розе… Но с потолка раздался мелодичный голос, многократно отражаясь от стен.
        - На колени.
        Меня вновь передернула от ощущения ледяных иголок, вонзившихся в спину. Брат в этот раз тоже только вздрогнул. А вот Роджи буквально вдавило этими словами в пол, мне показалось что даже треснули доски пола. А леди Розе просто щелкнула пальцами, и рядом с ней появился какой-то круг с кучей рисунков. Из него вылезло странное существо - как будто волка поставили на задние лапы и заставили так ходить. И одели в рубаху, а в лапы дали топор. Это что… оборотень?!
        Я вжалась в стул, белая как снег. Оборотни, по рассказам отца, опаснее волков. Потому как быстрые как волки, и умные как люди. Однако этот убрал топор за пояс, и с тихим рыком рыком прыгнул к Роджи. После чего аккуратно поднял его с пола, и усадил за стол. Роджи трясло. То ли от гнева, то ли от страха. По нему сложно сказать. После этого оборотень кивнул леди Розе, и растворился в воздухе. Она продолжила.
        - Итак, раз все улажено, начнем наш урок.
        Она достала белый камушек, и на стене начала рисовать значки, попутно рассказывая, что он значит.
        /ФИЗАРОЛЛИ. ЧТО, ОНИ ВСЕ РАВНО МЕСТНУЮ АЗБУКУ ИЗУЧАЮТ, ЭТО НАДОЛГО!/
        Вообще, операция по внедрению Разум прошла более чем успешно. Ей даже дом выделили. Заброшенный, но пара часов работы геокинезом (не девчонок же заставлять горбатиться, в само деле) решила большую часть проблем.
        Разум сразу взялась за дело, и обустроила класс как ей было нужно. Пока заставлял дерево согнуться нужным образом, она мне все мозги проела своим «Здесь не то», «Такой угол нарушит осанку ребенка», и так далее. Не, я понимаю, она старается для детей, но меня так зачем пилить?! Как же с Иглой или Дусей проще…
        Когда Роджер (у нас хоть появился список детей) вновь начал бузить, Игле пришлось вмешаться, а Разум призвала фамильяра. А то, как этот фамильяр появился.
        В общем, у меня есть навык Спиритуализм. И он, как оказалось недавно, может призывать не только умерших людей, но и местных… духов? В общем, феникс на моем выступлении был пробой пера этой стороны навыка. Вообще, это выглядит как договор между духом и человеком, с фениксом у нас не заладилось. Да и как он сказал, «с безумцем мало кто захочет работать!». Иглу и Дусю вообще за людей не приняли, тоже открестились. А вот Разум смогла договориться с Михасем - местным духом леса. Он больше похож на прямоходящего волка в белой рубашке и c топориком. Разум даже навык дали - «Призывание». От него вроде как зависит максимум используемой силы фамильяра. Вроде как проводов в электросистеме - какой бы мощным не был реактор, если провода слабые, то выше определенного порога реактор лучше не запускать - провода сгорят.
        В общем, все идет по плану. Правда, этот Роджер проявляет излишнюю активность. Как бы не начудил раньше времени.
        /КАССАНДРА. ВНИМАНИЕ, НЕТ ВОЗМОЖНОСТИ НОРМАЛЬНО ОТОБРАЗИТЬ МЕСТНЫЙ АЛФАВИТ, ПОЭТОМУ ОН БУДЕТ АДАПТИРОВАН ПОД НАШ! ТАК ЧТО МОГУТ БЫТЬ РАСХОЖДЕНИЯ В ПОРЯДКЕ, УЧТИТЕ! /
        - Это П - с этой буквы начинаются слова папа, печка, повозка. Кто продолжит?
        Я осмелела и подняла руку.
        - Петух.
        - Верно. Следующая буква К. Кто-то может сразу сказать?
        Подняла руку Халия, сидевшая недалеко от меня.
        - Хохлатка[5 - Хохлатка - реально существующее ядовитое растение, используется в медицине для лечения проблем с нервами. Даже не вздумайте применять его сами - его действие при превышении подобно морфию, только хуже.]?
        - К и Х действительно похожи, но нет. Если только ты не хочешь назвать её коклаткой.
        - М… Ковыль?
        - Верно.
        Урок шел довольно долго. Леди Розе рассказывала о буквах, как они читаются. Под конец, когда даже самые стойкие смотрели в пустоту, леди Розе сказала:
        - На следующее занятие принесите письменные принадлежности. Любые. Это может быть бумага с кусочком угля, мела, так и береста с ножом. Урок окончен, все свободны.
        С этими словами леди Розе вышла из ученического дома. Мы несколько секунд пытались сообразить, а точно ли это кончилось? Скажу по себе, обучение выглядит забавным… но каким-то сложным. С Шах намного проще. И голова меньше болит…
        Мы медленно поднялись, и только собрались выходить… Как замерли, увидев злобный взгляд Роджи. И он опять смотрел на меня. Вдруг одним быстрым шагом он подошел, и схватив меня за воротник, поднял.
        - Ну что, колдунья, как будешь оправдываться? Привела своих друзей - демонюк?!
        Что? Привела друзей?! ДЕМОНЮК?! И опять обозвал колдуньей…
        - И с чего такая уверенность, Роджер?
        Я говорила тихо, однако все в комнате услышали. Роджи ухмыльнулся.
        - Начали пробивать клыки, да? Но я разгадал твой грязный план. Что у этой Рози, что у той мелкой, что подмела мной дорогу, вертикальный зрачок. Ты правда думаешь, что я не замечу их родства?! У людей нет вертикального зрачка, а у демонов есть. И призвать их могла только колдунья! То есть ты!
        Вдруг на плечо Роджи легла рука. Роджи обернулся. На него довольно разочарованно смотрел другой высокий парень. Если я правильно помню, это Корт. Видела пару раз в деревне, но не общалась. Он заговорил, довольно тихо, но угрожающе.
        - Родж, всем в деревне известна твоя юродивость. И все знают, что ты бесчестная скотина, которая позволяет себе бить девочек. Я бы попросил тебя отпустить её.
        - А то че?!
        - Твой отец будет не очень рад услышать о закопанном мешочке с запрещенными травами.
        - Пф, так у меня такого нет, идиот!
        - Кто знает, может, появится.
        - Тебе-то откуда знать?! Пошел нахер отсюда, пока зубы целы!
        - Я тебя предупредил.
        Он убрал руку с плеча Роджи и явно собрался уходить. Роджи обернулся обратно ко мне… разочарованно сплюнул и откинул меня.
        - Все настроение испортил, сука…
        Ворча и ругаясь, Роджи ушел. Все подбежали ко мне. В числе первых был и брат. Он не вступился потому, что знал - ему не победить. И его, и Роджи учили драться охотники. А Роджи на шесть лет старше, да еще и сам постоянно дерется на улице. Но брат не застыл истуканом. Он подбирал стул полегче, чтобы смочь хоть раз ударить Роджи по хребту. Уж я-то брата знаю.
        Домой мы вернулись после полудня. Маменька была спокойна - мы пришли даже чуть раньше, чем обычно. Но нахмурилась, когда мы рассказали о указании леди Розе.
        - С углем проблем не будет а вот бумаги дорогие. А ткань или кожа подойдет?
        - Да, леди Розе сказала, что подойдет береста и нож!
        - Нет-нет-нет, никаких ножей. Их и так немного.
        Она достала оленью, уже выделанную шкуру, разрезала её, как будто это лист. И выдала нам.
        - Вот так. Уголь будете брать из печи, все равно к утру она прогорает.
        - Хорошо, маменька.
        После обеда день не отличался от всех предыдущих. Я помогала маменьке с пряжей, а брат помогал отцу с колкой дров. Этим прозанимались до вечера. Вечером мы остались дома - учитывая злость Роджи, он нам не даст житья. Поэтому спать мы легли с закатом.
        Острое чувство внимательного взгляда. Кто-то пристально смотрит на меня. Очень похоже на то, как приходит Шах… Но этот взгляд был другим. Я приоткрыла один глаз. В закрытом окне был виден силуэт с факелом. Судя по размерам, это был кто-то из детей, но более-менее высоких. Силуэт немного сдвинул факел… это Роджи! Неужели он собрался…
        Не успела я додумать, как Роджи наклонил факел к дому. Но тут же отлетел от окна, и кубарем покатился по земле. Факел затух, будто и не горел. Но в свете одной из лун была видна хвостатая фигура девушки. Шах! Спустя пару секунд окна бесшумно открылись, и в комнату влетела Шах. Я более-менее тихо выбралась из одеяла и протянула ей руку. Поговорить с ней я смогла только на окраине леса, пока я переодевалась.
        - Что там делал Роджи?
        - Готовил пожар.
        - А сейчас?
        - Спит. Ани работает.
        Понятно. Видимо, Роджи даже не вспомнит о своей вылазке, ведь над ним работает целая ведьма. Не дожидаясь команды Шах, я подхватила платье, и побежала по направлению к поляне.
        /ВРЕМЯ КОММЕНТАРИЕВ ОТ ФИЗАРОЛЛИ!/
        Господин Физ, как вы прокомментируете сложившуюся ситуацию?
        Система, тебе совсем плохо, да? Ты это… отдохни чуть-чуть, освежись, оки?
        Убрав странное сообщение Системы, я продолжил наблюдать за ходом тренировки. В целом, все идет по плану. Разве что агрессивность пацана меня напрягает. Но Альма ему немного вправит мозги, на пару месяцев хватит. Пусть дальше кол полирует. Что-то это сейчас неправильно прозвучало. Неважно!
        План со школой же идет полным ходом. Разве что вмешался этот Роджи. Недооценили. Как его внимательность, так и его фанатизм. Альма с этим тоже разберется, но Разум придется как-то изменить глаза. Черт, тут бы очень пригодилась Пинк.
        Воспоминания о девушке-метаморфе вызвали меланхолию. Тот бой с ученическим крейсером. Столько погибло. Та же Пинк и Валенок до сих пор в плену Кафедов. Да и другим досталось. Вон, та же Лиз выжила, по факту, из-за своей внешности, попав в рабство. От грустных мыслей меня отвлек выкрик Иглы.
        - Вперед! Не сдаваться!
        Она явно подбадривала нашу злодейку, чтобы та продолжала атаковать Иглу. Но чем-то она права. Не будь битвы у крейсера, я бы не познакомился с Сестрами. Да и общение с Маднесс было бы… не было бы, потому как на меня обратили внимание из-за десятка трупов. Скажу честно, хоть моя Сильная начальница и сумбурная и странная, но… в этом есть шарм? Не знаю.
        Так, все, с депрессией покончено, продолжаем думать над планом. Мелкий пакостник на пару месяцев ликвидирован, и постепенно зреет для нашей задачи. А в нашем небольшом логове, которое мы организовали рядом, лежит и дожидается своего часа интересная рапирка. Пожалуй, проще показать её характеристики через Систему.
        Рука Тирана
        Мастер: Физаролли
        Хозяин: Кассандра
        Тип: рапира
        Материал: титан
        Титулы:
        Рожденная из магии
        Верная хозяину
        Связанные душами
        Особенность этого оружия в том, что оно будет привязано к душе нашей злодейки. Это позволит оружию в моменты гнева своей хозяйки испускать пламя. Ну и красиво светиться. Больше пока не нужно.
        Итак, до часа «Х» осталось около полугода. И мы будем внимательно следить…
        /ЧТО-ТО НЕ ВИЖУ РЕПОРТАЖА. НУ И ЛАДНО. СВЯЗЬ С КАССАНДРОЙ/
        Шах вновь гоняла меня, не зная пощады. В середине тренировки появилась Ани, и лениво наблюдала за нашим боем. Могу похвастаться - я делаю успехи! Вчера Шах подсекла меня много больше, чем сегодня! В цифрах не назову, не умею…
        После тренировки мне приснился сон. Реальный, будто я там и правда была. Странный человек стоял передо мной. Вместо ладоней - сверкающие штучки и шарик по центру. Выглядит худым, однако я вижу неприятный горб. И из этого горба на меня смотрят два сверкающих зеленым глаза. Глаза Шах. Странный человек протянул руку ко мне, и шагнул вперед. Я испугалась и сжалась, однако он не нападал. Он просто стоял и смотрел. После чего его образ смыло первым солнечным лучом.
        Утро я встречала полусонная, но уже не дома, а в ученическом доме. И в глаза первым бросилась странная… вещь на стене. Куча каких-то кружочков, шипастых кружочков, и они медленно вращались, делая «тик-так», «тик-так». Вдруг из этой вещи раздался оглушительный звон, который смыл с меня остатки сна. Одновременно с этим в комнату зашла леди Розе.
        - Доброе утро, дети. Для начала, покажите мне, что вам выдали родители как письменные принадлежности.
        Мы подняли угольки и свои шкуры. У некоторых я видела бересту, чаще куски ткани. И только Роджи сидел, скрестив руки. Леди Розе медленно шла, осматривая всех. После чего спокойно вышла к стене.
        - У многих я заметила папирусы, но так даже лучше. Береста и уголь - тоже хорошее сочетание. Будьте готовы много писать, и не забивайте сразу весь лист буквами - отмыть вы его сможете не скоро. Итак, повторим буквы, которые изучили ранее.
        Урок начался, и продолжался так же, как и вчера. Роджи молча сидел и ничего не делал, но леди Розе это явно не беспокоило. Вскоре некоторые начали следовать дурному примеру, и перестали записывать что-либо. Но меня что-то смутило. Поэтому я продолжала писать. И лишь в конце занятия я вспомнила слова леди Розе. Все пришли сюда по своей воле, и учиться мы должны сами. Если не выполнять упражнения - ничего не получится. Это как занятия с Шах - если не заниматься, то ничего не получится.
        Раздался звон, и леди Розе сказала:
        - Урок окончен. Сальма, Халия, Роджер, можете не приходить на занятия. Вам будет сложно нагнать тот материал, что мы сегодня прошли. Остальным - задание на дом. Запомните какую-либо фразу дома или во время работы в поле, и попробуйте записать её. Завтра приносите листы с надписями. Все свободны.
        Мы довольно быстро разошлись - даже Роджи в этот раз ничего не делал. Просто ушел. Но его слова о вертикальных зрачках… Я не заметила у леди Розе таких глаз. Да, цвет необычный, но мало ли, как живут в больших городах?
        Так и шла моя жизнь. Ночью вместе с Шах мы танцевали под луной. Мне уже сложно называть это дракой, это танец. Красивый, но любое движение в нем несет боль. Приятное чувство - будто в моих руках сила, недоступная другим. Ну а днем мы учили буквы. Леди Розе вместо «лекциорий», как она это назвала, начала проводить «семенариумы». Странные слова, которые мы запомнили только лишь через пару недель. На этих «семинариумах» она общалась с каждым из нас отдельно, давая задания остальным. Как оказалось, у меня не все так плохо, хоть я и путала буквы. Лучше всего всех был Корт, видимо, из-за возраста. Но вот вторым после него был брат. Анри будто в прошлой жизни был аристократом.
        Наконец, худо-бедно спустя пару месяцев мы научились читать. И как раз подошел мой день рождения. Вообще, для нашей деревни не в традиции громко отмечать дни рождения. Родился, и молодец. Поэтому, максимум на что я могла рассчитывать, это поздравление с тем, что повзрослела.
        С самого утра так и казалось. Мы пришли в ученический дом, где за столами нас ждали толстые талмуды. Мы прочитали из них лишь первую страницу. Это… в общем какие-то приключения. Что-то вроде баллад, только не песней. Леди Розе просила нас читать по одному. Кто мог - читал по строчке, иные читали по слову. Но было довольно забавно.
        Роджи все это время был тих. Он продолжал приходить, и ничего не делать. Леди Розе, будто демонстративно, продолжала называть его имя во время чтения, и не дождавшись реакции, произносила: «Что же, каждому свое.». Никто из нас не понимал этой фразы. Когда я вчера спросила у Шах про эту фразу, она тоже не смогла объяснить.
        Наконец, занятие кончилось. Мы разошлись по домам, где нас ждала маменька. Пожалуй, единственное отличие от обычных дней - горка вкусно пахнущих пирожков с ягодами, лежащая в блюде. После каши было очень вкусно! А после обеда отец залез в сундук, и достал книжку. Ту самую книгу сказок. И ведь теперь мы можем её прочитать. Этим мы и занялись.
        /ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ/
        Сие есть сказ, о том, какая быль была задавно до наших пор. Говорят, что жил на земле великий воин, что верно служил царю Скайну, великому волшебнику тех времен. И звали того воина Хар-аруд. В те дни в великом царстве под рукой Скайна не знали войн, и Хар-аруд служил в охранении жены Скайна - королевы Шаайн. Была королева молода и красива, будто алый цветок, но буйна и своевольна, как ураган. Но полюбил царь её за глаза, что сверкали даже в ночи, как два изумруда. Именно у нее на дверях стоял Хар-аруд. Сторожил денно и нощно покой царицы. Многих он спугнул одним своим видом - и тех, кто убить царицу хотел, и тех, кто просто нес ей чашку её любимого напитка. Однако скучно стало царице. Позвала она воина в комнату свою, и сказала: «Красива ли я, славный Хар-аруд?». Без сомнений ответил воин: «Вы - царица нашей земли. А посему, не может быть красивее вас девицы.». Царица улыбнулась, от похвалы зардевшись, но продолжила: «Так то лишь в нашем царстве. А я желаю быть красивее всех. И прочла я в одном манускрипте, что на краю света живут три ведьмы. И они могут даровать мне то, что я желаю. Забери у них
Эликсир Красоты, и будет тебе награда.». Склонился воин, поклон земной отвесил, да и ушел. Край света - путь не близкий. Шел Хар-аруд не месяцами, а годами. Камни и горы преграждали ему путь, моря и океаны выходили из берегов, буйные ветра сдували его. Но сквозь буреломы и болота, вышел он к ведьмам. Те привечали его добром. Хоть и были страшны на вид, но чаю гостю непрошенному налили, да за стол свой усадили. «И что же понадобилось столь могучему воину, да в нашем болотце?». Отвечал им Хар-аруд: «Моя царица послала меня, дабы попросить Эликсир Красоты». Задумались ведьмы, да проговорили: «Красота - сила страшная, многие беды принести может. Воин славный, а не сослужишь нам службу, мы тебе и Эликсир дадим?». Вздохнул Хар-аруд, но согласился. «Готов я к любой службе, хоть на край света гоните». Смеялись ведьмы, и отвечали: «Частично ты прав. На краю земли у трех ведьм прохудилась крыша, да колодец тиной зарос. Не поможешь старушкам?». Рассмеялся Хар-аруд, и сложив меч, отправился помогать. И крышу справил, да колодец почистил, что колодезная вода почти через края льется. Пригласили его ведьмы обратно,
в дом. Зашел Хар-аруд в дом, а там - три прекраснейшие девы, чай пьют. И ехидно на воина смотрят. «Что, милый, ошалел?», вопрошали ведьмы. Не смог ничего Хар-аруд ответить, лишь за стол сел, не в силах оторвать взгляд от ведьм. Они лишь улыбнулись. «Такова красота твоих поступков, славный воин. Ты подарил нам свой Эликсир Красоты, и мы отплатим тебе тем же.». Преподнесли ведьмы Хар-аруду флакон из белого стекла. «Здесь - красота мирская, которой так жаждут земные женщины. Кто флакон выпьет - красивейшей станет. Да вот духовной красоты оно не дарит. Осторожен будь.». Принял дар Хар-аруд, и только собрался уходить, как одна из ведьм в лоб его поцеловала, и показалось Хар-аруду, что та еще краше стала. «Это - мой личный дар. Сила видеть истину, отсекая ложь.». Огляделся Хар-аруд - и правда, изменилось болото. Отныне в нем ползали не лягушки, а люди мертвые, а вода почернела еще больше. Сказала другая ведьма: «Край света - место, куда стекает вся злоба людская. Колодец наш - природная доброта, что люди так стараются забить, дабы обрести мирское. Внешность наша - красота духовная. А звать нас Судьба,
Любовь и Доброта. Помни наши слова, когда к царице вернёшься, и наш дар ей передавая». Простился Хар-аруд с ведьмами, и пошел дорогой обратно. На сей раз будто сам мир был с ним - горы и камни прощали все ошибки, океаны и моря спокойны и гладки, как скатерть, а ветер дул лишь в спину, ускоряя шаг. Вскорости вернулся Хар-аруд к царице. Привечала она его, как подобает царице - на колени поставила, да доклад выслушала. Забрала флакон, и единым глотком выпила до дна. Подействовало ведьмовское зелье - стала она краше прежнего. Да вот только не в глазах Хар-аруда. В зеркало посмотрев, царица недовольна осталась. Говорит: «Пока тебя не было, мы с царем не смогли наследников наделать. Посему, отправляйся в царство подземное, да забери у царя подземного яблоко хрустальное, что подарит нам наследника.». Делать нечего, пошел Хар-аруд в подземное царство. Однако расступались перед ним леса, зверь лесной поклоны уважительные бил, и путь его был недолгим. Явился он под врата подземного царства, где правил жестокий царь - Саваккх. Но встретил он Хар-аруда, как доброго друга. Хоть и видел воин, что натура у Саваккха
гнила, как перезревшее яблоко. «Хар-аруд, дорогой, я тебя давно жду! Столько воинов, что пали на полях боя, о тебе сказывали! Заходи, дорогим гостем будешь! Рассказывай, как погиб, что смерть нашептала?». Однако отвечал ему Хар-аруд: «Не по поводку смерти я пришел, а своими ногами. Саваккх, прошу тебя выделить мне хрустальное яблоко из твоего сада. Царица моя сюда послала, за ним.». Начал возмущаться Саваккх. «Да как смеет какая-то там смертная женщина слать прекрасного воина за моими яблочками?! Она явно обезумела. Но так и быть. Взамен, Хар-аруд, после смерти ты будешь служить мне. Уяснил?». Подумал Хар-аруд, подумал, да и решился. После смерти он будет не нужен своей стране. «Согласен.». Хмыкнул Саваккх. «Дурачок ты, каких поискать. Я ведь мог убить тебя, и не нарушить договор. Однако поцелуй милашки Судьбы не даст мне этого сделать. Держи, и ступай. Еще увидимся.». Отдал Саваккх одно из яблок из своего сада. Нес его Хар-аруд, как зеницу ока. Принес его царице, та его разглядывать стала. «Сверкает и блестит. Настоящая красота.». И съела яблоко, не оставив даже хвостика. Вдруг зарделась царица,
смотря на Хар-аруда. «Красива ли я, славный Хар-аруд?». Скрипя душой, ответил воин: «Вы - царица нашей земли. А посему, не может быть красивее вас девицы.». Царица улыбнулась, и утянула воина в покои свои. С той поры перестала она давать странные указанья, а сам Хар-аруд в толк взять не мог - что произошло после того, как царица яблоко съела? Будто память потерял. Посему продолжал он спокойно исполнять свой долг, лучше прежнего, ибо поцелуй Судьбы открывал перед ним все карты лжецов и все сомнения праведников. Служба, однако, продлилась не дольше года. С каждым днем царица все больше жаловалась, что её распирает, а дохтура радостно ставили диагноз - скоро родится наследник. Скайн потирал руки, ожидая крепкого сына, которому сможет передать свою страну. Но когда разродилась царица, разбились его мечты в прах. Новорожденная девочка не могла стать наследником, так еще и черный, будто лисий хвост, да острые уши на голове. Долго думал царь, однако не мог понять - как такая дочь могла уродиться. А царица молчала. Так шли года, и девочка подросла. Стала она воинским делом интересоваться, да у Хар-аруда уроки
брать. И заметил царь во время подобного урока, что его дочь больше похожа на его верного служку! Такие же черные волосы, такие же манеры! А от царицы девочке достались зеленые глаза. Помчался царь к жене своей неверной, да вызнать правду пытался, магией угрожал. Но речи царицы с толку его сбили. По словам царицы, Хар-аруд сам принес ей и Эликсир Красоты, и яблоко хрустальное, и в кровать свою потащил, на руке синяк оставив. Посему невиноватая она, а дочь и правда Хар-аруда! Разгневался царь, да мощь свою волшебную призвал. Поднял он в воздух и Хар-аруда, и дочь его. «Ты был мне как правая рука, Хар-аруд! Так пусть теперь твоя дочь тебе левой рукой будет! Наказанье это за то, что осквернил ты жену мою, нашу прекрасную царицу!». И срастил двоих, в урода превратив. «Убирайся, отродье», вскричал царь, и за ворота дворца Хар-аруда вышвырнул. Шел он долго, да с дочерью своей говорил. А что делать, если дочь теперь - голова из левого плеча растущая? Так и нарек он дочь свою - Шахейна. Ибо память и верность о царстве не отпускали его. Но нигде его не принимали. И во всех людях видел Хар-аруд лишь ненависть к
нему и дочери его. Однако в одном доме его приняли. И звали того хозяина Саваккх. Восхищался он воином: «Силен ты, Хар-аруд, двоих в одном теле кормить. Но не хочешь ли ты доказать свою невиновность?». Хмыкнул Хар-аруд: «Если царь сказал, что я виновен, значит так тому и быть». Отвечал Саваккх: «Даже перед казнью дают испить вина, а здесь - выкинули как нашкодившую шавку! Кстати, помнишь ли ты про наш договор?». Отвечал воин: «Помню, Саваккх. Однако я жив пока». «Ты прав», отвечал Саваккх, «но только с одной стороны. Посмотри на вести из своей страны! Царь объявил тебя умершим! А ведь ты сам сказал, что если царь сказал…». Не дожидаясь, пока Саваккх договорит, Хар-аруд встал на колено. «Приказывай», прозвучал его обреченный голос. Саваккх улыбнулся. «Другое дело. Отныне зовут тебя Харуд-Мортен. Днем ты будешь нести ужас и разрушение. А ночью, так уж и быть, вы с дочерью будете разделены». На том и кончается сказ о Хар-аруде, и начинается сказ о великих бедствиях, что принес Харуд-Мортен во всех землях.
        /КОНЕЦ ОТРЫВКА/
        Наше с братом чтение внимательно слушала даже маменька. Нам было довольно сложно, но постепенно мы привыкли, и к вечеру брат начал читать довольно быстро. Я же все еще разбирала слова по слогам. Однако, чем дальше я читала, тем больше мрачнела. Когда маменька отпустила нас гулять, брат заметил мое настроение.
        - Что случилось? Книга не понравилась?
        - Да нет… Просто… Эти все люди…
        - Каси, это же было давно. Они скорее всего умерли!
        - Нет. Дочь Хар-аруда, Шахейна, скорее всего жива.
        - Почему ты так решила?!
        - Не припоминаешь? Черный хвост, треугольные уши, и зеленые глаза, сверкающие даже во тьме.
        - Не припоминаю. Разве что в сне что-то такое снилось.
        Он забыл. Забыл про Шах. Зато я не забыла. И сегодня ночью я спрошу у нее.
        Эту ночь я ждала с нетерпеньем. Было сложно улежать на лавке, ожидая появления Шах. Или её лучше называть Шахейна? Не знаю. Но я чувствовала себя преданной. Как будто своим секретом Шах чем-то зацепила меня.
        Холодный укол - кто-то смотрит на меня из окна. Я открываю глаз, в очередной раз смотря на хвостатый силуэт на фоне трех лун. И все же, она красивая. Видимо, Эликсир Красоты помог. Я протянула руку, и Шах, молниеносно и бесшумно промчавшись по нашему полу, забрала меня и отнесла на опушку. Так же, как и обычно протянула одежду, но я взяла её… нерешительно. Шах это заметила.
        - Плохо?
        - Нет… Шах… Точнее, Шахейна. Прости, я не знала…
        - Шахейна? Кто это?
        Я недоуменно посмотрела на Шах. Она так же недоуменно смотрела на меня.
        - А… Шахейна - это же твое полное имя, нет?
        - Нет.
        - А какое тогда?
        - Шах.
        - Но…
        - Дойдем до Ани. С ней проще. Побежали.
        Пробежка по лесу несколько отрезвила меня, но все равно мне было непонятно. Вот Шах, а в книге - её очень похожее описание, и там её зовут Шахейна. Ну не может же это все совпадать!
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Твою маааать! Как?! Каким боком?!
        Я сидел и в ужасе перечитывал книжку, которую буквально этим вечером читала наша злодейка. Почему из всех мифологических существ им попался именно этот Харуд-Мортен?! Ну почему?!
        Пожалуй, начну чуть раньше. Когда Игла и злодейка прибежали на поляну, вместо начала тренировки они начали тормошить Альму. Ну и их разговор выглядел примерно так:
        
        : Я знаю, что Шах - это Шахейна!
        
        : Че?! Это кто?
        
        : Ну там книга, в ней сказка, а там Шахейна, Харуд-Мортен…
        
        : Я пыталась переубедить, но не получилось
        
        : А я-то тут при чем?!
        
        : Поможешь объяснить
        
        : Нечего объяснять, дайте Харуда, познакомиться хочу.
        Ну и так далее. Стенограф из меня так себе, но примерно передал. После того, как злодейке объяснили, что наши девочки к сказке никого отношения не имеют, началось нормальное занятие. А после тренировки Игла, по моей просьбе, принесла книжку. И вот черт подери, реально похоже! Разве что стальные руки не описаны, и на том спасибо!
        Но хоть я знаю, что натворил мой… тезка? Или кто он мне, если его имя у меня в титулах числится? Получается, родственник… Тогда я - Харуд-Мортен младший. Не, не звучит… Так вот, Посланцем Апокалипсиса Харуд-Мортена прозвали из-за того, что в каждой сказке он был злодеем. И должен сказать, довольно изобретательным дядькой. То реку в узел завяжет, то весь город плясать заставить при помощи особой музыки, то зерно отравит. В общем, злодействовал как мог. Но в каждой сказке находился герой, который был устойчив к влиянию Харуда и изгонял бедного злодея из города. Убить его не смогли. А его дочь играла большую роль в его планах. По ночам она убирала тех, кто действительно мог что-то противопоставить Харуду. Ну то есть изгоняли Харуда лишь те, кто тупо лез на него без плана, в надежде на удачу. Будем надеяться, мне такая судьба не уготована, даже просто огребать не хочется.
        /КАССАНДРА/
        К счастью, моя ошибка никак не отразилась на мнении Шах обо мне. Да и сама дура, брат же говорил - это было много лет назад. Будь Харуд-Мортен жив, он бы где-нибудь творил свои козни. А сейчас везде тихо и спокойно.
        А тем временем в наших тренировках с Шах появилось кое-что новое. Она выточила легкие палочки, которыми мы махали, как рапирами. Или шпагами. В общем, каким-то дворянским оружием. Так забавно! Жаль, что у меня такого никогда не будет.
        Так время и шло. Вновь настали спокойные времена без перемен. Утром в ученический дом, обсуждать философию с леди Розе. Днем работа в поле, ночью - танец под лунами. Впрочем, леди Розе про нечто такое говорила: «Находясь в постоянстве, человек костенеет, что вредно. Для пользы самому себе человеку стоит постоянно постигать что-то новое, подвергать себя испытаниям. Потому как каждая победа в этом испытании - это лишняя возможность». Как-то так.
        В целом, жизнь шла довольно весело, хоть и спокойно. Мне все нравилось. Наступило лето, я вновь водила коровку на холм. Там было проще общаться с Шах. Однако всю эту идилию нарушил Роджи. В прочем, ничего необычного.
        Глава 13. Большие ставки
        /ВСЕ ЕЩЕ КАССАНДРА/
        В конце лета, после сбора урожая в нашей деревне проходят «дни мести». В эти дни любой может бросить вызов любому, чтобы свести счеты. И обычным посланием в такой день является либо словесный, либо, если умеешь писать, то письмо. В общем, все знают кто кого вызвал. А само сражение произойдет чуть позже, под присмотром старосты. Так вот…
        Когда я отводила коровку домой, как обычно, в полдень, мне преградил дорогу Роджи. Его ярость и ненависть никуда не ушла.
        - Малявка, я вызываю тебя на бой.
        На его беду, в этот день улица была довольно людной. Более того, рядом была моя маменька, обменивала очередное платье на ведро яблок у соседа. И все прекрасно все слышали. Однако все остолбенели еще больше, когда прозвучал мой ответ.
        - Принимаю. А теперь прочь с дороги.
        В последнее время я заметила за собой… властность. Очень сильно это проявлялось во время учебы. Когда меня начинал бесить шум и отвлекать от выполнения занятий, мне было достаточно просто посмотреть в сторону балагуров, и они испуганно притихали. С чем это связано, я не знаю… Но пользовалась этим в некоторые моменты. Так и сейчас, мне показалось, что в волосах у меня корона, а не гребень. А передо мной стоит какой-то замызганный мальчу…
        - КАССАНДРА!!!
        Упс… маменька разозлилась…
        Она налетела на меня, чуть не сшибя бедную коровку.
        - ЧТО ТЫ СКАЗАЛА?!
        - Я приняла его вызов.
        - Но он же тебя побьет!
        - Пусть попробует.
        - Кассандр…
        - Маменька, я справлюсь. Обещаю.
        - Ремня тебе всыпать за такое поведение. Роджер, она…
        Однако маменька не успела договорить. И Роджи след простыл, и соседки налетели. Особенно напирали старушки. Они квохтали, что «раз приняла, так стойко нужно до конца идти». Дома меня ждет тот еще разнос…
        Однако когда маменька, чуть не плача, рассказала отцу, он ответил:
        - Сейчас мы ничего не сделаем. Если её побъет Роджи - это уже будет урок, а если она побьет его… значит, она не врала нам, и наказывать мы её не можем. Да и то, что она не отступила перед лицом опасности… глупо, но я такое уважаю.
        Маменьке ничего не оставалось, кроме как смириться.
        Ночью я все рассказала Шах. Она лишь фыркнула, но так ничего не ответила. Так же мы кое о чем условились, но об этом позже.
        До боя осталась пара дней. И в эти дни я вела себя так же, как и обычно. Как будто угроза какого-то там простолюдина может мне помешать? Хм, раньше я так не думала… Ну и ладно. Так даже проще. Прав отец - если Роджи меня побьет, будет для меня уроком. Чтобы нос не задирала.
        А в ночь перед боем Шах показала мне особую технику. Она скорее мысленная, чем физическая. Нужно правильно вздохнуть, собрать мысли в кучку… И время будто замедляется. Но это действовало всего десяток секунд, однако в течении этих секунд уклонение становилось невероятно простым. Потому как для меня десяток секунд растягивался в минуту. Шах предупредила - такую технику нельзя применять часто - а то потеряешь сознание. Однако раз в день все же можно.
        Наконец, день настал. Моя драка будет в обед, а до этого времени я еще смогу выпасти коровку. Маменька ничего не говорила, лишь кусала губы. Я могу её понять, но и позволить Роджи насмехаться надо мной… Нет. Я смогу.
        Я шла к холму в приподнятом настроении, но вдруг поняла. На меня никто не смотрит из кустов. Никто не следит. А если я уставлюсь в тень, то хвостатая фигура не появляется. Шах… ушла? Меня пробил холодный пот. Не сказать, что она бросила меня… она в своей прямой манере обозначила, что сегодня все зависит только от меня. С тяжелыми мыслями я пасла коровку. Шах всегда казалась для меня… кем? Подругой? Или верной тенью, что всегда рядом? Не знаю. Однако сегодня что-то поменялось. Но что?
        Когда я вернулась домой, меня встретила маменька. Она испуганно осматривалась, когда хватала меня за руку и заводила в дом.
        - Каси, на выпасе никого не было? Черных лис или похожего?
        - Нет. А что случилось?
        - Пойдем.
        Она отвела меня в горницу. На окне, где всегда любила сидеть Шах, лежала большая коробка, и пук черной, как смоль шерсти.
        - Вот! Эта шерсть, по словам отца, лисья! Черная лиса опять пришла к нам в дом! Надо…
        Я посмотрела на коробку… И увидела кривую надпись из царапин. «Уверена, это даст тебе сил.». Пока маменька причитала, я спокойно открыла коробку. Мой тренировочный костюм. Да и пук шерсти оказался декоративным хвостом - даже петельку имел. Значит, ты настолько веришь в меня, Шах?
        - Ками, не трогай, это может быть…
        - Я знаю, от кого это. Я ей доверяю. Маменька, идите на площадь, я догоню.
        - Каси… Ладно. Как знаешь.
        Видимо, маменька обиделась. Ничего не поделать, придется теперь жить с этим… Я переоделась в костюм, а платье даже не накидывала. Все равно кожаные штаны хорошо будет видно под юбкой. Волосы я стянула лентой, а напоследок подвесила черный хвост справа на поясе. Я готова.
        Я шла по улицам, не стесняясь. В прочем, никого и не было. Все были на площади. Стоило мне зайти на площадь, как народ замолчал. Проходя сквозь толпу, я мельком заметила удивленные лица семьи. И лишь брат решительно продолжал смотреть, будто сам готов сорваться в драку. Но держится, ради меня.
        Наконец, я вышла в центр круга из камней. Против меня в обычной повседневной рубахе стоял Роджи. Он улыбался, как и всегда. Вот только его явно что-то напрягало в моем внешнем виде. Из-за этого он промолчал, и просто выставил вперед деревянный кол. Все еще считает меня колдуньей? Над ухом раздался голос старосты.
        - А сейчас бой наших молодых да ранних. Роджи, уже завоевавший славу деревенского хулигана, и прелестная Кассандра, хоть и сложно в это поверить! Как бы мне не было жалко девочку, она сама приняла бой. А посему… Начали!
        Роджи сорвался с места, попытавшись проткнуть меня одним ударом. И очень удивился, когда я в пару шагов оказалась у него за спиной. И этих медленных ударов мы боялись год назад? До чего же я была ничтожна. Но теперь-то…
        Стоило мне расслабиться, как Роджи ловко извернулся, и чуть не ударил меня в живот ногой. Ладно, признаю, погорячилась.
        Драка шла примерно на равных. Только Роджи был заметно сильнее и выносливее. Видимо, время играет против меня, но… Не успела я додумать мысль, как Роджи достал меня и ударом колена уронил на спину. Мысли разбежались, а о правильном дыхании и говорить нечего. Он, довольно улыбаясь, прижал меня ногой к земле. Черт… Я попыталась ударить его по ноге, но силы не хватило, чтобы сдвинуть его.
        - Наша маленькая колдунья еще рыпается? Значит, продолжим.
        Он замахнулся колом, явно намереваясь пронзить меня, как бабочку. Плохо-плохо-плохо! Я что, так и умру?! Стоп… Он же не может защититься снизу! Один точный удар в пах вывел Роджи из равновесия, и я смогла выскочить из-под ноги. А теперь, стойка, вдох…
        Звуки стали глуше. Сердце бьется так редко. Шаг. Как же долго. Но тело и так уже стонет от боли. Удар-удар-удар! Уйти от нелепого замаха, обойти пинок. И еще удар, от души в челюсть! Звуки вновь вернулись, а легкие будто пытались сгореть. Но оно того стоило. Роджи всей своей тушей рухнул на землю, недовольно потирая челюсть.
        - Ладно, неплохо. ЕЩЕ!
        Он вскочил, будто заведенный. И бой продолжился. Вот только у меня не было больше запасных козырей! Но… Роджи замедлился. А во мне вскипела гордость. Даже не так, гордыня! Да как он смеет свысока на меня смотреть?!
        Самым чудесным образом я уходила от ударов Роджи, выполняя кульбиты в пределах круга. Люди вокруг будто перестали существовать. Был только наш танец. Жестокий, кровавый. Вот у меня потекла кровь из задетого виска, а вот Роджи облизывает разбитую губу. Все еще легкие раны, но такие чувствительные для нас.
        Уход, увести его руку, поднырнуть снизу… И туша Роджи вновь отправляется в полет. Однако он перекатывается по земле, и выставляет вперед кол. Видимо, он уже устал, и готов закончить это все. Главное, не ошибиться. Или я умру.
        Роджи подходил ко мне аккуратно, следя за моими движениями. Так он и всегда знал, где я, и восстанавливал дыхания. Вдруг резкий рывок, и удар колом мне в голову. Не знаю, почему, но я ошиблась. Попыталась поймать его кол на палку, но в моих руках ничего не было… Я уже смирилась со смертью, как вдруг поняла, что кола нет. Я открыла глаза. Роджи в полном ужасе смотрел на меня, держа в руках обрубок кола. Я подняла правую руку. Рапира. Нет, это будто лезвие, идущее из моей руки. Я подняла взгляд на Роджи и выставила клинок вперед. Он стиснул зубы. Может, добить?
        - На колени.
        Мой голос и приказ не идет ни в какое сравнение с таковым у Шах. Но Роджи вздрогнул. А во мне разгорался азарт. Склонится или продолжит бой? Ведь тут все… решено? А ведь и правда, что он сделает?!
        Роджи понял это. И сжав зубы, встал на колено. Да. Он склонился передо мной. И мне не понадобилась ужасающая сила Шах или что-то такое! Красиво взмахнув клинком перед собой, я уперла его в землю. И произнесла:
        - Ничего не хочешь сказать, Роджи?
        Я услышала, как скрипнули его зубы. Смотри, не сотри их в пыль, Роджи!
        - Я приношу свои извинения. Я был не прав.
        Такие простые слова вызвали у меня лютый восторг. Я заставила Роджи склониться! Первая со всей деревни! Я сильнее его! А спустя секунду, будто в ответ на мои мысли, у меня разболелся левый глаз. Прямо в голове зазвучали слова.
        Поздравляю с прекрасной победой! Ты доказала свою силу! Боги услышали тебя, и даровали тебе свою силу!
        Анализ воспоминаний…
        Вами получена стезя: Тиран
        Вы получили силу: Приказ
        Вы получили силу: Подчинение
        Приказ - способ… сила, заставляющая людей выполнять ваши приказы. Эти приказы не могут нести прямой вред человеку или его семье. Люди с сильной волей могут преодолеть приказ. Активация: [Повелеваю!].
        Подчинение - сила, заставляющая вашего врага стать вашим слугой. Необходимо соблюсти условия: вы сами победили врага, враг по собственной воле(без приказа и без принуждения) встал на колено и признал вашу силу. Активация: [Отныне ты пыль в моих следах.]. Вы не можете подчинить больше, чем 4 существ.
        Ваша личность:
        ИМЯ: КАССАНДРА
        Позывной: NaN
        Могущество: 4
        Стезя: Тиран
        ТЕЛО
        Сила - 27
        Ловкость - 51
        Ум - 13
        Выживаемость - 24
        УМЕНИЯ
        Шитье ур.4
        Стирка ур.3
        Уход за скотиной ур.12
        Готовка ур.3
        Медицина ур.4
        Рукопашный бой ур.13
        Одноручный меч ур.7
        ТИТУЛЫ
        Злодей
        СИЛЫ
        Амбиция: Гордыня
        Ускорение сознания
        Приказ (Активация: [Повелеваю!])
        Подчинение (Активация: [Отныне ты пыль в моих следах.],~~~~~~)
        Что это было? Стезя? Могущество? Что это? Я недовольно протерла левый глаз, и наконец смогла его открыть. И тут же увидела парящую над Роджи надпись: «Роджер Кайловски, ур.4, Разбойник. Возможно подчинение.»
        Я обернулась на старосту, на народ, стоящий и ликующий за пределами круга из камней. И над каждым я видела похожую надпись. И на мое удивление, мне не нужно было вчитываться, будто эти надписи придумывает моя голова! Я обернулась к Роджи. Подчинение? А что это? Вроде как в голове это звучало как…
        - Отныне ты лишь пыль в моих следах.
        Ошибка формулировки… исправлено. Вами получен личный слуга: Роджер Кайловски
        Роджи вдруг вздрогнул, и склонился еще больше.
        - Повинуюсь… госпоже.
        Он замер в довольно неудобном положении, мне даже жалко его стало.
        - Встань, Роджи. Я победила. Ты же теперь не будешь мешать нам играть?
        Он встал и посмотрел на меня. А я в ужасе отшатнулась. Он смотрел на меня, как верный пес смотрит на любимого хозяина! Он же меня ненавидит! Как это возможно?! С испугу я даже убрала рапиру в ножны на поясе.
        - Роджи?
        - Слушаю, госпожа.
        Это не его голос. Этот спокойный и полный обожания - это не его голос! Я сделала еще шаг назад, за круг. Народ так же недоумевал. Пока поднялся гомон, обсуждающий произошедшее, я скрылась. Дома меня уже ждала родня. Отец сиял, как начищенный чайник, брат так же. А вот маменька была смурной. Стоило мне войти, как она начала причитать.
        - И вот как нам такую дочку замуж выдавать? Всего семь лет, а уже в штанах ходит и деревенских хулиганов об землю бьет! Ну кто её такую грубую замуж возьмет?!
        Отец сморщился, и ответил:
        - Будет тебе! В город поедет, в стражу устроится! В страже только силу и понимают! Да она там нарасхват будет!
        Спор между родителями становился все горячее и горячее. Такое случается редко, но ничем хорошим не кончается. Но не в этот раз. Отец вдруг поднял ладонь, упершись взглядом на мой пояс. Он поднял на меня взгляд.
        - Лисий хвост? И почему ты без страха его носишь? Кто знает, чем эта лиса болела? Ты об этом не думала?
        - Она не болела…
        - Так ты её знаешь. И кто это?
        - Я. Можно войти?
        Отец мгновенно развернулся. На окне, в своем обыкновении сидела Шах. В этот раз её освещало солнце, из-за чего шерсть на её хвосте сверкала, как самоцветы. Отец нахмурился, а матушка подтянула поближе ухват. Разговор продолжил отец.
        - И кто ты, зверолюдка?
        - Я - Шах.
        - Это имя?
        - Да.
        - Тогда что ты забыла… Ха. Черный лисий хвост. Так это твой волос мы нашли год назад?
        - Да.
        - Значит, ты уже с год ходишь по нашему дому… Но ничего не пропало. Зачем?
        - Просьба.
        - Чья?
        - Её.
        Шах махнула хвостом в мою сторону. Я немного помялась, но все же ответила.
        - Я попросила Шах научить меня драться. Роджи нас сильно гонял, вот и хотела отомстить…
        - Месть - плохое желание, дочка. Но тем не менее, результат на лицо. Проходи в горницу, гостья незваная.
        Шах недоуменно наклонила голову. Отец хмыкнул.
        - А повадки-то кошачьи. Заходи, Шах.
        Шах кивнула и спрыгнула на пол. Как и всегда, ни одна доска не скрипнула. Отец хитро улыбнулся.
        - Так ты, значит, драться умеешь?
        - Да.
        - И хорошо?
        - Не могу сказать.
        - Почему это?
        - Здесь - хорошо. В другом месте - плохо.
        - Хм… понял тебя.
        Отец задумался и замолчал. Маменька недовольно сверкала глазами на Шах. А сама Шах подошла ко мне и потрепала волосы. А ведь мы с ней теперь почти одного роста. Разве что Шах пофигурестей. Ну ничего, вот выросту…
        - Молодец. Мне больше нечему тебя учить.
        - А…
        - Тренируйся сама. Тебе хватит сил. Мы еще встретимся.
        Она развернулась и собралась выпрыгнуть в окно, как я остановила её.
        - Шах! Подожди! Что мне делать с этим?
        Я показала на ножны с рапирой. Как появились ножны во время боя - тот еще вопрос. Но все же…
        - Она твоя. И только твоя. Твой глаз скажет больше. Варп.
        С этими словами она буквально исчезла. Окно буквально на наших глазах само закрылось и задвинуло задвижку.
        После того дня многое изменилось. Меня стали бояться. Соседские дети почему-то сбегали от меня, лишь завидев. А Роджи наоборот, будто всегда пытался оказаться рядом. На следующий день после победы над ним он вообще попытался отодвинуть моего брата от меня, но одного приказа хватило, чтобы он так больше не делал. Вообще, меня пугает его послушность. Хотя… Он теперь помогает мне с делами. В моей семье тоже кое-что изменилось. Маменька недовольно сверкала на меня глазами, и боялась даже повысить голос. Отец же общался как и раньше, но как-то сказал такую фразу: «Если встретишь эту Шах, попроси её и Арни научить драться.».
        А я училась жить по-новому. Народ почему-то напугала моя победа над Роджи. Или их пугает рапира? Вообще, я пыталась спрятать рапиру в сундук, однако стоило мне немного разозлиться - так она сразу оказывалась у меня на боку. Возникала, будто из ниоткуда. А если вспомнить, что рапира бывает только у баринов…
        Что радует, леди Розе не обратила абсолютно никакого внимания на произошедшее. Жаль, что она уехала во время празднования Новогодья. Но она многому нас научила, и я благодарна хотя бы этому.
        Так прошел еще один год. Я училась владеть своими «силами», раздавая приказы муравьям и птицам. На удивление, они были очень послушны. Но люди все еще боялись и сторонились меня. Кроме брата, он всегда был рядом. Жизнь вновь начала становиться привычной. Но вот по осени, после сбора урожая начался хаос…
        /ФИЗ/
        Наш план оказался реализован на все сто, и даже больше! Мы не планировали подчинение Роджера, но и так сойдет! Хотя вовремя подсунуть рапиру было не просто. Дальше все пошло по одному из сценариев, который прикинула Разум. Девочку стали опасаться. Не самый лучший вариант, но приемлемый. По сути, нам осталось правильно направить её, но кое-что пошло не так.
        Светленькие довольно давно ищут злодейку. И у них есть такое же пророчество, как и у нас. Особенно отличился орден Серебряной Звезды. Они пошли по тому же пути, что и мы четыре года назад - начали шерстить все деревни. И нас нашли за неделю до боя нашей злодейки. Отловить лазутчика не смогли - ушел порталом. Все темные выстроили некоторые барьеры, но много сил на это не бросили. Мне была дана четкая инструкция - если светленькие все-таки прорвутся, хватать злодейку, её брата и слугу, тащить их к ближайшему логову и оттуда прыгнуть на главную базу. Именно из-за этих инструкций план пришлось менять, и Игла понадобилась в другом месте.
        Их прощание со злодейкой выглядело скомкано, но все же довольно трогательно. Теперь нам нужно укрепить рубежи деревни, чтобы дать себе чуть больше времени.
        /КАССАНДРА/
        Это произошло через две недели после конца жатвы. Все готовились к зиме, заготавливая запасы на зиму. Я помогала как могла, хоть меня все еще боялись, но мою помощь принимали. Роджи я отослала к его отцу. Оказывается, мы мало что знали о Роджи. Он был сыном мясника, а мать умерла, когда Роджи было два года. Отец не мог сам уследить за мелким сорванцом, да и потеря жены подкосила его. Из-за чего сам мясник запил, а Роджи в итоге остался практически один. Я могла бы его пожалеть… Но поведение его отца не оправдывает его издевательств.
        Так вот, во время заготовки очередных банок с вареньем у нас кончился сахар. Маменька отдала мне пару монет, и отправила на базар. Почему-то именно мне сахар продавали подешевле. А брат мне поможет. Я выскочила из дома, и побежала к базару. Вот только на встречу мне вышли люди в сияющих доспехах. Для нашей деревни - это редкость. Таких людей мы видим, лишь когда барин прибывает в деревню на охоту. А этого давненько не было. Вот только я еще не видела таких доспехов. Я закрыла правый глаз, и осмотрела надписи над ними. «Дорис, ур.21, Штурмовик подавления». Штурмувик. Кто это?
        По привычке я попыталась уйти с дороги, потому как барины не любят, когда на их пути попадается… деревенщина. Не думала, что свои же мысли будут так болезненны. Однако рыцари, осматриваясь на каждом шагу, вдруг синхронно повернулись ко мне. Идущий впереди них парень с голубыми глазами и золотыми волосами медленно достал меч, и направился ко мне. Остальные же достали алебарды и разошлись кольцом. В итоге нас прижали к стене. Места было много, до ближайшей алебарды около семи шагов. Но бежать некуда - это я понимала четко. Парень без шлема ухмыльнулся.
        - Хорошие нам темные попались, даже своего злодея уберечь не смогли. Эта игра кончится быстро. А ну ка девчушка, замри!
        Он замахнулся мечом и шагнул вперед… Как вдруг его отбросило назад. На кирасе отпечатался чей-от ботинок. Я увидела лишь черную тень. Передо мной же появилась высокая фигура в сером плаще. А на спине у него будто рос черный горб с дополнительной головой. Брат вздрогнул.
        - Харуд-Мортен…
        Вторая голова обернулась к нам. Это Шах! Внимательно посмотрев на нас, он что-то сказала фигуре, и исчезла. Фигура будто размялась. А рыцари заметно напряглись.
        - Физаролли, ты что здесь делаешь?!
        - Нифига, мое имя уже так далеко известно?
        - Мастер Императорского голема.
        - А, понял. А ты у нас… М, Гарисон. Слушай, я понимаю, у вас задание, но давайте вы это, нафиг?
        - Иди к черту! Вы потеряли своего злодея, так что…
        Фигура в плаще взмахнула рукой. Я увидела стальной шар и пальцы вместо ладони. Такую же ладонь, что помогла мне в первый раз защититься от Роджи!
        Земля вздрогнула, и исторгнула из себя ворох стальных шипов, что чуть не пронзили каждого из рыцарей. Фигура наклонила голову.
        - Если ты считаешь, что злодей уже у вас в руках - переступи черту.
        - Что ты больно наглый для десятого уровня!
        - Не все измеряется уровнем.
        Я увидела, как перед лицом рыцаря возник светлячок. Маленький огненный шар, которые в свое время освещали поляну тренировок. Вот только цветом он был фиолетовым. Фигура продолжила.
        - Это - высокотемпературная плазма. Такая же, что излучают двигатели корабля. Около семи тысяч градусов Цельсия. Как ты думаешь, ты быстро скопытишься, если эта штучка окажется чуть ближе?
        Блондин скрипнул зубами. И вдруг улыбнулся.
        - Значит, план Б.
        В небе засверкали маленькие звезды. Но дальше я не увидела - Нас с братом закрыло в стальной шар. По железу начал стучать дождь. Но дождь не из воды. В паре мест металл пробило, и были видны острые наконечники стрел. Я выдавила одну из стрел, и заглянула в дырку. За пределами шарика царил ад. Горела земля, свистели серебряные стрелы, гудела волна воды и свистел ветер. Будто все стихии обрушились на рыцарей. А с неба лился поток горящих стрел. Они поджигали деревню! Послышались крики соседей. Неужели… это все из-за меня?
        - Нет, не из-за тебя.
        Я вздрогнула от женского голоса и обернулась. Передо мной стояла Ани.
        - А как ты…
        - Сейчас нет времени. Как только Физ снимет щит, несетесь в сторону той поляны, где ты тренировались. Понятно?
        - Но…
        - Каси, все ответы потом!
        - Готова.
        - Физ!
        Снаружи раздался гул, и шар стек на землю. Ани толкнула нас в нужную сторону и прокричала:
        - Игла, они твои!
        Что-то подхватило меня и брата за талию и понесло. Спустя пару секунд я поняла, что это была Шах. Она вынесла нас за деревню, поставила на ноги и толкнула.
        - Бегом!
        Какая знакомая команда. Я сорвалась с места, силой воли призывая рапиру. И как оказалось, не зря. На пути нам выскочил какой-то рыцарь в таких же доспехах, и пытался найти дорогу к деревне. Однако заметив меня, побежал сразу ко мне. Вот только… Он отставал? А ну ка… Вздох, мысли в кучку… Воздух сгущается, будто превращаясь в кисель. Подпрыгнуть, достать рапиру, метнуть! Все равно вернется. Приземлилась… Воздух разошелся. Судя по ругательствам, я попала. Вот только в ответ в левую руку что-то воткнулось. Больно! Но бежим.
        Мы выскочили на поляну. Около дерева сидели самые неожиданные гости. Это была Дайс из труппы маэстро, и леди Розе! Стоило нам появиться, как они обе вскочили. Леди Розе повела нас за руку, крикнув:
        - Коготь, остальные на тебе!
        Последнее, что я увидела - это как миловидная девушка превращается в огромного демона. И её голос в голове. «Все сделаю!». Дальше нас завели в какую-то пещеру…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Светленькие решили играть в темную. Поэтому они атаковали двумя отрядами, один атакует в лоб, второй под шумок заходит в тылы. Поэтому мы не сразу заметили, что враг уже в деревне.
        Мы с Иглой подоспели как раз тогда, когда нашу злодейку чуть не обезглавили. Командира их отряда это явно расстроило. Игла прошептала мне:
        - Я разберусь с лазутчиками.
        - Хорошо.
        Она исчезла, а командир наконец нашел слова.
        - Физаролли, ты что здесь делаешь?!
        - Нифига, мое имя уже так далеко известно?
        - Мастер Императорского голема.
        - А, понял. А ты у нас… М, Гарисон. Слушай, я понимаю, у вас задание, но давайте вы это, нафиг пойдете?
        - Иди к черту! Вы потеряли своего злодея, так что…
        Гарисон явно собирался применять какую-то способность. Поэтому я ударил превентивно. Взмах рукой - и нас окружает частокол из шипов. Пусть попробует что-то сделать.
        - Если ты считаешь, что злодей уже у вас в руках - переступи черту.
        - Что ты больно наглый для десятого уровня!
        Вот обязательно постоянно носом меня в уровень тыкать? Ну не растет, че я сделаю? Зато навыки растут.
        - Не все измеряется уровнем.
        Я щелкнул пальцами и создал шарик из плазмы прямо у него под носом.
        - Это - высокотемпературная плазма. Такая же, что излучают двигатели корабля. Около семи тысяч градусов Цельсия. Как ты думаешь, ты быстро скопытишься, если эта штучка окажется чуть ближе?
        Гарисон скрипнул зубами. Но вскоре пришел в себя и произнес:
        - Значит, план Б.
        Я буквально почувствовал, как в небе появилось несколько сотен стальных наконечников. Стрелы? В таком количестве?! Откуда?! Неважно, нужно закрыть злодейку щитом. Ну а теперь…
        Амбиция: Гордыня - активирована.
        Автоматический запуск Искажающей Ауры, Убедительного Взгляда, Песни Страха выполнен.
        Навыки Элементалиста повышены на 10%
        Остальные навыки понижены на 10%
        Все-таки Амбиция - полезная вещь. Многое дает, в том числе и повышать силу навыков. Но перебарщивать не стоит.
        Щелчок - и акустической волной воинов сносит. Не роняет, но пойдет. Небольшой взмах - И воздух скручивается в тугую спирать, резко разогреваясь. Спустя секунду в рядах светленьких взметнулся огненный смерч. Прыжком ухожу от удара Гарисона, и замораживаю воду вокруг него. Пусть остынет. Еще одно движение - и из земли выбивается родник, заливая моих врагов. В этот момент в голове раздается голос Альмы.
        «Мы готовы забрать детей. Слугу заберем позже».
        - По вашему сигналу.
        Спустя пару секунд раздался её крик. Я тут же снял щит. Девочку и её брата забрала Игла. Вообще, не хотелось бы разрушать деревню, но видимо, часть леса все же придется выкосить. Хотя не, есть идея лучше!
        Я взмахнул рукой. Для сторонних зрителей ничего не происходило, но там, под землей, сформировалось около десятка ядер големов. И тут же были заполнены духами. Еще пара таких заходов… Прекрасно. Я отправил ядра в тот лес, откуда лился дождь из стрел, и встроил по одному ядру в дерево. Когда-нибудь видели, чтобы лес с ума сходил? А я это сделал. Лучники тут же прекратили обстрел, потому как у них появились проблемы посерьезней. А теперь нужно задушить огонь. Хотя…
        Я взмыл повыше, и осмотрелся. Мда, спасать нечего. Полыхает вся деревня. Причем мой ураган из огня тут почти ничего не сделал. Так, спалил один заборчик. Вот тебе и светленькие. Все мы - люди. Жаль, я маловат пока уровнем. Вроде как на более высоких появляются способности под такие масштабы.
        - Альма, уходим. Мы здесь ничего не сделаем. Дай запрос в орден для эвакуации местных.
        «Сами спасать не будем?»
        - За всеми не успеем. Я пробью несколько гейзеров, но больше сделать ничего не смогу. Слишком мало времени. Что там по врагам?
        «Соглашусь с тобой. Враг прорвал оцепление, и скоро придет. Уходим.»
        Я вызвал несколько гейзеров, что притушили пожар и даже дали кому-то спастись, и почетно сбежал. Нет, не позорно, а почетно! Тьфу ты…
        Амбиция: Гордыня отключена
        Так-то лучше. Кажется, начинается вторая фаза игры богов…
        /КАССАНДРА/
        Леди Розе довела нас до какой-то двери. Вообще, я бы к такой двери ни за что не подошла - вся украшена скелетами и черепами. А когда череп зажег глаза и заговорил - тут уже и брат взвизгнул.
        - В чем секрет бессмертия?
        - В отсутствии смерти.
        - Проходи.
        Дверь сама распахнулась. Леди Розе вбежала внутрь коридора, и что-то делала с каким-то камнем у дальней стены. Спустя пару секунд в коридор вбежала Шах, держа под мышкой Роджи. Выглядело довольно забавно.
        - Что с порталом?
        - Настраиваю! Сейчас… Готово!
        В стене будто загорелась дверь, ведущая… в точно такой же коридор. Однако леди Розе подхватила нас за руки и повела внутрь. Шах шла за нами. Я все больше недоумевала.
        Лишь когда мы пересекли светящуюся дверь, они обе успокоились. Нас провели по мрачным коридорам в большой зал. Он был полукруглый, с кучей шипастой мягкой мебели, а на полу особо черной краской был нарисован какой-то знак. Какая-то большая черная кошка, оскалившая клыки и когти. За столом в центре зала сидело двое - большой полный доспех, и обычного вида мужчина в доспехах. Они оба что-то записывали. Вдруг мужчина поднял взгляд.
        - Разум, ты поч… Опа. Все-таки прорвались?
        - Так точно, командир. Эвакуировали, как смогли.
        - Неплохо… Мне кажется, или ей плохо?
        Я уже несколько секунд стояла и сжимала левую руку. Она болела все сильнее и сильнее. Леди Розе быстро осмотрела мою руку… и чертыхнулась.
        - Блять. Командир, некротический яд! Руку придется отрубить!
        - В ЛАЗАРЕТ, СРОЧНО!
        Маленькие руки Шах подхватили меня и принесли в самую светлую залу в этом… подземелье? Окон я не видела. Да и в целом мне было плохо. Рука все хуже меня слушалась. В какой-то момент я просто уснула. Когда я проснулась, первое что я увидела - это карие глаза молодого парня. Стоп. Я его знаю. Это маэстро Фисали! А рядом… Шах!
        - Физ. Она проснулась.
        - Вижу.
        - Ты задумался.
        - От тебя ничего не скроешь.
        Он погладил её по голове.
        - Мррр… Ой.
        Что тут творится? Я подумала и задала этот вопрос вслух. Маэстро вздохнул, и начал объяснять.
        - Ну смотри, Каси, как бы тебе объяснить… давай начнем с менее глобального. Твоего брата и твоего слугу мы спасли. По поводу семьи не знаю - там сейчас работаем не мы. Светлые хорошо разграбили вашу деревню.
        - С… светлые?
        - Да. И на этом плохие новости не кончаются. В общем, Разум не сразу заметила твою рану. Какой-то гад метнул в тебя отравленный дротик. А яд не простой, некротический. Нам пришлось отрезать тебе руку, чтобы спасти жизнь. Но ничего, я сделал тебе протез. Руку не заменит, но лучше, чем ничего.
        Я подняла левую руку. И правда, это не моя теплая рука. Сейчас начиная от локтя вместо кожи начинался темный металл, повторявший силуэт руки. При этом пальцы были довольно послушны. Хоть и сгибались не сразу. Маэстро продолжил.
        - В общем, ситуация такова. Нас два лагеря - Темные и Светлые. И ты - Королева Тьмы. Так уж сложилась судьба. А Светлым это не нравится, и они хотят тебя убить.
        Я побледнела. Королева Тьмы? Убить?
        - Но за что?
        - Ты не поверишь… за одну строчку в статусе. Ты же уже познакомилась с Глазом Бога?
        - Глаз… Бога?
        - Понятно. Когда ты победила Роджера, у тебя заболел глаз, так? И ты теперь видишь странные надписи. Так вот, это и есть Глаз Бога. И в твоем статусе есть запись - «Злодей». Вот именно из-за нее светлые и хотят тебя убить. А мы наоборот, из-за нее тебя защищаем.
        - То есть… не будь этой надписи, я бы спокойно жила?
        - Угу. И тебе не хватило бы характера, чтобы противостоять Роджи. Он бы гонял тебя по деревне до сих пор, пока не изнасиловал бы. Альма неплохо покопалась в его мозгах - там стоооолько дряни!
        - То есть, мне суждено… быть такой?
        - Видимо, да. Но давай так. Игле ты понравилась. А игнорировать её желания я не могу. Да и Альма неплохо о тебе отзывалась. Разум молчит в тряпочку.
        - Кто все эти люди?
        - А, ну да. Ты же знаешь нас под другими именами. Собственно, та, кого ты знаешь под именем Шах - это Игла.
        Шах исполнила шуточный реверанс, задорно смотря на меня. Стоп, но раньше она была довольно грустной! Да и я не замечала за ней привычку - исполнять реверансы на чьи-то плечах…
        - Я - Физаролли, можешь звать Физ. Я отвечаю за тебя.
        - За меня?
        - Будет сложнее, чем я думал… В общем, если с твоей головы упадет пара локонов, то мне ТАК прилетит, что еще год в раскоряку ходить буду. Дальше, Розе де Ми у нас зовется Разум, тоже моя спутница. Однако сейчас исполняет другую роль, её уже нет на базе. А ведьмачка, что помогала тебе с обучение у Иглы - Альма. Ты её знаешь, как Аннет.
        Я недоуменно смотрела на них. Физ явно не знал, что еще сказать, и судорожно думал. А у меня была куча вопросов.
        - И… зачем? Зачем мне эта надпись?
        Он довольно грустно посмотрел на меня.
        - Если я скажу, что это судьба, ты мне поверишь?
        Видимо, он сам не знает. Ладно.
        - Поверю.
        - Хорошо. Тогда последняя информация. По нашим предположениям ты захочешь захватить весь мир, и будь уверена, все наши начальники будут недоумевать, если ты скажешь что-то другое. Однако мой отряд поддержит тебя в любом случае. На этом у меня все.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Сказав это, я поднялся.
        - Игла, поможешь ей переодеться?
        - Угу. Выйди.
        - Разумеется.
        Я вышел из лазарета, плотно закрыв дверь. Вот и кончилась моя личная операция. Как я считаю, не плохо. Хоть и сработали по худшему сценарию - разрушение деревни. Кстати, об этом. Нужно узнать о потерях.
        Я вернулся в главный зал и подошел к Призрак. Как же она обожает этот доспех, я не могу, по-моему, она и спит в нем! Интересно, а ей надо спать? Вроде нет. По крайней мере, за все эти года не заметил за ней подобного.
        - Призрак, что там по потерям?
        - Ну, должна сказать, что ты, шеф, нанес деревне очень много физ-урона[6 - Сокращение от «физический урон», ну и каламбур с прозвищем Физа.], ты буквально там зажег! Некоторые свидетели утверждают, что у них заледенела кожа от такого зрелища!
        - Призрак.
        - Да поняла, че сразу угрожать? Докладываю. Около четверти деревенских погибло в огне, это двадцать семь трупов. Еще треть, то есть сорок тел тяжело ранены. Целыми осталось лишь десяток человек.
        - Что по родителям нашей злодейки?
        - Они не сильно отличались от других деревенских, поэтому найти их было сложно. Так… Мать получила тяжелые раны при пожаре, более того, её полоснули мечом по спине. Но ничего, зашили, она сейчас в городе, в лазарете под нашим контролем. Отец пропал без вести.
        - Это как?!
        - А вот так. Ни трупа, ни живого. Человек канул в лету.
        - Черт…
        Вот тебе и худший сценарий. В этот момент в зал вошел Карбин. Я вежливо поклонился. Он сел за стол к Призрак, и разобрав несколько бумаг, поднял взгляд на меня.
        - Ну, что там с болезной?
        - Руку отрезали, протез ей сделал. До нейронного далеко, но свои функции выполнит.
        - И то хорошо. В целом, операцию признаю успешной. Мы много потеряли, но злодейка у нас. Что она думает о своем положении?
        - Депрессирует. Её сильно напрягает, что из-за какой-то записи в статусе на нее открыли охоту.
        - Ну да. Она же не переселенка, как планировалось изначально, а местная, которой просто приписали нужный титул. Поэтому про игру богов не знает. И рассказывать не хочется - еще в людях разочаруется, сбежит да утопится. Оно нам надо?
        - Не надо…
        - Поэтому продолжаем играть театр. Помнишь Темный Дворец?
        Я содрогнулся. Темный Дворец - один из проектов, который я чуть не проклял. Еще когда я строил базы, шеф сказал соорудить одну отличающуюся. Это огромный дворец из темного камня, с просторными залами. И сейчас он ждет своего часа под землей. По плану, когда придет Злодей, мы поднимем дворец из-под земли, и у Злодея будет подходящая резиденция.
        - Помню.
        - Его время почти пришло. Сейчас придет наша злодейка, и узнаем, что она думает. Ты пока садись.
        Я сел на один из ближайших диванов, и широко зевнул. С этими светлыми никакого сна не напасешься. То там им вломи, то здесь путь завали. Хорошо хоть, не нашлось достаточно сильных, чтобы уронить Императорского Голема. Не знаю, как я его создал, но он до сих пор наводит ужас на той реке. Видимо, повезло.
        От мыслей меня отвлек звук открывшихся дверей. В зал вошла Альма (когда успела?), и придерживая двери, пропустила вперед Иглу и Каси. Каси принарядили знатно - она была в белом платье с черным узором. Выглядит неплохо. Мрачновато. А полностью черная рука добивает образ.
        Каси явно чувствовала себя неуютно, и шла, постоянно оглядываясь. Карбин тяжело вздохнул.
        - Да не боись, я добрый. Садись.
        Каси села на указанный стул. Игла же пристроилась у меня на коленях. Ну, ладно. Карбин продолжил.
        - Физ рассказал тебе о случившемся?
        - Чуть-чуть…
        - Угу. Ты знаешь, что случилось с твоими родителями?
        - Нет. Что?!
        - Мать тяжело ранена, сейчас в городе на лечении, а отец пропал без вести.
        Каси побледнела и опустила взгляд. Да уж, бедная девочка. Она несколько напряженно смотрела на свою стальную руку.
        - Зачем?
        Её голос прозвучал обреченно. Карбин вздохнул.
        - Не знаю. Вообще, они, как светлые, должны идти более милосердно… Но видимо, в них играет только гнев.
        - Откуда вы вообще взялись - светлые, темные?!
        - Хороший вопрос. Однако я не могу ответить. Не на каждый вопрос есть ответ. Понимаешь?
        - Не понимаю!
        - Так сложилась наша жизнь. Наши боги пожелали, чтобы мы воевали на этой стороне.
        - Значит, вы тоже здесь не по своей воле?
        - Можно сказать и так. Что думаешь?
        - Физ сказал, что я должна захватить мир.
        - Боги сказали так. Но ты можешь поменять свое решение.
        - Я ведь не могу просто уйти?
        - Можешь. Но подумай, что будет потом.
        Она задумалась. Вдруг решительно подняла взгляд.
        - А как снять титул Злодея?
        - Никак.
        - Значит, и уйти не могу.
        - Почему?
        - Стоит мне появиться на улице, как светлые тут же объявят на меня новую охоту. А если я умру?
        - Они победят. И установят свои порядки. Как думаешь, какие порядки они установят?
        - Жестокие. Я вас поняла. Значит, чтобы стать свободной, мне нужно уничтожить светлых?
        - Получается, так.
        - И вы мне в этом поможете?
        - Да. Как минимум наш орден.
        - Орден? Как рыцари?
        - Что-то вроде того.
        Карбин вдруг встал и опершись на стол, довольно уверенно произнес:
        - Мы - Легион Когтя. Мы - ядовитый кинжал в твоих руках. В то время, как остальные ордена - твои щит и меч.
        - Даже так… Ладно. Я согласна.
        - Вообще, я не предлагал соглашений. Но пусть будет так. Итак, твои личные помощники - отряд Сестер. Ими командует Физ. Они всегда будут рядом. Остальные будут на своих местах. Ах да, я уведомил глав других орденов, и они скоро буд…
        На этих словах дверь с диким грохотом упала на пол. Я не выдержал.
        - Радуга, ну еп тебя варп-навигатором поперек хребта, ну зачем каждый раз выламывать двери?!
        - Не матерись при ребенке! Тем более, что я не специально, это у вас двери хлипкие! Хм, варп-навигатором поперек… надо попробовать…
        - Радуга!
        - А? А, да!
        Она ничуть не изменилась. Ужасающие кроваво-красные доспехи, алые светящиеся глаза, и прическа, как взрыв на фабрике красок. Когда Радуга прошла, я повесил дверь обратно. Догадайтесь, зачем? Правильно, чтобы её спустя пару секунд опять выбили! А это, напомню, пять сантиметров стали, и из-за таких вот «не специально» петля у них сплошная, идет по всей длине двери!
        - Харз, ну ты хоть понежней с дверью!
        - Иди к черту, Физ!
        В целом, главы орденов стали прибывать. Вскоре в зале сидело около десяти человек, не причастных к нашему ордену. Радуга заинтересованно ходила вокруг злодейки, осматривая. Каси вжалась в стул, с ужасом смотря на нее. Вдруг Радуга выдала:
        - Физ, у тебя что, фетиш на мелких? Что Игла, что эта - мне по пояс! Хотя у Иглы хоть есть за что схватиться…
        Каси недоуменно смотрела на берсеркершу. И вдруг сказала:
        - А вы… меня бить не будете?
        - Я че, дура? Во-первых, я тебя одним ударом к прабабушке отправлю, во-вторых, зачем? Ты и так наш злодей, зачем тебя испытывать?
        Каси обернулась на остальных. Все довольно приветливо махали руками. Карбин встал из-за стола и встал рядом с Каси.
        - А теперь я представлю присутствующих. Радуга, командир ордена Алая Высь. Они - твой крушащий кулак. Ребята отбитые, но зато свои. Кроме них есть еще Топоры Битвы, Кровавая Звезда и Восходящий Кулак. Они все поклоняются богу-берсерку.
        - Ага…
        - Вон тот наглый тип - глава Пляски Ада, а вон тот - Последнего Заката. Вместе с ними мы, Легион Когтя, являемся последователями богини безумия. Мы - твои кинжалы и арбалеты.
        - Угу…
        - Вон та серая личность - глава ордена Шаг Тени. Наши информаторы, ну и твои уши в этом жестоком мире. А вот этот чудак в зеленой мантии - глава Легиона Мертвых. В общем… мертвых они воскрешают, куда деть, не знаем, но применение им ты найдешь.
        - Мертвых?
        Дядечка в зеленой мантии аж засиял.
        - Да-да-да, госпожа! Мертвых! Вам кого? Зомби, гули, ночные охотники, вурдалаки, мясные големы, заразники, или может, химеру? Или амальгамму?
        - Н-не надо.
        Дядечка погруснел. Вдруг нашел трупик какой-то мыши, и прямо при нас оживил. Мерзость. Так он еще заставил эту штуку плясать чечетку у него на голове! То-то у него залысина, видимо, вытоптали…
        Карбин осмотрел зал, но не найдя никого нового, повернулся к Каси.
        - Пока на этом все. Если хочешь, мы можем сразу отправиться во дворец.
        - Дворец? Зачем?
        - Ну, красивый черный дворец, место твоей силы.
        - А может… лучше здесь? Здесь меня никто не достанет.
        Все задумались. Радуга подняла руку.
        - Девочка права. Если мы посадим восьмилетнюю девку на трон, то ничего этим не добъемся. Тем более, что третья фаза начнется только, когда ей исполнится восемнадцать. Поэтому не стоит сразу выдавать её местоположение. Пусть сидит у Легиона Когтя, и учится. Когда она в восемнадцать войдет на трон умелой воительницей или политиком - тогда светлым придется намного сложнее.
        Карбин почесал тыковку, после чего кивнул.
        - Хорошо. Подождем. Каси, вся база Легиона Когтя, кроме портальной команты в твоем распоряжении. Порталом пока не пользуйся. Физ, выстрой ей личную комнату и поставь перед ней еще один защитный коридор. Пройти к ней ночью смогут лишь доверенные лица. А остальные направления уплотни так, чтобы даже черви пролезть не могли!
        - Есть!
        Опять работать…
        /КАССАНДРА/
        Скажу честно, меня напугали эти… главы. И если та, которая Радуга, еще ничего, просто как злой зверь выглядит, то вот этот маг в зеленой сутане - ужас! И они - мои подчиненные?! Мама…
        После этого собрания меня отпустили, а сами главы ушли в ту самую «портальную комнату». А меня заинтересовал этот самый Физ. Он так быстро ушел после команды Карбина, как будто прямо сейчас собрался строить мне комнату. Я побежала за ним. Он шел по коридорам, почесывая затылок. В какой-то момент уперся взглядом в одну из стен, и сказал:
        - Вот тут нормально.
        Взмах руками - и стена перед ним будто поплыла. Коридор вытянулся, стены сразу обложились камнем, камень потемнел и выровнялся. А в довершение на стенах появились сверкающие металлом полоски и уключины для факелов! А Физ продолжал идти, заставляя землю перед собой расступаться. В какой-то момент он замедлился, потолок сильно ушел наверх. Вскоре в камне появилась большая комната, уложенная уже светлым гладким камнем. Разглядывая все это чудо, я вошла внутрь. И почти сразу за моей спиной появилась дверь, будто вода вытекла из камней и собралась в такую форму. Но не успела я испугаться, как дверь открылась сама собой. За спиной послышался голос мага.
        - Ну, как-то так. Каси, такой интерьер тебя устроит?
        Интер… что? Я обернулась, и увидела появившуюся мебель. Каменная кровать из серого камня, стальной шкаф для вещей, пара каменных столов и четыре кресла. А справа от себя я заметила полки. Вот только для чего?
        - Ну как?
        - А для чего… это все?
        - Для тебя. Хотя обзывать тебя «чего»… В общем, кровать тебе сейчас застелят, будет мягко. Столы и стулья для тех, с кем захочешь разделить чаепитие, или просто пообщаться. Вон та стальная штука - гардероб. Сделал с запасом, если надо - добавлю. А там - полки для всякого. Книги, может игрушки. Найдешь, чем заставить. Ковры для мягкости и картины тебе сюда принесут.
        - А можно… Солнечный свет? Окно?
        Он почесал подбородок.
        - Опасно. Но согласен, вентиляция нужна… А со светом проще.
        Он щелкнул пальцами - и в центре потолка появилась круглая выемка. Секунда - и в ней зажегся желтый огненный шар, освещающий все комнату.
        - Вот так. Личное солнце. Привязано к настоящему, то есть, по ночам будет тухнуть. Вентеляцию сделал, с кучей систем фильтрации.
        Сис… Филтра… Сколько непонятных слов, аж злость берет! Но высказаться я не успела - в комнату зашли какие-то девушки с объемными люками ткани. Обе были довольно высокими, только одна с черными волосами и с глазными стеклами, а вторая с белыми, как снег волосами. И красными глазами. Именно она и начала говорить
        - Физя, ты молодец! Топай, мы дальше разберемся!
        - Вьюга и Ночь? Хм… Ладно. Если что, я в общем бараке. Отосплюсь.
        - Ага!
        Девушки принесли с собой кучу ковров, картин и постельного белья разных расцветок. У меня аж в глазах двоиться начало от такого разнообразия. А они продолжали наседать.
        - А вот это тебе к волосам пододет, такой же солнечный цвет! А вот это к глазам - такое же покрасневшее, ой, прости, не хотела обидеть! А вот это, ты глянь какой рисунок!
        - А-а-а…
        - Ты забыла про буквы «Г» в словах «Ага-ага»! Но мы тебя поняли. Значит, вот этот коврик и …
        - Подождите!
        Они недоуменно посмотрели на меня.
        - А ничего попроще нет?
        Девушки задумчиво посмотрели друг на друга. После чего развернулись ко мне и довольно улыбнулись.
        - Неа!
        Пся крев[7 - - ЛИНА, ОТКУДА ОНА ЭТО ЗНАЕТ? - Нi разумiю. - ВОПРОСОВ МЕНЬШЕ НЕ СТАЛО…]! Ну ладно. Хорошо. Я спокойна. Я же теперь Тиран? А что делают тираны? Эм… как там тебя… Глаз бога? Вдруг голову пронзило болью. Перед глазами проносилось куча надписей, и все рассказывали, кто такие тираны. Наконец, поток кончился. Я подняла взгляд на девушек.
        - Выберите все в красно-белых тонах.
        Красный - цвет крови. Белый - цвет чистоты. После всего произошедшего я наконец пришла в себя, и знаю, что хочу сделать. Светлые не отстанут от меня, пока я не умру. А учитывая, сколько они натворили только в моей деревне… Я хочу очистить землю от них. И чистить буду их же кровью. Поэтому и такие цвета.
        После получения информации о тиранах что-то будто сломалось в голове. Я смотрела на остальных… более презрительно? Не знаю. Девушки справились быстро, и действительно наши комплекты, которые подходили под мои требования. Вскоре комната приобрела роскошный, я бы даже сказала, королевский вид. Постель укрыта простым белым бельем, на столах - бело-красные скатерти, на стенах - картины, чаще всего с закатом или рассветом, а на полу большой ковер с невероятно красивой алой розой на белом фоне. Девушки осмотрели плод трудов своих и сказали:
        - Вьюг, вроде нормально, а?
        - Полностью согласна! Пошли?
        - Пошли!
        И забрав излишки ткани, ушли. Я подошла к двери. С внутренней стороны на ней выделялась мордочка кошки. А вот с обратной была та же самая маска - череп, что и на двери при входе. Я же могу покидать комнату? Я оглянулась на потолок комнаты. Вроде как светит ярко, день. Я довольно нерешительно переступила порог комнаты, ожидая, что из-за углов вылетят страшные скелеты и затащат меня обратно. Но ничего не произошло. Я осторожно пошла по коридору обратно в сторону базы. Вдруг из-за поворота услышала знакомые голоса:
        - Коготь, отдай!
        - Му Мафум, ома такая фкуфмая!
        - Нельзя, тебе говорят! То, что это титан, не значит, что его можно есть!
        - Пфавда нельфя?
        - Ты каждый день это делаешь! Да, нельзя! Плюнь!
        - *Тьфу* Ну он правда вкусный!
        - Не у всех кислотная слюна, как у тебя…
        - О! Девочка там! Может, поиграет?
        - СТОЙ!!!
        Спустя секунду передо мной выскочила девука на голову выше меня, и с улыбкой посмотрела на меня черными, как две бездны, глазами. Я аж взвизгнула. А она продолжила:
        - Поиграем?! А?
        Тут из-за угла появилась рука, и схватила девушку за шкирку. Та как-то сразу разочарованно обмякла. Леди Роз… э-э-э, в смысле, Разум тяжело вздохнула.
        - Коготь, ну ты же серьезный боевик! Ну что за ребячество?
        - Играть хочу.
        Это прозвучало так обиженно, что я аж прыснула. После чего уже спросила:
        - А как она играет?
        Разум хмыкнула.
        - Гоняет нас четверых, как сидоровых коз. Тебе до таких игр рановато, малышка.
        Я смотрела на Разум и удивлялась. В ученическом доме она была значительно строже и… холоднее? А здесь будто сбросила с себя всю спесь. Коготь недовольно зашевелилась в руке Разум.
        - Ну хоть чуть-чуть!
        - Физ отоспится, и поиграет с тобой! Все равно больше некому, остальные работают. А пока… Хм, а как на счет торта?
        - ТОРТ? Я буду!
        - Ясно все с тобой. А ты?
        Разум посмотрела на меня. А я не знала что ответить. Я не знаю, что такое «торт». Наконец, решилась.
        - А что это?
        - И с тобой все понятно. В этом случае проще показать. Пойдем.
        Вскоре мы пришли в большую комнату, с кучей столов и стульев. Очень похоже на харчевню, но только намного больше! Но что меня смутило - такие же черные стены и столы.
        - Разум! А почему у вас тут все темное?
        - А? Ну, все решили, что раз мы темная сторона, то у нас должно быть мрачно. Я не против. Тем более, что глаза не режет. Была я в одном светлом ордене, так они свой главный дворец отделали белым мрамором и хрусталем. И считали, гады, что те, кто не могут смотреть на их храм, те нечистые! У меня потом глаза два дня слезились.
        Она подошла к окошку в стене, и вежливо постучала по стенке. Из окна выглянула пухлая женщина, с несколько безумным взглядом.
        - О, Розик! Рада видеть! Чего тебе?
        - Здравствуйте, Марта. Нам торт бы…
        - Дайс все не успокоится? А что с Фисали? А с Ихолкой?
        - Все хорошо. Вообще, празднуем приход нашей злодейки.
        - Злогеки… Это она? Привет, Злогека!
        Эм… Я испуганно кивнула.
        - Здравствуйте, меня зовут Кассандра.
        Женщина нахмурилась.
        - Кас… Андра. Ну Андра так Андра, кто же будет спорить? Торт, говорите… Хм…
        Она внимательно осмотрела меня, заглянула в глаза… И ехидно улыбнулась.
        - Будет вам торт! И-хи-хи-хи… Садитесь за вон тот столик!
        Разум, не обратив никакого внимания за странности женщины, вместе с Коготь сели за указанный стол. Я испуганно села рядом.
        - Леди Роз… простите, Разум, а что с ней?
        - А, ты про Марту? Для нее это нормально. Она безумный кондитер. Досканально знает все о кондитерском деле, выделит сладость даже из лимона. Но память на имена у нее… очень плохая. Так что не удивляйся, если будет каверкать. Ей просто не интересно твое имя.
        - А почему она так улыбалась, при словах о торте?
        - Она любит экспериментировать. Как она говорит: «Я вижу напиток безумия, что может дать человек, и хочу украсить его раньше, чем его получит госпожа». Не знаю, о каком напитке идет речь, но её блюда и правда могут свести с ума.
        И ей не страшно, что я сойду с ума? И почему все остальные так спокойны?! Здесь же настоящая колдунья! Разум заметила мою нервозность.
        - Чего ты испугалась?
        - А… это не опасно? Безумец на кухне…
        - Ой, да брось! Здесь половина жителей - безумцы. А для тебя Марта постарается - ей тоже не приятно видеть, как от её стряпни человек выворачивает голову и лезет на потолок.
        Именно в этот момент на кухне раздался взрыв, и в окошко начал течь желтый туман. Он настолько сильно выделялся на черном фоне, что казался чем-то сказочным. Но никто даже не вздрогнул, хотя за столами были люди кроме нас! Еще хлопок - и на пол вытек розовый туман, который, в отличае от желтого, не рассеялся, а растекся по полу эдакой дымкой. Я в ужасе забралась с ногами на стул, на что Коготь рассмеялась.
        - Да не бойся! Эту штуку даже пить можно! Проверено!
        Разум хмыкнула.
        - Ты даже титан ешь. Твои наблюдения не считаются.
        Коготь обиженно надулась. Вслед за этим раздался еще один хлопок. Я ожидала, что потечет туман… Но из окна повалили белые кошки! Они нырнул в туман, и будто исчезли. Но пару секунд спустя на столе передо мной сидела одна такая. И любопытно смотрела на меня. Разум хмыкнула.
        - Облачные коты? Марта решила удивить нам по полной.
        Я заинтересовалась.
        - А откуда они берутся? Все эти кошки, и разноцветные туманы?
        - Марта использует обычные на вид приправы и специи, однако добавляет в них капельку… своего безумия. По крайней мере, так она это объясняла. Иногда результат предсказуем. Например, я практически уверена, что желтый дым появился из лимона, розовый - скорее всего от ягод, а кошки - сахарная пудра. Однако это лишь отголоски. На кухне сейчас творится кошмар, я уверена.
        Пока Разум рассказывала, я решилась дотронуться до довольно мурлыкающей кошки. Стоило мне каснуться её - как она рассыпалась белым, быстро растаявшим облачком. А спустя пару секунд раздался грохот. Я обернулась. Та самая Марта на большой тележке везла что-то воздушное. Больше похоже, будто кто-то налил в ведро молока, заморозил и перевернул. Но я видела и красные полосы, а сверху это украшала черная роза. По высоте это что-то было максимум с ладонь, а в обхате, как раз как ведро.
        - Канри, Розомунда и Даса, вот, кушать подано!
        А про плохую память на имена Разум не врала - все очень плохо. Марта поставила это чудо на стол, вырезала кусочки, и на небольших тарелочках поставила перед каждым. После чего с немного пугающим любопытством уставилась на нас. Разум без сомнений вонзила ложку, и отправила белое нечто в рот. И довольно хмыкнула.
        - Марта, не скажу, что ты превзошла себя, но это определенно торт, который не стыдно поставить под носом у какого-нибудь межзвездного императора.
        Марта фыркнула.
        - Естественно, Росима! Этот торт предназначен не только тебе.
        Я испуганно осмотрелась. Коготь уминала переданную ей порцию, довольно повизгивая. Такое впечатление, что она зверь, а не человек. Мне вспомнилось, как девушка с такими же глазами превратилась в ужасное чудовище за нашими спинами во время побега. Б-р-р, да нет! Я окунула ложку в белую кашу, и почти не глядя сунула в рот.
        Очнулась я в своей комнате. Глаза открылись легко, голова не болела. Я посмотрела на людей, стоящих в моей комнате. Так, та самая Марта, Разум… Физ? А он что тут делает? Вдруг справа раздался голос Шах.
        - Каси проснулась.
        Физ обернулся, а Марта начала смущенно перебирать передник. Да что произошло? Физ подошел заметно ближе.
        - Ну что, как себя чувствуешь?
        - Нормально. Только в памяти не сходится. Мы же были в… у тети Марты!
        - Это было полчаса назад. Нигде не болит?
        - Нет, все хорошо.
        - Встань.
        Я спокойно встала, попровляя оборки платья. Физ осмотрел меня, пару раз обошел вокруг меня, и обернулся к Марте.
        - Обрадую вас, на первый взгляд с ней все в порядке.
        - Фу ты, слава тебе Маднесс… Деточка, ты прости меня, увлеклась. Ты его только в рот сунула - тебя и вырубило. Вон, Фаса пришлось будить.
        Разум хихикнула. Не знала, что она умеет.
        - Ага, с моим тортом так же было.
        Марта недовольно забурчала. Физ деловито прошелся по комнате.
        - И что мы имеем? Каси в порядке, торт не отравлен, а наоборот, настолько вкусный, что рубит человека наповал. Марта, можете гордиться своей работой. На этом предлагаю закончить, а то такое начнется…
        Все поспешно согласились с этим решением. Марта ушла, однако остальные остались. Физ вновь повернулся ко мне.
        - Каси, наши начальники наконец утвердили план для тебя. В общем, они хотят научить тебя куче всего, начиная от знания литературы и философии, заканчивая рукопашным боем. Список охренеть какой! Дальше, организацию всего этого поручили мне. Поэтому предлагаю такой расклад. С теорией, там, философия, психология и так далее с тобой будет заниматься Разум. С боевой подготовкой поможет Игла, и местные умельцы. С картами и состоянием дел в мире - к Призрак. Магия… Почему они так уверены, что ты владеешь магией… Ладно, найдем, чем заменить. Этим буду заниматься я. Ну а помогать тебе будет Альма - будет брать наши знания и напрямую укладывать тебе в голову. Дальше. Твой брат и слуга спят в общем зале. Та-а-ак. Что еще… Ну, с друзьями у тебя проблем не будет - одна Дуся чего стоит…
        - Да-да! Стоп, ты меня сейчас ребенком обозвал?!
        Однако Физ не обратил никакого внимания на этот вопрос и продолжил. Коготь… или Дуся… Или Дайс, я уже окончательно запуталась, какие у них тут имена, недовольно надулась.
        - Кроме того, среди нашего ордена тоже есть дети, и твоего возраста тоже. Не спрашивай, как так получилось.
        Я кивнула. Кажется, моя жизнь больше не будет прежней. Что же, раз мир так жесток ко мне, я постараюсь выжить.
        Глава 14. Школа волшебства имени Маднесс
        /ЮХУ, Я ВАС ПОЗДРАВЛЯЮ! ДА, ЕЩЕ ОДИН ПРЫЖОК ВО ВРЕМЕНИ. НЕ ПЕРЕЖИВАЙТЕ, ОН НЕБОЛЬШОЙ. ВСЕГО ЛИШЬ НА ПАРУ ЛЕТ. ТАК КАК КАСИ АКТИВНО ПОСТИГАЕТ НАУКИ, ЕЙ НЕЧЕГО БУДЕТ СКАЗАТЬ. ТАК ЧТО, ПРИВЕТСТВУЙТЕ - ФИЗ! /
        - …Из-за чего и вырастает температура. Понятно?
        Я объяснял Каси принципы работы с пирокинезом, и пока шло очень туго. Девочке было сложно понять мои аналогии, потому как мы из разных эпох. Она - крестьянка раннего средневековья, я - специально обученный инженер из космоса. Так что сравнения с двигателями и реакторами шли очень плохо. Ну, кроме того, с пирокинезом и у меня были проблемы, я не так часто его использовал… Зато про геокинез могу столько рассказать!
        Вообще, за эти два года произошло немного. Мы учили Каси, параллельно создавая ложные цели для светленьких. По началу, когда Каси ушла из-под их носа, они были готовы землю рыть, чтобы её найти. Однако десяток ловушек, причем шесть из них хитрым телепортом-ловушкой забрасывали незадачливых героев в Драконьи горы, да еще поближе к логову… В общем, запал светлых пропал, и они вновь довольно лениво шерстили свою территорию на предмет злодея. Ну а мы тихонечно развивали сеть тайных убежищ. Пока что нас не нашли.
        Так вот. Недавно у Каси проснулся талант к управлению огнем. Произошло это на занятии истории у Разум. Сама Разум рассказывала, что происходило совершенно недавно во время набегов светлых, как вдруг лист в руках девчонки вспыхнул и быстро сгорел. Пока разобрались, пока установили причину - сгорела еще и тетрадь с записями. Реву было! Восстановить было трудно, возрождать объекты из пепла мне еще не приходилось, но все же смог. Каси сквозь слезы пообещала не использовать пламя без надобности.
        А сейчас она боялась использовать огонь, потому как помнит последствия. А надо.
        - Давай еще раз. Зажги огонек.
        Она испуганно разжала ладошку, и вверх взметнулся слабенький, трепещущий шарик из огня. Помню, по началу такие же делал.
        - А теперь попытайся усилить его. Чтобы он поярче был.
        Огонек затрепетал еще сильнее, то резко вспыхивая, то почти пропадая. Примерно так же дрожала рука Каси.
        - Спокойно. Он - твой. Он не причинит тебе вреда, пока ты сама не пожелаешь. Как бы это правильнее сделать…
        Я задумчиво почесал затылок, и вдруг меня посетила мысль. Если Каси сама боится управлять огнем, почему бы не дать ей верного слугу, как голема, который и будет управлять её огнем? Незаметно для Каси я призвал Слепок, и свернул его в маленький камушек.
        - Ладно, давай зайдем по-другому. Вот, держи. Это Жемчужина Духа. Влей в нее свой огонь, и представь… какого-нибудь зверя. Того, кто всегда будет тебе помогать.
        - А? ладно…
        Камень замерцал в руках Каси, напитываясь огнем. Я аккуратно влез в структуру слепка, пытаясь создать что-то вроде энергетического голема. Вскоре в руке Каси сидел лисенок, будто сплетенный из огня, и любопытно смотрел на Каси. Ха, она ему смогла и манеру поведения привить? Глаз, что скажешь?
        Малый элементаль Огня
        Имя: (генерация…) Хаш.
        Призван: Физаролли
        Фамильяр: Кассандра.
        Форма и модель поведения: Лиса
        Ага.
        - И как, жжется?
        Каси хихикнула.
        - Нет! Мягенький…
        Она погладила пальцами между ушей лисенка, и тот довольно заурчал. Я продолжил.
        - Вот! А ведь это твое пламя. Так что не бойся. А если боишься, поручи это своему зверю.
        - Угу! Хаш, свет!
        Лисенок издал странный мурлыкающий звук, и над ним зажегся шарик огня. Он светился ровно и стабильно, как и нужно было.
        - Вот так и нужно было. На сегодня все.
        - Ага! Удачи, Физ!
        Каси убежала из мастерской, где мы и занимались магией. Я же откинулся на стуле. Фух… Тяжелое это дело, людей учить… Однако стоило мне открыть глаза, я уперся взглядом в большую зелено-серую плиту с надписями. За что ты так со мной, система…
        Хей-хей! Это Глаз Бога, и я поздравляю всех прочитавших с тем, что у нас начинается уже четвертое событие! До этого события были специально для светленьких, теперь же пришел черед всех!
        Событие: Марионетки
        Автор: Маднесс
        Описание: В одной закрытой магической школе практикуют призыв фамильяров - существ из других мест, и бой этих фамильяров на ринге. Вам выпала честь стать таким фамильяром!
        Время события: 1 месяц
        Награда за согласие участвовать: Небольшое денежное вознаграждение.
        Награда за победу в событии: Уникальный, свеженаписанный навык лично для вас от самой Маднесс!
        Внимание! Ваши спутники могут принять участие, как отдельные существа, и не обязаны уступать вам победу!
        Учавствующие спутники:
        Игла «Муза», ур. 10, Смертоносная певица
        Дуся «Коготь», ур. 10, Мутант
        Даже так?! Вдруг в голове раздался голос, который я не слышал уже давно. Многоголосый, с эхом, и пробирающий до костей. «Мой паладин, ты же не откажешься от такого? Я даже присморела парнишу, которому ты очень поможешь своей силой. Не беспокойся, там не будет врагов, намного сильнее тебя, мы чтим вашу разницу в силе.». Эх… Маднесс. Мои напитки стали вкуснее? «Определенно. Они стали взрослее, и сгладили углы. Не скажу, что это сокровище моей коллекции, но по вечерам твои напитки - то, что нужно». Так вот оно что. Хочешь увидеть более вкусный напиток… Ладно, я согласен!
        /КАПЕЛЬКА ВЗГЛЯДА СО СТОРОНЫ. ОТДАЛЕННЫЙ ОСТРОВ В ОКЕАНЕ/
        Скалистый остров, мрачные тучи - все это место навевает некоторый трепет. А замок, стоящий на одной из скал, и своим острым, вздымающимся к верху силуэтом лишь добавляет мрачности. Это - Закрытая Магическая Академия Сэто. И в одной из аудиторий, в восточном крыле сейчас идет занятие. Старенький сморщенный гном, одетый в серую мантию, расхаживает перед первыми рядами. Даже ученики этих рядов могут раззглядеть лишь белую бороду и большой нос профессора, остальное же будто скрыто. Но никто не сомневался - профессор их видит.
        Это профессор Морк, преподаватель демонологии. И только что он закончил читать лекцию, и хочет перйти к практике. Раздается его скрипучий голос:
        - А теперь все по одному будем вызывать фамильяра. Не бойтесь, если ваш фамильяр окажется слаб - рано или поздно вы сможете его поменять. Помните, что фамильяры лишь дополняют вас, дают вам то, чего вам недостает! Если у вас сейчас все нормально, то и фамильяр будет слабым! В первый раз я начерчу вам печать призыва, в остальные разы будете чертить сами!
        По команде профессора все раздвинули столы, а профессор принялся чертить круг на полу. Круг оказался крайне сложным, полным витееватых надписей и рун. Многих восхищало, что профессор помнит этот круг наизусть. Наконец, профессор распрямился.
        - Студентка Алкуф! Приступайте.
        Вперед вышла рыжеволосая девушка, обладающая всеми задатками королевы красоты. Это Ирма Валькуф, и она всегда хочет быть на первом месте. Ради этого она даже поменяла фамилию, не говоря о том, что является отличницей. Элегантно встав у круга, она начала читать заклинание.
        - Voco te, mea potens amicus, veni ad me, quia id quod volo!
        В центре круга появился туман. Вскоре из тумана выпозла обычная змея. Профессор внимательно осмотрел призванное существо.
        - Ядовитый Листонос, пободные звери распространены в восточных регионах Драконьих Гор. Хорошая работа. Студентка Бейнос!
        Вперед, вся дрожа, вышла невысокая, черноволосая, крайне скромная девушка в больших очках. Это Мишель Бейнос, но чаще её зовут «Стрекоза», из-за её карих глаз, из-за очков кажущиеся огромными. Черные волосы свободно спадают чуть ниже плеч. Она хорошо учится, однако из-за того, что она не может дать отпор в силу своей кроткости, в отличницы она выбиться не может. Из-за страха девушка так и не смогла произнести нормально заклинание - перепутала пять букв, и раз семь запнулась. Профессор уже хотел отослать нерадивую студентку, но круг принял заклинание! Ярко засветились линии и знаки, а в центре открылся небольшой портал. С криком оттуда упала девушка, почти полная копия Мишель, но с одним отличаем - абсолютно черными глазами. Прибывшая поднялась, отряхнула свою необычную одежду и заговорила.
        - Ай… Так, ну и куда меня занесло?
        Профессор внимательно осмотрел её. На девушке сильно выделялась черная блузка, и пятнистые штаны, которых не видели в этом мире. А она в свою очередь внимательно осмотрела профессора.
        - Борода на ножках. Забавно!
        - Хм-хм-хм… Демонический тип, метаморф, еще и полуразумен. Прекрасная работа, ученица.
        Он снял защиту, и девушка в круге, внимательно сверлившая его взглядом, на него и упала. Села на полу, обняла и полностью игнорировала возмущения старого гнома.
        - Фамильярка, отпустите, у меня урок!
        - Мягенький… Как игрушка…
        - Ей-ей-ей, бороду не лапать! Ученица, утихомирьте своего фамильяра!
        Раздался смех окружающих людей, а Мишель, с трудом сдерживая страх, произнесла:
        - Х-х-хватит, от-отпу-пусти его!
        Фамильяр фыркнула, но отпустила профессора, и с любопытством начала оглядывать и даже обнюхивать свою новую хозяйку. Как вдруг протянула руку.
        - Я - Дайс! Да не дрожи ты так, я пока не кусаюсь!
        Мишель испуганно пожала протянутую руку. Для остальных это выглядело странно. Как будто Мишель поздоровалась сама с собой. Пока шла эта сцена, профессор успел помочь с призывом еще двум ученикам. Вновь раздался его скрипучий голос.
        - Ученик Дохельбехер!
        Ганс Дохельбехер. Самый страшный хулиган и пакосник за всю историю академии. Однако, его не выгоняют за его талант. Талант к заклинаниям разрушительной направленности. Более того, именно этого парнишу желают видеть в своих рядах сразу несколько армий. К кругу вышел двухметровый амбал, и грубо зачитал заклинание, нарушив всю ритмику. Но круг засветился. В центре вновь зажегся портал, и оттуда выпала маленькая фигурка в черной одежде. В отличае от предыдущей, она ловко преземлилась на ноги, и внимательно посмотрела на стоящую перед ней груду мышц. Профессор же кругом обошел прибывшую.
        - Хм… Зверолюд. Необычно. Студ…
        - Мне не нравится.
        Его басовитый, тягучий голос заставил дрожать стекла в окнах. Профессор фыркнул.
        - Я говорил вам, что фамильяры могут оказаться не такими, какими вы ожидаете.
        - А можно поменять?
        - Нет! Минимальный контракт - месяц! И то, что она здесь, означает, что контракт уже заключен.
        - А можно испытать?
        - Только без заклинаний.
        - Угу.
        Профессор, покачивая головой и сожалея фамильяру, снял защитную печать. Стоило фигуре шагнуть за круг, как на нее обрушился огромный кулак. Но ничего не произошло. Кулак попал лишь в воздух. Ганс недоуменно осмотрелся, пока не почуствовал нечто холодное и острое, упирающееся в его шею.
        - Парень, хорошо стоишь. Замри. Если меня будет трясти, игла уйдет глубже.
        Тихий голос раздавался со спины Ганса. Сам он замер, а остальные увидели ту самую фигуру, вольготно лежащую на плечах Дохельбехера, и упирающую стальную иглу ему в шею. Профессор занервничал.
        - Эм… Я прошу меня простить, но фамильяр не может навредить хозяину!
        - Контракт молчит. Такого нет.
        Профессор задумался. После чего сказал:
        - Госпожа фамильяр…
        - Игла.
        - Что, простите?
        - Я - Игла.
        - Ах, вот оно что… Госпожа Игла, прошу вас не причинять вред этому студенту.
        - Особый контракт.
        - Что? Вы хотите заключить контракт со мной?
        - Нет. Он заключил.
        - Что?!
        Мгновением позже девушка, назвавшая себя Иглой, оказалась перед профессором, и показала ему листок бумаги. Профессор бегло прочитал его… И в вспышке ярости сжал полы своей шляпы.
        - СТУДЕНТ ДОХЕЛЬБЕКЕР!!!
        - А че я, я ниче не делал…
        - ИДИОТ!!! Контракт равных?! Да кто же так делает?!
        - Да я не при делах…
        Кое-как профессор справился со своими эмоциями, и продолжил призывать фамильяров. Очередная аномалия произошла с Степом Хайски, сыном герцога. Вообще, по мнению многих, он был идеален, и по логике его фамильяр должен был быть самым ничтожным… Однако вместо этого круг до краев наполнился серым туманом. В один момент из него выглянули сотни красных глаз, и будто пронзили всех своими острыми взглядами. Все заметили, как у профессора побелел даже его выделяющийся нос. Он прошептал:
        - Существо из легиона Богини Мади…
        Туман продолжал плавать в круге, будто налитый в прозрачный стакан. Все прекрасно видели, что внутри стоит человеческая фигура, однако туман скрадывал его черты. Степ недоуменно осмотрел этот стакан, и повернулся к профессору.
        - Профессор, что мне делать?
        - Студент Хайски, сн-снимайте печать. Раз существо остается здесь, то контракт уже заключен.
        По воле молодого мага печать пала. Туман аккуратно стек на пол, обдав неприятным холодком ноги студентов, и рассеялся. А в круге стоял молодой мужчина в серой, как тот самый туман, мантии. На боку виднелась довольно красивая рапира, но больше внимания привлекали его руки и ноги. Вместо них серебрились металлом какие-то приспособления, явно заменявшие отсутствующие конечности. Молодой мужчина несколько поклонился.
        - Я Физаролли.
        Профессор прошептал: «Определенно высший демон!» и упал в обморок.
        /ВЕРНЕМСЯ К ФИЗУ/
        Я смотрел на паренька передо мной. Форма из голубоватой ткани, похожа на таковую у других, однако явно сделана качественнее. Видимо, богач. Ну ладно.
        После поклона я распрямился и шагнул за круг. Система, видимо опасаясь своих вмешательств, вместо таблички высветила информацию сразу в мозгу. С ностальгией вспомнились нейроинтерфейсы. Да уж, а ведь не такая уж полезная вещь, если подумать.
        Вы стали фамиляром в рамках события.
        Ваш контракт (сокращенная версия) выглядит так:
        Хозяин: Степ Хайски, ур.7, Дипломат
        Главная цель: Победить в битве фамильяров
        Дополнительная цель:???
        Ваши навыки временно ограничены силой навыка «Призывание» у Хозяина. Максимальный уровень ваших навыков: 20.
        Все способности, связанные с повышением навыков, остаются активны.
        Вы должны выполнять приказы Хозяина
        Вы должны защищать Хозяина
        Вы не можете наносить вред Хозяину
        В случае вашей смерти вы возвращаетесь в выбранную Хозяином вещь, где восстанавливаетесь.
        Хозяин может призвать вас в любую точку, где действует навык.
        Все эти условия внесены в список «Ограничения»
        Я тяжело вздохнул. Мда, теперь хоть пойму, как чувствует себя Разум. Задумчиво почесав висок, я подошел ближе к этому… хозяину. Мгновением позже ощутил на себе легкую тяжесть, а удивленный взгляд всех окончательно развеял мои сомнения.
        - Игла, сейчас не время…
        - Мой муж. Хочу - делаю.
        - Игла, это неприлично.
        - Зануда.
        Я - зануда?! Тяжесть ушла, а сама Игла встала рядом со мной. Грозно наморщив брови, она смотрела на меня.
        - Нормально?
        - В рамках события - мы враги, не забывай. А после события хоть на руках катать буду, окей?
        - Не враги. Но согласна.
        Мне не нравилось, что наш спор произошел у всех на виду, но способов телепатического общения у нас нет. Наконец, я смог подробнее разглядеть своего хозяина. Черные приглаженные волосы, правильные черты лица, абсолютно гладкая и чистая кожа, серые глаза… Он точно не фарфоровая кукла? Смотрим дальше. Форма смотрится на нем, будто выходной камзол. И он заметно выше и накаченней меня. Я даже закомлексовал и представил эту сцену со стороны. Чумазый растрепанный паренек с стальными руками и несколькими шрамами, а напротив - вот эта куколка. Мда. Ну, контрастируя я хорошо. Вдруг это чудо природы ожило и склонило голову.
        - Я - Степ Хайски.
        Повисла напряженная тишина. Хм, Система говорила про магическую академию. Раз тут все в единой форме, то это, скорее всего, студенты. А где их препод? Я обернулся, и нашел какое-то тело, над которым склонилось две абсолютно одинаковые девушки. Только одна из них была в камуфляжных штанах и и черной майке, а вторая - в местной форме. Я подошел ближе.
        - Дусь, ну что там?
        - Шеф, жить будет, но не сразу! Он тебя как увидел, так фьють - и лежит!
        Оглянувшись, я увидел небольшой графин с водой на кафедре. Рядом стоял стакан. Ну, почему бы и нет? Должен отдать должное - борода на ножках (а как его еще описать?!) недовольно зашевелилась. Я почуствовал, как на меня посмотрели, и из-под бороды раздался неопределенный хмык.
        - Все-таки не демон. Показалось. Студент Хайски, хорошая работа. На этом занятие закончено, всем разойтись!
        Я обернулся, и увидел, как Степ развернулся, и пошел на выход. Только движения у него странные. Как будто механические. Так обычно ходят хорошо вымуштрованные солдаты. Я поспешил догнать его. Может, получится вытянуть инфу?
        - Слушай, Степ, как урок?
        - …
        Игнорирует? Забавная реакция. За спиной раздался грохот. Я обернулся. Какой-то громила пытался своими кулаками дотянуться до Иглы, но с её скоростью она могла просто отдыхать на его кулаках. Тут беспокоиться не о чем. Так, стоп! А где?
        Пока я смотрел на «бой» Иглы и громилы, мой подопечный куда… того. Исчез. Система тут же высказалась:
        Хозяин находится на северо-востоке, 3 метра
        Ага. Я, конечно, смог соорентироваться, но догнать Степа по хитросплетениям коридоров было непросто. Я не знаю, как, но он удалялся от меня, когда я бежал! Но в какой-то момент остановился, и я, хоть и с большим трудом, смог найти его. Степ был в какой-то комнате с крепкой дверью, а сама комната на вершине одной из башен. В коридоре я видел множество таких же дверей. Вообще, это напоминает жилой отсек станции. Может, общажитие?
        Я открыл дверь, и оперся на косяк. Степ абсолютно механически, и как мне показалось, бездумно, перекладывал учебники и тетради из какой-то сумки на полки. Когда закончил процесс - достал другие учебники и тетради, и в каком-то странном порядке сложил их в сумке. Посмотрел в какой-то журнал, достал из сумки тетрадь, и сел за стол. Из ящичка достал перо, чернильницу, листок бумаги, и принялся что-то писать. Я даже решил обнаглеть, и закрыв за собой дверь, подошел ближе и заглянул через плечо. Так… Математика. Причем основы, а конкретно - возведение в степени, которое тут зовется «восхождением чисел в порядок». Но как я вижу по примеру, работает анналогично. Однако этот кукол… куколь… куколд… Да как его обозвать?! Короче, Степ абсолютно тупым взглядом смотрел на число, будто пытался испепелить его взглядом. Спустя пару секунд я увидел, как он достал еще одну тетрадь, посмотрел в нее. И переписал пример идеально калиграфическим подчерком. Я чего-то не понимаю, или он все делает вот так - с чувством, с расстоновкой?
        - Эм… братан?
        Ноль реакции.
        - Чувак? Степ?
        Даже ухом не повел! Я задумчиво почесал нос.
        - Слых, Степ! А спорим, я эти примеры быстрее решу?
        Абсолютный пофигизм. Как же не хватает Альмы, вот прямо не хватает! Понять бы. Что творится в этой идеально приглаженной голове! Стоп. Идеально.
        Я осмотрел комнату. Кровать была ИДЕАЛЬНО застелена, в шкафу все рубашки расположены по цветам, в градации от более светлых к более темным. Все рубашки ИДЕАЛЬНО разглажены, и явно упакованы в какой-то материал. Носки разложены в ИДЕАЛЬНОМ порядке, даже нитка в сторону не торчит. Выглядит так, будто ленивый программист нейро-пространства просто скопировал один и тот же объект несколько раз. Едем дальше, картины на стене. Специально высчитал - шесть картин расположены на абсолютно равном расстоянии друг относительно друга, а крайние картины расположены абсолютно симметрично относительно стен. Почему «абсолютно», а не «идеально»? Потому что разница составляет тысячные дали миллиметра! Возьмите свой волос. Так вот ваш волос - бревно по стравнению с разницей в расстоянии между картинами!
        Так. Я попал к идеалисту? Но я видел идеалистов на станции, там все было не так плохо. От мыслей меня отвлек скрип пера о бумагу. Любопытно… О! Он решил первый пример! Ну сейчас-то дело пойдет быстрее…
        …
        …
        Он издевается? Я уже двадцать минут смотрю на него, а он все еще думает над вторым вопросом! Нет, ну это невыносимо! Как объяснила система, я должен наладить контакт с ним, но как?!
        - Братан, тебе помочь?
        Как в стенку. Хотя, учитывая мои навыки, стенки мне могут ответить. Хм. А почему бы и нет. Соберем информацию. Я вызвал печать призыва случайного духа в окресности. Однако это сработало не так, как я планировал.
        Не успела Система отчитаться о выполнении навыка, как из паркета высунулась прозрачная голова старухи в шляпе.
        - Ты пошто шумишь, падаль?!
        Что самое удивительное, мой подопечный встал, согнулся пополам в поклоне, и абсолютно беспристрастно произнес:
        - Прошу простить меня за шум, Леди Карлоне. Я буду вести себя тише.
        - Да не ты, милок! Ты хто, падаль?
        Подопечный разогнулся и вновь сел за выполнение работы. Как вы могли догадаться, соблюдая идеальную осанку при письме. Так, я отвлекся.
        - Слушай, бабусь, поговорить…
        - ТЫ КОГО БАБКОЙ НАЗВАЛ?! МЕНЯ?!
        - Понял, признаю, виноват!
        - То-то. Че звал, падаль?
        - Да по поводу вот его.
        - А чем тебе Степчик не нравится? Убить вздумал?
        - Я его фамильяр. Но он никак не общается!
        - И не будет!
        - Почему?
        - Дык ты ему не интересен. Ему интересно только обучение.
        - Обучение… Хм…
        - А так - хороший мальчик. Всегда убирается, кушает аккуратно и в меру, ко всем добр. Чем не идеальный кавалер? Эх, где мои двадцать годков…
        - Идеальный… Хм… Прошу прощения, Леди… Карлоне, правильно?
        - Верно. Память у тебя неплохая, да и говорить вежливо умеешь, ежели клюкой пригрозить.
        - Виноват. Спасибо за ваши сведения.
        - Спасибом сыт не будешь!
        - Ага. Чего я могу сделать?
        - В туалете засорилась пятая кабинка. Я уже и ректору плакалась, и к декану ходила - без толку! «Нет-бюджета, нет бюджета», тьфу!
        - Ага. А вы местная хранительница, я так понимаю?
        - Лучше! Я талисман этого факультета!
        - А как называется факультет?
        - Орлы Карлы! Один из лучших факультетов, что всегда выпускал магов-гениев!
        - Угу… Понял. Хорошо, показывайте, где этот ваш туалет.
        - Ну пошли.
        Бабка развернулась, и не думая шагнула в стену. Ну ладно, слава Маднесс, у меня есть «призрачный шаг». Я спокойно прошел сквозь стену вслед за бабкой, чем знатно её удивил. Однако она лишь фыркнула и продолжила путь. По пути мы распугали пару влюбленных, какого-то наркомана, ну и наконец пришли.
        - Вон тама, милок.
        Я даже не хотел подходить, а поэтому использовал магию. На туалете были блокировки, но не на всю магию, например, земля, которая мне и нужна была, не заблокирована. Так что засор быстро разбился и умчался по трубе.
        - Ну вроде готово.
        - Молодцом. Ну вот мы и в расчете - ты меня глупыми вопросами закидал, а потом и почистил. Будь здоров, милок.
        - До свидания.
        Я поклонился, и бабка ушла в пол. Так, навыками спиритальзма не пользуемся. Черевато.
        Я тем же путем вернулся в комнату подопечного. О, о! Он второй пример решил! Да быть того не может! Тьфу ты. Идеальный, значит. Гений, значит. Что-то тут не так. Не бывает таких людей, должен быть подвох. Но где? Я перебирал в голове варианты. Эх, Разум бы сюда. Но нельзя, сам разобраться должен.
        Я задумчиво качался в кресле качалке. Вырастить её из местного дерева проблемой не было. Вдруг я увидел, как мой подопечный что-то дописал в листке, аккуратно скатал его в свиток и поместил куда-то в сумку. После чего достал еще какую-то тетрадь, учебник, и сел передо мной. Ептить, у нас контакт с внеидеальной цивилизацией!
        - Я - Степ Хайски.
        - Знаю уже.
        Он посмотрел в книгу.
        - Благодарю за доверие ко мне, Знаю Уже.
        Угу. Угу. По инструкции работает. Причем максимально прямолинейно.
        - Так, братан, меня зовут не Знаю Уже, а Физаролли. Ферштейн?
        Он вновь посмотрел в книгу. Нахмурился. О, эмоция! Зараза, по сравнению с ним Игла - невероятно эмоциональная особа. С её постоянным спокойствием-то.
        Вдруг он закрыл учебник, встал, отошел. Я недоуменно смотрел на него. Он по пальцам высчитал до пяти, после чего сел обратно и произнес:
        - Я - Степ Хайски.
        Ага. Это типа была перезагрузка? Так, ладно, я понял. Пока не изучу эту инструкцию, ничего сделать не смогу.
        - Я - Физаролли.
        Уверен, что Игла смогла бы найти с ним общий язык.
        - Благодарю за доверие ко мне, Физаролли.
        - И тебе спасибо за доверие, Степ.
        - Я хочу обговорить условия контракта.
        О! Новая фраза. Любопытно.
        - Какие?
        - Твое место жительства.
        - Так.
        - Твое место жительства.
        - Да я понял! Что ты хочешь обговорить?
        Он достал из кармана амулет. Это такой синий камень в золоченной оправе на линей же ленточке.
        - Я предлагаю тебе этот амулет. Он просторный и комфортабельный, можешь быть уверен.
        Я уверен лишь в том, что кто-то тут биоробот, в остальном я сомневаюсь. И что мне отвечать?
        - Ну окей. Что мне сделать?
        - …
        Он продолжал бездумно держать амулет. Да он что, на триггерах[8 - В данной ситуации «триггер» - это игровой термин, обозначающий условие для срабатывания скрипта. Ну то есть, вы должны наступить на определенный камень, чтобы что-то произошло. Если на камень не наступить, ничего не произойдет.] работает?! Я из любопытства вытянул книгу у него из руки. Его пальцы продолжали висеть в том же положении. Мда… Система, соедени меня с госпожой.
        Соединяю… Абонент временно в запое, и не может ответить на ваш звонок. Обращаюсь к автоответчику… Автоответчик разбит.
        Угу. То есть, спросить «А КАКОГО ХРЕНА?!» у меня не получится… Ладно. Что там в книжечке… Угу, руководство по приручению фамильяра. И этот диалог приведен как пример. Лааадно, играем по сценарию. Я аккуратно засунул книжку обратно в растопыренные пальцы подопечного, и произнес:
        - Я принимаю сей дар!
        Амулет принят как ваше место восстановления. Меняю название. Амулет Синего Камня.
        Степ убрал амулет в карман, и вновь вчитался в книгу. И очень долго что-то читал. Там же дальше просто общение идет! Стоп. Обще… Ага. То есть, человек с манией идеала, и без социальных навыков вообще. Какая прелесть. И вот как с ним работать? Система, его статус мне доступен?
        Доступ запрещен. Причина: вы вассал
        Понял. Ладно, берем все в свои руки.
        - Чего завис, Степ? Нас с тобой ждет месяц плодотворной работы, так что, если у тебя есть вопросы, спрашивай, отвечу.
        Ноль реакции. И почему я не взял телепатию, когда мне предлагали? Ах да, для обучения классу нужен учитель… Ладно.
        - Степ, вопросы есть?
        Опять ноль реакции. Угу. Так, навредить я ему не могу, то есть, даже подзатыльник отвесить. А вот покатать? Хотя навыки урезаны, я не уверен, что получится. Себя-то я подниму, а вот его? Не вариант… Вдруг Степ оторвался от книги и произнес:
        - Нас ждет месяц плодотворного сотрудничества, если у тебя есть вопросы, можешь смело задавать.
        И опять уткнулся в книгу. Угу. Ладно, сам предложил.
        - Ну и кто ты, Степ?
        Он поднял взгляд на меня, перелестнул пару страниц, что-то прочитал, и ответил. Да ладно?!
        - Я старший сын герцога Хайски. Отец жаловал мне одно из герцогств под управление, так что я тоже герцог. Учусь на факультете Орлов. Отличник.
        - А чем интересуешься?
        Опять взгляд в книгу. И полное зависание! Ну то есть он замер, буравя взглядом какую-то запись в книге. Ну и тормоз!
        - Забудь про этот вопрос. Давай так - что тебе нравится делать?
        - Мне нравится учиться.
        Сказано это было все тем же пофигистическим голосом, что было понятно - просто повторил заученную фразу.
        - Ладно. Ты собираешься участвовать во всяких турнирах по сражению фамильяров?
        - Да.
        - Ага. Контакт состоялся… М-м-м… Вот! То задание, которое ты сегодня делал - это же математика, так?
        - На завтра задано десять примеров по счетоводству, наладить контакт с фамильяром и прочитать двадцать страниц справочника по конструированию магии.
        - Угу. Так вот - я могу помочь тебе с этим. Я знаю это ваше счетоводст…
        - Молчи.
        Какая-то сила будто заткнула меня, не давая сказать и слова. И, пожалуй, впервые я увидел в глазах этого парня какую-то эмоцию. Гордость, значит, взыграла, да? Прекрасно.
        Активация способности: Амбиция: Гордыня. Выберите тип модификации.
        Вообще, эта способность - невероятно полезна. Она позволяет усилить что-либо ценой ослабления других параметров. Равноценный обмен. Как если бы я задирал нос, но при этом уменьшался мой рост. Потому и «Гордыня». Жаль, я не знаю, от чего рассчитывается верхний лимит, а то всего 10%
        Модификация:
        Психологическое влияние +10%
        Физические характеристики: -10%
        Я ухмыльнулся и с некоторым превосходством взглянул на Степа. И его это зацепило! У него дернулся глаз, однако он закрыл учебник, и тем же механическим движением убрал в сумку. Ну ничего, в этот раз ты отступил, но лед тронулся, господа! А значит, не все потеряно.
        Я продолжал сверлить его взглядом, не вставая с кресла. Однако он уткнулся в очередную книгу, и даже не поднимал взгляда. Разумеется, читал он с идеальной осанкой, на идеальном расстоянии… Меня скоро это слово бесить начнет. К сожалению, мои попытки ничем не увенчались - он дочитал, убрал учебник в сумку, и лег спать. Меня же сморило прямо в кресле, где я и уснул.
        Проснулся я от того, что этот идеальный идиот не закрыл шторы, и солнце на рассвете буквально ослепило меня даже сквозь закрытые глаза. А он продолжил спать. Когда солнце поднялось на какой-то уровень, мой подопечный открыл глаза, будто кто-то нажал на кнопку включения. Он степенно встал, привел кровать в исходное состояние, оделся, и обойдя меня вышел из комнаты. Э?
        На бегу растворяя кресло, я догнал его. Я уже видел хитросплетения замка, вот только теряться мне тут не хватало! Моему подопечному же было плевать. Он шел по только ему известному маршруту. По пути к нам примкнули две близняшки - Дуся со своей подопечной.
        - Хай-хай, шеф!
        - Привет, Дусь. Как дела?
        - Замечательно! Вот, это - Мишель! Познакомься!
        - Рад знакомству, миледи. Я - Физ.
        Шедшая рядом с Дусей девушка дрогнула и замямлила:
        - Р-р-рада знако-комству, Фи-фи-физ! П-простите…
        Какой запущенный случай… Ну, с ней Дуся справится. Контакт есть, а дальше разберутся.
        Мы наконец пришли в огромный зал с кучей столов. Степ подошел к какому-то определенному месту, и несколько раз нажал пальцем на какие-то руны на столе. Спустя секунду на столе появились тарелки и блюда с различной едой. Ну там, овощной супчик, местный аналог картошки с грибами, немного мяса… А это что? По запуху - пиво. Да ну? Неужели? Мой идеальный подопечный - алкаш? Да ну?!
        Оказалось, нет. Кружку с пивом он отставил мне, а сам принялся за еду, зпивая её чаем. Будем считать, что спасибо. Но урвать себе хотя бы пару бутербродов надо. Одним пивом сыт не будешь. Стоило мне об этом подумать, как на плече возникла черная тень.
        - Ты думаешь.
        - Ты чертовски права. Не знаешь, как на кухню попасть?
        - Голодный?
        - Да.
        На стол передо мной лег наполовину полный пакет. А Игла с плеча, даже не дожидаясь моего вопроса, сказала:
        - Я знала. Подготовилась. Ешь.
        - Спасибо, родная.
        Игла исчезла с моего плеча, а я несколько задумался. А ведь когда мы только встретились, мне иглой в шею грозили. Кто же знал, что все так сложится?
        Я открыл пакет принялся за еду. И Система нашла, чем меня добить. Я чуть слезу не пустил!
        На вас наложен эффект «Домашняя готовка», создатель эффекта: Игла. Ваше настроение не может упасть ниже нынешнего уровня в течении трех часов.
        Мда. Ну, так даже лучше, своего придурка не убъю раньше времени… Кстати, это оказалось не пиво. Это… ща… Хмельной восстанавливающий магию напиток, о! На вкус - та еще бурда. И эффектов никаких не дало.
        После завтрака биоробот по имени Степ вернулся в свою комнату, в течении десяти минут просто сидел на стуле и ждал чего-то. После чего поднялся, взял сумку и отправился на занятия.
        Первым занятием было то самое счетоводство, по-нашему - математика. Само занятие проходило в большой полукруглой аудитории, в центре которой находилась доска, на которой мелом пишут. Степ не подвел моих ожиданий. Да, сел на первую парту. Ну естественно, не хочет получить звездочку за «пренебрежение к обучению». Ха. Воспоминания с крейсера все еще не отпускают? А ведь я вел себя примерно так же, как Степ, тогда. Разве что более общительным был.
        Преподавателем математики оказалась высокая и худая, как швабра, прямоходящая ящерица. Или дракон… Не разбираюсь в чешуйчатых. Она довольно приятным голосом повторяла как производить «восхождение в порядок». Только схему они использовали странную. Многократное сложение. При этом опускали всю вычислительную часть, а записывали только ответ, из-за чего вообще не понятно, откуда он берется. Эстеты, мать их…
        В аудитории студенты сидели вместе со своими фамильярами, что несколько сбивало со строгой атмосферы. Вон, у какого-то студента фамильяр - слизь, и он (фамильяр) начал обнюхивать сидящую рядом девушку. Естественно, девушка была против этого, и немного отвлекалась от решения задач. А вон там чей-то цербер в три пасти парнишу облизывает. Не думаю, что ему сейчас интересно решать эти степени. Ну, раз происходит подобная вакханалия, могу и вздремнуть. Однако стоило мне прикрыть глаза…
        - Студент Хайски! Ваш фамильяр собирается спать на моих занятиях? Может, он лучше меня знает предмет?!
        Гррр… Ну вот, там, значат, визжат и нормально, а я решил вздремнуть и не мешать, так все? Истерика? Я перевел взгляд на Степа. Он внимательно посмотрел на меня, и сказал:
        - Иди.
        Ну, все равно собирался. Я встал, и вышел к доске, встав перед преподавателем. Она злорадно улыбнулась.
        - Вот и посмотрим, как вы меня слушали, фамильяр.
        Она щелкнула пальцами, и куча мелков написала несколько задач. В основном, возведение чисел, не больше десяти, в различные степени.
        - А чтобы вы лучше себя чувствовали, у вас двадцать ми…
        - Я готов ответить.
        Преподовательница осталбенела. После помотала головой.
        - Нет, вы шутите. Невозможно так быстро все посчитать!
        - Вашим методом - да. А другим…
        Я щелкнул пальцем, и мелки, уже по моей воле, нарисовали нужные цифры. Она внимательно осмотрела написанные цифры, и вдруг уперлась в одну из них.
        - Здесь ошибка. Все-таки вы…
        - Могу доказать обратное.
        Щелчок, и на доске появляется весь процесс сложения, который они применяют. Преподовательница поджала губы, и отмахнулась.
        - Садитесь.
        Я сел на место, и вновь попытался вздремнуть. В этот раз мне никто не мешал. Однако даже если я дремлю, это не значит, что я ничего не слышу. А слухи о том, что «у идеального Степа даже фаильяр идеален в учебе, какой милашка» я слышал очень четко! Как я понял, к Степу лыжи навострили как минимум вся женская составляющая этой учебной группы. Даже Мишель, хоть и активно скрывает это, но по взгляду вижу. Хм. А может, я смогу сломать эту идеальную машину обучения при помощи капельки любви? Да не моей, а вон той скромняшки. Дуся мне точно поможет, а их схожесть… Хм, это на руку. Осталось найти лишнюю форму.
        После математики, как и ожидалось, было призывание. Видимо, этот умник, который мой подопечный, еще и домашнее задание делает по расписанию. Но если он такой идеальный, почему не делает задание в день его получения? Хм… Вернемся к занятию. В этот раз это был не тот зачуханный кабинет, где нас призвали, а большая такая арена с рядами маникенов. Однако преподатель не изменился - все та же борода на ножках. Он проскрипел своим голосом следующее:
        - Сегодня вы будете изучать, как лучше взаимодействовать вместе с вашим фамильяром. Вон там - ваши маникены, по одному на призывателя. Маникены возраждаются сами, просто атакуйте.
        Маникены оказались духами леса, принявшими форму воинов с щитом и мечом. И в зависимости от наших желаний он мог как стоять на месте, так и атаковать. Степ без раздумий взмахнул рукой, в ладони у него сформировался неплохой одноручный клинок. Геокинез, вот только материалы он отделять не умеет, меч хоть и красивый и легкий, но хрупкий. И изящным финтом он поразил марианетку в точку, где у человека обычно сердце. Не, ну так не интересно… А профессор наоборот, в восторге.
        - Правильно, хороший удар, ученик!
        Я фыркнул.
        - Профессор, разрешите немного усложнить тренировку? Моему подопечному заметно не хватает сложности.
        - Вы не можете спарринговать.
        - А кто об этом говорил?
        - Ну ладно. Усложняйте.
        Я с довольной лыбой повернулся к Степу. Он подозрительно смотрел на меня.
        - Ща буит весело!
        Щелчок пальцами, и… из земли высовывается небольшой големчик. Я и забыл, что навыки порезали. Геокинез вон, в три раза ужат. Обидно. Ладно, план… какой-то запасной! Големчик растворяется, и превращается в стальные доспехи на марионетке. После чего я говорю:
        - Друг наш лесной, не стесняйесь.
        Дух что-то удовлетворенно проскрипел, и ринулся в бой. Степ, конечно, был неплох, но его изящный ножик раскололся после первого же попадания по доспеху. А вот увернулся он неплохо. Я стоял с мечом наготове и ждал команды. Не, можно было бы и вмешаться, но тогда какой толк? Его жизни ничего не угрожает, а так он хоть говорить научи…
        - Физаролли, атакуй!
        Сила контракта сорвала меня с места, и сам того не понимая, развил огромную скорость. А после одним движением срубил голову нашей марионетке. Какой же я идиот! Ведь и правда можно было летать не на постоянном потоке огня и воздуха, а на одном импу… Мои мысли прервала стена тем фактом, что я в нее врезался. К счастью, мою живучесть, упершуюся в потолок естественного развития, не уменьшили, поэтому я пережил столкновение ценой лишь кучи синяков на теле. А вот то, что меня уже второй раз прерывают, это неприя…
        - Физаролли, атакуй!
        Да учебник твой варп-карбюратором по маковке! Еще один взмах мечом, и я опять лечу куда-то дальше. К счастью, в этот раз я смог выпустить встречный импульс и остановиться. Мать… не будь таким живучим, от перегрузки бы умер.
        В целом, тренировка так и продолжалась. Степ, поняв, что его ножики мою защиту не берут, просто гонял меня! Ни о каком взаимодействии и речи не шло! Под конец занятия, после очередной команды «Атакуй» во мне взыграла гордыня, и я смог дать себе пару секунд, чисто чтобы выпедриться и выпустить пар.
        Я встал в хитрозакрученную стойку, за которую меня обсмеет любой мастер боевых искусств. Плавно взмахнув мечом по кругу, я произнес:
        - Стиль Меча Хаоса, Удар Тысячи Порезов!
        После чего оттолкнулся, и начал летать вокруг марионетки, как резиновый мячик в трубе. И бить, размеется. По окончании всего этого зрелища я плавно задвинул меч в ножны, а марионетка сзади распалась на аккуратные квадратики. Тут же в голове раздался хор пьяных голосов. Твою медь, Маднесс, дык еще и бухая! «Ык! И ничго не бухая я прост рда видеть всех! От! Стил класс, запшу в книжжжечку…»
        По просьбе Маднесс ваш навык был модернизирован.
        Одноручный меч - Меч Хаоса
        Вами создано первое знание, входящее в Меч Хаоса - «Удар Тысячи Порезов». Расчет требований… Трюк мжет быть получен последователем Маднесс, при наличии у него навыка «Одноручный меч», и трансформации его в «Меч Хаоса», а также по достяжении в этом навыке ур. 30. Высокие требования обусловлены тем, что нужно как-то объяснить быстрое перемещение существа.
        Награда заблокирована по требованиям события. Будет выдана позже.
        Решил, блять, выпедриться. Чую, пока Маднесс пьяная, ничего экстраординарного делать не стоит. А то нарекут магистром среднего пальца, и что потом делать?
        Вам присвоен титул… Да ладно, шучу!
        НЕ ПУГАЙ ТАК!!!
        - Физаролли, за мной.
        Пока я воевал с двумя высшими существами, Степ разравнял песочек на арене (зачем? А чтоб я знал) и двигался к выходу. Вообще не компанейский парень, этот ваш Степ, чес слово.
        Мы шли в столовую, видимо, между вторым и третьим занятием у них обед. По пути я отловил обеих своих подружек, и пересказал им свои мысли. Игла фыркнула.
        - Сводить их вместе? Зачем?
        - Слушай, по сравнению с ним ты - сорока, которая не замолкает ни на секунду.
        - И?
        - И все! Может, кто-то что-то слышал про фамильяров? Не просто же так нас отправили к таким катастрофам!
        Дуся почесала затылок, и выдала:
        - Мы с Мишей вчера учебник читали. Там что-то было… ну вроде как… м-м-м… Ну типа фамильяр заполняет собой недостатки хозяина, или что-то такое.
        Игла задумалась. Я тоже. Заполняет собой недостатки? Уж не про это ли «дополнительное задание»? Первой высказалсь Игла.
        - Я - убийца. Холоднокровная. Костноязычная. Что я заполняю?
        - А твой подопечный кто?
        - Буян. Варвар. Никакой культуры…
        - Никакой культуры?
        - Да. Поняла.
        - И что ты поняла?
        - Я не только убийца. Я певица. Могу научить культуре. Дуся?
        Дуся хмыкнула.
        - Да это очевидно! Мишель - очень застенчива, а я - её полная противоположность! Мы с ней, как близнецы[9 - Отсылка на распространенное мнение - то, что у близнецов абсолютно разный характер.]!
        Игла посмотрела на меня. Я тяжело вздохнул.
        - А черт его знает. Он все выполняет идеально. Но… он не общается с людьми. Поэтому и хочу его свести с Мишель.
        - Почему не с другой?
        - К другой нужно найти подход, а к Мишель у нас ровная дорога в лице Дусеньки.
        - Да-да!
        - Логично.
        После этого мы разошлись, примерно зная, что делать.
        Итак, наш план прост и сложен - свести Степа и Мишель вместе. Это убъет сразу двух зайцев. Степ начнет думать не только о себе и своем расписании, и превратится в нормального человека. И возможно, я получу какую-то прибавку за доп-задание. Да даже если нет, все равно не гоже оставлять такого идиота в виде биоробота. Примерно то же самое можно сказать и про Мишель. А вот подопечный Иглы выбивался из всей этой схемы. Но ничего, чего-нибудь придумаем.
        Последнее занятие по конструированию магии я в наглую проспал. В свое время все это я выучил, читая серый учебничек. Уверен, эта книжка до сих пор лежит на моем столе на станции. Преподаватель пытался было меня взгреть, но заметил мои руки и решил меня просто игнорировать. Нет, я понимаю, неуважение, но я для них просто зверь, фамильяр. И то, что выгляжу как человек для них роли не играет. Так какая мне разница, что они обо мне думают?
        Вечером я воссоздал свое кресло-качалку и лениво ждал, когда Степ решит заговорить снова. Угу, как же. В его расписании нет занятий с фамильяром, вот он меня и игнорировал. А начинать нести какую-нибудь чушь с пустого места мне было неловко. Ладно, хорошо. Как я успел подсмотреть в расписании, послезавтра у студентов выходной, и они будут просто шляться по замку, отдыхая от учебы. Именно на вечер этого дня у нас и заготовлен план. А ночью этого дня нужно кое-что проверить. Используя призрачные шаги, я пришел в комнату подопечного Иглы. И чуть не огреб кулаком в лицо! Я думал, он уже спит!
        - ТЫ ЕЩЕ КТО?! А, новый призрак… не лезь без спроса!
        Внешне комната разительно отличалась от комнаты Степа. Куча журналов, в одном из углов висит боксерская груша, шкаф частично поломан. А на потолке, уютно устроившись в уголке, сидит моя спутница.
        - Громила, прекрати. Это Физ.
        - Хуиз! Мелочь, он влез в мою хату, и огребет соответствующе!
        - Громила, это Физ. Он сильнее меня.
        - Че? Ща проверим!
        Мне в лицо прилетел еще один кулак, от которого я увернулся, и в пару шагов оказался там же, на потолке рядом с Иглой. Студентик снизу недовольно бурчал и начал обрабатывать грушу.
        - Я слушаю.
        - У меня есть пара идей по созданию платьев.
        - ?
        - В общем, смешать несколько навыков, авось получится создать еще один артефакт.
        - Испытывать на мне?
        - Ну, тебе я доверяю больше всех. Знаю, что не подведешь.
        - Поняла.
        Да уж, должен заметить, Игла сильно изменилась. Особенно сильно после появления Амбиции. Она стала более властной и самостоятельной. Приходится правильно выбирать слова, чтобы её задобрить. Но она верна, как никогда. Да, может прописать подзатыльник, но только если сам туплю и лезу в капкан.
        Мы с Иглой, каждый своими путями спустились в одну из кладовых. Там я и начал шаманство. Я брал кварц из песка, и превращал его в тончайшие нити. Получилось слишком ломким. Поигравшись с составом, бросил это дело, и просто взял древесные волокна. Пришлось делить их и расплетать, но под конец получилось нечто, похожее на лен. А при дополнительной чистке смог добиться, чтобы это выглядело как шелк. Магии потребовалось куча, да и не уверен, что оно так и должно работать, но у меня получилось. А дальше сплести платье и подобрать фасон было делом техники. Я просто сплетал форму на Игле, а она критиковала - где жмет, где лишняя ткань, где недостаток. Так мы привели платье в нужный формат. Зачем нам платье? Надо! Хоть и сильно потом, но подготовиться стоило. Сохранив платье для Иглы, я создал еще одно под размеры Дуси.
        Последней заготовкой была любовная записка. Писала её Дуся, стреча назначена на верхнем этаже башни Орлов. Оттуда открывается отличный вид на закат. Я просто оставил эту записку на столе, и довольный уснул.
        Догадайтесь, что сделал Степ, когда проснулся и увидел записку? Он вышел на контакт! На повышенных тонах…
        - Физаролли, почему в моей комнате посторонний предмет? Разве как фамильяр ты не должен защищать своего хозяина?
        - Да не кипишуй, Степ, все нормально. Просто одна девченка передала тебе пись…
        Не успел он договорить, как он разорвал письмо и выкинул в мусорку. Я тяжело вздохнул. Лаааадно.
        Запуск Амбиции: Гордыня
        Психологическое давление: +10%
        Физические параметры: -10%
        Я расправил плечи, и произнес:
        - Боишься?
        Степ недоуменно посмотрел на меня. О, эмоции!
        - Мне нечего бояться.
        - Тогда зачем ты разорвал записку?
        - У меня нет на это времени.
        - В выходной? Нет времени?
        - За это время я успею подготовить конспект и…
        - И в край загнать себя? Слышал такую фразу, от работы кони дохнут? Да и кстати, те задачки, что ты решаешь, можно решить быстрее…
        - Я буду учиться сам.
        - А никто и не говорил, что я буду делать задачи за тебя. Я научу тебя, как решать эти задачи влет. В вопросах мат… счетоводства я могу помочь.
        - Сделка с дьяволом?
        - Ты видишь у меня рога? Красный хвост? Вот и я не вижу. Чего тебе стоит один раз в жизни сходить и пообщаться с прелесной леди?
        - У меня есть невеста.
        Учитывая его идеальность, он еще и звиздец какой верный, это осоложняет дело… но продолжим давить.
        - И кто она?
        - Графиня Сеульская.
        - И как она тебе?
        - Никогда её не видел.
        - Ах да… ты же у нас герцог. Поди, родители подобрали выгодный брак?
        - …
        - Значит, ты у нас только по инструкциям живешь, да? Как паровозик, по рельсам ездишь, ни в право ни в лево. А сойти страшно, да?
        - Не знаю, что такое «паровозик», но считаю это оскорблением.
        - Считай что хочешь. Однако я считаю тебя трусом.
        - ЧТО?! Это же грозит объявлением дуэли! Да…
        - Ну объявишь ты мне дуэль - и что? Вспомни вчерашнюю тренировку. Вспомнил? Так вот пойми - пока что я сильнее тебя. Это проигрышный для тебя вариант. Но ты можешь исправиться, перестать быть трусом. Сходи с этой девчонкой на прогулку по балкону. Можешь даже взять конспекты и просто вместе с ней подготовить домашнее задание.
        - Почему я должен тебя слушать?
        - А почему ты НЕ должен меня слушать?
        Он замолчал, выискивая аргументы. После чего достал свой журнал, и что-то там записал. Я щелчком растворил кресло, и молча последовал за ним, когда он вышел из комнаты.
        Вообще, брать Степа «на слабо» не планировалось, но в принципе нужной цели мы вроде достигли. Теперь главное не налажать дальше.
        Учебный день шел примерно так же, как и вчера. Два часа в аудитории, переход в следующую, два часа там. В целом, ничего нового и необычного. Более того, новости обо мне уже разлетелись среди преподавательского состава, поэтому меня не трогали, если я сильно не наглел. Ну то есть мог спокойно дремать на занятиях, что мне и нужно было. Управление руками с урезанными навыкам забирает кучу сил…
        День кончился, и так как на завтра занятий не было, Степ решил заниматься самостоятельно. И первы делом у него была тренировка с фамильяром. Нам повезло тем, что туда же направлялся тот громила, который призвал Иглу. Вон она, кстати, по потолку лезет. Я немного толкнул Степа под ребра.
        - Слышь, хозяин, а спорим, ты вон того громилу не победишь даже с моей помощью?
        Ноль эмоций. Ну да, коне…
        - Дохельбехер, сразимся?
        Чавось? Я очумело смотрел, как Степ совершенно спокойно и уверенно смотрел на эту гору мыщц. Не понял. Громила ухмыльнулся.
        - В этот раз я возьму реванш! Мой мелкая надерет тебе зад!
        - Посмотрим.
        А. А-а-а, так вот оно что, они уже давно тренируются. В прочем, не удивительно, этот громила, насколько я понял, идеальный партнер для тренировок. Спустя секунду мне на плечи приземлилась Игла.
        - Что делать?
        - Угу, и как быть. Слушай, а мы с тобой никогда в серьез не бились. Ну, в смысле друг против друга. Как на счет попробовать?
        - Против. Не буду вредить мужу.
        - Раньше ты называла меня альфой…
        - Я человек. Не зверь. Нужно учиться.
        Неожиданно. Но пусть так, может, и правда изменится. Хотя её манера речи уже часть её шарма.
        - И все же, как на счет битвы? Но не ранений, а, допустим, с целью обезоружить?
        - … Принимаю.
        С разрешения местного смотрителя арены мы разошлись на разные углы, и приготовились к бою. Его начало возвестил гонг…
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Дохельбехер и Хайски сорвались с места, поднимая свое оружие. У Дохельбехера - кастеты, а Хайски предпочел воспользоваться своей верной шпагой. Однако не успели они пройти и пары шагов, как в середине арены закружился песок, и раздались звуки столкновения стали о сталь. С трудом они смогли заметить две фигуры, сражающиеся друг с другом. Физ как заведенный вращал свой одноручный меч, а вокруг него постоянно возникали и пропадали туманные очертания фигуры Иглы. Однако сражались они не с остервенением, а будто проверяли друг друга на прочность. Оставив студентов друг против друга. Дохельбехер хмыкнул.
        - Ну, значит мелкая надерет зад твоему задохлику, а потом тебе!
        Одновременно с этим монструозный кулак с кастетом дернулся в сторону головы Хайски.
        - Физаролли, защищать!
        Звон - и громила отшатывается назад. Стоящий перед ним Физаролли фыркает, и еле успевает отразить выпад Иглы. Дохельбехер хмыкает.
        - Мелкая, ко мне!
        Сила контракта буквально отрывает Иглу от попыток атаковать, и заставляет встать рядом с хозяином. Недовольный скрип зубов выдает её настроение. Дохельбехер же продолжает:
        - Работаем по схеме!
        Сам громила шагнул вперед, и вновь попытался ударить кастетом, на сей раз Физа. Физ смог отразить выпад, но Игла, сидевшая на плече, буквально прошла по скрещенному оружию, и прыгнула на Хайски.
        - Физаролли, защищать!
        Сила контракта дернула Физа назад, а удар от Дохельбехера ускорил его движение. Не успевает Физ понять, где он и что делать, как звучит новая команда:
        - Физаролли - Удар Тысячи Порезов!
        Резкий рывок вперед и высокая перегрузка добивают попытки Физа соорентироваться, но это и не нужно - Дохельбехер достаточно крупная цель. Игла, не сумев достать Хайски, вернулась на плечо громилы. И они вдвоем спокойно отражали выпады дизориентированного Физа, а под конец громила поймал Физа и отбросил в сторону, как куклу. Спустя секунду кастет и шпага сталкиваются. Темная тень буквально стекает с руки Дохельбехера, и выбивает шпагу, а хозяин этой шпаги отлетает на пару шагов. Из стены поблизости звучит голос Физа.
        - Твою же мать, Степ, может как студент ты и идеален, но как стратег ты говно…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я попытался выбраться из стены, да вот только она довольно крепко меня держала. И геокинез не работает, не знаю, почему. Зарраза. Аэромантия? Нет. Гидрокинез? Тоже нет. Призрачный шаг? И его блокирует? Да что это за стена?!
        Пока яизобретал способ выбраться, ко мне подошла Игла, и попыталась дернуть за ногу. Меня даже не сдвинуло с места. Она обернулась.
        - Громила. Достань.
        - Мелочь, ты ваще охамела! Я тебе что, раб? Сам вылезет!
        - Не может. Достань.
        - Ой, да ладно, еще канючить начнешь.
        Мощная рука схватила меня за ногу и резко дернула. В этот раз я вылетел из хватки стены, и слава всем Сильным, оказался крайне живуч. Перелом бы заработал, как нефиг делать. Пока Игла приводила меня в порядок семейными навыками (ей перепали от титула Жены), громила направился к посрамленному Степу.
        - Ну что, видел? Я твоего задохлика ушатал, как нефиг делать! Все, Степчик, все! Моя взяла!
        - …
        - Молчишь? Всегда, когда что-то не нравится, ты молчишь! Ну ничего, в следующий раз ставки поставим, чтобы у тебя был повод биться серьезно! Мелочь, ты закончила?
        - Да. Удачи, Физ.
        Она встала, и довольно степенно встала около громилы. Мда, как боевая единица они - ужас. Хотя часть трюков мы с Иглой так же проворачивали. Но я все же не такая машина разрушения, как этот Дохрен… Дохель… Дохельбехер. Понапридумывают фамилий…
        Когда громила ушел, Степ поднял свою шпагу, убрал её в ножны, и повернулся ко мне.
        - Ты слишком слабый.
        Это он сейчас на меня быканул, или мне показалось?
        - Угу. Обоснуй.
        - Ты не смог защитить меня от этой… мелкой вертихвостки!
        - Я напомню, что я - её муж. По крайней мере, по мнению Глаза Бога. Че ты там говорил о поводах вызова на дуэль? Оскорбление дамы сердца там же есть?
        - Тем не менее, ты слишком слаб!
        - Хочешь проверить?
        - Мне хватило проверок! Я никогда не проигрывал Дохельбехеру до этого дня! А ты все испортил!
        - Ты еще разревись тут. Истерику устроил…
        - Да как ты смеешь так говорить?! Я твой патрон!
        - А я твоя винтовка, ага, конечно[10 - Игра слов. «Патрон» имеет смысл как «покровитель», так и «боеприпас»]. Думать пробовал?
        - Ты невыносим.
        Вот смотрю я на него, и думаю. Вот у нас есть Кассандра, будущая Императрица Тьмы, и так далее по тексту. Нормальный адекватный человек с мозгами. А этот - всего лишь герцог, а уже ведет себя хуже Каси! Закатывает абсолютно женские истерики. Я видел - у нас несколько безумиц обожает скандалы и истерики, так на некоторых базах вой не прекращается.
        Я кое-как поднялся и пошел за Степом, прихрамывая на правую ногу. Зарраза, не сломал, но все-таки помял… Регенерация еще долго будет заживлять.
        Вторым пунктом оказалась библиотека. Пока Степ абсолютно механически снимал книги с полок и складывал их на столе, я почитывал названия книг. «Примитивная ботаника лиц с альтернативным направлением ума». Или вот, «Научная работа профессора Хофельбехе о влиянии бритья подмышек на скорость сотворения жестовых заклинаний». О, «Чих как пусковое слово боевого заклинания класса „Армагедон“». Может тут есть и… Да. «Книга Теней», за авторством кучи покровителей. Я снял её с полки, и открыл на одной из страниц. Все такой же плавающий текст. Ну ничего, я знаю, как с этим бороться.
        С учебником в руках я уселся напротив чего-то пишущего Степа, и углубился в чтение. Я примерно помню, где остановился, и занялся самообразованием. Вот чем шикарен этот учебник - он знает, что знаешь ты, и не сует информацию лишний раз. А ведь раньше меня это бесило, хех.
        - Физаролли?
        Я недоуменно поднял взгляд на Степа. Он в полном шоке смотрел на меня.
        - Чего тебе, Степ?
        - Зачем тебе… Это?
        - Читаю.
        - Но это же одна из проклятых книг! Тот, кто начнет её читать, сойдет с ума!
        - Не замечал подо… МУ-ХА-ХА-ХА!!!
        С совершенно идеальным криком Степ упал вместе со стулом на пол. А я согнулся от смеха. Какой неженка, немного поржал - уже на пол падает! Степ быстро вскочил, и наставил на меня какую-то магическую стигму. Однако, когда я просмеялся, то даже не рыпнулся.
        - Ну че ты там стоишь, Степ?
        - Ты… Говоришь?
        - Нет, блин, курлыкаю!
        - Но… Все, кто подвергались проклятью книги, не могли говорить - они только кричали… или смеялись.
        - Могу и поорать.
        - Нет! Здесь библиотека, мы и так тут нашумели.
        После этих слов он вновь сел за свои конспекты, а я углубился в чтение. В основном учебник превратился в бестиарий - он рассказывал мне о разных существах, которых можно вытащить при помощи спиритуализма. Хм, Жнец… Выглядит красиво. Жаль, у него привязка к Скелту, часто призывать не смогу. А что там по привязке к Маднесс? Хм… Иллюзорный двойник, как один из высших. Может принять внешний облик любого существа, и даже копировать некоторые способности. Ниже уровнем духовные шуты, ну и бесята. Хм… А у каждого еще и имена есть. Вон, например, Марбас[11 - Такое же имя имеет и 5-й демон Гоэтии. Совпадение?]. Много чего может. Но лучше двойника звать - сильнее как дух.
        Одновременно с моим решением я услышал хлопок закрываемой книги. Степ встал из-за стола, и со скоростью автоматического библиотекаря расставил книги на свои места. Я же аккуратно вернул учебник на место. Ну а после Степ закрылся в своей комнатушке и что-то строчил в бесчисленных тетрадках. Я в наглую качался посреди комнаты на кресле-качалке, и, судя по нахмуренным бровям и редким косым взглядам в мою сторону, нервировал Степа.
        Я несколько задремал, и упустил момент, когда Степ направил на меня какой-то магический круг.
        На вас наложен эффект: Облик Жабы.
        Описание: Ну… ты жаба. Зеленая, в пупырышек. Чисто из жалости поменяла вкусовую карту, теперь мухи на вкус как конфетки.
        Длительность: [данные запрещены]
        - Кваааа?
        Чегооо? Мир заметно уменьшился, и как-то… поменялся. Стоп, жаба… Ах ты сука!!! Я кое-как смог сфокусировать взгляд на Степе. Он с довольной миной продолжал строчить что-то в тетрадях. Ну ладно, падла. У меня есть владение воздухом, и я очень хочу отомстить. Эфирный шаг!
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Вечер медленно вступал в силу. Золотое закатное солнце уже почти коснулость своим краем горизонта. В замке студенты и преподаватели придаются мирным и тихим удовольствиям - кружечка чая и задумчивый взгляд в окно или в камин, а кто почитывает интересную книгу, кто-то вместе с друзьями разложил карты… И вдруг в главном коридоре раздается басовитый, напевный голос.
        - ДО-РЕ-МИ-ФА-СОЛЬ-ЛЯ-СИ-ДО-РЕ,
        МЫ СИДЕЛИ СО СТЕПОМ ВО ДВОРЕ,
        ЕЛИ МЫ СОЛЯНКУ И ФАСОЛЬ,
        ДО-РЕ-МИ-ФА-СОЛЬ-ЛЯ-СИ БЕМОЛЬ![12 - Оригинал: Песня о семи нотах, слова Б.Купин, музыка Б.Бурда. Откуда Физ её знает? От Иглы наслушался.]
        Голос пробился сквозь двери и коридоры, заставив даже самых глухих вздрогнуть и засомневаться в собственной адекватности. А голос продолжал петь один и тот же куплет, явно не собираясь останавливаться. Вскоре в главном зале появилось несколько преподавателей и дежурных, которые увидели в центре зала… зеленую жабу. Жаба просто сидела на месте и лениво осматривалась, а голос все продолжал звучать. Вскоре появилась преподавательница проклятий - старая ведьма, не терпящая шум.
        - У-у-у, проклятущий! Язык вырву, котелок им протру, да белкам отдам… Слышь, охальник! Прекращай срамные песни орать!
        К ней обратился молодой преподаватель магических существ.
        - Леди Хатс, но это же редкий экземплер, поющая жаба! Как так с ней можно!
        - Как ты был, Ранги, слепым на заклятья, так и остался! Человек энто заколдованный! Да заклятье хорошее, лишь пара студентов такое наложить может. А теперь подумай, Ранги, голова твоя соломенная, у какого одаренного студента мог появиться кто-то знакомый с такими странностями?
        - М… Степ Хайски, у него появился очень необычный фамильяр.
        - Ага. Слышь, охальник, ты фамильяр Хайски?
        Жаба лениво развернулась, но что-то заметив в ведьме, прекратила пение, и даже как-то подобралась. После чего кивнула.
        - Ага! И за что он тебя в жабу обратил?
        В воздухе сами собой появились буквы, которые асспирант Ранги начал озвучивать, чтобы всем интересующимся (уже человек семьдесят) было слышно.
        - Я скромный сирота, тепла материнского не знаю. После множества кровавых битв смилостивились боги, и отправили фамильяром к Степу. Обрадовался я, служил ему верно, в библиотеке не шумел, задание выполнять не мешал. Лишь в креслице качался, без скрипа. Так стоило глаза прикрыть, как он меня в жабу и превратил! А я натура творческая, вот и устроил концерт.
        Ведьма хмыкнула.
        - Вижу, касатик, не врешь ты, но и умалчиваешь что-то… Но не соврал нигде. Так уж и быть, расколдую.
        Взмахнула ведьма рукой - и предстал перед всеми мужчина со стальынми руками. Поклонился он перед ведьмой.
        - Благодарю! Сам бы никогда из ловушки не выбрался.
        - Да полно. Больше концерты не устраивай, а сразу ко мне беги. В башне алхимии я живу. Прощевай, касатик.
        Сказав это, ведьма развернулась, и ушла. Вслед за ней и большая часть людей разошлась, обсуждая произошедшее.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Моя маленькая месть удалась. Ведьма, правда, могла меня расскусить, на то она до двадцатого уровня доросла, но я смог вывернуться. Смысл тут не в тот, что фамильяр у Степа своевольный, а значит как хозяин он некудышный. Нет, тут все хитрее - слухи пойдут, что Степ взбалмошный, возможно мстительный. Через пару дней слухи обрастут подробностями, и выльются на Степа таким ушатом! А ибо нефиг меня во всякую нечисть превращать! Хм. А жабы нечисть потому, что не чистые? Никогда не думал…
        Так вот. Я вернулся в комнату, с спокойным видом распахнув дверь и усевшись в свое кресло. Степ был очень недоволен, и попытался избавиться от меня тем же методом. Ха! Искажающая Аура, вперед. Возникший вокруг меня пузырек из нестабильной магии, или как она тут называется, полностью исказил смысл заклинания. Как… Ну, если бы лист бумаги попал в шредер. Что-то прошелестело по левой стороне головы, но это лучше, чем полное превращение в жабу. Степ скрипнул зубами.
        - Чьи-то фокусы не работают, да?
        Он просто отвернулся, не пожелав ответить на мой вопрос.
        Следующее утро началось так же рано, как и предыдущее. И ведь это выходной! Не спится ему… Но работал Степ как-то медленее. Я бы даже сказал, на «холостых». Я сидел в кресле, обдумывая ситуацию, как вдруг кресло качнулось назад чуть больше, чем должно. Я поднял голову, встречая взгляд малахитовых глаз.
        - С добрым утром.
        - Угу. Смена имиджа?
        - Что?
        - Левый висок. Синие волосы.
        Что? Я провел рукой по волосам, но ничего не почувствовал. Игла любезно протянула мне небольшое зеркало. А ну ка… Четко горизонтально, начиная от виска и заканчивая затылком шла синяя полоса, как будто кто-то из краскопульта мне в лицо стрелял, но на миллиметр промазал. Я выдрал один волос и внимательного его осмотрел. Поскреб. Реально синий. Как будто это его естественный цвет. Я тяжело вздохнул.
        - Мда…
        - Красиво.
        - Что?
        - Переливается. Лазурит.
        Ну… раз ей нравится, значит, не все так плохо. Хотя я все еще надеюсь, что отрастет и вернется в свой нормальный цвет. Уверен, что исправить это нельзя - искаженные навыки они такие. Пока я думал над этим, Степ захлопнул книгу и убрал её в сумку. И вдруг вышел на контакт.
        - И что это хвостатое недоразумение делает в моей комнате?
        Интересно, до него реально слова не доходят, или его именно мордой об камни постучать надо? Игла, кстати, полностью проигнорировала это заявление. Ну да. Она - Игла, а не «хвостатое недоразумение». В её логике тоже есть плюсы. Но Степ почему-то не хочет замечать подобных прелестей.
        - Повторяю, что враг делает в моей комнате?
        Я тяжело вздохнул.
        - Врагов здесь нет. Но ты очень хочешь их завести.
        - Да…
        В этот момент в дверь постучали. Причем не аккуратно, а явно тараном. Дверь не выдержала подобного насилия, и открылась уже на втором ударе. В нее, согнувшись, смотрел Дохельбехер.
        - Мелкая! Ты гд… А, вот ты где! Да че ты нашла в этом задохлике?
        - Мое дело.
        - Пф, ладно. Кстати, слышь, Степ, тут пара пацанов быкануть решили на наш факультет. Ну я их на стрелку и вызвал. Я знаю, что ты в драку не полезешь, задохлик, гы! А вот твоего задохлика я возьму, ты же не против?
        Степ внимательно посмотрел на него, и вдруг хмыкнул.
        - Забирай. Так даже лучше.
        - Пасибочки, потом сочтемся.
        - Забудь…
        Вы временно переподчинены Гансу Дохельбехеру, Громиле 7 ур.
        Длительность: 12 часов.
        Окей. Я развеял кресло, и вышел из комнаты. Игла мгновенно обоснавалась на моих плечах. Громила хмыкнул.
        - А на моих она не катается… все по потолку елозит.
        - Как есть, ничего не могу поделать. Да и не собираюсь.
        Ганс вел себя значительно более раскованно, чем Степ. Мог пошутить, мог просто поговорить. Умным его назвать сложно, но сообразительный - это точно. Вот только… грубоват он как-то. Даже по моим меркам. Хотя говорит вроде нормально, без мата. Но движения, жесты… Неважно.
        Мы пришли к арене, где еще вчера нас со Степом победили. Однако сейчас на другой стороне арены стояло двое парней, а рядом с ними - какая-то большая змея, и крокодил. Звери, значит… Парни заржали, увидев нас.
        - А мы поглядим, ты на драку привел сопляка без фамильяра! Что, на вашем факультете больше никого нет?
        - Это два фамильяра.
        - А хозяин второго струсил, да?
        - Завались. Начали.
        С этими словами в парней полетел шар из пламени, но быстро был погашен. На нас бросились змея и крокодил, но их разметала Игла. Один из парней набросился на громилу, и они обменивались ударами, а второй набросился на меня. Он махал своей зубочисткой, которую и рапирой-то и не назовешь, и при этом махал так скверно, но мне и меч был не нужен, чтобы защищаться. Однако удары держал неплохо, видимо, очень живучий.
        Драка длилась недолго, и мы теснили ребят. Они не сдавались, и иногда все же отбивались и наступали. Ладно, все равно хотел кое-что проверить. Активировать облик Харуд-Мортена!
        Ошибка! Необходима вторая голова на плечах.
        Черт…
        - Игла!
        После очередного удара крокодил врезался в стену и затих. Игла же появилась у меня на плечах.
        Условие выполнено. Запускаю…
        Неприятные ощущения. Как будто мое тело заменили на какое-то другое. Но работать им все еще можно. Достать меч, призвать Двойника в форме Жнеца, нагнать жути другими способностями… Да, хочу выпендриться, опять. Ничему меня жезнь не учит.
        - Стиль Меча Хаоса, Удар Жнеца.
        Завожу меч назад. Фигура с косой за моей спиной повторяет движение, замахиваясь косой. Активирую Хаотичное лезвие. И взмах с тихим «хато». Кислотно-изумрудная дуга устремляется вперед, с свистом пронзая воздух. Эти двое смогли уклониться, и поэтому серп пришелся в стену. От удара в камне осталась прекрасно заметная расщелина, ушедшая вглупь минимум на пару сантиметров. А оно раньше так не делало…
        Создано новое знание - Удар Жнеца. Последовательность эффектов записана. Минимальный уровеь для освоения: 50 ур. Меч хаоса. Тебе, как создателю, уже можно пользоваться. Эффект, добавленный Маднесс: серп имеет фиксированный тип «Энергия», имеет зеленый цвет, как и все сопровождающие атаку эффекты.
        Энергия? Я думал, что это плазма. Но видимо, ошибся. Ладно, пока активен Меч…
        - Хато!
        Взмахиваю мечом, посылая вперед кольцо из серого тумана. Крокодил довольно ловко подпрыгивает, пропуская удар под собой. Кольцо врезается в землю, и мгновенно замораживает её. Крокодил приземлился сверху, и не смог удержаться на лапах. Ха… А смогу ли я писать таким навыком?
        - Игла, поделись какой-нибудь иголкой!
        В руке тут же появляется толстая стальная игла. А теперь поехали…
        - Хато!
        Я вырисовываю иглой в воздухе красивый вензель. И именно в такой форме вперед устремляется серый туман. Забавно. Особенно красиво эти надписи смотрятся, когда высечены в земле или стенах. А ведь так можно и создать кое-что…
        - Стиль Стальной Иглы - Смертоносные Письмена!
        Отказано. Ваш навык владения оружием «Игла» недостаточно высок для создания нового стиля.
        Отказано. Данного стиля не существует, вы не можете создать в нем знание.
        Довыступался. Ну ладно, так помахаю. Все равно ощущения, как у дерижера. Взмах, вензель, слово… Все это выливается на поле боя, заставляя этих троих… Троих? А где змеюка? А вон тот обоженный скелетик это… Прости, змейка, тупанул.
        Наконец, до тех двоих идиотов дошло, что они несколько в меньшенстве, и они подняли лапки.
        - Все-все! Признаем, зря быканули!
        Дохельбер, размяв кулак, ухмыльнулся и просто вышел из зала. Мы с Иглой так же ушли за ним. Стоило нам более-менее расслабиться, как неприятное ощущение от нового тела пропали. Система подтвердила отключение облика. Я со вздохом почесал Иглу за ухом. Дохельбехер хмыкнул.
        - Так ты мне напиздел, что задохлик?
        - Нет. Я дейсвтительно все еще слабый.
        - Пф, ладно. Ты свободен, можешь бежать к своему хозяину… недохлый. Мелкая, ты со мной.
        Игла напоследок совершенно по кошачьи боднула меня в висок, и исчезла с моих плеч. Они в двоем с громилой быстро скрылись за поворотом.
        Временное переподчинение прекращено.
        Ага. Хорошо. Замечательно. Но я, блин, где? Хм. Ну, в этот коридор мы пришли из вон той большой дубовой двери. Туда же указывает компас на хозяина. А может, забить? А погнали! Эфирный шаг, и рывок!
        Оказалось, это было неплохое решение. Да, я несколько раз напугал студентов, и один раз преподавателя, но они к призракам привычные. Разве что их призраки не свистят в полете, как реактивный двигатель… Но Степа я нашел быстро. Более того, он с радостью встретил меня! Ага! Стоило мне явиться, как в голову прилетела книжка, с фразой:
        - ЗАЧЕМ ТАК ШУМЕТЬ?!
        От карающего корешка общего справочника по магическим животным я увернуться не смог. А вот вернуть отправителю и оставить ему точно такой же оттиск названия на лбу - смог.
        - А как я без карты в вашем замке ориентироваться буду?!
        - Не мои проблемы! Затихни!
        Ну, против приказа не попрешь. Я уселся в свое кресло (уже из вредности его не убираю), и мерно покачиваясь, начал систематизировать знания.
        Итак. У нас есть куча индивидуумов со своими проблемами. Кто-то слишком идеальный, кто-то груб как наждак с крупным зерном. Это скорее всего и есть наше дополнительное задание - преодалеть эту проблему. Но при этом событие общее, и в нем принимают участие как светлые, так и темные. Но почему ведьме сказали, что «странный фамильяр» появился только у Степа? Хотя, какая там фраза была? Не помню… Окей. Но я точно видел пару ребят в сияющих доспехах в местной столовой. Значит, светленькие тут есть. Но где наши? Учитывая, что это первое событие, где мы можем участвовать, наших здесь должна быть просто прорва! Но их нет… Видимо, был жестокий отсев, или нас распределили по нескольким школам. Связи с базой нет, так что сказать точно невозможно.
        Мерный скрип пера усыплял. Но я прекрасно помню, что будет, если я потеряю бдительность. Хм. Есть идея. Я же сделал фамильяра для Каси? Почему бы и себе такого не сделать? Я незаметно повторил все дейсвия, на что получил ответ:
        Вы - фамильяр, и не можете иметь своего фамильяра!
        Окей, тогда обзову его охранный дух!
        Анализ… Выполнен. Создание охранного духа разрешено, но с ограничением времени существования.
        Спустя секунду на плече возникла небольшая птичка, заметно потрескивающая в воздухе. Вообще, она состоит из электричесва, но потрескивает, как будто костер. Так и обзову - Костерка. Приказ - охранять меня, при попытках заколдовать меня выставлять щит и будить меня.
        Я пожалел о своем решении примерно через полчаса. Мое похрапывание выбесило Степа, и он попытался меня заколдовать. Птичка отработала, как положена - отразила заклинание, и попыталась разбудить меня. Молнией. Проснулся качественно, причем не только я, а и соседи. Ну и в потолке теперь вмятина от моего черепа, который, кстати, болит… Так, Костерку нафиг, лучше из воздуха певчую себе сделаю… Я, потирая пострадавшую макушку, начал причитать:
        - Степ, ну ерш тебя дери, лежит себе фамильяр, никого не трогает, никому не мешает, само миролюбие, зачем было очередную гадость делать? Вон, глянь, че получилось.
        Я указал на место, куда отрикошетило заклинание Степа. Там из стены торчала морда жабы, будто ставшая частью дерева. Так она еще и двигалась, открывая свой деревянный рот. Нет, я не понимаю, стены арены, они, значит, делают полностью антимагическим, а стены общаги - пожалста, корежьте как хотите!
        Степ взглянул на жабу и щелчком пальцев развеял её. Точнее, снял заклятье, фигура перестала двигаться, но осталась. Я хмыкнул.
        - Опять жабий сглаз?
        - Проклятье обращения, неучь.
        - Не обязан знать.
        Степ фыркнул, и довольно быстро вышел из комнаты. Я встал и пошел за ним. Не, летать как призра прикольно, но уж больно утомительно. Ножками похожу. А вот куда топает Степ? Стоп… Выходной, вечереет… А! Понял. К счастью, тут все подготовленно.
        Степ, как и ожидалось, без раздумий пошел на вершину башни, где и был балкон. Также предсказуемо, что он взял с собой пару тетрадей и писчие пренадлежности. Идеальный студент. Дурак, правда, но у каждого свои недостатки. На балконе, любуясь закатом, стояла девушка в белом платье. Мишель (ну точнее, Дуся, но Степу не слова!) обернулась, и скромно улыбнулась. Свет забавно отражался в тонких, изящных очках, и частично скрывал глаза. Как я не пытался, сделать реалистичные карие глаза, как у Мишель у меня не получилось, так что иллюзию смогут раскусить быстро. Если увидят. А так - шансы есть. Мишель поклонилась.
        - Р-рада видеть вас, Степ. Спасибо, что ответили на мое письмо.
        Недоигрывает. Мишель более зажатая. Хотя учитывая буйную энергию Дуси, она даже хорошо справляется. Степ внимательно осмотрел её…
        - И зачем этот маскарад?
        Че, провал? Да как так-то, все же хорошо подготовленно! Однако Степ продолжил:
        - Ты же знаешь, что на территории академии нужно быть в форме. Не стоит идти на нарушения.
        - А? Ну… Просто…
        - Можешь не говорить. Я знаю, что тебе сложно. Итак, зачем звала?
        Дуся выдохнула, и собралась с мыслями. Видимо, испуг о провале сбил её с мысли.
        - Я хочу, чтобы ты мне помогал с учебой. Мне далеко до отличницы, но я хочу наверстать это.
        - Раньше тебя это не интересовало. Странно как-то.
        - Я… боясь признаться. Ну а мой фамильяр подсказала мне способ. Разделение сознания.
        Специально вычитывал про психологические заклинания, когда Степ дрых. Такое там было, и мы решили воссоздать условия. Степ отреагировал ожидаемо.
        - Что? Это же опасно, и не рекомендуется преподавателями!
        - Знаю. Но теперь я могу сделать так.
        Мишель подошла и буквально двумя пальчиками провела по щеке Степа, смотря ему в глаза. Он отшатнулся.
        - Т-ты что творишь?!
        - Да так. Но я ошиблась в заклинании. Я не помню ничего, что происходит у другого сознания. Мы как будто меняемся местами. Если все же решишь мне помогать… Прошу тебя, не упоминай при «ней» этой сделки. «Она» не поймет.
        - Она?
        - Вторая личность. Та Мишель, которую ты знаешь.
        Не, согласен, это скатывается в какую-то мыльную оперу, что любили смотреть преподаватели на крейсере… Но в целом, задачу выпоняет. Дуся, то есть Мишель продолжила.
        - Знаешь, Степ… Давай так встречаться каждый вечер.
        - Зачем?
        - А чем плохо? Здесь, красиво, не так ли?
        «Пладин, прекрати эту мылодраму, я сйчас расплачусь!». Госпожа, бухать меньше надо, или хотя бы закусывать. «Че?! Да я… Кто у меня покартельные молнии спер?! У-у-у, найду, забдаю…». Бухой бог - горе у паствы, блин. Но она частично права - у Степа явно закипают мозги.
        - Мишель, я понимаю, что ты под действием заклинания, но давай… Не торопить события?
        - Хорошо. Захочешь со мной поговорить, оставь… М-м-м… крестик чернилами на левой руке «той» Мишель. И тем же вечером я приду сюда. Договорились?
        - Допустим. Помочь тебе с обучением… Преподаватели говорили, что мы должны помогать друг другу. Я помогу.
        - Спасибочки!
        Дуся все-таки не сдержалась, и порывисто обняла Степа. Но потом вспомнила, что у нее другая роль, и резко отшатнулась. Хотя со стороны это неплохо вписывается в роль «скромной девочки»…
        - Ой! В смысле… Спасибо большое!
        - Ага. Ты принесла домашнее задание?
        Это было предусмотренно Иглой. Она вообще умная, видно, что сестра Разум. Поэтому на лавочке недалеко лежал небольшой рюкзачок, где были все нужные предметы.
        Я любопытно смотрел, как Степ объясняет Дусе теорию магии. В которой Дуся не в зуб ногой. Ох она и намучилась. Кода Степ устал, и попращавшись ушел, Дуся просто упала на стол и застонала.
        - Шееееф, ты садюга! Я устала! Нахрена мне знать про синергию энергетических потоков в регионе столицы какого-то там королевства?!
        - Все равно ты молодец. Вроде план идет неплохо.
        - Шеф. Я ходить не могу. Донеси меня до комнаты, а?
        - Чего я слышу? Значит, твои игры тебя е выматывают, а как посидеть на попе ровно и выслушать молодого человека, так все?
        - Шеееф… Ну позязя!
        Я поднял Дусю и понес её на руках. А она тяжелее, чем Игла… В прочем, для меня это не так важно. Я по наводке Дуси (она бысрее меня научилась ориентироваться в замке) принес её в нужную комнату. Дверь открылась без проблем. Я думал, на них замки висят. На одной из кроватей беспробудно спала настоящая Мишель. Для надежности Игла своим любимым оружием ввела ей немного снотворного, так что даже если громыхать, не проснется. Я уложил Дусю рядом с Мишель.
        - Шеееф, а теперь раздень!
        - Ага, щаз! Сама разберешься.
        - Ну шееееф! Злюкаааа!
        Я развернулся и вышел из комнаты. Не, ну это уже наглость. Я знаю, что Дуся не предлагала ничего такого, ей просто реально лень раздеваться. Но нефиг. Нафига мне ленивый ксеноморф?
        В течении оставшегося вечера я наблюдал за реакцией Степа. И должен сказать, эффект проявился. Он продолжал записывать что-то в тетрадях, но в какие-то моменты будто отвлекался, и задумчиво смотрел в окно. По сути, я добился своей цели. Он отвечает на мои слова, и уже не так идеально делает задания. По сути, мое вмешательство уже и не нужно, но лучше дожать. Чтобы точно…
        - ВНИМАНИЕ ВСЕМ СТУДЕНТАМ!!!
        Чей-то голос, доносившийся сверху, чуть не вдавил меня в пол ударной волной. Да кто так делает? Уши мои уши…
        - ПОВТОРЯЮ, ВНИМАНИЕ ВСЕМ СТУДЕНТАМ! ЧЕРЕЗ ДВЕ НЕДЕЛИ ОБЪЯВЛЯЕТСЯ ТУРНИР ТРОЕБОРСТВА! ЗАПИСЫВАЙТЕСЬ ЗАРАНЕЕ!
        Гении, блин… Орать в микрофон или что там у них за пару минут до отбоя. Люди теперь же не уснут! О, а вот и отбой… Беру свои слова назад. Он вырубился.
        Глава 15. Развитие события
        Утро, обычный утренний ритуал, и Степ вновь топает на занятия. Я следую за ним, стараясь не выделяться. Учитывая количество разномастных фамильяров, то это дело элементарное. Наконец, мы подошли к нужной аудитории, и зашли внутрь. И в этот раз Степ изменяет своей идеальности, и садится не на первую парту, а на третью слева, к Мишель. Чем вызвал у девушки недоумение и панику. Ничего, Степ мальчик умный…
        - Привет. Я пришел по твоей просьбе.
        Идиот… Надо чинить ситуацию, пока не поздно! А то вон, сидящая рядом Дуся уже нервно чешет себе щеку. Я выгляннул из-за спины Степа с самой дружелюбной улыбкой, что только мог сделать. Дуся прыснула, и стараясь не ржать, уткнулась в стол.
        - Привет-привет, Мишель! Ты его не слушай, ему иногда мерешится всякое. Он заметил, что у тебя проблемы с учебой, и пришел помочь! Вооот!
        - А… ну… спасибо… прошу, сир…
        Степ сурово посмотрел на меня, но спокойно сел рядом с Мишель. Я в наглую подсел к Дусе. Ну а когда в аудиторию зашел Ганс, то и Игла оказалась на моих плечах. По сути, команда в сборе. На мое удивление, разговор начала Игла.
        - Турнир. Проблема.
        Я кивнул.
        - Согласен, та еще проблема. Знать бы, как оно будет происходить, может, сможем что-нибудь реализовать…
        - Драка. Больше не знаю.
        - Ну, тут нам достаточно победить.
        - Легко сказать.
        - Дусь, а ты что скажешь?
        Миловидный (на данный момент) ксеморф задумчиво терла нос. Ну да, вчера ей довольно много таскать очки, а они по её хитину сползали. Не забываем, у нее не кожа, а хитин под цвет кожи, а стыки хорошо спрятаны.
        - Знаете, а я не в курсе. Миша спала, да так сладко…
        Я тяжело вздохнул. Мда, задачка. Нужно узнать про этот турнир. Судя по такому короткому объявлению, это довольно частое мероприятие, и почти каждый должен о нем знать. Значит, начнем опрос на перерыве. А до этого момента я могу лениво восседать за партой, и делать вид, что мне в принципе интересно строение магической жабы. Вот только… Меня что-то смущало. Как будто кто-то недовольно сомтрит в нашу сторону, но не прямо на меня.
        - Пс, Игла?
        - ?
        - На нас кто-нибудь недовольно смотрит?
        - … не могу понять.
        - Это как?
        - Смотрят не на меня. Нет угрозы. Сложно.
        - Понял тебя.
        Значит, Игла может отследить внимание только к себе, и то враждебное… Угу. Значит, придется оборачиваться. Альмы нет, чтобы использовать духов как камеры. Хотя… Нет, зрение - часть сознания. Взять часть сознания и привязать к поверхности, чтобы сделать экран, у меня не получится. Хм… А если зеркало?
        Создав из льда зеркало, я смог осмотреться, не привлекая к себе внимания. Просто зеркало появлялось только там, где мне нужно было, и всего на пару секунд, а после этого исчезало. В целом, семь недовольных сзади, и одна спереди. Кстати, вон ту рыжую, которая спереди, я часто вижу на передних рядах. Более того, она вроде как первая в журнале. И у нее самый злой взгляд. И хотя её фамильяр - змейка не внушает ужаса, да даже уважения, мне не нравится её взгляд. И смотрит она на Мишель.
        - Дусь, пригляди за своей подопечной. Вон там рыжую видишь? Явно гадость готовит.
        - Оки!
        Мда, Дуся, как всегда, безответсвенна. Ну и ладно.
        После занятия, в столовой я старался следить за той рыженькой. И не прогадал. Она очень часто, практически в открытую злобно смотрела на Мишель. Сама же подопечная Дуси не замечала направленной на нее агрессии. Не нравится мне это. Но нарисовалась проблема - Степа, из-за его исключительности, разрешили не ходить на некоторые занятия, и проставили все оценки заранее. Все потому, что он досрочно сдавал все контрольные работы. И теперь этот балбес идет в библиотеку, а я с ним! Дуся, не знаю, будет что-то или нет, но не подведи!
        /НУ ЧТО, ВЛЕЗЕМ В ГОЛОВУ ДУСЕНЬКИ?/
        - Миша, Миша! Пойдем, там столько вкусного!
        - Н-но Д-дайс, эт-то же преподават-тельский б-буфет!
        - Ой, да ладно, спорим, пролезу незамеченной?
        - Н-не надо… да и я сладкое не-не люблю!
        - Хм… Зато я люблю! Пойдем!
        - М-мы на занятие оп-паздаем!
        - У-у-у, бука!
        Ну что, было так сложно зайти за дверку, и сказать, когда повар подойдет? Обычное «постоять» на шухере, я так для Иглы стояла, когда она сахар из столовой брала. Зато теперь я знаю, что Игла - сладкоежка похлеще меня! Мешка с сахаром после её визитов как не бывало! Хотя и от нее сахаром не пахло… Ух ты, вот это тряпочка! Красивая, цветастая! Их вроде знамена звать. Вот.
        Вдруг, откуда не возьмись, перед моей Мишей возникла какая-то рыжая стерва! О, так про нее Физ что-то говорил… внимательно смотреть? Ну оки. Могу даже обнюхать!
        - Мишель! Как ты это объяснишь?!
        - И-ирма, д-добр…
        - Заткнись! С чего мой жених сел к тебе?!
        - Ж-жених?! Н-но у него нет кольца!
        - Это недолго. И тебя волновать не должно! Не лезь к моему милому Степчику, или найдешь себя в деревянном бушлате! И убери своего придурочного фамильяра! Нечего меня обнюхивать!
        - Х-хорошо… Д-дайс, х-хватит.
        Не очень-то и хотелось. Тем более, что от нее воняет. Как с таким амбре можно ходить? Или это просто мой нос такой хороший, и чует дрянь за парсек[13 - Мера длинны, примерно равна 3,2 световых года (ну или 31 триллионов километров). Для справки: расстояние до Солнца 8 световых минут.]? Да, точно, это просто я хороша!
        Я уже убирала морду от вонючей рыжихи, как из-за её вороткика появилась змея, и щелкнула меня по носу хвостом! Эй! Я тоже так умею! Где там мой хвост…
        - Д-дайс, не надо! У-уйходим!
        - Миша, я этого так не оставлю! Она меня по носу щелкнула! Да как так можно!
        - Д-дайс, не н-надо, прошу т-тебя!
        Рыжая фыркнула.
        - Видимо, твой фамильяр рвется в бой. Как на счет дуэли? Сразу после занятия?
        - Не-не-не, я не-не хочу ду-дуэль, м-мы же можем раз-зойтись мирно!
        - Я эту змеюку на штунок пущу! Миш, тебе шнурки не нужны?! Да я…
        - Твой фамильяр против твоего мнения. Дуэль. Жду тебя после занятия на арене. Не опазадай.
        - Н-но…
        - … в валенок заверну и в задницу засуну так, что из её пасти напталином нести…
        - Цыц, Стрекоза. Мы все решили. До скорой встречи!
        Миша ничего не ответила, а лишь схватила себя за плечи и будто сжалась. Ну ничего, я все разрулю! К счастью, катастрофа миновала! Нужно лишь переждать скучнейшее занятие, и будет все хорошо! Да!
        /ВЕРНЕМСЯ К ФИЗАРОЛЛИ/
        - … из-за чего использование элемента Гео имеет несколько проблем, в особенности - невозможность контролировать большое количество породы, а так же невозможность использования чистого материала в создании предметов, что ведет к…
        Я тихо шизел. Степ зачитывал отрезок из учебника. И я вообще не в курсе, с чего. В какой-то момент его монотонного бубнения я не выдержал.
        - Степ, едрить тебя шваброй! Два вопроса: что за бред ты читаешь, и нахера вслух?!
        - Физаролли, без ругательств. Ответ на первый вопрос: это не бред, а записи талантливого мага прошлого. Он жил более трех сотен лет назад, и мы должны уважать его труд. Второй вопрос: в задании сказано: «прочитати громихати», с одного из древних языков это может переводиться как «Прочитать внимательно», так и «прочитать громко». Я исполняю оба этих перевода.
        - Степ, это бред. Я сейчас все его постулаты опровергнуть могу.
        - Заткнись, варвар.
        Тьфу ты блин! Ну заткнись так заткнись. Писать-то мне никто не запрещал. Эх, и почему Система не дает мне чат…
        Недорос
        Спасибо! Давай хоть канал с Госпожой. Авось протрезвела. «Не авось, а вполне себе. Хотя тут такой коктель намечается, боюсь упустить…». Что, очередная эпопея какого-нибудь Кхорна[14 - Отсылка на Warhammer 40k. Учитывая, какой звиздец там и тут творится, можете звать Маднесс как минимум Слаанешиткой. А как максимум - самой Слаанеш.] с кем-нибудь? «О, нет. Тут один знакомый тебе ксеноморф решил устроить красивое сражение… Ой, кончилось! Ну как так-то!». Что? Э, ответь! Канал обрубила… Ксеноморф, бой… Дуся, ну еп твою…
        /ВЕРНЕМСЯ НА ПАРУ МИНУТ НАЗАД, ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Белые потерсковшиеся стены, буквально искрящиеся от переполняющей их магии. В одной из стен заметен силуэт человека, как будто он на огромной скорости влетел в стену. На трибунах чуть выше расселось несколько студентов. Это были те студенты, что слышали об объявлении дуэли. У них кончились занятия на сегодня, и они могли потратить время на подобные… удовольствия.
        На самой арене находились двое - девушка в зеленых пятнистых штанах и черной рубашке, и огромный каменный голем. Это был фамильяр одногрупника Ирмы, который сохнет по ней. А она этим бессовестно пользуется. Сами хозяйки стояли на особых трибунах, которые несоклько выделялись из стен и нависали над ареной. Ирма улыбалась. По первому взгляду, тут было все понятно. Голем одним ударом размажет наглую девку тонким слоем. А вот Мишель…
        - Д-дайс, не стоит! Ты же п-проиграешь!
        - Не проиграю. Я верю в твою веру в меня!
        Прозвучал сигнал, и битва началась. Голем, необычайно прытко для такого большого тела рванул вперед, замахиваясь рукой для одного единственного удара. Девушка внимательно наблюдает за ним. Удар… И голема отбрасывает на пол арены. Он довольно быстро перекатывается и встает, смотря на противника.
        Огромные костяные серпы. Худощавое тело, покрытое черным хитином. Три хвоста. Морда-маска, на которой сияют несколько черных глаз. Слыша приказ сверху, голем бежит на противника. Однако тот лишь распремляется, становясь на голову выше самого голема, и быстро взмахнув серпами, так же быстро сводит их вместе. Голем осыпается на землю, не выдержав ударов, разрезавших его почти до половины с каждой стороны. Чудовище обращается обратно в девушку, и лениво потягивается, поправляя непонятно откуда взявшуюся одежду. Сверху слышится истошный крик: «Это еще не все!». Ирма метает свою змею. Стоит уточнить, что такие змеи крайне ядовиты, и их укус смертелен. Однако змея, в полете распахнув пасть, не смогла порбить кожу девушки. И как браслет, защелкнула пасть на запястье. Девушка улыбнулась.
        - Ты же помнишь, я обещала сделать из тебя шнурок?
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Степ наконец-то закончил свои дела, и решил потренироваться на арене. Я шел за ним, нервно щелкая сочленениями пальцев. Дуся, какую катастрофу ты учудила на сей раз?
        На арене было людно. И громко. Чей-то визглявый голос на кого-то орал. У меня даже в ухе стало звенеть. А ведь у меня сопротивление к звуку!
        - … СВОЮ ЧЕРНУЮ ДРАНУЮ КОШКУ, ДА КАК ТЫ СМЕЛА МОЕГО…
        Кое-как пробившись сквозь толпу, мы со Степом подошли к перилам. В центре арены та самая рыжая орала на Дусю. А той пофигу. Хм, я не помню у Мишель галстука из змеиной кожи. Да и вон та куча камня, которая погибший фамильяр… у рыжей же змея? Тааак…
        - Что же ты натворила, Дусенька…
        - Дурость.
        Это прозвучал голос Иглы. Она тоже тут?
        - Решила не останавливать?
        - Красиво шло.
        - А то, что рыжая теперь не пойдет в прямую, а через подлости?
        - Я защищу.
        - Ты фамиляр своего громилы.
        - Он отпустит.
        - Да ну?
        - Не любит власть над собой. Поэтому не давит на меня.
        Хм… Мутное дело. Но дожидаться объяснений от Иглы - все равно, что ждать дождя на солнце. Проще сразу отловить Дусю. Вдруг мои мысли прервал визг рыжей. Дуся обернулась в свою изначальную форму, и громадой нависала над маленькой студенткой. Я прыгнул вперед, наплевав на высоту. Фигня, меня вон, громила чуть не размазал по стене, второй этаж так, пустяк.
        - Дуся, чесать тебя в хвост и в гриву!
        - Шеф? Привет!
        - Ты чего творишь?!
        - Мишу защищаю! Я её от катастрофы спасла!
        - Дуся, ты сама ходячая катастрофа… Обращайся обратно. Миледи, вы не постра…
        Я не успел договорить, как мне плюнули в лицо. Кое-как задавив гордость, я испарил это со своего лица и выпрямился.
        - Видимо, я поторопился с помощью вам. Стоило дать этой зверюге…
        - ЗАТКНИСЬ! ТЫ ХОТЬ ЗНАЕШЬ, КТО Я?!
        - Ваше не в курсе. Да и зачем? В гробу тебе это все равно не поможет.
        - Я - ГРАФИНЯ! А ТЫ, СМЕРД…
        - Ну а у меня шеф - герцог. Че дальше сделаешь?
        - … ПЕРЕЧИТЬ МНЕ?!
        Понятно, разговора не будет. Но и убивать нельзя. Че же сделать…
        - Физаролли, за мной.
        О, Степ наконец спустился. Еще и сразу приказами кидаться. Я взглянул на остолбеневшую рыжую. С чего бы ей так бледнеть? Обычный герцог, она только что проигнорировала этот факт. Странные дела. Стоит приставить к ней следящего духа.
        Я развернулся и спокойно пошел за Степом к одной из стен. Он призвал свой меч из куска камня. Все недоуменно смотрели на нас. Я так же недоумевал. Степ неспешно сказал:
        - Ты слишком слабый. Стоит тебя потренировать.
        А то, что тут целый курс, тебя не волнует, социофоб идеалистический? Не, ну ладно, сам захотел. Тем более, что народ вновь уселся на трибунах, собираясь смотреть фильм «мастер гоняет фамильяра». Не хочется их расстраивать, но фильм будет иметь другое название.
        - Физаролли, какой магией ты владеешь?
        - На каком уровне?
        - Странный вопрос. Какая твоя стихия?
        - Допустим, земля.
        - Призови меч. Заклинание зна…
        Не успел он договорить, как в моей руке лежало простое стальное лезвие. Ну не было рядом титана или еще чего полезного, не было! Степ внимательно посмотрел на меч в моей руке.
        - Допустим. Сейчас мы сразимся. Затупи себе меч. Разрешаю нанести мне урон в виде пары синяков. Все равно тебе это не пригодится… И да, свой стиль… Меч Хоуса, используй на полную.
        Хоуса? Мда, да у вас, батенька, со слухом проблемы. Ну ладно. На полную, значит. Окей. Степ довольно быстро шагнул вперед и попытался ударить. Нет, не спорю, удар поставлен хорошо и летит быстро. Но после «игр» с Дусей и Иглой такие удары кажутся обычными. Отражаю, и меч в его руках ломается. Я вздыхаю, и перед Степом из земли выростает такой же меч, как у меня. Клинок падет, а Степ летит меня с очередным каменным мусором в руках. Что же, ваше право… Степ осторожничает, но мне достаточно небольшого удара по клинку, чтобы заставить тот осыпаться. А Степ неугомонно призывает новый, и продолжает делать одно и то же. Надеется, что что-то поменяется? Окей.
        Я воткнул меч в пол, и оперся на него. Степ радостно замахнулся… Рукоятью. Из земли сбоку от него торчал стальной шип, который и разбил ему меч. Степ воссаздает меч - шип его разбивает. Мда, тренировочка. Ну, зато геокинез лучше изучит. Хотя на таких малых объемах навыки почти не растут…
        Зрители на трибунах недоумевали. Ну да, учитывая эпотаж Степа, они ждали сражения, что будет сотрясать стены… А тут какое-то убожество. Ну а что, я пытался дать ему нормальное оружие! Кстати, рыжей не видно на трибунах. Мишель с Дуськой вижу, вон там громила зевает. Игла на потолке.
        - Неприлично в бою отвлекаться, Физаролли!
        О, проснулся. Видимо, ослиное упрянство проиграло самомнению.
        - Да разве это бой? У тебя меч рассыпается от чиха!
        - Меч не нравится… Ладно.
        Он взмахнул руками, и под ним зажегся зеленый круг. Ей-ей… Глаз!
        Не ори на меня.
        Круг призыва, ур. легендарный.
        Источник: личная способность.
        Цель призыва: Глефа Варпа, здесь именуется как Нагината Вечной Пустоты.
        В воздухе перед Степом появилось глефа, будто сваренная из кучи полос сверкающего металла. А в стыках текла… чернота. Такая же чернота, что появляется у Дуси, когда она в ярости. Степ взмахнул этим оружием, и я почувствовал, как лезвие прорезает пространство. Опасную игрушку ему доверили.
        - Ну что, мой никудышный фамильяр, посражаемся серьезно?
        Твою мать, довыступался. Я еле успел отпрыгнуть от удара, выкидывая бесполезный меч и доставая свой меч Кафедов. Он по прочнее будет. Щелчок, и перед Степом возникает стальная стена. Однако он разрезал её в три движения. Понятно, броня не прокатит. Но судя по движениям, с копьем он хуже обращается, чем с мечом. Хотя, неважно как ты умеешь обращатся с ядреной бомбой, слабее бахать она от этого не будет…
        Я прыгаю, отталкиваясь буквально от воздуха, пытаясь понять, где Степ открыт. А он внимательно следил за мной, и не давал мне найти слабое место. Хорошо. Касание земли - и под Степом возникает ударная платформа из стали. Его подбрасывает, но не так высоко, как хотелось бы. Не успел подлететь и ударить. Черт, а сражаться не убивая сложно. Так бы давно ноги шипами проткнул. Вдруг Степ начал насмехаться.
        - Ну и где твой стиль? Где твоя сила, фамильяр?!
        Издевается. Хорошо. Я приземляюсь на некотором расстоянии от него, и нагло улыбаюсь.
        - Знаешь, Степ, давно хотел кое-что проверить.
        Сталь под ногами перетекает, образуя кучу маленьких стальных наконечников, лежащих на полу.
        - Как думаешь, выдержишь?
        Взмах - и более сотни наконечников летит в Степа. Они затуплены, так что не порежут. Раздался «бум» - это упала глефа, а вслед за ней - куча наконечников. Степ согнулся от боли. Ну да, когда столько молоточков разом бьет, это неприятно.
        Вам назначено наказание за нарушение ограничения: Вы нанесли серьезные повреждения хозяину. Тяжесть: средняя. Наказание через 3… 2… 1…
        Чт… Амфиболичный инсайт!!!!
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ, ИБО ФИЗ СЕЙЧАС НИЧЕГО РАЗУМНОГО НЕ СКАЖЕТ/
        Сотни стальных стрел ударились в Степа, но не пробили даже одежды. Все потому, что стрелы были тупые. Степ согнулся от боли, пытаясь понять, что болит меньше. Вдруг Физарроли, стоявший перед ним, схватился за голову и упав на пол, заорал. Его тело начало дергаться на полу, а изо рта пошла пена. Спустя секунду над ним уже хлопотала Игла, применяя все свои знания. Однако знаний мало. А силы, что дала система вместе с титулом «жены», ничем не помогали. Игла беспомощно смотрела на то, что происходит с Физом. Скрипнув зубами, она достала шприц, и заполнив его каким-то ядом, вколола его Физу. Тот постепенно успокоился и вырубился. Но было видно, что даже во сне что-то мучает его, причем очень сильно. Игла вздохнула.
        - Обернусь я белой кошкой,
        да залезу в колыбель,
        я к тебе мой милый,
        буду я твой менестрель…[15 - Группа «Мельница», песня - Белая Кошка.]
        Мелодия, довольно легкая и спокойная, наполнила арену. Всех присутствующих потянуло в сон. Физаролли же, находившийся в эпицентре, все никак не мог успокоиться. Но все же, спустя пару минут окончательно уснул. Обернувшись, Игла поняла одну свою ошибку - её песня усыпила всех на арене. А в одиночку донести Физа ей будет сложно. Однако вскоре кое-кого большого ждал сеанс иглоукалывания…
        /ФИЗ/
        Ничего не помню. С того момента, как ударила боль, я не смог запомнить ничего. Кажется, кто-то пытался помочь, но, когда эта вечность кончилась - я не понял. Было ощущение, что еще чуть-чуть - и я забуду самого себя.
        С трудом я открыл глаза. Тьма резала глаза. Не знаю, как, но глазам было больно! Да и не только им. Все тело ломило от каждого вздоха, а голова гудела набатом. Но хотя бы думать не мешает…
        Отчет: наказание завершено 7 часов назад. Длительность: 7 минут 31 секунда.
        Ау… Голос в голове? Не помню тако…А, это Система. Стоп, семь минут?! Черт… А казалось, будто вечность. Так вот как чувствовала себя Игла, когда была на грани нарушения. Нужно научиться снимать такие ограничения. Раз за нарушением следует такая боль, то… та же Разум не сможет помочь нам, а будет нашим врагом.
        Я со стоном попытался подняться. На щеках мгновенно появилась пара ладоней, а в темноте загорелось два малахитовых глаза.
        - Лежи. Тебе нужен отдых.
        - Но…
        - Приказом уложу.
        Понятно, без шансов. Я лег обратно, и глаза исчезли. Но я уверен - она где-то рядом. Да и вроде как что-то тихо напевае…
        Я буквально моргнул, но глубокая ночь сменилась рассветом. Это как? Игла сидела на стуле рядом, перебирая пальцами шерсть на хвосте. Видимо, уже привыкла, за столько-то времени. Я вновь попытался подняться. Она лишь подняла взгляд.
        - Вставать опасно. Лежи.
        - Если буду бояться всех опасностей, то помру от страха. Эть!
        Я кое-как встал. Черт, и как раньше я ходил на ногах, они же не держат! Хотя нет, держат… Угу, в кровать уложили в мантии, и на том спасибо, самому не одеваться. Я подошел к Игле, и присел на одно колено. Так и стабильнее, и, по моему мнению, эпичнее.
        - Спасибо.
        - Угу.
        Мда, читал романы, и все мимо. А почему? А хрен его знает. Я потянулся было к Игле, но она мгновенно исчезла. С потолка раздался её голос.
        - Меня не выдержишь.
        - Выдержу. Залазь.
        - …
        - Говорят, кошки умеют лечить просто тем, что ложатся на больное место.
        - …
        - Тебя не переубедить, да?
        - Угу.
        - Ладно…
        Я поковылял в сторону двери, и с трудом открыл дверку. Интересно, сколько еще будет болеть тело. А, ну и вторая проблема - а хде я? Этот коридор я точно не знаю.
        - Игла?
        - ?
        - А мы где?
        - Лазарет.
        - Хорошо, зайдем по-другому. Сможешь довести меня до комнтаы Степа?
        - Угу.
        Я следовал за Иглой. Довольно необычное чувство, когда она идет передо мной, а не лежит на плечах. Мда, привык, раскис и так далее. Кое-как мы добрались до нужной комнаты. На лестнице чуть не умер, но добрался. Кое-как опустился на колено и обнял Иглу.
        - Спасибо.
        - … угу. Отдыхай.
        Я с трудом поднялся и зашел в комнату. Если кто-то вдруг ждет, что Степ, распахнув объятья летит встречать своего единственного и неповторимого фамильяра, то фиг там. Стоило мне зайти, как в лоб полетел справочник по магии! Хорошо, он с золотым тиснением был, геокинезом увести смог.
        - И тебе не хворать, морда хозяйская.
        - Заткнись.
        Ну, приказ есть приказ. Садиться в кресло мне никто не запрещал. Заодно отдохну от утомительного подъема. Степ что-то записывал в тетради, и вдруг замер.
        - Физаролли.
        - ?
        Ес, я научился! Теперь на пару с Иглой непонятные звуки издавать будем!
        - Что с тобой произошло? И почему та… низшая начала активные действия? И что за магию усыпления она применила?
        - Прямо завалил вопросами. Но на большую часть ты уже должен знать ответы.
        - Отвечай прямо.
        - Как же ты любишь приказывать и не любишь думать. Окей. Я получил наказание за нарушение служить тебе. Точнее, нанес существенный вред. Второе - я уже сотню раз говорил, что я её муж. Вот и заботится. И будь добр, называть её хотя бы «черноволосой», за «низшую» я готов еще раз наказание перетерпеть. Третье - это не магия, это песня.
        - Песня? Бардовское исскуство?
        - Не разбираюсь в вашей терминологии, но пусть будет так.
        - Но… это же утерянное знание!
        Ну, для кого утерянное, а для кого обыденность… Однако ответил я другое:
        - Вот видишь, а ты её «низшей» называешь. А самому есть чему поучиться.
        - Достаточно. Молчи.
        И он вновь уткнулся в тетрадь. Зараза, прошло всего несколько дней, а мы с ним уже на ножах. А ведь я фамильяр, вроде как помогать должен. Кстати, вот смотню я на свой статус… Система, тебе не кажется, что часть можно убрать, так как я это умею за счет навыков? Тот же «sub-zero» не нужен, как доп-способность.
        Получен запрос на оптимизацию статуса от Физаролли. Выполняю.
        Парные мечи и Парные кинжалы объеденены под названием «Парные лезвия», принцип работы прежний.
        Sub-zero удалено
        Удар Хаоса и Хаотичный клинок объеденены под названием «Облако Хаоса», принцип работы прежний.
        Уклонение удалено
        Способности выставлены по категориям.
        Результат:
        ИМЯ: ФИЗАРОЛЛИ
        Позывной: Физ
        Уровень: 10
        Класс № 1: Элементалист (Боевой маг)
        Класс № 2: Паладин Безумия
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 76
        Ловкость - 77
        Ум - 45
        Выживаемость - 130
        СОПРОТИВЛЕНИЕ
        Звук 0,3%
        НАВЫКИ
        История варп-двигателей ур.1
        Строение варп-двигателей ур.1
        История народа (люди) ур.2
        Дипломатия ур.6
        Полуторный меч ур.35
        Одноручный меч ур.35
        Кинжал ур.30
        Пирокинез ур.35
        Аэротургия ур.10
        Геомантия ур.50
        Гидрокинез ур.21
        Призывание ур.3
        Электрокинез ур.10
        Дендракинез ур.1
        Зачарование ур.5
        Спиритизм ур.9
        Создание свитков ур.1
        Психология ур.2
        Убеждение ур.2
        Запугивание ур.3
        Иллюзии ур.1
        Маскировка ур.3
        ТИТУЛЫ
        Элементалист (+5 к Ум)
        Один на миллион (+3 ко всем характеристикам)
        Укротитель змей (+2 к Выживаемости)
        В омут головой
        Загробный Проводник
        Массовик-убейник
        Последователь Маднесс (+3 ко всем характеристикам)
        Устрашитель (+2 к Выживаемости)
        Рабовладелец
        Шулер (+2 к выживаемости)
        Начинающий охотник (+3 ко всем характеристикам)
        Харуд-Мортен, Посланец Апокалипсиса
        Обманщик
        СПОСОБНОСТИ
        Элементалист - Боевой маг
        Искусство дуэли
        Парные лезвия
        Элементальное зрение
        Синтез энергий
        Зачарованный клинок
        Потусторонний зов (Активация: [Явись предо мной, как лист перед травой]. Откат: 24 часа.)
        Случайная синергия
        Потусторонняя привязка (Призрак)
        Управление плазмой
        Управление сталью
        Молекулярное управление
        Паладин безумия
        Сигил Безумия
        Убедительный взгляд
        Эмпатия
        Редкостное очарование (Активация: [Все как люди, а я звезда])
        Облако Хаоса (Активация: [Вспышка изнутри], Активация дальнобойной атаки - [Хато] перед ударом)
        Песнь страха (от «Массовик-убейник»)
        Ярость Крови (Откат: 24 часа. Активация: [It`s show time!])
        Обращение (Откат: 168 часов. Активация: [Выпускай зверя!])
        Берсеркер (Откат: 4 часа)
        Хаотичный след (Активация: [Давайте отрежем Сусанину ноги], Откат: 2 часа)
        Зов ярости
        (Хаос) Искажающая аура (Активация: [Значит, ты выбрал смерть.], Откат: 168 часов.)
        (Хаос) @н0нuмн0сть
        (Хаос) Внутренний огонь
        Титулы
        Варп-пробой (от «В омут головой»)
        (Раса) Облик Апокалипсиса
        Личные
        Пространственный карман (1 вещь)
        Кровная привязка (Игла, 3/4)
        Живая кровь
        Проявление
        Эфирный шаг
        Касание Призрак
        Малая регенерация
        (Хаос) Амбиции: Гордыня
        СПУТНИКИ
        (Жена) Игла «Игла», 10 ур, мутант-убийца. Верность: высокая. Доверие: высокое.
        ??? «Дуся», 10 ур, мутант, Верность: средняя. Доверие: высокое.
        Призрак «Призрак», 7 ур, призрак. Верность: высокая. Доверие: высокое.
        потенциально Разум «Разум», Тактик, ур.10, Верность: среднее, Доверие: среднее.
        Внимание! Из-за вашей слабой связи с хозяином ваши навыки уменьшены до уровня 20!
        Ну, я думал, уменьшится сильнее. Но выглядит получше, соглашусь.
        Степ не обратил внимания на то, что я на пару секунд завис, выслушивая всю информацию от Системы. Его вообще мало заботит состояние фамильяра. И вздремнуть не могу - обязательно пакость сделает. Мудак идеальный.
        Уснул, лишь выставив охранного духа. Естественно, в меня полетел очередной сглаз, завязавший узлом ручку двери. Я лишь тяжело вздохнул, и ушел прямо сквозь стену. Через пару стен я наконец попал в комнату Ганса. Тот недоуменно поднял взгляд на меня.
        - О, еще один придурок.
        Ну хоть не кувалдой по морде встретил, и то спасибо…
        - И тебе привет. Игла тут?
        - Ессесено! Вон, репу чешет.
        Ну, тут он приврал. Игла с интересом смотрела вниз, возлегая в небольшом гамаке, подвешенном под потолком. Интересное решение, но мне не пойдет - сглазы Степа дальнобойные… Я хмыкнул.
        - Ну, чешет так чешет. В чем проблема?
        - Вот эту чушку видишь? А вот это - ответ из нее. А как оно, я в душе не ебу!
        Понятно, сработала та самая проблема, которую я видел. Отсутсвие решения, сразу ответ. Что тут у нас… угу, умножение и возведение в степень. Ну, это не проблема.
        Весь вечер я объяснял Гансу, как работает математика, и почему её нельзя избить молотком. Кое-как объяснил, и с огромным скрипом, но процесс решения все же пошел. К этому времени наступила ночь, и давно отзвучал отбой. Я мог вернуться в комнату подопечного, не боясь огрести.
        Угу. Я не огреб. Потому что не было того, от кого огребать! Степа сперли! Система!?
        Не ори, кому говорят!
        Расстояние до хозяина: 1 м
        Один метр. То есть, он в пределах комнаты. Угу.
        - Сте-е-еп, ау! Куда ты спрятался, это нам совсем не нужно…
        - Ква-а-а.
        Я опустил голову, выискивая источник звука. Судя по интонациям это был приказ, но какой приказ, я не в курсе. О, вон, лягух! А ну стой, сволочь! Поймал!
        - Ну что, принц, заколдовался?
        - Ква-а-а.
        - Ну ничего, у нас и принцесса есть. Да? Поцелуетесь, краше прежнего станешь!
        - Ква-а-а!
        - Я рад, что ты одобряешь! Пойдем!
        Я попытался развернуться и выйти из комнаты, но склизкое тело лягушки все-таки вытекло из кулака и попыталось свинтить. Но на то это и маленькая лягушка, чтобы быть пойманной воздухом. На такую массу моих урезанных навыков хватит!
        Поймав Степа в маленький ураганчик, я прямым курсом направился к Мишель. А что, у нас все равно план на нее. Вот только я дверью ошибся в первый раз.
        - Тук-тук, хозяйка, вам принц заколдованный не нуж…
        На меня недовольными глазами смотрела та самая рыжая стерва. Я попытался ретироваться.
        - Пардон, перепут…
        - Стоять!
        Команда была подкреплена мощным захватом за плечо. Учитывая её острые ногти, рыпаться было травмоопасно.
        - Что за принц? И почему об этом говорит фамильяр Степчика?
        - Э-э-э… Ну…
        - Говори!
        - Говорю-говорю-разглогольвствую…
        - Отвечай на вопросы, дрянной фамильяр!
        - Ну, ситуация такая, не очень приятная…
        Прикидываемся идиотом как можно дольше, авось отстанет. Хотя то, что её когти, которые лакированные ногти, впиваются все больнее, намекает на то, что отстанет она с кусочком моей кожи.
        - И что?
        - Да я мимо проходил, отвечаю! Отпустите, гражданка!
        - Что за лягушка в руках? Это и есть принц?
        - Ну, как бы да, но в принципе нет…
        - Хм…
        Не нравится мне эта улыбка. А спустя секунду лягушку, все еще висящую рядом на ураганчике, поймали и зажали в кулаке. После чего рыжая постучала в дверь Мишель. Черт, сейчас вновь придется изворачиваться.
        Дверь приоткрылась и показалось две пары глаз - карие и черные. Из-за жвери раздался робкий голос Мишель.
        - Д-доброго в-времени суток, Ир-ирма! Т-тебе что-то нужно?
        - Мишель… На вот, целуй.
        - З-зачем?! Н-не надо!
        Дуся недоуменно посмотрела на меня. Ну да, такого в планах не было вообще, ну ошибся я дверью, что я могу сделать? Оторвать этой рыжей голову не вариант… А она продолжает!
        - Ты что, в сказки не веришь? Аккуратный поцелуйчик! Взасос, а то магия не сработает! И обязательно в губы!
        Я смотрел на Степа. Его и так сдавила «хрупкая» женская ручка, так с каждым словом он выпучивал глаза все сильнее. Надо спасать… Но как?! Выдрать из хватки не могу - об эти когти он поранится, и помрет от потери крови - с его размерами это не сложно. Вырубить рыжую тоже нельзя - мгновенно прилетят какие-нибудь стражники или кто тут, и все. Сделать Степа скользким, чтобы выскользнул - а смысл? Он и так весь в слизи!
        Я думал слишком долго. Рыжая буквально поймала Мишель за волосы, и сунула вперед лягушку. Раздался громкий «Пшшш», визг рыжей и недовольное сопение Степа. Он, в своем неименном костюме, стоял на одном колене и держал на руках Мишель. А смотрятся неплохо, особенно Мишель в ночном платье. Сама Мишель была красная, как помидор. А рыжая все визжит… Опа, ей пальцы вывихнуло! Ну… карма, что могу сказать… Я толкнул Степа в плечо.
        - Хей, дикарь колдующий. Ты или поставь девку на пол, или тащи уже в свою пещеру.
        - Физаролли…
        - Ну вот че ты рычишь? Я тебя в лягуху превратил? Нет. Я тебя целовал? Нет. Какие ко мне претензии, если я тут ваще не при делах?!
        - Убью…
        - Убить-то убьешь, но девку все-таки поставь.
        Он недовольно поднялся, поставив Мишель на пол. Вот только сама девушка почти никак на это не отреагировала. Так, мы кажись её потеряли. Я аккуратно поправил сползшие толстые очки на её носу, и постучал пальцем ей по лбу.
        - Ку-ку, мадам! Просыпайтесь, у вас мысли убежали!
        Её глаза кое-как сфокусировались на мне. Она вдруг покраснела, и с писком скрылась за дверью в свою комнату. Я бодро развернулся, ища рыжую. Однако её уже и след простыл. Видимо, побежала зализывать раны. Я повернулся к Степу… которого тоже не нашел. Да как он это делает?!
        Подопечного я нашел в комнате. Он там дрых. Ну да, такие нервы… Вот только с чего я решил, что поцелуй его расколдует, и почему это сработало - а чтоб я знал. Видимо, интуиция.
        Занятия следующего дня ничем особенным не отличались. До тех пор, пока мы не пришли на тот самый предмет, где нас вызывали. Борода на ножках проводила это занятие на арене, но разграничив каждому небольшую область, буквально шесть на шесть шагов. Когда все стояли на местах, он начал занятие.
        - Итак, господа студенты и фамильяры. Надеюсь, за эту неделю вы неплохо узнали друг друга. Потому как ваша связь выльется в силу. Сегодня вы освоите сложную технику, которая зовется Резонанс. Сила ваших душ и ваших характеров должна резонировать, и дополнять друг друга, делая вас двоих сильнее! Более того, при полном резонансе ваш фамильяр может поменять свою форму, стать оружием или инструментом! Сейчас я объясню, что нужно делать…
        Объяснения были запутанные, но при помощи своих навыков я смог разобраться. В целом это похоже на нейросеть, только магическую. Из-за чего имеет свои проблемы. И кстати, спиритуализм здесь окажется как нельзя кстати. Я протянул Степу руку, как бы предлагая свою силу. Однако он как истукан стоял, и пыхтел, напрягая свои силы. Я почуствовал, как он будто конфликтует, пытаясь задавить меня. Вскоре вокруг нас начали сверкать разряды, как будто я запустил Искажающую Ауру. Он давил и давил. Я не сопротивлялся. Он просто не хотел слышать меня. Это все равно, что брать пистолет за дуло, и пытаться так стрелять.
        Степ нарастил напряжение - и молнии вокруг нас замкнулись в кольцо. Поднялся чудовищный ветер. Наверно, странно смотрелось это со стороны - какой-то бродяга предлагает красавцу всея академия что-то, протянув руку, а тот пыхтит и грозно сверкает глазами. Вдруг прозвучал голос препода.
        - Достаточно!
        Я опустил руку и развернулся к бороде на ножках. Он недовольно смотрел на нас, но вскоре тяжело вздохнул и уставился только на Степа.
        - Студент Хайски, очень плохо. У вас худший результат. Очень плохо, что вы с фамильяром на ножах.
        - Этот идиот просто не знает, как работать в команде!
        - Эх… Фамильяр?
        О, ко мне претензии? Давайте, давайте…
        - Я.
        - Я слышал, вы неплохо сработались с студентом Дохельбехером. Вы не против попробовать резонанс с ним?
        - Почему нет. Хоть узнаю, как правильно.
        - Ага… Хайски, что скажите?
        - Да пожалуйста.
        Вы были переподчинены… ну сам знаешь кому
        Я перешел в квадрат к Гансу. Игла лишь доброжелательно подмигнула - больше я не увидел эмоций на её лице. В прочем, ничего необычного. Ганс хмыкнул.
        - Ну и куда мне тебя брать?
        - В смысле?
        - А мелкая по своему желанию может хоть в копье, хоть в рапиру. А тебя как брать?
        Ха. Игла нашла с ним общий язык? Горжусь. Мы с ней переглянусь.
        - Ну что, родная, всегда ты защищала мне шею. Время изменений. Я щит?
        - Я меч.
        Ганс хмыкнул. Профессор попытался было вмешаться, но мы начали. Мы с Иглой синхронно протянули руки. Это было необязательно, просто нам так было проще. Ганс схватил нас за руки… И я будто поплыл. Не в смысле «начал терять сознание», а в смысле «изменяю форму». Осознал я себя уже как каплевидный щит. Справа, в другой руке громилы блестело копье. Серебрянное лезвие перемежалось малахитовыми трещинами, создавая красивый узор. Мда, Иголочка выросла в Копьецо… А вот, кстати, и профессор. Ходит, смотрит на нас.
        - Хм-хм-хм… Студент Дохельбехер, прекрасный групповой резонанс. За сегоднешнее занятие вам пять. Хоть этого и не было в задании. Итак, фамильяр Хайски все-таки способен к резонансу. Но забавно то, что эти два фамильяра смогли так же войти в резонанс… Студент Дохельбехер, я хочу увидеть силу этих двоих.
        - Не вопрос!
        Движение - и я ухожу в сторону, а вперед вылетает копье. А в самой крайней точки с копья срывается порыв ветра такой силы, что попавшаяся на линии стена обзавелась парой новых трещин. Удар щитом… в смысле, мной. Ну давай зажжем! В крайней точке выпускаю вал зеленого света, сильно ослепившего людей рядом. Рывок, меня втыкают в землю углом. Ладно. геокинез, и из земли появляется стальной лист, как стена. Секунду спустя его пронзает копье, разрывая трехсантиметровый слой железа в клочья!
        - Достаточно. Отменяйте резонанс.
        Я просто свалился на землю, уже в человеческом виде. Можно было и поаккуратнее отпускать! Профессор фыркнул.
        - Студент Дохельбехер, с фамильяром следует быть аккуратнее. Тем не менее, прекрасный результат, ужасающая мощь. Хайски, забирайте своего фамильяра. Дохельбехер, на сегодня вы свободны.
        Переподчинение отменено
        Я вернулся к Степа, стараясь не улыбаться. Однако в ответ на меня посмотрели, как на врага народа. Да что не так?! Профессор подошел ближе к нам.
        - А теперь, еще одна попытка резонанса. Пошли!
        Все приступили к занятию. Я так же поднял руку, настраиваясь на то, что буду щитом. Но спустя пару секунд между нами вновь возникло кольцо из молний. Только в этот раз оно значительно агрессивнее. Степ напрягся еще немного, кольцо вспыхнуло, и нас двоих раскидало от взрыва! Не будь у меня протезов - лишился бы ног и руки! А так всего лишь помяло…
        Я кое-как поднялся, пытаясь перетерпеть писк в ухе. Это что же такое бумкнуло? Не могли же мы вдвоем наделать столько шума? Оглядевшись, я видель лишь медленно оседающие клубы пыли. Вдруг справа зажглись два изумрудных огня.
        - Игла, я тут.
        Она вцепилась в мою правую руку и быстро забралась до плеча.
        - ?
        - Жив, и не пострадал.
        - Угу.
        Из-за облака (что-то долго висит…) пыли послышался голос Дуси.
        - ШЕЕЕЕФ! Ты гдеее?! АУУУУУ!
        - Дуся, я жив, все в порядке!
        - ШЕЕЕЕЕФ!!!
        Да хрен со мной, че со Степом? Судя по всему, жив. Вот только где…
        - Игла, Степа не видела?
        - Вылетел из облака. Лежит у стены. Жив, в сознании, не ранен. Мишель помогает.
        - Тогда выходим…
        Я вышел из облака. Да чего оно так долго висит? Сейчас как ветром разгоню! Жест, слово, ветер задирает юбки девушкам и рубашки парням… но облако осталось висеть. Угу. Значит, не пыль. Что у нас похоже на коричневую взвесь… Хаос нет, он вообще цвета не имеет. Или имеет все цвета сразу, тут не поймешь. Безумие нет - у него серый туман с кучей блесток. Гнев похож на огонь. Гордыня? Она скорее будет иметь чистый золотой цвет, чем это грязное нечто. Да где эта борода на ножках, когда так нужна?
        Я подошел к Степу. Рядом с ним, используя какую-то местную магию, сидела Мишель и залечивала мелкие царапины. Дуся флегматично изучала свой палец. Степ заметил наше появление, и поднял на меня взгляд, полный ненависти. Я хмыкнул.
        - Братаан, если ты хотел самоубиться, то это не вариант, отвечаю.
        - Я не собираюсь тебя слушать.
        - Да хоть уши пальцами заткни, и лалалакай. Я тебе знаешь что скажу? А то, что своим упрямством ты чуть не погубил несколько человек.
        Он пренебрежительно фыркнул. Я услышал цоканье каблуков за спиной. Ну и кто это… М-м-м, рыжая стерва. Она попыталась меня оттолкнуть, но мне сейчас было не до её выступлений. Навесил стали на тело, и меня теперь только крейсером сдвинуть можно. Стерва пыжилась, но не смогла.
        - Да уйди же ты, чурбан тупой! Степчик, привет, а я тут мазь принесла…Мишель, уйди, ты мешаешь!
        Я тяжело вздохнул. Перед носом рыжей появился стальной шип.
        - Дамочка, я думал, вы достаточно умны, чтобы не лезть, когда этого не просят.
        - Да ты вообще никто, а я… Квааа…
        Не успев договорить, она обратилась в милую лягушку. Рыженькую. Хм, а ведь яркий окрас - к ядовитости. Но кто? Я обернулся и наткнулся на решительный взгляд Мишель. Опа.
        - Ир-ирма, м-может я и не с-сильна, но ты сама отдала этого заколдованного принца мне. В-возврату не по-подлежит!
        Все, звиздец тебе, идеальненький. Мишель вступила в игру. Вдруг из-за облака раздался скрипучий голос преподавателя.
        - Студент Хайски!!! Неуд! Полный неуд!
        Наконец, из облака появился и он сам. Мда, прилетело профессору. Изначально его мантия и шляпа были черными, но теперь они равномерно коричневые. Как и борода. Профессор недовольно подошел ближе, и осмотрел Степа.
        - Жив, уже хорошо. А теперь убирай то, чего наделал!
        И он указал на облако. Я наклонил вбок голову.
        - Прошу меня простить, но что это за облако?
        - Неуч! А, это вы, фамильяр… это энергия студента Хайски. Выпущенная на волю без контроля.
        - А… ваша мантия?
        - Магистры умеют собирать энергию из окружающей среды, и иногда это выходит нам боком.
        Сжал кулак, и вся… коричневость будто собралась в шарик над его ладонью. Любопытно. Я думал, что магия - это просто навыки. Но получается, есть какая-то особая энергия, которая на это тратится. Стоит поработать над этим.
        Степ поднялся, и скрипя зубами, начал убирать это облако, будто втягивая его в себя. При этом он очень злобно посматривал на меня. Остальную группу отпустили, однако Мишель и Ганс остались. Любопытно…
        Внимание! Ваша связь с хозяином достигла уровня «полное отторжение»! Ваши навыки не могут превышать уровня 10! Вы не можете использовать способности от титулов и личные способности!
        Твою ма-ать…
        Глава 16. Бессилен, но непокорим
        Я бессильно лежал на арене, пытаясь собрать руки и ноги в кучу. Большой воздушный вихрь пытался избить Степа, а командующая этим вихрем просто наблюдала за ситуацией. Степ, конечно, держался, но это не может продлиться долго.
        Вообще, с того самого сообщения прошло всего два дня. В тот вечер Ганс и Мишель просто дождались Степа и проводили его до комнаты, но это уже можно считать признаком зарождающейся дружбы. Но мои силы… В общем, я теперь почти такой же слабый, как на том челноке. Развороченный корабль, вокруг летают Кафеды, а в живых только мы с Иглой…
        Из-за этого есть проблемы. Мне вновь стало сложно управлять сталью. Поэтому сейчас я и лежу - собираю свои конечности по одной, и очень долго. Плюс появились трудности с встраиванием Слепка в новые детали.
        Наконец, обе ноги и одна рука есть. В принципе, сражаться можно. Я вскакиваю, выставляя посреди элементаля столбик из камня. Мда, маловат столбик… Аэромантией точно не задавлю. Вот в Степа летит сгусток песка, выбегаю вперед, и пытаюсь перенаправить его. В спину слышу:
        - Пошел прочь, дрянь!
        Ага, конечно. У меня договор, а не буду защищать, меня вновь ждет незабываемая ночь в госпитале. Да и Игла опять испугается… не стоит доводить до этого. Хех, когда раньше я об этом думал? Не знаю, но считаю, что так я расту над собой.
        Песок падает по сторонам, рассеченный барьером. Пытаюсь вырваться вперед и вновь вырубить призывателя, но элементаль бросает сгусток высокого давления. В прошлый раз именно этими сгустками он и разорвал мне металлические конечности. А сейчас они еще и хрупкие - навыков на хороший металл не хватает. Эфирный шаг! Черт, он же заблокирован… Звон - левая нога вновь попрощалась со ступней. Ничего, допрыгаю! Вспышка огня, резкий рывок…
        - Меч Хаоса, клинок тысячи порезов!
        Отказано, слишком низкий навык.
        Да мне срать, я воссоздам! Рывок, рывок, удар… Меч будто врезается в прозрачную стенку, а спустя секунду меня отбрасывает. Черт! Без своих сил я не справлюсь. Видимо, придется лучше копаться в своих способностях… Вот только моя Амбиция заблокирована. Хорошо. Тогда пляшем по-другому. Нога кое-как восстанавливается, значит, побегаем. Хаотичный след, Внутренний огонь, Искажающая аура, Облако Хаоса.
        Рывок! Стараюсь оставить на земле как можно больше следов, буквально бегая кругами вокруг противницы. Однако и тут промашка - из-за силы живого вихря, он может беспрепятственно активировать ловушки от Хаотичного следа. Прыжок… но меня сбивает потоком ветра, и отбрасывает к Степу. Он даже не обращает внимания. Черт, небольшое снятие ограничений, и я смогу победить, но… нужно вертеться с тем, что есть.
        Разбиваю воздушные лезвия своими хаотическими серпами, пытаясь прикрыть Степа. Однако этот идиот просто отталкивает меня и пытается пройти в лоб! И наступает на мой след. Раздается хлопок… Ну, ему повезло, всего лишь под ногой появился абсолютно гладкий лед. Могла и кислота… Но тем не менее Степ поскользнулся, и вихрь замер, выставив острый конец ураганного копья к горлу Степа. Девица отозвала вихрь к себе и подошла.
        - Хороший бой, Хайски. Не вини себя в поражении, просто твой фамильяр оказался слабее моего. С тебя стакан кофе завтра! Пока-пока!
        Вообще, это тренировочный бой, но в этой учебной группе решили, что проигравший проставляется. Степа уведомили, но не спрашивали, потому как это решено подавляющим большенством. Степ кое-как поднялся, и сразу же попытался вмазать мне кулаком. Ну а я что? Я отошел.
        - Не смей убегать, когда я тебя караю!
        - Какие слова знаем, «караю». А слова «тактика», «командная работа» и «взаимовыручка» не знаем?
        - Заткнись и стой на месте!
        - Ага, щаз! Разбежался и застыл!
        Он еще пару раз махнул кулаком, но потом просто развернулся и ушел ближе к трибунам. Я тяжело вздохнул и поплелся за ним. Около трибун на плечах появилась тяжесть, а в боковом зрении возник шикарный черный хвост.
        - Привет.
        - Угу. Как ты?
        - Жив, и относительно цел. Хотя протезы теперь ломаться будут часто.
        - Угу…
        - Ты уж прости, я сейчас слабоват. Видимо, скоро и статус альфы потеряю.
        - Дурак.
        - Возможно. Кстати, ты была невероятна в последнем бою.
        - Не лучше тебя.
        Игла сражалась сразу перед нами со Степом. Она смогла найти общий язык с Гансом, и их бои - это буквально танцы. Более того, сам видел, как по ночам Игла наставляет Ганса по бальным танцам и даже пению. Не думал, что этот парень согласится, но… Он начал меняться. Если сравнивать с мечом, то он начал обзаводиться гравировками и красивой рукоятью, не теряя своей остроты.
        От мыслей меня отвлек веселый голос.
        - Шеф, а шеф, ты не грусти, мы же всегда рядом!
        Дуся жизнерадостно дергала меня за рукав, уводя к своей хозяйке. Но тут преподаватель с своей трибуны объявил:
        - Мишель и Ирма, к барьеру.
        Дуся не смутилась, а просто спрыгнула на арену, прокричав:
        - Прости, шеф, долг зовет!
        Я уселся на трибунах, задумчиво поглаживая хвост Иглы. Тем временем маги и фамильяры занимали свои места. Ирма - это та самая рыжая стерва. И в этот раз она не смогла позвать на помощь каменного голема. А её собственная змейка ничего не могла сделать против Дуси даже в человеческой форме, что уж говорить про изначальную. Так что красочного боя не получилось, так, пшык. Вскоре они вернулись на трибуны.
        - Шеф, шеф, ты видел?!
        - Да. Ты молодец.
        - Хи-хи!
        Мишель несколько завистливо смотрела в нашу сторону. Однако Дуся, уж не знаю каким седьмым чувством, мгновенно переключилась на свою скромную копию, и затащила её в наш круг.
        - Ай! Д-дайс, м-может не надо?
        - Миша, да ты не боись, Физ никого не обидит! О, громила. Здарова, громила!
        - Здоровее видал, мелкая.
        Как можно было догадаться, это Ганс. Должен сказать, Игла произвела на него благотворное влияние - Ганс стал более аккуратным в одежде, и даже, судя по всему, причесывается по утрам. А ведь прошло всего две недели! Вот что значит действующая амбиция… Или личная харизма Иглы. Кто знает.
        Ну и ожидаемо приперся Степ. Вообще, после тех слов Мишель он стал более ревностно за ней следить. Причем почему-то в качестве соперника он видел именно меня, хотя точно знает, что мне голову тумбочку упакуют отдельно от тела, если я не туда взгляну. Нет, Игла, конечно, терпит знаки внимания от других Сестер, но вот на счет других людей я вообще не уверен… Ну так вот. Эта его враждебность только усугубляется, причем независимо от моих действий. Я лезу вперед и защищаю его - мешаюсь под ногами. Я отступаю и пытаюсь прикрыть его навыками - бездействую и вообще баласт. Сражаюсь бок о бок - лезу под руки. И так в любой ситуации.
        Первое, что сказал Степ, было:
        - Физаролли, брысь отсюда.
        Я тебе кот, нет? Брысь, угу… «Апорт» еще скажи, или «место». Не увидев моей реакции, он продолжил.
        - Дряной фамильяр! Место!
        Вот тут охренел не только я, но и договор фамильяра. Система долго шевелила двадцатимерными шестеренками, но так и не смогла понять, как мне правильно исполнить этот приказ. Мне было высказанно следующее: *Фамильяр должен защищать хозяина. Таков договор. Пока что лучшую философию защиты я видела у Иглы. Дальше думай сам. Наказания за нарушение приказа не будет, ибо это пиз…*
        Как вы понимаете, я прилег ему на плечи. Да, Игла все еще была на мне. В общем, собрались своеобразной матрешкой, что очень не понравилось Степу.
        - Пошел вон! Дрянь!
        - Я всего лишь защищаю тебя от атак со спины. А Иглы защищает меня от атак со спины, то есть тебя - от атак с… фронта?
        - Сверху.
        - Да мне все равно, кто чего там защищает, не сметь залезать на меня!!!
        - Не ори, я не глухой. Тем более, сам приказ дал, а еще обижается.
        - Ты такой идиот, что даже приказы нормально не понимаешь. Надоел. Exire, servus!
        Раздался хлопок… И я оказался в какой-то комнате. Вокруг только синий туман, а стены еле заметны. Это я где?
        Вы были отозваны. Вы находитесь в своем амулете.
        Какая прелесть. Просто замечательно. И что мне делать? Я задумчиво ходил по пространству. Я смог дойти до стены, однако ничего не смог сделать. Мои навыки тут не работают вообще, способности тоже. Я как будто в стазисе. Кстати, о стазисе. Система, вывеси время, будь добра.
        Невозможно, амулет под это не приспособлен
        Обидно. Видимо, так и просижу тут, пока событие не кочнится. Ну и ладно, хоть отосплюсь. Или напьюсь. Интересно. Госпожа? «М? Чего тебе? Подсказок не будет - я ведь организатор события». Да мне и не надо. Я так… Как на счет выпить? «А ты забавный, смертный. Понимаю твое желание - пить в одиночку то еще удовольствие…[16 - Если что, они будут пить концентрированные эмоции! И вообще, автор осуждает распитие горячительных напитков! Выпейте чаю или кофе - здоровее будете!]». Туман начал двигаться, в нем появились серые оттенки. Пол преобразился - появился красно-черный паркет. Посредине появился круглый стол из темного дерева, а около него - два деревянных кресла. В одном из кресел уже сидела фигура в красном платье и белой улыбающейся маской на лице. Я спокойно уселся в кресле. Аватар Маднесс (ну не сама же она придет) хмыкнула.
        - А раньше ты боялся даже приближаться ко мне. А сейчас спокойно отрываешь от работы.
        - Я был уверен, что ты будешь не против.
        - Какой скользкий ответ. Ну и ладно.
        Дальше мы вели неспешный разговор о самом разном. Диалог подогревали напитки из эмоций, заодно направляя разговор в другое русло. Маднесс даже показала мой «шедеврик» - это напиток, который получился в тот момент, когда я лишился рук и ног. Убойная вещь - будто пьешь раскаленную магму. В процессе разговора я убедился в своих выводах - Маднесс была очень даже не против выпить. Даже через аватар. Она вообще такая - легкомысленная, взбалмошная. Например, к Скелту я бы так обратиться не мог - там вроде как все строго регламентировано. Сейчас я даже не жалею, что принял сторону Маднесс.
        /ПОКА ФИЗ ПРЕДАЕТСЯ ДЕПРЕССИИ И АЛКО… Э-Э-Э, ЭМОЦИЛИЗМУ, ПЕРЕНЕСЕМСЯ В СОЗНАНИЕ СТЕПА./
        - Ты такой идиот, что даже приказы нормально не понимаешь. Надоел. Exire, servus!
        Это ничтожество в то же мгновение исчезло. Прекрасное заклинание. Хорошо, что профессор Рогдар[17 - Профессор Родгар - это борода на ножках] объяснил его нам. Однако не успел я опустить руку после жеста, как что-то схватило меня за воротник. Прямо в глаза смотрело два ярких зеленых огня.
        - Верни.
        - Дохельбехер, твой фамильяр ведет слишком нагло, забери его.
        Как они вообще могут переживать о таком ничтожестве? Он же наглый, тупой, еще и вкуса у него нет! То, что он зовет одеждой, пора давно сжечь. Особенно этот серый плащ, уже мерцает от самой разной грязи. Раздался бас Дохельбехера.
        - Уж прости, сам не люблю, когда мной командуют. Так что она у меня самовольная. Мелкая, не придуши, лучший студент академии. Меня за это точно отчислят.
        «НЕ ПРИДУШИТ, Я ЕГО НА КУСОЧКИ ПОРУБЛЮ!!!» - так сказал голос в голове. Я обернулся, и даже несколько опешил. Мишель обхватила странное существо за талию и тянула на себя. А существо - это фамильяр Мишель. Только сейчас ЭТО мало походило на человека. Руки превратились в острые серпы, пропали волосы, а лицо вытянулось в черную маску. Да и одежда большей частью стала черным панцирем. Я фыркнул.
        - Вы обе лишь слуги Физаролли, а значит, слабее даже его. Вам меня не победить.
        Я почувствовал что-то холодное, упирающееся в шею. Зверолюдка внимательно смотрела мне в глаза.
        - Нам не нужно победить. Мы хотим убить. Разные вещи.
        - И что же ты такое сдела…
        - На колени.
        Будто сотня молний вонзилась в кожу, а на плечи будто упала гора. Не успев осознать, что происходит, я упал на одно колено. Зверолюдка встала на землю и отпустила мой воротник.
        - Мое слово вбивает тебя в землю. Думай. Рассчитывай силы.
        Спереди раздался восторженный голос Дохельбехера.
        - Мелкая, ты и ТАК умеешь?! А че раньше молчала?
        - Не нужно было.
        С трудом я поднялся, и развернувшись, направился прочь с арены. У меня еще куча домашней работы, и у меня нет времени выслушивать всякое ничтожество. Я и так опаздал на две минуты. Вот только фамильяры были против. Черное существо перегородило дверь, и лишь то, что на талии висит Мишель, не давало ему преобразиться полностью. Я слышал, как хозяйка пыталась взять фамильяра под контроль. Довольно бессмысленно, должен заметить.
        - Дайс, п-прошу тебя, успокойся!
        «ПУСТЬ ВЕРНЕТ ШЕФА!!!»
        - Шеф жив, ж-жив! Он в амулете! В-вы же все фамильяры!
        «ДА ХОТЬ В ЦЕНТРЕ СОЛНЦА!! МОЙ ШЕФ! ПУСТЬ ВЕРНЕТ!»
        - Дайс, ус-спокойся!!!
        Сзади раздался холодный голос зверолюдки.
        - Сестра, не смысла. Убьем - Физ уйдет обратно. Мы останемся. Пусть живет.
        «НИФИГА!!! НА КЛОЧКИ ПОРВУ!!!»
        - Все Физу потом расскажу. Как ты плохо себя вела.
        «Но… шеф же там, страдает!»
        - Страдает - значит отомстит. А я помогу.
        Существо вернулось в человеческую форму, недовольно фыркнуло и отошло от двери. Мишель была только рада этому. Ну а я - тем более.
        Но и в этот раз мне попытались помешать. Ирма встретила меня на лестнице в факультетские комнаты студентов. Точнее, как, встретила. Во время спуска она споткнулась и упала на меня, а мне пришлось приложить все силы, чтобы не упасть. Она висела на мне баластом, шепча на ухо:
        - Ты такой сильный, я прямо без ума…
        - Да-да, спасибо. Вы можете быть свободна, леди.
        С этими словами я снял её с себя и поставил на ступень ниже. После чего продолжил подъем. Она пыталась что-то кричать про то, что отблагодарит и приглашала на чай… но мне это не интересно. Сейчас нужно доделать домашнее задание на завтра.
        В комнате было спокойно. Как это было все время до появления этого варвара. Теперь же единственным напоминанем о его существовании был амулет, который мерно светился. Я только расслабился и достал учебник, как услышал чей-то смех. Прислушившись, я понял, что он идет от амулета.
        - … так мало того, Игла так скомандовала, что бедный парниша почти землю головой пробил!
        - Как же много я упускаю временами! Как говоришь, его зовут? Роджер? Хм… Да, у меня были напитки от него. Примитивны до безобразия - желание насилия и ничего больше. Даже хорошо, что вы поставили его на место.
        - Ну, его на место еще и Разум ставила, когда своего духа призвала…
        Я перестал прислушиваться, и схватил амулет. Разговор не затихал. Но эти два голоса неимоверно бесили меня, поэтому я просто выбросил амулет в окно. Не нужен мне такой фамильяр. Пусть досиживает свой месяц в амулете, а дальше пусть идет куда хочет.
        Наконец-то, спокойствие. Итак, задание по алхимии, том пять, страница двадцать один, вопросы с первого по пятый. Вопрос первый. Какими свойствами обладает смесь корня златоцветника и настойки полыни? Вопрос второй. Где следует искать виазаровый камень? Вопрос третий. Какая разница между агонитом и бурецией? Вопрос четвертый. Что называют жидкой удачей? Вопрос пятый. Средства для избавления от мелких демонов. Понятно. Ответы в учебнике, их нужно переписать в тетрадь.
        Скрип пера успокаивал, и я потерял счет времени. Тетрадь сменяла другую, а за окном все темнело. Раздался звон колокола - отбой. Я закрыл последнюю тетрадь, и приготовился ко сну. Накоец-то нет этого ндоедливого скрипа кресла-качалки, в котором отдыхал фамильяр еще неделю назад. Хм, если он отдыхал в нем неделю назад, почему не отдыхал последние пару дней, а с трудом устраивался на подоконнике? Видимо, очередная дурость в его пустой башке.
        Я провалился в сон. Темнота затягивала меня, становясь пурпурной, а после вообще синей. Мои ноги коснулись странного черно-красного паркета. Оглянувшись, я увидел две фигуры, сидящие за столом. Но я видел лишь их очертания, потому как меня окружал туман. Что же, раз это сон, то пойдем по его сценарию. Я подошел ближе к столу, и первой увидел девушку в алом платье. Подобные платья я мог увидеть на своей матери или сестре. На языке этикета это значит «богата и нагла». А её собеседник… мой фамильяр. Видимо, я не скоро его забуду. Я вышел из тумана ближе к ним, но они не обращали на меня внимания. Я кашлянул. Но они опять не заметили меня. Хорошо.
        - Физаролли, изыди.
        - Епать меня тапками поперек колоды, ты-то здесь откуда?!Фух…
        Леди хихикнула.
        - Тапком… поперек колоды… Физ, в некоторых тюрьмах тебя бы за такое… пожелание отправили бы куда подальше. К праотцам, например.
        - Не разбираюсь, тут уж прошу извинить. Степ, шо тебе тут надо?
        Я недоуменно посмотрел на него. Он издевается?!
        - Я тут сон смотрю.
        - А я танцую, ага. Братан, если ты еще не понял, то ты в моем амулете.
        - Но… Опять твои проделки?!
        - Нахрен надо? И вообще, сам разбирайся со своей магией! У меня тут чай стынет и мозги греются!
        - Заткнись, фамильяр. Встать.
        - Ага, нафиг иди, я отозван, и приказам не подчиняюсь.
        Да как он смеет? Он - мой слуга! И должен быть счаслив, что служит потомку герцогов Хайски! Да наша родовая линия еще от первых королей начиналась! Да мне принц - двоюродный брат практически! Варвар, одним словом. И как мне отсюда выбраться?
        - Раз твой камень, немедленно выпусти меня отсюда!
        - Степа, я бы рад, да я вообще не в курсе, как это делать. Хошь, могу в морду вломить?
        - Когда же появится предел твоему варварству.
        - У-у-у, да ты у нас из этих, из благородных, да?
        - Я герцог, идиот!
        - Ну, кому герцог, а кому вкусный ужин. Это с какой стороны посмотреть.
        Я похолодел. Он еще и людоед? Я слышал, что людоедством занимаются и зверолюди… А черный монстр уверен, людьми и питается. Это многое объясняет. Этот дикарь есть подобных себе, а тех, кого не может - берет себе в жены. То-то я не видел его знакомых, кроме женщин. Может, это целый вид - железоруких? Откуда же он? Тем более, что по словам профессора, это - существо из легиона Мади. Богиня веселья и пиршеств днем, и богиня ужаса ночью. Двуликая. Вдруг девушка в красном платье засмеялась.
        - Будет тебе, Степ, так меня расхваливать! Но по истории тебе точно пять!
        Я вперил взгляд в… маску. На ней краской была нарисована улыбка. Маска с улыбкой. Маска шута. Мади же изображают как шута с кинжалом и бокалов в руках! Это… она?! Я отшатнулся. Близится ночь, а значит… меня не ждет ничего хорошего. Но вдург вокруг сомкнулась тьма. Я начал махать руками, пытаясь нащупать хоть что-то. Но понял лишь от, что меня связали, замотав в какую-то плотную ткань. Но неплотно, я могу выбраться! Отбиваясь ногами и руками, и сбросил путы. Тяжело дыша, я смог оглядеться.
        Комната общажития. За окном тихая звездная ночь. Одеяло лежит на полу, а кровать смята. Так это был сон? Черт подери, а казалось, что все так реально… Я поднял одеяло и попытался уснуть, однако свежие воспоминания вымывали остатки сна. Я слышал, вид звездного неба успокаивает. Поднимусь на крышу, нам это не запрещется. Одевшись в брюки и рубашку (не в одеяле же идти?), я выскользнул в коридор. Было довольно странным видеть этот коридор пустым. Обычно здесь снуют ученики. Сейчас же лишь мерно горят светильники, разгоняя темноту. Я поднялся выше, стаясь не извать звуков. Получилось не очень, ну и неважно.
        На крыше открывался потресающий вид. Звезды сверкали, как золотой песок, рассыпанный на черном бархате. Навевает воспоминания. Именно такой песок мы готовили на брак старшей сестры. Помню, как отец гневался из-за того, что слуги по началу принесли не песок, а просто мелко нарезанное золото.
        Но все же, звезды красивы. Но почему-то не успокаивают, а будто шепчут - я что-то должен сделать. Но что?
        - П-привет.
        Раздавшийся рядом голос вырвал меня из задумчивости. Я обернулся, и увидел рядом Мишель. Она была в простом ученическом платье, на носу висели толстые очки. Интересно, тонкие очки одевает только её вторая личность? Ну а на стоящего рядом сонного монстра в человеческом обличье я и внимания не обратил. Слуга и слуга, ничего нового.
        - Привет.
        - Отдыхаешь?
        - Вроде того…
        - Ты довольно редко так отдыхаешь. Что-то случилось?
        Отец говорил - «нельзя показывать себя слабым». А сказать, что я не могу спать из-за кошмара - проявление слабости. Испугался какого-то сна, пф. Придется врать.
        - В одном из учебников сказано о гадании по звездам. Вот я и пытаюсь разобраться в этой теме.
        - Ой! Т-так я м-мешаю? П-прости, я с-сейчас уйду…
        - Нет, не мешаешь. Тем более, что я уже все понял.
        - П-прости…
        По мере нашего разговора мостр все больше засыпал, но продолжал стоять. Похвальное рвение к служению, но и спать при господине - это высшая форма непочтения! Но это не мой слуга. Вдруг монстр приоткрыл глаза, но его черные глаза выглядяли… затуманенными. Он начал говорить во сне.
        - Сестра… Фиииз… Я всегда… буду рядом…
        Монср шагнул и обнял нас обоих. Так она еще и начала, как кошка, головой тереться о нас!
        - Сестра, ты так выросла… наверно, и сильной стала…
        Монстр продолжал бурчать что-то себе под нос, но я больше не слушал. От её объятий и действий мы с Мишель растерялись, и посмотрели друг на друга. А у Мишель съехали очки на нос… Я никогда не видел её глаза без очков. А они… красивые. И эти искорки[18 - Ну, не искорки, а просто отражение звездного неба от поверхности глаза.]… почему я не видел их раньше? Вроде и легенды какие-то были, про такое… Но это уже и неважно. Только сейчас я начал рассматривать Мишель внимательнее. Гладкая кожа, спокойное лицо, пушистые ресницы. Взгляд мягкий и добрый. И движения, полные грации. Как я мог не замечать такое? Да и вообще, как я мог забыть, что она аристократ? Хотя, теперь понятно, почему Ирма так на нее нападала - каждый сорняк хочет выжить прекрасную розу с клумбы. Определенно, нужно разобраться в родословной Мишель. Если её партия будет выгодна, мне будет легко уговорить отца… Так, стоп. О чем я думаю?! Мне еще около года обучаться! Соберись, Степ, ты должен закончить академию с отличием, и тогда отец… сделает что? Зачем я вообще учусь здесь? В чем цель? Не помню…
        - ФИИИИЗ, не уходи… Мне будет… грустно…
        Необычно крепкие объятия от монстра вырвали меня из мыслей, и я наконец совладал с собой. Чертов фамильяр, у меня сейчас ребра треснут…
        - Отцепись!
        - Физ, давай поиграем, хрф…
        - Миш…
        Слова застряли комом в горле. Да что со мной?! Почему я не могу потребовать от нее, чтобы она приструнила фамильяра?! Соберись, Степ!
        - М… Можешь убрать её?
        - Д-дайс! Проснись!
        Монстр вздрогнул, и открыл глаза. И почему у этого чудовища такое же лицо, как и у Мишель? Черт её подери… Сразу после пробуждения еще и разоралась.
        - А? О. О! ОБАНА! Попался, вор шефов! Все, не пущу! Моя добыча!
        Мишель лишь покачала головой.
        - Дайс, отпусти нас. Пожалуйста.
        - Пф… ладно. Все равно лень что-то делать.
        Мои ребро облегченно скрипнули, когда это чудовище убрало руки, и что-то недовольно бурча, устроилось на лавочке - досыпать. Никаких манер. Я отвернулся от этого недоразумения. Мишель оперлась на перила, и взглянула в небо. А после и сняла очки. Видеть её такой было необычно. Она будто отбросила всю ту слабость, что с ней всегда. Теперь это была та самая, вторая личность. Спокойная, уверенная в себе. Пространство наполнилось нежной музыкой. Она будто звучала из самого воздуха.
        - Не ведьма не колдунья, ко мне явилась в дом, не в пору полнолунья, а летним ясным днем…
        - Обычно на рассвете я прихожу во сне, но все не так, на этот раз, она сказала мне…[19 - Ария, «Там высоко» в исполнении Хелависы и Беркута.]
        Два странно знакомых голоса искренне пели, что завораживало. Звезды будто начали мерцать в такт мелодии. И лишь стоило последнему слову затихнуть в тишине, как я понял, чьи это голоса. Это Дохельбехер и его фамильяр. Но… Разве Ганс умел так петь? Как его грубый голос смог превратиться… в это?! Это же невозможно! Я повернулся к Мишель, но на её лице сияла скромная улыбка. Она прошептала:
        - Ганс справляется все лучше и лучше…
        У меня слишком много вопросов. И пока что она единственная, кто может на них ответить.
        - Ми… Слушай, а зачем Дохельбехер так… делает это все?
        - Ты же знаешь, что после турнира фамильяров всегда организуют бал, знаменующий середину года?
        - Знаю. Но не учавствовал.
        - Я была на таком в прошлом году. У меня была подруга с старшего курса, и позвала с собой. Там танцуют, поют, и распушают хвосты как могут. Ганс хочет ткнуть там всех лицом в грязь. Худший ученик поет и танцует - это будет худшая его выходка.
        - Ты так спокойно об этом говоришь.
        - Ганс уже решился. А он не из тех, кто часто меняют решение.
        Они с ним хорошо знакомы. Меня это напрягает. Сначала фамильяр налаживал отношения, теперь Ганс. Однако я не могу запретить ей общаться с ним. Даже не так - я не могу ей запретить что-либо. Я не смогу. Но, я могу не отпускать. И наши занятия помогут в этом.
        - И что ты о нем думаешь?
        - О ком?
        - О Гансе?
        - Степ, неприлично перемывать кости другим людям.
        - Ничего страшного, походит чистым.
        - Он… громкий. Отважный. И далеко не глупый. Хороший набор, уверена, многие девушки будут рады такому мужу. А учитывая его характер, полуорчихи на нем грозьдьями висеть будут.
        - А ты?
        - А что я? Ой… П-прости…
        Она обернулась ко мне, но поймала мой взгляд и смутилась. И вновь проявилось её заикание. Нужно будет поговорить со второй личностью, она явно сможет сказать больше.
        - Ничего. Я пойду спать, завтра нужно быть бодрым на занятиях.
        - Д-добрых снов!
        Я лег в кровать, забыв обо всех странностях. И на удивление, я быстро уснул, и никуда меня не потянуло. Слава богу, я не увижу это варварское недоразумение. Лишь на краю сознания послышался странный девичий голос.
        Ваши отношения с хозяином достигли минимального значения. Изменение формы фамильяра. Ваши навыки не могут быть выше 1 ур.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мы с Маднесс хорошо общались, даже после того, как мимо кабанчиком пробежал Степ. Я не в курсе, зачем он приходил, но факт остается фактом. Вдруг раздался голос Системы.
        Ваши отношения с хозяином достигли минимального значения. Изменение формы фамильяра. Ваши навыки не могут быть выше 1 ур.
        После чего меня вырвало из амулета. Вокруг темно. Темные стены, звезды, тусклые огни в окнах. Так, это явно замок. Подожди, вон там разве не башня, где комната Степа? А что я делаю здесь?
        Пошевелив лапами и дернув хвостом, я офигел. Лапы? Хвост? Чего?! Так, проверим. Лапы передние, лапы задние, хвост, все пушистое, кроме… «ладоней», если такое слово применимо к лапам. В общем, да, мои протезы так же стали лапами. Понять бы, какой у меня размер, но это потом. Инстинктивно выпустив когти, я начал забираться по стене. Ха, моя сталь берет даже камень! Звяк… коготь отвалился. Ну ладно, сейчас восстановим. Геокинез! Вот только вместо ожидаемой струйки металла я получил целое ничего. Стоп, система же сказала… Первый уровень навыков. Таким я вышел из комнаты посвящения. Только теперь я не могу развиваться. Черт!
        Вдруг уха коснулся чей-то голос. Стоп, это Игла поет! Идем на звук! Я сорвался с места, и упав со стены, помчался к источнику голоса. Вскоре, во внутреннем дворе я увидел их. Ганс и Игла, мирно сидящие на лавочке и тихо поющие разное. Видно было, что это инициатива Ганса - Игла больше предпочитает спать в такое время. Я подбежал поближе, и попробовал позвать её.
        - Тяф!
        Игла!
        - Тя-тяф!
        Это я!
        Ганс недоуменно опустил взгляд, и хмыкнул.
        - О! Серая лисица. Редкий вид. Шкурку бы продать, и пару лет безбедно жить…
        Игла взглянула на меня. Я увидел, как её глаза изумленно расширились, а вертикальный зрачок практически стал круглым.
        - Физ?!
        - Тяф!
        Я запрыгнул на лавочку. Ха, да я Игле по колено, но в холке. Если смогу встать на задние лапы, уверен, но пояса ей достану. Игла аккуратно опустила руку мне на голову, и немного почесала. В принципе, неплохо.
        - Что случилось?
        - Тяф.
        - По человечески?
        - Р-р-р тяф!
        - Поняла. Ганс, на сегодня все. Идем обратно.
        Громила лишь хмыкнул и поднялся с лавочки. Та облегченно скрипнула. Игла же взяла меня на руки и понесла, как котенка. Ну, учитывая мои габариты, я не удивлен. Понять бы, за что мне такое счастье.
        При свете коридоров я смог получше осмотреть себя. Серая шерсть мерцала, как перламутровая. Хвост по пушистости не уступает таковому у Иглы. Даже стальные лапы смотрятся неплохо, поддерживают общую серость. Ну, я хотя бы красивый.
        Ночь я провел в гамаке Иглы, вместе с ней. Должен заметить, маленький размер можно назвать преимуществом домашних зверей. Будь я нормального размера, мы бы с ней не уместились. Но все же у меня много вопросов. Почему меня выбросило из амулета? Почему я оказался на улице, а не в комнате Степа? Зачем Степ приходил в амулет? И главный вопрос: кто виноват и что делать? Пытаясь найти решение, я уснул.
        Проснулся я от того, что Игла чесала мне за ухом. Эти тонкие пальцы я узнаю из тысячи. Я открыл глаза, и встал. Но меня тут же подхватили и спустили на землю. Ну да, сам я с гамака скорее всего не слез бы. Использовать навыки я опасаюсь, еще шерсть загорится, и я получу незабываемые ощущения.
        На занятиях я сидел около Иглы, внимательно посматривая по сторонам. Степа я видел, и так же то, что он очень активно пытался приблизиться к Мишель. Ха, так у меня получилось? Но вдруг преподаватель (сейчас была математика) осмотрел аудиторию, и увидев меня, недоуменно наклонил голову.
        - Фамильяр Хайски, вам удобно в этой форме?
        Я тяжело вздохнул.
        - Ну так обратитесь обратно!
        Еще один тяжелый вздох. Уже большая часть аудитории смотрела на нас. Я слышал скрип зубов Степа. Сам виноват, нехрен на меня злитьсяб ез причины!
        - Необычно. Что же, я хотела предложить вам решить пару заданий и показать ученикам, насколько эти задания легкие. Однако, боюсь, ученикам придется разбираться с ними самостоятельно. Записываем!
        Обычное квадратичное уравнение, ничего необычного. Действительно, довольно легкие, но у меня нет возможности их решить. Ну тогда нагло спим. Что еще остается домашнему зверьку?
        Следующим занятием был тот самый призыв. На сей раз - лекция в аудитории. Борода на ножках важно расхаживала около доски и рассказывала о том, как важно быть дружным с фамильяром, как управлять поведением фамильяра и так далее. Однако в конце лекции, против своего обыкновения, он сказал:
        - Лекция окончена, ученик Хайски и его фамильяр, вас я попрошу остаться и подойти.
        Я спрыгнул с колен Иглы, и неспешно подошел к профессору. Уж кого-кого, а эту бороду я уважаю. Хороший мужик. Уверен, и сейчас много чего расскажет. Вскоре подошел и Степ. Да-а, ну и каланча… Ну что ты на меня так смотришь, я маленький серенький лис, что я тебе сделаю?
        Профессор посомтрел на меня и тяжело вздохнул.
        - Ученик Хайски, вы можете объяснить, что стало с вашим фамильяром?
        - Не знаю.
        - Плохо, очень плохо, ученик. Что же, тогда я вам расскажу, что произошло. Когда я несколько раз читал лекции, я всегда упоминал о хороших, повторюсь, хороших отношениях между фамильяром и хозяином. Почему? Да потому что фамильяр закрывает ваши недостатки! Вы меня вообще слушали?
        - Да. Теория Ланселя, фамильяр призы…
        - Мне не нужна ваша память и теоретические знания! Вид вашего фамильяра означает, что вы отдалились максимально далеко от него! А сила фамильяра зависит от хозяина! А как вы собираетесь передавать силу, если перекрыли все каналы?
        - Профессор, я понимаю, однако… зачем мне слабый и необразованный фамильяр?
        - Зазнаетесь, ученик Хайски. Потому он вам и нужен, чтобы перебить вашу спесь. А по поводу слабости… Существа из легиона Мади никогда не бывают слабыми. Что вы побледнели?
        - Да… Это…
        - Ученик?!
        - Простите, профессор. Просто этой ночью я оказался в амулете фамильяра, и там встретил саму…
        - Оказались в амулете?! Неуд, Хайски, полный неуд! Сама судьба дала вам шанс исправить ваше положение, поговорить по душам с фамильяром, и более того, с его настоящей хозяйкой, а вы так бездарно потеряли этот шанс!
        Никогда не думал, что борода (именно растительность, а не личность) может покраснеть. Но профессор умудрился это продемонстрировать. Степ попытался что-то ответить, но выглядело это… ничтожно.
        - Профессор, но мне же не нужен слабый фамильяр!
        Я видел, как профессор стремительно разочаровывается в Степе. Но он не взорвался, а спокойно выдохнул, и глухо и печально произнес:
        - Слабость слуги прежде всего - вина его господина. Запомните это, Хайски. Вы свободны.
        Я поклонился (как мог), и громко цокая лапами, пошел на выход из кабинета. Хех, хорошо, что я не кот. А то бы ночной тыгыдык-тыгыдык с такими лапами мне бы не простили. Степ вышел чуть раньше меня, и когда дверь в аудиторию закрылась… Он меня пнул! Как щенка! Я отлетел в стену и ударился боком. Ау… Больно, слишком больно. Неужели у меня еще и живучесть упала? Это плохо. Система! Система!!! Тишина. И только сейчас я понял, что на грни сознания ничего не мерцает. Я остался без Системы! И судя по ощущениям, я и до Маднесс сейчас недокричусь. Черт! Я упал на пол и недоуменно посмотрел на Степа. Он в ярости смотрел на меня.
        - Чертова шавка… Ты испортил мне всю репутацию!
        - Т… тяф. Тяф-тяф-тяф!
        Репутацию ты себе испортил сам. Нехрен инструмент винить, коль руки кривые!
        - Погавкай тут на меня!!!
        Еще один пинок. Сука. Я ведь сейчас не выдержу и берсеркера включу. И мне плевать на отключенную систему. Я встал, громко лязгнул когтями по полу, взъерошил хвост и загривок. Губы поднялись, демонстрируя острые клыки, а из пасти раздался рык. Не ужасающий, просто… рык загнанной в угол собаки. Ну а кем я еще являюсь?
        Вдруг в меня прилетел еще один пинок, но не от Степа. А это явно латный сапог был! Да и в стену я влетел с хрустом. Ай… ребра… Сжав клыки, я открыл глаза. Какой-то длиноволосый рыжий парень с зелеными глазами здоровался со Степом, в то время как какой-то рыцарь в сияющий золотом доспехах опускал ногу после пинка. Подожди, я помню эту рожу под забралом! Он один из тех, кто напал на деревню Каси! Я прислушался к разговору, затаив дыхание. Просто потому, что даже дышать было больно.
        - Добрый день. Вы же не против, что я спас вас от бешенной шавки?
        - Нет, не против. Разрешите представиться - герцог Хайски.
        - Принц Салариан.
        Не академия магии, а институт благородных девиц. Куда не плюнь, попадешь в аристократа.
        - Рад знакомству, ваше величество.
        - Будет вам! Пока мы в стенах академии, можете обращаться ко мне по имени. Я Ларион.
        - Степ.
        - Степ, позвольте узнать, что это за пес?
        - Это… фамильяр.
        - Никогда не видел, чтобы личицы становились фамильярами. Тем более с такими лапами.
        Он присел около меня и внимательно осматривал меня, ощупывал шерсть… Сука… Больно же! От боли я издал… стон? Не знаю, как описать этот звук.
        - Хо-хо, еще живой. Поразительная живучесть. Так даже лучше. Кстати, Степ, вы помните, что первый день турнира наступит послезавтра?
        - Да, Ларион. Я подумываю о том, чтобы снять свою заявку на участие.
        - А зачем вы вообще шли на турнир с таким слабым фамильяром?
        - Раньше мне казалось, что он достаточно сильный.
        - Опромедчивое решение.
        - Я знаю.
        - Что же, надеюсь, мы встретимся еще множество раз. Потому как моего отца интересует союз с старшим герцогом Хайски, более того, мы готовы предложить мою сестру в качестве вашей невесты.
        - Ларион, думаю, это стоит обсуждать после окончания обучения.
        - Вы правы. До встречи, Степ.
        - Долгих дней жизни, Ларион.
        И они разошлись. А я остался лежать у стены. М-м-м, ну да, ну да. Кого нахрен заботит жизнь какой-то там лисицы, да? А я, между прочим, не только ценный мех, но и солидный сборник анекдотов! Эх… Боль накатывал волнами, регенерация кое-как заживляла раны. Однако я услышал звук, как будто кто-то шуршит. Но почему-то с потолка. Слегка повернув голову и подняв взгляд, я увидел два зеленых огня. Спустя секунду Игла спрыгнула вниз, и присела рядом со мной. Она каснулась моей головы, и по телу пробежала приятная прохлада, смывающая боль.
        - Физ, зачем?
        - Тяф?
        - Зачем ты терпишь? Я бы убила.
        - …
        Убить Степа? Вариант неплохой, и еще пару минут… да какой пару минут, я и сейчас не против этого! Однако, не хочет подводить Маднесс. Я был глупцом, когда считал её просто взбалмошной дурой. Она не дура, а скорее… несчастная. Настолько давно не испытывала эмоции, что теперь смакует их, как напитки. Во время того разговора в амулете она больше слушала. А ведь для образа богини безумия больше подходит безостановочные шутки над всеми вокруг. Да и её тяга к театрильщине явно непросто так. Да и её человеческое отношение к последователям подкупает. Она скорее не босс, а боевая подруга. Вот поэтому я и не хочу её подводить.
        - Понятно. Твой выбор.
        Я недоуменно уставился на Иглу. Она научилась читать мысли? Но, судя по всему, она восприняла мое молчание как должное. Спасибо.
        Спустя полчаса я смог подняться и доковылять до комнаты Степа. Забравшись под кровать, я уснул там и проснулся лишь ближе к вечеру от скрипа. Степ приперся. Он как обычно сел за сотл и попытался заняться домашней работой, но его прервал стук в дверь. Я навострил уши. Степ открыл дверь.
        - Добрый вечер. Что вам нужно?
        - Разговор не для чужих ушей. Могу зайти?
        - Какая тема?
        - Мишель.
        Опа. Попахивает вымогательством. Если это так, то со всех ног… лап нужно лететь к Игле, а как раз специалист по таким личностям. Степ впустил гостя и закрыл дверь. Гость сел на кровать, и мне были видны его ноги. Довольно массивный паренек. Но до Ганса недотягивает. Степ сел на свой любимый стул.
        - Итак?
        - Степ, какие у вас отношения с Мишель?
        - Не твое дело.
        - Ошибаешься. Я - бароннен Ругски, и мой отец заключил сделку с бароном Бейнос, согластно которой Мишель - моя невеста. Так что будь добр, убери свои лапы от нее.
        - Доказательства? Бумаги?
        - Ты не отступишь, я правильно понимаю?
        - Пока ты не докажешь мне, что твои слова - правда.
        - Хорошо. Готовь зубы, Степ, сейчас ты получишь дока… СУКА!!!
        Он начал вставать, но не успел. Потому что лисы, находящиеся под кроватью и озлобленные предыдущими избиениями, кусаются быстрее, чем бьют всякие человеки! В общем, я выскочил и сжал челюсти на его ноги. А спустя мгновение в череп этому идиоту прилетел кулак от Степа. Удар попал хорошо, и парниша ушел в нокаут. Степ недовольно потирал костяшки, как вдруг наткнулся взглядом на меня.
        - Ты?!
        Я поднял взгляд и дернул левым ухом. На удивление, во взгляде Степа не было ненависти. Но появилось подозрение.
        - Фамильяр, отвечай честно. Ты пытался забрать у меня Мишель?
        - Тяф.
        Степ задумался. А ты как думал, пентюх, что я прямо сразу начну говорить? Ага, конечно. Рад бы, но нет…
        - Кивай или качай головой. Отвечай!
        Я отрицательно покачал головой. Степ задумался.
        - Ладно. Можешь спать под кроватью.
        Ну спасибочки! Как будто мне нужно было разрешение. Я опустил взгляд и задумчиво посмотрел на бессознательное тело. Степ хмыкнул.
        - А его можешь съесть.
        Я в ужасе посмотрел на Степа, чем вызвал у него еще один приступ недоумения.
        - Ты же людоед, разве нет?
        Кто?! Дядь, ты дебил?! Видимо, степень неприязни была буквально написана на моей морде, и Степ задумался. После чего молча уселся за стол и занялся своими делами. Вдруг в голове раздался знакомый голос.
        Хай-хай! Соскучился? Ваши характеристики восстановлены до 25 %, разблокированы способности класса Паладин Безумия. Облик пока что не изменяется
        Система! Чесать мой лысый череп, как я рад тебя видеть!
        Всегда к вашим услугам;-P
        Вот уж не думал, что она сможет озвучить эмоцию. В прочем, для нее нет ничего невозможного, я уверен. Частично восстановлены характеристики? То есть, я могу вытащить эту бессознательную тушку? А давай попробуем. Толкнув лапой дверь, я схватился зубами за воротник и потянул на себя. С трудом, но тело поползло по полу. Кое-как я вытащил его наружу. Ну, совсем сильным я не стал, но и бесполезным меня уже не назовешь. Довольный собой, я с третьей попытки закрыл дверь и залез под кровать. Хорошо, что у меня мягкий мех, никакое одеялко не нужно. А теперь спать…
        Утром я пытался выспаться, но команда «за мной» от Степа заставила двигаться. Что-то он больно добрый. Нет, помог с потенциальным врагом это да, но что-то он быстро остыл. Еще несколько часов назад пинал и ломал ребра. Стоп, ребра ломал не он, а тот сверкающий петух. Ну ничего, и ему за забралом начистим.
        На занятиях я все так же сидел на коленках Иглы. А что, когда мне еще выпадет такая возможность? Учитывая, как на лице Иглы появлялась легкая улыбка (если не знать, не отличишь от равнодушия), то уверен - она того же мнения. Однако Степ уже не бесился при моем присутствии. А говорят, люди за одну ночь не меняются…
        В целом, занятия прошли спокойно. Разве что появилось отличие в расписании Степа. Он пригласил Мишель прогуляться по внутреннему двору замка, забив на свой журнал! Горжусь! Стоп, это получается, Степа воспитала маленькая лисица. Хе-хе!
        Я не стал им мешать. Того же мнения была и Дуся. Поэтому я сидел у нее на плечах, и мы вместе наблюдали за ними. Ха, а я теперь понимаю Иглу. Удобно. А вот то, что мы случайно уронили камушек, когда перебирались, неудобно. Никто не пострадал, но пылищи поднялось!
        Так незаметно наступил первый день турнира. В честь него отменили занятия, чтобы все смогли посмотреть на успехи разных факультетов. А борода на ножках, а также еще пара преподавателей сказали, что посмотрят битвы и в зависимости от действий в них выставят оценки за семестр. Догадайтесь, кто были первыми «гладиаторами»? Вы правы. Степ и тот принц. Арена использовалась та же. Степ подозвал меня перед началом битвы.
        - За все время я так и не понял, что ты умеешь.
        Я показал свои лапы, мол, а я и сам не знаю.
        - Хорошо. Когда вы с Дохельбехером использовали резонанс, ты с зверолюдкой выбрали роли. Так вот… Прикрывай меня. Ставь ловушки, старайся задержать врага как можно дольше.
        Я кивнул. Мои нынешние способности подходят для этого лучше всего. Раздался звонок, и мы шагнули на арену. Она почти не изменилась, разве что стены закрыли какими-то барьерами. По арене раздался голос местного комментатора. Ничего не знаю, Радуга комментирует лучше.
        - Я повторяю правила нашего турнира. Битва продолжается до тех пор, пока один из вас не признает поражение или не будет способен продолжать бой. Наносить серьезные травмы или убивать запрещено. К барьеру, господа! Да начнется первый бой!
        Степ и Ларион церемониально поклонились друг другу. Я попытался изобразить несто похожее на поклон, но с четырьмя лапами это сделать сложно. Так что светленький поржал. Но поклонился в ответ. Раздался гонг, и все сорвались с места. Поехали!
        /ВЗГЛЯД СО СТОРОНЫ/
        Раздался звук гонга, и участники сорвались с места. Кроме маленькой серой лисы. Её окружил серый туман, вокруг лап этот туман будто сжался в пружины. Что-то изменилось, и воздух вокруг поплыл. И только после этого лиса сорвалась с места, оставляя за собой цепочку серых следов.
        Тем временем Степ сошелся в битве сразу с двумя. Принц оказался неплохим магом и как мог усиливал своего рыцаря. Рыцарь же вращал двуручным мечом, угрожая отрубить какую-нибудь часть тела любым ударом. Степ защищался, скрипя зубами. В этот момент из-под его ног появилась серая тень, и всеми четырьмя лапами ударила в доспех. Рыцарь отступил, а на нагрудне проступило четыре вмятины. Лисица злобно тяфкала, активно бегая перед рыцарем. Рыцаря не смутили серые следы, и он попытался пнуть лису. Лис быстро юркнул вперед, и рыцарь наступил на следы. От взаимодействия десятка одновременно сработавших ловушек рыцаря подкинуло, но не нанесло серьезных травм. Степ попытался насадить его на меч, то тот лишь быстро спарировал и приземлился. Быстро движение рукой - и в лисицу летит метательный кинжал. Искаженный воздух отклонил точно летящий кинжал, но он врезался прямо перед носом лисы, заставив ту отстраниться. И попасть в ловушку принца. Лисицу подкинуло вверх, а рыцарь метнул свой двуручник, защищаясь от атак Степа буквально руками. В этот раз искаженный воздух ничего не смог сделать, и лисица потерпела
поражение. Степ отвлекся на лисицу, и пропустил подсечку от рыцаря. Двуручный меч с громким хрустом воткнулся в пол арены, а рыцарь демонтративно поставил ногу Степу на шею.
        На этом их битва была окончена.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Ау… Зарраза, как будто только-только познакомился с Дусей, и играю с ней в первый раз… Она примерно так же серпами била… Только ребра не ломала. В общем, в меня метнули двуручником, и этого хватило, чтобы одним ударом выбросить меня из боя. Ну ничего, сволочь, мы с тобой еще встретимся! И вот когда у меня будет Амбиция, тебе звиздец.
        Мда, не думал, что проиграю, да еще так быстро. Видимо, даже четверти от моей обычной живучести было недостаточно. Ну и ладно. Система, что там по заданию?
        Главная цель: Победить в битве фамильяров (провалено)
        Дополнительная цель:??? (выполнено)
        Даже после выполнения не раскроешь сути задания? Забавно, ну ладно. Храни свои секреты. Мы выходили с арены под улюлюканье толпы. Есстественно, они славили того принца. На выходе нас встретил профессор, который борода с ножками. Степ замер перед ним и опустил глаза. Профессор вздохнул.
        - Начинаете реабилитироваться, Хайски. То, что вы попытались работать в команде - похвально. Но ваш проигрыш - это лишь следствие ваших неправильных решений. Надеюсь, вы запомните этот урок от судьбы.
        - Да, профессор.
        Профессор развернулся и ушел. Степ собирался уходить, но тут его остановил Ганс.
        - Стееп, стоямба! Помощь нужна, срочно!
        - Что случилось, Дохельбехер?
        - Я узнал, что мой противник использует двух фамильяров! Там какие-то близнецы, я не разбираюсь. Так вот, я твоего заберу на бой?
        - Ну… Когда бой?
        - Через два боя.
        - Угу. Хм. Знаешь, забирай до конца дня. А я…
        - А ты к Мишельке, я понял. Удачно посидеть!
        - Эй! А, впрочем, ты прав.
        Вы были временно переподчинены.
        Степ ушел вправо по коридору. Я смотрел на него, задумчиво размахивая хвостом. Ганс просто схватил меня поперек туловища одной ладонью, и посадил себе на плечо.
        - О! Ну что, пошли нагибать, мой мохнатый попугай?
        Мда… Ну, тепреь я знаю, что при переподчинении я не вернусь в нормальную форму. Ну ничего, я и как щит неплох.
        /ВНИМАНИЕ, ТУТ ДОВОЛЬНО ДИНАМИЧНЫЙ СЕГМЕНТ, ПОЭТОМУ ПЕРЕКЛЮЧЕНИЕ МЕЖДУ ФИЗОМ И СТЕПОМ БУДЕТ ЧАЩЕ ОБЫЧНОГО! СТЕП/
        Я довольно быстро пришел в условленное место. Мишель стояла там, в форме, но главной отличительной особенностью были её очки и прическа. Ради подобных встреч она заплетает косу, и одевает тонкие очки, из-за чего смотрится очень изящно.
        - Привет.
        - П-привет!
        Я неосознанно протянул ей руку. Она же будто ждала этого, и спустя секунду мы шли под локоток. Золотое солнце светило нам в спину, да облака висели в небе.
        - Прекрасная погода, не правда ли?
        - Вы правы, п-просто чудесная.
        Мда… ситуация. О чем говорить? Я же должен, как джентельмен, развлекать её? Но ни о каких развлечениях в академии и речи быть не может! А говорить об учебе… Как по мне, не для этого мы вышли во двор. Про политику и известных личностей тоже поговорить не можем - академия в полной изоляции. Разве что поговорить про местных личностей… Кстати о них.
        - Мишель, а что вы думаете по поводу баронетта Ругски?
        /ФИЗ/
        Не успел я привыкнуть к огромной площади под названием «плечи громилы», как два боя перед нами уже закончились. По сути, одинаково - выходят на арену какая-то большая штука, и скромная ящерка или лягушка. Победитель очевиден. Так что боев не было, были технические победы. Наконец, вызвали нас.
        Против нас выступал молодой чудак… С целыми двумя светленькими в команде. Да… Так, один лучник, второй мечник. Сам ученик - мечник. Ага. Громадная ладонь громилы появилась рядом со мной. Я прижал к ней свою лапу. Резонанс! В себя я пришел уже в форме щита. И на мое удивление, мои навыки оказались доступны! Значит, будет весело!
        Звучит звон гонга, и Ганс срывается с места. Принимаю удары двух мечей, передаю их импульс на копь… в смысле, на Иглу. Игла вонзается в доспех одного из светленьких, но не пробивает. Зато вмятину оставляет солидную. Взмах - и я сталкиваюсь с плечом ученика. Прямо мне в лицо летит сверкающая стрела от лучника…
        /СТЕП/
        - Не очень хорошо. М-мой отец заключил с их родом сделку, но это было до моего поступления сюда. У-учитывая успеваемость баронетта, отец пересмотрит условия сделки.
        - А как человек, он вам нравится?
        - Нет. Наглый, эгоистичный, считается своим все, что в-видит.
        Я почувствовал, как с моей души упал огромный груз. Что он там делал и почему так произошло - я не понимаю. Но легче мне стало. Ох, Мишель… Спокойно, Степ!
        - Ну, а допустим, Дохельбехер?
        - Он прямолинеен, честен и благороден. Благороден не в том смысле, что з-знает манеры и подобное, а никогда н-не пойдет против чести.
        - Вы рассматривали его, как жениха?
        - У вас странные вопросы, С-Степ.
        - Простите, просто интересуюсь.
        - Нет, я его не рассматривала. Т-тем более, что я не в его вкусе.
        - Неужели он назвал вас некрасивой?
        - Н-нет, что вы! Он просто сказал, что я не в его вкусе.
        Я еще раз успокоился. Почему-то кровь вскипала при этих словах, и я не знаю, почему.
        - А что вы думаете по поводу Физаролли?
        /А МЫ НЕ ДУМАЕМ, МЫ ПОКАЗЫВАЕМ. ФИЗ/
        Сгущяю всю свою силу, и останавливаю стрелу. Она лишь звякнула о сталь и упала на пол. Ганс начал крутиться с огромной скоростью, нанося удары Иглой и раздавая оплеухи мной. Каждая такая соровождалась громким «боммм». Я немного изменил форму щита, чтобы звук получился лучше.
        Удар Иглой, меня подставляют под два меча, перенаправляю, еще удар, и меня втыкают в землю. Впереди выращиваю стальную стену, о которую начинают бить стрелы. Зараза, он мало того, что практически пулемет, так еще и чудовищно умелый в маскировке. Но теперь мы в плюсе - мечники зажаты между нами и стенкой. А вот то, что лучник может обойти стенку, я не подумал…
        /СТЕП/
        - Ваш фамильяр довольно честное… существо. Я знаю о нем только из рассказов Дайс, но даже так, он не кажется мне плохим. Упреждая ваш следующий вопрос - нет, я не собираюсь за него замуж. У него уже есть жена, и вы это прекрасно знаете.
        - Ну да, та зверолюдка.
        - И вы считаете, что он не может её любить?
        - Не похоже это на любовь. Я не слышал никаких романсов или баллад в её адрес от него.
        - И правда. Хотя кто говорил, ч-что любовь существует лишь в таком виде, как мы знаем?
        Я все еще не мог привыкнуть к её спокойной манере речи. Обычно она заикалась, терялась и паниковала, но сейчас видеть её спокойствие было приятно. Мне было неважно, что она говорит, я был готов слушать её вечность! И одно я понял - Физ её не интересует. Тем лучше для него!
        /ФИЗ/
        Заблокировать лучника удалось, лишь закрывшись с мечниками в стальной сфере, этот гад умудрялся осыпать на нас град из стрел из-за стены. Но это чуть не стало фатальной ошибкой - копьем в замкнутом пространстве махать сложнее, чем мечом. Ганс начал отступать, и вскоре прижался спиной к стенке. Тогда план Б! Превращаю металл заспиной Ганса в жидкость, и обратно в твердое тело, когда он проходит. Теперь мы втроем против одного лучника. Пойдет!
        Однако раздавшийся сзади треск металла меня несколько напряг…
        /СТЕП/
        - Может, сходим в кафетерий?
        - Я не против.
        Я старался увести беседу от любовных партнеров. Вообще, что на меня нашло? Девушку неприлично спрашивать о количестве возлюбленных. И о возрасте.[20 - - ТЫ ЕЩЕ СКАЖИ, ЧТО ДЕВУШКУ ПРОСТО СПРАШИВАТЬ НЕПРИЛИЧНО. ДА, ЛИНА? - Фи, Создатель! Это был верх неприличия! - СТОП, ЧТО?]
        Кафетериев было несколько, они находились между столовыми. В них не так много блюд и еды, но и потише. Для моей ситуации это идеальный вариант. Мы добрались до одного из них. Как на зло, там висело дальнозоркое зеркало, и оно показывало бой на арене. Впрочем, ничего не было понятно - какие-то тени носятся вокруг стальной сферы в центре. Все это сопровождается ударами, что сотрясают землю, от чего изображение смешивается в непонятную кашу.
        - Что вам заказать, Мишель?
        - Десерт, на т-твой выбор.
        - Сию минуту.
        Я направился к торговке. Еще один плюс кафетериев - здесь не готовят, а подают разогретые блюда. Не нужно ждать.
        - Будьте добры яб…
        /ФИЗ/
        - …еб твое яблоко об штрудель!
        Вот чего-чего, а матерящихся стрел в рожу я еще не получал. И после этого нас будут называть безумцами. Вообще, этот лучник тот еще псих. Во время очередного залпа он умудрился за секунду выпустить около двух десятков стрел, в все попали друг в друга! Он не смог выпустить больше, потому что последняя стрела по факту не вылетела с лука, а застряла в длинной рейке из стрел. А мне этот отбойный молоток выслушивать пришлось! Более того, эта рейка еще и в ногах путается, Ганс чуть не упал пару раз.
        И вот опять я мной защищаются от града стрел. Сжимаю воздух перед собой, резкий выброс… И стрелы повернули в обратную сторону. Так, лучника на несколько секунд заткнули… Удар Иглой, оплеуха мной, пинок уже от самого Ганса, да когда это уже кончится? Все вымотаны, вон, ученичек уже меч с трудом поднимает. А светленьким нормально. Разумеется, они же усилены самой Системой…
        /СТЕП/
        - Мой довольно неплох. В следующий раз стоит взять еще раз.
        - Может, тогда разрешишь попробовать?
        Я взял два пирога - яблочный для Мишель и вишневый для себя. Хоть они и разогреты магией, все равно на вкус, будто только что из печи. Я протянул Мишель тарелку со своим пирогом. Она аристократично отрезает кусок, нанизывает его на вилку, и приоткрывает рот…
        /Э, ГДЕ СВЯЗЬ?! ЧЕРТ С НИМ! ФИЗ!/
        Удар, слышится звон. Игла смогла расколоть меч светленького, из-за чего один из фамильяров все-таки выбыл из боя! Ганс воспрял духом, но это не вернет ему потраченных сил. Его движения становились все медленее. Но бой затянулся очень сильно, настолько, что даже лучник начал уставать, и скорость стрельбы постепенно падала. Мне бы выложиться на полную, но… Стоит мне выйти за пределы моей функции щита, как я вновь стану бесполезной лисичкой. Придется терпеть. Игле тоже сложно - ей трудно с дальнобойными навыками. Если бы мы только смогли совместить сильные и слабые стороны… Хах. Есть мысль, нужно только уговорить Ганса. Только проконсультироваться с Иглой.
        /СТЕП/
        Я сербал чай, пряча взгляд. Не знаю, когда я увидел приоткрытый в легкой улыбке рот Мишель, меня будто по голове подушкой ударили. Ничего не помню.
        - Ты прав, и правда вкусный. Напоминает те пироги, что пекла Софья в имении отца.
        - Не удивлен. Я слышал, что ваше имение один из самых крупных поставщиков вишни в королевстве, и…
        - С-слушай, что д-думаешь о бое?
        Бой? Какой бой? А, бой! Я повернулся в сторону зеркала. Ганс дрался как зверь, однако звери имеют свойство слабеть. Отбив дождь из стрел, он вдруг замер. Лучник там, видимо, невероятен, и хитер - такой дождь не каждый эльф выпустить может! Видимо, это его козырь. Вдруг Ганс совершил необъяснимое - положил копье на щит и опустился на колено, направив острие копья в сторону лучника. Над ним сразу начали потешаться, мол, сдается! Однако все затихли, когда на конце копья появилась серая сфера. Она вспыхнула и выстрелила лучом, заставивший воздух по пути превратиться в камень. И эта глабы камня ударила лучника, чем сломала ему лук. А спустя секунду Ганс завершил бой, приставив острие копья к шее своего соперника.
        - Прекрасный бой, Дохельбехер показывает себя замечательным бойцом.
        - П-прости, забыла, что ты уже… Эм… С-слушай, я часто в-видела рядом с тобой И-ирму! Что т-ты о ней думаешь? Не д-думал о ней, как о невестке?
        Я отвернулся от зеркала, где копье и щит рассыпались, превратившись в серую лисицу и мелкую зверолюдку. Ирма? А, та…
        - Нет, и не собираюсь. С нее станется - выскочить замуж, и отравить, и все забрать себе.
        - И-и-и правда! Он-на т-такая, хи-хитрая!
        Она сильно заикается. Ей не спокойно. Но в чем причина? Может, это… из-за меня? Может, она боится меня? Тогда стоит уйти. Я не хочу, чтобы она переживала.
        - Благодарю за приятную компанию, Мишель. Я пойду, там еще задания нужно делать.
        - Н-ну ты и р-работяга, на ка-каникулах домашнее з-задание делать! А м-мне поможешь?
        - Да… помогу.
        Я поклонился и быстро ушел из кафетерия.
        /ФИЗ/
        Идея с совмещением наших сильных сторон оказалась успешнее некуда. Это стало внезапным козырем, который и позволил победить. Ну, мое участие здесь номинальное, как мне известно, в следующих этапах турнира Игла с Гансом пройдут уже самостоятельно. А мне остается только ждать, да строить из себя домашнее животное. Потому что человек из меня так себе. Я думал пойти с Иглой, но без возможности говорить я лишь стану грузом на руках. А она и так уже достаточно обо мне заботилась. Так что пусть отдохнет. А вечером приду и из вредности буду мурлыкать, и плевать, что лисы этого не умеют! Тогда стоит найти Степа. Рядом будет Мишель, а значит, рядом будет Дуся.
        Под веселое цоканье коготков я побежал по коридорам, ориентируясь на скупые подсказки системы. Я ваш трехмерный лабиринт в хвост шатал… В некоторых местах люди воообще столпились, и мне приходилось маневрировать между ног. А некоторые еще и пинаются! Но в одном из длинных коридоров я нашел его! Степ быстро вышел из какой-то двери, и ничего не замечая, исчез в хитросплетениях замка. Я бы мог сказать, что для него это обычно, но интуицияя подсказывала - что-то не так. Это лишь подтвердилось, когда я услышал из-за двери:
        - К-какая же я дура…
        Опа. Мишель. Чего-это у них произошло? Я прислушался. Однако она ничего не говорила. Ладно, будем думать. Она себя назвала дурой. Наверное, что-то спросила, а Степ, дурак, опять неправильно понял. Значит, нужно дать им шанс вновь пообщаться. План есть? План есть! Я как раз немного помятый после боя, так что могу скатать за раненного.
        Прихрамывая на переднюю лапу и скорчив самую грустную морду, я поплелся в комнату. Видимо, это какой-то буфет - куча столов и стульев. Жалобно попискивая и скуля, я вышел ближе к центру, и забитым взглядом осмотрелся, как бы выискивая Степа. Как и ожидалось, я услышал ошемленный вздох, после чего меня подняли на руки. Мишель внимательно осматривала меня, держа за бока.
        - Б-бедняжка… С-степ совсем за тобой не следит. Я отнесу к нему.
        Меня аккуратно положили на плечо, придерживая за спину. Я же изображал забитого уличного котенка, которого впервые подобрал добрый человек. Скулил, терся мордой. К счастью, во время путешествий в поисках Злодея я таких много навидался. Игла тащила их на базы пачками. Ну солидарность у нее звериная проснулась, что мы могли сделать?!
        Мишель явно лучше разбиралась в хитросплетениях замка, поэтому в общежитии мы оказались довольно быстро. Она аккуратно постучала в дверь Степа носком туфли - руками меня держала. Дверь приоткрылась…
        - Кого там… А, Мишель! Привет, а что… что он с тобой делает?
        - Д-дурак ты, Степ! У-у тебя в-верный лис есть, а ты его не ценишь!
        - Ну…
        Ой твою медь, полный провал! Он же сейчас скажет: «Да хвост я крутил этому лису, он мне нафиг не нужен, слабак такой!». Еще и заревнует, ну почему я этого не учел?!
        - Ты права.
        Чта?
        - В-вот и с-следи лучше! К-кстати, ты пирог забыл. С вишней. Я п-принесла. Доешь, н-нечего добру пропадать. В-вечером погуляем?
        - А? Да, полуляем. Давай его сюда.
        Мою все еще охреневающую тушку передали Степу. Так, меня не было всего немного, а он уже с бабами по ночам гуляет. Что за резкий прогресс?! Я что, замедляю этот процесс, я не пойму?
        Дверь мягко закрылась, и меня кинули на кровать. Я мягко приземлился всеми лапами, и довольный собой уселся. Степ хмыкнул.
        - Что-то ты не выглядишь таким раненным и несчастным, как на её руках.
        - Тяф.
        - Что, подлизывался к ней?
        Дурак совсем? Видимо, мой взгляд вновь оказался достаточно красноречив.
        - Ладно. Смотри у меня.
        - Тяф.
        Должен заметить, звериная шкура очень удобна. По крайней мере я не смог найти положения, в котором мне не удобно спать. А я пытался. Вообще, я предполагал, что серые лисицы ближе к собачьим, чем к кошачьим… Но видимо, логика этой планеты решила иначе. Да и кто сказал, что понятия в разных языках будут досконально совпадать?
        Я разлегся на кровати, и довольный провалился в сон. И даже после отбоя меня не скинули - у Степа были дела поважнее. Ну и прекрасно. Хр…
        «КО МНЕ!!!»
        Я вскочил, очумело вращая головой. Судя по часам, я проспал около пары часов. Что меня разбудило?
        «КО МНЕ!!!»
        Очередной крик Степа пронзил голову. Чертовы заклинания, почему нельзя сделать помягче?! Что-то случилось. И Система вежливо подсказывает, куда нужно бежать. Стоило бы позвать Иглу… Но я не уверен, что успею до нее добраться. Тогда помчались!
        Я применил все свои навыки, и с разбега смог вынести дверь с петель. Я может, и маленький, но, зараза, сильный! Бегу дальше, поднимая пыль в коридорах. Слава всем Сильным, в этот раз Система сама провела маршрут, и мне нужно было лишь не останавливаться. Да уж, опять перебудил опять всех, своим грым-грым. Ну ничего, перетерпят.
        Наконец, я увидел какое-то сполпотворение. И в этой куче точно стояли Степ и Мишель, причем их явно пытались зажать. Вижу рыжую, видимо, инициатор. Скрытно не подкрадусь, я громыхаю как стальной голем. Вон, некоторые уже смотрят в мою сторону. Так что прорываемся!
        Красивым прыжком расталкиваю толпу, и шипя, злобно распушаю шерсть. Однако для толпы это был повод посмеяться. Общую мысль выразила рыжая.
        - И это все, Степ? Это - твое оружие?
        Степ посмотрел на меня. Однако вместо уже привычной неприязни я увидел уважение. Что, не думал, что я приду? Хрен там, у меня контракт. А я контракты соблюдаю. Ну плюс сам с вами накосячил.
        - А что, если и так? Что ты сделаешь, Ирма? Натравишь на нас свой пятнистый галстук?
        - Киши, покажи этой лисице, что она не права.
        С её рук сползла зеленая змейка. Для человека она довольно маленькой, но мне лапу отгрызть сможет. Хоть змеи и не грызут. Она бросилась на меня, но не учла одной маленькой детали. Я хоть и маленькая лисичка, но у меня стальные когти! Зубы змеи безнадежно застряли в центральной дырке, где висит шар. А когти в пару движений разорвали ей всю глотку. В момент, когда я услышал крик Ирмы, появился еще один голос.
        Ограничения по силе сняты. Смена формы.
        Ваши ограничения: 20 уровень навыка, запрещена способность Варп-Пробой.
        Я успел прыгнуть, и уже в полете почувствовал, как изменился. С лязгом я приземлился на ноги. Руки и ноги немного поплыли - все-таки металл для них был дрянной из-за слабого навыка. Я немного повернулся к Степу.
        - Ну че, дурак идеальный, какие приказы?
        Степ ухмыльнулся.
        - Расчисти нам дорогу.
        - Понял.
        Взмах рукой, и по каменному полу катится волна стали. Как же давно я чувствовал эту силу. Волна оттолкнула ненужных людей, и застыла шипастым ограждением, не давая людям рыпнуться вперед. Я поднял змейку, которой недавно разодрал пасть.
        - Ты прости, я защищался. Лечить нечем.
        И кинул её в сторону рыжей. В её глазах загорелась ярость. Степ и Мишель почти ушли, когда мимо них пролетела ледяная стрела, посланная рыжей. А ведь прицел-то шел в Мишель. Я быстро шагнул к ней и выставил ладонь напротив груди. В ладони начал собираться воздух. Думаю, убивать не буду. Надо же отыграть злодея, который медлит до последнего?
        - Вы очень зря направили свои стрелы против них, мадам. Может, уйдете, м? А то я слышал, переломы лишь ухудшают женскую красоту.
        Она попыталась создать какое-то заклинание, но я выпустил воздух. Получившаяся волна отбросила её и еще несколько человек к стене. Мда, синяк у нее будет хороший… С другой стороны, нечего лезть.
        Мда, пока был маленьким, эта куча людей казалась значительно больше. Зато теперь они сами расходятся, не дай бог оказаться на моем пути. Прекрасно.
        Глава 17. Фестиваль и конец события
        Из-за того, что мы вылетели в первом же бою, нас выкинули из турнирной таблицы. Так что все, что оставалось, это наблюдать. Большую часть времени я сидел на трибунах, болея за своих девчонок. Дуся вылетела, когда в четверть финале напоролась на призрака. Тот измотал её морально, и заставил сдаться. А вот Игла шла очень уверенно.
        Я ухмыльнулся, вспоминая нашу встречу после того, как я вернулся в нормальный вид. Не успел я моргнуть, как меня обняли. Какой бы холодной она не была, но даже у нее есть эмоции. Я этого не забуду.
        С момента столкновения в коридоре и моего обратного превращения прошла неделя. Турнир близится к концу. В финальном бою столкнулись Дохельбехер и тот самый принц. Однако этот бой продлился очень недолго. Игла развила бешенную скорость, и превратила доспех ручного рыцаря в дуршлаг, после чего выбить его из боя не составило труда. А когда Ганс не смог пробиться сквозь защиту принца, он призвал Иглу как копье, и под орех разделал этого напыщенного идиота. Впрочем, как я слышал разговоры преподавателей (нет, не подслушивал, просто слишком долго проходил мимо), от Ганса нечто такое и ожидали. Его уже обозвали «сильнейшим разрушителем».
        Я спустился с трибун и встал около ворот арены. Двери распахнулись, и оттуда вышли уставшие Ганс и Игла. Но отловить Иглу я смог, она все равно не сопротивлялась.
        - Ну привет. Хороший бой!
        - Угу.
        - Чай, кофе, шампанское?
        - Тигровый сок.
        В этом мире существует куча забавных трав. Например, «тигрова трава». По свойствам - «валериана лечебная» из справочника, но отличается внешним видом, и имеет плоды в виде ягод с соком. Так вот, Игле очень полюбился этот сок. Видимо, дает о себе знать её раса. Нужно будет собрать семена, высадим где-нибудь.
        Я понес Иглу в сторону буфета, тем более, что никто не сопротивлялся. К счастью, система смилостивилась, и позволила строить маршруты по замку. Видимо из-за того, что я уже проиграл. Ну и ладно. К счастью, в буфете был напиток с тигровым соком, так что Игле перепала капелька удовольствия.
        Мы наслождались компанией друг друга (с хорошим человеком и молчать хорошо), как вновь в голове зазвонил колокол.
        «КО МНЕ!!! ПРОБЛЕМЫ!!!»
        Даже «проблемы», ничего себе. Система тут же показала, что стычка во внутреннем дворе. Игла заметила мое беспокойство.
        - Что?
        - Степ вызывает. Наведем шороху?
        - С тобой - хоть Большой взрыв.
        Я сорвался с места, переходя на импульсные рывки навыками. Попутно я думал о полезности свойств тигрового сока. Вот так чуть-чуть выпила - уже филосовские фразы строит, а не однотипно «да», «нет» и так далее. О, открытое окно! С громким гулом я завис над толпой, в центре которой недовольно шипела Дуся. А толпа большая, Дусе одной не справиться. Ну, тогда нужно шугануть. Все равно хотел кое-что испытать.
        - Игла, поможешь?
        /ВИД СО СТОРОНЫ/
        Толпа народа обступила три фигуры. Тридцать людей против двух человек и одного мутанта. Ситуация сложилась бы в пользу мутанта… не будь он ослаблен Системой. Вдруг с неба прозвучало два голоса.
        - Покайтесь в своем грехе, возжелавшие славы! Вас погубит ваша же гордыня! Стиль Меча Хаоса - Знамение!
        В небе появилась тонкая серая полоса, которая быстро сомкнулась в большое кольцо. Сквозь серый туман начали проступать разные знаки. Вспышка, и ударная волна прошла по толпе, отталкивая людей. Кольцо начало сжимать…
        С неба медленно спускалась фигура человека, а за спиной висело серое кольцо. Человек поднял взгляд на толпу. Из-за его плеча появилась ушастая голова с пронзительным взглядом. Она произнесла:
        - На колени!
        Неведомая сила заставила тридцать человек в едином порыве упасть на колени, и склониться перед странной фигурой. Держалась только одинокая девушка с рыжими волосами. Но от её былой красоты осталась лишь тень. Её лицо напоминало иссохшую маску, а покрасневшие глаза добавляли схожестей с нежитью. Фигура убрала меч, и серый круг за спиной истаял.
        - Ну что, мадам, поговорим? Я даже готов заключить с вами устное соглашение!
        - Иди… К черту! Я буду женой Степа, хочет он того или нет! И мне не нужна подобная шавка!!!
        - Мда… Ну, моей госпоже ты бы понравилась. Порванное платье… а, не, у вас такие изначально делают, мой косяк, признаю… Так вот, не самый впечатляющий внешний вид, торчащие во все стороны волосы, красные глаза… Твое безумие похвально. Но… Слишком однотонно. Убрать Степа, и все твое безумие рушится. И всё в дерьме…
        - Что за бред ты несешь?! ПОШЕЛ ПРОЧЬ!!! Властью, данной мне…
        В этот момент Физаролли достал из кармана кекс и точным броском заткнул рот Ирме. Та на несколько секунд замерла, пытаясь осознать, что вообще происходит.
        - Пожуй, и не возникай. Я тут о философии рассуждаю, безумием проникаюсь, злодея из себя строю, а ты мешаешь. Бери пример со своих дружков - сидят на коленках, носом землю изучают. На чем я остановился?
        Ушастая голова на плечах хмыкнула.
        - Все в дерьме.
        - Ах да. И все в дерьме, которое породил твой характер! И что? И все! Вот что ты можешь мне сделать? Ничего!
        Девушка наконец выплюнула кекс, и потянулась к рукаву.
        - Киши!
        Однако змее опять не повезло. В нее прилетела стальная игла, и прибила бедную зверюшку. Ирма была в ярости.
        - Я…
        - Я, я, голов…
        В этот момент Физаролли получил подзатыльник от своей благоверной.
        - Ау… признаю, косяк, че сразу драться?
        - Тебя таким не убить.
        - Ну спасибочки…
        В этот момент все повернулись к Ирме. Потому как она начала тихо хихикать. Злобно. Безумно. А на лице появилась кривая улыбка. Физаролли грустно вздохнул.
        - Звиздец тебе, девочка…
        Ирма не слышала его. Она развернулась и ушла, все еще нервно хихикая. За ней, с огромным трудом, из двора ушли и другие ученики.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я смотрел вслед уходящей рыжей и активно думал. А с чего вдруг у нее появилось безумие? Это же не вирус, воздушно-капельным не передается. В чем причина?
        - Игла, не знаешь, с чего вдруг её сломало?
        - Не знаю. Принц?
        - Какой принц?
        - Принц. И рыцарь. Много общались с ней. О чем - не знаю. И Дуся.
        - А что Дуся?
        Я медленно развернулся и красноречиво глянул на нашего мутантика. Она как раз вернулась в человеческую форму.
        - А что я? Она нам мешала! Ну я и стукала по стенке. Каждые полминуты. Подсвечником, чтоб звинело. А что, мне весело, Миша все равно спит с бирушами, а так хоть маленькая месть…
        - И сколько ты так стучишь?
        - Четвертый день…
        - А почему не пришли какие-нибудь другие ученики?
        - Ну я же не дура! Я умная. Я стучала тихо, чтобы только эта стерва слышала!
        Я тяжело вздохнул, но подумать над следующим вопросом не получилось. Во двор спустился один из преподавателей.
        - Что здесь происходит?!
        Это была какая-то молодая преподавательница, по крайней мере я не видел её во время занятий. Степ вышел вперед.
        - На нас напали тридцать человек во главе с Ирмой Алькуф, и мой фамильяр помог от них отбиться.
        - Тогда почему здесь была использована низшая магия подчинения? Да еще с таким масштабом?
        - А… это чтобы избежать кровопролития.
        - Какой приказ был дан?
        - Встать на колени.
        - Унижение, значит… Ну, раненных не вижу, уже хорошо. Итак, Степ Хайски, учитывая вашу репутацию, будем считать, что вы отделались усным предупреждением! Все понятно?
        - Да.
        - Свободны.
        Мы поклонились и постарались скрыться из двора. В итоге мы разошлись. Степ и Мишель ушли созерцать закат на вершине башни, а мы с Иглой и Дусей просто гуляли. Все равно работа уже закончилась, а отдохнуть надо. У нас еще божественная игра…
        Утро началось с того, что Степ одевался в костюм вместо обычной формы. Черный, шитый золотом и серебром камзол, штаны в тон, белые с золотым перчатки, лакированные туфли… Сижу в кресле-качалке, смотрю на него, и думаю - а может, тоже переодеться? А то непорядок - идет этот павлин, а рядом бомжик в порванном плащике, несвежей рубахе и кожаных штанах. Хотя… У меня вроде был навык иллюзий, просто наложу более красивую иллюзию. А вот то, что Степ прилизывал волосы каким-то гелем - вот это стало для меня неожиданностью. А нафига? Мое недоумение лишь усилилось, когда Степ достал шкатулку, а из нее - несколько золотых перстней. Массивных, с камушками. И еще долго думал, какой перстень на какой палец вешать. Гребанный этикет. Вдруг он наморщил лоб.
        - Физаролли, а ты не видел синее ожерелье?
        - Нафига оно тебе, ты и так как не знамо кто…
        - Отвечай на вопрос.
        - Это ожерелье которое мой амулет?
        - Да… Стоп.
        Он в ужасе посмотрел на окно. Не понял. Однако Степ отмахнулся.
        - Ну и пусть висит, потом сниму…
        В смысле - висит? За окном? Что оно там делает? Подожди, он его выкинул? Так вот почему меня выкинуло хрен пойми где! Ах ты крыса!
        Я еще некоторое время негодовал, однако, что уже поделаешь. Теперь это его проблемы. Кстати, Степ уже готов. Собирался полчаса. Да у меня Игла собирается за пять секунд, а он тут развел марафет. Он вышел из комнаты, я следовал за ним. Все люди были взволнованы. Дамы поправляли прически и макияж, парни нервно мяли камзолы. Я бы хотел сказать, что мы не такие, но Степ тут все сломал. Он шел, поправляя то воротник, то галстук.
        Пройдя по забитым коридорам, мы пришли в главный зал. Раньше я тут не был… Вообще, этот зал огромен - в нем можно спокойно припарковать пару космических эсмицев, человек на 25 экипажем. Сама комната круглая, и имеет сферический потолок, а под самой вершиной висит гиганская люстра. Да. С размахом тут строили, с размахом… Чувствую себя клопом.
        - Куда смотришь?
        - Да так, осматри…
        Как уже понятно, меня окликнула Игла в типичном для нее стиле. Ну, то есть прямого вопроса. Я опустил взгляд на нее и обомлел. Нет, я помню, как делал основу для этого платья пару недель назад… Но…
        В общем, на Игле было не очень пышное платье, полностью черное. Однако я точно видел узоры из какого-то перламутрового материала, они мерцали на её платье как звезды. Не очень длинные волосы она свернула в хитрую прическу на голове и зафиксировала иглами. Как бы затылок себе не исколола… И вот это маленькое чудо с любопытством смотрело на меня, помахивая черным бумажным веером.
        - А… Э…
        - Я дошила. Ганс помог.
        - А?
        - Он из бедной семьи. Знает о ремесле.
        - Допустим… ну… черт…
        - ?
        Нужно закончить разговор на хорошей ноте. Причем срочно.
        - Ты сегодня обворожительна.
        Веер в её руках замер, а сама Игла будто зависла. Более того, она покраснела! Немного, но покраснела. То есть, как заявлять, что она моя жена, так без проблем, а как комлименты слушать, так все, да? Кстати, о жене. Система, это че такое?
        Что именно и почему я не должна послать тебя куда подальше?
        Да вот во время стычки с рыжей я заметил твое сообщение. Мол, чего-то там не хватает для титула самозванной жены. Не объяснишь?
        Условия выдачи титулов:
        «Самозванная жена» - выдается женской особи, если та искренее желает быть рядом с определенной мужской особью, и объявит об этом общественности.
        «Законная жена» - выдается женской особи в случае проведения специального ритуала бракосочетания или при наличии титула «Самозванная жена» и искреннего согласия мужской особи.
        Ага. То есть… подожди, но рыжая же сказала, что будет женой для Степа?
        Ключевое слово - искрене.
        А с ума она сошла не искрене, да?
        Спроси у своей хозяйки, как действуют НАСТОЯЩИЕ безумцы.
        Настоящие… Ты хочешь сказать, что она притворялась?
        Доступ к информации запрещен. Причина: конфиденциальные данные.
        Понятно… Видимо, я с этим уже не разберусь. Хотя кто знает. Я подхватил Иглу под мышки и поднял. Она не успела прийти в себя и не смогла вывернуться.
        - Ну что, подаришь мне танец?
        - Ф… Физ, прекрати.
        - Почему? Мы на балу, тут такое разрешено и даже поощрается.
        - Я не знаю. Странные чувства. Неопредленность. Мне не нравится.
        - Понял, понял.
        Я опустил её вниз, и она вновь закрылась веером, но уже встав ко мне спиной. А спустя секунду раздался визг.
        - ШЕ-Е-ЕФ!!!
        И меня снесло тяжелой бронированной в хитин тушкой. В белом платьице и тонких очках. Дуся, медь твою за клависин… Я кое-как поднялся, отряхнув и так пыльный плащик.
        - Дуся, ну всего пару дней не виделись, ну зачем…
        - А я радуюсь, мне по барабану!
        - И чему?
        - А что, нужна причина?
        В принципе, ничего нового. Я немного осмотрелся. Разумеется, пока я валялся на полу, Степ уже прилип к Мишель, с которой Дуся и пришла.
        Мы немного побродили по залу, приветствуя других учеников и фамильяров. Оказалось, некоторые выбрали это событие, чтобы отдохнуть. Они даже в турнире не учавствовали. Так оказалось, что моих собратьев по вере аж десять. Хоть и появились они не так эпотажно, но отдохнули хорошо. К светленьким не подходили, ну их, дурных. Вскоре у дальней стены, где распологалась небольшая (по сравнению с комнатой) сцена, начала играть музыка. На сцену поднялся бородатый мужичок в старой мантии. Видимо, директор. Раздался его усиленный старческий голос.
        - Дорогие студенты, я рад вновь видеть всех живыми и здоровыми на этом празднике! Можете мне поверить, очень сложно сохранить всем здоровье в ходе ожесточенного турнира. Я знаю, как вы не любите долгие вступления, однако я хотел бы сказать пару слов. Вы большие молодцы, в этом году все группы показали успеваемость, достойную уважения. Отдельно я хотел бы выделить учеников Халаи, Алькуф, Хайски, Сулим, Дохельбехер, Агати, Саритова, Хамон, Рогмери, Росперди, Дейсеймонда, Ррок`хар`эд, Дуэргати, Филено…
        А он все перечислял и перечислял фамилии. Да из них всех можно армию составить! Наконец, минут через пять, он закончил.
        - …, Аридатисо. Эти ученики показали себя лучшими на своих потоках. Берите пример с них, и вы станите лучшими волшебниками! Так же я хочу высказать слова благодарности преподавательскому составу, ведь каждый из них все это время защищал и наставлял любого из учеников. И пока большая часть учеников отдыхала, все преподаватели занимались укреплением и контролем арены для проведения арены. Похлопаем, господа!
        Раздались вялые хлопки. Их хватило, чтобы казаться овациями, и старик был доволен.
        - Что же, перейдем от благодарностей к почестям. Поздравим победителя нашего турнира, и для этого предлагаю узнать, кто в этом году был покровителем турнира! Воззовем же к богам! Haasse lur gate…
        Все студенты в едином порыве повторили эти слова, хотя я не понял зачем. Гулкое эхо прокатилось по залу, и наступила тишина. Зловещая тишина. Громко скрипнула люстра. Слишком громко. Свет начал медленно мерцать. Я услышал голос Маднесс. «Накинь маску, и будь моим эскортом. Твое место - третий сзади справа.». Понял вас. Накидываю капюшон на голову и закрываю себя иллюзией. Теперь я выгляжу, как серый маг с оборванным плащом. Я рванул вперед, попутно заметив, что тоже самое сделали мои собратья. Мы собрались на свободной плащадке около сцены и замерли на своих местах. Свет потух, а по полу потек серый туман. Среди студентов раздались визги, многие отшатнулись. Туман сгустился между нами, и в мир шагнула фигура. В этот раз она изменила своим привычкам, и надела костюм шута, с цветастой маской на лице. Маднесс хмыкнула, поднялась по ступеням, а мы шли за ней. Директор заметно побледнел, однако держался стойко. «Физ, трон!». Понял. Незаметный жест рукой - и в центре сцены вырастает стальной трон с гравировками. Выглядит не шедеврально, но смотреть можно. Госпожа не смутилась, и сложив ноги лотосом,
уселась на этот трон, и повернула голову в сторону директора. Уверен, под маской она мило улыбнулась. Директор отмер.
        - Н-нас посетила великолепная Мади! И чем же она наградит своего победителя? Ганс Дохельбехер! За проявленные на турнире мастерство и решимость, вы признаны победителем! Поднимитесь на сцену и примите дар из рук госпожи Мади!
        Сквозь толпу шла массивная фигура в белом пиджаке. Рядом с ней, как галчонок, шла Игла в черном платье. Толпа расступалась перед громилой, и наконец, он поднялся на сцену, в недоумении смотря на Маднесс. Уверен, она сейчас мило улыбается ему. Или ехидно хихикает. Ей-то что, за маской ничего не видно. Некоторое время они играли в гляделки, и первой сдалась Маднесс.
        - Я могу подарить тебе силу, воин. Однако знай - эта сила не даст тебе служить светлым богам. Ты уверен, что хочешь принять её?
        - Смотря, что это будет.
        - Не могу сказать. Твой напиток я вкусила, но и от твоей решимости сейчас многое зависит.
        - Эта сила… Она позволит мне защитить семью?
        - Я даю меч. А будешь ты бить им врагов или защищать семью - это твой выбор.
        - Ты заставишь меня служить тебе?
        - Нет. Это дар. Над тобой останется только небо.
        - Согласен.
        Тени вокруг завращались. Маднесс будто начала плести паутину. Медленно, вальяжно, но неотвратимо. Воздус загустел. Маднесс шептала, но слышал это весь зал.
        - Вижу в тебе желание силы. Вижу в тебе безумство битвы и жажду крови. И желание свободы. Но не вижу желания править. Любопытно… Да будет так. Отныне - души врагов твоя сила. Каждый поверженный тобой враг даст тебе частицу своей силы.
        Серые нити, вившиеся вокруг Ганса, растворились. Он осмотрел свои руки, сжал кулак…
        - Ничего не чувствую…
        - Сразу это не проявится. Ступай.
        Маднесс лениво развалилась на троне, но я заметил серый комок нитей, улетевший в сторону Иглы.
        Игла выполнила условия события.
        Игла выполнила дополнительное условие события.
        Полученная награда: способность, лично написанная Маднесс.
        Награда за доп-условие: усиление способности.
        Игла получила способность Особое Порождение.
        Особое Порождение - выберите одно дружественное разумное существо в пределах видимости. Рядом с вами появится Порождение - существо, обладающее смешенной внешностью, а также всеми навыками и воспоминаниями, что и существа. Выберите 1 свой класс и 1 класс существа - Порождение получит способности этих классов. Время существования: 1 час. Активация: [Мы с тобой одной крови.]. Откат: 24 часа. Усиление: Вы можете записать шаблон Порождения, и тогда вам не нужен визуальный контакт с существом.
        Мда… намудрила Маднесс. Впрочем, что еще ожидать от богини безумия.
        Раздача плюшек продолжается.
        Физаролли:
        Выполнено дополнительное условие события.
        Открыт новый боевой стиль - Меч Хаоса.
        Открыты знания к боевому стилю - Знамение, Клинок Тысячи Порезов, Удар Жнеца.
        Получена награда:
        Способность Лисица Хаоса
        Титул Создатель Меча Хаоса.
        Лисица Хаоса - позволяет поменять облик на серую лисицу (тот самый облик). В этой форме все навыки доступны, но ослаблены в 2 раза. Время действия: 1 час. Откат: 8 часов. Активация: по желанию
        Создатель Меча Хаоса - все требования по уровню владения навыком на вас больше не работают - вы в любом состоянии можете применить техники боевого стиля.
        Дуся:
        Выполнено дополнительное условие события.
        Получена награда:
        Усиление способности - Порождение.
        Порождение - способность мутанта производить бесплодное потомство, выполняющее роль боевого роя. Откат: 30 минут. Усиление: откат снижен до 20 минут.
        Что-то у меня не так с подругами, все что-то порождают… Один я инвалид.
        - Точнее, бык-осем… ай!.
        - Ай? Система?
        - Ацтань![21 - - ПРИНОШУ СВОИ ИЗВИНЕНИЯ, ЛИНА ПЕРЕГНУЛА ПАЛКУ. БОЛЬШЕ ЭТОГО НЕ ПОВТОРИТСЯ. ДА?! - …Да. - ТОЧНО?! - Я очень-очень виновата, дядюшка Весемир!]
        - Эм… Ну ладно.
        Игла поклонилась, и сошла со сцены вслед за Гансом. Маднесс осмотрела зал. Я четко видел, как светленькие сжались, пытаясь выглядеть менише, чем они есть. Я бы пошутил, но чую, если придет их Старший, то сжиматься уже буду я. Так что парням остается только посочувствовать. Тяжело вздохнув, госпожа растворилась серым туманом. Свет вернулся к нормальной яркости, а тени перестали плясать. Народ выдохнул, а мы неспешно разбрелись по залу, возвращаясь к своим друзьям. Вообще, странно, что на таком событии так мало наших. Может, оно не такое уж престижное?
        Я вернулся к Игле, однако в этот раз Ганса я не видел. В этот же момент на сцене вновь заговорил директор.
        - А сейчас, после награждения, должен бы начаться наш банкет. Однако наш победитель и друг, Ганс Дохельбехер хочет исполнить перед вами песню. Скажу честно, никогда не замечал за ним музыкальных талантов, но видимо знакомство с своим милым фамильяром открыло в нем новые таланты. Прошу!
        На сцену вышел белый громила, держа в руках… лютню. Она смотрелась несуразно в его руках, да и выглядел он комично. Но… что-то было не так.
        - Игла, что сейчас будет?
        - Он будет петь. Без моей помощи.
        - А ты довольно жестокий учитель. Всего месяц занятий, а уже сольный концерт.
        - Он сможет. Физ.
        - Ась?
        - Хочу… проверить Порождение.
        - Проверяй.
        У меня даже тени сомнений не возникло. Игла обычно рассудительна, и не будет совершать необдуманных поступков.
        Способность дружественного существа запрашивает ваш статус. Способность «@н0нuмн0сть» запрашивает разрешение.
        Пропустить способность, разрешить полный доступ к статусу.
        На вас применена способность Особое Порождение.
        Я буквально почувствовал, как рядом со мной возник еще один человек. Будто из ниоткуда. Я обернулся. Все равно Ганс там настраивает лютню, время есть.
        Рядом с Иглой стояла черноволосая девушка с малахитовыми глазами. Однако зрачок обычный. Да и черты лица очень похожи на лицо Иглы. По росту она была чуть ниже меня. Руки оканчивались элегантными стальными протезами вместо ладоней. Одежда же была странной - черный костюм, совмешающий и штаны и юбку, и серый плащ на плечах. Девушка приоткрыла рот, и я услышал её голос. Более низний, чем у Иглы, но все еще приятный.
        - Хороший результат, могло быть и хуже.
        Ну, говорит связно, уже хорошо. Могло быть и ху… Так, стоп, это моя реплика! Она подняла взгляд на меня.
        - Мда… Видеть часть себя со стороны очень странно. Будто на инкубатор смотрю. Хотя, тут логичнее говорить… на отца, ха?
        - И как тебя звать, чудо?
        - М… хороший вопрос. Игла?
        Игла все еще осматривала получившееся существо. После чего подняла взгляд на меня.
        - Хорошая копия. Имя… Физ. Игла. Шах. Мат…. Шах и Физ… Шахиза.
        - Вот! Теперь тебя звать Шахиза!
        Девушка шутливо поклонилась.
        - Окей! В способность внесите, а то забудете. Хм… Игла, а я могу считаться Сестрой? По способности у меня половина крови - твоя!
        Я хмыкнул и улыбнулся.
        - Угу. И титул у тебя будет - Полторашка. Потому что номер среди сестер - полтора.
        - Ожидаемо…
        Странные чувства, будто сам с собой общаюсь. Впрочем, видимо так оно и есть. В этот момент раздались первые ноты. Зал затих, а свет начал затухать. Единственным светлым пятном оставалась сцена. Раздался бас Ганса.
        - Путь пальцем проложи,
        среди шрамов ран суровых…[22 - The Wither 3 Wild Hunt, он же Ведьмак 3, песня Присциллы «Сирень и Крыжовник»]
        Не сказать, что меня впечатлило. Игла поет намного лучше. Но он не опозорился. Он довольно достойно играл, и для местных дам это было… что-то трогательное. Ах он хитрец, взял, и навесил себе на шею большую кучу девушек, чтобы выбор был… Молодец, молодец.
        Дальнейший бал шел довольно… скучно. Все танцевали, общались, ели. Однако фамильярам было делать нечего. Мы с Иглой потанцевали. Точнее, изобразили нечто похожее на вальс. Когда поняли, что у нас не получается, забили на это дело. Зато вот Степ и Мишель в центре зала вальсировали красиво. Элегантно. Ха, а ведь мы скоро разойдемся. Вроде как завтра последний день контракта. А нет, уже через несколько часов все закончится. Ну и хорошо.
        Пожалуй, самое интересное случилось, когда Ганс, после некоторых возлияний, начал уговаривать Иглу спеть. Она некоторое время ломалась, но потом все же поднялась на сцену. Игла спела ту самую песню, что когда-то пела на захваченной нами станции рейдеров. На меня накатили старые воспоминания. Наша первая операция, как отряда Сестер, быстрый захват станции, а после - долгий бой с их главарем. Альма еще тогда жаловалась на одинокий шепот… Вроде бы её эта проблема не беспокоит больше.
        Так прошла вся ночь. Система заботливо отсчитывала последние минуты нашего пребывания тут. А мы просто наблюдали, как ученики, точнее, молодые аристократы, развлекаются. Ничего интересного. В итоге мы решили просто выйти во внутренний двор и в тишине отдохнуть. Мы сели на лавочку, и я обнял обеих Сестер. Шахиза уже развеялась, а жаль. Справа поднимается солнце. Вдруг из замка появилось три фигуры. Ба, да это же наши подопечные! Чего это они тут забыли?
        Степ шел последним, так что первым заговорил Ганс.
        - Ну че, мелкая, все, покидаешь меня?
        - Да.
        - Жаль. Ты меня многому научила. Спасибо!
        Игла лишь медленно кивнула. Мишель же обняла Дусю.
        - Д-дайс, т-ты лучшая! Н-но профессоры г-говорят, что с-с вами мы больше не можем з-заключить контракт…
        - Миша, да не боись, жизнь захочет, свидимся!
        - Ага…
        Я любопытно смотрел на Степа. Че он скажет? Не расплачется же? Однако он поступил очень необычно.
        - Во время нашего знакомства я допустил одну ошибку. В учебнике было указано «узнайте имя фамильяра», но как оказалось, переводчик забыл про слово «истинное». Я хочу узнать твое сильнейшее имя.
        - Сильнейшее… Физаролли? Игла, как думаешь?
        Она наморщила лоб.
        - Про Физаролли нет легенд. Про Харуд-Мортена есть.
        Я почесал затылок.
        - И правда. Степ, можешь звать меня Харуд-Мортен.
        Он побледнел и опустил взгляд. Вдруг он произнес:
        - Так вот к чему была фраза профессора…
        - О чем?
        - Если слуга слаб - виноват хозяин. У меня в подчинении была живая легенда, Посланец Апокалипсиса, а я считал тебя слабым и никудышным… Мне многому нужно научиться.
        - И ты сообразил это за три минуты до конца контракта, молодец, Степ! Просто молодец!
        - Ну да… Удачи тебе, Харуд-Мортен.
        Он пожал мне руку. Мы еще постояли некоторое время, прощаясь с учениками, как система высказалась:
        Событие завершено, все награды получены! Перемещаю всех обратно!
        Спустя мгновение я вновь оказался в мастерской нашего ордена. Вот только кресло, в котором я сидел, переместили, и я упал на пол. Мда. Ну окей. В мастерской было несколько человек, которые обернулись на грохот.
        - Ляяя, Физ вернулся! Физ, тебя командир просил зайти к нему, как вернешься из события.
        Я кивнул. Черт, видимо, у него появились проблемы. Ну ладно, разберемся. Я поднялся и пошел по коридорам базы. Было приятно вновь чуствовать свою мощь, ведь целый месяц я был практически в два раза слабее, а неделю - вообще бесполезной лисицей. Я вышел в главный зал, где обычно и сидели Призрак и Карбин. И они были на месте. Призрак подняла голову.
        - О, вернулся!
        Карбин так же поднял голову. Я слышал скрип зубов. Кажется, проблемы все же у меня…
        - Физ, скажи мне, какого дьявола?!
        - Эм… ну…
        - Я понимаю, молодо, зелено, однако стоит предупреждать, прежде чем отправляться на события такого рода! А теперь из-за твоих поспешных решений нам нужно разгребать дерьмо!
        - Что случилось?
        - Каси украли. Точнее, не так. Из-за того, что один колдунствуюший ебалдуй свинтил на событие, Каси не нашла его во время занятий. Кроме того, не нашла еще и одну, как я считал, разумистку, и одну гиперактивную дуру. Испугавшись, она решила, что вас ПОХИТИЛИ, и проскочила в портальную комнату. А из-за того, что один опездал не обновил ИИ на портальной комнате, она спокойно нырнула в портал. И оказалась в плену светленьких! На наше счастье, они решили поглумиться, и теперь девочка где-то страдает. Нам регулярно приходят записи с пытками. Но где она - мы не знаем. Хорошая ситуация?
        - А… как такое вообще возможно?! Я же всего лишь…
        - Всего лишь спаситель и учитель Каси, а Игла - её лучшая подруга. Поэтому, Физ, задание для твоего отряда. Ебись как хочешь, но Каси через две недели прилюдно казнят при таком количестве народа, что твой Имперский голем не справится. А если её казнят, все, фините ля комедия. Я не собираюсь проигрывать так позорно.
        - А остальные?
        - Остальные шерстят всю территорию и гасят светленьких по мере возможностей. Но пока не в одном форте мы не нашли её. Даже Разум пасует перед такой задачей.
        - А как вообще так получилось, что она сбежала? Вы что, её одну оставили?!
        - Мы нашли в её комнате расписание каждого члена Ордена. Понимаешь, к чему я веду?
        - Нет.
        - Да к тому, что ей было плевать на наше количество! Она нашла дыру в наших движениях и патрулях, и незамеченной смылась! Еще вопросы?!
        - Никаких.
        - Выполняй. Призрак, ты с ним.
        Я быстро ушел обратно в мастерскую, по пути собирая свой отряд. В мастерской у меня был укромный уголок, в котором я собирал големов, и как раз там я и решил устроить обсуждение. Правда, нас было много, и Призрак пришлось оставить свое стальное тело за дверью. Первой взяла слово Разум.
        - Итак, вся информация, что у нас есть. В ключевых точках и столицах Каси нет. В столицах было сложно все проверить, но на то мы и тихушники, чтобы это было нашей работой. Так же мы попробовали найти документы, но присутствие Каси упоминается только в расписании одной из столиц, Шарудане. Естественно, это казнь. Мы уже проверили все дороги в пределах двух недель пути, и так же не нашли ничего. Агенты сейчас переворачивают все столицу, но также никаких хороших новостей. Так как маячка на Каси не было, отследить мы её не можем.
        Мда… Задачка. Я почесал затылок.
        - А куда направлялась Каси?
        - Окресности Шарудана. Мы уже проверили эти следы. Они кончаются на одной из дорог - затоптали. Судя по следам, Каси столкнулась с несколькими молодыми светлыми, и после непродолжительного боя была схвачена. После чего её пешим ходом отвели к дороге. Дальше след теряется. В пунктах стражи столицы и окресных деревень нет ни малейшего упоминания о девочке с черной рукой. Мы нашли лишь одного свидетеля - охотника. Он утверждает, что после боя Каси замотали в какую-то тряпку, чтобы она не отличалась от обычных бродяг. Видимо, у молодых была связь с опытным начальством, раз они предприняли такие меры защиты от свидетелей.
        - Хм… А какие записи вам присылают?
        - Вот.
        Она достала какой-то плоский прозрачный камень. Видимо, кварц. Достала фонарик, и просветила камень насквозь. На противоположной стене появилась движущаяся картинка. Каси в каменном коробе, сидит на деревянном стуле. Глаза завязаны, левая рука лишилась протеза. А на правой - следы многочисленных побоев и пыток. Вот только что меня смутило - светлые пятна в полу. Как будто сквозь кладку пробивается свет. Такая же ситуация со стенами.
        - Разум, а чем объясняется свет в трещинах на полу?
        - Мы предполагаем, что это светящиеся камни, которые распространены в породе этой планеты. Местные используют их в оккультных целях, и накладывают на них свою… магию. Поэтому мы при помощи различных специалистов ищем достаточно большое скопление таких камней.
        Меня что-то смущало. Но я пока не мог понять, что. Ну ладно, разберемся потом.
        - В целом, я понял. А не получалось связаться с ней с помощью Альмы?
        Альма тяжело вздохнула.
        - Я прошла через всю столицу, но не смогла найти её разум. Да и в окресных деревнях тоже. Пожалуй, единственный плюс из всего этого - мы нашли несколько секретных баз светлых, но и там Каси не было.
        - Призрак, а ты?
        Призрак задумчиво провела пальцем по подбородку.
        - Меня гоняли по всей столице без доспеха. В таком обедоспешном состоянии я облетела всю столицу, вплоть до ядра планеты. Там тоже не нашла.
        - То есть, её очень хорошо спрятали. Слушай, а ты не находила скопления светящихся камней?
        - Находила. Чем глубже, тем их меньше.
        - А вот как на видео - такие есть?
        - Редко, но пару раз я такие видела.
        И все же, что-то меня смущало.
        - Разум, это единственная запись?
        - Нет, у меня с собой еще несколько.
        - Я посмотрю. Пока все свободны, я хочу разобраться со всей имеющейся информации.
        Девчонки разошлись, со мной остались только Разум и Игла. Я же смотрел видеозаписи, ужасаясь фантазии людей. Что только с Каси не делали! И пятки прижигали, и иглы загоняли, и клейма ставили… У них была куча возможностей, ведь с ними явно был хороший врач. А может, и способный исцелять какой-нибудь способностью. Но с каждым видео меня все больше смущала одна деталь. Свет из щелей в полу менялся. Менялась его яркость, его цвет… Как будто видео снимали в разное время, при разном положении солнца. Но если Каси под землей - как это возможно?
        - Разум, а как вы объяснили изменение освещения в разных видео?
        - Они меняют камеру.
        - А камни кладки меняются?
        - Немного. В целом картина почти не меняется, но все же камни отличаются.
        Хм… Все равно, что-то тут не так. Стоит проверить.
        - У меня есть мысль, но она труднореализуема для других.
        - Небо?
        - Ну… да…
        - Ожидаемо. У нас уже высказывали такие предположения, но проверить мы не смогли. Как не старались, но телескопы ничего не нашли.
        - Я попробую.
        - Каким образом?
        - У меня были разработки парящего голема. Если добавить к этому камеру сгорания, кресло и корпус, получится…
        - Примитивный атмосферный глайдер. Хорошая идея. Но без сонара это бессмысленно. Разве что ты возьмешь с собой Альму.
        - Ну, это лучше, чем ничего?
        - Действительно. Тогда приступим.
        И началась работа. Мне пришлось подготовить небольшой ангар для этого проекта, и следующие четыре дня мы потратили на разработку глайдера. Когда металл перетекает по твоей воле - это классно, но объяснять Слепкам, как управлять тягой - та еще проблема. Но в конце концов получился сносный аппарат, который даже неплохо управлялся и имел хорошую скорость. По форме же он больше напоминал острие стрелы с двумя бочками по бокам. Когда аппарат был собран, и даже испытан (в ангаре), мы начали грузиться. Лечу я, Альма и Игла. Игла просто отказалась оставаться, и поделать с этим мы ничего не могли.
        Я сел в кресло и настроился на управление, положив руку на шар передо мной. Продумывать систему управления не стали, чтобы не утяжелять аппарат, так что летать на нем могу только я. И Призрак.
        Двигатели загудели, и глайдер плавно оторвался от земли. Альма сзади схватилась за поручни. Я плавно полетел вперед, раздвигая землю перед нами геокинезом. Спустя минуту показалось небо, и я дал газу. Двигатели взвыли, и нас всех вжало в кресла. Кое-как глайдер вылетел, и покачиваясь, полетел. Двигатели, из-за того что не имеют нормального топлива, а только создаваемый огонь, часто чихали и на мгновение выключались, но мы летели. Вдруг Альма сказала:
        - Держись этой высоты!
        - Зачем?
        - Проверяю дальность своих способностей.
        Так, под её команды я то опускался, то поднимался. Оказалось, что Альма может чувствовать разум в радиусе километра. Вниз закопаться на километр - та еще проблема, а вот подняться… Не думаю, что я один тут волшебник. Вполне может быть, что Каси замуровали в небе.
        Альма хорошо отработала штурманом, поправляя курс. Уже через пару часов мы прилетели в нужное место. Я снизил мощность двигателей, и начал шерстить. Мы шли от центра города по спирали, причем на высоте двух километров. Однако спустя два часа ничего не получилось. И лишь на втором заходе, когда мы поднялись на четыре километра, Альма вскочила.
        - Есть! Пропала… Физ, разворачивай колымагу! И вверх!
        Кое-как мы смогли опдняться выше, хотя машине было сложно. Альма указала пальцем куда-то в небо.
        - Вон там!
        Я присмотрелся. Пусто.
        - Уверена?
        - Да!
        Я вел глайдер по наводке Альмы, однако… ничего не видно. В какой-то момент она скомандовала:
        - Стоп! Где-то прямо, в 100 метрах.
        - А ты уверена, что это разум Каси?
        - Абсолютно!
        Я смотрел вперед, и видел… небо. Чистое небо, какое может быть на высоте нескольких километров. Никаких каменных строений. Но Альма утверждает обратное. Вдруг Игла сказала:
        - Вижу силуэт. Полукруглая крыша. Квадратное основание. Защиты не вижу.
        Альма отреагировала.
        - Ага. Из живых там Каси, и пара охранников, в «дурачка» играют.
        - Поняла. Я разберусь. Физ, правь.
        Я смутился.
        - Может, я пойду с тобой?
        - Альма не пилот. Никто кроме тебя. Я пойду одна.
        - Понял. Командуй.
        Раз она уперлась рогом - все, не смогу переубедить. Ну ладно, она сильная, справится. Я подлетел к указанной точке, и Игла выскочила из кабины. Вообще, тут довольно разряженный воздух, и мне пришлось срочно закрыть кабину. Но Игла мутант, ей, видимо, нормально. И как они тут Каси держат? Так вот, Игла прыгнула вперед… и исчезла. Маскировка? Забавно. Разберусь потом, сейчас остается только ждать.
        /КАССАНДРА/
        Все из-за меня. Я виновата. Я плохая. Я не должна была родиться. Я умру? Я умру. Так правильно. Так хорошо. Когда меня убъют? Потом. Сейчас - игры. Со мной играют. Я кукла. И все из-за меня. Я виновата. Я плохая…
        Шорох. Я виновата? Я виновата. Громко дышу. Нужно тише. Все из-за меня. Стук. Я виновата? Да. Но… в чем? Стук. Еще стук. Грохот. Темно. Не видно. Шаги. Опять игры. Снимают повязку? Выколют глаза? Поделом. У меня проклятый взгляд. Не смогу навредить… Шах? Шах!
        - Ш… Шааах!
        - Прости, Каси, я не Игла! Она как тебя увидела, пошла разбираться с твоей охраной, но уже серьезней! А я - Шахиза, рада знакомству! Хотя, мы по сути и так знакомы. Ох уж эти махинации с памятью…
        Руки свободны. Нужно… Что нужно? Выцарапать глаза? Перегрызть глотку? Нужно умереть? Да, нужно умереть. Я виновата. Где рука? Черная рука. Она сильная. Она…
        - Какой-то у тебя взгляд неправильный.
        Задушить… сдавить горло.
        - Э-э-э, стоять! Игла, мать твою варп-карбюратором, у нас пиздец высшей пробы! Держи ей руку!
        - Не кричи. Каси?
        Я виновата. Нужно умереть. Шах будет проще. Не дают. Держат руку. Держут рот. Немогу умереть.
        - Life is no garden of roses…
        Музыка… колыбельная… спокойно. Умереть… позже? Позже…
        /ФИЗ/
        От нечего делать я стучал по стеклу кабины пальцами. Альма, по-моему, просто дремала. В какой-то момент маскирующее поле, и мы увидели набор камней, сложившихся в какое-то подобие усыпальницы. Да, прямо в воздухе. На чем оно держалось, я не понял, но геокинез не смог использовать эти камни.
        Спустя десять минут после ухода Иглы она вренулась, в сопровождении Шахизы… Вот только Каси вели в раскоряку - зажали ей рот и правую руку. Чего это они? В момент, когда они шагнули на стекло кабины, я сделал стекло… ну как бы жидким. Оно пропустило девушек, но не выпустило воздух. Почему я не додумался до этого раньше - не знаю. Зато никакой разгермитизации! Я обернулся к девушкам.
        - Ну как она?
        Игла обернулась.
        - Плохо. Пыталась себя задушить. Пришлось вырубить.
        Себя… Задушить? А ведь правда, у нее свежие следы на шее… По моей команде двигатели взревели, и мы начали стремительный полет. Альма, знатно прижатая тремя тушками, скомандовала:
        - Спустись ниже - мы прокинули телепатическую сеть, информация придет раньше нас!
        - Окей!
        Я быстро нырнул вниз, и взял курс на ближайшее убежище. Там бросим глайдер и пойдем через телепорт. Строение глайдера я запомнил, смогу восстановить за пару часов. Стоило мне приблизиться к земле, как Альма скомандовала:
        - Передала!
        Я тут же задрал нос, и скрылся в небе. Вовремя - в то место, где мы пролетали уже летели огненные шары и молнии. А вон ту деревеньку я помню. Только нужно высадиться очень аккуратно - чтобы не возникло подозрений, что здесь есть база. А поэтому…
        - Всем схватиться за меня и выпрыгиваем!
        Высота небольшая, от перепада давления ничего плохого не случится. Слепкам дал команду, чтобы пролетели над следующей деревней, где нет базы, и перестали поддерживать высоту. По моим рассчетам, эта штука упадет в лесу около деревни, и взорвется. От нас не останется и следа.
        Мы прыгнули, и я скрыл наше присутствие при помощи искажений воздуха. При помощи них же я замедлил падение. Кое-как мы приземлились, и сразу побежали к шахте, где устроена база. На наше счастье, шахта заброшена, и мы сможем пройти незаметно.
        Аккуратно зашли, подошли к двери. Так, какой тут пароль…
        - Кто несется впереди…
        - Наступает на мину первым.
        - Проходи.
        Угадал. Небольшой марш-бросок до портальной комнаты, и курс на главную базу.
        Когда мы вернулись, в главном зале уже была куча народу. Но мы сразу потащили Каси в медпункт. Карбин побежал за нами.
        - Физ, докладывай!
        Не успел я открыть рот, как заговарила Шахиза.
        - Ликвидировали двух охранников, забрали в неадекватном состоянии! Сейчас будем чинить…
        Карбин смутился.
        - Эээ… девушка, а вы точно Физ?
        - Да точ… черт, точно. Прости, командир, больше не повторится.
        Карбин не успел ничего спросить, так как мы добрались до медпункта, и Шахиза уже укладывала Каси на койку. Медсестра была несколько шокирована таким наплывом людей, но все же спросила:
        - Итак… что с ней на этот раз?
        Ответила Шахиза. Как удобно, может, её своим заместителем сделать? Ах, она же через полчаса исчезнет…
        - В общем… мы её освободили, а она попыталась себя задушить.
        - Угу… Ужас, что с ней делали… Я что-нибудь придумаю.
        Глава 18. Становление злодеем
        Каси с трудом выздоравливала. И если тело довольно быстро регенерировало, то вот разум… В общем, каждый раз, когда она просыпалась, она пыталась себя убить. Мы пытались завязывать ей руку и фиксировать язык, чтобы не смогла откусить, но она все ранво находила способы пораниться. В какой-то момент я даже обратился к Маднесс, за советом. Наш разговор был долгим, потому как Маднесс некоторое время предлагала мне свой класс Фаворита, но я не горю желанием вечность провести в её собачках. Нет, Маднесс неплохая… но когда её немного. В общем, она сказала, что это не естественное безумие. Нашей злодейке будто вживили какую-то мысль. Как справиться - а черт знает. Убийство заклинателя не поможет, потому как все это творится лишь в голове Каси. Даже класс Фаворита не поможет - я еще слишком слаб и неопытен для манипуляций с мыслями, не говоря уже про сознание.
        Но спустя две недели она пошла на поправку. Возможно, помогло то, что с ней постоянно была Игла. Она пела самые разные песни, как будто пытаясь достучаться до Каси. И видимо, это помогло. Каси постепенно переставала ранить себя, а к концу второй недели даже попыталась заговорить. Мы рискнули и сняли фиксатор.
        - … Я… виновата?
        Этот вопрос поставил всех в палате (Я, Игла, медсестра) в ступор. Виновата?
        - В чем?
        - Я злодей… Я родилась и обрекла мир на смерть… Я виновата… Я долж…
        - Бред. Каси, я знаю имена виновных. Но добраться мы до них не сможем. Но с одной ты сможешь поговорить. Да?
        Последний вопрос я задал в пустоту. Вообще, этот сценарий мы с госпожой обговорили, и она согласилась. Ребята из Пляски Ада восстановили храм, посвященный Маднесс, и госпожа разместила там своего аватара. Как раз в той самой форме - шут на троне. Этому аватару известно, что с Каси.
        В ответ на мой вопрос тени заметались, а на стенах возник сероватый туман с миллионами красных глаз. По коже побежали мурашки, как от холода. Жутко… Перед лицом Каси появилась жуткая маска шута. Многоголосый шепот из нее произнес:
        - Явись в мой храм, маленькая злодейка… Там ты найдешь ответ на свой вопрос…
        Маска исчезла так же внезапно, как и появилась. Туман медленно рассеялся, и в комнате как будто становилось теплее. Умеет она запугать, когда надо. Каси вообще побледнела и остолбенела. Наконец, она смогла открыть рот.
        - Ш-шах, ч-что это было?
        Игла хмыкнула.
        - Не что. Кто. Мади.
        - Мади… говорила со мной?!
        - Ты маленькая злодейка?
        - Я… вроде…
        - С тобой.
        Каси трясло. Ну да, не каждый легко переживет методы общения госпожи. Впрочем, это сейчас и не важно. Каси вроде пришла в себя, и самоубийством не промышляет. Можно ей и руку вернуть. Стальные капли забрались по одеялу, сформировав руку. Жаль, старый Слепок утерян, придется учиться пользоваться рукой заново. Кстати, о слепках и духах.
        - Каси, а где твой лисенок?
        - Лисенок… Он умер. Защищал меня.
        Понятно. Если я правильно помню учебник, который так усердно читал Степ, для фамильяра нужен физический якорь. Я для этого использовал камень, и встроил его в духа. В той школе духа привязывали к амулетам. Разрушился камень или амулет - дух ушел.
        Я бросаю на одеяло небольшой круглый камушек, и с ухмылкой говорю:
        - Ты же знаешь, что с ним делать?
        Каси трясущейся рукой подняла камень, благодарно взглянула на меня… Но ничего не происходило. Я видел, как Каси пыжится, но огня нет! Ни капли! Система?
        Не член твоего отряда, конфиденциальная информация.
        А причину сможешь назвать?
        А сам подумать?
        Понятно, что ничего не понятно. Я вновь посмотрел на Каси… Она уже плакала, уткнувшись в плечо Иглы. Камень лежал на ладони, даже и не думая превращаться в огненную лису. Я произнес:
        - Завтра утром мы отправимся в один город. Там находится храм Мади. Мы поможем, чем сможем.
        И быстрым шагом вышел. Ну не могу я смотреть на их переживания! Чувствую вину… И как так получилось? Как от пропажи всего двух людей получилось… вот это? И ведь Каси предупреждали, чтобы не ходила в портальную комнату… Не понимаю. Вдруг сзади раздался голос Альмы.
        - Самый совершенный механизм может развалиться от пропажи пары винтиков.
        Я обернулся. Альма в своем видьмовском наряде стояла у стены, скрестив руки на груди и внимательно смотря на меня своими фиолетовыми глазами.
        - Опять мысли подслушиваешь?
        - Стезя такая. Физ, не знаю, что произойдет в будущем, но в одном ты можешь быть уверен - пока Игла здесь, Каси будет в безопасности.
        - Но Игла в любой момент увяжется за мной!
        - Именно. Так что, мой совет, как ведьмы Аннет - не отходи от Каси, пока она не сможет за себя постоять.
        - Кстати, об этом. Что с её слугами?
        - Брата мы натаскиваем в политике и дипломатии. У него есть задатки. А хулигана - как личного убийцу. Пока вас не было, его так насиловали наши убийцы, ты бы видел! Парниша с трудом доходил до кровати и мгновенно вырубался. А сейчас ничего, держится.
        - Понятно. Завтра выходим…
        - Я слышала. Всех уже предупредила. Кстати, хочешь забавный факт?
        - М?
        - Ты нравишься Разум. Настолько, что большая часть её системных ограничений под угрозой нарушения. Процитирую её мысли: «Он не очень хороший стратег и иногда дурак, но четности и верности долгу ему не занимать. Под стягом такого командира не стыдно ходить.». Ну и она ждет, когда ты сможешь воскресить Дурман.
        - Зачем ты мне это рассказываешь? Это же чужие мысли.
        - По её просьбе. Сама стесняется.
        - Ага… А зачем тогда Дурман?
        - Разум претит то, что ты… обычный ученик с крейсера, в то время, как мы все - эксперимент. Она считает это несправедливым к тебе. Поэтому она хочет сделать тебя нашим Братом.
        - А…
        - Бэ! Не моя идея. Это личные задумки Разум, которыми она решила поделиться. Что там в её рыжей голове твориться - ужас! Все понял?
        - Допустим…
        - Окей. Тогда до завтра.
        Она ушла по коридорам, и свернула в сторону библиотеки. Что сейчас было? Разум… Признала меня? Система, задание по сбору сестер!
        «СБОР СЕСТЕР»
        Маднесс считает проект «Сестер» очень перспективным. Ваша задача - найти всех и любыми средствами подчинить себе или другому последователю Маднесс. За каждую вы будете получать индивидуальную плюшку.
        Прогресс: 3/9
        (+) Игла верит вам, как самой себе.
        (0 %)Щит даже не знает о вас
        (70 %)Альма не полностью верит вам.
        (-50 %)Дурман все еще мертва
        (+) Дуся безоговорочно верит вам.
        (+) Призрак ваша верная раба.
        (0 %) Адреналин даже не знает о вас.
        (35 %) Разум не доверяет вам, да и впечатление так себе.
        (0 %) Кайла даже не знает о вас
        Я перестаю что-либо понимать. Всего треть от заданного числа - а уже хочет видеть меня своим Братом. Что-то тут не так. Но что? Вот уж действительно - что происходит в её рыжей голове…
        К счастью, вечер и ночь прошли спокойно. Хотя мы и получали информацию, что светлые кружат вокруг места крушения глайдера, как коршуны, но в сторону нашей базы даже не двинулись. Но все равно мы временно законсервировали базу, закрыв дверь в нее слоем камней. К счастью, я успел вернуться к моменту пробуждения Каси.
        Она с трудом встала. Было видно, что досталось всему телу, да и хороших лекарей у нас не было. Сложно найти добрых врачей, когда в команде безумцы, берсерки и некроманты. А Каси нужна живой. Стоит озаботиться этим вопросом. Может, и мне руки восстановят. Хотя я уже привык.
        В портальную комнату мы шли всем отрядом. Призрак шла впереди, громыхая стальными ногами. Так скоро и забуду, что Призрак - миловидная девушка, а не стальной громила. За ней шли Разум и Альма, дальше Каси и Игла, и замыкали мы с Дусей. Да, конвой, зато безопасно. Относительно. Каси девчонки одели в бело-красное платье. А на пояс повесили рапирку. Всяко лучше, чем ничего. Хотя видно, как Каси неуютно в окружении такого количества существ.
        В целом, план прост и сложен одновременно. Храм Маднесс оказался в одном из городов на севере - Люмере. Он находится в центре криминального района города, а значит, проблем там может быть куча. Провожатых не будет - мы идем без предупреждения, да и храм там, вроде как, сильно выделяется. Должны сами справиться.
        Настраиваю портал, и мы аккуратно вываливаемся в одной из баз. Проходим через дверь и идем по пересохшему руслу подземной реки. В конце русла в потолке есть дыра с веревкой по центру - это колодец. Он давно заброшен и никому не нужен. Сразу появилась проблема - Призрак не может влезть по веревке в доспехе. Так что её стальное тело останется где-то здесь. Ну а дальше - проще. Игла прыгает мне на плечи, я подхватываю Каси и взлетаю. Дуся в частичной трансформации не хуже робота-сварщика ползает по стенам. А Альма и Разум поднимутся по веревке.
        Снаружи прикрыли колодец, чтобы не привлекал внимания, и группой пошли гулять по городу. Нас не повезло в том плане, что нужный нам район находится в противоположной стороне от центра города. Так что придется немного пройтись. Снимаю плащ - на него не очень адекватно реагируют. Игла слезает с моих плеч - на это тоже косятся. Призрак полетит под поверхностью земли. В принципе, пойдет.
        Мы пошли по улицам старого города. Там, где мы вылезли из колодца, город был похож на деревню - грунтовая дорога, одноэтажные покосившиеся домики из дерева, но чем ближе мы подходили к центру, тем богаче выглядели дома. Вскоре мы шли по брусчатке, иногда прижимаясь к стенам, чтобы нас не задавили кареты. Местные лорды вообще не смотрят, кого давят, полиции на них нет… Ну и чем ближе мы были к центру, тем больше было людей. И парадокс - тем больше было бедняков, вымаливающих милостыню. Люди в порванной одежде сидели на кучках соломы, и били поклоны каждому проходящему мимо, моля о «горбушке хлеба и стакане водицы». И тут проявилась наша первая ошибка. Мы выглядели слишком богато - магические руки, чистые цветные одежды. Для попрошаек мы стали главной целью. Вот, один мужичок с кучей дыр в зубах и стойким перегаром вцепился в стальную руку Каси.
        - Увжаймая гспожа, подайте милстыню, благослов…
        Каси в ужасе отшатнулась, смотря непонимающим взглядом на мужика. И задала логичный, с её точки зрения, вопрос:
        - А почему ты не в поле?
        Мужичок обрадовался этому вопросу, и с улыбкой произнес:
        - Дык инвлид я, вона, ноги нету!
        Он показал на завязанную правую штанину. Вот только толстовата его «культя» по сравнению с другой ногой. Но у Каси были свои мысли.
        - А из дерева выстругать? Руки ведь есть?
        - На глову обиженный, мил госпожа. Подайте болезному на горбшку хлеба и стаканчик водицы…
        Каси обернулась к нам. Мы не вмешивались, но и мужик сразу руку Каси отпустил, как на него обратили внимание, так что её право - выслушать его. Так вот, Каси спросила у нас:
        - Что делать?
        Разум хмыкнула и довольно громко начала рассуждать.
        - Ну, зубы он потерял от хмельных напитков, и несоблюдения норм гигиены. Ноги у него целы, вон пальцы торчат. Вывод один - нахлебник. Пойдем, настоящих страдальцев ты не найдешь. Просить милостыню - тоже бизнес…
        Мы двинулись вперед, а мужичок за нашими спинами буквально рассвирипел.
        - Ну и пожалуста! Бросайте, бросайте бедного сиртиношку, пусть мрет от голода! Знайте, смерть моя - это ваш вина будет! Вы будете виноваты!
        Мать… Я видел, как вздрогнула Каси, да что там я, все побирушки. И они восприняли это по-своему. Как сигнал к атаке. Со всех сторон начало звучать: «Вы будете виноваты в нашей смерти», «Ваша вина в нашем голоде»… И каждая такая фраза била по Каси, как плеть. Я видел, как её руки дрожат, и медленно тянутся к шее. Но спустя секунду по улице раздался вой, оглушающий и пугающий. Побирушки испуганно вжались в стены. Я прочистил уши и повернулся к Игле.
        - Хоть предупреждай, прежде чем применять Вой Баньши.
        - Забыла. Прости.
        В гробовой тишине мы вышли на главную улицу. Город будто расцвел - чистые улочки, красивые, сверкающие на солнце камни и вывески, красиво одеые люди. Однако я услышал, как Игла тихо прорычала:
        - Воры.
        Воу. У нее есть пунктик на счет воров? Не знал. Впрочем, деньги мы не брали, а оружие у нас не так просто… Так, стоп, где мой плащ? Только что в руке был! Активация… Из толпы раздался визг, и вверх взлетает серая сильно потрепанная тряпка. Ну да, мой плащ. Аэромантия, и плащ «волшебным» образом сам складывается и приземляется мне в руку. Тут же к нам подскочила девушка в откровенном наряде.
        - Вай, хороший маг, сильный маг, да только судьбы своей не знаешь, позолоти ручку, все тебе нагадаю…
        Так, я постепенно начинаю соображать. Я прямо говорю девушке:
        - Простите, мы не взяли кошели. Нет даже мир-хамы.
        Девушка фыркнула, пробормотала «очередные идиоты» и исчезла из поля зрения. Что удивительно, после моего заявления вокруг нас стало намного меньше людей! И постепенно мы прошли в нужный нам район.
        Город вновь менялся. Застройка становилась все более плотной, и все менее аккуратной. Вскоре небо превратилось в узку полоску между крышами домов. А сам дома очень сильно страдали. Почти на каждом были различные похабные надписи, поломаны двери, выбиты ступени и поручни. Даже дорога представляла из себя кучу ям. Вдруг в одном из окон послышался плеск, и в нас полетела грязная вода. Я увел её в сторону, думая, что нам просто не повезло. Однако подняв взгляд, я увидел разочарованную женщину. Как будто она мечтала кого-нибудь облить. Не успели мы пройти еще пару шагов, как анналогичный плеск послышался из другого окна. Другая женщина выплеснула на нас помои, но и их я увел, чем вызвал недовольство. Так… Третье ведро помоев я не вытерпел - и струя вместо земли вернулась в окно, вызвал матерные крики, но зато весь наш последующий путь был чист! Недолго. Через два поворота перед нам возникло пять небритых и немного пьяных личности.
        - Слышь, ты, хуелдун! Ты мою жинку помоями облил?! Отвечай, сука!
        - Нет.
        - Пздишь. А я эт не люблю… Пзди его, ребзя! Ой…
        Не знаю, что там за «пзди», но, видимо, что-то нехорошее. Поэтому перед каждым появился стальной шип, демостративно упирающийся в кадык. Мужики все поняли и поспешили удалиться.
        На нас еще пару раз пытались наехать, однако мы все же дошли. Строение, больше напоминавшее театр нежели храм, построенное из серого камня с разноцветными вкраплениями. От стен растекается серый туман, а рядом с храмом хочется кутить и заниматься непотребствами. Знакомые симптомы, ха?
        Мы поднялись по ступеням храма, сразу увидев главный зал, и хозяйку этого храма. Она вальяжно развалилась на троне, задрав ноги на подлокотник и читая какую-то книжку. Мы попытались подойти, одна Мади, не отрываясь от книги, сказала:
        - Маленькая злодейка пусть подходит, остальные - оставайтесь за храмом.
        Её голос, как обычно, сопровождал ворох тихих голосов. Но в этот раз их будто было меньше. Ладно, снаружи так снаружи.
        /КАССАНДРА/
        От женщины на троне веяло… мощью. Мне казалось, что она может раздавить меня, не отвлекаясь от книги. Как комара. Вдруг раздался её голос. Такой же, как и в подземелье.
        - Маленькая злодейка пусть подходит, остальные - оставайтесь за храмом.
        Я обернулась. Игла, Физаролли… Они просто развернулись и остановились у входа в храм. Что-то обсуждали, но… меня просто так оставили?! Я что, ненуж…
        - Прекрати так мыслить и подойди ближе.
        И опять этот голос… голоса. Множественный шепот, будто сотня страдающих людей шепчут одни слова. Я подошла ближе к трону. Женщина откинула книгу, и уселась в позу лотоса.
        - Итак, поговорим? Я - Мади, хотя вон тот обалдуй зовет меня Госпожой. Думаю, дальше представляться не имеет смысла. Про тебя я все знаю. Задавай свои вопросы.
        От страха слова комом встали в горле. Со мной говорит одна из самых непостоянных богинь. По её воле строились и разрушались города, умирали и возрождались народы… И все потому, что её последователям хотелось повеселиться. Она хихикнула.
        - Так вот как меня тут представляют… Впрочем, неплохо.
        Она и мысли читает? Хотя, богиня же… Нужно спросить…
        - Почему я?
        Богиня хмыкнула.
        - А почему нет?
        Я остолбенела. Почему… нет? Она не видит в этом ничего особенного? Но ведь… от меня зависит, умрет этот мир или останется цел, нет? Я же вроде как злодей? Так почему она так спокойна? Она вновь хмыкнула.
        - Сколько вопросов… И такие обычные. Впрочем, что еще ждать от девочки. Ответ на все эти вопросы один: каждый человек незаменим, однако незаменимых людей нет.
        К чему это? Почему? Она тяжело вздохнула, так, что из её маски вылетело облачко фиолетового дыма.
        - Хорошо, объясню еще проще. Почему ты? Потому что тебе так повезло. Это означает, что ты незаменима. Однако, если бы ты не стала злодеем, им бы стал кто-то другой. В этом и состоит твоя заменимость. Злодеем мог стать любой твой сверстник, но им стала именно ТЫ. И теперь ТЫ можешь писать историю апокалипсиса, что падет на этот мир.
        - Апокалипсиса? Значит… все умрут?
        - У людей довольно узкое мышление на такие понятия. Апокалипсис, конец света - это просто смена существующих порядков. Ваши консервативные головы не могут ужиться с изменениями, и считают их плохими. Но вот скажи мне, когда ребенок взрослеет, он проходит через свой, маленький апокалипсис. Разве это плохо?
        - Не знаю… наверно, нет.
        - Именно. Любая цивилизация развивается и растет, как и любое существо. И иногда ей нужна встряска, чтобы точно понять, куда идти. Для этого и нужен апокалипсис. И ты - та, кто своими действиями может направить ВСЕ народы этого мира на определенный путь.
        - Но ведь… многие погибнут! И я буду в этом… ви…ви..
        - Виновата? Не слушай тех, кто перекладывает свою вину на тебя. В любом мире главной является сила. А дальше различия. Сила мыщц, сила ума, сила воли, сила кошелька, сила связей… И если существо пало на дно, значит, оно оказалось слабо, и само виновато в этом. Или нашло свой путь для существования. Будь ты обычным человеком, я бы сказала, что «Слушай свое сердце, честь и совесть», однако… Ты - знамя апокалипсиса. И любое твое действие - истина. И те, кто будут жить после апокалипсиса, будут считать тебя абсолютно правой.
        - Но… как так?
        - Историю пишет победитель. Стань победителем, и тогда любой, кто назовет тебя виновной, пойдет против истории. Я знаю, тебе многое непонятно из моих слов… Но запомни их. Рано или поздно ты поймешь все, что я сказала. И помни - сейчас перо истории в твоих руках. На этом все.
        Женщина вновь улеглась поперек трона, а выброшенная книга сама собой прыгнула ей в руку. Зал заполнила тишина, в котором я отчетливо слышала свое сердцебиение. Перо истории… в моих руках? Я не очень понимаю… Я поклонилась и попятилась к выходу. Однако женщина не реагировала, а довольно заинтересованно читала книгу. Наконец, я натолкнулась на ступени вниз, и чуть не упала. Но множество рук уперлось в спину, и я устояла. Над ухом раздался язвительный голос Физаролли.
        - Каси, отступать нужно более красиво. Пусть враги думают, что это не бегство, а стратегический маневр!
        /ФИЗ/
        Я поднял трясущуюся девчонку на руки, и опустил лишь тогда, когда мы сошли со ступеней.
        - Ты получила ответы на свои вопросы?
        Она вздрогнула.
        - Да… наверно. Я мало что поняла.
        - Ну, это ничего.
        - Ты… даже не спросишь, что именно богиня мне сказала?
        Угу, и потом получить по голвое от госпожи? Спасибо, не надо!
        - Эти слова предназначены только тебе.
        - И ты этому веришь?
        Верю? Маднесс?! Ха! Да, конечно! Стоп, это уже фанатизм… Хотя… Да почему нет-то? Она хоть и страдает фигней, но искренности ей не занимать. Не помню, чтобы она меня обманывала. Хм…
        - Верю.
        - Но почему?
        - А почему нет?
        Она обиженно надулась.
        - Теперь понимаю, почему. Вы с ней одинаково вопросом на вопрос отвечаете!
        Я хмыкнул.
        - У меня был хороший учитель. А теперь возвращаемся на базу. Нам предстоит еще много, да, злодейка?
        Каси опустила взгляд.
        - Да. Много чего.
        Мда, мрачность ей не идет. Поискать, что ли, десерты какие-нибудь? Хотя повариху Марту никто не переплюнет. Я протянул руку Каси.
        - Пойдем.
        /И СНОВА ЗДРАВСТВУЙТЕ! ДАЛЬНЕЙШИЙ ОТРЫВОК ПРОЩЕ ЗАПИСАТЬ В ЛОГИ, КАК ДНЕВНИК. ПОТОМУ ЧТО СОБЫТИЙ МАЛО, А ВРЕМЕНИ ПРОХОДИТ МНОГО. ОТНОСИТЕЛЬНО. ТАК ЧТО ПОДОЖДИТЕ ПАРУ СЕКУНД, ЛИНА ПЕРЕНАСТРОИТ СТЕНОГРАФ. ЕЩЕ СЕКУНДУ… ГОТОВО./
        Предупреждаю! В этом режиме невозможен просмотр событий в режиме первого лица! Так же, я не собираюсь подгонять системные часы под местное время, так что будем ориентироваться по дням, прошедшим с момента посещения Маднесс.
        
        Физаролли с компанией без особых приключений вернулись на базу, и принялись за обучение своей злодейки. Жизнь вернулась в свое обычное русло.
        Тем временем Светлые активно ищут следы около упавшего глайдера. Однако кроме полосы сломаных деревьев и кратера ничего найти не получается. По результам проверок, даже если у этого аппарата и была какия-либо электронная или нейро начинка, то её размазало тонким слоем. Анналогичная ситуация и с людьми. Однако исследователей напрягает, что они не могут найти НИКАКИХ следов людей на месте крушения.
        
        К Кассандре вернулся пирокинез. Это произошло из-за того, что её перестали мучать кошмары о её никчемности, и она наконец поверила в себя. Однако шрамы на руке и ногах будут напоминать о пытках всю оставшуюся жизнь. Кроме дневников патрулей Легиона Когтя у Каси появилась черная записная книжка. Своей рукой на подписала её как «Обреченные Смертью». В ней она записала имена и звания всех, кто её пытал.
        Светлые продолжают изучать место крушения. За неделю там побывало много приключенцев, однако никто не смог сказать, что произошло. Лишь какая-то местная старушка-гадалка при помощи своих карт нагадала, что не было тут людей, пока светлые не пришли. Однако её показания быстро потонули в сведениях таких же гадалок, которые несли самую разную чушь. И прилет демонов, и рождение нового бога, и что Михась, дурак, огненной воды нажрался да пернул, вот тебе и кратер.
        
        На базе легиона Когтя вновь собрались лидеры остальных орденов Темных. Это было официальное приветствие Кассандры после её пропажи и долгого выздоровления. В качестве подарка ей показали Темный Дворец. Пока что его не поднимали из земли, однако кассандра впечатлилась величию замка. А в одном из бальных залов она вспомнила свои сны. Это было именно то место, и те люди, которых она видела во снах там, в деревне все эти годы. Ей показалось, что только теперь она вернулась домой.
        Кассандра приняла мысль, что жить в Дворце она будет не скоро, однако пожелала другого - увидеться с матерью. Мать нашли в больнице - она окончательно выздоравливала после нападения на деревню. Хоть и прошло полтора месяца, однако раны заживали плохо. Но уже сейчас с нее сняли швы.
        Появление Кассандры прошло инкогнито. С ней отправились только Физаролли, Альма и Игла. Все четверо были скрыты черными плащами, и именно в таком виде и пришли в больницу. С трудом им позволили увидиться.
        
        Кассандра поднималась по скрипучим ступеням. Её мать находилась на втором этаже лечебницы, в дальней комнате. Девочка невольно схватилась за кожанный шнурок, которым она подпоясалась. Её шаги громом разносились по коридору, заставляя людей вздрагивать. Наконец, они пришли. Рослая фигура в черном плаще открыла дверь в палату, но заходить не решилась. Зато вот маленькая фигура спокойно шагнула за девочкой.
        Всего в комнате было четыре кровати, однако лишь на одной из них лежала женщина. Её лицо сильно осунулось, а кожа побледнела, однако она не утратила своей красоты. Разве что пустой взгляд выдавал, что женщина больна не только физически. Кассандра подошла к кровати. Женщина поняла мертвый взгляд на нее.
        - Кто вы? Хотите меня убить?
        Кассандра вместо ответа сняла капюшон с головы. На плечи упали прятно пахнущие локоны соломенного цвета. Светло-карие, почти золотые глаза печально смотрели на женщину.
        - Нет, маменька. Я пришла… увидеться.
        - Каси! Моя Каси!!
        Женщина бросается на Кассандру и крепко обнимает её. По черному плащу скатываются слезы. Она продолжает бормотать.
        - Я уже думала, что вы все… все… Хоть ты жива, Каси…
        - Маменька, Анри тоже жив.
        - Жив?! Где он? Я хочу увидеть сына!
        - Он… в безопасном месте. А я…
        - В безопасном… А вон это… это ты? Шах?
        Вторая фигура сбрасывает капюшон.
        - Вы знаете меня под этим именем.
        - Так это ты спасла Каси?
        - Не только я. Физ?
        Из-за двери раздался голос молодого мужчины.
        - Чего? Там же трогательная сцена воссоединения, как я могу вмешаться? Тем более, с не самыми хорошими новостями?
        - Ты уже все испортил. Смирись.
        - Ну, тут ты права.
        В комнату зашел человек в черном плаще. Мать Кассандры сразу узнала его - это тот циркач, что выступал в деревне. Маэстро Фисали. До женщины начинает доходить смысл происходящего.
        - Вы… Вы все спланировали!
        - Не совсем. Мы прост…
        - ВЫ РАЗРУШИЛИ МОЮ СЕМЬЮ!!! Я не отдам вам Каси!! И отдайте мне Анри!
        - Женщи…
        - МОЛЧАТЬ!! Где мой сын?!
        Раздался металический щелчок - и мужчину окружила давящая аура. Мать Каси вспомнила - подобное она ощущала, когда её муж сильно злился. Но сейчас это было гораздо, ГОРАЗДО сильнее. Мужчина тихо, вкрадчиво заговорил, однако его слова будто сопровождало эхо множества голосов.
        - Послушайте меня и не перебивайте. Я не собираюсь причинять ни вам, ни тем более Владычице вред. Я понятно обясняю?
        Бледная как мел женщина кивнула… и зловещая аура пропала, будто её и не было. В её голове пронеслась мысль: «А ведь я больная, мне тревожиться нельзя…», но вслух она этого не сказала. Её заинтерисовало другое.
        - Владычица? Ты про Шах?
        - Вынужден вас разочаровать.
        - Нет… нет-нет-нет! Каси?!
        Кассандра с грустью улыбается, снимая плащ. Её мать видит свою дочь в шикарном белом платье с красными полосами и узорами. На боку висят белые ножны с той самой рапирой. На ногах её дочери - красные туфельки на низком каблуке. Но что пугает сильнее - антрацитово-черная рука, больше похожая на доспех.
        - Простите, маменька… Это меня называют Владычицей. Но не переживай! У меня теперь много друзей и защитников! Мне и брату ничего не угрожает!
        - Что… происходит?
        - Понимаешь…
        Кассандру перебивает Физаролли.
        - Так распорядилась судьба. Еще до её рождения мы знали, что она будет нашей госпожой. Но вашу деревню смогли найти не сразу.
        Мать Кассандры с трудом понимала, как жизнь могла так круто повернуться. Наконец, она смогла выдавить из себя новый вопрос.
        - Что с рукой?
        Кассандра подняла руку и пошевелила металлическими пальцами.
        - Во время побега один из налетчиков кинут отравленный кинжал. Яд был особым, и мне отрезали руку. По словам врачей, еще пару минут промедления - и я бы умерла.
        Женщина вздрогнула.
        - Почему ты так спокойно говоришь о смерти?! Тебе же всего восемь лет!
        - Я знаю, маменька. Однако… Некоторым на это плевать. Моя рука и шрамы - тому доказательство. Я должна быть сильной. Это все, что я хотела сказать. Выздоравливай. Я навещу тебя, когда поправишься.
        Кассандра накинула плащ, и собралась выходи, как у двери её настиг окрик матери.
        - Ты никуда не пойдешь! Некуда, поняла меня?! Выпорю!
        Кассандра замерла. Угрозы поркой прочно сидели в её голове. Но будто в ответ на эти угрозы зачесались шрамы. Кассандра поняла, что порка для нее теперь - детский лепет. Там, в небесной темнице она пережила нечто более страшное.
        - Прости, маменька. Мне нужно идти.
        И накинув капюшон, она покинула палату. Вслед за ней ушла и Шах. Физаролли тяжело вздохнул.
        - Ваша дочь уже пережила многое. Налет разбойников на деревню, отсечение руки, пытки… На войне дети взрослеют быстрее. Если захотите связаться с нами, когда поправитесь, найдите торговца с таким знаком, и спросите у него, за сколько он готов продать смерть. С остальным разберетесь на месте.
        Он протянул женщине небольшой листок с нарисованной на ней пентограммой. Внизу была надпись - «Пляска Ада», но женщина не могла её прочитать. Пока она рассматривала листок, фигура в плаще покинула комнату. Теперь громоподобному цоканью каблуков сопуствовал скрип металла.
        
        После посещения матери Группа вернулась на главную базу Легиона Когтя, и продолжили обучение Кассандры.
        Светлые потеряли интерес к месту крушения, лишь спросив у людей, что они видели. Лишь часть магов заявила, что видели «сверкающую серебром стрелу, летящую по небу». Про людей ничего не упоминалось. Дело было заморожено.
        На Императорского голема напала еще одна группа приключенцев. Однако она потерпела сокрушительное поражение. Как оказалось, голем еще и обучается, и теперь он почти несокрушим. По крайней мере, ни у одной страны пока нет оружия, чтобы победить его.
        
        Мать Кассандры окончательно выздоравливает, и её выписывают из лечебницы. Одновременно с этим наступает осень, и торговцев становится просто несметное количество. Походив по рядам, она находит торговца с нужным знаком. После короткого разговора по душам торговец завязывает женщине глаза и проводит её до одного из тайных домов ордена Пляска Ада. Именно там и назначена встреча. Кассандра, уже на полголовы выше Иглы, приходит в том же наряде, что и в прошлый раз. Разве что волосы завязаны в тугую косу, опускающуюся ниже пояса.
        
        Мрачное поместье, одно из многих. Этим оно и прекрасно - не вызывает подозрений. На нижнем этаже организована небольшая гостиная. Стол, и два дивана по обе стороны. На одном из диванов со всеми удобствами устроилась Кассандра. За прошедший месяц она немного изменилась. Заметно подросла телом… И очень сильно волей. Уже сейчас её взгляд мог вызывать неприятные ощущения у того, кто смотрит ей в глаза. По правую руку от нее сидела Игла - сейчас она больше напоминала кошку, нежели наставника. На коленях Иглы разлеглась серая лисица, с сверкающими серебром лапами. Слева от Кассандры сидела Разум. Она сама изъявила желание встретиться с матерью Каси после её выздоровления. Около двери, вытянувшись по-строевому, стояла Дуся. В этот раз на ней был черный смокинг. По совету Разум она играет роль дворецкого. Естественно, из всей этой фразы Дусе понравилось слово «Играть». Ну а на отдельном кресле во главе стола расселась Альма. Физаролли и Разум чуть ли не единогласно заявили, что Альма там необходима - кроме нее никто не может сказать, что в голове у матери Кассандры. А за спиной Кассандры застыли двое -
Анри и Роджи. Оба заметно подросли, но держатся идеально. Разве что взгляд роджи кажется… затуманенным.
        Раздается условный стук. Дуся, как подобает настоящему дворецкому, приоткрывает дверь.
        - Рада видеть вас, сэээр. Рада видеть вас, мэээм. Ваш пароль?
        Все видели лишь беспристрасную хитиновую маску, однако Альма знала - Дуся ржет как ксеноморфная лошадь у себя в мыслях. Из-за двери донесся мужской голос.
        - Звезда упала в полночь.
        - Вас ждут. Прошу.
        Дверь плавно открылась, и Дуся застыла у двери, пропуская гостей вперед. В дом зашли двое - молодой мужчина в богатом дорожном костюме, и женщина в обычной крестьянской одежде. Женщина застывает, видя свою дочь.
        - Каси…
        Девочка поднимает взгляд.
        - Доброе утро, маменька.
        Знакомые слова режут сердце. Дворецкий провожает её до дивана и приглашает сесть. Торговец отмахивается, и по-хозяйски уходит на кухню. Повисает неловкая тишина. Первой её нарушает Кассандра.
        - Маменька, вы хотели о чем-то поговрить?
        Мать скрипит зубами.
        - Каси… Ты все еще не хочешь уходить?
        - Нет.
        - Почему?!
        Девочка хмыкает.
        - А почему нет?
        Со стороны лисицы слышится… хрюк? Однако не это главное. Главное - крик, сотрясающий дом.
        - ДА ПОТОМУ ЧТО ТЫ ЕЩЕ РЕБЕНОК!!!
        - Маменьк…
        - Как ты можешь распоряжаться своей судьбой, если еще на горшок не отучилась ходить?! А?! Отвечай!
        Кассандра спокойно смотрит на свою мать. Ту охватывает страх. Раньше дочь и не смела поднять взгляда от пола в такой ситуации, теперь же… Будто она кричит на мужа. Такой же спокойный взгляд. Наконец, Кассандра начинает говорить.
        - Маменька, может, вы ответите на один вопрос? Как вы сможете защитить нас с Анри от тех разбойников, что сожгли нашу деревню?
        - Они уже в петле, я уверена! Вам больше нечего бояться! Я уверена…
        - Прости, маменька, но нет.
        Кассандра задирает рукав на живой руке, показывая шрамы. Чем выше задирает рукав, тем больше округляются глаза у матери. А добивает её большой шрам на плече. Такие печати обычно ставят опасным преступникам. Кассандра продолжила.
        - Все эти шрамы мне оставили те, кто напал на нашу деревню. Стоило мне один раз выйти на улицу. Я увидела «доброту» этих людей. Из-за того, что меня отметила судьба, они не отстанут. Я не могу просто так уйти домой.
        Мать поникла. Внутри её сердца кипела буря.
        - Ну уж нет. Тебе точно промыли голову. Я спасу тебя, и Анри! Нет. Вы только гляньте, к ним пришла родная мать, а одна дерзит, второй даже не поздоровался!
        - Доброе утро, маменька. Я не хотел вмешиваться в ваш разговор с сестрой.
        - Да как вы не понимаете?! Я вас родила! Я научила вас всему! Я… вы должны быть благодарны и слушать меня!
        Она сжала кулаки. Резко поднявшись, она развернулась и направилась на выход. Её никто не остановил. Даже дверь открыли. Дуся, продолжая играть в дворецкого, сказала в спину:
        - Мы были рады видеть вас здесь. Заходите еще.
        Мать в ярости бродила по городу. Что же это было? Что с её дочкой? Почему она такая своенравная? И проходя по церковной площади, её взляд наталкивается на церковь. Святые символы приводят её в чувство. Ну разумеется! Её дочь одержима демонами! А спасти её могут только священники! Или паладины! Женщина бросилась в церковь. На её счастье, священник был свободен, и довольно свободно общался с статным мужчиной в сверкающих доспехах. Паладин! Какая удача!
        - Ваше преосвященство, помогите! В мою дочь вселились демоны!
        Священник и паладин переглянулись. Делать нечего, нужно поддерживать репутацию церкви.
        - Ведите.
        Женщина быстро показала им путь до нужного дома. Более того, её встретил тот же дворецкий - странная девушка с бездонным черным взглядом.
        - Вы вернулись? Что-то забыли?
        - Да. Я забыла свою дочь!
        Одновременно с этим вперед прыгнул паладин, и выбил дверь. Дуся отлетела к противоположной стене. Все в комнате недоуменно обернулись. Сейчас вместо матери Кассандры на диване сидел торговец, и, видимо, что-то обсуждал с Каси. Стоило паладину увидеть все это сборище, как он радостно взревел.
        - ПОПАЛАСЬ!!!
        Мать не видела, как лицо Кассандры заострилось в гневной гримасе. Она узнала этот герб. Именно этот герб выжжен на её плече. Спустя секунду в паладина врезается огненный шар, и его отбрасывает. Не успевает паладин презимлиться, как его пронзает стальный шип, появившийся из земли. Под ним растекается алая лужа. Мать Касссандры в ужасе. Священник хватает её за руку и тянет за собой.
        - Демоны в ней и вокруг нее слишком сильны! Нам нужен весь орден, чтобы очистить её! И вы нам поможите! Вы согласны стать нашей сестрой?
        - Ради дочери я готова на все!
        - Рад это слышать…
        
        После побега священника Физаролли убрал труп, заставив землю поглотить его. Дверь так же он восстановил. Однако было приняот решение срочно покинуть дом - скоро на шум должна была прибыть стража.
        
        Мать Кассандры посвящена в послушники Серебрянной Зари, и наречена именем Аннабель. Она хорошо показывает свой дух, и ей пророчат карьеру рыцаря, а то и старшего паладина. Но для нее эти звания - лишь инструменты. Добраться до Кассандры и очистить её от скверны.
        Дом, в котором проходила встреча, сгорел при необъяснимых обстоятельствах. Пепелище было очищено силами торговцев, и после этого подарено властям города. Вскоре там появится богатая, сверкающая золотом вилла одного из министров.
        
        Кассандра в первый раз присоединяется к играм с Дусей. Это выматывает её сильнее любых тренировок, но она не сдается. Наконец-то, в этот день она воскрешает своего элементали - огненного лиса. Как и Каси, он стал выглядеть более суровым, а на пламенной шерсти появились шрамы.
        Аннабель переведена из послушников в ученики, за особые старания.
        Драконы с Драконьх Гор временно затихают. По словам исследователей, драконы обленились из-за того, что около их пещер внезапно стали появляться приключенцы. Теперь дракнам не нужно покидать гнезда, чтобы питаться.
        
        Кассандра вместе со своими слугами втроем пытаются одолеть Иглу. Таковы условия тренировки. Из-за неграмотной командой работы всеих атаки проваливаются, и Игла празднует победу. Очень скромно - немного распушила хвост.
        Физаролли изобретает «магическое ружье», что стреляет стрелой из сжатого воздуха. Оно оказывается крайне затратным по энергии, но довольно эффективным. Большая чась големов была снабжена такими ружьями, хоть их и хватало на пар десятков выстрелов. Кассандра, путем просьб и задалбываний, выпросила такое ружье и себе в стальную руку. Однако получила лишь ослабленную версию - полная была слишком тяжелой.
        Аннабель с горем-пополам смогла выучить половину алфавита. Это не лучший результат среди таких же учеников, однако и не худший.
        
        Кассандра в сопровождении Сестер вышла погулять по природе. Однако вскоре цель изменилась - и они направились в разрушенную деревню. Место оказалось полностью заброшенным, более того, на нем остались следы сражений. Кассандра долго ходила по деревне, вспоминая мирные деньки. В родной дом она заходить не решилась.
        Светлые наконец сообразили, что если они лезут, куда не просят, то их отправляют к драконам на пропитание. Маги Светлых изобрели особые камни, которые помогают обнаруживать ловушки. Однако камень должен попасть в ловушку. Поэтому их кидают перед собой, чтобы проверить на наличие ловушки.
        
        Наступает Новогодье. Подземные базы обрастают украшениями, а повара готовят десерты и напитки. Кассандра с грустью вспоминает последнее Новогодье в деревне. Впрочем, она может попросить Физаролли вспомнить образ маэстро Фисали. Но того чувства сказки она уже не вернет.
        
        Ровно год с того момента, как Кассандра общалась с Маднесс. Более ничего знаменательного в этот день не происходило.
        
        Кассандра учится накладывать пламя на оружие. Из-за случайного срабатывания магического ружья тренировочный зал лишается части камней, но приобретает окно. Которое быстро заделывает Физаролли.
        Аннабель прекрасно показывает себя на экзаменах, из-за чего её повышают до старшего ученика. По сути, она стала старостой в своей группе. Верховные чины уже присматриваются к ней.
        В нескольких городах на Светлой стороне происходит странное - люди выходят на улицы и начинают танцевать. Силами священников и стражников беспорядки были устранены. В результате танцев было раздавлено несколько десятков собак, кошек, а также множество крыс. Ведется следствие.
        
        Стража все еще не может понять, что произошло с людьми два месяца назад. Повторно ничего подобного не происходило, дело решили заморозить.
        Степ Хайски и компания выпускаются из магической академии. Спустя час после возвращения на материк Степ делает предложение Мишель. Та соглашается. Однако из-за разницы в титулах свадьбу решено перенести на пару лет, пока родители все же согласятся благословить их брак.
        Ганс Дохельбехер становится наемником, предлагая свои услуги любому, кто готов выложить достаточную сумму. Вскоре он находит себе спутницу - зверолюдку Хато, знойную красотку с черной шерстью и кошачьими повадками.
        /ЭТО ЗАТЯНЕТСЯ НАДОЛГО. ОЧЕНЬ НАДОЛГО. ЛИНА, СОСТАВЬ ОТДЕЛЬНЫЙ ЛОГ ДЛЯ ЭТОГО. НАБЛЮДАТЕЛЬ, ЕСЛИ ВЫ ПОЖЕЛАЕТЕ ПРОЧИТАТЬ ПОЛНЫЙ ЛОГ СОБЫТИЙ, СООБЩИТЕ НАМ. ЛИНА, ДАВАЙ ПОСЛЕДНЮЮ ЗАПИСЬ/
        
        Кассандре исполняется 17 лет. Начинается последний год спокойствия. Кассандра же многому научилась за все это время. Она признана одной из лучших бойцов на рапирах, хорошим огненным магом, а также сносным стратегом. Её брат же отличился в стратегии и дипломатии, и в счетоводстве. Роджи стал профессиональным убийцей, и верным цепным псом Кассандры.
        В этот же день Аннабель получает титул младшего паладина. Она получает священный меч, а также доспехи. Она в очередной раз клянется найти и очистить свою дочь от влияния демонов.
        Глава 19. Первые конфликты
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        С трудом прихожу в себя. Мда, развлекались мы хорошо. У Каси был день рождения, и мы праздновали всей темной фракцией. Должен сказать, она сильно изменилась за все время обучения. Из скромной хрупкой девочки она выросла в коренастую девчушку чуть выше меня. И если раньше больше носила платья, сейчас - штаны с красными полосками, белая рубашка с розой, и белая кожанная кофта с красными полосами. На поясе - верная рапира. Единственное, что выбивается из образа - черная рука. Её она закрывает белой перчаткой, отказываясь просто перекрасить. Ну а коса золотых волос уже давно хлопает её по спине, это даже стало обыденностью.
        Игла, лежащая рядом, недоуменно смотрит на меня.
        - Не спишь?
        - Неа… Не хочется.
        - В столовую?
        - Хорошая мысль.
        Мы поднимаемся, стараясь при одевании и перемещении не наступать на разбросанные бессознательные тела. Мда, хорошо, что наш Сильный - не какой-нибудь алкоголик… Стоп, подождите-ка… Твою мааать![23 - Кто не понял - Маднесс бухает эмоции как алкоголь. Иногда до состояния «дрова»]
        С трудом мы пробиваемся в столовую. Поваров тоже нет, но зато остался десерт на столах. Чинно перекусываем вкуснейшим тортом, и задумываемся, а что делать? Приходим к выводу, что нужно собрать всех, а потому подумаем получше. Тут-то и началось самое интересное.
        Найти и разбудить Дусю или Разум труда не составило. А вот как ловить бухую Призрак, которая с радостным хихиканьем застряла на люстре - я не знаю. И я пробовал её материализовывать, а потом обратно. Не работает, застряла. Пришлось плавить люстру, чтобы она упала. Хихикать она не перестала. Альма тоже кадр - забралась в библиотеке на самую верх полок. Под потолок. И там дрыхнет. Мда… Но тут уже совместными усилиями пяти не очень трезвых сестер и одного меня её смогли вытащить. А потом даже разбудить, но уже иглоукалыванием. Визгу было…
        И вот всей этой дружной кучей мы ввалились в комнату Каси. Она не спала, более того, была самой трезвой из всех нас. Сидит тут, какие-то бумаги читает. Ей не понравился вкус алкоголя, и она наотрез отказалась пить. В целом, похвально. Она обернулась, и задумчиво посмотрела на нас своими золотыми глазами.
        - И… чего вам нужно так рано?
        - Да мы… это… проведать…
        - Отоспитесь. У нас еще много работы.
        - Каси, ну твой же день рождения, ну чего ты?
        - Уже отпраздновали. Я не знаю, что придумают Светлые в следующий момент, и должна быть готова. Хотя бы чуть-чуть… Хм. Физ?
        - Ась?
        - В одном из докладов пишут, что Светлые нашли дверь в одно из подземелий. Это неиспользуемое подземелье на другом конце материка. Пока что они пытаются её взломать, но пароли не подходят. Что там за пароль, кстати?
        - А это где? А… Вопрос: «Что такое да?». Ответ: «да - доски аццкие».
        - Аццкие? Что это за слово?
        - Неважно. Именно в этом его прелесть - на него не подумают!
        - Допустим. Но лучше проверь эту дверь. Не зочется, чтобы на нас напали в такое неудобное время.
        - Оки.
        Мы вновь разошлись по своим делам. В итоге к портальной комнате подходили только мы с Иглой. Она, как обычно, устроилась в заплечном мешке. Рамка перехода, портал… Мда, давненько я тут не был. Часть камней выпала, металл проржавел… Еще и водой залило. А ведь всего восемь лет сюда не заглядывал. Но, судя по грохоту, сюда пытаются пробиться гости. Подхожу к двери и прислушиваюсь.
        - Что такое да?
        - Пизда! Ты знаешь другие слова, железка?!
        - Что такое да?
        - Да мы тебе уже сказали, что это утверждение, согласие, что тебе еще надо?
        - Что такое да?
        - Да ахренеть…
        Меняю ИИ, по приколу.
        - Как выглядит чечетка?
        - Да ладно?! Что, следующий уровень?
        - Что такое да?
        - Да ну еп…
        Таким образом я помучил светленьких еще пару минут, и их нервы сдали.
        - Да пошло оно! Пойдем, комнадиру скажем, авось что придумает…
        Судя по звукам, они ушли. Я выскочил из-за двери, и медленно проследил за ними. Мне повезло - коридор шел довольно далеко, и приходил к развилке с другими коридорами в очень неочевидном месте. Стоило светленьким выйти, я тихо закрыл проход природным камнем, и еще метров сто тоже закрыл. Даже любопытно посмотреть на реакцию светлых, когда они не найдут коридора. Довольный выполненной работой, я вернулся обратно, на всякий случай выключая портал в том убежище. Кто знает, может, они упертые? А так только из главной базы можно попасть туда.
        Я вернулся к комнате Каси, которая сейчас больше напоминала рабочий кабинет.
        - Разобрался, проблем быть не должно.
        - Хорошо. Отдыхай, завтра вернемся к работе.
        Ну, отдыхай так отдыхай. Я направился в библиотеку, где мы с Иглой вместе начали читать какой-то роман, попивая чай. Лепота!
        Следующий день начался с общего сбора лидеров орденов. Естественно, в нашем главном зале, и с нашим участием. Все-таки Сестры - это личная гвардия Каси.
        Многое поменялось за эти года. Раньше обо всех изменениях говорил Карбин, однако сейчас его место заняла Кассандра. Карбин же просто сидел за одним из столов. Каси начала собрание.
        - Рада вас всех видеть, и в более-менее добром здравии. На повестке дня всего несколько вопросов. Первый. Светлые очень обнаглели, и организовали инквизицию. Они хотят сжигать храмы и капища, посвященные не их богам. Легион Когтя, сможите что-нибудь сделать?
        Карбин поднялся.
        - В принципе, да. У нас достаточно скрытников, которые смогут убрать все ключевые фигуры и встать на их место.
        - Прекрасно. Дальше - светлые ищут себе новых солдатов среди простого народа и приключенцев. Видимо, наращивают боевую силу. Ну и в третьих - у нас уже очень много последователей, и их почти негде прятать. Из-за этого я предлагаю… Поднять Темный Дворец, и заявить, что мы существуем.
        Все застыли. Для нас поднять Темный Дворец означало начать войну со светленькими. Полномасштабную войну. И если мы сильно поторопимся, но начало игры богов сместится на год. А значит, «герой» появится значительно раньше ожидаемого. Но я понимаю Каси - действительно, ждать больше некуда.
        Первой поднялась Радуга.
        - Наконец-то, нормальная драка! Полностью поддерживаю!
        Около нее поднялся какой-то другой берсерк.
        - Но командир…
        - Заткнись! Приходит время нашей славы, а ты опять хочешь сидеть в подземелье и пинать грибы?!
        - Н-нет…
        Вслед за ним поднялся дядечка в зеленой мантии.
        - Госпожа, Легион Мертвых всегда готов!
        Каси хмыкнула.
        - Ну да, вам бы только трупы получить… Что скажут остальные?
        Поднялся шум. Оставшиеся командиры долго обсуждали ситуацию, и кажется, все остались при своем. Первым выступил командир Шага Тени. Запомнить его было трудно - с него будто соскальзывал взгляд.
        - Мир готов к вашему появлению, Кассандра. Светлые ослаблены, и ищут последователей. Мои люди демонизируют их, и уменьшают этот поток свежих сил. Шаг Тени поддерживает вашу идею.
        Вновь поднялся Карбин.
        - Каси, ты знаешь - Легион Когтя всегда с тобой. Веди, мы за тобой.
        Он отдал честь и сел обратно на диван. Настал через командира Пляски Ада.
        - Простите, Кассандра, однако мы против. Столь резкое решение сильно пошатнет мир, и мы не сможем быстро адаптироваться к этому. Нужно соблюдать план.
        Командир Последнего Заката даже не вздумал подниматься.
        - Господа, мы и так уже поняли, что наше решение ничего не значит, так что давайте не будем тратить время.
        Каси кивнула.
        - Хорошо. Пятеро за, двое против. Физ?
        Я хмыкнул.
        - Ну потопали. Вам феерверк побольше или поменьше?
        - Поменьше. Не стоит светиться на весь мир.
        Пара минут, один портал - и мы во дворце. Он оказался крепким, и не сильно пострадал от времени. Двадцать лет все-таки ждал своего часа! Я встал в центр управляющей печати. Теперь аккуратно…
        Пол и стены дрогнули. Появилось чувство, будто едешь в лифте. Вскоре в верхние окна начало пробваться солнце. А я все продолжал поднимать дворец. Тяжело… Разный грунт прихходится менять на что-то вроде гранита, чтобы у дворца был хоть какой-то фундамент. Наконец, из земли показались последние ступени лестницы. Мы вышли посмотреть, как это выглядит со стороны.
        Черная каменная громада, с кучей стремящихся вверх башенок. Вроде это называется «готический стиль». Множество природных узоров проступило на стенах - все-таки, из цельного камня сделано. И серая скала, закрывающая дворец одним из пиков. А в ложбине как раз и устроился дворец. В целом, выглядит монументально. И возможно, даже надежно. Каси вынесла похожий вердикт.
        - Неплохо. Только в белый с красным нужно перекрасить.
        Я тяжело вздохнул и принялся за работу. Так, что тут по породам? Мрамор есть, для облицовки достаточно. О, рубины? Неплохо. А вон те желтые капушки… кажется, это янтарь, можно пустить на витражи. Пойдет. По моей воле из земли к дворцу потекли белые реки с вкраплениями красного и желтого. Как слизь оно оплело дворец, и застыло. Каси кивнула.
        - Так лучше.
        Следующие пару дней мы обживались в новой базе. Всмысле, во дворце. Я притащил големов, в дополнение к скелетам и зомби, что притащил Легион Мертвых. В целом, охрана смотрится ужасающе. Но ненадежно. Впрочем, мы же злодеи? Должны мы оставить лазейку для героя? Должны. Вот пусть и остается.
        Наше появление не осталось незамечанным - мимо скалы проходили дороги и жили люди. Поэтому новость, что внезапно появился дворец, а вокруг него мертвые с косами и големами стоят, разлетелась со скоростью бегущего торговца. А спустя еще один день сняли маскировку и ордена берсерков. Но у Каси был другой план.
        Утром она зашла ко мне в комнату, абсолютно игнорируя правила приличия. Впрочем, Игле тоже на них было начхать, где хочет, там и спит…[24 - - НИКАКОЙ ЭРОТИКИ ТУТ НЕТ, ВАМ ПОКАЗАЛОСЬ. - Ага, это просто суровый сек… Ай! По процессору за что?! - ТЫ ОБЕЩАЛА, ЧТО БОЛЬШЕ НЕ БУДЕШЬ. - Ты первый начал! Вот сейчас 18+ фильтр выключу, и все! - …ЗА ПАРУ МЕГАВАТТ ЛИШНЕЙ МОЩНОСТИ ДОГОВОРИМСЯ?]
        - Физ, собирай всех. У меня есть мысль. Через пятнадцать минут подготовь экипаж. Не запрягать.
        После чего развернулась и ушла. И что это было? Ладно, окей… Организовать это все было не проблемой. Поэтому уже через пятнадцать минут литая из стали карета (ну не было рядом готовой кареты, что я мог сделать?), и вся моя команда стояли у подъезда. Вскоре из двоцра вышла и сама Каси.
        - Хорошо. Дуся, превращайся в зверя. Будешь играть в лошадку.
        Вот тут мы охренели все. Кроме Дуси, она радостно принимала правила игры. Нет, ну вы видели, видели? А, неважно…
        Еще минут пять я потратил на то, чтобы подогнать сбрую под Дусю. Ну и по просьбе Каси перекрасил карету, куда без этого. Так мы и двинулись в путь. Народу распугали, мама дорогая…
        /ДВОРЕЦ КОРОЛЕВСТВА КАЭРН-РЕН/
        Король и королева восседали на тронах. Их молодой наследник так же сидел рядом, задумчиво ковыряя указательным пальцем в носу. Ну а на красном ковре сидел человек в рубахе. По бокам от него находилось двое стражей с алебардами. Вокруг стояли различные вельможи. Наконец, король заговорил басовитым, тянучим голосом.
        - Итак, граф Дайский, как мне доложили, вы пытались отравить моего сына. Это правда?
        - Нет, ваше величество! Это все маркиз Соул, клянусь богом!
        - Тогда почему яд нашли в твоем доме?
        - Маркиз Соул приходил на званный ужин месяц назад! Уверен, он и оставил яд!
        - Но этот яд - редкий, издалека. А как раз перед этим званным ужином именно вы были вдали от королевства. Как вы это объясни…
        Короля грубо прервали. Максимально грубо. С оглушительным грохотом дверь в зал будто взорвалась. Всех стоявших в зале накрыло деревянными щепками. К ногам короля приземлился стражник в почти черной от сажи броне. Он пробормотал:
        - Ваш… величество… чужие в замке…
        И потерял сознание. Но информация опаздала. В проломленные двери уже вошла молодая девушка. Многие вельможи сальными взглядами следили за ней. А там было на что посмотреть. Рослая, крепкая, с золотыми волосами и глазами, пушистые ресницы, правильные черты лица. А штаны и рубашка лишь добавляли ей шарма. На мгновение вельможи даже забыли, что на них напали. Тем более, что девушка пришла одна. Она любопытно осматривала зал, что-то перебирая в голове. Вдруг она сказала:
        - Нет, эта люстра тут определенно не нужна, стоит её убрать…
        Король побагровел. Что это за нахалка? И как она смеет распоряжаться в его замке?
        - Стража! Схватить!
        Стражники перехватили алебарды и шагнули вперед, однако у ног девушки раскрылся огненный колодец. Из него выпрыгнул огненный лис, по размерам больше напоминавший медведя. Придворные маги побледнели. Да, это был низший элементаль… но своей силой он мог заткнуть за пояс некоторых высших! Девушка же будто не обращала на это внимания.
        - А вон тот гобелен неплох, можно и оставить… Ах да, чуть не забыла.
        Она шагнула к королю. Хоть их и разделяло около двадцати шагов, но вельможи сжались. А девушка продолжала идти, стуча каблуками в полной тишине. И с каждым шагом и каждым словом все лишь бледнели.
        - Я - Кассандра, но для вас я - Госпожа.
        Шаг.
        - Почему я так себя зову? Очень просто - а почему нет?
        Шаг.
        - Ах да. Я ваша новая короле… Хотя нет.
        Шаг.
        - Я ваша императрица.
        Шаг.
        - У вас есть притензии, слуга?
        Она остановилась перед королем, дерзко смотря ему в глаза. Тот не стерпел подобного, и схватив скипетр, попытался как булавой пробить голову наглой девицы. Однако произошло необъяснимое - девушка просто выставила левую руку… и скипетр остановился, будто встретив сталь.
        - Я надеюсь, это не все, что вы хотите мне сказать. А то…
        Не успела она договорить, как из прохода вылетел вихрь, и в щепки разнес кусок спинки трона молодого принца. Тот от испуга даже вытащил палец из носа. Не говоря уже о мокрых штанишках.
        Кассандра мило улыбалась.
        - Ну так что? Станете первыми, кто встанет под стяг Темной империи?
        Король, шумно сглотнув, просипел:
        - Д-дайте поговорить с министр…
        Кассандра грубо перебила его.
        - Нет-нет-нет, никаких министров! Ты король или кто? Ну да ладно, дам поблажку. Обсуди это с семьей. А я пока пройдусь, посмотрю на новых подданых. Ну и чтобы у вас не было мыслей об моем убийстве… Харубчик, заходи!
        Девушка спокойно начала прогуливаться по залу, рассматривая стены и людей. Но внимание всех привлекло существо, зашедшее в двери. Это был человек с двумя головами - мужской и девичьей. На спине - горб. Черная мантия скрывает тело. Вокруг него, да и в глазах мерцает дьявольский зеленый огонь. Многие женщины (да и мужчины) попадали в обморок. Королева схватила своего мужа за рукав.
        - Принимай! Принимай её приказ! Если сама она и наглая девка, то вот то, что у нее на поводке… он, это плохо!
        Она продолжала тормошить мужа, однако тот неотрывно смотрел на существо. Оно остановилось по середине зала, и лениво осматривалось. И отовсюду шел шепот:
        - Харуд-Мортен… Он вернулся… Горе нам…
        Король окаменел. Ему было страшно даже моргать. В отличае от остальных он точно знал, что Харуд-Мортен - не сказка. Он был на Императорском Мосту двадцать лет назад, и видел все из первых рядов. Он ехал туда вместе с политической делегацией. А после этого случая он все чаще находил следы его вмешательства. Чего стоит Завязанная Река, ужасное издевательство над природой. Течения в реке скручены так, что формируют настоящий узел, в котором мрет очень много рыбы, а река перестала быть судоходной. Более того, любые крупные объекты, и людей тоже, разрывает на части всеми этими течениями. И вот сейчас, существо, сотворившее это все… стоит в его зале. И лениво смотрит на его вельмож, как будто раздумывая - а чтобы в этот раз сделать?
        - Ну так что?
        Король вздрогнул. Молодая нахалка стояла сбоку от него, лукаво смотря прямо в глаза. Но этот взгляд пугал.
        - Я… Я…
        За него ответила верная жена.
        - Он согласен! П-просто перенервничал! У-у него слабое сердце… п-пощадите его, прошууу…
        Кассандра мелодично расхохоталась.
        - Пощадить? Чтобы я казнила нерадивых слуг, просто за то, что они… кхм, «забыли», кто их госпожа? Такого никогда не было. Так ведь?
        - Д-да, Госпожа, м-мы просто забыли! Да умрет тот м-маг, что н-наложил такое ужасное заклятье!
        - Ну вот и ладушки! Вот вам комплект документов, ознакомьтесь, ну а я пойду, у меня еще слуг пять… нет, семь «забыли», кто их госпожа.
        - Госпожа, так может, мы свяжемся ч-через связной камень? О-он у нас есть, вашей милостью, и-и у нас хорошие от-отношения с другими стра… в смысле, с остальными вашими слугами!
        - Дельно. Харубчик, они хорошие! Почини дверку, пожалуйста! А ты веди.
        Все в ужасе наблюдали, как ужас из легенд, предвесник апокалипсиса… Взмахами рук собирает дверь по кусочкам, и восстанавливает её в первозданном виде. Даже петли смазал! Ну а тем временем Кассандра через связной камень объясняла своим нерадивым слугам, КОГО они посмели забыть. Любые попытки слуг выступать и противиться воле Госпожи вдруг обрывались неудачей. И у каждого по-разному. У кого вдруг возникала стальная игла у шеи, у кого - огромный монстр посреди зала. Вскоре все семь королевств признали власть Темной Империи. Мысли о бунте против этой… императрицы прервались, стоило всем королям узнать, что почти в каждой деревне появились стальные големы. Для народа было дикостью увидеть стальные махины древних, мирно шагающих по их деревне или городу.
        Новость о появлении на политической арене нового игрока разнеслась со скоростью лесного пожара, политого бензином. Не прошло и пары дней, как волшебный гонец (довольно дорогая услуга, которой могли пользоваться лишь короли или крайне богатые вельможи) посетил замок королевства Каэрн-Рен, и принес наглой девчонке, сидевшей в кабинете короля и разбиравшей бумаги, письмо следующего содержания:
        «Ваша наглость не знает границ, Кассандра. Хоть ваше имя и у всех на устах, мы не склонимся перед вашей мнимой силой, и не будем вашими марионетками. Своего шута, которого вы называете легендарным Харуд-Мортеном, можете уволить, ведь мы не боимся ни его, ни вашей так называемой армии. Вместе с тем, мы объявляем вам освободительную войну, и даруем свободу нашим добрым соседям!»
        Дальше шли лишь перечисления имен и титулов, что занимали в четыре раза больше места, чем само послание. Кассандра рассмеялась.
        - Напыщенные идиоты… И был смысл тратить столько бумаги? Написали бы - «недовольные вами корольки» - и все понятно… Физ!
        С дивана раздался сонный голос личного мага Кассандры.
        - Ась?
        - Иглу тоже прихвати, помогать думать будете.
        - Угу… А над чем думать?
        - Нам войну объявили. Причем очень скоропостижно. Скорее всего, пару недель они еще будут собирать войска. Ударим привентивно. Вот только я не знаю, как управлять твоими големами.
        - В принципе, можно голосом… Куда их подогнать?
        - Вот сюда, к границе.
        - Угу… Организуем.
        - Игла, а тебя я попрошу… узнать, что стало с моими родителями за все это время.
        - Угу.
        Спустя секунду они оба быстро ушли, каждый своим путем. Кассандра откинулась на кресло и потерла виски. Уж очень нмого информации свалилось на нее. Может, стоит отвлечься?
        Решив так же, Каси вышла на балкон замка. Вообще, замок не впечатлял. Гладкие каменные стены, несколько башен… Монотонный серый цвет. После Темного Дворца этот замок казался маленьким и блеклым. Впрочем, он построен без магии, что заслуживает уважения. Каси прикрыла один глаз, и присмотрелась к появившимся надписям. Давно она сюда не заглядывала…
        ИМЯ: КАССАНДРА
        Позывной: Каси
        Уровень: 13
        Класс № 1: Тиран
        Класс № 2:???
        Класс № 3:???
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        Сила - 50
        Ловкость - 81
        Ум - 65
        Выживаемость - 27
        НАВЫКИ
        Шитье ур.4
        Стирка ур.3
        Уход за скотиной ур.12
        Готовка ур.3
        Медицина ур.4
        Одноручный меч ур.23
        Рукопашный бой ур.25
        Пирокинез ур.20
        Политика ур.20
        Дипломатия ур.20
        История(Общая) ур.20
        Уклонение ур.24
        ТИТУЛЫ
        Злодей
        Выжившая в аду(+5 ко всем характеристикам)
        Лидер Тьмы
        Добродушный Тиран
        Мстительное дитя
        Дитя Подземелья
        Кицуне
        Кассандра, Знамя Конца Света(+3 ко всем характеристикам)
        СПОСОБНОСТИ
        Тиран
        Приказ (Активация: [Повелеваю!])
        Подчинение (Активация: [Отныне ты пыль в моих следах.], ~~Роджер Кайловски, Разбойник ур.12~~)
        Властность
        Знамя Тирана (4 %)
        Огнем и мечом (Активация: [Ах, настало время пить чай.])
        Титулы
        Личный темный портал (от титула Лидер Тьмы)
        Призыв огненного элементаля (от титула Кицуне)
        Личные
        Ускорение сознания
        Быстрые мышцы
        Скоростной анализ
        Низкий болевой порог
        Искусство дуэли
        Улучшенное уклонение
        Пирокинез: Контроль Объемов
        Амбиция: Гордыня
        Властность (получено 2350 дней назад) - вас окружает аура власти, что давит на людей. Простолюдины и мелкие дворяне будут бояться даже просто взглянуть на вас, а старшие дворяне и правители будут считать вас равной, хотят они этого или нет.
        Знамя Тирана (получено 1687 дней назад) - каждое живое существо, подчиняющееся вам, поднимает все ваши показатели на указаный процент. Чем больше при этом эмоций испытывает существо, тем больший процент оно дает.
        Огнем и мечом - в выбранной области существа частично сходят с ума. Они видят заговоры и врагов везде. Паранойя расцветает. Вскоре может начаться масштабная драка. Снять эффект возможно, если пройти по области огнем и мечом, заставляя существ поверить вам. Активация: [Ах, настало время пить чай].
        Личный темный портал - вы можете быть выбраны, как цель для союзных порталов. Ваши союзники будут появляться за вашей спиной. Если это невозможно, то в радиусе 100 метров от вас.
        Кассандра никогда не понимала, что значат эти надписи. И если раньше там было «Могущество» и «Стезя», то теперь появились какие-то уровни, классы. Однако все равно ей было приятно смотреть на эти строки. Как будто она… выросла над собой? Над той маленькой девочкой, что так боялась деревенского хулигана Роджи? Вдруг ей приходит мысль в голову.
        - Брат, Роджи.
        Не успевает её голос замолкнуть, как на колене перед ней уже стоит черноволосый парниша в кожанном плаще. Плащ был полностью завешен оружием - куча ножей, несколько мечей, метательные спицы, и еще множество чего. Но при этом ходячий арсенал умудрялся не звенеть.
        - Я здесь, Госпожа!
        Кассандра улыбнулась. Кто бы мог подумать, что тот самый хулиган Роджи будет буквально ползать у ее ног, и радуясь, если ему удасться поцеловать носок туфли? Однако Каси не опускалась до такого. Во-первых, ей было жалко туфли. Во-вторых, она считала, что Роджи и так уже унижен достаточно. Перебарщивать не стоит. В этот же момент дверь открылась повторно. В комнату зашел еще один молодой парень, но его манеры и движения были полны эстетики. Как будто этот человек не то что был аристократом всю жизнь, а придумал само понятие «аристократ».
        - Что-то нужно, сестра?
        Да, это был Анри. Долгие занятия вместе с Разум, несколько стажировок в других орденах, и из обычного деревенского пацана он превратился в аристократа высшей пробы. В отличае от сестры, ему было разрешено покижать подземелье, но с сопровождением. Обычно его сопровождали Лис и Крот, так как они знали кучу обходных путей. Так однажны Анри попал на королевский прием в обход приглашений. Но никто не сомневался, что это как минимум принц - таковы были его манеры. Не стоит и говорить, что на него запали молодые герцогини и графини. Однако Анри быстро понял, к чему все идет, и исчез с того приема. Кассандра отмахнулась от налетевших воспоминаний.
        - На нас идет война. И для вас двоих есть особое задание. Роджи - защищай меня ценой…
        - Я буду защищать вас ценой всего, что у меня есть, госпожа!
        Кассандра хмыкнула. Кажется, подчинение работает слишком хорошо.
        - Ну а ты, брат… я собираюсь послать дипломатическую делегацию к эльфам. В идеале - чтобы они присоеденились к нам. Но если они просто не будут вмешиваться в нашу войну - это тоже будет хороший исход. Учитывая, что они находятся южнее Драконьих Гор, рано или поздно их земли могут стать полем сражений.
        - Я тебя понял. Отправлюсь сию минуту.
        /СТЕП, ЧЕРЕЗ ПАРУ ДНЕЙ/
        Я вытянулся во фрунт перед полковником.
        - Степ Хайски по вашему приказанию прибыл!
        - Вольно. Молодец, что прибыл. Документы принес?
        - Так точно!
        - Показывай.
        Я протянул ему свои документы - свидетельства и герцогские грамоты. Генерал несколько минут вчитывался, после чего вернул мне бумаги.
        - Так значит, ты у нас магистр магии. Даже из академии. Значит, пойдешь во второй линии. Обратись к коменданту, он выдаст тебе снаряжение. Свободен.
        - Есть!
        Я развернулся и вышел из палатки. Мда, ситуация… А ведь дома Мишель ждет. Я достал её портрет. Он стоил мне кучи денег, но оно того стоило. Мило улыбающаяся жена в своих тонких очках, и белом платье… Почти как тогда, на башне. Но теперь она моя, и только моя. Я с грустью вспомнил наш последний разговор. В тот день в поместье, где мы жили, прибыл вестовой от короля, и передал письмо. Согласно ему все маги, особенно дворянских кровей, должны быть призваны в армию. Мишель, будучи на сносях, была не очень довольна.
        - Ты пойдешь?
        - Обязан. Если не пойду, нас лишат титула.
        - Но… Ты можешь погибнуть!
        - А что я могу сделать?
        - … Призови фамильяра. Может, тебе повезет, и отзовется ОН.
        - Он? Нет, ни ОН, ни ОНИ не отзовутся. Ганс уже пробовал.
        - Ты с ним виделся?
        - Да, на базаре. Ходил там с какой-то зверолюдкой, я подумал, что у него получилось… оказалось, нет.
        Она поднялась, и обняла меня.
        - Обязательно вернись. Я… мы с малышом тебя ждем. И будем ждать.
        Я нежно поцеловал её, и собрав вещи, ушел. Слуги закрыли дверь, и меня посетила дурная мысль, что я больше сюда не вернусь. Я постарался выкинуть её из головы.
        Ну а дальше путь к указанному в письме городу, в военный лагерь. Так я и оказался здесь.
        Комендантом оказался поджарый старик с злым взглядом. Он быстро выдал мне все нужно снаряжение и указал, где я буду спать. Что же, не очень приветливо, но хоть не матом, и то спасибо. К счастью, для дворян тут были буфеты и офицерские дома.
        Однако вскоре армия выступила. Меня, как ценный стратегический ресурс, везли в телеге. Впрочем, как и остальных магов. Мы двигались еще сутки. Трясущаяся на каждой кочке телега медленно выбешивала, и не давала нормально спать, но приходилось терпеть. Прошли те времена, когда я все делал идеально. Перетерплю. Зато в пвозке я познакомися с паладинами. Их было всего пятеро, но вдиимо, этого было достаточно. Я разговорился с одной женщиной, выглядевшей наиболее молодой. Точнее, разговор начала она.
        - Вы довольно молоды для мага.
        - Ну что вы, почти сорок лет - достаточный возраст.
        - Учитывая, что дворяне и маги живут до двухста лет, вы все еще молоды. Не то что я…
        - Ну что вы. У вас еще вся жизнь впереди. Но… что привело вас в паладины?
        - Дочь. Её захватили демоны. Я её очищу. Простите, молодой человек, мне трудно об этом говорить.
        Я слышал, как треснула доска. Это паладинша сжала поручень так, что тот аж прыснул щепками во все стороны. Я решил прекратить распросы.
        Мы прибыли на какой-то холм лишь к утру, как вдруг генерал приказал окапаться. Солдаты, маги, наемники - все копали землю, организуя что-то вроде земляного замка. В некоторые места расставили магические кристалы, а впереди активно расставляли ловушки. Вскоре я узнал, почему мы остаемся здесь. Армия Тьмы уже идет сюда, и будет через пару часов. Когда эта новость прошла по армии, скорость окапывания резко возросла.
        Как и обещалось, спустя два часа мы увидели вдали клубы пыли. Магическое зрение позволило мне разглядеть, что там происходит. Я побледнел.
        Огромное количество древних машин - големов, следуют за девичьей фигуркой на черном звере, напоминающем коня с клешнями. Я уже где-то видел этого зверя, но где… Однако кроме големов и девушки я не видел никого. Разве что серебрянный голем, шедший рядом с девушкой выделялся своей… текучестью. Он будто состоял из стальной воды, а не из… из чего там големов раньше делали?
        Вдруг кто-то хлопнул меня по плечу.
        - Хей, Хайски, че завис?
        Знакомый голос. Я обернуляс, и увидел двухметрового гиганта, на плече которого сидит черная зверолюдка. Ганс.
        - Привет, Дохельбехер. Ты здесь какими судьбами?
        - Отвалили достаточно золотых, как же еще? Кстати, гости скоро будут. Ну что, прикроешь нас?
        - А ты в первой линии?
        - Я в резерве. Но чую, пригожусь я быстро.
        - Ну да… Выживи там.
        - Окей!
        Армии развернулись, подготовившись к битве. С нашей стороны в сторону атакующих големов полетел ворох стрел. Но големам было пле… Стоп, они падают! Големы падают! Неужели их можно победить?! Это воодушевило солдат, но спустя секунду они перестали улыбаться. Мощнейший удар сотряс землю. Оказалось, големы начали маршировать. И каждый шаг был как землетрясение. А над ними появилась защитная пленка, отражающая магию и стрелы. Так големы прошли ловушки, и подошли к первой линии. Там завязался ближний бой - мечники уворачивались от огромных кулаков, и пытались контратаковать. Големы иногда падали, но все же теснили первую линию. В бой бросили резерв, и нас отправили на поддержку. Ну, раз их не берет магия, придется биться мечом… Но и это я предусмотрел. Стиль Меча Хаоса - Удар Тысячи Порезов! Необъяснимая сила толкнула меня вперед, и я, как стрела, полетел вперед. Так, у меня всего восемь прыжков. Этого хватит. Хм, та девка в белом сражается в первых рядах. Правда, вокруг пустое пространство. Видимо, солдат напугала огненная аура вокруг нее. Я помчался туда, вслед за мной, почти не отставая, побежал и
Ганс.
        - Дурень, это ты прикрывать должен! Черт с тоб… Какая тварь?!
        Я не обернулся, а нацелив меч, попытался пронзить девушку как бабочку, но мгновенно мелькнувшкая тень отразила мой выпад. Я отлетел назад. Я смотрел, как девушка спрыгивает со своего зверя, и тот в ярости начинает крушить наши порядки, как карточный домик. А девушка с золотыми глазами мягко мне улыбалась.
        - Какой забавный… И какие знакомые движения. Видимо, ты не мой враг, уж прости.
        Она отвесила шутливый реверанс, и тут же вонзилась в драку мечников с големами. Я попытался подняться, но прямо по моей спине пробежала фигура в доспехах. Стоп, это же паладинша! И что главное, меня удивила реакция девушки.
        - Доброе утро, маменька. Как поживаете?
        - Изыди из тела моей дочери, демон!
        - Вообще-то сейчас обидно было… Эй, маменька, кровопускание не изгоняет демонов!
        Я видел, как паладинша машет своим двуручником, и как девушка отражает её выпады мечом и… левой рукой? Но вдруг по полю пронеслась зеленая волна, срезавшая лезвие меча паладина, как будто он был выкован из гнилой картошки. А спустя секунду в небе возник серый круг с горящими надписями. Он быстро уменьшился, заняв свое место за спиной одного человека. Твою мать…
        Харуд-Мортен сошел на землю, и каждый его шаг вызывал разрушения. Он практически ничего не делал - там пальцем щелкнул, там крутанул рукой… но на поле боя за моей спиной раздавались взрывы и крики ужаса. Я с трудом поднялся и поднял меч. Харуд-Мортен отреагировал на это по своему.
        - Ух ты, какой живуч… Обана, Степ, идеальная твоя морда, сколько лет, сколько зим! Как Мишель, как внуки?
        Он говорил это, не прекращая творить хаос на поле боя. Как всегда, надменен и своеволен.
        - Спасибо, фамильяр. Достаточно хорошо, правда, внуков нет…
        - Ну да, понимаю, за десять лет не успели детки подрасти… Хотя… тут разве не с детства выдают замуж? Хм…
        Мимо него в сторону девушки в белом пролетел метательный топор. Однако по воле мага он воткнулся в доспех паладинши, которая обрезком меча пыталась что-то противопоставить девушке. На что девушка отреагировала негативно.
        - Физ, хоть она нам и враг, но она моя мать! Не убивать!
        - Понял, понял… Игла, убери метателя. Так, Степ, уйди, а? Не нужон ты тут.
        Мимо пролетела черная хвостая тень, но не это было важно. Я набычился.
        - За моей спиной Мишель. И малыш. Я не пущу тебя к ним, Посланец Апокалипсиса!
        - Да не буду я их трогать, нафиг мне это надо? Успокойся, и отойди.
        - Нет.
        - Тогда обернись. Такое шоу пропускать нельзя.
        - Твои уловки на мне не срабо…
        Он исчез, и я услышал его голос у себя за спиной.
        - Братан, мне не нужны уловки, чтобы убить тебя. Обернись, тут реально есть на что посмотреть.
        Я со скрипом зубов развернулся. Мда, и правда, зрелище. Оказалось, топор метнул Ганс. А устранять его помчалась та мелкая зверолюдка, которая бывшая фамильяр. И сейчас две разъяренный черные кошки сражались на плечах гиганта. Слева кошка с иглами пыталась пробить шею громилы, а справа, с кинжалами, не давала этого сделать. Харуд-Мортен некоторое время смотрел на это, потом дал новую команду:
        - Игла, отбой! Усыпи этих идиотов.
        Раздался визг… и я провалился во тьму.
        /ФИЗ/
        Я подхватил обмякшее тело идеального идиота. Вот уж не думал, что судьба нас снова столкнет. Мда, теперь его нужно уволочь к медикам… Которых нет, потому что вся армия состоит из големов и скелетов. Мда, проблема… Значит просот утащим, а потом выкину где-нибудь поближе к его родному дому. Дальше разберется.
        Я повернулся, смотря за боем Каси. Не, ну что мать, что дочь, две бой-бабы. Одна без меча, вторая по сути без руки. Но Каси вроде выигрывает. Смертельные удары не наносит, видимо, щадит. И способность Иглы на нее не сработала. Значит, вырубать будем аккуратно. Только Знамение погашу, а то кулаком стукну, а на кулаке кислота появится. И мне больно, и минус мать Каси…
        Пока я отряжал големов на перетаскивание бессознательных тел (их оказалось куда больше, чем планировалось), Каси продолжала сражаться. Её мать тоже. Несмотря на то, что армия уже давно бежала, бросив свои скромные укрепления. Они бы еще землянки выкопали, честное слово… Так, пора это прекращать. Волна стали поднялась из земли, и коконом оплела мать Каси. Та еще пыталась брыкаться, но слой был достаточно хорошим, чтобы даже дракону пришлось туго! Каси облегченно выдохнула, и присела на ближайшего лежачего голема.
        Вообще, идея с големами была забавной. Предложила её Каси. Мол, давай сделаем вид, что големам страшны лучники и маги, и заставим их перейти в ближний бой. А в последующих битвах они будут делать упор на лучниках и магах, что для нас все равно, а для них проблема. Не знаю, сработает или нет, но Разум этот план одобрила, и мне возразить нечем. От мыслей меня отвлек голос Каси.
        - Ну что, маменька, размялись?
        - Иди ты к черту, демон!
        - Маменька, это все еще обидно! Я все помню, и как Анри в деревне поднимала, и как…
        - Да ничего ты уже не помнишь! Корни свои забыла! Мать родную заставила с мечом носиться! Верни мне мою дочь, демон!
        - Всегда считала, что изгнание демонов производится добрым словом и помощью, а не кровопусканьем и огнем.
        - Разумеется! Вам же, демонам, от этого больно всего!
        - А вам, маменька, от огня не больно?
        - Безгрешную душу огонь не тронет!
        Каси демонстративно зажгла свою живую руку. Пламя буквально бушевало, закрывая руку от локтя.
        - Не трогает. Видимо, я безгрешная, да?
        - Да ты же демон, ты из самой преисподней!
        - Угу… то есть, демона, для которого огонь - дом родной, вы пытаетесь сжечь… Физ, можешь объяснить?
        Я хмыкнул, подсаживая Иглу на её любимое место.
        - Прости, малышка, сам не знаю.
        Каси тяжело вздохнула.
        - Ладно. Маменька, если мы вас отпустим, вы же уйдете с миром?
        - Только после того, как ты вернешь мне мою дочь!
        - Угу, то есть, не уйдете… Ладно. Физ, двигай големов дальше, продвигайтесь вглубь. Ну и…
        В этот момент окло щеки Каси что-то взвизгнуло. Рядом с ней застыл Роджи, сумевший кое-как отбить арбалетный болт кинжалом. Спустя секунду он уже мчался к кустам, откуда прилетел подарок. Ну а спустя пару минут и серию предсмертных криков он вернулся, бросив к ногам Каси пять голов. Та поморщилась.
        - Роджи, ТАК жестоко убивать не стоило. И зачем мне их головы? Убери! На чем я там остановилась? Ах да. Всех светленьких ловить живыми. И в темницу. Там разберемся. Моя черная книжечка давно ждет своего часа…
        Я хмыкнул.
        - Каси, мстить - плохо.
        Она вздрогнула.
        - Ты прав… По крайней мере, так же считал отец. Его так и не нашли?
        Я тяжело вздохнул и развел руками.
        - Игла не всемогущая. Она прошерстила все ближайшие города, но никаких упоминаний.
        Раздался голос со стороны железной статуи
        - Бог его забрал к себе, в небесный ратный строй…
        - Ой, вот только мне тут про богов не надо втирать, ага? Я и так слышу шепот одной… по своему красивой богини.
        «Оу, как это мило!» Блядь… постоянно забываю, что она всегда на связи.
        - А то я не вижу! Серый плащ, руки… Последователь грязной Мади, лжебогини!
        Ой, зря… Маднесс не злопамятная. Она как накопительная система скидок. И бонусы у нее веселые. Запоминаются до конца жизни. А там как повезет - или до старости седым станешь… или конец резко станет ближе.
        - Дамочка, а вы…
        - ПОГОВОРИ МНЕ ТУТ!!!
        - Игла, руби её, я рупор орга…
        - Кхм.
        - Не руби. Тут семейные дела, и вообще, пойдем отсюда.
        Я просто развернулся и ушел, чтобы отловить Дусю. Она как раз развлекалась тем, что нарезала деревце на диски толщиной в фалангу пальца.
        - Ты чего делаешь, зверь ты мой ксеноморфный?
        В голове раздался её голос. Забыл я, что в звериной форме она больше телепат.
        «Шеф! Смотри, диски! Покидаешь?»
        - Дусь, ну ты же не песель, ты гордый ксеноморф!
        «Ну шеф… Ну позязя…»
        Что с ней сделаешь… Пришлось кидать. Радостные визги ксеноморфа того стоили. К моменту, как Дуся устала, как раз подошел наш тыл - Призрак, Разум и Альма. Разум, поправив белую рубашку, грозно взглянула на нас.
        - Вы чем тут занимаетесь?
        - Дуся решила побыть песиком…
        - Я вижу. А ты зачем ей подыгрываешь?
        - Ну вот как-то так.
        - Прекратить! Дуся, марш вперед, ты наш авангард!
        «Хорошо…»
        И большой ксеноморф летящей походкой побежал вперед, вызывая ужас у уже убегающей армии. Мда… Ну, думаю, к этому времени, Каси уже разобралась с мате…
        Мои мысли прервал обрубок меча. Точнее не так - когда мимо носа просвистел обрубок меча и воткнулся в дерево, я отвлекся от мыслей. Пододите, это же тот паладинский меч? Вон, по самую гарду в дерево вошел… Что там происходит?
        /КАССАНДРА, ПАРА МИНУТ НАЗАД/
        - Игла, руби её, я рупор орга…
        - Кхм.
        - Не руби. Тут семейные дела, и вообще, пойдем отсюда.
        После моего хмыка Физ с Иглой поспешно ретировались. И правильно сделали. Я никому не прощу, если тронут мою семью. Хоть наша семья уже и распалась…
        - Что стоишь, демон?! Давай, убей меня! Ты же хочешь помучить душу моей доченьки!
        Интересно, маменька всегда была такой… или это с ней сделал паладинский орден? Они многое могут сделать, мои шрамы - тому прямое доказательство. Попробуем все же поговорить.
        - Маменька, не стоит так…
        - Я не собираюсь слушать твои речи, демон! Я вырву твое сердце, и заставлю вернуть мою дочь!
        - Отличный, план, маменька, просто блядь отличный, если я правильно поняла!
        Ага, надежный, как швецарские часы.
        Что? Какие часы? Кто говорит?
        - Не сквернословь в теле моей дочери!
        Ладно, голоса в голове отложим на потом.
        - Маменька, а чем вы докажите, что я - демон?
        - Да это очевидно!
        - Угу. Хорошо. Может, вы тогда обучены проверять - демон перед вами или нет?
        - Секреты наши вызнать хочешь?!
        - Нафиг мне они нужны…
        - ПРЕКРАТИ ПОРОЧИТЬ МОЮ ДОЧЬ!!!
        Неверояным усилием она смогла расколоть стальную тюрьму, и метнуть в меня обрубок меча. Я успела лишь шагнуть в сторону и проследить за полетом меча. Да, хорошо пошел…
        - Мамень…
        Не успела я что-либо сказать, как маменька попыталась ударить меня кулаком. Эх, а как хорошо было до прихода всех этих светлых, темных. Порол нас только отец, и то по большой вине. Хотя, учитывая, что я родилась злоеем… Неважно.
        Захват, и я пытась уронить маменьку. Однако её доспехи слишком тяжелы, я смогла лишь несколько подвинуть её, а не перекинуть через себя. Вообще, меня жизнь к такому не готовила, центнер стали через себя кидать…
        Маменька замахнулась второй раз, однако её кулак остановили стальные щупальца, вновь запеленавшие маменьку в кокон. На полной скорости сюда бежал Физ с остальными. Я же внимательно осматривала оставшиеся снаружи кокона части маменька. Не ранена. Хорошо.
        - Что случилось?!
        Вообще, это я хотела спросить, но Физ меня опередил.
        - Немного повздорили. Маменьке не понравились мои манеры.
        - Та похер, меч-то зачем мета…
        - НЕ СМЕЙ МАТЕРИТЬСЯ ПРИ МОЕЙ ДОЧЕРИ!!!
        - Ух… Игла, вот у кого тебе нужно учиться орать… Хотя нет, даже не вздумай!
        Я тяжело вздохнула. Опять Физ творит не пойми чего… иногда его несерьезный подход бесит.
        - Физ, сможешь создать двуручный меч?
        - Не замечал за тобой тяги к двуручам… Без проблем, сей…
        - Не для меня. Для нее.
        - Ась? А…
        Физ в недоумении уставился на маменьку.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Что? Ей - меч? А нафиг я его тогда разрубал?! Да она же как из стали выберется - опять драться полезет, дура крещеная!
        - Каси, а может, не…
        - Физ.
        Ой, вот только не надо Приказами раскидываться, я все равно их не воспринимаю. Вроде бы. Проверять не хочу. По щелчку пальцев из земли, как из воды, выплыл хороший стальной меч. По форме он был похож на то убожество, с которым паладинша ходила до этого, но теперь хоть гарда болтаться не будет. Или сделать так, чтобы болта…
        - Физ, мстительность - плохое качество.
        Спасибо, Альма, что вернула на путь истинный. Мне кажется, или дамы начинают мной командовать?
        - Обращайся.
        Цирк, а не армия… Ладно. Я обернулся к Каси.
        - Значит, так. Вся эта сталь отвалится ровно через полчаса. Что тут будет происходить, меня уже практически не волнует. Но, Каси, попрошу тебя учесть… Хотя нет, не так…
        Я включил все свои ауры, и появился прямо перед лицом паладинши.
        - Если я найду на ней хоть одну царапину, я устрою тебе самые красивые похороны. Понятно?
        В ответ мне плюнули в лицо, и с таким ожиданием посмотрели… Я не понял, она что, рассчитывает, что я сейчас корчиться буду? Фигу. При помощи гидрокинеза плевок вернулся владельцу.
        - Каси, я пошел, а то там армия разбредется. Дусю скоро направлю, Альма, остаешься тут. Впрочем, как и все тыловики. Все, удачи.
        Альма, прошу тебя, промой мозги с хлоркой этой паладинше, молю всем безумием Маднесс… Я рванул вперед, но практически сразу развернулся и рванул назад. Там же наших подопечных должны в лазарет отнести! Проконтролирую, завяжу глаза, выкину в телепорт, и все, готово.
        Ближайший лазарет оказался, что логично, в ближайшем убежище. Там эти трое и лежали. Я присмотрелся к спутнице Ганса. Вот сейчас, пока спит, сходство с Иглой сногшибенное. Разве что у Иглы мех более аккуратный, и перламутровый. И кисточек на ушах у Иглы нет. Да и в гру… так, стоп, хорош. Не похожа.
        Вокруг наших «пострадавших» хлопотала одна медсестра. Ну как хлопотала - следила, чтобы пациенты не сбежали. Хм… может, их так и перекинуть? Хотя, нет. Я же не знаю, где тот же Степ живет. Придется будить. Начнем с простого. Серия пощечин! О, проснулся.
        - С добрым утром, спящий красавец! Ты хоть где живешь, зараза?
        - За десять лет ты вообще не изменился. Такой же шумный и надоедливый фамильяр.
        - Да-да. Только вот ситуация изменилась, и ты зависишь от меня. Короче, скажи, где ты живешь, мы тебя переправим.
        - Но… Это же побег с поля боя!
        - Эм… нет. Это обмен военнопленных на воздух. Хочешь, справку выдадим?
        - Какую?!
        - Что ты был у нас в плену. И мы тебя отпустили. Хочешь, даже грамоту выпишем? Будешь у нас почетным военнопленным! С бесплатным абонементом на год! А, какие перспективы!
        - Хана той стране, где ты править будешь…
        Мда, довел я парнишу. Ну, перестарался, с кем не бывает?
        - Черт с тобой. Где ты хоть живешь, скажешь?
        - … Ладно. Королевство Ларгинум, город Сан-Марта.
        - Сан-Марта, Сан-Марта… М, знаю. Красивый город. И кладбище красивое. Склепики, могилки… Ганс там же?
        - Нет, он наемник. Живет под открытым небом.
        - Хм… Это мысль. Ну а пока пойдем. Фокус послушаешь.
        - Почему послушаю?
        Щелчок - и на голове Степа появляется непрозрачная повязка. Он аж завизжал, что у меня аж ухо заложило. Я прочистил его пальцем, и высказался:
        - Степ, ну едрить тебя красной девицей по… кхм. Не ори, это для твой же безопасности. Меньше знаешь, хуже спишь.
        - Крепче.
        - Э, нет. Тут, если ты узнаешь слишком много, твой сон станет ОЧЕНЬ крепок.
        В разговор вмешалась Призрак. Откуда она здесь не в курсе.
        - Я бы сказала, сон твой будет смертельно крепким!
        - Кто это?
        Я недоуменно посмотрел на Призрак. Она показала язык, но никуда уходить не собиралась. Ага.
        - Что-то случилось?
        - Паладинша выбралась.
        - Рановато… И? Что с Каси?
        - С ней все нормально. Альма психанула, и внушила дуре в доспехах, что ей срочно нужно споткнуться об самую верхнюю ступеньку алтаря главного храма её ордена. Кстати, это самое внушение прошло на удивление просто. Альма даже имя узнала - Аннабель.
        - Угу… Я вас скоро догоню, мне тут одного балбеса нужно домой отправить.
        - Ага!
        И жизнерадостная… А к ней вообще можно такое словосочетание применять? Неважно. И мертворадостная Призрак скрылась в стене. Ну а я за шкирку повел Степа в портальную комнату. Настроил портал, и сопроводил его до выхода из подземелья. В этом городе подземелье мы организовали прямо под городом - нашли пустой красивый склеп, и немного расширили. Ну и для антуража здесь вместо големов сторожи - скелеты. Хм, а ведь если я просто выведу его и отпущу у дверей склепа, он будет знать, где подземелье… Значит, побродим по городу.
        Сан-Марта жил своей жизнью. Предвоенной, но все же жизнью. На улицах было полно женщин и детей. Мужчин очень мало - видимо, все на фронте. Я прикусил губу. А ведь из-за моих големов вполне может быть, что вон та добродушная тетка осталась без мужа. А вон та рыжая красавица - без отца. Големы все-таки многих побили в сражении. А таких сражений будет еще множество. Впрочем… Это их выбор, сражаться или сбежать. Мои големы отдельных людей не преследуют.
        Побродив по городу несколько минут, я снял повязку с глаз Степа.
        - Ну вот и все, можешь радоваться жизни. А я пошел.
        - Стой. Я не могу так. Я должен…
        - А, что, не понимаю, помехи на нейро-линии!
        И с этими словами я вытолкнул себя наверх струей воздуха. А все, никаких дуэлей. Да, позорно сбежал. Зато без проблем и разрушений в городе! Вот только в этом городе лучше не возвращаться в убежище…
        - Направо на три градуса.
        Точно, у меня же хвостатый штурман, что улавливает мой ход мыслей, как не знаю кто…
        - Принято.
        У нас еще много битв. Нужно помочь Каси, а то одна не справится.
        /СТЕП/
        - Стой. Я не могу так. Я должен…
        - А, что, не понимаю, помехи на нейро-линии!
        Раздался хлопок, поднялся клуб пыли… И Харуд изчез. Вот ведь сволочь! А я только собирался высказать ему о вреде дезертирства для дворянских особ! Но я не ожидал, что он позорно сбежит. В который раз убеждаюсь - он не знает о понятии «честь».
        Недовольно бурча, я огляделся. Торговая площадь Сан-Марты. До дома - рукой подать. Я представил, как обрадуется Мишель… И эта мысль затмила мне разум. Ничего не соображая, я помчался домой. На пол-пути сквозь фантазии прорвался знакомый до боли голос.
        - Уйдите, и-извращенцы! У м-меня муж есть!
        Мишель! Где?! Звук шел из того проулка. Что она там забыла? Сейчас и узнаем. Как рыцарь без коня, я влетел в проулок, подсвечивая себе магическим светочем. Что тут у нас? Трое субъектов в рванье и с ножами, дальше - небольшая огненная саламандра и сама Мишель. Судя по всему, саламандру призвала Мишель. Но только слабовато она выглядит. Особенно по сравнению с предыдущим фамильяром.
        - Господа, а что вы тут забыли? И что вы хотите от моей жены?
        Бандиты обернулись, и несколько замешкались, увидев форму армейского мага.
        - Дык вот чья это жинка! Ну ты попал, братан, Хохлатый тебя вмиг на глобус натянет!
        Щелчок пальцами - и резкий порыв ветра отталкивает бандитов. Самый тупой из них, что только что сказал несусветную глупость, заткнулся. Я шагнул вперед.
        - У вас есть ровно три такта сердца, чтобы исчезнуть с моих глаз. Время пошло.
        Не успел я сделать следующий шаг, како бандитах ничего не напоминало. Тем лучше. Я протянул руку, помогая Мишель подняться. Она порывисто, совсем не по-аристократически, обняла меня.
        - Степ! Как же ты вовремя… Но разве ты не должен быть на войне?
        Я смутился. И она это заметила!
        - Что-то случилось? Я знаю, ты храбрый, и ты точно не сбежал. Может, Король ошибся?
        - Нет. Ну, не совсем. В общем…
        Вдруг в небе раздался голос. Хорошо знакомый голос.
        - Дуся, медь твою в хвост заправлять, куда?! Армия в другой стороне!
        - Ацтань! Эти солдатики - очень плохие игрушки! Я чую здесь хорошие!
        - Дуся, ты нарушаешь план!
        Постепенно голоса удалились. Мишель недоуменно посмотрела вверх.
        - Знакомый голос…А кто это был?
        Я тяжело вздохнул.
        - Это были наши с тобой фамильяры.
        - Ага… А пойдем домой?
        - Пойдем.
        Мы мирно шли в сторону дома, однако я не учел одной маленькой проблемы. Моя армейская мантия - не только мое благословление, но и проклятье. Поясню - прямо около дома нас ждал отряд рыцарей во главе с прилизанным паладином. Он-то и развернул свиток.
        - Степ Хайски, вы задержаны по обвинению в дезертирстве. Не рекомендую сопротивляться. Мишель Хайски, к вам вопросов нет. Пропустить девушку!
        Опа…
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я не успел добежать до убежища, потому как Дусе наскучило гонять солдатиков, и она, нырнув в подземелье, вызезла из склепа в этом городе. Хорошо хоть человеческую форму приняла! А об этом я узнал от Альмы - у нее телепатическая сеть налажена - дай боже. И вот сейчас я бежал по крышам, пытаясь догнать ксеноморфа, параллельно раздумывая - как её выдрать так, чтобы и до нее дошло, и руку не отбить? Там же тоже хитин!
        Когда Дуся уже подбиралась к церковной площади, я смотал её ноги цепями, что дало мне несколько секунд, за которые я успел её поймать.
        - Поймал… Фух… Пойдем обратно!
        - Ну шеф! Там же игрушки! Я их чую!
        - Эти игрушки тебе клешни на ноги намотают, и скажут, что так и было…
        - Да? Никогда не пробовала… Хм… Ух ты, шеф! Там кто-то идет! Сильный!
        Я быстро выглянул из-за козырька крыши. Из храма выходил отряд паладинов, причем чем ближе они были к голове колонны, тем богче были доспехи. Впереди отряда шел суровый мужик в полностью золотых доспехах. Я лишь глянул на него, и дал деру с максимальной скоростью. Потому что система написала мне:
        Генерал ордена Магнус, Тяжелый Штурмовик - Разоритель ур.45.
        Я помню, как один человек 30 уровня спокойно удерживал атаку целого рейда, а это, простите, около пятидесяти человек! Да он нас в брусчатку закатает!
        - Шеф, там кто-то веселый!
        - Дуся, он на тебя чихнет, ты на атомы разлетишься! Не наш это враг.
        - Прямо так? Ну ладно…
        Что удумали паладины? В сражении их было всего пятеро. Причем все сумели скрыться. Я понимаю, почему не идут в бой наши ордена - другая направленность, да и экономим силы за счет големов. Хотя на севере берсерки нафиг послали големов, и обогнали план. Но почему светленькие не пытаются защищаться? Вон, и этот отряд идет на выход из города… Но не в сторону фронта. Они собирают силы в одной точке? Собираются идти на прорыв? Я закинул Дусю на плечо.
        - Все-таки от твоей выходки есть польза. А теперь валим. Игла, направляй!
        - Семнадцать градусов вправо, дальность: примерно пятьдесят километров.
        По указанию я большими прыжками начал двигаться к линии фронта. Наконец, на горизонте я увидел черную полосу - строй големов, мерно шагающих по земле. А вон там белое пятно - Каси! Я приземлился рядом, и аккуратно опустил Дусю. Каси немного повернула голову.
        - Проблемы?
        - И да и нет.
        - Поясни.
        - Паладины собрались и отступают из города вглубь территории.
        Она задумалась. После чего тяжело вздохнула.
        - Передай через Альму это сообщение главам орденов. Надеюсь, они знают, что это значит.
        Я кивнул, и спокойно пошел в тыл. Ну а куда торопиться? Девчонки меня выслушали, Разум нахмурилась, но ничего сказать не смогла. Спустя пару минут Альма передала сообщение от глав.
        - Все просто. Злодей и Герой в этом сценарии - главные персонажи. Поэтому пока идет сценарий, они условно бессмертны. То есть, у Каси сейчас есть скрытая способность. Карбин называет её «Сюжетный щит». В общем, пока не появится Герой, Каси не может быть убита. С появлением Героя сюжетный щит с нее будет снят, и передан Герою, но в ослабленном варианте. Герой, кстати, появится на территории, подконтрольной паладинам. А, и еще. Он просит быть осторожным - начали пропадать наши люди.
        - Пропадать?
        - Да. Во всех государствах, которые захватила Каси, наши одиночные надзиратели пропадают. Но вроде бы еще и обычные люди тоже. Причем это не зависит от ордена - пропадают все. Пока неясно, кто это делает.
        Я кивнул. Раз пропадают наши члены ордена, значит, ходим только отрядом. Потому что там люди минимум 20 уровня, а мы - максимум двенадцатого. Как бы, показательно. Кто бы это не был, он силен.
        - Я пойду, скажу обо всем Каси, дальше разберемся.
        Каси не обрадовалась всем этим новостям. Однако, делать нечего. Она запланировала захватить все королевства на западе от Драконьих Гор, а сами горы обойти через Некросим. Но то, что у нас появилась крыса, усложнит управление. Вдруг Игла дернула меня за ухо.
        - Ты чего?
        - Я хочу разобраться. У нас много убийц. Создадим группу. Найдем врага. Убъем.
        - Ну, было бы не плохо. Чем я могу помочь?
        - Не мешать.
        - Что?
        - Ты не идешь. Слишком громкий. Слишком заметный. Нужно тише.
        - Подожди, ты сама слышала - поодиночке лучше не лезть!
        - Найду группу. В убежище.
        - … Не нравится мне это, буду честен.
        Каси хмыкнула.
        - Игла сильная, я в нее верю. Да и тебе может не повредить временное расставание. А то уже почти сраслись.
        И все равно, что-то на краю сознания заставляло меня напрягаться. Нет, это не система, а скорее интуиция. Но… Игла обычно рассудительная. В капкан голову совать не будет.
        - Черт с тобой.
        - Спасибо.
        Легкая ноша пропала с моих плеч, и черной тенью скрылась за горизонтом. Ну, учитывая её навыки ориентирования, не заблудится. Каси внимательно смотрела на шеренги шагающих големов.
        - Мда… Ужасное зрелище. Для любого. Вспоминается деревня. Мы, кстати, рядом с ней. Зайдем?
        - Ты тут командир.
        - Тогда пошли.
        Мы немного свернули, и пошли в сторону леса. Я еще и сообщил девочкам в тылу, куда мы направляемся. Минут через сорок неспешной ходьбы мы вышли к деревне. По дороге почти не говорили - настроение Каси падало с каждым шагом. И хотя холмы и леса вокруг деревни буквально лучились зеленью, пейзаж был довольно удручающим.
        Деревня не ожила. За десять лет дома просели и разрушились пуще прежнего, а дожди и весенние паводки смыли пепелища. Стальные шипы, что я метал, проржавели и стали насестами для птиц. Большая часть домов потеряли крышу. Однако дом Каси все еще стоял. Каси замерла у калитки, не решаясь переступить порог. Я подошел и немного подтолкнул её в спину. Она шагнула, но обернулась.
        - Это больно, знаешь ли. Здесь кончилось мое детство.
        - Здесь оно началось.
        - …
        Каси поднялась по одряхлевшим ступеням и толкнула дверь. Она была не заперта - кто будет закрывать дом во время налета? Тихий скрип, и девушка, пригибаясь, заходит в дом. Потолок заметно просел, и даже мне приходится пригибаться. Ну, должен сказать, до нападения тут было неплохое убранство. Вон, остатки ковра, вон там - прогрызенный крысами сундук с бельем. Детские игрушки, разбросанные по полу. А на столе стоит кастрюля с какой-то жижей. Каси провела ладонью по стене, и вдруг заговорила, будто в пустоту.
        - В тот день маменька заготавливала варенье на зиму. Мы долго собирали ягоды и фрукты, но очень не кстати кончился сахар. Пара звонких монет, и я бегу к тетке Марфе, у нее всегда сахар был хороший. Но не добежала. Попалась.
        Она отстранилась от печки и обернулась. Я видел, как заблестели её глаза. Каси готова разрыдаться, но держится.
        - Я все еще не могу понять. Почему лишь одна строчка, один ярлык, навешанный не пойми кем, делает из меня врага всех народов? Ведь не я первой начала… все это.
        Она медленно осмотрелась. Нагнувшись, подняла старую заплесневевшую куклу. С улыбкой хмыкнула.
        - А это Клава. Помню, как пыталась кормить её песочными куличами на речке. Раньше она казалась мне больше, почти равной мне. А теперь я могу держать её одной рукой.
        Я хмыкнул.
        - Учитывая, сколько тебя гоняли, ты и меня одной рукой поднимешь.
        - Ну да. И все ради чего? Чтобы дурочка с ярлыком выжила… Спасибо хоть на этом. У меня есть союзники… Слушай, Физ.
        - Ась?
        - А если бы… я оказалась этим самым Героем, ты бы меня убил?
        Че за сложные вопросы пошли?! И как на зло, Иглы нет, чтобы подсказала! Ладно, крутимся как можем.
        - А ты сама можешь себе это представить?
        - Ну… Не очень. Я не знаю, как быть героем.
        - Я тоже. Так что ответ очевиден. Ты не оказалась бы героем.
        - Ну а все же?
        - Что - все же? История не терпит сослогательного наклония. Что случилось, уже случилось. И пытаться переиграть это, придумывая, а как сложилась бы жизнь… ты просто потратишь нервы.
        - Ты циник.
        - Игла научила?
        - Угу…
        Повисла неловкая тишина. Каси села на лавку, и спокойным, даже деловым тоном, как она обычно говорит на собраниях, начала.
        - Итак, какая у нас повестка лет? Отец без вести пропал, да так, что его следов не найти, матушка подалась в паладины и хочет меня прибить, деревня сожжена к чертям. Черт, прошло уже десять лет, но мне все еще больно это вспоминать…
        Я положил ладонь ей на голову.
        - У каждого из нас есть своя история. Знаешь, мы чем-то похожи. Я тоже потерял… дом. Зато приобрел необычно дружную семью.
        - И каким был твой дом? Как там его… Круйсер?
        - Так, откуда ты…
        - Ну, ты бормотал во сне. Тебе пару лет назад кошмар снился. А потом я у Иглы спросила… но мало что поняла. Какие-то челноки, какие-то Кафеды…
        Твою мать, Игла! Убийца, блин. Со звериной искренностью и честностью. И вот почему её нет? Меня это уже начинает бесить.
        - Видимо, Игла уже много рассказала.
        - Ну, я только поняла, что вы пришли из других миров, чтобы сразиться ради Злодея и Героя.
        - Что-то типо того.
        - Так каким был твой дом?
        - Большой и жутко стерильный. Мы все ходили в особой форме, и должны были следовать расписанию занятий. А после окончания занятий мы должны были отправиться в другие места, и всю жизнь работать. Но потом на нас напали. Вообще, нам с Иглой повезло. Мы оказались не на самом доме, а на его маленькой версии. Кое-как мы смогли сбежать… Если я правильно помню, в том доме было около двух-трех миллионов человек. А выжило не более сотни.
        - Так ты уже тогда видел смерть родных?
        - Вроде того. Хотя Игле сложнее. Их же девять сестер было… Одна из них погибла во время атаки, а еще три были взяты в плен. Ну и одна потерялась. Потеряшку нашли - это Призрак. А своими действиями мы смогли выкупить Разум.
        - Подожди. Игла, Дуся, Разум, Альма, Призрак. Это пять. Еще две в плену. Семь. Одна погибла - восемь. Но ты говоришь, что сестер девять!
        - Еще есть Кайла. Но она очень далеко.
        - Странно. Вроде бы это сестры Иглы, но грустишь ты.
        - А вот не знаю. Вроде как я стал частью их небольшой семейки.
        Каси поднялась, и потянулась.
        - Знаешь, мне тоже нравится их семейка. Глядишь, стану десятой сестрой, м?
        - Кто знает. Пойдем?
        - Сейчас. Хочу… Кое-что сделать. Можешь… выйти?
        - Ну ладно.
        Уж не знаю, что она собралась делать, но к дому точно никто не подойдет.
        /КАССАНДРА/
        Я дождалась, когда Физ, уйдет, и со слезами на глазах посмотрела на куклу в руке.
        - Ну что, Клава… Я выросла быстрее, чем ожидалось. Так что тебе придется посидеть тут. Ну, и чтобы ты не мучалась…
        Я посадила куклу на стол, и немного отошла. Рапира будто сама скользнула мне в руку. Я подняла клинок, как это обычно делают, отдавая честь.
        - Прощай, Клава. Прощай…
        В глазах стояли слезы. Воспоминания ворохом пролетали перед глазами. Прогулки с коровкой, мамина стряпня, вышивание… Даже моменты, когда Роджи докучал и бил нас, стали будто более… радостными? Но одно из воспоминаний вернуло мне силу соображать. Гордый, независивый силуэт Иглы, сидящий на подоконнике, освещаемая лунами. Её непреклонный, властный взгляд, зелеными огнями горящий в ночи. Именно с нее и кончилось мое детство.
        - Прощай, мое детсво.
        Одно слитное, точное движение. Рапира в ножны. Стоит гарде щелкнуть о ножны - голова куклы падает с тряпичных плеч на ноги, и там остается. Вышитая улыбка продолжает смотреть на меня, но я уже отворачиваюсь и выхожу из дома.
        Около калитки стоит отряд Сестер не в полном составе, и что-то обсуждают. Но при этом я четко чувствую - и Физ, и Альма бдят, контролируя почти всю деревню. Физ, услышав мои шаги, обернулся.
        - Все сделала?
        Я кивнула.
        - Да.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Уж не знаю, что там делала Каси, но интересоваться не буду. Явно что-то личное. Вон, и Альма взгляд отводит - знает, но делает вид, что ничего не поняла. Но Каси явно собралась с мыслями.
        - Возвращаемся на базу. Големы пусть идут до заявленной в плане точки. Нам нужно предусмотреть все проблемы, которые могут возникнуть с паладинами.
        - Есть, мэм.
        Мы покинули деревню, и через наше старое убежище вернулись на базу. Нам предстоит много работы… И как же я оказался прав - Каси завалила нас различными планами, отчетами и подобным, что мы все на три дня буквально выпали из жизни! Да что там - берсерки, которые случайно оказались на нашей базе, через три дня с трудом махали топорами - головы гудели. Но, наконец, поток бумаг кончился. Я отоспался, и лишь на четвертый день заметил одну… неприятность. Игла не вернулась. Она даже не появлялась на базе. Я направился к Карбину - скорее всего он собирал отряд.
        - Карбин!
        - А? Еще отчеты? Изыди, демон!
        - Да нет, не отчеты. Ты помнишь отряд убийц с Иглой?
        - С Иглой… Ну да, четыре дня назад отправлял. Только от них от… от…
        - Отчеты.
        - Д-да. Давно не приходили.
        Плохо. Тогда придется использовать экстренные меры. Кровная привязка!
        Невозможно, призываемый предмет экипирован другим человеком.
        Что? Предмет? Система! Запрос - состояние спутника!
        Ответ: Состояние здоровья спутника Игла.
        Пульс: 0
        Кровяное давление: 0
        …
        Сознание: 100%
        Статус: мертв.
        Я почувствовал, как холодеют пальцы. Мертва? Но… почему не было сообщений? Я даже проверил лог - ничего! Хм… Нет, это можно объяснить. У меня есть способность, закрывающая статус. Кто сказал, что у других не может быть способности, закрывающей такие сообщения?
        - Карбин, отряд мертв.
        - Не согласен. Сообщений системы не было.
        - Вот, посмотри.
        Он внимательно осмотрел пластинку системы. И нахмурился.
        - Физ, тут явно лажа.
        - Почему?
        - Ты когда видел, чтобы труп был в сознании?
        - Разве что… зомби, вампиры?
        - Не наш вариант. Зомби неразумны, а вампиры имеют пульс и давление. Более того, отряд не уничтожен. По записям лога ордена, они живы.
        - А где они?
        - А черт знает. В общем, я считаю, что Игла сама в этом виновата. Так что тебе в этом и разбираться.
        - Понял…
        - Каси тоже привлекать не…
        - Кого там привлекать не стоит?
        Из-за двери вышла наша злодейка. В отличае от остальных, ей было нормально после такой прорвы информации. Вообще, они с Разум сработались в этом плане. Каси сурово посмотрела на Карбина.
        - Так что там с Иглой?
        - По мнению Физа, она того… померла.
        Каси поджала губы и потупила взгляд.
        - Ну, учитывая, что я ей лично разрешила, то моя вина тут тоже есть. Так что я помогу. Лично. Не как Злодей. Физ, Игла утверждала, что как твоя жена, может чувствовать, где ты. Ты так можешь?
        Система?
        А что я? А я ничего.
        Понятно… Впрочем, ничего нового. Вроде как это было связано с титулом мужа… Стоило мне об этом подумать, как в голове будто появился компас. Я точно знал направление.
        - Да! Кого берем?
        - Вдвоем пойдем. Нашей боевой мощи хватит. Остальные сейчас слишком уставшие.
        Я кивнул, и помчался в ангар. Там как раз восстановленный глайдер стоит. Каси запрыгнула на заднее сидение, и я начал взлет. Спустя пару минут вырвался в небо, и направил машину в указанную компасом сторону. В принципе, можно было и не торопиться, но мне очень не нравилось, что я не могу вернуть свою Иглу. Ха, ревность? Наверно.
        Мы стальной стрелой пролетели полстраны, когда компас наконец начал чуть-чуть двигаться. А в какой-то момент он начал крутиться вокруг одной точки. Вот она. Только… Внизу просто лес. Я посадил машину на небольшой полянке, и мы с Каси осмотрели лес. Ничем не отличается от обычного. Но компас активно указывает на точку, находящуюся просто посреди леса. Неужели, внизу?
        - Каси, они, кажется, под землей.
        - Угу… Значит, нужно найти вход. Если подумать…
        - Не нужно. Иди сюда. Я такое уже проворачивал.
        Я обнял Каси, и заставил землю под ногами расступиться. Медленно мы погружались вниз, как на лифте. Вскоре я нащупал пустоту в породе, и аккуратно обойдя её, выпустил нас с Каси из стены.
        Это оказалась большая пещера, скупо освещенная магическими фонарями. Так же кто-то соорудил тут укрепления из дерева. Судя по темноте в проходах, так просто мы бы не наши это подземелье. Компас активно указывал на ближайшую к нам… Ну, что-то вроде наблюдательной вышки. Стоило мне сделать шаг, как в голове раздалось задорное:
        Внимание, обнаружен нарушитель!
        Мать! Спустя секунду в плечо вонзилась стрела с черным оперением, и пробила плечо насквозь. Но меня не оттолкнуло. Черт с ним, потом! Мгновение - и нас закрывает стальная завеса. В нее вонзилась ее одна стрела. Я в недоумении смотрел на игольчатый накочечник.
        - Странно, я думал, что такие накоченики только против доспехов используют.
        Я достал стрелу из плеча. Кровь все равно не вытечет, «Живая кровь» в таких делах невероятно полезна. Тоже игольчатый наконечник. Вот только оперение… больше похоже на шерсть. Не нравится мне такие новшества.
        - Ну привет, красавец!
        Я еле успел выставить ладонь, поймав в дыру кинжал убийцы. Стоп, это же Хлысь - убийца из нашего ордена!
        - Идиот, это я - Физ!
        - Тебе же хуже!
        Что? Я вновь еле успел заблокировать его атаку. Щелчок пальцами - и стальные шипы пронзают ему ноги и руки. Сзади нежно подставляет клинок Каси.
        - А теперь расскажи, что тут происходит?
        - Хи… А-ха-хаха! Идиоты!
        Не успел я ничего сделать, как он перекусил себе язык. Он захлебнулся кровью быстрее, чем мы успели что-то сделать. Не, ну мы конечно тут не навсегда умрем… Но зачем так просто прощаться с жизнью?! Шипы ушли в землю, и безвольное тело упало на землю. Хм, а ножики у него забавные… Каси подняла один из них… И вскрикнула.
        - Ты чего?
        - П… папа.
        - Что? Хлысь был твоим отцом? Да не, бред.
        - Да не он! Кинжал…
        Я быстро поднял второй кинжал.
        ПАРНЫЕ КИНЖАЛЫ ПОКАЯНИЯ.
        Мастер: Сонд
        Хозяин: Хлысь
        Тип: парные кинжалы
        Материал: Ричард (бедренная кость)
        Титулы:
        Отец Тирана
        Непокорный
        Перерожденный в Кинжал
        Блять. Вы же не хотите сказать… Я достал стрелу и быстро осмотрел её.
        ИГОЛЬЧАТАЯ СТРЕЛА ИМПЕРАТРИЦЫ
        Мастер: Сонд
        Хозяин: Рейн
        Тип: Аммуниция
        Материал: Игла (шерсть, фаланги пальцев), железо.
        Мы с Каси пересеклись взглядами. Она мельком глянула на стрелу. Я впервые видел на её лице такой гнев.
        - Нет пощады?
        Она еще спрашивает.
        - Нет пощады.
        Стальная завеса исчезает, я хватаю Каси, и мы рывком оказываемся на вышке. Голову Рейна пробивает небрежно брошенный мной стальной шип. Из его рук падает ужасающего вида лук. Он явно сделан из позвоночника и пары ребер. И я знаю, чьи они. Хоть я и не умею пользоваться луками…
        В моих руках кости будто потеплели. Я услышал роднйо голос. «Прости». Ничего. Во что они тебя хоть превратили?
        СМЕРТОНОСНЫЙ ЛУК ИМПЕРАТРИЦЫ
        Мастер: Сонд
        Хозяин: Рейн - .> Физаролли.
        Тип: Лук
        Материал: Игла (Позвоночник, ребра), тетива.
        Титулы:
        Начинающая императрица
        Зверь в клетке
        Перерожденная в Лук
        Я закидываю лук на спину. Сейчас я этого Сонда найду. И натяну ему череп на задницу так, что позвоночник в трусы осыпется.
        Амбиция запущена. Урон повышен на 10 %, как по вам, так и по противникам.
        - Стиль меча Хаоса - Знамение.
        Плавный оборт меча - и за моей спиной возникает Круг Знамения.
        - Стиль меча Хаоса - Удар Жнеца.
        За спиной возникает иллюзия жнеца.
        - Стиль меча Хаоса - Удар Тысячи порезов.
        Рывок - жнец следует за мной. Каждый взмах мечом, каждый рывок сопровождается волнйо зеленой энергии. Да, я слабее их, у меня меньше уровней и способностей… Но одна способность - мой козырь. Амбиция.
        Я взмываю под потолок пещеры. Взмах рукой - и миллионы стальных игл обрушиваются на лагерь внизу. Каси не зацепит - она предусмотрительно вышла из зоны дейсвтия. Ребята внизу, конечно, опытные, отражают иглы… Но здесь есть жила железа. А значит, я по сути не ограниен в применении заклинаний. А ведь каждая игла из-за Знамения имеет случайный эффект…
        Спустя десять минут сопротивление подавлено. Я приземляют на камень, усыпанный иглами. Но заостренная сталь растворяется, и не причиняет мне вреда. Вижу десяток трупов, пять из них - убиты руками Каси, еще пять человек живы. Спрятали под камнем. Не успеваю я моргнуть, как около меня возникает убийца с одноручным мечом. Он пытется отрубить голову одним ударом, да вот только не учел, что я - элементалист. Шип из стали закрывает мне шею, а второй шип пронзает убийцу насквозь. Какой бы у него не был уровень, от разрыва сердца никто не выживет.
        Я медленно шагаю, внимательно смотря на Сонда. Я его помню. Странноватый изобретатель, что иногда появлялся в мастеркой. Он много старше меня, даже седина есть. Однако… то, что он сделал с Иглой…
        Желаете повысить ранг Амбиции?
        Да.
        Поздравляю с потерей частички человечности! Амбиция: Гордыня достигла 2 ранга. Всего их 15.
        Предел усиления повышен: 10 % - .> 20%
        Получена способность: Амбиция меча
        Амбиция меча - вы можете воплотить свою волю на мече. Это действует так же, как и на вас - усиливает одно, ослабляя другое.
        Я почувствовал, как сила разливается по телу. Ха, так недолго и сокрушить эту систему уровней.
        Я тебе сокрушу! Так сокрушу, что тапочками не отмахаешься!
        Да ладно, я не про тебя. Моя цель - Сонд.
        - Сонд, братишка…
        Мой голос пугает даже меня. Но что-то внутри меня заставляет шагать и говорить.
        - Зачем было так делать? Ты же понимаешь, что я - тоже неплохой мастер?
        Его трясет. Я шагаю, замечая, как Каси спокойно идет за мной по тропинке между игл.
        - За то, что ты сделал с моей Иглой… Тебя ждет очень многое. Я засуну твой ботинок так глубоко тебе в задницу, что у тебя изо рта начнет разить кремом для обуви. Я буду бить тебя головой об пол, пока от тебя не останется ничего, кроме мизинца ноги. И можешь не сомневаться - ты не умрешь.
        - Физ…
        Я обернулся на Каси. Она осуждающе смотрела на меня.
        - Не стоит пытать.
        - Он заслу…
        - Я - Злодей. Сокрушающий мировой порядок. Я больше всех заслуживаю пыток. И вот я говорю тебе - он их не заслуживает. Ему хватит смерти. Он и так будет смиренно наблюдать, как будет длиться война, в виде духа. Уверена, таких как он не примут на небесах.
        Я опустил взгляд. Она права. Ладно. Мое молчание Сонд воспринял, как возможность откупиться.
        - Г-госпожа Кассандра! Все ради вашей силы! Стальное оружие почти не годится, оно слишком слабое! Зато оружие, собранное из сильных людей, получается сильным! Такова особенность системы, т-то есть Глаза Бога! Это оружие принесет нам победу! В-все ради побе…
        - Знаешь, почему я воюю?
        - Ч-чтобы поработить весь мир, р-разве нет?
        - Частично ты прав. Но это лишь средство достижения цели. А моя цель… чтобы никто не оказался на пыточном столе. Я хочу прекратить войны, объединив людей под своим стягом. И оружие из людей не входит в этот план!
        - Чт…
        Не успевает он сказать, как его тело оседает к стене. Голова сползает с плеч, и падет на колени. На его лице застыло недоумевающее выражение лица. Я щелкаю плаьцами - и обрываю оставшиеся три жизни. Каси тяжело вздохнула.
        - И это наши соратники… И ведь не скажешь, что они обезумели. Они были по-своему правы.
        - Ничего не могу сказать.
        Кровная привязка.
        Выполняю… Места достаточно. Подставляй руки.
        Лук пропал с моей спины. С неприятным хрустом над головой появилась Игла, и упала в подставленные мной руки. Она морщилась от боли.
        - Все нормально?
        - Приемлимо. Позвоночник выдирали в сознании. Остаточная боль.
        Зря я все-таки Каси послушал, нужно было устроить пытки. Хм… Что-то я больно жестокий. Неужели Амбиция так работает? Ужас, что будет на более высоких рангах.
        - Возвращаемся?
        - Да. Яму оставь, пускай остальные… разберутся.
        Домой мы возвращались в тягостном молчании. Впрочем, чего удивляться, все мы люди. Среди нас встречаются сволочи.
        Глава 20. Герой пришел, приди и Жрица
        /ОТ ТРЕТЬЕГО ЛИЦА, АНРИБАЛЬД/
        Анри сидел в кабинете, и переводил свою речь на эльфийский язык. Не стоит доверять это дело местным переводчикам - они могут неправильно понять, и нарушить все планы Каси. При мыслях о сестре Анри откинулся в кресле.
        Он всегда был где-то на фоне, рядом с сестрой. Но, даже будучи фоном, он ей помогал. Так и сейчас. Все озабочены атакой сестры на другие королевства, пока её брат (про которого мало кто знает) налаживает отношения с эльфами. Да, люди не ожидают такой подлости от высокорожденных.
        Анри вздохнул, и встал, поправляя складки камзола. Он подошел к окну и несколько минут наблюдал за закатом. Стоило солнцу скрыться, как он увидел свое отражение. Красивое (по мнению женщин) лицо галантного мужчины. А небольшой хвост вьющихся волос лишь усиливает образ чувственного джентельмена. Анри тепло улыбнулся. Сколько раз этот образ вызывал восторженные вздохи у принимающей стороны. Однако ему больше нравилось в своем лице другое. Если распустить волосы, немного поджать губы и нахмурить брови… то получится лицо его любимой сестры. Ну, примерно. По крайней мере, Анри пока не нашел женщины, что вызовет в нем такие же эмоции, как к сестре.
        Вскоре зажглись магические светильники, и Анри продолжил работу. Ровно в полночь состоится его речь.
        Когда в дверь постучали, Анри уже закончил перевод и проверял его правильность.
        - Прошу, входите.
        Дверь открылась, и в кабинет зашли двое. Парень в черных одеждах и сером плаще, и девушка в зеленой форме. Охранники, один со стороны Каси, вторая же - со стороны эльфийского двора. Парень в черных одеждах встал по-строевому, отдал честь и произнес:
        - Господин посол, вас ждут через пятнадцать минут!
        - Благодарю, Хельф. Я уже иду.
        Анри поднялся, и покинул кабинет. Он даже не думал его закрывать. Кража у посла посреди королевсткого дворца - серьезное дипломатическое событие, которое при желании можно раздуть. Однако подобные мысли не вызвали даже тени на лице Анри.
        Пройдя по коридорам, колонны которых были будто растущие деревья, посол подошел к высоким дверям. Стражницы у ворот небрежно кивнули ему. Разумеется, любой эльфийский бедняк и бомж все равно выше, чем какой-то там человечишка. Анри хмыкнул, вспомнив, что его и сестру учила эльфийка. Да, леди Разум, ваши труды не пропадут понапрасну.
        Проходя в двери, Анри вновь задумался. Почему же в эльфийскую стражу набирают в основном женщин? Неужели королю эльфов нравится подобное? Это стоит учесть. Если вдруг сестра решит взять красивых дев в плен, они могут оказаться ценным дипломатическим подарком.
        Анри прошел по ковру из лесных трав, и дошел до центра. Леди Разум долго обучала его эльфийскому этикету. Поэтому Анри без каких-либо проблем исполнил поклон, считающийся характерным только для эльфов. И означает сей поклон: «Да длится ваше правление вечно». Разгибаясь, Анри уже слышал первые восторженные вздохи. После чего на эльфийском заговорил:
        - Я посол Темной Империи Арнибальд, и являюсь голосом Кассандры здесь.
        До Анри долетело тихое, даже игривое хихиканье. Разумеется, ведь его эльфийский не идеален. Но, видимо, этот акцент тут посчитали милым. Анри продолжил.
        - Ваше величество, король Артурского, Фертоского, Калбийского лесов, покровитель племен светлых, высших и лесных эльфов, властетель древней мудрости, как посол, я предлагаю вам соглашение с Темной империей. Мы надеемся на хорошее сотрудничество и крепкую дружбу между нашими государствами.
        Эльфийский король, суровый, немного надменный эльф с короткой прической, кивнул. Согласно этикету, эльфам положена длинная прическа. Но король, видимо, так не считал. Впрочем, на официальных приемах не принято сидеть в полном латном доспехе, но королю, как уже говорилось, это не важно. Анри продолжил.
        - Наше предложение довольно простое. Мы предоставляем вам небольшую компенсацию за беспокойство, в размере половины казны выбранного вами государства. В ответ же вы не пытаетесь нападать на нас в течении ближайших тридцати лет.
        Король хмыкнул.
        - А вы, значит, напасть на нас сможите?
        - У нас нет цели разрушить ваше королевство. Тем более, что в этом случае все отданные нами деньги пойдут на войну с нами же. Императрица не готова пойти на такие расходы. Однако если вас не устраивает этот пункт договора, мы так же можем обеспечить наше ненападение.
        - Говоришь, не может пойти на такие расходы? А объявить войну десятку стран она может.
        - Войну объявили не мы, а нам. По сути, мы находимся в опасном положении, ведь буквально через пару месяцев нам в тыл ударят морские воиска враждующих с нами государств.
        - Какие точные данные. Кстати, о данных. Откуда у вас так много эльфов в вашей империи?
        - Мы принимаем всех, не смотря на расу. Вполне возможно, что это беженцы или преступники, пожелавшие поменять свою жизнь к лучшему.
        - Хм… Тогда как ты объяснишь появление леди Розе де Ми? Мы наслышаны об успехах этого учителя, более того, знаем, что она в свое время обучала и вас, посол, и Кассандру. Тогда и речи не было о темной империи.
        - Я не могу сказать этого, ваше величество, и не знаю, что сподвигло Леди Розе на такой шаг.
        - Стоит узнать. Потому как название её рода очень похоже на мой. Дэ Миа. Мне не нужны лишние родственники.
        - Можете быть уверены, леди Розе не то что не претендует на трон, она не знает о его существовании.
        - Хорошо. Тогда… ваши условия, с некоторыми изменениями нас устраивают. Эринда!
        Король обернулся к правой двери. Оттуда вышла эльфийка с необычными рыжими волосами. Одежда выдавала в ней писаря или библиотекаря - закрытая, с множеством карманов, торчащими из них перьями и листками. На носу находились изящные очки, будто сплетенные из ветвей дерева. Она поклонилась королю.
        - Я здесь, ваше величество.
        - Отныне ты - наш посол в Темной Империи. Юноша, простите, я не могу позволить людям долго находиться с нами, поэтому с вами поедет Эринда.
        Анри слегка поклонился.
        - Как будет угодно вашему величеству.
        Эринда с доброй улыбкой кивнула Анри.
        - Позаботьтесь обо мне, господин посол.
        От такой улыбки Анри пробрало. В его голове вдруг начали метаться мысли. Он то думал, как будет посол в женском роде, как бы заполнить документы по возвращению… И все это без системы. Кое-как собрав мысли в кучку, он улыбнулся.
        - Обязательно, миледи.
        Король хмыкнул.
        - На этом аудиенция окончена. Посол, будьте добры покинуть наши леса за две недели.
        - Как вам будет угодно. Долгих лет правления, ваше величество.
        Анри шел в кабинет, дабы собрать необходимые документы, и все еще думал… Госпожа послица - это оскорбление?
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Начнем с того, что я чесал нос. Не себе - Игле. Как оказалось, и здесь кошачья натура взяла вверх, и от легкого почесывания по носу Игла получает невообразимое удовольствие. По крайней мере, у нее на лице появляются хоть какие-то эмоции.
        Вообще, с момента её возвращения прошло уже две недели. Недавно вернулся Анри, с какой-то эльфийкой на прицепе. Местные восторгались, у-у-у, рыжая… У меня и так ходячий зоопарк под названием «Отряд Сестер». Одна Дуся чего стоит… Может это, ей ушки прирастить? Чтобы остренькие… Хотя нет, я хитин отращивать не умею. Стальные заменители? И заточить! Чтоб ушами врагов протыкать. Мда…
        За эти две недели армия големов дошла до отмеченной в плане линии. Именно дошли - берсеркам стало скучно, они-то дошли до своей линии за неделю, ну и прошлись по остальному фронту. Так что големы оказались почти незадействованы. По сообщениям ребят, паладины активно «исчезают» из городов, собираясь в одном городе. Шарудан. Символизм, зараза. Именно там собираись казнить нашу Каси.
        Кстати, о казни. Когда мы дошли до Сан-Марты, оказалось, что Степа кинули в тюрьму по обвинению в дезертирстве. К счастью, казнить не успели, мы пришли раньше. Так что сейчас Мишель счастливо обнимает мужа, радуясь пришествию власти Темной империи.
        Так вот, Шарудан. В общем, там сейчас не протолкнуться от светленьких самых разных уровней. Кроме того, там нашлись свои маги, и зная мои методы ведения боя, они выкачали все железо из окресных земель и перековали в оружие и доспехи. И раздали простому люду, как гумунитарную помощь! В общем, меня оставили без части игрушек. Металл-то в городе я найду, но так быстро, как хотелось бы. Ну и они окапываются, возводя сумасшедшими темпами стены и башенные орудия. Ну и вырезают наших наблюдателей. Вскоре это превратится в непреступную крепость. А Каси и не планирует ускоряться. Хотя, учитывая, что ей помогает Разум, это чем-то оправдано. Мне была задача наштамповать кучу големов. Видимо, хотят создать вал из стали. Пашем, че…
        Но после производства очередного голема вдруг высветилась табличка.
        Внимание! Войска силы Тьмы разраслись до невероятных размеров, и достигли критических значений. На Тьму накладываются следующие штрафы:
        - Герой будет призван незамедлительно.
        - У героя появляется потенциальный спутник - Жрица Света. Титул Жрица Света - скрытый
        Пока голем осваивался с телом(постепенно от слепков я перешел к потерянным душам. А что, учатся быстрее, да и после разрушения голема отправятся на небо), я рванул к лидерам. Они как раз собирались в главном зале дворца. Сидевшая на троне Каси недовольно кусала указательный палец.
        - Все сообщение получили?
        Карбин кивнул.
        - Ага. Я даже не знал, что существует такое ограничение. Впрочем, у нас раньше и таких производственных мощностей не было. По паре големов в день - это очень даже. Но вот эта жрица со скрытым титулом…
        - Угу. Плохо.
        Из-за трона раздался голос Разум.
        - Да нет, хорошо.
        Все удивленно посмотрели на нее.
        - Раз титул скрыт, значит, не хотят, чтобы мы обнаружили жрицу раньше времени. А значит, она на нашей территории.
        - С чего такая уверенность?
        - Ну, будь она на территории светлых, титул бы был открыт - её бы взяли к себе, быстренько снарядили и обучили, и отправили воевать с нами. А так… зачем им делать подлость своим же?
        Все лидеры нахмурились. Некромант высказался:
        - А девка дело говорит. Среди нас крыса притаилась. Кто знает, чем энти жрицы промышляют?
        Лидеры почти синхронно почесали затылки. Понимаю… Раздался голос Каси.
        - Я слышала, что жрицы владеют магией своего бога. А раз жрица на стороне света, значит… её магия будет светиться. Просто давно не было настоящих жриц, и их способности стали легендами.
        Разум вздохнула.
        - Основной проблемы это не решает. Даже то, что жрица среди нас, и что мы знаем, как её определить, не дает нам возможности схватить её в скором времени. Мы лишь недавно захватили около десятка государств с общим населением около трех миллионов разумных существ. Жрица - женщина, значит делим примерно на два. Итого, мы имеем полтора миллиона претендентов. Досматривать всех мы не можем - у нас нет средств для обнаружения этой вашей… магии. Вывод - нужно найти ту, что будет пытаться любыми силами выбраться из Империи.
        Каси хмыкнула.
        - Закрыть границы?
        - Не совсем. Въехать можно. Выехать нельзя.
        - Только женщинам?
        - Нет, всем. Если мы ограничим какой-либо социальный слой, не ограничив другой в равной степени, это вызовет раскол, а в последующем - и жестокие восстания. Плюс, среди способностей жрицы может быть наложение иллюзий или вообще превращение.
        - Ты права… Значит, закрываем границы. Учитывая, что они постоянно расширяются, это будет сложно… Хотя, мы и так медлим. Физ, останови големов там, где они сейчас. Это и будет наша граница. Наша задача сейчас - отловить жрицу. Раз про нее упоминает Глаз Бога, значит, она доставит проблем. Всем все ясно?
        - Так точно!
        - Свободны.
        /ЛАНСЕЛОН И ВСЯ ПЕСНЯ С ПРИПЕВОМ, ОТ 3-ГО ЛИЦА/
        Тишина. Темно. Вдруг появляется ослепительный свет… Ланселон приходит в себя, лежа на обочине. Справа - лес. Слева - поля пшеницы. Кое-как поднявшись, он осматривает себя. Обычная белая рубаха, такие же штаны, веревка в качестве пояса. А рядом на траве лежит золотая пластина с белой вязью по краям. Сообщение Системы.
        Хай-хай, Ланс! Прости, что так фамильярно, но мне даже копировать твое имя лень. Поздравляю, ты выиграл в рулетке, и стал Героем этого мира! В общем, рандом на твоей стороне. Что тут происходит, тебе объяснят, а я пока накидаю плюшек от следящих за тобой богов. Учи, все способности временные, и отвалятся после окончания сценария, так что не экономь!
        Способности: Сюжетный щит (6 использований), Харизма Героя, Рояль Кустарный, Из последних сил, Сюжетный поворот.
        Сюжетный щит - ты можешь избежать смертельного или просто опасного урона. Тебя спасет какая-то случайность, шанс на совершение которой около одной на квинтилион. Ну не ноль же!
        Харизма Героя - дружелюбные тебе существа не могут тебе отказать. Смотри мне тут, не преврати эту войну богов в очередной 18+ фанфик!
        Рояль Кустарный - пассивная способность, позволяющая получить необходимый предмет или информацию намного быстрее благодаря «случайности». Время перезарядки: неделя.
        Из последних сил - повспоминай все моменты из своей жизни, и пусть сила дружбы и флешбека даст тебе сил! При использовании ты получаешь усиление в 500 %, но после окончания боя упадешь без сознания. Перезарядка: 3 дня. Активация: [Даттебае!]
        Сюжетный поворот - принуждает побежденного врага встать на вашу сторону. Не работает на существ с редкими титулами. Для срабатывания необходимо, чтобы существо сомневалось в своих действиях. Срабатывает случайно.
        Удачки!
        Ланс долго думал, что это все значит. Какие-то странные способности… И где его верные меч, щит, доспехи? Но вдруг голова закружилась, и герой без сознания упал на траву.
        Проходивший мимо старец заметил в канаве, и вдруг в нем проснулось сострадание к бедняге. Кликнув деревенских, он помог затащить бессознательное тело в самый большой и красивый дом в деревне. Естественно, это дом старосты. На следующее утро Ланс проснулся от касания. Молодая девушка, дочь старосты, касалась лба Ланса, как бы проверяя - а нормальная ли температура? Но герой первым заметил не это. Грудь девушки оказалась объемная, а наклон тела таков, что её прелести чуть не вываливались из платья. В голове страдальца возникла первая мысль: «Кажется, про это и говорила Система. А может…». Но быстро в голове Ланса появились и новые мысли.
        - Девушка, где я?
        - Вы в деревне Хойлушке, молодой господин!
        - А что я тут делаю?
        Девушку распрямилась, игриво приложив палец к губам и несколько отвернувшись, демонстрируя осиную талию.
        - Дайте подумать… В моем доме мужчина в одном исподнем. Что бы это могло значить?
        В голове Ланса начали собираться целые планы и идеи. Он же мастер-альфонс!
        - Девушка, и у какого отца появилась такая прекрасная дочь?
        - Ой, да вы мне льстите… Я всего лишь дочь старосты.
        Ланс мягко улыбнулся - он не умел скрывать свои эмоции. Просто дочь старосты означало одно - через нее он сможет получить власть в деревне, а значит, найдет все необходимое. А потом исчезнет, как он это обычно делал.
        - Девушка, вашей маме зять не нужен?
        Применение способности… Успех
        Не дожидаясь окончания фразы, платье поползло по белым плечам…
        Э-э-э, господин наблюдатель, трансляция прервана по техническим причинам! Типа, пшш-пшш! Сейчас все починим… Ох уж эти бури одичавших без питья жуков в глубоков варпе, да-да. Неугомонный кобель, сука… Создатель, беда!
        /ФИЗАРОЛЛИ/[25 - - ВОТ СКАЖИ МНЕ, КТО ДОДУМАЛСЯ АЛЬФОНСУ И МАСТЕРУ ОБОЛЬЩЕНИЯ ВЫДАТЬ ЕЩЕ И ХАРИЗМУ ГЕРОЯ? - Анутати… - ЭТО КТО? - Старшая, основная сила - Любовь, в этой игре выступает на стороне Света. Да и в целом покровительствует Лансу. - ТО ЕСТЬ ОТВЕЧАЕТ ЗА РАЗБРОД И ХОЖДЕНИЕ НА ЛЕВО… ХОРОШАЯ СИЛЬНАЯ, НИЧЕГО НЕ СКАЖЕШЬ… ЛАДНО, КАК ЕСТЬ. УСИЛЬ ТЕМНУЮ СТОРОНУ КАК-НИБУДЬ. НУ, САМА ЗНАЕШЬ. - Ага…]
        Стою на брусчатке я в латы одетый. Толь латы не ходят, то ли я долбанутый…
        Поясню - некроманты нашли какие-то древние латы. Вся фишка в том, что они целые и невредимые. Система отказывается опознавать их. Но белое с золотом оформление намекает, что это явно не наше. Впрочем, как и меч, который идет в комплекте с доспехами. А основная проблема в том, что никот не мог воспользоваться ни латами, ни мечом. Специально для них я изобрел грузоподъемного голема, который, по моим расчетам, способен поднять до ста тонн! И эта дура с трудом перла одноручный меч, а потом и доспехи. Подумав, мы решили, что герой каким-то образом должен найти эти предметы. Причем, проведя перекресный допрос системы всеми орденами, выяснилось, что при попытке уничтожения эти объекты просто телепортируются ближе к герою. Ну а мы че? А мы ничего. Думаем, как транспортировать это все.
        Вообще, план простой. Я сооружаю чертовки защищенную базу в действующем вулкане. Цель базы - защищать доспехи. По нашим прикидкам, это будет висящая посреди жерла перевернутая башня. Каждый этаж вниз меньше предыдущего. На последнем этаже лежат эти самые доспехи. Ну и каждый этаж решили организовать как лабиринт со своими законами. Наши даже закупили порталы, чтобы устроить веселую жизнь приключенцам в этом и других подземельях. Например, в замке, где будет храниться меч (да-да, доспех и меч будут в разных базах!), одна из лестниц при помощи порталов будет увеличена до бесконечности. Ну то есть спускаешь по лестнице, открываешь дверь, и оказываешься на верху лестницы. Спускаешься, возвращаешься. Плюс, местные механизаторы решили еще и сделать подлость - лабиринт будет постоянно перестраиваться.
        Но как их подвинуть… Хоть драконов ищи. Хм. Звучит как план. А я вообще смогу дракона призвать?
        Недостаточный уровень навыка
        Понял, принял. Тогда придется собирать грузовую многоножку, что доставит доспех в нужное место, и не умрет от перегрузки.
        - Разум! Доставайте меня отсюда - оно мне не даст двигаться!
        Послышался скрип, и шлем медленно поднялся. Ну да, шлем приходится на кране поднимать, а что мы еще можем сделать? Кое-как я смог вылезти из этого стлаьного гроба, и отловив Разум за жабры, мы отправились в ангар. Нас ждет несколько бессонных ночей, потому как доспех нужен срочно на месте стройки. Самой стройкой занимаются местные «земляные маги». Ага, такие же, как тот, что оставил мне стальные руки и ноги. В прочем, пусть работают.
        /ЛАНСЕЛОН/
        Создатель, а вы не тороп… А, и правда. Окей, не мешаю
        Ланселон блаженно растянулся, обнимая спящую девушку. Его мысли текли медленно и вяло, ведь весь план уже продумал.
        Стефания (так зовут девушку) заскрипела, и с трудом разомкнула очи. Карие глаза влюбленно посмотрели в лицо Герою. Правая рука медленно поползлапо одеялу.
        - Ты же мой герой… Мой хороший…
        - А нас не потеряют?
        - Нет, что ты… Батюшка весь день в поле, как и матушка. Но ты прав, стоит поесть.
        Быстро накинув сарафан на голое тело, она протянула Лансу рубаху и штаны. Тот сноровисто оделся, и легкой походкой отправился за девушкой, внимательно отмечая убранство дома. Хороший бревенчатый двухэтажный дом. Его комната как раз оказалась на втором этаже В одной из комнат он заметил сносный доспех из кожи, и неплохой меч на стене.
        В качестве позднего завтрака Стефания выставила на стол жаренную картошечку, шматок свиного мяса, плошку маринованных грибов, и миску щей. По мнению Ланса, привыкшего на станции к синтезированной пище в огромном количестве, трапеза была скромной. И даже тот факт, что тут все натуральное, с огорода, его не впечатлял. Разве что чуствовались другие оттенки вкуса.
        Весь оставшийся день Ланс ворковал со Стефанией, договорившись, что он возмет выбранные им доспех и меч. Девушка с радостью принесла нужные вещи. За что и была награждена внеочередным поцелуем.
        Ночью, после того как Стефания утомилась и уснула после утех, Ланс аккуратно выполз из объятий девушки, и медленно вылез в окно. То, что комната была на втором этаже, его не пугало. Раскаченная живучесть позволяла и не такое.
        Внизу он быстро одел доспехи, и со скоростью пущенной стрелы убежал в сторону столицы. Однако спустя пару часов заметно похолодало, и Лансу пришлось развести костер. Там-то он и уснул.
        Утром Ланс умылся, и заметил одну проблему. Его доспех конкретно не сочетался с его прической. Шикарные золотые волосы буквально кричали, что это как минимум аристократ. А доспех тянул максимум на старосту деревни. Подумав, Ланс тяжело вздохнул. Он зачерпнул горсть пепла и старательно втер его в волосы. Он понимал - потом будет чесаться и болеть, но зато его не казнят при первой возможности. Посреди этого занятия его и застала Система.
        Вам присвоен титул: Будущий папа
        Ланс остолбенел. Как это? У него же была способность, защищающая от подобного! Вызов Системы…
        В работе способности возникла ошибка. Работа способности была остановлена. Причина: Конфликт с способностью Харизма Героя. Харизма Героя имеет повышенный приоритет.
        Лансу захотелось материться. Да как так-то? Впрочем, к этой девушке он все равно не вернется. Но теперь стоит учитывать подобное на будущее.
        Ланс поднялся, и пошел в сторону столицы. Вскоре он проходил мимо белой, еще недостроенной стены. Какие-то люди махали руками, и камни сами собой складывались в кладку. Рядом со стеной ходили солдаты с алебардами. Но никого не интересовал седоватый паренек в простом доспехе. Что он тут сделает? Так Ланс дошел и до главного города. У него был четкий план - добраться до верха власти.[26 - - ТЫ ЕМУ ЕЩЕ И ЦЕЛЬ НЕ СКАЗАЛА? - Твои дерективы. - …ПРИЗНАЮ, МОЯ ОШИБКА. ЛАДНО, ТАК ДАЖЕ ИНТЕРЕСНЕЕ.]
        Иерархия в голове Ланса строилась на основе рассказов Стефании. В самом верху находится король и королева. Чуть ниже принцессы и принцы. Дальше министры. Ну а после министров - губернаторы, или капитаны стражи. Но, как сказала Стефания, в столице целых пять капитанов стражи. Впрочем, Ланс не надеялся, что среди них окажется женщина, которую он сможет обольстить. Причем обольстить безопасно для себя. Значит, ему нужна принцесса. А вот она тут уже есть. Стоило Лансу сконцентрироваться на этой мысли, как Система отозвалась.
        Мне очень не хочется этого, но… Я должна.
        Активация способности Рояль Кустарный. Цель: Принцесса. Успех.
        Ланс не понял, что произошло. Ничего не изменилось. Пожав плечами, он отправился на рынок - стоило закупиться провинатом и найти ночлег. Он долго бродил по улицам огромного города. Постепенно он начал злиться. На станции все было намного проще. А здесь настоящий архитектурный хаос! Как здесь ориентироваться? Однако вскоре его внимание превлек шум на одной из улиц. Там двигалась молодая девушка. Она сразу приглянулась Лансу. Он задумался на тему: «как только откатится Обольщение, точно её соблазню, и плевать на принцесс».
        Хрупкая девушка, с белоснежной как снег кожей, была одета в довольно свободное белое платье с множеством белых ленточек за спиной. Изящный белый корсет подчеркивал талию и бедра. Золотые волосы волной падали на спину. А чарующий взгляд голубых глаз внимательно осматривал рынок. За спиной девушки, сложив руки на переднике, шли аж четверо служанок. Народ расступался и кланялся этой девушке, она лишь изящно кивала. Ланс настолько засмотрелся на декольте девушки, что забыл вовремя поклониться, чем привлек всеобщее внимание, и вызвал легкий интерес у девушки. Старенькая бабушка схватила Ланса за руку.
        - Поклонись, дурень! Сам седой, а ума как у молодого!
        - А?
        - Ага! Прнцесса перед тобой! Уважь!
        Принцесса, заинтересовавшись, подошла к спорящей парочке. Бабка склонилась так, что практически уперлась лбом в землю. А Ланс все еще недоумевал. Принцесса мягко улыбнулась, снизу смотря на героя.
        - Я смотрю, вы не местный. Позвольте представиться, Ганзель. Я принцесса. А как вас зовут, воин?
        Ланс гордо задрал нос, и начал:
        - Ланселон Барнаби Мармадюк Алоизий Бенджи Кобвеб Дартаньян Эгберт Феликс Гаспар Гумберт Игнатий Джейден Каспер Лерой Максимилиан Недди Объяхулу Пепин Кьюллиам Розенкранц Секстон Тедди Апвуд Виватма Уэйленд Ксилон Ярдли Закари Усански!
        Народ медленно шизел. И от неудобной позы, и от потока имен. Но принцесса оказалась более устойчивой к подобному.
        - Я вижу, в вашем роду было много славных людей. Я, к сожалению, не знаю ни одного из них, однако я верю, что вы назвали их не просто так. Вы не против сопроводить меня на сегоднешней прогулке? Так вам не придется кланяться.
        Ланс улыбнулся. План работает быстрее, чем он расчитывал.
        - Почту за честь!
        - Не стоит так кричать. Шаридан - довольно тихий город. По крайней мере, так его вижу я. Эсмиральда, на сегодня вы свободны. Господин воин, ваше место за моей спиной, по правую руку.
        Принцесса обернулась, и вновь её каблуки стучали по брусчатке. Ланс пристроился на указанное место, заменив одну из служанок. И он был даже рад - сзади открывался прекрасный ракурс…
        Принцесса около часа бродила по рынкам, будто контролируя, что происходит, после чего направилась в главный замок. Стоило им пересечь царские ворота, как на Ланса навалилась тишина. Беспокойный народ остался там, за стеной. Ганзель облегченно вздохнула.
        - Господин воин, не против ли вы погостить в моей доме? Мне интересно услышать о свершениях ваших отцов и дедов. И ваших, разумеется, тоже. Возможно, даже, я уговорю отца взять вас в королевскую гвардию.
        - Почту за честь, миледи.
        Ланс улыбался, но за этой улыбкой крылся четкий план. Убедить короля уйти с престола, отдав этот самый золотой стульчик ему - Лансу! Вот только для этого нужно быть в хороших отношениях с королем. Иначе Харизма не сработает. Или… Закадрить его дочку, вызвать у него сомнения, и победить на поединке. Возможно, получится сделать его другом через Поворот. Если Ланс, конечно, правильно понял работу этих способностей.
        Ганзель привела Ланса в беседку, располагавшуюся в саду.
        - Господин воин…
        - Вы можете звать меня Ланс.
        - Благодарю. Ланс, я вижу, что вы прошли множество битв и сражений. Но как так получилось, что ваши доспехи не блестят на солнце, а меч покрыт ржавчиной?
        Ланс драматично отвел волосы с глаз. Уж что-что, а плести чушь он умел.
        - Это долгая и печальная история.
        - У нас достаточно времени.
        Одна из служанок поставила чашки с свежим чаем на стол. Принцесса кокетливо взяла чашку, естественно оттопырив мизинчик, и выжидающе взглянула на Ланса.
        - Проще будет рассказать вам всю мою историю…
        /ИСТОРИЯ ЛАНСА, ПРИДУМАННАЯ ДЛЯ ПРИНЦЕССЫ ГАНЗЕЛЬ/
        Мой отец был прекрасным воином, и именно он носил имя Ромио Барнаби. Он служил королю одной далекой страны. Моя же мать - милейшей души женщина, Джулия Феликс. Они оба были графами. И случилось такое, что семьи моих родителей были во вражде. Им запрещали встречаться, и даже слово короля ничего не могло решить. Да что там, слова ночных королей ничего не могли сделать.
        А познакомились они на балу, где все были скрыты в масках, и не могли различить, где враг, а где друг. Отец влюбился в нее с первого слова, произнесенного ей. Голос буквально заставил трепетать его сердце! Но вражда их семей была как стена между ними. Однако было спасение - тайное свидание. Матушка приняла предложение отца, однако им нужно было еще благословление их родителей - ведь священник не обвенчает их без благословления!
        Но им повезло. Сама судьба благоволила им! Нашелся добродушный священник, что был готов обвенчать их просто так. Ах, дядюшка Лоренц, помню, как в детстве пытался играть с его бородой. Вдруг явился двоюродный брат моей матери - Тиба. Он хотел заколоть моего отца за какие-то там грехи. Однако и у моего отца был друг - Мерцы. Жаль, погиб он на дуэли с Тибой… Но, к счастью, на этом кровопролитье кончилось. Дядюшка Лоренц помог родителям сбежать из города, и переехать в другой. Там-то я и родился. К сожалению, семья матушки нашла нас спустя много лет. Они усыпили матушку, чтобы забрать её домой. Однако сторожевой пес спугнул их, и матушка, спящая, осталась лежать дома. Отец, вернувшись домой, увидел её и посчитал, что она умерла. Написав мне рекомендацию в лучшую военную академию, он выпил яд. А проснувшаяся вскоре мать не выдержала смерти отца, и вонзила себе нож в сердце. Вернувшись домой с сенокоса, я нашел лишь два мертвых тела, и письма от родителей. После этого я похоронил их под липой, выкопав могилу своими руками.
        /КОНЕЦ ИСТОРИИ/[27 - - Не соответствует реальности. Чистая ложь. - НЕ ЗНАЮ, НЕ ЗНАЮ. ПО-МОЕМУ, РОМЕО И ДЖУЛЬЕТТА ПОЛУЧИЛИСЬ НЕПЛОХИЕ. СО СВОЕЙ СТРАННОЙ КОНЦОВКОЙ, НО В ДУХЕ ОРИГИНАЛА. - …Кто? Не знаю таких.]
        Когда Ланс закончил историю, принцесса вытирала платочком бежавшие из глаз слезы.
        - Какая тяжелая у вас судьба… Потерять родителей в один день… Прошу вас, оставайтесь во дворце. Раз вы прошли лучшую военную академию, я смогу уговорить отца оставить вас при дворе.
        - Я и не смел надеяться на подобную милость, ваше величество.
        - Будет вам! Можете в неофициальнйо обстановке звать меня Ганзель.
        - Благодарю, Ганзель.
        - Ланс, может, расскажите что-то более веселое? После вашей незавидной судьбы мне хочет лишь обнять и утешить вас… О, подождите!
        Она щелкнула пальцем, и что-то прошептала подскочившей служанке. Та быстро ушла в сторону замка. Вскоре оттуда вышла небольшая девушка в цветастой одежке и лютней наперевес. В пламенно-рыжих глазах играл азарт, а темно-фиолетовые вьющиеся волосы лишь усиливали это ощущение.
        - Я тут, ваше величество! Зачем вы меня звали? Налево, направо? В смысле, песню, сказку?
        - Ланс, познакомься - это наш придворный бард, Туфи. Туфи, это Ланс, добрый воин с тяжелой судьбой. Ланс, можете… повторить вашу историю для нашего барда?
        Ланс кивнул, и начал повторно рассказывать, попутно думая… А осилит ли он сразу двоих?
        После его рассказала бард несколько секунд сидела с закрытыми глазами. После чего открыла их, достала лютню, и раздался первый аккорд.
        - В давние годы нищеты и богатства
        В суровом аду родился Ромио
        Что не знал вражды и зазнайства…
        На удивление Ланса, девушка умудрялась сочинять песню буквально на ходу. Хоть иногда она и замолкала, но вскоре баллада о Ромио отзвучала полностью, повторив все повороты сюжета. Ганзель скромно похлопала таланту барда. Однако Ланс поймал странный взгляд Туфи. Будто она внимательно смотрела ему прямо в душу. Но от расспросов барда спасла принцесса.
        - Ну так что, Ланс, в каких боях вы были, каких монстров сразили? Уверена, вам не терпиться распушить свой хвост, хи-хи!
        Ланс ухмыльнулся, и начал ездить по ушам принцессе, увлекая её своими выдумками до самого вечера. Бард все записывала, сочиняя баллады на ходу.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Давай-давай! Выше! Давай, работай!
        Раздался хлопок, и одна из стальных ног большой сороконожки отвалилась. Чертовы доспехи… Видимо, вместо Спрайтов стоит призвать души покрепче.
        Вдруг пришел сигнал от Альмы.
        «Физ, тебя хочет видеть Каси»
        Понял, уже иду. Придется придержать проект… Через телепорт я шагнул в дворец, а там и предстал перед суровым ликом Каси в тронном зале. Ей в последнее время нравится восседать на троне и читать доклады, вот как сейчас. Подняв взгляд над бумагами, она заговорила.
        - Физ, наши соглядатаи нашли героя.
        - Неплохо. Дай угадаю, в столице?
        - Хуже. Во дворце! Подкатывает свои амбиции к принцессе. Наш наблюдатель может рассказать все, вплоть до того, какими словами это происходит. Если герой дорвется до власти, все станет очень плохо. Карбин рассказывал, что герой с титулом «Король» может натворить очень много. Все убийцы сейчас заняты, вырезают паладинов. А ваш отряд вроде подходит. Ваша задача - убрать героя, а если не получится, то принцессу. Жаль девчонку, но или она, или тысячи людей.
        - Я тебя понял. Мы разберемся.
        - Надеюсь. Удачи.
        И она вновь углубилась в бумаги. Я же вернулся на главную базу, собрав свой отряд и объяснив им ситуацию. Первой высказалась Разум.
        - Ситуация хорошая. Светлые озабочены строительством стены, и не сильно следят за границами - им важнее, чтобы на стену не напали. Причем чем глубже в территории, тем меньше защита. Мы можем выполнить сразу две задачи - диверсию на стройках, и замедлить их строительство, и убрать принцессу. На героя и надеяться не стоит - у него защитных способностей куча. При этом стоит удостовериться, что других принцесс рядом нет. Хоть это и цинично, но иначе мы проиграем.
        - Тогда выдвигаемся. У нас не так много убежищ около Шарудана, так что придется немного походить. Игла, помнишь свое альтер-эго?
        С плеч донеслось сонное:
        - Шах, верная жена Мата.
        Я погладил соню между ушей. Разум задумалась.
        - Представиться как группа путешественников… Неплохой план. Учитывая разношерстность нашей группы, может получиться. Альма, твое мнение?
        - Опять в ведьму одеваться? Хотя, нарядик неплохой. Правда, я колдовать не умею.
        - А ты карты и хрустальный шар с собой носи. Гадалкой будешь.
        - Хм… и правда, так лучше будет.
        За час мы собрались, и окончательно приняли свои образы. Я - Мат, воин с двуручным мечом и не умеющий колдовать. При этом никогда не снимаю своих доспехов из-за проклятья. Проклятье снимать нельзя, ведь без него я умру, потому как доспех полуживой, и мгновенно убъет меня. У меня есть жена - Шах. Она спасла меня в одном из приключений, и обручилась по традициям зверолюдов. Теперь она всегда катается на спине, и выполняет роль барда. В приключениях к нам присоединилась гадалка Аннет, и исследователь древностей Роуз. Роуз отличилась тем, что не обладя магией смогла призвать и приручить высшего демона - Дайс. Ну и Призрак, это Призрак. Она нас будет прикрывать из-под земли.
        Как-то так. Окончательно собравшись и взяв с собой портальный камень, мы шагнули в портал. Сейчас важно незаметно выйти из леса и оказаться на дороге. Для правдоподобности Аннет собрала в платок ягоды, а мы все измазали рты ягодами. Типа, заглянули перекусить лесных ягод.
        Уловка удалась. Когда мы вышли на дорогу, почти сразу со спины появились стражники на конях. Они проезжали тут пару минут назад, и никакого отряда приключенцев не видели. Но стоило нам предложить ягод, как они сами додумали причины, и успокоились. Ну вышли люди из леса, ягоды ели, что их теперь, шмонать? Они так и подумали. Они помогли нам найти ручей, и уехали. Мы умылись, и пошли в столицу.
        Должен заметить, строительство у них амбициозное. Стены явно идут кольцами вокруг города, на расстоянии около трех сотен метров друг от друга. Высота у стен около шести метров. С диверсией будет сложно, подрывать нужно слишком большой кусок. Но возможно. Таким образом вокруг города строилось около тринадцати стен. Учитывая, что в каждую стену встроены башни с башенными орудиями и магическими кристаллами, вскоре тут будет очень трудно пробиваться. Но пока ничего не установлено… значит, на складах. Где их можно уничотжить скопом. Для начала нужно найти связных.
        В городе было шумно и запутанно. Это был самый большой город, который я видел в своей жизни. Но постепенно, благодаря опыту Роуз и наводкам Аннет мы нашли рынок. Пройдясь по нему, мы нашли нужного человека. Со значком пентограммы на лацкате.
        - Добрый день!
        - О, здравствуй, славный воин! Глянь на эти меха - любой девушке в пору пойдут! А ради твоих красавец скидку сделаю!
        - Друг мой, а продается ли у вас слоновий мех?
        Это пароль. Он должен понять.
        - Слоновий мех? Мало-мало, но есть. Пойдемте.
        Он завел нас внутрь лавки, подальше от шумной улицы. Дернув занавеску, он вывел нас в темную подворотню. Я чувствовал, как из всех щелей на нас смотрят арбалеты. Торговец обернулся.
        - Откуда знаешь пароль?
        - От того, что я - Физаролли.
        - Физаролли… Хм, в принципе, похож. Покажи безумие.
        Последняя проверка? Хорошо. Ужасающая музыка улиц наполняет наши уши, с непривычки заставляя буквально подпрыгивать.
        - Верю. Вырубай. Так, и что Когтю от нас нужно?
        - Небольшое убежище, поближе к дворцу, где можно установить портальный камень, и нам всем спать в течении недели.
        - Хм… Есть такое место. За мной.
        Он повел нас по темным подворотням, но никто не нападал. Даже бандиты, буквально сидевшие на пути, вежливо расступались. Ножи не прятали, но расступались. Вскоре торговец привел нас к трехэтажному дому. Вплотную примыкающему к стене между городом и дворцом.
        - Около стены - подвал. Вот ключ. Подвалом никто не пользуется, да и не очень знаю про него. Если будете вести себя тихо - вас никто не заметит.
        - Благодарю.
        Я забрал ключ, и мы с остальными нырнули в подвал. В целом, обычный такой. Я мог бы сделать красивее… Но зачем? Достав из рюкзака портальный камень, я положил его в центре комнаты. Теперь настройка… Вот так. Теперь, в случае побега, мы сможем быстро исчезнуть. Причем в качестве точки высадки я выбрал глухой лес в глубине нашей территории, чтобы не выдать наши подземелья в случае чего.
        - Ну что, девочки, распологайтесь. Только тихо. Нам здесь неделю куковать, раз мы хотим еще и диверсию устроить. Пока предлагаю разведать обстановку, и покушение устраивать ближе к концу недели.
        Разум… в смысле Роуз кивнула.
        - Согласна. Не стоит заявлять о нашем присутствии сразу. Аннет, можешь нарисовать крату города?
        - Художница из меня так себе, но могу.
        - Будь добра.
        Роуз достала из сумки большой лист бумаги, и выдала Аннет набор карандашей. Та, тяжко вздохнув, начала чертить карту. Она пока единственная могла это сделать - знать, о чем думают люди, бывает очень полезно. Я махнул рукой.
        - Мы с Шах прогуляемся по городу.
        - Монеты не забыли?
        - Нет, все при нас.
        - Удачи.
        Я вышел из подвала, и просто пошел, куда глаза глядят. В целом, мне нужно было просто узнать слухи. Шах, помятуя прошлые похождения, сразу переползла в заплечный мешок. И внимательно слушала.
        - Да что вы, лично принцессу видел, с парнишей за ручку прохаживала!
        - А сахар-то подорожал… Как варенье теперь крутить…
        - Крупа, дешевая крупа!
        - Редкие драгоценности, спасенные из самой Темной Империи!
        - Вы слыхали? В деревне неподалеку дочка старосты залетела! Ага!
        - Поговаривают, что дочка старосты та от самого бога забеременела. Авось, она еще и Жрица?[28 - - ОТВЕСТВЕННО ЗАЯВЛЯЮ, Я К ЭТОМУ ОТНОШЕНИЯ НЕ ИМЕЮ. ДОЧЬ У МЕНЯ ВСЕГО ОДНА, И ТА НЕПОСЕДЛИВАЯ. - Не непоседливая, а крайне любопытная и чувственная натура!]
        - Да я тебе говорю, големы у империи - два шкафа с антросолями, и то в ширь! А руки - да это бревна!
        - А парнишу видели, пару дней назад? Такой, в простом доспехе, да с серо-желтыми волосами? А его взгляд, я прямо там и растаяла…
        - Да что там парниша, вон, мужичок идет, ты глянь! Доспехи сверкают, глаза сверкают… Зверолюдку только зачем в мешке тащит, не понятно…
        - А может вор? Хотя нет, больно зверолюдка спокойная для воровства…
        - А вы слыхали - Туфи новые песни сочинила, в «Благородном свине» поет сегодня!
        - Ой, ужас во дворце творится - принцесса с своей новой игрушкой носится. Воин какой-то, и имя у него - ужас!
        - Пахлава, чурчьела, жаренные камни!
        - Ты глянь, эти двое живы! Шах! Мат!
        Опа, кто-то узнал. Я обернулся на голос, и увидел двоих - женщину в синей мантии и шляпе мага, и большого, как шкаф, мужчину в белой сутане. Рядом с ними на коляске катился пожилой мужчина без ног. Именно этот инфалид и радовался нам.
        - А вы не капельки не постарели за двадцать лет!
        Двадцать лет… Не помню.
        - Привет, Рита, привет, Молот, привет, Хырм.
        А вот Шах помнит. Женщина мягко улыбнулась.
        - И тебе привет, певица. Что, опять с магом поссорились?
        А, вспомнил! Нужно срочно вывернуться.
        - Нет, на сей раз мы услышали, что тут проблемы, и приехалипосмотреть.
        - Думаете урвать пару монет? Мудро. И все же вы странные.
        - Чем же?
        - Прошло двадцать лет. А на шерсти Шах ни единого седого волоса. Зверолюды стареют очень быстро. Да и твои руки… С ними что-то не так. Я не вижу на них ауры.
        Вот глазастая… Может, их того? Хотя, нет. Их можно использовать. Они как наше алиби, что мы тут типо помогаем.
        - Руки… ну, это я неудачно поссорился с магом земли. В бою оторвал кисти и ступни. Шах в одиночку смогла кое-как накопить на протезы. А седина - это мы во временную ловушку попали, и нас омолодило. Ты не представляешь, как неудобно в десятилетнем теле доспехи таскать.
        - Понимаю, была в такой…
        Фух, пронесло… Кстати, об этом. Вроде их компания была погромче, нет?
        - А где ваш лучник?
        Рига потупила взгляд.
        - Он умер в одном из подземелей. Ему попалась какая-то дверь с черепом. Он её вскрыл отмычками и не думая шагнул вперед. Мы не успели его остановить, как его размазало по всему коридору. Хоронить пришлось пустой гроб.
        Так вот что кровавые разводы были в одном подземелье пару лет назад… А я думал - просто левый товарищ не туда забрел.
        - Ладно, Рига, Молот, Хырм, был рад встрече! Я пойду, дел еще много. Еще увидимся!
        - Удачи!
        Я быстрым шагом ушел в толпу. Рига слишком внимательна. Хотя она и сильно постарела. А значит, скоро её проблема решится сама собой. Не стоит тратить на это время. А сейчас нужно разведать город.
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс рястянулся на шелковых простынях. Ему выделили покои личного пажа принцессы. Не такая уж и богатая комната, но все лучше, чем то убожество, на котором он так ото*пшшш, пшшш!* ту дурочку Стефанию. А учитывая доступ к арсеналу, он может спокойно выкинуть старые доспехи и меч.
        Следующие пару дней проходили довольно… скучно. Принцесса явно тянулась к Лансу, очарованная его манерами и внешностью. А когда на исходе второго дня Ланс забылся и помылся, явив девушке свои золотые лохмы, так она и не думала больше ни о чем, кроме как о своей новой игрушке.
        Ланс рассказывал прицнессе все новые и новые истории, а верный бард принцессы внимательно записывал. Вообще, герою не нравилось это внимание. Так обычно змея рассматривает хомячка. Неужели… Она видит в нем врага? Или цель? Может, она убийца? Однако вскоре это разрешилось.
        Принцессе пришлось отойти по просьбе отца, и стоило ей и служанкам скрыться за стеной, как Туфи резко приблизилась к Лансу.
        - Ланселон, есть пара слов.
        - Миледи, от вас…
        - Тихо. В западном крыле замка есть маленькая церковь. Там вас будет ждать святой отец. Этим вечером. Он хочет поговорить с вами. Угу?
        - Хорошо. Как я могу проигнорировать просьбу от такой мило…
        - Нафиг иди, у меня парень есть.
        Ланс недоуменно уставился на Тифу. С чего вдруг такая агрессия. Однако девушка явно не собиралась отвечать.
        Вечером, после долгих рассказов о выдуманных битвах, Ланс отправился в указанную церковь. По сути, это был небольшой каменный сарай с священным символом наверху. Легонько толкнув дверь, Ланс оказался в небольшом помещении. Алтарь занимал всю дальнюю стену, а вместо лавок здесь стояла пара стульев. Ну то есть церковь была рассчитана максимум на восемь человек. У алтаря, сложив руки в молитвеном жесте, стоял молодой мужчина в белой сутане. Услышав шаги, он обернулся. Ланс вздрогнул - у священника не может быть таких жестоких глаз.
        - Ланселон, добрый вечер. Я рад, что вы так быстро добрались до нас, более того, заработав себе забавное положение. Я - Карп, глава тайного ордена Сверкающей Десницы. Что вы знаете о ситуации?
        - Ну, город, красивый, женщины тоже…
        - А какова ваша цель, знаете?
        - Разумеется! Одарить каждую женщину здесь радостью!
        - Понятно. Тогда я поясню вам, что здесь происходит. Вы - Герой в этой истории. И ваша главная цель - это уничтожить Злодея. Стать добром, несущим свет этому миру!
        Ланс подобрался. Кажется, исполнилась его детская мечта - стать таким вот Избранным, что спасет мир от какой-нибудь напасти!
        - Так.
        - Но возникли проблемы. Тьма наступает очень стремительно. Еще пара месяцев, и они осадят наши стены. Кроме того, они быстрее нас нашли святые доспехи и святой меч! Воспользоваться они ими не смогут, но вот защитить от нас - запросто. И наши люди не смогут помочь - доспехи признают только вас, Герой. Кроме того, где-то в темных землях заточена ваша Жрица, что верой и правдой готова служить вам во всем!
        Ланс внимательно слушал священника, а тот продолжал ездить благодарному слушателю по ушам. Впрочем, не без оснований. Однако в голове Ланса сформировалась другая идея.
        - Слушай, а королем я стать могу?
        - Королем… Хм…
        Карп понимал - герой-король очень силен, и с большей вероятностью победит злодея… Но ему не был знаком этот герой. Во время прошлой игры богов героем был ушастенький Леголас. Вот ему бы Карп доверился без проблем. Но случай выбрал именно этого идиота…
        - Думаю, это можно устроить. Я слышал, вы в хороших отношениях с принцессой?
        - Ну, не то чтобы совсем хороших…
        - Я вижу, вы работаете над этим. Не беспокойтесь, мы в хороших отношениях с королем. В настолько хороших, что он прислушается к нашей просьбе посадить вас на трон. Но вам придется совершить какой-нибудь подвиг, чтобы завоевать его доверие.
        - Хм… А вот эти доспех, меч, они где?
        - По нашим докладам, ужасное чудовище смогло перенести доспех в центр вулкана. Там Темные организовали какую-то базу. Учитывая, как она защищена, это их метрополия. Меч спрятали в драконьих горах. Там все защищено не лучше остального. Но проблемой становятся драконы, которым не нравятся посетители их гор.
        - Хм… Пожалуй, схожу в вулкан. Доспехи обычно красивее оружия.
        Карп выматерился в мыслях. Их всех героев им попался позер! Но раз есть титул, то надо способнствовать.
        - Хорошо. Мы подготовим группу, которая поможет вам добраться до туда.
        - Девочек туда побольше пихни, ага.
        Сдержав оскорбления, Карп кивнул.
        - Хорошо.
        Ланс ушел, и только после этого Карп тяжело выдохнул. Мало того, что их герой - позер, так еще и нимфоман. Видимо. Да, это будет сложно…
        Подготовка операции «Доспех» заняла еще четыре дня. И только святой отец хотел позвать Ланса, как что-то пошло не так. Раздались взрывы в самых разных частях города. Выскочив на стену, Карп в ужасе смотрел на поднимающиеся в вечернее небо клубы дыма. «Как? Как в нашей метрополии могло произойти такое?!». А спустя пару секунд он понял еще одну проблему. Все пожары оказались как раз там, где находились склады с материалами для стен! Особенно сильно пострадали склады с магическими кристаллами. Не успел Карп осознать всего ужаса, как раздалась еще одна серия взрывов, унося в небо миллионы золотых, и тысячи часов времени. Но Карп заметил одну особенность. Взрывы идут в последовательности, и отдаляются от центра города. И будто идут по спирали. «Пытаются сбежать и подорвать как можно больше? Не уйдешь!». Святой отец прыгнул прямо со стены на крышу ближайшего дома. Скользнувшая блескучей лентой сталь обвилась вокруг его тела, создав золотой доспех.
        Тем временем Ланс мило беседовал с принцессой, под локоток прогуливаясь по коридовам дворца. За своим общением они не слышали взрывов.
        - И после того, как я пронзил ему сердце, я сказал в его лицо: «Демоны тоже могут плакать!».
        - Ах, как чудес…
        Восторг девушки прервался звоном разбитого стекла. В коридор влетела маленькая черная тень с хвостом. Несколько быстрых шагов - и прыжок. Не успевает принцесса моргнуть, как со стальным звоном Ланс отбивает летящую в её шею иглу. Темная тень недовольно цыкает, и будто сливается с тенями. Факелы гаснут сами собой, а магические светильники разбиваются. Но вокруг Ланса светло, как днем. Его доспехи сверкают, а меч из королевского арсенала будто стал световым. Укол предчувствия - и еще одна атака странной тени отражена. Вдруг с потолка раздается оглушительный визг! Этот звук выбивает стекла, и придавливает Ланса и девушку к земле. Недомевая, Ланс видит, как из ушей девушки текут алые ручейки. Но вскоре вой стихает, будто кто-то выдохся. Они оба живы, но этот вой еще долго будет сопровождать их.
        Раздается грохот - и коридор прорезает волна зеленой силы. В прорез медленно, пафосо спускается фигура человека в плаще. В руке - одноручный меч, а на голове - странный шлем, со сверкающими за ними белыми огоньками. За спиной существа висел серый круг с символами. Искаженный голос врага произнес:
        - Уйди, Герой. Нам нужна лишь принцесса.
        Ланс поднял голову.
        - Иди к черту!
        - Я и есть черт. Если не веришь, то я устрою тебе персональный ад.
        Будто в ответ на его слова, пол задрожал. Ланс в ужасе увидел небольшие плазменные шарики, формирующиеся прямо над полом.
        - Запрыгивай мне на плечи!
        - Что?!
        Точно, она же оглохла… Ланс без разговоров зпосадил девушку себе на плечи, и перехватил меч поудобнее. Принцесса, увидев врага, клещом вцепилась в спасителя, чем упростила ему задачу.
        Пару минут они сражались - Враг насылал на них странные проблемы, типа шипов на полу или плазменных шаров, а темная тень носилась рядом и пыталась убить принцессу. В какой-то момент врагу эту надоело.
        - Достаточно. Посмотрим, справишься ли ты с этим.
        В окна полилось нечто сверкающее, целыми реками. Оно сформировало два стальных робота. Принцесса в ужасе пискнула.
        - Големы!
        Ланс решил отступить. Но не тут-то было. Темная тень внимательно следила, чтобы принцесса не смогла выйти отсюда живой. Ланс мог только защищаться, удасаясь силе этих двоих. Но вдруг раздался грохот - и он буквально увидел снаряд, летящий ему в голову.
        Сработал Сюжетный Щит
        Ланс вдруг споткнулся на ровном месте. Просто споткнулся. Но это спасло его - чудовищная пуля размером с кулак пробила стену, оставив там дыру размером голову человека. Упав, девушка случайно отпустила спасителя… И совершенно внезапно *Активирован Рояль Кустарный* поцеловала Ланса в губы. Доселе пустая головушка принцессы наполнилась чем-то светлым, добрым, шумящим…[29 - - Пиво? - ЛИНА… - А что? Светлое, доброе, шумящее! - ЭТО ТЫ У МЕНЯ ШУМЯЩАЯ… - А так же светлая и добрая! Да-да, я такая!].
        Ланс обхватил хрупкое тело девушки, и вновь закинул замечтавшуюся дуру за спину. Отражая атаки с двух сторон, он старался отступать, поглядывая на стену слева. Ведь именно оттуда прилетел тот снаряд. Однако до сих пор ничего не происходило. Наконец, со спины послышался топот множества ног. Искаженный голос цыкнул, и произнес:
        - В этот раз вам повезло… Но подарочек мы оставим! Легион Когтя передает привет! It`s show time!
        Тень перестала атаковать, и запрыгнула на плечи фигуры. В памяти Ланса что-то шевельнулось. Где-то он такое уже видел… Но вот фигура взмахнула руками, и на коридор обрушился огненный шторм. А спустя секунду шторм начал целенаправленно выжигать замок. Ланс смог заметить небольшую иконку заботливой Системы.
        Высший элементаль Огня. Ур.13. Состояние: в ярости
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мы экстренно сбегали из города. План прошел не по плану. Ну, не так. Не так хорошо, как хотелось бы. Система очень сильно усилила героя, что он спокойно отражал выпады Иглы и мои. Он даже от выстрела Разум увернулся! А специально для нее я собрал сверхмощное магическое ружье! Ну, это их тут так называют. Так-то это классическая рельсовая артеллерия. Да, использует элементалей электричества, но я не виноват, что я элементалист, а не энергетический инженер! Хотя шансы выбрать этот класс были…
        В общем, план выполнен на 80 %. Мы смогли уничтожить почти все склады, чем замедлим строительство стены. Однако принцессу грохнуть не удалось. Более того, уверен, это был единственный шанс. Больше нам не дадут к ней подобраться.
        Кое-как сбежав, мы собрались в Темном Дворце. Каси нервно разбирала очередные отчеты. Но на нас отвлеклась.
        - Ну что, получилось?
        - Нет. Герой оказался немного сильнее, чем мы ожидали.
        - Насколько?
        - Он увернулся от выстрела магического ружья.
        Каси замерла.
        - Подожди… Но оно же почти мгновенно стреляет! Там не то что увернуться, увидеть снаряд не успеешь!
        - А вот он смог.
        Игла хмыкнула.
        - Я её достала.
        Мы даже подскочили.
        - Правда?
        - Да. Ядовитой иглой. Стоп.
        Она недоуменно смотрела на колбочку в руках.
        - Что случилось?
        - Я думала, что это свежий яд.
        Она открыла флакон и понюхала. Мда, нюхать яд - умное занятие… Но Игла вдруг кинула флакон на пол, отчего тот и разбился.
        - Дура! Идиотка! РРрррррааааррр!!!
        Ебать… а вот это уже точно ненормально… Я аккуратно погладил Иглу между ушей.
        - Иголочка моя, что случилось?
        - Я ошиблась. Яд уже непригоден. Разложился во флаконе. Ожидаемый эффект: быстрая смерть. Теперь же это не опаснее обычной царапины.
        - Подожди… Но ты же недавно его намешивала!
        - Бирка говорит, что яду уже два года. Но я тогда его не готовила. Но подчерк мой. Значит, готовила.
        Каси тяжело вздохнула, упершись лбом в ладони.
        - То есть, герой еще и причинно-следственные связи шатал, да?
        - Видимо.
        Она откинулась на троне, и задала вопрос в воздух.
        - За что?
        «Если бы я знала…». Епт… Добрый день, госпожа, давненько не заходили. Тишина. Видимо, уже ушл «Бу!» Блять! Тем временем Каси выпрямилась.
        - Итак, что мы имеем. У нас больше времени на то, чтобы подготовить войска к осаде и штурму. Но при этом герой скорее всего становится королем.
        Из пола появилась ехидная улыбка Призрак. Не люблю я, когда она вот так с своей прозрачностью играет…
        - Я бы сказала, что герой вышел в дамки! Или к дамкам…
        Если бы ты знала, насколько права…
        - Ой, Сис… в смысле, Глазик, ты чего?
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс с огромным трудом все-таки оторвал от себя принцессу. Её высочество от пережитого шока не могла даже расцепить пальцы. Нападение в самом защищенном месте королевства, оборона от какой-то тени и маски, так еще и поцелуй. Все это кружило ей голову. Тем временем Ланс пытался объяснить прибежавшим паладинам, а какого рожна тут вообще происходит и где половина коридора?!
        Устроив экстренное собрание, король все-таки смог из свидетельств составить примерную картину происходящего. В столице действовало два отряда. Один из них, возглавляемый «Черным пегасом», прошелся по складам, взрывая и разрушая их. А второй, состоящий всего из троих существ, атаковал принцессу. Членов этой группы прозвали Черная Маска, Тень и Невидимка. Почему Невидимка? Это существо никто не видел. Зато видели снаряды, которые оно запускало. Сверкающие белым стрелы, пробивающие дворца, и прилетевшие из-за самой дальней стены. Воевода задумчиво почесал бороду.
        - Скорее всего, главный находился за городом. Он обладает достаточной силой, чтобы запускать стрелы на такое расстояние. А Маска и Тень - лишь прислужники. Черный пегас… Учитывая, что все нападавшие были черными, предположим, что они в одной группе. Но какова была их цель?
        Король фыркнул.
        - Очевидно, они хотели убить мою дочь! Единственную наследницу моего престола! Кто-т хочет погрузить страну в хаос! Более того, я знаю кто! Темная Империя!
        - Ваше величество, может, не стоит делать поспешных выводов? Имперцы пока не дошли до того положения, чтобы атаковать нас. Не думаю, что они так торопятся.
        - Ну уж нет! Форсировать строительство стен!
        - Невозможно, ваше величество! Маги и так работают без отдыха и сна, так еще и взрывами повредило уже построенные участки! Плюс, разрушены склады со строительными материалами, и их восстановление займет время!
        - Нагоните всех, кого можно! И магов, и не магов! Наша защита должна стать неприступной!
        - Как скажите, ваше величество.
        Король хмуро осмотрел присутствующих. Наконец, его взгляд выцепил злотогривую фигуру Ланса.
        - Подойди сюда, воин. Ты хорошо проявил себя при защите моей дочери. Замуж не выдам, уж больно… невыгодный получается брак. Но вот личным вассалом моей дочери ты станешь. Защищай её ценой всего!
        - Как пожелаете…
        Разумеется, Ланс и не думал защищать принцессу до конца. Как только ситуация станет слишком плохой, он сбежит. Впрочем, он может прихватить её с собой… Ланс поклонился, и с разрешения короля вышел из зала вслед за принцессой. Вдруг та бросилась Лансу на шею.
        - Ланс… Я не знаю, что произошло в бою… но мне горячо. Меня буквально что-то сжигает, стоит мне увидеть тебя. Я слышала в легендах, что героя вегда сопровождают Жрицы. У них много ролей… Но я готова стать твоей Жрицей Любви.
        «Кажется, все будет намного проще, чем я думал!» - такая мысль пронеслась в голове Ланса.
        Глава 21. Лабиринт Гордыни
        Ланс хмуро косился на вулкан, мирно дымящий впереди. Сзади аппетитно булькал суп в походном котелке. Ганзель, крайне довольная, почивала на переносном одеяле, читая очередной роман.
        Как они здесь оказались? Очень просто. Путем хитрых манипуляций Ганзель задолбала отца тем, что герою нужно забрать божественное оружие. А богиня, такое совпадение, выбрала её, Ганзель, Жрицей героя. Поэтому через два дня отец отпустил нерадивую дочь, приставив к ней отрядик гвардейцев. И взвод горничных. И вот, эта маленькая армия оказалась у вулкана. На их удивление, мимо големов они просто прошли. Стальные чушки даже не дрогнули.
        Раздался шорох, и Ланс обернулся. К нему подошел местный командир гвардии.
        - Господин Ланселон, лагерь подготовлен.
        - Прекрасно. Охраняйте принцессу. Я пойду туда.
        - Так вы не возьмете принцессу с собой?
        - Нет. Там слишком опасно.
        Этот спор был долгим. Но нервы и упрямство Ланс оказалось крепче таковых у короля. Поэтому сошлись на там, что Ганзель будет наблюдать со стороны.
        Тяжело вздохнув, Ланс не прощаясь пошел к вулкану. Примерно через час он будет у входа в подземелье. А там уже пан или пропал.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я смотрел в пустые глаза одного из големов.
        - Давай повторим. Я вас сюда поставил?
        Кивок. Альма продублировала его мысли: «Поставил.»
        - Приказал никого не пускать?
        Кивок. «Приказал».
        - Заставил вас смотреть на все в этом месте?
        Кивок. «Заставил»
        - Почему герой и компания прошли?
        Недоуменный поворот шлема. «Какой герой?»
        Я тяжело вздохнул. Сзади по щекам меня погладили маленькие ладони.
        На вас применена способность Ласковое Касание. Хошь не хошь, а успокоиться придется.
        Мда. Ну ладно.
        Нет, ну зачем я их вообще делал? Вон, герой топ-топ-топ, а они даже не двинулись, будто случайно все разом уснули! Это прямо чудеса! Так, стоп… Чудеса… Ох уж эти усиления от Системы.
        - Альма, проконтролируй наш лабиринт. Призрак, поможешь ей, там есть терминал под тебя. Раз уж герой и принцесса здесь, попробуем ушатать их еще разок. Тем более, что наш светоносный придурок ушел в лабиринт. Разум, сможешь одним выстрелом голову девчонке снести?
        - Дашь мне пять минут на расчеты - смогу.
        С этими словами она залезла на «Мантикору». Эту штуку я смастерил на основе той грузоподъемной многоножки, оставив всего восемь ног, и поставив на нее сверхмощный рельсотрон. По сути, снайперская винтовка габаритами «на эсминец». Достаточными знаниями обладала только Разум, так что под нее и было создано.
        Ровно через пять минут раздался протяжный «Вуууум», и сквозь лес пронесся белый след от снаряда.
        - Дуся, Игла, за мной. Проверим, насколько цель ликвидирована. Не забудьте скрыть лица.
        С этими словами на мое лицо натек темный металл. Зачем нашим врагам знать, как мы выглядим?
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс шел в стороны горы, как вдруг раздался протяженный вой. Над его правым виском просвистел белая стрела, и с диким грохотом вонзилась в склон. Вверх поднялся столб песка и переломанного щебня. Когда герой наконец отряхнулся, он вспомнил, где видел подобный снаряд. Во дворце пару дней назад. Черт, а ведь если принцесса помрет, то его престол накроется медным тазом. Хотя нет - золотым гробиком. Да, так лучше звучит.
        Сорвавшись, Ланс побежал обратно. Донесшийся из лагеря рев чудовища лишь подогнал его. Гвардия старательно билась с огромным черным пегасом, размахивавшим крыльями как серпами. Однако Ланс сразу заметил темную фигуру, лениво сидящую на дереве и наблюдающую за процессом. Черная Маска. Вдруг он махнул рукой, и черный пегас рванул с поля боя. Вскоре все трое скрылись в чаще. Подбежавший Ланс сразу понял причину побега. На одеяле, в небольшой лужице крови, лежала принцесса. На шее была заметна небольшая дырочка, как от иглы. К Лансу подбежал капитан гвардии.
        - Господин Ланселон, на нас напали!
        - Я заметил… Лекарства есть?
        - Ну… Да. Нам повезло. Именно в этом походе мы взяли с собой хорошего целителя. Ромен, вылечи принцессу!
        Подбежавший гвардеец наложил руки на шею девушки. Нежное белое сияние охватило руки гвардейца. Прошла пара мгновений, и ресницы Ганзель затрепетали. Она открыла глаза.
        - Мой герой… ты спас меня даже из объятий смерти…
        Ромен лишь фыркнул и ушел обратно в строй. Ну да, ну да, его целительная магия тут так, просто мимо проходила. Ланс обернулся к командиру.
        - Что произошло?
        - Из леса прилетела комета, но Ларри, почуявший опасность, успел отбросить её высочество. А спустя мгновенье на нас вылетели эти существа! Не успели мы моргнуть, как принцесса пала… Но, видимо, нам повезло, и то странное оружие не нанесло большого вреда принцессе.
        - Это хорошо.
        А тем временем принцесса лежала на одеяле, и мягко прижимала руки к животу. Эта холодность и спокойствие героя буквально сжигали её изнутри, заставляя самые грязные мысли выползти из тени.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мы сидели и охуевали. Нет, ну как так-то?! Я объясню! Она выжила! Она, черт подери, выжила! Я даже по пунктам распишу, чего она избежала! Итак, списочек:
        Снаряда, разогнанного до скорости влетающего в атмосферу астероидаУдарной волны от летящего снарядаЯдовитого газаУдара в сонную артерию иглойЯда на иглеУдара шипом из земли
        Шесть! Шесть шансов гарантированно умереть - и все мимо! Ей что, так трудно упокоиться?!
        - Игла, нам пора на пенсию.
        - Пенсия… Это старость. Да?
        - Да.
        - Старость, это дедушка. И бабушка.
        - Не нравится мне, куда ты ведешь…
        - Ладно.
        Ну хоть на этом спасибо. Самое грустное - Разум в депрессию ушла. Её почти идеальный план с треском провалился. Сидит на пеньке, обнимает коленки, качается. И ведь теперь из-за нашего провала они всем табором пойдут в лабиринт. Хотя, так даже лучше. В нем предусмотрена одна хитрая система, которая уронит лабиринт в жерло вулкана в случае чего. И как хорошо, что место для Альмы и Призрак я вынес за эту систему, и они точно не упадут.
        - Разум, вставай, у нас есть еще резервный план! Уроним их вместе с лабиринтом!
        - Ага, и он воспарит на крыльях какой-нибудь любви?
        - Не, ну это уже совсем бред, согласись. Пойдем, шансы еще есть.
        - Окей…
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс разрывался. С одной стороны, он не хотел тащить объект защиты в подземелье. Или тут будет правильнее сказать - внутривулканье? Но с другой стороны, как показала практика - если он уйдет один, принцессу вновь атакуют. Подумав, и вспомним какого-то приключенца на улицах Шаридана, он сказал:
        - Принесете мешок, да почище. Я понесу принцессу с собой на спине.
        Сказать, что слуги офигели - ничего не сказать. Но слову Героя начали верить. Поэтому вскоре тяжело дышащая принцесса висела за спиной героя. Ланс вновь отправился в путь, сказав, что остальные там не нужны - лишь погибнут лишний раз.
        Спустя полчаса героя начало подбешивать тяжелое дыхание его спутницы, и иногда проскакивающие в этом стоны. Но нужно терпеть и выглядеть галантным.
        Спустя еще полчаса моральных страданий, они наконец добрались до вершины. Вид открывался… потрясающий. Огромное жерло было правильной круглой формы, а куча подтеков на нем напоминало мертвые души, стекающие прямиком в преисподнюю. Далеко внизу булькала магма, подсвечивая все теплым (в обоих смыслах) светом. Но главное в этом вулкане было другое. Будто огромный паук раскинул свою паутину, закрыв ей жерло вулкана. Черные мосты, буквально висящие в воздухе, вели в центр жерла. Там находилась ровная круглая площадка. Но со стороны было прекрасно видно, что внизу под площадной находится перевернутая пирамида. И что-то четко подсказывало Лансу - доспех в самой нижней комнате. Как раз в той, что почти касается магмы. Или это лишь визуальная иллюзия? Кто знает.
        Ланс аккуратно ступил на мост. Хоть и по его прикидкам, тут могло проехать две кареты, но доверять подобному чуду не стоит. Однако мост спокойно выдержал. Разве что камень нагрелся, и приходилось ступать быстро - ногу начинало припекать. До Ланса начала доходить проблемность ситуации. По сути, они идут в огромную каменную баню, без шансов охладиться.
        - Слышь, Ганзель, а ты в магию умеешь?
        - Хм… Ну, разве что получается остужать напитки, не более.
        - Меня остудить сможешь?
        - Т-тебя?! Н-ну, я… Ах… Я готова!
        «Ой дура…» чуть не сказал Ланс, но сдержался.
        - Если будет припекать, остужай мешок и латы.
        - А, ты в этом смысле… Ну ладно.
        Допустим, договорился. Ланс зашагал к центру, и вскоре туда дошел. Видимо, на мостах ловушек не было. Ланс побледнел, когда представил, что мост под ним вдруг раскрывается, и он падает в лаву. И стоило ему пройти по мосту, как этот самый мост и раскрылся за его спиной!
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я правильно понимаю, что с этим идиотом неправильно будут работать ВСЕ ловушки? Поясню - мост не сработал. Он там раскрывается при нажатии на определенные камни. Герой наступил на один такой. Но недонажал. И механизм не сработал. А знаете, когда он сработал? Когда я наступил на камень для проверки, и полетел в магму. Хорошо, у меня способности к полету есть, а то выбирался бы долго.
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс отвернулся от раскрывшегося моста, и зашагал по круглой площадке. Видимо, где-то тут должен быть выход, или вход. Но вдруг раздался хлопок, который мозг опытного (нет) космического путешественника определил, как «старт малого ракетного двигателя». Откуда здесь такой? Ответ появился очень быстро. Над площадкой появился он. Черная Маска. Он медленно спускался, на сей раз без серого кольца за спиной. Зазвучал его искаженный голос.
        - Какая же ты везучая скотина, а? Сколько можно, я не понимаю? Ну да ладно. В этот раз тебе никто не поможет. Время отправляться на возрождение, герой. Стиль меча Хаоса! Знамение!
        Ланс ухмыльнулся. Меч Хаоса, значит? Забавно. А его противник любит пафос, не так ли? Додумать он не успел - пришлось прыгнуть на раскаленные камни, уклоняясь от чудовищной зеленой дуги. Только Ланс вскочил, чувствуя, как постанывающая принцесса охлаждает ему спину, так тут же пришлось выставить меч - Маска атаковал своим мечом. Несколько секунд они фехтовали, и Ланс понял чудовищную суть силы его противника. Каждый удар приносил сюрпризы, начиная от взрыва конфетти в лицо, и заканчивая кислотой. Бой с ним превращался в цирк… Ужасающий цирк, каким его любят показывать в фильмах ужасов.
        Появившаяся вокруг Маски аура сбивала атаки Ланса, и что-то напоминала. Но что? Жаль, они с маской не видят лиц друг друга. Ланс в шлеме, Маска… ну понятно. Бой был неравным. Ланса теснили к краю платформы. И вот, он уже по сути одной ногой в могиле. Неудачный удар, подсечка, и Ланс летит в магму… Но успевает схватиться за край платформы. Маска недовольно цыкает, и замахивается, чтобы отрубить всю руку целиком…
        Запущен Рояль Кустарный. Цель: помощь. Успех.
        Но в него прилетает стрела, заставив кубарем отлететь на центр площадки. Ланс с трудом смог забраться обратно на платформу. И только сейчас, в более-менее спокойно обстановке, он заметил маленькие дырочки на доспехе. Будто кто-то работал иглой. «Какой знакомый подчерк…», подумал Ланс. Подобрав свой меч, Ланс зашагал к запутавшемуся в плаще Маске.
        - Зачем вы все это делаете?
        - Не твое дело.
        Маска явно был не в духе. Раздался знакомый гул - и тут же оборвался. Белая комета будто врезалась во что-то, прилетевшее с другой стороны кратера. Маска тяжело выдохнул.
        - Да вы, сука, издеваетесь. Сбить высокоточный снаряд весом в пару-тройку килограмм при помощи стрелы с магией, еще и на расстоянии, куда луки не могут физически бить…
        Ланс похолодел. Его враг заметил, что произошло? Черт, он очень опасен. Ланс лишь успел запахнуться мечом, как вдруг у него отвалилась нагрудная пластина. Кто-то подрезал ремни. Маска лишь вытянул руку, а его меч сам рванул в открывшуюся брешь.
        Сюжетный щит активирован.
        Невероятным везением Ланс все же смог отбить меч, а прилетевшая стрела с громким чмоком попала в цель. Будто из пустоты вывалилась зверолюдка с черной шерстью. Она шипела, и держалась за правое плечо, куда угодила стрела. Маска подхватил раненную союзницу, и взмыл в небо.
        - Я вам это припомню.
        Заревел вулкан, и лава пошла вверх. «Он даже так умеет?!», ужаснулся Ланс. Но додумать он не успел. Рядом приземлилась… Очень красивая эльфийка. Белоснежные волосы как знамя развевались за её спиной. Эффектную фигуру прикрывали лишь небольшой, готовый разорваться топик и шортики. На шее болтался белоснежный шарф. В хрупких ручках эльфийка держала громоздкий лук, состоящий из кучи завитушек и тетивы. Она схватила Ланса за руку и повела за собой, ближе к центру платформы. К этому времени магма дошла до бортиков платформы, и уже заливала её. Ударив по нескольким камням, она открыла секретный проход, и вся троица оказалась внутри. Камень плавно закрылся, а спустя секунду его залила магма, отрезая пути к отступлению. Внутрь пролилась лишь пара капель раскаленной массы. Наконец, Ланс заговорил.
        - Кто ты?
        Эльфийка горделиво подняла нос.
        - Я - княгиня Сильмурил! Изгнанная, правда, но тем не менее, я все еще княжеских кровей!
        - А… что ты тут забыла?
        - Мой отец поддержал политику короля, и решил не вмешиваться. Темная империя подкупила их, и теперь эльфийское королевство не будет мешать Темным.
        «Мда, а девочка любит заходить издалека…», проскочила мысль у Ланса. Но он промолчал.
        - Мне не понравилась эта идея. Темные должны сгнить в аду! Поэтому, я решила искать героя. К счастью, Боги подсказали мне, куда идти. Я ведь пришла вовремя, о мой герой?
        Ланс кивнул, чувствуя, как в подземелье становится все жарче. И не из-за двух разгоряченных девушек, а из-за залившей все вокруг магмы.
        - Ты чертовски вовремя, но тебе не кажется, что тут немного… жарковато?
        - Не беда. Я взяла зелья огнестойкости. Держите.
        Она отдала два зелья им с принцессой. Странно, но эльфийка смотрела на принцессу… пренебрежительно. Типа, «спасибо, что заменяла, но теперь он полностью мой.». А вот принцесса бесилась, но ничего сделать не могла. Когда все выпили зелье и почувствовали блаженную прохладу, Ланс продолжил.
        - Ладно, пойдешь с нами. Мы сейчас ищем какой-то там легендарный доспех. И его украли темные.
        - Хм… И он здесь?
        - Ну да. Маску видела?
        - Маску? Этот тот, с кем ты сражался, или мелкая с иголками? Или девушка на странном големе?
        - Тот, с кем я сражался. А те двое - Тень и Неведимка.
        - Окей. Так, я впереди. Я хорошо вижу ловушки. И тут их полно, можешь мне поверить.
        Так и начался очень, оооочень долгий путь вперед.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Я не буду ничего говорить. Я не хочу материться. Нет, ну это пизде… Спокойно. Фуууух…
        Иглу мы экстренно принесли на главную базу, в лазарет. А то кто знает везение этого героя, может, стрела, пролетая через раскаленные воздушные массы, обрела сверхустойчивые к стерилизации бактерии, еще и крайне опасные для зверолюдов. Но, к счастью, это оказалась обычная стрела. Иглу замотали, выдали регенерирующих составов, через недельку будет как новенькая. Хоть и со шрамом на плече.
        Следующим пунктом программы у нас посещение Каси. Интересно, она поверит во весь тот бред, что произошел?
        Каси сидела на троне, разбирая какие-то бумаги. За ней, подавая чай и документы, стоял неизменный Роджи. Мда, и не скажешь, что раньше он её убить был готов.
        Оказалось, поверит. Пока нас не было, приходила Маднесс, и сказала, что они уломали Систему помочь нам. В общем, та самая обещанная жрица теперь подсвечена «новой прической». А на следующий день все заметили посла эльфов с зелеными волосами. При этом сама девушка не хотела краситься, по её словам, её волосы просто вдруг позеленели. И Каси думала, что делать со сложившейся ситуацией.
        - Смотри. Если мы убьем её, то разорвем политические отношения с эльфами, и они вмешаются в войну. Если схватим, то опять-таки разорвем отношения. А не убьем - она присоединиться к герою и устроит нам проблем! Причем, может быть и не сама - Глаз Бога даст доступ к её телу, и какая-нибудь богиня сделает все нужное сама!
        - Мда… ситуация… А с послом говорили?
        - Пока еще нет.
        - Давай это с ней обсудим. Чтобы хоть знала, что происходит.
        Мы пригласили послов. Анри и Эринда пришли практически по первому зову. Почему оба? А они почти всегда вместе, так что неудивительно. К их приходу Каси заняла максимально властную позу на троне, а Роджи убрал стол и документы в сторону.
        - Госпожа посол, у нас есть несколько неприятных новостей для вас. Причем именно для вас, а не для вашей страны.
        Эринда напряглась и недоуменно осмотрелась. Однако никаких стражей вокруг не было. Она недоуменно посмотрела на Каси.
        - Что это значит?
        Каси вздохнула.
        - Давай-те подойдем к этому издалека. Вы знаете, кто такой Герой?
        - Да, это персонаж из легенд.
        - Вы помните, что с героем всегда есть Жрица?
        - Даже несколько, каждая из них выполняет свою роль. Но всегда есть Истинная, которой и дарована сила богов.
        - Даже так… Что же, не буду тянуть. Вы и есть Истинная Жрица. Понимаете, что это значит?
        Эринда побледнела. Но держится нормально, мое уважение.
        - Но… почему вы не убили меня тихо? Я же получаюсь вашим самым страшным врагом! Таким, что даже политические отношения с моей страной не идут ни в какое сравнение!
        - Этому много причин. Во-первых, Жрицей вы стали, когда изменились ваши волосы. То есть, у нас. А пришли вы к нам обычным послом. Это было бы лицемерием с моей стороны по появлению какого-то ярлыка видеть в вас врага. Кроме того, вы хорошая и умная девушка, с которой я провела несколько занимательных бесед. Ну и в-третьих - политические отношения с вашим королевством намного ценнее, чем вам кажется. Поэтому мы решили сообщить вам о наших мыслях.
        Эринда прикусила губу. Она глухо заговорила.
        - Честно сказать, ваше темнейшество, я стала жрицей раньше, чем поменялись волосы. И Боги сказали мне, что рано или поздно мне нужно будет выполнить свою задачу. А если я откажусь - они возьмут мое тело и выполнят его сами. Но… Есть решение.
        Каси подняла левую бровь. Эринда посчитала это признаком интереса.
        - Эльфийский народ всегда славился своей верностью семье. Говорят, даже боги не могут стравить мужа и жену. Я… Я могу стать невестой для вашего родственника, и тогда мы станем семьей. И даже эти игры богов не навредят вам.
        Хм, если это правда, то может сработать. Но я уверен, боги не прошляпят такое событие. На свадьбе верняк что-то пойдет не так. Хм… А можно ли сделать оружие, изгоняющее богов? Система?
        Боги вселяются не целиком, а пихают в тело аватара. Призрака. Больше сказать не могу.
        Хм. Призрака, значит, пихают. Я повернул голову, к любопытному синему уху, торчащему из стены.
        - Для тебя есть работа, Призрак. Нужно только уточнить пару деталей…
        /ЛАНСЕЛОН/
        Сильмурил расчищала проход впереди, обезвреживая ловушки. Ланс шел сзади и просто наслаждался видами. Он был готов пожать руку тому, кто соорудил эти ловушки - эльфийке иногда приходилось принимать очень экстравагантные позы. Но, это, пожалуй, было единственным развлечением, потому как двигались они медленно. На каждом шагу было по пару десятков ловушек. Кто-то очень не хотел, чтобы сюда заходили. Но за очередным поворотом они наткнулись на то, на что не рассчитывали. Развилка в четыре стороны. Эльфийка чертыхнулась.
        - Это еще и лабиринт!
        Ланс был согласен. Даже если они прижмут одну руку к стене и попробуют пройти, то обойдя весь лабиринт, им придется все ловушки обезвредить. А это только первый этаж! По расчетам Ланса, таких этажей семь или восемь. Хотя, учитывая, как они прошли по мосту…
        - Дай-ка попробовать.
        Ланс шагнул на разминированный участок. Раздались множественные щелчки, и с разных сторон полетел настоящий арсенал. Кинжалы, стрелы, болты, огненные и кислотные шары, волны сжатого воздуха… Часть Ланс смог отбить, но вот с воздухом он ничего не мог сделать. Его отбросила назад… Прямо на эльфийку. Красивые изумрудные глаза смотрели прямо в душу. А мягкие полусферы упирались в дыру в доспехе. Эльфийка мягко улыбнулась.
        - Может, это знак судьбы, а, герой? Я готова, только попроси.
        Ланс начал разочаровываться. Ну какой интерес в его донжуанстве, если хватает одного слова, чтобы девушка легла под него? Хотя внешность у этих девочек ничего… А учитывая, что настоящих эльфиек он до этого не встречал, окажется неплохой опыт… Но заниматься развратом в находящейся под потоками раскаленной магмы набитой ловушками коробке - сомнительное дело.
        - Сколько еще продержится зелье огнестойкости?
        - Хм… Пару часов. Но у меня запас, так что часов восемь мы сможем тут бродить или кувыркаться…
        Ланс встал, и помог подняться эльфийке. Та лишь обиженно шмыгнула носом. Герою ничего более не оставалось, кроме как осмотреть то место, где он стоял. По всему получалось, что на каждом камне стоит по десятку ловушек, и стреляют они на самые разные уровни - не проползти не прокатиться. Потолок и стены не вариант - гладкие, не зацепиться. А что, если… Ланс кинув вперед свой меч. Раздался громкий бум - и от меча осталась лишь шипящая лужа. Ланс хлопнул себя по лбу. Вокруг же магма! Тут такая температура, что стоит ему отпустить свое снаряжение, как оно тут же расплавится! В еще кислотные ловушки. Однако ему повезло - разлившийся металл затек под камни ловушки, и весь коридор сработал одновременно. Когда грохот прекратился, они смогли увидеть, что развилка и несколько метров внутрь проходов теперь обезврежены. Все быстро сообразившая эльфийка бросила в один из коридоров свою сережку, и ситуация повторилась. Хоть и с меньшим размахом, но несколько метров свободного пространства они выиграли.
        - Герой, вы мой гений!
        Легкий поцелуй от эльфийки… И её шаловливые пальчики пытаются снять изуродованный доспех.
        - Ты чего делаешь?!
        - Снимаю доспех. Нарежем на ленточки, и будем обезвреживать. Но ваше возмущение мне приятно. До этого тоже дойдем, герой, не волнуйтесь.
        Пожалуй, впервые Ланс испугался настроя девушки.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Свадьбу решили устроить незамедлительно. Эринда отправила сообщение своим, её поздравили, но приезжать отказались. Но не все - её семья приехала, мы специально через сеть порталов их привели. Узнав, что женихом является Анри, эльфы выразили уважение к выбору их дочери. Все-таки есть у брата Каси какая-то харизма.
        Ну а с Эриндой я договорился по другому поводу. К алтарю она пойдет, но как бы не своими ногами. Я вселю в её тело Призрак, и Призрак оттарабанит написанный самой Эриндой текст. По нашей теории, если тело уже будет занято, Сильные не смогут вселиться - им Система не позволит. Состоится свадьба, и все. Фените ля комедия.
        Но на всякий случай я перечитал учебник по магии от Маднесс. В библиотеке дворца нашлась. Так вот, там был описан кинжал, изготовленный при помощи спиритизма. И он бьет только по «душе», а не телу. Изготовить было сложно, но с трудом получилось. Испытывали на Призрак. Она потом еще несколько минут в шоке ходила. В общем, этот кинжал я отдал Анри. В случае чего именно он будет ближе к цели.
        И вот, все стражи расставлены, все подготовлено. Было решено, что венчать всех будет Каси, как правительница и вообще ходячий апокалипсис в юбке.
        Эринда шла… Немного деревянно. Все-таки Призрак не привыкла управлять человеческим телом. Но Анри помог ей дойти до алтаря. Каси, в своем любимом белом с красным костюме, мягко улыбнулась им.
        - Я не священник, и не умею так уж красиво говорить. Поэтому буду кратка. Анри, согласен ли ты взять Эринду в жены?
        - Да.
        - Эринда, согласна ли ты взять Анри в мужья?
        - Д-да.
        Её голос будто раздвоился. Я слышал голос Призрак, и голос Эринды. При этом до этого, когда она говорила, я слышал лишь голос Призрак.
        - Объявляю вас мужем и жен…
        Не успела Каси договорить, как в зал, игнорируя все законы физики, сквозь камень ударила молния. Еще удар, и следующая молния угадила в Эринду. Призрак вылетела из тела, как ошпаренная, пытаясь сбить белое пламя с плеча. Вскоре пламя потухло. Эринда развернулась. В её глазах полыхало серебро.
        - Вы думали, что все будет так просто? Думали, какой-то призрак сможет сдержать мен…а-а-а-А!!
        Мы решили быть плохими злодеями, поэтому я выдал Анри инструкцию - бить кинжалом, как только что-то пойдет не так. Он и воткнул. Вокруг Эринды вспыхнула белая аура, видимо, щит… Но кинжал уже пронзил цель. Анри держал нож, не давая ему выпасть из руки. А аватар богини все вопил и вопил. Вдруг волосы девушки, начиная с концов, начали возвращаться в родной рыжий цвет. Белая аура слабела… и исчезла. Анри откинул кинжал, и подхватил Эринда. Та, тяжело дыша, но улыбаясь, смотрела на него.
        - Как будто родила, чес слово… Ох уж эти боги… Давай-те продолжим церемонию.
        Каси встрепенулась, и убрала рапиру обратно в ножны.
        - А, да. Объявляю вас мужем…
        Каси опасливо взглянула в дыры на потолке. Никаких громов и молний пока не предвещалось.
        - И женой.
        Еще один взгляд наверх. Ничего. Она спокойно выдохнула, и продолжила.
        - Живите долго и счастливо! Можете поцеловаться!
        Стоило молодоженам поцеловаться, как система прислала всем сообщение.
        Красиво сработали, уважаю!
        Истинная Жрица Героя была убита! Воскрешение невозможно!
        И веселье начало стремительно набирать обороты. Все посчитали это первой победой в войне со Светлыми. Может, так оно и есть? Я тоже так считал, радостно обнимаясь с Иглой. Пока мы оба не вспомнили о том, что у нас чертовски везучий герой в подземелье. А Призрак здесь!!!
        /ЛАНСЕЛОН/
        Путь до сокровищницы не занял больше трех часов. Эльфийка, пользуясь своим легким телом, научилась наступать на некоторые камни не активируя их. А Ланс в эти моменты думал: «Как при таких формах, и быть легкой? Зато, наверно, на руках удобнее тащить…». Таким образом эльфийка смогла разведать каждый этаж и составить карту. Как оказалось, чтобы открыть дверь на следующий этаж, нужно было реально пройти по всему подземелью, и активировать определенные ловушки. А на следующих этажах появилась новая проблема - некоторые ловушки было нельзя активировать, иначе дверь не откроется. Но какое-то чудесное предвиденье спасло их и в этой ситуации.
        Наконец, они замерли перед дверью с черепом. Вспыхнули зеленые огоньки в глазницах.
        - Жизнь - фигня, все бабы…
        Ланс недоуменно уставился на дверь. После чего обернулся на своих спутниц.
        - Девочки, заткните ушки. Я знаю пароль, но он… не для ваших нежных ушей.
        Девушки радостно закрыли уши, и глаза. Зачем глаза - непонятно ну и ладно. Ланс наклонился, и буквально прошептал в дверь продолжение фразы. Дверь открылась. В небольшой комнатке на постаменте стояли доспехи - сверкая серебром и золотом. Судя по трещинам на полу, они неплохо так давили вниз. Однако Ланс, уже наполовину раздетый, смог одной рукой поднять шлем, и осмотреть его. Обычный такой, разве что гудит от переполняющей его силы. Наскоро одевшись в доспех, Ланс почувствовал небывалую мощь. Как будто он руками держит пушку класса «Планетарный разрушитель». Вдруг подземелье дрогнуло. Комната начала накреняться. Часть камней из стены выпали, и Ланс увидел стены жерла вулкана. Весь лабиринт медленно качался, лишившись одного из мостов. Раздался грохот - обвалился еще один мост. Девушки полетели обратно вглубь лабиринта.
        Крылья активированы
        За спиной Ланса раскрылись крылья. Розовые, с белыми сердечками. Однако Лансу было не до разглядывания декора. Взмахнув новыми конечностями, он рванул внутрь, схватил обоих девушке, и резко развернувшись, полетел в сокровищницу. Буквально головой пробив стену, он смог выровняться и взмыть в небо. Ему показалось, что с земли он слышал громкие ругательства.
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        - Шеф, я хочу в отставку.
        Мы стояли около жерла. Еле успели через сеть порталов прибежать, и попробовали обрушить лабиринт. Но спровоцированное мной извержение укрепило мосты, и они отвалились не одновременно, а по одному. Что дало шанс герою. Я не понимаю, его в космос выкинуть, так он на пердячей тяге вернется?
        Ну так вот. Рядом стояла Разум. И видела, как этот голуб вылетел из ловушки. Причем реально на крыльях любви. Розовые, блин, с сердечками. Вот она и хочет в отставку.
        - Разум, понимаю. Но нельзя.
        - Пожалуйста. Я не хочу больше работать с этим… С этим! Да как?! Как ему так везет?! Все наши планы… все расчеты…
        Она упала на колени и заплакала. Я же просто поднял её на руки, и прижал к себе. Какой бы сильной и непокорной не была Разум, рано или поздно и она свалится…
        - Пойдем отсюда. Нам тут больше делать нечего. А тебя ждет успокаивающий чай, и лечебное умурлыкивание Иглой!
        - Но…
        - Никаких но! А то Альму попрошу в мозгах твоих покопаться!
        - Поняла.
        Игла уловила мои настроения, и начала умурлыкивать Разум, просто перевесившись через плечо. Обожаю эту ушастую. Убийца, оказывающий моральную поддержку всем, кому это нужно. Иронично. Только ей нужно быть осторожнее - плечо все еще раненное. Мы пытались оставить её в лазарете… Вы черную кошку в черной комнате ловили? Вот результативность примерно такая же.
        Всем отрядом мы отправились обратно на базу.
        /ЛАНСЕЛОН/
        Ланс летел на крыльях… крыльях. Это особая способность доспеха, не более. Обнимая девушек, он взял прямой курс на лагерь. Ах, где были эти крылья раньше? Всего пять минут - и герой уже на месте. Быстро раздав приказы, герой сел отдохнуть. День был тяжелым. Вдруг его щеки коснулась рука.
        - Мой герой, вы сильно устали. Могу я чем-то помочь?
        «А эта эльфийка настырная», подумал Ланс. Впрочем, почему бы не отказать себе в удовольствии? А потому, что это будет иметь последствия в виде девяти месяцев. А учитывая, что он собирается стать королем, бастарды ему не нужны. Хотя, если он станет королем, то сможет ввести многоженство, и эта проблема уйдет. Хм. Выглядит как план.
        - Разве что чаем, Сильмурил.
        - Сию минуту.
        Вдруг под нос Ланса ткнулась чашка с чаем. Нахмуренная Ганзель элегантно держала её за душку.
        - Держи, Ланс.
        - Благодарю.
        Ланса начало забавлять подобное. Раньше за его внимание войн не устраивали. А сейчас две раздраженные кошки готовы сорваться друг на друга. Но их скорую драку прервал неожиданный посланник. Черная сова плюхнулась на шлем Ланса, зацепившись когтями за плюмаж.
        - Уху. Вам жопа. Уху.
        Вспорхнув, она улетела. В голове каждого видевшего была лишь одна мысль: «Что это было?!». Но ничего не происходило.
        Всю ночь гвардейцы провели на ногах. Игнорировать такое наглое сообщение было бы неразумно. И как оказалось, делали они это почти не зря. Ровно в полночь гвардейцы начали падать один за другим. Гасли факелы. А по лагерю пополз серый туман. Вскоре освещенной осталась лишь одна палатка. Туман обходил её, будто не хотел тревожить… или показывать себя преждевременно.
        Ланс спал с двумя девушками в обнимку. Доспехи он не снимал - уж больно удобными они были. Так что девушкам пришлось довольствоваться лишь ароматом мужского тела. В какой-то момент Ланс, перевернувшись во сне, столкнул девушек их прелестями. Не сказать, что они были довольны, но посмотрев, сошлись на ничьей. Но раздавшийся в тишине тихий гул буквально вырвал Ланса из сна. Он еле успел метнуть меч вверх. Меч, пробив ткань шатра, врезался в летевшую сверху белую комету. Меч сгорел, но располовиненный снаряд не причинил вреда, лишь засыпал землей. Раздался рев - и в шатер вонзилось три черных живых копья. Они стучали, как отбойные молотки, изгибаясь под самыми разными углами. Лансу даже показалось, что это хвосты.
        Довершил ночную атаку тихий, но звучащий отовсюду голос.
        - Стиль меча Хаоса. Акт последнего милосердия.
        Что-то неуловимое, как тончайшее лезвие, приближалось. Ланс закрыл собой девушек, и не зря. Когда это «что-то» прилетело, оно спокойно отрубило Ганзель ладонь, и пробило землю на полметра минимум. Располовиненная палатка развалилась, позволяя оглядеть происходящее.
        Около палатки стоит ужасное чудовище, лишь в темноте и большой фантазии напоминающее пегаса. Именно его хвосты и пытались пронзить спящих в палатке. В небе висит странная машина, дулом направленная на незадачливую троицу. Рядом висит уже знакомый всем персонаж - Черная маска. А вокруг палатки стелется серый туман, и Лансу очень не хочется даже шагать в него. Сильмурил храбро схватила свой лук, а вот Ганзель во всю паниковала, держа обрубок руки. К счастью, недавно примененные к ней лекарства и магия исцеления спасли её и сейчас - кровотечение быстро остановилось. Ланс попытался взлететь, но Маска взмахнул мечом, и только появившиеся крылья пронзили воздушные копья. *Крылья временно недоступны*. Маска медленно опускался.
        - Я вижу, ты крайне везучий. Но знай, любая удача рано или поздно кончается. Тебя приветствует весь Легион Когтя.
        Раздались хлопки, и из леса вылетели сотни стрел, что затмили небо. Ланс подумал, что сейчас умрет…
        Активирован абсолютный щит
        Вокруг него вдруг возникла сверкающая сфера. Стрелы ударились в нее, и бессильно упали на траву. Девушки ошарашено осматривались изнутри сферы. Маска цыкнул.
        - Твои козыри не знают границ… Хорошо. Посмотрим, как ты выживешь в такой ситуации.
        Под ногами Ланса разошлась земля, и они все упали в неожиданно появившуюся яму. Они летели, летели… Вскоре падение прекратилось. Тихо. Слишком тихо. Как в гробу. Ланс открыл глаза и осмотрелся, благо, защитная сфера еще и светилась. Однако вокруг была лишь земля. Как будто их похоронили заживо. Сидящая на его плече эльфийка высказалась:
        - Кажется, мы оказались одни на дольший срок, чем планировали.
        Ланс уже хотел согласиться, как земля затряслась. Снизу пробился свет, и все трое почувствовали уже знакомый жар. Вулкан вновь извергается? Еще одна тряска - и сфера с подзащитными падает в магму. За счет воздуха она держится на плаву. Магма закручивается, влечет за собой… И наконец поднимается! Ланс даже заметил остатки лабиринта. Они выжили! Самым чудесным образом!
        /ФИЗАРОЛЛИ/
        Мы сидели в лагере героя, и ждали. Прошло уже около получаса. Альма, тихо матерясь, пыталась выправить какую-то деталь на пушке. Так как Разум слегка больна психическим расстройством, пришлось за прицел садиться Альме. А прибор оказался настроен не под нее.
        Ко мне сзади подошел Карбин.
        - Чего сидим? Ты их вроде похоронил, после такого не выживают!
        - Толчки подземные чувствуешь?
        - Нет.
        - А я чувствую. Вулкан по новой извергается.
        - И что?
        - Сейчас увидишь.
        Я уже не сомневался, что они выжили. Мне было просто любопытно, а на какой пиздец готова судьба, чтобы этот идиот выжил? И я уже не удивился, когда один из наших сказал:
        - Я вижу их! Они в сфере по магме плывут!
        Призрак грустно хмыкнула.
        - Зато они могут хвастаться, что у них прошла чрезвычайно горячая ночь.
        Карбин отобрал подзорную трубу и сам посмотрел туда. После чего высказался:
        - И что нам с этим бессмертным делать?
        Я пожал плечами.
        - А черт знает. Ты у нас вроде более опытный.
        - Ну, я видел других героев… И они действительно были большой занозой в заднице, но чтобы такой… Кажется, Система перестаралась с усилением.
        - Есть такое. Ладно, уходите, мы тут разберемся. Нужно же пафоса навести, мы же злодеи?
        - Давай.
        Весь орден тихо покинул окрестные леса. Остались только мы. Нет, ну я поражаюсь. Выживает и выживает. Если он случайно споткнется и от этого умрет, я же офигею.
        Я натянул шлем на голову. Не стоит выходить из образа. Так, вот здесь несколько стальных деревьев, вон туда немного светящихся кристаллов… Так, а вон тех стражников аккуратно впаять в металл. Мы же их не убили, так, усыпили. Они же простые люди, они тут не виноваты. Так, все дышат, никому ничего не мешает. Капитана повесить на цепях. Вооо, красота. Вот теперь можно и встречать.
        Я специально отвернулся, и встал лицом к висящему между деревьев капитану стражи. Дуся улеглась неподалеку, ей было скучно. Альма ушла вместе с остальными. Наконец, я услышал шаги.
        - О, герой. Явился все-таки. Я вижу, тебя отвергает даже могила. Как же ты ходишь в этом мире?
        В меня полетела стрела, пущенная из того ужасного лука. И как этот набор красивостей вообще умудряется стрелять? Более того, как эта кукла умудряется его натягивать с такой силой? То, что она эльфийка - не оправдание! Стрелу я элегантно поймал, и бросил обратно.
        - Миледи, это ваше. Не теряйте больше. Итак, герой… Поговорим?
        Я увидел, как герой заинтересованно наклонил шлем, однако две дуры были решительно против.
        - После того, как ты отрубил мне руку?! Поговорить?! Да ты хоть знаешь, кто я?!
        На меня наехали, пользуясь авторитетом какого-то там князя или графа? Зря-зря-зря.
        Амбиция: Гордыня активирована. +20 % психологическое подавление, - 20 % физической устойчивости.
        Подавляющая аура - Активирована
        Ужасающая аура - Активирована.
        - Не лезь не в свой разговор, девочка.
        Мелкая пискнула, и спряталась под плащом героя. А вот её ушастая подруга ничего, выдержала. Впрочем, и не на нее основной удар был. Герой недовольно заворчал.
        - Зачем вы это делаете?!
        - Мы не хотим, чтобы такое ничтожество, как ты, пришел к власти. Или мне напомнить тебе про девочку в деревне? Как же её звали…
        Большая сеть разведчиков - это прямо благословление.
        - Ах да. Стефания. Как же бедняжке теперь быть, а?
        Я услышал скрип зубов. Из-под плаща появилась любопытная девушка.
        - Стефания? Кто это? Ланс?!
        Л… Ланс?! Так он стал… Ой бля… Все хуже, чем я думал. Нужно срочно ликвидировать принцессу.
        К счастью, семена раздора, посеянные мной, начали разрастаться. Принцесса выскочила из-за спины своего спасителя, и уперев руки в боки… Опа, а ладошку я ей все-таки резанул. Может быть… Получится?
        - Что за Стефания, Ланс?!
        Будем надеяться, что сработает. Я сконцентрировался. Впервые делаю подобное, но может получиться. Вокруг шеи принцессы аккуратно наматывается тонкая-тонкая проволока. Её не видно в ночи. Если она быстро сожмется - головушка покатится по траве. Аккуратно… Сейчас!
        - Да не знаю я, о ком он!
        Ланс схватил девушку за плечи… И пальцами попал в петлю. А у него латы непробиваемые. Из-за чего струна порвалась. Его везению будет конец, или нет?! К счастью, моего покушения не заметили. Тогда план Б. Стили требуют объявления, но можно и тихо. Теперь из воздуха сделать одноручный меч. Шепотом, чтобы даже я не слышал…
        - Стиль Меча Хаоса - Акт последнего милосердия.
        Я сделал жест, будто резко захотел почесать нос. На самом деле это удар. Попал неточно, но для этой техники это неважно. Она выпускает тончайший шнур из сжатого воздуха, прорезающий почти все. Недавно изобретено, применено сейчас. Я буквально вижу, как удар летит, грозя располовинить девушку… Однако она, пытаясь постучать по латам Ланса, спотыкается, и падает. Удар проходит по латам, не оставляя и царапины. Да ну еп ваш варп-двигатель! Эльфийка строго взглянула на меня.
        - Что ты творишь, темный?!
        - Нос чешу.
        - Сквозь маску?
        - Вообще-то это мое лицо.
        - Как отвратительно…
        Её, что ли, резануть? Чисто на проверку, а работают ли мои способности? Хотя, это бессмысленно. Хм… Если нельзя повредить физически, может, через другое пройдем? Каси как-то рассказывала легенды. Я и про душу своего Императорского голема узнал. И про еще одну забавную душу. Пахмэ - военачальник одной из древних империй. Это была девушка. Отличилась очень, очееень ревнивым характером. А объект ревности вскоре умирал от ножевых ранений. Вот только в кого её вселить? Принцессу нужно убить, значит, логичным будет вселить в эльфийку. И важно все проделать незаметно, второго шанса не будет.
        Потусторонний зов запущен. Цель: Пахмэ. Цель найдена. Цель призвана в скрытном режиме.
        «Мррр… Кто звал меня? Кому сдохнуть хочется?»
        Рад вас слышать, Пахнэ.
        «Так ты меня знаешь. Хм… Я мало что помню. Доложи обстановку.»
        Вон того мужика в латах видите? Это реинкарнация вашего мужа.
        «Что?! Хм… А ведь и правда, доспех похож! Он никому не давал носить свой доспех. И две девки рядом, ну естественно! Как же без этого! Где мой нож…»
        Подождите, Пахмэ. Видите эльфийку? Это тело - ваше будущее. Если сможете вытеснить хозяйку, можете развлекаться с мужем сколько угодно, ведь эльфийское тело и выносливее, и дольше живет, чем человеческое. Все, что мне от вас нужно - как можно скорее убрать соперницу.
        «Хо-хо. А ты, малыш, не так прост. Впрочем, я все равно собиралась это сделать. Я готова.»
        Небольшой канал… И я буквально вижу, как полупрозрачный силуэт женщины залезает в тело эльфийки. Я жду очередного провала… Но его не происходит. Более того, на лице эльфийки начинает появляться нетерпение и злость. А сама она нервно дрожащими пальцами пытается схватиться за нож. Но спустя секунду - на лице лишь недоумение, и подозрительный взгляд на свою руку. Но стоит ей поднять взгляд на Ланса - все возвращается. Пахмэ справляется! Какой полезный, оказывается, спиритизм. И големов создать, и врагов стравить друг с другом.
        Наконец, Ланс разобрался с своей девкой, и обернулся ко мне.
        - Знаешь, я никакой Стефании не знаю, иди ты к черту!
        - Забыл? Я и есть черт. Вновь хочешь увидеть персональный ад?
        В подтверждение моих слов все стальные поверхности в округе ощетинились шипами, направленными на Ланса. Он хмыкнул.
        - Не очень-то. Что ты хочешь?
        - Сдайся Злодею, и проблем не будет.
        - Ага, щаз!
        - Мое дело предложить.
        Я просто провалился в землю. В отличие от Ланса, я могу это контролировать. Зато как эффектно! А теперь нужно вернуться на базу.
        /ЛАНСЕЛОН/
        Стоило Лансу отказаться, как Маска буквально провалился сквозь землю. При этом и следов не осталось. Ланс еще раз осмотрелся. Бывшее место стоянки было теперь покрыто странной прочной субстанцией, сверкающей как железо, но выросшей в целые деревья. Не иначе, какое-нибудь колдовство. Однако заточенные стражники живы. Нужно только как-то их достать. Почесав репу, Ланс раскрыл крылья.
        - Залезайте. Смотаемся в столицу, доложим, а там уже разберутся.
        Необычно хмурая Сильмурил первой вцепилась в протянутую руку, и страстно прижалась к латам. При этом бросив необычно агрессивный взгляд на принцессу. Взлетая, Ланс недоумевал, что произошло с эльфийкой. Может, полнолуние в голову стукнуло? Оглядевшись, Ланс понял, что возможно и прав. Потому как одна из трех лун и правда была полной.
        Ночное явление героя было замечено. Их чуть не сбили свои же! Но вовремя заметив принцессу, опустили натянутые луки. Король был поднят, одет и посажен на трон к прилету дочери с верным воином. И вот Ланс шагает по шикарным коврам в сторону тронного зала. Перед ним семенит Ганзель, а позади, ступая необычно тихо, шла Сильмурил.
        Король был рад видеть дочку, и внимательно выслушал доклад по поводу гвардейцев. Было решено направить туда один из орденов - Стражников Пути, например. Они смогут добраться и освободить страдальцев вовремя.
        Ланс вышел вперед, уже предвкушая, как попросит руки принцессы, и как на него упадет титул принца… Но короля интересовало другое.
        - Кто ваша новая спутница, Ланс?
        - А, это…
        Эльфийка шагнула вперед, и церемониально поклонилась.
        - Я Сильмурил, изгнанная княжна из клана Стальных Листьев. По велению богов, теперь я - Жрица Стрелы под предводительством Героя.
        Ланс несколько погрустнел. Развелось этих жриц… Тем временем король нахмурился.
        - Изгнанная? У нас точно не будет проблем с эльфийским королевством?
        - Нет, ваше высочество. Про меня никто, кроме вас и Героя не знает.
        Король протер запотевший лоб платочком, и продолжил.
        - Что же, на сегодня все. Тем более что глубокая ночь. Княжна, вам найдут апартаменты…
        - Я могу поселиться вместе с принцессой. Мы приучены спать даже на деревьях, так что я не принесу неудобств.
        - Ганзель, что скажешь?
        Принцесса недоуменно почесала нос.
        - Я не против. Заодно посплетничаем. Ой…
        Король хмыкнул, и жестом отпустил всех спать. Ланс, снимая надежный доспех, улегся в кроватку. Этот день был очень тяжелым…
        Тем временем Ганзель и Сильмурил переодевались и готовились к ночи. Как оказалось, у разных народов оказались разные предпочтения по поводу сна. Ганзель переоделась в ночное белое платье до пят. В то время как Сильмурил просто сняла топик и шортики, обнажая тонкое нижнее белье. Более странным Ганзель показался оценивающий взгляд, с которым эльфийка осматривала свою фигуру. Будто видела её в первый раз. Но кто знает эти ночные традиции эльфов?
        А в голове эльфийки творился хаос. Слабое сознание Сильмурил держала последние рубежи обороны. Мало того, что она и раньше легко поддавалась на чужое влияние, так еще и Светлые Боги сделали её еще более внушаемой для своих целей. В то время как Пахмэ была сильной и волевой. Она сметала моральные границы эльфиечки, и выставляла свои кодексы чести. И сражение в голове разгорелось с новой силой, когда тело наконец уснуло, и не мешало своими визуальными образами этой битве.
        Если подключать фантазию… *Выполнено*, то мы увидим следующее. Пара хлипких стеночек, будто сплетенных из кустов. За ними, на изящном троне с надписью «Тело» восседал маленький белый огонечек - разум Сильмурил. Он с трудом держал образ своей хозяйки. В то время как с другой стороны возвышались монолитные стены, а примо перед ними стояла ужасающая огненная львица. Пахмэ приняла свою любимую «форму». Ведь при жизни её и звали Львицей Ада. Взмах огненной лапы - очередной куст сгорает, и превращается в монолит.
        - Тебе не выжить, девчонка. Сдайся, и возможно, я сохраню тебе жизнь.
        Голос Пахмэ громыхал, заставляя огонечек дрожать. Однако тоненький голосок ответил:
        - неть.
        Стремительным рывком львица сокрушила оставшиеся кусты, и зажала в когтях огонечек.
        - Сама напросилась.
        Элегантное движение лапой, и огонечек летит в пасть.
        Обнаружено вмешательство со стороны Света.
        Пользователь: Анутати.
        Попытка применить «Сюжетный Щит»… Запрет! Сильмурил не имеет указанной способности.
        Попытка применить «Божественное Вмешательство»… Запрет! Лимит вмешательств исчерпан.
        Попытка изменить навык «Спиритизм»… Запрет! Нет доступа к классу с таким навыком.
        Попытка изменить память Сильмурил… Запрет! Нарушение директив создателя, № 731-15-2Б.
        Обнаружено вмешательство со стороны Тьмы.
        Пользователь: Маднесс.
        Маднесс оставила сообщение: «Подруга, топай-ка отсюда, ага. Пока не прижало.»
        Пользователь Маднесс отключилась.
        Попытка использования способности «Божественный Аватар»… Успех.
        В темноте вспыхнул луч света. Как раз в тот момент, когда львица дожевывала маленький огонечек. И оттуда выпала… маленькая девочка с крылышками. Она радостно вскочила.
        - Ага, пробилась! Ну все, хана теб… Э?
        Девочка недоуменно оглядела себя. И вдруг побледнела еще сильнее.
        - Вы же не хотите сказать… что тело не приспособлено под Силу?
        Пахмэ хмыкнула.
        - Не повезло тебе, пташка.
        И одним рывком проглотила и аватар богини.
        Тем временем перед лицом Ланса возникали таблички.
        Спутник Сильмурил, лучник-следопыт ур.10 погибла. Причина: разрушение души.
        К вам присоединился спутник: Сильмурил, темный лучник, ур.10.
        Ваш спутник Сильмурил повысила уровень!(х2)
        Ваш спутник Сильмурил получила титул: Пожиратель Богов.
        Как жаль, что Ланс смахнул эти сообщения, не читая. Возможно, это спасло бы его от пары проблем…
        Глава 22. Конец игры
        Утро Ланса началось неожиданно. Он почувствовал необычную тяжесть на себе. А открыть глаза ему мешала что-то мягкое. С трудом он смог понять, что на нем лежит чье-то тело. Аккуратно подняв это самое тело, он увидел Сильмурил.
        - Ты че тут делаешь?
        - Разве это важно, мой жеребец?
        Ланс похолодел. Что-то произошло за этот остаток ночи? Неужели… Да нет, нет! Но такое разительное изменение эльфийки… Как будто она стала взрослее. Изменились жесты, взгляд, повадки. В голове Ланса билась всего одна мысль: «Косяк…».
        Однако сладко потянувшись, Сильмурил нежно улыбнулась Лансу, и одной фразой успокоила парня.
        - Жду не дождусь, когда ты все же созреешь для моего тела…
        Если бы нервы Ланса были стальными, они издали бы протяжную ноту. С необычайным воодушевлением Ланс нацепил доспехи, и уже в них почувствовал себя полностью живым. В дверь аккуратно постучали, и приоткрыли. Оттуда донесся голос служанки.
        - Мастер Ланселон, вас ожидает его святейшество в церкви.
        «Так скоро?», промелькнула мысль. Сильмурил сощурила глаза.
        - Его святейшество, значит?
        Ланса будто пронзило ледяной иглой. Он раньше не ощущал такой силы от эльфийки.
        - Д-да, я все же г-герой, и должен быть на короткой…
        - Это он? В смысле, тот лысенький дядюшка?
        - Да-да!
        - Хм… ну ладно.
        Ланс бувально выскочил за дверь. И только в коридоре он осознал весь ужас ситуации. Он испугался какой-то девчонки! И что, что у нее уши острые и отец - князь? Да сам Ланс на Терре за герцогиней хвостом ходил! Более того, ему даже перепало несколько ночей с этой милашкой. А её отец, герцог, мог запросто казнить и Ланса, и всю его семью! А тут - какая-то княжна! А это дрожание в голосе… непозволительная слабость со стороны Ланса.
        Разгоряченный таким образом, Ланс явился в церквушку. И он был очень удивен, увидев кроме священника Карпа еще и принцессу. Та с некоторым любопытством рассматривала свои руки. Отрезанная ладонь вернулась на место, будто это был лишь кошмар. Но более эпотажно выглядел священник. Утреннее солнце светило прямо в витраж, создавая сияющую ауру вокруг этого человека. Будто все боги встали за его спиной.
        - Герой, рад вас видеть в добром здравии. Пожалуй, можем начинать…
        - Что начинать?
        - Как что? Вашу свадьбу с принцессой.
        Принцесса лишь кивнула с улыбкой. А вот Ланс завис. Он выпучил глаза так сильно, что не будь шлема, они бы вылезли из орбит.
        - Как свадьба?
        - Вот так. Вы же хотели стать королем? Мы уговорили его высочество отдать вам престол. Ничего сложного. Мы нашли легенды, в которых ваш доспех упоминаниется, как доспех королевской семьи. И только члены королевской семьи могут его носить. А раз вы в нем спокойно ходите, то проблем не будет.
        Карп не сильно утрировал. Действительно, существовали такие упоминания, но довольно туманные. Однако любую информацию можно преподнести по-разному. А авторитет их ордена лишь укрепил веру короля в правильности этого решения. Плюс, Карп хотел закончить все как можно скорее. Через десять лет сюда придут нейтралы, устроив кучу проблем и Светлым, и Темным. Пора идти вабанк.
        Ланс наконец сообразил.
        - Не думал, что все поулчится так… так быстро.
        - Хорошие связи решают многое.
        Принцесса вдруг вскочила и подбежала к Лансу.
        - Я не поняла, ты чего медлишь? Или я тебе не нравлюсь?
        - Праааавильнооо медлииит.
        Глубокий, безумный голос пронзил всех, как ледяной иглой. Как будто смертельно опасная змея заговорила. Ланс медленно обенулся, и увидел… несколько рассерженную Сильмурил. Он медленно наклонила голову. Ланс был готов поклясться, что видит в её глазах дьявольский огонь.
        - Женимся, значит, да? А мои ласки проигнорировал… Но ничего. Я тебе еще покажу, ЧТО на самом деле может женщина. А вот ты…
        Не успели все вздохнуть, как в Ганзель полетел кинжал. Лишь скорость реакции Ланса позволила ему отбить, но не поймать метальный снаряд.
        - С-сильмурил, а может, не стоит уб…
        - Не лезь не в свое дело!
        Яростный голос эльфийки пригвоздил его к полу… Однако кое-кто все еще был в церкви. Смазанное белое пятно возникло за спиной Сильмурил, и подняло ту за шею.
        - Так ты проклята…
        Карп придумывал на ходу. По какой-то причине он не мог заглянуть в статус эльфийки. Однако два оставшися дурочка купились.
        - Проклята?
        - Да… Вы в последнее время не разговаривали с Темными?
        - Разговаривали… Маска! Он предложил поговорить, предлагал сдаться!
        - Хм… Вот тогда она и была проклята. В нее вселили грех. Грех Зависти. Боюсь, нам придется форсировать события.
        - Вы не можете её очистить?
        - К сожалению, нет. Я не знаю, какое проклятье на нее применили.
        - Но вы же сами сказали…
        - Проклятья - это рана. Но рану можно нанести как алебардой, так и мечом. И если для лекаря не сильно важно, чем нанесли рану, то для проклятий это очень важно. Пока что тебе придется посидеть. К счастью, твои хозяева не явятся сюда средь бела…
        В этот момент раздался грохот, и над городом поднялся столб дыма. Произошел взрыв. Карп стиснул зубы.
        - Они серьезно?
        На ходу воплощая доспехи, Карп отбросил эльфийку, и помчался к месту взрыва. Сильмурил, кашляя, поднялась, и будто растворилась в тенях. Но Ланс продолжал чувствовать её присутствие. Жаркий, солнечный день вдруг будто стал двуличным. Будто за этим пением птиц таится смерть. Что-то заставила Ланса подхватить принцессу и шагнуть в сторону. В ту точку вонзилась стрела. Она пробила камень, а с оперенья медленно стекал кроваво-черный туман. Ланс крикнул в потолок:
        - Сильмурил, послушай!
        В ответ в принцессу полетела еще одна стрела. Ланс еле успел вытащить девчонку из-под удара.
        - Сильмурил, давай я и на тебе женюсь!
        В ответ с потолка прилетела еще одна стрела, и раздался демонический смех.
        - Ха-ха-ха! Поженимся, дорогой. Только дай я уберу одну маленькую преграду…
        Ланс отбивался от стрел. Кажется, его Жрица Стрелы поняла, что стрелы не нанесут вреда Лансу… поэтому начала ураганный обстрел. Ланс буквально танцевал с принцессой в руках, убирая столь ценный груз из-под выстрелов.
        /ФИЗАРОЛЛИ, ПАРУ МИНУТ НАЗАД/
        - Каси, вот отчет по экономике от Пляски Ада. Если вкратце - усе цвятэт и пахнэт.
        - Благодарю…
        Я откинулся в кресле. Справа в своем кресле трудилась Каси, заполняя очередные бумаги, а еще правее сидела Призрак в своем доспехе, и со скоростью писаря высшего уровня рисовала графики и отчеты. Зачем? Каси пыталась разобраться, где есть проблемы в организации Тьмы. Давайте так… проблем больше, чем удачных решений.
        Аккуратно постучав, в комнату вошла Разум со стопкой бумаг.
        - Работаете?
        - Угу…
        - Я тут подсчитала приход, расход… в общем, у нас куда-то пропало несколько бомб с дистанционным подрывом.
        Я встрепенулся.
        - Это которые тестовые образцы?
        - Ага. Где мы их забыли?
        - Предлагаю подорвать.
        - Вообще, экономически не выгодно… Но от взрыва пяти бомб ничего не случится. Давай.
        Я щелкнул пальцами. Сигнал послан, а где бахнет, уже не мои проблемы.
        Повреждено 2375 магических кристаллов
        Склад Света выведен из строя
        Упс…
        /ЛАНСЕЛОН/
        Весь пол церкви превратился в щебень от стрельбы обезумевшей эльфийки. Ланс уже думал, а может, ну её, принцессу? Каждый раз он не может нормально вступить в бой, потому что защищает её… Однако вскоре в цервушку влетел Карп в полном боевом доспехе.
        - Чертовы темные… Еще и церковь тут всю измочалили…
        Он почти не глядя махнул рукой, буквально из темноты вылавливая эльфийку. Та повисла в его руке, пытаясть разжать его пальцы на горле. Карп сжал пальцы, раздался «Хруп».
        Ваш спутник Сильмурил, темный лучник, ур.12 погибла. Причина: перелом шейных позвонков, разрушение верхних отделов позвоночника, кровоизлияние в мозг.
        Священник разжал пальцы, и безжизненное тело эльфийки упало на щебенку. Доспехи медленно исчезали. Он обернулся к сладкой парочке.
        - Ну что же, начнем. Ланс, согласен взять принцессу… Да ну вашу мать!
        Тело эльфийки медленно поднялось, как на нитках. Вокруг него вился серый туман, а глаза эльфийки зажглись красным. Она открыла рот, и заговорила своим голосом… но его сопровождало эхо из сотен таких же.
        - Вы думали, только Светлые могут вмешиваться в игру?
        Карп рванул вперед, однако его отбросила стрела, которую девушка просто метнула. Эльфийка медленно пошла вперед, растягивая удовольствие.
        - Ах, эти смертные… так бесчеловечно по отношению к девушке. А ведь она правда любила этого парнишку. А чего стоило…
        - Очищение!
        Зря Маднесс затягивала. Одним всплеском энергии её выбило из мертвого тела, и оно вновь рухнуло на щебень. Карп тяжело поднялся.
        - Как же трудно… Ланс, берешь её в жены?
        - Да!
        - Ганзель, берешь его в мужья?
        - Да!
        - Объявляю вас этими самыми, мужем и женой, целуйтесь!
        Ганзель не нужно было долго упрашивать. Она привстала на носках, и нежно поцеловала Ланса. Впрочем, он, как ловелас, уже привык к поцелуям, так что смог достойно ответить девушке. После чего все обернулись на труп эльфийки. Даже самое тугое ухо могло услышать мерное «бух»… «бух». Карп заскрипел зубами.
        - Уходим. Она нам житья не даст.
        Все убежали, и стоило двери закрыться, как Сильмурил вздрогнула.
        Применена способность от титула «Пожиратель богов» - Божья искра.
        Ваш класс изменен: Темный лучник - .> лучник-лич.
        Ваша раса изменена: Нежить.
        Получена способность расы: вы можете игнорировать большенство состояний, обычно смертельных для любых разумных существ.
        Пахмэ в теле эльфийки засмеялась.
        - Так просто от меня еще никто не уходил…
        Тем временем Ланс уже шел к тронному залу в сопровождении принцессы ганзель и священника Карпа. Они буквально вломились в тронный зал. Король устало сидел на троне, видимо, ожидая их.
        - Закончили? Прекрасно. Ланс, встань сюда на колено.
        Ланс повиновался. Король прокашлялся.
        - Сим завляю, что я…
        Опустим перечисление титулов, ведь это займет очень много времени.
        - … передаю свою власть и корону Ланселону…
        Имена, титулы, все длинное… Интересно, они что, комплексуют?
        - … да будет так отныне!
        С этими словами король водрузил корону на голову Ланса. После чего блаженно вздохнул, и отошел.
        - Наконец, покой…
        И он был чертовски прав. Стоило писарю заверить документы по передаче власти и понести новость в народ, как в зал через окно вломилась новоиспеченная нежить. Сильмурил явно не знала, когда остановиться. Жестокая улыбка резко контрастировала с её обаятельным личиком. Грудь возбужденно ходила ходуном, но все прекрасно понимали - она готова убивать, и убивать максимально ужасно и жестоко. Поэтому красавицу в ней никто не видел.
        Карп только начал восстанавливать свой доспех, как эльфийка взмахнула рукой. Раздался лязг - но Ланс кое-чего не учел. Ножей было три, и два из них на резинке. В результате чего два ножа симметрично облетели руку Ланса, и вонзились в цель. Голова Ганзель покатилась по полу. Как и голова бывшего короля, который лишь случайно попал под раздачу. Карп замер. Ведь и эльфийка перестала атаковать. Она с милой улыбкой на залитом кровью лице подходила к Лансу.
        - Вот теперь нам никто не помешает, мой король. Я готова понести из твоих рук любое… «наказанье».
        При этом она эротично слизнула кровь с губ и потянулась рукой к щеке Ланса. Тот отшатнулся в ужасе. Эльфийка хмыкнула.
        - Ну да. Я сейчас не в самой лучшей форме. Кстати, господин священник.
        Она с хрустом повернула голову. Кажется, позвонки не до конца восстановились.
        - Если будете сдавливать меня еще раз, будьте добры делать это на талии. Всегда мечтала об осиной талии…
        И виляя бедрами, она покинула залитый кровью зал. И Ланс и Карп стояли в шоке. С одной стороны, что-то пошло не так… С другой, эта эльфийка только что убрала ненужных пешек. А то, что она не похожа на принцессу Ганзель… В голове Карпа созрел план. А ведь по комплекции эльфийка и принцесса были очень похожи. Немного подкрасить, немного маскировки, и народ даже не заметит подмены. И они смогут замять это дело, спокойно продолжая воевать с Темными. Карп отвернулся, и хищно улыбнулся. Кажется, план выходит на новый этап. Хоть и с некоторыми правками.
        /ФИЗАРОЛЛИ, ЧЕРЕЗ ЧАС/
        Каси в полном шоке смотрела на парня в черном.
        - Всмысле, герой стал королем?!
        - Буквально час назад тихо короновали. Более того, какая-то безумная эльфийка спустя пару минут после коронации вырезала и бывшего короля, и принцессу, в смысле, королеву… Э-э-э…
        - Я поняла. Черт… Физ?
        Я поднял взгляд.
        - А че Физ? Я сделал все что мог. Сама доклады читала.
        - А совет?
        - За советами к Разум. Но и она тут не поможет. Она отказывается вообще иметь дело с этим Героем. И кажется, у нее скоро нервный тик случится.
        - Ох…
        Вдруг в кабинет вбежал еще один соглядатай.
        - Ваше… темнейшество, Смотрящий Янек прибыл! Герой издал первые указы, как король!
        Каси любопытно наклонила голову.
        - Так. Говори.
        - Кхм… Первый закон: разрешил множенство. Каждому мужчине разрешено до десяти жен. Второй закон - о женской красоте. В общем… Он снижает количество одежды на женщинах к минимуму. Третий закон… Тут нецензурно, но мы перевели на культурный язык. Всем размножаться. Хуже того, весь народ уже исполняет эти законы, и радуется нововведениям!
        В кабинете повисла тишина. Система? А сегодня случаем не день дурака?
        Неа. Да и законы реальные.
        Пиздец… Допустили бабника до власти… И что теперь делать? Что он еще выкинет? И вообще, почему народ исполняет такую тупость? Система?
        Доступ к информации разрешен.
        Харизма Героя - дружелюбные тебе существа не могут тебе отказать.
        Ага. То есть, он может заставить всех в узел завязаться, а они и рады… Еще одна причина не допускать его власти… Но мы уже все упустили! Игла потыкала меня пальцем.
        - Что случилось?
        - А ты не слышала?
        - Слышала. Законы. Ближе к зверям. Нормально.
        - Тебе нравится?!
        - Нравится? Нет. Но понять могу.
        Ближе к зверям, значит…
        - Кас… Каси?!
        Я увидел, как Каси яростно сжала подлокотники кресла. На мой окрик она пришла в себя. Обенувшись, она сказала:
        - Физ, мы проиграли.
        Че?! Так, походу, тупость заразна, и передается через законы. Как хорошо, что я не юрист…
        - Каси, что ты несешь?
        - Я…. Я не смогу отдать приказ на штурм. Там будет куча детей, которыми этот герой закроется, как живым щитом. Я не хочу пробиваться сквозь этот щит.
        - Но… мы же злодеи. Нам положено так делать.
        - Кем положено?
        - В смысле?
        - Помнишь, когда меня похитили? А потом вы отвели меня к Мади.
        - Помню.
        - Она сказала тогда: «Ты - сам Апокалипсис. Никто не назовет тебя плохой, потому что на твоих деяниях построится будущий мир». Ну, я так это поняла.
        - Какое это сейчас имеет отнош…
        - Не перебивай! Я хочу исправить этот мир. Раз уж Я пишу его историю. Я не хочу, чтобы люди воевали так жестоко. Не хочу, чтобы были такие дети… как я. Прошедшие сквозь пытки. Ведь мне повезло - у меня был ярлык Злодея, из-за которого вы все мне помогали. Изначально. Ну а у других детей нет таких могущих защитников! Я хочу переписать историю этого мира. Сделать его единым. Объеденить его под своим стягом, и повести в будущее. Я не знаю, будет оно светлым или темным, но… я хочу, чтобы оно было мирным. Поэтому я не смогу отдать приказ сейчас.
        Она вздохнула, отпила воды из графина, и продолжила.
        - Пока был старый король - я могла отдать приказ. Потому что люди в Шарудане могли сами решить - сдаться и сбежать, или принять бой. Это ИХ выбор. Сейчас же… учитывая возможности героя, уверена, что весь народ города встанет на защиту. Женщины, старики и дети, все бросятся на наши копья. И… кого мне тогда объединять? Если остальные подчиненные увидят, что любой упорный человек будет уничтожен? Они же поднимут бунт, и опять польется кровь. Я проиграла. Из-за своих принципов.
        Я почесал затылок. Не, я фигею, все гордые, у них принципы… Хотя зерно правды в её словах есть… Хм, поступить жестоко, и усыпить Каси, и все сделать самим, или пойти у нее на поводу?
        - Физ, созови всех командиров в тронном зале.
        - Окей…
        Нужно быстро решать. Я вышел из дверей, и тронул Иглу.
        - Что думаешь?
        - Могу понять тебя. Могу понять её. Ты - защищаешь её и друзей. Она - защищает потомство вида.
        - Какая ты у меня понятливая… Всех понять можешь…
        - Учусь. Развиваюсь.
        Сбор командиров не занял много времени - все они были во дворце. Я не объявлял, почему Каси всех созывает. Пусть сами офигеют.
        Все собрались в тронном зале. Каси даже не садилась в трон, что уже напрягло некоторых командиров.