Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Варп Руслан / Лучшая В Мире Игра: " №03 Лучшая В Мире Игра " - читать онлайн

Сохранить .
Лучшая в мире Игра 3 Руслан Варп
        Лучшая в мире игра #3
        Третья часть Лучшей Игры. Продолжение приключений юного приручателя в поисках выгоды и новых питомцев.
        Глава 1.
        За прошедшие, со дня рождения Катюхи, две недели, произошло столько событий, что аж голова кругом шла. И даже половину из них я до сих пор не мог осмыслить... А кое во что и поверить.
        Так, например, неделю назад Игру закрыли на "техобслуживание и баланс классов". Точнее закрыли две трети игры - с империями. А вот мир демонов вполне себе цвел и пах - так что самые нетерпеливые из игроков уже удалили свои аккаунты в империях, со всем нажитым добром, и теперь активно покоряли новый, до предела насыщенный магией, Мир Демонов!
        Правда часть эта была, все таки, довольно незначительной, поскольку нажитое добро удерживает ой как крепко, а монетизация и соотношение с реалом в новой части Игры барыги и спекулянты от мира высоких технологий покамест не установили. Так что продать все на одном сервере, чтобы перенести на другой - пока не получалось.
        Остальные же активно ныли на форуме Игры и строчили всевозможные угрожающе-просительные кляузы в ее техподдержку. Грозя судами земными и карами небесными! И было за что... Ведь обещали закрыть на три дня максимум, а игроки не могли попасть внутрь уже неделю.
        Впрочем у меня все работало... Лично я эти две недели прохлаждался в мире Мертона, набирая уровни и изучая новые способности, чему Мир Бога Изменений очень способствовал...
        Что же случилось с Игрой? А легионеры с ней случились.
        И до этого момента игроки иногда жаловались на то, что какие то классы обладали слишком уж читерскими способностями, по сравнению с другими классами. И я их вполне понимал - мне ли не знать. Вот только жалобы шли очень уж неравномерно и то и дело резко обрывались самими жалобщиками, поскольку почти каждый день в Игре обнаруживалось что нибудь новенькое... И если вчера вы жаловались на какого нибудь читера, то сегодня могли пожаловаться уже на вас. Так что большинство писем в техподдержку выглядело примерно так - "Вы только посмотрите на этих негодяев! У них вон че, а у нас, вы смотрите, вон че! И разве это справедливо?! Ой... Ой. Не смотрите че у нас. Все справедливо! Извините за беспокойство и удалите пожалуйста мое письмо! Мне все нравится!"... Естественно, что техподдержка ничем себя особо и не утруждала, просто вывешивая отчеты по найденным игроками багам как свои фичи и "нововведения" в Игру и время от времени добавляя что нибудь ненужное во внутриигровой магазин, который, фактически, только недавно, наконец то, заработал как надо...
        Так вот - легионеры!.. Фишкой этого класса, активно продвигаемого игрокам империей, было то, что если сам по себе игрок-легионер ничего впечатляющего из себя не представлял, то вот в кооперации с другими легионерами - это была значительная сила. У них была просто масса абилок усиливающих и поддерживающих других легионеров, но, главное, имелась специальная способность передающая небольшой процент от статов всем легионерам кто активировал такую же способность. Причем не фиксированный - на всех, а усиливающийся по какой то хитрой схеме, в зависимости от количества участников и их эволюции. У развития этого класса - в виде всевозможных легатов или центурионов - эта способность получала нехилый такой буст... То есть получался значительный прирост в статах, даже у сотки легионеров!
        Раньше это особой проблемой не было, поскольку большой группой легионеры собирались редко - максимум этой самой соткой. Да, их когорты тяжело было пробить, но выстреливая одного за другим, противник мог добиться если не легкой, то по крайней мере скорой победы. Однако, во время приснопамятного прорыва светлых, когда те устраивали диверсии по подрыву новосозданных колодцев рождения, легионеров собралось уже гораздо больше нескольких сотен и, видимо, там что то эдакое случилось.
        Что именно, я доискаться так и не смог, хоть и излазил весь интернет, но семи пядей во лбу тут быть было и не обязательно, поскольку из последующих событий и так явно было видно - что же там было за такое интересное...
        Я то гадал - почему меня, фактически, не просто оставили в покое, а даже, можно сказать, проявили ко мне редкое безразличие, после моего успешного вояжа к оборотням. Один единственный переговорщик, да и тот не особо то на меня давил! Я то все случившееся относил на свой потрясающий ум и невероятное красноречие, но теперь, просматривая предшествующие Великому Крашу Игры события - мог с уверенностью сказать - просто я никому в тот момент нафиг не упал. Вот и вся тайна...
        В кратчайшие сроки, после акции с подрывом колодцев, светлые подготовили операцию "блицкриг-армагеддонович" и неделю назад - "жахнули"!
        Две армии выстроились друг напротив друга! Причем на "светлой" стороне войска выстроились таким образом, чтобы прикрыть игроков-легионеров всеми возможными способами. После чего, сотни тысяч легионеров врубили этот свой навык и Игру зазбоило...
        Я не знаю, какие были статы у почившего в свое время Императора Черных Драконов - или как там его звали... Но, просматривая выложенные игроками ролики, я бы предположил, что у самого дохлого из легионеров, собравшихся в тот день на "последнюю битву" - статы не только в сотни раз превосходили параметры жалкой ящерки, но и презрительно на них посматривали сверху. С эдакой насмешкой. Шестизначные числа там прыгали и скакали как припадочные.
        За минуту, в течении которой Игру жутко корежило - что выражалось в раскалывающихся небесах, ряби реальности и начавшихся жутких землетрясениях - легионеры гнали армию "темных" ссаными тряпками. В буквальном смысле отправляя монстров эпохи чудес пинками в стратосферу!
        Выглядело все это очень эпично. Особенно момент, когда из разломов в земле начали вырывать драконы-призраки и драконы-скелеты - оказывается в практически промышленных объемах закопанные тут и там хитрыми темными. Непобедимые и непокорные воплощения самой Смерти, которых боялись даже личи! Воплощения в секунду выхватывающие лещей от мимо проходящих легионеров и вбиваемые обратно в землю... Жаловаться не вылез, ни один из них...
        И в тот момент когда светлые уже предчувствовали окончательное падение "тьмы" - поскольку сопротивляться подобной силище явно не мог никто! Игра крашнулась... И все. Игроки не могли зайти в Игру уже неделю, а на следующий день после краша на сайте Игры появилось объявление о срочных технических работах и мероприятиях по ребалансу классов...
        .
        Как ни странно, но демоны также не спешили вторгаться в мир Игры - не смотря на все опасения Мертона. Хотя, после такого вот выступления легионеров, я бы на их месте тоже вторгаться не стал... Я вот находился нна "правильной" стороне конфликта и то хорошенько раздумывал - "вторгаться" ли мне обратно, когда Игру починят.
        Какое то время я его подкалывал на этот счет, но быстро завязал. Во-первых, в первые дни после того как мы попали в его мир, он просто не реагировал на любые внешние раздражители. Сидел на своем креслотроне совершенно неподвижно и только быстро-быстро шевелил глазами, под закрытыми веками... А во-вторых... Я же тоже слегка перебсдел, почему то свято уверовав, что вторжение начнется вот-вот - с минуты на минуту. Но нет - ничего подобного.
        Более того, судя по роликам из мира демонов, у демонов и без вторжений проблем было навалом. Игроки-демоны вовсю осваивали новый контент, а значит демонам-неигрокам было очень и очень несладко!
        Насколько я разобрался в структуре этого, перенасыщенного магической силой мира - новые демоны-"мальки" (кажется именно так их тут именовали) появлялись там буквально каждую секунду, самопроизвольно "рождаясь" в местах особенно большого скопления маны. А такие штуки там появлялись буквально везде! Существовали даже места где энергия сгущалась постоянно - из-за чего мальки в таких местах перли без остановки. Но даже при таких обстоятельствах, демонов уже начинало на всех игроков не хватать и те потихоньку-полегоньку начали поглядывать по сторонам от владений Ишна'арка, под любовной опекой демонов "нпс" высшего уровня...
        Вот у кого Императору стоило поучиться "работе" с игроками! Никакой принудиловки со временным подписанием армейского контракта. Никаких заманиваний и уговоров с предоставлением субсидий и учителей. Просто маленький незаметный параграф о передаче души Ишна'арку был вставлен в само соглашение на вход в Игру, после чего игроки с ходу получали все самые нужные плюшки для своего скорейшего роста и развития в качестве демонов! Правда этот незаметный пункт особо въедливые игроки обнаружили и осветили для не столь внимательной общественности уже в течении часа после возможности играть за демонов, однако соглашение было разовым, появляясь лишь при первом заходе, да и полностью соответствовало стилистики игры за демоническую расу - так что ему просто не придали никакого значения, сочтя эдакой изюминкой от разработчиков...
        В общем, если в "классической" Игре первые "восьмидесятники" появились хорошо если через месяц, то в "новой" версии некоторые игроки получили восьмидесятый уровень уже через неделю и принялись активно щемить высших демонов идеологического противника, во всю подготавливая новый мир к власти одного Единого Верховного демона...
        Лану с компанией я тоже, кстати, видел на этих роликах. И похоже им там все нравилось... А вот в реале выйти с ними на контакт не получалось. Из конфы меня давно исключили, а судя по серым никам - еще и в черный список добавили... Причин, причем вполне объективных, для такой немилости могло быть множество - однако все равно было обидно. Ну, хотя бы всякие мистические предположения о возможной их пропаже теперь можно было отбросить... Никуда они не пропали, а вполне себе весело и деловито проводили время, осваивая новый для себя контент.
        Причем не только они. Судя по всему, парочка серых богов из Игры тоже подалась в бега! По-крайней мере других причин для исчезновения Элеоторы и появления в Мире Демонов на стороне Ишна'арка странноватой Верховной Ледяной демоницы, довольно невнятно беседующей со своими последователями и большой любительницы похохотать - я не видел... А она появилась! Целая ледяная гора, буквально за несколько дней после начала игры, появилась рядом с постепенно зарождающейся столицей и начала активно расти ввысь - такое трудно не заметить.
        В целом, кстати, обстановка в новой версии Игры мне даже понравилась... Если Игра Империй была этакой классической фэнтези, то Игра в Мире демонов походила на маго-панк - с летающими островами и деревьями в виде перевернутых капель. Думаю, если бы не мое новое отношение к Игре - я бы и сам туда рванул, спустя неделю-другую просматривания роликов и всевозможных гайдов. Но теперь у меня от нее только холодок по жилам пробегал...
        .
        Что же касается мира Мертона... То он был скучным!.. Но интересным. Эдакий мир бога изменений, который терпеть не мог сюрпризов. И тут я его вполне мог понять... В целом мир Мертона выглядел как бесконечная пустыня состоящая из бело-черно-желтых песчинок. И темного неба. На небе не было звезд, не было солнца и спутников - складывалось полное ощущение, что весь этот мир освещала сама пустыня, а не что то над планетой. Эта пустыня пребывала в постоянном движении и единственным нарушением девственной "непесчанной" чистоты пейзажа служил лишь трон Мертона - на котором тот постоянно и восседал с закрытыми глазами. Выпрямив спину как будто кол проглотил и быстро-быстро двигая зрачками под закрытыми веками.
        Впрочем, скучным он казался, лишь на первый взгляд. При ближайшем же рассмотрении выяснилось, что в воздухе здесь можно плавать - чем теперь активно пользовался Карасик. А песок находился в постоянном движении - рисуя на своей поверхности очень необычные и красивые рисунки, а иногда вздыбливая поверхность и опадая в виде странных деревьев, скал и даже животных. А если как следует напрячь воображение, то песок мог превратиться, например, в диван.... На довольно продолжительное время...
        Кроме того, в этом мире постоянно капал опыт, а буквально в течении минуты после моего здесь появления система одарила меня навыком дыхания под водой и теперь редко и бессистемно, но постоянно одаривала меня каким нибудь навыком, который я активно и прокачивал без зазрения совести пользуясь своими читерскими способностями! Так что теперь, за две недели нахождения здесь, у меня был 120+ уровень и крайне необычный набор навыков. Так что даже будь у меня возможность выйти из мира мертона - а ее не было до завершения этих самых "тех работ" - то я бы отсюда и не вышел. И жалел я лишь об одном - что не попал сюда гораздо раньше!
        Кроме того я узнал много чего интересного об истории богов мира империй - правда в основном об истории жизни Мертона. Она очень напоминала историю богов древней Греции, кстати - только имена были другие... Правда тут отец Время не стал жрать своих детей, несмотря на наличие такого же предостережения какое было и у Хроноса, а просто настрогал матери Земле кучу детишек, после чего свалил "проверить лотерейный билетик", пока те не выросли. Да так и не вернулся.
        О том как мать одиночка поднимала выводок божественных спиногрызов история умалчивает. Однако, судя по тому, что с тех пор Земля уснула и ни с кем ни о чем не разговаривала, то дети ее знатно укатали. А раз мамка не отвечала, то подросшие отпрыски начали осваиваться со своими божественными силами и, для начала, не нашли ничего умнее как начать населять ее всяческими животинами и растениями, а также активно делать новых богов!
        Постепенно изначально нейтральные божества начали откатываться в сторону тьмы или света - в зависимости от отношения к новосозданным существам. А где то в районе создания людей в семье небогатых провинциальных богов появился и Мертон. Причем кто его папа с мамой он говорить отказался напрочь, зато рассказал много чего нехорошего о своих брате и сестре. Оказалось, например, что Кайт не только не самая младшая, а наоборот - самая старшая в их семье. Однако богиня болезней во всю врала о своей юности и не соглашаться с ней было себе дороже... Она и с добрым отношением была не подарком, а если уж затаила на кого зло, то можно было быть уверенным, что обидчик банальным насморком не отчихается.
        Брат-театрал же настолько задрал Мертона своими перевоплощениями и "образами", что в конце концов тот пришел к верховным богам Тьмы и Света - тогда еще нормально общающимся и заявил, что согласен взять на себя обязанности по наблюдению за всевозможными природными и не очень процессами, если те согласятся держать от него подальше "этих двоих"... На что боги с радостью согласились, поскольку креативность в богах в то время зашкаливала, а вот следить за своими творениями и тем, что они причиняют миру - желающих как то не находилось...
        В результате Мертону даровали свой собственный мир, а тот каким то чудом разобрал весь тот бардак, что творился снаружи - ввел в природу сезонность, такие штуки как гниение старых листьев (спасибо сестренке) и эволюцию и изменчивость видов (спасибо братишке).
        Богам это понравилось, их созданиям тоже, проблема всеобщего хаоса на уснувшей матери всего отошла на второй план. Так что можно было начать разбираться с назревшими в обществе противоречиями! А там слово за слово и понеслось - все вокруг принялись бороться со светом/тьмой и активно мять друг другу лица.
        Причем больше всех доставалось, как это ни странно, "не присоединившимся" - оставшимся серыми богам. И если до Мертона не особо докапывались, то вот остальным время от времени сильно "прилетало", под лозунгом - "А че вы в стороне решили такие чистенькие отсидеться?!". Что ни свету, ни тьме популярности почему то не прибавляло. Так что в итоге, в конфликте появилась третья сторона.
        Хотя это официальная версия. И возможно все обстояло намного сложнее... Так, например, тот же бог эльф встретивший меня в начале игры - официально то его в светлом пантеоне не было, хотя он к нему "как бы" принадлежал. А бог торговли наоборот - был самым что ни на есть официальным светлым богом, но вел себя насквозь "серо". Так что, видимо, в этом вопросе были свои тонкости и каждого бога следовало оценивать самостоятельно по "индивидуальной" шкале.
        Ну, а пока я бил баклуши и иногда болтал с Мертоном, мои петы активно качались. Их уровень поднимался вместе с моим и теперь их было уже не узнать. Заматерели, окрепли! Даже кошак теперь напоминал мини-мини тигра - только серого цвета. Или очень разожравшегося кота. Фактически за эту неделю они прогрессировали гораздо больше меня... Только Карасик и Снежок поддерживали меня в моей лени - остальные же активно занялись бодибилдингом и личностным ростом.
        Проявлялось это в основном в том... что мои петы устраивали друг с другом спарринги!
        Где то на третий день моего пребывания в мире Мертона, видимо вконец одурев от ничегонеделания, мои петы как то скооперировались и теперь в небе и на земле кипела нескончаемая битва всех со всеми - прерываемая лишь на кормежку и обговаривание союзников в предстоящем сражении... Да-да - с ростом статов петы значительно поумнели и, теперь, даже освоили фишку кошака и феи с самостоятельным покиданием инвентаря! Фактически теперь я призывал только Карасика и шиполиста, после чего первый начинал бездумно плавать вокруг меня кругами, а второй откатывался куда нибудь в сторону чтобы вволю спокойно пофотосинтезировать. Правда получалось у него плохо, поскольку рано или поздно он выхватывал от кого нибудь "случайную" плюху и тут же присоединялся к всеобщей свалке, мстя обидчику. И чем выше становился уровень моих петов, тем все более запутанными становились сражения, заканчиваясь самым причудливым образом из-за новых тактических схем и оригинального применения способностей.
        Хотелось бы мне сказать, что я принимал участие в личностном росте... но нет! Все что я делал это смотрел в сети ролики, иногда наблюдая за сражениями, да пользовался двойником, когда шкала опыта вновь достигала своего максимума... Мне было искренне стыдно, но я все же смог преодолеть себя - вознестись, так сказать, над собой - и смириться!.. И теперь только с некоторым недоумением посматривал на такие способности своего класса как Каменный удар - гадая, удастся ли мне его еще когда нибудь применить или битвы это уже не мое и стоит все полностью доверить своим питомцам?..
        Ну, а кроме нас с Карасиком, регрессировал еще и Мурзик - правда активно. В битвах он не участвовал, но и сидеть пускать пузыри тоже не собирался! Вместо этого все эти две недели он пытался найти выход из закрытого мира Мертона, перепробовав все возможные варианты и не переставая бурча про горькую кошачью долю... Однако ни подкопы, ни молитвы, ни даже попытка нагадить богу на тапочки не дали своих результатов. Однако Мурзя был не из тех кто сдается и активно продолжал свои изыскания на пути к настоящей любви.
        Глава 2.
        - Интересно... Что он имел ввиду?.. - пробормотал я. Вчера Мертон в очередной редкий раз вышел из "астрала" и поговорил со мной. Такой шанс я не упускал никогда, плюс у него и настроение было вроде как приподнятое - я уже кое как начал разбираться в его не особо эмоциональном характере. В общем, я поделился с ним своими гениальными прозрениями о том, что начало мифов древней Греции очень похоже на историю богов мира Империй и тот неожиданно заинтересовался этой темой. А спустя пару часов вольного пересказа сначала греческой, а затем скандинавской и даже индийской мифологии тот бросил фразу о том, что мол странно тогда, что у нас магии нет. Однако на мою фразу, что это все мифы и не считает же он что у нас боги реально жили, только покосился на меня как то странновато, после чего горячо согласился, что мол да - я абсолютно прав и тему развивать отказался.
        Однако у меня все никак не шло из головы подозрение, что он просто из тех... людей, кто настолько не любит спорить и доказывать свою правоту, что соглашается с чем угодно.
        - Кто имел ввиду? - тут же навострила уши Катюха.
        - Да так... Никто. - отмахнулся я, похоже постепенно перенимая дурные привычки своего божества.
        - Ага. Сходишь с ума. - тут же вынесла диагноз доктор Катюхина... - Ну, это и понятно! Ты же балбес... Даже сестры нет - и куда только твои родители смотрят?..
        Печально покачав головой, она подвела итог моей непутевой жизни...
        Почти неделю она третировала своего брата будущим знакомством с "моими сестрами", однако недавно правда выплыла наружу и террористические акты запрещенной на западе группировки АумКатюхинро пришлось свернуть. К счастью Катерина не растерялась и быстро нашла виноватого.
        - Вот скажи мне - почему у тебя нету сестер? Ну, хоть одной? Ты вообще представляешь себе - какое это украшение семьи и дома - сестра?! Дом лишенный сестры не может называться уютным! Это я тебе как профессионал говорю. Как знающий человек! - высказала она мне наболевшее.
        - Не ко мне вопрос. Я, в таком деле, вообще никаких решений принимать не могу. - независимо отозвался я, отбивая очередной наезд и тихонько радуясь отсутствию подобных "профессионалов" в моем доме.
        - Эх... Нету от тебя толка. Ни от тебя, ни от твоей Игры... - загрустила Катюха и было с чего. Стоило ей наконец то обзавестись компом и зарегаться в Игре, как ту сразу же поломали долбаные легионеры. А ведь она только-только создала себе некроманта и собиралась как следует "повеселиться"! При этом, что именно она считала "весельем", Катюха таинственно умалчивала.
        Как понятно из ее действий - персонажа она создала на "темной" стороне, так что, на самом деле, "весельем" тут и пахнуть не могло. На мое логичное заявление, что это прямо противоположная моему персу фракция и так мы будем врагами, последовал не менее логичный ответ, что это мол мелочи, зато она сможет так брата убивать! Что раз уж не получилось достать его в реале, то уж тут она оторвется - даже выбрала идеально подходящий для такого благого дела класс - позволяющий не только убивать, но и поднимать трупы, чтобы можно было убить их еще раз или обратить в рабство. За время проведенное у него за спиной, пока он наслаждался единоличным обладанием их компом - она хорошо изучила его привычки и места обитания, так что дело оставалось за малым...
        Я, естественно, эти ее влажные мечты разбивать не стал, а наоборот, полностью и горячо поддержал, похвалив за находчивость. Поскольку уже кристально ясно понял, что такому человеку врагом (или братом) лучше не становиться... Оставалось только решить - стоит ли предупреждать спецслужбы Империи, что кое-какого юного и решительного некроманта на границе лучше не задерживать? Все таки, там служили, в общем то, местами, хорошие и не чужие мне люди... Или дать им разобраться в ситуевине уже своими силами? По-ходу, так сказать, дела.
        - Надо найти тебе сестру. - решительно ударила по-столу Катюха и не менее решительно огляделась вокруг.
        - О! Машуня! - провозгласила она, увидев свую подруженцию и направилась к ней, видимо узнать на предмет - не хотела бы она стать моей сестрой? В Машке было все для этого необходимое - она была страшной, злой и хорошей подружаней Катюхе. И я даже слегка забеспокоился, задумавшись можно ли сбежать через окно третьего этажа не сломав ноги и, если уж на то пошло, так ли уж мне нужны здоровые ноги - не переоценивают ли их? Однако, где то по дороге, Катюха видимо забыла за чем шла, так что достигнув цели они принялись обсуждать какие то еще более важные женские вопросы...
        У меня же слегка отлегло от сердца и я вернулся к планшету. Обсуждались как давнишние события - вроде фабрики нелегальных клонов в Африке о которой "никто не знал и даже не догадывался" из Лидеров Западного мира, не смотря на то, что находилось все больше доказательств того, что эти самые лидеры ей активно пользовались. Так и более новые и важные - завтра Игра наконец то открывалась, после недельного простоя.
        Кстати, этот самый простой самым выгодным образом сказался на освоении контента Игры - поскольку люди со скуки начали выкладывать ролики, которые раньше находились за семью печатями. А также открыто обсуждать темы - за который еще вчера можно было вылететь из гильдий и кланов со сверхзвуковым свистом.
        Те же китайцы выложили в сеть довольно много роликов с тем, как они научились использовать свою муравьиную "конницу". И если говорить объективно, то после просмотра этих кадров у меня появились сомнения, а стоит ли вообще фиксить легионеров? Может оставить их как эдакий вариант ядерного оружия в Игре? Типо, а давайте вместе жить дружно, или мы выпустим этих дураков и вместе же отправимся в кибернетический каменный век! Потому, что одного дракона-призрака китайская мураконница таки нашла, себе на голову. После чего, не растерявшись, самым примитивным образом они сожгли его кислотой, в буквальном смысле закидав трупами муравьев и постоянно ресающихся игроков....
        Выглядела эта битва эпично и крайне, просто крайне скоротечной. Причем ролик в источнике почти сразу же после выхода удалили, однако по сети он гулять отправился только в путь - вызывая многочисленные пересуды и косые взгляды.
        .
        - Ой, Ванюша, пришел! - подозрительно радостно встретила меня бабуля, заставив насторожиться.
        Вместе с бабушкой на кухне сидел какой-то дедок... Причем одет он был неброско, но взгляд у него был настолько пронизывающим, словно у него в черепушке рентген был встроен. Стоило деду определить, что я опасности не представляю, как на столе перед ним стали появляться какие то распечатки, явно спрятанные при первых признаках моего появления.
        - Кушать хочешь?
        - Добрый день. - хмуро поздоровался я с дедом, получил в ответ скупой кивок и еще один пронизывающий взгляд, после чего покачал головой, - Не хочу.
        - Ну и хорошо. - облегченно выдохнула заботливая бабуля, - А то нам с Кешей самим мало. Тогда давай! Топ-топ. Нечего тут уши греть. Хотя стой! Как там Катенька поживает?
        Однако я был уже далеко и только выкрикнул закрывая за собой дверь комнаты:
        - Нормально! - чтобы пресечь возможные попытки продолжить развитие крайне нервирующей меня темы... С родителями нужно было только так - уважительно, но решительно! Потому, что я прожил уже немало лет и кое-что в этой жизни понимаю, а они лезут, понимаешь!..
        В последнее время разговоры о Катюхе начали нарастать по экспоненте - видимо из-за того, что Игра стопорнулась и бабуле было скучно... Причем действовала бабуля крайне хитро - ни на чем не настаивая и ни к чему не принуждая. А просто вот так вот, ненавязчиво, интересовалась каким либо фактом из Катюхиной жизни, после чего шло подлое нейролингвистическое программирование какая та хорошая, да молодец... Казалось бы, ничего особенного. Ну, похвалили и похвалили. Я и сам мог сказать - если бы меня кто нибудь спросил, конечно - что Катюха молодец. Не каждая девчонка умеет плеваться на два метра то - мухе в глаз! Однако вот так вот, подленько, каждый день, исподтишка... И я недавно поймал себя на том, что и сам начал на нее засматриваться. К счастью, живя с подобными родителями, получаешь некий иммунитет к таким штукам, да и Катюха - нет-нет да и ткнет тебя ручкой в бок, что также немало помогало сопротивляться подлым бабушкиным атакам на психику... Так что я держался.
        Тяжело вздохнув и расстроенно покачав головой, я врубил комп и поспешил в свой симулятор "веселой фермы" с Карасиком вместо нормальной коровы и остальной живностью вместо... нормальной живности.
        .
        - Ну, как там игроки? Готовятся? - поприветствовал мое прибытие Мертон. В последние дни у него вроде как появилось побольше свободного времени, да и попривык он ко мне, так что и общались мы чаще. Даже почти не бурчал на шум от схваток петов!
        - А то! - откликнулся я, "подоив" Карасика и накормив голодных. Сегодня был как раз еженедельный день кормежки - хотя бафу сытости с последней еще было тикать и тикать.
        И это было правдой. К таким серьезным обновлениям - а это "обновление" грозило стать невероятно серьезным - готовились не хуже, а то и качественней, чем к старту новой игры. Вон та же бабуля - наверняка ведь что то эдакое подлое задумала!
        Надо было первым ворваться в Игру, захватить ресурсы соседей. Найти и воспользоваться новыми дырами и багами в системе. Надо было подкараулить, убить и обокрасть тех, кто не успел войти первым. В общем, впереди ждала целая куча важных и неотложных дел, а значит в момент объявленного старта Игры целая куча народа будет невыспавшейся и злой как тысяча чертей! Возможно, где то встанет важное производство, из-за какого нибудь игромана, который умеет "правильно" расставить жизненные приоритеты... Нет, были, конечно, и всякие неадекваты, которые в момент старта будут спокойно и весело общаться с друзьями или вообще спать. Но такие отморозки, к счастью, в серьезных играх встречались достаточно редко...
        Правда и я сам решил спать, поскольку Игру планировали открыть аж в 11 часов вечера по Москве, а это был уже "комендантский час". Но это было другое! И если бы не мое особое положение, то я бы наверняка сейчас пытался подслушать, что там задумала бабуля, чтобы слямзить у нее идею другую для какого нибудь изощренного коварства...
        - А у вас тут как? - спросил я, - Много изменений намечается - не знаешь?
        - Не очень. - признался Мертон.
        Собственно говоря, он был важной частью мира Игры, так что не удивительно, что Мертон мог знать о планируемых изменениях. К тому же, это я понял из кое-каких оговорок, похоже с тем, кто теперь стал Системой Мертон был знаком если не близко, то находился в хороших отношениях. Правда вспоминать о прошлом не очень то любил...
        - Собственно последнее время основные споры шли о том, чтобы менять как можно меньше... - пробурчал он, - Вот только светлым хочется победить, а не разрушить весь мир - иначе бы бы и вовсе никто ничего менять не согласился...
        Собственно это было не удивительно и среди игроков царило примерно схожее настроение. Причем громче всех ныли о том, что их надо усиливать, а не фиксить как раз поломавшие Игру геймеры за легионеров. Поскольку, один на один они в сражениях с другими классами сосут, а значит их нужно бустить и давать новые плюшки, а не отнимать старые. Ну, а то, что "вот так получилось", так это они не знали и в следующий раз будут осторожнее! А так как все игроки за легионеров все как на подбор честные люди, то на месте Нанко им следовало поверить на слово и даже перед ними извиниться - каковые извинения они благородно готовы были принять и жить себе мирно со всеми дальше. Предварительно обнявшись и крепко взявшись за руки под радугой единства... Но поскольку параллельно с этим они же готовились, сразу после старта Игры, собраться все вместе и проверить свой баф еще раз, а заодно и кое с кем поквитаться, то им почему то никто не верил...
        Каковую ситуацию я собственно и пересказал Мертону.
        - А что значит "сосут"? - тут же выудил тот нужное слово из вороха бесполезной информации, а я слегка задумался...
        Сколько себя помню, бабушка, да и не только она, говорила мне, что бог, якобы, "плохие" слова не любит и может серьезно за них покарать... С возрастом и кое какими наблюдениями за взрослыми, у меня появились некие сомнения в этом. Однако полностью все таки не исчезли! И вот теперь, похоже, у меня появился прекрасный шанс убедиться во всем точно, но, к сожалению, на личном опыте...
        Я осторожно, со всем уважением, объяснил...
        - Ааа!.. Понятно. - пожал Мертон плечами, - Это да. Сосут и еще как. Ну, на то им общее усиление и дали. По-крайней мере, в теории все работало как надо...
        Хм... Это было интересно. Судя по словам Мертона в мире Империй в Игре планировался некий баланс классов. И, судя по всему, изначально он и был - ведь прибыв сюда мы застали не удивленных нпс, с офигевшим видом рассматривающих описание своих классов, а вполне себе квалифицированных и даже профессиональных учителей и пользователей. Однако игроки, похоже, были мастерами более высокого уровня - особенно в нахождении всевозможных дыр и багов... Ну, или кто то что то подкрутил и хорошенько поковырялся в этом самом "балансе" непосредственно перед появлением игроков.
        Мертон вот наверняка в дрессировщике ковырялся! Не мог не ковыряться - ведь так?..
        А потом до меня кое-что дошло...
        - Подождите-подождите!.. - поднял я руку. - Что значит спорят?! Но они же дерутся друг с другом!
        - Ну, да. - заинтересовался моим возмущением Мертон, - И что?
        - Но они же друг против друга и все такое!.. - вскричал я, заставив бога поморщиться и тяжело вздохнуть.
        До этого момента я представлял себе сражение богов примерно так - Они, Там, разошлись в две разные стороны и теперь дерутся стенка на стенку до победы! После чего победившая сторона сможет спуститься, так сказать, Вниз и объяснить тут всем как надо правильно жить. А поскольку деруться давно, то наверняка уже дошли до такой степени ярости, что аж кушать спокойно не могут! Каковую теорию тут же и озвучил, вызвав еще один тяжелый вздох со стороны Мертона...
        Однако истина оказалась гораздо сложнее.
        Дело в том, что боги были бессмертные... Что вызывало массу вопросов по поводу возможной победы.
        Если на заре божественного разногласия еще можно было кого то превратить в камень, цветочек или заманить в какую нибудь ловушку, обезвредив тем самым на некое продолжительное время. То чем дальше заходил конфликт и чем больше сторон в него вовлекалось, тем сложнее это было сделать. На текущий момент в "камнях" сидели лишь совсем "отмороженные" божества, которые не были нужны ни одной стороне конфликта - даже серым.Остальных же давно "освободили" и вовлекли в войну на тех или иных условиях.
        Конечно же, некие попытки сделать что то подобное со своими врагами время от времени предпринимались... Однако это не приветствовалось. Поскольку боги и на той и на другой стороне просто невероятно хорошо умели отыскивать союзников и помогать им, то пойманного быстро освобождали, после чего начинались ответные рейды и вообще такое "бурление говна", что со временем у богов даже появилась своя Женевская конвенция, где обговаривались неприемлемые способы ведения войны. Правда она и тут работала кое как и только до очередного "говнобурления".
        К тому же, как мне это уже наглядно показали, разойтись в две стороны ни у кого не получилось бы, поскольку у многих вообще были свои карманные миры и как они были друг с другом связаны - не знали даже сами боги...
        По сути, некая общая арена, на которой постоянно шли божественные махачи и вправду была, но даже на ней стороны не столько расходились, сколько сходились и неплохо так перемешивались.
        И да, битва действительно шла очень давно и вопросиков у сторон друг к другу накопилось действительно много, однако и решать их как то было надо. Ну, а поскольку и те и другие были бессмертные и, соответственно, решить проблему кардинально было вообще никак... То пришлось договариваться.
        Собственно это было бы даже логичнее - договариваться! Однако, самые сильные из богов рано или поздно просто набирали в кулак побольше божественной силы, после чего лупили ей того кто им больше всех не нравился - поскольку любили это дело и применяли с начала времен. К тому же и способ хорошо работал - по крайней мере изначально... Так что переговоры переговорами, но и мордобой никто не отменял, поскольку это было весело, важно и без него нельзя было, ну, никак обойтись.
        До чего же все таки договорились враждующие стороны? И тут я опять сел в лужу и некоторое время в ней попердывал... Оказалось, что все обстояло с точностью до наоборот. Боги покумекали и решили, что вот кто "внизу" победит, то та сторона победит и "наверху"! Поскольку установить победителя таким образом было как то проще. И опять пришлось вводить правила - поскольку боги начали активно помогать "любимчикам" и разрушения, по сравнению с точечным мордобоем до этого момента, удесятерились! После чего боги перебрались, вместе со своими, по сути бесполезными, битвами наверх. А не биться было нельзя, поскольку смотреть на то, что творилось внизу спокойно было ну никак! Плюс победители тут же начинали зубоскалить насчет побежденных, а такое ни один бог не стерпит...
        Но вот только внизу остались такие штуки как Император Темных Драконов так что боги, конечно, ушли, но легче от этого не стало. Плюс и та и другая сторона мухлевала на пропалую... Чему, кстати, обязаны своему появлению и мы - игроки.
        По хорошему, богам стоило найти себе какого нибудь незаинтересованного рефери. Однако всех самых сильных персон давным давно вовлекли в конфликт, а среди "незаинтересованных", остались только чмошные серые боги - которых запугать, подкупить и иным образом "заинтересовать", было легче легкого...
        - Как ты понимаешь - бессмертие оказалось в мире смертных "вне закона", однако ваше постоянное воскрешение стало для темных довольно неожиданным ходом...
        - Мда... - почесал я свою макушку в реале, - А я, почему то, думал что зло с добром не должно договариваться.
        - Не должно. - заверил меня мрачный Мертон, - Только тут оба "добра". У каждого своя правда и все такое.
        - Хм... И кто из них прав "по-настоящему"?.. - со скепсисом уточнил я. - Не даром же мы одних зовем темными, а других светлыми?
        - А у меня тоже своя правда, так что по мне они все уроды те еще. - пожал плечами Мертон, - Что же до обозначений, то, если хочешь, я начну называть их уродами и придурками, но тогда ты быстро запутаешься.
        Тут он был прав - даже с Истинными и Справедливыми было сложно, а уж с настолько размытыми понятиями...
        А еще я не мог не заметить, что матерный словарь у бога тоже имелся, просто был победнее моего. Наверное потому, что он в школу не ходил в свое время.
        - О чем задумался? - полюбопытствовал Мертон.
        - Я раньше об этом не думал... Но теперь - интересно было бы посмотреть, что там творится в Тем... в другой империи. Свою то я более-менее изучил.
        - Изучил, говоришь... Ну-ну. Не советую. - помахал рукой Мертон. - Если у... Системы окажутся неоспоримые доказательства твоего перехода к темным, то ей придется превратить тебя в лужицу слизи. Тут даже я ничем помочь не смогу. В тонкостях процесса я не уверен, но настоятельно не советую доводить до такого.
        Я тут же припомнил того стримера-перебежчика и слегка поежился... Однако мне то перебегать никуда и не надо было. Теперь...
        Глава 3.
        Для начала я зашел на канал того стримера. Пришлось повозиться, но я его таки нашел! Однако последнее его видео с предательством оказалось и правда последним, что вызвало у меня небольшой озноб с мурашками и всем полагающимся... Однако никакой точной информации по его каналу мне обнаружить не удалось, а в "чертовщину" я верить все же не спешил. Знавал я совпадения и похлеще, чем одновременное получение крайне неприятного дебафа в игре и исчезновение активности профиля в реале.
        Да и в любом случае - я переходить к темным и получать дебаф "Предатель" не собирался. Так что и опасаться чего нибудь"эдакого" не стоило. Поэтому я еще немного поразмышлял о вечном и занялся просмотром роликов с темной стороны - уже уделяя больше внимания социальной составляющей, нежели игровым моментам - как раньше.
        ВжжжжЗЗЗБУМХ!
        Я мгновенно переключился на Игру и уже в ней осторожно повернулся в сторону трона Мертона... Однако тот уже благополучно ушел в Нирвану, так что в этот раз я упреков с его стороны избежал:
        - Сто раз просил! Уйдите уже подальше! Здесь же куча места! - раздраженно пробурчал тот под моим взглядом, после чего пробормотал "Ааа... К демонам!". И его трон внезапно отдалился от меня на линию горизонта.
        Ну, вот. Теперь переться к нему...
        А тем временем Кыся сделала боевой разворот, словно бомбардировщик второй мировой войны и зашла на следующий круг, чтобы сбросить очередную "бомбу" на жучков...
        Кажется она прибавляла в росте с каждым новым уровнем и теперь напоминала те самые бомбардировщики не только привычкой сбрасывать разные интересные штуки с большой высоты, но и размерами! Хотя с жучками ей особо ничего не светило, поскольку их броня с заметной форой перекрывала все, что Кыся могла им "предложить".
        Правда и ее противники особыми успехами похвастать не могли. Мои танчики, конечно, пытались изображать из себя зенитки, но получалось у них из рук вон плохо. Чем дальше они продвигались по уровням, тем больше напоминали настоящих жуков-носорогов. Хотя и с тактикой они теперь дружили, а не просто бежали вперед как раньше. Видимо это произошло из-за того, что с какого то момента, я пустил распределение их характеристик на "самотек", после чего с удивлением убедился, что те начали активно вкладываться не только в выносливость, но и в ловкость с интеллектом.
        В любом случае - без "авиации" им с Кысей ничего не светило. И если Снежок вообще никакого участия в этой вакханалии не принимала, предпочитая заниматься "делом", то вот гарпия сегодня выступала на стороне виверны, а злобоглазы и мантикора составляли им достойную конкуренцию с третьей стороны.
        Тяжело вздохнув, я мысленно проследил за шуругами - довольно шустро копавшими в сторону этой самой третьей стороны с какими то явно коварными планами - после чего опять свернул окошко с Игрой.
        Наблюдать за битвой петов было довольно интересно и полезно, однако, с какого то момента, у меня от этих баталий голова начинала раскалываться. Каким образом они объединялись в группы? Как координировались? Что служило моментом проигрыша или выигрыша в борьбе, где стороны не могли нанести друг другу урон? Все эти вопросы тут же всплывали и... оставались без ответов. Все что мне пока что удалось выяснить - это гарпии все это дело очень нравилось и она, потихоньку, все сильнее и сильнее вливалась в наш дружный коллектив. Правда в попытках выйти с ней на беседу все еще продолжала немного дичиться и стесняться меня.
        Кроме того частенько петы использовали какую то магию и способности, которых у них в описании не было - что вовсе ничего не облегчало и не проясняло. Хорошо хоть Карасик никаких фортелей не выкидывал, продолжая пускать около меня пузырики, вверх брюхом... Хоть какой то якорь стабильности в этом мире изменчивости. В прямом, кстати, смысле.
        В какой то момент - чисто из любопытства - я поднял его интеллект на тот же уровень, при котором Кустик начал активно прогрессировать, но... это ни к чему не привело. Либо у рыб были какие то свои отношения с величинами интеллекта... Либо конкретно у Карасика никакого интеллекта не было вовсе.
        Хотя выглядел он все равно жутко - эдакая помесь акулы и ежа.
        А свернув Игру и сняв окулусы - чтобы удобнее было серфить - я углубился в просмотр роликов. И что то с ними было не так!.. Слишком уж нормально выглядела сторона контролируемая Темными богами...
        Я смотрел на взаимоотношение нпс за спинами игроков. За взаимоотношениями игроков и нпс. А потом до меня все таки дошло. Нор-маль-но. Все то, что обличалось "светлыми" как табу и мерзость - было встроено в социум и защищалось местными стражниками ничуть не строже, чем рабство на этой стороне...
        Да тут во всю практиковалось ритуальное мучительство и принесение кровавых жертв. Однако никого, кроме собственно жертв, это не возмущало. Да и жертвы, в некоторых случаях, относились к такой практике с пониманием... Те же украденные с "нашей" стороны "жертвы" вполне могли раскроить своим похитителям головы и убежать! И стражники не только не стали бы им мешать, но и могли помочь - поскольку "там" рабства не было! Все были свободны и равны. И если ты настолько слабый, что не смог удержать свою законно полученную жертву в путах, то и иди в задницу - местные боги таких слабаков и дураков не любят.
        Я представил себе, что изначально попал бы вот туда и... Не нашелся ничего возразить. Все было настолько нормально, настолько логично и натурально встроено в общество - что не вызывало никакого особого отторжения. Ну, жертвоприношения и канибализм - такова игра, видели и по-криповее..
        Так что я уже на следующий день наверняка бы распотрошил какого-нибудь местного бедолагу в попытке выучить некромантию или что нибудь такое.
        Мое внимание привлекло нечто в свернутой Игре и я ее тут же развернул.
        Оказалось, что пока моя тушка там медитировала - система начислила мне еще парочку очков прозрения... И, видимо, сочла исполнение неких условий выполненными, чтобы предложить мне навык "Некромантии"... Правда в этот раз огранка появившегося навыка выглядела довольно странно - вместо серой окантовки, цвет был золотой и какой то... Подумав, я решил, что такое можно назвать "дышащий тьмой". Из золотой окантовки струились эдакие хлопья черного дымка - ненадолго вырываясь из структуры окантовки, после чего растворяясь в воздухе.
        Слегка похолодев я ткнул на "нет"..
        - Интересно... А появление среди навыков вот такого вот - с той стороны - является достаточным доказательством, чтобы уличить меня в "предательстве"? - задумчиво пробормотал я и система тут же наградила меня еще одним баллом прозрения за внимательность....
        Каковой я смерил долгим взглядом уже без всяких мыслей, после чего тяжело вздохнул и надел на голову окулусы. Мой персонаж в Игре тут же оживился, после чего поднялся и неспешно двинулся в сторону далекого трона, аккуратно обходя воронки с кислотой и прожженные места оставленные взрывами. Переть предстояло изрядно..
        .
        - Эм... А мне можно будет отсюда выйти? - поинтересовался я, как только Мертон "продрал" зенки и опять пришел в себя.
        Все таки доползя до него, я бухнулся на песок - тут же заструившийся цветами, рыбками и еще какой то дичью - и оставшееся время размышлял о всякой ереси из реальности... О том, что для меня нормально, хотя таким нифига не является и ненормально - хотя и почему бы? Тот же каннибализм или привычка держать мертвых предков дома. На юге Америки это была известная и даже уважаемая практика, а вот у нас чего то не прижилась... А мог бы сейчас с дедом обедать! Разговаривать, советоваться - так нет же - закопали... Или то же крещение. Насколько это нормально - хватать младенцев и макать головой в холодную воду? Вреда вроде бы и нет, а тогда чего же младенцы так орут? Детская травма и все такое...
        К счастью Мертон "проснулся" довольно быстро, не позволив мне зайти слишком уж глубоко - поскольку та же пенсионная реформа расцветала уже просто демоническими красками при ближайшем рассмотрении...
        - А ты уже забыл, почему вообще сюда попал? - вопросом на вопрос откликнулся бог, а затем подозрительно осмотрелся, - Или что то произошло, пока меня "не было"?
        - Легионеры. - вполне логично отозвался я, - Конечно, мир герои слегка порушили и без демонического вторжения - но ведь мы же не виноваты.
        - Здравое зерно в твоих рассуждениях, конечно, присутствует... - пробурчал Мертон. - Вот только береженого... Хм... Что то я такое слышал?.. Кто то его там бережет?..
        - Бог!
        - Что?
        - Нет... Я говорю - береженого бог бережет!
        - Хм... Не думаю. Никто из моих знакомых ничем таким не стал бы заниматься. Нет. Там было что то другое. У богов своих дел полно. Но ты меня понял правильно.
        Оставив эту сентенцию висеть в воздухе, Мертон опять ушел в себя, а я вздохнул и засобирался в реал. Удивительно, но время в Игре летело прямо таки мистически быстро! Хотя с другой стороны - сегодня я как то все больше серфил, чем в ней сидел.
        .
        Занятия сегодня шли из рук вон плохо... Даже учителя, время от времени, сверялись с новостной лентой сайта Игры, а что уж говорить об учениках? Самые продуманные вообще с утра заняли кабинки в туалетах и теперь проводили свое ожидание в самых комфортных условиях.
        Даже Катюха сегодня не приставала ко мне с разговорами, во всю нервничая и вчитываясь в некие гайды. Оказывается она подошла к своей будущей затее с не похожей на нее предусмотрительностью и серьезностью... Что было весьма неожиданно.
        Лишь единицы учащихся ходили среди нервничающей основной массы с флегматичным спокойствием лишенных доступа к Игре жалких неудачников. Вызывая лишь еще большее раздражение среди гордых счастливчиков подсевших на эту ду... отличную м-м-о-шку...
        Я тоже поддался всеобщей атмосфере и начал нервничать. А как лучше всего избавиться от тревог? Правильно - начать трепать нервы товарищу, чем я тут же и занялся.
        - Да забей ты на эти гайды... - тоном "бывалого геймера" протянул я, подкатывая на перемене к Катюхе и одним глазком пытаясь заценить, что она рассматривала с таким сосредоточенным видом у себя на планшете... То что там есть буквы я уже заценил и то что готовилась Катюха именно к запуску Игры было понятно уже давно - вот только к чему именно? Однако та ловко развернула планшет так, чтобы мне ничего нельзя было разглядеть...
        - А ну не мешай. - неожиданно серьезно рявкнула Катюха, на миг превратившись из "пушистой" школьной приятельницы в "домашнюю" Екатерину - грозу братьев, амазонку способную в одиночку выжить в диких, кровавых джунглях многодетной семьи...
        - А че я, я ниче... - стушевавшись от неожиданности я тут же ретировался. Гениальный план заставить Катюху нервничать еще больше и тем самым уменьшить нервотрепку для себя тут же пошел прахом...
        Ну, а в районе обеда наконец то вывесили долгожданную информацию на сайте.
        Технические работы официально прекращались и более продляться не планировались! А также подтвердилась информация о том, что Игра будет запущена в 11 часов вечера.
        А это значило, что чуть раньше начнет лагать сеть и сайт Игры от наплыва любопытствующих. А еще, наконец то, откроются сайты аукциона и у меня появится возможность вновь барыжить.
        Казалось бы - сайты эти от Игры не зависели и могли бы продолжать свою работу, осуществляя фьючерсные сделки! Однако, подобным занимались лишь самые "отбитые" торговые площадки - на которых, как правило, вели самые что ни на есть нелегальные операции, которые никакими гарантиями не поддерживались и вообще могли закончиться как угодно... "Серьезные" же фирмы прекращали свою работу вместе с играми, которые поддерживали, аннулируя нереализованные лоты - и вновь открывались вместе с ее запуском. А все благодаря уникальной особенности всех игроделов, превращать ценные вещи в тыкву, а всякую фигню в золото при каждом своем "гениальном" апдейте...
        Правда конкретно сейчас я стоял перед дилеммой... С одной стороны я был чрезвычайно рад представившейся мне возможности прокачаться самому, а значит и серьезно качнуть петов! Да ещё и навыков изменчивый мир моего партнера набросал мне с горкой - просто грех жаловаться. А вот с другой стороны... С другой стороны, теперь я был не тем Неуловимым Джо, что раньше. А тот же листокрыл десятого уровня, это совсем не уникальная многоножка 124 уровня!.. Пусть рынок питомцев был еще только развивающимся предприятием, однако он был и за ним пристально следили, так что появление на нем петов способных самостоятельно зарывать в землю большую часть мобов на которых сейчас собирают пати... Такое мимо понимающих людей не прошло бы никогда.
        И вот что мне теперь делать? Как бы так с боку протиснуться, чтобы продолжать рубить бабки, но в то же время не огрести проблем в реале на свою задницу?..
        С такими или примерно такими мыслями я и вошел в Игру, одним ухом слушая как бабуля переругивается со своими сопартийцами, готовясь "врываться"! Чувство было несколько сюрреалистическим, поскольку от мощной и довольно знаменитой группировки игроков мирового уровня как то не ожидаешь, что основная их проблема это вовремя выпить лекарства и найти пропавшую вставную челюсть без которой "непонятно, что ты там шепелявишь, старый черт!"...
        Кажется сегодня можно было от бабули - у которой наконец то появились свои проблемы - не скрываться, так что я расслабился...
        Получен навык Призыв 90 уровня. - уведомила меня система стоило мне появиться. А большая часть моих питомцев тут же сформировалась из воздуха и занялась своими делами. Большая часть невнятно меня поприветствовала и, отойдя на небольшое расстояние, принялась обговаривать условия намечающегося сражения. А меньша часть, забралась в волосы моего аватара или вообще, развалилась на песке недовольно щуря глаза:
        - Ммя!.. - заявила "меньшая часть".
        - Да, сегодня уже запустят. Буквально через 5 часов. - пожал я плечами, правда тут же припечатал воспрявшего было Мурзю плохими новостями, - Правда я спать раньше лягу, так что....
        - Мммяяяя... - расстроенный в лучших чувствах кошак вынужден был вернуться на "свое" место, с каким то задумчивым видом уставившись вдаль...
        Мертон не подавал признаков жизни, все так же бешено вращая глазами под веками, так что я решил проверить статы, перед тем как опять усесться за ролики. И тут же вскочил как ошпаренный, мгновенно скастовав двойника на ближайшего попавшегося на глаза пета - на Кысю. Уж ей было где попадаться на глаза...
        Моя полоска опыта застыла на 99,99 % опасно мигая и точно в момент перевоплощения скакнула на 100 %, впрочем мгновенно упав до 0%. Зато оставив меня со 125 уровнем и обновившимися навыками. А ведь когда я выходил, то спецом все проверил и почти уверен, что у меня в тот момент было не больше половины опыта до следующего уровня!..
        Получен навык прозрение 49 уровня. - уведомила меня система, а я недоуменно закрутил головой. Что это было?..
        Хм... Мир Изменений... изменился.
        И я сейчас говорил не о возмущенной до глубины души фее, которую я раньше использовал при апе!
        Зрение виверны показывало мир бесконечных изменяющихся песков как невероятной красоты карту воздушных потоков... Оказывается не только песок постоянно рисовал какие то невероятные картины и скульптуры, но и воздух этого мира пребывал в постоянном движении. Причем структуры создаваемые воздушными потоками часто имели геометрическую структуру - треугольника, квадрата и так далее - что с моей стороны для ветра было делом небанальным... Хотя учитывая то, что Карасик мог в этой... штуке плавать - о банальном изначально не шло речи.
        Поочередно перевоплотившись в других петов я убедился, что и у некоторых из них было что показать. Кошачий глаз Мурзи показал пронзающую все и вся цепь рун и какие то непонятные "провалы" в реальности - через которые, впрочем, можно было свободно ходить без каких либо особых последствий... Злобоглазы показали настоящую энергетическую вакханалию, творившуюся вокруг. Такое ощущение, что движения песка и воздуха генерировали такой заряд энергии, что по идее у нас в этом месте должны были волосы дыбом стоять. Однако вся она явно куда то уходила...
        Мда... Необычно было узнать такое о месте в котором провел столько времени.
        Глава 4.
        - Ааа... Вроде закончил... - пока я исследовал новый для себя мир, Мертон прекратил биться в "эпилептическом припадке" и, наконец то, открыл глаза, - Эй. Я же просил не околачиваться у трона...
        - А я только прилетел! - соврал я не краснея. Вообще то я просто развлекался... У трона оказались довольно интересные и сильные завихрения, так что, если превратиться, скажем, в гигантскую фею - к вящему восторгу Снежка - и подлететь метра на два вверх, то можно было попробовать себя в фигурах высшего пилотажа! Странно, но на земле этих бурных потоков совершенно не чувствовалось.
        - Бесполезный последователь... - почему то пробурчал Мертон и с хрустом потянулся, - Что решил? Покидаешь меня?
        Я решил покинуть. Демоны так и не напали и, судя по тому, что показывали игроки из мира демонов, в ближайшее время как то и не собирались. А сидеть просто так тут было скучновато. И безденежно... И как только Мертон это выдерживал?.. А хотя он все равно постоянно "грезил наяву". Теперь то я понимал, почему до него было не достучаться! Он даже изнутри, только на особо мощные взрывы реагировал - что уж говорить о молитвах "снаружи". Например, он так и не заметил появившихся у него с неделю назад шикарных нарисованных усов и бородки - которые мудрая система оценила в +1 очко прозрения.
        - Интересно... Почему демоны так и не напали? - пробормотал Мертон, задумчиво уставившись куда то вдаль. Причем, судя по тому, что в его глазах вспыхнули какие то причудливые золотые пентаграммы, смотрел он в какое то конкретное место!
        - А у них сейчас и без нас дел хватает. - пожал я плечами и кратенько описал то, на что уже давненько любовался в сети.
        Нет, правда! В мире демонов было весело!
        Кроме того, что перенасыщенный магической силой мир постоянно порождал "мальков" - как правило уже с рождения оснащенных полным набором зубов, когтей, щупалец, каким то причудливым магическим умением и решимостью все это использовать. Однако нифига не понимающих, что вообще происходит и как они тут оказались. Он наделял магией вообще все вокруг! В мире демонов даже у последней ромашки, даже у камня было какое то магическое умение или способность. В своем походе я на это особого внимания не обращал - поскольку проблемы с мальками не позволяли остановиться и, скажем, пособирать цветочки. Однако из роликов можно было с удовольствием полюбоваться на то в какую бойню может превратиться банальный квест "собрать десять травинок". Хотя те деревья, что помогли нам в битве с демонами, мне иногда в страшных снах все же снились...
        Кроме того, оказалось, что довольно часто и в самых неожиданных местах могли открыться какие то порталы. Иногда сама магическая природа этого мира так постаралась, но чаще это были какие то идиоты, которым срочно понадобился демон... А поскольку разность магических потенциалов была сильно не одинаковой, то "смывало" из мира демонов на другие планы бытия - только в путь! Так что случаи, когда какие то игроки шли себе по своим делам, никого не трогали и, вдруг, рядом открывался портал, куда часть их них засасывало, были не такой уж и редкостью. Причем только треть из призывающих планировала получить свою добычу живой. В основном же как игроков, так и "настоящих" демонов тут же пытались убить и расчленить на ингредиенты для каких то своих извращенных целей... Правда ресались игроки обратно в мире демонов, но вот понимание того, почему демоны, попадая в другой мир для начала пытались поубивать всех присутствующих - появились у игроков ясно и четко. Превентивная самооборона становилась и среди них нормой.
        К тому же, благодаря окружению, демонам с одной стороны приходилось постоянно тесно сотрудничать - ведь иначе в таком хаосе было практически не выжить, а с другой стороны - предавать друг дружку почем зря. Ведь забраться на более высокое и безопасное место можно было лишь по головам товарищей. Каковые взаимоотношения также вносили в жизнь в мире демонов свою "перчинку"...
        В общем и целом, подводя итоги, можно было с уверенностью сказать - демоны на определенном этапе своего социального и культурного развития, во первых, знать не знали, что такое слово "скука" и, во вторых, определенно хотели куда нибудь вторгнуться, точнее, свалить из мира демонов и никогда более на родину не возвращаться! И искали для этого любую возможность. Фактически единственными кому в мире демонов было "норм", являлись, пока ничего не понимающие, мальки и Верховные Демоны, которые и так устроились вполне себе хорошо. Ну и камни еще, наверное...
        После же прихода игроков, с любезной подачи Ишна'арка, стало и совсем весело. Мечта свалить куда нибудь подальше окрасилась яркими красками и, в тоже время, резко отодвинулась на второй план, под давлением необходимости выжить. Так что вот конкретно сейчас в мире демонов назревала серьезная такая всепоглощающая войнушка за выживание и местным было как то не до других миров. Хотя они о них и не забывали ни на секунду - благо местные демонологи и другие сумасшедшие не позволяли.
        Кстати, о демонологах. Оказалось, что кое-кто освоивший данную профессию в мире Игры, решил перебраться на новый "сервак", что привело к довольно интересным последствиям. Оказалось, что в мире демонов было полным полно демонов! Причем их даже искать не приходилось - постой на одном месте достаточно долго и где то рядом наверняка появится малек. А талант и знания - как известно - не пропьешь! Вот как то так и появилась интересная каста игроков - демоны-демонологи. Заставляющие сильно на себя коситься и, сейчас, чрезвычайно активно - даже излишне активно - исследующих новый для себя контент. От того, что творили эти "экспериментаторы" даже у демонов шерсть дыбом вставала - а ведь они только начинали.
        Так, например, демоны-демонологи активно разрабатывали систему антипризыва - "изгнания" из закрытого мира демонов в магически стабильные миры... Обычно, прорваться ИЗ мира демонов могли только действительно сильные и могущественные личности. С этой же системой можно было "пуляться" даже "мальками"... Правда пока что без конкретной цели - куда попадет. Однако сама возможность была крайне для демонов интересной.
        Так что о самих вторжениях никто не забывал - и даже активно пользовался при возможности. Просто активных и упорядоченных вторжений пока что проводить никто не собирался.
        - Вот как то так. - подвел я итоги, неожиданно заработав еще одно очко прозрения от системы.
        Какое то время Мертон молчал, явно офигевая от происходящего, а потом встряхнулся:
        - Надо же, а я то думал, что это у нас бардак!.. - похоже мой рассказ его изрядно поразил. Интересно, а как вообще боги воспринимали демонов и воспринимали ли вообще? Не похоже было, что он когда либо раньше задумывался об их житье-бытье, - Хорошо. Тогда вали.
        Неопределенно махнув рукой, Мертон вызвал в своем мире небольшую перестановку, в результате чего одиноко стоящая сейфовая дверь внезапно появилась из под песка, вынырнув там, куда показывал бог. После чего со странными щелчками принялась открываться...
        - Эээ... - неуверенно отозвался я. - А мне вообще можно до запуска Игры выходить?..
        Поскольку бог явно собирался вытолкать меня прямо сейчас.
        - До какого запуска? - не понял тот и, после небольшого пояснения, закивал башкой, - Ааа! Да. Можешь валить - я уже уравновесил ваши... как вы их там зовете. Магические силы, в общем.
        Кажется он мои объяснения не совсем понял...
        - Так, что все нормально - не взорвешься. - оптимистично добавил он, заставив меня непроизвольно сглотнуть. Как то о такой возможности я до сих пор и не думал. Поэтому поспешил попросить разъяснить этот важны момент поточнее!
        Оказалось, что большую часть навыков и способностей придумали боги этого мира, в меру своей испорченности. Причем для себя. И когда они начали награждать своих новосозданных последователей ими, то начались... эксцессы. Ситуация очень напоминала анекдот о слоне, который насиловал хомячков. Как и в этом анекдоте, некоторые последователи при использовании новых навыков просто "лопались" от переизбытка входящей в них силы... Причем это в лучшем случае, поскольку магия была крайне креативна в том, что можно сделать с живыми существами. Например, сделать из того кто использовал магию и того на кого ее использовали - одно существо... О худших случаях я попросил не рассказывать, поскольку скоро планировал отойти ко сну... Спокойному и здоровому.
        А так как боги были сильными практиками и никакими теоретиками, то большая часть их "приспособлений для улучшения ситуации" выглядели как приснопамятное обвязывание хомячков изолентой... Так, например, личи появились не потому, что какому то магу показалось, что быть похожим на суповой набор очень круто, а в качестве вот такой вот интересной предохранительной меры от его покровителя. "Мертвое умереть не может" и что то такое. Хотя идея оказалась неожиданно продуктивной! К счастью, потом пришел Мертон и, поколдовав с входящей и выходящей мощностью, привел ситуацию с взрывающимися смертными в относительную норму.
        Кстати, довольно забавно, но меньшую часть принесли с собой именно игроки. Так что вот бог кузнец, по словам Мертона, ждал возвращения своих новых последователей с искренним нетерпением - поскольку идея всевозможных гигантских роботов и доспехов космопехоты пришлась ему весьма по душе. Да и остальным игроки подбрасывали весьма интересные идейки...
        - Эээ... А мои навыки?! - уточнил я, припомнив, что Мертон их в общем то "придумал на коленке", - Они же сбалансированы?!
        - Ну, конечно! - возмутился бог, - Я же в конце-концов профессионал.
        Но почему то смотрел он в это время куда то в сторону...
        Какое то время между нами сохранялось неловкое молчание, пока я смотрел на него с подозрением, пытаясь поймать ускользающий взгляд, а он, фальшиво насвистывая, осматривал какой красивый у него вокруг песок... А потом я вздохнул и махнул рукой:
        - Ну и ладно... А меня можно в любом месте "высадить" или только там где зашел? - угрюмо уточнил я.
        - В любом. - тут же посмотрел на меня Мертон, - А что есть предпочтения?
        - Ага. - кивнул я вспомнив о кое каком месте с кое каким мертвым драконом на границе. Если меня не подводила память, то там лежала куча сокровищ и совсем недавно, где то в этом районе всех мертвых драконов "распинали" осатаневшие легионеры. Интересно можно применять такой термин к игрокам, которые "за добро и свет"?..
        И призвав карту, я указал на нужное мне место.
        Как ни странно, но место у Мертона вызвало гораздо меньше эмоций, чем сама карта... На него он взглянул без особого интереса, а вот саму карту разглядывал с минуту, а потом и про сопутствующие навыки и способности расспросил:
        - Интересно... - спустя пару минут раздумий, протянул он не объяснив свое поведение, - Ну-ка, ну-ка... Хоп!
        И в следующий момент система запестрела сообщениями об открытии нового места, а моя карта неожиданно полностью раскрылась! Причем очень подробно! Не веря своим глазам я открыл ближайшее глазу подземелье и то высветилось от первого уровня и до последнего!
        - Забавная штука, а я даже и не думал о таком... - заявил Мертон открывая перед собой такую же подробную карту как и у меня. - Наверняка это Дорнен придумал... Их ведь не бесплатно раздают, а продают, так? Ладно. Можешь идти.
        Но сначала я горячо поблагодарил своего благодетеля, да что там - бога! Оказывается даже он мог быть полезным!
        Фактически сейчас у меня в руках была не карта, а огромная куча денюшек! И хотя у меня появилось стойкое ощущение, что от гильдии картографов теперь стоит держаться подальше, а не то меня там могут неправильно понять и даже побить. Это ни на грамм не уменьшило моей радости!
        После чего я отозвал особо габаритных петов и пошел к открывающимся вратам, которые пытался протереть своим телом заунывно подвывавший Мурзя. Кажется он очень соскучился по внешнему миру... А стоило вратам немного приоткрыться как кот протек внутрь и исчез.
        Ну, а когда дверь открылась нормально, вошел и я. Соблюдая достоинство!
        Мертон и правда вывел меня точнехонько куда надо. А вот кошак исчез. Причем, судя по зеленой метке на карте - его скорость если и не выходила за пределы звуковой, то не сильно от нее отставал. Правда он почему то рванул в сторону темных, так что я сомневался, что его ждет там что то хорошее... Наверное так было ближе...
        Пожав плечами я занялся исследованием мини инстанса и первое что бросалось в глаза, это огромная воронка с вывороченными деревьями буквально метрах в двухстах от входа. И приблизившись я убедился, что это именно "то", что я искал. Вертикально вниз уходил проход ведущий именно туда, где когда то спал приснопамятный сдохший дракон.
        Покивав своей несравненной догадливости, я тут же обернулся гарпией и начал аккуратно планировать - благо вылезая дохлая ящерица серьезно раскурочила мать природу. На месте гринписовцев, я бы, такое варварварское обращение, без последствий не оставил...
        Вот только на дне меня поджидало огромное разочарование...
        Могильник-сокровищница пострадала несильно - раньше строить явно умели лучше. Вот только какие то негодяи очистили ее самым тщательным и подлым образом. Ни монетки не оставив.
        Это явно были не игроки. Судя по ролику тем было не до сокровищ. После невероятного выступления легионеров, игроки до самого "Большого бума" пошли в такой разнос - гоня темные силы пинками и всячески их угнетая, что им явно было не до осмотра всяких там дыр. А это значило, что в моей заначке поковырялись местные, своими вороватыми ручонками... Лично я подозревал ближайший форт, в который в свое время слил инфу.
        Вот до чего же мелочные и жадные люди жили в Империи! Просто зла не хватало...
        Махнув рукой от безысходности я посмотрел на часы и со вздохом покинул Игру. Все основные события ждали меня здесь только завтра. На последок, мне пришло в голову, что отозвавшийся Мурзя мог немного расстроиться... Но мне его было не очень жалко. Древнее правило зенитчиков гласило: "Если я не летаю, то и никто летать не будет.", а кто я такой, чтобы идти против древних правил? Простой беззащитный школьник...
        После чего вспомнив поговорку, что лучшая защита это нападение - я позвонил маме и слегка с ней побеседовал, ненавязчиво показывая по видеосвязи комнату с выключенным компом. Правда мама отнеслась к этому моему проявлению "доброй воли", почему то, крайне подозрительно. То ли потому, что раньше я никогда таким не занимался, то ли от природной подозрительности... Главное мне вот она улыбалась и радовалась звонку, однако стоило мне опустить трубку как из соседней комнаты раздался звук звонка и возмущенный бабушкин голос:
        - Кто это?! Какая еще дочь?! Вы ошиблись номером! Моя дочь умерла много лет назад, когда отказалась фармить мифриловую шахту для больной матери. Не звоните сюда более, телефонная мошенница! Я старая беззащитная женщина с большими связями в силовых кругах! У меня голова тогда болела! Да сильно, болела!!1 Повеси пока на линии... Гоша! А мы можем упечь Розочку за решетку? Ну, хотя бы на 15 суток? За жестокое обращение с ребенком - я найду свидетелей. А если я ей кулек семачек подкину? Ну, это же наркотики! А шо тогда наркотики? Ну, знаешь... Я вот видела людей, которые отказались от героина, а ты видел хоть одного человека, который бы отказался от семачек?! Ну, и ладно, бесполезного ты танка кусочек... Алло? Телефонная мошенница? Какие у вас требования к старой, больной женщине? Да-да - спит как убитый, сама его пять минут назад уложила, прочитала сказку, подоткнула одеяло и поцеловала в лобик. Троекратно. Кто врет?! Ты как это с матерью разговариваешь?! Я никогда не вру - я иногда фантазирую! Так Розонька - я тебя посадила, я же могу тебя и выполоть... Поэтому отстань от меня со своими сыновьями!
Завтра после обеда проверю спит он или не спит! И вообще - нужно верить людям. Семья - значит доверие... Хорошо, телефонная мошенница! Ваня ты спишь?!
        - Да! - откликнулся я.
        - Он спит. И я сплю! И ты иди уже!
        И похоже повесила трубку... После чего раздался неразборчивый поток брани плавно перетекший с дочери на танков-предателей. Судя по всему обстановка в Игре в ближайшее время будет весьма наколенной - ведь нужно до стольки мест первыми добежать - так что я решил не мешать и отправился на боковую...
        Глава 5.
        - Ты себе даже не представляешь, каково это - быть некромантом! - искренне возмущалась Катюха. А я весьма заинтересованно ее слушал.
        Обожаю разговаривать с искренне возмущенными людьми! Поскольку, во-первых, я хороший друг "который всегда выслушает и искренне посочувствует". Во-вторых, напрягаться в такой беседе особо не надо, поскольку возмущенный человек будет говорить и за себя, и за тебя, и еще человек за пять-шесть - в данный момент по тем или иным причинам не участвующих в разговоре. И в третьих, такой человек совершенно забывает о принесенных им булочке и соке, которые можно, под шумок, "сточить"...
        - Тут копать нельзя... Там копать нельзя... Алло! Это же кладбище! Где еще копать как не на кладбище?! Да оно в основном и ассоциируется с копанием! И главное! Вот кому нужны мертвяки? Вы же туда раз в год приходите и то не скелету руку пожать, а памятник протереть! Ну, так и протирайте себе - я же только костяк забираю. Но нет же... Эгоисты!
        - Мгмхм... - неразборчиво пробормотал я, жуя и не особо следя за разговором. А вот некоторые одноклассники, почему то начали на Катюху коситься... О чем это она там?..
        - И как спрашивается мне практиковаться?.. Эй... Ты что мою булочку съел?!
        - И как же ты вышла из ситуации? - мгновенно среагировал я, уходя с опасной темы. Главное тут было отвлечь внимание и быстро уничтожить улики! А потом попробуй докажи, что вообще что то приносила. Человека воспитанного бабушкой не так то легко вывести на чистую воду...
        - Ну... У меня была лопата, так что я просто наделала новых трупов... Раз старые брать нельзя... - неопределенно помахала рукой Катюха, заставив меня сглотнуть и попытаться срочно припомнить о чем она говорила до этого?.. Такое развитие разговора стало для меня неожиданностью.
        - Эм... - неуверенно пробормотал я. - А тебя за такое не поругали?..
        - Ха. - фыркнула Катюха, - У нас темная империя или где? У кого лопата - тот и прав. Или кто быстрее бегает... Многие люди могут быть правы.
        Признала она наконец, слегка подумав. После чего нахмурившись оглядела свой на редкость пустой стол.
        - Где мои сок и булочка?..
        - Кто знает?.. - философски вздохнул я. - Но знаешь, что, Катеринкина?
        - Что?.. - почему то подозрительно прищурившись и сжав кулаки, поинтересовалась она.
        - Я верю, что ты справишься. - твердо глядя ей в глаза, заверил я ее, - Путь к силе лежит, через трудности и лишения. И лишь оставаясь спокойной и безмятежной, как цветок лотоса у подножия храма Истины - ты сможешь пройти этот путь. Достичь высот и сразить брата...
        После чего бросился бежать, поскольку общался с Катюхой очень давно и кристально ясно понял, что мои аргументы на нее не подействовали...
        .
        - Три булочки и три сока... - смиренно попросил я в буфете на следующей перемене. Неожиданно оказалось, что Катюха весьма быстро бегает, а ее закаленное в многочисленных битвах с братом кунг-фу было сильнее моего кунг-фу...
        - Итак, Иван Вадимович. - твердо спросил я себя, неся дань бессовестной вымогательнице. Я всегда говорил с собой официально в серьезных делах. - Нас победила девчонка. Стерпишь ли ты это или мы, наконец то, запишемся на фитнес, пойдем на курсы самообороны или, хотя бы, не будем прогуливать физру?
        Взвесив все "за" и "против", я однозначно пришел к решению:
        - Ааа... Переживу как нибудь. - пожал я плечами и принялся беззаботно насвистывать. Дома меня ждала карта, которую срочно надо было раздербанить и продать не особо палевные куски на ауке! Это вам не петы 126 уровня - такое вряд ли кто то станет искать. При этом тема была не менее прибыльной, а значит я смогу и далее обновлять комп. А также прокачивать скрытность, мошенничество и ловкость, поскольку более делиться своими дорогостоящими гаджетами с бабулей я не планировал.
        Ну, а принеся дары к подножию трона Темного и Жестокого Божества Алчности и Чревоугодия, немного утолив его ярость, я продолжил заниматься тем, чем занимался до Внезапного Приступа Неоправданного Насилия. А именно просматривать форумы, по доброму глумиться над постами и тихонько хихикать.
        Легионеры ныли повсюду! Жестокие и несправедливые разрабы внесли в их совместный бафф ранжирование по дальности и, теперь, суммировались статы не миллионов легионеров, а всего то сотни-полторы человек - если хорошенько скучковаться и залезть друг другу на головы... Бедняжки. Теперь отряд легионеров все еще мог серьезно напинать неосторожному дракону, а вот разрушить целый мир с леща - о таком говорить уже не приходилось.
        Но не смотря на все жалобы и стенания легионерам почему то никто не сочувствовал. Более того, люди, включая и меня самого, писали на их счет всякие обидные шутейки и всячески зубоскалили. От чего легионеры начинали ныть лишь с большим усердием.
        Операцию наступления светлые, кстати, свернули... Хотя я вот не понимал - а почему? Всю передовую линию элитных войск легионеры вымели поганой метлой, а большая часть лидеров темных получили такой урон - в том числе и психике - что говорить о каком то сопротивлении с их стороны казалось мне смешным! Думаю, что оставшиеся в живых Императоры драконов и кто там у них еще был - пошли бы в бой против несчастных легионеров теперь только после серьезной психологической помощи.
        Тем не менее, светлые давным давно отвели войска - не применув, впрочем, серьезно продвинуться на территорию противника и перенеся границу с заставами на новое место. И теперь активно изучали игроков и готовили новые офигенские планы наступления. Похоже наступать им очень понравилось, в последнее время... Слегка подумав на этот счет я пришел к выводу, что это "жжжжж" неспроста!.. Видимо было у сторон некое "оружие судного дня", которое они могли жахнуть в таких вот ситуациях. Ну, или боги их остановили - каковой вариант тоже нельзя было исключать. Хотя, учитывая личности местных божеств и их подход к конфликтам - очень сомневаюсь, что Императоры по обеим сторонам границ - по крайней мере Император Светлой Империи, оставивший у меня крайне положительное впечатление о своей силе и уме - всерьез прислушивались к этой банде... То есть пантеону.
        Как ни странно, но у остальных классов серьезных изменений как бы и не было... Только какой то косметический налет - заставлявший отдельные навыки теперь светиться или же добавляющий им некие... эффекты. Хотя даже на первый взгляд были видны и другие навыки и способности вносившие серьезный дисбаланс в классы - как на стороне светлых так и на стороне темных. Однако же нет - просто теперь некоторые классы могли использовать свои способности вместо фонарика, серьезно экономя на факелах. Так что большую часть участников форума, в перерывах между глумлениями над легионерами, занимало обсуждение того - какого черта Нанко так долго возилась с этакой ерундой?..
        Ну и отдельные личности - на волне недоумения - предлагали, что еще нужно порезать и понерфить у игроков, чтобы все стало совсем замечательно. Обычно это были те самые легионеры... С огромным удивлением я нашел там и мерзкие высказывания насчет класса дрессировщиков! И хотя по поводу петоводов с их крокопсами я был полностью согласен. Однако вот нападки на мою профессиональную сферу, меня крайне задели и обидели. Так что пришлось задействовать некоторое количество своих левых аккаунтов, чтобы неистово поглумиться над сделавшим подобное неслыханное по своей дерзости предложение и унизить его морально. Для начала я обозвал его "школотой"...
        .
        Битва была серьезной... Однако благодаря кумулятивной поддержке со своих акков, мне удалось сломить логику противника своими обзывательствами, после чего тот позорно удалился в глухой оффлайн, оставив за мной поле боя. Моральная победа грела мне сердце и настраивала на положительный лад. А учитывая, что дома меня ждала груда денег, которую мне срочно надо было собрать и обналичить!.. Настроение и вовсе достигало заоблачных далей.
        - Мяяя. - внезапно обратилась ко мне кошка, когда я проходил мимо мусорки. - Мяяяяя!
        - Это все галюники... - заверил я себя ускоряя шаг. А прогнавшая меня кошатина тут же продолжила свой обед.
        Слегка замедлившись, через десяток шагов я неуверенно остановился и оглянулся назад. Все было как всегда и вполне себе реальным... Несколько неуверенно я попробовал сначала вызвать инвентарь - обозначить общее желание его увидеть - а потом и скастовать на кошку приручение... Все чего я добился это крайне подозрительный взгляд со стороны кошки...
        Помотав головой и пожав плечами, я тут же поспешил домой. Настроение что то сразу упало.
        .
        - Бабуль. Есть что покушать? - уточнил я заглядывая к ней. Не то чтобы я действительно что то хотел - поскольку жил тут не первый день и давно привык обеспечивать себя самостоятельно. Просто нужен был предлог проверить - как она там?..
        - Уходите. Взрослых дома нет! - огрызнулась бабуля, даже не развернув в мою сторону окулюсы. А на экране отображалась сценка как она колошматит кого то посохом. Странно... Я думал хилы не так должны играть. Ну, там, стоять позади строя, накладывать бафы и лечить. Но судя по всему, бабуля ворвалась в толпу непонятной живности и во всю на них отрывалась!
        Однако спустя пару минут все встало на свои места. Расшвыряв противников, бабуля достала из кучи врагов какого то мускулистого здоровяка и тихо, но непрестанно сквернословя, потащила его куда то по тоннелям, отбиваясь его телом и посохом от преследующих врагов... Не уверен, но кажется это были какие то людоящеры...
        Я на цыпках покинул комнату и аккуратно прикрыл за собой дверь... Похоже она опять втравила свою пати в какую то историю и теперь активно их из нее выкапывала. Это так постоянно случалось! Однако, ее партийцы почему то бабушку не сильно ругали и расставаться с ней, вот уже лет сорок, точно не планировали. Лично я считал это чем то вроде Стокгольмского синдрома...
        Ну, а я покушал и зашел, наконец, в Игру.
        Я все еще находился в той же совершенно пустой комнате...
        - Мммяяя... - поприветствовал-отругал меня Мурзик и рванул на выход.
        - Осторожно там... личи. - попытался предупредить его я. Конечно, часть врагов в Игре не возрождалась и надо было ждать когда наплодятся или придут новые. Однако к мертвякам это сплош и рядом не относилось.
        Впрочем, видимо, коту 125 уровня скелеты и личи 60+ были не очень интересны... По крайней мере в конце моего предупреждения в комнату частями влетел один из вышеназванных мной личей и рассыпался на косточки ударившись о стену! Оставив на ней глубокую выбоину... Ну, а после того как на звуки паники снаружи рванула и остальная моя ватага - предупреждать и тем более стало незачем...
        Со мной остались только Кыся - не пролезшая даже в сильно расширенную жучками дверь и Снежок, которой на всех кроме меня было начхать! Впрочем, даже Кыся меня вскоре бросила. Потоптавшись на месте рядом с дверью, она посмотрела наверх, победно закурлыкала и, взлетев, была такова...
        - Ти-тири-тири-ри! - заверила меня Снежок, неодобрительн поглядев в сторону всех этих дезертиров, после чего уверенно нырнула мне в волосы и что то начала там перестраивать...
        Я мог только тяжело вздохнуть... То ли из-за того, что обучение у меня все еще было на единичке, то ли это было некое спонтанное проявление хаоса, но драться за меня петы были готовы насмерть. Но вот в остальное время относились ко мне примерно как к пейзажу...
        Впрочем, сейчас меня это не особо то и тревожило. Фальшиво насвистывая, я принялся листать карту, выбирая наиболее интересные места и скриня их.
        Продажа карт уже набрала свою популярность, однако, поскольку контент еще только осваивался - не достигла еще особо широких размахов.
        Конечно, сам рисунок поверхности игроков интересовал - не даром же гильдия картографов быстро набрала популярность. Но все эти топографические штуки были нужны лишь постольку-поскольку. Самым же популярным объектом на этом рынке были карты подземелий и, самое главное, точки входа в них. Ведь в отличии от тех же рек и лесов - найти эти штуки было не так уж и просто. А большая часть по настоящему "вкусных" данжеонов и вовсе была скрыта.
        На моей же карте, взломанной Мертоном - отражались если и не все, то очень многие! И теперь я начал активно изучать ближайшие - находящиеся на самой разведанной части Империи.
        Их, кстати, оказалось довольно много - правда не очень то глубоких... А самое главное - вполне приемлемых по уровням!
        Хотя нашлись и неожиданности. Так на месте Ланса теперь было подземелье, оказывается. Выглядело оно как воронка в земле с костями дракона уходящими далеко вглубь земли и имело 20+ этажей - что было странно. Не то, что этажей много, а то что кости дракона оказались внутри! Я думал, что когда там рвануло - то дракона распылило на атомы - однако на карте подземелья четко виднелся костяк зарывшегося мордой вглубь бедолаги.
        Теперь то мне было понятно, чего там околачивались наши китайские товарищи. Муравьи муравьями, а подземелье с увеличивающейся сложностью - это вам не хухры мухры!
        Пофантазировав еще немного, что там может лежать интересненького, если туда свалился костяк местного,фактически, полубога и какая то часть лута и имущества города населенного высокопоставленными неписями и игроками... Я занялся делом.
        Нужно было выбрать не самые топовые из данжей, после чего сделать пару красноречивых фото и хорошенько их разрекламировав - поместить лоты на аук. Я планировал начать постепенно - с мелких данжей к крупным. Причем, если мелкие дажнжи шли "конвеером", то вот средние я выписывал отдельно и это должен был быть товар штучный - по одному в одни руки. С соответствующей наценкой. Что же касалось крупных. Крупные данжи это тема отдельная.
        Причем, я даже не проверял какие из мелких известны - ориентируясь исключительно на удобное расположение по карте. Неважно было, если они оказались бы уже разведаны - их просто не купят - главное тут было опередить конкурентов в отношении остальных и заработать имя внушающего доверие информатора.
        Ну, а закончив с первой партией, я загрузил информацию на аук и опять зашел на форум - проверить новости и отдохнуть морально.
        Глава 6.
        Дразнить легионеров было, конечно, интересно и важно - однако были там и другие новости. Например, кто куда вчера успел первым и не очень? И если первые о своих успехах не особо то откровенничали, то вот послушать мнение "экспертов" о ситуациях в которых куча людей "успела" в одно и то же место одновременно - было весьма любопытно. Срач стоял до небес - со взаимными обвинениями в воровстве, лицемерии и наглости. Я вот прямо был очень рад, что никуда не полез, поскольку одновременно миллионы людей вчера нажили себе врагов до гроба буквально на пустом месте.
        Удивительно даже как всего один день изменил настроение форумчан. Если последние недели основная жизнь шла в аду - сервере мира демонов, то теперь буквально все ветки форумов бурлили! Правда, пока, в основном говном...
        Какое то время еще полазив по форуму я начал получать первые уведомления с аука с просьбой выслать новым нетерпеливым хозяевам их покупку и задумался о ближайшей почте. В принципе стоило поторопиться - на случай если покупка была совершена под влиянием эмоций и покупатель, внезапно, захочет вернуть деньги. А такое в моей практике иногда случалось...
        Так что я аккуратно прошел в проделанную мной ранее для кошака дыру и побрел на выход.
        Не то чтобы я не мог бы взлететь так же как залетел сюда - даже моих навыков юного авиатора на это вполне хватало. Просто мне было интересно - что там снаружи. Ведь по логике вещей империя и ее жадные прихвостни должны были зачистить не только сокровищницу, но и прилегающую территорию от монстров. Тут то, в отличии от Могил, никакого проклятия не было, так что окончательно упокоить местный контингент было вполне возможно для жрецов светлого пантеона. Однако двери в сокровищницу были на месте и единственным выходом оставалась оставленная мной дыра, порядком расширенная жучками.
        Петы основательно зачистили мини-подземелье, повторно отправив к предкам даже мини-боссиков личей. Хотя, это теперь они казались мне мини-боссиками...
        В общем и целом - никто тут ничего не зачищал! Что не так уж и сильно поколебало мое мнение относительно "Светлой Империи". Так что, пожав плечами, я принялся собирать оставшийся с мобов лут, неторопливо двинувшись к выходу.
        А примерно на середине пути, когда ко мне вернулись деловито шуршащие по каменному полу жучки, я припомнив кое что еще - вызвал Карасика. Ведь то что я уже что то собирал, никак не мешало восполнить и запасы... в общем то еще ни разу не кончавшихся икринок... Но как говорится в известной присказке - "жадность - лучшая добродетель!". Не помню где я ее слышал - скорее всего от бабули - но в формулировке я был абсолютно уверен и полностью согласен.
        Однако Карасик меня подвел... Вместо того, чтобы меланхолично плавать вокруг - как делал все последние дни в мире Мертона, рыб просто упал на пол и начал меланхолично биться на земле... Неторопливо теряя хп.
        - Эх, Карасик-Карасик... - пожурил я его, присев рядом и пару раз нажав на нерабочую кнопку икрометания - на всякий случай. Однако навык не работал. - Ну, что же ты так?.. Вспомни - ты же мог! Ты же справился! Давай! Воспари над этим миром.
        Предложил я ему и тот прекратил биться, меланхолично на меня уставившись и как будто о чем то задумавшись... Вообще то я просто прикалывался и уже собирался его отозвать, но тут решил не спешить, заинтригованный к каким же выводам мог прийти мой дорогой рыб.
        Рыб думал неспешно и обстоятельно, не обращая никакого внимания на дебаф "удушения", отнимающий у него хп и, наконец, спустя минут пятнадцать принял Решение! Посмотрев на меня с какой то затаенной болью, Карасик вздохнул и... засиял!
        А уже в следующее мгновение дебаф с него спал и порядком изменившийся Карасик действительно неторопливо взлетел и начал нарезать вокруг меня замедленные круги...
        Получен Навык обучение существ 2 уровня...
        ...3 уровня.
        ...10 уровня.
        Уведомила меня система закончив наконец то считать, а я и жучки перестали обмениваться офигевшими взглядами...
        Быстрая ревизия инвентаря показала, что Карасик не только скакнул в ранге до легендарки, но и сменил вид с Речной форели на Летающую рыбу...
        - Так вот как эта ерунда качается!.. - понял я, но... тут же осознал, что на самом деле не понял! - Постойте ка...
        Даже Снежок выглянула из волос, чтобы полюбоваться новым Карасиком - что уж говорить об остальных присоединившихся к нам петах. Похоже не только я, но и остальная команда никогда от него ничего похожего не ожидала... Что в общем то оправдано - ведь не смотря на его грозный, шипастый вид, все это время он был тем еще растением. Не в обиду шиполисту будет сказано...
        - Тили-рили... - пробормотала Снежок и покачивая головой, скрылась в своих апартаментах. Фея была девушкой занятой и тратить свое время на всякую ерунду не привыкла.
        Я же какое то время пытался осознать произошедшее... Потом несколько отстраненно "подоил" и отозвал Карасика... После чего устроил среди присутствующих петов произвольный митинг на тему "Усиление петов в неравнодушном современном обществе". Каковую лекцию петы выслушали внимательно и даже одобрительно, даже Снежок опять выглянула, дабы поддержать меня, но изменяться как либо почему то не захотели.
        - Мда... - почесал я репу и двинул дальше на выход, сопровождаемый деловитыми и весьма удовлетворенными моей политической подкованностью жучками.
        - Мертон, Мертон - это сосна. Прием! - странно, но пока я крутился в "божественном" мире у меня даже тени мысли не возникло о "стандартизации" молитвы... Хотя с другой стороны, зная своего бога, вряд ли из этой идеи вышло бы не то что - "что то хорошее", а вообще хоть что то.
        - Боженька! Алло?
        Сначала я вышел и по-привычке побрел в сторону старого форта, однако быстро сообразил, что вряд ли найду там что то хорошее и, превратившись в виверну, взлетел.
        - Авво? Ферт... - оказалось, что с полным ртом зубов разговаривать было сложно, так что я перешел на мыслеречь, - "Меррртооооннн!"
        - Да так тебя... - усталым голосом откликнулся бог, - Мы же вчера виделись... Неужели ты успел так соскучиться?.. Я вот - нет.
        "- Я тут подумал о следующем классе!" - тут же перешел я к горяченькой теме, навеянной мне Карасиком.
        - Чего?..
        "- Следующий класс! Поскольку я уже апнул сотый и даже перешел на сто двадцатый, то вот я что подумал. А не должен ли я получить следующий класс?"
        Мысль в общем то была не глупой, поскольку как раз на сотом уровне те классы, которые знали какой у них есть следующий класс - могли его получить. Военным так и вовсе его навязывали. Правда там были всякие сложные квесты и миссии, связанные с продвижением, но о них я пока решил не упоминать. К чему забивать голову богу всякими мелочами? В прошлый ведь раз тоже без миссий обошлось.
        На горизонте уже показалась новая крепость - в очередной раз акцентируя внимание на жадности светлых, поскольку продвинулись те очень далеко. А Мертон все молчал...
        "- Мертон? Алло? Прием?"
        - Блин... Я надеялся, что ты обо мне забудешь. - откликнулся раздраженный бог, - Ты вообще в курсе, сколько у меня работы?!
        "- Догадываюсь." - осторожно признался я, наблюдая за его "метаниями" и "эпилептическими припадками" все последние недели.
        - Так чего же ты меня постоянно отвлекаешь и мучаешь?! - возмутился он.
        "- Так я это не ради себя!" - не менее страстно отозвался я, - "Я же и во славу тебя и созданной тобой профы! И системе помочь! И ради развития мира!"
        Начал перечислять я, в процессе неожиданно получив еще одно "прозрение" в качестве поддержки этой самой системы. То ли митинг с петами меня настроил на нужный лад, то ли хорошее настроение от стартанувшей продажи карт так повлияло?.. Однако, кажется, мне удалось подобрать подходящие аргументы.
        - Я подумаю. - хмуро откликнулся Мертон и "повесил трубку".
        - Фрудно быфь перфопрофодцем... - пробормотал я, наигранно печально и бодренько пошел на посадку. Насколько я помнил - почтамт в форте был, а вот к полетам рядом с ней драконов люди внутри относились как то напряженно. - Форофо бы пару фпособностей дал. А то одни навыки...
        Обратившись обратно, вслух подумал я. Хотя с другой стороны - кроме приручения и плюща, я как то своими способностями и не пользуюсь...
        - А с другой стороны - раз в год и игрушечное ружье стреляет. - подумав, решил я. - Вдруг и правда возникнет такая ситуация, когда петы не смогут мне помочь и я решу драться своими силами.
        Слегка сбившись, я засомневался. Самому себе врать было трудно, так что я был твердо уверен, что если такая ситуация когда нибудь возникнет, то драться своими силами в ней будет кто то еще. А вот меня придется серьезно так поискать, чтобы со мной сразиться и даже так - я все равно убегу... Хотя с другой стороны - таскал же я все таки топор, необходимый для способности "Каменный удар"?! Таскал! Вот он - лежит себе в инвентаре - есть не просит. И хотя саму способность я давно с панели убрал, заменив способностями петов. Но я мог в любой момент вернуть ее назад, экипировать топор и воспользоваться ей!
        Чтобы доказать это самому себе, я тут же взял топор в руку и, не без намека, злобно покосился на ближайшее дерево. Однако в процессе лазанья за способностью, мне неожиданно стало скучно, поэтому я плюнул на это дело, подарил дереву жизнь, топор забросил обратно, пожал плечами и продолжил путь...
        - Ааа... Потом докажу... Правда, Снежок?
        - Тилири! - откликнулась верная фея слегка глуховатым голосом, похоже не особо понимая с чем согласилась. Складывалось ощущение, что она как будто что то усиленно жевала, когда я ее побеспокоил... Интересно, а тут можно было найти специалиста по психическим расстройствам у фей?..
        - А я так не облысею ли?.. - нашел я еще одну причину для беспокойства. Не совсем уверен, но кажется, что в последнее время я замечал у нее некоторые крайне подозрительные детали одежды...
        К счастью, отозванные жучки и куст обратно не перепризвались, видимо решив, что следовать за мной в инвентаре даже еще комфортнее нежели косолапить/катиться следом, а остальные просто не пошли. Так что я в максимально короткие сроки закончил свои дела, попутно пофлиртовав с девушками за стойкой и покинул форт не только без потерь, но даже с прибытком!
        По крайней мере, ни останавливать, ни что либо передавать мне стражники форта явно не собирались - то ли не узнав, то ли просто забив. Что меня по большому счету устраивало.
        Так что я просто отошел подальше от крепости и, найдя подходящую полянку, немного полюбовался видом, после чего обратился в виверну и тяжело взлетел - под приветственный клекот Кыси и раздраженное тилиликанье Снежка.
        Если так подумать, то, раз уж я знал расположение данжей, стоило бы полазать в них и посмотреть, что там интересненького лежит. В конце концов - не слишком ли дешево я собираюсь их продавать?.. Если маленькие данжи ничего особенного из себя не представляли, то вот средние и крупные были кладезем лута и опыта. Ну, а гигантские данжи и вовсе являлись стратегическим объектом для любой гильдии - их местоположения строго охранялось, за них воевали, а на прохождение устанавливали очередь. Не даром же те же китайцы остались в Лансе, хотя гораздо выгоднее - на первый взгляд - было пойти дальше. Я то вот думал, что это из-за их муравьев... Да и не я один. Но теперь, когда я узнал, что на месте Ланса осталась не просто "радиоактивная" дыра, а самый что ни на есть крупный данж - все встало на свои места. Оставаться там еще как стоило! И пусть они теперь сильно отстают в "разведке местности", зато когда они наконец двинут оттуда - наверняка легендарками и реликами уже обмажутся по полной... А то и чем похлеще.
        Кстати, о легендарках и реликах... Теперь уровень вполне позволял мне нацелиться на императорский бал, а это значило что и мне мог достаться шмот какой нибудь эпохи! А временный он или нет - это дело наживное...
        - Подземелье-подземелье... Подземельюшко... - пробормотал я, копаясь в памяти и не обращая внимание на крики фей с требованием обратиться в нормальных крылатых существ, а не во всякую ересь и подленькое хихиканье довольных виверн. Вообще то я как раз присмотрел для себя парочку идеальных подземелий среднего уровня. С кучей удобных мест для афканья и выхода в офф - где мне не надо будет париться, что меня могут порешить в пару секунд после появления - когда мои петы еще не призваны. Проблемой было то, что находились они - по закону подлости - чуть ли не на противоположном конце карты. Видимо в качестве платы за свою идеальность...
        А вот рядом находилось относительно идеальное гигантское подземелье... Плюсом которого было то, что в нем имелись такие же вот отнорки - по-крайней мере судя по его карте. Минусом же - то что оно гигантское. А значит в нем наверняка водились сильные и злобные монстры, а не подушечки для битья как мелких и средних... То же первое мое подземелье где я "зажигал" с тем кинувшим меня на петов ворюгой было как раз средним!.. Да-да, про украденных петов я навсегда запомнил! Такое мне записывать было не нужно...
        Опять же лут в гигантском обещал быть поинтереснее...
        И в начавшемся следом за моей последней мыслью махаче жадности и лени с одной стороны и осторожности и разумности с другой - осторожность и разумность были жестоко избиты, практически "в одни ворота".
        - Значит гигансткое. - подумал я, делая жесткий крен в лево и не без некоторого удовлетворения глядя как от меня щемились в деревья какие то невнятные низкоуровневые мобы. Да-да - это вам не начало игры, когда вы были все такие смелые!
        Метко плюнув кислотой в одного слишком уж неторопливого медведя и пробормотав про медведей вообще кое что неприглядное, я взял курс на интересующий меня данж, ненавязчиво мурлыкая древнюю песенку про "мы летим на последнем крыле" и задумался о том, как лучше развить навык обучения существ...
        После некоторых раздумий у меня сложились о нем некие мысли и самой соблазнительной из них выглядела идея попробовать распропагандировать Мурзю на обучение телепорта. Думаю с его мотивацией и нечело... некошачьей целеустремленностью - у него были неплохие шансы овладеть этой способностью. Надо было только слегка его подтолкнуть, бросить легкий камушек, чтобы началась настоящая лавина, щедро подпитываемая его похотью. Правда меня слегка смущала совесть, ненавязчиво нашептывающая, что эта лавина вполне себе могла похоронить под собой весь мир... Похоронить под целой кучей котят...
        - Он ведь только котиков... любит?.. - обеспокоенно пробормотал я, всеми силами стараясь не развивать эту тему. Но что то не получалось, - Миру очень повезло, что мой кролик 120+, самочка...
        Глава 7.
        С момента открытия моего маленького бизнеса по продаже карт подземелий и их местонахождения прошло уже две недели и я был им полностью доволен! И ведь за все это время я не продал ни одной карты среднего уровня, что уж говорить о чем то крупнее. Просто не нужно было.
        Изначально я планировал раскрутиться на мелочи - продавая их массово, нагло спекулируя и демпингуя! До тех пор пока рынок не насытится и уже вот тогда - выдать на гора свой основной, эксклюзивный продукт. Но рынок не только не насыщался - он даже рос и... мутировал. Так я, например, заметил, что мои карты начали активно перепродавать. Только если я продавал общий план подземелья, разведанный, но общий вид. То мои "конкуренты" продавали уже тщательно разведанный данж - с кучей приписок, значков и подробным перечнем имеющихся в нем мобов. Чем выгодно отличались от меня - поскольку на моих то ничего такого указать Мертон не озаботился.
        Не ожидал, честно говоря, что маленькие низкоуровневые данжи настолько популярны - ведь я смотрел на всю эту ситуевину с высоты собственного уровня и уровней окружавших меня все это время людей. Однако, внезапно, оказалось, что и я и все вот эти люди выбиваемся из общей массы и в некоторых кругах нас вообще обзывают читерами и акселератами... Странно, но даже спустя столько времени большая часть народа все еще лазала на мелких уровнях, во всю веселясь и открывая для себя Игру. А некоторые и вовсе не планировали ни качаться, ни исследовать данжи - как тот же дед-торговец, так понравившийся богу торговли или бабулька-огородница.
        В общем, теперь я просто добавлял иногда какой нибудь мелкий данж, а то и два - уже не ограничиваясь популярными у игроков местами и разведанными территориями - и продолжал "стричь бабло". Чувствуя себя каким нибудь Шмак Дональдсом...
        - Кушай-кушай... - подбодрила меня Катюха, подталкивая ко мне курочку.
        В школе вот тоже все шло вполне себе неплохо... Оценки мои улучшились уже до такой степени, что Катюха брала у меня домашку списать чаще чем я у нее. И даже мама значительно ослабила за мной контроль... Хотя возможно это было из-за бабушки, которой этот самый контроль уже осточертел, мешая играть, и она, на этой почве, сильно маму третировала - обзывая в телефонных переговорах "рекетиршей", "вымогательницей" и конечно же "телефонной хулиганкой".
        А сегодня и вообще - не Катюха, грубым давлением и насилием, вымогала у меня булочку, а она САМА принесла в школу целую жареную курочку - вызвав у одноклассников и меня недоумение... и слюноотделение.
        - Благодарю. - с подозрением согласился я, и, подозрительно покосившись на подозрительную Катюху, принялся за еду. С подозрением.
        Просто вся эта ситуевина выглядела очень подозрительно! Катюха! Сама! По виду - добровольно! Принесла целую курицу! И даже угостила меня... Бесплатно... Это же явно какая то ловушка - просто пока непонятная.
        Хотя ни одной причины не попасться в нее я не видел, а потому залез туда с ногами и теперь ожидал чего то странного...
        - Хм... Какой же ты дрищ... Не можешь что ли работать челюстями побыстрее? - несколько раздраженно вопросила Катюха и я заработал челюстями быстрее, не забывая подозрительно на нее коситься и ждать подвоха. Катеринкина же в это время принялась собирать куриные кости и составлять из них... скелет?..
        - Что это ты делаешь? - с подозрением осведомился я. Никакой видимой угрозы мне ее действия не несли, заставляя подозрения только расти.
        - Скелет делаю - что же еще? - продолжая свою работу и даже высунув от усердия язык, "объяснила" Катюха. Я даже на пару секунд перестал жевать. А потом до меня дошло!
        - Аааа!.. Так вот почему у тебя друзей нет!.. - понял я, - Ну, в смысле - кроме меня.
        - Чего это нет? - почему то сердито, отозвалась выведенная на чистую воду Катюха, - У меня куча подружек. И Маша, и Нина, и Ленка... Это у тебя друзей нет. Причем себя я тоже посчитала - нет у тебя друзей, вообще. Ни одного. Социофоб...
        - Ты мой лучший друг! - опроверг я ее слова, логично указывая на курицу перед собой. - И что это социофоб сразу? С чего такие громкие слова?!
        - Ну, а с кем ты последний раз разговаривал? Из посторонних. - закатив глаза вопросила нелогичная обладательница курицы дружбы.
        Я задумался. Продавцов называть не стоило - это всем известная "ловушка новичка"... Серегу и других одноклассников, думаю тоже - поздороваться в таких делах за социальное взаимодействие не считается и если я смолвлю - как боженька - что то подобное, то буду осмеян Катюхой прилюдно...
        - Твой брат - у тебя на днюхе. - осторожно зашел я с козырей.
        - Ааа, да! - взгляд Катеринкиной неожиданно потеплел и стал "томным", - Я помню как он расплакался!
        - Вообще то - это он из-за тебя расплакался. - возмутился я.
        - Нет. Он расплакался из-за несовершенства вселенной. - категорично отозвалась Катюха, - Я тут - совершенно непричем. Если вселенная так несправедлива - разве это вина Катеньки? Нет. Это вина равнодушного, токсичного общества. Не Катеньки.
        Похоже ее скилл отмазок был прокачан до легендарного уровня и теперь работал совершенно автоматически.
        Странно, но с тех пор как у Катюхи появился комп - их с братом гражданская война не утихла, а просто перешла на новые поля боя... Кажется теперь ей не нравилось то что он дышал. Интересно - это у всех братьев и сестер так? Просто в книгах, фильмах и мультиках я обычно видел несколько иные взаимоотношения. Более возвышенные и менее травмоопасные.
        - А еще скоро вселенная хорошенько подготовится, переберется через границу и надерет ему зад. - чуть слышно прошептала Катюха, но я все равно услышал. Некоторое время назад она уже пыталась перейти к нам, на светлую сторону - правда с насквозь темными намерениями. Но ее убили "пограничные" нпс. Практически низачто - по ее словам.
        - Так... эээ... зачем тебе скелет курицы? - уточнил я, указывая на оный обглоданной косточкой. Кость тут же была у меня изъята и добавлена к общей картине.
        - Надо для одного школьно... кха-кха... для одного проекта. - пояснила Катюха. Как же я ее понимал... Врать одноклассникам и правда было довольно сложно... - Ты кушай-кушай.
        - Странными же ты вещами занимаешься. - сердито отозвался я, но кушать продолжил. - А если ты такая подруга с Машкой, Нинкой и... эээ... третьей. То чего их не позвала кости тебе обгладывать?
        - Во-первых, Леночкой. Во-вторых, странным занимаюсь не я, а ты - а я тебя отговариваю и даже твоя невинная жертва. Девочки - в отличии от парней - странным не занимаются! Вот почему куриное мясцо досталось именно тебе, а не моим дорогим, вовсе не жирным, подругам.
        Я понятливо кивнул. Плата за молчание, значит - одобряю такое дело.
        - Ну, а в третьих... В третьих, ты мне неожиданно помог... Так что будет справедливо поделиться с тобой. - несколько растерянно уточнила Катюха следующую причину и, в ответ на мой вопросительный взгляд, пояснила, - Когда я попросила у мамы купить мне целую курицу - она отказалась. Однако, когда я сказала, что хочу угостить тебя... Неожиданно согласилась и даже приготовила ее. Представляешь?..
        Я не представлял. Даже моя мама на такой шаг как покупка курицы ради меня не пошла бы... Интересно, как это работает? Может тут нужен кто то посторонний? Что если просить курицу нужно для кого то еще? Вот только кого выбрать - попросить куру для Катюхи или того же Сереги? Наверное мамы более положительно отреагируют на кого то мужского пола, да?..
        - А если бы она ее не приготовила, то ты что бы стала делать? - уточнил я весь в своих мыслях.
        - Сама бы ее хорошенько отварила - чтобы мясо легче было снимать. С большим количеством соды. Так оно быстрее.- и не обращая внимания на мой возмущенный кашель, продолжила, - Кстати! Она предложила нам немного погулять вместе. Ты свободен на выходных?
        - А куда бы ты хотела сходить? - подозрительно уточнил я, уже несколько понимая Катюхино к себе отношение.
        - Тут недалеко есть одно кладбище... - начала она с блеском в глазах, но закончить я ей не дал.
        - Сильно занят. - категорично отказался я. Все ясно - у кого то началась некромантия головного мозга. - Ни одной свободной секунды. И давай сюда остатки курицы - сейчас я их разделаю.
        - А тебе плохо не будет? - немного опасливо уточнила разочарованная, но не сломленная моим отказом Катюха. Кажется последние куски она собиралась съесть сама - хотя 70% до этого насильно скормила мне.
        - Все нормально. В курице одни минералы и витамины. Особенно группы Б - от них бывает только хорошо. - успокоил ее я, известный в узких кругах диетолог. - Не волнуйся, просто передай мне объ...екты. Ик. И наслаждайся профессионалом за. Ик. Работой.
        .
        В Игре же я шарое... гулял по гигантскому данжу с романтическим названием Гребневая впадина. Правда из-за бизнеса, не заходил дальше пятого уровня... И примерное расписание моего дня выглядело так:
        Захожу в Игру, прощаюсь с Мурзей - если успеваю... Отловить и разъяснить кошаку концепцию телепортирования мне удалось. А уж презентация с обновленной рыбиной в качестве примера и вовсе прошла на ура! Вот только закончилось все... Ничем. Я очень хотел, чтобы у Мурзи появился телепорт, Мурзя очень хотел чтобы у него появилась такая удобная штука. Но сколько бы он не тужился - ничего хорошего из него не выходило. Правда совсем уж пустыми мои объяснения счесть было нельзя, поскольку у кошака со временем обнаружилось несколько новых ускоряющих навыков... Правда нельзя исключать и того, что они возникли бы и так - без моих тщетных усилий... А вот у Снежка неожиданно что то такое появилось!.. Вызвав неоднозначную реакцию с моей стороны... Поскольку это был явно телепорт и работал он как телепорт, только телепортировал он... ко мне. Способность "Врата любви" - переносившая фею ко мне, а меня - на месте. Вот так вот - "пуф" и я появлялся там же где и применял навык...
        Однако эти вот мои усилия все же позволили системе повысить мне навык Обучения существ до 40 уровня... Хотя меня не оставляло неприятное чувство, что мне их начислили из жалости...
        После прощания я вызывал новых петов - старые то в основе своей уже вполне себе действовали самостоятельно - после чего "гулял" к выходу из подземелья. По-пути приручая все, что попадалось. Иногда получалось, иногда нет - но в принципе, меня устраивал любой вариант, поскольку и лут с элитных мобов был богатым и разнообразным и новые петы мне были нужны. За время такого вот времяпрепровождения мой навык Призыва прокачался уже до 105, а обращение с существами до 93, так что теперь мои прогулки по данжу были похожи скорее на набег Золотой Орды, чем на реальное прохождение чего бы то ни было... Не говоря уже о том, что до пятого уровня включительно в данжах мобы выше сотого уровня не встречались, так что вся вот эта затея больше смахивала на геноцид, чем на реальную зачистку. Даже после того как моб взбеситься это все равно была битва 60+ уровня, пусть и элитки, против толпы сильных петов 120+...
        Даже как то стыдно стало вспоминать свой прошлый опыт зачистки данжей... Тогда то это была реальная игра со смертью! А теперь же... Тем более, из ранга обычных петов у меня остался только кошак - которому и так было норм.
        Правда на прокачку такое времяпрепровождение влияло печально - и за все эти недели я поднял только 2 уровня. Не смотря на то, что качался, так сказать, в данже... И то взял я их количеством, а не качеством...
        Достигая же поверхности, я мчался на почту, собирал небольшой гешефт и возвращался обратно, но уже выбирая несколько иную дорогу.
        Честно говоря тратить время на все эти почтовые дела было жалко до слез... Но упускать прибыль было еще печальнее, так что я, кое как, но смирился... И почему все хотели получить кусок карты в Игре и обладать ей дальше, а не ее замечательные скриншоты?! Это же почти одно и то же, а на почту мне бегать не надо!.. Но нет же - подай, да принеси и все тут.
        Ну, а спустившись где то в район пятого уровня я с сожалением смотрел на часы, искал удобное место для релога и... выходил. Все.
        Скучно и прибыльно или весело и интересно, но без новенькой видеокарты через три дня - что бы вы выбрали? Лично я выбрал - видеокарту.
        - Да, Мурзя? - спросил я кошака, перепризвав его, однако тот лишь мяукнул что то грубое, врубил ускорение и рванул на выход, - Все равно ты не добегаешь! Чего так нервничать?!
        Крикнул я ему вслед, вздохнул и побрел дальше... Всем бы такую нацеленность на победу как у Мурзи... Хотя вскоре такие вот шуточки наверняка шутить будет уже не безопасно. В последнее время кошак серьезно занялся своими статами, да и ежедневные марафоны явно пошли на пользу - так что выглядеть он начал весьма и весьма подкачанным и мускулистым...
        Мне ненароком вспомнился впечатанный в стену лич и я даже слегонца вздрогнул. Мда - надо прекращать с ним шутить.
        Забавно, но больше всего в этом данже нравилось Сильване - моей гарпии. Кажется их вид жил примерно в таком же месте. Хотя не особо понятно - зачем кому то с крыльями селиться в пещерах? Однако, похоже и гарпий и летучих мышей все устраивало и ничего нелогичного они в подобном не видели. Правда надыбать новых гарпий у меня тут не вышло, зато мои войска пополнились двумя минотаврами, еще четырьмя злобоглазами, гигантской эпической ящерицей-боссом с третьего этажа и шестеркой теней - странных мобов 90+, которых я встретил на пятом уровне. Это было что то среднее между призраком и живым мобом, вот только у меня не было ни одной идеи как такой организм вообще мог появиться на свет? Тем не менее они появились и были довольно неплохи в скрытности, засадах, контроле и нанесении внезапного и сильного урона. Практически профессиональные убийцы от природы! Причем - не смотря на довольно близкое знакомство между нами, благодаря всем этим неделям - они меня вообще не боялись, в отличии от остальных, вменяемых обитателей данжа, которые щемились при одном только намеке на мое присутствие! И перли дружной толпой
откуда то с нижних этажей, иногда устраивая тщетные засады, а иногда просто бросаясь на мой авангард в попытке сломить нас силой... Но мне это было только на руку - боевые качества у них были отменные и создать свой собственный спецназ я был совсем даже не против. Тем более, что мои тени были выше уровнем и сдерживали своих товарок на раз-два.
        Думаю, что для игроков они бы стали серьезной преградой на пути вниз... Однако моему "кагалу" тени были не противники.
        Глава 8.
        - Фух... Я думал блевану... - пробормотал я, входя в Игру.
        Прошла еще одна неделя реверсивной тягомотины и накал продаж наконец то начал спадать... Честно говоря я думал, что как то покрепче и ради прибыли готов на все! Этакая акула бизнеса - хладнокровная и беспринципная. Однако оказалось, что нет. Три недели однотипного фарма недалеко от почты обогатили меня призывом 114 уровня, обращению с существами 100 уровня и прозрением 54 уровня, еще одним уровнем персонажа, а еще кучей лута и бабла как в Игре так и в реале... Правда из-за низкого уровня мобов, лут в основном годился лишь для продажи и, по факту, являлся все тем же баблом - обновить свой инвентарь я пока не смог. Вот только я уже на стену вешался. И еще буквально капелька - как я бы плюнул на весь этот свой "гениальный" план и послал бы его куда подальше.
        Нет - можно было бы сделать перерыв и заняться, например, садоводством или еще чем нибудь дурацким... Вот только подобное времяпрепровождение у меня вызывало резкий диссонанс, поскольку не приносило вообще никаких положительных результатов, а так я хоть свои навыки качал... Нет, небольшой огородик я все таки разбил на пятом уровне - используя запасы проклятой земли с Могил, но что то ничего хорошего из этого не вышло - росли в ней почему то только грибы, причем, судя по виду, не только несъедобные, но в добавок к яду еще и проклятые...
        Однако я не плюнул, я справился и теперь мог собой гордиться! Интерес к данжам угас раньше, чем я сдался. Точнее не угас, но я посчитал резкое снижение прибыли "угасанием", поэтому тут же снял все свои лоты и вздохнул с чувством глубокого морального удовлетворения.
        Естественно заниматься продажами среднеуровневых карт и выше я пока не планировал, вместо этого решив все же спуститься поглубже в подземелье.
        Кроме навыков и бабла я еще обогатился дополнительно девятью тенями и теперь меня весьма интересовал вопрос - откуда это они так ръяно прут?.. Вопрос был еще интересен и тем, что в остальной части подземелья было теперь хоть шаром покати - других мобов я не видел уже дня три как. Так что по пути вниз занимался в основном тем, что писал всякое на стенах и добывал полезные ископаемые при помощи шуругов. Дополнительно обогащаясь - ведь всю эту руду можно было потом продать каким нибудь психам, вроде механиков. Ну, или вывалить тонну-другую отличной меди или серебра на какого нибудь преследователя. Это, по моему, было гораздо смешнее, чем вываливать ту же землю - даже проклятую...
        - Нет, Мурзя. Фу. Плохой кот!
        - Мямяяя...
        - Нет. Сегодня ты нам нужен. Ты наш талисман и боевое знамя. Так что, сегодня, ты остаешься. - сурово попенял я коту, перепризвав его десятый раз.
        - Мммяяяя! - возмутился кот на тот счет, что у нас и без знамени все хорошо - с таким то количеством рыл, но я был непреклонен. Честно говоря мне нужен был не столько сам кошак, сколько его способность к уклонению - не раз спасавшая мне до этого жизнь. Да и его удачливость не стоило отбрасывать в сторону! В любом случае - мне было муторно, после всех этих скучных недель и кот понимал меня лучше всех остальных петов - поскольку хуже, чем мне, было только ему. Так что я решил, что сегодня мы пойдем в бой вместе с ним! Фигурально выражаясь конечно - ни в какой бой я идти не собирался, до самого конца отсиживаясь за спинами петов. А в случае чрезвычайной ситуации и вовсе собирался сбежать...
        - Вухухухуху... - почему то захихикала Кыся и тяжело опираясь на крылья загрохотала ко входу на шестой уровень...
        - Мя... - сдался наконец кошак и потопал вслед за нами. Впрочем я за ним чутко следил, поскольку знал - мой кошак не из тех кто сдается, так что мог ломануть в противоположную сторону практически в любой момент.
        Раньше я уже пытался сюда зайти... Шестой уровень данжа представлял собой огромное подземное пространство поросшее каким то мхом и освещенное здоровенными кристаллами, далеко внизу. Вот только судя по карте - до самого седьмого уровня отнорков не было, так что рисковать я не хотел. Осматриваться осматривался - ибо красиво, а вот заходить - не заходил.
        Тем более, что внизу было довольно светло, имелось целое море теней, вот только - насколько хватало взгляда - ничего там не двигалось... Что выглядело весьма подозрительно и заставляло меня думать, что все эти тени наполнены, так сказать, тенями! И меня там ждет засада.
        Аккуратно спустившись по одному из мостов на шестой уровень, я готовился войти в эту "тенистую пустошь" во всеоружии. Чертовы тени умели делать засады и активно этим своим умением пользовались, так что стоило сохранять бдитель...
        - Эй! Мелкий!
        - Господи ж, ты боже мой... - схватился я за сердце.
        - Узнал? Хорошо. - обрадовался Мертон, - Я обдумал твою просьбу, посоветовался со знающими людьми...
        - Надеюсь не с Дорненом?.. - внезапно похолодел я.
        - Ммм... С ним тоже. - слегка неловко откликнулся Мертон, - Он, кстати, сказал, что с картами так делать нельзя и попросил тебя добровольно удалить все что я тебе скинул. Что то про коммерческую тайну, кажется, упоминал.
        - Угу. Обязательно. - пообещал я. И как это я не подумал, что Мертон может к нему обратиться?.. Надо же было его отыскать и дать ему взятку! Наверняка же у него даже в форте был какой нибудь филиал... А без взятки он поди моему богу то насоветовал всякой ерунды...
        - Хорошо. Положусь на твою честность. - обрадовался Мертон, кажется даже вполне искренне... - Хм... Он мне тут сказал, что вот как мы с тобой в прошлый раз профессию поднимали... Вот так делать оказывается нельзя. Что я должен дать тебе сложный квест на профессию и вот после его выполнения...
        - Черт... - чертыхнулся я. Начало его рассуждений меня вдохновило - поскольку повышать свою профу в прошлый раз мне не очень понравилось, а вот конец... Надо было Дорнена найти!
        - Кстати... Мне тут намекнули, что это не в последний раз - ну, новая профа. Что мне и дальше придется новые выдумывать... Это ведь шутка была, да? Это же в последний раз?
        - Нет. - разуверил я Мертона и попробовал намекнуть, - Неплохо бы вообще каждые 40-60 уровней новые навыки и способности давать!..
        - Вызываемый вами бог недоступен или находится вне зоны доступа молитвы... - послышался у меня в голове "механический" голос Мертона, очень похожий на наши автоответчики. Интересно - где это он подцепил? Похоже наша культура активно распространялась даже среди богов. Как вирус. Думаю это ее Дорнен разносил...
        - Эээй! - испугался я, - Я и так три недели ждал!..
        - И зачем я только ввязался во всю эту ерунду с верующими? Вот чувствовал же... Ааа, ладно. Где ты там? В яму какую то залез?
        - Это данж. Высокоуровневый! - обиделся я.
        - Хм... Ну, пойдет. Убей там какую нибудь кракозябру помощнее и тогда получишь профу. - проворчал Мертон, - И приставай в следующий раз к какому нибудь другому богу. А то нашел мальчика - профы ему создавать...
        И отключился, а система выдала мне квест...
        Получен квест продвижения в профессии Дрессировщик - "Убейте "Какую нибудь Кракозябру помощнее" в подземелье Гребневая Впадина и получите продвижение в профессии!"...
        Кажется Мертон не все понял, что ему там объясняли...
        - Мдааа... - протянул я. - Это будет посложнее, чем в прошлый раз...
        Получен навык прозрение 55 уровня - откликнулась система.
        - Ну, хоть недостатка в мане у меня, похоже, никогда не будет... - загрустил я.
        Получен навык прозрение 56 уровня - игриво откликнулась злорадная система...
        При таких делах я решил дальше не ходить, а просто выйти из Игры чуть раньше и отдохнуть - порелаксировать...
        Нет, в своих силах пройти дальше - как минимум до 7 уровня - я был уверен. Вот только особых мотивов торопиться у меня не было, а вот посидеть подумать над появившимися возможностями - стоило.
        Итак, что мы имеем? Мертон явно провел какую то работу - в отличии от двух прошлых раз - а значит я получу что то интересное. Вот только хорошее ли? Судя по всему, моя профа была эдакой новинкой и экспериментом, а теперь Мертон как минимум ее серьезно проработал... Так стоило ли вообще получать следующую профу?.. В текущей была целая куча дыр и явный дисбаланс в будущем - не хуже чем у легионеров! Разве что не такой эпичный... А вдруг новую профу обрезали? Боги вполне могли пойти на такую подлость.
        Может стоило ломануться куда подальше и продолжить жизнь счастливым дрессировщиком? Нужно то было просто избегать данного данжа всеми силами.
        А с другой стороны - это была возможность стать сильнее, а Мертон, судя по всему, пусть и не являлся этаким революционером - на главных богов и их правила, похоже, не сильно равнялся. Иначе приручатель бы и не появился вообще... Или появился?
        Вопрос был не простой и над ним явно придется поломать голову...
        Ну, а чтобы легче было прокрастинировать, я пошел на кухню и приготовил себе бутер!
        - Ванюша... Ванюша... - послышался умирающий голос из бабушкиной комнаты.
        - Фто? - откликнулся я, не особо беспокоясь. Бабушка была не тем человеком, который станет говорить "умирающим" голосом, если с ней что то случится... Честно говоря я потихоньку готовил себя к тому, что однажды увижу как она отвешивает люлей пришедшей за ней Смерти. Так и представлял себе катающийся по полу комок из воплощенной ярости и офигевающего костяка в мантии! Если та, конечно, вообще рискнет здоровьем - прийти за бабулей... Дело то, скорее всего, закончится тем, что кому то косу засунут в одно место.
        - Ты же на кухне?.. Приготовь и бабушке бутербродик... И кофеек... И пару печенюшек...
        - Пить на ночь кофе - вредно! - неуверенно отозвался я, - Не уснешь.
        - Бабушки ночные существа. - отозвалась бабуля бодрым голосом, как только поняла, что я согласился побыть официантом. - Мы спим... Во вторник! Неси скорее - а то у меня тут танк из-за тебя помрет сейчас.
        - Почему это из-за меня? - удивился я собрав снедь и неся все заказанное в "номера".
        - А из-за кого же? - удивилась бабуля, одной рукой что то настукивая по клаве, а второй принимая "дары". - У тебя есть какие то еще кандидаты? Давай-давай, не стесняйся! Поведай бабушке, которая тебя взрастила - ночей не спала. Кого же это ты подозреваешь?
        С прищуром уточнила она, на что я только вздохнул и вышел из ее комнаты. Судя по картинке на экране кто то там все же помер, но это был явно какой то дд, а как говорится в древней геймерской пословице: "Если умер танк, виноват хил. Если умер хил, виноват танк. А если помер дд, то сам виноват нубло криворукое.". По-крайней мере что то такое, правда неразборчивое, я и услышал позади себя...
        .
        А вот Катюха в последнее время вела себя странно!..
        Кажется она всерьез начала изучать некромантию... Правда знания полученные из книг и фильмов ее почему то не удовлетворяли.
        - Нет, ну, не бред ли? - возмущалась она, тыкая мне в лицо какой то книжкой на которой некие люди убивали котиков.
        - Я кушаю вообще то... - указал я ей на очевидный факт.
        - Приятного аппетита. - откликнулась она, - А теперь взгляни сюда! Потрошить котиков... Зачем? Вот зачем доставать из них кишочки и так вот раскладывать?! Ты видишь эти кишочки?
        - К сожалению, да. - грустно признался я.
        Раньше я как то не обращал на это особого внимания, но после такой вот перемены в Катюхе заинтересовался. И оказывается в мире появилось немало таких же как она "поехавших". Особенно с адского сервера.
        Наверное это из-за того, что основными профами все же были "профессии здорового человека" - такие как производные воинов, лекарей и всяких там "любителей кожи" - вроде лучников и убийц. А всевозможные некроманты, демонологи и другие "поехавшие" появились сравнительно недавно и не особо массово.
        Тем не менее это уже было заметное явление. Клубы по интересам, форумы и тому подобное можно было отыскать без лишних проблем...
        - Энергию смерти можно черпать банально от трупаков! А кровь и кишочки это вообще сплошная энергия жизни, воды и железа! Вот какими нужно быть дебилами, чтобы пытаться с помощью энергии жизни добиться чего то в некромантии?! - разорялась моя спятившая подруга, под мое согласное "шмыганье" покетика с соком, - Никакой пользы от этих материалов...
        - Ну, так это бредни психов всяких... Чего ты хотела то от них? - указал я, стараясь не смотреть Катюхе в глаза, поскольку под понятие "псих" она тоже вполне себе подходила.
        - Ну, а вдруг... Ты себе даже не представляешь как трудно добыть хоть какие то знания в Игре. - пожаловалась она мне. Мне. Приручателю...
        - В армию я идти не хочу, а свободные учителя все поголовно скряги и эгоисты. И главное им даже сдохнуть не пожелаешь, поскольку они и так - личи!.. - сердито насупилась она. Надо же, похоже там тоже была система "добро пожаловать в армию со старта". Хотя, никаких таких упоминаний я что то не помню. Наверное у них эта система приняла какие то более мягкие черты. - И как мне тогда учить высшие заклинания и способности?
        Судя по ее предыдущим воплям, Катюха уже и без того "шарила" в теме, так что я даже восхитился.
        - Попробуй обратиться к богине смерти. - предложил я пожав плечами.
        - А вот с этого места поподробнее. - попросила меня Катерина, мгновенно заинтересовавшись моей персоной. Я как мог объяснил ей концепцию богов Игры и их поклонников, явно заставив задуматься, - Хм... Хм... А это идея. Спасибо! Хочешь я тебе за такое Пухлю подарю?
        Пухлей она назвала тот костяк курицы, так что я не хотел. Пусть сама его на помойку относит...
        - Сегодня же обязательно попробую! - обрадовалась Катюха и сжала кулак, приняв героическую позу, - Светлое будущее - жди меня.
        На что я только скептически скривился. Что то мне подсказывало, что некроманты - к коим теперь с уверенностью можно было причислить и Катюху - понимали светлое будущее своеобразно... Так что радоваться за нее я не спешил, поскольку в ее светлом будущем могло мне места не оказаться. Насколько я знал - мертвые живых не любили. Слишком уж последние были шумные...
        Глава 9.
        Военные, кстати, в последнее время совсем офигели... Император таки исполнил свое обещание и главы военных гильдий получили титулы и земли Империи под свое управление, во всю наслаждаясь новыми "игрушками", а также получили приток необоснованного финансирования в виде налогов со своих земель...
        Ходили такие все из себя важные, делали ролики, фоткались... Что, естественно, бесило весь остальной честный трудовой народ. А самое главное, что они, похоже, относились ко всем этим титулам довольно серьезно - на голубом глазу начав выдавать всякие посты о "превосходстве белой расы". Так что тот же барон уже с рядовым членом гильдии в одном поле срать не садился... Что, естественно, классовую ненавить лишь подогревало.
        Однако вместо того, чтобы прекратить заниматься всякой ерундой и встать на путь исправления и искупления, новые графья и фон бароны выпендривались лишь с утроенной силой! Я их презирал.
        Нет, были и вменяемые люди, которые относились ко всем этим дворянским титулам с юмором, но большая часть получивших их игроков все таки не справились с внезапным "одворяниванием" и теперь как то... "окосели"...
        Хотя с другой стороны, некие предпосылки для гордости и чванства у них все таки были... Гильдия вливала в свои высшие эшелоны немало средств, да и Император не скупился - особенно после демарша легионеров! Так что тот же барон, естественно был одет круче рядового члена и выше в уровнях, а значит сильнее. Но, изучая посты и ролики нуворишей, я все таки не находил в них той недосягаемой "индивидуальности снежинки", которая бы настолько выделяла их из толпы, насколько это виделось им самим. Ведь хотя часть рейд лидеров и лидеров кланов внутри гильдии действительно были назначены на эти места за свои заслуги, все же большей части на вершине оказывались друзья главы гильдии и его родственники, которых туда "пропустили" за личную верность, а не за личные качества... А вот по качествам это обычно оказывались те еще тупые и жадные козлы и козы... Хотя такая ерунда встречалась во всех играх всех времен и народов, так что удивляться чему бы то ни было я не планировал, а просто обсирал потуги новоявленных "фон баронов" выпендриться - вместе с остальными.
        Ну, а как только уроки закончились, я тут же пошел домой, не обращая внимания на попытки Катюхи "соблазнить" меня совместной прогулкой после уроков. Уже несколько дней как она нацелилась спереть из класса биологии череп и теперь ей нужен был напарник... Естественно, что она никого не нашла.
        Причем ни то, что череп был из гипса, ни то, что она сама толком не могла объяснить на кой черт он ей нужен - эту девушку не останавливало. Просто нужен был и все. К счастью три дня назад мне хватило ума уточнить куда это она меня тянет гулять, иначе бы даже подумать страшно во что я бы мог вляпаться. Однако бегающие глазки Катюхи ее выдали и, после непродолжительного и беспристрастного допроса, я пожелал ей всяческих успехов, а сам, теперь, придерживался жесткой политики невмешательства в дела психов и сумасшедших.
        В Игре же я вызвал свою армию, покормил ее и... несколько растерянно уставился на теней...
        В принципе - петы это были не плохие... Сильные, нетребовательные... Даже Кустик по сравнению с ними выглядел как истеричная барышня с этими своими вечными закопками. А тень ты вызвал и она плывет себе за тобой - кушать не просит. В прямом смысле - есть им было не надо.
        А еще, то ли благодаря непонятному родству с призраками, то ли еще по каким то неясным причинам, но на них не действовало лечение. И лекарские способности Снежка и лечение единорога только отнимало у них жизнь, не смотря на то, что мы были союзниками. Так что первое время они активно и безропотно умирали при каждой попытке их "спасти", пока я эту вот их фишку не просек. Ну, а превращение в них... делало мир серым. Сквозь стены они не ходили, зато были практически невидимы в тенях - даже без естественной способности к маскировке. Впрочем это нисколько не мешало им протискиваться в любую трещину и дырку, что превращало их в настоящих мастеров засад. В остальном же - они ничего не хотели, ничему не возмущались, так что, видимо, кто то их на пятый этаж гнал - поскольку сами эти горячие финские парни были вполне довольны уже тем, чтобы их просто никто не трогал. Интересно было узнать - кто это такой, кто мог их заставить куда то там переться и кого то там атаковать. Кто бы это ни был - парень наверняка был шустрым и въедливым...
        Мда... Лечить этих парней было нельзя, но... кажется со временем эта проблема должна была исчезнуть сама собой. Как и большинство петов, эти сами раскидывали свои статы. Причем если остальные соблюдали какой то баланс, то тени поступали также как Мурзя в начале нашего с ним путешествия - только кидали все в силу, а не в красоту. Не знаю была ли у них такая фишка до становления петами, но как петы их атака была весьма и весьма серьезной. А если учитывать их навык "паразитизм", восполняющий им жизнь на 30% наносимого урона, то все вставало на свои места. Если их не лечить специально, то они как то и сами справлялись. Хотя как по мне, то навык больше смахивал на "вампиризм", ну, да системе лучше было знать, наверное... А со временем и увеличением дамага - им могло стать только лучше! Правда вот если они не справлялись и помирали, то "спасти" их в "последнюю минуту" уже было нельзя - хуже сделать лечением можно, а вот спасти - нет. К счастью, петов так просто было не убить и, после некоторого ожидания, их можно было перепризвать снова...
        В общем, я почистил округу от вновь прибывших теней, по пути попытавшись обновить свои войска новичками, а затем начал спуск на шестой уровень. Иии... Ожидания меня не обманули! Весь шестой уровень был буквально набит тенями - как селедкой в банке.
        Не знаю кто уж тут жил до того как тени поднялись на этот уровень - места тут были красивые, но тени их всех явно порешили, после чего двинули выше. Правда на пятом этаже что то у них пошло не так, поскольку уже на четвертом никаких следов теней не было и в помине. В любом случае - шестой этаж мне пришлось зачищать очень и очень серьезно, сражаясь за каждую тень, за каждый клочок земли. Правда в общем и целом вся битва смахивала скорее на геноцид, чем на какое то эпичное противостояние с "перетягиванием каната". Но все равно пришлось несладко. Я даже пару раз подумывал плюнуть на все и банально прокопаться шуругами вниз. Однако буквально через пару часов я все таки достиг седьмого уровня, а мои теневые силы достигли 19 штук (правда двое из них сейчас "воскресали" в инвентаре не пережив дружеского участия со стороны забывчивой Снежка)!
        А вот на седьмом уровне было очень темно. То ли тут изначально не было никакой "подсветки", то ли ее основательно "загасили". Зато теней тут стало раз в сто больше и мы "засучили рукава".
        Правда уже спустя пол часа дело пошло немного полегче, поскольку я "допер" приказать Снежку начать лечить врагов... Странно, но на них "смертельный хил" действовал даже еще круче, чем на теней-петов. Видимо сказывалась разница в уровнях... Но спустя еще час мы прошли и седьмой уровень, зайдя на восьмой - не менее темный и став богаче уже на 24 тени на нашей стороне.
        Правда здесь - на восьмом уровне - стало уже не так весело. Нет - убийственный хил все еще работал и в тандеме с единорогом фея проделывала буквально просеки в рядах врагов. Вот только уровень теней поднялся до 100+ и появились элитные тени, никак не связанные с моими попытками приручения. А ближе к концу уровня, когда я уже нервно поглядывал на часы и серьезно задумывался о том, как же мне выйти в офф - мы наконец добрались до комнаты с боссом...
        Огромная Тень-патриарх 140 уровня парила в гигантской пещере, время от времени исторгая из себя две-три тени поменьше - полностью отвечая на все вопросы о том, откуда те взялись и кто их рассылает.
        - Эээ... - неуверенно пробормотал я, после того как солнечный шарик Снежка осветил всю эту картину, привлекая к нам внимание босса.
        - Ууу... - "в тему" прогудело это существо, после чего медленно вытянуло в нашу сторону руку и некрасиво ткнуло в нас пальцем. После чего вся пещера буквально встопорщилась тенями массово устремившимися в нашу сторону.
        - Ааа!! - отдал я четкую и понятную команду, после чего мои петы вступили в бой. Правда Кысю буквально за пару секунд погребли под собой и обрушили вниз орды теней... Зато вот остальные петы, под защитой мощного природного танкующего таланта Жучков держались неплохо. Особенно после того как Кыся "отъехала", не выдержав сумасшедшего входящего дамага, а упершиеся в землю Жучки остановили натиск остальной орды теней, дав моей орде время перевести дух и начать мощное планомерное... лечение... Мы же с Мурзей героически вернулись к остальным петам, временно передумав разведывать уже пройденный нами путь...
        Забавно, но вот теперь даже очень было похоже на перетягивание каната!..
        Орды теней рвались откуда то с нижних уровней из-за спины теневого патриарха... Ну и сам он их производил безостановочно, правда в мелких количествах... И под этим неустанным давлением жучки потихоньку отступали - не столько из-за дамага, который по ним считай что и не проходил - сколько из-за тактических соображений. Чтобы не дать теням их обойти и пробраться к остальным петам. Однако, сразу после "атомного лечения" по области со стороны меня и остальных хилов нашей "пачки" - они тут же возвращались на отвоеванные позиции и даже немного дальше.
        Мои тени, кстати погибли в первых рядах и теперь вынуждены были "отлеживаться" час в инвентаре вместе с Кысей. Патриарх же, серьезно страдающий от наших попыток его вылечить, время от времени ухал и кидал в нас здоровенные сгустки тьмы, которые после удара превращались во что то вроде несформировавшихся теней, пытавшихся схватить, укусить или ткнуть теневым ножиком всех до кого могли дотянуться. Но поскольку в основном это были жучки, то кроме недотеней от этих атак никто не страдал...
        Ну, а спустя час...
        - УААААУУААА!! - взревел патриарх, явно задумав недоброе. Ну или перейдя во вторую фазу, поскольку я как раз спилил ему 50% хп. Я же - не будь дурак - вызвал подкрепление из Кыси и обновленных, готовых к новой смерти под ударами массового лечения своих спецназовцев!
        - Вшшшшш... - внезапно все появляющиеся из прохода на девятый этаж тени начали вливаться в патриарха, вместо того, чтобы облетать его и умирать под нашими ударами... А полоска хп босса предательски поползла вверх...
        В принципе я был даже и не против - атаки теней мне уже порядком поднадоели, хоть у увеличили мою армию уже до 32 штук... Вот только в босса начало засасывать и моих теней тоже... Горячих финских парней медленно развернуло и потащило в сторону босса, пока они не особо то и активно цеплялись за все, за что можно уцепиться... Какое то время я офигевающе смотрел на это безобразие, пытаясь понять что вообще за фигня происходит и не стоит ли "расстрелять" "дезертиров" на месте? А потом сначала одна, потом вторая моя тень сорвалась и влетела в патриарха, "всосавшись" внутрь него!
        Я поспешно полез в инвентарь, однако все камни теней были на месте и даже не потускнели!.. А вот когда у меня отлегло от сердца, то в душе сразу появился вопрос: "а что, если?.."... После чего я принялся его лихорадочно обдумывать, глядя на то как одна за другой мои тени отрываются и исчезают внутри босса.
        В конце концов - а что я теряю кроме своих цепей? Интересно же что будет! И кто в конце концов, может помешать такому молодому ученому экспериментатору как я? А если я этого не сделаю? Простит ли меня наука?! Не думаю!
        Поэтому глядя на то, как потихоньку "мелеет" поток теней вырывающийся из прохода на девятый уровень и последняя из моих теней отрывается от коллектива и летит в сторону босса - я принял Решение!
        Моя последняя тень была выделена в таргет и я, недрогнувшей рукой, применил на нее улучшенного двойника! После чего и меня потянуло к боссу "промышленным пылесосом"...
        - Ну, что? Поехали! - произнес я подходящую в тему фразу, а позади меня раздался истерический крик Снежка. Оставалось надеяться лишь на то, что она не начнет меня внезапно хилить... Правда полет был недолгий, после чего меня втянуло внутрь и босс оглушительно выдохнул, завершив эту свою "ульту". Похоже я был последним...
        Внимание! Обнаружена ошибка! - известила меня система, пока я смотрел на психоделические картины разворачивающиеся перед моим взглядом. Правда в отличии от радужных, как их обычно изображали, эти, в окулярах, были черными. Жгуты, волны и щупальца тьмы переплетались между собой, срастаясь во что то целое и разделяясь на тысячи нитей... Было прямо очень красиво и интересно! Я даже ручки на коленки сложил наслаждаясь этим необыкновенным зрелищем. Такое ведь и правда - не каждый день увидишь!
        Внимание! Некоррект... Ошибка... Внимание! - продолжало глючить систему, пока я нервно улыбался как кот, ненароком столкнувший со стола дорогую хрустальную вазу - не особо расстроенный этим фактом, но понимающим, что когда нежный звук разнесенного на тысячи осколков имущества раздастся в квартире, то нужно будет ТИКАТЬ!!
        Генерация... Попытка адаптации... Ошибка... Внимание!
        Поздравляю! Получена новая способность - трансформация "Тень-Патриарх". - поздравляю, вы получили новую способность... мелкая ж ты ско...
        Правда последнюю строчку мне дочитать не удалось, поскольку вихри тьмы в окулусах заметались как припадочные и в следующее мгновение моя точка зрения поменялась. Внезапно я оказался посередине довольно маленькой пещерки, висящим в воздухе и, судя по трескотне перед глазами и мигающей полоске способностей, готовился выстрелить из глаз чем то эдаким по небольшой группке моих крохотных питомцев осторожно выглядывающей из крохотного прохода на другой стороне пещеры. Кажется там еще что то типа мухи истерично визжало...
        - Хм-хм... - неуверенно кашлянул я в кулак и огляделся. Ощущения были довольно странными... Кое что вспомнив, я тут же открыл системные сообщение, но ничего про "мелкого" там уже не было - только поздравления и еще одно очко прозрения, щедро добавленное доброй системой до кучи...
        Внезапно мое тело затряслось и в следующее мгновение на уровне глаз таки вырвалось нечто черное, перевитое черными же молниями, и превратило то место куда я в данный момент смотрел в дыру!.. Очень глубокую и сильно парящую тьмой. К счастью, от петов я в это время взгляд уже отвел.
        - Как то неловко получилось... - пробормотал я и углубился в чтение своих статов, пока петы начали осторожно подбираться ближе ко мне, включая и горько страдающую мушку, - Снежок! Да тут я. Тут.
        Пробасил я, вызвав небольшое землетрясение... Однако взлетевшая на уровень моих глаз фея, кажется мне не особо то верила... Так что, как бы мне не было интересно изучить обновку, пришлось сперва отменить эту трансформацию, чтобы успокоить несчастную девушку.
        Глава 10.
        Забавно, но стоило мне трансформироваться, как все вокруг затопили тени - причем только 32 из них были моими петами - остальные же являлись мобами, правда уже не враждебными.
        Сама трансформация же выглядела так, будто из шарика выпускали воздух. Из гигантского черного шарика. Только вместо шарика босс уровня, а вместо воздуха - тысячи теней от обычных до элиток, мгновенно "рассасывающиеся" по всяким трещинам и другим укрытиям. Кажется они просто возвращались к выполнению заложенных в них до этого команд.
        Ну, а меня сбила с ног и принялась ощупывать паникующая Снежок...
        - Тили-ри ри!.. Тили-ри ри!.. - приговаривала она подвывая и не обращая никакого внимания на мои попытки ее утешить. Кажется я вызвал своими экспериментами у феи серьезную истерику...
        Однако в конце концов, совместными усилиями нам удалось успокоить Снежка и убедить ее что никуда я не исчезну и это просто моя новая способность... Кажется про способность она все таки не поняла, но в целом успокоилась. Правда снова трансформироваться и изучать новую форму я все же не решился, оставив это дело на завтра. Фее на сегодня стресса было более, чем достаточно...
        Вместо этого на остаток дня я устроил петам выходной, изучая описание новой способности и то, что успел наскринить пока был в этой форме.
        Само описание было небогатым и явно сделанным "на коленке" - трансформация в "Тень-Патриарх" и все. Ну, а все что я мог сказать об имеющихся картинках - иконки способностей у этой формы были довольно красивыми, некоторые способности работали автоматически, ну и сама эта трансформа была довольно мощной - как по статам, так и по количеству хп, мп и выносливости. Еще и сама трансформа была здоровущей! Даже Кыся рядом с ней казалась этакой крылатой чихуа-хуа, что уж там говорить об остальных моих петах?
        В общем, оставшийся час петы играли - кроме теней и Карасика. А настрадавшаяся Снежок тихонько шмыгала носом рядом с моим ухом, кажется мастеря себе какую то обновку из моих волос... А потом я вышел из Игры прямо в пещере - неожиданно ставшей очень безопасной.
        .
        Всю ночь мне снилась какая то муть, по мотивам той черной психоделической ерунды и проснулся я совершенно не выспавшимся...
        Катюха весь день опять чудила, но к этому я уже привык, да и на уроках удалось немного прикорнуть, так что в целом день можно было назвать продуктивным и обычным. А вот кое что необычное мне удалось обнаружить на обратном пути - тени. Стоило мне немного постоять в какой нибудь тени как мое настроение и энергия вырастали! Будто бы я делал глоток хорошего кофе. И это было совершенно точно - я спецом остановился в парке и походил туда-сюда по темным и солнечным зонам. В тени я будто бы получал какой то баф ил что то типа того... Это слегка заставляло задуматься. Однако весь день вот так прыгать смысла не было, так что я отправился домой, а там и в Игру.
        Снежок со вчерашнего дня как то примирилась с миром, так что я спокойно трансформировался и занялся собой.
        Это и правда была интересная штука... Шесть миллионов хп, пять миллионов мп и полоска выносливости говорившая о том, что обежав вокруг этого мира я не особо устану и смогу позволить себе еще парочку кружков.
        Из навыков представляли интерес иммунитет к тьме и физическому урону, а также абсолютное ночное зрение, но вот сопротивление свету мне совершенно не нравилось... Кажется пати хилов вполне могла надрать мне задницу в этой форме.
        Из способностей же на автоприменение стояло создание теней, а ультами являлось поглощение теней - полностью восполняющее хп и позволяющее получить всю собранную тенями магическую защиту, управление тенями, а также Мощный удар тьмы - тот самый выстрел из глаз на десятки тысяч урона тьмой. И это он так "мочил" по дефолту - думаю если собрать тени, то дамаг тоже серьезно возрастал. Чтобы проверить я активировал сбор и внезапно началось тоже, что я видел вчера - изо всех щелей полезли втягивающиеся в меня тени с каждой из которых рос как урон ульты, так и общий урон трансформы. Когда же втянулись все - появилась возможность как удерживать тени внутри себя, так и выпустить их обратно. При этом новорожденные тени продолжали появляться, правда уже внутри трансформы, а не снаружи. Я выбрал удержание и попробовал трансформироваться обратно... На этот раз "шарик" не сдувался - и все тени остались внутри трансформы. Правда на мой аватар это никоим образом не повлияло...
        Трансформировавшись опять в Патриарха я выпустил петов-теней, а остальных решил пока что оставить вот так. Получился этакий теневой авианосец... После чего принялся исследовать остальные свои возможности.
        Уменьшиться патриарх не мог, но лазать по тоннелям это ему никак не мешало - он протискивался в любую трещину как какой то дым! Хотя для подобных существ это было, наверное, нормально. Разве что смотрелось это весьма и весьма странно.
        Ну, а как следует наигравшись, я отправился на девятый уровень, который как и следующий за ним десятый, оказался на редкость пустынным и темным... "Жизнь" обнаружилась лишь на одиннадцатом этаже, где обитали мобы 130+ уровня мастерски владеющие лечением. Причем довольно таки симпатичные. Некоторые были похожи на летающих рыбок-спрутов, другие выглядели как пушистые белые треххвостые лисички, а кроме них обнаружились и единороги. Общим же у них оказались любовь к светлой магии и непревзойденные способности к лечению. Правда вот с уроном у них возникли серьезные проблемы, так что кое как но к тринадцатому уровню мы продвинулись, вынося по дороге этот "красный крест".
        Боссом этажа тут была девятихвостая лисичка размером с лошадь 210 уровня. К сожалению пройти дальше мне никак не удалось... Не смотря на то, что нас было много и мы были "в тельняшках", нанести ей достаточный урон было просто невозможно! Тени в борьбе с ней вообще не котировались - остальные же петы, хоть и вносили тонны дамага, но пробить ее не могли. Даже психические атаки кроля вызывали у лисички лишь злорадное попискивание. Какое то время я даже подумывал применить трансформу, но решил, что это будет не помощь, а самоубийство...
        В общем, мы просто нырнули на следующий этаж и пошли себе дальше под злорадное фырканье оставшегося непобежденным босса... Ну, а у меня стало на еще одного единорога больше.
        Следующий этаж принадлежал минотаврам и вот тут уже было немного полегче - не смотря на то, что мобы здесь были уже 140 + уровня. Все таки они не отхиливали себя и друг друга на пол хп и хоть и с трудом, но мы пробились к боссу - Минотавру-Вождю 190 уровня. По пути увеличив свое войско на одного Пещерного минотавра. И это был мой шанс на получение профы.
        - Ррррррааааа! - увидев нас заорал вождь и откуда то сразу выскочил десяток минотавров-телохранителей. А вот лисичке никто не помогал... Но даже так, сражаться с вождем оказалось гораздо лучше, чем с лисичкой.
        Один из жучков тут же деловито направился к вождю и, не смотря на огромную мощь ударов того - сносящих по 5-10% хп бронированному пету, затеял с ним дуэль. Ну, а мы начали выносить одного за другим телохранителей, после чего поспешили на помощь смелому насекомому.
        Кроль мастерски контролил вождя, не доводя дело до психического взрыва - на что вождь явно был способен, но и не давая минотавру боссу разгуляться. Жучки мастерски сменяли друг друга, а благодаря яду мантикоры и виверны - минотавр становился все грустнее и грустнее... Правда мелькнула у меня идейка попробовать его приручить... Но я от нее все же отказался. Как мне помнилось из сражения с мантикорами - привести это может к самым непредсказуемым последствиям, а в том что мы сможем ухайдакать следующего босса - я был совсем не уверен... Так что потихонечку, полегонечку, перетерпев еще два наплыва телохранителей, но мы его доковыряли! Я получил топор реликвию, а также выполнил квест на смену профы.
        Поздравляем! Вы выполнили условия и можете получить продвижение в профессии, а также выполнить очищение души! - тут же откликнулась услужливая система, заставив меня насторожиться. Никакого очищения я не заказывал....
        Очищение души - восстанавливает, хп, мп и выносливость,а также очищает душу от вредных посторонних примесей. Гласило подозрительное описание предлагаемой способности...
        Хотя с другой стороны - плохое дело хп не восстанавливает!.. Вот только почему это они связаны? Не лучше ли было их разделить?.. Хотя с другой стороны - может без этой самой очистки просто невозможно повышение? Слегка неуверенный, что хочу, я все же принял награду.
        В тот же момент я почувствовал как настроение мое скакнуло вниз, а тот приток энергии, который оказывается поддерживал меня весь день - как корова языком слизнула...
        Поздравляю! Вы получили профессию Хранитель зверей! Вы провели очистку души - способность трансформация "Тень-Патриарх" успешно удалена! - обрадовала меня система...
        - Ах ты ж мелкая... - расстроенно пробормотал я, получив дополнительный урон к морали...
        Получен навык прозрение 58 уровня. - откликнулась подлая система, явно издеваясь...
        - Алло? Мертон! Мертооон! Это твой преданный послушник говорит! Меня обокрали... - начал я взывать к справедливости высших сил.
        - Ахахахаха! А я знал, что ты попадешься. - откликнулись "справедливые" высшие силы, неожиданно веселые сегодня... Правда быстро вернулись к своему обычному состоянию, - А если серьезно - то это просто ужас какой то. Если бы ты знал, сколько ты мне работенки подкинул с этой новой "дырой"!.. Какой же у нас, оказывается, хрупкий мир...
        И отключился с концами - не смотря на все мои стенания и попытки доказать, что без способности трансформироваться в Тень-Патриарха, мне жить нельзя...
        Какое то время я обдумывал идею пожаловаться в саппорт Нанко, но решил не раздувать из мухи слона. Тем более, что те были известны только своей бесполезностью, а ни чем либо хорошим...
        Какое то время я раздумывал над тем, как вообще осуществляется связь между Нанко и Игрой... Точнее уже Играми. Но что то ничего хорошего в голову не приходило. Только мелькали кадры из различных фильмов ужаса - с принесением в жертву девственниц с высшим образованием, открытием всяких странных врат и появляющихся из них кракозябр... А кракозябр в Игре хватало - я их много встречал!
        Так что, в конце концов я тяжело вздохнул и плюнул на это дело. Правды тут все равно не доищешься. А вместо всякой "эфемерщины" занялся изучением новой профы.
        Среди навыков я никаких особых изменений не заметил... Хотя нет. У навыков защиты, языков зверей и тех, которые относились к моей профе - вроде Призыва или Приручения теперь появились маленькие звездочки с правой верхней стороны... Правда объяснений что это за звездочки не было никаких. Но тут и вариантов было не много - звездочки, почти во всех играх в которых я играл, означали увеличение на один уровень.
        А вот среди способностей произошло довольно много перемен.
        Объединение жизни и объединение сил пропало, зато вместо них появилась способность Единство хранителя - теперь объединяющая не только хп и физическую силу с питомцем, но и остальные статы, такие как защита, магическая атака и так далее. Правда только для одного пета за раз... Я накинул ее на Кысю и вместо небольшой прибавке к статам получил их замену. Похоже способность просто брала самый высший из статов у меня и у пета, после чего подставляла его обоим... А так как все статы у Кыси были гораздо выше моих, то фактически я получил все статы виверны, без превращения в виверну... С одной стороны улучшение способности было на лицо, а с другой - раньше "объединения" давали крапаля к статам и пета, а теперь же прибавку получал только кто то один. Я тут же отключил ее и попробовал нанести себе урон, после чего врубил ее опять - хп тут же восстановилось до Кысиного максимума... Потом я немного полечил одну из теней и бросил бафф на нее. Хп восстановилось у тени, правда только до уровня моих хп на момент активации способности. Хм... Халявная лечилка.
        Слабое лечение существ, превратилось в лечение существа - восстанавливающая хп в зависимости от магической силы. Дефолтная цифра была в штукарь, а вот с единством с единорогом мое лечение уже возрастало в три раза. Слегка поукумекав и попробовал полечить им коцаную тень и... у нее правда восстановилось хп. Кажется даже она удивилась... Видимо эта способность не была основана на светлой магии - или я чего то не понимаю. А на чем тогда? Неужели слухи были верны и приручатели являлись жадными и алчными поклонниками тьмы?! Загадка.
        Улучшенный двойник превратился в Идеального двойника. И, в принципе, да. Эффект сохранения масс был полностью устранен и теперь я мог превращаться не в минививерну, а в настоящую здоровенную вивернищу! То же и с остальными петами. Хотя вот в фею я превращаться не рискнул, не смотря на все уговоры. Поскольку мне почему то вспомнился эпизод из прошлой жизни в котором некоторые феи заламывали своим товаркам руки и принуждали их ко всякому разному вне зависимости от их хотелок... А Снежок была хоть и маленькая, но очень сильная и целеустремленная девушка. Я же, пока что, к таким экспериментам был морально не готов...
        Улучшенное приручение превратилось в Идеальное приручение 10 уровня... Правда радость была недолгой и сунувшись на следующий уровень я тут же подвергся нападению 200 + уровневого ящера не пожелавшего приручаться, за то серьезно взбесившегося. Видимо в приручении подросло только название... Хотя с другой стороны - никто мне халяву и не обещал. А судя по тому, что цифры в этой способности отсутствовали как класс - вся она была сплошным очковтирательством, как я и подозревал...
        Благословение существа не изменилось, а вот Утешение существа превратилось в Боевое стремление, увеличивающее изначальные параметры аж в 4 раза! И теперь моя аура накладывала целых двести единиц боевого духа. Я бы проверил его на Мурзе, но тот уже сбежал, а больше трусов в моей команде - не было...
        Ядовитый плющ превратился в заросли ядовитого плюща - приобретя урон по области, а Каменный удар превратился в Метеоритный удар - теперь топор после этого навыка обрастал гораздо более мощным булыжником - еще и горящим - так что и удар получался солиднее. Со спецэффектами! Хотя я все еще не уверен, что стану его когда нибудь применять...
        Всякие там картографирования и Адреналины почему то не поменялись вообще, а вот из обновок я обнаружил несколько интересных способностей:
        Рокировка - позволяла меняться местами с питомцем и добавляла мне несколько очков морали, поскольку намекала на то, что я, типа король... Шахматный... Шквал ударов - увеличивал скорость атаки на 20% без присущего адреналину отката. Причем хоть и действовал всего 5 секунд, мог применяться по кд. А Доброта хранителя - способность с авто применением снижала мою враждебность на 80%. Что в моем деле было немаловажным! Правда на "ярость" после провала приручения это похоже не распространялось, но вообще работало. Те мобы что раньше сразу же шли бить мне морду, теперь некоторое время просто подозрительно на меня смотрели и даже давали мне возможность свалить - проверено на тех же людоящерах. Количество проверок десять - количество приручений ноль...
        Глава 11.
        В целом же мои статы теперь выглядели так:
        Имя персонажа: Рисованный
        Вид: Человек Империи
        Ранг: Эпический
        Фракция: Светлая Империя
        Гильдия: Нет.
        Статистика: Сила 150, Выносливость 370, Ловкость 241, Интеллект 207, Красота 146, Удача 550.
        Титулы: Гроза бабочек, Гроза пауков (еще 223 развернуть)
        Навыки:
        Собирательство 131
        Музицирование 131
        Механика 131
        Горное дело 131
        Приручение 131*
        Призыв 116*
        Язык зверей 131*
        Язык растений 131*
        Язык рыб 131*
        Язык насекомых 131*
        Акробатика 131
        Оружейник 131
        Владение дубиной 131
        Владение луком 131
        Владение топором 131*
        Владение мечом 131
        Владение ножом 131
        Владение щитом 131
        Алхимия 131
        Деревообработка 131
        Маскировка 131
        Тихий шаг 131
        Критический удар 131
        Зоркий взгляд 131
        Шаманизм 131
        Медитация 131
        Бег 131
        Глубокое дыхание 131
        Дыхание под водой 131
        Торговля 131
        Харизма 131
        Смирение 131
        Прозрение 58
        Стойкость 131*
        Закалка 131
        Готовка 131
        Двужильность 131
        Распознавание 131
        Непоколебимость 131
        Бронник 131
        Ювелир 131
        Плетение 131
        Строительство 131
        Фортификация 131
        Создание монументов 131
        Взлом 131
        Обращение с существами 95*
        Обучение существ 40*
        Практика защиты 131*
        Картография 131
        Устойчивость к холоду 131*
        Устойчивость к молнии 131*
        Устойчивость к огню 131*
        Устойчивость к свету 131*
        Устойчивость к тьме 131*
        Устойчивость к дробящему урону 131*
        Устойчивость к боли 131*
        Устойчивость к оглушению 131*
        Устойчивость к взрывам 131*
        Устойчивость к ядам 131*
        Устойчивость к параличу 131*
        Способности:
        Адреналин 1 уровень
        Единство хранителя 5 уровень
        Лечение существа 5 уровень
        Идеальный двойник 1 уровень
        Идеальное приручение 10 ур
        благословение существа 5 уровень
        Метеоритный удар 5 уровень
        Заросли ядовитого плюща 1 уровень
        Картографирование 1 уровень
        Боевое стремление 1 уровень
        Рокировка 1 уровень
        Шквал ударов 1 уровень
        Доброта хранителя 1 уровень
        Ну, что я мог сказать? В целом не плохо... Способностей, конечно, кот наплакал, особенно сравнивая с остальными классами, но с другой стороны - петоводу они не так уж сильно и нужны... Способности петов настолько разнообразнее и, в большинстве случаев, качественнее способностей петовода, что начиная со средней игры, единственное что требуется от петовода - это привести петов в нужное место, а потом собрать лут. Хотя в обычных играх это разработчиков никогда не останавливало.
        И трансформа... Если раньше я вполне мог списать то, что в тенях мое самочувствие резко улучшалось на некий самогипноз, то после очищения оно со всей определенностью пропало. В доме этих самых теней было хоть пруд пруди, так что некий подъем я ощущал постоянно и даже начал ощущать это чувство как нечто нормальное. А вот в момент очищения оно определенно пропало. Причем без каких бы то ни было эффектов или чего то подобного...
        Я снял окулюсы и прислушался к себе - чувство бодрости определенно исчезло... И, что то мне подсказывало, что более карьера "повелителя теней", если такая вообще была - мне не светила.
        Хотя теперь то, что Лана и остальные так резко прекратили со мной общаться имело больший смысл. Раньше я с таким никогда не сталкивался, чтобы кто то начинал так резко морозиться. Даже враги в играх нормально общались в реале и частенько устраивали сходки! Правда в основном чтобы узнать своего врага в лицо и определить где тот живет, чтобы в важный момент рейда свет ему вырубить - но тем не менее. А тут раз - и ни строчки, причем что с ними явно ничего такого не случилось. Но теперь, когда я сам попал под вызываемые Игрой изменения, цепочка возможных сценариев произошедшего начала для меня выстраиваться. Там ведь у Ишна'арка тоже было что то такое - связанное с воздействием на душу?..
        Испытывая пока еще неясное беспокойство я тут же забурился на форум Ада, пытаясь найти что нибудь эдакое в постах ушедших на сервер демонического мира игроков. Но даже спустя час - ничего особенного я не нашел. Ни большей злобности, чем все остальные, ни чего то выдающегося они не демонстрировали... Хотя это наверное для меня. Потому, что как от бессмертных и назойливых игроков - демоны от них уже выли.
        Кстати, там уже был кто то 150 уровня... Даже у нас, спустя уйму времени после открытия, таких можно было по пальцем пересчитать - что то быстро как...
        Тяжело вздохнув, я нашел подходящий закуток и вышел из Игры. Стоило подумать теперь, что делать дальше... Можно было немного покачаться и рвануть ниже или же забить на это подземелье и продолжить рейд в другом. Для петовода 131 уровня открыты любые пути и всюду ему рады!
        .
        - Какая же несправедливость!.. - возмущался я о ситуации в целом.
        После вчерашних потерь я все таки зашел в гайды по другим профам и внимательно ознакомился с материалом... Оказывается практически всем классам предоставляли ВЫБОР из ДВУХ и БОЛЕЕ профессий!.. Не мучали, предлагая вообще самому себе профу придумать. Не вручали профу ОТБИРАЮЩУЮ навыки или способности - нет. А просто брали и давали нормальные профы с нормальными скиллами... Возмутительно.
        Особенно повезло магам - тут тебе и стихийные маги и какие хочешь!..
        - Ты ведь тоже маг? - на всякий случай уточнил я у Катюхи и, получив слегка недоумевающий кивок, решил для себя, - Не люблю магов. Ай!
        За что тут же получил небольшой удар свернутой тетрадкой по голове от типичного мага, решающего любые возникающие проблемы кулаками и насилием... И это при наглой лжи в гайдах, что им кровь из носа надо прокачивать интеллект! И вот зачем им спрашивается интеллект?! Наверное тут та же ситуация, что и у Куста - надо много качать, чтобы выйти из минуса.
        - А ну ка быстро полюби магов! - угрожающе нахмурилась Катюха, только подтверждая мои выводы...
        - Вообще то, ты сначала должна была спросить - за что я их не люблю. - возмутился я, - Ай!
        - Не время для вопросов! Время действовать! - однако природное женское любопытство все же одержало верх над инстинктами типичного мага, - И почему же ты магов не любишь?
        - Вы деретесь! Ай! И у вас слишком много проф... Ай!
        - Все правда... - пригорюнилась Катюха и даже пару раз кивнула, - Хотя мне не все последствия от смены проф нравятся... С одной стороны после каждой смены мой аватар становиться все стройнее, а с другой... Может быть разрабы на что то намекают?.. Вот как ты думаешь - разве я толстая?.. А ну, стой! Куда побежал?!
        Ха. Вот только я не собирался попадаться в эту "типичную ловушку новичка".
        Честно говоря, раньше я уделял слишком мало внимания физкультуре. Да и вообще не понимал, на кой черт она была нужна, ведь все что мы на ней делали - это бегали по кругу вокруг школы. Летом - просто так, а зимой - на лыжах. Но теперь, повзрослев, я понял "дзен" физры и всю высшую мудрость школьного руководства в целом и учителей физкультуры в частности! Эти добрые люди в буквальном смысле одаривали нас самыми совершенными, самыми необоримыми Курсами Самообороны во всем мире! Подходящими буквально для любой ситуации, погоды и обстановки. Дождь? Беги. Ураган? Беги по ветру. Снег? Ну... Надо было брать с собой лыжи, так что - вот как то так...
        Так что я несся словно газель, убегающая от толстого тигра!..
        К сожалению, до внезапного "прозрения" и "взросления" я уроки физры прогуливал, а Катюха - нет, так что она меня опять поймала:
        - Да мне просто в тубзик срочно надо было! Ну, вот откуда столько подозрительности?!
        - Иии?..
        - Да, ты настолько худющая, что я вообще - о твоем здоровье волнуюсь. - возмутился я. К счастью мне повезло побежать именно в сторону сортира, так что "отмазка" прокатила.
        - Хм... Маловато, конечно, надрыва в голосе, но в целом сойдет. - покивала Катюха, оценивая мое сценическое искусство. После чего довольная пошла обратно.
        - Особенно когда по три булочки тебе ношу... - пробурчал я ей вслед, не забыв о нашем недавнем конфликте и твердо решив, когда нибудь жестоко ей отомстить.
        - Что?
        - Говорю, что решил угостить тебя булочкой! - откликнулся я и под одобрительным взглядом отправился в столовую, с независимым видом засунув руки в брюки. - Кушай-кушай сладкие мучные изделия!.. Муаха-ха!.. Уплетай за обе щечки.
        Жестоко отомстить!..
        Глава 12.
        "А ведь скоро мы перерастем нпс." - подумалось мне.
        Если вспомнить, то на старте Игры даже старенькая бабулька могла легко навалять игрокам. Так что тогда сотые уровни нпс казались чем то недостижимым и могущественным... Но теперь все очень резко поменялось.
        "Конечно, до сих под подавляющая часть игроков еще не приблизилась и к 80, но если верить слухам, гуляющим по форумам военных игроков - среди них были и те кто взял 150... И это при том, что с момента начала Игры даже года не прошло. А ведь нпс жили в мире Игры гораздо дольше нас, так что же мешало им спускаться в подземелья и набирать уровни на обитающих тут монстрах 200 + уровня?" - думал я призывая очередную тень, когда оттикало ее время воскрешения. Дамагеры они были от бога и, как все приличные дамагеры, имели совершенно картонную защиту и крапаля хп, что в совокупности с невозможностью получить "нормальный" отхил превращало теней в таких бойцов, которым любой смертник обзавидуется!
        "Интересно, а что стало с теми тенями, что остались в моей форме тени-патриарха?" - слегка отвлекся я от основной темы, но тут же к ней вернулся.
        Вошел я в Игру в той же комнате босса в которой и вышел. Все равно какое то время она будет пустовать, пока не найдется достойный занять место безвременно погибшего вождя минотавра... Так что, пока местные мобы разберуться кто будет следующим и к какому виду он станет относиться - место было свободным. Ну, а так как я собирался немного покачаться, перед тем как спуститься ниже - то оно будет свободным еще довольно долго.
        Так что я зачистил еще раз данный этаж, добавив к войскам пару минотавров и еще одного злобоглаза. После чего опять сунулся на этаж выше, где был безжалостно оплеван хорошенько поглумившейся над нами боссом-кицуне. Не смотря на уже 134 уровень - пробить ее нам все еще не хватало дамага. Пробить не хватало дамага, поймать скорости, а все контроли эта хилка-мутант тут же снимала дебафами... Наверняка догони ее мои мантикоры, мы могли бы поставить точку в этом глупом фарсе! Но они ее догнать не могли... И что то мне подсказывало, что эта... нехорошая лиса и тут выкрутится.
        К сожалению, зачистить еще раз ее этаж в таких условиях не представлялось возможным, так что я все же убил пару мобов, после чего, под глумливое фырканье, вернулся обратно и перешел на этаж с ящерами... Тут дело пошло хоть и со скрипом, но все же повеселее! Правда тени дохли так, как будто я им геноцид устраивал... Хотя они не жаловались. Никогда.
        Я даже Карасика привлек к битве и, под такое дело, наконец то удосужился раскидать ему имеющиеся статы сделав упор на интеллект и сильно пожалев, что нельзя вложиться в мотивацию - думаю она у него ушла в далекий минус. Тем не менее командам он следовал и даже был неожиданно полезным и сильным дамагером. Стоило его бритвенно острым плавникам пройтись по врагам и тем становилось очень грустно.
        Так вот - нпс и подземелья... Думаю это потому, что здесь было сдохнуть - проще простого! Вот такой вот у меня был вывод...
        В самом деле - даже под совокупным артиллерийским лечение петы дохли тут только так! Фактически единственными кто до сих пор ни разу не отправился в инвентарь были хилы и я - остающиеся в арьергарде - да жучки, которые уже давным давно превысили все пределы живучести установленные для мобов... И еще Мурзя, который не прерывал своих попыток добраться до города, а потому не сражался. Котик был рожден для любви, а не для войны...
        Даже Кысе пару раз досталось на орехи, когда мы сталкивались с элитными ящерами, а она была действительно сильным петом!
        Хотя с другой стороны - в сражениях с превосходящими нас в уровнях мобах, мои петы явно прогрессировали как команда.
        Появились у нас и новые улучшенные петы. Так гарпия, пару раз довольно болезненно умерев и явно загрустив, после небольшой психологической беседы со мной проаппалась и стала... ведьмой! Теперь она разъезжала на одном из единорогов накладывая с него баффы на союзников и дебафы на врагов с крайне серьезным видом и, похоже, эта роль в группе ее устраивала больше, чем прежняя роль разведчицы-диверсантки.
        Так мотаясь с уровня минотавров на уровень ящеров я буквально за две недели достиг 150 уровня и попробовал напасть на босса уровня. Довольно ожидаемо, что на уровне ящеров им оказался дракон 300 уровня...
        Пещера с переходом на следующий уровень была битком набита золотом, какими то чешуйками и другими ценными ништяками... А у самого босса мой дополненный навыком оценки взгляд даже разглядел оружие и доспехи выглядящие примерно так же как временная экипировка уровня эпохи, что как бы намекало!
        Так что я решился и вывел мои войска из тоннеля прямо перед драконом! Нет я бы не побоялся на него и спящего напасть - вот только эта скотина такой возможности нам не предоставляла, несмотря ни на какие уровни маскировки и скрытности...
        - Эм... Я тебе случаем не мешаю?.. - удивился дракон, когда я, наконец, показался ему на глаза спустя много дней попыток подловить его за сном или... мне бы подошла любая его уязвимая позиция! Любая. Но конкретно этот дракон сохранял абсолютную настороженность.
        Поскольку дураком я не был и шансы на победу оценивал здраво, то естественно, что после драматического выхода на бой я принялся рассовывать сокровища дракона по кар... в инвентарь и планировал заниматься этим весь бой - настойчиво добираясь до главных ништяков. 300 уровень против 150 даже с толпой? Ха! Мой поход по уровню набитому мобами 30 уровня на моем 130 многому меня научил. Собственно, если бы не сокровища, то я бы сюда и не сунулся.
        - Нет. - признался я. Это было очень мило с его стороны, кстати.
        - Наглый человечишка... Ты же понимаешь, что, после твоей мучительной смерти, все те сокровища, которыми ты набиваешь свой инвентарь - они остануться здесь? Или ты намереваешься сбежать? - продолжал следить за мной восхищенным взглядом дракон, явно до сих пор ни разу не сталкивавшийся с игроками. - У тебя не получится.
        - Просто я планирую победить! - нагло соврал я, не останавливаясь ни на секунду, - Не обязательно же сражаться в магии или мериться силами? А давайте в шахматы сыграем!
        - Что это? - удивился дракон, глядя на мои зигзаги жадности, постепенно приближающиеся к нему. Оказывается это был зеленый дракон с отливающими радугой чешуйками! Хотя издали он почему то казался черным...
        - Игра такая. Я вас научу. - предложил я, направляясь прямо к дракону и ведя с собой свое воинство! Правда мимолетный интерес в нем вызвала у дракона только Кыся... Может стоило не с шахмат начинать, а сводничеством заняться?..
        В любом случае - я быстро расчистил от сокровищ площадку перед продолжающим офигевать драконом, расчертил доску и споро разъяснил ему правила! В качестве фигур мы тут же нашли подходящие золотые и серебряные рюмки с инкрустацией разными камнями - благо сокровищница была под рукой... После чего я предложил ему сыграть три раунда до двух побед подряд! И... Был довольно сильно удивлен, когда дракон согласился...
        - Игра довольно интересная и не лишена изящества... Но я не могу не спросить... А ты сам то в нее играл? - уточнил дракон после третьей подряд победы... В принципе, играть в третий раз было и не обязательно, но кажется он хотел меня унизить.
        - Честно говоря, я больше рассчитывал на то, что это вы в нее ни разу не играли. - несколько огорченно признался я.
        - Хм... Не уверен, что тебе теперь эта информация пригодиться, но драконы это самые умные существа нашего мира. - наставительно указал дракон, уже слегка раздраженный тем, что его сокровищница продолжала таять на глазах. Кстати, часть шмота я уже прикарманил и даже успел одеть и мои подозрения оказались верны - это было снаряжение эпохи! - Еще какие нибудь игры знаешь?
        - Чапаев! - обрадовался я. Вообще то, я еще мог бы научить его в дурака играть, но как расчертить на полу карты - что то не придумывалось...
        - Это что? - немного заинтересованно уточнил дракон и я ему рассказал. После чего дракон на секунду утомленно прикрыл лапой глаза... А потом открыл глаза, открыл пасть и дунул пламенем!
        Я же применил адреналин, применил ускорение кустика и шквал ударов, после чего превратился в жучка и принялся торопливо пылесосить в этом ненадолго остановившемся мире...
        Первыми полегли тени, а дольше всех продержались жучки и я, под отхилом увертливой Снежка! И последней моей мыслью в этом данже было глубокое сожаление, что я не могу захватить с собой самого дракона... Можно было, конечно, скастовать на него приручение - попытка, так сказать, не пытка...
        Приручение не удалось! - посочувствовала мне система после чего отправила меня прямиком в Лимб! Давненько я тут не был...
        Качать медитацию мне уже смысла не было, спасибо багованной системе двойников, так что я занялся своим честно украденным лутом. И что тут можно сказать? Сражаться с драконами очень выгодно - вот что.
        Даже не побеждать - просто сражаться! Правда при том условии, что у вас есть бессмертие и вы можете забирать свою тушку с лутом - или в нашем случае тушку с привязанным пространственным карманом - с собой. Вот если вы попали в эту узкую прослойку... людей, то сражаться с драконами вам очень выгодно! Лично я в нее попал...
        Помимо всевозможного лома цветных металлов, мне достались: оружие, доспехи, мантии и щиты кого то кто до меня встречался с этим же драконом, причем все не ниже эпохи мифов и сказаний! Правда, в отличии от временных шмоток у этих было требование к уровню не ниже 140 +... Но в эту прослойку я тоже попал. А что не подойдет мне или мобам, можно было продать кому нибудь еще - на вырост...
        Имелись тут какие то явно раритетные книги, свитки и даже чешуйки самого дракона... Наверняка дорогие. К счастью знал я одного торговца, который такие штуки очень любил покупать. И продавать. Торговать в общем любил...
        Так что, сразу после воскрешения в столице, где у меня была последняя привязка, я приоделся сам - к сожалению с топорами к дракону то ли не приходили, то ли он сам топоры не любил, так что пришлось оставить реликвию с минотавра. Приодел некоторых из своих петов - на одного из минотавров я даже, хохмы ради, смог напялить шлем эпохи мифов с рожками. Странно, но получилось довольно стильно и даже самому минотавру понравилось. К сожалению такой шлем был только один - остальные были с крылышками или конскими хвостами и особого ажиотажа не вызвали... А после того как приоделся, аккуратно сложил свой старый шмот в инвентарь и полюбовался застывшим в экстазе неверия Мурзиком - я отправился на ближайший рынок в поисках Дорнена. Каковым оказался невольничий...
        - Ооо! Мой любимый покупатель. - обрадовался мне дед, сидящий на прежнем месте с прежним набором всякой ерунды для всех случаев жизни...
        - Добрый день, уважаемый! - откликнулся я. Особого ажиотажа товар деда все еще не вызывал, однако покупатели к нему то и дело подходили. - А вам, кстати, не кажется, что для столицы стоило бы свой ассортимент товаров как то... улучшить?
        Неуверенно предположил я, подняв с расстеленной скатерти кусок ржавого металлолома.
        - Не. - отмахнулся дед, после того как обслужил очередного клиента, - Я за лоском не гонюсь... Те кто у меня покупает и так знают, что у меня есть товар любого ценового ряда. Зато то простенькое оформление не отпугиват клиентов с небольшой суммой денег в кармане. А ты вот как думаешь - каких людей больше? Тех у кого в кармане не густо или тех у кого в кошельке пара миллионов лежит?
        - Эм... Думаю первых. - признался я.
        - А так и есть. - кивнул мне дед, - И я на этих мелких сделках зарабатываю в сотни раз больше, чем на сделках с крупными клиентами. Клиентоориентированность! Слыхал когда нибудь такое слово?
        Лукаво улыбнулся мне дед, после чего указал на железяку в моих руках:
        - Отдам за 5 медяков. Один механик мне за нее шесть предлагал, но я не согласился - для тебя берег. - тепло улыбнулся мне насквозь лживый дед...
        - Спасибо. Я как нибудь без этой ржавой... штуки обойдусь. - признался я, - Я пришел по другому делу.
        И нажал эмоцию подмигивания.
        - Выкладывай свое дело. - предложил дед и очистил небольшое пространство на прилавке.
        - Мне понадобится место побольше. Намнооого больше! - сказал я и еще раз подмигнул.
        Дед задумался, а потом махнул рукой:
        - Эх... Самый ведь наплыв покупателей! - указав рукой на пустую улицу с одним зашуганным игроком явно идущим мимо проворчал дед, после чего довольно споро свернул лавку и поманил меня за собой в темный переулок. Откуда мы переместились уже в знакомый мне мир бесконечных складов...
        - Елы-палы... Я и не думал что они могут стать страшнее... - оглянувшись вокруг и столкнувшись взглядом с многоножками-охранницами, пробормотал я. По пути моих жучков они не пошли, но им это, похоже, было и не нужно... Тянущиеся за горизонт мосты парящей тьмы с сотнями ножек, жвалами размером с дом и горящими алым глазами ползали по складам и друг другу насколько хватало взгляда...
        - Ага-ага. Хорошая покупка. - обрадовался дед и указал рукой на площадь под нами, - Хватит теперь места тебе?
        - Ага... Должно. - неуверенно отозвался я.
        - Тогда подожди. - попросил дед и слегка напрягшись толкнул руками воздух в сторону складов... Сначала в одну сторону, потом в другую... Неожиданно пространство исказилось и площадь стала немного побольше. А дед тем временем начал доставать из пустоты огромные скатерти и в невероятно быстром темпе застелил ими всю площадку... - Давай!
        Махнул он рукой и я начал вываливать свои - не дракона, свои - сокровища!
        Глава 13.
        - Ничего себе!.. - удивился Дорнен спустя некоторое время, пока я продолжал выкладывать... - Вот это я понимаю. Вот такое дело я одобряю всей душой.
        С момента как первая груда сокровищ появилась на скатертях, он безостановочно бегал туда сюда, поднимая и откладывая в сторону особенно заинтересовавшие его экспонаты:
        - Знаешь, а я ведь был не особым фанатом того, чтобы приводить в наш мир игроков. Не против, конечно, но и ничего особенного от вашего прихода не ожидал. Но в последнее время я просто в восторге! Продажи поднимаются на недосягаемый уровень и бьют все рекорды! Знаешь... Ради такого дела... Хочешь я поговорю с Мертоном и сделаю тебя своим последователем? Думаю, что у меня найдется, что ему предложить.
        - Хм... - задумался я, но потом отбросил эту идею и продолжил вываливать сокровища, - Спасибо откажусь.
        - Трехпроцентная скидка на товары и ту ржавую железяку в подарок! - хихикнув, попытался искусить меня бог торговли, но я не поддался.
        Наконец я вывалил последнюю тонну на площадь и, в качестве вишенки на торте, водрузил на нее огроменный рубин, тут же заинтересовавший Дорнена.
        - О! Глаз Крови! - обрадовался он, - Его тыщи три лет назад выковыряли из статуи Адана и так и не смогли отыскать. Где ты это все взял?
        - В одном секретном месте. - попытался я набить себе цену.
        - Секретном говоришь... - пробормотал дед и достал из груды сокровищ одну из чешуек дракона... - Тут минут пять назад один из фортов на западе, вместе с моей небольшой лавочкой, сильно пожег довольно злой зеленый дракон... Ты об этом ничего не знаешь, случаем?
        - На западе? - уточнил я, нанося на свою внутреннюю карту еще одно "место куда пока не стоит ходить", - Зеленый дракон... Зеленый дракон... Хм...
        - Ага! Дико злой - как будто у него что то сперли - и под бафом ярости. - конкретизировал Дорнен, жонглируя на руке рубином и чешуйкой.
        - Ммм... Нет. - признался я, - Ничего такого не припоминаю.
        Дорнен какое то время подозрительно смотрел прямо в чистые, словно весеннее озеро глаза моего аватара, а потом опять заулыбался:
        - Наверное совпадение! - заявил он и мы оба с облегчением рассмеялись, - Ох уж эти драконы. Истерят на пустом месте...
        - Эээ... А там жертв много было? - слегка виновато уточнил я.
        - А то! - удивился Дорнен, - Пол гарнизона пожгло. Игроков.
        - Игроков?! - обрадовался я. - Так там стоял гарнизон игроков?
        - Ну, а чего бы я там лавку ставил, если бы там игроков не было? - удивился Дорнен, - Еле убили его и то, когда мощное подкрепление из столицы маги перебросили. Шуму было...
        - Убили! - обрадовался я. То есть дракона там теперь нет?.. Хотя возвращаться туда же и смотреть что там ниже, мне почему то все равно не хотелось... Мобы 300+, которые наверняка там водились, меня никак не привлекали.
        - Ага. С трудом. Хорошо, что дракон был ослаблен ядом мантикоры. - уточнил Дорнен, - Форт порядком был разрушен... Дааа... Интересно и кто же это так взбесил эту рептилию, что она вырвалась из своего логова и напала на ближайший форт?..
        - Ну... Мантикоры? Раз уж он был ослаблен их ядом? Ипочему сразу "кто то взбесил?". Просто наступила в темноте на какую то мантикору... Такое часто случается и в таком никто виноват быть не может. - порадовался я тому, что ни у кого из-за этого случай неприятностей не будет.
        - Это да. - покивал Дорнен и обвел рукой лежащие вокруг нас сокровища, - Так что я куплю все это... По цене лома.
        Какое то время мы молча смотрели друг на друга, а потом я уточнил:
        - То есть если вы намекнете кому то, что дракона...
        - А? А при чем тут дракон? - удивился Дорнен и пожал плечами, - Ну, дракон и дракон - кому до него есть дело? Все равно он сдох. Просто дороже у тебя все это никто и так не купит.
        - Почему? - удивился я.
        - Свободных денег на такое предприятие нет. - пояснил дед, - Даже у Императора. А тебе же деньги нужны, а не сами сокровища - правильно? Причем лучше за все сразу? Нет - если ты хочешь продавать эти вещи поштучно...
        От сердца у меня немного отлегло, а то я уже начал думать о деде довольно неприятные вещи.
        - А что насчет Глаза? - уточнил я.
        - Нет! И глаз и кое что из остальных сокровищ - тут честь по чести. Но вот такие штуки. - и Дорнен поднял один из золотых кубков инкрустированный какими то камушками, - По цене лома.
        - Между прочим это чье то культурное и историческое наследие... - проворчал я, в общем то соглашаясь. Сами по себе мне эти железяки и правда были не особо то нужны, да и ходить по замкам предлагая обновить посуду мне тоже не хотелось.
        - А то... - вздохнул Дорнен внимательно осматривая кубок у себя в руках, - Я даже примерно могу сказать когда их съели. И, если тебя это успокоит, то потомков изготовители конкретно этого кубка не оставили - там драконы сожрали всех. И никому это наследие более не интересно... Так что не переживай! Ну, что-с - согласен?
        - Ладно... - расстроенно махнул я рукой и дед принялся за подсчеты, продолжая откладывать некоторые вещи в сторонку...
        Ну, а пока он вот так лазал туда-сюда...
        - Как у вас вообще дела? - уточнил я у деда, присев в теньке одного из складов, где надо мной тут же склонилась одна из сколопендр. Правда тут же потеряв ко мне всякий интерес... Хотя Снежок все равно ее тихонько отругала... Странно, но в этом мире сдерживать петов было гораздо легче. Как только я отозвал их - обратно перепризвалась только фея.
        - Отлично-отлично. Денежная масса стремительно возвращается в оборот, а не лежит мертвым грузом... А это значит... что?
        - Что?
        - Подъем экономики. Новые рабочие места, новые рабы... - как бы про себя пробормотал дед и глухо захихикал. - О! Тебе работа нужна? Ну, там в вашем мире.
        - В смысле?.. - удивился я.
        - Я тут нашел несколько головастых ребят и планирую попробовать начать у вас свой бизнес. Для затравки открою сеть закусочных быстрого питания, а там как пойдет... Потом, наверное банк открою. Не суть! Если нужна работенка - могу взять тебя разносчиком или еще кем, в любое время. По знакомству, так сказать. А то мне скоро понадобятся люди и я люблю детский труд. Вы мало едите...
        Какое то время я непонимающе смотрел на тихонько хихикающего и иногда косящего на меня деда, а затем все таки уточнил:
        - Ладно. Людей вы нашли через своих адептов, насколько я понял... А откуда вы наши деньги возьмете?.. Неужели уговорили вложить в ваш бизнес свои средства?..
        - Ну и это, конечно... - нахмурившись кивнул дед, на секунду остановившись и выпрямившись. Но тут же расплылся в лукавой улыбке, - Но в основном - ты не поверишь... Слышал когда нибудь такое слово - "голдселлер"?..
        - Да не может быть! - возмутился я.
        - Ага. Оказывается обменять мои деньги на ваши это не такая уж и проблема. А учитывая, что это я их и делаю, то были бы только в достатке материалы... - не став заканчивать дед, захихикал и принялся дальше ковыряться в золоте и серебре, которые я ему приволок. Ну, а я глубоко ушел в свои мысли...
        То как игроки оказывали влияние на Игру я уже видел и мне было искренне стыдно, но до сегодняшнего разговора я почему то не воспринимал всерьез, что Игра может "дать сдачи"... Нет я вполне себе понимал, что между Нанко и кем то еще в Игре, да и Ишна'арком есть какие то соглашения и они что то получают... Интересно, а с кем, кстати?.. Судя по описаниям как Дорнена, так и Мертона, высшие боги Игры - и темные и светлые - больше напоминали великовозрастных гопарей, чем мудрых и справедливых... богов. И в то, что они могут создать две Империи и начать с их помощью выяснять кто сильнее - в это я верил легко. А вот в то, что кто то из них догадается до концепции наемников из другого мира, да еще и облечет эту идею в именно такую форму... Я сильно сомневался, что это были они.
        Нанко!.. То, что они что то получали в ответ было понятно, но как то... эфемерно, что ли? Да и сложно было представить что то в чем нуждались главы межнациональных корпораций, если честно. В то, что они в хвост и гриву пользуют запрещенную технологию клонирования не знали только высшие политические лидеры, так что исцелением от болезней и бессмертием их купить было сложно. Они сами могли кого хочешь этим купить. Деньги? Ну, как то... Магией? Ну, знаете ли - если у вас есть собственная команда быстрого реагирования, то фаербол вам не особо нужен - это я вам как приручатель говорю. В общем, выглядела эта затея реально, но достаточно размыто.
        А вот теперь я лоб в лоб столкнулся с этим воздействием, причем на том самом поле на котором играл сам. Я открыл список трейдеров игровой валюты и задумчиво вчитался в ники компаний и торговцев... Хм... Не может же он быть настолько наглым?.. В списке по продаже как денег военных, так и имеющих свободный ход монет значился некий "Бог Торговли" - явно новичок, на которого я до этого внимания не обращал.
        Вчитываясь в рекламу я узнал, что он предоставляет свои услуги по немного более завышенному курсу, чем остальные - на пару центов - зато оперирует любым количеством валюты, а также предлагает свои услуги посредника в Игре и вот-вот собирается открыть свою собственную аукционную площадку... На которую всех заранее приглашает... Обещая невероятно ценные и эксклюзивные лоты...
        - Бог Торговли... - слегка офигевающе пробормотал я. Это что же там за лоты могут быть?..
        - Чего? - спросил Дорнен, приближаясь с довольным видом.
        - Да я просто смотрел имена трейдеров голды. - отозвался я.
        - А ты продаешь или покупаешь? Какую сумму? Бог Торговли предоставляет самые лучшие условия! Последователям Бога Торговли в Игре - приятные скидки и бонусы. - закивал Дорнен, потирая руки как это делали некоторые наши родственники с бабушкиной стороны. Даже бабушка старалась при них резких движений деньгами не делать. Могли быть жертвы...
        - Я пока думаю... - кисло отозвался я, наблюдая за веселым дедком, - Так что там по оценке?
        - 3 533 885 золотых за лом иии... - вызвав у меня небольшой сердечный спазм, - Ты из особых товаров хочешь что нибудь оставить себе?
        Указал он на кучу отобранных им из горы сокровищ невинно ограбленного дракона. Там лежали какие то кольца, цепочки и другие вещи, которые после того как их отобрал и забросил туда бог торговли изменили свои названия и характеристики со всевозможных "золотых колец" на всякие там "Рука Мируна" или "Кольцо Защиты". Правда статы у них были не самые лучшие, да и ранг предмета был невысокий. Для меня, нацеленного теперь на предметы с рангом не ниже реликвии, эти предметы были не статусными. Разве что Глаз Крови, сменивший имя с Огромный рубин, можно было забрать?.. Правда это был все тот же здоровенный рубин, без каких либо примечательных свойств, просто теперь со смешным названием.
        Я подошел к кучке и слегка в ней повозившись - удивляясь сколько скрытых штук оказывается можно найти среди сокровищ, если к ним не приглядываться - все же взял себе Глаз.
        - Вот эту штуку возьму.
        - Уверен? - удивился Дорнен, - В нем нет ничего интересного - просто здоровенная каменюка, которую когда то выковыряли из статуи.
        - Просто напоминание о том как я удачно зашел в одно место. - покачал я головой, пока Дорнен шепотом повторил за мной: "Одно, хм, место...", - А вы что собирались с ним делать? Если не секрет.
        - Ааа... Ничего особенного. Просто подкинул бы его одному назойливому конкуренту и подсказал Адану, где лежит глаз от его статуи. - отмахнулся Дорнен и сдавленно хихикнул.
        - Эм... Так может мне его тогда вернуть?
        - Не-не. У меня много чего есть, что конкурентам подкинуть можно. - заверил меня дед, - Даже больше, чем конкурентов. Хе-хе. Тогда... Вместе с этой горкой артефактов - окончательная цена будет 5 666 564 золотых. Хочешь я тебе в военную валюту пересчитаю? Там будет гораздо больше.
        Предложил щедрый дедушка, но я отказался:
        - Спасибо, но я в армию не собираюсь пока. А у вас есть что то на продажу или обмен из артефактов ранга эпохи? - уточнил я, получив в ответ слегка обиженный взгляд от Дорнена:
        - Ты себе вообще что, при словах Бог Торговли, представляешь?.. - оскорбился он, - У меня есть даже предметы эпохи чудес и Божественные Артефакты! Правда ни на то, ни на другое денег у тебя не хватит, но показать - покажу.
        После чего махнул рукой и покрывшаяся рябью площадь буквально за пару секунд очистилась от всех тех гор сокровищ, что лежали тут еще секунду назад... А мой счет резко подрос на оговоренную сумму.
        - Смотри. -предложил мне Дорнен, опять сделав несколько пассов и передо мной появились его обычные коврики и расположенные на ящиках прилавки, но уже с иным ассортиментом. Сейчас они были заполнены оружием, доспехами и предметами к которым слово "старьевщик" вообще никак применяться не могло. Причем некоторые из них привлекали особое внимание, поскольку парили в метре над прилавком и испускали из себя разноцветное сияние с невероятными спецэффектами... Ранг этих предметов лучился всеми цветами радуги и гордо именовался "Божественный Артефакт"!
        Старый Топор Адана - наносит 6 000 000 - 12 000 000 урона, накладывает эффект Разрушения на противника - игнорирующий броню и Божественная Ярость на владельца - дающую те же баффы, что и мой дебафф при провале приручения, только без безумия... Старое Кольцо Дорнена - дающее 12 000 выносливости, 8 000 000 хп и мп, а также обеспечивающее 100% защиты от физических атак... Старый Посох Изуми - увеличивающий эффект лечебных заклинаний на 1000%, дающий постоянный реген в 12 000 маны и активирующий щит на поглощение 9 000 000 каждые 20 секунд при получении владельцем урона...
        - Ап... - кое как подобрав слюни я все же смог продолжить, - А почему у них у всех подпись "старое"?
        - Потому, что их выкинули, когда нашли что то получше, а я подобрал. - объяснил мне довольный Дорнен, - Ну, как? Нравятся?
        - Красивое... - завороженный, кивнул я.
        Глава 14.
        Я посмотрел на свой новенький топор - реликвию со 150-200 единицами урона и мне захотелось его выкинуть. По сравнению с Топором Адана он выглядел как глупая шутка...
        - Парень у тебя там все хорошо? Ты как будто не в себе. - довольным тоном отозвался наблюдающий за моим аватаром Дорнен, - Между прочим хотел, бы напомнить тебе о скидке в 3% для моих последователей...
        - А как сильно она поможет мне при покупке скажем твоего кольца? - подобрав слюни уточнил я.
        - Ммм... Где то на три процента приблизит. - пожал дед плечами.
        - А чисто для справки... сколько стоит самая дешевая из этих божественных поделок?..
        - Нууу... Я пока столько денег еще не сделал, так что вопрос остается открытым. - хмуро признался Дорнен, - Это скорее вещи на обмен, чем для реальной продажи.
        - Но ведь ты их подобрал с... что у вас там? "Божественной помойки", как я понял? - не мог не удивиться я.
        - Фактически, да. - хихикнув признался дед, - Не поверишь, но похоже, что очень мало существ понимают цену имеющихся у них вещей. К счастью, я оказался одной из таких сущностей - иначе бы в нашем мире было гораздо больше проблем из-за раскиданных тут и там могущественных вещей! И гораздо меньше прибыли...
        - Ясно-понятно. - кисло кивнул я, жалея, что сам не могу пошерудить по таким вот интересным свалкам... Фактически я был уже в двух "божественных" мирах, но толку от этого было мало... У Мертона я нагреб кучу странного песка, который обозначался как обыкновенный "песок", но вел себя как что то разумное. Я, эксперимента ради, даже смешал его с действительно обычным песком и через пару секунд двигались, создавая всевозможные странные штуки, уже оба. Так что я поскорее сгреб все обратно в инвентарь и старался более не экспериментировать. Выпадет так пара песчинок на пляжике - и объясняй потом... всяким неврастеникам, что в том, что пляж превратился в живой калейдоскоп ты не виноват и вообще действовал из добрых побуждений.
        Мир Дорнена, конечно, выглядел гораздо перспективнее в плане "божественности" и "помоичности" - вот только я же сам помог установить тут такую охрану, что отбивала любое любопытство просто в корне...
        Так что пришлось переключиться на более бюджетные артефакты:
        - Вот этот топор и это колечко сколько будут стоить? - кисло пробормотал я. Топор эпохи мифов имел уже 300-500 урона, а колечко того же ранга сильно прибавляло интеллект и выносливость - то что нужно чтобы принять и пережить всю несправедливость этого мира...
        - За полтора миллиона отдам - как любимому клиенту! - потер руки дед. Я же тяжело вздохнул и вытащил неподходящее мне барахло схожего ранга:
        - Вот что есть. - вздохнул я, ненавязчиво подвигая поближе к деду и свой старый "новый" топор - не оправдавший возложенных на него надежд. Дед покопался и отложил себе тройку предметов:
        - Полагаю этого хватит... Не желаешь ли и остальное продать? - уточнил дед, никогда не упускающий случая поторговаться - видимо в силу профессионального интереса.
        Я скептически осмотрел остатки, однако пока решил их придержать у себя и отрицательно покачал головой.
        - Перевести золото в вашу валюту? Или прикупить золото у меня? - поднял брови дед и я, опять вздохнул.
        - А голдселлер "Бог Торговли" - это...
        - Молодая, но перспективная и быстроразвивающаяся торговая марка - одно из направлений моей деятельности. По промокоду "дорненрулит" можно получить скидку в 2%!
        - Два процента?! У нас обычно предоставляют пять или десять. - возмутился я.
        - Ага - странная особенность. - покивал подметивший это же дед, - Не особо выгодная для других, но кто я такой, чтобы ей не пользоваться?..
        Мда... Дед был тем еще жуком. Хотя в любом случае - предложение было довольно интересным. Осуществляя сделки я, из природной недоверчивости к людям, продолжал пользоваться всякими сторонними компами при осуществлении своих сделок. Что по сути было и безопасно и нет. А вот сотрудничество с пусть и таким жухалой, но все таки внушающим большее доверие и, что немаловажно, позволяющее осуществлять сделки в более удобных обстоятельствах - кое чего да стоило.
        - Я подумаю. - признался я, - А пока, не могли бы вы поподробнее рассказать мне о возможностях и перспективах вложения денег в ваш бизнес там... у нас. Можно ли вкладывать золотом и шмотом тут?
        На что дед широко улыбнулся, а его глаза засияли приятным светом алчности:
        - Легко! Слушай внимательно...
        .
        Дорнен с крайне довольным видом вернулся за свой прилавок у входа на рынок рабов, а я, с менее довольным видом, осмотрелся вокруг:
        "Интересно, а зоопарк уже открыли?.." - подумалось мне. Теперь, с прокаченным Обращением с существами, я мог сдерживать появление почти всех своих питомцев, достаточно легко... Разве что кошака не смогли бы остановить даже все силы ада, а Снежок - на которой я в массе своей и прокачивал это умение... Она кажется прокачала на нем себе какое то сопротивление ему... Хотя вот кого, а Снежка скрывать то смысла и не было - она и без того была незаметнее не придумаешь!
        - Говнище эта ваша светлая империя! И вы все тоже - говнище! - заявил какой то игрок оборванец вышедший с рынка рабов, после чего тут же расконнектился.
        Я пожал плечами и готовился уже было двинуть дальше по своим делам, когда внезапно из того места с которого вышел из игры возмущенный игрок послышался свист, а уже в следующее мгновение на нем начала расти огромная куча... всего! Земля, какие то палки, травы и другой мусор появлялся буквально из пустоты, наваливая то, чем игрок недавно обзывался... И пока я и редкие прохожие с удивлением осматривали новую достопримечательность, деловитый Дорнен мгновенно к ней приблизился, достал из нее какие то фиговины и с довольным видом разложил их у себя на прилавке...
        - Мдаа... - протянул я, - Не каждый день такое увидишь...
        И только потом до меня дошло, что же именно я увидел. Кажется этот игрок удалил своего персонажа! Если я не ошибаюсь, то именно так мне это в свое время и описывали. Что же... Если он успел заключить контракт, то скоро его ждет интересный жизненный опыт... Любопытно, стоило ли тоже там покопаться?..
        Но потом я посмотрел на довольного деда, распихивающего какие то только что полученные листики по небольшим брикетам и понял. Все полезное, что там было - сплыло.
        Так что пришлось развернуться и топать в сторону зоопарка - потому, что я люблю зоопарки и никогда не упускаю возможность туда сходить и полюбоваться дикими, иногда исчезающими, видами животных, которых там спасают от вымирания и узнать что то новое. Ну, или потому, что я ненавижу зоопарки и кушать не могу, пока не попытаюсь освободить томящихся там зверей, чтобы те все же вымерли! Эдакий почетный член p.e.t.a! С причинами я пока не определился - посмотрим как приручение пойдет... А уже через минуты три неспешного движения к выбранной цели я увидел еще кое-что интересное. По улице шел кто то с красным ником! Причем странное тут было не то, что ник красный, а то что его владелец гулял в городе, в столице и до сих пор был жив и не за решеткой... Обычно стража таких "принимала" уже на входе.
        Правда подойдя ближе я понял причину, поскольку узнал владельца ника - это был Киллми!.. Единственный человек, которого я знал в Игре, который бы брал высокий уровень только на моей памяти раз пять! Он шел вместе с моим волком, непринужденно насвистывая и совершенно не обращая внимания на шарахающихся от него нпс и игроков. Я даже остановился, офигев от невероятного градуса подобной божественной наглости этого человека, чем похоже привлек его внимание:
        - О! А я тебя знаю! А откуда?.. Я тебя убивал?.. Хм... О! Ты подарил мне волчика и помог ему уровень поднять! - обрадовался мне Киллми.
        - Не было такого. - хмуро проговорил я, - Ты его спер у того, кто его спер у меня.
        - Хм... А в чем разница? Ну, не суть. Ты случаем не знаешь, где тут дед старьевщик сидит? А то мне надо пополнить припасы, а торговать со мной, почему то соглашается только он... - поморщился Киллми.
        - Так у тебя же ник красный! - указал я на очевидную причину, - Ты даже не потрудился пк режим выключить...
        - А зачем? Выключил и тут же включать - одна морока. - отмахнулся Киллми, - Хм... Думаешь из-за этого? Странное отношение к героям - ты не находишь? Я тут возвращаюсь из длительного рейда по тылам противника. Мне надо пополнить припасы - и на тебе. Такая вот встреча...
        Убивец возмущенно покачал головой, до глубины души пораженный отношением нпс, но я ему что то не сочувствовал:
        - От убийства противоположной фракции ники не краснеют и пк там врубать не нужно. - указал я.
        - Ааа это. Это я на обратном пути! - обрадовался Киллми, - Молодежь нынче пошла такая невоспитанная - грубят... Ну, и еще кое какие гильдии на меня зло затаили... А еще мне некоторые люди не понравились... Так ты знаешь где дед-старьевщик сидит или нет?
        - Вон там - у рынка. Только там стражники стоят. - указал я.
        - Ну... - философски пожал плечами Киллми, - Стражников бояться - в штабе стражи не е... Ладно - потом расскажу, что там можно сделать!
        И насвистывая продолжил свой путь, однако я не мог не поинтересоваться:
        - Но ведь его торговые точки есть и в фортах и в мелких городках - зачем в столицу то было идти?
        - А? А... Хочешь верь, хочешь нет, но в мелких селениях стражи на улицах больше, чем в столице - тут проще их избегать. Не спорю крюк выходит знатный. Но так на самом деле проще. А еще по пути можно встретить много интересных людей и убить их. Соскучился я уже по нашим то, нормальным людям! А то там - ты не поверишь - каждый второй во что нибудь да превращается, пока его ножиком тыкаешь. Жуть просто! Иногда вот убиваешь кого нибудь, а сам от страха... Ой.
        И мгновенно исчез так, будто его никогда и не было. А мгновение позже подбежали несколько стражников и начали прочесывать улицу. Но что то не было похоже, что они справляются с поисками...
        Я же пошел далее по своим делам. Интересно, конечно, было бы посмотреть как Киллми станет закупаться под взглядами охраняющих рынок стражников... Хотя с другой стороны - кажется те стражники имели больше отношения к рынку, чем к работе стражниками. Да и Дорнен был не из тех торговцев, что позволят такой мелочи как закон встать между ним и прибылью... Интересно, а за очки чести у него можно было закупиться?.. Что то мне подсказывало, что сейчас у Киллми было очень много этих очков... Хотя о чем я... Наверняка можно. Забавный, кстати, факт - когда что то называют очками чести, то их, как правило, больше всего накапливается у убийц, а не у паладинов или жрецов.
        Как то так размышляя я и добрался до зоопарка, оказавшегося почему то закрытым для посещения игроками... Более того - я увидел рядом со входом несколько постеров с моим изображением и именем, а также изображения еще несколькими незнакомыми мне игроками... Яручаюсь, ЖертваНасилия и Ласточка... В первый раз о них слышу, но, почему то, они мне сразу не понравились...
        Внимательно изучая изображения этих негодяев - каждая черточка которых была буквально пропитана всеми человеческими пороками - я внезапно столкнулся с тем, что охраняющие вход работники зоопарка внимательно изучали меня...
        - Эй, ты! Тебе здесь быть нельзя. Это же ты, Рисованный?! - возопил один из них, а второй почему то принялся дуть в какой то свисток...
        - Да что происходит?.. - пробормотал я, поскольку свисток никаких звуков не издавал не смотря на все усилия охранника.
        - Действительно. Что тут происходит? - за моей спиной откуда то появился маг и пара настроенных крайне серьезно императорских гвардейца. Буквально за пять минут маг выяснил, что портрет рядом со входом очень похож на меня, а подпись под ним на мой ник, после чего меня попросили уйти... Уточнив, что пока по хорошему просят.
        - Ха-ха... Маг какого то 130 уровня будет Великого Меня уйти по хорошему... - пробормотал я с обидой, как только удалился на почтительное расстояние от залупмага и его 90 левельных шестерок, - Меня! Законопослушного гражданина!
        Продолжал возмущаться я уже немного громче, постепенно делая крюк в сторону ограды зоопарка.
        - А как на длинной скамье... А на скамье подсудимыыых... - превратившись в фею я попытался юркнуть в ограду, однако...
        - Ой!.. Эй! Ты Красавчик? - мир вокруг меня невероятно замедлился... Таким я его видел только когда врубал замедлялку кустика - вот только сейчас я никаких замедлялок не врубал... А еще позади меня раздался довольно таки приятный голосок, вызвавший у меня, почему то, озноб по спине.
        - Красавчик?! Эй! Крааасаааавчик!
        Я обернулся и глаза в глаза столкнулся со Снежком, которая на этот раз не выстреливала слова с околосветовой скоростью, а говорила вполне обычно, хоть и слегка взволнованно. Она почему то раскраснелась и сейчас заламывала ручки и, строя мне глазки, неторопливо подплывая ко мне, двигаясь размеренными взмахами своих отливающих всеми цветами радуги крыльев.
        - Мадмуазель! - потихоньку осознавая какую же тупость совершил, галантно поклонился я. Краем мозга я продолжал восхищаться изменениями, которые оказывал мой новый Двойник - раньше то, при сохранении массы никаких "штучек" с замедлением не происходило. И теперь, когда у меня была настоящая коллекция замедлялок было даже страшно представить какое количество тактических схем можно было проворачивать даже без Адреналина с его не очень то приятным эффектом после применения. А уж С Адреналином!.. Хотя были у нее и очевидные минусы:
        - Аааа! - заорал я, когда Снежок "рванула"! В словаре фей было вообще мало слов... Так что тому, что в нем не нашлось места такому слову как "ухаживание" - удивляться и вовсе не стоило...
        Глава 15.
        - Кости, кости, косточки. Кости, кости, косточки! - напевала Катюха, играя собственно тем, о чем пела.
        - Классная песня - надо слова записать. - проворчал я. В последнее время она пела ее слишком часто! Сначала я не обращал внимания, потом это начало меня раздражать. Я ее даже возненавидел! Потом она, неожиданно, начала мне нравиться... А теперь я опять вернулся к слегка раздраженному безразличию.
        - Кости-кости, косточки! - пропела Катюха.
        - Костистые. - попробовал я себя в поэзии, но моих стараний не оценили:
        - Какой ужас... Тебе вообще знакомо такое слово как "рифма"?! - закатила Катюха глаза и предложила мне пару костей, - На. Можешь взять ненадолго. Покатаешь их в руке - успокоишься.
        - Нормальные люди катая в руках кости не успокаиваются. - указал я, - Найти рядом с собой кости - это вообще противоположность тому, что подразумевает слово "спокойствие".
        - Думаешь?.. - Катюха приложила одну из костей к губам, внимательно обдумывая предложенную мной мысль. После чего оценивающе на меня посмотрела и достала из своей сумки булочку, покачав ей перед моими глазами, - И ничто не сможет поколебать тебя в этой уверенности?..
        - Кости это лучшее успокоительное. - твердо заявил я, протянув руки к булке, однако был жестоко остановлен.
        - Это мое! Просто хотела убедиться насколько твердо ты предан этой своей глупой идее. Нинасколько как я вижу.
        "Девушки коварные." - осознал я и припомнил события вчерашнего дня...
        Снежок и в самом деле попыталась меня изнасякать, абсолютно никак не реагируя на команды, просьбы и мольбы. Однако Трусы Защиты Девственности - как я теперь их называл - встали на мою защиту и с достоинством выдержали атаку 150 уровневого моба. Не без жертв впрочем... Оказалось, что не только другие игроки, но и мобы, а в данном случае питомец, не могут стянуть с игрока труселя без его соизволения! Правда в паре мест волшебная ткань все же не выдержала и сдалась под напором страсти - так что лоскуты на ягодицах у меня теперь отсутствовали как класс.
        Правда сама концепция бронетрусов меня и обрадовала и насторожила, поскольку трусы присутствовали лишь у видов, которые эти самые трусы вообще могли носить... Так что в образе Кыси я летал, что характерно, без них. Что настораживало и заставляло задуматься о будущем.
        В процессе вольной борьбы меня все таки перекинули через ограду, где я благополучно и вернул себе естественное обличье. После чего расстроенная в лучших чувствах Снежок какое то время изображала Халка и лупила меня своим жезлом, требуя вернуть "продолжение банкета" - но все таки, через какое то время сдалась, и ушла дуться в свой "рабочий кабинет". Правда у меня появилось нехорошее предчувствие, что сдалась она не полностью... Интересно - относятся ли волшебные труселя к дебаффам? Потому, что вот хилы... Они просто мастера снимать всяческие дебаффы.
        Ну, а потом я какое то время погулял по парку, наслаждаясь видами и бросая приручение по откату, когда встретил... Мурзика. Кошак с крайне довольным видом вышел из клетки с "Саблезубым Симатрийским Тигром", мяукнул мне что то приветственное, гордо расправил вставший трубой хвост, словно некое знамя и неторопливо, горделивой походкой, двинулся по своим делам, под моим пораженным взглядом. В самой же клетке никого видно не было и только из закрытого вольера раздавалось какое то невнятное мурлыканье... Я немного почитал про этих самых тигров - высота в холке 2 метра, вес более тонны - после чего побрел дальше, недоверчиво качая головой...
        - Эй! Ты чего завис? - несильно стукнула меня по макушке Катюха.
        - Думал о вечных человеческих ценностях. - признался я, потирая новую боевую рану. - А что?
        - Мы только что сыграли в "кто больше знает Корейских поп звезд" и ты проиграл. Теперь ты должен мне сок. - сурово объяснила Катюха, явно воспользовавшись моей минуткой воспоминаний.
        - Ну... Тут у меня шансов не было даже если бы я не замечтался. - вынужден был признать я, - А я точно соглашался играть в такое?
        - Молчание - знак согласия. - развела Катюха руками и тут было не поспорить - это истина проверенная годами.
        "Девушки коварные." - подтвердил я себе и побрел за соком - в том числе и себе...
        .
        - Привет, а я тебя ищу. - пока я крался к порталам из столицы, рядом со мной из воздуха появился довольный Ласка. Странно, но со времени нашего с ним расставания он достиг только 120 уровня... Некоторые совершенно ленятся качаться.
        - О! Привет. - нервно отозвался я и немного ускорил шаг. Вчера, пробежавшись по зоопарку я смог приручить всего 4 моба - это была гигантская черепаха, что то вроде сухопутного кальмара - только это было плотоядное растение, а не головоногое... Можно бы было назвать его родственником кустика, но язык не поднялся - у него даже интеллект был под соточку, в отличии от моего первого растительного питомца. Также я приобрел одного волка и нечто вроде горного козла, только явно плотоядного. Остальные звери взбесились так что под конец пришлось прыгнуть в загон с гигантскими бронированными медведями, чтобы они меня растерзали. Почему то впавшие в ярость мобы успокаивались лишь после моей трагической гибели, а до этого момента довольно долго пытались меня преследовать... Не знаю с чем это связано.
        Ну, а воскреснув на кладбище я тут же вышел в офф, чтобы окончательно замести следы. Как говорится - нету тела, нету дела!
        - Опять без меня не можете тьму победить? Эх... Тяжело быть незаменимым... - вздохнул я. В принципе, теперь я своей небольшой армией был доволен и готов сунуться в очередное подземелье - посмотреть на предмет всяких там глупых драконов. Поддержка хилов меня вполне устраивала. Танки были на уровне и дд я вчера набрал достаточно. Тем более, что те же минотавры совмещали оба эти класса. Так что оставалось набрать еще пару дд - лучше дальников - и твердая "пачка" для прохода данжей была бы готова. Хотя получилось приручить, что получилось...
        - Не совсем. - признался убийца, явно приглядываясь к моему уровню. После прохождения профы мой ранг персонажа повысился до уровня реликвии и теперь я был с убийцей на равных. Правда в уровне он мне сильно проигрывал, - С тебя пять камней питомцев.
        - С чего бы это?! - возмутился я и негромко заголосил, - Помогите... Грабят...
        - С того, что тебя предупреждали, что воровать в зоопарке не хорошо. Предупреждали? Предупреждали. Давай сюда камни. - и протянул свою грабку.
        - А почему сразу я? - я был полон праведного возмущения, - Не спорю - к зоопарку я вчера приходил. Но чтобы воровать у своего любимого государства?! Как смеете вы оскорблять патриота?! Это наверняка Яручаюсь спер - у него вороватые глазки. Я вчера на портрете это сразу подметил.
        - Собственно за господами и дамами, чьи портреты ты вчера видел, у нас установлена слежка, поэтому то мы и уверены, что это не они. И только тебя мы в последнее время как то из вида потеряли... - признался мне Ласка, вызвав сильное недоумение. Зачем это им приглядывать за честными игроками?.. - Где ты пропадал?
        Я мгновенно вспомнил дракона и сожженный им форт, поэтому сбавил тон и скосил глаза:
        - То тут, то там... Ничего определенного. А ты как? Как семья? - однако син на уловку не попался, вместо этого повыше подняв грабку и поиграв пальчиками...
        - А почему пять то? - возмутился я, - Я же только троих приручил! С потом и кровью.
        - Четверых. - подкорректировал мой рассказ Ласка, - А пятый за моральный ущерб и в качестве урока.
        Я прикинул свои шансы так и эдак, но почему то выходило, что ссориться с этими людьми получалось себе дороже, так что я все таки выложил четверку новичков ему в руку... А ведь я их даже еще и призвать не успел!..
        - Пять. - камни из руки Ласки исчезли, а вот сама рука исчезать не спешила.
        - А оплата работы? А расходы, а суточные? Это вы мне еще должны! - попробовал я давить на сознательность убийцы. Но у него ее не оказалось.
        - Я сейчас вызову стражу. - намекнул он.
        - Я не боюсь стражи. Отдам деньгами. - насупился я, но убийца только рассмеялся.
        - Деньги мы тебе сами готовы заплатить, а вот камни петов у нас на вес золота. - вздохнул убивец, - Серьезно. Правительство выкупит все что у тебя есть по двойному тарифу - хочешь?
        - Мне самому нужно все, что у меня есть. - проворчал я. - Ладно. Пошли.
        - Куда? - удивился Ласка.
        - За пятым мобом. - вздохнул я. Хотя учитывая каким количеством петов я, через Мурзика, уже обеспечил Империю - это они должны были мне камни предлагать, а не забирать последне... Вон даже редкий исчезающий вид саблезубов им восстановил!.. Надеюсь исчезающий, поскольку от описания этих зверюшек кровь в жилах стыла...
        Мы быстро добрались до пригорода столицы и вышли в лес, после чего я принялся массово приручать "мусорных" петов. И уже где то на десятом добыл листокрыла. В отличии от петов из данжей и петов высокоуровневых локаций этот был обычного ранга, чего у меня давно уже не попадалось, хоть и 150 уровня... Впрочем я этого и ожидал.
        - На, кровопийца. - протянул я ему камень, а он посмотрел на него легкой удивленной улыбочкой.
        - Ничего себе. У других так лихо не выходит... Ну, и чего ты тогда артачишься? Я готов выкупить у тебя все что приручишь по 2-5 тысяч золотом! - забрав птицу, предложил он мне. - Где еще ты сможешь столько заработать?
        - В подземелье. - признался я, явно выбив его из колеи своим заявлением. После чего помахал рукой, - Адью.
        "Надо было сразу наприручать ему этот мусор." - подумалось мне. В принципе, некоторые из умений простых петов были не так уж плохи - одно только уклонение кошака сколько раз мне жизнь спасало на мелких уровнях. Но именно, что на мелких... Даже тот же вызов листокрылов хорош только в лесу, где эти листокрылы есть. А вот что касается статов обычных петов по сравнению с эпическими - которые мне в основном теперь и падали... Боевые возможности у них были такие, что плакать хотелось... Разве что "уговаривать" и проходить им эволюции - как это было со Снежком... Но даже так - лучше уж делать это для изначально высокоранговых петов.
        "Может еще немного поприручать и попробовать обменять на них петов из зоопарка? Раз уж ему все равно." - однако идея мне не понравилась. Точнее мне не понравился рассеянный вид сина. Так что я рысью направился к порталам под задумчивым взглядом теневого убийцы... Не так ловко значит?.. Это просто замечательно. Значит стоит поторопиться и закрепить свой успех.
        .
        Что же. Теперь придется идти чуть менее подготовленным и добирать воинство уже внутри данжа... Хотя с другой стороны - тот же волк в качестве пета мне все же не особо понравился. Хотя он и был из более высокоуровневой локации нежели тот тузик, которого слямзил Киллми - все же его ранг оказался всего лишь редким... А таковой меня теперь не очень удовлетворял. Вот растение потерять было действительно жалко. Все таки эти петы были довольно редкими, а значит - статусными. А выпендриваться это первое дело любого настоящего геймера. Не даром же все высокоуровневое снаряжение выглядит так, как будто в нем павлин взорвался! Павлин обожравшийся радуги...
        Я прыгнул в ближайший оснащенный порталом город, поближе к выбранному мной подземелью. После встречи с Дорненом, я решил пока что попридержать информацию о данжах выше среднего, поскольку полученных с похода денег оказалось гораздо больше, чем я получил с продажи сведений о мелких данжах за три недели... И, конечно же, я не рассчитывал, что в каждом подземелье окажется куча сокровищ! Я рассчитывал на каждый третий или даже каждый пятый... Вот только о самих данжах у меня пока было слишком мало сведений, чтобы что то утверждать наверняка. И это нужно было исправлять!
        На текущий момент я примерно понимал как эти данжи устроены и что за существ и ресурсы в них можно было повстречать. А также мог гарантированно дойти до определенного уровня в них. И хотя сами по себе данжи, приносили ресурсы довольно опосредованно - в зависимости от удачи и уровня... Все же у меня теперь были связаны с ними определенные надежды.
        Изначально я начал играть, чтобы заработать себе на некоторый апгрейд железа у компа - однако теперь я не только заполучил окулусы последней модели, причем не только себе, но и, в последние дни, сильно поменял себе начинку компа. Правда пришлось сильно прокачать свои навыки ниндзюцу, чтобы не привлечь внимания бабули и не поменять фарш и ее компу тоже...
        После общения же с Дорненом я внезапно осознал, что Игра может оказать решительное влияние не только на мои, будем честны, впечатляющие карманные расходы. Но и вообще на все мое будущее. И чем более массивными будут мои вложения в дело Дорнена сейчас - тем большие я получу дивиденды потом. И самым простым и легким путем к этой светлой мечте были данжи. Точнее нижние уровни данжей. И моя профа идеально подходила как для их зачистки, так и для наиболее честного дележа добычи с них - то есть все мне. Так что на текущий момент я выбросил из головы всех демонов, загадки Игры и все остальное - наносное и сосредоточился на главном! Чем больше петов, тем сильнее я, чем сильнее я, тем на более глубокие уровни я смогу спуститься! Чем на более глубокие уровни я смогу спуститься, тем больше вероятность получить крупный куш, сбыть его Дорнену и значительно повысить свою капитализацию в задуманном им предприятии. И хотя в своих деловых качествах я все же немного сомневался, в том, что дед не упустит никакой, даже самой крохотной, прибыли и возможности - вцепившись в нее бульдожьей хваткой - я был полностью
уверен.
        А значит надо было зачистить несколько средних подземелий - лучше разных как по размещению, так и по структуре. Несколько крупных. Забуриться и "пошурудить" в гигансткие - насколько смогу - после чего я смогу решить на каких лучше сосредоточиться и уже вплотную заняться своим планом. По пути же я смогу набрать такую армию, что остановить меня смогут только сами боги! Но надеюсь они все же не станут...
        Глава 16.
        Собственно главной проблемой данжей было их найти, а найдя понять - что это вы нашли и стоит ли туда лезть? По счастью я этих главных проблем был полностью лишен! Я даже знал их названия и примерную карту уровней.
        Мелкие данжионы состояли из 1-3 этажей. Мобы в них были слабыми... Относительно слабыми. Но вот лут был гораздо более приличным, чем в открытом мире. Собственно та же пещера медведя в лесу была таким вот данжем и в ней легко можно было отыскать дорогие материалы из костей и рогов съеденных медведем зверей, а также снаряжение авантюристов обнаруживших пещеру до вас. Это были идеальные места для прокачки с 10 по 30 уровень. А может даже и немного выше - если вы человек неторопливый и усидчивый.
        Средние данжи могли доходить до 6 уровня и тут вполне можно было столкнуться и со 100+ уровневыми монстрами на последних этажах. Естественно лучшая руда и камни также находились здесь.
        Крупными можно было назвать подземелья на 12-17 уровней и найти здесь 200+ уровневых монстров было проще простого - а значит и качаться в нем можно было всей гильдией и до посинения. Попутно собирая ништяки, большую часть которых трудно было бы оценить, поскольку местные в такие места не совались.
        Гигантские... Думаю, что это все те подземелья, что шли после крупных и которые назвать просто крупным уже язык не поворачивался! То есть этажей так от 18-19. Они, похоже, все имели довольно интересную историю своего основания как тот же Ланс или то подземелье где я нашел дракона.
        Хотя не уверен, что у них была именно такая градация - да и вообще любая... Но для себя я их оценивал именно так и продавать информацию о них собирался именно в таком порядке.
        Сейчас мой путь лежал в среднее подземелье располагающееся недалеко от могил в котором, как мне думалось и находился один очень интересный персонаж из моего прошлого... И называлось оно - Логово Лича.
        Я вышел из Могил и торопливой рысцой двинулся в нужную сторону, разглядывая игроков и окрестности. Сам город изменился не сильно, чего нельзя было сказать об игроках - если раньше они были довольно напряженными и передвигались кучками, то сейчас, когда город уже довольно длительное время принадлежал лишь военным - они чувствовали себя тут вольготно и просто замечательно. Да и способ передвижения поменялся - в основном лишь новички и я передвигались бодрой рысцой. Солидные же игроки ездили на лошадках и ящерах - явно выданных им нпс.
        К счастью, ко мне лишь недоуменно приглядывались и не успели додуматься остановить и докопаться до меня, пока я не пролетел городок и не скрылся в окрестностях. Потом же меня ловить и вовсе смысла не было. Я же наконец расслабился и убрал свою "волю", после чего мгновенно был окружен толпой своих петов с довольным треском, клекотом или иными звуками вырвавшихся на волю.
        Совсем без эксцессов правда не обошлось - так Кысю обстреляли чем то магическим, когда мы бежали по лесу. Видимо мы наткнулись на очередную прокачиваемую группу. Но мы убрались до того, как подъехали действительно серьезные проблемы. А затем мы приблизились к цели и все же пришлось углубиться на проклятую территорию.
        Логово находилось в распадке, под целой кучей каких то обломков ближе к центру локации. Причем лазали здесь не впервые - судя по многочисленным следам, а вот хорошенько зарыться в кирпичи и грязь - судя по всему еще никто не догадался... Впрочем я тоже эту идею подкидывать не стал, поэтому вызвал шуругов метрах в ста от цели и мы споро принялись за работу, откапывая и выжигая кислотой проход к цели - быстро углубляясь. Впрочем стены мы крепить не озаботились, так что наверняка этот тоннель долго не простоит. Особенно после того как в него попытались протиснуться жучки... Ну, а докопавшись до цели я быстро перепризвал петов и огляделся.
        - Мау... - прокомментировал кошак, имевший отличное ночное зрение.
        - Ой, прости Мурзя. - повинился я. Перепризыв я осуществил автоматом, так что и кошака тоже выкинуло оттуда где он находился, однако тот был не в обиде.
        - Ммрр... Мрр брр. - отозвался кошак подергав ушами. Похоже то ли март в Игре подошел к концу, то ли даже Мурзя... "приелся", так сказать... Что же - мне его глаза очень даже пригодятся. Боец он, конечно, не уровня ММА, но вот его способности то и дело оказывались весьма к месту.
        Странно, но первые два уровня Логова из 5 были полностью посвящены теме обломков, мусора и мха... То и дело мне приходилось раскапывать заваленный тоннель или долго крутить в руках карту пытаясь понять - какой из проходов НЕ выведет нас в тупик. А вот уже на третьем нас поджидали мертвяки 30-40 уровня. Правда не особо то обрадованные нашей встречей.
        Вот где моя коммандос теней проявила себя в самом выгодном свете! В условиях практически нулевой освещенности, перед мобами настроенными на поиск жизни - тени появлялись как чертик из табакерки. А учитывая разницу в уровнях - уже через секунду противники падали изрубленные самым причудливым образом. Резчики по кости из теней получались на загляденье.
        Через четвертый мы также пролетели как горячий нож сквозь масло, а вот пятый уровень встретил нас при параде.
        Во первых это был не полноценный уровень, а что то вроде огромной залы - библиотеки в центре которой располагалось костяное кресло с Личем 150 уровня в окружении 100+ уровневой свиты. Впрочем не агрессивной.
        Когда я зашел туда со всей своей ватагой, все что они сделали это повернули в мою сторону головы - сильно повредив работу пауков, долгие столетия оформлявших их в белую бахрому.
        - Мне, наконец, удалось привлечь ваше внимание достаточно, чтобы вы спустились сюда... - глаза лича на троне зажглись зеленым и он тоже уставился на нас. Голос у него был, конечно, замогильный! Хотя чего ожидать от существа без голосовых связок... Впрочем - привыкну. По пути я смог приручить пару скелетов, так что и на него у меня были кое какие виды.
        - Правда вынужден вас разочаровать. - продолжал Лич, - Моя смерть уже не остановит проклятие. Слишком поздно - прошло слишком много времени.
        - Ну и хорошо. - с облегчением откликнулся я. Честно говоря этот вопрос меня несколько беспокоил... Еще одного разговора с экспроприацией петов - на этот раз по поводу пропажи локации для низкоуровневой прокачки - мне пережить не хотелось.
        - Что?.. - удивился Лич. Похоже он еще что то хотел сказать, но мне было плевать и у меня на это не было времени. Все равно я никакого отношения к его смерти не имел, ему мне мстить тоже было... мало за что! А то, что вместо сокровищ он накопил кучу поеденных пауками книг - меня вообще расстроило. Так что я просто кинул приручение на ближайшего лича и после провала, указал на него петам:
        - Фас.
        - Постой... - попытался поднять руку Лич, но его пропитанный яростью миньон уже бросился в бой, а следом за ним сагрились и остальные мертвяки, наполнив помещение запрещенной Гаагской конвенцией магией.
        Впрочем личей было только 12, а вот моих 150 уровневых петов уже больше 60, так что победа мгновенно прыгнула на нашу сторону и заорала, что все личи - лузеры.
        - Что ты такое?.. - пораженно пробормотал так и не вступивший в бой босс, глядя как его свита один за другим бесятся, обретая невиданные ранее силы, а сразу после этого почти мгновенно погибают под клинками теней и минотавров. В нашем стане правда тоже были жертвы, но это были в основном тени и погибали они от дружественного огня...
        - Приручение. - указал я на него вместо ответа. Не то чтобы навык так уж нуждался в озвучивании, просто это было частью жанра.
        Древний лич Иргаан желает присоединиться... - уведомила меня система к глубокому моему удивлению. Лич тут же исчез, впрочем лишь для того, чтобы спустя мгновение оказаться опять на своем троне - впрочем в уже не столь меланхоличном состоянии. Я же бросился изучать его камень - еще один реликтовый пет в моей копилке! Теперь с мантикорой-патриархом и апнувшими ранг на 150 уровне ящером-боссом и злобоглазом-монархом - у меня было 4 мощных боевых единицы! Две из которых еще и дальники!
        - И что это? - удивился Иргаан, оборачиваясь ко мне. - Что за новая магия? Проклятие снято?..
        Одним глазом я посмотрел на статус нового... пета? И правда не увидел на нем никаких дебафов. Другой же, рискуя обрести навык косоглазия, я не мог оторвать от количества способностей лича... Похоже, что каждое известное ему заклинание отражалось как способность, а изучил он их не одну сотню!.. И все были очень интересными.
        Слегка прифигев, я применил на него двойника и сам превратился в лича! У меня из способностей имелись Луч смерти, Облако смерти и Хватка мертвеца - наносящие сильный урон и длительный статусный урон, вот только... До сего момента я полагал, что делю со своими петами все их способности!
        - Какая жаль. - разочарованно пробормотал я, упустив отличную возможность нахаляву стать магом.
        - Что это, демоны побери, такое было?.. - продолжал удивляться своей новой... жизни мертвяк. А вот парочка его мертвых приятелей - скелетов воинов - в отличии от него ничему не удивлялись. Просто стояли, покачиваясь, рядом со мной и крутили черепушками в поисках возможных угроз...
        - Это длинная история, черт... - замогильным голосом отозвался я и быренько вернулся в прежнее состояние. - Я тебе потом объясню. Расскажи лучше - где у тебя тут сокровища? У тебя же есть сокровища?..
        Вообще то на нем имелся неплохой сет эпохи мифов из проклятых вещей, но они подходили именно личам и раздевать своего пета ради него я бы не стал... По крайней мере сейчас.
        - Главное мое богатство - знания. - указал лич на книги вокруг. Словно дожидаясь его слов одна из книг упала с полки и рассыпалась пылью, заставив мертвяка сконфуженно замолчать, - Наверное стоило следить за ними получше...
        - Это да. - расстроенно покивал я. Пока что средние данжи меня не впечатлили. Может стоит и вовсе их пропустить? Хотя с другой стороны - реликовый лич с кучей способностей!
        - У меня есть немного золота. - признался наконец лич и подковыляв к одной из ниш, вытащил из нее небольшой кошелек тут же распавшийся в его руках и осыпавшийся на пол десятком золотых монет. Лич их быстро поднял, но выглядел при этом крайне смущенным...
        - Ладно. - отмахнулся я. Тогда хватаем самые сохранившиеся книги и идем дальше.
        - Куда? - уточнил Иргаан.
        - В следующую точку. Ну, а по дороге нам нужно будет кое о чем поговорить. - пояснил я, - Как у тебя, кстати, с маскировкой под живых?
        Я ничего такого при беглом осмотре у него не нашел, однако, к счастью, лич знал свои способности лучше меня и уже через секунду после того как он повел вдоль своего тела посохом с набалдашником в виде черепа - он превратился во вполне нормального парня одетого в льняную одежду, вместо обносков мантии. И со зловещим посохом с набалдашником в виде черепа в руках...
        - Нормально? - о он, а я покривившись от вида посоха покивал.
        - Сойдет. Ну, пошли - мне надо тебе многое рассказать!
        Следующие два средних подземелья пролетели быстро и незаметно. Из приобретений у меня оказались еще один минотавр и огромный пещерный огр эпического ранга - с просто невероятным как атакующим так и защитным потенциалом, и полным отсутствием магии и мозгов... И все - петы и десяток золотых, за исключением книг и ресурсов. Так что если бы не лич, я бы в средних данжах полностью разочаровался! Похоже заходить стоило лишь в особенные средние подземелья, такие как в Могилах - где обитали действительно ценные мобы. Но к сожалению определить ценность по названию или карте данжа было не так то просто...
        Так что остаток дня я посвятил отдыху и ответам на вопросы Иргаана. А также выслушал его немудреную историю... К сожалению, никаких тайн его история не раскрыла и пользы никакой не принесла - в общем, банальная история лича попавшего не в то место и не в то время, так что я мог лишь пожать плечами и скупо посочувствовать.
        В целом же... В целом мой новый пет явно был разумнее меня, что вызывало смущение и невольные взгляды в сторону Сильваны - моего предыдущего "эксперимента" по приручению разумных видов Игры. Ты тут же мой взгляд просекла, и если раньше она бы мгновенно нахохлилась и стала бы зыркать в ответ, то теперь просто вопросительно приподняла бровь. Сейчас она уплетала какую то незаметно раздобытую в городе вкусняху и отвлекаться не собиралась. Икра икрой, насыщение насыщением, а от вкусностей никто отказываться не планировал и то и дело я заставал петов чего нибудь жующими. А кустика выбирающего чернозем погуще...
        Если гарпии под моей тиранией и не полегчало, то напряжения у нее эта новая жизнь вызывала в десятки раз меньшее, чем жизнь рабыни ранее.
        Ну, а лич, получив от меня ответы по истории Игры и кое какую информацию об игроках и своем новом положении, ушел в себя. Глубоко. И явно принялся как то с собой экспериментировать. По крайней мере, после того как он замолчал и отошел в сторонку - он принялся время от времени развешивать вокруг себя гирлянды каких то зеленых светящихся рун. Да и скелеты воины, подумали-подумали, да и почему то бросили меня и увязались за ним - с каким то мистическим ожиданием принявшись пялиться на эти самые руны - как наркоша на помехи экрана телевизора...
        Я же какое то время поигрался с их статами - распределив силу и ловкость у скелетов и убедившись, что лич свои статы уже слил в интеллект. А потом занялся разбором способностей Иргаана в его статусном окне, удивляясь, что такое оказывается бывает. Лич мог поднимать отряды скелетов, зомбаков и своих товарищей магов - разве что статы и уровни у них как то не соответствовали тому, что я встретил в его Логове - поскольку если верить инфе от способностей, то прямо сейчас он никого выше 75 уровня поднять не мог - половину от своего уровня. А вообще интересный вопрос - что будет, если поднять скелета и отозвать призвавшего его хозяина? Будет ли он подчиняться мне, к примеру? А в свою очередь эта идея натолкнула меня на еще одну интересную идейку! Правда проверить я ее решил уже завтра.
        Глава 17.
        Мы прибыли в крупный данж и столкнулись на первом же уровне с минотаврами! Идеально. Эти монстры были крайне полезными петами, сильными, достаточно умными, с сильной физической и магической защитой, да еще и приручались стабильно в уникальном ранге. Правда, к сожалению, не всегда... И как раз сейчас мы стояли около трупов двух минотавров 30 уровня и их взбесившегося элитного сородича.
        - Иргаан, подними их. - попросил я лича, небрежно облокотившегося на свой посох позади нас. Почему то он все еще поддерживал свою иллюзию, так что мы с ним выглядели как пати, которую окружили монстры...
        - Из-за магической защиты это не самые лучшие экземпляры для второй жизни. - предупредил он меня, но не услышав возражения, бросил в них цепочку заклинаний. Тела всех четырех поднялись в воздух и окутались зеленым туманом, после чего один из них отвалился от компании и упал, а трое оставшихся растворили в зеленом тумане свою плоть и встали перед нами в виде скелетов-минотавров 100 уровня... Не знаю почему, но я ожидал что они станут обычными скелетами - людей...
        Я перепризвал лича и, в момент его исчезновения, скелеты вдруг стали нейтральными из дружественных...
        - Интересно.. - пробормотал Иргаан, подойдя к переминающимся и явно чувствующим себя неуютно костякам. После чего небрежным жестом опять взял их под контроль. Я так не умел и, похоже, уже не научусь никогда... Да и уровень у них явно не 75.
        - А разве они не должны быть 75 уровня? - указал я на скелетов.
        - Нет. - пожал плечами лич, - С чего бы?
        - В твоих способностях говорится что ты не можешь поднимать нежить выше половины от своего уровня. - указал я, вызвав небольшое недоумение со стороны лича. И пришлось потратить некоторое время на объяснение, что такое способности. На что я получил вполне логичный ответ:
        - Ну, как видишь - могу. - разумно указал мертвяк и мне осталось с ним только согласиться...
        После чего я переложил в инвентарь личу один из камней тени и попросил его призвать пета.
        Лич долгое время изучал камень и мне даже пришлось окликнуть его чтобы нарушить эту сосредоточенность, а затем... Перед ним появилась тень, только почему то окутанная фирменным зеленым свечением лича...
        Опытным путем удалось выяснить, что каждый пет, который понимал что от него хотят - из каковой касты тут же выбыл рыб, шуруги и огр - и не имел никаких извращенских намерений (Мурзик требовал себе пета из кошачьего рода или никакого) мог призвать еще одного питомца! А тот еще одного... В результате мой навык призыва как то сразу поблек на фоне этой информации... Правда стоило базовому пету отозваться, как вся цепочка тут же следовала за ним, поэтому я сразу же решил теней из нее исключить. И хотя на текущий момент я мог вызвать более сотни петов при имеющихся шестидесяти+, стратегическая ценность этой информации просто зашкаливала! Надо было просто приручать активнее. А мои боевые возможности, буквально на пустом месте, вырастали многократно.
        Поэтому я начал осторожную зачистку, больше времени уделяя приручению и сбору ресурсов, а не тому чтобы сразу ломиться на глубинные этажи как раньше. Результатом этой стратегии стали еще 2 минотавра, а также неожиданно подчинившийся мне босс первой локации - Минотавр-Вождь. Тут же подросший как в уровнях так и в ранге до пятого релика с двумя звездами.
        И мы медленно-медленно двинулись вниз.
        Правда, помимо новой системы зачистки, у меня появился и еще один сдерживающий фактор в виде лича. Большую часть времени он обдумывал полученную от меня информацию или витал в каких то своих мыслях. Однако теперь, время от времени, он подлавливал меня на отдыхе и начинал выпытывать информацию - скрупулезно и методично как это могут делать только мертвяки и зануды. Причем каким то своим особенным чутьем выбирал темы на которые я максимально не хотел говорить - вроде того же освоения космического пространства:
        - Что?! Планеты? Солнечная система? Звезды это солнца? - недоверчиво восклицал он, после чего надолго уходил в себя, возвращаясь к реальности с чем то вроде, - А что... Вполне вероятно...
        Правда не хотел я говорить о другом...
        - У вас есть колонии на других планетах? - поразился лич.
        - На планетЕ. Ну и еще парочке небесных тел. - поправил я его, поморщившись. "Господство" в космосе было больной темой человечества..
        - Но это же очень далеко. Сколько вы туда добираетесь - год, два?
        - И да и нет. - вздохнул я, - И год и мгновенно.
        И опять заранее поморщившись, принялся объяснять больную тему.
        - Мы научились создавать пространственные пузыри с нулевым временем внутри, так что наши корабли передвигаются в этих пузырях, долетая до нужной точки как бы за год, но оказываясь там через секунду... В любую точку солнечной системы за секунду - лишь бы топлива и энергии хватило.
        Лич надолго замолчал обдумывая эту концепцию, а потом высказался:
        - Выглядит как какая то уловка...
        - Да. - признался я, - Не особо честно.
        - А люди на борту - для них проходит год или секунда? - уточнил лич. Похоже в играх со временем он кое что понимал.
        - Людей перед отправлением на таких судах, погружают в кому. - вздохнул я, - Люди существовать в условиях нулевого времени могут, а вот жить нет. Так что их превращают в груз, чтобы они не спятили за время полета. Так что нуль транспорты занимаются в основном грузоперевозками, а люди если и летят куда то - то, если это не очень срочно, предпочитают по старинке. Годик поскучать на обычном корабле.
        - А до других звезд вы долетели? - уточнил лич, перед тем как впасть в очередную "интеллектуальную кому".
        Это науке... было неизвестно. Ходили многочисленные слухи об отправленных к другим звездам исследовательских станциях - вот только все разбивалось о необходимость нести с собой горы топлива и энергии для маневрирования и поддержания нуль поля... Примерно такие же слухи ходили и об отправленных туда же клонах и преступниках! Официально же правительства этим вопросом лишь занимались, пытаясь первыми создать подходящий для дальних перелетов двигатель. Или хотя бы украсть.
        - Нет. - признался я, в очередной раз испытывая стыд за человечество... - Должны уже были бы, но не долетели...
        И так все время - он как будто знал где у человечества болевые точки. Медицина? Победили старые болезни и разработали новые - непобедимые. Ведем ли мы войны? Спасибо ведем - даже придумали новые - информационные, бактериологические и климатические...
        - Интересный объект для исследований. - наконец сделал вывод Иргаан, - Я бы некоторые из его достижений изучил поближе.
        Я на секунду представил как лич оказался бы у нас и мне почему то стало зябко и неуютно... Вторгаться в чужой мир, устраивать там бардак, относясь к его населению как к объектам исследований и ресурсам... Это выглядело как то неправильно. Я был категорически против подобного беспредела!
        - Ладно! Давайте ускоримся. Мне еще кучу мест надо разграбить. - предложил я, чтобы как то отвлечься от неприятных мыслей.
        Продвигаясь вниз я пытался не только бездумно приручать все что попадалось на пути, но и прокачивать навыки и способности. В этом мне очень помогала Снежок...
        - Тилири рити! - в очередной раз возмущалась она, когда я ее отзывал, а затем всячески мешал призваться обратно. К счастью, фея была крайне отходчива.
        Навык обращения с существами достиг 96 уровня. - обрадовала меня система, а я тяжело вздохнул... К счастью, читерский двойник обеспечивал меня стабильным ростом большинства навыков - иначе я бы наверное вешался.
        - А что ты делаешь? - полюбопытствовал лич. Я остановился, чтобы попробовать приручить месторождение золота, но спрашивал он явно не об этом, а о ругающейся фее. Месторождение, кстати, определилось системой как невозможное для приручения... Но после кустика, гарпии и лича я все равно пытался скастовать его на самые неожиданные вещи.
        - Тили ри рири! - высунулась из волос Снежок и тут же гневно забралась обратно.
        - Неправда. - флегматично отозвался я. К счастью, способность не ушла в молоко и я ей воспользовался на попавшейся нам на пути слизи. Слизь взбесилась, а я остановился, чтобы петы ее порешили, так как предыдущий опыт оставления этих паразитов в живых мне совершенно не понравился, - Я качаю навыки. Не слушай ее.
        - Навыки... Способности... Прокачивать... Раньше такого не было. - пробормотал лич. Давненько же он спал! Хотя фиг его знает, когда тут появилась Система. Он оказался самым говорливым из новичков - тот же минотавр вождь только пофыркивал и косил на остальных слегка безумным взглядом! А огр... Я посмотрел назад и вздохнул... У огра из носа свисала сопля до самого пола, а он был, на минутку, за 2 метра ростом. Второй день уже свисала! Время от времени он стукался о сталактиты, но это не помогало.
        Интересно, кстати, как объясняет местная история то, что в данжах на первых уровнях монстры были слабее, чем на последних? Разве не подозрительно?! О чем я тут же и спросил лича как самого разбирающегося в вопросе и способного внятно ответить.
        - Ммм? А это... Просто там уровень маны гуще. - пожал плечами лич, - Чем ниже спускаешься, тем сильнее можно стать, но тем больше будет мутаций, да и без соответствующего уровня маны жить уже становится сложно. Наверное те монстры которые хотят стать сильнее, спускаются ниже, а на их место приходят новые?
        - Эм... Звучит логично. - покивал я. - Стоп... А почему ты тогда не зарылся глубже?!
        - А я изначально построил лабораторию на той глубине, которая мне была нужна. Чего бы ради мне было строить дальше?
        - Чтобы стать сильнее?
        - Я и так сильный. - покачал черепом лич, - А если бы стал еще сильнее, то меня бы никто не смог убить.
        - А?.. А... Проклятие. - вспомнил я. Мы повстречали следующую слизь и я опять пульнул в нее приручением.
        Пещерная слизь желает стать вашим питомцем! - наконец то обрадовала меня система и я тут же зарылся в навыки новичка. Мда... "О моем перерождении в слизь" тут даже не пахло. Фактически я получил мощный переработчик любых ресурсов в слизь с возможностью производить новую слизь. Правда практически неубиваемую в физическом плане. Слегка разочарованный я вложил ей все очки в интеллект (оказавшийся на единичке) и выпустил на волю.
        Слизь немного покрутилась на месте, после чего у нее неожиданно выросли глаза на ножках как у краба, а сама она окуталась светом.
        Разумная слизь 150 уровня - гласила новая подпись на ее иконке...
        Обучение существ повысилось до 51, 52, 53, 54 уровня. - уведомила меня система.
        - Всем привет! - обновленная слизь радостно помахала нам тентаклем, а потом поднялась сразу на десятке ножек, - Давайте поглощать!
        Предложила она и мгновенно последовала своему совету, напав на бывшую товарку и втянув ее в себя. Слизь тут же немного выросла, а в ее все еще открытой инфе появился дополнительный скиллпоинт мгновенно вложившийся в интеллект... Среди навыков тоже произошли какие то изменения, правда я не успел заметить какие... Вроде бы "поглощение" превратилось в "быстрое поглощение"? Или оно и было изначально быстрым?
        - А давайте. - слегка флегматично отозвался я и повел свой отряд дальше. Чего бы и не поглощать, если все так хорошо поглощается?..
        Потрясающе как прокачка интеллекта влияла на некоторых петов! А вот на других не оказывала, казалось бы, никакого влияния... Может стоило огру его качнуть?.. С другой стороны у него и так было 120, однако кустик с его 80 был явно умнее. Что уж говорить о Снежке, у которой лишь пару очков было вложено в силу - чтобы таскать жезл.
        К сожалению больше желейных монстров мне приручить не удалось, хотя их перспективность я уже успел оценить, кардинально изменив свое изначальное мнение! Правда с другой стороны, все они присоединились ко мне в виде части Слизки и ее плоти...
        - Господин! Впереди гнездо. - внезапно разволновалась Сильвана. Впервые я видел гарпию взволнованной, если задуматься.
        - Что за гнездо? - уточнил я.
        Мы только вошли на третий уровень и теперь я с интересом его разглядывал.
        Подавляющая часть уровней подземелий была похожа, как это ни странно, на пещеры. Правда некоторые напоминали вырубленные в камне пещеры, другие кто то явно грыз и драл когтями, а третьи выглядели так как будто над ними хорошенько поработали кислотой. Однако редко встречались и другие подвиды. Например у Логова Иргаана уровни были в форме руин чего то древнего... Я все стеснялся у него спросить, что это - такой стилистический ход или изначально это были действительно какие то подземные залы с колоннами, которые со временем кто то зачем то хорошенько перемешал и повтыкал в стены?.. Еще я видел подземные луга, подземные леса - в том числе и грибные. А конкретно эта локация напоминала мне скалистое ущелье. Даже высоко на темном потолке что то светилось, изображая из себя звезды... Я бы им даже поверил, если бы они время от времени не пытались изменить свое положение, чего звезды обычно не делают.
        - Гнездо! - как само собой разумеющееся пояснила Сильвана, - Позвольте мне поговорить с ними. Они вас пропустят! Клянусь.
        В принципе сложно было не догадаться по ее взволнованному виду, что же там было за такое гнездо, поэтому петов я подозвал обратно и вздохнул... Вообще то, то что меня не пропустят я на третьем уровне данжа не боялся совершенно. Даже наоборот, хотел бы этих непропускальщиков повстречать и попробовать приручить! Но похоже, что для гарпии это было что то важное, так что, видимо, придется их "пропустить" уже мне.
        - Завтра поговоришь. - отмахнулся я, - А на сегодня, давайте ка тут и остановимся.
        Решил я осмотревшись. Место было довольно открытым, но конкретно здесь я нападения на себя во время входа в Игру просто не боялся. На каковой ноте я и дисконектнулся...
        Глава 18.
        - А ты, кстати, какому богу поклоняешься? - спросил я лича на следующий день. Теперь, когда у меня появился знакомый некромант, я, теоретически, мог давать советы Катюхе! Правда она в последнее время как то притихла со всеми этими своими "костяными закидонами"... Так что я не был до конца уверен - стоит ли вообще поднимать эту тему. К тому же у меня была некая смутная уверенность, что стоит Катюхе узнать, что у меня есть сильный пет некромант как вскоре у нее появится сильный пет некромант. А у меня пропадет, причем безвозмездно - то есть даром...
        Гарпия отправилась на переговоры, попросив нас подождать... Так что пока особо делать было нечего! Так что я выполнил свои основные обязанности - погладил кошака, покормил некоторых петов и... делать стало абсолютно нечего.
        Лич, кстати, есть не стал, как и скелеты-воины. А вот тени от еды не отказались, хотя и сытости у них не появилось, так что, видимо, ели они лишь из "чувства деликатности" и далее я их кормить не стал.
        - Это?.. - лич пошерудил амулетом похожим на мой у себя на шее, после чего снял его и выкинул, - Я уже давно разочаровался в богах. Так что никакому.
        Довольно забавно было встретить лича-атеиста... Хотя с гарпией, вроде бы, история была схожей. Прежде чем стать рабыней, всю ее семью или, похоже, "гнездо" пустили на фарш, что также сильно повлияло на ее религиозность. Правда всю эту историю я выслушал довольно давно и краем уха. Снежок вон и вовсе поклонялась мне, а до этого никакой религиозностью не отличалась вовсе... Как впрочем и остальные мои петы - включая минотавров. Те верили в свои топоры и все...
        - Хм... - пробормотал я. Может поэтому мне и удалось их приручить? Поскольку до этого на нпс мои потуги вообще не работали.
        Получен навык прозрение 59 уровня. - отозвалась система заставив меня слегка вздрогнуть. Вот какого?.. Она через окулусы мои эмоции считывает?! Кто она, кстати, вообще такая? Кто или что?
        Получен навык прозрение 60 уровня. - слегка насмешливо отозвалась система... Правда развития эта мысль не получила, поскольку вернулась гарпия:
        - Господин! Мы можем пройти через это гнездо! Пожалуйста никого не убивайте! - взмолилась она. Хм... А я думал, что ее просто порешат агрессивные монстры-гарпии еще на подлете! Надо же.
        - Поглощение! - подкатился к нам колобок изрядно подросшей слизи.
        - Нет, Клякса. - неожиданно обратилась к ней Сильвана и даже погрозила крылом, - Пока никакого поглощения.
        - Поглощаем потом. - весело отозвалась та и укатилась к кустику, которого, похоже, считала своим то ли братом, то ли еще кем то по катанию...
        - Очишуеть... - пробормотал я, глядя на весь этот цирк, - Сильвана, а как ты ей приказываешь?
        - Но я не приказывала, господин! Я попросила. - отозвалась гарпия и молитвенно сложила крылья, - Пожалуйста!..
        Похоже ее ведьмовские чары подействовали и на меня:
        - Ладно народ! - махнул я рукой, - Потопали на другой уровень. Тут никого не погло... черт. Не убиваем.
        - Кстати... А Кляксой ее кто назвал?.. - полюбопытствовал я, наблюдая за тем как название пета "разумная слизь" поменялось для меня на "Клякса" - как обычно бывает, когда представляется незнакомый вам ранее нпс.
        - Я. Вам не нравится, господин? - спросила гарпия, заглядывая мне в глаза под сердитым взором высунувшейся ревнивой феи.
        - Красивое имя! - отрицательно помахал я руками, - Очень ей идет...
        Забавно, но главной тут была тоже Гарпия-Ведьма, которая слегка нахохлившись охраняла вход на следующий этаж. Правда эта была 60 уровня.
        - Добрый день, мадам. - кивнул я ей и та, скосив на меня несколько безумный взгляд, внезапно ответила:
        - Благослови тебя ветер, человек. - причем голос и у нее оказался достаточно приятным, хотя я почему то ожидал что нибудь похожее на карканье. Интересно было слышать такое от моба с окрашенным в красный ником.
        Оглядываясь назад, кстати, вынужден был заметить, что гарпий мы и не встретили!.. Кто то на вершинах скал шебуршился, особенно когда над ними пролетала Кыся - но не более того. Эта же гарпия сидела на некоем возвышении точно по центру комнаты босса и полузакрыв глаза наблюдала за окружением. Причем, похоже, до моего прибытия она уделяла больше внимания выходу с локации, нежели входу в комнату... Неужели все эти боссы охраняют свою территорию от тех кто может вторгнуться снизу, а вовсе не стремятся не пропустить тех, кто хочет спуститься ниже?.. В таком свете их нахождение в подобных местах казалось несколько более логичным, если подумать.
        А вот когда мы прошли мимо и ведьма убедилась, что нападать мы точно не собираемся, ее ник неожиданно окрасился в нейтральный желтый и она решила еще немного поговорить...
        - Опасайся нападения из тьмы, человек! Четверо желают тебе недоброго! - пропела она и опять нахохлилась, а я недоуменно приподнял бровь. Хотелось бы знаете какой то конкретики в таких вопросах!
        - Наверное это она о четырех метках убийц на тебе. - пояснил лич, видя мое недоумение. И правда - убийцы обычно доброго не желают... Хотя постойте! Откуда четыре?! Я ведь всего двоих знаю! Это кому же я уже успел насолить?!
        - Погоди... - заволновался я, - Ты что знал что на мне метки убийцы и не сказал?!
        Я врубил кошачий взгляд и закрутился на месте внимательно себя осматривая, каковой движ сильно не понравился Снежку...
        - Тилири лири! - погрозила она кулачком на шумных соседей, из-за которых закачалась ее фешенебельная квартирка в престижном районе... подземелья.
        - Но ты же говорил, что бессмертный. Так чего переживаешь? - удивился лич. - Пусть приходят. Схватим, выпытаем кто их нанял и чего они хотят, а потом я сделаю из них нежить. Из высокоуровневых убийц хорошая получается.
        Довольно проговорил лич и глядя на мои потуги, посоветовал:
        - Зря ищешь. Их даже я не вижу - только чувствую что они есть. И то едва... На тебе 2 метки теневых убийц - сделанные из тени и они стоят на твоей тени. Одна пространственного прыгуна - эта и вовсе не на тебе, а где то в свернутом пространстве рядом с тобой. И одна это кровавая печать, только почему то очень слабая... Такое ощущение, что... Слушай, а у тебя кровь есть вообще?
        Скептически уточнил лич, на что я только развел руками. Соответствующие порезы и ссадины на аватаре появлялись, но если оторвать ему руку или ногу, то никаких новых интересных фонтанов в окрестностях не появлялось - только дебаф и вернувшаяся через определенное время конечность. Ничего любопытного и необычного.
        - А ты можешь их удалить? - попросил я. Пытать дело, конечно, хорошее, но как минимум с одним из них это может закончиться крайне негативно. Императоры очень не любят когда их слуг пытают и могут вспылить на такое обращение - а я хотел на императорский бал попасть!
        - Конечно. Они же магические, а разрушение магии это практически моя специализация. - пожал лич плечами, - Но вообще из них можно было бы сделать Косцов Смерти...
        Соблазнительно уточнил он и я слегка поколебался - поскольку название мобов звучало весьма эпично, но все же махнул рукой. Снимай мол и лич немножко поколдовал на мне, а потом и на моей тени - на которой я, сколько ни всматривался, ничего интересного так и не заметил.
        - Все? - подозрительно уточнил я, поскольку ничего не произошло.
        - Ага. - кивнул мне лич.
        - Да. - отозвалась ведьма.
        - Ну, тогда идем дальше... - протянул я, задумавшись кто еще те двое убийц, что меня пометили. Или трое? Поскольку на кой черт меня метить Киллми было абсолютно непонятно. Да и не удивился бы он встретив меня недавно, если бы на мне тогда была его метка - убийцы такое чувствуют!
        Как ни странно, но ведьма приняла приглашение на свой счет и немного нас проводила на следующий этаж - правда недалеко. Посмотрела как мы гасим там монстров, удовлетворенно покивала и вернулась обратно на свой пост явно довольная...
        На четвертом этаже обитали 55 уровня злобоглазы и мне здесь тоже понравилось. Злобоглазы это всегда хорошо, но попадаются они, к сожалению, не часто. Видимо, в силу крайнего индивидуализма, им гораздо труднее захватить для себя уровень подземелья, чем гораздо более слабым, но организованным мобам.
        Довольно странно, но вот у меня они как то сдружились... Нет по началу мои злобоглазы жужжали друг на друга так, что только электрический треск стоял, однако теперь, по прошествии значительного времени они превратились во что то вроде симбионта. Где бы не парил патриарх - как правило молча, с весьма значительным и даже гордым видом, всюду его сопровождала свита остальных злобоглазов, сурово пожужукивающих на тех кто не уступал им дорогу и трескочущих электричеством с не меньшим достоинством нежели патриарх. А в моменты битвы они переплетали свои щупки, "подключались" к своему патриарху, после чего тот так начинал жарить разрядами, что это уже больше напоминало звезду смерти, а не электрического монстра.
        Я попытался припомнить когда это все началось и... получается, что во время вынужденных тренировок в обителе Мертона. Именно тогда, настрадавшись поодиночке во время учебных боев, они начали передвигаться стаей, а потом и "жахать" этой своей "башней Тесла".
        Отлично! Значит пришло время увеличить их количество и мощность тока.
        Так что довольно скоро 5 злобоглазов превратилось в шесть, а затем, благодаря сразу трем прокам подряд - в девять!
        Правда новички слегка растерялись и пока что дичились коллектива, однако старые злобоглазы уже вовсю взяли их в оборот и начали активно агитировать, слегка меня испугав... В процессе приобщения новичков к благам коллективизма, неожиданно для меня выяснилось, что злобоглазы тусовались не просто так, а создали что то вроде коллективного разума с патриархом в виде центрального сервера. Так что искрили они оказывается не только потому, что делились энергией, но и мыслями. Патриарха они называли между собой Главным...
        - Слушай, а ты с... дикими злобоглазами можешь договариваться? - подошел я к этому "сверхразуму" загнавшему новичков в угол и теперь пытающемуся схватить их щупки, чтобы "подключить" к своему интернету.
        - Шшшшжжжжжшшшшж. - пояснил мне патриарх, не прерывая и своего диалога с новичками. Одного за другим его миньоны хватали их, после чего шла особо впечатляющая дуга и новички плавно "вливались" в сеть. Оказалось, что уговорами и разрядами можно привлечь гораздо больше людей, чем только уговорами.
        - Жжжжшшшшш. - прошелестел он разворачиваясь. Теперь места вокруг него не хватало и обычные злобоглазы перестроились в новую фигуру.
        - Понятненько... - опечалился я и повернулся к подкатившейся Кляксе, - А ты, Кляксочка? Можешь говорить со слизью.
        - Могу! - прощебетала слизь, неожиданно начав переливаться всеми цветами радуги, - Я говорю им - присоединяйтесь! Давайте поглощать вместе!
        - А они что? - полюбопытствовал я.
        - Они присоединились! - вполне логично заметила Клякса... Хотя я же и сам был этому свидетелем - что это я в самом деле?.. Причем не только слизь, но и некоторые трупаки других видов с готовностью "влились" в Кляксу. Интересно - вот если мне удастся еще одну слизь приручить, то у меня будет две слизи или все еще одна?..
        Я некоторое время с сомнением смотрел на радостно катающуюся Кляксу и идущих по ее следу, словно ищейки, шуругов. А потом я развернулся к гудящему рядом трансформатор патриарху:
        - Эй! Ребята! Можно вас на минуточку? - после чего применил на патриархе двойника, превратившись в злобоглаза монарха! Привычные бафы связанные с постоянной электризацией тут же заполнили экран, а я протянул щупки навстречу щупкам роя.
        Подключение удалось! - известила меня система.
        Все бафы выросли в десятки раз, а на способностях с уроном появились просто нереальные цифры! Даже физические атаки подросли - правда не так сильно как урон электричества... Хотя учитывая, что к каждому шлепку тентаклей обычно добавлялся и щедрый разряд...
        "Добро пожаловать, Владыка! Один из нас! Все вместе! С нами! Энергия!" - у меня тут же вылез отдельный чат, мгновенно наполнившийся приветствиями и переговорами. Ощущения от него были такие же, как будто ты попал на базар, только вместо обычных товаров там рекламировали магию, электросети и верность Владыке...
        Удивительно, но они и правда обсуждали какие то важные вещи, придумывали новые концепции атак и лучшего использования электричества, а так же массово обменивались какой то "жшшшжжш" - что система никак не расшифровывала, но штука похоже была важной и популярной. Лично я от предложения дать мне ее - отказался... И превратился обратно.
        - Жшшшшшшшш! - тут же расстроенно зашипел патриарх злобоглазов, продублированный остальными.
        - Не-не, ребята. Как нибудь потом. - отмахнулся я, просматривая свою статистику. Часть баффов у меня сохранилась и судя по всему - в ближайшие пару дней энергия у меня не закончится, так что можно было бегать без остановки, если пожелаю.
        - Мой! Тилирили рили! - выразила свою гражданскую позицию по данному вопросу и фея, после чего ринулась в мой одуванчик волос. Причем и сама она мгновенно превратилась в такой же одуванчик, только посимпатичнее...
        - Поглощаем? - уточнила Клякса на что я согласно кивнул. На этаже осталась лишь комната босса с Патриархом Злобоглазом в ее центре и мне хотелось попробовать с ним одну штуку.
        - Так ребята... - обернулся я к рою злобоглазов. - А давайте попробуем подключить к сети босса этого уровня.
        - Жшшш. - скептически прогудел мой патриарх.
        - Это понятно. - отмахнулся я, - Но идея вот какая - вы егопопробуете затащить в сеть, а я накину на него приручение. Вот такая вот идея! Что скажете?
        - Жжжжжж.
        - Ну, это было ожидаемо... - пробормотал я и принялся расставлять свою армию. В первых рядах пойдут жучки, которым пофиг на любые атаки. А схватят его и удержат шуруги, которые немножко глупые, а потому только усилят хватку, когда их начнет дубасить током. А потом подлетим мы с роем! Такой вот нехитрый, но действенный план.
        Глава 19.
        - Что?! - возмутилась Катюха на которую я уже долгое время пялился. Правда заметила она это только что, а до этого крутила в руке и задумчиво рассматривала куриную косточку. В принципе это было достаточно странно, но учитывая, что раньше весь ее стол был завален этими костями, то... нет. По сравнению с тем, что было раньше, Катюха вела себя подозрительно нормально.
        Вместо ответа я с шумом всосал остатки сока из пакетика и сощурил глаза.
        - Да, что?!
        - А где остальные кости?.. - спросил я, указывая на косточку в руках Катерины.
        - Какие еще остальные? - пробубнила она, - Я что сумасшедшая, таскать в школу кости?..
        Но глаза отвела. Правда тут же рассерженно повернулась ко мне:
        - Эй! Ты должен был ответить - "нет"!
        - Я обдумываю твой вопрос. - меланхолично отозвался я и, в поисках ответа, зажмурил левый глаз, а правым заглянул в трубочку от сока. Ответа там не было...
        - Думай быстрее! - приказала Катюха и сердито раздула ноздри. Это означало, что она - как и положено магу - готовит магический удар, так что я и правда поторопился:
        - Нет, ты не сумасшедшая. А то что раньше ты притаскивала в школу портфель костей... Ай!
        Катюха накопила достаточно маны и магический удар последовал...
        - То этого не было. - меланхолично, на той же ноте, закончил я.
        - Вот то-то же. - проворчала Катюха.
        - А вот если бы было, то куда они девались и почему теперь одна? - уточнил я ибо интересно.
        - Нууу... Я искала вдохновение. - призналась Катюха и уточнила. - Искала бы, если бы было.
        - Ааа!.. - вдохновение это всегда хорошо. Бороться и искать - найти и перепрятать! Отличный девиз из прошлого. - Нашла, значит?
        - Да. - неуверенно согласилась Катюха.
        - И в чем оно заключается?.. - полюбопытствовал я, на самом деле уже потеряв всякий интерес к этому разговору. Тайны некромантов меня не волновали вообще никак.
        - Чтобы обрести силу смерти - надо умереть... - несколько задумчиво протянула Катюха, заставив меня закашляться...
        - Што?.. - переспросил я, ошалело.
        - Ну в игре. - пояснила Катюха немного снизив накал страстей, - У моего аватара есть мясо, кровь, кишки там... И все такое... А это очень мешает в использовании магии смерти.
        - Ааа. - протянул я, - А кости?
        - Кости помогают. - с серьезным видом заверила меня Катюха.
        - Тогда понятно, чего личи такие мертвые и костистые. - покивал я, - Так и что? Личем будешь становиться?
        Наверное это было не так уж и трудно. По крайней мере я встречал довольно таки низкоуровневых личей.
        - Это не так легко как кажется... - вопреки моим размышлениям призналась Катюха, но в тонкости углубляться не стала, а я решил не настаивать. Переживаний мне и так хватало.
        Вчера мой план был успешно претворен в жизнь. Даже слишком успешно...
        Жучки и шуруги мигом затанчили и спеленали Патриарха Злобоглазов, после чего мой рой подключил его к себе с суровым, но непреклонным жужжанием! А дальше произошел ряд чудных изменений - боссик стал сначала желтым, а потом и зеленым по отношению к нам. И даже после провала моего приручения он вырос в уровне до 150 и стал элитным боссом, однако его ник так и не перестал быть приятно травянистого цвета... Поэтому я превратился в злобоглаза и полез за подробностями!
        После беглого просмотра чата роя я с сожалением был вынужден признать, что чуда не произошло. На самом деле боссик взбесился - о чем собственно свидетельствовал дебаф ярости - вот только мой рой его как то уговорил не нападать!.. Причем происходило это на таких чудовищных скоростях обмена данными и с использованием настолько нечеловеческой логики, что я так до конца и не понял - как же такое вообще могло произойти. Единственное в чем сомневаться не приходилось - ни с кем кроме злобоглазов такой трюк не сработал бы.
        Используя такие понятия как "коллективный разум", "общая судьба" и "светлое будущее" мой рой уболтал боссика не нападать и к моменту моего присоединения они уже заканчивали обсуждение возможности остаться боссику в моем рое, пришли к выводу о невозможности подобного и решили создать еще один кластер роя - с центром в лице боссика - и даже договорились о союзе нового роя с моим роем... Так что, пока я с открытым ртом разглядывал чат, пытаясь понять - что же вообще происходит? Мне в лицо прилетело сообщение от системы с предложением о вступлении в союзные отношения с боссиком с громким именем - "Общее дело". После чего новосозданный рой деловито жужжа отправился отлавливать пропущенных мною диких злобоглазов для включения их в свой кластер...
        Ну, а я принял союз!
        Странно... Если бы меня попытались в чем то убедить используя ту же логику и те же слова, что использовал мой рой, то кто то определенно познал бы мое "пропиздоно-но-дзюцу"! Но вот с патриархом злобоглазов это вполне сработало и лично его все более чем устраивало. И, по итогу, у меня теперь в этом подземелье был союзник и целый этаж нейтральных монстров...
        Я тут же проверил появившуюся вкладку союза, но ничего сделать с ней не смог - поскольку она была неактивной. Походу до создания мной или вступления в чью то еще гильдию эта вкладка - являвшаяся частью гильдийной вкладки - просто не работала. В таком же состоянии из всего функционала имелась лишь вкладка Союзы с грустными, серыми, неактивными кнопочками. Так что я просто пожал тентаклями и вернулся в свою форму.
        - Что произошло? - полюбопытствовал тут же с интересом следящий за происходящим лич и я как мог объяснил ему всю ситуацию...
        - Новый мир очень интересный. - довольно отозвался тот. В последнее время настроение у него было приподнятое. Видимо потихоньку вливался в наш коллектив... хотя и не так быстро как наш новый союзник...
        В любом случае я на этой вот ноте решил выйти из Игры и сегодня мне было очень интересно что же я встречу в боссруме! Так что после школы я пулей прилетел домой, немного поболтал с бабулей - выбивая обещание приготовить завтра блинов в обмен на то, что я немедленно уйду и перестану ей мешать... И забурился в Игру.
        По центру комнаты висел гордый Патриарх Злобоглазов в окружении потрескивающей свиты из пятнадцати злобоглазов 55+ уровня и стоило появиться моему рою - сразу же с ним соединился! Я же немного полюбовался этим интересным зрелищем, после чего приступил к ежедневным процедурам - небольшая мотивирующая речь перед петами, призывающая их эволюционировать, становиться лучше, быстрее, могущественнее и, конечно, небольшие упражнения по прокачке Обращения с существами уже достигшего 110 уровня и наконец то позволившего мне призывать только тех петов, которых мне хочется призвать, а не тех которые сами хотят появиться... На Снежке это, ясное дело, не работало, но в целом имело успех! Даже Мурзяка в последний апп этого навыка выглядел крайне шокированным!
        Для мотивирующей же речи я в основном использовал всевозможные выдержки из всяких тупорылых мотивирующих коучей... Слова там были подходящими, да и тема близкой по духу, так что мне это вполне подходило и даже имело отличный эффект. Самое забавное, что больше всего они нравились Снежку - очень легко мотивирующей от чего угодно - и... личу. Казалось бы противоположные стороны медали, ан нет - лич даже записывал за мной весь тот бред, что я зачитывал из инета и восторженно поднимал руки, когда я увлекался и просил аудиторию поднять руки в знак "единения и тяги к успеху"...
        Тем не менее фея вплотную подобралась к рангу реликвии, а остальные петы - почти все, кроме флегматичного кошака, считающего наши сборища ерундой - апнули как минимум по рангу!
        После чего мы пошли дальше, а наш союзник начал позади нас искрить. Насколько я понял, они договорились с моим роем, что патриарх начнет спуск вниз прямо за нами, занимая новые этажи и тем самым прокачивая свои "матрицы". Что мне никак не мешало, так что я с этим планом согласился. Даже предложил гарпии слетать к своим и поставить их в курс дела, но та только отмахнулась. Оказалось, что верхние этажи следили за нижними этажами весьма и весьма тщательно и стоило освободиться теплому местечку как его тут же занимали и упрашивать никого было не надо.
        Следующий этаж оккупировали огры - тоже не самые коллективные создания. Хотя можно ли теперь применять такое понятие к злобоглазам?.. Я проверил параметры своего и да, оказывается у них был высокий резист к электричеству.
        Но мне было интересно другое, так что я позвал своего огра и попросил его провести переговоры со своим собратом, на что тот угукнул, подошел к перегруженному, с нашим появлением, новой инфой пещерному огру 90 уровня и убил его с одного мощного удара... После чего повернулся к офигевающему мне, почесал репу и уточнил:
        - Пегеро-воры эт че?.. - на чем собственно они и закончились, а я вошел в привычную колею - начал приручать и качаться. С этого уровня уже шел кое-какой опыт... Кропаля правда, но с элиток норм.
        - Бонг убивать. - заявил мне Бонг, когда мы добрались до комнаты босса... Это был не вождь, не глава и тем более не патриарх - это был Бонг. Коротко и сердито, если бы босс не был 120 уровня, конечно.
        - Драться нечестно!.. - растроенно прогудел он, когда я применил на нем ту же тактику, что и на патриархе злобоглазов. Жучки протанчили его мега-удары, а огры оказались реально мощными физ-дамагерами, после чего шуруги придержали его на пару секунд, чтобы рой смог как следует по нему мочкануть в случае провала приручения! Не то, чтобы мне реально требовалось бить моба с почти что резистом к электричеству именно электричеством - просто было интересно, насколько рой стал сильнее против своего антикласса.
        Приручение провалилось, а Бонг мгновенно стал Большим Бонгом! После чего шуруги его отпустили и все кто не успел зажмуриться получили ожог сетчатки.
        - Жжжжшшшш. - довольно прогудел рой. От Большого Бонга осталась сильно прокопченая головешка. Вот она сила патриарха злобоглазов помноженная на девятерых приспешников уникального класса!
        По итогу уровня у меня теперь имелось аж пять соплежуев и три гоблина... Забавно, но кажется огры считали их больными ограми, чем мелкие засранцы активно пользовались до моего появления. Войны из них правда оказались никакие, зато гоблы имели уникальный ранг и являлись диверсантами от бога. А еще, видимо, стендаперами, поскольку постоянно отпускали непритязательные шутейки над которыми сами же и угарали... Почти все их способности были направлены на скрытность и порчу чего либо. Причем именно порчу, а не урон! Думаю если бы я сражался с ними в составе пати, а не с петами, то нам бы приходилось частенько возвращаться в город, чтобы чинить снаряжение и запасаться новыми припасами... Что же касается скрытности, то больше всего меня поразила способность "Обмазаться каками" - позволявшая нанести почти что идеальную маскировку и слиться с местностью! Правда по запаху петы их находили на раз, но меньше пользоваться ей гоблы не собирались до самой последней минуты.
        - Жареный хрен... Ха-ха... Голохреновешка... Хе-хе... - тихонько "уссывалась" троица, шарясь вокруг с непреклонной целенаправленностью шуругов и "пылесося" все уголки подземелья. Фактически я получил автоматических сборщиков лута на полставки. Правда если нормальные сборщики собирали только ценный лут, то конкретно у этих весь инвентарь был забит вообще всем, что попадалось на пути! После подбора предмет тщательно оценивался, по неким параметрам, после чего мог быть как отброшен, так и отправлен в инвентарь на замену менее симпатичному камню, деревяшке или грибу...
        А мы тем временем спускались все ниже и ниже...
        Потолка мы достигли на 15 этаже. Не смотря на всю нашу мощь, противостоять монстрам трехсотого уровня было уже очень тяжело, а уж справиться с боссом этажа и вовсе невозможно. Разница в силе была такой, что практически неуязвимые жучки просто лопались, от одного шлепка поселившегося тут хищного растения! И, к сожалению, драконов я в этом данже не нашел, так что лут я собрал вне сомнений ценный, однако не настолько ценный как хотелось бы. Самое обидное, что до конца подземелья оставался всего 1 уровень, так что я развернулся и еще раз прогулялся по данжу, добивая тех кого пропустил и встретившись по дороге с нашим дорогим союзником, которого окружали уже 120 уровневые миньоны. Однако мой 158 уровень все равно не позволил пройти растение и посмотреть, что там дальше - так что, после некоторых раздумий, я отправился к следующему крупному данжу. На этот раз состоящему всего из 14 этажей, а значит, с большими шансами, полностью проходимым для меня.
        Наградой же мне стали: достигшая уровня реликвии Снежок, ставшая моим шестым генералом. Еще два шуруга. На высоких уровнях превратившихся в изрядную головную боль из-за своих кислотно-прилипательных атак. Ко мне присоединились еще два единорога, четыре сколопендры - правда переродившиеся в активных дамагеров, а не пошедших по пути жучков - выглядели они как черные, словно смоль, передвижные щиты, использующие вместо ног - сабли. И еще 5 огров... Гоблинов я более не встретил и, думаю, что даже если бы встретил, то приручать не стал бы. Трех для меня было более чем достаточно!
        Из новичков же у меня появились несколько хищных мухоловок - отличающихся от кустика меньшей подвижностью, зато гораздо мощных в ближнем бою и контроле. Сейчас три таких цветочка передвигались на сколопендрах, неожиданно отлично дополняя их атакующие способности. А также еще одна королевская виверна.
        Попав на 10 этаж я столкнулся с настоящим кислотным болом! Правда обитали там всего десять виверн, однако остальным монстрам в захвате этажа это никак не помогало. Я даже обрадовался, ожидая, что боссом окажется дракон у которого я смогу поживиться, но нет... Боссом этажа в этом болоте была огромная многоглавая гидра, удивительно гармонично уживающаяся вместе с вивернами. Ничего похожего на сокровища в ее комнате не было - только ядовитая слизь, ядовитая жижа и ядовитые испарения!
        Глава 20.
        Следующий данж оказался... пустым.
        Вообще то, я спецом выбирал данжи не только по удобству лично для меня, но и находящиеся подальше от уже разведанных и активно осваиваемых игроками территорий. При этом ориентировался я на форумную карту Светлой Империи постоянно редактируемую и обновляемую игроками - с указаниями дорог и ранжировкой мобов по уровням и видам. Там даже имелись несколько отметок общеизвестных данжей - часть из которых, видимо, как раз я и сделал таковыми... Правда, из-за своей общеизвестности, данжами они быть уже перестали, а стали обычными туристическими пещерами с перманентно текущими пвп баталиями.
        Так вот - мой выбор лег на те подземелья, которые в границы карты не попадали - что было, на самом деле, довольно нелегко.
        Тем удивительнее для меня оказались следы человеческой жизнедеятельности в этом данже...
        И хотя снаружи все еще ничто не указывало на то, что тут есть что то необычное - стоило зайти в пещеру и меня встретила необычная пустота, а так же несколько следов от костра. Похоже кто то частенько возвращался ко входу, готовил еду, а возможно даже и спал - все таки баф отдыха добавлял 5% к опыту!.. Правда сам я о нем вспоминал... редко. Поскольку для этого нужно было потратить как минимум полчаса игрового времени... а еще помнить о его существовании...
        Какое то время я раздумывал - стоило ли бросить все и уматывать, но потом любопытство пересилило и я решил посмотреть, что происходит. К тому же, я льстил себе мыслью, что, скорее всего, гораздо сильнее большинства игроков и до четырнадцатого этажа могу тут дойти только я. И если первые окажутся зачищенными, то и фиг с ним! Мне от них все равно толку не много. А если я вообще ни с кем не столкнусь, то даже еще лучше. А вот мучаться потом гадая - был тут дракон или нет, мне не хотелось...
        Кто бы тут не шуровал, но зачищал он знатно. Даже гоблины едва едва находили, что можно было притырить. Так что мы двигались в основном любуясь необычными пейзажами, а не выковыривая ценные растения или натравливая шуругов на рудные жилы как раньше.
        И догнали мы игроков только на четвертом этаже, в самом конце. Что, на самом деле, даже внушало. Помнится нашу сработанную пачку где то тут и разметал тот вождь минотавров...
        Сначала я услышал впереди шум, а выглянув за угол обнаружил комнату босса где очень похожего на моего ящера босса разматывали четверо игроков. Танк со щитом - явно рыцарь, а за его спиной пуляли в босса разбойник с луком, маг и жрец. Причем у разбойника имелся пет - волк, что многое говорило о достатке пати. Даже больше, чем вид их доспехов и одежды - выглядящей очень дорого.
        - Шшшшш... - раздраженно прошипел обычно крайне флегматичный и интеллигентный ящер.
        Не смотря на то, что выглядел он просто как огромная ящерица, это было не совсем так. У ящера как бывшего босса и так были приличные характеристики, однако они все же не объясняли повышенного интеллекта у этой рептилии. К сожалению, ящер был типичным одиночкой и если с кем и перебрасывался парой слов, то только с вивернами - причем обычно это были банальные "Шшш.".
        Из способностей же у ящера были стандартные укусы, удары лапой и хвостом, а вот из нестандартного - сильные способности к магии земли. Ящер мог создавать земляные копья, болото, а также покрывать свое тело чем то вроде керамики.
        Правда, потихоньку гибнущему на наших глазах ящеру-боссу это не сильно помогало. Копья танк переживал свободно, через земляную броню пати потихоньку "проколупывалась", а болото ящер не применял вообще, хотя я вот видел для этого заклинания несколько тактик. Хотя, учитывая, что способности танка уже довели босса буквально до безумия, полностью сконцентрировав все атаки исключительно на этой железной банке - скорее всего места для тактики у него в башке просто не осталось.
        - Машуня я отойду в ватер клозет? - слегка позевывая уточнил разбойник и ему неожиданно отозвался танк.
        - Да пожалуйста... Нам его еще пол дня ковырять. - проворчал юный девичий голос, - Надеюсь на следующем этаже что то действительно стоящее, а иначе я вам такую истерику устрою!..
        - Шшшшш. - предложил ящер как только взгляд разбойника расфокусировался и он встал по стойке смирно, лишь иногда почесывая себе задницу.
        - Он твой родственник? - уточнил я.
        - Шшшш. - сердито отозвался ящер. А я задумался - с одной стороны пк дело, конечно, хорошее. А с другой, атаковать этих игроков нубов 80 уровня только ради того, чтобы опять же убить "спасаемую" от них зверушку... А в то, что мне удастся приручить еще одного ящера-босса я не верил даже на секунду. Выглядело это крайне по идиотски...
        - Ну их. - пробормотал я, после чего отозвал петов - кроме тени и феи и подрубил двойника с тенью. Мир сразу стал серым, а мы с тенью нырнули в... собственно тень и поползли по краешку арены в сторону прохода на следующий уровень, пока фея уселась на маленький камушек там где я ее "бросил" и обиженно надула щечки. Ну, а добравшись до цели я отошел в безопасную зону, я восстановил аватара и перепризвал ее - мгновенно получив прощение. К сожалению радужная форма феи, несмотря на ее маленький рост совершенно не способствовала маскировке - тем более, что во время передвижения фея оставляла за собой какие то искорки и даже легкий звон. Хотя - я специально проверил - звенеть ей было нечем!
        После чего направился дальше. К счастью, в отличии от встреченной пачки, благодаря своему уровню я вполне мог себе позволить оставить позади себя любого моба! Хотя может они об этой возможности просто не подумали, поскольку весь игровой опыт человечества говорил нам о том, что не убив босса в следующую комнату пройти невозможно. В Игре же это было не так - если не боишься, что тебя догонят или на обратной дороге укусят, то можешь идти куда сможешь.
        - Извини, Маша, но мне нужнее. - пробормотал я нацеливаясь на слегка удивленного минотавра 75 уровня.
        Приручение не удалось! - услужливо отозвалась система, а я слегка поморщившись пошел дальше, не обращая внимание на то как парочка огров перехватила взбесившегося человеко-быка за руки и в пару ударов превратила в лепешку, тут же поглощенную Кляксой. При этом остальны минотавры туда старались не смотреть, а только философски вздыхали. Особо приятно им не было, но и такой уж трагедией они это не считали...
        Хотя в целом мои петы относились к убийству своих рас очень по разному.
        Я сделал пару шагов и остановился. Да, пати за моей спиной прорвется довольно не скоро, но все же прорвется вниз и что же они тут увидят?.. Собственно говоря пустоту как и я до этого... Хотелось ли мне такого исхода? Определенно нет.
        Я внимательно изучил карту уровня и нашел пару мест, где можно было бы пройти обходным путем, уничтожая монстров только на нем. Но вот что будет, если они тоже пойдут по нему?
        Какое то время я обдумывал, что будет лучше - попробовать вообще пробежать этот уровень, ведь на следующий минотавры за мной определенно не сунуться, хотя по этому погоняют знатно. Или вообще вернуться и все же попробовать приручить босса? Если немного повезет, то уже набранный агр танка пересилит желание босса укусить именно и тогда ящер устроит той пати мини апокалипсис.
        А потом, скрепя сердце, решил рассмотреть варианты, где я пропущу этот этаж в принципе, остановившись на первом убитом минотавре... Но ведь реально же отличные петы эти минотавры! Всего раза в три слабее огров, зато в 100 раз умнее, а потому свободно действовали в группе и отлично ориентировались в тактической обстановке. Не было такого, чтобы минотавр не мог до кого то достать дубиной, а потому отхватывали мешавшие пройти союзники - ни разу. Чего об ограх сказать было нельзя.
        После небольшой беседы я понял, что договориться не получится. Минотавры как и гарпии жили в стае... в стаде... Жили вместе, но, в отличии от гарпий, других представителей своей расы не очень любили. Поскольку травы или грибов на контролируемой ими территории хватало только одной колонии и посторонние тут были нафиг не нужны. Так что если сами минотавры могли пройти без боя, если будут молчать и смотреть в пол. То стоило бы им заикнуться не просто о проходе кого то еще, а просто обратиться к минотаврам из другого стада - как они бы выхватили люлей без всяких вопросов!
        Так что пришлось использовать последний метод, а именно опять отзывать загрустивших петов и идти по теням. Тут проблем не было до самой комнаты с - вот неожиданность - Минотавром Вождем! Почему то минотавров Королей я пока не встречал... А вот вождь что то почувствовал и, с недоумением подойдя к тому месту где мы с тенью ползли, пару раз приласкал нас секирой. Без особого правда успеха, поскольку единственный известный мне НЕ магический метод достать тень из тени было спровоцировать ее на атаку. Мы же были спокойны и холодны как лысый мамонт.
        Так что растерянный вождь сопроводил нас до прохода на следующий уровень, иногда пиная места нашего проползания копытом или тыкая в него кинжалом, а не добившись никакого результата - почесал тыковку, пожал могучими плечами и вернулся на свое место - бдить дальше!
        Я же отправился исследовать следующие уровни. Мы спускались без проблем до 13 этажа. По пути нам даже попалась босс кицуне 130 уровня и вот тут разница в уровнях дала себя знать. 130 босс уже был не в состоянии выхиливать весь урон и мастерски избавляться от способностей петов 160 уровня. Хотя сражаться с сильным хилом все равно было развлечением на любителя... После некоторых сомнений я все же использовал приручение на последних кропалях хп у босса, после чего взбешенная лисица раскидала нас как кегли... Если до этого момента мы сражались с ней всего полчаса до того как опустить ее бар хп в красную зону, то после нового раунда нам пришлось потратить уже два часа. И то, помогло то, что лисица перестала показывать нам какая она ловкая и изворотливая, полностью нацелившись на то, чтобы перегрызть мне глотку.
        Тем не менее мы ее уработали и к 13 этажу я пополнил свои верные ряды на двух лисиц-хиллеров, 2 шуругов, единорога, еще трех "мухоловок", а также две летающих пасти. Странные существа проживающие на десятом этаже походили на летающих скатов, только с пастью вместо всей передней части тела. Не сказать, чтобы они были супер сильными, но неприятностей доставляли, поскольку жили прицепившись к потолку - и были совершенно незаметны из-за плоской структуры и окраски. А в тот момент когда кто либо проходил мимо они просто отцеплялись и откусывали этому кому то голову... К счастью, в нашей пати они нацеливались на огров, а там кусай не кусай - толку особо нет. Был даже эпизод когда я задумался и пасть умудрилась кусать огра за голову минуты полторы, пока остальные ее не заметили и не вступили в бой... Огр же только недовольно покряхтывал смущенный внезапной темнотой, но ничуть от этого не расстроившийся...
        Кроме того, мой навык призыва наконец то догнал уровень, обращение с существами достигло 130 уровня, а обучение существ 110. Результатом чего стало преображение кошака - он наконец то прыгнул на уникальный ранг, а его вид сменился на Быстроногий серый кот - значительно увеличивший его скорость передвижения и силу атаки. От чего я был в искреннем шоке, поскольку давным давно забил на саму возможность его эволюции! Теперь я мог с гордостью сказать, что в моей пати все петы были высокого ранга!
        На 13 же этаже обитали людо-ящеры 200 уровня и у меня появились очень приятные предчувствия на его счет. Правда проверить их можно было уже только завтра и я вышел из Игры прямо в зачищенной комнате босса.
        .
        - Изумительно... - пробормотал я, заглядывая в комнату босса. Проход по этажу наградил меня двумя ящерами войнами, теперь несколько недоверчиво поглядывающих вокруг. Как и другим разумным видам им требовалось объяснение происходящего и теперь Сильвана взяла на себя роль гида, потихоньку посвящая их в быт нашей пачки. В принципе правила были просты - следи, чтобы тебя не лизали шуруги, не стой на пути огров и не верь, что кота никогда в жизни не кормили. Все просто! Соблюдай их и твоя одежна никогда не развалится от кислоты, ты никогда не будешь измазан в соплях и у тебя будет вся доставшаяся тебе еда.
        В комнате босса же лежал слегка напряженный дракон на куче сокровищ! Кучка была правда менее впечатляющей, но ведь и дракон был всего 230 уровня. Тем не менее и дракон и его сокровища меня полностью устраивали. В этот раз я готов был попытаться ему навалять!
        - Как думаешь, Морковка - твои психические атаки на него подействуют? - спросил я кролика. В прошлый раз, при... "нападении" на дракона она выяснила, что против драконов кролики не работают. Похоже к психическим атакам у них был иммунитет, а на психокинетические атаки, такие как пинок и иже с ним, они... не обращали внимания. Да и, как пояснила Морковка, эти атаки не только были малозначительны, но еще и каким то образом "скользили" по чешуе этих рептилий. Хотя я плохо себе представлял материал по которому могла скользить "мысль".
        Тем не менее, кроль был достаточно мощной атакующей единицей, а уровень дракона был сильно ниже, так что некоторая надежда у меня была. Не мало наших боев обошлось вообще без жертв благодаря тому, что наши противники застывали на месте - не в силах понять где они и что происходит или же их смертельные удары отводило в сторону психическим пинком. Если же враг был мелким, то "захват" кролика и вовсе был читерским навыком.
        Морковка подвига носом и прыгнула, объясняя, что осторожно его "потыкала" и все еще "скользит". А это значило минус мощный боец.
        Основная же надежда у меня была на мантикор, злобоглазов, огров и конецно же виверн. Остальные все таки были лишь массовкой для этих сильных и огнеупорных существ. Особенно на патриарха мантикор. Как оказалось его яд все же ослабил прошлого дракона. Возможно, что тот даже помер бы сам, если бы не покинул подземелье и не нарвался на ближайший форт Империи. В этот же раз противник не превосходил наши уровни в два раза, а значит, что бой будет практически на равных. Осталось зарядить ему пару раз ядовитым жалом в глаз или небо и можно было потрошить тушку.
        К счастью, план боя у нас был на все случаи жизни, так что прорабатывать его отдельно смысла не было и осталось только набраться смелости и идти в бой! Просто набраться смелости и атаковать дракона 230 уровня. Ничего сложного...
        Глава 21.
        - Эй! Ты же игрок? - окликнул меня голос, заставив вздрогнуть, когда я уже вот почти что набрался смелости.
        Я ошалело оглянулся назад и увидел ту самую пачку, которую обошел... Когда я их обошел? Пару дней назад? Что они здесь делали?..
        Перед босс румом коридор расширялся, образуя нечто вроде "предбанника", перед основной "жарой" и сейчас тут стояли в шахматном порядке мои войска. А через них, слегка испуганно, но в то же время дерзко шел разбойник... Похоже изначально он ожидал, что будет в любую секунду разорван на части, но с каждым шагом его уверенность в себе росла.
        А вот остальная его пачка выглядывала нас издали и явно подходить не торопилась.
        - Я же говорил, что он игрок! - не дождавшись ответа от онемевшего меня заорал он назад, - Эй какой у тебя уровень?
        - А тогда откуда у него весь этот зверинец? - резонно ответила ему танк, - Игроки так не умеют! Я на форуме про него написала и меня обозвали нехорошим словом...
        Интерес остальной пачки тут же ко мне угас и послышались взволнованные голоса с просьбой немедленно дать им ссылку, чтобы они могли поквитаться с обидчиком и унизить его морально! Причем если от жрицы исходил голос девушки, то от одетой как праздничный торт магессы раздался суровый мужской бас.
        - Вы как тут оказались? - тихонько возмутился я, краем мозга пытаясь обдумать - на какое расстояние может слышать дракон. К сожалению, на биологии драконам уделяли катастрофически мало времени, поэтому информации для верного ответа не хватало...
        - Убили вождя минотавров, спускаемся, а там никого нет. И ниже. И ниже... Давно ты тут? - продолжал сыпать вопросами разбойник, пока его волк шел позади него сильно пригнувшись, с поднявшейся шерстью и пытаясь вжаться в ногу своего владельца. Я внимательно к нему присмотрелся, но кажется это был не мой...
        - Пару недель. Месяц. - попытался соврать я, мучительно пытаясь рассчитать, когда бы я мог сюда проникнуть, чтобы не столкнуться с этими игроками.
        - Так пару недель или месяц?
        - А какая разница? - возмутился я, такому придирчивому недоверию.
        - Недели в две. - заметил разбойник.
        Я, кстати, почему то их уровни видел... Хотя не должен бы. А вот ники все еще были скрыты. За время нашего расставания эта пачка добралась до 84 уровня. 85 в случае танка. Танкетки?..
        Разб же обошел меня и осторожно выглянул из-за угла:
        - О! Дракон! 230 уровня! Никогда не видел дракона. Машуня! Кинь ему пати! - заорал разб, пока я тихонько бледнел. Не знаю насчет остроты слуха, но если вот так орать, то дракон должен был быть глухим, чтобы такое не услышать...
        - Зачем? - отвлеклась от обсуждения некой баталии на форуме танкетка.
        - Он нам поможет дракона убить! - заорал разб и повернувшись ко мне, сурово заметил, - Тебе только 20 процентов от лута. Так как танк и хил - наши.
        - Рррраааа! - раздался голос дракона из босс рума, а потом послышались тяжелые шаги в нашу сторону и я поспешил назад, одновременно отзывая петов и стуча пальцами по кнопке выхода из игры. К счастью, дракон не стал дуть в проход пламенем, видимо решив сначала вызнать кто к нему пришел и зачем и только потом нас есть, поэтому, немного побегав, я успел вовремя выйти так и не вступив в бой. Надеюсь остальных там поубивают... Как это не прискорбно, поскольку я практически только что зашел, но на сегодня я уже наигрался. А может даже и завтра заходить в игру не стоило.
        - Бабуууль. А чего ты делаешь?.. - поскольку мне не давали нормально играть, то я решил мешать остальным.
        - Аааа!!1 Прости господи... - отозвалась не ожидавшая такой подлости бабуля. - Что ты здесь делаешь?!
        Возмутилась она и не выслушав ответа тут же набрала мою маму...
        - Забирай своего сына отсюда! Что?! Нет у меня более никакого внука! Приезжай немедленно и забирай! Он мешает мне играть! В Игру играть! Что значит "молодец"?.. Хочешь, чтобы у меня и дочери более не было?! Возмутительно! И не звони сюда больше, телефонная хулиганка!
        Закончила бабушка явно забыв, что это она только что набрала маму. Хм... Я неожиданно заработал бесплатных "маминых бонусов" на пустом месте.
        - Бабуль у тебя там пати умирает... - обратил я внимание бабушки на крики агонии из окулусов и брызги крови на дублирующем экране компа.
        - Они все время умирают. - проворчала бабуля, однако отбила какую то дробь по клавиатуре из-за чего криков стало немножко меньше, - Хоть бы раз удивили и не умирали... Стоп. Я же в ярости! Какого черта Ванюша?!
        - Эм... Я кушать захотел, а нечего. - придумал я оправдание на ходу. Вообще то, я не проверял, но с вероятностью процентов в 75 я наверняка был прав. К тому же, я был в этом уверен, сама бабуля тоже не знала правду я говорю или нет.
        - Кушать? Дети могут захотеть кушать?.. Удивительно... Кто бы мог подумать?.. Хотя, знаешь, что то такое я кажется припоминаю - из детства Розочки. - пробормотала бабуля.
        На самом деле, в жаркие периоды гейминга, мы с бабулей по вечерам кушали редко, поскольку находилась куча других более важных дел, нежели еда или сон. И видимо поэтому были худыми как щепки с аристократической бледностью на лице?..
        - Ладно! - сурово провозгласила бабуля, отбарабанив еще одну порцию целебной дроби по клавиатуре и воздев вверх указательный палец, - Долг любой бабушки накормить ее внуков! Супер бабушка сейчас позвонит в доставку пиццы! Жди их! Где нибудь еще. Они придут на седьмой день с востока с первыми лучами солнца... - пробормотала она, поспешно набирая что то в смартфоне, после чего вернулась к Игре, а я тихонько стал уходить злорадно потирая ручки...
        - Стоп... - остановила меня бабуля зловещим голосом, - А почему ты из своих денег еду не заказал?..
        - Так дешевле... - вздохнув, голосом примерного внука признался я.
        - Молодец! Вот это мой внук - хвалю. - похвалила меня бабуля. - Я, честно говоря, иногда думала - уж не подменили ли тебя в ротдоме, когда ты особенно тупишь... Но сейчас вижу - моя кровь. А вот твою маму, скорее всего, все таки подменили... Хорошо хоть тебя вернули...
        - Спасибо бабуль! - обрадовался я, что так легко избежал мести.
        - Сочтемся. - пробормотала бабуля, - Я завтра с твоего счета себе две пиццы закажу. Для чего ведь родительский контроль придумали - правда? Хе-хе-хе...
        Отозвалась бабушка. И слегка отодвинув окулусы, добавила:
        - А если там денег на две пиццы не будет, то продам что нибудь из твоего компа, куплю пиццы, а остаток денег переведу тебе на счет. - зловеще пообещала недоверчивая бабушка, походу прочитав мои мысли...
        Хотя я ведь знал чем закончится эта война, когда начинал ее?..
        .
        Эти чудилы все таки и правда создали тему на форуме с обсуждением маленького бедного меня... Назвалась она "Офигеть - игрок с тысячью питомцев!"... К счастью, хоть заголовок и привлекал миллионы просмотров, в основном люди туда заходили чтобы обозвать создательницу идиоткой. Не помогали даже скрины с моим очумевшим аватаром и десятком ошалелых петов - поскольку все мы находились довольно далеко от делающей их танкетки, в "предбаннике" было не особонно светло из-за чего тени накладывались на изображения остальных петов, превращая их примерно в то же, что фотографируют на калькуляторы всевозможные уфологи и охотники за помесью йети и чупакабры. Ну и немаловажным фактом было то, что их было вовсе не тысяча... Так что многие сообщения начинались именно так: "Научись считать идиотка их там всего пять... десять... два..., а остальные это явно корни... странные тени... фотошоп...". Хотя встречались и коменты поддержки, но поскольку некоторые из них состояли целиком из мата в сторону неверующей толпы, а другие напоминали что то вроде: "Смотрите! Я был прав - помесь йети и чупакабры и в самом деле
существует!", то общественное мнение пока что склонялось к тому, что танкетка "идиотка и не лечится, а надо бы".
        Я тоже внес свои пять копеек, выступив на стороне танкетки с настолько тупыми, оскорбительными и уродскими аргументами, что просадил общественный вес "нашей" стороны еще процентов на 10-12%, добавив ей неадекватности и необоснованности. А так как я планировал зайти сюда еще пару раз и продолжать активно выражать свою твердую гражданскую позицию за танкетку, то наверняка к вечеру смогу просадить уровень доверия к ней еще процентов на 5-8. Осталось только решить как использовать свои остальные аакаунты? Пополняя сторону танкетки тупыми неадекватами или же пополняя сторону ее противников аргументированными и интеллигентными людьми?.. Дилемма, однако. Хотя я все же больше склонялся к танкетке, поскольку поливание людей говном увеличивало их активность десятикратно, в то время как "интеллигентность и вменяемость" большей частью вовсе не замечали.
        - Смотри как я могу. - привлекла мое внимание Катюха. После чего вставила себе два карандаша под верхнюю губу, - Я морж.
        - Шикарно. - искренне восхитился я, - Кстати, а за кого твой брат играет?
        - За танка вроде... - отозвалась тут же слегка скисшая Катюха, - То ли рыцарь, то ли гладиолус.
        - Посмотри ка, что этот танк себе позволяет. - привлек я внимание Катюхи к раздражающей меня теме.
        - Позвольте. - тоном дамы из высшего света отозвалась Катюха, с горделивой непосредственностью вынув карандаши и взяв мой смартфон, - Хм... А почему ты уверен что это танк?..
        - А вот здесь посмотри. - указал я, на нужную деталь.
        - Что же... Сейчас я укажу этой зарвавшейся челяди ее место... - отозвалась Катеринкина, с презрением глядя на свою жертву.
        - Эй... Со своего пиши. - откликнулся я.
        - Отправить... - завершила свое послание Катюха, с холодным презрением взглянув и на меня, явно еще не выйдя из образа "всеведующей и всезнающей Интернет-госпожи", но потом спохватилась, - А ну, точно! Ща я их еще и с моего припечатаю! О! Мне уже ответили... Что?! Какая дерзость!!1
        - Эй... Мой смартфон... - осторожно напомнил я, уже понимая, что привлеченные мною союзники неожиданно превратились в злостных оккупантов.
        - На следующей перемене верну! - отмахнулась Катюха с неожиданным профессионализмом печатая на смартфонах "по-македонски", - У меня тут важный диспут.
        Кажется мой аккаунт с этого смартфона внезапно переметнулся в лагерь противника... Хм... Ну... На войне всякое случается.
        - Не сломай его только пожалуйста. - попросил я. - А то я не смогу себе обед купить...
        - Не беспокойся об этом. Я за ним даже сама схожу. - успокаивающе вытянув в мою сторону ладонь, пообещала Катюха, - Ты же хотел купить три булочки и два сока? Чтобы и меня угостить? Не волнуйся - все будет исполнено в лучшем виде. А теперь пожалуйста не отвлекай меня - у меня тут какая то плебейка явно не знает своего места!..
        Какое то время я размышлял - почему это булочек три, но потом помотал головой, поняв, что беспокоюсь явно не о том! Надеюсь, что дракон вместе со своими сокровищами никуда уйти не успел, а то что то мои финансы в последнее время поехали не по тем рельсам...
        - Ешь ешь свои две булочки... - пробормотал я, отойдя на безопасное расстояние, - Посмотрим - сможешь ли ты догнать меня в следующий раз!.. Ахахахаха!..
        .
        Добравшись же до дома я поскорее вошел в Игру, предчувствуя недоброе. К счастью, этаж все еще не был никем заселен, да и следов вчерашней приставучей группы не наблюдалось... Так что я с осторожностью поспешил к босс руму, пока не призывая петов!
        - Ну, тебя только за смертью посылать! Сколько можно ждать то?! - возмутился ждущий меня там разб, а стоящая рядом с ним танкетка тут же возмущенно добавила:
        - Эй! Где твои петы? Призови их всех вот сюда - где посветлее! - и остальные из их группы присоединились к этому пожеланию явно во всю скриня и выбирая позиции для фотографирования, получше.
        И это меня, конечно, расстроило... Но больше всего меня расстроила осторожно заглянувшая в предбанник морда дракона, который спросил:
        - Так это тебя мы ждали? Интересные вы существа... Тупые, но забавные. Пожалуй, надо выбраться наружу и посмотреть, что происходит, если подобные вам забираются на такую глубину.
        - Это дракон! - тут же заорал разб, известный в узких кругах как капитан Очевидность, - Машуня - танчъ его!
        - Эй ты! Сюда иди на... - отозвалась явно опытная хоть в чем то Машуня, запустив в дракона каким то скилом, от которого он слегка приподнял бровь. И прошмыгнув мимо него, попыталась отвести дракона от пати и развернуть его к нам задом.
        - Лови пати! - крикнул мне разб, кидая пати, но я ее не взял... - Только сразу не бей, а то он на тебя переагрится.
        Вместо этого я спокойно смотрел как истекают последние секунды выхода в игровое меню, пока недоумевающие - почему это я до сих пор не в группе? - игроки, активно готовились месить слегка удивленного таким поведением дракона. Судя по моему опыту, прежде чем кого то съесть, драконы любили принять пищу духовную! Поговорить о жизни, обсудить последние новости в мире - куда они, похоже, не часто выбирались. И лишь потом, после тщательной термической обработки, приступить к основному блюду.
        Здесь же на лицо было сплошное варварство и моветон... Мне даже стало немного стыдно за соотечественников... Так что ближайший час я провел в их ветке форума, продолжая всячески выражать свое общее недовольство их существованием.
        Кстати, эти дураки все таки выложили мои фотки без петов!.. Помогло им это правда... никак, поскольку глядя на мое честное, открытое и волевое лицо общественность просто не верила, что у такого приятного молодого человека и правда может быть тысяча петов - не смотря на все заверения. Хотя откуда то начали проскальзывать инсинуации, что возможно у меня есть десяток петов, что все равно впечатляло... В общем, эта пати мне совершенно не понравилась, а после того как в ветке начали появляться оскорбления в мою сторону по поводу того, что якобы я виноват в том, что они не смогли убить дракона - я их и вовсе начал презирать!
        Глава 22.
        Обратно в Игру я зашел спустя два часа форумных баталий и нос к носу столкнулся с поджидавшим меня драконом... Почему то, вместо того, чтобы вернуться на свое место - он остался стоять в "предбаннике", будто бы поджидая... меня.
        - Они были не вкусные. - попытался добиться моего сочувствия дракон, пока я всячески материл себя за то, что не отбежал в этот раз подальше, - Еще и исчезли в процессе... Никакого насыщения. Представляешь?..
        - Да, ваша милость! Возмутительно! - отрапортовался я, вытянувшись в струнку. - Позвольте сказать, что презираю их вместе с вами.
        - О! Хоть один приличный человек... - обрадовался дракон и, отодвинувшись, помахал мне лапой, - Заходи.
        Я какое то время раздумывал не рвануть ли отсюда на первой космической, чтобы уже потом, в спокойной обстановке призвать петов и вернуться... А потом махнул рукой. Здесь я хотя бы знал что происходит и с кем я имею дело, а кто там сейчас поселился на этажах - фиг его знает. Встречусь с той же пастью и в себя приду уже в лимбе...
        - Благодарю! - отозвался я, заходя. А подозрительно следящий за моими телодвижениями дракон, перестал перекатывать в пасти огонь и неспешно потрусил к своему респу, пока я шел за ним, ненавязчиво подбирая в рюкзак сокровища. Пока я шел я успел призвать фею, кустика и кошака - так что теперь у меня были неплохие шансы успеть заюзать ускорялки и призвать остальных своих петов до того, как меня польет из огненного "брандспойта".
        - Ты же понимаешь, что с ними ты отсюда уйти не сможешь? - спросил дракон устраиваясь поудобнее на горе сокровищ и с некоторым царственным недоумением разглядывая появившихся петов. В этот раз дракон был голубым... Как бы повод для шуток, но кажется это была драконица - это я предположил по лежащим за кучей сокровищ в небольшом, но очень ценном гнезде и незаметным от входа, крупным драконьим яйцам. Раньше такого не было.
        - Мне это в последнее время часто говорят... - признался я, очищая место вокруг от сокровищ, чтобы они не мешали мне устроиться поудобнее.
        - Хм?.. Хм... - все еще недоумевающе разглядывая появляющихся одного за другим петов, задумалась драконица. Правда петов я выбирал помельче, так что тревоги она, покамест, не поднимала. - Так... Начни с того - кто вы такие.
        - Да, госпожа! - отозвался я, на секунду прервавшись, но поправлять меня никто не спешил, так что я окончательно убедился в своих предположениях. - Итак! Давным-давно, в одной далекой галактике...
        - Е-мое... Хехе... Целый дракон... Хаха... - появившиеся на небольшом отдалении гоблины были слегка напуганы, что никак не сказалось на их диверсионно-расхитительных навыках. Мне подумалось, что будет некрасиво, если я буду рассказывать свою историю, попутно тыря сокровища - такое иногда людей раздражает. Поэтому призвал эту троицу и они меня не подвели. Их рюкзаки начали наполняться ценностями, плавно перетекая в мои закрома. Или как мы их называли - Закрома Родины...
        - Глупость какая то... - призналась через некоторое время драконица. Гоблины очистили все что им позволили очистить, поскольку с некоторых пор драконица просто перегораживала им дорогу - куда бы они не направлялись, а гоблины были не такими дурачками, чтобы с ней спорить и лишь нервно похихикивали. Все таки я был с ними слишком строг и стоило бы набрать еще десяток этих ребят при встрече. Парни, конечно, раздражающие, зато их инвентарь за короткое время увеличивался в десятки раз по сравнению с другими петами - стоило им только объяснить систему. А уж как они тырили!.. Это были настоящие гении, поскольку не смотря на то, что драконица перекрывала им путь, какое то время назад я обнаружил появление у них в инвентарях драконьей чешуи...
        - Значит они уничтожили это самое Кольцо Всевластья из Звезды Смерти? Но зачем? И как это связано с вашей расой? - слегка недоуменно спросила драконица меня, однако судя по тому, что меня не прерывали - в целом рассказ ей понравился.
        - А как иначе было спасти Средиземье от Палпатина? - вопросил я. Некоторое время назад я призвал ящеров и, поскольку возражений не последовало, теперь раздумывал кого призвать следующим - виверн или кого помельче? Ведь если она спокойно воспримет виверн, то призвать остальных будет делом техники. Правда если не воспримет, то времени на подготовку нападения у меня резко убавится... "Хотя с чего бы? Ведь драконы и виверны же родственники?" - подумалось мне, однако я вспомнил Катеринкину и ее брата, которые тоже были родственниками...
        - Что же касается нас, то нас просто боги из другого мира призвали. - пожал я плечами.
        - Что - вот так просто? - удивилась драконица.
        - Вот поэтому то я сначала историю про Палпатина и рассказал. - пояснил я, - А то вышло бы довольно скучно...
        - Хм... Хотелось бы больше подробностей. И начни с того - откуда появляются все эти странные существа.
        - Ааа! Эти? Ну... Просто я призыватель и умею приручать и призывать существ. Вот посмотрите! Ахалай-махалай!.. - жестом фокусника я показал, что в рукавах у меня ничего нет, после чего призвал по одной виверне с каждой стороны от себя, - Сяськи-масяськи...
        И позади меня появились жучки, ненавязчиво протолкнувшиеся передо мной, заняв оборонительную позицию. Я же отошел чуть в сторону и жестом феи-крестной начал доставать остальных зайцев из шляпы.
        - Стой! - почувствовав неладное приказала драконица железным голосом. Похоже такое вот наводнение петами серьезно ее напугало! И это она еще не знала о шуругах с тенями подо мной... Хотя оставалось то - призвать всего-ничего. Фактически генералов, рой, минотавров да сколопендр с цветами - остальные были уже тут. Так что спохватилась она поздновато, - Еще один монстр и я нападаю.
        - Хорошо! - я даже поднял руки. В принципе, все кто мне нужен был на начальном этапе уже присутствовали, а лич и остальные все равно понадобятся чуть позже, когда жучки как следует в нее вцепятся.
        А гоблины тем временем ненавязчиво обошли напрягшуюся драконицу и вовсю шуровали у нее за спиной... Как раз в районе яиц... Я мгновенно заглянул им в инвентарь и перехватил кладку как раз в этот момент. Яйца были разноцветные, с прожилками драгоценных металлов и, почему то, самоцветов - причем подходящих по цвету скорлупе. Зеленое яйцо было усыпано изумрудами, а синие - сапфирами.
        - Кстати!.. А если вы на меня дыхнете, то с вашими яйцами что то случиться или они не пострадают? - уточнил я, вынимая одно из яиц из инвентаря - под удивленное похихикивание гоблинов. После чего приглядевшаяся к яйцу драконица взбесилась и переговоры пошли не по плану...
        Ну, а дальше мне пришлось сильно извиняться - правда в душе - перед Мертоном, поскольку дарованные им способности мне все таки пригодились - не смотря на все мои заумствования по поводу способностей призывателя... И лечение существ, и благословение существа и шквал ударов - применялись мною по откату, а доброта хранителя и боевое стремление и вовсе висели постоянно. Рокировка же прямо спасла мне жизнь при первом ударе - когда я поменялся местами с мгновенно зажаренным шуругом.
        После чего началась жара. Жучки, под артобстрелом хилками - держали агр на драконице - активно пытающейся их изничтожить, а остальные существа распределились по босс руму, обстреливая драконицу всем чем только могли, внося свой вклад. Шуруги же закончили подкоп практически под задницу драконицы и в перерывах между адскими потоками огня и смертельных заклинаний - из него вырывались тени, чтобы нарезать с врага кусочек другой. Их полупризрачные клинки оказались невероятно действенными против сказочно-прочной брони драконицы.
        Неожиданно полезными оказались гоблины - в разгар боя забравшиеся на спину дракона и принявшиеся ее... разворовывать... Причем действовали они настолько незаметно, что до самого конца боя на них не обращали внимания. А вот в проплешины на шкуре, создаваемые их действиями, очень даже помогали в нанесении урона - особенно кислотного.
        Оказалось, что если моих жучков не сносят с одного тычка, то мы замечательно сражаемся с противником на 70 уровней выше!
        Я даже умудрился применить метеоритный удар и заросли плюща! Последний правда не подействовал, зато ударом я обрушил на драконицу одну из колонн, больно ударившую ту по хвосту...
        С появлением "проплешин" на шкуре к битве подключилась Морковка, наконец то начавшая пробивать психическую броню драконицы. Так что та начала время от времени впадать в ступор, да и удары у нее потеряли силу и точность. А вслед за кроликом лич и гарпия принялись накладывать дебафы, изначально от дракона просто отскакивающие. И чем слабее становился наш противник, чем больше напоминала битва "игру в одни ворота", тем сильнее во мне разгоралась жадность. Она вилась у моих ног, мурлыкая и всячеки подталкивая к действиям...
        А хотя это был Мурзик! Отступивший в начале боя для перегруппировки он вернулся и принялся крутиться возле меня, притворяясь телохранителем... Но и жадность наличествовала.
        После того как мы спылесосили сокровища, оставался последний неучтенный фактор для того, чтобы моя жадность - известная в узких кругах как одинокий волк - вырвалась на свободу.
        Я посмотрел на битву - где шуруги уже связали лапы дезориентированной и ослабленной драконице - и негромко насвистывая, осторожно приблизился к проходу на следующий уровень, после чего внимательно осмотрелся. Последний этаж далеко внизу был заполнен лавой в которой лениво передвигалась огненная саламандра...
        Жадность воспряла духом, а я достал пару яийц дракона и неуверенно жонглируя возвратился обратно к битве...
        У драконицы оставались последние единицы хп, когда она оглянулась на меня, увидела мое несравненное мастерство жонглера двумя яйцами и взгляд ее наполнился безысходностью. Ну, а я поддался наконец жадности и бросил свой навык приручения прямо на одну из проплешин на ее шкуре!
        Молодой синий дракон желает стать вашим питомцем! Принять? - уведомила меня система и я чуть не выронил яйца! Пришлось их немедленно убрать в рюкзак, после чего я заколотил кулаком по клавише принять.
        Не знаю ничего про этот ваш секс, но если он хотя бы в половину такой же классный как чувство обладанием своим драконом...
        - У нас новый друг? - весело поинтересовался лич, а я вместо ответа призвал драконицу.
        - Отдай мои яйца!!1 - взревела драконица сразу после появления и в ярости уставилась на меня.
        Попытка разорвать контракт душ! - уведомила меня система, - Бросок! Выпало 98.Навык Обращения с существами контрактора 130*. Контракт остается в силе.
        Повышен навык Обращение с существами 131*.
        Попытка разорвать контракт душ! Бросок! Выпало 76. Навык обращения с существами контрактора 131*. Контракт остается в силе.
        Повышен навык обращения с существами 132*.
        - Все-все! - я поднял руки ладонями вверх, - Положил в твой инвентарь! Уже в твоем инвентаре!
        - Инвента!!1 Что?.. - неуверенно отозвалась драконица, мгновенно успокаиваясь.
        Я быстро подошел к ней, взял ее лапу - драконица сильно уменьшилась и теперь была ростом с виверну - и открыв ее инвентарь (оказавшийся невероятно огромным), вложил ей в лапу одно из радужных яиц. На которое она уставилась в каком то ступоре...
        - Инвентаре... - успокаивающе произнес я.
        Драконица еще немного попялилась на яйцо, после чего оно у нее исчезло и появилось в инвентаре, после чего все яйца пропали из инвентаря и появились у нее в лапах. Процедура повторилась еще несколько раз...
        - Что... происходит?.. - растерянно проговорила драконица.
        - О! Я себя также чувствовал. - указал на нее лич, ударившись в воспоминания, - Только без драконьих яиц. А в остальном - прямо один в один.
        Дааа... Яйца... Что то мне подсказывало, что теперь я их продать не смогу...
        Ну, а пока драконица пребывала в экзистенциальном шоке, одним ухом слушая негромкие объяснения лича и пялясь на яйца у себя в когтях. Я пялился на статы и способности своего нового пета...
        Во первых драконица имела ранг эпохи сказаний - что сразу же выводило ее в топ дамагеры. И это без распределенных статов! Во вторых способности и навыки.
        Помимо всякой банальщины, вроде укуса и удара хвостом у нее имелись:
        Чешуя дракона - отражала магический и психический урон на девяноста процентов.
        Дыхание дракона - наносило антимагический и оненный урон по 5 к в секунду. Что объясняло то, что у жучков постоянно слетали бафы, а у императора дракона лицо превратилось в пепел после первого же его применения в Лансе...
        Жадность - мгновенное определение ценности предмета или выявление способностей объекта.
        Удар крыльями - урон воздухом, отбрасывание, оглушение, дезориентация.
        И самое удивительное - идеальный двойник! Прямо как у меня на прошлой профе! Что вероятно причисляло меня к драконам...
        Я выбрал целью этой способности себя и активировал ее, после чего драконица превратилась в очень красивую девушку с синими волосами, одетую в весьма дорого выглядящий чешуйчатый кожаный доспех.
        - Какого?.. - удивленно отозвалась она, едва не выронив яйца, а у меня из волос появилась Снежок и, с суровым лицом, внимательно осмотрела окрестности. А натолкнувшись взглядом на растерянную драконицу, уже убравшую яйца в инвентарь и, кажется, готовящуюся что то мне сказать, что то злобно "тириринкнула", закатала рукава и полетела с ней разбираться. Что мне было только на руку!
        Позади меня вовсю разгоралась какая то грязная свара, а я привел свои войска в порядок и повел их на следующий уровень! Поскольку саламандры сами себя не приручат.
        Уровень оказался небольшой, но крайне жаркий во всех смыслах. То что саламандры имели абсолютный иммунитет к огню - не только не получали от него урон, но даже восстанавливали от него свои хп - проблемой не было. Тем более, что у них оказались дичайшая слабость к яду и мои виверны наносили элитным саламандрам 220 уровня просто дичайший дамаг. А вот то, что при атаке первой саламандры на бой сбежались все остальные, со всего этажа - вот это было неожиданностью! В какой то момент нам даже пришлось отступить обратно в бывшую босс рум дракона, где вовсю шла какая то своя драка... Но, по зрелому размышлению, я решил еще и в эту не лезть. Так что мы просто потихоньку размотали всех саламандр, попутно приручив себе двух из них.
        После чего направились в комнату босса - которая представляла из себя огромное море лавы, глубоко в котором и обитала Саламандра Патриарх 300 уровня - с которой я ничего сделать не смог...Единороги попытались заморозить это море, однако силенок им не хватило, поскольку способность саламандры очень быстро превращала всю остывшую лаву обратно в магму практически мгновенно. Что же касается боевых возможностей, то из петов к ней могли подойти только новички - саламандры, но вот сделать с ней они ничего не сумели. Ну, а когда я применил на ней приручение, то она просто мгновенно вылезла и сожрала меня, попутно превратив в пепел остальных петов. Все же двойное превосходство в уровнях мы пока не выдерживали...
        Глава 23.
        Следующую пару дней я провел свободное время на бесячей теме форума, пытаясь добиться тотального превосходства в спорах, но они все же победили. Где то на третий день в ветке появилось сообщение с кучей скринов и поздравлением гильдии Светлячки с первым полным прохождением четырнадцати уровневого данжа... В сообщении говорилось, что эта могущественная гильдия смогла осилить такой крутой данжион всего за пару недель! Правда последнего босса - Элитную Саламандру Патриарха - убивать все же не стали. Поскольку незачем! Ведь данж же полностью пройден, а все что у нее есть это куча злобы и озеро лавы...
        После поздравления шло объявление о наборе рекрутов - гильдии требовались приручатели, хилы и дебаферы любого уровня, а остальные классы принимали по результатам собеседования с лидером... Я думал, что чокнусь от злости! Лживые первопроходуны!
        Хотя я вот, недавно, оказался в точно такой же ситуации и тоже не стал убивать последнего босса. Какое совпадение!..
        Зато у меня был дракон... С очень красивым фингалом под глазом...
        Снежок и Няша - как я назвал драконицу - в тот же день выяснить все не успели из-за моей безвременной гибели и принудительного отзыва, зато разобрались на следующий день. Как девушка с девушкой! Причем один из огров попытался их разнять и ему наваляли с двух рук - не помогла даже феноменальная устойчивость к физическому урону...
        Драка привела к неожиданным последствиям. Во-первых, победила в ней Снежок. Во-вторых, Няша теперь ходила с офигенным фингалом. Человеческую форму и, соответственно, фингал ей сохранять было вовсе не обязательно, но поскольку одним из поводов конфликта было "тилири ли ти рили! профурсеткарили!", то драконица теперь принципиально ходила только в этой форме - явно нарываясь.
        К счастью, лич взял ее под свое крылышко и умудрялся как то сглаживать конфликты, попутно что то такое объясняя Няше (в девичестве Ньярдиэльниесан) от чего она постоянно ходила с удивленным лицом и восклицала, что то вроде - "Да быть такого не может!..".
        Сокровища Няша, кстати, тоже хотела обратно отжать, но поскольку форму она так и не сменила и пошла ко мне на разборки как есть, то вполне естественно, что Снежок ей опять наваляла без лишних слов и, в результате, я все сбарыжил Дорнену за кругленькую сумму.
        Мне, конечно, было немного стыдно, что я оставил многодетную мать одиночку без средств к существованию, но не долго. Поскольку оказалось, что девушка была воровкой-рецидивисткой похлеще гоблинов - на чем они быстренько спелись. В результате из города, в котором мы с дедом встречались, мне пришлось спешно линять, поскольку эти сороки обчистили за моей спиной немало добра... Самое паршивое, что забрать наворованное из инвентаря Няши получалось очень плохо, так что все ценности хранились у нее. Вскоре она каким то образом научилась принудительно удерживать там предметы, каждый раз поглядывая на меня с горделивым превосходством, когда я предпринимал очередную попытку их изъять. После чего почему то фыркала в сторону Снежка...
        Правда у нее и гоблинов были одинаковые представления о том где лучше хранить "добычу", но совершенно разные о ценностях. Гоблины постоянно пытались набить ей рюкзак всяким мусором, который она регулярно и выбрасывала в произвольных местах - вызывая у гоблинов шок и панику из-за потери потом и кровью нажитого имущества.
        Так что у меня в армии появилось нечто вроде Темной Фракции, состоящей из благородного лича и менее благородных дракона и гоблинов. Картина того как нереальная красотка и тройка уродливых гоблинов о чем то хихикали, пока их просвещал лич выглядела, кстати, несколько сюрреалистично.
        - Удар дракона. - горделиво бросила Няша и выдохнула в приближающуюся элитную многоножку пламя. По идее панцирь должен был ее защитить хоть на какое то время, но учитывая то, что мы находились на первом этаже и разница в уровнях сильно ушла за сто - многоножка превратилась в пепел практически сразу как пламя до нее добралось...
        После того как я распродался у Дорнена - получив, кстати, лишь треть от того, что "подарил" мне прошлый дракон - мы двинулись к последнему крупному данжу из запланированных мной для посещения. В принципе, я уже примерно представлял себе их структуру, но все же решил следовать плану и посетить этот и оставшиеся три огромных. Последние насколько смогу, конечно.
        - Удар гоблина. - выкрикнул один из тусующих рядом с драконицей гоблинов и швырнул в следующую многоножку какашкой, густо размазавшуюся по панцирю. В результате чего, остальные бросившиеся в атаку петы резко затормозили и сделали вид, что просто совершали пробежку и атаковать никого не собирались... Не смог проследить за ситуацией лишь огр, вмазавший по многоножке со всей дури и теперь подозрительно принюхивающийся. Дубина лежала у него на плече, но вряд ли он сможет понять откуда этот чудовищный запах без посторонней помощи.
        Няша же какое то время пыталась сохранять серьезное, горделивое выражение лица, но ее щеки слишком для этого надулись, а лицо слишком раскраснелось - так что царственный образ быстро треснул и ее "скрытные" похрюкивания, мгновенно превратились в гогот, присоединившись к похихикиванию гоблинов. На что лич только покачал головой и грустно вздохнул...
        - А ну... АХАХАХАХА! Отвалите от меня... ААХАХАХА! Грязные гоблины... - пытаясь одновременно ржать и сохранять достоинство, возмущалась Няша, но получалось у нее плохо. Тем более, что шпыняла она своих новых друзей теперь только на словах, хотя первое время отвешивала им пинки - только в путь. Так что я подозревал, что это она не искренне.
        Вообще Няша выглядела моей ровесницей в реале, так что думаю как дракон она была еще очень и очень молодой. Подтверждало это и сравнительно небольшое количество ее богатств. Хотя кто знает, какой возраст считается молодым для дракона? Вон у нее и яйца уже есть. Может лич?
        - Моя сегодня мыться! Первым делом! - возмутился на ее инсинуации один из гоблинов, - Чистыми натуральными какашками. Хе-хе...
        - Ха-ха... Хи-хи...
        - БУГАГАГАГА! Отой... АХАХАХАХА! Ди... Вонючка!.. - присоединилась к их смеху и Няша.
        - Эт мое имя. Хе-хе. Мама дала. - согласился с ней гоблин.
        - Дурачки. - сурово и неожиданно разборчиво пробормотала зорко следящая за "опасной" драконицей Снежок и указала мне на них, - Тилирили ти рили ри!
        - И не говори. - согласился я и осторожно поманил к себе лича. - А в каком возрасте дракон считается взрослым?
        - Эм... - задумался тот оглянувшись на драконицу. Та тут же заметила наш интерес и попыталась принять презрительную позу, однако один из тусивших рядом с ней гоблинов что то неразборчиво пробормотал, указывая на все еще недоуменно принюхивающегося огра и Няша опять взорвалась смехом. - Няше уже больше трех столетий, а нести яйца они могут уже через пятьдесят лет после рождения. Так что, технически - она уже взрослая. Не сильно похоже, да?
        Скептически спросил он у меня. Мы неторопливо двигались с этажа на этаж, пока что не встречая никакого сопротивления.
        - Ммм... Я думал она будет серьезнее. - пришлось признаться мне.
        - Ну... Драконы умны... Очень умны. И в том, что настолько умные создания будут ценить такую вещь как юмор, если подумать, нет ничего удивительного. Тем более, в силу своей природы, драконы крайне разобщены, так что вряд ли среди них много шутников - а значит юмор, как ресурс, будет для них особенно ценен. Хотя то, какой именно юмор станет вдруг ценным - наверняка стало большим сюрпризом и для Няши. - вынужден был признать Лич. - Возможно это только из-за новизны и позже она успокоится...
        - О! Она согласилась с моим именем? - обрадовался я. Все таки это был первый пет, который пытался от меня вырваться... Так что я полагал, что она будет настроена ко мне крайне негативно.
        - Просто гоблины попытались выговорить ее первое имя. - пожал плечами лич и кажется слегка сам подавился смешком, тем не менее быстро взял себя в руки, - Так что она быстро согласилась на Няша. Фактически даже на Ня...
        - А что у них с Иргааном? - полюбопытствовал я.
        - С некоторых пор, они предпочитают называть меня Господин. - отозвался лич со зловещим смешком. - Меня устраивает...
        Хм... Имена, да? Этот данж назывался Могила Ашгарота, содержал шестнадцать этажей и во многом был выбран мной как раз из-за названия, а не только из-за удачной архитектуры уровней. Я считал, что мне не хватает нежити в моем отряде. Хотя тут важно было понять являются ли тени нежитью - поскольку тогда то хватало. Но с ними не мог до конца разобраться даже лич. Кстати!
        - А ты слышал когда нибудь об Ашгароте? - полюбопытствовал я.
        - Ммм... Разве так зовут не Императора Черных Драконов?
        - Вроде Рекс. - нахмурился я, - Или как то на Р?.. Хотя нет - Рекс это который сдох! А нового зовут... Понятия не имею как.
        Признался я.
        - Рекс? Сдох? Разве можно убить Императора Черных драконов? - удивился лич и я кратенько рассказал ему о трагической истории этого самоубийства.
        - Ахахахаха! - лич схватился за живот и даже присел, приковав к нам внимание всей группы. Один из гоблинов тут же подбежал к нему и аккуратно подергал за мантию, запрашивая подробности, но лич только отмахнулся, - Ахаха! Вот это новости!
        - А почему ты считал, что его нельзя убить? - полюбопытствовал я.
        - Черные... ахаха... драконы одни из немногих стайных видом драконов. Напасть на их императора - все равно, что напасть на них всех. Не все боги на такой подвиг бы отважились! Ахаха-ха! Пойду расскажу Няше!..
        Проинформировал меня лич и отправился назад к драконице, откуда вскоре раздался и гогот девушки. Правда на этот раз сдержанный и зловещий. а так же неуверенные смешки гоблинов, которые явно не поняли смысл шутки, но всегда были готовы посмеяться.
        А я, с несколько приподнявшимся настроением, выцелил следующую жертву для приручения.
        .
        Странно, но даже добравшись до десятого уровня мы так и не повстречали ни одну нежить... Хотя жаловаться мне не приходилось, поскольку на седьмом этаже моя армия пополнилась еще двумя вивернами и там же к нам присоединился седьмой генерал - Высшая Гидра. Босс ранга реликвии просто взял и приручился с первого же раза... Как будто так и надо...
        Это был мощный монстр с высшей регенерацией и специализацией на магии воды. Правда не внешнем ее использовании, а на внутреннем совершенствовании. Фактически единственными его атакующими способностями были укус и плевок кислотой, зато его защитные способности и навыки были на таком уровне, что она сразу же получила почетное место главы наших танков. Правда, в отличии от жучков, она больше концентрировалась не на снижении урона, а на быстром восстановлении после удара. Хотя, учитывая рост ее статов во времени - когда нибудь она постигнет и первую специализацию тоже... В любом случае - пока у гидры была хотя бы одна голова - а голов у нее было под пару сотен, причем в самых неожиданных местах - гидра могла жить и восстановить себя до первоначального состояния за секунду. Фактически, в прошлый раз, мы ее товарку одолели только полностью аннигилировав - мощными совместными усилиями. Теперь же, с хилами и возможностью передохнуть, пока врага отвлекают на себя жучки - гидра могла считаться бессмертной! Ну, то есть, пока мы не встретим врага с уровнем хотя бы в два раза больше нашего...
        - Мда... - протянул я, - В два раза больше...
        Даже я уже считал свой класс читерским... Оставалось только радоваться, что Большим Боссам Игры плевать, что творит система и Мертон, пока они наслаждаются своими новыми игрушками. А ведь они совсем недавно обожглись на легионерах! Но нет - их просто немного ослабили и вернули в строй... Оставалось лишь гадать, какие еще упыри скрытно шастают сейчас по темным закоулкам Игры...
        Причем при слове "упырь" я почему то вздрогнул и вспомнил Катюху... Интересно с чего бы?..
        Странно, но одиннадцатый этаж был совершенно пустым. И только в босс руме нас поджидал огромный трехголовый пес 150 уровня, почему то объятый пламенем.
        - Цербер. - прочитал я, ничуть не удивленный, - Какое оригинальное название... Приручение!
        Демонический пес Цербер желает присоединиться! Принять? - поразила меня система до глубины души. В настоящий момент мой рой увеличился до пятнадцати злобоглазов, минотавров уже было 12, я даже умудрился приручить еще 3 огров и 6 сколопендр. В результате чего моя суммарная армия теперь составляла 134 единицы. Учитывая мой 166 уровень и 166 навык Призыва мне оставалось всего 33 пета до того как мой стек заполнится и я начну раздавать петов своим питомцам... А ведь я на 166 уровне оставаться не планировал! Фактически уже сейчас мои питомцы еле-еле помещались в босс румах, а чем это закончится дальше? Тактикой зерга?! Да система будто бы со мной в поддавки играла!
        Получен навык прозрения 61 уровня. - откликнулась система, а я на секунду закипел, но тут же остыл. А чего я собственно кипишнул то? Я же люблю тактику зерга! Наверное это аура Боевого стремления сбойнула!
        Я тут же призвал собакена и залюбовался им... Красавец!.. Если бы не огоньки зеленоватого цвета выбивавшиеся из причинных мест - был бы вообще совершенством!
        - МММммммаааау! - заявил Мурзя, приняв позу пушистого моста из кошачьего кунг-фу.
        - Ваф! Ваф! Ваф! - прогавкал собакен с трех пастей и бросился на кошака. Ну, а поскольку кошак был рожден для любви, а не войны - оба умчались куда то по коридорам...
        Мы же с личем несколько в недоумении переглянулись, пока гоблины и царственный дракон валялись на полу в припадке неожиданной веселости...
        Двенадцатый же этаж... Его населяли демоны. Причем и я и они сильно удивились увидев друг друга - после чего демоны заорали и начали неожиданное отступление, что говорило о том, что это были явно не мальки...
        У молодых демонов даже такого слова в словаре не было как отступление. Только лет через 10 после рождения у них в головах формировалась неожиданная концепция того, что увидев что то на это не обязательно было нападать. Лет через пятьдесят они уже были мастерами переговоров, а за столетних демонов воевали уже другие. Что же касается уровней, то это были демоны 100 и 110 уровня, что также с двенадцатым этажом не вязалось.
        - Это же были демоны? - уточнил у меня лич.
        - Определенно они. - заверил его я, видевший почти все их формы.
        - Тилири лири. Лирили! - тоном ветерана заявила Снежок, также плотно с ними пообщавшись в свое время.
        Причем когда мы добрались до босс рума, то комната оказалась пустой, открывая беспрепятственный проход на тринадцатый уровень.
        - Чертова дюжина, да? - пробормотал я. После чего развернулся и потопал обратно. Загадки это хорошо. Но на них нужно время.
        Глава 24.
        - Ну, ты превратилась в лича? - спросил я Катюху на следующий день, припомнив свои предчувствия.
        - Хо-хо! Если бы это было так просто! - откликнулась она в гоблинском стиле, - У тебя случаем нет знакомого лича, чтобы дать мне пару советов, ммм?
        - Каких например? - полюбопытствовал я, уже и сам не рад, что начал этот опасный разговор.
        - Хм... А почему это ты спрашиваешь? - подозрительно сощурила глаза Катюха. - Тоже хочешь украсть мои наработки?!
        Возмутилась она. Похоже там у них, в Темной Империи, все очень не просто с авторским правом...
        - Ага. - закивал я головой, - Хочу стать личем. Очень популярная раса у нас в Светлой Империи! У нас таких очень любят...
        Хотя в целом, конечно, интересно, что будет если кто то из наших станет личем или вампиром без того, чтобы переходить в Темную Империю и, соответственно, разлагаться под бафом "Предателя"?.. Нет, я понимаю, что ничем хорошим такое не закончится, но хотелось бы подробностей!
        - Не такая она уж у вас и Светлая... - успокаиваясь пробормотала Катеринкина. - Ее даже бежевой не назвать...
        У меня было взыграл патриотизм, но огонь, без должной подпитки, быстро угас.
        - Ну, вот смотри... - и она принялась чертить какие то каракули на листе бумаги, - Есть несколько вариантов. Первый это особый ритуал, но во время его проведения тебя могут поработить. Видишь руны здесь и здесь? Второй это выпить особый алхимический состав, но он жутко дорогой и результат будет слабым... А еще Боги... одна моя знакомая, посоветовала мне древний и довольно сложный рецепт. Ты вообще слушаешь?
        - Я утратил нить нашего разговора, после слов: "Ну вот смотри.". - честно глядя ей в глаза, признался я.
        - А что у тебя вообще за класс в Игре? - скептически уточнила Катюха.
        - Гибридный. - подумав, ответил я, - В нападении я использую топор, но усиливаю его магией земли! А еще могу применять магию природы, чтобы тормозить врагов...
        Я посмотрел в пустые глаза Катеринки и понял, что надо бы что то добавить...
        - "Метеоритный удар"! - негромко воскликнул я и нанес неотвратимый удар ручкой - сверху вниз.
        - Еще один мускулоголовый... - потерянно пробормотала себе под нос Катюха, после чего немного покашляла в кулак, - Кхм... Кхм... Моя пойти за булочка!
        Гримасничая пояснила она:
        - Вкусный булочка - ням-ням. Твоя взять?
        - Да пожалуйста. - обрадовался я.
        - Моя идти! - оповестила меня Катюха, даже показав несколько раз пальцами на дверь и тяжело вздохнув утопала. А я мгновенно стер с лица улыбку и раздраженно пробормотал:
        - Я не идиот - меня бабушка проверяла!.. Кушать вкусная булочка... Хорошо!
        .
        А дома меня ждал сюрприз... Оказывается нас навестила мама и сейчас они с чрезвычайно раздраженной бабулей пили чай на кухне:
        - Ванюша, к нам приехала телефонная мошенница! - предупредила меня бабушка как только я зашел, - Я ее по голосу узнала. Беги в комнату и прячь все ценное.
        - Ну, мама! - возмутилась... мама. - Как дела, Иван? Как в школе? Хорошо учишься? Как там Катенька, поживает?
        - А правда! - оживилась и нахохлившаяся бабуля, - Можешь отвечать только на последний вопрос, а остальные игнорировать.
        Чем заработала еще один испепеляющий взгляд от матери.
        - У нее некромантия головного мозга. - с сожалением признал я, - Думаю долго не протянет...
        - Как это? - удивилась мама и я рассказал ей о том, что моя бывшая хорошая, вменяемая подруга сошла с ума на почве онлайн игр и класса некромант.
        - О! Идеальная будет невестка. - обрадовалась бабуля. - Не даром она мне сразу понравилась.
        - Не думаю, что тебе стоит продолжать с ней дружить. - сожалеюще покачала головой мама, - Не беспокойся, я найду тебе кого нибудь получше.
        - Куда уж лучше? - поразилась бабуля, - И вообще, руки прочь от производительницы моих правнуков, телефонная хулиганка!
        - Да, кто тебе доверит моих внуков! У тебя же явно деменция началась. - огрызнулась в ответ мама.
        - Не думаю, что я доверю вам воспитание своих детей. - сурово припечатал я, сильно недовольный воспитательными способностями как сумасшедшей родственницы номер один, так и сумасшедшей родственницы номер два.
        После моих слов неожиданно воцарилось молчание, а спорщицы посмотрели на меня с такой жалостью, что у меня даже слезы на глаза навернулись:
        - Ну, конечно, Ванюша. - голосом обычно приберегаемым ею для умственно отсталых и танков, проворковала бабуля, - Мы это попозже обсудим, хорошо?..
        - Да, Иван. Иди пока... Сделай домашнее задание. - согласилась с ней и мама, а глаза у нее стали - добрые-добрые!..
        Так что я побледнел и поскорее смылся...
        "- Кто ему рассказал, что отцы тоже имеют право на воспитание детей?! - раздался позади меня яростный свистящий шепот, - Ну, не я же! Стала бы я подобную дичь вбивать в голову бедному ребенку! Это он наверное по вашим новостям насмотрелся. Вылезут из интернета и ну, мозги в телевизорах портить! Давно пора их запретить! Надо будет поговорить с Катенькиной бабушкой. Нет, я переговорю с ее мамой. Только через мой труп! Это можно..."
        До самого отбытия мамы я делал уроки, а потом мы с бабулей сразу же забурились в Игру.
        Вчера я спустился в начало одиннадцатого этажа и, на всякий случай, еще и зарылся в стену. Но оказалось, что мои опасения были напрасны - этаж был все также пуст. Даже комната босса была, на этот раз, свободна.
        - ...но все вымерли... - донесся до меня обрывок разговора лича с необычно грустной драконицей.
        - А малец обладает даром подобным твоему, только более совершенным и умеет превращаться в любое существо. - указал на меня лич, тут же получив все мое внимание. Я насторожился.
        - Что?.. - не понимающе отозвалась Няша.
        - Он может превратиться в синего дракона. - безапелляционно заявил лич и они оба посмотрели на замершего, словно олень перед грузовиком, меня. Причем драконица смотрела настороженно, а гоблины сочувствующе.
        - Нащальникэ капут. Хе-хе... Трындец, хозяину-мана. Хо-хо... - тихонько начали они заранее горевать...
        - Эй ты! - указала на меня пальцем, неожиданно разволновавшаяся Няша. - А ну-ка, подойди сюда на минутку!..
        - "Эй вы!", - огрызнулся я, не совсем понимая в чем дело, - Я, вообще то, твой хозяин! Надо бы повежливее!
        То что лич называл меня мальцом, я еще как то мог переварить, но вот то, что эта "малявка" не проявляет ко мне уважения!.. Драконица вся пошла пунцовыми красками... но неожиданно сдержалась.
        - Да-да... Господин... - отведя в сторону глаза, сквозь зубы пробормотала она и сама ко мне пошла. Правда подойти близко ей не удалось из-за разгневанного маленького шара ярости:
        - Тили-ри, лири, профурсеткарили! Тарилири, пока ноги не повыдергивала! - но даже после такого драконица не взорвалась как обычно, а лишь отмахнулась:
        - Да-да. Поняла я. Слушай... те. Господин. Я хотела бы обратиться к вам с просьбой... - покраснев до самых корней волос и смотря куда угодно только не на меня, попросила драконица.
        - Что такое? - подозрительно осведомился я, готовясь в любую секунду превратиться в жучка. То, что у драконицы был характер спички, которую во всю чиркают по коробку я уже привык и ее спокойствие сильно меня пугало...
        - Не мог бы ты превратиться в синего дракона и выпустить свое пламя вот сюда... - перейдя за границы красного цвета, попросила Няша неестественно спокойным голосом, и выложила в указанное место зеленое драконье яйцо.
        - Зачем это? - сощурил я глаза. А вот у драконицы глаза наоборот расширились.
        - То есть ты и правда можешь?!! - воскликнула она, - Ну... Ээээ... Надо. Потом расскажу.
        Пообещала она явно перейдя какой то уровень смущения, из-за чего у нее из ушей появились струйки легкого дымка.
        - Не можешь, да?.. - осведомилась она, неожиданно посмотрев прямо на меня настолько огромными, доверчивыми и беззащитными глазами, что мне тоже стало жарко...
        - Не может!! - в ярости заорала Снежок, до этого момента застывшая в шоке от наглости драконицы, и попыталась выколоть ей глаз, своим мини жезлом. После чего все же разгорелась драка... Неожиданно, но в этот раз драконица смогла заломать фее руку и даже прижать ее к полу. Почему то вызвав слегка нервный взгляд цербера в сторону довольно жмурящегося Мурзяки. Интересно, что там произошло у них вчера?..
        Няша вскочила чрезвычайно довольная, пока Снежок валялась в отключке, сдула с глаз пряди синих волос и сделала несколько боксерских ударов в воздух. После чего неожиданно опять приняла скромный и потерянный вид, повернувшись ко мне:
        - Пожалуйста?.. Господин?.. - взмолилась она, заламывая руки у обширной груди.
        - Но оно же... сгорит. - нервно сглотнул я. Что то в ее действиях было странное и подозрительное. Вот только что? Сначала она за эти яйца чуть не порвала меня в клочья, а теперь вот предлагала мне сделать из них яичницу!.. Она даже о своих сокровищах в сто раз меньше заботилась, а для дракона это о многом говорит!
        - Не беспокойтесь, господин! - в этот раз ни разу не споткнувшись на "господине", заверила она меня, - Неужели нельзя?..
        Я немного поворчал, для проформы, после чего взял Няшу в цель и использовал двойника, превратившись в синего дракона. Пещера сразу же стала гораздо меньше. Оказывается драконы мужского пола были гораздо больше женских, хотя у рептилий обычно все бывает наоборот.
        Я еще раз неуверенно посмотрел в сторону драконицы, чьи глаза засияли каким то неестественным светом, после чего взял яйцо в цель и применил на нем свое Дыхание дракона! Попутно раздумывая каковы печеные драконьи яйца на вкус?.. Однако произошло непредвиденное. Стоило рубиновому пламени достигнуть яйца как оно стало индиговым, а яйцо вместо того чтобы начать приятно похрустывать, как будто начало впитывать это пламя в себя!
        А слегка обезумевшая Няша зависла над ним с демоническим видом и начал подкидывать в пламя остальные яйца, негромко и торжествующе хихикая... Странно, но способность не отключалась - во всю сжигая запасы маны! К счастью длилось это всего минуту и маны хватило... Но стоило пламени угаснуть как произошло еще одно чудо - все яйца изменили цвет на синий! И, кажется, все еще были сырыми...
        Демонически же хихикавшая драконица, мгновенно схватила их и умчалась куда то вглубь пещеры, так и не дав мне рассмотреть их поближе. И теперь сидела поглаживая эти штуки и как то истерически улыбаясь...
        Воспользовавшись положением я тут же залез к ней в инвентарь и попытался извлечь все их с гоблинами сокровища, что оказалось неожиданно просто!
        - Хе-хе... Простачка! - довольно пробормотал я, перенося довольно дорогостоящий лут к себе в инвентарь.
        - Ну? Как ощущения, папаша? - подошел ко мне чем то очень довольный лич.
        - А? О чем ты? - подозрительно отозвался я. И что сегодня за день за такой? Сначала родители, теперь еще лич... Это луна на них что ли так влияет?
        - Да так... - отмахнулся он, - Стариковский бубнеж...
        - Тилири? - перебила нас пришедшая в себя фея, подлетев ко мне и сильно хмурясь.
        - Тебя Няша нокаутировала. - объяснил я ей, пока та себя исцеляла. Выглядела фея субтильно, но после взятия ранга и соответствующих своих бафов она, на самом деле, могла ушатать даже огров с удара.
        - Ти ли?
        - Вон сидит. - указал я, где улыбавшаяся как сумасшедшая Няша, под завороженными взглядами виверн перекладывала, баюкала и обнимала видоизмененные яички. Виверны, кстати, выглядели странно - взгляд у них был какой то затуманенный и они то зачарованно пялились на яйца, отгоняя от драконицы любопытствующих гоблинов, то как то исподтишка смотрели на меня... Меня это почему то очень нервировало...
        - Тили рили... - зловеще пообещала она, но более не найдя в действиях слегка помешавшейся драконицы ничего подозрительного, вернулась в свои апартаменты.
        Мы спустились на двенадцатый и опять столкнулись с паникующими демонами, но на этот раз я был морально готов!
        Душа не обнаружена - приручение невозможно! - объявила система, когда я кинул приручение в спину одного из отступающих демонов. Заставив меня удивленно замереть. С таким я раньше не встречался, хотя и подозревал о подобной возможности. Жалко, что я не попробовал приручить мальков - это дало бы мне больше информации...
        Хотя с другой стороны - если бы попытался, то, скорее всего, мы бы там всей пати бы полегли и фиг его знает, чем бы наша эпопея вообще закончилась...
        Мы осторожно прошли весь этаж и все таки спустились на тринадцатый, где меня уже ждали более высокоуровневые демоны - выглядевшие более накаченными, нежели демоны с двенадцатого. Они тут же с рычанием бросились на нас, а мои верные вассалы бросились на них! Причем огры и минотавры шли в первых рядах, как особые любители этого дела. Собственно у тех же огров хорошая оплеуха сходила за приветствие...
        Я же наслаждался постоянно всплывающими сообщениями о том, что у демонов нет души и, вместе с гоблинами, занялся подбором уже знакомого мне наполненного вопросами демонического лута. Хотя теперь то я был лучше подготовлен и, раз уж приручать тут было некого, превратился в дракона и занялся распознаванием с помощью навыка Жадности.
        Глава 25.
        Хм... Как и в прошлый раз - снаряжение демонов оказалось проклятым дерьмом...
        Нет - на ранних уровнях я бы за такой шмот убить был готов. Но теперь, получив текущий комплект экипировки и увидев Божественные артефакты... Даже без проклятий эта экипировка... не внушала. А с проклятьсями и вовсе превращалась в какашку.
        Даже проклятое оружие работало и на врагов и на носителя - хотя без вот этого своего дебаффа, было бы невероятной имбой.
        Тем не менее Дорнен забирал всю эту ересь и даже просил еще. Хотя интересно было бы знать, кому он подобное продает?.. Каким нибудь самоубийцам?
        110 и даже 180 уровневые демоны были нам совсем не противники. Даже с учетом того, что сражались они в строю и у них были свои маги, баферы, хилы и даже несколько убийц, время от времени появляющиеся в нашем тылу, чтобы неожиданно на кого нибудь напасть - мы все равно были сильнее! Если демон боец сталкивался с огром - демон боец тут же пробивал в полу новый погреб. Если какой то демон-маг затеивал дуэль или просто показывал свое присутствие, то рой или лич с удовольствием принимали вызов. Ну, а один из убийц прямо сейчас беззвучно орал от ужаса внутри довольной Кляксы...
        - Новый друг! - пропела она, тяжело катясь мимо моего хвоста... Думаю, если бы был конкурс на самого жуткого из моих петов, то прямо сейчас Клякса бы выиграла без каких либо конкурентов...
        Ну, а я лежал в форме дракона позади всех и оценивал собираемый гоблинами лут. После сегодняшнего странного поведения Няши, наше с ней "соперничество" неожиданно закончилось и теперь она отдавала мне все без каких либо проблем, так что прятать ништяки гоблинам, теперь было негде.
        Что же касается хилов и баферов...
        - Тилири лири лирили! - дразнила врагов Снежок, паря над единорогами. Они чередовали выстрелы разрушительными радужными лучами с исцеляющими радужными лучами. - Халтурщикирили! Заморыши!
        Кривлялась фея, время от времени кидая во врагов... камешки... Было бы забавно, если бы после этого демоны не падали с дырками в головах или оторванными конечностями...
        Правда вскоре на помощь этим дохлякам откуда то пробились двухсот пятидесяти уровневые демоны и уровень начал решать... Наступать мы не прекратили, но и уже с такой легкостью пробиваться не получалось. Хотя, благодаря постоянной смене уставших передовых отрядов, постепенно мы все таки вытеснили противника до комнаты босса, где они неожиданно просели и очень быстро отступили. Позволив нам свободно войти внутрь.
        А в босс руме нас ожидал сидящий на чем то вроде трона дорого и со вкусом одетый демон триста пятидесятого уровня - сидящий с выражением легкого раздражения и скуки на лице. Однако стоило моим передовым отрядам, а следом и мне вползти внутрь, как вся скука слетела с его лица и он, вскочив, протестующе указал на меня пальцем:
        - Вы!! И здесь вы! Какого демона?! Вы теперь везде, что ли? Бессмертные недодемоны, а теперь и бессмертные недодраконы?! Что дальше?! - выплюнул он со смесью ярости и презрения.
        После чего раздраженно бросил своим приспешникам:
        - Отступайте ниже и готовьте круг перемещения в следующий мир. Я подержу "это" тут...
        Обидно, конечно, что меня назвали "это", но жестоко отомстить просто не получилось бы... Если с обычным мобом 350+ уровня у меня еще были некоторые надежды справиться, то биться с кем то уровня архидемона... Нереально. Хотя то как он отреагировал меня сильно заинтересовало! Меня и лича.
        - Задержите? - осведомился он, - То есть драться с нами всерьез вы не собираетесь?
        Архидемон презрительно-недоверчиво осмотрел его, а потом пригляделся и к остальным моим петам:
        - Ты еще, что за извращение? - выпятив нижнюю губу, бросил он. - Чертова система выблевывает какие то уродства буквально каждую секунду... Остался ли еще мир не зараженный ей?
        Особый квест! "Убейте жирного уродливого архидемона!", награда - опыт, масштабирующееся оружие на ваш уровень! - мгновенно откликнулась система.
        - Я его и поцарапать не смогу!.. - возмутился я себе под нос.
        Награда - опыт, 3 кк золотых, масштабирующееся оружие и броня на ваш уровень! - откликнулась система...
        - Эм... Вообще то, не осталось. Технически. - откликнулся я.
        - Что?.. - бросил демон у которого, похоже, довольно сильно разболелась голова.
        - Ну, как бы сказать... Поскольку вы теперь часть системы, то в какой бы мир вы не отправились - система пойдет вместе с вами. Даже если ее раньше там не было. - высказал я ему свои догадки, основанные на реальном опыте.
        Получен навык прозрения 62, 63...70 уровня! - развеселилась система.
        А вот глаза демона покраснели и он тяжело уставился на меня. Я буквально видел как у него повышается внутричерепное давление.
        - А знаешь что?.. Ты, конечно, опять оживешь, но хотя бы разик я тебя все равно убью... Или сто раз. - пробормотал демон вставая.
        Вот это было другое дело! Если у меня была возможность отступить, то я бы лучше отступил, но раз возможности не осталось, а награда была такой богатой...
        Для начала я перекинулся обратно и врубил ускорялки - все до каких добрался, исключая адреналин. В процессе, я даже в фею перекинулся, дополнительно наложив на себя бафы. К счастью, конкретно сейчас Снежок гневно смотрела на архидемона, иначе у нас появилось бы на одного нападающего больше...
        После чего, пока демон словно в патоке начал поднимать руку, я занялся расстановкой войск. Нужно было нанести нереальное количество урона в такой обстановке, когда один удар противника означал как минимум одну смерть! А значит танковать сейчас будут тени - которые и без того были тряпочными... Они приготовились перехватывать единичные атаки босса, а жучки и гидра отошли им за спину, на случай если понадобиться оттанковать массовую атаку. Честно говоря я сомневался, что они вообще смогут что то оттанковать, но массовые атаки как правило были слабее единичных - так что шанс был.
        Шуруги были направлены вниз - сделать подкоп под босса. Фиг его знает зачем, но вдруг понадобится?
        После чего я занялся шахматной расстановкой остальных петов. Отозвав "лишних" в инвентарь, чтобы сразу всех не поубивали...
        Затем передо мной, неожиданно, встала новая проблема - что делать с самым слабым звеном нашей армии? То есть со мной.
        Если смерть большей части петов можно было решить воскрешением, то вот если прикончат меня, то все на этом и схлопнется. А сейчас демон собирался убивать именно меня, а не кого либо еще. Немного подумав я перепризвал некоторых из менее ценных мобов на новые места - подготовив плацдарм для применения Рокировки.
        После чего "Битва в патоке" началась! И демон выпустил в меня какой то скилл, под который тут же бросилась одна из теней, чтобы исчезнуть в следующую секунду.
        Жалко, но способности в замедленном времени также обновлялись очень медленно - иначе я бы его просто топором затыкал до смерти... Пока же мне просто надо было какое то время выжить, чтобы обновить бафы и применить новые способности... А я их применял и еще как! Превращаясь в одного из генералов и выпуская в наполненную замедленным шумом комнату все способности пета, после чего превращался обратно, перемещался и нетерпеливо дожидался обновления двойника.
        Ну, а ко мне потихоньку начали присоединяться и остальные питомцы - также начав двигаться и разряжать во врага скиллы. Вот только...
        - Сла-ба-ки. - замедленно скривился босс.
        Не смотря на супер-мега урон и то, что босс сражался с нами в одиночку, услав всех своих слуг - мы явно готовились всосать...
        - Мертон! Помоги мне в битве! - взмолился я и, неожиданно, тут же получил ответ:
        - Совсем что ли дурак?! Он же мне наваляет!.. - испуганно откликнулся бог изменений...
        Хм... А вот Мертон говорил совсем даже не замедленно!
        - Тогда может совет, какой нибудь?.. - нерешительно уточнил я.
        - Легко! Беги оттуда, пока петы его отвлекают! Беги не останавливаясь! - дал мне мудрый совет Мертон.
        Что же... Придется сражаться в одиночку... Со 100+ петов 166 уровня...
        Минут через тридцать битва вошла в какую то странную колею... Тени уже все померли и вперед вышла гидра. Забавно, но она вполне себе держалась! Просто вместо своего тела, она подставляла под удары архидемона свои головы, самолично отделяя те в последнюю секунду. Пока это работало...
        Правда за эти тридцать минут мы снесли всего двадцать процентов хп боссу... Но то, что мы вообще что то снесли, да еще и до сих пор сражались - было удивительно!
        А все благодаря моему несравненному командованию! Просто наверняка, благодаря именно ему... Еще, конечно, помогло то, что сейчас архидемон сражался фактически в трусах, чему поспособствовали гоблины - героически погибшие, но стащившие все что смогли! Часть его магических атак сжигала, в прямом смысле этого слова, Няша. И то, что одуревшая от злости на то, что драконица неожиданно оказалась такой полезной, Снежок выкладывалась на все триста процентов.
        А да!.. Лич бросил свои атаки и сейчас что то колдовал себе позади нас, никак не реагируя на мои редкие попытки привлечь его внимание к битве...
        - Я вааас из-ни-что-жу! - замедленно орал босс, пока я тщательно следил за бафами... Полагаю, что битва закончится примерно в ту же секунду как я не наложу на себя одну из ускорялок... Был у меня, конечно, в загашнике еще и Адреналин - на всякий пожарный. Но учитывая его дебаф - это была мера последнего удара.
        Спустя еще двадцать минут - по моему, естественно, замедленному времени - архидемон начал заметно проседать. Видимо в его одежде было что то такое защитное, поскольку вместо прогнозируемых двадцати процентов хп, он потерял тридцать.
        Ну, а я временно вывел из боя рой и, как только с него спала иконка участия в битве, воспользовался рокировкой с шуругами и перепризвал его. Я тут же вернулся обратно, а рой начал заряжать звезду смерти... И буквально через пять минут замедленного времени в заднице архидемона появилось еще одно отверстие, а его хп снизились сразу на десять процентов.
        - Знаешь... - раздался у меня в голове голос Мертона, - А это кажется один из младших архидемонов...
        - Ну и что? - обильно потея в реале, сердито уточнил я.
        - Мой последователь! - несколько патетично провозгласил Мертон, даже перейдя со своего обычного полушепота на что то громкое, - Я услышал твой зов и готов прийти к тебе на помощь!
        А я чуть не пропустил перебаф и едва избежал попадание под массовую атаку демона от резкого повышения лицемерия в крови!
        - Да, мы его уже добиваем! - тихонько проскулил я. Оказалось, что если напряженно сражаться в течении почти часа, боясь даже моргнуть, то пот начинает резать глаза! Стрессовый микроменеджмент оказался настоящим адом. Это был важный жизненный опыт, который я бы не хотел получать, а тем более повторять еще когда нибудь...
        - Ну, не хочешь как... - начал было Мертон независимым голосом, но я поспешно заорал:
        - Хочу! Был неправ - извини меня почти всемогущий бог!
        - Что значит "почти"? - сердито уточнил Мертон.
        - Совсем всемогущий! - исправился я.
        - Ну, ладно... Узри же мою силу!
        Внезапно демон покрылся сеткой квадратиков, часть из которых явно сбоила и глючила, а в следующий момент эти квадратики резко поменялись местами, после чего также резко встали на свои места - завершив "пазл". И сбившийся с битвы архидемон брызнул во все стороны кровью, дико запаниковав, а его здоровье снизилось еще на двадцать пять процентов.
        - Что зааа?.. - не вовремя отвлекся демон и патриарх мантикор выбрал именно этот момент для жертвы... Его хвост выгнулся и закрутился самым жутким и неестественным образом, после чего ядовитый шип полетел вперед как ракета и воткнулся демону в глаз, мгновенно нанеся критический урон и вылив ему прямо в мозг жуткое количество яда мантикоры... Здоровье босса упало еще на семь процентов и затикало неслабым уроном, резко перекрывающим все предыдущие яды, хотя вряд ли он это заметил, поскольку у него были свои проблемы - он схватился за шип...
        - Ой, кааак удааачно выыышло тооо! - замедленно обрадовался подойдя к нам лич и кинул в архидемона какой то светящийся зеленым шарик. По злому стечению обстоятельств попавший демону прямо в целый глаз...
        В следующую секунду шарик взорвался зеленым облачком, мгновенно втянувшимся в рот демону.
        Тот внезапно полностью замер - совершенно не обращая внимание на наши усилия по отправке его на тот свет - а потом выкашлял небольшой зеленый дымок, уставившись в пустоту остекленевшим взглядом.
        Через секунд сорок он проморгался и офигевающе огляделся вокруг, но приходить в себя было уже поздно. У него оставался всего процент хп, а мы все активно лупили его чем могли! Даже кошак присоединился к битве - бросившись вперед как только взгляд демона расфокусировался!
        - Вот... - ошарашенно пробормотал архидемон, но договорить уже не смог.
        - Всегда пожалуйста! - довольным тоном прошептал мне Мертон и я вынужден был вознести небольшую и не очень искреннюю благодарственную молитву...
        А между тем демон что то все умирал и умирал... Я недоверчиво посмотрел на квест, который горел как завершенный, а между тем демон стоял, трясся и из его наполненных ярким светом глаз все время что то вылетало!.. Что то маленькое и яркое.
        - Эй ты! А ну, вдарь ему! - приказал я ближайшему огру и тот довольно закряхтев, пошел к демону. Это дело они любили и умели! Причем, так как сразу две мысли в голове огра уместиться не могли, то они либо опасались непонятного поведения - либо шли "вдарить"! Так что никакие эзотерические сомнения моего воина не мучили.
        Огр подошел! Огр вдарил!
        А демон взорвался ихором, одномоментно выпустив все эти яркие искорки, что томились внутри него! Часть из них тут же полетела на следующий уровень, откуда раздались слышимые даже отсюда панические вопли, а часть полетела куда то вверх - попутно рассеиваясь... Правда некоторые из них принялся хватать и каким то макаром сажать в банку лич. А следом за ним отправились на охоту и самые любопытные из петов!
        - Тилирили тирили! - тут же подлетела ко мне страшно довольная Снежок и предложила мне одну из искорок - самую большую и яркую из всех вылетевших! Она ее сама поймала!
        - Спасибо, милая. Очень красиво. - поблагодарил ее я, и осторожно взял пальцами. Не смотря на то, что искорка была самой большой - для меня это был только крохотный огонечек.
        Глава 26.
        Получена душа Архидемона! - уведомила меня система, пока я разглядывал вяло пытавшуюся улететь искорку. После чего я с недоумением оглянулся на улетающие в потолок остальные искорки и увлеченно ловящих их петов. Некоторые из питомцев пробовали искорки жрать, но даже у Кляксы ничего не получалось. Через некоторое время искорки просто вылетали из их тел используя для выхода самые причудливые места... Видимо в них не было ничего съедобного, что могло бы задержаться в организме.
        В конце концов из охотников за искрами остался только лич, выглядевший к моменту исчезновения в потолке последнего из огоньков, очень довольным.
        Я попробовал поместить свою искорку в инвентарь и у меня в ячейке рюкзака появилось изображение светящегося шарика с соответствующей подписью... Может стоило еще наловить, пока была возможность?
        На всякий случай я заглянул в инвентарь лича, но там ни одной искорки не было. Только какие то корешки, сушеные части животных и несколько рукописей озаглавленных по типу "Новый безумный мир: Записки скромного исследователя № 3"...
        - Хехехехехехе... - неожиданно прозвучал у меня в голове сдержанный смех Мертона.
        - Что?.. - тут же настороженно отозвался я.
        - Да так... - загадочно отмахнулся бог, - Кстати. А помнишь я говорил, что вскоре начнется демоническое вторжение? Как видишь я был прав. Не зря я тебя прокачивал, тратил силы.
        - Они больше похожи на беженцев. - указал я, внезапно осознавая, что скорее всего так оно и есть. Видимо мои соотечественники так прижали бедолаг, что они рванули с родины кто-куда. И, конкретно этому не повезло оказаться в этом данже. Судя по увиденному он тут же начал завоевывать себе этажи и мне очень хотелось бы увидеть его лицо, когда бы он выбрался наружу и понял, куда именно попал.
        - Я был прав. - повторил Мертон, явно не слушая, - Пойду, наверное. Надо потыкать кое кого в это вторжение носом...
        - Подожди! - попросил я и, немного помявшись, уточнил, - Слушай, а что это вообще было? Ну, с мельтешащими квадратиками?
        - Ааа. - довольно отозвался Мертон, - Ты про Вероятностный Разлом? Ультимативная способность, правда? Пробивает и физическую и магическую защиту так, будто их и нет. Против нее никто не сможет устоять.
        Похвалился бог...
        - Она архидемону только двадцать пять процентов хп сняла... - напомнил я ему. Почти как критический удар роя... Правда последнее сравнение я оставил при себе.
        - Ну, во-первых, она сняла эти двадцать пять процентов архидемону. - уточнил Мертон, - А во вторых, ты вообще представляешь себе, на поддержание скольких вещей одновременно я трачу свои силы и внимание? Учитывая сколько сил я смог выделить на этот удар вне моего мира и на таком расстоянии - ты кипятком должен писать, насколько это было круто...
        - Ааа! - понял наконец я. Ну, если посмотреть на это с такой стороны... - А не знаешь, что мне лучше сделать с душой архидемона?
        Задал я последний вопрос. Насколько я понял - все эти искорки были душами, которые "съел" побежденный архидемон... Большая искорка, вероятно, принадлежала одному из его соперников - поскольку я сильно сомневался, что это могла быть его самого. А остальные он набрал у своих прислужников, а может и тех, кого он порешил в этом данже. И вот они вырвались на свободу в другом мире и, судя по всему, только часть из них направилась к своим бывшим обиталищам, часть отправилась куда то вверх, а часть и вовсе, теперь, стала добычей лича и... меня.
        - Выкинь. - посоветовал мне бог и окончательно отключился.
        - "Выкинь"? - задумчиво пробормотал я, - Что это такое? Это можно продать?..
        Почему то, теперь, преследовать убегающих демонов, мне не очень то хотелось. Бедолаги и так за свою жизнь, похоже, настрадались... А потом еще и игроки к ним пришли... И я вот пришел... Хотя я понимал, что мои шансы на их приручение, скорее всего, резко выросли...
        Зато меня заинтересовали действия лича. Что же он собрался делать с душами пойманных демонов? И ответ я видимо узнаю очень скоро, поскольку закончив со своими делами лич направился ко мне.
        - Простите, молодой человек. А могу я осмотреть мой камень души? - обратился он ко мне с неожиданной просьбой.
        - Хм... Почему бы и нет?.. - пробормотал я, неуверенно заглядывая в инвентарь. Я часто задавался вопросом, что будет если положить камень питомца в инвентарь ему же, но пока на такие опасные эксперименты не отваживался.
        Я осторожно взял активный камень принадлежащий личу и потащил его наружу. Мне казалось, что он должен сопротивляться, пока лич призван - однако ничего подобного не произошло и камень легко оказался в моей руке. И он немного отличался от всех тех, что я держал прежде... У этого камня имелась какая то неясная зеленая дымчатая структура внутри...
        - Как интересно... - пробормотал Иргаан, разглядывая свой камень. Руки он почему то старался держать от него подальше, а вот лицом придвинулся практически вплотную. - Какие необычные ощущения.
        А затем отодвинулся и, достав некий серебристый пузырек, внутри которого сейчас плавали пойманные им искорки, посмотрел на меня с каким то затаенным ожиданием:
        - Вы знаете, что это такое? - спросил он и когда я отрицательно помотал головой, он придвинул эту штуку поближе к моим глазам, - Это филактерия. Неужели ни разу не слышали?
        - Что то такое вроде слышал, хотя я даже не уверен, что смогу выговорить такое. - пришлось признаться мне в своем невежестве.
        - Филактерия это сосуд для души мага. - пояснил лич и слегка приоткрыл свой балахон, показывая кости с горящим зеленым шаром в грудной клетке, - Поскольку хранить ее на старом месте становиться... проблематичным. Ее можно куда то спрятать и тогда, после уничтожения оболочки, около нее можно возродиться. Почти как вы, игроки, это делаете. Правда я носил ее с собой, поскольку планировал... ну... умереть.
        Пояснил лич с некоторым беспокойным смущением. Я не расспрашивал, что там у него было за проклятие, поскольку мне такие проблемы нафиг были не нужны. Долгий сон и здоровая еда - вот что делают жизнь лучше, а вот узнавать всякие ужасы и переживать из-за проблем которые тебя никогда не касались и не коснуться - это то, чего разумный человек должен избегать. И всего то для этого нужно - перенаправить свое любопытство на менее опасные вещи...
        - После нашей встречи филактерия опустела и, похоже, теперь этот камень моя новая филактерия - причем рангом гораздо выше старой...
        - Эээ... А что было бы если бы эта штука сломалась? - уточнил я. Пузырек выглядел довольно хрупким.
        Лич скептически посмотрел на филактерию в своих руках, а потом уронил ее на пол и пару раз двинул по ней своим жезлом. Та только загадочно позвякивала:
        - Думаю дыхание дракона ее расплавит... - неуверенно проговорил лич, поднимая сосуд, - Когда филактерии создают их стараются сделать как можно более прочными. Но на самом деле ее можно просто раскрутить - вот так.
        И действительно легко открыл сосуд из которого тут же вылетело несколько искорок и устремились к потолку. Причем лич меланхолично проследил за ними взглядом не предприняв никаких движений чтобы задержать беглецов.
        - Сами понимаете... И создавать сосуд и помещать в него свою душу приходится самому - поскольку доверять в таком деле кому то еще, означает добровольно продавать себя в рабство. А делать сосуд лишь для того, чтобы потом не было возможности его применить...
        - То есть делаете сосуд, умираете, кладете душу внутрь? - мысленно записал я последовательность, чтобы рассказать потом Катюхе. Или не рассказать, что было гораздо умнее.
        - Эээ... Да. Если сильно упростить. - скептически кивнул лич.
        - А не проще вон верхушку залить в конце? - спросил я, поскольку примерно был знаком с литьем стекла по видео с ютуба.
        - Неразрушимый сосуд. - еще раз, специально для меня пояснил лич, пару раз ударив филактерией по своему посоху. - Не расплавить, не сломать, не разбить. Или вы имеете ввиду заткнуть сосуд пробкой?
        Неуверенно осведомился он. Звучало и правда не так безопасно как вот такой выглядящий цельным сосуд.
        - Эм... Забудьте. - попросил я его, - Так и что вы хотели? Засунуть свой камень в эту филаштуку? Или попросить свой камень. Я честно не знаю чем это может закончиться.
        Признался я.
        - Зато я примерно представляю... - признался лич, после чего на секунду задумался, вздрогнул, после чего замотал головой, - Нет! Ничего такого. Просто увидел эти души и вспомнил о ней... Вот это тебе - за все то, что я смог увидеть и узнать за последнее время. Подарок.
        Протянул он мне филактерию, после чего пошерудил волосы на голове аватара, вызвав раздражение Снежка и что то насвистывая ушел в сторону драконицы.
        - Благодарю... - неуверенно протянул я, после чего немного подумал и засунул в филактерию и большой огонек. Теперь в ней плавал большой огонек и пять маленьких...
        А затем завершил задание и получил награду.
        Теперь у меня был 170 уровень и новые, невиданные шмотки! Правда на всех стоял первый уровень... При этом одежда увеличивала статы на 10 единиц, а у топора был урон в 10 очков...
        Я снял свой шмот и примерил обновки. Выглядел я довольно опрятно и даже модно, хотя в глаза эта одежда не бросалась... Однако в следующую секунду глаза у меня полезли на лоб! Уровень шмоток увеличился до 170, а сами они стали персональными... Статы же для брони скакнули с 10 до 1700, а у топора теперь была атака в 1700-2000 единиц... И хотя по дефу новая одежда сильно просаживалась, то добавленные от стата выносливости бонусы к защите быстро выравнивали ситуацию. Урон же оружия и сравнивать было нельзя! Правда у ростового топора шел только чистый физический урон без добавления какого либо бонуса от, допустим, кровотечения или чего то еще - обычного для подобного оружия... Но он и с чистым уроном выглядел более чем достойно.
        После чего я заценил шмотки босса демонов.
        Ого! У него одна защита от огня шла в 1000 единиц! В ней можно было по лаве ходить не потея. Я тут же применил жадность, чтобы посмотреть на возможные дебафы скрытые под знаками вопроса и тут же с руганью засунул шмотки обратно. В качестве одного из проклятий у него шло увеличение урона от огня на 1100 единиц... То ли у демонов была какая то своя привязка к одежде и после их смерти одежда становилась не носибельной, то ли все демоны по жизни самоубийцы... Лично я склонялся к первому варианту, поскольку в одежде архидемон получал меньше урона, а не больше как должен бы - если судить по статам.
        Оружия же у босса вообще не было. Даже ножика, чтобы фрукты нарезать!
        Я даже два раза перетряхнул свой инвентарь - на предмет того, что проморгал новинки - а потом еще и инвентари петов осмотрел. Но нет. Никакого нового оружия у нас, после напряженного противостояния с боссом, не было.
        После чего мы собрались и спустились на четырнадцатый этаж и осторожно начали продвигаться по этажам. Я даже превратился в жучка и теперь деловито семенил внутри строя, поскольку помнил, что среди демонов осталось еще довольно много сильных ребят, а "потерять голову" на последних метрах из-за крита какого нибудь особо удачливого убийцы - как то не хотелось.
        Но ни с каким сопротивлением или попытками нас задержать мы не столкнулись. Более того, даже на пятнадцатом этаже никого не было. Все что нам попадалось это были разнообразные отходы жизнедеятельности большого числа демонов - в виде мусора, каких то грязных спальных принадлежностей и, конечно, бутылок. Практически весь четырнадцатый этаж представлял из себя импровизированный кемпинг, подвергшийся варварскому разграблению.
        В комнате же босса на пятнадцатом этаже на полу догорали руны от какого то ритуала. Судя по тому, что магические знаки были не просто нарисованы, а буквально вырезаны в камне и по этим желобкам еще и какие то химикаты текли - демоны готовили тут этот самый "круг перемещения" давно и основательно. Не доверяя свою жизнь и будущее одной только удаче.
        Ну и их сложно было в этом винить, поскольку переместились они именно сюда! Хоть и в относительно спокойный данж...
        - Иргаан. - позвал я лича, с интересом разглядывающего рисунок на полу, - Как вы считаете - мы сможем активировать эту штуку?
        Не то чтобы мне нужны были демоны или доступ в другой мир... Но и отказываться от таких безусловно полезных в хозяйстве штук было глупо!
        - Точно нет. - покачал тот головой, - Я не понимаю ни что это за знаки, ни что здесь налито, ни саму концепцию на которой все это работает. Так что не рискну. К тому же вон там явно что то недавно взорвалось и уничтожило часть знаков.
        Указал он на место в дальней части комнаты. Я подошел поближе и присел. Руны и линии здесь были особенно тонкими и, на оставшейся части, вились как арабское письмо - вплетаясь друг в друга. А еще здесь и правда что то жахнуло, оставив небольшую, гладко срезанную часть. Сейчас потихоньку заполняющуюся странной жидкостью.
        - Хм. - пробормотал я.
        Лич же достал откуда то с пояса склянку и набрал в нее немного жижи, после чего повесил обратно на пояс и принялся зарисовывать рисунок с пола, тщательно и методично. Я тут же залез к нему в инвентарь, но бутылки с жижей там не появилось. Что вызвало мгновенные подозрения и тщательный осмотр гоблинов, но у тех на одежде ничего новенького не появилось. Они, кстати, тоже попытались набрать жижы из знака, но обожглись и теперь тихонько хныкали. Я то думал, что они припрятали что то на одежде, но с тех пор как у них появился инвентарь, им, похоже, такая мысль даже в голову не приходила. Ведь хоть я и проводил у них регулярные ревизии, все же основные "сокровища" не трогал.
        - Эм... Па... Уважаемый. - обратился ко мне лич, оторвавшись от рисунка. - Мы не могли бы устроить на сегодня здесь привал? А последний этаж исследовать уже завтра?
        - Легко. - согласился я. Битва была трудной и муторной, так что не смотря на то, что время у меня еще было - идти дальше не особо то хотелось. Хотя заглянуть одним глазком на следующий этаж я все равно собирался, - Я посмотрю что там и назад, а вы располагайтесь.
        Любопытствующая часть петов, включая гоблинов, тоже пошли со мной, но я за них не волновался. Все кто мог сагриться без команды, остались в комнате, развалившись кто где и наблюдая за тем как скрупулезно работает лич.
        Глава 27.
        На шестнадцатом этаже стояли элитные скелеты воины 250+ уровня... Причем расы людоящеров! И стоило нам туда сунуться как их глаза зажглись зеленым светом и они ожидающе повернулись в нашу сторону...
        Судя по все еще лежащим рядом с этой толпой трупам демонов - те пробовали завоевать этот этаж, но... неудачно. Причем разлагаться они еще не начали, так что пробовали недавно...
        Интересно... Приручать элитных мобов я еще не пробовал. Обычно они становились элитными после провала приручения! Что же случится сейчас?
        Но проводить эксперимент прямо сегодня я не решился, чтобы не сагрить всю эту толпу. А развернулся и ушел обратно, вместе с подавляющей частью сопровождающих. Через пять минут один из камней питомца сообщил мне, что привязанный к нему гоблин ушел на перерождение, а все остальные вернулись...
        - Они там все злые! - пожаловался мне самый старый гоблин, негласный лидер их небольшой банды. - Как собаки...
        Обидив редкого добряка цербера, сейчас похрапывающего в дальнем углу босс рума...
        Последний генерал моей армии оказался довольно средним как по защите, так и по нападению, но зато мог и в то и в другое. Правда все же атакующие способности у него были более впечатляющими из-за используемого им огненного элемента. Собакен мог дышать огнем, но, кроме того, "производил" этот элемент пассивно, как часть своей жизнедеятельности... Лава у него по венам не текла, однако и кровь и все производные организма мгновенно загорались, стоило им соприкоснуться с воздухом. Такой вот получился у матушки природы забавный зверек...
        - Кстати. - обратился ко мне лич, когда проходил мимо, все еще зарисовывая структуру на полу, - А ты не собираешься попробовать эту свою способность на пойманных душах?
        - Нет. - покачал я головой, располагая аватар поудобнее. Ближайшее время я планировал посвятить просмотру ютуба и серфингу форумов.
        - А почему? - заинтересовался лич.
        - Демоны мне прямо сейчас не нужны, но потом, конечно, попробую. Такие эксперименты лучше проводить вдумчиво и как следует подготовившись. А большая искра принадлежит и вовсе архидемону. Его я совершенно точно трогать не буду. Я уже сталкивался с одним и мне совершенно не понравилось - они слишком хитрые. Мы до самого конца думали, что смогли его надурить, а в результате оказалось, что это он нас использовал. Не хочу повторения...
        - Понятно... - задумчиво ответил лич, посмотрев куда то на потолок. Я тоже бросил туда взгляд, но ничего интересного не нашел - только сталактиты и разводы чего то зеленого...
        - Кстати!.. - неожиданно вспомнил я, - Если вам интересно, то у меня есть наброски рабочего ритуала с рунами в мир демонов и я кое-что знаю о нем самом.
        Соответствующие скрины пылились у меня уже со времени нашей разведывательной миссии в мир демонов и я так и не придумал куда их можно пристроить. Пытался забросить крючки на форуме демонологов - создав тему о том как мы попали в мир демонов с парой обрывочных скринов. Вдруг кто заинтересуется? Но там меня высмеяли и сказали, что я ничего не понимаю в теме. Что если бы я и правда участвовал в чем то таком, то начертив те же руны, что создал тогда демон я смог бы попасть только в дурку. А постить скрины из "новой игры" сделанные при помощи паинта они и сами умеют...
        - Эм... - протянул лич, выглядевший несколько удивленным, - А откуда?..
        И я кратенько рассказал о своих приключениях.
        - Как интересно... - протянул лич, после чего его взгляд заметался между своими записями, рисунком на полу и мной. Но, в конце концов, присущая всем мертвякам рациональность победила. - Я постараюсь закончить побыстрее.
        Пробормотал он и продолжил рисование... Действительно. Глупо было бросать начатое дело, когда я и мои скрины были всегда под рукой, а вот этот пол забрать с собой было бы проблематично. Но рациональность-рациональностью, а двигаться лич стал гораздо быстрее.
        Еще немного поразмышляв на тему: "не пойти ли и не вдарить ли, по мертвякам?", я, все таки, принял окончательное решение - не ходить. Я уже начал подозревать кто бы это мог быть на последнем этаже... И, если вспоминать устройство уже попадавшегося мне на пути склепа с мертвым драконом, элитные скелеты впереди это только верхушка айсберга. Айсберга состоящего из акул-мутантов... Фиг его знает как отреагируют стражи? Если нормальные мобы в большинстве случаев ограничивались тем, что прогоняли врага со своей территории - особо его не преследуя. То вот этим товарищам вполне могло прийти в голову гнаться за мной до самой столицы, размахивая ссаными тряпками. А к такому лучше хорошенько подготовиться, хотя бы морально.
        Так что, я тихонько вздохнул, жалуясь на то, что тупые демоны разбудили этих чудиков и, теперь, я не могу послать кошака и гоблинов, чтобы опчис... провести археологические изыскания в комнате босса. После чего залез на форумы!
        Обстановка накалялась!
        Лорды совершенно офигели - вводя налоги не только на нпс, но и на устроившихся на их территориях игроков! Причем чертовы военные лорды вводили для военных мизерные налоги, а вот для свободных игроков устанавливали грабительские 10% от доходов. Это какой же бессовестной сволочью надо быть, чтобы собирать десятину как в "темные века"?
        К тому же, большая часть игроков, приобретающих дома и приусадебные участки, были безобидными пенсионерами, которые тихонько возделывали виртуальную капусту и общались через забор со своими друзьями, живущими иногда на других континентах. Они никого не трогали, не участвовали ни в каких клановых войнах, дележах земли и не претендовали на данжи. Так что отбирать у них копейки нажитые с продажи, всякой там, черешни нпсам - было верхом цинизма. Что так же подливало масла в огонь народного гнева.
        Если же коснуться войны бобров с козлами, то темные сначала слегка струхнули, когда светлые опять предприняли свой героический рейд. Но на этот раз легионеры сражались, конечно, доблестно и все такое... Однако от их ударов уже не раскалывалось пространство и время, так что в этот раз светлые продвинулись, но не далеко. И, судя по комментам с темной стороны, те потихоньку восстанавливались после предыдущей "психической атаки" и готовились вернуть должок с процентами - раз уж легионеры стали такими "слабаками".
        Что же касается "демонического" форума, то там шел внутриигровой эвент, суть которого можно было озвучить так - "Кто нанесет больше урона вражеским архидемонам - тот самый молодец!"! Именно урона - убивать было не обязательно. Он начался три дня назад и планировал продлиться до следующего месяца. Причем можно было умирать сколько угодно раз - в зачет шел весь урон, нанесенный за время проведения данного мероприятия. Добежал до босса - выпустил в него все способности - ушел на перерождение. После чего можно восстановить опыт, поднабрать ресурсов и обратно на позицию! Истинных властителей мира демонов таким убить было невозможно, но, судя по всему, крови им игроки попили уже немало. А низкоуровневые архидемоны, от такой забористой каши, уже начали куда то исчезать один за другим - не в силах вынести подобной тактики зерга. Игроки на форуме думали, что те просто хорошо прятались, но я то уже знал что нифига они не прятались, а явно начали тупо разбегаться...
        Так что игроки веселились изо всех сил - во всю расхваливая интересный новый ивент от администрации - пусть и столь внезапный. Ведь объявление на форуме Игры появилось только на следующий день после его начала... А также активно обсуждая призы. Первые десять мест должны были получить очень жирный куш, а так как никакой статистики нигде не публиковалось, то многие считали, что у них есть шанс попасть в десятку и старались, так сказать, от души.
        Что же... Архидемонам оставалось только посочувствовать. Обычно от таких идиотских суицидальных угроз "высших мира сего" защищали такие понятия как "чувство самосохранения" и "здравый смысл". Но с игроками такие штуки не срабатывали - особенно если это было достаточно выгодно. А эти "террористические акты" подпитывались солидным бонусом от жадности.
        - Я закончил. - прервал мои размышления лич, - Ты что то говорил про мир демонов и действующий ритуал перемещения.
        - Ага! Одну секунду. - попросил я, открывая папку со скринами, чтобы сверяться с ними и перерисовывать их в Игре,. - Итак... Слушайте внимательно.
        .
        Почти час вчера я не мог уснуть раздумывая - не стоит ли отправить филактерию Катюхе? Штука была явно ценная в ее классе и, судя по всему, достать ее было не просто. Практически неразрушимый материал, способный содержать душу, а те, на минуточку, проходили сквозь скальный массив данжа как нож сквозь масло - думаю, что такие штуки начинающими личами очень ценились.
        Во сне же я убегал от Катюхи, которая гналась за мной с топором и орала, что я должен отдать ей свою душу для кое какого эксперимента. А проснувшись утром, весь в поту, я продолжил свои переживания...
        - Где бы мне достать в Игре очень прочный сосуд?.. - вопросила Катюха и посмотрела на меня в недоумении, когда я от неожиданности выплюнул сок, который как раз пил, когда она спросила. Большую часть уроков я старался не смотреть в ее сторону и тут вдруг ТАКОЙ ВОТ ВОПРОС! Что она знает?!
        Я с ужасом посмотрел на Катюху, но быстро успокоился - судя по ее переполненному недоумением лицу, она, пока что, не научилась читать мысли - и это было просто крайне подозрительное совпадение... Пока что.
        - Ты что там себе такое надумал, уже? - спросила она тихим шипящим шепотом, когда недоумение на ее лице быстро сменилось подозрительным выражением. - Мне для дела нужно. Для важного!
        - Даже и не сомневался... - прокашлявшись, согласился я. - Но если можно, ты уж приберегай такие высказывания до момента когда я прожую... А то я ведь у тебя один друг! И если я умру подавившись...
        Я оставил фразу висеть в воздухе грозным напоминанием, однако Катюха не впечатлилась:
        - Помрешь, говоришь... - задумчиво глядя куда то в сансару, повторила она, заставив меня похолодеть. Прежде чем угрожать некромантам, надо хорошенько подумать над своими угрозами!.. Однако Катюха быстро вышла из задумчивости, - Ну, во первых, я же говорила, что у меня есть еще подруги. А во вторых, а что я такого сказала? Ммм... Мне нужен прочный сосуд - что в этом такого?
        - Для чего? - без особого любопытства, хмуро уточнил я.
        - Секрет. - огрызнулась Катюха, явно расстроенная таким отношением к ее проблемам с прочными "горшками".
        - Да-да... Знаем мы ваши секреты. - пробормотал я себе под нос, - По километру очереди в женские туалеты стоят. Видели. Знаем. Скорбим.
        После чего получил заслуженную оплеуху и жестокое фырканье. Однако скрыть то, что у меня теперь имеется филактерия мне явно удалось!
        Хотя вопроса это не снимало - стоило ли мне отправить ее Катюхе как дар от неизвестного недоброжелателя? И если да то как? Имперская почта была не всесильна... Может можно было передать через Дорнена?..
        Остаток уроков она на меня дулась, что избавило меня от тяжелого разговора и позволило убежать домой со спокойным сердцем и тяжелым грузом раздумий на нем.
        Так что в Игру я вошел весь в сомнениях и первым делом достал из инвентаря филактерию... В ней плавала только одна большая искорка, причем явно пожирневшая!..
        Я тут же начал крутить серебристый флакон пытаясь сквозь толстые и мутные от серебра стенки рассмотреть каждый его уголок - но сосуд был слишком уж маленьким и углов в нем было слишком мало, чтобы на что то надеяться.
        Эта "скотина" явно сожрала остальные четыре огонька...
        - А вот души из филактерии могут вылететь? - с надеждой спросил я у самопризвавшегося рядом довольного лича, на что он недоуменно ко мне приблизился и взглянул на свой подарок:
        - Исключено. - заверил он меня, - Хм... А где остальные?
        - Он их сожрал, кажись... - слегка похолодев, высказал я свое предположение.
        - Архидемон? Поглощает души? - удивился лич, - Кто бы мог подумать...
        Я слегка побледнел и последовал вчерашнему совету Мертона, вытряхнув искорку из филактерии. Та немного повисела на месте, после чего медленно начала подниматься вверх. Но, почти достигнув потолка, передумала и, развернувшись, начала двигаться в сторону пола. Я еще немножко побледнел и поймал ее обратно в филактерию, после чего отправил сосуд обратно в инвентарь. Подарки пока отменяются. Оставлять эту штуку без присмотра я не собирался.
        - Очень познавательно. - пробормотал себе под нос лич, наблюдавший за моими метаниями, после чего развернулся и пошел по своим делам... Кажется что то тихонько насвистывая своим замогильным голосом.
        А я перевел дух и слегка помедитировал, размышляя, что же это за шляпа такая начала твориться?! Надо было эту дрянь еще вчера выбросить, пока она была в неадеквате после неожиданного освобождения! Улетела бы в... куда там отправляются местные души? В рай? Рай для демонов? В общем, это были бы уже не мои проблемы...
        Какое то время я раздумывал, не запихать ли ее под ближайший камень и не притвориться ли, что ничего не было?.. Но потом я взял себя в руки и тяжело выдохнул. Как настоящий мужчина я должен был взять на себя ответственность и продолжать таскать эту дрянь с собой. А потом попробовать продать ее Дорнену! Уж он то должен был знать, что с такими опасными штуками делать. А если не выйдет, то подарить... А если не выйдет, то оставить под камнем в его мире...
        После чего, крайне довольный этим ответственным решением "настоящего мужчины", я начал подготовку к атаке на последний этаж, а также подготовку к возможному отступлению!
        Какое то время, откуда то со стороны моей совести, еще раздавался тихий неуверенный голосок, что деду такое давать нельзя. Что он такие штуки использует в очень недобрых целях - для борьбы с конкурентами, а иногда и вовсе перепродает их тем, кто больше заплатит. И то что, в его случае, фраза "он знает что с ней делать" с девяносто процентной вероятностью означает - "продать богатым психам", а не "уничтожить ради всеобщего блага". Но я постарался к нему не прислушиваться, потому что - что эти совести вообще в жизни понимают? Да и вообще, мне от этой проблемной штуки очень хотелось избавиться, а он записан в книгах, которые между прочим не дураки писали, как "светлое божество", так что все будет в порядке. Да и если не он, то кто? Я вот знал только его и Мертона, а последнему она явно была не нужна. Фактически у меня же просто не было выбора? Правда?..
        Глава 28.
        - Мертон?.. Уважаемый бог?.. - взмолился я. Официальное обращение все еще не было выбрано, что сильно мешало молитве, внося эдакий литературный хаос... К сожалению, после того как бог мне отвечал, я просто забывал об этой проблеме, возвращаясь к ней только когда мне снова требовалось божественное участие.
        - Ваша милость? Алло? Мертон? - продолжал я пытаться выйти на связь.
        - Что?.. - раздался тихий и как будто далекий голос. Обычно его было лучше слышно.
        Обрадованный я тут же забыл о своих последних мыслях и кратенько пересказал свою проблему и опасения.
        - Хм... А это уже не так забавно... - тихонько протянул Мертон.
        - А раньше было забавно? - засомневался я.
        - Учитывая куда именно попали души, выпущенные из выпотрошенного тобой демона - еще как. - заверил меня неожиданно развеселившийся Мертон, но тут же погрустнел, - А вот продолжение... Она все еще с тобой, надеюсь?
        - Да. - признался я, а затем одно признание потянуло за собой второе... - Я подумывал продать его Дорнену...
        У меня появилось странное ощущение как будто на другом конце молитвенной линии что то упало...
        - Нет!! Я хотел сказать... нет. - запаниковал голос издалека, - То есть - не надо. Я со всем разберусь. Просто держи его у себя - я что нибудь придумаю.
        Кажется мой бог тоже не доверял одному из глав светлого пантеона... Хотя я и сам совершенно недавно неожиданно выявил для себя целую кучу причин не доверять этому хитрому деду. Не смотря на то, что бог торговли был очень любезен и вы попадали под воздействие его добродушной харизмы почти сразу - все равно оставалось в нем что то такое, что говорило вам: "Он ценит вас! И еще знает тех, кому вас можно по этой цене продать...".
        Тем не менее, что бы я о нем не думал, дед и сам был ценным знакомым, ценным продавцом и ценным партнером. Так что обижаться на то что он тоже знает цену людям было глупо и бессмысленно. Надо было просто сохранять такую ситуацию, когда ваше присутствие было ему очень полезно, а ваше исчезновение принесло бы ему значительные убытки и тогда все было бы хорошо вне зависимости от вашей расы, вида и вероисповедания.
        - Эээ... И что же мне делать? - попробовал я получить более точные инструкции.
        - Ничего не делай. Я все сделаю сам. Держи эту дрянь в филактерии и никому об этой ситуации не говори. Хорошо?
        - Хорошо. - твердо кивнул я, - Больше никому не скажу.
        - Вот и моло... Кому ты уже рассказал?!!
        - Нууу... - я перечислил парочку своих петов, которые могли слышать наш с личем разговор, но Мертон меня только обругал и прервал связь. Интересно где это он был? Насколько я понял обычно он сидел в своем мире - имевшем какую то дикую связь с миром Игры и занимался своими обязанностями оттуда. Но, похоже, теперь он пошел погулять?.. Хотя, ладно.
        - Ребята все готовы?! - бодро спросил я.
        - Тилири! Жжжжж! Шшшшш! Мяу! Гоблины рулят! Уга бить! - раздалось мне в ответ. Я, нахмурившись, посмотрел в сторону "мяу" и убедился, что Мурзик стоял позади всех и уже был готов драпать так, что только его и видели.
        - Тогда вперед. - чуть менее бодро приказал я, внезапно обнаружив в своем стане потенциальных дезертиров, и мы пошли на следующий этаж.
        Правда сначала я осторожно заглянул туда один... Скелеты спали. Как я это определил? Элементарно - их глаза не горели адским светом и они не повернулись на звук, когда один из чертовых гоблинов чихнул рядом со мной.
        - Будь здоров. Хе-хе. - тут же пожелал ему другой гоблин и на этот раз глаза скелетонов зажглись и они дружно посмотрели в нашу сторону.
        - Вот же досада... - пробормотал я.
        После чего выцелил одного из скелетов и попробовал приручить.
        Приручение не удалось! - благосклонно доложила мне система, а далее произошло странное. Глаза элитного скелета воина заполыхали как вход в зеленый ад, его уровень вырос с 250 до 290, а сам он стал называться Истинной Элитой! На чем активная часть преображения закончилась, а скелет, вместо того чтобы броситься на меня в попытке немножко помучить и убить - каковое желание явно читалось в его глазах - просто упер свой башенный щит покрепче в землю и принял более напряженный вид... Никаких попыток ломануться в наши жаждущие общения объятия, возглавив крестовый поход против жизни и отдельных приручателей! И зачем я, спрашивается, старался, расставлял своих петов, придумывал выигрышные тактики?
        Ну, то есть, конечно, тактика была всего одна - упереться, выдержать, а затем избивать нападающего, пока он не сдохнет. Но я ее самым честным образом продумал и реализовал в жизнь, а теперь она пропадала.
        Как только способность откатилась я попробовал следующего и с ним произошли те же метаморфозы.
        Через час этого на редкость продуктивного и интеллектуального занятия я стал счастливым владельцем десяти элитных скелетов воинов, а передо мной держали оборону несколько сотен истинной элиты мертвецов. Далее нужно было либо идти к ним, либо идти отсюда... наружу.
        Я вывел вперед наших танчиков и попробовал, для начала, артиллерийский подход. Рой, дракон и виверны принялись обстреливать спрятавшихся за щитами скелетов, при небольшой минометной поддержке шуругов. Те какое то время просто стояли на месте - сдвинув щиты в железную стену и недобро посматривая на нас из-за нее. Однако когда их щиты начали плавиться, а к битве присоединились наши хилы с их святыми ударами - железная стена неожиданно двинулась вперед. В нас полетели короткие копья, а потихоньку отступавшие жучки лишь благодаря жертвенности гидры смогли пережить сотни последовавших за наступлением ударов. Мы вытянули небольшую часть скелетов обратно на пятнадцатый уровень и перебили десятерых из них, прежде, чем остальные согласовано отступили на прежние позиции.
        - Это... Это будет сложно. - почесал я репу, глядя на жертвы. То что теней выкашивали почти сразу и они только и успевали ресаться, я уже привык. Это были убийцы и они для боя стенка на стенку, в общем то, и не предназначались. Но вот то, что кто то может организовать прорыв и забрать одну из виверн, когда у нас идеальный строй и все петы работают как часы - стало для меня настоящим откровением. Я как то уже привык, что благодаря нашим дополняющим друг друга способностям мы могли легко сражаться с мобами превышающими нас по уровню и подобных подлянок ждал только от игроков. Но как оказалось - скелеты тоже могли в такое...
        Фактически неповрежденными - относительно конечно - у нас оставались гидра, один из жучков, драконица, наши хилы, лич и я. Остальные - особенно бойцы ближнего боя - хоть раз да ушли на перерождение... Что там говорить! В какое то время даже Мурзику пришлось вмешаться. То что кошак сражаться категорически не желал, вовсе не значило, что он не умел драться - что он неоднократно уже доказывал. Думаю тех же саблезубых кошек одним красивым мурчанием не соблазнишь! Так что когда Мурзя понял, что толпа скелетов не собирается превращаться в неудержимый, сносящий все на своем пути поток, а вот у нас проблемы и нас потихоньку теснят - в самый критический момент он врубил уклонение и прыгнул в самую гущу истинных элитных скелетов воинов! После чего на своем примере продемонстрировал, что осатаневший кошак в тесном строю может творить все, что ему позволяют сила, ловкость и выносливость очень красивого существа 170 уровня. Собственно два трупака из десяти были на его счету.
        - Молодой человек... - обратился ко мне лич, - Вы планируете продолжать?
        Во время боя лич в основном бафал наших скелетов и ослаблял скелетов противника. Забавно, но большая часть его атакующих способностей на мертвых как раз и не работала! Его облака яда, всевозможные разъедающие плоть заклинания и останавливающие внутренние органы способности приводящие к мгновенной смерти живых существ - отлетали от нежити как от стенки горох.
        - Ага. - кивнул я.
        Мало кто знал, но нескончаемым потоком мобов настоящего игрока было не испугать. Если битва с какими то "зергами" была не слишком уж фатальной по затратам или просто бесполезной, то она могла продолжаться практически вечно! В большинстве игр, чтобы выбить какой то предмет, нужно было уничтожить иногда десятки тысяч мобов и спустя тысячи игровых часов каждый игрок убивал такое количество существ, что будь они живыми, то самые лютые отморозки вселенной шарахались бы от любого среднего игрока как от жуткого маньячилы... Таковы были наши будни - либо ты не боишься потратить десятки часов на убийство тысяч мобов, либо ты идешь играть в "Веселую ферму"! И тратишь десятки часов на посадку тысяч баклажанов...
        - Тогда мне нужно будет подготовить небольшой ритуал, который нам сильно поможет. - пробормотал лич, явно впечатленный моей силой воли, - Если ты не против, то я пока что займусь им.
        - Я не против! - кивнул я и стал дожидаться пока реснется основной состав, чтобы перейти ко второму раунду. А дождавшись... - Ну, что девочки? Потанцуем?!
        .
        - Как дела? Чем в последнее время занимаешься? - полюбопытствовала Катюха, слегка скучая. После того как у нее произошел некий "прорыв" в Игре, она забросила эти свои костяные фетиши и теперь утратила девяноста процентов своей былой активности. А так как у меня голова была сейчас забита своими проблемами, то и я затих, думая о своем, так что развлекать ее более не мог.
        Я штурмовал последний этаж уже третий день и, вроде бы, сегодня можно было ожидать увидеть финишную черту. А может даже пересечь ее.
        Я оказался прав и уже ближе к окончанию первого дня из глубины существенно прореженных рядов нежити показались личи. Правда они тоже предпочитали сохранять позицию, вовсю охраняя нечто в глубине - вместо того чтобы бегать за мной пока я не устану. Правда осложнили они мне жизнь - не сильно. Просто теперь в раздразнивании монстров участвовали только петы устойчивые к кислоте или яду. Каковых, как ни странно, оказалось довольно прилично... То ли места в подземельях были такие - кислотно ядовитые. То ли именно обладающие кислотно ядовитой устойчивостью монстры были самыми любопытными и в первых рядах лезли в подземелья? Но факт оставался фактом, даже у тех же злобоглазов, хотя и отсутствовал иммунитет к яду - к кислоте сильный резист оказывается имелся.
        Действовали же мы по уже проверенной часами "фарма" схеме! Вперед выходили гидро-жучиные силы и делали вид, что они это дот. А из-за их мужественных спин настреливали все кто был допущен по медицинским показателям, пока терпение мертвяков не лопалось. После чего мы позорно отступали в комнату босса на пятнадцатый этаж, где и происходила грязная, позорная свалка!
        Хотелось бы назвать это битвой... Но даже у меня язык не поворачивался... В основном из-за гоблинов, которые кидались какашками. Но и то, что основная часть моей "артиллерии" фактически плевалась во врага - ситуации не улучшило.
        Причем я, как самая уязвимая часть нашей армии, старался держаться за спинами своих бойцов и, вместе с Морковкиным, вносил в бой элемент хаоса. Тогда один из огров внезапно мог взмыть ввысь и, превратившись в бомбардировщик орды - раздавать дубиной лещей с высоты своего нового рода войск.
        Причем если ряды противника рядели, то мои росли и крепли на глазах. Теперь скелетов воинов у меня было 34, а также прибавилось 3 лича и две элитных скелетных собаки под неприглядным названием "мерзость". Правда с личами вышел конфуз, поскольку они относились к неразумной серии... Как пояснил мне Иргаан - вот что выходит, если ты выполнял процедуру не сам, а с чьей то дружеской помощью... На самом деле, скорее всего это кто то с навыком некромантии, поймал магов и превратил их в личей помимо их воли - в результате получились отличные колдуны, прекрасные исполнители несложных приказов и отвратительные собеседники...
        Филактерий им, кстати, не доставалось и душу крепили куда придется - так что уничтожить их было хоть и не просто, но все же легче, чем "настоящих" личей. Тем не менее эти обозначались как элитные, имели легендарный ранг, что было круто.
        Мерзости же представляли из себя просто здоровенных собак без хвостов с огромными клыками, очень сильных и очень резвых. Думаю даже, что если бы в первых рядах в первый день нападения стояли они, а не элитные скелеты воины, то я бы тогда свой набег и закончил, а не приспособился потихоньку выносить всю эту нежить. На вопрос же, почему этих милых в общем то песелей назвали мерзостью, лич любезно мне пояснил, что это потому, что делают их из людей - причем начинают с еще живыми и никаких обезболивающих в процессе не применяют. Дальше я слушать не стал и более этих петов гладить не порывался.
        - Провожу время с пользой. - пробубнил я, - Преуспеваю.
        - В последнее время ты стал скучным!.. - обвинила меня скучная Катюха.
        - Я повзрослел, стал серьезнее и ответственнее. - отразил я эти ничем необоснованные нападки, - Я расту как человек и движусь... двигусь? Двигаюсь? Иду вперед.
        На что получил лишь скептический взгляд. Наверное не ковыряйся я в этот момент карандашом в носу - мои слова звучали бы убедительнее... Хотя с другой стороны - это Катюха виновата, что придирается к мелочам.
        - А ты как? Нашла филактерию? - без особого интереса спросил я.
        Катюха нахмурившись посмотрела на меня, после чего набрала что то в своем планшете и начала читать. Сначала довольно равнодушно, но потом ее глаза как то странно засияли и она сильно углубилась в чтение... Уже скоро она во всю серфила по сети, явно забыв о том, что я у нее что то спрашивал, а она этот вопрос решила показательно проигнорировать. Я же через некоторое время слегка побледнел и начал поспешно искать оправдания тому, откуда я знаю такие интересные слова. Вроде получилось довольно правдоподобно...
        .
        - Ванюша заказать тебе доставку или... - встретил меня голос бабули.
        - Или что? - после непродолжительного молчания решил уточнить я.
        - Ну, сначала я хотела сказать "или мне чего нибудь приготовить?", но потом поняла, что не хочу ничего готовить! Так что вариант у тебя один...
        - Ааа... - протянул я, поскольку фактически вариантов то и не было...
        - Тут появилась реклама новой пиццерии - "Пицца от Бога Торговли"... Вроде хвалят... - встретила меня бабуля уже поставив чайник, - Сейчас поинтересуюсь у них предложением дня.
        Глава 29.
        - Няша мочи его! Мочи! - орал я, бегая как укушенная в задницу рысь. Я уже использовал ускорение и даже уклонение мурзика, но поскольку у нашего противника у самого имелись ускоряющие бафы - помогало мне это не сильно...
        К середине третьего дня битвы Иргаан домастрячил, наконец, свой бульбулятор! Это оказался тщательно выписанный на полу магический массив на короткое время снимающий директивы полученные мертвецами перед их вечным дозором и задающий им новые команды. К чему это привело? К драке.
        Примерно минут за двадцать, после активации магического массива, на шестнадцатом этаже разгорелось яростное, но скоротечное сражение всех против всех, в результате которого в... живых оказалось пятеро скелетов воинов, четверо личей и десяток мерзостей. После чего массив лича сломался и сильно удивленные своей предыдущей вспышкой агрессии мертвяки вернулись к своим прямым обязанностям. Вот только пара десятков мертвяков это уже не сотни мертвяков. Так что жить им оставалось недолго...
        К концу этого самого третьего дня мы получили уже 176 уровень, тридцать шесть воинов, и по пять личей и мерзостей в свою дружную компашку, тем самым закрыв мой лимит призываемых существ и даже предоставив личу одного из личей в качестве петов. Чему тот, честно говоря не сильно обрадовался. Похоже личи относились к своим неразумным коллегам примерно так же как живые люди к ходящим за ними по пятам зомбакам... Видимо о чем то таком, неприятном, они ему напоминали.
        К сожалению, стоило нам добить последнюю собаку как пробудился еще один страж шестнадцатого этажа... На этот раз это был босс 280 уровня под оптимистическим названием Шар Костей и представлял он из себя - шар сделанный из костяков. Представьте себе мое удивление, когда эта штука на всех парах вырвалась из коридора в комнату босса и принялась гонять по ней как спятивший болид - попутно размахивая всевозможными колюще-режущими штуками и пуляя во все из жезлов? И это в момент нашего общего триумфа, когда все расслабились...
        Нам сильно повезло, что Иргаан каким то чудом смог замедлить его в первые секунды после появления, поскольку иначе он просто вырезал бы всех нас, а мы и мяукнуть не успели... А второй раз нам повезло, когда первой своей жертвой Костяной Шар избрал гидру. Пока он рубил бедное животное - и дорубил, надо отдать ему должное - я успел накинуть на себя ускорялки, что и позволило нам пережить эту битву...
        К этому моменту мы уже достаточно привыкли к битвам с мертвяками, чтобы потерять минимум бойцов в процессе. Так что то, что мы потеряли гидру смертельным ударом для нас не стало. А вот то, что этот черт каким то макаром сориентировался и начал гоняться именно за мной - стало для всех довольно неприятной неожиданностью!
        - Давай! - орал я.
        Собственно орал я больше для себя, поскольку следить за ним успевал только я, да Кустик.
        Итак... Что же произошло покадрово?.. Как только мы добили последнего моба и расслабились - в глубине шестнадцатого этажа раздалось какое то щелканье и костяной шелест. На что мы почти не обратили внимания, а вот лич о чем то задумался. После чего, одновременно произошло сразу несколько событий. Во первых, из прохода на шестнадцатый этаж выкатился этот вот Шарик и недобро на нас уставился. Похоже в него директивы об охране определенной зоны внедрить забыли. Почти в ту же секунду шарик бросился к стоящей прямо перед ним гидре, превратился в блендер и в разные стороны полетели головы бедной животинки. А лич метнул в костяной шар какую то зеленую стрелу из-за которой тот немного замедлился и мы смогли наблюдать сюрреалистическое зрелище. Составлявшие шар костяки наносили удар и вместо того чтобы замахиваться еще раз, шар передвигал всего себя в результате чего напротив жертвы оказывались другие костяки с уже занесенным оружием, после чего шел удар, дополнительно усиленный тем, что шар опять начинал передвигаться. Длилось это замедленное фантасмагорическое зрелище секунды, но я все же успел
активировать ускорялки и рванул на другой конец комнаты. И в замедленном времени уже хорошо видел как шар разделался с гидрой и начал медленно и вдумчиво изучать нас. При этом составляющие его тело костяки медленно - для меня - и вдумчиво осматривали каждого пета, в конце концов остановившись на мне. После чего и началась эта смертельная гонка...
        Какое то время я бегал и прыгал не хуже лютого паркурщика, пока мои петы выстраивались в боевой порядок, после чего, по моей команде, Няша начала дышать точно в центр комнаты, а я попытался пролезть через это пламя так, чтобы оно меня не коснулось... Удивительно, но эта хитрость сработала! Стоило шару ломануться вслед за мной и попасть под струи пламени как в воздухе раздался мелодичный звон лопнувшего заклинания и костяк выпал в нормальное время, где его уже ждали шуруги и жучки.
        После чего я продолжил носиться по комнате ловко уклоняясь от метаемого в мою сторону оружия и заклинаний, а мои петы начали поливать врага жестоким, безжалостным "огнем". Пламя Няши уже не позволило шарику ускориться, наполняя комнату приятным перезвоном, а атаки остальных стремительно снижали сильному, но дрищавому монстру хп.
        Складывалось ощущение, что тот состоит не из некоего целого хп, а из сотен хп составляющих его скелетов - в результате чего и здоровье у него улетало гораздо быстрее, чем это полагалось бы монстру почти трехсотого уровня.
        - Что это, черт его бери, было? - немного запыхавшись даже в реале, спросил я у лича. И это при том, что сама битва заняла минут пять максимум!
        - Костяной шар. - пояснил мне лич, заставив меня замолчать и удивленно на него посмотреть. И правда, что это я?
        - Да нет - я видел как оно называется. Но я о таких никогда не слышал... - не особо убедительно пояснил я, попутно вспоминая, что много о чем не слышал.
        - Я слышал, но от тебя не сильно отличаюсь. - хохотнул лич, - Секрет рождения костяных шаров был утрачен столетия назад. Не думал, что один из них еще остался в мире...
        - Нууу... Хорошо, хоть не элитный. - выдохнул я.
        - Элитный костяной шар... - протянул лич и принялся копаться в оставшихся после боя костяшках, вместе с гоблинами. А я выбирать оружие шара из гоблинских рюкзаков. Все оно выглядело удивительно древним и ржавым, однако большая часть из них была класса реликвия и имело неплохие статы.
        Забавно, но Няша в последнее время в "охоте за сокровищами" участия почти не принимала - проводя большую часть времени со своими яйцами. То ли уже потеряла надежду, что я что то им оставлю, то ли еще почему...
        А закончив, я дождался восстановления погибших и пошел вслед за уже улизнувшими гоблинами.
        По дороге мы натыкались на кости оставшиеся после яростной королевской битвы нежити и я тут же складывал пропитанные магией костяки и лут в инвентарь. А спустя почти час пути мы наконец подошли к комнате главного босса подземелья...
        Обычно они очень большие, но эта занимала такой объем, что внутри свободно мог бы поместиться город! Даже из прорехи с потолка падал столб света, как будто пещера выходила наружу и это был солнечный свет. Правда я абсолютно точно знал, что это не может быть правдой и "солнечный" свет явно проистекал из иного источника.
        Все это циклопическое пространство сейчас занимал дракон размерами как раз с тот город - точнее скелет дракона, обозначенный просто как Ашгарот со знаками вопроса вместо уровня.
        А кроме дракона, пространство внутри комнаты занимали сокровища. Горы сокровищ! Причем на некоторые из пиков без альпинистского снаряжения явно было не забраться...
        - Аэээ... - прокомментировал я нашу находку.
        А вдалеке, троица гоблинов уже осторожно подбиралась к ее краю... Однако не добежав до золотой полосы буквально десяток метров троица внезапно ушла на перерождение! Я быстро углубился в лог боя и прочел: Аура Императора Призрака - 500 000 мистического урона... Что для гоблинов, как известно, было фатальным. Я проверил количество хп няши и понял, что для драконов тоже.
        Аура... Это случаем не та, что наносит урон раз в секунду?..
        К счастью, дракон продолжал лежать в странной позе, с неестественно вывернутой рогатой башкой и притворялся мертвым...
        - Да. Это определенно Император Черных драконов... - покивал задумавшийся было лич, - Я был прав.
        - А аура Императора Призрака действует на мертвых? - уточнил я у него.
        - Да. - кивнул мне лич и спросил, - Ну, что? Пойдем отсюда?
        Однако он плохо знал игроков!
        - Морковка. Попробуй притянуть что нибудь из сокровищ поближе к нам. - попросил я нашего пси-кролика. Та посмотрела на меня как на умалишенного, но кивнула. В отличии от мертвых, мои живые петы уже некоторое время чувствовали себя не в своей тарелке - дрожали и явно побледнели. Собственно аура источаемая трупаком дракона не затронула только меня, да погибших героической смертью гоблинов. Хотя у последних наверняка ауру дракона перебила аура жадности. Даже драконица только взглянула куда мы пришли и поспешила назад в тоннели!
        Морковка сосредоточилась и один из золотых слитков поплыл в нашу сторону, а я пошел поближе - чтобы его перехватить. Зону воздействия ауры смерти хорошо было видно на полу пещеры - ее очерчивал мох и мелкие вялые растения, растущие только с этой стороны.
        Однако стоило слитку немного приподняться как в глазах дракона зажегся зеленый свет и, не поднимая головы, он посмотрел в нашу сторону. И мы все умерли. ..
        - И вот какого фига легионеры растратили свои силы на всякую фигню, когда тут лежит подобная гадость?.. - тихонько возмутился я, усаживаясь на песок Лимба и приготовившись ждать. - Бесполезные куски...
        - Привет! - раздался знакомый голос и, обернувшись, я столкнулся взглядом с Мертоном, - Давненько я тебя уже жду... Где архидемон?
        Я некоторое время хлопал глазами, раскрыв рот, а затем все же спросил:
        - Но как ты тут оказался?..
        - А где мы по твоему? - вкрадчиво спросил Мертон и я задумался... А правда? Место то выглядело довольно знакомым!.. Движущийся, словно от порывов незримого ветра песок... Собственно, если бы не темнота, то это было бы очень похоже на...
        Мертон щелкнул пальцами и темнота сменилась привычным неярким дневным светом, а песок задвигался гораздо энергичнее. Сплетаясь в уже ставшие привычными мистические фигуры и фантастические растения.
        - Ааа?.. - попытался я сформулировать свои мысли, после небольшого периода тупо... вдумчивого осмотра окрестностей. К счастью, Мертон хорошо меня понял и, поморщившись, сказал:
        - Да я и сам не в восторге от такого соседства... Но другого выбора просто не было.
        Насколько я мог видеть при свете это место сильно менялось. Например, опять затикал опыт, десятками и сотнями вливаясь в мой бар-статус персонажа. Хотя теперь становилось немного понятнее, почему здесь так легко было получать новые уникальные навыки... И это они еще, похоже, появлялись с жестким ограничением.
        - Архидемон. - вкрадчиво напомнил мне Мертон и я достал филактерию.
        - А можно мне тару вернуть?.. - просительным голосом обратился я к богу. Тот поднял брови, но покрутил филактерию в руках и быстро нашел как та раскручивается, после чего достал попытавшуюся забиться в глубину сосуда искру, а сам сосуд отдал мне. - Благодарю.
        - Сколько мороки... - протянул он, разглядывая искру на свет и немного раздраженно прошелестел, - Что? В таком виде вы не очень то смелые, да?
        Кажется он собирался устроить драку с искоркой? Однако до этого все же не дошло и Мертон зашагал куда то по своим делам, переносясь за шаг на сотни метров, а я с удобством устроился медитировать и получать опыт. Вот только свет тут же погас...
        - Эээ... А нельзя все оставить?.. - попросил я. Вообще то получив от дохлого дракона на орехи я потерял опыт! И планировал теперь восстановить его здесь совершенно бесплатно... А поскольку, из-за чудовищной разницы в уровнях, потерял немного, то все что сверху считалось бы моей честной добычей!
        - Ладно. Халявщик. - прошелестел в моих ушах невесомый голос и свет опять включился. - Тебе разве не стыдно получать игровое преимущество, когда другие игроки честно трудятся ради своего уровня?..
        Вопросил бог, однако, судя по последовавшему вслед за вопросом хохотку, он и без того знал ответ. Мне было не стыдно!
        Странно, но призвать петов мне все же не удалось. Видимо какие то ограничения "Лимба" Мертон все же так и не снял...
        Ну, а спустя пол часа тяжких раздумий - как бы мне вот так с бочка бы подойти, чтобы урвать немножко всех сокровищу дохлой ящерки - я реснулся в столице нашей Игровой родины.
        Можно, конечно, было бы сегодня еще быстренько добежать до деда и распродать ему шмот, но я не видел в этом смысла. Шмоток было не так уж много, на самом деле, а вот серьезный разговор, который я хотел бы с ним обсудить - требовал времени. Так что я вышел из игры прямо на кладбище - не смотря на то, что мог бы поиграть еще минут пятнадцать-двадцать.
        Вместо этого я сделал небольшую зарядку и отправился на кухню в надежде попить чайку и приготовить некоторое количество провизии к завтрашнему утру - чтобы не идти в школу голодным.
        Хотел еще навестить бабулю и посмотреть за ее прогрессом. Кажется в прошлый раз я видел цифру сто в описании ее персонажа и мне было интересно насколько я ее уже обогнал? Не хотелось бы хвастаться, но обогнать бабулю в наборе уровней это было достижение на уровне про-лиги. Поскольку ее пати пенсионеров-маньяков продвигалась по любой игре как кабаны через тростник - снося все ненужное и забирая все нужное. Казалось бы то, что они отобрали башню у какого то высокоуровневого архимага на лоу левелах и превратили ее в свою базу, было довольно большим достижением и значимым событием. Однако я то понимал что они этим не ограничатся и, в свою очередь, рано или поздно, но в Игре появится сначала соответствующее небольшое королевство или лордство, с каким нибудь дурацким названием, кажущимся старикам смешным. А затем и одна из Империй испытает сильное, но кратковременное удивление когда бабуля вместе со своей группой постучится в ворота императорского дворца с решительным и злодейским видом. И остановить это продвижение могли только другие игроки - еще более сумасшедшие! Ну или боги... Наверное.
        Глава 30.
        - О! Мой любимый покупатель! - обрадовался мне дед как родному. - Рад тебя видеть!
        - Добрый день. - кивнул я деду, - У вас вкусная пицца!
        - Пицца? - склонил он голову набок, а потом вспомнил, - Ааа! Пицца. Еще бы. Я же лично слежу за всем своим бизнесом! Качественный товар - это наша работа!
        Продекламировал он, а мой взгляд сам собой опустился на его товар, где грязные и рваные, но все еще годные для чего нибудь тряпочки соседствовали с насквозь проржавевшими штуковинами - которые могли быть вообще чем угодно. Дед тут же слегка сдулся и застенчиво почесал подбородок:
        - Это качественное старье... Элитное предложение на рынке старья. Так ты покупаешь или продаешь?
        - Продаю. - признался я, - Но у меня довольно "горячий" товар, если вы понимаете о чем я...
        Голосом теневого торговца начал я наводить туман.
        - Ни слова больше! - дед вытащил откуда то солнечные очки и нацепил их на нос, после чего поднял воротник своей потертой куртки и зыркнул по сторонам. Кроме нас никого подозрительного на улице не было, так что он поманил меня за собой и мы переместились в его мир, где на нас тут же уставились гигантские многоножки.
        - Площади под "товар" хватит? - загадочным голосом уточнил дед, а я вздохнул:
        - Даже меньше хватит... - после чего дед накрыл значительную область своими знаменитыми потертыми покрывалами и я начал выкладывать на них оружие и доспехи мертвяков и демонов, а отдельной кучей полезные ископаемые, потроха и растения, показавшиеся мне ценными. Первым делом дед метнулся к потрохам - одни тут же укладывая во всякие баночки, а другие подкидывая высоко вверх, где их молниеносно перехватывали многоножки - что то бормоча себе под нос. После чего занялся растениями, действуя примерно также и закончил смахнув всю руду в какой то пространственный разрыв, после чего занялся шмотом:
        - Интересно-интересно... - пробормотал он крутя в руках древнее оружие, подобранное мной у костяного шара, а затем схватил "вишенку на торте" - шмотки архидемона. Их он разглядывал гораздо дольше, в какой то момент даже сняв солнечные очки и водрузив вместо них на нос какое то механическое изобретение - смесь микроскопа и очков для чтения... Остальным демоническим шмоткам он раньше такого внимания не оказывал.
        А закончив с осмотром, дед строго посмотрел на меня поверх маньячных очков:
        - Молодой человек. Некоторое время назад в небесную сферу Светлых богов ворвались очищенные каким то мученичеством души демонов и устроили там... инцидент. Было довольно много жертв и вообще событие получилось крайне неприятное и некрасивое. Я надеюсь вы не имеете к этому никакого отношения? Поскольку данный террористический акт получил полное осуждение со стороны всех светлых сил!
        - Не имею?.. - попытался я угадать из контекста вопроса.
        - Ну и отлично! - сразу же поверил мне дед, не став углубляться в суть вопроса и прибрав шмот архидемона. Настроение у него было самое благостное! - Какие редкие вещи вы приносите в последнее время. Я вот даже не смогу, так сразу, припомнить для некоторых из них вторых таких же! Замечательно...
        - А темные силы?..
        - Что темные силы? - не понял дед.
        - Как отнеслись к... инциденту темные силы? - уточнил я.
        - Ааа! Им понравилось. - заверил меня дед. Кажется Мертон все же относился к темным силам... - Это все, что вы принесли?
        - Насчет остального мне нужен ваш совет. - признался я и обрисовал свою ситуацию с ничейными сокровищами и спящим на них мертвом сверхдраконе.
        - Так-так... - задумчиво покивал Дорнен, - Где говоришь это подземелье?
        Я отметил место у него на карте - невероятно подробной! - это место и Дорнен тут же поставил на нем огромный жирный красный крест и приписал рядом: "Невероятно опасно - не приближаться!!"...
        - Отлично! - обрадовался дед, - А то мог бы туда случайно попасть... Так о чем мы говорили?.. А! Держись оттуда подальше. Это не сегодняшние добренькие драконы-призраки! Это дракон старой закалки из древних времен. Если ты у него хотя бы монетку стащишь... Лучше этого, в общем, не делать... Эти древние штуки могущественнее многих богов.
        Я тщательно обдумал эту рекомендацию, после чего уточнил:
        - А кто то может быть могущественнее богов?.. - вообще то у меня были большие надежды на то, что конкретно этот бог поможет мне достать пылящееся там без дела добро.
        - А то! Да что там далеко ходить - помнишь своих земляков? Которые получили этот поломанный класс легионеров. Они, пусть и на короткое время, получили силу достаточную чтобы сотворить или разрушить мир! Чем тут же и воспользовались, совершенно не по делу, придурки... А уж среди древних существ таких - полным полно.
        - Тогда почему?.. - задал я вполне закономерный вопрос.
        - Почему он лежит там весь такой мертвый и грустный, а не бегает по поверхности? Потому, что он сильнее одного бога, максимум двух, а стоит ему выбраться как десяток богов, которым он больше всего не нравится, тут же его и уничтожат. Мы, боги, таких тут не любим... Которые на нашу власть покушаются.
        - Тогда может сообщить кому нибудь, где он лежит? - уточнил я.
        - Ммм... Не стоит. - покачал головой дед, - Темные его сразу захотят вытащить, светлым придется вмешаться... Опять фигня какая нибудь начнется.
        - А если сказать только светлым?
        - С ним связываться, знаешь ли, себе дороже. Мало ли за что он может укусить и как. Вот если вылезет, тогда да - вопрос чести. А пока он там лежит и никому не мешает... Дураков самим к нему соваться - нет.
        Пожал дед плечами, явно не собираясь туда лезть сам и другим не советуя.
        А я задумался над тем, чтобы стал делать архидемон, когда прорвался бы, наконец, через всю охрану древнего дракона? Возможно это "вторжение" оборвалось бы само собой... Хм...
        - То есть у подобных могущественных существ вообще нет шансов выбраться?.. - задумчиво уточнил я, по своему им сочувствуя.
        - Ну, почему? - пожал дед плечами, - Можно с кем нибудь договориться и признать такого монстра - богом, тоже. И тогда его никто трогать не будет. По этой причине... Зато появится много других. Среди нас есть несколько таких вот "богов", как в одном, так и в другом лагере. Другое дело, что те, кто для подобных переговоров готов был поступиться своей гордостью - давно уже выбрались. Прятаться остались лишь самые гордые и непримиримые. Или мертвые...
        Слегка подумав, добавил дед. После чего закончил осмотр принесенного мною лута и что то прикинув в уме, написал несколько цифр на появившемся у него в руке блокноте:
        - Получилось вот столько. - показал он мне довольно незначительную, по моим новым стандартам, сумму, складывающуюся из нескольких разнесенных друг от друга столбцов, - Заберешь что то или добавить к твоему... взносу?
        - К взносу. - решил я. Деньги как в Игре так и на счету в реале у меня были и, пока, вполне соответствовали моим потребностям. То, что я хотел обновить у компа уже было обновлено и в каких то срочных тратах я, пока что, не нуждался. Думаю, что если бы не проект Дорнена, то примерно сейчас я бы занялся чистейшей воды накопительством...
        - А, кстати... - обратился я к деду, - Вам не трудно контролировать свой бизнес? Особенно... там - у нас. Или вы его и не контролируете?
        - Напротив. - покачал Дорнен, довольный от того, что ему что то принесли - причем очень даже интересное, а денег за это отдавать не нужно. По крайней мере реальных... - Свои начинания я контролирую от и до - особенно на первых порах. Что же касается про трудности, то думаю, что ты все еще продолжаешь оценивать меня и мои силы со своей, прости уж, не самой умной, в силу молодлсти, позиции. Как ты считаешь - в скольки местах я сейчас одновременно пребываю?..
        Раньше я об этом иногда задумывался и у меня выходило что то вроде...
        - В сотне?.. - высказал я свои предположения.
        - Хе-хе... - довольно рассмеялся тот, - Пока всякие дураки учились бить посильнее, я воспитал в себе действительно божественные силы! Сотни моих аватаров присутствуют только в этом мире - занимаясь учетом. Я в тысячах мест, глупый ребенок! На каждый момент контроля я могу выделить по два-три своих аватара и это ничего мне не будет стоить. Просто я и один отлично справляюсь... Вот сам и решай - легко ли мне что то контролировать или же нет? Хе-хе...
        .
        Осталось всего три подземелья для проверки. Причем их легко можно было сократить и до двух, поскольку одно я уже прошел... Задумавшись над этим вопросом, я выбрал два самых "лакомых" и, немного подумав, я прыгнул в ближайший город к одному из них.
        Отойдя же на приличное расстояние от людных мест, я выбрал место поровнее и призвал свою армию.
        Мертвецы, монстры, дикие звери, чудовища и фея с котом... Причем часть из моих петов даже не могли нормально находиться под лучами солнца, плавясь и дымя как паровоз!
        Кажется я не совсем соответствовал стандартам Империи света...
        - Ого!.. Смотри какие тут монстры интересные. - раздался неожиданный голос справа от нас, - Как думаешь - что это они тут собрались.
        А мне вот гораздо интереснее было, что здесь делали игроки, да ещё нубы?.. Судя по шмоту они хорошо если были уровня 20-30. Два нуба с копьями совершенно безбоязненно вышли на выбранную мной поляну и, подбоченясь оглядели мою армию. Моя армия тоже их оглядела, а некоторые даже облизнулись.
        - А вон тот и вон та похожи на людей. - указал на меня и Няшу нуб. Только тут я отметил для себя их странные андрогинные лица и заостренные уши. Неужели я зашел на территорию эльфийского нубятника? Странно, но нужная мне локация находилась метрах в пятиста отсюда...
        - Наверное это какой то тренировочный зоопарк. - деловито предположил второй нуб. - Здесь мы можем посмотреть на монстров, которых встретим дальше и сразиться с ними.
        После чего он подошел к одному из огров и ткнул его копьем. Огр опустил лежащую у него на плече дубину.
        - Ой-ей... - произнес второй нуб, чей ник окрасился в красный цвет. Система сочла это агрессией против меня. - Что же это такое происходит?..
        - Тебя как зовут? - хмуро спросил я эльфа.
        - Лукатиэль. - произнес или произнесла она в ответ.
        - Мы не монстры и не зоопарк. - больше пытаясь убедить себя, заявил я, - Я приручатель, а это мои петы.
        - Ого... Тут и такое бывает?.. - протянул нуб, а я тяжело вздохнул и отозвал свое воинство, пока он не начал скринить... После чего быстро скрылся, воспользовавшись высоким уровнем маскировки.
        Из отметок на карте, близлежащее поселение называлось Белый Лес и, судя по всему, принадлежало оно эльфам. Вот только портала в него из имперской столицы не было... Интересно, а они вообще в курсе, что рядом с ними находилось гигантское подземелье? Хотя, учитывая процветающий в Империи расизм - скорее всего им тут позволяют жить как раз потому, что рядом находится гигантское подземелье и никто другой тут жить бы не хотел.
        Какое то время я раздумывал не наведаться ли туда, но потом решил, что если и пойду, то на обратном пути - после того как обстряпаю свои дела. Однако почти дойдя до подземелья, я остановился и нахмурился - данж назывался Белая Долина. Белая Долина рядом с Белым Лесом? Совпадение? Не думаю!
        Маскировки 176 уровня вполне хватало, чтобы низкоуровневые лесные животные не обращали на меня никакого внимания, но не стоило ли замаскироваться получше? На секунду мне пришла в голову глупая мысль превратиться в фею - благо "неотзываемая" Снежок всегда была рядом, но я ее тут же отбросил. И речь тут шла даже не о том, что фея 176 уровня привлекла бы в сто раз больше внимания, чем любой игрок. А в том, что я бы отсюда уже никуда не ушел...
        Поэтому я призвал одну из теней и ушел с ней в тени, к глубокому недовольству феи.
        Вход в данж охранялся эльфами... На посту... Ну как на посту?.. Сам вход был замаскирован густой растительностью, а у самого входа в резной беседке сидели несколько эльфов и резались в кости.
        Пролетающую ко входу надутую фею они не заметили, а нас с тенью и не могли. По идее...
        Внутри тоже происходило много интересного. Здесь размещались палатки и складские ящики, а снующие туда сюда эльфы время от времени то входили в глубины данжа, то выбирались из них, таща какие то ящики и мешки. Я тут же насильно отозвал Снежка и проявил небывалую твердость, стараясь сдержать ее! А система поддержала мои старания затикав новыми уровнями Обращения с существами.
        Близко я подходить к этой тусовке не рискнул, а просто заскользил ко входу, быстро проносясь с уровня на уровень и стараясь держаться подальше от патрулей. Благо в комнатах боссов как таковых боссов и не было... Эльфы превратили данж в оранжерею! Здесь выращивались какие то чудные плоды, добывалась руда, а также росли растения напоминавшие... доски. Гладкие, ровные и довольно длинные доски, которые росли сами по себе отрастая из лоз вьющихся вдоль стен четвертого уровня данжа.
        Последним "прирученным" этажом был шестой и тут во всю носились лисички похожие на кицуне, а комната босса наконец то была занята - в ее центре росла огромная мухоловка: Гигантский Зубоцвет 110 уровня.
        Спустившись же на седьмой этаж я наткнулся на лавовый рай в котором с удовольствием плескались 90 уровневые саламандры.
        Странно, но на "лавовом" этаже передвигаться в тенях оказалось гораздо труднее, чем на других... Они были здесь какими то зыбкими и... ненадежными. Как будто свет от лавы был не таким качественным и "настоящим" как другие источники освещения. Даже полное отсутствие света было лучше, чем вот такое вот...
        Какое то время я стоял перед комнатой босса, разглядывая Высшую Огненную Саламандру 130 уровня с хищническим интересом, но потом все же решил ее оставить и начать зачистку со следующего этажа, который оказался стандартной зоной подземелья со сталактитами и грибами.
        Похоже это лава следовала за саламандрами, а не саламандры искали место с лавой...
        Глава 31.
        Интересно как эльфы отнесутся к "подарку" с расчищенными этажами данжа и стоило ли им о нем рассказывать?..
        Хотя о чем это я? Думаю они обо всем догадаются когда заинтригованные саламандры вскоре начнут спускаться вниз следом за своим "могущественным" лидером. По моим наблюдениям, чтобы понять что впереди "чисто" мобам хватало от двух недель в зависимости от разумности и "шила в заднице". После чего те начинали спуск вниз.
        Я медленно вылез из теней и взял в прицел крайне удивленного моим появлением злобоглаза, после чего скастовал приручение. Очень жаль, что в тенях можно только двигаться и любые другие способности в них тупо блокируются, иначе это была бы имбовская имба... К сожалению, приручение не сработало и злобоглаз тут же в ярости на меня уставился, споро накапливая электрический заряд, чтобы как следует вдарить! Но я уже не обращал на него никакого внимания, поскольку из его теней плавно поднялась моя тень и занялась любимым делом всех синов - оглушила глаз и принялась вдумчиво и со смыслом тыкать в него теневыми клинками, время от времени продлевая шок и оглушение, чтобы "пациент" не сбежал. Я же начал вызывать подкрепление.
        Пока первая тень деловито дорезала глазик - из которого уже ушла вся ярость, зато теперь он наполнился безысходностью - остальные тени начали рассасываться по данжу. После пятого зачищенного подземелья у меня выработалась своя тактика рейдерского захвата. В первых рядах, передвигаясь в тенях шли тени, останавливаясь у мобов или групп мобов и далее незаметно следуя за ними. Так у меня прорисовывалась более детальная карта подземелья и я мог ориентироваться по зеленым точкам куда стоит идти дальше. Ну, а остальная братва либо создавала вокруг меня защитный периметр, либо разбредалась в поисках "любимых" ресурсов, либо вообще занималась своими делами, если в их присутствии не было особой необходимости. Гоблины, например, всегда занимались сбором ресурсов. Фактически даже во время битв... Если подумать, то я ни разу не видел, чтобы они обнажали какое либо оружие, хотя такого у них было немало. Зато не раз видел как они оружие скрывали...
        - Шшшшш... - обрадованно прогудел рой. Теперь патриарха злобоглазов и его... составляющие уже нельзя было в полном смысле именовать отдельными личностями. Он даже говорил о себе "Мы". То из-за чего раньше злобоглазы предпочитали держаться друг от друга подальше, а именно их "электрическая" природа и связанные с ней магнитные поля, оказались просто чудовищным объединяющим фактором. Рой теперь и мыслил быстрее и другими категориями и мир видел совсем иначе, чем раньше. И его очень обрадовало то, что скоро он увеличится в размерах, а значит и остальные составляющие этого тандема вырастут в качественном смысле.
        - Ага-ага. - покивал я, немного беспокоясь. В последнее время появилась часть петов зримо умнее меня, что не могло не вызвать тревоги. По счастью никаких телодвижений в сторону восстания или же каких либо диверсий они не предпринимали, но все равно было как то неуютно...
        Пещерный злобоглаз желает стать вашим питомцем! Принять? - обрадовала меня система и рой, жужжа от нетерпения, едва дождавшись призыва новичка, тут же включил его в сеть.
        К сожалению, рой не мог, точнее не желал, разделяться и уговаривать каждого из летающих по этому уровню злобоглазов присоединиться к нашей дружной компании. С чем это связано мне объяснили, но я не понял... Кажется, было что то про совместимость и чудовищные энергозатраты для общения с "не входящими в сообщество" - я честно пытался понять, поскольку пример гарпии меня весьма впечатлил, но не понял. У роя была какая то своя логика, которая была стопроцентно понятной и убедительной только для него самого. Я же понял из нее главное - договариваться он будет только с Патриархами, чтобы создавать новые союзы и включать их в какую то "сеть", а остальные злобоглазы, либо присоединялись к нам добровольно, либо шли нафиг. Причем, если я мог кого то присоединить, то вот рой мог их только нафиг проводить, чтобы они не заблудились по дороге - так что меня этот конгломерат существ "любил" не только как преданый вассал, но и как заинтересованный во мне... пользователь услуг.
        Я даже проверил, на всякий случай, свою вкладку союза, но никакой "сети" там не было.
        Тем не менее, через этаж мы прошли как горячий нож сквозь масло, а в комнате босса у нас появился новый союзник, причем в этот раз рой меня специально попросил тусившего там Патриарха не приручать, поскольку он принесет больше пользы как часть сети... На чем мы и порешили...
        Тем не менее, все удалось и, после небольшого шока и последовавшего краткого сопротивления - у нас появился новый, гудящий как трансформатор, союзник.
        Дальше, на этот раз аж до семнадцатого этажа все шло по отработанной схеме - входим, ищем цели, медленно проходим этаж забирая все нужное и ненужное. А за нами спускался наш новый союзник, что то неразборчиво жужжа про "союз", "сеть" и "силу". Вполне возможно, что при взломе роем у него просто мозги спеклись - поскольку искрило в этот раз - как будто устроили мини салют!
        По итогу нашего забега я взял 181 уровень, наконец то докачал все свои навыки, кроме прозрения, до своего уровня, что, с благой помощью системы, позволило мне продвинуть ранг петов еще на один-два! Теперь у меня был дракон ранга эпохи легенд и генералы ранга эпохи мифов, плюс куча петов ранга реликвии, что выводило меня на уровень средних размеров армии Империи... По крайней мере, так я считал, в меру своей скромности.
        - Интересно, много в мире еще легендарных гоблинов?.. - пробормотал я, когда эта шпана неожиданно засветилась, после моих просветительских "диалогов о рыбалке". Хотя шуруги ранга реликвии, пытающиеся слизать кислоту с виверн тоже ставили в ступор... К сожалению, Обучение существ на мне не работало, даже во время использования двойника, так что я новым рангом похвастаться не мог - как бы не убеждал себя, что пора развиваться, пора двигаться дальше и что акулам надо двигаться. То ли я что то делал неправильно, то ли просто не был акулой. Фактически, теперь я был самым слабым из нас всех... Включая гоблинов.
        - Тилири? - позируя уточнила у меня Снежок, только что апнувшая ранг эпохи легенд.
        - Еще какая молодец. - согласился с ней я. Видимо плюс один ранг ей помогло перепрыгнуть ее одностороннее соперничество с "наглой драконихой".
        - Тогда превращайся! - внезапно медленно и по слогам выговорила фея. Правда ее по слогам звучало как вполне нормальная речь, - И раздевайся! Подарок!
        - Не-не-не. - отмахнулся я, - Вот подарок.
        После чего аккуратно взял подозрительно сузившую глаза фею и аккуратно чмокнул ее аватаром в щечку, гадая - откуда она эту идею с такими "подарками" почерпнуть успела?.. Вроде она все время была у меня на гла... затылке и ничего такого рядом не происходило...
        - Извини, но нафиг мне не нужны такие прецеденты с подобными "подарками"... - хмуро пробормотал я, но фея меня уже не слушала, поскольку потеряла сознание и теперь валялась у меня на руках с блаженной улыбкой до ушей, - Сначала феи, потом огры и шуруги свое потребуют. Нет уж... Девочкам поцелуй, мальчиком торжественное пожатие руки. Точка.
        - Тииилиииириии... - блаженно отозвалась фея совершенно невпопад. Мда... Оставалось только догадываться, что же она собиралась делать со мной "раздетым", если простой поцелуй в щеку отправил ее в кому?..
        Кроме того, на текущий момент моя армия пополнилась новыми рекрутами и увеличила некоторые из моих отрядов. Теперь на моей стороне сражались: двенадцать шуругов, шесть виверн, шестнадцать минотавров, семнадцать огров, девять гоблинов, двенадцать сколопендр, шесть хилящих лисичек-кицуне, две гидры и три летающих пасти. Рой же теперь насчитывал двадцать три активных сегмента... Хотя главным приобретением этого данжа я считал еще одного босса ящера вставшего в строй рядом со своим собратом и смело шипящего на моих врагов!
        Теоретически, мне еще удалось приручить дополнительную слизь, но практически ее поглотила Клякса... Когда новая слизь присоединилась к нашей дружной семье, я полагал, что они хорошо поладят. Ведь Клякса так радостно ее приветствовала. Но в итоге они поладили слишком хорошо и теперь слизь у меня опять была одна, но побольше, чем раньше...
        Ну, а на семнадцатом уровне мы уперлись в довольно странных существ 340 уровня... И странным был не их уровень, а их способности. Они умели делать барьеры отражавшие магию.
        Выглядели эти существа как троглодиты высотой сантиметров тридцать - только морщинистые и коричневого цвета. И воевать с ними было очень проблематично... Все что они делали это болтались по подземелью и жрали грибы, но стоило рядом появиться чему то опасному, как пространство вокруг самым причудливым образом пересекали невидимые силовые поля. А чертовы троглодиты, вопя как укушенная за задницу рысь, начинали убегать, вовсю расставляя еще больше силовых полей. Причем они свои поля видели и вовсю использовали при отступлении, а вот противнику приходилось угадывать - куда можно двигаться и как быстро, чтобы ничего себе не сломать. Держались эти поля хорошо если секунд пять, но крови успевали попортить немало. В какой то момент я даже хотел плюнуть и пройти этот уровень с тенями, но мне очень хотелось заполучить хотя бы одного из этих чудиков для своего войска.
        Казалось бы, что тут сложного? Подводишь под троглодита тень, она его оглушает, ты накидываешь приручение - профит. Однако все было не так просто. Бродили они группами человек по пять. Причем им было глубоко пофиг, что теней не видно и не слышно - стоило тени начать подниматься, как троглодиты тут же ударялись в панику, после чего во все стороны летели барьеры и дикий визг. А сами троглодиты сматывались!
        Фактически, после получаса мучений, я смог поймать одного при помощи Морковки и то, только потому, что в панике тот ломанулся прямо на нас. Естественно, приручение на нем провалилось. После чего вокруг запестрели блики от хаотично расставляемых барьеров, а взбешенный троглодит бросился ко мне, ловко маневрируя в барьерах от атак моих петов и принялся жестоко душить мою ногу, пока я на него не наступил... Похоже атакующих способностей у них было - ноль без палочки.
        - Тупые уроды... - пожаловался один из гоблинов, раскоряченный в жуткой позе. Ярость удвоила количество барьеров, но, по счастью, те не могли разрезать людей надвое или что то такое. Барьеры возникали лишь на пустом месте, имели, на ощупь, толщину в палец, а высоту и ширину метра три на четыре - чего вполне хватало, чтобы перегородить некоторые из туннелей данжа. К сожалению появлялись они не строго вертикально, а как бог на душу ляжет, что - из-за их отражающей магию природы - превращало любую магическую активность в области их применения в неожиданный квест, наполненный кучей неприятных сюрпризов. Но они хотя бы были не абсолютно непроницаемыми. Через них как минимум проходил свет и, как мы выяснили путем экспериментов, особо сильный удар дубины огра...
        А вот с дыханием дракона пришлось попрощаться, поскольку иногда он их прожигал, а иногда перенаправлялся ими... куда нибудь - причем каких то закономерностей у этого процесса не наблюдалось. Видимо антимагия в щитах и антимагия в дыхании не были стопроцентно уверены кто из них сильнее и часто путались...
        Еще немножко погонявшись за этими недомерками я, наконец, плюнул, нашел подходящее место и вышел из Игры. Лучше я попробую найти подходящую стратегию и завтра ее испробую, чем продолжу тратить нервы в этой безумной гонке с этими безумными недомерками. А если не найду, то и фиг с ними! Это не мантикоры - как нибудь переживу и без них.
        Жалко, что кроме теней подобраться к ним близко и незаметно никто не мог... Если бы мы с Морковкой приблизились хотя бы в зону видимости, то могли бы попробовать взять их под контроль и зомбировать своими "пси" силами. Вот только ближе метров ста они никого к себе не подпускали и даже так - сразу же сваливали в туман, нервно повизгивая.
        .
        - Итак... Представь себе! У тебя есть враги. Мелкие, уродливые, похожие на... глупую, жирную крысу. - предложил я визуализировать такой вот образ.
        - Ты прямо моего брата описал! - поразилась Катюха, - Один в один... У меня даже мурашки по коже...
        - Хм... - у меня были несколько иные воспоминания о ее брате, но не суть, - Эти хитрые враги слышат тебя за сто метров!
        - И все рассказывают родакам... - покивала слушавшая с закрытыми глазами Катюха.
        - Как бы ты их поймала?.. - закончил я.
        - Мины. Установила бы мины! Какая отличная идея и почему я раньше об этом не подумала?.. Так... Где бы мне взять мины?.. Противокрысиные...
        - Нет мин. - подумав, отмел я это предложение, - И волчьих ям нет. Что еще?
        - А ям то почему нет? - расстроилась Катюха, - Тогда можно их отравить.
        - Отравить?.. - задумался я, - Газом, да?..
        У меня как раз был хороший специалист по газам. Правда мне нужно было скорее усыпить, чем отравить... Но идея в принципе была неплохой...
        - Можно и газом. - засомневалась Катюха, - А можно и как обычно - слабительного подлить. Со слабительным, даже смешнее получается.
        Поделилась она своим крайне подозрительным опытом... Иногда мне казалось, что ее воспитывали не в среднестатистической российской семье, а в каком то военном лагере командос-диверсантов. Возможно ей приходилось убивать людей... За булочки.
        - Кстати, о булочках! - будто бы прочитав мои мысли и заставив меня вздрогнуть, воскликнула Катюха, - Тебе не кажется, что ты давно мне их не покупал?.. Это намек.
        - Не кажется. На что намек? - я был заинтригован.
        - На то, что надо купить мне булочку. - "разжевала" свой намек Катюха. Да... Так он стал более ясным, но было бы лучше, если бы в нем присутствовал еще хотя бы намек на логику.
        - А вот когда уже наступит очередь девушек покупать парням булочки? - возмутился я.
        - Скоро, очень скоро. - заверила меня Катюха, хлопнув ладошкой по плечу, после чего указала куда то в стену, видимо предполагая за ней незримую и даже сказочную даль, - Это время уже не загорами! Оно еще не пришло, но обязательно наступит.
        И, видимо, чтобы не обнадеживать меня слишком уж сильно, добавила:
        - Но не сегодня и даже не завтра. Я скажу тебе, когда это случится. - пообещала она и дружески мне кивнула.
        - Не сегодня и даже не завтра... - передразнил я ее, но совет она дала неплохой - даже странно. - Ох и не повезет же с ней какому то парню!
        Посочувствовал я какому то бедолаге и поспешил в столовую - к сожалению время на перемену было не резиновое.
        .
        Как ни странно, но лич и правда мог наполнить тоннели усыпляющим газом. Хоть усыпляющим, хоть отравляющим, хоть кислотным. Собственно говоря у него в арсенале не было только веселящего газа, но нам он был и не нужен. Правда не все тоннели, а только какую то часть - пуляя туда заклинаниями, которые некоторое время испускали облако с интересными эффектами радиусом метра в три от эпицентра.
        Так что этим мы и занялись - выбрали место, после чего наполнили его усыпляющим газом под завязку и начали сгонять в него троглодитов. А нечувствительные к газовым атакам скелеты выносили мне их, после чего я шарашил по маленьким дьяволятам приручением. К сожалению, большая часть попыток все еще проваливалась, так что моим коленкам изрядно досталось на орехи - от пробуждающихся от собственной ярости "монстров".
        Тем не менее, пятерых троглодитов мне приручить все же удалось и мы, с чувством выполненного долга, двинули к комнате босса!
        Глава 32.
        - Установить барьер. Хаотичная установка барьеров. Показать барьер. Сонар... - прочитал я небогатый список способностей семенящей рядом пятерки. Как они добрались до семнадцатого уровня и почему их до сих пор не убили?.. А, хотя, было понятно, Как и почему. Барьеры, да?..
        В комнате босса я ожидал увидеть какого нибудь Древнего Троглодита или Патриарха Троглодитов. Ростом аж под метр! Но вместо этого там сидело странное, четырехрукое существо, примерно тех же тридцати сантиметров в высоту, но лишь отдаленно смахивающее на троглодита и обозначенное как Мастер Барьеров. Скрестив ноги, он парил на барьере в позе лотоса по центру комнаты, прямо в луче "солнечного" света, падавшего вертикально вниз и спал... Причем судя по пыли на нем - спал давненько!
        Не знаю, почему, но мне сразу поплохело...
        В любом случае - это был шанс. Так что я сразу послал к нему теней, потом парочку огров, чтобы они наступили на него, если у меня не получится с приручение. И дал личу указания залить всю комнату ядом, если вдруг огры не справятся. После чего применил на посапывающем Мастере приручение.
        Приручение не удалось! - откликнулась система. Мастер Барьеров плавно поднял голову и "посмотрел" в мою сторону, после чего моя голова была отделена от тела появившимся из стены барьером...
        Вам нанесен критический урон! - 50 500 физического урона! Вы погибли! - информировала меня система. Пока я смотрел из Лимба, как голова сначала немножко повисела в воздухе, располагаясь на невидимом барьере, после чего упала...
        Хм... Что то я ни одного хаотично поставленного барьера сейчас не видел! И почему же?.. Хотя и головы троглодиты раньше тоже не резали.
        Зато теперь мне в Лимбе нравилось гораздо больше! Светлее, радостнее - опыт капает, опять же. Не хватало только дискошара, для полного счастья.
        Некоторое время я раздумывал не вернуться ли и не отомстить ли? Жестоко! Но потом решил, что ему и так жизнь отомстит. Карма такая штука... Что если вы кому то нагадили в данже, а там остался его психованный союзник - рой... В общем, либо рой, либо саламандры его однозначно, когда нибудь прикончат - к гадалке не ходи. А еще у троглодитов имущество было даже беднее, чем у гоблинов... Так что я решил простить и забыть. И с кладбища выходил в довольно приподнятом настроении!
        - Ну, вот и зачем ты снял мою метку?.. - вопросил меня грустный голос. Я напряженно заозирался, а в следующий миг на крыше храма, который игроки использовали для возрождения, из воздуха проявился Ласка. - Я же ее не для баловства туда поместил!.. Ты хоть знаешь, сколько я тебя уже тут дожидаюсь из-за этого?
        - Два дня? - подумав, предположил я, прикинув когда тут был в последний раз.
        - А ты тут был два дня назад?! - не поверил "догадливый" Ласка, - Хм... Это я пописать что ли отходил?.. Неделю! Я жду тебя тут уже целую неделю!
        - Ого... - несколько равнодушно удивился я, - А чего ждешь?
        - Во-первых, зачем ты снял мою метку? Я бы мог найти тебя еще неделю назад! - возмутился убийца.
        - Я снял десять меток. - слегка приврав, отмахнулся я, - Надо было на своей написать что нибудь эдакое, тогда бы я ее не стал удалять... Например: нашедшему эту метку полагается 500 золотых, обращаться к Ласке.
        Мягко намекнул я. Честно говоря я и правда как то одичал с этим забегом по подземельям. Надо было хоть почту, что ли проверить? А хотя, зачищу последнее и тогда переберу весь спам...
        - Десять?.. - задумался о чем то о своем син, - Кто бы это мог быть?
        - Наверняка доброжелатели... - пробормотал я. Ну, а кто еще станет ставить метки убийц?.. - Так чего надо?
        Теперь я убийц сто двадцатого уровня не боялся, поэтому мог позволить себе быть грубоватым. Но в меру, в меру - чисто показать, что не надо ставить на меня метки без спросу.
        - Отвести тебя к одному моему другу магу. - признался Ласка в плавном кульбите приземляясь рядом со мной, - Ты его тоже знаешь - только вы так и не подружились.
        Я покопался в памяти и да, кого то такого и правда вспомнил... Я тогда еще думал что Морковка это парень...
        - А... Припоминаю. Как его, кстати, зовут? - полюбопытствовал я.
        - А как только не зовут!.. - отмахнулся Ласка, - Пойдем. Сам у него спросишь.
        И не оглядываясь неторопливо двинулся в сторону центра города. Я поколебался немного, взвешивая плюсы и минусы того, чтобы рвануть к порталам и загадочно раствориться в туманной дали... Но потом все же побрел следом за сином.
        Сотрудничать с имперскими спецслужбами мне в прошлый раз совершенно не понравилось и что то мне подсказывало, что этот раз счастливым исключением тоже не станет. Однако и "не сотрудничать" тоже ничего хорошего в себе не несло. Вот получу петов с телепортацией и тогда можно будет слать этих мракобесов нафиг! Но пока я пользовался городскими телепортационными порталами - посылать государственных служащих было себе дороже. Могли начать вредить... Я бы точно начал.
        - Привет. Ты знаешь о такой штуке как "межсерверный турнир"? - за время прошедшее с нашего расставания, маг ни капельки не изменился! По крайней мере внешне - о его уровнях судить было сложно.
        - Привет. - хмуро поздоровался я, - Давайте еще раз представимся друг другу! Меня зовут Рисованный.
        Схитрил я и красиво поклонился.
        - Очень красивое имя. - похвалил меня маг и деланно отмахнулся, - Ну, а я всего лишь скромный государственный служащий, один из миллионов, имя которого не так уж и важно...
        Хитрый гад какой...
        - А у вас некрасивое. - кисло признался я. Будто в насмешку, система поменяла его серый ник с "Маг" на "Не так уж и важно". Выглядел он теперь - глупо.
        - Итак... Насчет межсерверного турнира. - нахмурился маг. Похоже в этот раз он меня насчет моей жизни спрашивать не собирался. Чем же ему эта тема так в душу запала?..
        Я пересказал ему свой богатый опыт таких мероприятий, после чего задал закономерный вопрос:
        - А что?
        Маг немного побарабанил пальцами по столу, после чего переглянулся с Лаской и, наконец, ответил:
        - Некоторое время назад нас известили, что мы станем участниками такого турнира... Между нашим "сервером" и каким то "сервером Демонический Мир" планируется устроить тестировочный бой, для которого от каждой Империи было предложено выбрать по три бойца. И эти шестеро воинов, теоретически, представят наш "сервер" на этом самом Тренировочном турнире...
        С несколько потерянным видом пояснил мне маг, заставив меня сильно задуматься...
        На самом деле эта информация вызвала у меня целую бурю мыслей и эмоций!
        Было вполне понятно, по чьей инициативе этот "тестировочный" турнир возник. Я очень сомневался, что такая идея могла прийти в головы местным главным богам, так что оставалась всего одна кандидатура очень шустрого, быстро обучающегося и хитровыделанного архидемона. И я даже мог с ходу придумать парочку причин нафига ему это надо. Наверняка он уже оценил боеспособность своих игроков и, как минимум, в теории знал о боеспособности местных сил. А вот боеспособность здешних игроков - рост их сил и все такое - было бы нелишне проверить в боевых условиях, а не со слов его помощников. Тем более, что даже не нужно бегать и искать - ему лучших из лучших захотят доставить для проверки сами "вероятные противники". Практически наперегонки.
        Да и если что то можно связать "только для тестирования", то это же самое можно потом будет отлично проделать еще раз по уже проверенной и отработанной технологии. Причем ему "связаться" явно помогут, еще и подскажут "умные люди", если что то пойдет не так - помогут исправить.
        А если хорошенько подумать, то можно и сотню причин для проведения такого турнира найти, тем более, что, как недавно выяснилось, мир демонов был богат на интересные задания и веселые ивенты с богатыми наградами!
        Хотелось бы понять, почему местные силы на это подписались, вместо того, чтобы отталкивать подобные инициативы десяти метровыми палками?.. Хотя учитывая нездоровый дух соревновательности местных божеств - кое какие идеи и на этот счет у меня имелись.
        - Удачи вам с этим! - горячо одобрил я такое ценное начинание... - Обязательно расскажите, потом, как все прошло, когда дело закончится. Я буду за вас переживать.
        Искренне пообещал я, как известный в узких кругах патриот нашей Светлой Империи.
        Судя по кислому выражению лица - маг мой всплеск патриотизма не оценил. Что же... Его можно было понять, особенно учитывая то, что он, наверняка, знал гораздо больше меня о текущей политической обстановке, а выбора у него было гораздо меньше.
        Согласно текущей табели о рангах, вершину местной пищевой цепи занимали боги. Практически всемогущие существа, часть из которых в силу идеологических, моральных, реальных или выдуманных причин терпеть не могли друг дружку. Но как следует разгуляться не могли, поскольку в этом случае они бы разрушили то, что так долго и любовно создавали и это не досталось бы уже никому. Так что они решали свои проблемы, через представителей...
        За ними шли Императоры обеих Империй. Которых боги выбрали, наделили своей силой и поставили во главе фракций, чтобы они проводили соответствующую политику и несли в массы разумное, доброе, вечное - в зависимости от того, что боги считали разумным, добрым и вечным.
        Императоры же, при поддержке жречества и приближенных - вроде черных драконов у темных - транслировали в массы, что надо делать, кого любить, ненавидеть и за что...
        Так что маг, как впрочем и даже Император, был человеком подневольным и, по видимому, сам был от этого предприятия не в восторге, но выполнять волю вышестоящих должен был вне зависимости от своих чувств.
        Надеюсь им хоть бонусы солидные за эту деятельность начислялись богами, а не только рай обещали! А то я слышал, что в местных раях теперь всякое творится - демоны откуда то врываются и все такое...
        - Вот почему я сразу вспомнил о нашем плодотворном сотрудничестве. - несколько невпопад закончил маг. Какое то время мы смотрели друг на друга, после чего я попробовал отбрыкаться:
        - Наверное вы меня с кем то перепутали! Такое, знаете ли, часто бывает - я даже не обижаюсь...
        - Изначально, когда до меня довели эту информацию. - прервал меня на самом интересном маг, - Вы всплыли у меня в голове как возможный кандидат и я попросил Ласку держать вас в виду и представьте себе мое удивление, когда оказалось, что вы каким то образом сняли его метку. Меня это заинтересовало. Каким, кстати?..
        - Ах оставьте... - попросил я, - Должны же и у меня быть маленькие секреты.
        - После чего я послал его на ваши поиски. - не стал настаивать маг, - А буквально вчера со мной связались наши союзники из числа длин... эльфов и знаете, что?
        - Что? - без какого либо любопытства поинтересовался я.
        - Оказалось, что недавно на их территории произошел некий инцидент. Обнаружились хаотические следы появления сотен разных монстров. Среди новичков начали ходить какие то жуткие слухи о толпе высокоуровневых существ. А в их подземелье разведчики зафиксировали какие то странные изменения, которые сейчас расследуются. Якобы начался неожиданный спуск монстров на более нижние этажи - как будто их обитатели внезапно пропали...
        - Да, что вы говорите?.. - немного неискренне удивился я. - Прямо так уж и сотен? Прямо так уж и пропали?
        - На всякий случай мы проверили всех известных нам приручателей, но они оказались непричастны. - заявил маг, слегка приподняв мое настроение, - Только у двух приручателей мы не смогли установить их местоположение. Один из них вы - с отсутствующей меткой, а второй уже долгое время не появлялся в нашем мире...
        Окончательно испортив мне настроение, объявил маг.
        - Какая интересная история. - восхитился я, - А среди тех приручателей, на которых вы без спроса повесили метки убийц, уже есть военные приручатели?
        Маг молча кивнул:
        - Ну и отлично! - обрадовался я, - Тогда я вам и не нужен. Так, что пожалуй не буду отрывать вас от важных дел... Пойду, наверное...
        - Простите, а какой у вас сейчас уровень? - вкрадчиво спросил меня маг, заставив остановиться и нахмуриться.
        - А зачем вам? - применив "коронный семейный прием", ловко ушел я от вопроса.
        - У меня появились подозрения, что, возможно, вы сейчас один из самых высокоуровневых игроков в нашей империи и могли бы выступить в нашей команде.
        - Нет, спасибо. - потерял я всякий интерес к этому разговору и начал вставать.
        - В качестве призов за победу в турнире, победившая команда получит присвоение ранга для своего аватара и от двух до четырех повышений в нем - в зависимости от внесенного вклада. Денежное вознаграждение от пятисот тысяч золотых до 1,5 миллионов. А также полный комплект из оружия и доспехов ранга не ниже эпохи мифов на ваш уровень из императорской сокровищницы. - безэмоционально продекламировал маг и, видя мои сомнения, добавил, - Можно обсудить дополнительную награду в пределах разумного - если вы нас, конечно, заинтересуете...
        - Слушаю вас внимательно. - вернулся я на прежнее место и принял заинтересованный вид. После получения за квест с архидемоном масштабирующегося шмота - в других предметах я пока не был заинтересован. Разве что на продажу или с какими то нереальными бонусами... Денежный приз тоже не впечатлял. А вот продвижение в ранге... То есть, это я могу получить ранг эпохи сказаний - если как следует попотеть - и уже не выделяться таким лохом среди своих собственных петов? В конце концов - это был уже вопрос не только боевой мощи, но и статуса!
        - Так какой у вас сейчас уровень?..
        - Сто восемьдесят первый. - любезно откликнулся я.
        - Сто восемь... - слегка подавился маг, чье напускное спокойствие поколебалось этим заявлением. Но он быстро взял себя в руки, - Вы нам подходите. Итак... Если вы согласны участвовать?..
        - Согласен. - значительно покивал я. После чего мне прилетел квест!
        Квест (ранг эпохи мифов) "Участие в межсерверном (тестировочном) Турнире Двух Миров": победить в межсерверном турнире Двух Миров на стороне Светлой Империи! Награда:
        1 место - 1 500 000 золотых, опыт, присвоение ранга, 4 бонусных ранга после присвоения, случайная награда на выбор.
        2 место - 1 000 000 золотых, опыт, присвоение ранга, 3 бонусных ранга после присвоения, случайная награда на выбор.
        3 место - 500 000 золотых, опыт, присвоение ранга, 2 бонусных ранга после присвоения, случайная награда на выбор.
        - А где же шмот из сокровищницы? - тут же возмутился я, внимательно прочитав квест, где ни слова не говорилось о наших друзьях из "темной" части нашего "сервера".
        - Это входит в понятие "случайная награда". - вкрадчиво пояснил маг, - Как и другие возможные поощрения.
        Глава 33.
        - "Другие поощрения"... Мне нравится как это звучит. - сложив ручки на животе, довольно проговорил я, - Итак... На чем мы остановились?
        - А что бы вы хотели? - вкрадчиво спросил маг.
        А что бы я хотел?.. Может тоже попросить лордство? Или потребовать свиток гильдии и продать его?.. Или что там делают со свитками создания гильдии?.. Пока что это был очень даже раритетный объект, поскольку он, в первую очередь, поставлялся армии. Но уже не настолько редким как в первые дни игры. И именно эти размышления натолкнули меня на то, что я действительно хочу:
        - Денег. Полтора миллиона мне мало - дайте пять! - с решительным видом сказал я.
        - Сейчас в казне нет столько свободных средств. - немного покряхтев и тяжело выдохнув, признался маг и под моим скептическим взглядом пояснил, - Империя зарабатывает огромные деньги, но и тратит тоже гигантские суммы. На крупные траты деньги откладываются заранее и мы не можем так просто перекинуть их на этот... проект. Деньги мы найти сможем - но такую сумму, далеко не сразу. Если вы подождете какое то время... Или, возможно вас устроят ресурсы на эту же сумму?..
        Так вот о чем тогда говорил Дорнен!.. Ха. Светлая Империя Побирушек.
        - Хорошо. - благосклонно согласился я, - Сколько сможете, предоставьте золотом, а остальное ресурсами.
        - Отлично... Итак, если вы займете первое место, то вам будет предоставлено около 2 миллионов золотом, а остальное ресурсами. Если второе, то 2 миллиона золотом. А если третье, то миллион. Такое ранжирование вас устроит?..
        - Вполне. - отмахнулся я от жлобливого мага, не став спорить, поскольку планировал занять только первое место. Такой вот я скромный и красивый.
        От его слов, кстати, квест ни капли не изменился, что говорило о том, что маг к нему никакого отношения не имел - просто передал, так сказать. Интересно, а как закладывали в квест монеты? Передавали их скажем богам в мешке или была какая то дыра, куда их ссыпали?.. Что то я себе этот механизм очень слабо представлял.
        Получен навык прозрение 71 уровня! - будто издеваясь, отозвалась система... Она определенно как то считывала мысли! Ну, не могла она вот так подгадывать?! Вот только как?! Через что она за мной следила?!
        Получен навык прозрение 72 уровня! - теперь уже точно издеваясь, отозвалась система. Похоже она была полностью уверена, что я не смогу ее раскусить...
        Пока мы разговаривали, я одним глазом смотрел сайт Игры, но там ни о каком турнире речи не велось, так что я попросил рассказать мага о всей этой истории.
        Оказалось, что недели три назад к Императору обратились боги с вот этими вот абсурдными предложениями. Причем задачу ему поставили именно найти самых сильных игроков и победить. Естественно Император выдвинул встречное предложение - послать своих подданных и даже самому принять участие, раз уж так нужна победа. Но богам нужна была победа дрищавых игроков и точка, что теперь очень мага печалило, так как он о наших возможностях отлично знал. Точнее думал, что знал...
        - Мы выбрали пятерых лучших игроков среди военных и теперь активно помогаем им набирать уровни, поэтому предлагаем и вам присоединиться к ним. Турнир состоится уже на следующей и портал к нему боги откроют прямо отсюда - из дворца.
        - И какого уже уровня эти пятеро? - ревниво уточнил я, на что маг отвел глаза и слегка кашлянул в кулак... - Что?..
        Не расслышал я.
        - Сто тридцать пятого. Думаю к началу турнира они возьмут сто сороковой...
        Мы немного помолчали, после чего маг попытался продолжить:
        - Не беспокойтесь. Им помогает качаться отряд элитных армейских частей, так что если вы присоединитесь, то наверняка сможете набрать еще уровень, а то и два...
        - Нет, спасибо. - отказался я от такой "лакомой" возможности, - Я прибуду к началу турнира - не беспокойтесь, а пока покачаюсь самостоятельно.
        - Отлично. - обрадовался маг, - Мы придадим вам отряд для охраны...
        - Откажусь! - отмахнулся я и уже почти встал, когда внезапно кое что вспомнив, сел обратно, - Подождите-подождите... Но я же слышал, что среди игроков, в том числе и военных, есть те кто пересекли сто пятидесятый уровень!.. Почему вы тренируете кого то до сто сорокового?
        - Нет таких. - заявил мне маг, кристально честно глядя прямо в глаза. Давненько я не видел настолько открытого и искреннего взгляда! - Вы у нас единственный и неповторимый.
        Пару секунд я сидел в окулусах весь надувшись и покраснев от желания заорать, что он врет мне прямо в лицо - и я это прекрасно вижу! В конце-концов, я жил с самой бабушкой и знал как выглядят "честные" лживые взгляды! Но потом я все же сдержался... И просто встал, поклонился и вышел, под приятную улыбку и напутственные речи полные надежды на мое успешное продвижение и будущее сотрудничество.
        - Ну?.. Куда идем? - весело осведомился Ласка, когда мы вышли из этой обители врунов и лицемеров.
        Разговаривать мне не хотелось, поэтому я просто указал пальцем в сторону портальной площади...
        Итак. Хитрый архидемон решил прощупать этот мир и сравнить насколько прокачались его игроки и здешние игроки с тех пор как он тут бывал. Глупые, но сильные боги гордо на это согласились - видимо не без обзывательств и попытки унизить демона - и дали соответствующие ц.у. Императору. Император дал соответствующие ц.у. магу, который отобрал пятерых игроков - по каким то своим причинам и игнорируя более крутых игроков - и начал их качать. Видимо этот гад пришел к тем же выводам, что и я, но если бы я - в качестве превентивной меры по сокрытию своих истинных сил - засунул на турнир вообще первоуровневых игроков, то ему этого не позволяла должностная инструкция. Параллельно он прочесывал "свободных" игроков - которых, в отличии от военных, не жалко - в поисках талантов. И, наткнувшись на меня и так не вовремя проснувшихся эльфов, решил... Что?..
        После его "финта ушами" с попыткой скрыть действительно сильных игроков, я откровенно не понимал, что происходит... Хотя все равно планировал участвовать и даже выиграть, чего маг изначально, видимо не планировал. Я даже мог догадаться кого я там увижу - на этом турнире!
        Хотя с другой стороны, архидемон был настолько подлым существом, что как раз он то вполне мог выставить против нас первоуровневых нубов.
        Да и сам формат турнира вызывал вопросы... Если задуматься то на нем бились не шестеро против шестерых, а шестеро, против троих, против троих. Что также вносило хаос... И, судя по квесту, объединяться никто ни на каких уровнях не планировал, а очень даже наоборот. Квест вполне себе читался как "убей демонов, а потом этих упырей из темной империи и будет тебе счастье".
        - А да ну и пофиг!.. - отмахнулся я и повернулся к убийце, шагавшему рядом со мной заложив руки за спину, - С тебя сто пятьдесят золотых.
        - С какого это?.. - поразился тот.
        - Командировочные расходы! Оплати мой портал в Грандстер. - потребовал я, но убийца за деньгами не полез, а только достал какой то жетон и показал портальщику, а потом указал на меня.
        - Переместите вот этого жлоба в Грандстер.
        - Я не жлоб, я просто домовитый, хозяйственный и бережливый!
        - А я почти так и сказал. - отмахнулся он. После чего мы дошли до края города и я вышел из Игры, под шумные протесты и попытки узнать когда ему меня ждать от Ласки.
        .
        - Ты почему такой тихий? - вопросила меня Катюха.
        - Я всегда тихий. - отмахнулся я. Остаток вчерашнего дня и весь сегодняшний я посвятил серфингу по форумам Игры в попытках прояснить для себя всю эту ситуацию. Но ничего хорошего не нашел.
        На официальной странице, как впрочем и вчера, ничего про межсерверный турнир написано не было. Так что, видимо, если информация и появится, то постфактум как и с "эвентом" "Ударь архидемона".
        Наши форумы тоже молчали и даже крохи информации о высокоуровневых игроках, которые раньше нет-нет да пробивались - более не афишировались. Я собирался было создать провокационную тему с названием в духе "А вот, что вы слышали о турнире на следующей неделе?", но потом передумал. С одной стороны в ней могло много чего проскочить, а просмотрев списки ников поливающих тему говном и обзывающих автора идиотом наверняка можно было найти участников и тех, кто хотел бы тему прикрыть... Но для того, чтобы все это найти, пришлось бы хорошенько искупаться в этом самом говнице, а мне было противно...
        На форуме демонов тоже ничего интересного не нашлось. Точнее там нашлась масса приколов и анекдотических случаев, связанных как с жизнью в самом мире демонов, так и с последним ивентом, а вот по интересующему меня вопросу связанному с турниром и высокоуровневыми игроками - как то маловато. Только старая инфа чуть ли не с начала жизни сервера.
        - Хм... Нет. Сегодня ты тише обычного. А вот я в Игре добилась определенных успехов. - с наигранной скромностью поделилась Катюха. Так ей собеседник нужен, а не мое эмоциональное состояние интересует?..
        - И каких же? - подыграл я ей.
        - Я наконец собрала все ингредиенты и добыла ритуал превращения в лича! - горделиво приосанилась эта маг-недоучка... - Осталась сущая мелочь - найти подходящую филактерию и я начну становление величайшим личем в истории Игры.
        Скромно закончила Катюха, опустив тот факт, сколько именно у Игры история...
        - А какой у тебя в Игре ник? - полюбопытствовал я.
        - Зачем тебе? - подозрительно сузила глаза Катюха.
        - Хочу заценить - соответствует ли он званию сильнейшего лича в истории. - пожал я плечами, а Катюхины глаза тут же раскрылись на полную ширь - она явно не ожидала, что я придумаю достойный ответ. После чего она начала потихоньку краснеть...
        - Это не важно!.. - отмахнулась она, тут же приняв вид дамы из высшего света, которой предложили что то нескромное.
        - Гладиолус? Доминаторша? Некрофилка? - попытался угадать я.
        - Говорю же - неважно. - несколько напряженно указала Катюха.
        - Гробокоп 3000? Неужели ЛюбимаяСестраБрата?!
        - Гибискус! Ясно? Мой ник - Гибискус! - взорвалась Катюха выведенная из равновесия моим последним предположением.
        - Это что?.. - удивился я и полез в смартфон.
        - Загуглишь - убью. - тихонько, не глядя мне в глаза пообещала Катюха и я отложил смартфон в сторону. Окно! Давненько я не смотрел в окно. Интересно, что там сегодня показывают новенького?..
        .
        - Ну, елки же палки!.. - пробормотал Ласка, когда я вошел в Игру. Вчера я специально выбрал такое место, где не было никаких развлечений, мест чтобы присесть и вообще неудобно было кого либо ждать. - Вот почему нельзя было в каком нибудь баре так делать? Или номере гостиницы, а? Я бы его сам оплатил, господин Жлоб.
        - Господин Бережливость. - поправил я его и попросил, - А не мог бы ты подождать меня здесь? Я отойду, буквально на полчасика по своим делам...
        - Конечно, иди. Если что - подожду тебя на городской площади! - тут же вошел в мое положение Ласка и пошел к городу. А я вызвал тень и мы вместе с ней нырнули в тени.
        - Ой, как неудобно получилось... - застенчиво пробормотал Ласка, тоже "бултыхавшийся" в тенях буквально в шаге от нас, - А что это за монстр? Никогда о таких не слышал.
        На что я только тихо вздохнул... Интересно, если помереть и быстро добежать от кладбища до портала и прыгнуть в другой город - удастся от него избавиться? Хотя не факт, что меня на этом самом кладбище уже не пасут...
        Некоторое время я размышлял над этой забавной ситуацией, а потом вздохнул, вызвал Кысю и взлетел - высоко высоко:
        - Эй! Так не честно! - прокричал мне с земли Ласка и, в панике оглядевшись, рванул к городу. А я вошел в пике, приземлился на подходящей поверхности, вызвал лича, снял новые метки - на этот раз всего три... И опять взлетел - взяв курс на одно место. Лететь оттуда до данжа было часа два, но тут уже жаловаться не приходилось.
        Зато на этот раз это был просто гигантский данж с удобной планировкой уровней. Никаких тебе Могил, Захоронений или же других излишеств в названии. Планировалась прогулочная зачситка, полная ништяков и хорошего настроениея! Но, помня об эльфах и игроках, я все равно тщательно обследовал окрестности скрытого входа и осторожно заглянул внутрь.
        По счастью на это подземелье пока что никто не покушался. Поэтому я осторожно вошел и начал призывать свою армию.
        - Тилири лири! - тут же посетовала Снежок, предпочитавшая, чтобы я путешествовал в теле своего аватара.
        - Мне нужно было сбежать! - оправдался я, - Другого выхода не было...
        - От кого же? - полюбопытствовал лич, пока я занимался призывом, он по моей просьбе провел еще одно вдумчивое обследование, но никаких следящих меток не обнаружил.
        Я как мог принялся посвящать всех интересующихся в то, что нам предстояло сделать в ближайшем будущем.
        - Турнир?.. - задумчиво повторил лич, проводя костяшками пальцев по подбородку, - Битва среди таких же как ты существ. Интересно будет посмотреть.
        - Убьем их. И заберем себе все их ценности. - пожала плечами всегда уверенная в себе Няша, в чем ее полностью поддержали гоблины. Некоторые даже высказались в том плане, что дожидаться смерти даже и не обязательно и что они начнут экспроприацию прямо во время боя.
        - Тилирали тилирили! Тирилири! - грозно пообещала Снежок, ВСЕМ - вражеским или же дружественным - профурсеткам, которые посмеют встать на ее пути к простому женскому счастью. На что драконица только презрительно фыркнула.
        Не смотря на то, что их война в последнее время несколько затухла и перешла в "окопную" стадию - девушки не упускали случай фыркнуть друг на друга. Один раз Няша даже слегка перешла черту, превратившись в фею, но к счастью, ей хватило сдержанности чтобы дефилировать в отдалении не приближаясь к "цветочку" Снежка. Тем не менее Снежок, точно знавшая что от фей я, конечно же, без ума и сам не свой, такой конкуренции не обрадовалась и еще долго, потом, нервничала и тщательно следила за тем, что предпринимала наглая драконица.
        Глава 34.
        - Сегодня ты какая то тихая! - обратился я к Катюхе, которая сидела вся насупленная и напряженная. Даже морщина на лбу появилась, о чем я тут же захотел ей сказать, но внезапно проснувшееся чувство опасности меня разубедило.
        - Я всегда такая. - огрызнулась она.
        - Нет. Сегодня ты тише обычного. - испытывая чувство дежавю и, почему то, злорадства - подметил я. Интересно и что же это так загрузило эту девушку? Что за жизненные перипетии?
        Вчера, перед тем как забуриться в подземелье, я залетел в какой то маленький поселок городского типа - без порталов и прочих благ цивилизации. Где нашел, вот это сюрприз, расслабленно торгующего всякой шнягой дедка старьевщика. После радостных слов приветствия, где мы неискренне поудивлялись, как это собеседника занесло на этот край мира. Я расспросил знакомого деда о его семье, жизни, творческих успехах и, в конце, поинтересовался, не предлагает ли он услуги контрабанды? По странному стечению обстоятельств, дед предлагал. Как доверенному клиенту, дед, по секрету, сообщил, что оказывает и не такие услуги! Так что, если мне нужно что то купить, продать, переправить - будь то оружие, наркотики или даже демократия - он с удовольствием поможет мне в решении моих проблем! После чего мы, шепотом, обсудили судьбу одной посылки, которую дед согласился доставить адресату - недорого.
        После чего мы с товарищами и принялись за зачистку данжа и, до седьмого этажа включительно, я набрал как раз достаточно опыта, чтобы поднять уровень. После чего, уже с чувством выполненного долга, покинул Игру. Ха! А глупый маг предлагал мне его набивать неделю. Нет, спасибо.
        - Ну, просто... Вот вчера мы с тобой обсуждали, что мне нужна филактерия! А уже вечером я шла по городу и ко мне пристал один дед... И знаешь что?
        - Попросил докинуть десять рубликов на бутылку? - озвучил я известный сценарий. - А то ему на бутылку "ежевички" не хватало.
        - Что? Нет - он продал мне то о чем мы говорили... Разве могут быть ТАКИЕ совпадения?
        - Получен навык Прозрения 73 уровня!.. - пробормотал я.
        - Что?
        - Что? - откликнулся я, а потом отмахнулся и вкрадчиво уточнил, - Продал значит... Не передал, а именно продал?
        - Ну, да... И еще предложил почаще к нему заходить - мол у него есть много чего интересного.
        - Это правда. - хмуро кивнул я, потихоньку понимая как именно появилась имперская почта, не смотря на то, что есть такой замечательный и быстрый доставщик как Бог Торговли.
        - А я его раньше стороной обходила... Вообще то, я думала, что он просто бомж и это местная помойка на которой он живет, а оказывается он все то барахло продает... И у него есть филактерии. И он меня догнал и одну продал.
        Вообще то, мы договаривались, что дед передаст посылку ненавязчиво "как само собой разумеющееся". Вот только надо было уточнить, что для этого прожженного торгаша является само собой разумеющимся, наверное.
        - Совершенно не палится. - кивнул я. - Мог бы ведь и просто в голову бросить. Но нет - догнал и... продал. И это один из умнейших богов. Какие же тогда остальные?..
        Получен навык Прозрение 73 уровня! - раздался у меня в голове приятный, но с подленькими нотками, голосок системы.
        - Что? - в этот раз всполошился я. И автоматически полез проверять системки, которых, естественно не было... Ну, вот - на нервной почве, шурша черепицей, начала не спеша ехать крыша...
        - Что? - откликнулась Катюха, явно тоже потерявшая нить нашей на редкость интеллектуальной беседы.
        - Что? - спросил я, остановился и, поняв, что мы начали ходить по кругу, сделал замыкающее движение, - Замяли... Так ты счастлива или нет?
        Спросил я и Катюха начала тщательно обдумывать свои ощущения:
        - Я довольна... - принялась перечислять она, - Хотя присутствуют нотки смятения и экзистенциального ужаса.
        - А, ну, это нормально. - оценил я, - Главное, что ты довольна!
        - И то правда... - согласилась со мной Катюха. - Хотя, кажется, мне чего то не хватает, до полного счастья... Вот, кажется, совсем чуть чуть и...
        - Купить тебе булочку? - попытался подключить я свои мистические чувства и даже открыть третий глаз.
        - Да! Вот оно! - обрадовалась Катюха, окончательно выйдя из задумчивости.
        .
        Войдя в Игру я первым делом залез в статы. Но Прозрение все еще пребывало на 72 уровне, так что мои подозрения тут же рассеялись - это был всего лишь глюк!
        Получен навык Прозрение 73 уровня! - отозвалась система, одновременно ровным, но и до крайности довольным голоском, заставив меня зависнуть на пару минут...
        - Молодой человек. Эй, парень! - растолкал меня наконец то лич.
        - Да-да, молодой человек внимательно слушает. - несколько рассеянно отозвался я.
        - Время. - напомнил мне лич. В последнее время, параллельно с приручением и зачисткой уровней, мы с ним обсуждали план предстоящей битвы и мое в нем поведение. Точнее, лич расспрашивал меня о моем мире или о каких то подробностях из того, что я раньше ему рассказывал или о вообще посторонних вещах - типа того, что я думаю о тех или иных своих петах... А потом, нехотя, предлагал варианты борьбы с теми или иными классами при помощи минимума моих петов. Поскольку идею просто вызвать две сотни с лишком моих питомцев, против шестерых - девятерых противников и разнести там все к чертям, мы сразу же и единодушно отвергли - несмотря на то, что вот Няше эта идея очень понравилась. И ограм... Такая вот корреляция...
        Кстати, разных видов свитков в инвентаре лича тоже прибавилось. На этот раз они были озаглавлены "Заметки об исследовании разных миров" и "Мысли о мане - причинах и следствиях ее появления". Я их даже прочел, хотя ничего особенно интересного там не было - поскольку большую часть написанного там лич написал туда с моих слов, а диаграммы, графики и формулы, которые написал уже он - я не понял... Поскольку лич активно пользовался в них рунами, какими то средневековыми рисунками и понятиями о которых я никогда и не слышал. Тем не менее, к предметам своих исследований лич явно подходил серьезно, поскольку в начале свитка по каждой теме он отдельно выделял сколько планирует потратить на то или иное дело и речь там шла не о часах, а о десятках лет.
        Я попытался представить себе что то, чему я бы мог посвятить десятки лет и у меня перед глазами появились только игры, семья и, смутно, некая работа в будущем... В моей душе так и не нашлось ничего, чтобы внезапно сказало, что то вроде: "О! А эти огры прикольно ковыряют в носу. Посвящу ка я следующие пять лет тому, что стану описывать как они это делают, а особо любопытные моменты - зарисую.". Ничего такого.
        Конечно, исследование маны или изменений в истории мира отличаются от исследований ковыряния в носу огров, но, на самом деле, не слишком. И система и инструменты у них абсолютно одинаковые. Ну, а то, что выводы у них будут абсолютно разные, на самом деле играет мало роли - поскольку и там и там требовались годы исследований, прежде чем эти самые разные выводы получить...
        В этот раз, всего за три дня, я смог прорваться до 19 уровня! Это было особо впечатляюще, поскольку на 19 уровне нас ждали монстры 420 уровня и даже их мы смогли отмудохать. С боссом этажа правда не справились... Но тут уже ничего не поделаешь. Странный псионический летающий осьминог просто не дал нам шанс - с первых же минут он просто поднимал нас по десятку и сжимал. Ну, а когда очередь дошла до меня - тут не помогли ни ускорялки, ни "тактический гений". Просто умирал я медленнее чем должен был бы - вот и вся разница...
        Зато теперь в моих войсках парили целых три таких вот осьминога, только уровнем поменьше. Но у меня как у человека лично вывернутого наизнанку их будущим потенциалом, уже были на них некоторые виды.
        Появились у меня в армии и новые симбиозы. Теперь не только мухоловки разъезжали на сколопендрах, помогая им обстреливать врагов. Но и троглодиты получили "коней" в лице лисичек-хилеров. Тем очень понравились барьеры слепых существ и они смогли договориться с этими скромными и пугливыми тихоходами - в результате чего лисички, пища от восторга, теперь носились в буквальном смысле по воздуху, используя для прыжков барьеры троглодитов, а в качестве бонуса применяли эти же барьеры и как щиты. Троглодиты же от этих отношений получили высокую скорость передвижения, укачивание, изжогу и хил в первую очередь во время сражений! По счастью бедолаги были слепые, иначе им бы пришлось постоянно закрывать глаза, пока неугомонные лисы показывали "класс паркура" в битвах и обыденной жизни.
        Также у нашего роя теперь было 27 сегментов, а не 23 и, естественно, еще один союзник он же некая "Сеть". Я даже обратился в злобоглаза и присоединился к рою, чтобы понять наконец что же это за сеть! Оказалось, что это... сеть... Рои соединялись каким то макаром и могли вклиниваться в электрическую сеть планеты - посылая через нее закодированные сигналы, поддерживая связь и даже как то усиливая друг друга. Причем наш первый союзный рой уже набрал 230 уровень и сорок сегментов и, теперь, активно поглощал ману и готовился к нересту, чтобы стать еще сильнее. На получении данной информации я поспешил отключиться, чтобы не узнать слишком много совершенно не нужной моему воображению инормации...
        Кроме того, стадо минотавров пополнилось на четырех... коров. Огры теперь насчитывали двадцать три бойца. А количество летающих пастей выросло до 11 штук. Теперь это было довольно завораживающее зрелище - то как они плавали над нами и заходили на атаку, во время коротких схваток. Пасти очень сильно напоминали мант своим способом передвижения, только были гораздо более плавными и маневренными. Да и с маскировкой у них было получше - поскольку пасти, присасываясь к потолку или просто останавливаясь перед атакой, тут же начинали буквально расплываться, сливаясь со своим окружением.
        Огненные саламандры теперь увеличились на три. Добавилась еще одна сколопендра и две мухоловки, которые принесли с собой еще одного доверенного генерала - Заросли Хищного Ядоцвета. Бывшего босса на уровне с этими хищными растениями. Это было вроде бы одно существо, но состоящее из сотен цветков - причем довольно красивых. Во время боя оно сидело в центре комнаты, выпуская пыльцу и ядовитый газ, а также пытаясь атаковать нас своими корнями из под земли. А теперь оно на этих самых корнях передвигалось и очень быстро. Не как Кустик, катаясь словно колобок, а словно какое то морское существо у которого в роду были крабы и осьминоги - причем сразу.
        В принципе к нам даже присоединилась еще одна слизь... Но ненадолго. Съевшая же ее Клякса претерпела значительные преобразования - в прошлый раз я ее параметры не замерял, но в этот раз они выросли процентов на 20 после этого акта каннибализма. Сама же Клякса внезапно отрастила ножки и встала на них - теперь напоминая не гелевый шарик, а деловитого и энергичного гуманоида. Кажется она пыталась скопировать внешность Няши или Снежка, но пока что у нее получилась только полненькая девушка с расплывчатыми чертами лица и шикарной, но расплывчатой "копной волос" - весело и задорно призывающая нас "поглощать".
        Попалось нам и еще одно племя гарпий, но с ними вышла та же история, что и в прошлый раз. Сильвана опять договорилась со мной и с ними, что мы друг дружку проигнорируем и будем жить мирно... Так что гарпия ведьма у меня была все еще одна - эксклюзивная.
        Жаль, конечно, что я так и не встретил еще один выводок теней. Ребята то были крутые и приручались буквально пачками! А еще я очень хотел поэкспериментировать с их патриархом. Почему то у меня все еще не выходили из головы все те бонусы, что я получил из слияния с ним в прошлый раз и мне хотелось бы этот эксперимент повторить. Тем не менее - тени явно были редкими обитателями в Игре.
        И чем глубже я погружался в подземелья, тем все более редких и странных существ там встречал. Как будто когда то обитатели мира Игры были гораздо разнообразнее, чем сейчас. Может быть когда нибудь столкнусь и с чем то вроде теней?..
        Я же, после всего этого забега, возродился уже со 188 уровнем - готовый к любому турниру. Смело и твердо глядя в будущее! Поскольку у меня с собой было 250+ петов, почти 190 уровня и я был уверен в своих силах "затоптать" любого из игроков решившегося на битву "один на один" со мной...
        - Приветик... - встретил меня на выходе грустный голос Ласки, - Где был?.. Как все прошло?..
        Осведомился он, как всегда ловко приземляясь рядом со мной.
        - Спасибо! Все хорошо. - кивнул я ему.
        - Когда все хорошо - возвращаются порталами, а не воскресают. - грустно прокомментировал меня убийца, - Эх и скучно же мне было. Вот почему ты сбежал? Разве нам было вместе плохо?..
        Довольно двусмысленно протянул он, видимо, очень глубоко погрузившись в меланхолию и скуку за прошедшее с нашего расставания время.
        - Не люблю, когда за мной следят! - поделился я с ним одной из своих фобий, - Это грубо и некрасиво.
        - Следят... Проявляют дружеское участие, а не следят. - возмутился убийца, - Может будь я рядом, ты бы как раз порталом и вернулся!
        - И потратился бы на перелет?.. - скептически вопросил я его, на что он вынужденно хмыкнул - видимо хорошо изучив привычки игроков за время прошедшее с начала запуска Игры.
        - Ну, тогда что? Осталось два дня - ты с нами или?.. - поинтересовался Ласка кое как выбравшись из своего негатива и даже слегка приободрившись.
        - Пойду сначала распродамся... - решил я для себя. Может даже стоило вытряхнуть пару тонн песка, или земли, или камней, или проклятой земли - чтобы ходить налегке? Или наоборот еще нарыть? Тут я был неуверен. Никогда не знаешь что тебе может понадобиться в следующий миг.
        - Ну, пошли. - согласился Ласка, - Если у тебя что то хорошее, то это можно продать и у нас.
        - Руда, растения, кости и требуха. - пояснил я. Одним глазом заглядывая в инвентарь. К сожалению или счастью, но драконов мне в этот раз не попадалось.
        - Пошли тогда, познакомлю тебя с нашим торгашом. - поманил меня Ласка.
        - А какие у него цены? - подозрительно осведомился я.
        - Самые выгодные. - заверил меня Ласка. - Для тебя даже эксклюзивные.
        Какое то время я чесал репу, пытаясь понять - а с чего это такая честь? И после некоторых размышлений до меня наконец дошло. По тому что я перечислил будет очень не просто, но вполне возможно понять где же это я тусил! Любопытному магу это было наверняка очень даже интересно и не узнав это напрямую, он легко мог выведать все тоже самое косвенно. А там - кто знает? Глядишь и очищенный мною данж обнаружат, наполнят его не новыми дикими мобами, а вполне себе домашними нпс со своими растениями, шахтерскими бригадами и тренировочными площадками...
        Это для меня пустые данжи вселяли только грусть-тоску в сердце. А вот местные, судя по эльфам, давно уже научились использовать их пропитанные маной пространства с выгодой - главное чтобы силенок хватало, чтобы свои приобретения оборонить от внешних и внутренних вражин.
        Глава 35.
        - О! Мой любимый клиент! - обрадовался мне дед, когда мы подошли к рынку рабов.
        Посоветовавшись с высшими силами, я решил отовариться все же у деда - так было как то надежнее. А вот Ласке ни дед, ни место в котором он обосновал свой "торговый ларек" совершенно не понравились. Ласка кривился испытывая явное отвращение...
        - А ведь это твой бог между прочим. - указал я на деда, но глаза убийцы тут же остекленели и он пропустил эту фразу меж ушей, тут же продолжив кривиться как только пришел в себя.
        - Эй! Завязывай уже. - тут же сердито прикрикнул на меня дед.
        - А чего он?.. - мгновенно перевел я стрелки, - Никакого уважения...
        - Не надо мне уважения. - отмахнулся от подобной ерунды дед, - Мне лучше деньгами! Так что доставай, что принес.
        Потер он руки, в этот раз явно не собираясь никуда перемещаться. И я начал доставать...
        Забавно было смотреть как нпс нашу сделку старательно игнорируют и мы вызываем какой то интерес только у редких игроков. Хотя возможно тут дело было не в "божественном факторе", а в том, что от большей части моего сегодняшнего "предложения дня" нормального человека бы вырвало. Но это нормального, а дедушка только довольно кряхтел, приговаривая:
        - Потрошка-потрошка... Потрошочки.
        Я уже давно выяснил - точнее дед мне растолковал - что в мобах много чего полезного. Да, на некоторых частях у них было написано, что это мол алхимический ингредиент, а это мол мусор. Но оказалось, что и мусор тоже имеет свое применение - в крафте, той же алхимии, да и в кулинарии. Так что я притаскивал все что можно было вынуть, а уже дед раскладывал принесенное по специальным кучкам и оценивал.
        Причем надо было именно забирать части, причем такие, которые "забирались". Можно было, конечно, принести и весь трупак, но его внутренности почему то портились через какое то время после убийства... А вот если их разложить по инвентарю отдельно, то некоторые бывало исчезали - и я винил в этом петов - но другие доставлялись вполне себе свежими. Забавно, но факт.
        С рудой же и растениями дело пошло гораздо веселее, тем более, что росло там не особо то и много видов, так что я, можно сказать, стал экспертом по подземной флоре. По крайней мере в том, что касалось ее коммерческой ценности.
        А закончив с оценкой, ударили по рукам - фигурально выражаясь, поскольку дед руки после потрохов, конечно, вытер, но грязной тряпкой и плохо. После чего Ласка повел меня "домой", бурча что то про то, что у меня "нет вкуса" и в приличное общество мне с такими знакомствами путь будет заказан...
        Ха! Да мне боги руки жать пытались! Куда уж приличнее? Хотя...
        - Итак... Как ваши дела? Прокачались, хоть немного? - поприветствовал меня маг. Ласка зачем то потащил меня сразу к нему.
        - 188. - гордо заявил я.
        - Сто восемьдесят... - протянул маг, чей взгляд немного расфокусировался, - Отлично отлично...
        После чего он вытащил и открыл передо мной свою карту Империи и указал на регион в который мы с Лаской телепортнулись.
        - Если вам не трудно, то покажите пожалуйста, где вы качались. - очень вежливо попросил маг. Неужели эльфы закончили со своим "расследованием" и сообщили ему результаты?
        Но поскольку в этом подземелье сейчас активно развивался наш рой союзник, указывать его местоположение мне резона не было. Фиг его знает - сможет он дать отпор имперским силам или нет. А терять союзника из-за того, что имперцы хотят жить немножко лучше?.. Так что я указал на другой данж - среднего уровня, расположенный как раз в нужном регионе. Благо до того гигантского в котором я и правда качался/проводил исследования - даже виверне было пилить немало и случайно на него не наткнутся. Зачистят его сами - молодцы. Нет - нефиг было соваться.
        После чего довольный маг убрал карту и рассказал о текущей ситуации.
        Избранные игроки уже взяли 139 и на днях возьмут 140, после чего их перебросят во дворец и выберут двух лучших. Почему так важно иметь круглое значение уровня маг внятно объяснить не мог, но я со своим 188 явно выделялся...
        После чего нас познакомят и, на сугубо добровольной основе, затолкают в портал к месту проведения тренировочного турнира. Насколько я понял, это место было не в мире Игры и не в мире Демонов, а где то между - чтобы не нашим, не вашим. Хотя я бы насторожился уже оттого, что место откуда можно попасть сюда вообще нужно создавать. Лично мне больше импонировала позиция Мертона, предлагавшего все забаррикадировать и залить бетоном.
        Ну, а на месте будет проведен ряд боев в результате которых выберут чемпионов. Трех...
        Поскольку мероприятие проводилось впервые, то сторонам то ли было пофиг на распределение боев и бойцов по уровням и классам, то ли они этот момент прошляпили, то ли проверялось что то еще помимо самих боев - может даже крепость этого самого промежуточного места... Хотя я бы не стал исключать и такую возможность, что одна из сторон об уровнях даже не была в курсе, а второй как раз было и пофиг. Такое тоже вполне могло быть...
        Лично я собирался просто избивать всех кого встречу, пока мне не дадут ранги, после чего свалить оттуда. Великолепный план, надёжный как швейцарские часы!
        Так что, как только меня отвели в "мою" комнату, любезно предоставленную мне организацией, я тут же вышел из Игры. Планируя вернуться обратно не раньше чем послезавтра. Делать мне тут было совершенно нечего, так что практичнее было посвятить себя еще чему нибудь.
        - Бабуууль! Тебе помочь с чем нибудь? - спросил я из своей комнаты. Вообще то, я думал, что она не услышит, но она услышала и ответила в том ключе, что не надо. Если кратко... - Ну и пожалуйста...
        Пробормотал я. Опомнившись, бабушка предложила мне протереть пыль на кухне, но было уже поздно - уникальное деловое предложение "Внезапные добрые услуги от Ивана" уже закончилось.
        .
        - Ну? Ты теперь лич? - спросил я Катюху на следующий день.
        - Если изучить этот вопрос со всех сторон и подойти к нему с научной точки зрения... - начала та, но я все уже понял:
        - То есть нет.
        - То есть нет. - вздохнула Катюха и поделилась со мной некоторыми секретами становления личем, хоть я и не просил.
        Оказывается, процесс этот довольно длительный и одного ритуала недостаточно. Надо чтобы цель потом еще немного полежала, впитала в себя новые мистические силы... Дала сок, так сказать.
        Так что теперь Катюха где то мариновалась, морально готовясь стать иконой анорексиков.
        - А у тебя как успехи?.. - без особого интереса осведомилась Катюха, уже привыкнув к моей скрытной натуре, не без оснований подозревая, что ничего я ей не скажу.
        - Да так... То одно, то другое... - не подвел я ее ожиданий.
        Раз уж бабуля не хотела, чтобы я в кои то веки ей помог - то со вчерашнего дня я лазал по сети! Даже проверил кое какие из прежних своих находок.
        Так например, тот парень который приручил жука и принялся активно изучать флору мира Игры - все еще активно ее изучал и, судя по пятизначному количеству подписчиков, заразил этим своим начинанием немало людей! Кажется даже совершил какое то научное открытие - по крайней мере в одном из роликов он себя с чем то таким поздравлял... Жук его чувствовал себя отлично - парень его так и не продал... И теперь они оба - спустя столько времени - успешно достигли пятнадцатого уровня. Да и то, похоже, чисто на сборе трав.
        Демонологи уже давненько разделились на тех кто остался в темной империи и тех кто подался в мир демонов. И если вторые развлекались на полную, то вот первые внимательно за ними следили и, в последнее время, что то притихли. Получив такую массу новой и очень важной информации они ее теперь активно переваривали и явно готовились вывалить получившееся на окружающих - готовы те к этому или нет. И я опасался, что ничего хорошего из них не выйдет.
        Также, на необоснованные нападки, дали свой официальный ответ игроки-лендлорды. До этого они тоже частенько отписывались в комментах, но на этот раз ответ был "официальным" - то есть без мата. Они отметили, что стали главами регионов не просто так, а их им подарил Император, потому, что они классные. А так как Императора поддерживают боги, а он поддерживает лендлордов, то их тоже поддерживают боги! А соответственно - чтобы они не творили это все от бога и люди должны это не просто терпеть, а нахваливать и просить добавки. А то ведь обидно как то...
        На "неофициальный" же ответ общественности на официальное заявление, новое дворянство империи отметило, что если кому то что то не нравится, то эти "кто то" могут вступить в армию, создать соответствующего уровня гильдию, сами получить титул и землевладение и устраивать в нем свои порядки. Новое же дворянство на своих землях будет устраивать свои, а несогласных - раз уж они не затыкаются - они прикажут неписям бить дубинками и повысят налоги.
        Странно, но после такого, казалось бы обоснованного заявления, многие игроки предпочли отказаться от своей собственности и переехать в регионы, где все еще у власти находились нпс, а не игроки...
        - А чтобы ты сделала, если бы у тебя были землевладения в Игре? - полюбопытствовал я у Катюхи, чем вызвал у нее короткую задумчивость:
        - Установила бы монументы, для сбора некротической энергии, забрала бы в государственную собственность все кладбища, а также построила бы парочку дополнительных жертвенников темным богам. Они дают очень неплохие бонусы и баффы. - ответила мне Катюха, известная в узких кругах государственный деятель и эффективный управленец. А я вдруг понял, что бывают у людей проблемы и посерьезнее, чем высокие налоги и невозможность встретить достойную старость... Например - невозможность встретить достойную молодость! Из-за того, что тебя принесли в жертву темным богам из-за бафа...
        А вот канал чувака совершившего "Первое Предательство" удалили за неактивность... Такие вот дела...
        Дома же я, вместе с бабулей, пообедал доставкой из "Пиццы Бога Торговли", после чего продолжил лазать по сети, изучая ролики всех классов с пвп баталиями и трудовыми буднями на границе наших империй. В принципе люди проводили время вдумчиво и весело, правда многие все еще так и не достигли сотого уровня Что меня, в общем то, только радовало.
        Дрались игроки, кстати, сурово... До этого момента я чувствовал некое пренебрежение к остальным из-за своего космического уровня, но просмотр пвп роликов эту спесь с меня смыл. Как выяснилось, некоторые способности убийц и воинов игнорировали вообще всю защиту, так что они, некоторое время, могли резать противника как кусок мяса - вливая свои способности на полную. Это же касалось и некоторых магов и магической защиты. Так что недооценивать вероятного противника вполне себе можно было продолжать, но, скорее всего, это привело бы к скоропостижной и довольно позорной смерти.
        Проведя свой день с пользой и хорошенько отдохнув морально и физически, моя задница, какое то время, предлагала мне получить еще толику адреналина устроив подлое нападение на бабулю во время ее приключений в Игре. Но я мудро отказался от этой героической, но глупой идеи. Ведь возмездие наверняка последует, а оно непременно последует, в самый неудобный момент и обойдется мне очень дорого! А я очень не любил, когда что то обходилось мне очень дорого...
        Так что я отправился спатеньки тихо, мирно и спокойно.
        .
        - Познакомьтесь со своими напарниками. Это Рисованный, Росянка и МаминаРадость. - стоило мне появиться и маг повел меня знакомиться с моими компаньонами. Причем вывел он меня в сад рядом с дворцом, к которому контора примыкала одной из своих стен и повел в глубь сада к каким то странным колоннам, где нас уже ожидали. Как и положено доброй и светлой империи мы решили бороться со злом с помощью тактики зерга и моими напарниками стали двое собаководов за каждым из которых на меня смотрели голодными глазами по тридцать здоровенных крокопсов.
        С остальными тремя меня знакомить почему то не захотели, так что их имена и классы остались для меня загадкой. Я же, для пущего авторитета, призвал своих гоблинов... Всех девятерых!
        - Привет.
        - Привет.
        Хмуро поздоровались со мной мои сопартийцы. В этот раз не было ни обидных восклицаний, ни смешных шутеек про меня и мой класс, хотя я вон даже почву подготовил! "Почва" сейчас пряталась за мной от голодных глазок собачек и нервно похихикивая, обсуждала между собой популярную в последнее время тему о том, что "Собачки, хе-хе, хорошие. Все хорошие - и кобели и... хе-хе... Дамы... Со всем уважением. Ха-ха.".
        - Добрый вечер, дамы. - галантно поклонился я, но, похоже, ничье сердце растопить своими манерами так и не смог, что меня немного расстроило. Девушки продолжали смотреть на меня как на врага...
        - Мы смогли договориться о начале, через час... - видя, что диалог не наладился, взял на себя инициативу маг. - Потом откроется портал, через который вы и попадете на место состязаний. Далее следуйте указаниям, которые получите внутри.
        Несколько неуверенно завершил маг, который и сам, похоже, не был уверен в том, что нас ждет внутри.
        - Никто, кроме игроков, внутрь пройти не сможет - так что можете не опасаться, что врагам будет кто то помогать. К сожалению и мы вам помочь ничем не сможем. Так что скоро вас бафнут наши маги и жрецы и вы...
        - А наши песики пройти смогут? - тут же задала важный вопрос одна из собаководов. Вопрос заставил мага зависнуть и он, тут же куда то отошел.
        - Какой у тебя уровень. Какие питомцы и сколько. - тут же хмуро поинтересовалась у меня Росянка.
        - Не скажу. - не менее хмуро отозвался я. Похоже их вообще сейчас могут заменить, а я им должен свои секреты выбалтывать...
        - Почему?
        - И это не скажу.
        - Не скажем! Нечего тут вынюхивать! - тут же присоединились ко мне чутко прислушивающиеся к нашему разговору гоблины, - Свали, а то какашкой в морду получишь!
        Не знаю поняли ли питомцы Росянки или просто отреагировали на реакцию хозяйки, но вся ее стая глухо зарычала. Крокопсы были, конечно 100-110-115 уровня, но все равно и их вид и последовавшее за рычанием псионическое колебание воздуха выглядели весьма впечатляюще.
        - Со всем уважением, конечно! Кланяемся в ноги! Готовы облизать ботинки! Лучшую какашку из всех возможных! - тут же переобулись мои подпевалы, отодвинувшись подальше за меня и сбившись в кучку поплотнее. Но сурового их настроя это никак не поколебало.
        - Ну и... - неразборчиво пробурчала Росянка отходя к своей подружайке, а я гордо скрестил руки аватара на груди, переставив курсор на ускорялку и приготовившись ее врубить "если что"...
        - Так облизывать им ботинки или нет?.. - неуверенно обсуждали за моей спиной гоблины. Они было даже отрядили делегата, чтобы точно во всем удостовериться. Но стоило тому сделать пару шагов к девушкам, как собаки зарычали и он поспешно вернулся, объяснив своим, что переговоры пришлось пока перенести...
        Глава 36.
        - Неразумных зверей!.. Эм... Барьер пропустит. - прибежал слегка бледный маг. Забавно, что им не пришло в голову поинтересоваться насчет крокопсов! Интересно, а у темных будут какие нибудь некроманты?
        - Но они разумные! - разволновались повелительницы стаи, - Они самые умненькие в мире!
        - Эм... Да, конечно. Пропустит - я уточнил. - кашлянув в кулак, заверил ее маг.
        Судя по всему из большого начальства будет только он и Император нас провожать не собирался, напутствуя патриотическими речами. И хорошо... А то у меня от него, от одних воспоминаний, мороз шел по коже. Это же надо было вбухать столько силы в этого бедолагу?
        - Ну... Вы подружились?.. - заметив, что мы разбились на две кучки, уточнил маг. Судя по его кислому лицу, ему было очевидно, что - нет.
        - Там же не будет командных состязаний? - уточнила у него Росянка.
        - Речь шла о дуэлях один на один - наш... сервер, против чужого... - пожал плечами маг, а я потихоньку постигал тайное знание о том, зачем нужны такие вот штуки как что то тренировочное. На словах идея о том, чтобы встретиться трем сторонам и как следует помутузиться - выглядела довольно не сложно. Но вот реализация спотыкалась буквально на каждом шаге - и это в конце, когда основные проблемы, как я думаю, уже были урегулированы.
        - Тогда и ни к чему это. - отмахнулась девушка и я склонен был с ней согласиться.
        Остаток ожидания прошел в неловком молчании. Я даже отозвал гоблинов, чтобы не накалять. А когда появился портал - как раз между тех странных колонн - маг встал рядом с ним и приглашающе махнул рукой. Почему то мне, хотя, по правилам приличия, вперед стоило пропустить девушек и их псов, а уже затем...
        Артачиться я не стал и быстро прошел вперед, отозвав фею. На другой стороне нас ожидало огромное помещение в форме полусферы, пол которой какой то дурак разделил на три равных части - белую, черную и красную. Если оформлением пола занимался кто то с нашей стороны, то ему нужно было гвоздь в голову вбить. А если это был кто то со стороны демонов, то явно выдать медаль... Естественно появившиеся участники тут же побрели на части "своего" цвета, так что "сплоченная" команда нашего "сервера" тут же разделилась.
        Причем стены турнирного помещения были полупрозрачными и за ними можно было наблюдать... открытый космос. Мигали звезды, складываясь в созвездия и туманности... В какой то момент даже прилетел метеорит и ударился о стену на половине темных, но его тут же отфутболило назад.
        Тем не менее никаких проблем с гравитацией не наблюдалось и мы продолжали ходить по полу, а не летать над ним... Как впрочем и с освещением. Местного солнца на горизонте было не видать, но площадка была отлично освещена и все смотрели друг на друга - не без агрессии...
        - И что? Мне их просто начать резать? - раздался неуверенный голос с черной части арены. И, кажется, нас тоже имели в виду под "их".
        - Внимание! Пожалуйста посмотрите на цифры позади вас. - раздался приятный голос системы. Я оглянулся и позади меня на стене действительно горела цифра шесть. Поскольку я вошел первым и отошел влево, то девушки вошедшие следом за мной вместе со своим зверинцем оказались правее как и наши темные друзья. Так что у девушек были цифры 4 и 5, а у темных 1,2 и 3.
        Позади игроков-демонов тоже появились цифры от одного до шести, что говорило о том, что хотя бы система считала, что мы с темными союзники.
        - Игроки под цифрой один. Пожалуйста выйдите в центр зала и начните битву. Остальные игроки - пожалуйста не вмешивайтесь. Любое вмешательство приведет к немедленной дисквалификации!
        Вперед вышел довольно крупный демон с трезубцем в руках и тощий игрок с головой волка. Судя по всему это у них в деревне я в свое время подорвал пруд созидания...
        - И что? - тем самым голосом, который до этого спрашивал, резать ли ему тут всех, спросил оборотень. - Сигнал какой то бу...
        На последнем слове ему в голову с нереальной скоростью воткнулся трезубец и оборотень обвис. Демон же ухмыльнулся и хорошенько тряхнул своим оружием, избавляясь от тела. После чего повернулся и неторопливо двинулся к своей команде.
        Однако бой на этом не закончился... Лежащий на полу оборотень поднялся, словно капля ртути, и в следующую секунду прыгнул на спину демона! Тот попытался обернуться, как будто что то почувствовал, однако было поздно - кинжалы оборотня замельтешели в воздухе, врываясь в глаза, горло и другие уязвимые части рогатой головы мускулистого демона. Причем помимо голубой крови, во все стороны летели какие то зеленые капли, шипящие и пузырящиеся при соприкосновении с полом.
        - Победил игрок номер один сервера Игры. - обрадовано заявила система, хотя оборотня это ничуть не отвлекло от шинкования головы, все еще каким то чудом стоящего демона.
        - Да! Я номер один! - завыл он, продолжая свою работу, пока демон перед ним внезапно не исчез. Только тогда оборотень мягко приземлился на пол и, подняв вверх кинжалы, двинулся к своим. - Слышали? Я номер один!
        - Это порядковый номер, идиот. - прошелестел ему "номер два" темных. За время боя они с номером три поменялись местами, но цифры позади них тоже поменялись, так что теперь наша нумерация шла не по порядку.
        - Игроки под цифрой два. Пожалуйста выйдите в центр и начните битву. - скомандовала система.
        Вторым у демонов была демонесса и, судя по отсутствию одежды - суккуб. У нее не было никакого оружия, если за таковое не считать шикарное тело, очень красивое лицо аватара и плавную покачивающуюся походку.
        - Привет красавчик! Проиграешь мне? - подмигнула вышедшему чуваку в плаще демоница, однако тот, сделав пару шагов вперед, тут же достал жезл и принялся обстреливать ее зелеными шариками, через короткое время после выстрела взрывающимися прямо в воздухе, вне зависимости от попадания, и мгновенно расцветающими ядовитыми облаками. Стоило первому шарику взорваться, как центральная часть арены была прикрыта силовым экраном, защитившим остальных игроков от этих "подарочков".
        - Нет. Но я с удовольствием тебя "расчленю" после смерти. - каким то "сухим" голосом рассмеялся парень в плаще.
        Демоница же вся покрылась пламенем и внезапно бросилась вперед попытавшись заключить "номера два" в свои жаркие объятия. То ли яд на нее не действовал, то ли он просто сгорал до того как причинял ей какой то вред - но демоница быстро достигла мага темных и попыталась его обнять, чему воспрепятствовал появившийся вокруг мага пузырь силового экрана. Сам же маг принялся неторопливо что то колдовать, явно готовясь выдать что то убойное прямо в лицо врагу. Вот только его щит, сопротивлявшийся секунды три лопнул и его все же обняли! В следующий момент демоница запылала каким то неестественно белым огнем, а плащ на маге сгорел явив нам облезлого зомбака, который превратился в пепел вслед за плащом...
        - Победил игрок номер два сервера Демонический Мир. - весело приветствовала победителя система. Демоница же, послала нам воздушный поцелуйчик и, покачивая бедрами, под опадающими языками пламени, вернулась к своим. Пока она шла, воздух в центре закружился, очищаясь от остатков яда и силовой экран вокруг центра пропал.
        - Игроки под номером три!.. - скомандовала система.
        У темных это была вампирша с огромным мечом за спиной, а у демонов мелкий бесенок, испуганно смотрящий на своего противника...
        После первых шагов вампирша буквально испарилась в воздухе, в следующее мгновение обнаружившись на противоположном конце арены с воткнутым в бесенка клинком. Тот выглядел пораженно, ощупывая острие в своем животе - правда недолго. Резкое движение вампирши и бесенок оказался разрезан надвое.
        - Победил игрок номер три сервера Игры. - заметила система.
        - Да! Так его Жанночка! - тут же заорал оборотень, подпрыгивая метров на пять вверх.
        - Я Королева Ночи! - возмутилась КоролеваНочи, чей ник тут же проявился. Вот тольк разгореться спору помешала система.
        - Игроки под номером четыре!..
        Росянка смерила меня сердитым взглядом и пошла вперед, пока ее со всех сторон обтекали ее псы. Раздался псионический вой и жирный демон с короткими рожками противоположной команды замер на месте явно дезориентированный. Псы своего не упустили и уже через пару секунд были рядом с ним распластавшись в красивом, грациозном прыжке. После чего я увидел довольно кровавую сцену, которую уже однажды лицезрел - как кого то раздирают на части, отрывая верхнюю половину тела от нижней...
        - Победил игрок номер четыре сервера Игры. - весело определила система.
        - А бодренько мы идем. - обрадовался оборотень. - Интересно только как первые три места делить будем? Хм?..
        - Игроки под номером пять!..
        МаминаРадость проделала то же самое что и Росянка - вплоть до сердитого взгляда в мою сторону и воя ее стаи. Но в этот раз не прокатило! Ее соперником была тощая демоница в кожаных доспехах с капюшоном из под которого торчали рога и стоило стае завыть как она вышла из ступора при помощи какой то способности, после чего мгновенно растворилась в воздухе. Собаки Радости мгновенно заняли оборонительную позицию возле хозяйки отчаянно нюхая воздух и сканируя пространство, вот только то, что они нашли убицу буквально через пару секунд, уже ничего не поменяло. Та применила тот же трюк, что и оборотень и когда стая бросилась к ней чтобы растерзать - успела нанести Радости десяток жутких ран. Забавно, но добил ее не кинжал, а, похоже, яд - поскольку когда пара песелей свалили демоницу со своей хозяйки и уже готовились ее растерзать - Радость померла.
        - Победил игрок номер пять сервера Мир Демонов. - объявила система, пока очумевшая демоница поднималась. Собаки растворились в воздухе в ту же секунду, как только умерла Радость, что на самом деле, было не нормально. В отличии от моих петов, собаки не отзывались при смерти владельца, а могли еще поубивать немало врагов, пока отступали к месту возрождения игрока. Тут же система выкинула их за пределы арены, как только демоница победила, не дав порвать ту на лоскуты.
        Демоница прихрамывая побрела к своим и стоило ей пересечь некую черту отделяющую центральную часть арены от боковой как ее окутал приятный теплый свет и все ее раны исцелились.
        - Игроки под номером шесть!..
        Еще до того как демоница дошла до своих я призвал гидру и перекинулся в нее двойником. На арену же передо мной вышли жучки, а следом уже две гидры, сопровождаемые сердитой феей. Следом же за нами из воздуха появлялись один за другим мои огры... А моим противником выступал жирный двухметровый и очень накаченный демон с башенным щитом, который указал на меня здоровенной дубиной:
        - Эй... А это вообще честно? - спросил он у потолка, когда мои 23 огра двинули к нему с серьезными рожами, неторопливо обходя нас с жучками. Вместо ответа, какая то невидимая сила вышвырнула его из боковой зоны в центр... Демон вздохнул и, заревев, внезапно впечатался своим щитом прямо в одного из жучков! Впрочем не нанеся тому никакого видимого урона. Система выдала мне оповещение, что мой жучок устойчив к оглушению, а сам жучок не растерялся и крепко ухватил демона за щит. Пару секунд они с демоном соревновались в перетягивании щита, а затем к месту "спортивного" состязания подоспели огры. Дубины поднялись - дубины опустились.
        - Победил игрок номер шесть сервера Игры. - тепло поздравила меня система.
        - А вот сейчас будет интересно... - раздалось бормотание со стороны оборотня, а система объявила.
        - Игрок номер один сервера Игры и игрок номер два!..
        - Привет, пушистик! - поприветствовала своего противника игривая демоница.
        - А ты знала, что оборотней можно убить только серебром? Так что, если ты не спрятала где то кусок серебра, то... - с надеждой спросил ее оборотень. - В общем, если ты решишь сдаться, то я приму это с честью...
        - Все же я попробую тебя одолеть, сладенький волчонок. - проворковала демоница, покрываясь слоем пламени и в следующую секунду плавно бросаясь к оборотню. Причем ноги она не передвигала, левитируя в паре сантиметров над полом. Тот же кинул ей пару кинжалов в глаза и бросился бежать. Один из кинжалов угодил демонице точно в глаз, второй же отскочил от ее башки, но рана ее ничуть не расстроила. Она просто достала кинжал из глазницы и скомкала в руках, как будто тот был из пластилина - отбросила в сторону. Впрочем отбрасывала она уже не что то твердое, а скорее какую то жидкость...
        - Эй! Они денег, между прочим, стоят! - огрызнулся убегающий оборотень. Он пробовал бросать в нее кинжалы, иглы, сюрикены и даже выстрелил из маленького арбалета. Но ни метательное оружие, ни яд ничего не сделали. Лишь баночка с кислотой нанесла демонице какой то ущерб, однако пламя быстро все залечило - успев за прошедшее время даже вырастить демонице новый глаз.
        - Вот гадство... - пролаял оборотень когда демоница его все же схватила. Он пытался уйти в инвиз, однако из тела демоницы посыпались искры, выбившие его из состояния невидимости, а так как он в это время пытался проскользнуть ей за спину и его выбили как раз когда он пробегал мимо - то исход был легко прогнозируемым.
        - Победил игрок номер два сервера Мир...
        - Игрок номер три сервера Игры и игрок номер пять...
        Демоница сразу же ушла в инвиз, а вампирша вышла вперед, взявшись за свой здоровущий меч, но не спеша вытаскивать его из-за спины. Теперь она стояла в центре арены, отведя правую руку с мечом за спину и щурясь оглядывалась вокруг.
        Внезапно сбоку в нее ударился мешочек из которого со взрывом разлетелось облако каких то серебристых пылинок, а в следующее мгновение в облако рыбкой прыгнула и тощая демоница.
        - Победил игрок номер пять. - объявила система, а в следующее мгновение порыв воздуха рассеял серебристые пылинки и на арене показалась демоница, убирающая ножи в ножны...
        - Игроки номер четыре и номер два...
        В этот раз Росянка на меня не смотрела и далеко на арену выходить не стала, оставшись на границе с бортиком. А ее песили вышли вперед, гоня перед собой псионический щит и активно завывая накладывающими дебафы способностями.
        - Девочки мне тоже нравятся! - облизнулась демоница и... взлетела, окутываемая пламенем. В следующее мгновение на арене начался хаос. Псы пытались перехватить демоницу, обжигаясь в ее пламени, подвывая и время от времени выстреливая какими то зыбкими лучами из пасти, а их хозяйка носилась по арене уворачиваясь и используя песелей как мясной щит. Пока демоница летала над ней, так же уворачиваясь от зубов собак и их странных выстрелов. К сожалению Росянки, оказалось, что, кроме пламени и искр, демоница также владела фаерболами - так что, после активной бомбардировки, количество ее собак начало таять на глазах.
        Глава 37.
        - Гадина! - после гибели пятой псины, Росянка взбесилась. В отличии от моих петов, собаки сами по себе не воскресали и их нужно было ресать отдельно. Ну или воспитывать себе новых... Так что гибель каждой, собаковод воспринимала очень болезненно - видимо сомневаясь, перенесут ли трупы ее животных или же с ними что то случится.
        Тем не менее, ярость ничего хорошего ей не принесла, поскольку замедлившись она открылась, чем тут же воспользовалась демоница, соколом упав с небес и раскрыв свои огненные объятия. Однако, похоже это была ловушка, поскольку несколько собак, внезапно появившись из-за тел товарок, тут же кинулись к рукам демоницы и вцепились в них мертвой хваткой, несмотря на то, что их пасти тут же начали рассыпаться в пепел. Через пару секунд их морды окончательно обгорели и собаки бездыханно повисли на руках демоницы - так и не разжав клыков. Причем, поскольку весь мышечный каркас у них сгорел - как они так повисли было совершенно непонятно. Вот только их героическая жертва замедлила демоницу достаточно, чтобы хозяйка смогла увернуться от обнимашек, а остальная свора ее питомцев бросилась на резко отяжелевшего игрока.
        - Вот ведь... - успела с улыбкой пробормотать демоница, прежде чем ярко вспыхнуть и быть погребенной под десятком тонн собак... Фактически рядом с Росянкой осталось двое телохранителей, а все остальные сейчас участвовали в "куча мала".
        Вот только голос системы все не раздавался, а вот из кучи псин все отчетливее валил дым...
        - Не может быть... - пробормотала Росянка, а в следующую секунду куча взорвалась и из нее, в направлении Росянки вылетела жутко выглядевшая, буквально освежеванная, с одной оставшейся рукой и половиной ноги демоница... И обняла Росянку, одновременно с вцепившейся ей в голову одной псиной и тянущей ее за нижнюю часть тела второй. Последовавшая за этим вспышка пламени заставила на секунду зажмуриться и закружиться перед глазами куче точек.
        - Ничья... - объявила система, а я, несмотря на все еще кружащиеся перед глазами точки, успел увидеть зажаренный труп Росянки и разорванное надвое тело демоницы исчезающие с арены.
        - Игрок под номером шесть... - позвала система на арену последних участников.
        - Интересно - кому из них третий приз достанется?.. - пробормотала демоница, уходя в инвиз. Я же использовал свою предыдущую тактику, только заменил огров тенями. Одна за другой тени появлялись и тут же уходили в инвиз, ныряя в тени. Забавно, но часть теней спрятались в абсолютно пустом месте, как будто там была тень и теперь передвигались за этим пустым местом... Один из жучков тут же плюнул в это место выбив из инвиза демоницу и сразу пятеро теней появились за ней применяя оглушения и начав атаковать. От первого оглушения демоница избавилась способностью, а вот остальные вызвали у нее проблемы. Смертельные.
        - Победил игрок под номером шесть... - озвучила система. - Поздравляю игрока номер шесть с победой. По результатам тестировочных боев игроку номер шесть присуждается первое место.
        Я тут же полез в квесты и убедился, что задание выполнено и награда меня ожидает. Частично я уже мог получить ее прямо здесь, чем, немедленно и воспользовался. Мое тело тут же ярко осветилось как и при получении прошлого ранга, только на этот раз свет быстро потух, поскольку я с согласием не тянул.
        Теперь мой ранг был - эпоха сказаний и все числовые показатели моих статов взлетели в несколько раз!
        Любопытно. А ведь если бы победил кто то из других игроков, то все что ему "грозило" это подняться до уникального ранга - как награда для тестировочного турнира, вполне себе даже отлично, но в общем и целом... Для меня же это был нереальный подарок, поскольку, как оказалось, начиная с ранга реликвии - бонусы даваемые рангом взлетали ввысь как ракета, перекрывая все бонусы от предыдущих продвижений, а не добавляя фиксированный процент...
        На фоне этой информации резкое увеличение моего счета и бара опыта даже прошло как то незамеченным... Тем более, что даже уровня мне этот опыт не дал.
        - Вы покидаете Арену тестировочного Турнира. - сообщила мне система. Сначала это сообщение прошло мимо моего сознания, а потом заставило забеспокоиться... Как это покидаю? А где же портал? - Десять, девять, восемь, семь, шесть...
        Система начала отсчет, а я поспешно отозвал петов, чтобы не вышло как с Мурзиком - что я перемещусь, а кто то останется тут до лучших времен.
        Но внезапно отсчет закончился на шести и меня переместило... в какой то куб, десять на десять метров, за полупрозрачными стенками которого была видна всё та же панорама, что и за стенами зала турнира. А кроме меня, на полупрозрачном кресле в кубе восседал Ихшна'арк...
        - День добрый. А я смотрю кто то знакомый! - вежливо поприветствовал он меня, пока я обливался потом под окулусами. Не знаю, что там написано в инструкции по проведению тестировочного турнира, но уверен на сто процентов, что так происходить не должно было!
        - Здравствуйте! - не менее вежливо откликнулся я.
        - Поздравляю с победой. Весьма и весьма достойно - я ожидал чего то меньшего... Как тебе, кстати, моя дочь? - полюбопытствовал демон.
        Я напряг память, но единственный достойный вариант, который пришел мне в голову:
        - Игрок номер два? Но разве нпс не запрещено участвовать в турнире?.. Даже вход для них закрыт - как мне сказали. - удивился я.
        - Ага. - кивнул демон, - Именно так мы и договорились. Даже и не думал, что "Они" отнесутся к этому серьезно и станут соблюдать правила - я их знаю с совершенно другой стороны... Я вот не собирался. Хотя, казалось бы - когда я заверил того нервного мага, что эти песики смогут пройти - они могли бы и догадаться. Я, непременно заставил бы кого нибудь, хотя бы руку внутрь просунуть и, хотя бы, проверить.
        Развел он руками. А правда... Интересно... Думаю темные примерно также думали - стали ли они что нибудь совать?
        - Очень сильная девушка. - похвалил я демона, - Выступала... С огоньком!
        Нашелся я, а демон довольно рассмеялся:
        - Да... Для малька неплохо. - кивнул он и в ответ на мой недоуменный взгляд, пожал плечами, - Ну, не нужно так смотреть... Да, даже мой ребенок должен пройти стадию малька. Даже я ее проходил.
        - А зачем?.. - полюбопытствовал я. Так на всякий случай. Лично я не ответил бы на такой вопрос, но это я. А так - не спросишь, не узнаешь.
        - Задел на будущее. - пояснил мне демон, - Хочешь верь, хочешь нет, но организовать стабильный портал между нашим миром и каким то другим не так то и просто. Это как сделать плавный переход из океана в какое нибудь подземное озеро - которое находится гораздо ниже уровня океана. Понимаешь о чем я?
        Я уже примерно разбирался в этом вопросе, так что кивнул.
        - Вот и молодец. - похвалил меня демон. - А как тебе арена и вообще все это?..
        Демон развел руками показывая куб и, похоже, пейзаж за ним.
        - Красиво. - заверил я его.
        - Благодарю, я старался. - мягко и довольно улыбнулся демон.
        - Так вы это все один?..
        - Ага. Ну, то что ваши боги оказались спесивыми гордецами это было предсказуемо. Ведь ваш мир так глубоко увяз в своей песочнице и даже не пытался вторгнуться куда то еще. Но вот то, что они не только согласятся на мое предложение, но и полностью доверят мне строительство...
        Демон недоверчиво покачал головой, а потом рассмеялся:
        - Хотя они это называли "заставить" и кажется собирались так меня унизить... - он весело развел руками, - Похож я на униженного?
        - Нет. - пришлось мне признать очевидное, - И значит теперь вы начнете...
        - Нет. Зачем? - удивился демон, - Я еще со своими владениями не закончил - куда уж мне? Теперь, мы будем устраивать турниры, укреплять этот маленький проход к вам, налаживать доверительные связи... Как думаешь, после этого турнира, последуют какие нибудь интересные предложения для меня от ваших воюющих друг с другом богов? Я думаю, что да... Нужно просто не совершать чего то опасного и немножко подождать. Это как на рыбалке - не делай резких движений и рано или поздно, но кто нибудь клюнет. Главное вовремя понять - тащить то, что клюнуло или леску обрезать. Но я очень неплохой "рыбак".
        А потом тихонько рассмеялся:
        - Хотя они такие же ваши как и мои, да? Я про богов.
        Мы немного помолчали и я не мог не спросить:
        - А зачем вы это все мне рассказали? - осторожно вопросил я, очень опасаясь услышать, что это потому, что я никому об этом не расскажу...
        - Люблю поговорить. - признался мне демон, пожав плечами, - А еще, можешь передать все что я сказал своему покровителю.Я не против.
        Демон указал на висящий у меня на шее медальон:
        - Вы знакомы?..
        - Опосредованно. Через перебежчиков. - признался мне демон, - Я считаю его очень перспективным молодым человеком. Можешь так ему и передать.
        Мы еще немного помолчали, после чего демон внезапно спросил:
        - Хочешь я вас познакомлю? - и в ответ на мой вопросительный взгляд, уточнил, - С дочерью. Красавица же?
        - Но раз она не игрок, то наверное умерла, когда ее собаки... того...
        - Неееет. - отмахнулся демон, - С ней все впорядке. Я проводил на ней определенные эксперименты и теперь она почти что как вы, хоть и малек. Как минимум может воскрешаться как вы.
        Это была поразительная информация. Хотя, учитывая моих петов и, в частности лича и гарпию, то а почему собственно говоря и нет? Что мешает сделать с нпс то же самое, что и с нами? Судя по демону - мешают только знания, воображение и кривые руки.
        - Тилирити тирити пилирили! - раздался внезапно голос феи в том плане, что "нам чужие проститутки не нужны - у нас уже свои есть, драконовые"! Сама фея не появилась, хотя я чувствовал, что она очень хотела. По крайней мере ее удерживал в инвентаре не мой навык, а какая то сила в этом кубе... Причем в самом инвентаре тут же что то начало происходить - его как то подозрительно начало потряхивать.
        - Ого! Какая целеустремленная и сильная барышня. - восхитился демон никак не обидевшись на грубость Снежка. Хотя можно ли обидеть скажем суккуба, назвав ее путаной?.. - Ну, раз мы все обсудили...
        Демон вопросительно поднял одну бровь и я согласно кивнул:
        - Тогда пока. - помахал мне рукой демон и система вновь начала отсчет, теперь с пяти.
        В этот раз меня телепортировало куда надо...
        - Эта сучка сдохла? - встретил меня разъяренный голос Росянки. Я ошалело огляделся... Вокруг меня стояли те же люди с которыми я какое то время назад покидал это место.
        Причем рядышком стоял маг и явно хотел узнать у меня подробности, но "сикал" лезть перед взбешенной хозяйкой стаи.
        - Ага. Ее песики порвали в конце. Вам присудили ничью. - покивал я.
        - Тогда почему квест не выполнен?.. - удивилась девушка.
        - Так победил?.. - уточнил у меня маг.
        - Я. - заверил я его. - Второе место у одной дистрофичной демоницы.
        - А темные? - спросил маг, волнуясь о судьбе наших партнеров по серверу.
        - Похоже они ничего не получат. - пожал я плечами и маг обрадованно хлопнул в ладоши. Такое ощущение, что он больше волновался о том, чтобы темные не выиграли, чем о том, чтобы демоны проиграли.
        - Но раз так - у меня третье место! - возмутилась Росянка. - Почему же квест не закрылся?! У тебя закрылся?!
        - Да. - заверил я ее со всей ответственностью. - А почему у тебя не закрылся квест - я не знаю.
        После чего поманил пальцем мага, поскольку у нас осталось одно незаконченное дельце...
        Мы прошли обратно в его контору, где маг привел меня в хранилище, где уже лежали подготовленные материалы. Мне полагались доспехи из сокровищницы императора для моего уровня, 500 000 золота, а также предметы на сумму в 3 кк голды. Я ничего из доспехов выбирать не стал, просто попросив мага принести самые дорогие из тех, что мне могут дать - и это явно были доспехи какого то клоуна. Они были сделаны из платины и так украшены драгоценными камнями, что оставалось только гадать, как тех, кто их сюда принес, по дороге не утащили сороки или драконы... Для битвы они абсолютно не годились, но мне понравились сразу! Кошелек с монетами тут же отправился в инвентарь, а следом за ним и остальные предметы. К сожалению, оценить их рыночную цену прямо сейчас у меня возможности не было, поскольку взять с собой Дорнена я не догадался.
        - Всего хорошего! - пожал я руку магу и направился к выходу.
        - Одну секунду. - попросил маг, - Я бы хотел услышать подробности вашего сражения и описание самой арены. К тому же мне хотелось бы обсудить наше дальнейшее сотрудничество - как минимум хотелось бы не терять вас из вида. Каждый раз...
        - Нет ничего невозможного! - заверил я его и торопливо пересказал, что там и как было, опустив всякие незначительные подробности, вроде архидемонов. После чего с готовностью подставил грудь, - Давайте! Ставьте свои метки. Да я пойду...
        - Но вы же их сразу снимите. - указал проницательный маг, но я тут же отверг эти грязные инсинуации.
        - Дружба... Она начинается с доверия! - оскорбленный в лучших чувствах, заявил я безымянному магу. Всегда поражали эти люди, которые сами дофига скрытные и себе на уме, зато очень любят порассуждать о честности и открытости других людей... Как любит говорить моя бабушка: "Сначала мы съедим нашу пиццу, а потом каждый свою!".
        Ну и, поскольку, разговора о дальнейшем сотрудничестве у меня с магом как то не получилось - поскольку я наотрез отказывался подписывать контракт с армией, а он не хотел слишком уж сильно давить, то меня, наконец то, отпустили. С весьма кислым выражением хлебала на открытых и честных лицах.
        Я же, тут же отправился в одно интересное место - по важным делам.
        - О! Мой самый любимый покупатель! - обрадовался мне дед, а я не мог не отметить для себя внеочередное повышение в звании. Думаю, что прыгнув с "любимого" покупателя до "самого любимого" - это тоже самое как с генерала до генералиссимуса как минимум! Пропустив все эти "генерал-лейтенанты". Я же отозвал деда в сторону и показал ему шлем от моего нового скафандра.
        Дед понятливо кивнул, подозрительно огляделся по сторонам и мы тут же прыгнули в его мир, где я уже извлек "мечту сорок" на всеобщее обозрение!
        - Красота! - одобрил дед, - В нем поди даже ходить нельзя? Интересно на что рассчитывал его создатель? Что никто не посмеет по нему бить, а то потом во век не расплатится?
        - Наверное это что то церемониальное... - неуверенно протянул я. Весил доспех и правда как танк, так что в предполагаемой церемонии либо участвовал грузоподъемник, либо она предполагала стоять на месте, не двигаясь. После чего узнал у деда не снимает ли тот метки? Оказалось, что, по счастливому стечению обстоятельств, дед снимал и не только! Мог еще и повесить, если надо. Причем мне, как самому любимому клиенту - полагалась серьезная скидка! Какое то время я поборолся со своей жадностью, после чего принял услуги деда. Лич у меня, конечно, молодец, но божественная чистка это все же божественная чистка. После чего дед снял с меня не только пятнадцать меток убийц - маг оказался знатным перестраховщиком, но и еще три о которых дед сказал, что они принадлежали какому то архидемону, некоему мертвому дракону и кому то, кого дед вообще распознать не смог. Была и четвертая, но она принадлежала Мертону и с ней я расставаться не захотел. Хотя что то мне подсказывало, что возможно была и пятая... Тем не менее дед за все взял с меня только 22,5 к голды - по пять сотен голды за метки убийц и по 5 к за высшие
метки, что я счел вполне себе уместным в моих обстоятельствах.
        Эпилог.
        - Хм... - задумчиво пробормотал Мертон восседая на своем троне и, впервые на моей памяти, полностью отдавшись размышлениям, а не как обычно - отвечая отстраненно, закрыв глаза и двигая зрачками под опущенными веками так, будто у него припадок, - Интересно... Этот парень сильно отличается от остальных Верховных Архидемонов с которыми я сталкивался.
        - А как вели себя те? - полюбопытствовал я.
        После того как мы с дедом закончили, я вышел из Игры прямо в его мире и обратно зашел уже в каком то заштатном городе на краю империи... Похоже моя хитрость с попыткой остаться в мире деда не удалась. Хорошо, что он хоть в нужной империи меня высадил!
        После чего я связался с Мертоном и кратенько изложил ему ситуацию. Бог попросил подробностей и на мой вопрос как к нему лучше попасть, довольным голосом заявил, что через Лимб. На мои же возмущения отметил, что он вот много чего для меня сделал, а я - неблагодарный - участвую у него за спиной во всяких там турнирах и даже не извещаю. Так, что это будет для меня хорошим уроком!
        Но уроком не стало, честно говоря. Основная опасность смерти заключалась в потере вещей и опыта, а новый Лимб с постоянной подкачкой экспы - полностью все негативные моменты нивелировал... Остался только неприятный осадок от попыток нанесения своему аватару вреда здоровью, причем в основном оттого, что теперь ковырянием мечом в глазу убить себя было невозможно - мои статы с новым рангом резко подскочили и такой урон отхиливали на раз.
        Так что, чтобы попасть на прием, пришлось хорошенько помучиться!
        - Орали, что убьют, порвут и съедят. Разбрасывали вокруг заклинания и сырую магию. Бесились. - флегматично перечислил Мертон и я, представив себе все это, наконец, понял - почему в прошлый раз он так резко отреагировал на возможное вторжение демонов. Картинка получилась и правда апокалиптической.
        Я хотел было спросить где это ему так повезло, но потом вспомнил о механизмах соприкосновения миров из за манопробоев, из-за которых из мира демонов постоянно кого нибудь "смывало". Те же мальки демонов, которых постоянно отлавливают демонологи. А ведь наверняка смывало и кого то покрупнее! А кто то и вовсе сам приходил, как тот же хитрый демон, что кормился у демоноборцев, подрабатывая экспертом. Если подумать, то у него наверняка статус был не ниже архидемона еще когда он к ним забурился, а уж после того как он поглощал всех тех бедолаг, что притаскивали к нему в "логово"...
        Какое то время мы молчали... Я потому, что задумался о вечном и демонах, а Мертон, потому, что тоже о чем то задумался, хмуро глядя мне за спину - где нарастали шум, рычание и звуки взрывов.
        Выйдя из ступора и прислушавшись к тому, что творилось за спиной, я немного смутился. Похоже мои старые питомцы решили научить новых как в этом относительно пустынном мире можно проводить время - весело и с пользой! Вот только теперь петов было немного больше, чем раньше:
        - Как ты думаешь - может я дал тебе слишком много власти?.. - неуверенно спросил у меня Мертон, тоже выйдя из своей молчаливой задумчивости.
        Я оглянулся назад, чтобы изучить вопрос со всех точек зрения и ответить максимально корректно. Позади меня стоял почтительный лич - подошедший чрезвычайно незаметно и явно прислушивающийся к нашей беседе. Он тут же поклонился и представился Мертону, увидев, что мы прервали беседу.
        Невдалеке разгоралась титаническая битва петов... Где поделившись на две равные части, петы пошли стенка на стенку даже не пытаясь сдерживать свои силы. А метрах в пятидесяти сидели пацифисты нашей группы - гоблины и кошак. Они расположились в тени баюкающей яйца Няши и о чем то хихикали. Точнее хихикали только гоблины, а кошак просто прятался и, иногда, нервно умывался, глядя на то, что творится за мощной тушей превратившейся в дракона Няши.
        - Да ну что вы! - отмахнулся я от бредовой идеи бога. Правда на середине меня прервал мощный взрыв от луча роя и мне пришлось немножко прерваться и подождать, пока над нами пролетит здоровенный кусок сплавившегося, раскаленного кремния - некогда бывшего песочком. Мы с Мертоном проводили его взглядом, после чего я уверенно продолжил, - На вашем месте, я бы даже добавил мне пару наступательных абилок! А то у меня атакующих умений - Мурзик наплакал.
        Возмутился я и тут же получил уведомление системы:
        Получен новый навык "Наглость" - +1% защиты. +1% защиты за уровень навыка.
        "А почему мне его раньше не дали?!" - тут же мысленно возмутился я и сразу же получил второй уровень этого навыка...
        - Хм... - неуверенно потер подбородок Мертон. Видно было, что я его не совсем убедил, но и особо спорить ему не хотелось. Ситуация явно была из разряда "легионеров". - Ну, ладно. Пока отложим этот вопрос.
        Решил Мертон все же "закрыть глаза" на мое скромное воинство. Хотя было видно, что ему не понравилось, что его мир вот так варварски разрушают.
        К счастью, Мертона отвлек от грустных мыслей лич, который, после весьма уважительного представления затеял с ним светскую беседу. Похоже Иргаан ранее лично с богами не встречался и эта возможность его весьма "окрылила". Так что он весьма искусно перевел разговор с опасной темы на восхищение деятельностью Мертона. Забавно, но похоже лич знал о Мертоне больше некоторых монахов... Причем, если изначально бог отнесся к стоящему позади меня личу скептически, то разговорившись, явно начал его уважать. Наверное стоило вызвать его и при Дорнене - может скидочку бы мне выбил какую?..
        Ну, а когда пришло мое время, я с грустью посмотрел на тикающую полоску опыта и начал прощаться с Мертоном:
        - Ваше... эээ... милость! Мне пора уже. - прервал я их с личем неторопливую беседу о прошлом и настоящем, - Завтра увидимся?
        С надеждой осведомился я, рассчитывая, что хоть этот бог не выпрет меня из своего мира как некоторые. Правда у Мертона было гораздо меньше интересненького... Но зато постоянно капал опыт, а иногда прилетали весьма неплохие бонусы в виде навыков. Так что отдохнуть тут еще денек-другой было бы нелишним!
        - По моим сведениям - нет. - отмахнулся Мертон, а я загрустил. Похоже все таки выпрут...
        После чего отложил окулусы и выключил комп. Игра последние дни была весьма напряженной!
        - Ванюша! Не спишь? - неожиданно заглянула ко мне бабушка и подозрительно осмотрела выключенный комп, явно прикидывая когда именно его выключили - некоторое время назад или экстренно, когда она вошла? Но не найдя ничего предосудительного и убедившись, что мои глаза широко открыты, продолжила:
        - Тут звонила одна телефонная хулиганка, сказала, что ты ее знаешь! Говорит, что отправляется с мужем в отпуск на неделю и что она собирается похитить тебя с собой. Ты рад?
        К широко открытым глазам, я еще распахнул шокированный рот! И ведь ничего же не предвещало!..
        - За что?! - возмутился я, - А школа?!
        - Хулиганка сказала, что со школой договорилась. Возможно затерроризировала их как и меня. - грустно вздохнув, ответила мне бабуля.
        Я тут же набрал мамин, а затем и папин номер, для выяснения подробностей и небольшой превентивной истерики, но оба номера оказались не менее превентивно выключены...
        - Отключила телефон? - догадалась бабуля, - Какая же хитрая женщина! И в кого только она такая пошла?!
        Покачав головой, горько возмутилась она и зашаркала обратно к себе в комнату - откуда уже раздавались истеричные мольбы с просьбой хоть немножко кого то похилить... Поскольку бабуля пользовалась наушниками, а мольбы было слышно - ситуация там явно складывалась непростая!..
        Я же бухнулся обратно в кресло, переживая одну из стадий принятия - гнев! Похоже, как минимум, ближайшую неделю мы с Мертоном и правда не увидимся.
        - Минус комп... - грустно посетовал я.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к