Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Варп Руслан / Лучшая В Мире Игра: " №02 Лучшая В Мире Игра " - читать онлайн

Сохранить .
Лучшая в мире игра 2 Руслан Варп
        Лучшая в мире игра #2
        Варп
        Самая лучшая игра 2
        Глава 1
        - Ну, маааам!..
        - Да-да? Гвоздик закончился? Новый согнуть? - слегка порыкивая предположила любящая мамуленька. Папа тут же втянул голову в плечи. В отличие от меня он не сделал ничего плохого, а к тому же еще и машиной управлял, так что покушение на него было бы чревато, но полной защищенности все же не чувствовал…
        - Ну, мааам!.. - в отличие от папы, я боялся маму не так сильно. Слишком много ресурсов в меня было вложено, чтобы убивать прямо тут - пока я их еще не отработал. К тому же я сидел на заднем сидении, а она на переднем и пространства для маневра у меня было больше, чем, к примеру, у отца.
        - Вот скажи… - неожиданно устало произнесла мамуля, - я тебя зачем к маме отправила?..
        Вообще, насколько я знал, она отправила меня с двумя целями. Первая это показать «каково ей приходилось в детстве под жестокой пятой тирана». Чтобы я, так сказать, нюхнул пороха и понял каково это - жить с игроманом 80 уровня. А второй целью была необходимость утереть нос бабуленьке. Когда у меня началась игровая зависимость и внезапно оказалось, что мои родители с ней совершенно не справляются - бабуля тут же их освистала и в довольно презрительной манере предложила «сделать из меня человека». Мама тут же завелась с пол оборота и согласилась! Так что теперь, сквозь злость, у мамули проглядывала верхняя часть айсберга самодовольства. Бабуленька ей нос, конечно утерла, и это было обидно, но теперь, после столь фатальной ошибки… Полагаю, что уже сейчас внутренние заводы мамули по производству сарказма начали срочный переход на тройную смену.
        Причины не спорю важные и веские, вот только озвучивать их я не осмелился… К счастью, ничего такого от меня и не ждали.
        - Пойми же!.. Геймерство… Это путь в никуда… - патетично и несколько театрально выдохнула мама, а папа наконец-то задышал нормально. Гроза миновала, и теперь случайной молнией его не убьет.
        - Игрой ты на жизнь не заработаешь, - принялась перечислять мама веские аргументы. - Друзей ты в игре не найдешь. Ничего значительного не совершишь. А еще - игра пробуждает в детях жестокость…
        Забавно, что первые высказывания угодили точнехонько пальцем в небо, а вот над последним я задумался… Пробудила ли какая-нибудь игра во мне жестокость?.. что-то ничего такого я пока не чувствовал, хотя играл уже давненько!
        - Но я заработал, нашел и совершил!.. - заныл я в ответ, заставив маму насторожиться. - И вовсе я не жестокий. У кого хочешь спроси.
        - И чего же ты заработал?.. - подозрительно осведомилась мамуля, мгновенно вычленив из разговора наиболее важный момент.
        Делать этого мне очень не хотелось… Я знал, что очень об этом пожалею - фактически уже начал жалеть. Но все же достал планшет и открыл один из своих анонимных счетов, после чего передал планшет вперед.
        Мама какое-то время молча разглядывала цифры на экране, после чего показала отцу. А когда машина немного вильнула, коротко спросила:
        - Откуда?..
        Пришлось рассказывать о своих приключениях, особое внимание уделяя заботе бабуленьки, режиму дня и тому, что оценки у меня хуже не стали. Хорошо бы, конечно, чтобы они улучшились, но для этого надо было быть умным и не ленивым…
        Какое-то время в машине сохранялось напряженное молчание, а потом мама пробурчала:
        - А что там насчет друзей и свершений?..
        Это явно был маневр на дополнительное время для принятия некоего решения, но я почувствовал слабину, так что несколько воодушевился. Хвастаться друзьями в игре было глупо, да и некем… То есть, если бы я похвастался дружбой с тем же богом торговли, то это стало бы просто нереальным фиаско сегодняшнего вечера. А вот супер-пупер-квестом почти от самого Императора - тем более выполненным - можно было и блеснуть! Родители, конечно, геймерство терпеть не могли - по тем или иным причинам - однако и оголтелыми фанатиками не были. Все таки игра получила уже мировое распространение и значимость ее, а также событий в ней недооценить было сложно. А вот в качестве друзей у меня был подготовлен нереальный козырь!
        - Катя? То есть девочка? То есть настоящая? - подозрительно-заинтересованно отозвалась мама. Похоже даже все остальные новости временно отошли на второй план…
        - Я же говорю - одноклассница, - протянул я, притворившись, что обиделся. - Как бы я мог учиться с виртуальной девочкой.
        После чего осведомился вкрадчивым и слегка безразличным голосом:
        - Если хочешь, я даже могу показать тебе ее фотки… У меня есть несколько на планшете…
        Планшет мне тут же вернули и после некоторых манипуляций мама занялась придирчивым осмотром. Не уверен, но кажется Катюха ей не понравилась. По крайней мере никаких комментариев на этот счет не последовало, а планшет был мне возвращен. Правда пришлось перевести все денюшки с тайного счета на подконтрольный, но в целом можно было сказать, что переговоры прошли успешно…
        Родители, в мамином лице, взяли тайм аут на обсуждение моей дальнейшей судьбы. Хотя перспективы уже выглядели довольно радужно - и первым звоночком являлось то, что на следующий день папа забрал у бабули не все вещи, а только необходимые - вроде зубной щетки…

***
        - Чего это у тебя случилось? - спросила Катюха на перемене пару дней спустя.
        - Ничего, а что-то не так? - несколько отстраненно отозвался я. В последнее время я испытывал жуткий информационный голод. На время решения моего вопроса в доме было введено подобие военного положения, в результате которого я лишился доступа в сеть. Чтобы я не сошел с ума, мне разрешили закачать офф-лайн игры и книги, а вот доступ к сетевой информации проходил под строгим контролем компетентных органов. К тому же за мной установили слежку… И хотя в школе у меня были некоторые возможности преодолеть тотальный контроль - я ими пока что не пользовался, рассчитывая на то, что подобное поведение мне зачтется во время вынесения приговора.
        - Ну… С чего бы начать? - задумчиво протянула Катюха перетягивая мое внимание с группки школоты обсуждавшей последние игровые новости раздражающе тихими голосами. - Всклокочен больше обычного. Постоянно чешешься… Может, у тебя блохи завелись?.. - Осторожно предположила она и слегка отодвинулась.
        - Нет, - твердо заявил я и почесался. От нервов, видимо, у меня постоянно где-то да зудело… - И вообще - это у животных блохи, а у людей вши. И вшей у меня тоже нет, к твоему сведению…
        - Ну, так то у людей… - непонятно протянула Катюха, а потом осторожно спросила. - А мама за тобой еще долго будет приходить?
        Частью родительского контроля было то, что мама каким-то образом нашла время чтобы забирать меня из школы… Совершенно некоторые люди не доверяют своей крови и плоти!.. Яблочку от яблоньки…
        - Нет. Скоро перестанет. Наверное, - предположил я. Ну, в самом деле - долго такое и вправду продолжаться просто не могло. - А что?
        - У меня от нее мурашки по коже, - призналась Катерина слегка нервно. - Я с ней в прошлый раз поздоровалась, а она так на меня посмотрела…
        - Как?
        - Зловеще! И кажется облизнулась…
        - Да не может такого быть! - делано рассмеялся я. - Это тебе наверняка померещилось.
        Кажется я изрядно подставил Катюху и придется купить ей булочку, чтобы искупить вину и восстановить вселенское равновесие…
        - А еще я, кажется, видела твою бабушку… - несколько потерянно призналась Катюха. - Как ты думаешь - могла за мной следить твоя бабушка?..
        - Ну, что ты. У нас в роду все женщины адекватные и ни за что не станут следить за школьницей, - с убежденным видом соврал я. Кажется мама и бабушка уже поговорили и, возможно, даже до чего-то договорились. Видимо, придется покупать две булочки…
        - А знаешь что! Пошли-ка я куплю тебе две булочки, - предложил я, отрывая задницу от подоконника. Вообще-то, я надеялся за перемену усилием воли значительно ускорить свою эволюцию и прокачать себе слух хотя бы как у летучей мыши, но этим можно было заняться и на следующей перемене. Пока же стоило разобраться со вселенским равновесием и колесом сансары. Пока оно меня не переехало…
        - С чего это? - подозрительно осведомилась подозрительная Катюха.
        - Потому что я добрый и отзывчивый человек, - как само собой разумеющееся предложил я, но Катюха почему-то только фыркнула.
        - Ладно. Пошли. Не скажу я никому, что у тебя блохи, так уж и быть.
        ГЛАВА 2
        Честно говоря, не понимал я этого. Вот Катюхе я давным давно показал фотки и бабули и мамы и у нее они никакого ажиотажа не вызвали. А вот Катерина у моих родственников пользовалась прямо таки необычайным интересом… Примерно о чем-то таком я думал, пока возвращался домой под конвоем. А вот дома меня ждал невероятный сюрприз - бабуля! Она как ни в чем ни бывало беседовала с папой на кухне, явно в хорошем настроении.
        Вообще, отец ей дико нравился, несмотря на то, что к геймерам никакого отношения не имел. Не знаю, как так вышло, но отец играми совсем не увлекался, предпочитая в свободное время собирать и разбирать всякие там штучки-дрючки. Раньше я не особо обращал на это внимания, но после переезда к бабуле для меня стало большим сюрпризом, что в доме может быть что-то сломано, а всякие там стиральные и посудомоечные агрегаты не замаскированы под тумбочки… Наша же машина и вовсе напоминала свою базовую модель только внешним видом, но и к нему папа уже присматривался.
        Так вот - бабушка относилась к отцу не просто хорошо, а даже трепетно. Полностью выбиваясь из образа тещи. При каждом своем визите она всегда приносила ему что-нибудь вкусное и смотрела на него… Наверное, как на святого мученика? И лишь недавно, выйдя за пределы семьи и ее стандартов, я смутно начал понимать почему - до того момента считая подобное нормой. Папа всегда был невозмутим и спокоен, но учитывая бурный и деятельный характер бабушки и о-о-очень на нее похожей мамы - с недавнего времени я начал полагать, что, вероятно, давалось ему это не просто…
        - Ванюша! - обрадовалась мне бабуля и солнечно улыбнулась.
        - Мама, Вадим. Иван. Идемте в зал, - сурово сказала мама, и мы пошли.
        Меня посадили отдельно, а родители сели на диван. Причем отец незаметно вздохнул, а бабуля поддерживающе похлопала его по плечу, но без драмы тут было просто невозможно обойтись.
        - Мы с отцом подумали и я решила, что наверное мы поспешили со своим решением, - сурово поведала мне мама. - Учитывая обстоятельства, мы с отцом отреагировали слишком остро, так что я поговорила с мамой и, в свете новых обстоятельств, ты можешь опять вернуться к ней.
        Я же скупо покивал. Очень трудно было сохранять весь этот разговор серьезный вид и не выступать со всякими там разоблачительными заявлениями, но я справился.
        А мама, закончив, посмотрела на выглядящую слегка виноватой бабулю со значительным видом, хотя все мы знали, что победителем в очередной раз вышла именно бабушка. Поскольку как раньше у родителей не было на меня ни сил ни времени, так и сейчас не появилось и это совсем даже бабуля оказывала маме услугу, а не наоборот. Но без этого ритуала было никак, и только после выполнения всех формальностей меня можно было передать победившей стороне.
        - Пойдем, Ванюша. Я уже и вещи собрала и такси вызвала. - тут же поднялась бабуля несколько нарушая протокол «неожиданного» решения мамы.
        - Но мама! А как же обед? - слегка возмутилась мамуля, но бабушка уже собиралась.
        - А мы с Вадюшей уже покушали! - отмахнулась бабушка, после чего подошла к отцу и восторженно посмотрев на слегка смущенного родителя, троекратно расцеловала его в щеки, - Ты уж держись тут!..
        - Мама! - возмущенно вскрикнула мамуля, но бабушка была не из тех, кто оставляет за недостаточно униженным врагом последнее слово.
        - А тебе я пыль вытерла на люстре и тумбочках, погладила кое-какие вещи, пока вас ждали и приготовила Вадюше Настоящий Суп. Не благодари, - скороговоркой выпалила бабуля под писк оповещения о прибытии такси, после чего схватила меня и сумку в охапку и выпорхнула до того, как мама нашлась, что сказать. И уже через пять секунд мы сидели в машине, а бабуля рассказывала водителю, как ехать правильно.
        - Ну?.. - спросила она меня должным образом замотивировав и проинформировав таксиста.
        - Что? - подозрительно осведомился я.
        - И почему же ты не приглашал к нам Катюшу? - осуждающе уточнила бабуля с таким видом, как будто имелась еще одна достойная тема для разговора.
        - А с чего это мне ее приглашать? Мы просто дружим и учимся вместе! - возмутился я. Похоже Карта Катюхи оказалась не только козырной, но и имела урон и по врагам и по союзникам… Дело пахло еще одним пирожком сансары, или как там это называется?..
        - А вот пригласи ее к нам на выходные, - предложила бабуля офигенскую мысль.
        - Нет.
        - А что так? Хорошая же девушка. - поразилась бабушка.
        - А ты откуда знаешь? - подозрительно осведомился я.
        - У бабушки в пати не только разные склеротики в ассортименте, но и бывшие генералы мвд есть, - сообщила мне бабуля наставительно, - Хотя одно другому не мешает… Так что бабуля очень много знает. И может. У бабушки длинные руки…
        Неожиданно зловеще закончила она и тихонько захихикала. А мы с таксистом вздрогнули.
        - Так что? Пригласишь? - уточнила бабуля.
        - Нет, - сурово ответил я и даже скрестил руки на груди, чтобы она поняла, что это не шутки и решение окончательное.
        - А в гильдию ко мне пойдешь?
        - Тоже нет.
        - Ну и ладно. Ну и не обидно ни капельки… Бабуля столько настрадалась из-за неблагодарного внука, с доченькой поссорилась, наврала ей с три короба, пошла на сделку с собственной совестью…
        - Все равно нет, - твердо заявил я, не обращая внимания на осуждающий взгляд водителя.
        - Ну, нет - так нет, - развела руками бабуля, тут же сменила вид с «угнетенной старушки доживающей последние деньки» на веселый и принялась мурлыкать под нос какую-то песенку, а я подозрительно на нее уставился. Что-то все больно легко закончилось…

***
        - Бабууууляяя! Ты что в моем аккаунте копалась? - возмущенно заорал я, когда мы наконец-то приехали домой и я врубил комп.
        Все это время бабушка вела себя крайне подозрительно… Вместо того, чтобы на гребне успеха выжать из меня последние соки, затащить к себе в гильдию или сотворить иную мерзость - она только весело мурлыкала и вообще проявляла крайнее довольство жизнью. Под конец пожелав хорошего дня и намертво забаррикадировавшись у себя в комнате, где и затихла…
        Теперь же все встало на свои места. Мой перс стоял в каком-то почтовом отделении, в на редкость заблеванной броне, а в инвентаре у меня не хватало одного злобоглаза…
        - Мяяяяуууу… - в воздухе тут же материализовался Мурзик и принялся жаловаться и тереться о мои ноги, а появившаяся следом Снежок зарылась мне в волосы и разрыдалась…
        - А у тебя точно что-то пропало, Ванюша? - осторожно выглянув из комнаты полюбопытствовала бабуля невинным голосом.
        - Точно! - сердито заверил я ее, одним ухом выслушивая печальный рассказ кошака…
        Несмотря на то, что на нем до сих пор тикал чуть ли не годовой бафф сытости, бедное животное едва не умерло от голода за то время, что я так безответственно оставил его одного. Хотя пока он есть не хотел и больше его беспокоило то, что появившись я вел себя крайне странно - завывал, блевал вокруг зеленой жижей, ползал по стенам и вообще вел себя довольно неадекватно. Бедный котик настолько разволновался, что даже остался рядом со мной, а не ускакал как обычно на крыльях любви. Снежок же и вовсе восприняла все это как трагедию вселенского масштаба, сотрясаясь в непрекращающихся рыданиях…
        - Ну… Возможно бабушка позаимствовала у тебя одного из петов, - созналась бабуля, пока кот требовал ответа - что со мной случилось и когда это прекратится?! - Просто когда Розочка так внезапно тебя утащила, бабуля зашла, чтобы выключить твой компьютер и увидела твой аватар, сидящий в лимбе… Он был такой бедный, одинокий, потерянный, с кучей дорогих петов. Бабушка просто не могла пройти мимо. Поэтому бабушка мужественно дождалась, пока твой персонаж не оживет, а потом отвела его в безопасное место! А злобоглазика я забрала, чтобы ему было не одиноко!
        - А почему не кошку или виверну? - подозрительно осведомился я. Вообще возмутителен был сам поступок, но мне было интересно, почему она выбрала именно злобоглаза, а не вообще всех петов…
        - А они вырывались, - неожиданно призналась бабуля, отведя глаза в сторону. - На плечах висела погоня, твой персонаж постоянно блевал, а истеричные работницы почты только визжали и совершенно не хотели работать!.. Так что пришлось сунуть в конверт кого получилось…
        Я пригляделся к девушкам за стойкой и те смотрели на меня и вправду с испуганно-заинтересованным видом. А если прислушаться, то за стеной можно было услышать какие-то крики и переполох. Не совсем уверенный в происходящем, я вышел из игры. Похоже петы еще немного потерпят без кормежки, а вот меня могли повязать в любую минуту - и оправдывайся потом… А так прибегут, спросят у девушек, а те и расскажут, что мол появился вменяемым!..
        - Так-так-так… - подбодрил я бабулю на продолжение рассказа.
        - Бабуля пережила жестокий эмоциональный стресс… - продолжила бабушка со скупой слезинкой застывшей в уголке глаза, - У бабушки украли внука. На бабушку накричали… А еще бабушке пришлось проявить все свои навыки паркура, чтобы ее не схватила стража! И все это при том, что твой персонаж только мешал. Так что злобоглазик стал для старушки единственным утешением и защитой ее инвентаря и с твоей стороны будет крайне жестоко даже подумать о том, чтобы отобрать у бабушки ее единственную радость!
        - Но теперь-то я с тобой. Так что можно его и вернуть, - вкрадчиво заметил я.
        - А если с тобой что-то случится? Вдруг Розочка опять передумает?.. А Нафаня стал для бабушки почти что родным! К тому же у бабушки в инвентаре скопилось много ценных штучек и ей не хотелось бы их потерять…
        - Бабуль он 20К голды стоит! - возмутился я. Вообще-то последнее время я за ценами не очень следил, но для меня он стоил именно столько!
        - Бабушка готова заплатить 12, - скрестила руки на груди бабуля, запуская в моей голове калькулятор приблизительных цен. Наверняка бабушка взяла цифру не с потолка и существенно ее занизила, но примерный ценовой диапазон выходил интересным.
        - Ну, бабуууль! Это же грабеж.
        - Не грабеж, а скидки пенсионерам! Потом, скидка родному человеку, - начала загибать пальцы бабушка. - И не будем забывать, что я тебе подгузники в детстве меняла, а это, согласись, тянет на сотню-другую бонуса.
        После небольших торгов и взаимных обвинений, мы с бабулей пришли к взаимовыгодному соглашению в 14,5 к за пета и пожав руки, разошлись по своим комнатам. Бабуля обещала отправить мне голду «как только, так сразу», я же занялся вдумчивым изучением новостей игры, чтобы хоть примерно представлять, что же произошло за мое отсутствие. А заодно гадать, где бабуля взяла столько деньжищ?..
        Как ни странно, но наступление светлых захлебнулось. Истинные офигели от подобного напора только в первые сутки наступления, а потом подтянули уже свои резервы и дали жару! Ну, а поскольку силы обеих империй были примерно равны, разве что на темной стороне силы оказались немножко равнее, то наступление довольно быстро остановили, а там и развернули. Может, если бы светлые закусили удила, то у них бы что-то и вышло, но поскольку целью данного предприятия было отвлечение внимания, а не финальная битва, в которой останется кто-то один - то светлые поогрызались, конечно, а затем вернулись на укрепленные позиции. Да и почему бы им и не вернуться? Судя по всему, такой вот неожиданный финт ушами принес светлым просто море пользы! Оборонительные укрепления истинных смели подчистую, «равность» существенно подправили в свою пользу, а заодно опробовали в настоящем бою игроков. Большая часть из которых оказались «неожиданно» трудно контролируемыми и после отступления остались партизанить в тылу истинных, беззастенчиво грабя, убивая и терроризируя мирное население. Не знаю уж, как это все соотносилось со
светлыми делами, а вот темным одновременно и не понравилось и… понравилось то, что творили светлые игроки. Так что нередки были случаи, когда с отловленными беспредельщиками, перед тем, как отправить на перерождение, проводили довольно таки занятные беседы, обещая много интересного, если те пересоздадут персонажа и займутся тем же самым, но уже за новые идеалы и новые плюшки.
        Как ни поразительно, но некоторые из военных польстились на обещания и даже удалили своих персов, чтобы перейти на более интересную сторону, однако столкнулись с неожиданной проблемой - контракты, которые они заключили со светлой империей, продолжили работать и в темной империи. И теперь эти бедные, обманутые люди требовали ответа, что же им делать? Поскольку выполнять взятые на себя обязательства на темной стороне было довольно сложно, а заново создавать персов первого уровня и возвращаться обратно - как-то стремно… Пока, что советы им поступали сплошь нецензурные и во многом бесполезные… Нанко же и вовсе данный вопрос проигнорировала, поскольку у нее были проблемы посерьезнее. Оказалось, что несколько рас на темной стороне стали заблокированы для создания, а некоторые персонажи не могли возродиться, создав в свое время аватар, но трагически пав во время своих приключений. И вот что с этими неполадками было делать?!
        Хотя в целом игроки оценивали ивент с наступлением как удачный, поскольку большинству - к которому относились военные - надавали вкусных плюшек и бонусов, что не могло не радовать…
        Ни про какое восстание серых богов или неожиданные движухи помимо светло-истинного противостояния в новостях не было ни слова…
        И вот как к этому относиться?..
        С одной стороны мы имеем многомиллиардную компанию с соответствующими ресурсами, которая вполне могла заморочиться и создать подходящий сюжет. Даже если ИИ в игре был разумнее, чем должен быть, это всегда можно было списать на нанятых людей-актеров, которые участвовали в представлении! С другой стороны - а вдруг все, что я узнал там и в самом деле правда?.. Похоже это было на правду? Вполне. Способна на такое магия и божественная фигня? А почему нет? У меня были несколько подтверждений даже из реальной жизни, когда часть игровых умений срабатывала в реале. Конечно, психиатрия объясняла эти явления даже лучше, чем магия, но в качестве плохонького доказательства их можно было принять…
        В общем, поломав немного голову и заработав себе небольшую мигрень, я решил играть, как играл и пока не заморачиваться… В мой изначальный план заработать кучу денег и к восемнадцати годам стать невероятно богатым и самостоятельным, никаких изменений вносить не требовалось. Наоборот, новый сценарий в игре ему только способствовал. Так чего, спрашивается, волноваться и ломать себе голову?.. Правда, возможная движуха серых несколько напрягала, но никаких негативных последствий пока что в себе не несла.
        Вот с такими мыслями я глубоко вздохнул, и решил зайти в игру повторно…
        - Пииип. Пип-пип. Пип-пип. ПИП-ПИП. ПИП-ПИП. ПИП-ПИП! ПИП-ПИП! ПИП!! ПИП!! - тут же сработала напоминалка, а из бабулиной комнаты раздалось бодрое:
        - Ванюшааа! Мы же не хотим проблем с твоей мамой?
        Мы не хотели. Так что компьютер пришлось выключить…
        Невероятно, но как только экран погас, тут же позвонила мама, поинтересовавшись как я добрался и чем занимаюсь. Видеосвязь подтвердила все мои слова насчет отправления спать и выключенного компа, так что удовлетворенная мама тут же и отключилась. Ну, а я… Я немного пожалел, что до восемнадцатилетия еще куча времени и отправился спать. Домашку на завтра я не выучил, но это уже была не моя вина, а некая вселенская предопределенность. Если бы вселенная хотела, чтобы я подготовился, то не устраивала сегодня всей этой фигни! Так что все, что я мог поделать в этих обстоятельствах - это покориться.
        ГЛАВА 3
        - Ну, Каааать… Ну, дай списаааать…
        - Хм…
        - А я тебе пирож… два пирожка.
        - Вчера два пирожка. Сегодня… Ты меня откармливаешь, что ли?.. - задумчиво полюбопытствовала Катюха, помахивая тетрадкой с домашкой.
        Странно, но утро многое расставило по своим местам. И если вчера ложился спать буддист Иван, то проснулся Ваня-Не-Хочу-Выхватить-Люлей-От-Родаков. Весьма популярная, кстати, религия в школах…
        - Ладно, один пирожок. - согласился я, но тетрадка почему-то отдалилась от меня. - Три?
        Тетрадка приблизилась и неуверенно закачалась в воздухе как бы сомневаясь - нужны ли ее хозяйке вкусные калории?..
        - Три булочки и бутерброд с листиком салата?.. - предложил я более спортивный вариант и тетрадка уверенно приземлилась перед моим носом. Хотелось съязвить насчет «откармливать» и резкого увеличения хлебобулочной дани, но поступать так до того, как перепишешь важную информацию, было чревато. Тетрадки при любом резком слове могли упорхнуть не хуже перепуганной птахи.
        - Я смотрю ты сегодня раньше пришел?.. - лениво спросила Катюха.
        - Я опять к бабуле переехал. А от нее идти ближе.
        - Значит мама тебя больше забирать не будет?
        А вот этот вопрос был интересным… Хотелось бы ответить твердым «нет», но подобной уверенности у меня не было. Могла и прийти. Что от мамы, что от бабули - ожидать можно было чего угодно. Вот отец железобетонно не придет. По своей воле…
        - Не должна. А что? - забеспокоился я таким интересом к своей семье. Меня посетила смутная мысль, Что-то, чем страдают мама и бабушка, может быть заразным, и если Катюха эту дрянь подцепила…
        - Кажется, твоя бабушка звонила моей бабушке, - несколько обеспокоенно призналась Катюха, вызвав во мне мгновенный приступ паники. - Позавчера бабушка долго разговаривала с какой-то «Оксанушкой», а потом долго расспрашивала меня о твоей бабушке. Ее же Оксаной Владимировной зовут?..
        Вообще ее звали Oxigen, но и такое имя я тоже слышал…
        - Дааа… - протянул я, почему-то одновременно вспотев и похолодев. Почему-то во мне проснулось чувство жуткой надвигающейся беды…
        - Странно, правда?.. - судя по промелькнувшей гримаске, Катюха тоже что-то такое чувствовала и тоже не могла оформить свои страхи в нечто определенное.
        - Дааа… - протянул я, впервые пожалев о нашей дружбе. Интересно, а еще можно все откатить назад?.. Прийти домой, непринужденно рассмеяться и сказать бабуленьке, что она попалась! Что это была шутка и друзей у меня как не было, так и нет. Что попросил Катюху подыграть, и теперь, когда шутка себя исчерпала…
        Нет… что-то мне подсказывало, что кого-кого, а бабулю таким не проведешь. Я буквально вживую увидел как в ответ на подобное бабушка невозмутимо отхлебывает чай, не поднимая маски окуляров, и зловеще смотрит на меня ничего не выражающими огоньками глаз черепа…
        - Вообще-то, скоро звонок… Ты переписывать-то будешь? Даже если не будешь, с тебя все равно полная плата! - возмутилась Катюха, а я смахнул со лба капельки пота и заторопился:
        - Да-да… Сейчас…

***
        - Бабуууль!.. - возмущенно заорал я, как только попал в квартиру, - Ты что, с бабушкой Кати говорила?!
        - Ммм… Подождите, не умирайте пока, - негромко попросила бабушка кого-то в комнате, а потом закричала мне в ответ. - Возможно! И что такого?! Бабушке уже нельзя заводить новых подруженек?!
        - Но это же вмешательство в личную жизнь!
        - Ха-ха! А ты маме на меня пожалуйся!.. - предложила бабуля, а потом чуть слышно проворчала, - личная жизнь у него… Сопляк… Тааак… А я перед уходом сказала, что кто умрет, тот лох?.. Эх, старость - не радость…
        Похоже разговор на этом был полностью исчерпан, поскольку никаких рычагов давления на бабулю у меня и в самом деле не было, а жаловаться маме в подобном вопросе было равнозначно тому, чтобы я дал той крайне вредный для меня же совет… Скорее всего, мы начнем дружить уже семьями с Катюхой, после подобного моего финта…
        Что делать - фиг пойми, так что я поступил так, как обычно поступала в таких случаях бабуля - прекратил себя накручивать и пошел заниматься чем-то более интересным…
        Перед входом в игру меня слегка помандражировало, я даже пару минут полюбовался, какая замечательная у меня стена… Очень красивая. Но, потом все же вошел:
        - Мяяяяя! Ммяяяяяяя!! - тут же появился крайне недовольный завершением нашей прошлой беседы Мурзик. А следом появился звук, как будто рядом с моим ухом, кто-то мелкий захлюпал носом…
        - Кто тебе рассказал, про общество защиты животных? - подозрительно осведомился я и огляделся. За стойками стояли вроде бы те же самые напуганные девушки, что и вчера, да и вообще обстановка мало в чем поменялась:
        - Простите, а меня никто не искал? - осведомился я у ближайшего оператора связи и под возмущенные завывания добавил, - Да-да… И где у вас тут ближайший пруд? Ну, или можно воды набрать?
        Девушка открыла было рот, чтобы ответить, но посмотрела мне за спину и ответить не решилась. А из-за спины раздалось:
        - Нууу… Опять стал нормальным. Как жаль… Пошли, покажу, где тут у нас воду набирают.
        В тенях, где еще пару секунд назад никого не было, теперь стоял улыбчивый и несколько разочарованный Ласка…
        - Эээ… Привет.
        - Здорова! - отозвался тот весело и пригласил меня на выход, после чего повел по закоулкам форта. - Ты рыбу будешь призывать свою? Корыта тебе же хватит?
        - Хватит, - признался я, а потом помялся и спросил. - А что случилось после взрыва?..
        Вообще-то, что был именно взрыв, я до конца не был уверен. Мало ли отчего бывает яркий свет и люди помирают. Может это вообще меня так серые вытянули. Но тут же загоревшийся Ласка развеял мои сомнения! Взрыв был, причем просто отличный - всем взрывам взрыв. Так, что если Ласке когда-нибудь понадобится что-нибудь грохнуть - теперь он будет обращаться только ко мне, как к профессионалу и фанату этого дела!
        - Если бы не моя особая связь с тенями… Ну, ты знаешь о чем я! - восторженно подмигнул мне Ласка, хоть я и не знал «о чем он», - То и меня там пару раз каменюками бы убило!
        Похоже, что невероятной силы взрыв в замкнутом помещении привел к гораздо более впечатляющим последствиям, чем в тех же Ручьях… И, возможно, в дальнейшем такие штуки станут строить только на поверхности, несмотря на то, что в пещерах их защищать как-то удобнее.
        В общем, Ласка чудом, но выжил и, закончив резать невинных граждан темной империи, - хотя можно ли называть невинными граждан в империи, где разрешены жертвоприношения и ритуальные пытки разумных и не очень существ? - вернулся в форт поджидать воскрешения нашей группы. И если с девушками никаких проблем не возникло - они не только успели реснуться, но и уже получили заработанные мною плюшки, выкинули меня из пати, предварительно хорошенько пройдясь по моей бесполезности, а в конце написав куцее «спасибо», когда выяснилось, что мы таки победили… И даже уже куда-то умотали на повышение. То я появился с большими проблемами.
        Дело в том, что в подобных приграничных фортах старались держать минимальный необходимый гарнизон. Причем большая его боеспособная часть находилась на стенах и в охранении, а меньшая занималась обучением и прокачкой героев-вояк. Как-то уставом не предусматривалась возможность, что враг реснется в храме светлых богов, так что в итоге бабуле на пути к почте противостояли в основном гражданские специалисты и поджидающий меня Ласка. Естественно, достойный отпор ей оказать не смогли, и бабуля, по пути основательно заблевав и сильно напугав местных, оказалась на почте, где, применив несколько запрещенных женских приемов, уломала одну из несчастных девушек отправить самой себе письмо… Кстати говоря - надо бы проверить почту!
        - И что - реликтовый теневой вор сотого уровня не смог скрутить укротителя… Ничего себе… - прервал я себя, только сейчас заметив, что стал 67 уровня… Быстрая проверка статов персонажа показала, что дополнительно я обзавелся еще и чуть больше полутора сотен тысяч очков чести! Фиг знает, на кой-черт они нужны, но обычно подобные приобретения лишними не были.
        - Не смог… - с расстроенным смешком повинился Ласка, - Ты так смешно бежал и обдавал всех этой зеленой жижей… Я чуть не помер - так смеялся. Даже двигаться не мог какое-то время - просто лежал и хрюкал…
        Я присмотрелся к его уровню и заметил, Что-тот тоже вырос на достойные два уровня с момента нашей последней встречи… А затем быстро проверил свои квесты, но ничего нового и необычного там не обнаружилось…
        - Ну, вот… Сойдет? - спросил Ласка, когда мы подошли к конюшне, и показал на одну из поилок. Та вполне себе подходила, и я вызвал рыбину…
        - Ну, ничего себе…
        - Опаньки…
        Карасик немного изменился… Если раньше он напоминал обычную в общем-то рыбину, то теперь его чешуя стала багряного цвета, плавники покрылись шипами, а морда теперь напоминала консервный нож… Впрочем характер у Карасика не поменялся, так что вместо того, чтобы вскрыть нам лица и сожрать внутренности, он слегка безразлично пускал пузырики в здоровенной поилке, перебирая плавниками по бортику - отчего в бортике появились нехилые царапины, а его прочность стремительно проседала. Я отозвал рыбину и присмотрелся к слегка ошалевшему Мурзику, после чего проверил его статы. Да… Внешне кошак никак не поменялся, а вот его параметры красоты перевалили далеко за сотню. Новые навыки и способности я изучать не стал, а достал из волос Снежка, лучезарно мне улыбнувшуюся и мило зардевшуюся от такого внезапного внимания к своей персоне…
        - Тили-ри тирири… - смущенно произнесла она, поправляя платьишко. А вот Снежок изменилась. Если раньше она напоминала всклокоченное недоразумение с крыльями, то теперь у меня в руках теребила платьице симпатичная девушка. Ее крылышки стали радужными, а над головой кружилась небольшая голографическая серебряная корона. В статах же у нее горела надпись предлагающая согласиться с завершением трансформации в «Принцесса фей». Я согласился и Снежок, нервно хихикнув, засверкала, после чего корона из голографической стала вполне себе материальной, Снежок же повысила ранг с обычного до уникального.
        Я опять залез в статы кошака, но тот ранг менять не собирался…
        - Так насчет пруда… - повернулся я к Ласке, наблюдающему за мной со смесью восторга и нетерпения. Кажется ему очень нравилось это задание…
        - А пошли! Есть тут недалеко один пруд, который не жалко, - согласился он и мы пошли, пока я лихорадочно изучал статистику петов, опасаясь пока что их призывать. Оба шуруга, форель и кролик повысили свой ранг до редкого синего. Злобоглаз остался обычным. Его венценосный родственник не только подрос вместе со мной в уровнях, но и обзавелся в дополнение к легендарному рангу какой-то странной припиской из пары звездочек - черт его знает, что они давали при вызове, но его статы меня порадовали. А вот Кыся теперь была эпической виверной и поменяла приписку с «малая» на «королевская».
        Меня аж немного затрясло… Если припомнить слова бабули, то все петы, кроме злобоглаза, «сопротивлялись» отправке. Тогда я не придал ее словам никакого значения, поскольку те смахивали на какой-то бред, но в свете новых обстоятельств. Похоже теперь у меня можно было тем или иным способом стащить только кошака и злобоглаза - с остальными же петами у возможного ворюги появятся некие затруднения. Хотя учитывая характер кошака - фактически я боялся только за злобоглазика. Нажитого непосильным трудом…
        - А чего это у тебя глаз дергается? - полюбопытствовал довольный Ласка.
        - Хм?.. Хм… А когда мне награду, кстати, выдадут? - пребывая слегка не в себе, полюбопытствовал я. Снежок вернулась на свое законное место и теперь, что-то неразборчиво мурлыкая, приводила порядком заброшенную шевелюру в порядок… Если для того, чтобы избавиться от следов бабушкиного беспредела на одежде, мне достаточно было скинуть ту в инвентарь и опять надеть, то для приведения в божеский вид головы аватара, похоже, надо было помыться. Сделать это в бадье в форте я как-то не догадался, а теперь было поздно. А в общем-то, и не обязательно. Пользуясь какими-то непонятными способностями, Снежок стахановскими темпами уже обработала мне половину головы, из-за чего моя физиономия перестала быть чумазой, а половина волос не только была вычищена и уложена в незнакомую прическу, но и красиво переливалась радугой на солнышке… Заставляя вспоминать бензиновые пятна и слегка волноваться…
        - А опыт у тебя откуда - интересно знать? - возмутился Ласка, - Это не я тебе должен дать, а ты мне обязан вернуть кое-что. И уже самое время это сделать!
        Зря я поднял этот разговор… Может под шумок и прокатило бы оставить все себе. С другой стороны, эти товарищи тоже не упустили бы возможности под шумок вогнать меня в долги, а потом подождать, пока я не сломаю чего-нибудь дорогое и не потребовать все обратно.
        - Ладно-ладно… - проворчал я и покидав всякую шнягу в инвентарь торга, нажал на согласиться. Забавно, но один амулет воскрешения остался в торге…
        - Это бонус за перевыполнение миссии, - пояснил Ласка, - Вообще-то, деревню оборотней с гарнизоном и жителями мы тебя уничтожать не просили, но как говорится - «ни одно доброе дело не должно оставаться безнаказанным»!
        И хихикнул… Вот такой вот человек… Там люди погибли, а он… Кстати, говоря…
        Слегка запоздало я проверил титулы, после чего открыл вкладку с системными сообщениями, и слегка помотав туда-сюда, вернулся опять к титулам… В системке, наверное, был миллион извещений о всевозможных событиях, случившихся буквально в одну секунду в момент взрыва - он же момент выполнения задания - наверняка среди них были и сообщения о получении нового титула. Теперь к грозе пауков, бабочек и еще нескольких варварски уничтоженных мною видов, мне прибавили титул Мясник - дающийся за уничтожение представителей истинной империи и прибавляющий 5 % урона по ее жителям. Странно, но никаких «светлых» приставок в титуле не было, несмотря на то, что я был на стороне Светлой империи. Интересно, а если грохнуть достаточно человек в Светлой империи, то дадут титул с приставкой «темный» или тоже какое-то «украшение психопата»?..
        ГЛАВА 4
        - А подросла она с последнего раза… - заметил Ласка, оценивающе оглядывая Кысю. До того размера, что она была в зоопарке, Кысе остались сущие крохи. Но в целом, в размерах изменились только виверна и форель. Карасик закончил нерест и отправился обратно в инвентарь на отдых, предварительно распугав парочку прибрежных крокодилов… как только мы с Лаской вышли на берег широкого лесного озера, в нашу сторону тут же поплыло несколько бревен. Однако, стоило карасику плюхнуться в воду и пустить несколько пузыриков, как бревна резко развернулись в обратную сторону и энергично задвигали хвостами! С появлением же Кыси побережье и вовсе обезлюдело…
        Кажется… Кажется, я наконец-то становился крутым!..
        - Ну… Счастливо оставаться. Было приятно с тобой работать, - отсалютовал мне Ласка и, засвистев какой-то бравый мотивчик, повернулся в сторону форта.
        - Эээ… И что - это все?.. - поразился я.
        - А что еще?.. - удивился Ласка, оборачиваясь. В руках у ворюги была одна из икринок, которую он каким-то образом ухитрился стащить, пока я кормил петов. - А! Ааа… Подкинуть тебя до столицы?
        Что-то в голове у меня как-то опустело… Я ожидал, что меня поведут обратно к секретному магу, что предложат еще какое-нибудь шпионское задание или что-то в таком духе. Поэтому такое вот развитие событий основательно сбило меня с толку…
        - Но разве вы не хотите и дальше со мной сотрудничать? Я же просто блестяще справился там! Ну… Там!.. - указал я на предполагаемое место нахождения огромной воронки на месте поселения оборотней.
        - Хотим, конечно! - возмутился Ласка, - Если будут петы на продажу - сразу же неси! Дадим самую лучшую цену! Ну, ты знаешь, где наш штаб. Хотя он же тебе уже об этом говорил… Ты же не собираешься продавать тех петов, что есть у тебя сейчас? Ну, вот видишь… А что тогда? Желаешь подписать контракт с империей? Бланк у меня с собой. - Вкрадчиво заметил Ласка, неуловимым движением достав и развернув некий пергамент…
        Что за черт?.. Но я же крутой!
        Видя, что пока я не созрел для контрактов, Ласка нахмурился и почесал репу. После чего пожал плечами:
        - Слушай, приятель… А чего ты собственно говоря, ждал то?.. Вознаграждение тебе выплатили, причем авансом. Свои вещи забрали. Все, что ты знал о петах, мы тоже уже знаем, а по поводу твоей профы… Да, очень перспективная штука! Можешь поверить, теперь мы займемся петоводами вплотную. Жаль, конечно, что у тебя такой покровитель… своеобразный, но в целом теперь мы знаем, в каком направлении работать.
        Ласка покрутил в воздухе рукой и вопросительно посмотрел на меня. Я кивнул, соглашаясь.
        - Если появятся к тебе какие-то дополнительные вопросы или предложения, то мы, конечно же, тебя отыщем, но пока - в текущем твоем статусе - ты не очень-то полезный для нас человек. Без контракта и в тайны тебя особо не посвятишь, и ресурсами не обеспечишь… Вот если бы согласился работать на империю по контракту! Это совсем другой разговор! Мы бы тебя и качнули, и одели, и вообще все, что твоей душеньке угодно. В пределах разумного, конечно. А? Ну, что ты, спрашивается, артачишься?.. - как-то грустно вопросил Ласка и опять достав контракт, демонстративно покачал им в воздухе. А я задумался - а правда?.. Но почему-то мне совершенно не хотелось подписывать эту магическую дрянь!
        - Ну, как знаешь. - пожал плечами Ласка, разворачиваясь. - Но если надумаешь - обращайся к любому имперскому служащему. Я лично прилечу к тебе. На крыльях любви!
        Хихикнув напоследок, Ласка довольно таки эффектно растворился в воздухе… Я тут же врубил кошачий глаз, но ничего интересного не нашел.
        - Позер, - пробурчал я и несколько расстроенно посмотрел на Кысю, а та успокаивающе курлыкнула в ответ. Если первоначально виверна относилась ко мне с некой настороженностью, то после моего обращения в виверну двойником наши взаимоотношения сильно потеплели… Надо бы и в остальных петов попревращаться - со Снежком и Кысей сработало великолепно. Вот Мурзик плевал на такое с Эйфелевой башни, но кошак и так был на редкость эгоистичной животиной…
        - Мяяяя? - тут же откликнулся кошак, как будто почувствовал мои мысли. Я тут же подозрительно посмотрел на Морковкина, но кроль явно был ни при чем. Просто невозмутимо щипал травку под пристальным вниманием злобоглазов…
        Я проверил бафы сытости петов - кроме рыбины и шуругов у всех теперь тикали просто невероятные цифры бафа сытости, обещая позаботиться о петах в случае чьего-нибудь нервного срыва… Карасику же, почему-то, на еду было начхать… Да и вообще рыбина отличалась редкостным пофигизмом. Стоило его призвать, и все, что он делал, это пускал пузырики, даже не пытаясь порезвиться на свободе… Нет, если с ним плавать, как в тот раз, то Карасик следовал в кильватере как влитой, без всяких дополнительных команд - но пока я находился на берегу, то будто бы и вообще для него не существовал…
        Пожав плечами, я огляделся вокруг на предмет подходящего места для призыва и откорма шуругов. Честно говоря, у меня были подозрения, что и шуруги со злобоглазами могут вполне обходиться без пищи, как и Карасик… А может даже и производить ее. Но пока они ели - я решил их кормить.
        К тому же было интересно как они теперь выглядят.
        Какое-то время я раздумывал не вызвать ли их тупо подо мной и заставить прокопать пещерку, но потом посмотрел на озеро и передумал. Скорее всего, рядом с водой получится не пещера, а колодец…
        На всякий случай я просмотрел способности и навыки петов - вдруг там окажется что-то новенькое, помогающее в поиске пещер? Иии… Лучше бы я этого не делал, поскольку на 50 петам навалили и того и другого. Похоже рубеж был важным - не хуже 80 у людей, так что и новые ранги стали более понятными…
        Среди навыков у петов в основном появились пассивки, серьезно режущие по ним урон. Так, например, Снежок обзавелась некой Аурой жизни, которая сокращала урон от магических атак аж на 10 % на первом уровне. А так как уровень у нее был далеко не первый, то фактически еще немного, и эта пассивка должна была то ли убирать вообще весь магический урон по ней, то ли резать его вдвое. Тут же захотелось шарахнуть по ней чем-то эдаким, но совесть не позволила обижать пережившую недавний стресс девушку.
        Кыся обзавелась довольно внушительными аурами, повышающими отравление, а также мощными пластинами, снижающими уже физический урон на 20 %. Правда цифра оказалась конечной и больше не росла - навык так и остался 1 уровня.
        Злобоглазы же теперь были полностью имунны к урону от молний. Правда они и раньше не жаловались… Да, что там - искрили как поломанный трансформатор! Но теперь это было официально и заверено соответствующими навыками…
        Что же до способностей, то Снежок теперь была официальным хиллером группы - без всяких возражений. Кыся стала официальным отравителем. А злобоглазы, особенно монарх, получили наконец-то дальнобойную атаку и могли теперь не только бросаться наэлектризованными противниками, но и лупить тех молниями на подходе.
        Кролик и Мурзик также порадовали - правда, кролик больше… У Мурзика появилась способность Хамелеон, что на коте смотрелось довольно таки дико. А вот Морковкин обзавелся Призрачной рукой - которая при применении показала себя телекинезом. Причем применять его можно было аж на 20 метров и каких либо иных ограничений она не имела. Казалось бы - маскировочный хамелеон смотрелся тут гораздо интереснее, поскольку позволял подкрасться к кому-нибудь или затаиться от кого-нибудь! Но вот только теперь моя сила была в сплоченности и количестве, а хамелеон позволял слиться с окружением только мне и кошаку… Рукой же я тут же выудил из воды осмелевшего крокодила и помотал им в воздухе…
        - Курлы?.. - полюбопытствовала Кыся, облизнувшись, но с этим я не спешил… Вместо этого я применил на крокодиле приручение. Каст прошел, а рука не пропала… То ли мы поддерживали ее с Морковкиным вместе и как только я ее бросил, то он подхватил, то ли я и правда держал параллельно с приручением, но взбесившийся крокодил остался раскачиваться в воздухе…
        - Имба, - слегка отстраненно пробормотал я и подозвав злобоглазов, принялся вместе с ними и виверной обстреливать мишень ядомолниями. А уже на крохах хп отдал его Кысе на съедение, как она и просила…
        Карасик тут же был призван и незамедлительно всплыл кверху брюхом, а я вчитался в его статы. До этого момента я пользовался лишь вынесенным на панель метанием икры, а зря! Поскольку Карасик обзавелся еще парой интересных скиллов. Кроме резко повысившейся защиты от воды, Карасик теперь мог прыгать вверх на 30 метров и, что самое главное - в этот навык была встроена возможность мягкого парашютирования! То есть, подпрыгнув, Карасик не шмякался обратно под действием злой гравитации, как это было у кроликов с их прыжком, а опускался плавно и нежно. Видимо, данная возможность была задумана сугубо для воды, но я не видел ни одной причины, чтобы не применить ее на земле… Правда, пока не стал.
        За чтением описаний способностей и навыков время пролетело незаметно, так что до шуругов я так и не добрался, вырванный из игры напоминалкой… Но я не отчаивался! Ведь завтра меня ждал новый день и новые возможности. Так что даже звонок мамы не вызвал во мне никакого раздражения и я бодро отчитался в происходящем! А ведь кроме шуругов что-то, возможно, появилось и у меня. Не должно бы до 80, но вдруг!
        Так что я бодрячком вскочил и сделал парочку энергичных взмахов, чтобы сбросить напряжение, после чего вернулся за комп и залез на парочку ауков, чтобы прицениться к амулету жизни. Раньше в этом особого смысла не было, но раз уж подарили… Ни на что особенное я не рассчитывал. Раз уж он у военных оценивался в пол ляма, то у свободных должен был стоить в двадцать раз дешевле. А там включались такие понятия как «свободный рынок» и «конкуренция», так что красная цена ему выходила тысяч в двадцать голды, что, конечно, неплохо, но уже и не столь важно, как возможность воскреснуть на месте упокоения… В свободной продаже, однако, таковых не нашлось ни у военных, ни у свободных, ни у темных. В объявлениях о купле/продаже у военных также было глухо, а вот среди свободных, оказывается, многие о нем знали и даже желали заполучить. А вот расстаться с таковым - почему-то никто не хотел… Так что я отсортировал предложения о покупке по стоимости от самых убогих и вчитался.
        Минимально за подобный амулет предлагали тридцать зелий жизни на обмен с соответствующей им стоимостью в голде. Потом шли более вменяемые предложения со всяким мусором вроде мечей или же чистой голды… Ради интереса я промотал список до середины и слегка завис. В середине списка предложений о покупке данного амулета стояла цифра в 50 к голды, что заставило меня промотать до конца страницы и жадно вчитаться в последнее, но не по значению, предложение! Потом я перечитал его еще раз, пытаясь понять правильно ли я понял и ища некий сакральный смысл, но объявление было кристально ясным - некто предлагал купить десять таких амулетов по двести пятьдесят тысяч баксов за штуку. Оптом или в розницу…
        Я несколько отстраненно покрутил список вперед-назад, вчитываясь в остальные предложения и сверяя даты на них. Похоже, последнее висело тут чуть ли не с начала появления аука предметов и на него еще никто не откликнулся, хотя объявление было заказным - то есть под него уже была зарезервирована на ауке необходимая сумма и нужно было только откликнуться и передать предмет, чтобы ее получить, а не вести какие-то дополнительные переговоры…
        Пришлось откидываться на спинку стула, поскольку не справившийся с наплывом чувств организм ушел в прокрастинацию… Интересно, а вот сколько можно было получить таких амулетов за весь мой зверинец, если поставить жесткое условие обмена для имперцев - баш на баш?.. Тонкая мужская интуиция подсказывала мне, что только за Кысю можно было получить один, а ведь у меня есть еще монархи и принцессы…
        Кажется бабуля сильно ошиблась, когда тырила у меня пета. Но я ее не винил. Амулет выглядел на редкость задрипанно, чтобы привлечь к себе особое внимание. Да и описание у него красками не играло - если бы Ласка мне тогда специально не объяснил, что штука нужная, я бы его и надевать не стал… Учитывая горы мусора у меня в инвентаре, я ничуть не винил бабулю, что она прошла мимо такой замечательной вещи.
        Интересно, а вот сколько стоит остров в Тихом океане?.. У меня перед глазами почему-то сразу появилась картина такого вот острова. Я построил бы там небольшой домик и иногда летал в гости к соседям на своем вертолете…
        Примерно с такими мыслями я и выключил комп, после чего отправился в кровать, пока бабуля не начала ворчать… Ночь меня ждала бессонная.

***
        - Ты и вообще не очень, но в последнее время, конечно, выглядишь особенно всклокоченным… - посочувствовала мне Катюха, когда мы выбрались на перемене в коридор. Рядом были еще несколько человек из нашего общества игроненавистников, но мы с ними уже особо и не общались - собираясь чисто по инерции… Кажется, наше общество не выдержало испытание временем. Если в первые недели нас грело пламя внутренней классовой ненависти, то без должной подпитки оно потихоньку угасало. Совершенно никто из оппонентов не обращал на нас никакого внимания, а противостоять кому бы то ни было, когда тебя не замечают… Нам бы хоть какую-нибудь активность оппозиции или на худой конец мученика веры - но нет. Таковых не имелось.
        - А вот что бы ты сделала, если бы у тебя был миллион долларов? - спросил я ее, и Катюха задумалась.
        - Наверное, у меня отобрали бы его родители и у меня не стало бы миллиона долларов, - пожала она плечами, а я хмуро кивнул. Да. Такая проблема существовала. Ох уж эти родители, активные, когда не надо!..
        - Ну, а все таки?
        - Хм… Хм… Наверное купила бы себе остров где-нибудь в теплых краях… Постой-ка! А чего это ты спрашиваешь?.. Хм… Всклокоченный больше обычного в последнее время… Покупаешь булочки направо-налево. Шикуешь и транжиришь!.. Ты что получил в наследство миллион?! А кто умер? Ох… Твоя бабушка вроде в последнее время себя очень странно вела… Неужели?..
        - Да все с ней - тьфу-тьфу-тьфу - замечательно, - отмахнулся я и попытался представить, как бабуля оставила бы мне в наследство миллион баксов, но воображение спасовало из-за недостатка мощности… Вот если бы в завещании можно было занимать деньги - тогда, да! Это бабуля могла. Хоть лям, хоть десять заняла бы, а вот отдать… Думаю, что если бы у бабули появился лям баксов, то он тут же исчез, а вместо него остался бы супер навороченный компьютер с прибамбасами. С корпусом из золота, покрытого алмазами, изумрудами и ананасами… Со встроенным мопедом.
        - Остров, значит… - пробормотал я. Почему-то в последнее время у меня появилось острое желание бросить нафиг школу, одну игру и купить себе остров. Но по зрелому размышлению, пока я решил не торопиться. Перспективы в игре открывались все более радужные, а что-то бросить я всегда успею. В этом деле я мог дать фору кому угодно! Я был истинным мастером в бросании.
        - Так чего? Идем на следующей перемене в столовую? - уточнила Катюха, явно оставив надежду добиться от меня какого либо толка.
        - Непременно. И знаешь, что?.. Возможно я куплю тебе булочку и в этот раз. А лучше - ты мне.
        - Чем это, интересно, лучше? - возмутилась Катюхина, - По-моему это хуже, причем гораздо!
        - Думаешь? Ну, что же… Положусь на твое мнение, как профессионала…
        - Вот это правильно, - одобрила она, - Мы еще сделаем из тебя человека!..
        Глава 5
        Зайдя в игру, я какое-то время переставлял амулет жизни туда сюда, пока Мурзик ворчливо осматривал периметр на наличие врагов. Вчера кошак убедился, что к умудренным опытом кошкам в этом мире не прислушиваются, и если что-то нужно сделать, то нужно делать это самому. Так что, появившись, он тут же накинул на себя хамелеона и теперь, слегка припадая к земле, бурчал, что мы тут глупостями всякими занимаемся, а могли бы уже давно быть в столице…
        Надет ли был амулет или нет - на статах и бафах это никак не отражалось. В сети по нему тоже почему-то никакой информации не было, но раз уж его хотят купить, причем задорого, то штука явно работала. Вот только как? Все, что я о нем знал, это цену и его возможности. Но было бы неплохо уточнить детали. Например, воскрешает он автоматически или можно отказаться?.. С одной стороны, не хотелось бы потерять такую дорогую штуку по глупости, а с другой стороны - не хотелось потерять возможность воскреснуть в любую секунду. Как я уже убедился, в этом мире было множество мест, куда очень нелегко добраться живым и где было бы неплохо пошарить после того, как тебя перестанут искать. Типа частного зоопарка, к примеру…
        - Тилили-тири-ри! - удовлетворенная произведенной работой, Снежок углубилась в свое новое обиталище. Теперь, став принцессой, она уже не довольствовалась обычными свисающими патлами, а хорошенько их вычистила, заплела жилую часть волос в какую-то дикую прическу и теперь обитала там… Как ни странно, но получилось очень даже неплохо. Правда, как-то по-гейски…
        Стряхнув с себя наваждение, я все-таки решительно убрал амулет в инвентарь и огляделся вокруг. Все бабочки и их производные были должным образом укрощены. Гладь озера веяла спокойствием после вчерашней показательной казни крокодила. Да и суша ничего агрессивного из себя не представляла… Так что делать тут было совершенно нечего. А ведь делать что-то нужно.
        После тяжких дневных дум, перемежающихся краткими периодами тревожного сна, я наметил для себя такой план действий - надо качать навыки и способности. К сожалению, читерская способность петов поднимать одновременно и свой уровень и свои скилы, на меня не работала, так что все мои атрибуты выглядели теперь откровенно жалко. А значит, надо двигать телом, по дороге прячась, заготавливая ресурсы и совершая иные сакральные действия, за которые в реале меня тут же упекли бы в дурку и которые в игре пробуждали лишь понимающе-сочувствующую улыбку. Так что я и двинул, сопровождаемый появляющимися и исчезающими петами, под одобрительные сообщения системки.
        В качестве же второй важной составляющей моего успеха я выделил приручение. Общение с магом и дедком меня как сильно напугали, так и сильно успокоили, так что я решил не бросать это дело! Но и не приручать всех подряд. Пет-жук или мураш наверняка имели свои бонусы, однако рисковать и тратить на них ресурсы было как-то ссыкотно. Армия мне нужна, но армия действительно сильная и выглядящая… представительно. А не как Мурзик…
        Будто почувствовав, что речь идет о нем, Мурзик высунулся из кустов и презрительно на меня сощурился. После чего исчез… А я какое-то время задумчиво посмотрел на кусты в которых исчез Мурзяка и… применил на его иконке двойника. Взгляд на мир резко сместился. Сверху раздалось негодующее тилиликанье, а я двинулся вперед оглядывая свой образ… Получился эдакий толстенький тигр, только менее угрожающий и менее заметный в тенях. К тому же и двигаться стало как-то легче и быстрее…
        - Пффф… - чихнул чуть в стороне раздраженный Мурзик… Похоже, что его мой новый облик не впечатлил.
        Кстати, в этом образе никаких ездовых особенностей не предусматривалось, в отличие от образа кроликов. Похоже, о ездовых котах не слышали не только в Простоквашино…
        - Мям… мяяя… - выругался я и обернулся обратно. За всеми этими переживаниями насчет амулета - не безосновательными, надо признать - я опять забыл о собственных скиллах. А проверить их в трансформе не получалось…
        Призвав Кису и монарха злобоглаза - для контроля территории, я азартно залез в свои статы! Куча нераспределенных очков характеристик. Заметно поднявшиеся статы очков жизни, маны и действий. И оставшиеся теми же и на том же уровне способности и навыки… Ни одной новой! На всякий случай я залез в сеть на предмет гайда по укротителю, но такового не нашлось. Это одновременно и огорчало и радовало… Тогда я принялся искать какой-нибудь гайд по приручателю. Но, почему-то, ни один из моих коллег таковой написать не удосужился. Некоторое время я просматривал ролики с известными призывателями, пытаясь разглядеть то, что имелось у них на панельке, но используемые ими умения мало что мне давали.
        Тогда я забрался в гайд по ближайшей родственной мне профе - по собаководу. На 50 уровне те получали несколько умений по контролю стаи, пассивку, занимающуюся тем же самым, а также одну атакующую способность, которую, собственно говоря, не использовали… Способность «Резка» наносила мощный физический урон, но… оказалась не востребована. Полученные на более мелких уровнях способности стоили дешевле, откатывались быстрее, да и наносили, по сути, сопоставимый дамаг - так что применять что-то еще не было ни желания, ни необходимости. Как, впрочем, и в большинстве игр. В самом начале давали достаточно мощные способности, чтобы новичок мог справляться с мобами и если они росли вместе с игроком, а в Игре именно так все и обстояло, то использовать что-то новое имело смысл лишь из-за дополнительных бонусов, а у Резки таковых не было - чисто дамаговая способность. В итоге и выходило, что до капа уровня такие игры проходили с нубскими способностями, а на хае давали какую-то убервафлю - уже полезную и красивую. И которую все, как правило, тоже использовали только по приколу… Так и получалось, что у большинства
игроков на панели был выложен один нубский, но дешевый атакующий скилл, а остальная панель была завалена лечилками и способностями контроля…
        Быстрый просмотр остальных классов показал, что там ситуация примерно схожая. На 50 уровне давали и навыки и способности! В основном всякий бесполезный мусор, но ведь давали. Такая социальная несправедливость заставила меня взяться за амулет.
        - Алло! - вкрадчиво, но твердо произнес я в него. Никто не отозвался… - Алло!! Мер… Бо…
        Амулет пришлось отложить… А как к нему вот обращаться? С одной стороны это был вроде как бог - настоящий и всамделишный - а я вроде как его последователь… Так что обращаться следовало уважительно, по имени-отчеству. С другой стороны, я о нем знал только имя и профессию, так что и обращаться мог только по ним…
        - Эээ… Уважаемый бог?.. - попробовал я и мне тут же никто не ответил… Пришлось опять вылезать в сеть и искать ролики, на которых народ общался со своими богами…
        Ничего особенного, кстати, никто и не делал - если не считать тех, кто переметнулся на темную сторону. Но даже там общение происходило довольно таки буднично. Никто ни от кого не требовал постройки каких то особенных мест для поклонения, а если и требовал, то как правило это нужно было для того, чтобы накопить как можно больше энергии и куда-нибудь ЖАХНУТЬ! После чего о постройке полностью забывали и шли собирать лут…
        Забавно, но оказалось, что в Игре имелись поклонники христианства, буддизма и ислама. Поскольку никаких бонусов это не несло, то людей там было не особо много, но небольшие общины у этих религий имелись, причем весьма деятельные. Так какие-то вандалы принялись прибивать кресты на верхушки всех местных храмов. Правда, возмущение это вызвало только среди последователей остальных двух религий, поскольку игроки и так обгадили, сломали и украли там все, что только смогли и местные в них уже давно не ходили. А вот с сатанизмом вышло довольно весело - оказалось, что в темном пантеоне имелось божество как раз алого цвета и с рогами и просто обожающее жертвоприношения и оргии! Так что оно мигом заверило всех заинтересованных, что вот он-то и есть тот, кого так давно искали, после чего заграбастало себе под крылышко всех почитателей ада…
        В общем, насколько я понял, если тебе нужно поговорить со светлыми богами, то нужно было тупо говорить и желательно погромче. Если с темными, то неплохо бы сначала кого-нибудь прирезать на алтаре, для улучшения связи. В качестве бонуса поклонник получал еще и специализированный баф, но если прирезать было некого или просто не хотелось, то можно было поговорить и так - к подобным моментам относились с пониманием… Найти ролики с серыми богами мне не удалось, но судя по Лане - тут проблем со связью тоже не было, просто абоненты попадались неадекватные… Так что дело тут было не в обращении, а в том, что конкретно мне богом попался нелюдимый социофоб.
        - Мертон ответь! Ответь! Мертоооон - это я Рисованный! Твой друг и соратник… Аууууу уууу…
        - Как же ты задолбал то… - неожиданно послышался тихий, расстроенный шепот в наушниках.
        - Эээ… Привет, бог. Как дела?.. - вкрадчиво осведомился я. Честно говоря, я думал, что сегодня он мне точно не ответит, так что подходящей по случаю речи не подготовил и пришлось импровизировать.
        - А ведь Версус говорил, что тебя минимум месяц не будет… - горько отозвался Мертон, что я воспринял как положительный ответ - что хорошо у него дела…
        - А кто это - Версус, - уточнил я. Кажется это имя я уже где-то слышал…
        - Что… Тебе… Нужно…
        - Я апнул 50 уровень, а мне не выдали способности и навыки. - указал я. - Обычно их выдают учителя, а так как мой учитель это как раз ты…
        - Я не учитель, а создатель… И то что я что-то создал, еще не означает, что я знаю, как эта ерунда работает, - проворчал в ответ Мертон. - Так что если хочешь выучить что-то новое в СВОЕЙ профессии, то ТЕБЕ лучше знать как это сделать - ты с ней больше обращаешься, чем я…
        Пару секунд я офигевал от этой логики, а потом с надеждой уточнил:
        - А может есть какой-то учитель по этой…
        - Нет. Ты единственный. Я и так дал тебе все, что мог - дальше выкручивайся сам.
        Подобное отношение как-то напрягало…
        - Но ведь у всех есть учителя!
        - Нет. У самых первых их не было, - отрезал жестокий Мертон… Некая логика в его словах была, но все же…
        - А что там хоть с квестом от серых богов?.. - печально вопросил я. - что-то у меня так ничего в заданиях и не появилось.
        - Кажется, я довольно ясно высказался о том, что не хочу в этом участвовать… - довольно раздраженно напомнил мне бог. - Так что и не появится. А теперь - могу я дочитать книгу или у тебя есть еще какие-то дурацкие вопросы, которые я не могу решить?..
        У меня не было… Зато у меня появилась дурацкая идея, где я могу узнать подробности этого квеста. Если, конечно, вообще есть такой квест. А он должен быть! Причем легендарный и эпичный - раз уж его выдают боги, да еще и всей толпой. Правда возможные награды у именно Этих богов как-то настораживали… Но а вдруг что-то нереально ценное?
        На всякий случай я опять вышел из игры и хорошенько прошерстил сеть в поисках упоминаний о всяких тайных и секретных квестах в Игре. Подобных нашлось миллионы, правда, тайными и секретными они были лишь по мнению тех, кто о них рассказывал… Хотя не уточнить было бы глупо… К сожалению, за просмотром роликов и поисками информации время опять утекло сквозь пальцы и мне уже надо было собираться. Уже второй день игры, а я даже на километр не отошел от форта военных и такими темпами пущу по ветру всю предоставленную мне фору. С этим определенно нужно было что-то делать. Завтра.
        Пииип, пииип. Тут же раздался звук напоминалки, соглашаясь и подтверждая с мои мысли.

***
        - Тааак… - войдя в игру я почесал тыковку и огляделся. Несмотря на то, что пора бы уже заняться делом, гораздо больше мне хотелось опять лазать по сайтам и просматривать ролики… К тому же так совпало, что сегодня в игре погода испортилась. Небо затянули тяжелые свинцовые тучи, из которых накрапывал мелкий дождик, а деревья раскачивал ветер. На персонаже это сказывалось в том, что обзор до горизонта слегка уменьшался - в лесу подобное вообще не замечалось - и незначительно увеличилась защита от огня… Случалось такое нечасто, но выглядело настолько реально, что я даже поежился. Захотелось выйти из игры, закутаться в плед и посмотреть что-то интересное за стаканом горячего чая. Но я себя пересилил и вместо меланхолии, призвал обоих шуругов.
        - Шшшшш! - отреагировал на их появление Мурзик и отозвался. Непогода основательно испортила кошаку настроение, и без того подпорченное отдалением от цивилизации и других кошек, а уж такое он точно терпеть не собирался!
        Шуруги стали выглядеть… Отвратительно. Часть и без того похожей на щетку шерсти превратилась в колючки. Лапы увеличились и теперь напоминали зазубренные лопаты с присосками. А и без того изрядная «склизкость» превысила все допустимые нормы и теперь шуруги буквально катались по собственным выделениям. При этом свою манеру беспорядочно ползать, облизывая все встреченное, они ничуть не утратили… Интересно, а почему мои петы до сих пор не сбежали, учитывая то, что шуруги до этого спокойно ползали по инвентарю?.. Хотя если припомнить, то после появления Кыси жалобы на шуругов со стороны кошака полностью прекратились… Интересно связаны как-то эти события или те просто успокоились?.. Для выяснения подробностей я тут же призвал Кысю, отнесшуюся к присутствию шуругов довольно благосклонно.
        Специально наводить на виверну я шуругов не стал, вместо этого просто наблюдая за тем, как те потихоньку перемещались в сторону дракончика, а вместо этого занялся их скиллами. Среди навыков у моих карликовых шахтеров появилась беспрецедентная устойчивость к земле и дробящим повреждениям, а в способностях появилось «Бурение», каковое я и применил на ближайшем дереве у самого дальнего от виверны шуруга. Тот бодро развернулся и в одно мгновение проскользнув к деревцу… раскрыл пасть! Я ни разу не видел до этого момента, чтобы шуруги раскрывали пасть… В драке они предпочитали орудовать своими лапами-лопатами или же плеваться кислотой, а тут оказалось, что пасть у них, как у бегемота, причем наполнена внутри какими то кристаллами, вместо зубов. Эти-то кристаллы и вонзились в ствол, после чего раздался характерный звук перетирания древесины и, через пару мгновений, дерево тяжело рухнуло… После чего шуруг продолжил какое-то время невозмутимо обгладывать дымящийся от кислоты ствол - без особого удовольствия, но со старанием гордого своей работой профессионала…
        А тем временем его собрат попал в зону действия ядовитой пассивки Кыси и стал неожиданно целеустремленным. Быстро добравшись до виверны, шуруг споро облизал виверну и затих. Кыся на это никак особо не отреагировала, что говорило о том, что сюрпризом такое поведение для нее не стало… Шуруг же затих. Совершенно. Я даже испугался, что тот сдох, но его иконка не посерела, зато обзавелась бафом «отравление»… Я подошел ближе и потыкал шуруга. На движение тот никак не среагировал, однако приказа послушался и слегка переполз, где опять застыл. Я же вчитался в баф… Вообще то, такое дело было довольно странным, поскольку у бафов и негативных эффектов иконки были разными - а отравление - это, как ни посмотри, негативный эффект. Тем не менее, для шуруга отравление высветилось именно как баф, причем баф, наносивший фиксированный урон - что было еще страннее, поскольку шуруг никакого урона не получал… Однако вдумчивое прочтение навело меня на определенную мысль. Яд наносил урон не шуругу, а чему-то внутри шуруга и в качестве таких целей я мог бы выделить разве что их кислоту… По крайней мере, это объясняло,
почему те пытались лизать все подряд - бедолаги, видимо, страдали от своего основного оружия чуть меньше, чем их противники, но в отличие от врагов - постоянно. А яд Кыси, похоже, вступал с кислотой в какую-то реакцию… Тем временем первый шуруг оставил почерневший ствол в покое и, подняв морду, принюхался, громко втягивая в себя воздух, после чего тоже оживился и бодро поскользил к Кысе, которая, впрочем, не стала его дожидаться, а метко плюнула в него ядом. После чего шуруг резко остановился, хорошенько себя облизал и тоже затих, наслаждаясь появившимся бафом…
        Какое-то время я тупо смотрел на это дело, после чего пожал плечами и двинулся дальше… Это направление должно было вести меня примерно вдоль границы белых и черных на юг, где, согласно видосам с ютуба, обитала очень сильная и очень специфическая живность, из которой больше всего меня интересовали мантикоры… Я решил попытать счастья и все же попробовать добыть эту вундервафлю. Ну, а если не получится, то с возрождения можно было отправиться уже в столицу и заняться своими делами оттуда…
        Повернувшись, я с интересов уставился на балдеющих шуругов… Стоило мне отойти от них метров на десять, как те плавно развернулись на пузяках и заскользили за мной по шипящей от кислоты траве, совершенно автоматически и безэмоционально. Здорово! Хотя соблюдать какую-то секретность с ними было невозможно, поскольку шуруги оставляли за собой не просто след, а настоящую колею, так что пришлось их отозвать…
        ГЛАВА 6
        - Хм… Странно… - пробормотал я, чутко прислушиваясь к внутреннему состоянию в реале и зорко просматривая параметры в виртуале. Цифры способностей и навыков росли как на дрожжах - кроме приручения. Призыв уже позволял мне держать рядом больше петов, чем у меня было, а прозрение своим апом и вовсе забило системники за то время, что я экспериментировал с шуругами… После некоторых сомнений я распределил статы петов по их специализации, правда тут же столкнулся с небольшим противодействием… К своеволию Мурзяки я уже привык - хотя в последнее время даже он начал вкладываться в силу и ловкость, а вот то, что Снежок меня удивила! Примерно половина свободных очков оказалась распределена в красоту и интеллект, до того как я до них добрался… Правда в интеллект я и сам собирался вкладываться, но вот насчет красоты…
        Со стороны остальных петов никаких неожиданностей не последовало, а свои я по старой доброй традиции вложил в удачу… Однако не помогло. И вот уже двадцатый моб на нашем пути избежал приручения… И теперь Лесной волк брызгал слюной подвешенный за шкирдон над землей, пока Кыся деловито осматривала его на предмет сделать кусь.
        Это было странно! С учетом всех бонусов, профы и навыков я должен был приручать хотя бы каждого пятого. Однако с тех пор, как у меня повысился уровень, ряды моих войск не пополнил ни один новобранец. К тому же это был важный эксперимент. Я собирался зафиксировать изменения собственных параметров, настроения и вообще ощущений во время приручения, чтобы успокоить себя или наоборот найти причину для волнений. Однако вся информация, которой я располагал в данное время - это во время провала приручения мне становится грустно…
        К сожалению то, что я чувствовал раньше, мне вспомнить так и не удалось, так что новые данные были бы очень кстати, а их не было.
        - Странно, да? - спросил я Мурзика.
        - М-мяя, - раздраженно ответил кошак. С тех пор, как он увидел меня в образе кота, Мурзик стал воспринимать меня довольно подозрительно… Кажется, внутри него происходила какая-то борьба и переоценка ценностей, которыми он пока не хотел ни с кем делиться. Зато разведчик из него теперь был гораздо более ответственный, чем раньше.
        Тем временем Кыся удовлетворилась осмотром и смачно плюнула во вмиг взвывшего волчару, а затем сделала кусь в место попадания яда - мгновенно облысевшее и слегка зажарившееся… Честно говоря, волка было немного жалко, но тут уже ничего не поделаешь - его нужно было либо уничтожать, либо убегать от взбесившегося зверя, а бегать мне было лень…
        Довольно забавно, но мобы росли в уровнях, начиная от поселений нпс… Как в Ручьях, так и в остальных посещенных мною городах, наблюдалась одна и та же картина - в стенах города, как правило, обитали животные первого уровня - куры, утки, кошаки и так далее… Исключая, конечно же, охранных и боевых петов. А уже за стенами города начинали шариться разные штуки от второго уровня и выше… Причем чем дальше от поселения, тем выше был уровень мобов. Форт исключением не был и, например, убитый нами лесной волк имел приписку Малый и заработал за свою короткую и мучительно закончившуюся жизнь только 5 уровень…
        Может, дело было в этом?.. Может, возможность приручения зависела и от моего уровня? - вопросил я и прислушался.
        Получен навык прозрения 32 уровня, - слегка запоздало и как будто неуверенно откликнулась система.
        Я остановился и нахмурился. Вообще это было слабым местом многих игр. Разработчики, стараясь привлечь и удержать в игре новичков, запускали в начальные локи монстров слабых, но впечатляющих. Например, тот же волк выглядел довольно таки матерым волчищей. Кажется у него даже шрам был на морде. Однако когда моб 5 уровня, а ты 67, то каким бы опытным и сильным ни выглядел моб из начальной локи - на самом деле таковым он не являлся…
        Интересно, кстати, как вообще вышло это в этой Игре? Нпс строили свои поселения в местах с низкоуровневыми мобами или же мобы стали низкоуровневыми, после того как нпс построили свои поселения и хорошенько проредили популяцию?
        Несмотря на то, что никакого разумного ответа я для себя не получил - система мои усилия оценила очередным прозрением… Заставив меня в очередной раз слегка поежиться, поскольку думать я продолжал в реале, а награду то мне выдавали в игре…
        - Мурзик - фас, - приказал я и нацелил кошака на появившегося в зоне нашей ответственности медведя. Интересно, как будет выглядеть их бой?..
        - Мя?.. - коротко уточнил кошак, вовсю сопротивляясь команде. - Мммяяя?!
        - Да не дрейфь! Ты же 67 уровня, а он только 15, - указал я на очевиднейшую вещь, однако Мурзика почему-то не успокоило то, что зверь крупнее его в десятки раз и тяжелее в сотни, был мельче в уровнях. Тем не менее, кошак взял себя в лапки, распушился и низко шипя пошел в таранную атаку на потрясенно разглядывающего виверну мишку. Похоже тот был местным боссом локации и должен был как бы защищать свою территорию, но уже не хотел. В общем, кошака он не замечал до тех пор, пока тот не подошел и не царапнул его. Медведь упал, истекая кровью, а шокированный Мурзик потрясенно уставился на собственную лапку…
        - …Мяя… - выругался Мурзик и сел. Похоже весь его мир окончательно перевернулся с ног на голову. Я же подошел и осмотрел лут - глаза, шкура, потроха и каким-то чудом оказавшаяся в лесном животном монетка. Опыт за него уже не давали, а вот всякий шлак еще оставался.
        - М-мя мяуу?.. - вопросил кошак, и я кивнул:
        - Ну… Я догадывался. Если бы ты статы в силу вкладывал, то и вовсе мог его в блин раскатать, - слегка преувеличил я, заставив кошака еще раз шокировано посмотреть на труп медведя, исчезающего в пасти Кыси. Не то, чтобы та была голодной - совсем даже наоборот - но похоже она физически не могла пройти мимо халявной жратвы и не покушать… Я, кстати, и в реале с парой человек с таким же точно бзиком был знаком - удивительно, но ни Кыся, ни эти знакомые толстяками не были…
        - Ладно - двинули… - печально сказал я, взяв версию с низким уровнем как рабочую и чуточку жалея, что теперь не смогу приручать тех же куриц. С одной стороны как бы не очень-то и хотелось, а с другой стороны - очень даже досадно…

***
        - Ого! Какие люди. Не ожидал тебя здесь увидеть, - я шел уже где-то час, пытаясь опытным путем выяснить какого уровня мобы приручаются моим навыком и пока что узнал, что тридцать второго пролетают. Ну, или мне просто не везло… Когда услышал знакомый голос. На одной из веток сидел КиллМиБэйби… Хотя больше даже, чем его появление, меня удивило то, что рядом с ним стоял волк, не испытывая ни малейшего дискомфорта из-за того, что стоял он на ветке…
        - А ты-то как тут оказался?! - поразился я его появлению.
        - Пришел, - пожал тот плечами. - С ветки на ветку… С ветки на ветку… Да, Пряня?
        Погладив рыкнувшего в ответ волка, он повернулся ко мне:
        - Итак? Я на твой вопрос ответил, а что насчет тебя? Какими судьбами?
        Второй странностью этой парочки было то, что… Пряня - это надо же так волка назвать - был того же уровня, что и Киллми - пятьдесят пятого, что было по сути невозможно… Если прирученный пет рос вместе со своим приручателем, то купленный - или добытый иными путями… - рос фигово, поскольку получал какие-то крохи опыта от нового хозяина. Тем не менее, и тогда и сейчас, убийца как-то умудрялся растить своего пета без особых хлопот и забот… Отношение к этому пкашнику у меня были самые двойственные, однако как петовод-профессионал я просто обязан был выяснить подробности! А значит пока что нападать на этого козла было недальновидно.
        Как мог более кратко я описал свои приключения на стороне истинной империи, после чего задал тот же вопрос убийце. Киллми оглядел меня, потом Кысю, а потом кувыркнулся вниз и ловко приземлившись, пошел ко мне, светясь дружелюбной улыбкой. А следом за ним, размывшись тенью, прыгнул и Пряня, тоже улыбаясь во всю пасть и высунув язык на бок, пристроился рядом с хозяином как хорошая собачка…
        - Так черных резать, - пожал плечами убивец, - Ты разве за новостями не следишь? Ввели очки чести и награду за них - я сразу и засобирался. А то надоело уже красным ходить… Хочу убивать людей по закону!
        Сурово припечатал он и тут же тихонько засмеялся своим же словам, напомнив мне еще одного весельчака.
        За новостями я не следил. Последние дни были слишком переполнены событиями, чтобы еще и за новостями следить… Хотя следовало бы. Но я почему-то никак не связал между собой появление очков чести и возможность появления новостей о них на сайте Игры… Потому что - уже пора было это признать - явно был балбесом…
        - Классная у тебя виверна, - похвалил меня Киллми, обходя Кысю по дуге, под ее чутким взглядом. С убийцей она раньше не встречалась, так что ее больше заботил накрапывающий дождик, чем он и его волк, однако и упускать их из вида она не собиралась. - Хотя все равно волк круче.
        - А как… Как ты его докачал до 55? - решился я на прямой вопрос.
        - Ммм?.. - удивился убивец, - Ааа. Да как обычно - вовремя кормил, заботился, убивал с ним всяких засранцев… Все как у всех порядочных пкашеров, без каких-нибудь извращений - не подумай чего-нибудь.
        - А что насчет шуруга? - уточнил я, нахмурившись. Напоминание о собственном недальновидном поведении больно било по самолюбию…
        - Это крысюк, который на солнце начинает дымиться? - уточнил убивец, как будто у него была куча петов… Хотя может и была. - Довольно таки бесполезная тварь. Хотя вру - полезная! С тех пор, как я ношу его в инвентаре, меня только убивают, а не раздевают до нитки. Так что - полезная на все сто! Но я его не качал. Да и как его можно качать, не пойму… А почему ты спрашиваешь? Разве с прокачкой есть какие-то проблемы? Да, уровни Пряня берет медленновато, но…
        Покрутив рукой, Киллми оставил висеть фразу в воздухе. А я задумался - с одной стороны делиться информацией с этим упырем не хотелось совершенно, с другой - не поделившись, я не получу то, что нужно мне, а значит… Как можно короче, я изложил ему концепцию роста петов и суть моего удивления…
        - Ааа! Вон оно что! - восторженно заохал Киллми, - Ну, так все правильно - так оно и есть. Ты туда шел? Ну, так чего мы стоим - пошли. - Предложил убивец и как ни в чем ни бывало двинулся рядом со мной, заложив руки за спину и смешно пружинисто подпрыгивая при ходьбе.
        - Все правильно - все правильно. Все, как ты и говорил - так и есть. Просто меня уже, наверное, раз десять до девятого уровня сливали. Меня сливали, а Пряню - нет, - пояснил убийца, вызвав у меня в реале гримасу удивления, - Ты просто не поверишь, до чего же некоторые люди злопамятные… Я только на твоей гильде раза три до пятидесятого докачался и обратно!
        - А ты бы не пкашил, - не удержался я от буквально самостоятельно вырвавшегося совета.
        - И что мне тогда делать? - удивился Киллми, - ромашки ходить собирать? Или мобов задрачивать? Нет, когда-то, в молодости, я это дело тоже любил - но нет же того адреналина! Нету роста! Смекаешь?
        Я не смекал.
        - Так говоришь, если в момент твоего апа я отдам тебе Пряню, то он станет 68 уровня?.. - уточнил задумчиво убийца.
        - Если это пет, которого именно я приручил, - на всякий случай уточнил и я. - Кстати, а Пряня повысил ранг на 50?
        - Уточни, насчет рангов, - попросил Киллми, нахмурившись, и я уточнил, после чего убивец какое-то время молчал, а потом ответил. - Н-нет. Ничего такого…
        Какое-то время мы шли молча с ушедшим в себя убивцем, а потом он все-таки разродился своими переживаниями:
        - Слушай, а вот если пета слить до 50 и еще раз апнуть, у него ранг может повыситься? - я пораженно уставился на него, после чего пожал плечами. - Ясно. Тогда второй вопрос - а чего ты идешь?
        - В смысле?
        - Ну, вот когда мы прошлый раз встречались, ты сильно меня удивил своей голой жопой и летучестью. Я так понимаю это у тебя способность такая? Так чего ты идешь, а не летишь? Вот я бы если мог летать - обязательно бы полетел! А уж чего можно накуролесить с голой задницей…
        Киллми мечтательно зажмурился, а я опять поразился своей балбесности - а ведь правда, почему?..
        - Кстати! У меня есть для тебя новое заманчивое предложение, - обратился ко мне убийца и заставив меня настороженно на него посмотреть. - Мы сливаем Пряню до 49 уровня, а потом ты забираешь его себе и апаешь вместе с собой.
        - Уво-уво!! - тут же возмутился бегущий рядом с ним волк, прижав уши к голове.
        - Тише парень, тише. Это для твоего же блага! - тут же погладил его по голове убивец, но волка подобное нифига не успокоило… - Вот… А я тебе… Даже не знаю… Денег у меня не особо много - приходится серьезно вкладываться в шмот и алхимию, но могу выделить пару сотен. Или - спец предложение - убью для тебя кого хочешь. А тебя убивать не буду - вообще больше никогда! Ммм?..
        - Честно говоря, даже не знаю, что и сказать… - признался я, хотя говорить-то как раз ничего и не хотелось. После того, как убивец открыл мне глаза на кое-какие моменты - больше всего мне хотелось превратиться в виверну и взмыть ввысь! Интересно, почему вот Кыся до сих пор не взмыла?.. Наверное, моя зашоренность во многом поддерживалась и ее поведением. Виверна смешно косолапя шагала недалеко от меня, время от времени плюясь в лесных зверьков, по глупости не убравшихся с нашего пути, после чего без лишней суеты пожирая их тушки вместе с небогатым лутом… Скорее всего - по закону подлости - в них нападал какой-нибудь эпический шмот, а то и реликвия - но проверять это не было ни сил, ни особого желания.
        - И что - ты вот так просто отдашь мне петов на время апа? - скептически осведомился я.
        - А почему нет? Интуиция и кое-какие наблюдения подсказывают, что ты парень честный, а тебе подсказывает опыт, что я с тебя живого не слезу - да и над мертвым поглумлюсь - если решишь нарушить слово.
        - Не люблю, когда мне угрожают, - проворчал я. - К тому же, пара сотен золотых за такую услугу маловато и убивать мне никого не надо.
        - Так я и не угрожаю, - удивился Киллми, - Просто констатирую факты. Вот если бы я начал трындеть, что найду тебя в реале и вычислю по ай-пи - это да, угроза. А убивать в игрушке… Пфф - это неудобство, а не угроза.
        В этот момент дождик перестал моросить и вокруг нас несколько посветлело, а из-за моего уха выбралась чрезвычайно раздраженная Снежок и принялась выжимать края одежды, свои, а потом и мои волосы…
        - Тирили-ри… - проворчала она, а Киллми галантно ей поклонился.
        - Пардон, мадмуазель, что не заметил, - произнес он, а затем протянул сурово окинувшей его взглядом фее платок. - Добрый денечек! Могу я предложить вам, полотенце?
        - Тилили, - скороговоркой ответила та и взяв платочек принялась с крайне серьезным видом вытираться.
        - А я думал это у тебя заколка, - с улыбкой произнес он.
        - Вообще-то вы уже виделись, - напомнил я ему об отгремевшем сражении.
        - Ммм?.. Не думаю. У той вроде были синие крылья бабочки, а у этой радужные стрекозиные… Или это и есть?..
        - Ага.
        - Неплохо-неплохо! Качественно отрисованное изменение внешнего вида! Жду не дождусь увидеть, каким станет Пряня - да, Пряничек?.. - Засюсюкал убивец, потрепав проворчавшего кое-что нелицеприятное волка…
        - Так чего же тогда ты, золотая рыбка, хочешь? - спросил меня Киллми. - Я готов на многое во имя плодотворного сотрудничества. В пределах границ разума и морали.
        - Я подумаю… - проворчал я.
        - Только не затягивай - умоляю, - попросил убивец и внезапно достав кинжалы, повернулся куда-то вправо. - А я пока поинтересуюсь у аборигенов местными достопримечательностями.
        ГЛАВА 7
        Кусты, на которые выжидательно смотрел убивец, раздвинулись и из них, чертыхаясь, выбрался… скелет с посохом. Даже огромная Кыся двигалась по лесу без каких либо затруднений и особого шума, а вот этот конкретный индивид не только умудрялся цепляться посохом за все подряд, но и шуршал, кряхтел и трещал будто огромный слон… Хотя я все равно умудрился его не заметить…
        Над головой у игрока горело довольно примечательное имя Момонга, а его уровень успел перевалить за двадцатый.
        Выбравшись из кустов, мертвый колдун зачем-то принялся стряхивать с себя особо и не мешавшую ему листву, так что заметил нас не сразу…
        - Вот, черт… - печально пробормотал он и, мигом убрав посох в инвентарь, поднял костяшки вверх. - Ребята, я мирный! Не бейте пожалуйста!
        - Какое совпадение, и я тоже мирный! - обрадовался ему Киллми. - Ну что ты, и в мыслях не было ничего такого!
        И, уже повернувшись ко мне, продолжил:
        - А ты знал, что в самых первых ммо, для противоборствующих фракций делали разные языки - чтобы они друг друга не понимали?
        - И как - работало? - полюбопытствовал я.
        - Неа. Языковой барьер всегда был скорее языковой сетью, чем барьером. С бооольшими такими ячейками.
        - Так я пойду?.. - уныло спросил начинающий лич.
        - И куда же вы собрались, господин Айнз? - весело уточнил Киллми.
        - Ну… У меня там вещи кое-какие остались…
        - Это вряд ли, - став серьезным, покачал головой Киллми, - Извини, приятель, но все ваши нычки разобрали уже по гвоздику. Я, собственно говоря, сюда вот пришел только тогда, когда там все точно оприходовали, а до этого бегал, оставленные вещи искал. А я хорошо ищу - уж ты мне поверь.
        - Что, игроки все забрали?! - опечалился Момонга.
        - Не, - скривился Киллми. - В основном неписи. Шустрые, гады… Так что ты зря сюда приперся.
        - А как ты вообще пробраться смог, - подивился я. - Вообще-то тут пограничный форт рядом.
        - Где? - тут же навострил уши убивец. - А там можно сохраниться?
        - Нууу… Вообще это форт военных, - протянул я, указывая направление.
        - Ааа, - тут же потерял весь интерес Киллми. - У этих не запишешься…
        Кажется, Момонга тоже хотел что-то сказать, но не успел… За его спиной беззвучно раздвинулись кусты из которых выпал лич, только в этот раз из них вышел Лесной рейнджер и не говоря худого слова, с одного удара кинжала отправил недолича на перерождение…
        - Сорок два, - сказал он нам без всякого выражения, после чего стал прозрачным и уже его размытый силуэт утопал обратно…
        - Нееет!.. - печально протянул Киллми вытянув руку в сторону трупа игрока. - Я же сам хотел… Ну что за люди эти неписи…
        Я же подошел и склонился над трупом. До этого момента спокойно и вдумчиво изучить тела наших идеологических противников у меня не было времени, но похоже от наших они ничем и не отличались… Если оружие было в руках, то оно могло и выпасть - поэтому Момонга и убрал посох. Покопаться в луте без особого навыка также было нельзя. Труп можно было оттащить куда-нибудь, если возникала какая-то извращенная необходимость… Ну а само тело исчезало в зависимости от прокачанного смирения, позволяя сопартийцам воскресить тебя при остром желании и возможности… Фактически все отличие сводилось к тому, что у Момонги можно было посмотреть на тело изнутри, через костяшки на шее, а у нас тела были монолитные. Не знаю зачем, но я тут же достал из инвентаря несколько сухих веточек и попытался засунуть их в грудную клетку. Засунулись. А потом и поджечь. Деревяшки весело затрещали в пламени винтажной готической печки… Впрочем, не пытаясь поджечь порядком истрепавшуюся мантию юного лича…
        - Никакого уважения к телам усопших, - довольно проговорил присевший рядом и внимательно наблюдавший за моими действиями убивец. - Кстати, если тебе интересно, то в кислоте тела растворяются, но на скорости возрождения это никак не отражается.
        - А почему не горят? - указал я на пламя мини костерка.
        - Горят! Точнее плавятся… Но очень плохо, - заверил меня Киллми и уточнил. - Ну, что? Не надумал еще?
        В принципе, мне от него нужно было только одно, точнее два… Так что:
        - Соглашусь за шуруга, - вставая и по привычке отряхивая руки, предложил я.
        - Это тот бесполезный пет? - с серьезным видом уточнил Киллми. И задумчиво покачавшись с пятку на носок - не знаю как уж у него так получилось - протянул мне руку. - Идет. Штука ценная, но у меня еще есть.
        - А что у тебя еще есть? - загорелся я, пожимая протянутую руку.
        - Нет-нет-нет-нет. Не торопись, - покачал головой убивец, не спеша меня отпускать, - Сначала детали. Итак! Ты соглашаешься апать мне пета, пока он не подымет ранг.
        - Если это возможно, - уточнил я.
        - Объяснись, - тут же нахмурился Киллми, а я рассказал ему, что не все мои петы стали цветными. Похоже, эта информация его слегка расстроила. - Как жаль. Хорошо! Тогда соглашаешься апнуть мне пета три раза - если он так ранг и не поднимет, то я, конечно, расстроюсь. Но обижаться не буду… Далее! До той светлой поры я буду тебя сопровождать, а весь добытый лут мы будем делить фифти фифти или в зависимости от класса…
        - На прирученных петов это не распространяется. - поспешил добавить я. Идея обговорить детали пришлась мне по душе. Хотя в прошлый раз мы тоже вроде бы обговорили детали, но, как оказалось, не все, а кое-какие детали и вовсе появились совершенно непредсказуемо.
        - Конечно! Ну и после выполнения твоих обязательств я передаю тебе этого самого шуруга. А в качестве бонуса - даже постараюсь больше не убивать тебя в будущем - если ты подойдешь к нашему соглашению со всем старанием. Хотя твердо обещать не могу… Была у меня парочка забавных случаев с оружием массового поражения в прошлом… Идет? что-то имеешь добавить?
        Я покачал головой, а Киллми кинул мне торг:
        - Ну и вот, в качестве подтверждения - он у меня есть.
        В торге лежал тусклый и совершенно безжизненный кристалл с петом… Как будто это был даже не питомец, а какой-то камень. У меня аж сердце защемило…
        - Он что - умер? - тусклым голосом спросил я, когда инвентарь торга закрылся, отрезая меня от пета.
        - Что? - удивился Киллми, бросая мне пати. - Умер? Это же пет…
        Его зрение слегка расфокусировалось, и он явно на что-то отвлекся, но почти сразу облегченно вздохнул:
        - Фух!.. Ну и напугал ты меня… Нет. Все параметры в норме. Вот - смотри!
        После чего отозвал Пряню и на секунду призвал шуруга, тут же зашипевшего и оставившего после себе клубок дыма под выглянувшим из-за туч солнышком…
        - А ты его… Кормил? - потерянно спросил я, обеспокоенного моим поведением убивца.
        - Эээ… Нет. Зачем? Я же не собирался его качать. Думаешь, нужно?..
        Если сначала он воспринял мою обеспокоенность как некий прикол, то сейчас, похоже, сильно разволновался, глядя на мою реакцию. А реакция была! И еще какая! По сравнению с тусклым камнем у Киллми, мои буквально лучились жизнью и силой. Теперь же я только и думал о том, как бы забрать пета у этого душегуба, а все мое естество буквально кричало, что так делать нельзя!
        - Ага, - потерянно произнес я. что-то надо было делать и делать немедленно! Судя по всему, ничего фатального с голодными петами не происходит, но и оставлять его в таком положении было просто невыносимо. - Погоди секунду!..
        Я огляделся вокруг, но ничего подходящего не нашлось. Мгновенно взмывшие в воздух Снежок и Кыся также не обнаружили ничего подходящего. Ну, что ж… Если гора не идет к Магомету…
        Призванные под землей шуруги споро взялись за дело, пока моя воздушная разведка обшаривала окрестности расходящимися концентрическими кругами.
        - А что происходит?.. - с любопытством осведомился наблюдающий за моими действиями Киллми.
        - Секунду-секунду… - попросил я и направился чуть в сторону - где тени были погуще. - Идем! - Позвал я убийцу и подпрыгнул. А коснувшись земли, тут же провалился в созданную усилиями моих землекопов пещерку!
        Рядом тут же появилась отозвавшаяся и самопризвавшаяся Снежок, а чуть погодя осторожно спрыгнул и Киллми:
        - Ну, нифига же себе… - пробормотал он, а я протянул ему горсть икринок:
        - Вот. Корми. Сейчас.
        Тот внимательно изучил подарок. Тут же съел одну - судя по появившемуся бафу, после чего призвал шуруга и принялся запихивать икринки в него одну за другой. Точнее клал их перед носом, а мгновенно появлявшийся язычок втягивал их в топку! Не знаю почему, но мне сразу же полегчало…
        - Щщщикарно, - пробормотал Киллми и, отозвав шуруга, призвал… ежика, после чего продолжил кормежку. Последним был Пряня, тоже с удовольствием отведавший икру…
        - А теперь валим отсюда! - повеселевшим голосом произнес я и первым рванул на выход. Надо сказать, довольно вовремя, поскольку под вернувшейся Кысей земля слегка, но просела… Не думаю, что нас бы завалило - да и пофиг по большому счету - но все равно приятно было проявить подобные ловкость и предвидение!
        - А ничего так… - прокомментировал ситуацию Киллми, - Весело! Ну, пошли! Кстати, а зачем мы туда идем?
        - За мантикорой, - слегка стесняясь, признался я. Несмотря на то, что я первым рванул к выходу, вышел я почему-то вторым, что слегка обескураживало…
        - Ааа. Это как у той жрицы? Сойдет. Пошли. Кстати! Вот мои контакты. - заявил Киллми, передавая мне информацию о своем аккаунте и скайпе… Это… Было удивительно. - Чего завис?
        - А ты всем их даешь, или я особенный? - поразился я. Лично я ничего такого давать не собирался, а ведь на меня гораздо меньше народу злится.
        - Всем, а что? - явно улыбаясь, спросил меня Киллми. Похоже, он понимал, что именно меня удивляло и это его порядком веселило. - Думаешь, почему этот паразит не скрывается? Не боится давать свои контакты? Ведь он стольким кровушки попортил! А вот не боюсь.
        После чего довольно странно засмеялся, как будто заквохтал…
        - Хочешь поговорить со стариной КиллМи? Обсудить свою смерть? Милости просим - я всегда рад подискутировать!
        - Очень сомневаюсь, что тебе позвонят, чтобы подискутировать… - проворчал я.
        - Ну, это так, - признался Киллми, переставая веселиться, - Обида, злость, понимаю. Но ты зря сомневаешься. Большинство людей, выпустив пар, становятся вполне адекватными и готовыми к диалогу. Собственно, большинство моих друзей и приятелей я в свое время «завалил»… Тебя вот, тоже - и ничего! Вполне дружелюбно общаемся.
        Какое-то зерно истины тут, похоже, и вправду имелось…
        - А давай приручим кого-нибудь! - загорелся внезапно убивец. - Ни разу еще не видел - как это.
        Честно говоря, я и сам бы кого-нибудь да приручил. Но пока как-то не задавалось. Да и кого? Пока что мы еще не выбрались из зоны «нормальных» животных и кандидаты в петы тут были… не впечатляющими. Но я кивнул.
        - Так-так… Поищу кого-нибудь интересного! - азартно произнес Киллми, после чего достал небольшую кошку и моток бечевки, после чего метнул кошку вверх… Как ни странно, но она зацепилась за ветку. После чего убийца подпрыгнул и… улетел вверх! Не уверен, но кажется это как-то по другому должно работать… Тем не менее убивец успешно достиг кроны и, за пару секунд перенацелив свое приспособление, перелетел на соседнее дерево, а с него, практически не останавливаясь, дальше. Причем совершенно бесшумно. Я же остался стоять с открытым ртом… И удивил меня вовсе не этот весьма необычный, но эффективный способ передвижения - в конце концов я такое уже видел, причем в его же исполнении… Правда тогда это смотрелось не столь ловко… Нет! Следом за своим хозяином отправился и Пряня. Волк чуть присел в момент когда его хозяин «воспарил», а потом его «размыло»! И в следующий миг волк оказался стоящим на толстой ветке на одном уровне с Киллми. После чего начал перемещаться вслед за убивцем - иногда нагоняя, а иногда и перемещаясь впереди. Это не точно, но волк определенно получил нечто вроде телепортации при апе!
        Мое мнение насчет трешовости «обычных» петов тут же слегка изменилось. Не знаю как эта штука работает, но потенциал у нее явно был весьма и весьма высоким.
        А тем временем убийца буквально заметался по миникарте… Похоже по лесу он мог двигаться с просто крейсерской скоростью. Причем карта у меня уже выходила весьма и весьма подробной, благодаря росту способности картографирования… Если не ошибаюсь, то самый смак там появлялся на восьмидесятом, но и то, что способность демонстрировала сейчас, весьма и весьма радовало.
        Пару минут я двигался один, разрываясь от желания взлететь, но пока не поддавался ему. Вместо этого я наблюдал за метаниями убивца по карте, пытаясь найти закономерности… Они определенно были, но какие-то не очевидные. А потом Киллми отписался в чат:
        - Давай ко мне. Кажется я нашел кое-что интересное!
        Нахмурившись я отозвал Кысю и применил маскировку Мурзика, давным давно опять вылезшего из инвентаря, и теперь шарящегося где-то в кустах, после чего посмотрел на свою руку, постепенно выцветающую под действием способности. Совершенно прозрачным я не стал, но если не двигаться… Продолжая хмуриться, я двинулся на зеленую точку.
        - Выглядит эффектно! - отписался убивец, когда я подошел ближе.
        - Что? - отписал я.
        - Твоя фея, висящая в воздухе! - пояснил убивец, а я поспешно перевел персонажа на вид от третьего лица. Снежок, будто бы размывшаяся за толстым стеклом волос, висела в воздухе… На самом деле она не так уж и сильно выделялась, но все равно выделялась.
        - Так что скажешь? Сможешь приручить эту фигню? - напечатал Киллми, а я быстренько вернулся к реальности и, переведя вид обратно, зашарил взглядом, пытаясь найти «нечто» заинтересовавшее моего спутника.
        На поляне стоял единорог 50 уровня… Именно такой, каким и должен быть единорог - белый, с воздушной, тонкой гривой и бликующим всеми цветами радуги рогом… Фиг его знает откуда он тут взялся, но эта штука должна стать моей!
        Я морально подготовился, мысленно повторил последовательность действий на случай провала приручения - а именно вызов Кыси с подмогой - после чего начал каст.
        Лесной Единорог желает стать вашим питомцем. Принять? - тут же осчастливила меня система, а я еще секунду не мог поверить своему везению…
        Получена способность Улучшенное приручение 2 уровня. Получен навык Призыв 61 уровня. - прочитал я краем глаза поздравления от системы, пока барабанил пальцем по клавише принять, после чего почти мгновенно открыл инвентарь в котором приятно переливался камень с Лесным Единорогом 67 уровня уникального ранга. Несмотря на то, что моб уже апнул 50 уровень его ранг все равно поднялся! Хотя возможно, что подобные петы изначально имеют ранг…
        Я тут же призвал слегка офигевшего единорога и залюбовался им, а рядом приземлился Киллми:
        - И это все? То есть сражаться ты с ним не будешь? Пфф - ерунда, а не способность.
        - А меня устраивает! - радостно не согласился я. Честно говоря я боялся, что порог приручения будет тем же, что и при получении опыта - то есть 9 уровней вниз - но, похоже, система сжалилась надо мной. Не уверен, что мне хотелось бы сражаться с существами равного или немного ниже, уровня… Судя по тому, что я уже видел на примере своих питомцев - озверевшие мобы после 50 могут вломить ничуть не слабее игроков 60+. А с некоторыми - вроде мантикоры - я не хотел бы связываться и имея менее чем двукратное преимущество в уровнях…
        - Ну? Пошли дальше? - слегка скучающе уточнил Киллми, устав наблюдать за тем как я любуюсь единорожкой. А полюбоваться тут было чем, поскольку в моей команде появился еще один хил, причем весьма и весьма квалифицированный! С ресом!
        - Нееет, - возразил я радостно, - Полетели!
        И обернувшись виверной, попросил Кысю покатать убийцу, продублировав соответствующим сообщением в чат. Убийца определенно принес мне удачу!
        Глава 8
        - Пип-пип. Пип-пип. ПИП-ПИП. ПИП-ПИП. ПИП-ПИП! ПИП-ПИП! ПИП!! ПИП!! - напомнил о себе будильник и я пошел на снижение.
        Завтра начинались выходные и, в принципе, можно было потусить в игре подольше. Но сегодня требовалось срочно отправляться на боковую. Или хотя бы сделать вид, поскольку новое приобретение вымело сон как метлой…
        Оставалось выяснить, сможет ли убийца зайти с утра, ииии… он мог. Более того, на боковую он точно не собирался, так что распорядок дня у него похоже был самым свободным…
        Хотя, чем завтра дело обернется, теперь было неясно… Оказалось, что все не так уж и радужно, как я считал, и если пройти/пролететь достаточно далеко на юг, то натыкаешься… на еще один форт с соответствующей зоной, свободной от высокоуровневых монстров. А дальше еще один. И еще один. Похоже, что чтобы достичь-таки тех самых земель, где и водятся нужные мне страхолюдины, придется еще долго пиликать, и на этом фоне как-то было непонятно, а каким образом та жрица сюда добралась?.. Нет - в плане возможности добраться ничего сверх нереального тут не было, но далеко же! Чертовски далеко! Фактически до столицы, по дорогам и на лошади - добраться получилось бы быстрее. Тем не менее, насколько я помнил, та компашка вместе со жрицей оказалась там первее, чем китайцы в столице… Возникли вопросики.
        - Так ты уходишь или остаешься? - уточнил Киллми, с нетерпением поглядывая в сторону ближайшего форта. Скорее всего, он все таки решился записаться поближе, несмотря на любое противодействие со стороны вероятно там расположившегося контингента военных игроков. А возможно, именно поэтому и шел - чтобы попрактиковаться на них в искусстве ассасина.
        - Убегаю, - признался я, сдергивая шлем. Как раз вовремя, поскольку именно это время выбрала мама, чтобы позвонить… Странно и обидно! Столько времени прошло, а она все еще не начала мне верить…

***
        Провалявшись полночи без сна в размышлениях о том, что же я теперь могу творить, получив в свое распоряжение «воскрешение», мне все же удалось уснуть… И снилась мне всякая гадость о том, что для воскрешения нужно будет искать единорогу особые помидорные ягоды и без них у него ничего не выйдет - а они не находились, несмотря на все мои усилия… Так что, проснулся я в самом поганом расположении духа, с намерением поскорее войти в Игру и подробно изучить желанную способность. К сожалению, в воздухе это сделать было невозможно, а вчитаться до взлета я не догадался… Скорее всего, насчет помидорных ягод это была чушь-петровна, но хотелось поскорее в этом убедиться - так что я поспешил в ванну и кухню, чтобы поскорее уже разделаться с физическим голодом и приступить к утолению голода духовного.
        - Привет, бабуль! - несмотря на раннее, по моим меркам, субботнее утро, бабуля уже была при параде и заканчивала завтрак. - Что есть покушать?
        - Доброе утро, Ванюша. Давай я тебе бутерброд сделаю, а поплотнее уже в кафешке перекусим, - обрадовалась мне бабуля.
        - Хоро… Что? В какой еще кафешке? - тут же насторожился я.
        - А я тебе не говорила? - удивилась бабуля споро собирая на стол, - Меня же пригласила подружка погулять! Это бабушка вроде бы твоей одноклассницы… Как же ее зовут?.. А! Кажется Катя! Представляешь, какое совпадение?! Вот мы и решили - а что бы нам не встретиться всем вместе? Она Катеньку возьмет, а я тебя. - Вкрадчиво закончила бабуля, быстро доделывая мне бутерброд с медом… Теперь понятно, чего это бабуля сидела на кухне в засаде, а не убивала кого-нибудь у себя за компом… Будто подтверждая мои слова на плите засвистела заранее установленная ловушка с чайником.
        - А давай без меня! - радушно предложил я. То, что бабуля подготовила чай и бутеры в качестве ловушки, еще не было поводом от них отказываться, так что я приступил к еде. Если бабуля думала пробудить во мне чувство вины своими кулинарными изысками, то сильно просчиталась. Совесть в нашей семье погибала первой. - Без меня вам будет намного лучше!
        - Нет, ну что ты! Мы уже договорились, - отклонила предложение бабуля. - Но давай, если ты сомневаешься, поинтересуемся мнением Розочки на этот счет. Вот просто возьмем и позвоним ей - против она, чтобы ее сын сходил на свидание с Катенькой или нет.
        Угроза была внушительной. Только вмешательства мамы мне и не хватало, до полного счастья… Вот, что значит жизненный опыт - бабуля находила козыри и поддержку даже в рядах идеологического противника. Не менее хитрого и могущественного…
        - А это надолго?.. - осведомился я, начиная торги.
        - Ну, что ты! Просто попьем кофейку, познакомимся и по домам. Я же еще не знакома с Катенькой, а она со мной. - озвучила свою версию событий бабуля, изрядно ошибаясь.
        «Дешевле» было согласиться, так что пришлось согласиться… Тем более, что времени эта непонятная фигня должна была занять и правда немного.
        Судя по перекошенному таблу Катюхи, ей тоже прийти именно «пришлось» - и я ее понимал. Мы виделись вчера, обо всем более-менее значимом переговорили тогда же, и что делать в такой необычной обстановке ни один из нас не представлял. К счастью, от нас ничего и не ждали… Бабули тут же взяли всю инициативу на себя и приступили к перекрестному и пристрастному допросу.
        У моей бабули причесон был фиолетовый, а у Катюхиной тускло рыжий - и это все, что я могу сказать о встрече в верхах… Но бабушки остались довольны и сошлись на том, что надо повторить, заставив Катюху закатить глаза. Все таки мой школьный боевой товарищ оказалась на редкость вменяемым человеком… После чего мы все-таки вернулись восвояси.
        - Я в игре, - тяжело отбил я в чат, законнектившись. Не знаю почему, но сил короткая встреча поглотила просто невероятно много…
        - О! Сейчас кое-кого дорежу и приду, - откликнулся убивец, заставив меня печально вздохнуть… Стоять на месте не имело смысла, так что я решил провести разведку и накормить петов, поскольку для последнего мероприятия нужен был водоем. К счастью, вчера я приметил кое-что подходящее - недалеко от места выхода из игры находилось небольшое лесное озерцо к которому я и направился.
        Озеро оказалось самым непримечательным, с мобами 5-10 уровня, которые при моем приближении тут же частично прикинулись шлангом, а частично начали поспешную эвакуацию. Глупых, но бесстрашных крокодилов тут не водилось, так что я приступил к делу, попутно не без интереса поглядывая на лягушек. Вроде бы мне это и не надо… А с другой стороны - способность-то бездействует. Опять же набор статистики - а вдруг работает и на низких уровнях, просто вот такой вот я неудачник?
        В общем, петы были накормлены, в инвентарь отправился Карасик со стратегическим запасом особым образом изолированной икры, а ближайшая ко мне жаба удивленно заморгала, сконфуженная моим пристальным взглядом.
        К сожалению, приручение все таки провалилось, и разгневанное земноводное было поймано в воздухе, а затем и съедено Кысей.
        - Итак… Как же мы тебя назовем?.. - спросил я единорога, бегло просматривая его способности. Особых условий они и в самом деле не требовали, разве что у реса откат был часовой, но такое условие мне доводилось видеть частенько… Битвы игроков с безоткатным ресом превращали игры в фарс, так что такое условие ни удивления, ни особого возмущения не вызывало - разве что в этой конкретной Игре под него наверняка имелась какая-то история, которую было бы занимательно узнать…
        Единорог только фыркнул. Сразу после приручения мобы относились ко мне с изрядной настороженностью, «проникаясь» доверием далеко не сразу, хотя команды выполняли беспрекословно. Часть животных вот вообще признавала меня только после применения Двойника, что наводило на мысли о том, что с петом можно и поссориться. Интересно как поведет себя пет, лютой ненавистью ненавидящий хозяина?.. Правда чисто умозрительно - проверять такое мне не хотелось.
        Предложений никаких не последовало, а давать лошади кошачье имя было как-то уже и не смешно… Так что, подумав, я решил переименовать единорога в Ветерка - просто так, без задней мысли. А потом применил на него Двойник! И рядом с озерцом появилось пони с рогом…
        - Мда… - произнес я, а слегка удивленный единорог подошел меня обнюхать. Если маленькая виверна все равно выглядела достойно и устрашающе, то вот пони-единорог вообще не внушал! Но хотя бы мои взаимоотношения с Ветерком заметно улучшились, сменившись с недоверия - легким замешательством. Похоже, такого восторга, как со Снежком я тут не дождусь, но, по крайней мере, лед недоверия треснул. А вот из приятных, точнее даже великолепных новостей было то, что рес продублировался и у меня. Так что наша компашка получила два реса, а не один! Правда у меня воскрешение оказалось не прокаченным, так что мои «клиенты» конечно встанут, но лишь с 10 % хп… Для того, чтобы стать полноценным реаниматором, мне нужно было качнуть воскрешение до 50 уровня.
        - Ну, ничего себе! Пони! - хохотнул появившийся из кустов Киллми, - Покатаешь? Всегда мечтал на пони поездить.
        Катать мне его не хотелось, так что я спешно вернулся в нормальный вид.
        - Нет уж, - хмуро отказался я, - Как дела? Не нашел кого-нибудь интересного для приручения?
        - А вот и нашел! - с улыбкой заметил Киллми, после чего достал из инвентаря здоровенный копченый окорок и предложил его Кысе. Та недоверчиво его обнюхала, а потом благосклонно дар приняла… - Здесь, примерно в километре в ту сторону, имеется пещера! С кучей не прирученных скелетов. Я там немного походил и скажу так, даже если не для приручения - эту пещерку не лишним будет зачистить. Смотри, что я там нашел!
        И убийца кинул мне в торге кинжал. Кинжал был необычного класса, стальным, на 40 уровень и с небольшим уроном. Зато в качестве бонуса у него имелся дополнительный урон от яда, причем чуть более высокий, чем от атаки.
        - Представляешь, что будет, если мы найдем такой же, но рангом и уровнем повыше?! - не скрывая своего восторга вопросил убийца.
        - Примерно, - кивнул я. Яд для пк в большинстве игр был лучшим другом, как и кровотечение - ведь он не только наносит урон, но и мешает жертве скрыться, а в некоторых случаях, даже может сбить каст способностей. Правда сам я за этот класс предпочитал всегда оружие с огромным основным уроном, а не дополнительным - поскольку не любил мучать людей… Да и затягивать бой… «Насовал в спину и убежал» - всегда было моим любимым девизом.
        Тем не менее идея была перспективной, вот только…
        - Там граница с истинными! Ты же видел что вчера стало с Момонгой? Вот тоже самое будет и со мной… Сам-то ты как там пролез?..
        - Да легко, - пожал плечами Киллми, - Собственно я там прятался от наших. Прирезал я одного чудака на букву «м» в форте - только так и спасся! Вот когда я на той стороне игрока порешил - мне и слова не сказали… У нас же прямо истерика какая-то началась… - Покачал расстроенный в лучших чувствах убийца, а я слегка поежился. Хорошо, что здесь репутация на пати не распространяется, иначе мне наверное уже сейчас бы путь в империю был закрыт… Надо было скорее разделаться со сделкой и избавляться от этого балласта.
        - Эм… Ладно, пойду только в форт запишусь. Ты же там записался?
        - Ага. Храм налево от входа. А если пройти прямо!.. - вдохновенно начал Киллми, но я его прервал:
        - Спасибо, дальше я сам. И не ходи со мной, пожалуйста - я сам сюда вернусь…
        Похоже форт здесь был такой же, как и тот что я покинул, и, видимо, убийца хотел предложить мне прогуляться до тренировочной площадки. Но мне не хотелось. Вот до почты я бы дошел, но тоже не пойду.
        Дело заняло пару минут, поскольку вызванный Киллми шухер уже явно уже улегся и конкретно до меня стражники нпс не докапывались - просто косились заинтересованно. А до игроков я не дошел. Вот если бы дошел, то проблемы бы появились… Даже когда я за них сражался, появлялись, а уж сейчас…
        - Веди! - предложил я и скастовал Хамелеона - но убивец не повел. Вместо этого он обошел меня по кругу и как-то обидно похмыкал:
        - Я так понимаю, что фею ты убрать не можешь? - уточнил он, а я слегка чертыхнулся. О Снежке забыть было очень легко - если вокруг не было других фей или каких-нибудь профурсеток, то ее было не слышно и не видно.
        - Могу! Но не надолго…
        - Ха. Ну, даже так это делу не сильно поможет… Надень ка вот это, - попросил Киллми и скинул мне в торге кучу мусора. Абсолютно весь шмот был бесполезного ранга и отстойным на вид, так что пришлось хорошенько вчитаться в статы, чтобы понять - зачем?..
        Каждая вещь сама по себе была барахлом! Я такое сдавал деду почти что доплачивая, чтобы только забрал!.. Преувеличиваю, конечно, но не намного… Но вот вместе. Вместе они давали бонус в 30 % к скрытности.
        - На самом деле больше, - словно прочитав мои мысли, пояснил убийца, глядя, как одна за другой меняются мои шмотки, и я на глазах из жениха превращаюсь в редкостного упыря… - Там бонусы еще и друг на дружку влияют, так что общий процент колеблется в районе 40 % и даже выше. Просто это никак визуально не отражается - только косвенно. Например, способностью можно определить. У меня, кстати, такой же набор, где почти все вещи редкого уровня. Знаешь сколько он стоит? Ууу… Как автомобиль.
        Визуально и правда поменялась только моя внешность, но вновь обошедший меня убийца остался доволен и махнул мне рукой, отозвав Пряню. Я же вновь скастовал хамелеона и… офигел. Меня не стало! Даже я сам не мог сказать, где у меня что - для ориентировки пришлось сорвать стебелек травы. Убийца же всего лишь слегка поблек - его я все еще мог видеть. Сначала меня даже слегка разобрала гордость, что петоводом я стал ниндзя гораздо круче, чем Настоящий убийца. Но потом кое-что припомнил и понял, что это для того, чтобы я не заблудился, а не потому, что лучше он не может…
        А приграничная полоса, между тем разительно изменилась… Если в прошлый мой поход мы просто ломились вперед, без каких-либо препятствий и полностью положившись на скорость, то теперь я осознал, что препятствия с нашего пути предварительно кто-то убрал и так просто тут не погуляешь. Убийца то и дело плутал, обходя совершенно пустые места по кругу и только активировав кошачий глаз я начал замечать едва видимые печати, тут и там расположенные на земле. А кроме магических ловушек были и обычные нитки, маскирующиеся под паутину и просто воткнутые в землю иглы… Живого никого мы не встретили, но думаю вовсе не потому, что их не было! К счастью, пещерка находилась не так уж и далеко и действительно углубляться на вражескую территорию не понадобилось…
        - Вот она, - шепотом доложил Киллми и махнул рукой, - Пошли. Я вход расчистил.
        - Так наверное заметят, что она изменилась, - разволновался я.
        - Ну, тогда пошли быстрее, - усмехнулся Киллми. - Успеем, пока не заметили.
        И вошел первым. Пещера была как пещера. Каменная. Разве что более чистая и сухая чем та в которой мы фармили шуругов. Никаких скелетов заметно не было…
        - А где все? - уточнил я.
        - Дальше и глубже. Вот почему я думаю, что все таки не заметят.
        Глава 9
        Вход и вправду был… расчищен. Входом убийца назвал небольшое ущелье в которое выводила пещера и которое в свою очередь ныряло в еще один проем в камне. А перед этим входом-трещиной располагались кучки костей, причем кучки эти лежали так, что было сразу ясно - никакой битвы тут не было. Просто кто-то подходил к ничего не подозревающему мобу и убивал, после чего костяк осыпался вертикально вниз. После кача в Могилах я четко видел разницу между моментом когда скелет умирал без лишних телодвижений и когда он сопротивлялся - в последнем варианте разброс «тела» получался ооочень большим, так как магия держала костяки плохо. И стоило хорошенько ударить скелета по руке, как рука улетала! Потом она, конечно, пыталась вернуться, но как правило - не успевала.
        - А какие здесь мобы? Какого уровня? - шепотом спросил я, хотя таиться вроде бы уже было и не надо.
        - Начиная с 36 и заканчивая 72 боссом внизу. Причем, чем дальше, тем мертвяки интереснее. А сам босс - охраняет ворота… - со значением закончил Киллми, глядя на то как вокруг меня формируется небольшая армия. - Зайчик, кстати, забавно среди этого зверинца смотрится…
        Морковкин под его внимательным взглядом пошевелил носом, но никаких мыслей не высказал, предпочитая слова делам - и просто поднял ментальный купол над группой. У меня же были свои проблемы, чтобы как-то реагировать… Основной нашей дамажной единицей была Кыся, вот только она не влезала! В принципе, я такую возможность предвидел, но столкнуться с ней вот так - нос к носу - было обидно. Но тут уже ничего не поделаешь. Или поделаешь?..
        - Какая стратегия? Может, будешь выманивать мобов сюда, по одному? - уточнил я. Из-за пробивающегося в ущелье солнышка, шуруги чувствовали себя тут не очень уверенно, тревожно принюхиваясь к горячему воздуху рядом с виверной, но даже так могли помочь своими плевками.
        - Выманивать то я могу, но точно не сюда. Там дальше паки по пять мобов - лич и три костяка. А от лича далеко не убежишь - большая часть магии этих мерзавцев останавливает или замедляет. Честно говоря у меня был несколько иной план - выманивать будешь ты, а я стану нарезать личей, когда костяки свалят от них к тебе. Мелкими ломтиками.
        Что же… На всякий случай виверну я отзывать не стал - мало ли, вдруг убегать придется сюда? - а просто осторожно двинулся вперед. Я немного рассчитывал, что сразу за входом проем станет резко расширяться и виверну можно будет перепризвать, но ничего подобного не произошло.
        Через десяток шагов я все же остановился, пропуская вперед Киллми, и с надеждой повернулся назад, на случай если петы все же могут проходить сквозь стены. Были такие механики, когда твой питомец телом находился с тобой, а, например, длинношеей головой в потолке… Но тут это не работало. Кыся продолжала сидеть у входа, жадно пожирая нас взглядом. А потом она как-то присела, напряглась и внезапно начала… потеть… Уже через секунду с нее начало обильно капать, а потом она слегка потрясла крыльями, аккуратно сложила их вдоль тела, где они тут же прилипли и поползла вперед. С чавкающим звуком Кыся ввертела себя в тоннель, присоединившись к группе и полностью отрезав нам пути к отступлению…
        План убийцы сработал на ура, хотя и немного не так, как я надеялся. Роль танков взяли на себя злобоглазы и шуруги. Причем, если злобоглазы танчили без дураков, честь по чести сражаясь с костяшками, то шуруги читерили! Привязывали моба к полу и потихоньку его кромсали, пока основной дамаг «наплевывала» Кыся, выполняя роль арты из-за наших мужественных спин. Морковкину и единорогу даже не нашлось места в битве. Первый сидел на спине у второго, иногда двигая ушами и оба они стояли у стеночки наблюдая за сражениями. Единорог иногда отлечивал товарищей, если успевал первее нашего боевого клерика Снежка, а вот Морковкину пока никакой возможности отличиться не выпадало… Я же иногда кастовал Ядовитый плющ, чтобы притормозить врагов, часто кастовал картографирование, внимательно изучая расположение пещер, но больше следил за сином и его тактикой…
        Киллми действовал, словно машина - причем за десяток пачек скелетов ни разу не сбился и ни на миллиметр не отошел от своей тактики. Заходил в группу мобов так, чтобы когда лич повернется в мою сторону, оказаться у него за спиной, а когда шуруги или Снежок агрили основную массу и лич поворачивался, наносил тому в основание черепа мощный удар дубинкой и принимался за дело. Словно заправский хирург он принимался тыкать лича разнообразными инструментами, начиная от ножей и заканчивая чем-то вроде пироги… Причем, судя по урону, ничего особо сильного там и не было, однако на бедном маге и без того мертвом, один за другим появлялись дебафы немоты, уязвимостей и отрицательных эффектов, по итогу которых он медленно, но неотвратимо и отправлялся в рай для личей. Причем все эти немыслимой сложности движения убийца выполнял четко, быстро и… непонятно зачем… Нет, при такой атаке у лича не было никаких шансов, но у него и так не было никаких шансов! 38 - 42 лич против 50+ убийцы? Уж поверьте, на мага тут никто ставить не будет. Однако Киллми никаких скидок своим противникам не делал, сражаясь так будто перед
ним высокоуровневые монстры.
        Хотя, наверное, личи принимали свою смерть с облегчением. Судя по наскальной живописи рядом с постами - им было ооочень скучно. Если скелеты никакого дискомфорта от охраны чего-то не испытывали за отсутствием мозгов, то у личей какая-то личность явно оставалась - иначе зачем бы им изрисовывать все стены и пол писюнами?.. Тоже, кстати, загадка - в криптах и могильниках, каковой по сути стала пещера, ожидаешь встретить мистические и таинственные письмена. Однако в конкретно этой крипте все было предельно ясно и снабжено массой подробностей для сомневающихся! Аж стыдно стало за магов древности.
        Чуть дальше в паках стали появляться костяные гончие, а уровень мобов иногда достигал 50. И вот здесь уже нашлось дело и для Морковкина с Ветерком. По гончим петы начали мазать, к тому же у них явно имелся бафф на ускорение и уклонение, так что те могли прорваться ко мне - специально или же просто разбежавшись и ненароком промахнувшись… А ведь я был нашим слабым местом! Стоило меня порешить и все мое войско просто схлопнулось бы. Вот тут и выручал кролик - его пинок никогда не промахивался, а видимо некая предрасположенность к предвидению позволяла бить именно туда, где оказывалась мертвая псина. По крайней мере, Морковкин ни разу не сплоховал. Так что все, что прорвалось сквозь наши первые ряды, ждало лишь одно - быть размазанной пинком по стене, после чего у монстров было мало шансов, ведь единороги были, так сказать, природными врагами нежити и нечисти и оказывается имели мощный бонус по таким противникам. Фактически Ветерку достаточно было одного удара копытом, чтобы мертвяк успокаивался навсегда, причем явно весьма болезненно для себя…
        Так мы и шли - не спеша, но и неостановимо, с интересом разглядывая лут. А нападало много всего! Давно сменивший одежку на более презентабельную, я смог поменять себе сапоги и перчатки на более интересные варианты. Причем сапоги даже дважды. А убийце выпал именно такой кинжал какой он и искал - причем редкого качества. Правда, будучи перфекционистом, радовался он недолго, и тут же поставил себе новую цель - ранг реликвия - и пошел к ней ударными темпами.
        Перед комнатой с боссом я успел набрать 90 % шкалы опыта, а убийца и вовсе апнуться, так что перед нами вплотную встал вопрос Пряни.
        - Так что? Давай его сюда? - спросил я, разглядывая из-за угла комнату с боссом. Это была приличных размеров пещера с дырой в потолке из которой столбом падал луч света. Не знаю уж, что там наверху и куда ведет дыра, но свет явно был не дневной - слишком уж он был правильный… В противоположном от входа конце находилась массивная стальная дверь, чем-то разрисованная. Учитывая некоторый мой опыт, скорее всего это опять были писюны, но я все же надеялся на мистические руны…
        Сам же босс представлял из себя рыцаря смерти 72 уровня, в мощных черных доспехах и ростом метра три, которого охраняли четыре вполне обычных лича, если о личах такое можно сказать, и два костяных паука 68 - 70 уровня, размерами с быка, расположившиеся полукругом прямо перед дверью, лицом ко входу. Причем судя по виду - о нашем приходе им уже было известно и они нас ждали. Хорошо еще что размеры не позволили им выйти нас встречать… Хотя вот личи вполне себе проходили, правда идти к нам одним им явно не хотелось.
        - Хмм… - неуверенно отозвался убийца. Возможность моего аппа была совсем даже не нулевой, вот только он хотел сначала слить Пряню до 49, я же настаивал на том, что и так все может сработать. В качестве примера приводя Ветерка. Не знаю почему, но мысль об убийстве Пряни, да и вообще, любого из петов, вызывала у меня резкое отторжение, хотя в бытность их мобами я никакого чувства дискомфорта не испытывал от мысли кокнуть их на месте. Убийца ничем таким не страдал, хотя и моего мнения не из расчетов не выкидывал. - Хм… Честно говоря, не хотелось бы торчать с тобой лишний уровень, у меня и так накопилась куча неотложных дел - но ладно, давай попробуем по твоему.
        Пряня был отозван и передан мне, после чего я его призвал испытывая какое-то очень теплое чувство…
        - Попробуешь приручить босса? - уточнил Киллми, а я открыл рот… После чего мысленно обозвал себя очень нехорошим словом… После трюка Кыси и нашего триумфального продвижения - а последняя пачка была 63 - 65 уровней, причем действовали мобы весьма энергично и умело - я настолько возгордился своими подопечными, что напрочь забыл о необходимости увеличения их числа… И ведь все инструменты были у меня перед глазами!..
        Теперь же… Боссы не просто так назывались боссами и увеличение его параметров на руку нам не сыграет. Не факт, что даже сейчас мы сможем его кокнуть… А вот его приспешники…
        Вот только кого выбрать?.. И лич и костяной паук выглядели весьма перспективно… Разве что бойцов у меня в пати хватало, а вот магов диспеллеров…
        - Ладно. Попробую на личе, - решил я. - Какой у нас план?
        - Секундочку. Напомни мне - если твое колдунство не сработает, то моб взбесится? - уточнил убийца и я кивнул, - Хорошо. Тогда на кого из них ты будешь кастовать?
        Вопрос был не праздный. Я опять выглянул из-за угла и хорошенько присмотрелся с эстетической точки зрения. У одного корона была без зубца, у другого одежка зияла дырами, а третий выглядел каким-то мелким и побитым… Методом исключения я выбрал себе будущего друга и указал на него Киллми. Над головой моба тут же появился значок с черепом.
        - Тогда как обычно. Агришь на себя мобов и пытаешься выжить. Если сможешь с ними драться - дерись, если не сможешь - бегай от них по комнате. Скорее всего в этом тебе будут мешать личи, так что советую повесить на каждого из них по пету, а уже потом начинай бегать… А я пока пристроюсь к нашему «клиенту» и начну убивать в следующем порядке - клиент, остальные личи, пауки и на закуску - боссик. Получится - я молодец! Не получится - во всем виноват ты, и придется переться сюда еще раз, благо недалеко. В любом случае - кого-нибудь точно шлепнем и клиентов будет поменьше…
        Я кивнул, а убийца начал чего-то пить… Чего он пил, было непонятно, поскольку из боевой алхимии у свободных игроков пока что имелась только всякая бурда. Хотя Киллми мог и у неписей купить нормальные расходники - ему гонора вполне бы хватило. Правда стоили те зелья как чугунный мост и вот меня бы жаба задавила тратить их на заштатного босса… А «приняв на грудь» и забафавшись, Киллми тенью скользнул по стенке пещеры - причем в этот раз без всяких скидок, так что видел я его только на карте… Правда не дошел. Стоило ему приблизиться к паукам, как те сразу забеспокоились, и убийца дальше не пошел, отписав мне в чате: «Поехали!».
        Походная формация у меня уже была отработана, так что вдохнув поглубже пару раз и уняв неизвестно с чего взявшийся мандраж, я приказал петам атаковать. Энерголучи злобоглазов одновременно выстрелили по рыцарю и, неожиданно сложившись вместе, нанесли увеличенный урон, забегав молниями по черному доспеху. С боков к своим целям поползли шуруги, а неожиданно сработавшиеся единорог и кролик - видимо на почве места обитания - угрожающе двинулись за злобоглазами. Причем Морковкин явно не собирался слезать с Ветерка - ни сейчас, ни когда-либо еще… Кыся же, наконец-то выползла на открытое место и гордо расправив крылья выгнулась и заклекотала! Оказывается виверны умели не только мурчать!
        Я же с Пряней рысью двинулся за петами - нужно было подойти на расстояние каста к «клиенту» - как говорит убийца… В общем, нападение прошло успешно. Рыцарь застрял в монархе. Фактически при каждом ударе он сносил пету по трети хп, вот только единорог с феей вполне успевали его отлечить к следующему замаху… Один из пауков уже был прикован к земле и теперь размышлял над природой гравитации, не зная что же ему предпринять - пока он склонялся к бесцельному царапанью пола в попытке помочь рыцарю… Второй паук завалил злобоглаза и теперь успешно, но медленно того грыз, а личи скучковались вместе и теперь чего-то магичили, явно собираясь нам Вдарить! Я же приблизился на нужное расстояние и…
        Неверная цель - приручение невозможно, - любезно известила меня система, а отвлекшийся лич посмотрел на меня крайне неприятным взглядом… Принявший это за сигнал Киллми тут же занялся клиентом, а несколько опешившие личи уставились на то, как шинкуют их товарища… Причем очень быстро шинкуют - фактически лич упал за удар-полтора сердца:
        - Тююю бэтмен… А я думал, ты крутой мужик… - несколько разочарованно протянул Киллми, и взял в оборот следующего лича, пока рядом с ним Пряня с разгона сделал Кусь за череп соседа.
        Я же развернулся к сваре за своей спиной. Мои петы… выигрывали. У босса.
        Хп рыцаря медленно, но неуклонно ползло вниз, и перспективы у него были самые печальные - монарха он пробить не мог, а под ядом и постоянным электролизом его доспех и оружие все сильнее и сильнее приходили в негодность. Не знаю, есть ли у него какие-то фазы и суперудары, но такими темпами скоро он будет сражаться собственными кулаками. Первый паук все же допер, кто виноват в его недееспособности и занялся шуругом, однако с магией у паука были какие-то проблемы, а физические атаки на шуруга работали теперь плохо… Пинать шуруга и пинать кусок гранита - понятия если и не равнозначные, то лежащие очень близко. Со вторым же пауком помогал Ветерок, после нескольких пинков копытами тот сильно погрустнел, и злобоглаз наконец-то смог из под него выбраться… Морковкин же… Я опять обернулся и увидел, что кролик взялся за последнего лича, причем напрямую - поднял того над землей и теперь мотал туда-сюда, мешая сконцентрироваться на магии, в то время как убийца уже заканчивал со своим «клиентом» и вот-вот приступит к тому, которого занимал волк - Пряня не мог как следует вмазать личу, однако от него и не
требовалось. Занять моба и не давать ему колдовать пока не подоспеет подмога - большего от низкоуровнего псового и требовать было нельзя…
        Мне же почему-то стало как-то грустно и одиноко… Пошаркав ногой по полу пещеры, я пригляделся к рыцарю и…
        Неверная цель, - вновь сообщила система.
        Похоже, тут мне попались лишь разумные умертвия и если я искал подходящего пета, то думать об этом надо было в коридоре… Смог же я применить приручение на личе в Могилах? Значит работало! Значит не надо сомневаться в себе! И с такими мыслями я прицелился к тому пауку, которого держал шуруг!
        Приручение не удалось. - обрадовалась система, а паук взбесился! Выдрав вместе с шуругом кусок пола, паук развернулся на месте и прыгнул в монарха, как раз находившегося между нами, мгновенно сметя того чуть ли не к выходу. После чего принялся лупцевать офигевшего злобоглаза офигевшим шуругом со скоростью от которой паук даже слегка размылся… Воспрявший было рыцарь шагнул вперед, однако его «приняла» Кыся и он опять погрустнел.
        Я же спешно побежал к месту локального апокалипсиса. В голову мне кроме слова «дурак» ничего не пришло, так что я обернулся пони-единорогом и тут же влил лечение в монарха, но поздно. Пет отправился в лучший из инвентарей, а паук повернулся ко мне угрожающе покачивая в воздухе каменюкой с шуругом…
        - С дороги! - обрадованной молнией пролетел мимо меня Киллми и врубился в паука. Вообще-то тот хотел пообщаться со мной, но раз уж такое дело… Паук бил, убийца уклонялся и бил, а я скастовал рес на монарха. Камень у меня в инвентаре опять заблестел и рядом со мной разгневанно жужжа выплыл монарх, словно богиня мщения, после чего тут же выпустил разряд по пауку!
        Капнувший опыт показал, что еще с кем то из противников покончено и у нас появилось подкрепление. Разгневанный паук тут же поднялся в воздух. Слегка дезориентированный он все таки продолжал сражаться, но это было уже не настолько круто, как вначале… Так что я закрутил головой, в поисках кому бы причинить добро?.. Но помощи не требовалось.
        Из условно живых, кроме дышащего на ладан паука, оставался только босс, а там все было под контролем. Кыся танковала даже лучше монарха - причем с подползшим шуругом их битва с рыцарем превратилась в избиение. Шуруг умудрился приклеить коцаный меч гиганта к земле и теперь все, что тот мог - это заслоняться от постоянных ударов, а такими темпами бой было не выиграть…
        - Ну все, кажись, лошадка, - поделился со мной мыслями проходящий мимо убивец. - Как у тебя там с апом дела?
        Дела шли нормально. Девяносто три с половиной процента и если за босса дадут хотя бы… В этот момент босс сложился и упал, а я апнулся, как и мои петы…
        Глава 10
        Пряня стал редким, а вот младший злобоглаз остался прежним… И что, спрашивается, с ним делать?..
        - Ну? Что там у нас? - шарясь в недрах трупов поинтересовался Киллми. Вот кто не рефлексировал над всякой фигней, а всегда занимался делом. Бабосы и лут система распределяла по-братски, правда, до рыцаря убийца еще не дошел, оставив его тушку на сладкое.
        - Редкий ранг, - признался я.
        - Ого! Тогда момент Хэ - исполнение договоренности. Давай сюда Пряню и пожалуйста получите шуруша.
        - Шуруга.
        - Один фиг, - не дойдя буквально шага до трупа рыцаря, Киллми развернулся ко мне. - И еще я видел тебе там уникальный кинжальчик выпал. Если у него бонус к яду или кровотечению, то меняю на эпическую корону лича с бонусом к интеллекту.
        Я посмотрел кинжал, и у того вправду оказался бонусный урон, правда от болезни… Выглядел ножик и правда премерзки и явно им личи не колбасу резали.
        - Эээ… Бонус к болезни, - признался я. Впервые о таком слышу…
        - Хм… Это что? - задумался и убивец, - А пофиг! Меняю.
        И мы открыли торг.
        - С вами приятно иметь дело! - одобрительно прокомментировал сделку Киллми, призывая Пряню. Теперь у волка был на шее широкий «платок» из седых волос - больше он, внешне, никак не изменился… А Киллми отправился к рыцарю.
        На розыгрыш тут же попали эпический нагрудник на воина, эпический двуручный меч с бонусом к кровотечению, пара склянок жизни, горстка монет и ключ. Видимо от двери.
        - Двуруч… - цыркнул Киллми. Он выразил заинтересованность во всех предметах кроме ключа и получил в итоге и меч и нагрудник…
        После чего вышел из пати.
        - Эээ… А дверь? - окликнул я идущего к выходу Киллми.
        - Нафига она тебе? У нас такие в части стояли. Как правило, за ними были пустые ангары для ракет с кучей собачьего дерьма точно посередине… Это если повезет, - пожал он плечами.
        - Эээ… А если не повезет?.. - разрываясь от количества вопросов, на которые требовались срочные ответы, поинтересовался я.
        - Человечье.
        - Так мы дальше не пойдем? - поразился я.
        - Я точно нет - меня там люди ждут, - опять пожал плечами Киллми, - Говорил же уже… Неинтересно мне манчить. Я люблю общаться с социумом… Находиться в обществе. Так что - раз наше соглашение выполнено… Адью.
        После чего пошел на выход руки-в-карманы, вместе с трусившим рядом Пряней… И оставив меня перед серьезной дилеммой… А через пару минут и вовсе удалил из группы.
        - Мяу, - почему-то Мурзик решил с нами не ходить в ту часть пещеры в которой обитали мертвяки… Однако увидев выходящего убийцу, решил сходить посмотреть в чем дело, и сейчас стоял на входе.
        - Все нормально. Стою вот, думаю - открыть мне эту дверь или нет?.. - ответил я, разглядывая ключ. Кто-то с ним заморочился - ключ был витой, массивный, и украшен черепом из металла посередине.
        Мурзик оглядел пещеру внимательным кошачьим взглядом на случай, если где-то затаились еще не убитые нами враги, после чего, пригибаясь, потрусил к двери и внимательно ее изучил, даже обнюхал.
        - Мяу, - развеял он все мои сомнения.
        Я скастовал Кошачий глаз и вынужден был согласиться. Вся дверь была разрисована еще и невидимыми обычному глазу знаками, причем таким поганым образом, что раскрыв ее, вы автоматически бы нарушили бы большую их часть и задница мне подсказывала, что и остальные знаки тогда просто так висеть не станут… А как можно посмотреть что там, не открывая дверь? Я призвал третьего шуруга и посмотрел, как тот беспорядочно тычется на месте. Выглядел бедолага больным и слабым…
        Скастовав лечение единорога на болезного, я опять задумался. А что вот будет… если реснуть рыцаря?.. Или лича? То реснется лич? Или чувак, который был до лича? С какой стадии мертвости работает рес?..
        Выбрав лича подрищавее и подготовив петов к бою, я приказал Ветерку начать каст. Ничего не произошло, а система ругнулась, что нельзя применить возрождение к неживому объекту… Хм… Похоже разница между мертвецом и нежитью все таки была. А тогда как оживлять проклятых, спрашивается?..
        - Ну… Точно не с помощью святых зверей. - пробормотал я и, внимательно осмотрев ворота и прилегающую к ним стену еще раз, приказал шуругам копать. Один из светящихся знаков напоминал писюн… Либо даже у личей было некое извращенное чувство юмора, либо я начал видеть эту фигню уже везде… Что не могло не печалить.
        В стену вгрызлись два горнопроходчика и… дрель… Но отзывать последнего я все же не стал - пусть набирается сил на свободе. Стахановских подвигов я от него не ждал…
        Примерно через час реального времени шуруги приблизились к пустоте с той стороны, так что я замедлил работы и, для начала, просверлил небольшое оконце, куда и заглянул. Под кошачьим взглядом мне открылись сотни костяков и личей щедро покрытых паутиной… В отличии от внешней охраны эти не шевелились и выглядели… как-то покрепче и поопаснее, что ли?.. Похоже всех их законсервировали «полными сил», но те, что снаружи, уже изрядно свой ресурс израсходовали. Видимо, вся эта ерунда с жертвоприношениями у темных была не просто так и без нее они по своему, но старели.
        - Кс-кс-кс, - позвал я, оборачиваясь. Любопытная морда Мурзика тут же, по очереди, обрела подозрительное выражение, выражение осознания, а затем и ужаса. Кошак скастовал на себя хамелеона и попытался слинять, но не тут то было. Перепризвав бунтаря, я просунул его вырывающуюся тушку в дыру и приказал:
        - Ищи! Что-нибудь ценное…
        И шар из вставшей дыбом шерсти тихонько начал красться в глубину коридора, невидимую с моего места. Не знаю… Может и стоило напасть на спящих. Может они даже и не проснутся и это будет халявный опыт. Но если проснутся… Мобы тут были от 70 уровня и вот даже эти костяки и личи дали бы нам звездюлей, а ведь я, краешком взгляда, углядел костяную ногу паука. Это значило, что где-то там были и другие пауки с рыцарями и фиг знает что еще…
        - Мхяяя… - едва слышно мявкнул вернувшийся и дико оглядывающийся Мурзик. Я тут же его перепризвал и принялся гладить тяжело дышащего кошака - поскорее выбравшись из прокопанной камеры… Какое-то время он приходил в себя, а потом:
        - Мя… - нервно мяукнул он, и из пустоты начали выпадать драгоценности, оружие и части доспехов, пока не собралась кучка с половину моего роста… После чего Мурзик начал рыгать, как будто пытался выблевать застрявший шерстяной комок и последней на кучу выпал неприятного вида старый панцирь покрытый узорами из драгоценных металлов и украшенный рубинами. - Хря…
        Закончив, Мурзик раздраженно спрыгнул с моих рук и принялся умываться. А я уставился на горку. Кот, даже кот Чака Норриса, столько принести не мог физически…
        - Мурзя… У тебя есть инвентарь? - пораженно уточнил я.
        - Ммя… - раздраженно ответил кошак и открыл инвентарь на двадцать ячеек, в котором сиротливо лежал слегка пожамканный клубочек ниток.
        - А еще у кого есть?.. - в ответ я столкнулся с недоуменными взглядами остальных петов. По плечу у меня затопали, и я перевел взгляд на донельзя суровую и сосредоточенную Снежка, выбравшуюся из-за уха. Девушка зажмурилась, сжала кулачки и тихонько пища, напряглась. Сильно напряглась, аж покраснела вся…
        - Тииии… Ри-ри!! - наконец выкрикнула она и перед моими глазами открылся еще один инвентарь - тоже на 20 ячеек, а фея с невыразимой словами гордостью и любовью уставилась на меня, явно напрашиваясь на похвалу.
        - Эээ… Молодец Снежок… Умница, девочка, - и аккуратно погладил ту по головке, что стало не таким уж простым делом из-за короны, но фее много и не надо было. Донельзя довольная собой, она вернулась на свое законное место. А в информации кошака и феи появились небольшие иконки инвентаря с количеством ячеек и свободных ячеек рядом… Петы определенно эволюционировали.
        - Мдааа… - пробормотал я, слегка сбитый с толку новой информацией. Перспективы открывались самые интересные и, для начала, я попробовал положить в их инвентари камень с Карасиком. Ничего не вышло. А вот остальной шмот вполне влезал, с теми же ограничениями, что и у меня, правда это вызывало интенсивное недовольство подопытных… Почти сразу все добавляемое оказывалось выкинутым на улицу - за исключением икринок. Количество ячеек также не прибавлялось… Привязки к статам количества ячеек я не заметил, так что, наигравшись, сложил все выброшенное обратно в инвентарь, включая и принесенные кошаком вещи. Золотые монеты, вместо того чтобы зачислиться на счет, сложились в инвентаре отдельной кучкой, а вот остальной шмот занял свои ячейки. Ровно двадцать ячеек.
        - Мурзя… - вкрадчиво обратился я к мгновенно насторожившемуся кошаку. - А было ли там еще что-нибудь?..
        - Мяу, - честно ответил тот.
        - А почему же ты не загрузил это в инвентарь?
        - М-мя. М-мяя. Мяяя! - раздраженно ответил наш бунтарь, заставив всех покоситься на прокопанный нами ход. Конечно, эта дрянь сюда не пролезет, но ведь у них мог оказаться и еще один ключ. Чтобы открыть дверь изнутри…
        - Дракон-призрак… - повторил я. В этой Игре я с ними еще не сталкивался, но вот в других было дело. Крайне неприятная была тварь. Она вешала на персонажей такие дебаффы, что проще было убить перса и реснуть, чем избавиться от них…
        Надо было закрыть проход и валить отсюда - пытаться приручить такую штуку, в текущих условиях, я считал излишним риском. Смертью тут можно было и не отделаться…
        К сожалению, проблемой шуругов была их же самая лучшая черта - они делали идеальные тоннели. Быстро, качественно и надежно! Закрыть такой можно было только обвалом. А проблемой обвалов была их громкость…
        - Эхъ… - молодецки махнул я рукой, - И чтобы я без себя делал-то?
        После чего начал вываливать из инвентаря землю и камни, задав своим работягам новую цель. Как ни странно, но это они тоже могли. Под действием слюны земля и камни превращались во что-то вязкое, что тут же и вмуровывалось в стены прохода, правда, чтобы заделать полностью, все же не хватило и пришлось изрядно пошариться по залу - выламывая камни в одном месте и перетаскивая их к пролому, чтобы окончательно заделать стену… Стало даже крепче, чем было.
        Нарисовав для достоверности на ней писюн, я, с ощущением выполненного долга, пошел на выход.
        - Пииип. Пииип! - напомнил о себе будильник, вызвав недоумение - день пролетел как на крыльях. А я ведь даже не пообедал, если задуматься… Пора было исправлять оплошность. Отведя персонажа вглубь какого-то закутка и скастовав на него хамелеона я вышел из игры - добираться до выхода уже не было времени.

***
        Мама не звонила… Я даже планшет потряс и прислушался - он не тикал, но дисплей горел.
        Звонить самому было как-то глупо, а спать не хотелось…
        Я заглянул к бабуле. Она то ли от кого-то убегала, то ли кого-то догоняла - в общем бежала не разбирая дороги, наклоняясь на кресле вместе с персонажем, когда нужно было резко сменить направление…
        Так что я сел обратно за комп и наконец-то залез на сайт Нанко - узнать, что там с очками чести?..
        Можно, конечно, было зайти в игру и все-таки отвести перса в безопасную зону на выходе из пещеры и выйти там, но с другой стороны - а зачем? Завтра утром уже все сделаю. А то придется резко выходить из-за компа и все!.. Сейчас перс в более-менее безопасном углу, а останется черт знает где, да еще 5 минут в игре будет людям глаза мозолить.
        Оказалось, что в тот день, когда меня так грубо вытащили из игры, чуть ли не в час Икс - Нанко выпустило релиз новой системы, которая должна была помочь игрокам в освоении пвп контента и которая должна была замотивировать игроков сражаться фракция на фракцию - очки чести. Получаемые за убийство игроков противоположного лагеря. Как будто бы без нее все бы ходили ромашки друг для друга собирали… Причем их давали и за нпс и за игроков, разве что за игроков чуть больше. Правда тут уже вступал в игру разброс от разницы уровней, но резать малышей в игровых яслях теперь было выгодно.
        За очки чести можно было покупать зелья, кое-какой шмот с пвп бонусом - правда неоправданно дорогой, но главным пунктом, по крайней мере для меня, явно являлся билет в императорский дворец. За пол ляма очков чести можно было без достижения капа уровня попасть на бал в следующем году и получить заветные шмотки, так раздразнившие аппетиты игроков совсем недавно. Скорее всего, за ним то и отправился Киллми… Хотя с другой стороны - не сомневаюсь, что если бы очки чести и не анонсировали, то он все равно бы пошел туда же. Именно это подсказывала мне тонкая мужская интуиция…
        Хотя было слегка непонятно, как же мы с ним так столкнулись?.. Граница была ого-го какая! И чтобы вот так вот - две иголки в одном стогу сена… Как-то это было подозрительно. А если вспомнить, как он нас отыскал даже в том лабиринте подземных ходов… Аж мурашки по коже от нахлынувших подозрений.
        Еще немного приценившись к тому, что можно купить на полторы сотни очков чести, я пришел к выводу, что лучше копить на билет. Тот был не персональный и продать его было - раз плюнуть. А учитывая то, что копились эти самые очки не особо и быстро, то наверняка продать его можно будет задорого… Пока же я даже не хотел смотреть аук. На этой стадии заказы на них безусловно уже есть, но самые безумные. Вроде тех же 10 баночек с зельем жизни…
        Вместо этого я опять залез в сеть и принялся хаотично просматривать ролики по игре, параллельно прочесывая форумы в поисках интересностей и необычностей. Что именно мне нужно я не знал, так что и точного запроса сформировать не мог… Оказалось что я пропустил много нового. Ту же гильдию «Айнц Оал Гоун» уже создали и полностью восстановили список участников, включая как персонажей из игры, так и новых членов гильдии. Правда Момонга там был другой - попредставительнее. Учитывая популярность манги и анимехи - ничего удивительного.
        У нас новых гильдий среди свободных пока не было, а старые начали между собой войну - наверное, чтобы скучно не было… Как будто боевых действий с военными им не хватало.
        В целом же, подводя итоги - баланс в игре практически и не сместился. Темных было много, но беря за основу невозможность играть на новой стороне военных и то, что часть из переметнувшихся свободных переметнулась по экономическим причинам, чтобы было удобнее торговать товарами темных… То ждать в ближайшее время каких-то прям Потрясений особо не стоило.
        Глава 11
        - Итак… - я вошел в игру и осмотрелся. Место моего дисконекта было пустым.
        - Мхяяяу… - шепотом предупредил меня появившийся и тут же напрягшийся кошак, а я обновил невидимку. Потом, по зрелому размышлению, переоделся в шмотки, которые мне подарил Киллми и только тогда выглянул из своего закутка. Мобы стояли на своих местах…
        Для другой игры в этом не было бы ничего особенного. То что в каком-то подземелье каждые 5 минут, максимум час, респятся мобы, было основой и игры и социального взаимодействия игроков. Но в этой Игре топили за реал, так что для того, чтобы в зачищенном от мобов месте появились новые обитатели - они должны были туда прийти извне или для этого должны были быть какие-то объективные факторы. Новых муравьев производила Матка. Новых мертвяков производила проклятая земля. Новые низкоуровневые зайчики прискакивали из более глухих участков леса, где их производили другие зайчики - с которыми было уже не так просто справиться…
        Здесь же стояли те же самые мобы, которых я долбил вчера… Кажется, даже со следами этих самых побоев…
        Прокравшись до входа в зал, я заглянул туда и убедился, что и тут все на месте. Рыцарь и пауки заняли свои позиции перед дверью, а за ними пристроились личи - один из которых был без короны… А если как следует приглядеться, то можно было заметить, что один из пауков выглядит гораздо более мощным и устрашающим, чем его приятель… Сдается мне, что если я захочу повторить вчерашний подвиг, то рыцарь станет моей наименьшей проблемой, хоть и гордо стоял в центре и чуть впереди своей компашки.
        Что-то было не так… Я скастовал кошачий глаз и заметил кое-что интересное. Рядом с местом где я сломал, а затем заделал стенку, воздух в полуметре от пола странно искажал перспективу. На моих глазах это искажение выпрямилось, подошло к двери и, кажется, толкнуло ее пару раз. После чего, постояв на месте какое то время, плавно повернулось и заскользило точнехонько ко мне.
        А я повернулся и осторожно пошел назад. В свой закуток…
        - Подождите, пожалуйста, - каким-то скрипучим голосом заговорило со мной искажение, после чего в воздухе появился еще один лич, только на этот раз с серым ником и он явно был Личем с заглавной буквы Л…
        Я обернулся…
        - Скажите, а вы имеете какое-то отношение к зачистке этого места? - вежливо уточнил лич, явно обращаясь ко мне.
        - Да, - признался я. Скорее всего, меня демаскировала Снежок, о которой я постоянно забывал. Хотя и возможность того, что это… существо меня и так бы нашло, тоже сбрасывать со счетов не стоило…
        - Какая удача! - обрадовался лич и махнул рукой. Насторожившиеся было при звуках моего голоса мобы тут же расслабились и приступили к бдению. Не уверен, но кажется у мобов вокруг понизился уровень… Жалко, что я не запомнил, что там у них было вчера точно… - Тогда разрешите представиться - Сантьяго.
        Серый ник тут же поменялся на именной и покраснел - лич был враждебен. К сожалению, ранг его я не видел, но подозревал, что лич 138 уровня простым не будет.
        - Эээ… Очень приятно - Рисованный, - представился и я, сбрасывая маскировку. Мобы на это вообще никак не отреагировали, так что, видимо, и поднял их и управлял ими именно Сантьяго.
        - И мне очень приятно, - заверил меня лич. - Люблю вежливых… Людей. Так вот! Скажите, а у кого находится ключ от этой двери?
        Я показал ему ключ, и лич понимающе закивал:
        - Отлично-отлично. Так почему же вы ее не открыли? Между прочим, там довольно много вещей, которые так ценятся героями!
        - А еще куча нежити и настоящий дракон-призрак. - согласился я.
        - Ага… Это вы, должно быть, через ту дыру увидели… Неплохая, кстати, работа. Быстро выдолбили и качественно заделали… Герои не устают меня поражать, - признался мне лич и льстиво уточнил. - В чем ваш секрет? Я бы так не смог.
        - Эээто секрет, - слегка заикаясь, признался я.
        - Досадно… - пробубнил лич себе под отсутствующий нос, - Хм… А что если вы ее все-таки откроете? Я готов заплатить вам за это неплохие деньги. Или может быть вы предпочитаете артефакты? Что у вас за профессия - я подберу выгодные варианты…
        - А почему вы сами не откроете? - задумался я. - Может, я просто продам вам ключ?
        - К сожалению, я открыть эту дверь не могу, - признался лич, - Ну, так что? Давайте я предложу вам десять тысяч золотых. И уверяю вас - помимо этих денег вы успеете набрать там немало интересного. Я обеспечу вам все условия.
        Я посмотрел в инвентарь и глубоко задумался. Всякие золотые шмотки, включая монеты, оценивались системой довольно высоко и суммарно могли принести целую кучу «настоящих» золотых. Принесенные артефакты имели редкий ранг и, в принципе, я мог бы сбарыжить их на ауке монет за 200. Плюс я мог набить инвентарь еще чем-нибудь, если верить Сантьяго. Итого, с учетом предложения лича, выходила кругленькая сумма.
        Вот только дверь с валяющимся рядом, пусть даже в боссе, ключом - теперь выглядела крайне подозрительно…
        - Нет, - твердо ответил я.
        - Но почему? - поразился лич.
        - Не хочу, - решительно ответил подозрительный я.
        Лич смешно подвигал челюстью, явно о чем-то размышляя, после чего вздохнул:
        - Нет, так нет… Хорошо. Тогда я куплю у вас ключ за 150 золотых.
        - Отдам за 500! - потребовал я, слегка неуверенно. Разрыв между десятью кило золота и сто пятидесятью был слишком уж значительным.
        - Вы не поняли. Сделать новый ключ стоит именно сто пятьдесят золотых. Но если не хотите продавать мне за столько, то, конечно, дело ваше. Я просто закажу новый. Неужели вы планируете найти покупателя получше?.. - вдохнул лич и пожал плечами.
        Вообще-то, именно так я и мог поступить… Да что там - даже планировал. Сделать карту данного участка с пещерой и, прикрепив к ней ключ и красивую историю, выставить на аукцион с начальной ценой в тысячу золотых. Вот только теперь эта история сильно запахла чем-то нехорошим, и я сильно засомневался, что мне стоит с ней связываться…
        - Хорошо. Но только потому, что вы человек хороший, - согласился я и попробовал кинуть торг вражескому неписю, и мы быстренько завершили сделку.
        - Не то, чтобы хороший, - пожал плечами лич и, развернувшись, пошел к гиганту-рыцарю, приглашающе махнув мне рукой. - Просто не вижу смысла «говниться».
        Пару секунд поколебавшись, я все же двинул следом. Вчерашние противники наблюдали за мной очень внимательно, но никаких поползновений не предпринимали…
        - Кстати! А вы не в курсе, почему один из пауков настолько усилился? - уточнил Сантьяго. Подойдя к рыцарю он протянул тому ключ и гигант, присев, подобрал его - после чего тот исчез. Все-таки у мобов были инвентари, но вот у петов они временно… атрофировались, что ли? Любопытно было бы взглянуть, как видят мобов всякие ворюги? Возможно их вообще обкрадывать, как нпс, или нет?..
        - Понятия не имею, - соврал я. - Когда мы пришли, он таким уже был.
        - Да?.. - слегка скептически отозвался лич и какое-то время рассматривал паука, задумчиво потирая челюсть. - Маловероятно, но возможно… Выброс магической силы из камеры?.. Но тогда почему именно паук, а не младший колдун за ним?..
        - Так я… Пойду? - неуверенно предположил я. Сначала, когда я только увидел реснувшихся мобов, у меня появилась отличная идея, все-таки попробовать приручение на них, но теперь это выглядело бы некрасиво. А что еще тут делать - я себе не представлял… Может, можно было попросить этого лича перевести меня через границу?..
        - Еще одно небольшое дело! - попросил меня лич и, обернувшись, сделал рукой движение будто что-то с силой сжимает в руке, после чего… моего перса парализовало. Снежок тут же взмыла вверх разгневанной валькирией, но лич быстро и как-то небрежно разрядил в нее десяток сочащихся тьмой молний, в результате чего та отправилась на перерождение, как будто никаких пассивок не имела вовсе! Я попытался призвать себе подмогу, но кнопки не слушались… Только верный Мурзик затаился где-то в коридоре, преданно наблюдая, как его хозяина куда-то волокут…
        К старшему личу присоединились его марионеточные сородичи, после чего в восемь рук быстро нарисовали на полу зала какую-то пентаграмму, куда меня и поместили. Я же включил запись и сходил на кухню за бутером… Достав довольно неприятного вида нож, Сантьяго произнес некое заклинание, после чего прирезал меня на месте - правда не убил. Пришлось еще минуту лежать на месте, помирая от массивного кровотечения и глядя на то, как кровь заполняет рисунок на полу, неприятно замигавший красным. Забавно, но система зачла мне все это дело, повысив создание монументов… А потом я отправился в лимб!
        - Ну, ничего себе! - удивился я такому коварству. Что же… Некоторые из умений можно было прокачать только здесь.

***
        После воскрешения на респе, я, первым делом, поставил отметку на карте с пещерой и соответствующим комментарием, а затем немножко повтыкал в стену - раздумывая, что делать дальше. Не люблю слово «стукач», мне больше нравится понятие «гражданское самосознание»… Насколько бы мне не было плевать на империю и все ее загоны, но все таки сейчас она мне скорее нравится, так что неплохо было бы и помочь.
        Примерно с такими мыслями я и пошел на почту… Бабуля прислала отступные за пета. Спамеры прислали рекламу. А так же были несколько довольно интересных предложений о покупке петов и гильдийных лицензий от людей, которых я не знаю и даже несколько предложений вступить в гильдию… Точнее несколько предложений вступить, и парочка вернуться.
        Пожав плечами и удалив ненужное, я пошел к воротам… Причем добрался и до них и до почты так и не встретив ни одного игрока! А на воротах меня встретил уже знакомый стражник, молчаливо провожавший меня заинтересованным взглядом…
        - Привет! - обратился я к нему, - Мне нужно связаться с Лаской. Это Теневой вор сотого уровня из вашей разведки…
        - День добрый, - благожелательно откликнулся страж, осмотрев меня с ног до головы и сосредоточил взгляд на амулете Мертона. - Дело хорошее. Приятно поговорить с хорошим и умным собеседником.
        Какое-то время я тупо на него таращился, а затем понял…
        - Эээ… Нет. Через этот амулет я с ним поговорить не могу - поэтому к вам и подошел. Не могли бы вы с ним связаться - за меня…
        - Ааа, - понимающе покивал стражник. На его месте я бы давно уже прогнал себя взашей, однако этот продолжал терпеливо и доброжелательно беседовать… Видимо стоять на страже было очень скучно. - Хорошо… Так что вам от него нужно, уважаемый герой?..
        - Скажите ему, что это Рисованный и что у меня есть важные сведения.
        Стражник слегка побормотал себе под нос, а затем спросил:
        - Какие?
        - О драконе-призраке недалеко от этого форта.
        - Ексель!.. - выругался стражник и затараторил в амулет. Почти в ту же секунду над фортом зажегся силовой купол, а рядом со мной из пустоты шагнул маг:
        - Так приятель… Давай подробности насчет дракона, - попросил он меня хмуро. Я пожал плечами, после чего изложил свою версию событий, присовокупив карту. Маг ее изучил с серьезным видом, а потом цыркнул:
        - Хитрые жопошники… Эм… Вот награда за важные сведения, - и протянул мне сотню монет. Не знаю почему, но у меня в этот момент всплыла в голове древняя игрушка под названием Скайрим…
        Купол вокруг форта пополз вверх а затем и погас, а я ощутил как в воздухе гаснет некое напряжение - незаметно разлившееся вокруг при первых же признаках тревоги.
        - Спасибо, - поблагодарил я и покосился на стражника.
        - Ласка тоже говорит «спасибо», - отрапортовался тот. - Спрашивает, есть еще что-то интересное?
        Похоже, тот же вопрос волновал и мага, поскольку он никуда не уходил.
        - Нет. - покачал я головой. - Это все.
        Маг кивнул и уже пешком пошел куда-то вглубь форта, а стражник к чему-то прислушался:
        - Спрашивает - не хочешь ли к нам? Говорит, что у нас есть печеньки… - вопросительно посмотрел на меня стражник и почесал шлем. Похоже пассаж про печеньки изрядно его озадачил.
        - Нет, спасибо, - покачал я головой.
        - Тогда, говорит, пока и удачи. - кивнул мне стражник. - И все. Отключился. А при чем тут печеньки? Вы разве за печеньки служите?
        - Нет. Это просто такая шутка - не смешная, - признался я. Печеньки обычно давали на темной стороне силы… А потом мне в голову пришла неожиданная мысль… - Скажите, а вы и с Императором можете связаться?
        - Могу, - приосанился стражник, - Хоть сейчас, хоть завтра. В любое время!
        - И что бы он сказал?.. - припомнив Императора и слегка вздрогнув, уточнил я.
        - Смотря по обстоятельствам! Но, честно говоря, сложно представить такое дело, по-которому я бы стал беспокоить Его Величество, - признался стражник, а я покивал. И в самом деле… После чего призвал Кысю и взлетел.
        Кажется в форте начался очередной переполох, поскольку когда я набрал высоту и сделал круг, мимо Кыси пронеслось несколько каких-то снарядов и молния, откуда-то из глубины форта. Но на это я уже не обратил внимания, мазилы меня не страшили, а просто гордо взял курс на юг и немного левее, чтобы ненароком не вылететь на границу.
        Лететь было офигенно… Через какое-то время даже в реале можно было начать чувствовать воздушные потоки и я очень хорошо понимал, почему бабуля наклонялась на кресле когда бежала через лес вместе со своим аватаром… Собственно я делал тоже самое, когда облетал особо живописные места. И через какое-то время начал замечать кое-что интересное. Воздух передо мной нет-нет, да и обретал некую структуру. Если изначально это была просто прозрачная масса, то присмотревшись можно было заметить некие потоки и завихрения полупрозрачными стежками прописанные прямо в воздухе. Что если повернуть сюда, то можно не особо и работая крыльями, взмыть вверх. А вот если полететь туда, то ухнешь в непонятный колодец, в котором тебя очень сильно «расколбасит» и помотает! Я специально проверил две таких ямины - результат был одинаковый и крайне неприятный… А еще Кыся, по-моему, тоже вовсю наслаждалась моими экспериментами и исследованиями с какого-то момента вставая на параллельный со мной поток и повторяя все мои действия словно здоровенная тень. Только гораздо… совершеннее что ли?.. Эх… Стать бы мне тоже…
        Моя мысль еще не успела до конца сформироваться, а в системе замигало сообщение специально для меня:
        «Способность Двойник эволюционирует в способность - Улучшенный двойник. Для получения способности требуется 50 уровень персонажа. Пожалуйста подтвердите.»
        Словно во сне я подтвердил, но… ничего не изменилось. Тогда я отключил способность и, пока запаниковавшая Снежок, тянула мое начавшее неспешное падение тело, вверх за волосы, активировал заново! В воздухе раскрыла крылья еще одна полноценная виверна… почти 68 уровня - дурацкий лич со своим дурацким ритуалом, таки отнял у меня некоторое количество опыта, несмотря на подавляющее превосходство в уровне… А Кыся радостно и победоносно заклекотала.
        Поздравляю! Получен навык прозрения 34 уровня! - на гране сознания выскочило сообщение от системы. Но особого внимания это уже не привлекло…
        Глава 12
        - Хм… - произнес я разглядывая свободные земли. От имперских их очень легко было отличить - нормальный лес заканчивался, словно его обрубили, и дальше начиналась лесостепь, заполненная крайне подозрительными лиано-колючками.
        Долетел я сюда, кстати, часов за шесть.
        Причем, первое время у меня не очень получалось. Так как постоянно приходилось отвлекаться на аэрофотосъемки какого-нибудь классного пейзажа или попытки обстрелять с воздуха какую-нибудь заблудшую зверюшку. Но после того как я влетел в зону мобов 30+ и меня едва не сбили кролики своими псионическими пинками - дело сразу пошло на лад! Я как-то интуитивно догадался, что для ускорения полета нужно забраться повыше и оттуда пикировать к горизонту, пока не встретишь очередной колодец с воздушным потоком идущим вверх - после чего надо было в него влезть и начать все заново. И Снежку и Кысе такие американские горки очень понравились, а вот Мурзя нас давным давно покинул, парашутировавшись и скрывшись в неизвестном направлении, когда я в очередной раз приблизился к земле, чтобы обстрелять ядовитыми плевками порядком испуганного медведя.
        Кстати, он единственный из петов, кто мог проделывать такие штуки. Все остальные либо следовали за мной как привязанные, либо отзывались удалившись на слишком уж большое расстояние… Видимо, в этом кошаку сильно помогали опыт и соответствующий склад ума. Хотя, возможно, Снежок тоже могла проворачивать такие трюки, но не хотела…
        В любом случае, последний форт который я видел остался в получасе лета позади, а на карте появилась некая граница отделявшая относительно цивилизованные и безопасные земли империи от фронтира.
        - Так… Ну, со мной все ясно. А как эти черти сюда добрались?!
        Если не ошибаюсь, то та жрица нашла свою мантикору в джунглях. Тут джунглями даже не пахло, так что надо было искать дальше - осталось только выбрать, где искать? Вперед, влево или вправо?.. Логика подсказывала, что если я полечу вправо, то вероятность встречи с игроками вражеской империи будет только возрастать. А может и с неписями. Мне же нужна была мантикора, а не проблемы, так что пока что я решил «ни вашим, ни нашим» и полетел прямо, забирая влево и разглядывая местную флору. Или фауну, поскольку колючки то и дело агрились на наши с Кисой тени.
        Тем не менее в них кто-то жил. Тут и там по стеблям ползали странноватые жуки, из крупных цветов вылетали подобия ос, а еще иногда перелетали с места на место вспугнутые нашим появлением птицы или ящерицы… Я таких видел в книжках про динозавров - с «реберными» крыльями.
        В какой-то момент я нашел скалу побольше и, тяжело приземлившись на вершине, вернулся в нормальную форму.
        Выбрав своей целью куст «пожирнее», я прицелился в него приручением и начал каст.
        Приручение не удалось, - известила меня система, лианы нервно потеребили в воздухе шипастыми веточками и… на этом все и закончилось. Куст остался расти там же где и рос, вместо того чтобы выкопаться и прыгнуть на меня. Или хотя бы чем-нибудь бросить.
        На этот раз я обернулся феей - скуксившись до размеров Снежка - попробовал подлететь поближе к странным растениям, пока способность перезаряжалась. Но за спиной началась мгновенная паника, заставив остановиться.
        - Надо одеться! - совершенно нормальным, мелодичным, но паническим голосом заверила меня висевшая позади в воздухе Снежок. Фея, ставшая нормального размера… - Ходить без одежды плохо! Только дураки так себя ведут - ходят с голой попой!
        Свой резон в ее словах был, хотя вот то, что именно Снежок станет в нашей пати ревнительницей морали, стало для меня большой неожиданностью… А между тем я подметил еще несколько интересных моментов… Во-первых, над значком инвентаря появились моргающие красным цифры, говорящие, что до перевеса мне остались сущие крохи. А во-вторых, Киса замедлилась… Сразу это в глаза не бросалось, но она будто бы проталкивалась с каждым движением через толщу воды, а не двигалась плавно и грациозно, как раньше. Сейчас, кстати, она прицепилась к скале сбоку и прицеливалась к живности в колючем море на предмет похрустеть. Теперь это была не виверна, а настоящий легендарный дракон - огромный, как гора…
        - Одеться! Только глупые дураки ходят с писей наружу!.. - тем временем увещевала меня Снежок, предлагая в качестве решения вопроса свое платье. Похоже, то, что платье у нее одно и если его надену я, то она останется голой, до феи пока что не доходило… Хотя, а что, собственно, плохого в том, чтобы Снежок осталась голой?..
        Слегка тряхнув головой, чтобы избавиться от наваждения, я порылся в инвентаре и попробовал одеться в свою одежду и у меня получилось. несмотря на то, что при смене облика одежда убиралась в мешок, она продолжала оставаться «безразмерной» и с легкостью налезла на новый аватар. Что заставило меня слегка обозвать себя, после того как я припомнил как шил для Снежка одежку… Я тут же открыл ее инвентарь и переложил туда смену одежды и подходящий набор бижутерии нападавший с мобов за время кача с Киллми. Бижутерию фея тут же надела, а вот платье оставила старое - хотя по статам, да и по внешнему виду - чего уж там, оно выглядело похуже обновок.
        - Аааах!.. Подарочки от солнышка… - тут же восторженно вздохнула фея и бросившись ко мне - обняла и поцеловала, - Люблю!
        А я снял окуляры и уставился на экран, пытаясь понять, что происходит?.. На экране красивая девушка с радужными крылышками льнула и тискала мой аватар - тоже, кстати, с радужными крылышками и даже в короне - особое внимание уделяя волосам, а я сидел с открытым ртом и пытался отдышаться… Причем сердце билось так, будто я на пятый этаж бегом взбежал!.. Но я-то не взбегал никуда - сидел на месте. А еще я вроде бы куда-то хотел пойти?..
        - Хороший-хороший! Цветочек! Солнышко! - доносилось приглушенное журчание из динамиков окуляров, а я все сидел и не знал, что делать…
        - Ванюша! У тебя тут все в порядке? - ведром ледяной воды облил меня подозрительный голос бабули от входа - позволив кое-как собрать мысли в кучку.
        - В принципе, да. Но что-то я устал, - пришлось признаться мне. После шестичасового марафона я и правда чувствовал себя не очень…
        - Ну, тогда пошли перекусим! - слегка обрадованно предложила бабуля и я вышел из игры. Почти тут же дал знать о себе планшет на котором высветилось сообщение от Катюхи с вопросом - как у меня дела?
        Почему-то все это вызвало во мне чувство какого-то дежавю… Как будто примерно такое же со мной уже было и там происходило примерно то же самое!.. И после некоторого издевательства над памятью, пока я отвечал в планшете сидя на кухне, у меня в башке зажегся свет понимания. Это было чертовски похоже на мои приключения в столице, когда я… мягко говоря «упустил» с таким трудом доставшийся мне билет от того жреца… Как там его?..
        Прямо очень похоже… Интересно, это и есть та самая знаменитая женская интуиция?..
        - Кушай, Ванюша - засюсюкала тем временем бабуля, накрыв на стол небольшой перекус. Вечерело, и есть на сон грядущий много определенно не стоило! Хотя для настоящего геймера такой уж проблемой это не было, поскольку мы частенько забывали о еде вообще, а не только о вечернем перекусе. Не знаю уж откуда появился стереотип о толстых геймерах, но и я, и бабуля, и все про-геймеры которых я знал, были тощими, как щепки… Особенно корейцы. Хотя вот несколько толстяков, мнящих себя геймерами, мне и вправду были известны.
        Так, полностью уйдя в прокрастинацию, я и вернулся за свое рабочее кресло где пришлось опять лицом к лицу столкнуться с проблемами суровой действительности и наметить План. Первым пунктом, нужно было что-то придумать со Снежком. Форма феи была на редкость перспективной, а значит, пользоваться я ей точно буду. И если за ухом Снежок никаких проблем не доставляла, а наоборот, была одной из самых полезных в пати, то теперь… Она отвлекала. Вторым пунктом встал вопрос о том, что хорошо бы проверить форму остальных петов. Предыдущий двойник явно был полуформой, а значит, у текущего двойника появились новые фичи и новые баги, которые неплохо было бы выявить. Ну и третьим пунктом значились остальные навыки и способности 50 уровня. Как получить продвинутые пассивки, я себе уже примерно представлял, и теперь осталось только выяснить, какие удары судьбы и по какому месту принесут мне профит, а какие-только выставят идиотом.
        Я вошел обратно и рядом тут же выпал кошак, разочарованно мявкнув. Следом за ним в воздухе соткалась Снежок и что-то нежно защебетав, рванула ко мне:
        - Снежок! - скомандовал я выставив руки ладонями вперед. Снежок тут же остановилась, натолкнувшись на преграду и растерянно захлопав ресницами, а ладони наполнились мягким содержимым, тут же сбив меня с мысли…
        - Цветочек?..
        Я автоматически пожамкал руками, собираясь с мыслями, но это ни капельки не помогло, а скорее даже наоборот. Хотя Снежок вроде как успокоилась и даже слегка порозовела.
        - Ммм… Снежок! - кое-как все таки собрав остатки мыслей в кучку, сурово заявил я. Фея с готовностью, серьезностью и небывалой сосредоточенностью уставилась мне в рот, что опять меня смутило, - Эээ…
        - Мяв, - подсказал мне раздраженно Мурзик и я опустил руки, наконец-то выпустив из них… Снежка. Это и вправду серьезно помогло собраться.
        - Спасибо, товарищ Мурзик, - неожиданно перейдя на коммунистический стиль, серьезно кивнул я, - Товарищ Снежок! Как боевые товарищи, мы не должны обниматься в боевой обстановке! Это сбивает с мыслей и может привести нас к поражению. Ты меня понимаешь?
        - Дя! - заверила меня фея с таким энтузиазмом, что даже подняла ручки вверх и в стороны. Видимо показывая насколько она поняла… - И никаких голых поп!
        - Совершенно верно, - выдавил я из себя, наступая на горло собственной песне. - Никаких голых поп…
        - Поняла! - кивнула фея и, заключив в объятия, троекратно расцеловала, после чего начала гладить волосы… - Цветочек…
        В общем, о форме феи можно было забыть - понял я, под фырканье чем-то жутко довольного Мурзика и превратился обратно. Снежок это слегка разочаровало, но не слишком:
        - Тилли ри! - еще раз заверила она меня в своей понятливости и готовности сотрудничать, после чего отправилась куда-то за ухо…
        - Ммямяв, - посоветовал мне Мурзик, - Мяв.
        - Построже это как?.. - поинтересовался я у него. Судя по возне у уха, фею этот вопрос тоже заинтриговал.
        - Мррр… - отмахнулся кошак, столкнувшись взглядом с чем-то у моего уха и тут же стушевавшись… Похоже, он сам не очень понимал, о чем хочет сказать.
        Я же взял в цель еще один куст и скастовал приручение.
        Приручение не удалось, - прокомментировала система, а растение повторило те же телодвижения, что и вчерашнее… Причем кусты явно усилились, но вели себя настолько деликатно, что прямо вот молодцы, да и только!
        - Ммя, - прокомментировал мою неудачу Мурзя и тоскливо огляделся. Лезть в колючки он определенно не собирался, так что покамест оставался с нами. Я же призвал Кысю и принялся гулять вдоль скалы, рассматривая кусты и вообще округу, пока способность перезаряжалась. Виверна же подошла поближе к краю и начала высматривать добычу. Голодна ли или сыта - охотничьи инстинкты у виверны не притуплялись.
        В какой-то момент она все таки подкараулила кого-то и, резко выбросив голову вперед, щелкнула челюстями. А в следующее мгновение, ее голову оплело одно из недоприрученных растений и дернуло на себя!..
        А Кыся дернула на себя. Виверна победила и вытащила на скалу нечто вроде взбесившегося шипастого осьминога, только с гораздо большим количеством ног… Который начал бить все вокруг шипастыми хлыстами, параллельно пытаясь сжать Кысину мордочку в трубочку. Какое-то время Кыся боролась с прицепившейся к морде гадине молча и отчаянно, а потом взбесилась! Раздался разгневанный клекот и обстреливаемый злобоглазами и мною куст, наконец-то отвалился, а взбешенная виверна поднялась в воздух и начала проводить опрыскивание местности ядохими… Ядами.
        «Зернышко пылевого шиполиста» - поднял я с тела погибшего куста лут и осмотрелся. Виверна устроила геноцид, грозя выжечь ядом приличную популяцию этих самых шиполистов… Хотя туда им и дорога…
        Негромко треща, по скале ползали злобоглазы, помогая виверне в ее бравом деле, а я нацелил приручение на один из чудом выживших шиполистов с обгорелыми от яда лианами.
        Росток пылевого шиполиста готов стать вашим питомцем - принять? - обрадовала меня система и я принял! Правда тут же задумавшись - кажется обычно вместо «готов» раньше было какое-то другое слово…
        Получен навык прозрение 35 уровня, - поддержала меня система.
        В инвентаре у меня лежал новый питомец, причем уникального ранга - Пылевой шиполист 68 уровня! Какового я сразу же и призвал. На скале стало тесно, а Кыся и злобоглазы прекратили изничтожение, неуверенно посмотрев на нового товарища…
        Куст секунду постоял на месте, а потом встал на свои листья и в пару гребков перебрался на землю, где и зарылся, после чего у него рядом с иконкой появился баф «Укоренение», повышавший на 100 процентов регенерацию хп и маны. Судя по всему, кусты могли ходить, но не хотели… А еще у них явно были проблемы с разумом - поскольку в соответствующей строке информации о питомце значился нолик. Больше куст ничего интересного не делал, так что петы вновь принялись за свое доброе дело, а я изучил своего нового друга. В пассивках, кроме стандартных защит и усиления атак, у куста имелась «Реакция» - увеличивающая его скорость передвижения на 200 %, что для растения было весьма интересным навыком. Причем с точно таким же именем у него была и способность, увеличивающая опять же скорость на те же 200 %. То есть одним из самых шустрых существ, что я пока что встречал был куст… Хотя я, конечно же, понимал как именно он эту свою способность использует. Кроме того куст умел оплетать, а еще был чрезвычайно ядовитым - так что нам повезло, что схватил он именно виверну. Судя по дамагу - любой другой пет скорее всего
откинул бы коньки в подобных объятиях и за то же время… Хотя, конечно, интересно - каково это быть кустом?..
        Слегка поводив курсором по «Двойнику», я все же пока отложил это дело и вернулся к статам куста - принявшись вкладывать свободные очки в интеллект.
        - Не понял… Как это? - пробормотал я, нажав раз десять. Очки тратились, а интеллект оставался нулевым. С одной стороны тратить очки таким вот… «неразумным» образом было как-то опрометчиво. А с другой стороны - этот автокапкан не очень-то мне был и нужен, по сути. Так что почему бы и нет? Поэтому я все таки продолжил. И на 60-ом появилась первая единичка, следом за которой интеллект прибавлялся уже стандартно. Похоже, что разум этих растений имел минусовое значение! А вот теперь, когда тайна раскрылась, можно было и попробовать каково это - стать овощем?
        Я нажал на клавишу и экран резко пожелтел. Мир стал очень резким по очертаниям и очень желтым - меняясь только в этом цвете. А еще наполнился криками боли, а моя системка запестрела сообщениями:
        Получен навык Язык растений 1 уровня.
        … 2 уровня.
        … 3 уровня.
        И так практически за пару минут поднялся до 68! Растения орали под действием яда и электричества, но абсолютно ничего не предпринимали - хотя и могли. И Кыся и злобоглазы двигались как паралитики! И от плевков и даже от разрядов вполне можно было уклониться, но почему-то пылевые шиполисты предпочитали оставаться на месте и орать, медленно, очень медленно умирая…
        Им хватало и скорости, чтобы уйти - даже не убежать, а именно отойти из под удара, неторопливо, с ленцой - и регенерации, чтобы отхилиться - я видел что регенерация под баффом закопки вполне справлялась с ядом…. Но они просто не понимали, что надо делать. Это было жутко и в тоже время весьма поучительно - наглядно демонстрируя все прелести мозгов и перспективность их развития… А потом я скастовал на себя кустовое ускорение и виверна зависла в воздухе! Я подвигался туда-сюда - с небольшим трудом, но воздух пропускал меня, а затем попытался пробежаться, выстроив щупальца на манер колеса - получилось. Кыся висела все там же, едва-едва двигая крыльями, а я прокатился по выжженной земле и вернулся обратно, к также висящей в воздухе и неторопливо двигавшей крыльями, чрезвычайно недовольной фее:
        Я остановился и задумчиво посмотрел на парящую Кысю. Баф на ускорение длился 20 секунд с перезарядкой в десять минут. Но тут - в ускоренном мире - времени прошло явно побольше, чем двадцать секунд и баф только-только отсчитал 12 секунду… Я отключил двойника и вернулся в нормальное состояние, продолжая оставлять следы в воздухе своими передвижениями, а потом немного подумал и, когда баффу оставалось оттикать еще 7 секунд, скастовал Адреналин…
        Глава 13
        Куст оказался крайне интересным… питомцем. Это было не растение, не животное, не насекомое, но в то же время и все это вместе.
        Для него не было никакой проблемы следовать за нами с Кысей, чего не мог себе позволить ни один из других моих петов. Он то катился по земле - то ли позаимствовав мою технику, то ли дойдя до нее самостоятельно - то принимался ползти как некий аналог земного спрута, быстро-быстро перебирая лианами. Но не отставал!
        Икру куст есть не стал, однако если по дороге ему удавалось схватить какое-нибудь существо - оно тут же отправлялось в один из хищных бутонов. А стоило нам остановиться - как тут же врастал в землю, предпочитая чернозем, поближе к воде.
        С насекомыми и вовсе было сложно. С одной стороны - куст их жрал. Правда только избранных, игнорируя большинство членистоногих. С другой стороны - нередки были случаи, когда он ловил мирно летящее мимо насекомое, после чего макал его в пару своих бутонов и выбрасывал живое, но облепленное пыльцой и какой-то клейкой субстанцией существо прочь. Он даже на Снежка пытался покуситься, но, получив пару раз зарядом магической энергии, отстал от нее и явно начал выделять среди остальных чешуйчатокрылых…
        Но главное - свое мнение о бесполезности куста я отбросил полностью! Боец из него оказался никакой, в качестве поддержки ему еще оставалось доказать свою полезность, однако баф с ускорением уже выводил его в ценнейшие представители моей коллекции. Если и с адреналином я мог натворить немало дел, то с этим баффом + адреналин - я смогу творить настоящие чудеса. Если не провафлю начало боя и первый удар… А такое могло произойти легко, что уже не раз доказал мне Киллми на примерах личей. У грамотного убийцы из контролей можно было выйти только на тот свет, а ведь классов с контролями у нас было много…
        Причем перспективы у пета были немалые, поскольку наш куст уже очень сильно отличался от своих собратьев, безвинно убиенных Кысей. Там где его товарищи безропотно сносили все удары судьбы, продолжая просто существовать и надеяться, наш куст не только реагировал, но и проявлял некие зачатки планирования - «объезжал» опасные места, уклонялся и даже преследовал! Хотя до полноценного разума ему было еще расти и расти, поскольку, стоило нам остановиться, и его главной охотничьей фишкой все-таки опять становились - первое замереть и второе схватить, когда подойдет поближе…
        Дополнительным бонусом нашей остановки шли собранные мной с тел шиполистов семена. Стоило такое семечко воткнуть в землю и буквально через пару минут вырастал маленький невинно выглядящий кустик - еще не способный как следует навредить, однако чутко реагирующий на движение и удерживающий схваченную добычу, не хуже капкана. Правда только кого-нибудь не очень сильного - иначе просто отправлялся дальше, вместе с тем кого схватил, поскольку корни у новорож…выросших кустов были слабыми.
        Так что первое знакомство с ничейными землями оказалось довольно удачным.
        Колючую степь мы пролетели за час и теперь под нами начали появляться первые признаки настоящих джунглей, что настраивало на определенный позитивный лад. Мантикор, правда, пока нам не встречалось, однако я заметил нечто перспективное - вроде древня и большущую крылатую змею, которая хотела нас атаковать, но разглядев поближе, сразу передумала. Обоих я хотел бы попробовать приручить, но не вышло… Древень куда-то скрылся, пока я выбирал место для посадки, как впрочем и змея…
        - Пип! Пииип!! ПИП!!! - напомнил о себе будильник и я вышел из игры прямо в полете. Пока что, оставаться в воздухе было довольно безопасно. На нас, конечно же, время от времени пытались напасть, но это были либо относительно безмозглые, а значит и относительно безопасные существа, либо подслеповатые - вроде недавней змеюки, которые тут же убирались прочь, стоило им понять, на что именно они нападают. Хотя в будущем это наверняка станет проблемой… Забравшись так далеко в опасные земли, я столкнулся с довольно неожиданной проблемой безопасного входа в игру.
        В империи такое место было всегда, поскольку большинство мобов там были все-таки нейтральными. Здесь же, стоило мне отойти в туалет, как вернувшись я обнаружил на месте своего выхода ящера поедающего нечто бывшее при жизни рогатым - очень рогатым. Хорошо, что он сагрился на метнувшегося в кусты Мурзика, а не на меня, поскольку ящер оказался 72 уровня и в создавшейся ситуации вполне мог мне напинать… А так - мы ему напинали! В империи такой фигни никогда не происходило - и если место было пустым во время твоего выхода из игры, то таковым оно и оставалось после входа!
        На следующий день, войдя в игру, я первым делом сверился с картой. Та прилежно заполнялась и уже радовала глаз не только топографическими объектами, но и цветом - глубоким и насыщенным. И неожиданно обнаружил на ней таверну. Сначала это меня обрадовало, но потом я пригляделся и понял, что это не неожиданный бонус, а наследие прошлого - на карте отображалась пивнушка, бывшая на карте уже давным давно… Не знаю, как уж тому священнику-выпивохе такое удалось, но переданная им карта была на редкость скупа в подробностях описания земель, зато содержала самые детальные сведения по питейным заведениях Империи и не только. Каким-то чудом у меня были отмечены кабаки на половине истинных и даже несколько во фронтире - как, например, этот. Складывалось полное ощущение, что он в них то ли телепортировался напрямую, то ли добирался до них под такой «мухой», что запомнить окружение был физически не способен…
        Тем не менее, мне нужно было место посадки и, желательно, поспокойнее, а таверна выглядела как место довольно безопасное. К тому же в ней имелся неплохой шанс распродать кое-какие ништяки и возможность закупиться чем-то необычным, так что я взял курс на нее, параллельно просматривая ролики о свободных землях… Или пустынных… Или фронтире… Или будущем Королевстве Имрани… Общего названия у них не было, так что называл их каждый по своему, что существенно затрудняло поиск нужной информации.
        Если припомнить, то нужный мне ареал находился где-то в «мокрой» части джунглей - сейчас же, вокруг меня была довольно сухая земля. Никакого намека на жидкую грязюку из начального ролика жрицы… Привязки к карте не было никакой, так что пока приходилось наобум просматривать все подряд пытаясь ориентироваться по солнцу, звездам и общим впечатлениям. Получалось - никак.
        Довольно скоро я достиг нужной точки и приземлился на свободный от деревьев участок перед развалюхой…
        Когда-то тут явно было крепкое строение с большим огороженным участком примыкающее к неширокой лесной дороге, но сейчас забор был сломан, а здание разворовано до такой степени, что сразу было ясно - здесь прошли герои… Все что можно было выкопать во дворе - выкопали, все что можно было стащить - стащили, включая дверь и часть стен. После чего на оставшихся стенах написали недрогнувшей рукой «Здесь был Дэвид» и, конечно же, «Дэвид-пентюх».
        Я зашел через дверной проем и оглядел помещение, пока мои петы осматривали окрестности. Не знаю как и зачем, но внутри кто-то выломал и унес часть пола…
        Вы обнаружили свободное строение! Желаете осуществить привязку к себе? - обрадовалась мне система. Я еще раз осмотрелся, пошурудил ногой прелую листву под ногами и отказался… Собственный дом дело хорошее, но такое добро мне не надо.
        Я прошелся по дому, поднялся на второй этаж, удивительно пустой и мрачный, зияющий прорехами в крыше, а затем спустился в подвал, когда внезапно…
        Вы обнаружили клад! - уведомила меня система, а я подошел к небольшому сейфу, спрятанному за гигантской разломанной бочкой в углу подвала. Дверца была закрыта, однако судя по тому что сейф торчал из разбитого куска кладки и никакого навыка кладоискателя мне не дали… Да… Внутри лежала только записка «Обидно, да? Я тоже ничего не нашел. Дэвид. Дэвид-пентюх. Нет, Дэвид-лох.»… Каковую я аккуратно дописал и положил на место, закрыв дверцу.
        - Нашли что-нибудь? - спросил я у петов, выйдя из развалюхи, но те и не искали… Мурзик раздраженно вылизывал себя на ступенях, считая, что мы тут занимаемся всякой фигней, вместо того, чтобы решать демографические проблемы кошек где-то в более цивилизованных местах. Злобоглазы разлетелись как можно дальше друг от друга и теперь жужжа парили над землей… Почему-то и в качестве членов группы они остались редкостными социофобами и… анти националистами? В общем, самым неприятным соседом для злобоглаза был другой злобоглаз… И, несмотря на то, что они просто прекрасно дополняли и усиливали способности друг друга, каждый из злобоглазов продолжал считать, что жужжать одному гораздо комфортнее. А Кыся и вовсе свернулась клубком в тени дерева и… спала.
        Единственными кто более-менее занимались делом, оставались единорог и кролик, причем последний опять сидел на первом, которые бродили вокруг куста, изучая нового члена команды на предмет того, чтобы его съесть… Куст же на такое пристальное внимание никак не реагировал вовсю фотосинтезируя на солнышке…
        - Пч-хи! - прокомментировала это все сидящая у меня на плече Снежок и ушла за ухо.
        - Будь здорова… - пробормотал я и по хозяйски огляделся. А может и вправду?.. Сделать привязку дома, восстановить таверну и завести свое дело?.. Буду… Что там делают обычно игроки в похожей ситуации? Спаивать и обирать нпс, а тела зарывать за домом? Кто тут вообще ездит?
        Я вышел за ограду, сопровождаемый пробудившейся виверной, и внимательно осмотрел дорогу. Дорога была хорошей - больше ничего интересного я о ней сказать не мог. Следов на ней видно не было, но раз уж не заросла, то видимо ей пользовались…
        И тут меня пробил холодный пот. Я вдруг понял, что недавно меня убил лич. И амулет жизни… он никак себя не проявил! А должен вообще был? С одной стороны я его носил в инвентаре, а надо на шее, а с другой стороны - фиг знает как он работает… А вдруг сломан?!
        Я тут же надел амулет жизни на шею и огляделся в поисках чего-нибудь о что можно срочно убиться, чтобы проверить! Но потом все же взял себя в руки и успокоился… До точки возрождения отсюда было пилить и пилить, так что, пока что, я просто оставил его на шее и постарался думать о хорошем.
        А между тем, мои петы пришли в боевую готовность и заняли вокруг меня оборонительную позицию, тихонько шипя или пофыркивая… Даже куст подкатил поближе и зарылся рядом - правда по нему трудно было сказать в боевой он готовности или нет. И только Мурзик занял оборонительную позицию за стенами хибары и готовился нас прикрывать в случае отступления… Я же в недоумении огляделся вокруг. На нас никто не нападал, однако петы же с чего то взбесились…
        И через некоторое время, подозрительного осмотра окрестностей, до меня дошло… Кажется петы отреагировали на меня и мое эмоциональное состояние… Косвенным подтверждением стало то, что сейчас, когда успокоился я, то и петы потихоньку начали расходиться по-своим делам. А основным:
        Получен навык прозрения 36 уровня! - подбодрила мои изыскания система. Это было чертовски интересно!..
        Я все еще довольно скептически относился ко всей этой истории с другим миром, хотя подтверждения то и дело всплывали в поле зрения. С другой стороны - все эти подтверждения легко можно было и подделать с помощью существующих технологий. Не знаю, зачем такое использовать конкретно на мне, поскольку школьники не были нужны даже сами себе, а не то что корпорациям. Хотя если уверить народ в важности чего либо, то люди начнут вкладывать в дело душу и, главное, деньги. А школьники все же имеют тенденцию вырастать… Хотя эта часть моих размышлений тоже не выдерживала проверку реальностью, поскольку пока что я как раз деньги выводил из игры. И много.
        Еще раз скептически осмотрев строение и прикинув так и эдак - стоит ли его прихватизировать? Я все же решил, что не стоит. Однако и бросать все вот так тоже было жалко, поэтому я сделал на карте соответствующие пометки с целью попробовать продать информацию о бесхозном домике с картой, к ней прилагающейся, как только доберусь до ближайшей игровой почты… Как передавать часть карты я уже допер, и осталось эту идею только проверить на практике. Нет. Можно было сбарыжить инфу и за реал - тогда почта не была нужна нафиг! Вот только мне, почему-то, казалось, что стоит сосредоточить усилия на голде… Как-то так складывалось, что в реале у меня было уже достаточно сбережений, а в игре все больше и больше попадалось предметов весьма ценных, но недоступных мне из-за тотальной бедности персонажа. Вроде той же информации от дедка или этих дурацких амулетов жизни, чья ценность в игре и реале казались просто несопоставимыми.
        С такими вот мыслями я и взлетел, обернувшись виверной, и взяв курс дальше на юг. А сделав почетный круг над бывшей таверной, заметил еще кое-что интересное - оказывается за мной наблюдали! Тут и там в чащу поспешно ныряли какие-то тени, всполошившись после моего неожиданного взлета. Тени, которых не было при посадке, и которых я не видел, находясь на земле. Какие-то высокоуровневые мобы с «хамелеоном»…
        Это пустило мои мысли по новому пути… Лететь дальше стало как-то… бесперспективно.
        Во время полета я преодолевал огромные расстояния и довольно часто замечал интересные объекты и существ. Вот только, чем дальше, тем труднее было приземляться из-за густых деревьев и все большего и большего количества лиан. Возможно уже сейчас подо мной есть маленькие, жаждущие приручения мантикорки, но я их просто не замечал в зеленом ковре!
        Обдумав эту ситуевину, я решил все таки еще немного пролететь вперед, пока земля в просветах не начнет заболачиваться, или пока хватит терпения, а потом все таки спуститься и попробовать передвигаться пешком. В фильмах передвижения по джунглям выглядели не очень просто, однако пока что, сверху, я особых проблем не замечал…
        Так что вместо того чтобы опять начать играть в «воздушные горки», мы с Кысей и Снежком неторопливо планировали над верхушками деревьев, цепко вглядываясь в проплывающее под нами зеленое море. Правда с разными целями. Так Кыся совершенно неожиданно сложила крылья и скользнула в листву, после чего тяжело вырвалась оттуда, раскидывая в стороны ветки и держа в зубах нечто пищащее, со стремительно убывающим баром хп. Заодно заставив меня почувствовать себя идиотом… Поскольку до этого момента я выбирал для посадки места с «разбегом» хотя бы в десяток метров. Мда. А ведь я только-только почувствовал себя крутым авиатором…
        Пришлось зависать и искать Кысе новые цели, чтобы понять что же и как она делает… А было не очень понятно. Получалось, что Кысе никакой взлетной полосы и не требовалось. Точнее у местности просто не было особого выбора и все что не хотело становиться взлетной полосой, уничтожалось к едрене-фене.
        Если нужно было приземлиться, то Кыся ныряла в ветви, скользя там словно пингвин и как-то так применяя задние лапы, что они с помощью ветвей виверну притормаживали. А если Кысе надо было взлететь, то она пару секунд внимательно осматривала полог над собой, после чего в него шел мощный воздушный удар крыльями, с последующим ударом «кысей» и вышвыриванием вверх не поддавшихся «Кысиным уговорам» веток. При этом виверна сжигала кучу выносливости, но, учитывая скорость ее восстановления у недодракона, она могла заниматься подобным хоть весь день…
        - Вон оно че!.. - поделился я впечатлениями со свесившейся перед правым глазом личиком удивленной феи и потихоньку полетел дальше. Поскольку повторить такой трюк прямо сейчас пока был не готов. Хоть и очень хотелось…
        - Даааа, - отозвалась пораженная Снежок и нырнув в листву, используя мою морду как трамплин, через секунду вылетела обратно подражая виверне, только у Снежка вверх вылетали не ветки, а листики. - Аааа! Тилири-ри-ри ли-ри!
        - Да. Очень могучая, - подтвердил я. Фея умнела на глазах и если раньше напоминала весёлый хлебушек, то теперь, с перевалившим за сотню интеллектом, уже была скорее ребенком. Даже привычки поменялись. Если раньше она все время проводила в волосах, то теперь я то и дело ловил ее сидящей на плече и с радостью обозревавшей ту фигню, которой мы занимались.
        Это было тем забавнее, что у того же Мурзика интеллекта было всего 73 очка, против зашкаливающего интеллекта Снежка… То есть, по идее, кошак должен был быть глупее феи. Хотя, в некоторых вопросах, все-таки был… Правда недавно он перестал упарываться в красоту и теперь перешел на ловкость. Похоже текущей «неотразимости» ему вполне хватало для завоевания кошачьих сердец… Да и Кустик вон… В общем, взаимосвязь интеллекта и изменения поведения петов была налицо, однако соотношение количества и качества все еще ставило меня в тупик…
        Глава 14
        В целом, вчерашний день прошел на редкость контрпродуктивно, хоть я и взял еще один уровень. Болтался по джунглям, так и не приручив ни одного нового пета - и вовсе не потому, что не пытался. Если бы до этого не заполучил себе Кустик, то даже усомнился бы в действенности способности! А приручить тут было кого - я испробовал свои силы на древне, неожиданно схватившем монарха, когда мы проходили мимо. Причем, до последней секунды тот ничем от близлежащих деревьев не отличался - такая же покрытая мхом и лианами коряга, у которой неожиданно открылись многочисленные лиловые глаза и дупло заполненное вязкой жидкостью. Причем, после провала приручения, оно начало лупить не только ветвями, но и корнями - что доставило немало проблем, ведь у дерева явно был иммунитет к яду, электричеству и небывалое сопротивление к физическим атакам. Думаю, что если бы не неоценимая помощь шуругов, которые в самом прямом смысле «пустили на щепки» нашего противника - пришлось бы от него убегать…
        Еще здесь имелись родственники пещерных слизней, мимо которых я проскользнул без каких либо попыток взять их под контроль, а также всевозможные мелкие летающие ящерки, таких расцветок, будто они в лицо клоуна врезались! Вот тут уже я отвел душу, решив заиметь себе такого вот забавного попугайчика, правда без каких либо успехов.
        - Ну, а ты что считаешь? - подсела ко мне Катюха, громко прихлюпнув соком из пакетика. После недавних событий говорить с ней было как-то неловко и первую половину дня я всячески ее избегал… Однако, похоже, что Катюху, происшествие на выходных, затронуло все же меньше, чем меня. Или она была храбрее!
        - Круглое нужно катить, а квадратное тащить. - поделился я с ней одной из бабулиных «мудростей на любой случай». - И никак иначе.
        - Да - нет! Я насчет президента М'Гамбы. - «прояснила» ситуацию Катерина, заставив меня в недоумении склонить голову.
        - Кого?..
        - Да в какой же пещере ты живешь?.. Неужели не слышал последние нашумевшие новости?! Их же все выходные по телевизору крутят! - возмутилась Катюха, а я с трудом попытался припомнить - был ли у бабули вообще телевизор?.. Кажется на кухне что-то такое стояло, но уверенно поручиться я за это не мог…
        Оказалось, что самолет летевшего на заседание ООН президента Мозамбика взорвали местные то ли борцы за свободу, то ли террористы - одних от других отличить было сложно. Правда тот на заседание все равно попал, поскольку самолет летел отдельно, а президент ехал отдельно… Проблемой же было то, что примерно в то же время, как Гамбу поздравляли с приездом, террористы выступили с заявлением о том, что тиранический режим свергнут и, в качестве доказательства, предъявили голову Гамбы, подобранную ими на месте катастрофы. А когда им добрые люди указали на то, что М'Гамба был на заседании ООН живой и здоровый - борцы за терроризм провели несколько экспертиз останков, выявивших, что нет. Что согласно зубам и генетическому материалу все настоящие Гамбы померли. В ООН в долгу не остались и провели свою проверку, по результатам которой оошный Гамба также был признан настоящим.
        А поскольку других особо интересных новостей на выходных не было, то весь мир - до этого большей частью ни о президенте Мозамбика, ни о Мозамбике, ни о его борцах за свободу и слыхом не слышавший - разделился на два непримиримых лагеря - тех кто считал настоящим живого М Гамбу и тех кто считал настоящим мертвого М Гамбу…
        - Я думаю, что это Гамба Шредингера. - решил я после некоторых размышлений, - Он одновременно и жив и мертв.
        - А я вот думаю, что это все клоны. Просто он наделал себе копий и рассылает их по миру. - выдвинула свою версию Катюха. - Чтобы в такую даль не мотаться. Я бы тоже так делала - а то в магаз иногда просто невыносимо лень бежать…
        - Да ну что ты… - отмахнулся я, - Клонирование же находится под строгим контролем этого самого ООН. Наверняка клонирование мировых лидеров запрещено, а тиранические правители, вроде этого Гамбы, очень законопослушные люди! К тому же, мне кажется, что в генетической карте это было бы заметно - ну то, что ты клон…
        - А он хитрых клонов наделал! - не сдавалась боевая Катюха. - Они хорошо притворяются.
        - А, ну тогда, конечно, да. - вынужденно согласился я с неопровержимыми аргументами. - От таких всего можно ожидать…
        После чего набрал новость в планшете. Собственно ни Мозамбик, ни его президент ничего выдающегося из себя не представляли - хотя эта республика, упоминалась в сети вместе с Мадагаскаром в связи с начавшимся в этих странах строительством представительства Нанко… Почему-то та строила сразу два новых представительства по обе стороны Мозамбикского пролива, хотя до этого им и на родине было неплохо.
        Подивившись такому интересному совпадению я посмотрел на Катюху, которую похоже что-то тяготило. По-крайней мере других причин пытаться высосать сок из уже давным давно пустого пакета я не видел…
        - Катенька…
        - А?
        - Ты сейчас создаешь там такой вакуум, что тебя обратной тягой внутрь засосет. Полностью.
        - Где?.. Ааа… Просто задумалась о нелегкой судьбе африканских лидеров.
        - Сам ночей не сплю. - согласно кивнул я, - Так вооот… Насчет субботы!
        - Да?..
        - Странно вышло, да?
        - Ага, просто жуть как странно. Главное ведь бабуля нами особо не интересуется! Ну, то есть когда надо вскопать что-то на даче весной или собрать осенью - тут да. Любимые внуки! Но чтобы вот так в промежутке… Это была полная неожиданность. А твоя бабушка?
        - Нееет. У моей дачи нет! - тут мне и правда повезло. Видимо во всем виновата бабулина энергетика, но у нее даже в игровых аналогах фермерской жизни все живое гибло на корню. Мама говорила, что в детстве у бабули был кактус, но я в это не очень-то верю… Для бабули кактусы были слишком нежными растениями.
        - Да я не об этом!
        - А о чем?..
        - Ну… А ладно. Проехали…
        - Забыли, - согласился я с облегчением. Кажется, примерно, о чем нужно поговорить, знали мы оба… Вот только как к этому деликатному вопросу подступиться и стоит ли его касаться хотя бы десятиметровой палкой… Были не до конца уверены. Как же было проще в прошлом, когда в шестнадцать лет люди уже прожили достойную жизнь и готовились к смерти!

***
        А дома меня уже поджидала бабуля. Попивая чаек и что-то помечая на листке перед собой, под мурлыканье какой-то древней песенки… Я тут же проверил наличие телека на кухне и правда нашел его в углу комнаты. Заботливо прикрытым полотенцем от пыли…
        - Ну! О чем говорили с Катей? - радостно вопросила меня бабуля, пряча листочек.
        - А с чего ты взяла, что мы вообще говорили?.. - подозрительно уточнил я, получив в ответ лишь пренебрежительное фырканье.
        - Можешь назвать это тонкой женской интуицией. Итак?
        - Обсудили президента Мозамбика…
        - А еще?..
        - Задание обсудили…
        - Тааак?..
        - Ну и все. О чем еще то нам говорить по твоему?!
        - И все?!
        - И все…
        - Лошары… - почему-то огрызнулась бабуля и, презрительно цыркнув, сердито утопала к себе в комнату, бормоча под нос нечто вроде. - В мое время мы такими олухами не были! Мы были…
        Какими они были в ее время я не узнал, поскольку ее бухтение скрылось от меня вместе с закрытой дверью… Я же, в некотором смущении от непонятного чувства вины, покушал и сел за комп…
        Вчера я нашел выход из положения с безопасной зоной и сегодня должен был проверить - работает ли он? С помощью шуругов, третий тоже получил редкий ранг, апнувшись вместе со мной, я выкопал в земле пещерку и, хорошенько уплотнив стенки, остался в ней. И теперь должен был появиться в абсолютно пустом месте… Я появился и тут же активировал кошачий глаз, хотя это уже было не обязательно, поскольку Снежок, у которой кошачьего глаза не было, зажгла небольшой светлячок на своей палочке. В принципе, пещерка осталась закрытой, вот только теперь под моими ногами располагалась кладка яиц Гигантской многоножки и несколько туш чего-то вроде оленей, только с лапами, а не с копытами… Причем яйца шевелились и похоже вот-вот должны были проклюнуться…
        Сгрузив яйца в инвентарь, я вызвал злобоглазов и шуругов, после чего задумался… Их глазами я на мир еще не смотрел… После чего активировал двойника на монархе!
        В пещерке стало три злобоглаза, причем двое из них тут же недовольно загудели…
        Окружение стало резким и наполнилось всеми оттенками серого цвета. Никаких проблем с ориентировкой в темноте у злобоглазов явно не было, правда приходилось все время искрить - хоть крошечный, но свет для такого зрения требовался. А еще, время от времени по экрану пробегали «помехи» и какие-то полосы, как будто от какого-то дополнительного сканирования… После чего я вернул себе прежний вид и нацелился на шуруга.
        Экран стал размытым и каким-то фиолетово-серым. Причем уже в паре метров не было видно ничего! Раньше, при превращении в шуруга, такой фигни не происходило. К тому же в уголке экрана появилась планка с обратным отсчетом в десять часов до «растворения»… Никаких дополнительных поясняющих записок плашка не имела, но вызывала очень и очень сильное беспокойство. Похоже шуруги и правда ориентировались в основном на запах - только вот такая функция даже в моем, сверх продвинутом окуляре, была недоступна… Я нажал на способность лизать и передо мной, на секунду, появился и пропал длинный фиолетовый язык - после чего часть почвы в месте его появления просто исчезла, а плашка набрала обратно примерно минуты две… М-да! Жизнь у этих зверушек явно была не сахар! Так что я поспешно вернулся в «нормальный вид» и дружески похлопал одного из бедолаг по макушке, заработав небольшой тикающий дебаф от кислоты…
        После чего приказал шуругам нас выкапывать и склонился над недогазелями. Вид у тех был на редкость нездоровый и пожеванный, а лут внутри отсутствовал. Не знаю, что уж это за многоножки за такие, но газели были здоровенные и имели 80 уровень при жизни!
        В пещерку пробились первые лучи солнца и шуруги, зашипев, отозвались, так что заканчивать пришлось уже нам самим - пинками. Правда шуруги свое дело знали, так что до выхода осталась лишь «скорлупка» земли. После чего мы выбрались, щурясь от неяркого света…
        - Ого! Неожиданно, - тут же поприветствовал меня голос. - Откуда это ты вылез?
        Недалеко от нашей компашки стоял странный игрок - полуголый, лысый, бородатый и безоружный… Причем на лысине красной краской были намалеваны весьма и весьма заковыристые завитушки. Мэнгол 108 уровня - судя по обернутым повязками с запекшейся кровью кулакам - был по классу кем-то вроде кулачного бойца.
        - Привет, - отозвался я, вызывая и остальных петов.
        - Ни фига себе! - присвистнул Мэнгол, увидев мой зоопарк. - Да ты же петовод!
        - Ага. А ты?..
        - Монах! Идущий по пути духа. Это вторая профа монаха, - пояснил Мэнгол, хотя, судя по бицухе и «отожратости», конкретно этот монах качал не дух, а силу и телосложение. - Продаешь петов?
        - Нууу… Да. Правда дорого, - признался я. Хотя с некоторых пор продавать своих «деток» мне совершенно не хотелось… Скорее всего, в ближайшем будущем, мне придется серьезно подумать над этим делом и принять некое судьбоносное решение, но пока что я был открыт для торговли. - Очень дорого.
        - Ну, это понятно! - откликнулся монах обходя по кругу меня и моих петов. - Эх… Жалко сейчас денег нет! Я как раз возвращаюсь в империю, чтобы распродаться… Три тысячи тонн чистейшего лута! Можешь себе такое представить?
        Я не мог. Это значило, что инвентарь Мэнгола забит, как у какого-нибудь космического транспорта… Причем такие вещи как трава или паутина вообще ничего не весили в игровом эквиваленте, так что он назвал вес тех вещей, что игра считала достаточно крупными, чтобы этот вес иметь!
        - Ууух, разбогатею!
        - А чего не ресом? - удивился я «гроическому» герою. - Топать же далеко.
        - А у меня рес в Веселых Ручьях был, - пожал плечами монах, мгновенно став еще более героическим. То есть этот парень не умирал в игре как минимум месяц! Или около того… Я вот так не мог. - Не знаешь, кстати, где тут ближайшее место где можно зарегаться?
        Я как раз знал. А заодно можно было попробовать фокус с картой, раньше, чем я попаду на почту.
        - Сейчас. Погоди немного, - попросил я, - Открой свою карту.
        - Зачем? - полюбопытствовал Мэнгол, но похоже все-таки открыл. Ну, а я открыл свою. После чего выделил значительный цветной участок оставшийся между нами и империей с выделенными на нем разграбленным трактиром и парой фортов. Выделенное осталось в прямоугольнике с курсивной линией. Попытался как-то кликнуть на таверне, но нет - выскакивала панель только от всего куска. Видимо у способности или навыка был еще слишком маленький уровень… После чего зашарил по вкладке «передать». Там имелись несколько уровней работы с куском карты - передать, обменяться и скопировать. Поколебавшись я выбрал - обменяться… Ничего не произошло. Я выделил монаха и опять нажал обменяться.
        - Ого! Спасибки! - обрадовался Мэнгол, а на моей карте медленно прорисовался значительный кусок фронтира. Правда в том, давным давно забытом стиле «каляк-маляк», при котором зарисованная карта от незарисованной отличается не особо сильно… - Так-так… А в этой таверне можно сохраниться?
        - Не знаю, - признался я. - Хотя, если взять ее в собственность, то может быть и можно.
        - Ага… Ну, посмотрим. - хмуро протянул Мэнгол, а я смутно догадался, что возможно, что карту с незанятой таверной можно уже и не продать… - Сколько с меня? За карту.
        Вот такой подход мне в людях нравился. Как-то проникаешься доверием, если понимаешь, что перед тобой не халявщик.
        - Сто золотых. Нормально? - прикинув цены гильдии картографов, предложил я.
        - Да-да… - покивал Мэнгол и кинув торг, расспросил насчет «удивительной карты». Я же довольно подробно объяснил ему что и как, кинув ссылку на свой же ролик по данной теме.
        - Может и ты мне поможешь? Не знаешь, где здесь мантикоры водятся? - с надеждой спросил и я у перегруженного новой инфой Мэнгола. На что тот хмуро кивнул.
        - А то. Иди отсюда на юго восток и увидишь там горный массив. Вот там-то они и обитают… Только не советую. Злющие гады и яд у них оченно неприятный. Раза два меня прикончили - еле убрался оттуда… - скорбно признался монах, заставив меня зависнуть…
        - Эээ… Как это убили?.. Ты же сказал, что записался в Ручьях.
        - Ну, да. Ааа - понял! Так я не на точке ресался, а на месте. Путь духа позволяет обратиться за помощью к другим духам и преодолеть оковы плоти! В общем, встать на месте можно - как саморес. Правда только в течении часа и только если есть «заряд духа» - это у нас фишка такая. Полезная штука, я тебе скажу. - Заверил меня Мэнгол и я вынужден был согласиться. что-то амулет жизни начал обесцениваться в моих глазах…
        - Ладно! Пойду я. А ты осторожно тут - берегись сколопендр, - попрощался со мной Мэнгол и бодро зашагал на север… Оставив меня в некоем недоумении. И только минут через пять я двинулся дальше, сожалея о том, что не спросил его - а где он тут учителя нашел, который ему профу поднял?
        В инете, кстати, монахов пути духа не знали. Да и вообще - любого пути! Имелись монахи соответствующих богов, причем сражавшиеся вполне себе обычным оружием - вроде палиц. А кулаками бились совсем даже не монахи, а мастера боевых искусств… В общем, встреча получилась самая загадочная!..
        Глава 15
        Какое-то время я шел гадая, что же это было и пытаясь припомнить - видел ли я этого перса раньше… Там! Но все как-то не вспоминалось… Из тех, кого я видел во время собрания странных богов, мне запомнился только купальщик и Лана - на остальных я просто не обращал внимания, занятый своими проблемами и переживаниями. А между тем, петы, во время всех этих размышлений, поднимали мне уровень!
        Система была проста до ужаса - надо было идти. И все! Время от времени, на кого-то из окружавших меня петов агрились местные обитатели. А они, на минуточку, уже были 76+ уровня! После чего уже на этих агрессоров агрились мои петы. Ну или Кыся подъедала кого-нибудь нейтрально настроенного и вкусно выглядящего… Но кто бы на кого ни напал, решал вопрос зерг! А зерг был на нашей стороне.
        Хотя один раз зерг оказался на стороне облака из странной мошкары, неожиданно собравшейся в рой перед нами и довольно стремительно начавшей высасывать из нас ману, но одного щедрого дыхания ядом от Кыси хватило, чтобы знамя Зерга опять перешло к нам.
        На кого бы из моих петов ни совершалось нападение или кого бы Кыся ни задирала, кончалось все одинаково - в пострадавшего вливался хил от единорога и Снежка, а нападающий огребал люлей! Дошло до того, что даже Мурзик начал атаковать противника. Не в первых рядах, конечно, но то, что он вообще принимал участие в битвах, говорило о нашем просто подавляющем превосходстве над местной фауной!
        Так что можно было просто идти вперед и заниматься своими делами, прерываясь только на то, чтобы поднять лут, а в это время опыт лился в меня рекой! Не удивительно, что скоро я стал 69 уровня, а затем и 70-м - наконец-то повысив ранг злобоглаза до редкого уровня. Теперь обычного ранга у нас был только Мурзик, полностью соответствуя изначальному названию - серая кошка…
        - Ну, что же ты Мурзик! - пожурил я его. - Ну, напрягись!
        - Мяяя?
        - Я говорю о повышении твоего ранга, - пришлось конкретизировать проблему.
        На это кошак ничего мне не ответил, но, кажется, задумался…
        - За дело! За дело! - бодро прикрикнул я на петов, вдохновленный информацией о том, где обитала моя цель. Все-таки, между тем, чтобы бродить наугад, и идти к чему то конкретному была просто гигантская пропасть.
        Петы посмотрели на меня без какого либо выражения, а вот Мурзяка почему-то раздраженно фыркнул… Но тем не менее, за дело мы взялись!
        Я опять начал приручать мобов, чтобы увеличить количество опыта и прокачать нужные навыки. К указанным Мэнголом скалам стоило подойти во всеоружии, с максимально возможным, в текущих условиях, уровнем! И личным и навыков! И результат не заставил себя ждать.
        Мы все таки повстречали многоножек… Они обитали немного южнее того места, где мы встретились с монахом, причем группами по пять-шесть особей 81 - 84 уровня. А выглядели как… многоножки. Только размерами с автомобиль и раскрашенные в преимущественно зеленые цвета, хотя на Земле они вроде бы все были черные. Противники неприятные, но не особо сложные, поскольку с тактикой у этих насекомых были существенные проблемы. Выпустив в противника струю кислоты, они все сосредотачивались на одном противнике не выпуская того из цели до самого конца. Не спорю, общий дамаг у них выходил мощный и сосредоточившись на ком-то одном, они вполне могли вот так вот загрызть всех нападающих по очереди - тем более большая часть их бафов была направлена на снижение урона по себе и каждая из многоножек являлась танком и дд в одном флаконе. Но это если с ними драться. А вот если бегать от них по кругу, выцепляя по одной и медленно, но неостановимо «задалбливать» выбранную жертву всей толпой… Под действием электризации от ударов злобоглазов броня у многоножек резко проседала, а скорость передвижения падала и дальше все было
делом техники!
        Причем самое забавное, что такую тактику для нас придумал Мурзяка. Видимо, его что-то слишком уж обеспокоило, и он очень глубоко ушел в свои мысли, но на первую встреченную нами группу многоножек в атаку пошел именно он, причем с глухим рычанием и распушив хвост! Выглядело это очень эпично! Вот только я, изначально, планировал выманивать их по одной, поэтому в бой пошел только кошак, и заметил он это далеко не сразу. А когда заметил, то честный бой, естественно, принимать не стал, а вместо этого заметался между деревьями что-то глухо завывая про предателей… В общем, оказалось, что по одной агрить многоножек не получалось - агрились они всей стаей, а вот выцеплять после того как они сагрились - легко. Правда дальше кошак выполнять роль приманки отказался, уйдя в глубокий тыл, и его место занял Морковкин, но его роль в сражении мы не забыли и оценили по достоинству.
        А самую последнюю многоножку из группы я пытался приручить. Вышло уже со второй группой, и теперь у меня в петах появился Жучок - идеальный танк для дома и офиса, уникального ранга. Не знаю, что у него было на 80, но на 70 у жучка имелось всего 3 способности - укус, кислотная струя и баф на увеличение защиты. Зато навыки давали такой прирост броне, хп, регенерации и поглощению урона, что знай я о них раньше и обходил бы многоножек десятой дорогой, посчитав неуязвимыми… Тем не менее неуязвимыми они не были, хотя один на один такую многоножку из моих петов смогла бы одолеть только Кыся и оба злобоглаза - и то за счет левитации. Тем не менее, все вместе, петы выносили их только в путь! Электризация, отравление, а теперь еще и прожог кислотой - и вот непробиваемая махина уже всего лишь тупой моб с кучей хп, а дамаг постепенно вырастает с 1 - 2 за удар до сотен хитов в минус.
        Теперь кач пошел еще быстрее, а мой инвентарь заполнился неприглядным на вид мясом, всякой алхимической дрянью, вроде лимфы и кислоты, а также яйцами. Целым морем яиц многоножек! Не знаю насчет их гастрономической ценности, но вот если такое метнуть, то с 50 % вероятностью из него появлялась крохотная многоножка 1 уровня, плюясь и кусая все вокруг. Ну или яйцо разбивалось с неприятным чавканьем и из него выливалась какая-то клейкая, неприятно пахнущая масса - этакая бомба-вонючка…
        Так что когда из-за деревьев наконец-то показались скалы, у меня уже было 3 жучка 75 уровня, способных остановить кого угодно и что угодно. А способность приручения подняло свой уровень до 5!
        Причем, я решительно вбухал все накопленные многоножками очки в живучесть, рассудив, что дамагеров у меня и так полно и они изменились соответствующе внешне. Если их сородичи были похожи на нормальных многоножек, то жучки напоминали жирные бтрчики - короткие, толстые с почему-то непомерно развившимися жвалами, раз ухватившись которыми, жучки выпускали только уже сдохшую жертву.
        К сожалению, кроме многоножек никого приручить не удалось… Путь к скалам пролегал через их ареал обитания, на котором было выжрано все, что не являлось многоножкой. Похоже, соседства они не терпели, так что становилось понятно, отчего яйца они предпочитали откладывать в стороне. Просто внутри их территории поймать никого было нельзя и словив тех бедных недогазелей, они прямо на месте яйца и откладывали, озаботившись лишь тем, чтобы их спрятать от чужих глаз. Хотя возможно именно так их территория и росла?..
        В любом случае, пришел я сюда за мантикорой и уйти собирался именно с ней!
        - Так народ. Я на разведку, - уведомил я свое воинство и отозвал всех, кроме Мурзика и тут же призвавшейся обратно феи. Кошак огляделся, тут же испуганно прижался к земле и попытался также отозваться, но не тут-то было. - Стоять! Мне нужна твоя способность!
        - Мммммм… - глухо провыл кошак и, видимо сам только сейчас о ней вспомнив, тут же слился с окрестностями.
        - Ну, так не ходи, - пожал я плечами и скастовал хамелеона и кошачий глаз.
        - Мшш… - решил Мурзя и все таки пошел за мной, максимально низко пригнувшись к земле. Непонятно, почему обретший фактически бессмертие кошак боялся умереть, но он боялся. И сильно.
        - Не переживай, Мурзя… - погладил я ошалелую кошатину, искренне сочувствуя маленькому трусишке. - Не дам я тебя в обиду. По крайней мере мы всегда можем сбежать!
        Получена способность «Утешение существа» 1 уровня. - уведомила меня система. Аура с дальностью действия 15 метров - увеличение боевого духа существ на 50 единиц. Затраты маны - 10 единиц. Аура тут же применилась, а жалостливо посмотревший на меня котик слегка приободрился…
        - Хм… - пробормотал я, вынося новую способность на панель. Та приятно моргала, обновляя сама себя примерно раз в 20 секунд… Самое интересное, что не было такого параметра в статистике, как боевой дух.
        Получена способность Утешение существа 2 уровня, - буквально спустя пару минут уведомила меня система. Теперь она увеличивала боевой дух на 55. Я быстренько совершил кое-какие подсчеты… Получалось что через некоторое время он составит уже 400 с лишним. Интересно, превратит ли это кошака в этакого бесстрашного берсерка или он останется все такой же ссыкотой, только немного смелее, чем раньше?..

***
        Почва тут тоже была вполне себе твердой… По-крайней мере ничего не хлюпало, пока мы с кошаком крались к скалам… Не знаю почему, но меня это раздражало. Я чувствовал себя, как те парни из ролика про береговую охрану, которые повстречали в море, в 5 километрах от берега, плывущего по каким-то своим делам кабана… Мантикор тут быть еще просто не должно было!
        Точного места монах мне не назвал, но тонкая интуиция подсказывала, что найти мантикор будет не особо трудно… Так что прикинув по верхушкам скал, где тут может быть ущелье, я начал красться в сторону наиболее перспективного места.
        Животных тут, кстати, прибавилось. Если на территории многоножек вообще ничего, кроме многоножек и растений не было, то тут уже появлялись птички и ящерицы 1-10 уровня, снующие туда-сюда. Я же подошел к намеченному месту и побрел дальше, поскольку это оказался просто «язык» скал, выдвинувшийся из скального массива…
        Кое-где тут имелись выходы жил на поверхность, однако без шуругов добывать что-то было слишком долго, а для них пока было слишком солнечно. Они такую погоду не жаловали, хотя, теперь вполне могли пробыть какое-то время на солнышке - в основном благодаря тому черному облаку, которое их окутывало, стоило им появиться на свету… Честно говоря я это проверил, вызвав в тени одного из них и попытавшись прибрать золотую жилу. И шуруг, в общем-то, справился - не без шипения и некоторого раздражения… Но и дальше вот так их использовать мне просто совесть не позволила… Победившая в жестокой драке с жадностью…
        - Мурзя, ты что-нибудь чувствуешь?.. - шепотом спросил я кошака, верой и правдой крадущегося рядом. Без нашей «опергруппы» ему во фронтире совершенно не нравилось, но, похоже, с ростом утешения ему все легче и легче становилось переживать это чувство.
        - Ммяя, - поделился со мной кошак.
        - Да нет. Я говорю - не ощущаешь рядом мантикор? Нам сначала нужно их найти и приручить, а только потом «валить отсюда».
        - Тилирири? - заинтересовалась нашей беседой фея.
        - Ага. Мантикоры. Похожи на нашего Мурзика, только побольше немного и с крыльями. - пояснил я, а кошак немножко подбоченился.
        - Тили-рири тири-ри?
        - Ну, да… Ищем… - чувствуя себя несколько неуверенно подтвердил я. До этого момента, так долго и… по существу мы со Снежком общались, лишь когда она объясняла мне, почему ей не нравятся мои спутницы и почему их надо поскорее убить лопатой и закопать… С ее точки зрения. Кстати, с некоторыми аргументами я и правда тогда согласился.
        - Тилири тирилири! - вызвалась фея и тут же взлетела, гудя как бомбардировщик времен второй мировой войны!
        - Не надо сюда никого!.. Звать… - в панике попытался остановить я ее, но было поздно и фея скрылась. Вот и что теперь делать? Отозвать ее?!
        Я тут же выполнил свой собственный совет, но все чего добился - это фея самопризвалась и, явно не снижая скорости, рванула все туда же… Следующие пять попыток убедили меня в полной бесполезности такого подхода. Похоже, несмотря на резкий рост IQ, в голове у Снежка все еще оставалось очень ограниченное место для мыслей и пока она не разбиралась с имеющимися идеями - следующим просто некуда было появляться…
        И вот что теперь делать?! Почему-то я верил в способность феи найти и притащить «мантикору для своего Цветочка»!.. А ведь я планировал построить хитрую стратегию и непобедимую тактику, а не агрить на себя кучу мощных монстров вдали от точки респауна…
        Так что же?! Бежать?! Вызывать петов?! Выйти из игры?!
        Перед Мурзиком таких дилемм не стояло и, выслушав фею, он тут же кинулся в противоположную от нее и меня сторону - без колебания и пустых размышлений. Вот кто был чело… кошаком дела!
        Так и не придя к какому либо решению я просто вызвал куст, удачно вписавшийся в окружение. А буквально через пятнадцать минут напряженного ожидания…
        - Тилири ри, ри-ри! - обрадовала меня фея и обеими руками указала на своего нового друга. За феей, гигантскими прыжками, переходящими в планирование, мчался полулев-полудракон с хвостом скорпиона… Настоящая мантикора 90 уровня - причем одна!
        - Рррааа! - зарычала мантикора, вешая на все вокруг дебаф на замедление и минус к защите, а я начал действовать… Скастовал ускорение с куста и принялся вызывать петов, а, как только силуэты последних из призванных наметились в воздухе, «пробуждая» соответствующие способности на моей панели, скастовал адреналин. Время встало.
        Удивленная мантикора все еще тормозила, перед наметившимся столпотворением. Кыся и злобоглазы только начали зловеще щурить глазки, обещая мантикоре теплый прием. А мои бтрки характерно изогнулись, перед своим коронным приемом - плевком в глаза. Как я уже барабанил по клавишам! Один за другим я принимал вид своих петов, разряжал все их дамажащие скилы дальнего действия в мантикору, а бафы - по своим, после чего сбрасывал двойника и выбирал следующего пета. Бой еще фактически не начался, а я уже снес мантикоре 20 % хп… Последним же «росчерком пера» - наметил петам цели, отдал последние приказания шуругам и скастовал приручение.
        Приручение провалилось. - обрадовала меня система и резко покрывшаяся вздувшимися венами мантикора из режима торможения, резко перешла в режим наступления! А я опал, словно озимые, с соответствующим дебафом - дальше все зависело только от петов…
        Постепенно земля под моей тушкой проседала - пока шуруги поспешно копали для меня отдельный бункер, но я успел кое-что увидеть из битвы монстра 90 уровня и петов 75. Здоровье мантикоры восстановилось, однако дебафы от моих ударов никуда не делись, так что в жучков она врезалась фактически вполсилы - все равно просадив тем хп чуть ли не четверть!.. Под всеми бафами! И хотя мантикора была «разогнанной» моим провалом - все равно смотрелось это эпично, поскольку я знал, на что способен крепкий панцирь моих верных танчиков. А потом, танчики зафиксировали цель и понеслось. Отхил, дамаг и жуткий бедлам от орущих во всю глотку взбешенных монстров…
        Потом я провалился в выкопанный колодец и дальше следил за битвой уже по иконкам петов. Снять яд от ударов мантикоры мои лекари не могли, так Что-тот мерно тикал, потихоньку, с каждым ударом хвоста мантикоры, набирая силу. Причем от яда шел не только урон хп, но и урон защите. Мерзкая гадина давила моих жучков тем же, чем взял их в свое время и я. Однако сил на восстановление хп моим петам вполне хватало и отступать, кроме уже смывшегося Мурзика, никто не планировал! А потом…
        - МмммМММММШШШШШШ!! - и судя по ожившей иконке кошака - тот тоже вступил в битву! Скорее всего на нашей стороне…
        Не знаю, вмешательство ли Мурзика переломило ход сражения, но вскоре звуки битвы затихли, петы перешли в мирный режим, а с меня спал дебаф и я принялся карабкаться наружу. Где меня встретили мои суровые воины, во главе с бравым кошаком, и дохлая мантикора!
        Я тут же перепризвал жучков, поскольку дебаф от яда с них спадать не собирался и… получилось! Вместе со спавшими бафами, исчез и дебаф от яда. Мы, наконец, могли отпраздновать полноценную и заслуженную победу…
        - Ну-с. Посмотрим, - уважительно кивнув своим петам, как воин воинам, я подошел к мантикоре и проверил лут. Кроме стандартной для живого существа «требухи», в мантикоре лежал интересного вида эпический кинжал с сумасшедшим дамагом от яда на 91 уровень, а также несколько алхимических прибамбасов с подписью «мантикоры» - судя по всему очень дорогих. - Неплохо. Очень даже неплохо. Снежок! Где ты ее нашла?..
        Глава 16
        Кинжал назывался «Ядовитый шип» и, по сути, представлял из себя часть хвоста мантикоры. С шипом. Причем стоило мне его подобрать, как раздался неприятный хруст и у тела мантикоры пропала соответствующая часть.
        - Киллми бы убил за такой, - пробормотал я и тут же понял, что сморозил глупость. Убийца и за кинжал и без кинжала убивал только в путь…
        - Тирили-рири! - тут же затараторила фея, указывая направление сразу обеими руками. Бой ее впечатлил и теперь она хотела повторить! - Ритилирилири!
        - Не надо! - поспешно попросил я выставив вперед ладони. - Давай пойдем туда вместе!
        Как ни странно, но это ее остановило:
        - Тилири?
        - Ну, конечно, за ручки! Кто же по опасным местам по другому-то ходит?.. - возмутился я, но фее слово «ирония» пока было не ведомо и она тут же оккупировала мою правую руку…
        - Итак! - сжав в кулак левую руку и выбросив ее вперед, а также придав голосу максимально волевые нотки…
        - Пип! Пииип!! ПИИИИП!!
        - Расходимся… - приказал я. И обернувшись многоножкой, у которых, как и у шуругов была пассивка на умение лазать по любым типам поверхностей - горизонтальных или вертикальных - влез до половины скалы, после чего вышел из игры… Но комп выключать пока не торопился, а просто опять зашел на ютуб. Среди рекомендованных мне попался на глаза ролик со знакомым названием. Сильмариллион. Нажав на ссылку я увидел ролик с предложением вступить в гильдию и нарезку сражений гильдийцев в подземельях и на поверхности, с мобами и игроками…
        И на одном из таких роликов я заметил кое-кого знакомого! С игроками сражался настоящий космодес в скафандре повышенной защиты, только оформленном под стимпанк. Он мощным ударом проломил защиту обороняющейся группки игроков и принялся распинывать их как кегли, пока в пробитую брешь врывались другие воины. Я тут же прикипел к экрану, стараясь найти на нем нечто ледяное и странное, но Лана так себя и не показала…
        Зазвонил планшет и я посмотрел на экран - «Мама»… Тут же вырубив комп, я взял трубку:
        - Алло?
        - Привет, ну как ты там? - особого беспокойства в голосе мамы не слышалось, так что видимо она знала, как я… То есть сначала пообщалась с бабулей.
        - Да, нормально! - включив видеосвязь, я прошелся по комнате, так чтобы выключенный комп попал в кадр. - Вот домашку доделал… Скоро спать…
        - А ну, хорошо… У нас тоже все в порядке… Папа тебе привет передает, - соврала мама. - Тогда не буду мешать. Если что-то случится - звони!
        И положила трубку… Я же возмущенно фыркнул. Как будто существует ситуация в которой можно позвонить родителям… Да в большинстве опасных для жизни ситуаций, лучше выкручиваться самому, поскольку так был хоть какой-то шанс, а вот мама бы убила сто процентов! Причем сначала отчитала, за то что попал в нее и только потом бы пришибла… Вот папе еще можно бы было позвонить, но тоже нельзя, поскольку рядом с ним всегда была мама, а она точно убьет… Вот и получалось, что «если что-то случится», то теоретически, можно было позвонить только бабуле… Та конечно поржет и будет потом стебать до конца жизни, но помочь поможет.

***
        В школе день прошел довольно ровно. Так что закончив с этой тягомотиной я поспешил вернуться в игру!
        - Вперед! - скомандовал я с ходу. За день я успел обдумать и отбросить ряд тактик и сейчас выбрал самую оптимальную. Подготовить плацдарм для атаки, попробовать провести разведку и все-таки воспользоваться помощью феи для выманивания мантикор. Разведка боем показала, что с одной мантикорой мы справляемся, причем с разогнанной, что соответствовало минимум трем, а то и пяти обычным! Так что теперь я был более-менее спокоен за наше мероприятие.
        Припомнив, куда в прошлый раз указывала фея - просить повторить ее было делом непредсказуемым, так что я не стал - после чего пошел в том направлении, но немного «правее». По дороге нам попался пруд, так что заодно и Карасика выгулял и новичков покормил… А затем нашел подходящее место и принялся за дело. Уничтожил лишних свидетелей и выкопал удобный подземный бункер на случай непредвиденных происшествий. Падать туда с ходу смысла не было, а вот иметь такой про запас - было!
        - Мммм! - воинственно напомнил мне Мурзя о вчерашнем происшествии. И я согласно покивал. Видеть «как он его» я, конечно, не видел, но представлял… Похоже, новая аура все-таки работала - причем успела дотикать уже до 63 уровня - хотя и сам котик молодец, ведь чтобы попасть под ее влияние, для начала, надо было вернуться самому - без стимуляторов…
        Но, наконец, плацдарм был подготовлен, петы получили свои места для атаки и мы пошли на разведку. На этот раз всем скопом…
        Найденное феей логово мантикор находилось в довольно широком ущелье и представляло из себя десяток особей, безмятежно гревшихся на солнышке в разных концах этого самого ущелья. Причем мантикор с львиной гривой было всего три - остальные, похоже, были самками… Все особи были взрослыми и варьировались в уровне от 90 в начале ущелья, до 101 мощного самца в конце. Я даже сначала подумал, что это босс локации, но это была самая обычная мантикора, просто здоровенная…
        - Снежок, - шепотом обратился я к фее, хотя мы были достаточно далеко от прайда, чтобы нас могли услышать. - Веди вон ту! Вооон ту… Веди ее туда, где мы вырыли яму… Поняла? - Максимально упростив задание, спросил я. На что фея кивнула.
        - А ты иди к яме… К яме… И спрячься там. За спинами бесполезных листиков… Цветочек встанет за листики… Понял? - максимально медленно и доходчиво ответила мне Снежок, подкрепляя слова жестами, после чего полетела к цели, не обращая внимание на то, что я застыл с открытым ртом…
        В принципе это было хорошо, поскольку вместо того чтобы ломануться на точку рандеву, я увидел как именно Снежок выманивала монстра. Подлетев поближе к насторожившемуся льву, фея начала… танцевать… Пролетев туда-сюда под аккордами неслышимой мелодии и приковав внимание сразу трех мобов, фея финальным аккордом выстрелила прямо в нос выбранной мантикоре чем-то вроде маленького салюта - не причинив той ни малейшего вреда - после чего бросилась наутек. А вслед за ней кинулась жертва мелкой подстрекательницы… Причем могу поклясться, что остальные мантикоры при этом тихонько зафыркали…
        Но времени всматриваться точно это или нет, уже не было, и мы рванули обратно!
        К сожалению, наш изначальный план накрылся медным тазом, поскольку у ямы нас поджидали еще мантикоры… Одна взрослая и три детеныша стояли возле «ямы спасения» с недоумением ее обнюхивая.
        - Взять! - скомандовал я пыхтящим позади жучкам и двое из них кабанчиками рванули к офигевшим монстрам, пока оставшийся резко затормозил и повернулся в сторону нашей преследовательницы.
        А я напряг мозги. Если не дурить, то петы должны были справиться! Причем если кастовать ускорение сейчас, то справятся сто процентов. Но тогда приручать придется следующую группу… А вот если не применять…
        Я послал Кустика оплести одного из детенышей, пока жучки взяли на себя двух остальных и их… папашу? Судя по гриве это был папаша… Хотя, что я о мантикорах знаю, вообще?..
        Жучок номер один, пара злобоглазов и Ветерок с Морковкиным остались встречать нашу основную цель, а мы с Кысей, кошаком и феей помчались на помощь остальным Жучкам, уже начавшим набирать бары яда…
        Краем сознания я успел заметить, что у Кустика хп тоже опустилось, несмотря на мощную регенерацию зарывшегося растения, после чего стало не до него…
        Подбежав к свалке я выбрал в качестве цели одного из детенышей и скастовал каменный удар. Над моим вознесенным топором появились очертания здоровенной каменюки, после чего с увеличенной силой лезвие опустилось на голову львенку. Минус 300 хп и оглушение на 3 секунды… После чего я обернулся в виверну и начал обрабатывать цели вместе с Кысей. Только если она не только оплевывала и но кусалась, я свою морду вперед не высовывал!
        Первый детеныш отправился в Вальгаллу и мы перешли к следующему! Обернувшись на секунду, я увидел интересную штуку - без моего руководства петы сражались лучше, чем с ним… Если петы, которых направлял я, уже получили урон и потихоньку набирали бар яда под мощным выхиливанием Снежка, то позади нас ни у кого не было даже царапины… Жучок растопырил ноги и угрожающе раззявил жвала, а на его выгнутой вверх заднице сидел Морковкин и удерживал мантикору телекинезом, пока злобоглазы усиленно ее увечили…
        Хлопнув себя крылом по морде, я тут же принял вид кролика и поднял главную мантикору, освободив одного из жучков, который тут же поспешил на помощь товарищам… Однако и «наша» мантикора оказалась не так проста. Странным образом изогнувшись, она перекрутила свой хвост и тот, отделившись от тела, врезался в «затылок» развернувшегося жучка, мгновенно убив того на месте… Сама же мантикора забилась в судорогах - не умирая, но явно выведенная из боя. Тем не менее отпускать я ее не торопился…
        Между тем петы справились с детенышами и пришли ко мне на помощь, быстренько оприходовав и бесхвостую бестию. После чего мы развернулись к оставшейся. Наш арьергард был свеж и даже весел, уже ополовинив своему противнику хп…
        - Мммммм, - прошипел кошак и собирался уже рвануться в битву - сам я его никуда не направлял, но тот выбрал сражение рядом с нами - но я притормозил своих товарищей. Как раз убивать мантикору в мои планы не входило… Вместо этого я перепризвал петов, чтобы сбросить им доты от яда и принялся восстанавливать силы перед главной битвой.
        Хп было восстановлено. Ошибки и новые факты учтены - так что, на случай «хвостокидания» передо мной встал один из жучков. На монстра были накинуты все возможные дебаффы. После чего я скастовал приручение.
        Приручение не удалось. - оповестила система, а мантикора восстановила бар хп и заревела так, что кажется земля затряслась… Вены на ее теле вздулись, а затем… Нечто невидимое взорвалось и Морковкин отозвался - мгновенно умерев! А мантикора мягко приземлилась на землю и рванула ко мне…
        Думаю, что, скорее всего, мантикора протаранила бы охранявшего меня жучка и порвала мою тушку на тряпочки, но тут вмешался Куст, а я наконец увидел, как со стороны выглядит ускорение.
        Куст размылся, будто бы обретя шлейф, мантикора на секунду замерла на месте, недоуменно посмотрев вниз, а ее хп резко скакнули в желтую зону. Этого вполне хватило, чтобы жучки успели в нее вцепиться и зафиксировать. Дальше никаких неожиданностей не последовало и за минуты три мы все таки добили зверюгу…
        - Да что же так… - начал я, но закончить не успел… Со всех сторон раздался дружный низкий рык и к нам вышли мантикоры. Причем их было гораздо больше, чем я видел в ущелье! Взрослые и молодняк, возглавляемые уже настоящим боссом локации - Мантикора Патриарх, 110 уровня. Похоже рык нашей жертвы все-таки нашел благодарных слушателей…
        Терять, в общем-то, было уже нечего, так что я прикинул шансы и выбрал в цель одного из подростков - как раз равного со мной уровня, после чего скастовал приручение.
        Использование невозможно. - поделилась со мной система и я краем глаза заметил, что да - не откатилась еще способность… Так что сделал то, что еще мог! Обернулся виверной и тяжело взлетел.
        Часть мантикор устремилась за мной, тяжело работая кожистыми крыльями, но большая все же рванула к оставшимся меня прикрывать петам. Буквально за пару секунд все мои бойцы отправились на перерождение, а я стремительно набирал скорость, под прикрытием уже одной только Кыси, державшейся у меня в хвосте и прикрывавшая меня своим телом.
        К счастью, виверны оказались более крутыми авиаторами, чем мантикоры, так что мы с Кысей довольно быстро оторвались от погони, невероятно сильной, но и невероятно медлительной. А я посмотрел на так и не использованный адреналин, после чего задумался - а как откат работает в воздухе? Мантикоры все еще летели за нами, хотя шансов у них не было никаких, так что проверить, в принципе, можно… Все равно теперь нужно было ждать возрождения остального воинства, ведь из бойцов у меня сейчас оставались только Кыся, Снежок, как всегда вовремя слинявший кошак и шуруги… Поэтому я нажал нужную кнопку. Мир вокруг замедлился, а мои преследователи начали резко отдаляться! Наверняка я сейчас выглядел покруче сверхзвукового самолета… Я быстро достиг облаков, вылетел за их пределы и оказался над белым пенистым морем, где способность и перестала действовать, а я начал планировать - с совершенно обычной скоростью. Великолепно! Да, я сам замедлился - еле еле шевеля крыльями - однако остался частью мира и все его законы действовали на меня стандартно, а не через призму замедления времени… Новость была отличная. Следующей
же отличной новостью стало то, что боевой режим спал, показывая, что мантикоры прекратили мое преследование. А значит можно было идти на следующий заход.

***
        Оставшийся час, до респа последнего из погибших петов, я посвятил Более Внимательной Разведке!
        Оказалось, что в ущелье в общем-то никто и не жил… Просто там было солнечно и, одновременно, не было ветрено - поэтому монстры туда приходили погреться на солнышке. А основное время мантикоры шарились по окрестностям вместе со своими выводками в поисках - чего бы пожрать. Или просто показывая соседям, что это все «мантикорная» территория. Время от времени гоняя соседей и не заходя лишь на территорию многоножек, с которой мы в общем-то пришли.
        В этом я с ними был согласен - у многоножек ловить было нечего. Все вкусное они и сами съели, а из невкусного остались как раз только они.
        Так что новое место я выбрал на этой самой границе. Ближайшее скопление жучков было изничтожено, и теперь удара со спины можно было не ждать. Шуруги выкопали новый бункер и были готовы меня в нем принять. Петы реснулись и расставлены в боевой порядок, а фея получила необходимые инструкции и улетела за жертвой!
        - Ты как, Морковкин?.. - осторожно спросил я у кролика. После того как мантикора порвала его телекинетическую руку, Морковкин выглядел неважнецки - глаза у него косили чуть больше обычного, отвечал он слегка невпопад, да и вообще вид у него был, как будто его мешком с песком огрели. А в дополнение у кроля обнаружился дебафф «Психическое истощение» с отсчетом в три дня, серьезно порезавший Морковкину интеллект - аж на 10 %… Тем не менее, настроение у кроля было боевое, насколько я понял из его слегка неадекватных жесто-слов… Видимо боевым оно оставалось из-за ауры…
        Морковкин в ответ пошевелил носом и сурово скрестил уши…
        - Эээ… Нет-нет. Не надо, так напрягаться. - пробормотал я, чувствуя себя слегка виновато. Похоже разрушение пси способности вызвало серьезное замыкание у кролика в тыкве… Мне даже стало как-то ссыкатно использовать его телекинетическую абилку - хотя я то находился в реале и мне ничего - по идее - не грозило…
        А тем временем из кустов вылетела веселая от адреналина Снежок и пулей спряталась нам за спины, заверив, что задание выполнено. А вслед за ней выскочила…
        - Да ну, нет же… - простонал я. Ведь специально пять раз повторил, что бы именно ее то она и не приводила…
        Мантикора Патриарх тут же обдала нас мощным рыком-вызовом, повесив более мощный дебаф на замедление и минус брони, чем это выходило у ее сестер…
        - Ааа… Черт с ним. - махнул рукой я. От этой дуры под разгоном мне точно не скрыться, так что можно было забыть и о бункере и о том, чтобы заначить адреналин на более позднее время… И выроет и догонит. Так что использовать придется все и сразу.
        Но сначала я решил проверить, а есть ли у нас шансы с ней хотя бы в обычном ее состоянии? Так что скомандовал атаку, а не использовал приручение.
        Глава 17
        Босс локации 110 уровня оказался неожиданно сильнее босса подземелья 80+… Патриарх бил по жучкам так, что сносил им почти по 10 % хп за удар, плюс 15 % от каждого тика настакавшегося до 10 яда, что для той же Кыси наверняка было бы фатальным. Правда только жалом - лапами он бил гораздо слабее. Вот только наши возможности исцеления были гораздо выше этого порога, так что хп босса все сильнее и сильнее уходило в красную зону, а мои петы все увереннее и увереннее теснили его. Понял, что проигрывает и Патриарх, поскольку взревел и применил тот самый прием, что я уже видел - чудовищно скрутившийся хвост резко сломался и воткнулся в морду ближайшего противника… Цель мантикора выбрала неверную… Хотя по мне ей было и не попасть, поскольку я-то прятался за Кысей, лишь время от времени применяя Ядовитый плющ, как самую дальнобойную из «своих» основных атакующих способностей. Жучок тут же ушел на перерождение, мантикора получила какой-то жуткий дебаф, а я задумался - после разгона будет ли она сражаться с хвостом или без?.. Что же. Самое время было это проверить и я начал каст приручения, поскольку у боссика
оставалось уже только 10 % хп…
        Мантикора Патриарх желает стать вашим питомцем. - обрадовала меня система и наш враг, уже явно попрощавшийся с жизнью, исчез… А уже через секунду перед нами появился новый товарищ, недоверчиво осматривающийся вокруг!
        Мантикора Патриарх 76 уровня! Ранг реликвия. Третья убервафля моего отряда встала в строй.
        - ДАААААааааа! - заорал я и пустился вокруг мантикоры в пляс, приговаривая, - Кто крутой? Я крутой! Кто номер один? Я номер один!
        - Тилири? Рилити! Тилилири? Лиритили! - присоединилась к моему веселью и фея, повторяя мой танец, только в воздухе, а остальные петы поддержали молчаливо, но горячо. Кроме кошака, который презрительно смотрел на нас как на маленьких, с высоты крупа Ветерка…
        Хвост у Патрика вернулся на свое законное место, хотя вот сама мантикора значительно уменьшилась в размерах. Видимо у них с виверной это была общая черта…
        - Ррраааа… - недовольно проворчал наш новобранец, но я не согласился:
        - Нет, мы вполне адекватные, - и перестал.
        Дело было сделано, план даже перевыполнен, а значит можно было заняться своими настоящими делами. А для этого стоило вернуться к цивилизации, а еще лучше - в столицу, как наиболее безопасное и космополитичное место империи. Ну, то есть если не считать рабства и всего такого… А значит, надо было умереть или топать обратно.
        В принципе, можно было бы пройти еще немного вперед и попробовать поприручать еще кого-нибудь. И судя по просмотренным роликам там было много кого интересного. Но что-то я уже устал мотаться по джунглям, да и монстры уже превышали наши уровни в крайне неприятной пропорции… Так что я решил пока что заняться мантикорами - раз уж дело пошло. А в случае какого-то провала, можно будет просто не сопротивляться и уйти красиво, как в фильмах про героев древности! Подпустив врагов поближе и взорвав яйцо многоножек…
        - Снежок, тащи следующего! - приказал я и фея, отдав честь, улетела. Однако скоро вернулась:
        - Тилири лири, - пожала она плечами.
        - А такого и не надо больше. Тащи любого другого, похожего.
        - Лирити! - кивнула фея и, деловито застрекотав крыльями, скрылась из вида. А я почему-то забеспокоился и принялся повторять свою последнюю фразу и так и эдак, обкатывая ее в голове… Вроде бы я все сказал правильно…
        Пока фея летала, я быстренько проверил статы и характеристики мантикоры. Все они радовали глаз! Упор у нее был на силу, так что статы я разбросал в силу, выносливость и ловкость. А среди способностей были как атакующие скиллы, вроде ядовитого удара с быстрой перезарядкой, так и способности-дебаффы как уже испытанный нами рык. Правда ульту мантикор с откручивающимся хвостом я не нашел, так что видимо эта способность появлялась только на 80 уровне - то есть скоро…
        - Тилири ри! - порадовала нас фея, буквально спустя десять минут поисков, когда я уже серьезно забеспокоился. что-то я сомневался, что в десяти минутах лета от нас, вокруг не было ни одной мантикоры! И да, за феей крайне деловито топала совершенно даже не мантикора!
        Гидра Патриарх, 150 уровня, вырвался из зарослей и, на секунду затормозив, презрительно посмотрел на нас сверху вниз. Это была здоровенная зверюга, высотой этак метра три, до жути похожая на раздувшуюся пиявку. Нам как раз недавно такую показывали заспиртованную в банке… Такое же складчатое тело, с парой мощных ног впереди, заканчивалось десятком длинных шей-хоботов, на концах которых топорщились клыки и сверкали маленькие бусинки глазок. После чего гидра атаковала.
        - Рррааа… - только и успел выругаться Патрик, похоже хорошо с этими монстрами знакомый.
        В следующую, секунду гидра врубилась в наших танчиков и стало не до разговоров.
        Яд гидры 1 уровня. - сообщила мне система. - Вы отравлены! Исцеление снижено на 10 %, вы получаете 102 урона от яда в секунду. Яд гидры 2 уровня…
        Атаковав жучков передней тройкой «хоботов» - шеей или головой эту штуку трудно было назвать - остальными гидра выпустила в воздух облако яда, окружив себя и поле боя этаким зеленоватым облаком.
        Я тут же перекинулся в виверну и дебаф пропал. Вот только в теле виверны сражаться было фигово, поскольку яд на эту дрянь не действовал, а урон от плевков проходил мизерный. А вот у патриарха мантикор яд прошел и еще как! Так что я превратился в мантикору и принялся за дело. Но мы все равно потихоньку проигрывали…
        Сначала отхил перекрывал действие яда, а потом перестал и их хп поползли вниз, а вот у гидры все было просто замечательно. Кроме того, что яд наносил нам урон - он еще и каким-то фигом отхиливал гидру, прерываясь лишь на короткие мгновения, когда Кыся разгоняла туман ударами крыльев. Причем догадалась она об этом сама, без каких то моих команд - похоже тоже имея некий опыт общения с подобными существами. Фактически главными дамагерами у нас стали злобоглазы и мантикора. Но проблема заключалась в том, что мы ей снесли 30 % хп, а она, большинству из нас, уже 50 %..
        Причем урон по гидре шел неравномерно и в какой-то момент мы все таки убили две передние головы, после чего они отвалились, а из тела виверны вырвалось два столба черного тумана и сформировали… четыре хобота, на месте отвалившихся. Где-то я про такое слышал, вот только где и что?..
        В какой-то момент нам пришлось отступить и у меня созрел План. Шуруги заработали с утроенной силой, мы еще немного отступили и Гидра провалилась в поспешно вырытую полость. Однако ненадолго… Не успел я порадоваться, как она взлетела обратно, придавив при приземлении одного из жучков и окончательно вышибив этим из него дух.
        В следующие минут пять команда потеряла оставшихся жучков и не вовремя сунувшегося вперед злобоглаза и танкованием занялась Кыся. Как ни странно, но у нее дела пошли неплохо, поскольку как раз имелись нужные иммунитеты, но уровень давал о себе знать и виверна медленно, но упорно сдавала позиции под напором 150 уровневой массы. Я же заметил неприятную деталь.
        При атаках мантикоры гидра всегда подставляла одни и те же головы под удар и, похоже, яд мантикоры действовал только на них. То есть мы не могли унести с собой в могилу эту громадину, если не ужалим в основное тело. У нее просто подохнут головы, которые, похоже, ничего особенного для нее и не значили. А ужалить не получалось! Чертовски увертливая громада просто не давала шанса.
        Гидра потеряла уже 50 % хп, а у нас закончились бойцы.
        Ни Патрик, ни монарх танчить не могли. Так что оставался последний шанс. Точнее два. Я начал приручение, пока Патрик умирал под ударами гидры.
        Приручение не удалось, - известила меня система. После чего я перекинулся в куст, скастовал ускорение, перекинулся в себя, скастовал адреналин, после чего перекинулся в мантикору и рванул к наливающемуся жизнью телу гидры и принялся бить! Бить со всей доступной мне силой и яростью, перемежаясь накладыванием дебафа. А когда осталась секунду до окончания адреналина, отпрыгнул подальше, превратился в кролика и приподнял гидру над землей телекинезом.
        Это было что-то нереальное! Зеленые и красные цифры зарябили в воздухе, показывая, что нашему противнику и резко стало хорошо и, одновременно, резко поплохело! После чего Гидра Патриарх резко напряглась и…
        Вам нанесено 250 тысяч единиц психического урона. - оповестила меня система. Видимо гидра «превозмогла» и со мной произошло то же, что и с Морковкиным. А ведь у нас был иммунитет к этой штуке! Но видимо только к внешнему урону, а такой вот случай проходил по ведомству самоистязания…
        Амулет жизни уничтожен - вы можете возродиться на месте. Принять? - следующее оповещение заставило меня похолодеть. Вот значит как он работает… Рядом с кнопкой принять горели циферки, показывающие, что эта возможность будет доступна только в течении часа. А между тем на теле, выглядящем в лимбе серым, моего аватара кто-то прыгал и рвал его на части… Выходить туда совершенно не хотелось… Единственное, чего мне хотелось это разбить себе чем-нибудь глупую голову, которой, я, похоже, совершенно не пользуюсь. Ну, разве что ем в нее…
        Надо бы было помедитировать, но что-то не хотелось, так что я просто сел и расстроенно уставился в пустоту. А ведь я его специально надел, чтобы посмотреть что будет. Посмотрел, ексель-моксель…
        Довольно скоро от тела аватара ничего не осталось, а я все включал и выключал инвентарь в тщетной надежде, что амулет вернется обратно на шею перса. Конечно, их сочетание с Мертоновской подвеской было чудовищным, с точки зрения стиля, однако я как-нибудь да потерпел бы. Как-нибудь да справился…
        Но он не появлялся. Зато в мою расстроенную голову пришла мысль о том, что в таком случае можно провести и еще один эксперимент. Возродиться я должен был раньше, чем истекало время респа амулетом жизни. А раз так, то стоило посмотреть что будет. Поэтому я позволил таймеру возрождения досчитать последние секунды и выпустить мое чертыхающееся тело в этот жестокий мир. Таймер с предложением реснуться во фронтире пропал вместе с лимбом…
        - Афигеть! - раздался возмущенный голос. Вместе со мной реснулся и кто-то из военных игроков этого форта и теперь возмущенно смотрел на меня. Причем я был все того же 76 уровня, что и до смерти… Отнялось всего 5 % экспы, что было не так уж и критично…
        - Жизнь дерьмо. - согласился я с ним, понуро. Хотя все таки еще один плюс был… На меня, в отличии от Морковкина, никакого дебафа после смерти от «взрыва мозга» не повесили.
        - Че? Причем тут жизнь?! Это вы уроды - дерьмо! Даже сюда залезли уже! - возмутился игрок у которого были свои проблемы.
        - Сюда? Ха! Да я в свободных землях помер - в нескольких днях пути отсюда. Реальных днях, а не виртуальных. - горько посмеялся я, несколько сбив с мысли моего недоброжелателя. Это был какой-то лучник 67 уровня под ником Гадский. Честно говоря в местных профах лукарей я силен не был, да и военные носили довольно однотипную форму… Так что вот так сказать, кто перед тобой - рейнджер, охотник или какой-нибудь лесник, было невозможно. - И по дороге мне попались игроки, идущие ОТТУДА!
        - Это… Черт… - у меня получилось и я таки сбил парня с мысли. - И как они там оказались?..
        - Вот именно! - кивнул я и протиснувшись мимо, направился к портальной площадке. Как бы ни было велико мое горе, но надо было смываться отсюда, пока остальные игроки меня не засекли и не началось что-нибудь неприятное… - Я ему то же самое сказал. И знаешь, что он мне ответил?
        - Что?
        - Что зарегался еще в Ручьях и с тех пор нигде не сохранялся, - поделился я своими воспоминаниями и с Гадским произошло тоже, что и со мной тогда. Резкая переоценка ценностей и, вызванный этим, короткий паралич экзистенциального ужаса.
        А я же заторопился… К счастью для меня у площадки были нужные мне нпс, а не только заметившие меня и уже начавшие потихоньку возмущаться игроки военные:
        - Здравствуйте! Мне нужно в столицу. - оттарабанил я магу-портальщику.
        - Добрый день. С вас 200 золотых. - не повел и бровью маг. Цена была явно грабительской, но торговаться не было времени, так что я споро протянул торг с названной суммой. - Пожалуйста пройдите в круг. Приятного пути.
        Я тут же прошел на портальный рисунок, не обращая внимания на раздающиеся позади призывы «вернуться», рисунок засветился и следующим шагом я вышел уже на знакомой площади. Успел! Вот теперь можно расслабиться и погрустить…
        - Уважаемый герой. Двигайтесь! Не создавайте столпотворения. - попросили меня и я «двинулся». А мимо меня серой молнией пронеслось нечто маленькое, пушистое и очень счастливое…

***
        Двигался я механически, размышляя о своем, но вынесло меня куда надо - идеально к почте, где на мой адрес накопилось уже прилично корреспонденции. Примерно час я посвятил разбору корреспонденции и за этот час успела реснуться фея, каким-то чудом погибшая таки в последние секунды боя.
        - Тилирили, - тут же принялась она утешать меня, но горе было слишком велико. В двести пятьдесят тысяч раз больше, чем я мог выдержать… Так что я погладил Снежка, повздыхал, удалил спам и пометил интересные письма, после чего вышел из игры. До будильника оставалось еще два часа времени и их я решил посвятить отдыху и релаксации…
        - Бабуууль!.. - осторожно позвал я, пройдя к ней в комнату.
        - Ешкин кот! - несмотря на то, что я действовал крайне осторожно и даже постучал, бабушка все равно меня не заметила. Видимо из-за того, что сейчас ее пати как раз сражалось с каким-то многоруким гигантом синего цвета. До моего прихода бабуля напряженно смотрела в экран и, похоже, что-то считала.
        - Я стучал! - предупредительно прояснил я некоторые моменты.
        - Чего тебе надо? Стучал он!.. - расстроенно возмутилась бабуля и, видимо досчитав, выскочила из-за камня, за которым пряталась, влила невероятное количество хила в некоего гиганта в сверкающих доспехах, что-то на него навешала и спрятавшись обратно опять начала считать.
        - А вот чтобы ты сделала, если бы потеряла дорогую твоему сердцу вещь. Прямо вот очень дорогую.
        - Нашла бы ее и не мешала своей бабушке! - огрызнулась бабуля. С какой-то стороны я ее понимал… Но сейчас настроение у меня было меланхолическое, а бабуля явно не могла оторваться от своего дела и прогнать меня…
        - А вот если бы ее нельзя уже было найти?.. Если бы она потерялась «совсем»?..
        - Ууууйди, не мешай! Чтозавнукипошли…
        И хотя в последнем предложении мата не содержалось, у бабули как-то получилось выругаться.
        - Ну, ладно. Ну, ладно… - грустно покивал я и направился вон из комнаты.
        - Постой. - устало попросила бабуля и немного приподняла окуляры, - Что там у тебя случилось-то?..
        - Да вот… Очень ценный игровой предмет сломал…
        - А ну брысь из комнаты!! - почему-то рассердилась бабушка и я вылетел вон. Найти понимание в этой семье было очень сложно… Думаю и у мамы я поддержки тоже найти не смогу…
        Повздыхав о горькой доле подростка, я вернулся в свою комнату и, вырубив комп, сел за домашку. Если подумать, то скоро у Катюхи должен был быть день рождения, так что стоило задуматься о подарке. О лучшем подарке. А как известно, лучший подарок это подарок, сделанный своими руками…
        Глава 18
        - Ты чего фигой в воздухе крутишь? - спросила меня Катерина во время перемены.
        - Да вот… Размышляю над всяким-разным… - протянул я. Интересно, фига вот сделана своими руками. Считается она за подарок?.. Наверное нет…
        - Я, конечно, ни на что не намекаю, но если над подарком мне, то лучше деньгами. Никакой парфюмерии, книг и тому подобного!
        - Ага, я помню. Ты на комп собираешь, - кивнул я. Катюха была чемпионом мира по «ненамеканию»…
        - Именно! Еще немного и я присоединюсь к сообществу постоянных пользователей персональных компьютеров!
        - Если у тебя его не отберут, - припомнив одну хитрую бабульку, протянул я и опять скрутил кукиш. Так, просто…
        - Это как? - подозрительно осведомилась Катюха.
        - Ну, вот придешь ты однажды домой, а твой новый комп стоит у брата, а у тебя его. И родители тебе объясняют, что ему нужнее, необходимее, к тому же там монитор надо протирать, а у тебя уже чистый.
        Какое-то время Катюха молчала, напряженно о чем-то размышляя, а потом протянула:
        - А ведь такое уже было… И что же делать?!
        - Ну… Лично я у бабули поселился.
        У меня ситуация, конечно, была несколько иной и там мне грозило не поменять комп на более старый, а лишиться его вообще. Но общие точки соприкосновения имелись…
        - К бабуле, говоришь… - задумалась Катюха. - Ходить от нее, конечно, дальше… Зато ей мой компьютер нафиг не нужен будет. Она на форумах с планшета привыкла сидеть.
        - Медийная личность? - удивился я.
        - А то! Я на один из ее профилей зашла как-то. Так там ей было тридцать лет, успешная бизнес вумен и домохозяйка, у которой муж на десять лет моложе ее…
        - А в реале?
        - А в реале дед давно помер. - призналась Катюха, а затем на всякий случай уточнила, - По естественным причинам.
        Какое-то время мы молчали - Катюха переваривала новую для себя информацию и связанные с ней риски, а я сначала все крутил кукиш - не спеша вот так отказываться от перспективной идеи. А потом перемена закончилась и мы вернулись в класс. Правда я никак не мог отделаться от чувства, будто совершил какую-то глупость…

***
        Зайдя в игру и попрощавшись с Мурзей, я несколько завис… Мой уровень подрос до 79.
        Сначала я даже подумал, что глюк и это так шестерка «заплясала», но нет - везде где отражался мой уровень, он отражался именно как 79. И, быстренько проверив системные сообщения, я кажется догадался откуда ветер дул. Гидра все-таки сдохла.
        Видимо впрыснутый в нее яд сделал свое черное дело, после того как я помер и отхил от ядовитого облака прекратил лечить эту нечисть. Вот когда я пожалел, что не встал на месте! Сейчас мог бы посмотреть, что там с нее интересненькое выпало… Хотя уже то, что за убийство моба дали целых три уровня, было довольно интересно… Если рост моего уровня во время выполнения квеста на уничтожение «купели» я приписывал огромному количеству отправленных на тот свет игроков, поделенных на всю пати, плюс опыт от квеста. То с гидрой все было не столь очевидно. Мобы за убийство игрока могли получить уровень, а вот чтобы наоборот… Скорее всего дело тут в уровне и каком-нибудь глюке из-за всех этих перекидываний.
        Тяжело вздохнув, я подошел к конторке девушки-почтальона, попросил ворох своих писем и принялся за отсев…
        Закончив с обработкой корреспонденции, я вышел с почты и огляделся, прикидывая куда-топать дальше. В основном интересные письма складывались из трех видов… Первый это предложения от незнакомцев и бывших согильдийцев по покупке петов. Но эти варианты я тут же отбрасывал, поскольку рыночная цена на петов оказалась ниже того, что предлагали за них нпс. Я даже задумался о том, чтобы скупить с аука всех имеющихся там петов и продать их тому магу, вот только лоты стояли за голду, а голды не было… Идея же с закидыванием обратно только что выведенного реала настолько пришлась мне не по душе, что ее пришлось вынужденно отбросить. Так что сейчас я обдумывал идею с тем, чтобы продать кого-то из своих и на вырученные деньги скупить чужих петов. Всего у меня сейчас накопилось 16 тысяч золотых. Плюс какую-то сумму я выручу из продажи ништяков. Плюс по 25 - 30 тысяч мог взять петов маг. Получалось, что продав 4 - 5 своих, я смог бы скупить с аука всех петов и перепродав их магу, выкупить у него своих обратно. Но пока не решался что либо сделать…
        Второй вид - предложения о покупке свитков регистрации гильдии. Этих было меньше и откуда они вообще взялись непонятно, но свитков у меня больше просто не было…
        И, наконец, новые предложения о вступлении в гильдии. Причем не только в гильдии свободных, но и в несколько гильдий созданных военными. Туда меня, скорее всего, сдали девчонки…
        Но все их я пока оставил без ответа.
        Не приняв никакого определенного решения, я направился к гильдии картографов, с целью узнать насчет того, чтобы поменять имеющуюся у меня карту на что-нибудь еще. После охоты на мантикору я понял ценность и важность подобных сведений, так что готов был раскошелиться…
        - Рисованный? Ваня, стой, - послышался знакомый голос и я повернулся, почувствовав некий холодок по спине. Что было в тему, поскольку ко мне приближалась Лана… С нашей последней встречи она довольно сильно изменилась. Во-первых, значительно выросла в уровне и теперь красовалась аж 80-ым. А во-вторых, изменился ее внешний вид… Теперь вся ее броня была покрыта толстым слоем льда, тогда как раньше это были просто отдельные куски…
        - Привет, - нейтрально поприветствовал я ее, не представляя, что делать и как себя вести. С одной стороны, вот он шанс и на «ловца» прибежал «зверь», а с другой стороны - расстались-то мы не очень хорошо… - Какими судьбами в столице?
        - Тили-рили… - хмуро поприветствовала старую знакомую и фея.
        - Подожди. Давай поговорим, где-нибудь еще - в стороне от посторонних глаз, - разговор пошел по совершенно непредсказуемому сценарию… Лана даже кинула мне приглашение в пати, которое я, после секундных колебаний, принял. В группе оказались только мы вдвоем, хотя я ожидал увидеть и остальных членов пати. - Ты знаешь тут какое-нибудь тайное место?
        Вообще, я знал целую кучу таких мест! Причем одно тайнее другого… Но что-то я сомневался, что они нам подойдут…
        - Есть, но вход туда сто золотых стоит, - пожал я наконец плечами.
        - А там много народу?
        - Самое безлюдное место в столице, - заверил я ее. - В последний раз когда я там был - за кучу времени всего одного нпс там видел.
        - Сойдет, - после небольшого колебания, видимо вызванного сражением с жадностью, решилась Лана.
        - Хорошо! Тогда давай я по быстрому распродамся и пойдем туда.
        - А можешь потом распродаться?..
        Вообще то, один из известных мне «филиалов» дедка находился чуть в стороне и, как раз по дороге, а если мы напрямую пойдем к «месту», то придется потом возвращаться… Но да что уж там!..
        - Ладно, - согласился я. - Потом так потом.
        - Так куда мы идем? - уточнила Лана и я пожал плечами.
        - В имперскую библиотеку…
        - Библиотеку? - несколько удивленно спросила Лана, разглядывая крылышки Снежка, - А вообще, да. Хорошее место, наверное. А это другая фея или Снежок так изменилась?..
        - Тирили-ри! - довольно грубо откликнулась Снежок. Других девушек она не очень любила…
        - Это Снежок. Она… Эволюционировала. - откликнулся я, только сейчас поняв, что да - а ведь и правда эволюционировала. Как-то, за всеми этими рангами, я упустил из вида, что фея изменилась гораздо сильнее, чем все мои петы вместе взятые… Хотя, а что бы я сделал?.. Все статы петов я излазил вдоль и поперек - нового там ничего не появилось.
        - Здорово… - протянула Лана. Кажется, она сама чувствовала себя не в своей тарелке, общаясь со мной.
        - Как там… остальные? - неуклюже спросил я, пока мы заворачивали на площадь и проходили мимо очереди к порталам.
        - Не знаю. Мы разошлись вскоре после того как ты «отчалил»…
        - Как это?!
        - Ну… После того как вы с Саней… «ушли». Мы набрали в пати еще дамагеров. Из гильдии. Пришлось взять четверых… Ну и вернулись фармить то наше подземелье. В общем, среди них оказался Веркин давний то ли друг детства, то ли еще кто… Она начала с ним заигрывать, а Серега ревновать. Ну, ты помнишь какие они.
        Это я помнил. Чего-чего, а фантазии и горячности у них не отнять…
        - И этот чудик не придумал ничего умнее, чем начать подкатывать ко мне, чтобы Верка уже его приревновала.
        - И что?
        - Приревновала… Слово за слово и разругались мы с ней в прах. Как видишь я даже из ги вышла… - хмуро пояснила Лана. Но она мои способности следопыта сильно переоценивала. Обратил внимание я на то, что планки с гильдией у нее нет, а вместо нее просто титул за какое-то достижение, только когда она сказала.
        - Где, кстати, эта библиотека? Далеко еще? - в очередной раз удивив меня, спросила Лана. А поскольку мы стояли как раз напротив входа, то оставалось только кивнуть на него. Самое большое здание на площади - вообще-то. - Здесь? Но оно же всегда закрыто.
        - Что?.. - нахмурился я и подойдя к дверям, толкнул их. Двери открылись и я приглашающе махнул рукой. - Открыто.
        - Странно… Я раз пять сюда пыталась зайти и всегда было закрыто. - пробормотала Лана входя. А, видимо, чутко следившая за разговором Снежок, пробубнила под нос что-то очень тилиритильное, насчет ее умственных способностей…
        - Добрый день! - поприветствовала меня моя давняя знакомая, - О. А с вами мы не знакомы… Сожалею, но по новым правилам, доступ внутрь имеют только владеющие абонементом… Сожалею, но вам придется его приобрести или покинуть библиотеку. - Несколько расстроенно произнесла девушка, а я начал кое-чего понимать… Кто-то весьма предусмотрительный принял меры против вороватых героев. Причем очень оперативно.
        - Да-да… Сто золотых? - заторопилась Лана, протягивая нужную сумму, и девушка-библиотекарь благосклонно ее приняла.
        - Добро пожаловать в наш тесный кружок книголюбов! - торжественно поприветствовала Лану девушка. - Надеюсь видеть вас почаще.
        А вот последнее было произнесено с некоторым грустным намеком, который я со стыдом принял на свой счет…
        - Меня зовут Лана! - тут же с улыбкой представилась наша снежная королева.
        - Виолетта! - присела в реверансе… Виолетта. Девушка оказалась непростой. Эпический ранг и звание библиотекаря! Видимо, в качестве стажера она показала себя наилучшим образом.
        - Рисованный… - сильно запоздало протянул я и Виолетта опять присела:
        - Очень приятно познакомиться! Итак. Что бы вы хотели почитать?
        Вот этот момент мы как раз и не продумали…
        - А можно просто осмотреться? - уточнила Лана.
        - Я вижу вокруг вас ледяную ауру - вы ее можете отключить?
        - Эээ… Нет, - несколько смущенно призналась Лана.
        - Осмотритесь. Только, уважаемая Лана, пожалуйста, не касайтесь книг. Только визуальный осмотр. Сожалею, но книги вы сможете читать только в специальной комнате, блокирующей подобные… неудобства. Если вам что-то приглянется, то скажите мне и я доставлю книгу туда. А если вам все же что-то понадобится взять с полки, то попросите Рисованного или позовите меня. Хочу уточнить, что за порчу книги вам придется заплатить штраф и ее полную стоимость. Так что пожалуйста, будьте аккуратны. - Попросила немного расстроенная Виола и Лана тут же закивала:
        - Конечно-конечно. Не беспокойтесь об этом…
        - Беспокоиться о книгах - моя работа. - уже с улыбкой сказала Виола и приглашающе махнула рукой. А мы зашагали вдоль огромных книжных шкафов, под негромкий хруст изморози образующейся на мраморе под ногами Ланы…
        - Итак… Что ты планируешь делать? - несколько напряженно спросила меня Лана, как только мы отошли подальше. Мы шли вдоль полок, разглядывая корешки книг и изредка останавливаясь напротив чего-нибудь особенно необычного - вроде оплетенной цепями книги.
        - О чем ты?..
        - О квесте, конечно же. Ты же был там! Я тебя точно видела.
        Какое-то время мы шли молча, а потом я осторожно спросил:
        - А не могла бы ты подробно рассказать, что там произошло. Я попал в это место после смерти персонажа и не вполне уверен, что это вообще было…
        - Рассказать?.. Хм… Тогда… Я как раз ушла из группы и была очень зла на Верку. Я уложила перса спать, чтобы получить баф за отдых. Ну, на плюс к опыту. Одной качаться сложновато, так что сам понимаешь - любая помощь не лишняя.
        Мы остановились у столика и я посадил за него перса. А вот Лане пришлось остаться стоять.
        - А потом картинка резко поменялась и вот я уже стою перед глыбой льда и смутными чертами сидящей на троне фигуры в ней, а со всех сторон вещает Тот Голос. Будто бы состоящий из разных голосов.
        Тут я кивнул, поскольку вспомнил все так, как будто это происходило вот сейчас…
        - Я еще подумала, что спятила и в этот момент увидела тебя! Ха-ха.
        - Ха-ха, - поддержал я.
        - Тот голос начал втирать что-то про спасение мира, а потом поблек-поблек и пропал… И единственное, что я услышала, это шум ветра… Как будто ветер воет над тундрой или просто снежной степью… Жутковато, я тебе скажу. И вот тогда ветер набрал силу. Захохотал и постепенно сложился в слова… Со мной говорила Она. Элеотора…
        Тут Лана сильно понизила голос. Практически до шепота.
        - Она сказала, что часть серых богов договорилась между собой и решила уйти вместе со своими последователями в какое-нибудь другое место. Туда, где ни светлые, ни темные их… то есть нас, не смогут достать. И выдала тот самый квест.
        - Какой-самый?
        - В смысле, какой? А тебе какой выдали? - подозрительно осведомилась Лана.
        - Никакой!
        - Как это?..
        - У моего бога и среди светлых и среди темных родня. Так что он заявил мне, что его туда притащили силой и что вмешиваться он не хочет, а то ему от семьи прилетит на орехи… Все, что он сделал, это сел поудобнее и книжку стал читать… А квеста никакого не дал… Что там за квест-то?! И какая награда?!
        Глава 19
        - Черт… Как он это делает?.. - пробормотал я, глядя на ролик. Какой-то парень демонстрировал возможности новой профы «псионик». Причем вопросы, откуда он эту профу взял, как ее получить и с чего начать - парень игнорировал, а вот на остальные отвечал довольно живенько, вовсю общаясь со зрителями, которых становилось только больше с каждой минутой.
        Игрок с ником ДэвидБлейн, был всего-то 40 уровня, однако демонстрируемые им возможности говорили о том, что в этом году он точно будет на бале во дворце Императора…
        - Итак, дамы и господа! Повторюсь для тех, кто к нам только присоединился. Мы с вами качаемся в данжеоне, который я обнаружил недалеко от городка Могилы! Звучное название, не правда ли? Точнее меня сюда загнали «военные» отморозки, но да бог им судья… Кто у нас следующий? А следующий у нас тро-гло-дит… Слепой как крот - зато с модным копьецом. Сейчас мы увидим уличную магию! Да-да, я Дэвид Блейн - не забываем. Ты-хочешь-атаковать-своих-друзей… Ха! Видели?! Видели?! Пошел! Давайте же проследим за ним и посмотрим, где эти самые его друзья живут. Честно говоря даже и не ожидал, что у такой образины они вообще могут быть.
        Парень и правда проявлял настоящие чудеса. Встречая группу врагов, одних он «ставил» в транс, а других заставлял сражаться между собой, под самый конец сражения тыкая ослабленных монстров ножичком и таким образом зарабатывая опыт и лут. Иногда он оставлял кого-то в живых, заставляя работать своими проводниками. Иногда просто шлялся по запутанным коридорам пещер. Но частенько проделывал и такое - находил очередную жертву и «давал» ей какое-нибудь задание… Например вывести его к своему стойбищу или убиться, нанизав себя на сталагмит - что мобы с удовольствием и выполняли…
        Сегодня прямо был день «потрясений»… В школе наш Фронт Сопротивления развалился окончательно. Мы и до этого собирались все реже и реже - причем первыми нас покинули учителя, лишив мощной моральной поддержки. А сегодня нас всех - оставшихся - собрала гордый лидер и, с сожалением сообщила, что дальше не вывезет… Конечно, виновата не она, а мы со своим пофигизмом, так что она бросает это гиблое дело, сдается под напором обстоятельств и уходит в Игру в гильдию Пакс Америка… К своему парню.
        Хотя не похоже, что народ особо расстроился. Та же Катюха, у которой вскоре должен был появиться свой комп, поругалась для приличия и пожаловалась на двуличную боевую подругу, но без огонька. Скорее всего, если бы организация протянула дольше, то далеко не факт, что сама Катя осталась бы в наших не дружных рядах…
        Вернувшись же домой, я наткнулся на вот эту вот трансляцию к которой и прикипел… Ну, а что? В Игру, после вчерашнего, как-то не тянуло. Собственно, я даже из библиотеки так и не вышел. Оставшись в ней до конца и листая книжку небезызвестного Лограна, но рассматривая представленную в ней информацию уже под несколько иным углом зрения… Хотелось бы и монографию психованного Линока почитать, но спрашивать о ней я побоялся. Опять доложат и начнется какая-нибудь ерунда…
        В общем, Лана сообщила мне следующее!
        Сам текст квеста звучал примерно так. Серые боги устали от междоусобиц своих собратьев и хотят отыскать для себя и своих последователей новый дом. Найдите новый дом для богов. Найдите новый дом для последователей богов. Награда: повышение репутации с серыми богами, доступ ко второй части задания.
        Не густо. Ни денег, ни опыта, ни даже шмота за выполнение квеста не давалось и вот я бы, скорее всего, прошел мимо такого задания, даже не чихнув в его сторону, если бы не некоторые. Но… Так, например, ранг задания был «эпоха чудес». То есть высший из возможных. Вторым открытием, не столь очевидным, поделилась со мной Лана, которая уже потратила некоторое время, раздумывая над его выполнением:
        - Знаешь, что я подумала? Ведь большинство мобов относится к нам нейтрально. То есть светлые мобы и нпс, вроде как за нас. Темные, вроде как агры. А что если нейтральные мобы это как раз «наши» и если поднять репутацию с серым пантеоном, то они станут дружественными?..
        Лично для меня это было бы большим подспорьем в приручении. Не совсем уверен, но думаю, что это открыло бы доступ ко многим локациям, да и приручать дружественных мобов будет проще… Хотелось бы, конечно, потренироваться на ком-то дружественном, но пока что из светлых мне попадались только нпс. Но вот теоретическая часть была за меня! Как мне кажется…
        - А у твоей покровительницы это поточнее узнать нельзя? - на всякий случай уточнил я.
        - Неа. Все также хохочет и завывает. Но после нашей… «беседы» стала значительно адекватнее. Вот ты думаешь, у меня какая профа?..
        Я оценивающе посмотрел на ледяной панцирь Ланы и прикинул возможности. Раньше она была мечницей, значит ей и осталась… У нее все еще один меч, а броня подо льдом относится к так называемому среднему классу…
        - Понятия не имею, - признался я.
        - Ледяная буря. Такой профы просто нет, но как только я апнула восьмидесятый, из медальона раздался хохот и профа сама собой сменилась с мечницы на вот это. У Элеоторы подобный дар проходит за полноценное общение, учитывая, что она раньше мне выдавала…
        Тут я склонен был согласиться. Хотя что именно хотела бы получить от квеста именно Лана, пока не совсем понял.
        - Я так понимаю, что теперь ты лучше стала контролировать лед?
        - Ага. Профа на нем основана! Теперь я могу делать то, что… происходило раньше, но уже полностью осознанно. Лед намораживается на доспехи не где придется, а целиком. Меч больше не застревает в ранах. А еще появилось вот это!
        Похвасталась Лана и внезапно ее ледяная броня покрылась трещинами и взорвалась, подбросив саму мечницу на пол метра в воздух.
        - Теперь я могу не только упасть в воду, но и выбраться из нее - причем сразу! Правда ледяная аура сама все равно не убирается… Но теперь это и не нужно!
        - Нельзя так делать в библиотеке… - раздался за спиной Ланы расстроенный голос Виолы и мечнице пришлось извиняться… - Пожалуйста, больше так не делайте, а не то мне придется попросить вас уйти. - Приняв извинения, сурово напутствовала нас Виолетта, после чего сделала пару пассов и… приехал натуральный робот пылесос! Мгновенно втянув в себя все кусочки льда и протерев пол от натаявшей воды. Погрозив нам на прощание пальчиком, Виола ушла…
        - Здорово-здорово, - протянул я. Мозг принялся лихорадочно работать, переваривая поступившую информацию. - Эх… Скорее бы восьмидесятый!..
        - А ты, кстати, быстро растешь! Я удивлена. Думала, что ты сейчас максимум шестидесятый с хвостиком, - польстила мне мечница.
        - Ну, так и есть - просто хвостик большой. Так что ты хотела? Объединиться?
        - И это тоже, но в основном выяснить - придумал ли ты уже, как решить эту загадку. Мне что-то ничего в голову не приходит… Хотя теперь даже не знаю…
        - А попробуй разделить квест, - попросил я.
        - Да я уже пробовала кое на ком - не делится… Хотя подожди… О-па. Когда я навела на тебя, то появилось разделение. Сейчас попробую.
        Вам предложено задание «Новый дом», ранг эпоха чудес. Принять? - тут же известила меня система. И я принял!
        - Получилось! - обрадовался я.
        - Как?.. Зачем?.. Что ты творишь?.. - тут же раздался у меня рядом с ухом знакомый голос. Мое божество все таки проснулось.
        - Я все могу объяснить! - заверил я прежде всего самого себя, после чего обращаясь уже к слегка ошарашенной Лане, шепотом уточнил. - Это я с богом со своим разговариваю… Это ему я могу все объяснить, а не по квесту. По квесту… Не могу.
        - Это, конечно, радует, но зачем вообще его было брать? - своим меланхоличным голосов возмутился Мертон. Трудно наверное ему было выражать эмоции…
        - Так ведь интересно!.. - не особо осознавая, что делаю, я повел себя так же, как при разговоре по телефону - приглушил голос и отошел в сторону… Нет, мелькнула, на краю сознания мысль, что наверное нужно сложить вместе ладони и встать на колени, но как-то…
        - А наказание за невыполнение тебя не смущает? - уточнил бог и я, резко остановившись, зашарил глазами по тексту квеста.
        - Но тут нет ни слова про наказание… - осторожно заметил я, а чутко прислушивающаяся к моим словам Лана, сразу же насторожилась.
        - ВСЕГДА есть наказание. Даже если его не оговаривают, - как маленькому растолковал мне Мертон. - Ты имеешь дело с существами, часть из которых давным давно пересекла границу безумия и теперь на всех парах мчится вперед. Сам-то как считаешь - долго они будут терпеть, что их воля не выполнена? В таких случаях, чем меньше внимания ты привлекаешь, тем лучше!
        Почему-то, в конце фразы мне послышалось «идиот малолетний», хотя бог ничего такого и не произносил… Но вот пищу для размышлений он подкинул, конечно, так подкинул! Как бы теперь не подавиться?..
        - Что он говорит? Что он говорит? - заволновалась и Лана, видя мое состояние и, видимо для лучшей слышимости, попыталась прижаться ухом к моему правому уху. Которое я, по привычке, принялся прикрывать рукой во время нашего с Мертоном, разговора. Проблем тут было сразу две. Во-первых, еще там жила Снежок и если мою руку она вполне себе одобряла, видимо воспринимая как дополнительную меблировку, то морду лица всяких проходимок рядом со своим домом - оно же ухо - терпеть не собиралась! А во-вторых, по мне начал идти дружественный урон от холода, и системка запестрела сообщениями о резкой прокачке соответствующего сопротивления. В стенах библиотеки начал разгораться скандал…
        - ТилиририТИРИЛИ!! - валькирией возмездия взмыла в воздух Снежок и атаковала Ладу… А мое сознание, вместо того чтобы вмешаться, бросило все силы на создание каламбуров по типу того, что снежок атаковал лед…
        - Ииии… - несмотря на всю свою брутальность мечницы и профессионализм проверенного бойца, первым делом Лада прикрыла ладонями лицо, заслоняясь от мини фейерверков феи и запищала, а не схватилась за меч. Видимо от неожиданности…
        - Ой, дурааак… - произнес на прощание возмущенный Мертон и отключился, видимо исчерпав остатки своего возмущения, а я принялся разнимать драку, радуясь, что у меня такой добрый бог и никаких кар из-за неповиновения не последовало! Хотя может драка и была карой?..
        А Лана и Снежок уже вовсю махались у стеллажей! Причем если шлепки Ланы шли в основном в молоко, то вот фея как раз попадала… И тут я увидел свою фею с новой стороны. И резист к магии неплохо работал - если раньше фею просто примораживало к Лане, то теперь от их соприкосновения шли какие-то голубые искры и все. Никаких других видимых проявлений воздействия льда на фею. А еще Снежок была уже 79 уровня, то есть ее сила - в которую я не вкладывался ни единым поинтом - равнялась 84 и удар даже такого маленького существа, но с такой огромной силой был… существенным. Может из-за того, что ладошки у феи были крохотными и, соответственно, удар хорошо концентрировался в одной точке, то ли по каким-то магическим причинам, но каждый шлепок заставлял мечницу аж пошатнуться. Хотя основной урон, конечно, в женской драке шел не от ударов…
        - ТИЛИРИТИ ТИРИ!!
        - УБЕРИ ОТ МЕНЯ ЭТУ ПРИПАДОЧНУЮ!!
        - ТИРИРИРИРИ ТИТИ!!
        - ДА Я ТЕБЯ МЕЛКАЯ ТЫ ДРЯНЬ НА ЛОСКУТЫ ПОРВУ!!
        - А ну… ПРЕКРАТИТЬ!!
        Пока я жевал сопли и убавлял громкость наушников, в дело вступила Виолетта и ворвавшись к нам разгневанной фурией, похватала буянок за шкирдоны и утащила на выход из библиотеки… Кажется она стала выше ростом, за ее спиной мельтешили призраки ада и глаза метали молнии, но до конца я не уверен… Уже через минуту фея перепризвалась и бурча что-то боевое заняла свое законо отвоеванное место, а вот Лана больше не вернулась.
        - Что у тебя за петы за припадочные?! - то, что Лана не вернулась физически, никак не помешало ей устроить разборки через чат…
        - Эээ… Приношу свои извинения. Но Снежок терпеть не может других девушек, - извинился я, а потом, немного подумав, добавил. - Человекообразных. С Кысей у нее нормальные взаимоотношения!
        - Кто еще такая Кыся?!
        - Ааа… Это мой новый пет. Очень хорошая девочка, - заранее представил я виверну. - Ну, ты сама же помнишь как фея остро реагировала раньше, а ты, фактически, попыталась ее в лицо ткнуть… эээ… своим лицом…
        - Держи своих петов на поводке, - спустя несколько минут молчания отписалась Лана довольно злобно фразой, но кажется, конфликт поутих… - Так что тебе сказал твой бог? Насчет наказания?
        - Сказал, что у части из тех, кто этот квест нам дал - с головой не все в порядке. И что, если задержаться с выполнением квеста, то у них может припадок случиться…
        Наверное любой-другой на месте Ланы засомневался бы и сказанул что-нибудь эдакое про справедливых и всепрощающих божеств… Но богиней Ланы была Элеотора и провела она с ней уже достаточно времени… Так что…
        - Но в квесте же ничего не говорится о наказании!..
        - Угу. Я тоже самое сказал. А он ответил, что «ниипет» и наказание стопудово будет.
        Последовал еще один небольшой сеанс молчания, во время которого я шаркал ногой, размышляя, чего бы такого сделать?.. И Лана, видимо, занималась примерно тем же, только снаружи. А потом:
        - Мне надо все как следует обдумать. Встретимся тогда завтра здесь, у входа. В библиотеку, - скупо отписалась Лана и вышла из игры.
        А я попросил, у опять ставшей доброй и улыбчивой Виолы, книгу по серым богам и принялся вдумчиво ее листать, одновременно прокрастинируя и размышляя кто и что может из них сделать «в случае чего». Получалось, что-то жуткое… Самой адекватной и безобидной из них была Элеотора, которая морозила жертв на месте и все - никаких мучений! Что уж говорить об остальных?..
        - У вас что-то случилось? Вы выглядите очень грустным… - спросила меня неслышно подобравшаяся Виолетта. Видимо, после сегодняшних разборок, я у нее тоже потерял всякое доверие и теперь она пришла посмотреть не вырезаю ли я на столе свое имя или что-то такое… Хотя не спорю - идея такая была. Хотя интересно было другое - как это она выяснила мое настроение по аватару? У персов были на редкость «покерфейсные» лица.
        - Ага. Размышляю о том, куда бы поехать на каникулы. Ну, знаете - спокойное такое место, живописное и чтобы ни темных, ни светлых сил рядом не было, - «признался» я и вкрадчиво спросил. - Вам ничего похожего в голову не пришло?..
        На что Виолетта рассмеялась неожиданно мелодичным и звонким смехом.
        - Нет! Хотя я вас понимаю. Даже если вас, героев, недавно прибывших в наш мир, эта война уже угнетает… То мы от нее устали еще сильнее. Но, к сожалению, прекратить ее могут только сразу обе стороны… А такое уже, наверное, и невозможно. А вообще, в мире довольно много укромных мест, куда представители сил не часто заглядывают! Хотя таких где нет никого из них, наверное, не существует… Вам нужно посоветоваться в гильдии картографов. Думаю там вам что-нибудь точно посоветуют.
        - А у вас есть карты мира?
        - Только художественные. Ну, знаете - из старых атласов и прилагающиеся к книгам в качестве гравюр. Монополией на карты полностью владеет Гильдия Картографов и все, что нарушает их монополию они давным давно изъяли, - развела руками Виола, а я покивал. Очень правильный подход к делу. Помогает сохранять монополию. Наверное.
        Глава 20
        Так что в игру входить не тянуло… Но, тянуло или не тянуло, а надо было заходить. И что-то делать! Собственно, что делать?.. Собирался же я в гильдию картографов, до встречи с Ланой, да и после Виолетта настойчиво советовала туда наведаться - так почему бы и нет? Потом, по начальному плану шел визит к дедку и я опять же не видел ни одного повода что-то менять. Разве что Лана могла как-то повлиять на мои планы… А это можно было узнать только одним способом. И я нажал на вход в Игру.
        - Добрый день! - поприветствовала меня Виолетта. Странно… Вышел я из игры внутри библиотеки, а вошел в нее у входа - прямо напротив конторки.
        - Привет, - хмуро кивнул я и двинулся на выход, где тут же подсветилась иконка Ланы. А впереди меня уже бежал Мурзяка, что-то ворча про «ты долго»…
        - А ты долго! - встретила нас на выходе Лана. Сговорилась, что ли с кошаком?.. Судя по кругляшу снега вокруг нее, стояла она тут и правда давненько, хотя я, фактически, зашел в обычное свое время и раньше она, иногда, заходила позже меня.
        - Коничива! Придумала, что-нибудь? - с надеждой осведомился я. А вот у Ланы надежда в глазах, похоже, попритухла.
        - Нет… Весь день голову ломала и даже пол вчерашней ночи… - призналась мне она. - Пока что, единственное, что пришло мне в голову - это найти остальных и думать всем вместе. Ну, знаешь - устроить мозговой штурм!
        - А ты помнишь, кто там еще был? - обрадовался я, но Лана тут же меня срезала:
        - Только тебя помню. Еще, вроде, там «купальщик» был перед троном с русалкой. Ты не обратил внимания?
        - Ага. Был такой. И я даже знаю, где его искать, - признался я. Похоже я запомнил аж в два раза больше «наших» игроков, чем Лана. А вообще странно! После того как психованный маг взялся за свое темное дело, я думал, что последователи неизвестных богов толпами будут ходить. Но нет - не ходят. Если подумать, то боги наверняка призвали всех своих последователей, однако вот я не заметил, чтобы перед каким-нибудь троном стояла толпа или хотя бы два человека. Хотя и богов там было не особо много…
        - Где?!
        - Я на ютубе ролик видел про дайверов-любителей. Так вот, у него доспехи были точь-в-точь как в том видосе. Они еще с какими то ихтиандрами задружились…
        - Так… Дай мне ссылку и я попробую его найти, а может и сагитировать присоединиться к нам. А ты… Тоже займись чем-нибудь полезным, - «загорелась» ледяная дама.
        - Ладно… - согласился я и полез искать ролик… Сначала методом тыка, а затем в историю просмотров, когда первый не сработал.
        - Эээй. Ты чего так долго?
        - Ну, так это было черти когда, - возмутился я и наконец-то передал ей координаты нужной страницы.
        - Ох… Так сказал бы, а я и сама бы нашла… - возмутилась в ответ Лана, а затем взгляд ее аватара потускнел и лед вокруг него начал быстро таять…
        - Тилири тири рити, - указывая на «потухшую» Лану, скороговоркой проворчала злопамятная фея.
        - Ну, почему сразу «бесполезная»… - встал я на защиту мечницы. - Просто от нее больше толку в бою. А мы, тогда, пойдем… Другим путем. - Решил я и направился к зданию гильдии картографов. Интересно, а почему они выбрали место рядом с библиотекой, а не где все - рядом с императорским дворцом?.. что-то скрывают или за чем-то следят? Насколько я помнил из уроков истории - просто так подобные организации ничего не строили и никуда не заселялись. Правда и не рассказывали никому о причинах своих поступков. Это как с посольствами - некоторые стояли рядом с правительством, другие рядом с рынком. А третьи без собак и не отыщешь…
        - Добрый день! - сегодня за конторкой стояла девушка, причем либо карлик, либо гномка, если судить по комплекции. - Меня зовут Рита. Чем мы можем вам помочь, герой?
        - Я хотел бы продать карты и купить карты. - озадачил я девушку прямо с ходу.
        - Хм… Позвольте ознакомиться с тем, что у вас есть… - пробормотала та и применила на мне какую-то способность, заставив Снежка переместиться на плечо и начать пристально следить за новой «наглой девкой». - Неплохо-неплохо. Кусок юго-западной части Империи Витран и всю имеющуюся карту диких земель, включая и каляки-маляки, мы у вас примем.
        Обрадовала меня девушка и вопросительно подняла бровь:
        - А что интересует вас?
        - А я думал, что Витран это столица, а империю называют Светлая. - удивился я.
        - Все правильно. Но светлых империй в нашем мире еще три, а Витран это еще и самоназвание данных территорий, так что… - Рита развела руками, показывая, что для нее эта империя не такая уж и светлая.
        - А три оставшихся империи света - это какие?
        - Хотите купить их карты?
        - Не уверен.
        - Сожалею, но мы зарабатываем на «продаже» и «покупке» информации, так что если хотите купить карты этих империй, то мы вам их с удовольствием продадим. А если хотите узнать о них побольше, то вам лучше обратиться в библиотеку… - с сожалением произнесла Рита, а затем довольно картинно стукнула себя лбу как будто вспомнила, - Ах, да! Сейчас же туда стало довольно трудно попасть… Но знаете. Всего за триста золотых, мы можем помочь вам и с этим!
        - Эээ… Нет спасибо. - отказался я, поражаясь такой «хваткой» позицией гильдии, - Эээ… Я бы хотел узнать о местах, где нет темных и светлых богов и купить их карты.
        - Нет таких, - покачала головой девушка. - И одновременно - это весь мир. Но я поняла о чем вы говорите… А понимаете ли Вы, о чем спрашиваете?..
        - Эээ… Ну, да. Я хотел бы узнать место в которое ни темные, ни светлые боги не могли бы… - и тут до меня дошло, о чем говорила Рита. Боги предпочитали жить в своем собственном мире - находящемся где-то параллельно этому. Разве что дед-торговец был редким исключением из правил… И, технически выражаясь - их тут как бы и не было. Так что весь мир был от них «условно свободен». Но из своего плана бытия они могли попасть «сюда» в любую точку… - А что насчет подземелий и морского дна?
        - Не думаю… - скептически пожала плечами Рита, - Хотя я бы, на вашем месте, посоветовалась со жрецами. Они о богах больше знают. У вас есть еще какие либо пожелания?
        Собственно других не было, но и просто уходить отсюда было как-то глупо… Наморщив лоб, я постарался припомнить, а чего я вообще то сюда пошел?.. Продать свои карты и купить…
        - А! Я бы хотел обновить карту империи, с дополнительным указанием мест, где есть частные и общественные зоопарки. - вспомнил я. - Такое возможно?
        - Всей империи или только ту часть, что есть на карте у вас? - уточнила Рита.
        - Всей! Сколько это будет стоить?
        - Так… - девушка вновь применила способность и нахмурилась, что-то подсчитывая, а я впервые обратил внимание на ее уровень. Гнома была 65 уровня, а значит все ее способности давались на первой профе - вот только что это за профа вообще? Как-то в классификацию ДнД она не укладывалась. - Это будет стоить 500 золотых. Обновление общей карты Империи Витран с провинциями и островами по рельефу, плюс указатели частных и общественных зоопарков. Насчет общественных вы уверены? Он всего один и находится в этом же городе…
        - А на сколько изменится окончательная цена, если его исключить?
        - На двадцать золотых, - с готовностью откликнулась юная управляющая. Я несколько секунд провел в жестокой борьбе с жадностью, после чего махнул рукой.
        - Его тоже, пожалуйста… Да! А вы учли особые отметки на моей карте? Я имею ввиду данж с драконом призраком. Ее я тоже хотел бы продать.
        - Да. И пивнушки тоже. Общая ценность вашей карты с учетом всех новых объектов составила три тысячи семьсот золотых. Из вашего уточнения я поняла, что вы продаете карту впервые? - я кивнул. - Тогда в дальнейшем, если вы хотите исключить какую-то часть карты из продажи, то я рекомендую вам указывать это особо. Лишнего мы не возьмем, однако по умолчанию проводится сверка и покупка всей карты.
        Уточнение было не лишним, а я в очередной раз поразился точности, скрупулезности и честности, пусть и относительной, местных нпс… После чего протянул пятьсот золотых в торге. Что ни говори, а картирование местности оказалось, довольно таки, выгодным занятием и, даже без вступления в гильдию, деньги на предлагаемые картографами навыки можно было отбить сравнительно быстро. Весьма и весьма порядочная организация для мегакорпорации…
        - А в качестве бонуса, я увеличила вашу общую карту до реальных размеров, без привязки к текущему исследованию местности, - улыбнулась мне на прощание Рита, - Если захотите приобрести еще какую-то часть или же продать - то милости просим.
        Я же озадаченно остановился и открыл карту… Карта стала… гораздо больше, а исследованная часть теперь отмечалась на ней жалким мазком… Пришлось изрядно покрутить масштаб, прежде чем она вновь стала знакомого размера. Потом я прокрутил до максимума и опять назад, до максимума и… назад… А мир Игры оказался гораздо больше, чем я думал.
        - Ааа… Сколько будет стоить открыть карту всего мира? Контурную - без подробностей? - уточнил я.
        - Всего сто тысяч золотых. Карта будет черновой прорисовки с общим указанием самых больших объектов.
        - Еще раз, до свидания, - слегка подавленно отозвался я. Если прикинуть размеры, то получалось что планета Игры раза так в два больше Земли. А может и вовсе плоская - по карте это пока что понять было сложно…
        - Всего доброго! - доброжелательно попрощалась девушка, явно ожидая меня в скором времени обратно. С денежками…
        А выйдя, я вызвал мантикору и деловито обошел Патрика, пока тот нервно порыкивал, принюхиваясь к необычной обстановке города. Из достоверных источников мне было известно, что мантикоры это ездовые петы, так почему бы…
        - Зырь! Это что - мантикора? Эй! Откуда у тебя мантикора?! - тут же долетели до меня возгласы слоняющихся неподалеку игроков, а Патрик тут же был отозван и вместо него появился Ветерок, - У него и единорог есть! Офигеть! Эй, а подкинь мелочи!
        - Интересно, откуда у этих чмошников деньги на портал?.. - тихонько возмутился я, направляя Ветерка в сторону базирования дедка. Надо было распродаться… Хотя в голове у меня прыгала туда-сюда еще одна идея… Знакомых жрецов ведь у меня не было, а вот знакомый бог, да еще обожающий поболтать…
        Правда были у этой идеи и минусы. Дед, как никак, относился к светлым, а я не был уверен, что квест серых надо палить кому-то постороннему. А еще у меня было маловато денег для полноценного общения с богом торговли.
        Но на обычном месте дедка не оказалось, зато вместо него появилось несколько десятков игроков-торговцев. Причем, судя по иероглифам в никах, большинство было из Азии.
        - Эй! Продаем-покупаем! Что хотел? Говори, что надо - все есть! А чего нет - найду! - раздавались со всех сторон кричалки-зазывалки. Часть аватаров, конечно, афкала, просто оставаясь за компом и предоставив выкрики ботам. Однако некоторые оригиналы похоже отыгрывали торговцев по-серьезному:
        - Уважаемый. Не проходи мимо, - густым и очень приятным голосом заговорил со мной аватар «под старца», когда я проезжал около него. Причем это был не «переводчик», а реальный голос этого человека. - Что нужно? Купить? Продать?
        - Да я искал нпс… Деда-старьевщика, что тут раньше сидел. По квесту… - признался я и огляделся… несмотря ни на что - торговля шла довольно бойко. Игроки текли сюда рекой, причем, в отличие от тех времен, что я помнил - их в столице значительно прибавилось…
        - Ааа… Да, хороший человек. А другой дед-старьевщик тебе не подойдет? Я, например. У меня и квестовые предметы есть. И много, - заулыбался продавец, а я пригляделся к нему повнимательнее. Имя игрок выбрал себе - ХалолСавдогар. Судя по голосу, человек был взрослый, однако насколько он был стар - совершенно непонятно, может и правда старик… Дед был девятого уровня, так что в пвп участия принять не мог никак. Однако это не значило, что профы у него нет. Вот только какая у него может быть профа?
        - Простите, а профа у вас какая? Мечник? Ассасин? - полюбопытствовал я, поскольку по одежде так он выглядел как маг - сидел в мантии. Однако на поясе у него болталась сабля…
        - Нееет! Не люблю я этого. Торговец я - и по-профессии и по-призванию. - отмахнулся Халол. Судя по всему, дед не врал… Но вот только обычно в играх такую профу никому не давали. Навык - да. Торговля присутствовала во всех играх, но как пассивная возможность снизить цену у нпс - или повысить - а вот в качестве профы… Бред какой-то.
        - А способности у вас какие? Как вы качаетесь?.. - хмуро уточнил я.
        - Никак. Торгую я, а не качаюсь! Нет сначала взял, конечно, одинадцатый уровень, а потом надоело. Сел и стал торговать - дело-то знакомое. А потом рраз, и я уже полноценный торговец! Первое время, конечно, тяжело было - некоторые бессовестные люди нападали и забирали товар… Но теперь, у меня 9 уровень и так просто меня уже не атакуешь.
        - Но навыки и способности ведь не качаются…
        - А мне и не надо. Мне всего хватает, - явно с улыбкой заметил торговец, - Все есть у Халола Садовгара! Могу и с тобой поделиться - на самых выгодных условиях. Так тебе что нужно? Материю? Кость? Доски есть - самые разные…
        Устоять перед его обаянием было трудновато, так что я все-таки сбарыжил Халолу часть лута, однако и Дорнен мне был нужен…
        - Так вы не знаете, где нпс-старьевщик? - уточнил я напоследок.
        - Почему не знаю? - удивился Халол, и продемонстрировал мне свой амулет. Видимо я должен был узнать знак на нем, но тут меня слегка переоценили. - Это мой партнер, как-никак! Еще с Ланса с ним вместе торгуем. Он ближе к рынку рабов перебрался. Знаешь где это? Ну, вот и молодец. Я ему передам, что ты его ищешь. Будет ждать.
        - Спасибо… - пробормотал я и направил Ветерка в нужную сторону. А дед-то времени не теряет - расширяется! Что же… Тогда и на рынок загляну, узнаю насчет рабов.
        - Все! Я с ним связалась! - поступило сообщение от Ланы в групповой чат, - Он тоже ничего еще не придумал, но согласился, что времени не особо много и что надо объединяться!
        - А какого он уровня? - уточнил я, чтобы сказать хоть что-то.
        - Что? А! Вроде 60+… Да какая разница то?.. Главное - он вроде еще кого-то знает из тех, кто там был.
        - Просто я уже выходил за границы Империи и там мобы от 80 +. И чем дальше, тем выше. Меня вот кокнул моб 150 уровня.
        - И что ты там забыл?.. Как вообще туда попал?
        - Гулял… - выдвинул я вполне себе достойную версию.
        - Ладно, потом расскажешь… Намекаешь на то, что надо бы подкачаться?
        - Ага.
        - Хорошо. Я подумаю. А сейчас ты где?
        - Еду распродаваться… - и кратенько пересказал ей что узнал в гильдии картографов.
        - Вот попадалово. Ладно. Как закончишь - я буду ждать тебя у порталов. Там и встретимся, тогда.
        - Хорошо. - откликнулся я и приветливо кивнул, - Здравствуйте!
        - Ооо! Мой любимый клиент! Чего принес? - приветливо кивнул мне бог торговли Дорнен.
        Глава 21
        - Я вижу вы сменили дислокацию, - подойдя, я отозвал Ветерка и приценился к выложенному дедом неподалеку от входа на рынок рабов луту. Как всегда, тот разложил свой шмот на нескольких расстеленных на земле скатертях и досках, поставленных на кособокие ящики… Причем всевозможное барахло - от семян и разбитых кружек, до здоровенной ржавой пружины, будто бы снятой с рессор поезда. Заподозрить в нем кого то большего, чем нпс-торговца, причем не особо удачливого, было трудно.
        - Не совсем… - пожевав желваками, нахмурился дед, - Скорее меня сместили. Не люблю, знаешь ли толпу! Вечно за тобой кто-то наблюдает… Завидует твоему успеху!
        - Ааа!.. Но, наверное, тут у вас клиентов меньше стало.
        - С чего бы? - удивился дед. - Зачем мне переходить на место, где будет меньше клиентов?
        Я развел руками и показательно огляделся вокруг. Кроме меня, неподалеку шарились только несколько довольно бомжеватых на вид игроков, похоже, воровской профессии, и все!
        - Ну так это снаружи рынка… Что бы им здесь стоять-то? На меня смотреть? А так тут много народа туда-сюда проходят. Школьники и студенты на рабынь-«кошкодевочек» приходят посмотреть. Хе-хе, «кошкодевочки»… Люди посерьезнее и поделовитее - закупают себе исполнительных и непритязательных работников. А у меня уже есть «имя» и раскрученный «бренд», как у вас говорят - так что, если кому-то нужно срочно прикупить нечто недорогое и качественное, то подходят ко мне! Плюс охрана рынка отсюда игроков-барахольщиков гоняет, а местных конкурентов у меня в столице так и сроду не было - считай, что здесь у меня монополия.
        С такой точки зрения место и правда выглядело перспективно…
        - Но наверняка же есть места и получше, - уже «сдаваясь» под напором логики деда, пробормотал я. Сам-то я вот такую торговлю не очень жаловал - предпочитая модель биржи…
        - Конечно. Но в них уже полно торговцев-игроков, а я же говорил, что толпу не люблю… Так что там сидят мои деловые партнеры. С вами очень легко находить общий язык, кстати! Проще, чем с «нашими». Хоть и не со всеми надо…
        Пару секунд мы разглядывали друг-друга - дед с хитрой улыбкой, явно ожидая новых вопросов, а я дико тупя, поскольку мне была и интересна эта система и я, одновременно, понимал, что просто трачу время, и мне такое нафиг не нужно знать… А вот что мне знать было необходимо, так это…
        - Так и будем в гляделки играть или уже займемся делом? - весело уточнил дед, потирая руки, - У меня есть прекрасные образчики новой продукции. Вот - интересует?
        И достал коллекционную фигурку кошкодевочки…
        - Еще вот и вот что есть. В ассортименте! - сунув фигурку мне в руки, старик достал из пустоты дакимакуру с качественно вышитой на ней змеедевушкой и портрет в рамке с задорно подмигивающей на ней большеглазой красавицей. Мы же с феей, которая тут же вспорхнула с плеча на кисти рук, заценили фигурку. Очень качественная работа! Вырезанная из кости и умело раскрашенная, она изображала девочку с кошачьими ушками стоящую на четвереньках и доверчиво смотрящую вверх. Очень красивая и милая! Надо ли говорить, что кроме труселей на ней ничего не было?
        - ШШшшшшш! - после секундного вдумчивого разглядывания нового для себя вида искусства, Снежок решила, что такое ей не нравится и, зашипев, со всей дури ударила фигурку жезлом, присовокупив некое заклинание. В результате фигурка разлетелась вдребезги, а сердито тилиликающая фея взлетела обратно, возмущаясь, что теперь не только живые профурсетки из всех щелей лезут, но еще и их статуи начали делать…
        - Сломал - покупай! - обрадовался дед, пока я пораженно полился на мгновенно опустевшие руки. - С тебя сто голды.
        - А чего так дорого?! - возмутился я.
        - Думаешь, дорого? - засомневался дед, - Ну, не знаю… Вообще то, знающие люди их сметают как горячие пирожки. Главное, чтобы разные были, а там обязательно купят. Я вот даже задумался, а не поднять ли на них цену?.. Но пока что - сто голды. И только для тебя!
        И требовательно протянул руку, куда я, тяжко вздохнув, опустил нужную сумму. Почему-то с дедком вот так напрямую, было гораздо проще, чем через торг, общаться… Как будто рядом с ним система обретала дополнительные возможности для взаимодействия…
        Получен навык прозрения 37 уровня… - пробубнила система…
        - Кстати о костях. А дракон-призрак - страшная штука? - грустно полюбопытствовал я, гадая, почему у деда прилавки забиты всяким мусором, а не фигурками…
        - А к чему это ты спросил?.. - настороженно уточнил дед, подозрительно осматривая небо. Похоже, нападение на Ланс не прошло незаметно и для него… Поколебавшись, я изложил ему краткую версию моих приключений в подземелье, закончившихся неприятным знакомством с «настоящим» личем.
        - Вот хитрые стервецы! - обрадовался дед.
        - А в чем дело?
        - А дело в том, что еще какая страшная! Помнишь старину Реузеса? - спросил дед. Кажется так звали того покойного короля черных драконов, так что я кивнул… - Вот такой же сильный. Только не устает, колдует похлеще живого и неуязвим для физических атак и какого либо контроля. И при этом вообще не соображает ничего - только с ума сходит от злости… Это не дракон-лич и не поднятый некромантами дракон, а особая нежить! Редкая гадина, которая очень редко появляется… Причем если мы - светлые - такого только убить можем, то некроманты их еще и «усыплять» умеют. А шутка тут вот в чем - если его «разбудит» темный, то он, скорее всего, пойдет мочить всех темных без разбора - по «запаху» силы. А если светлый, то я нам очень не завидую, поскольку гадина это та еще! А они значит обустроили его логово как данж и напихали туда сокровищ? Очень не глупая идея… Где говоришь это место?
        Я скинул ему кусок карты и дед, нахмурившись, закивал:
        - Ну, да. Ну, да. Рядом оборонительный форт с кучкой горячих и не очень умных игроков… Интересно - сколько у них еще таких закладок? Как думаешь? - я пожал плечами, а дед понимающе покивал. - Говорил уже кому-то об этом?
        - Ага. Вот как раз в этом форте магу какому-то все рассказал.
        - Ну, тогда - молодец! Держи фигурку бесплатно - заслужил, - обрадовался дед и протянул мне еще одну фигурку - на этот раз кошкодевочка стояла на коленях и эротишно потягивалась. Кажется эта была выполнена из фарфора… Точнее сказать затруднительно, поскольку стоило той оказаться в моих руках, как ее буквально разорвало от точного попадания магической стрелы, а у уха вновь раздалось угрожающее бурчание.
        - Снежок! - возмутился я.
        - Тилири рити! - возмутилась в ответ и фея.
        - Я лучше знаю, что нам надо, а что не надо… - проворчал я. Спорить тут было бесполезно… - Кстати! Дедушка, а в фортах у тебя где… филиалы? Я там, конечно, не все излазил, но в очевидных местах тебя не нашел.
        - А у меня там торговых точек и нет. - грустно признался старик, - Не пускают дедушку на военные объекты… - Кого-то жутко мне напоминая, пригорюнился дед.
        - Но ты же бог!
        - И что?.. Я свой бог - торговли, а у них есть свой. Военный! Говорят, что я могу их военные тайны разузнать и продать, но это все враки! Просто не хотят, гады, прибылями от игроков делиться. Военные тайны я совершенно в другом месте узнаю, так что, с позиции тайн, они мне нафиг не нужны…
        Помолчав пару секунд - я сочувственно, а дед скорбно - он продолжил:
        - Но они еще нормальные ребята… А вот налоговики! И ведь у этих-то как раз я бог - так нет! Гоняются за мной как последние… еретики! Вынюхивают доходы собственного божества… Ни стыда у некоторых, ни совести…
        Не зная, как поддержать совершенно расстроившегося деда, я попытался его обнять и… получилось. Какое-то время дедок тихонько всхлипывал у меня на груди, угнетенный несправедливостью мира, а потом его отпустило и он отодвинулся, вытирая скупые стариковские слезы…
        - Хороший ты человек, Рисованный! Вот. Держи еще одну фигурку. На память… - растрогался дед, а я поспешно отдернул руки.
        - Только через торг, пожалуйста! - и приняв фигурку - изогнувшуюся и мило шипящую кошкодевочку - переправил ее сразу в инвентарь. Где и полюбовался замечательной поделкой. Правда недолго… Снежок перепризвалась и появилась уже вместе с этой самой фигуркой, со зловещим ворчанием откручивая бедной девочке голову…
        - Не любит она, кажется, кошкодевочек… - прокомментировал поведение феи дед, а я расстроенно кивнул. О том, чтобы собрать коллекцию фигурок в Игре, можно было забыть… Фея же, выкинула изувеченное тельце, а голову прикрепила к навершию своего посоха вместо бусины:
        - Тирири. Тири, - удовлетворенно кивнула она и уселась мне на плечо, внимательно и не без намека следя за всеми нашими действиями.
        - Ну-с… Поторгуем? - несколько нервно предложил я.
        - А, давай! - согласился и присмиревший дед. Ни дакумукур, ни постеров он мне уже не предлагал…
        Как ни странно, но больше всего дед обрадовался яйцам многоножек… А вот ядовитый кинжал с мантикоры просто осмотрел, как неплохую, но банальную диковинку, а потом небрежно отбросил.
        - Сто двадцать пять золотых.
        - Как так? Офигенский кинжал сто двадцать пять, а какие-то яйца по сотне! Да его у меня один знакомый убийца с руками оторвет.
        - А твой знакомый он «пвп» или «пве» игрок? - несколько сбиваясь на аббревиатурах уточнил дед.
        - Пвп…
        - Тогда, не оторвет. Яд тут, конечно, качественный и убийственный, но, во-первых, это кинжал убивать монстров, а не игроков. А с таким уроном, лучше взять что-то помощнее и убивать сразу, чем чиркать и ждать пока они сдохнут. Для «пвп» же, на этом уровне, падают гораздо более интересные кинжалы. А во-вторых, это хитин, ты знаешь что такое хитин? Очень быстро тупящийся и крайне плохо поддающийся заточке материал. Не скажу, что предмет совершенно бесполезный - таким всегда можно помешать чай какому-нибудь своему недоброжелателю. Но вот клиента для такой штуки придется еще поискать… А вот яйца - это дело! Из них я смогу вырастить божественных зверей для охраны своих складов. Они же страшные, эти многоножки?
        Я призвал одного из жучков и тот, приветственно поскрипел жвалами.
        - Вот. Это я его на силу и выносливость качал.
        - О! То что нужно! Беру все, что есть.
        - Но там половина, скорее всего, пустые, - и в ответ на вопросительно поднятую бровь, пояснил. - Я их как гранаты бросал, и половина разбивалась, а из половины появлялись многоножки первого уровня… А что за божественные звери?..
        - Да, просто звери, только особым образом напитанные божественной силой и, поэтому, верные только одному конкретному божеству. Чем страшнее, тем лучше!
        Зерна шиполистов тоже удалось загнать как будущих божественных зверей, после соответствующей демонстрации Кустика. А вот остальной лут дед брал чуть ли не по весу… На золотые монеты и вовсе зафыркал… И в итоге я стал богаче на 5 кило голды…
        - Еще что-нибудь есть? - полюбопытствовал Дорнен, одобрительно глядя на кучу хлама выросшую рядом с ним после наших торгов. Причем яйца и зерна он сразу аккуратно убрал в инвентарь.
        - Неа. Но кое-чем я интересуюсь. У вас есть амулеты жизни?.. - вкрадчиво спросил я и наткнулся на задумчивый взгляд бога.
        - У меня все есть. Правда некоторые вещи я друзьям покупать не советую - и это как раз такой случай. - серьезно ответил дед, - Ты о нем откуда узнал?..
        Поколебавшись, я все же рассказал деду откуда я его взял, за какую сумму его можно продать за реал и о моих «ходовых» испытаниях… И по ходу рассказа дед хмурился все больше.
        - Вот уроды… - пробормотал он, когда я закончил рассказ, и почесал тыковку.
        - А в чем дело? Чем они опасны?
        - Как бы тебе объяснить?.. Есть, конечно, способности которые позволяют воскрешать своих товарищей или использовать «духовный план» как эдакие «качели» для возрождения. При этом в одном случае ты просто «чинишь» то, что еще не до конца разрушено, а во втором то же самое за тебя делают духи или мы - боги. У нас это получается лучше, если тебе интересно, - не без хвастовства отметил дед. - Но тут совсем другая техника. Эта штука никаких помощников не использует, а «перегружает» тебя самого, выжимая все силы до которых только может дотянуться! Думаешь, почему у нее таймер отдельный? Нет, если этой дрянью пользоваться осторожно, дожидаясь пока аватар восстановится нормально и после последнего применения изрядно времени прошло, то разок-другой применить можно. А вот если ее раз десять подряд применить, а сил у тебя маловато, то дураком станешь. Призраком-идиотом!
        - А он уже дурак… - еле слышным ветерком, внезапно раздался голос-вздох.
        - О! Мертон! Дружище! Подслушиваешь? - обрадовался дед, пока я соображал - показалось мне или нет..
        - Нет. Просто проверил, что за всплески божественной силы от него идут, - признался мой покровитель. - Кстати, как вы этот постоянный бубнеж от людей терпите?.. - Не очень понятно пожаловался Мертон.
        - А привыкаешь как-то… Мне вот, теперь, без него, стало бы даже одиноко. А ты как поживаешь? Как сестричка себя чувствует? Не болеет?! - радостно спросил дед, на что мой бог очень тяжело вздохнул и разорвал связь. - Наверное, у нее все хорошо. - Решил дед и подленько засмеялся. Не знаю почему, но спрашивать насчет квеста у деда мне расхотелось. Похоже, что отношения между богами были пипец какими сложными, и даже такой добряк и душа компании, как бог торговли, не очень-то жаловал и темных, и серых богов, несмотря на то, что общался с ними, в общем-то…. нормально.
        - Я тогда пойду, - решил я отзывая лишних петов, но слегка заколебался. - Так почем вы продаете амулеты жизни?..
        - Вообще, я их продавал за полтора миллиона - штука. Ну, знаешь - «последнее средство»… Да и то, у меня их ни разу не спрашивали. Но теперь цену, пожалуй, подниму… Дело твое, но я тебе такое покупать не советую. Таким боком подобные покупки выходят, что лучше не стоит! Совесть потом спать будет мешать! Если есть.
        Я понимающе кивнул и потопал на рынок. Покупать их за полтора ляма золотом, получалось как-то невыгодно. Лана там наверняка издергается вся, но да чего уж - раз мимо проходил!
        А рынок то сильно изменился… Здесь стало гораздо чище, ларьки с «товаром» как-то «похорошели». А вперед теперь выдвигали не самых сильных рабов, а… «кошкодевочек». Хотя зверолюди и нелюди тут все таки мало напоминали анимешных героев. Общие черты, конечно, были - вроде ушек на макушке. Но большинство девушек были совершенно не милые, а поджарые, угрюмые и с кучей шрамов! Особенно рептилоиды.
        А вот бойцовская арена осталась прежней - сразу видно популярное место, оставшееся все таким же доходным, как и раньше.
        - Рабство - это позор! Рабство это унижение достоинства всех разумных существ! Рабству нет! - новинкой также была появившаяся группа игроков-активистов, ходившая туда сюда по торговым рядам с кричалками и раздававшая листовки встречным игрокам и неписям. Ничего интересного там написано не было - просто какая то фигня, декларирующая, что рабство это нехорошо и ничего особого не предлагающая…
        - Уважаемый, - окликнул меня один из торговцев. - Вы ищете кого то конкретного или просто пришли посмотреть? У меня есть и первое и второе.
        Мужик был среднего возраста, но уже седой и дико загорелый!
        - А второе - это как? - удивился я.
        - А пройдемте со мной, - улыбнулся мне тот и предложил пройти в расположившийся за его торговым рядом шатер. Внутри стояли тесные клетки со зверо-девушками, у некоторых из которых на голове были одеты ободки с заячьими ушами. В основном, как раз у тех же девушек-рептилоидов…
        - А? Что скажете? За смешную цену, любая из них станет вашей, а в довесок, вы получите изображающую ее фигурку из ценных пород дерева. - приглашающим жестом обвел «товар» купец. При последних его словах на плечо выбралась хмурая фея и, оглядев собравшихся, не без значения похлопала жезлом по ладони…
        - Это же все разумные виды? А есть полуразумные? Или вообще, монстры? - уточнил я и торговец недоуменно моргнул, а потом понимающе закивал.
        - Есть, уважаемый. Как не быть. Только нам придется немного прогуляться.
        Глава 22
        За ларьками оказался целый лабиринт из узких и не очень переходов заставленных ящиками, клетками и всем, чем угодно еще. И по этому лабиринту мы выбрались куда-то еще… К какому то здоровенному бараку совершенно невидимому снаружи рынка - из-за забора. Вот в него то мы и вошли.
        Здесь были расставлены гораздо более мощные клетки, причем далеко друг от друга, в которых лежали с очень грустным видом или просто дрыхли монстры, часть которых я уже видел в лесах, а часть и вовсе никогда не видел. Причем уровень у них был начиная с 65 и до 110, а вот агрессивными были далеко не все. Хотя окрашенные красным, ничем особо не отличались от серых - все так же понуро глядели из-за решеток.
        - Эй! Серам! Я тебе клиента привел. - закричал торговец вглубь строения, сложив ладони рупором и одна из дверей клеток тут же распахнулась и из нее вышел перекачанный мужик метра под два ростом - до этого среди монстров особо и не выделявшийся. Я пригляделся и понял, что клетку превратили в офис… Там был стол, шкаф и целая куча бумаг. А также, выглядящее очень прочным кресло.
        Серам же двинулся к нам… Вот реально - это была настоящая гора мышц! Сразу видно, что нпс вкладывался только и исключительно в силу…
        - Привет, Борт. Что ты говоришь? - казалось, что от каждого шага Серама пол чуть вздрагивал, но когда он негромко зарокотал рядом с нами, воздух совершенно точно завибрировал.
        - Привел тебе клиента, - обрадовал гиганта торговец, чье обозначение тут же сменилось на Борт и показало 90 уровень. - Он ищет себе бойца - полуразумного или монстра. - Уверенно произнес Борт, хотя ничего такого я ему вроде не говорил.
        - Оставляю вас в надежных руках Серама, уважаемый. - улыбнулся мне Борт, разворачиваясь. - А если надумаете прикупить себе работника или кого-нибудь… для души - милости просим в мою лавку!
        И, раскланявшись, неспешно ушел… А я, с легким недоумением посмотрел на Серама. Снизу вверх. С далееекого низа…
        - Я не огр, добрый господин, - неожиданно прогудел торговец… боевыми монстрами.
        - Что?..
        - Все, кто меня видит впервые, всегда думают, что я огр. Или кто то из моих родителей был огром. Но это не так - я человек. И родители мои были людьми - и папа и мама, - доброжелательно пророкотал великан.
        - Эээ… А как выглядят огры? - уточнил я, поскольку и правда еще их не встречал ни в игре, ни среди роликов.
        - Как я, добрый господин, только кожа у них зеленая, - пояснил Серам и неожиданно мягким движением сложил огроменные ладони лодочкой. - Значит вас интересуют рабы-бойцы?.. Собрались выступить на Арене или отправляетесь в опасное путешествие?
        Эээ… Не совсем, - признался я. Хотя вот, конкретно эта идея, выглядела перспективно. - Я хотел посмотреть какие у вас есть полуразумные виды на продажу. Прицениться… Сколько стоит раб?..
        - От пятисот золотых и до миллиона золотых, добрый господин. Но это обычные рабы. А мои рабы обучены драться… Или же не обучены, но будут драться. Поэтому мои стоят от полутора тысяч. Полуразумные, да? Давайте посмотрим, что у меня есть, добрый господин.
        Предложил гигант и плавно развернувшись, поманил меня в дальний конец склада…
        - Это гарпия, добрый господин. Полуразумный вид Южных болот, - подойдя к одной из клеток, представил ее обитательницу Серам. Метровая птица, чья грудь, тонкие ручки и голова были человеческими. Причем самое обычное лицо было у девушки гарпии, разве что среди сальных волос тут и там пробивались перья… Гарпия сидела нахохлившись и, скрестив руки на груди, хмуро нас рассматривала.
        - О! А зря вы ее не выставили… Ну, там!.. - указал я рукой на основные ряды. Паралельно делая скрин для истории. Пока я ходил по рядам, то создал уже снимков двести - крайне интересного содержания. Правда самые интересные места всегда были закрыты тряпками, а иногда и полноценными купальниками… Но вот на гарпии ничего такого не было… Чисто руками прикрывалась.
        - Ммм… Это невозможно, добрый господин. Я продаю боевых питомцев, а они не безопасны. Если бы рядом не было меня и вы подошли немного ближе - она уже напала бы на вас. А такое поведение с покупателями - недопустимо. Так… Далее у нас даэдрот.
        Даэдроидом был крокодил с телом качка. Этот в клетке стоял и нервно сжимал и разжимал кулаки, время от времени стукая хвостом по полу. И посматривал на меня немного искоса…
        - Они живут на юго западе пустынных земель и воюют с народом удивительно похожим на лягушек… Тоже полуразумными существами. Правда у меня таких нет, но если хотите, я могу подсказать, где один такой может быть.
        И у гарпии и у даэдрота ники были серыми, а значит мобы или нпс были именные и разумные. Тем не менее «настоящие» нпс считали их полуразумными, а это что-то да значило. Надо было попробовать!
        - Далее…
        - Подождите, пожалуйста. - остановил я его, - А эти двое насколько дорогие?
        - Я начал с самых дешевых, добрый господин. Гарпия будет вам стоить две тысячи золотых. Она неконтролируема, однако замечательно дерется. Даэдрот будет стоить на двести золотых дороже. Он может выполнять простейшие команды, однако легко раздражается и его будет трудно контролировать, так что для его содержания нужен будет особо строгий ошейник. А самый дорогой из имеющихся у меня полуразумных это минотавр из восточной части Империи. Прекрасно вымуштрованный солдат сто пятого уровня и обойдется вам всего то в пятнадцать тысяч золотых. Исполнительный, сильный, быстрый - лучшего телохранителя или бойца вам никто не предложит, - а потом, слегка поколебавшись, уточнил. - Из полуразумных видов…
        Я покивал и еще раз прикинул риски… Клетки выглядели очень прочными.
        - После покупки, я смогу делать с… товаром все что захочу? - уточнил я.
        - В рамках закона. Хочу напомнить, доброму господину, что прилюдное истязание или жестокое убийство раба преследуется по закону, - доброжелательно уточнил великан. Гарпия была 70 уровня, а сам Серан 132. И очень сильный.
        - А вот если я наложу на гарпию заклинание и она взбесится. То можно будет оставить ее здесь? Или даже продать обратно?
        И Серам и гарпия очень заинтересовались моим монологом. И если Серам в задумчивости потеребил подбородок, то гарпия посмотрела на меня крайне… неприятно.
        - Если вы повредите заклинанием клетку или других обитателей - придется заплатить. - произнес наконец здоровяк. - В дополнение к товару вы получите в подарок управляющий ошейник, однако, сама клетка и все что вы здесь видите принадлежит мне.
        - А сколько стоит клетка? - осторожно уточнил я.
        - Шестьсот золотых… Она сделана из прочной стали и включена в магическую сеть, блокирующую способности моего товара.
        - Ммм… Мне подходит, - решил я. - Две тысячи золотых за гарпию?
        - Да, добрый господин, - осторожно кивнул Серам, и я протянул ему нужную сумму. - Может быть, выпустить ее из клетки?..
        - Нет. Не стоит, - заверил я его и нацелился на гарпию, у которой встопорщились перья и глаза стали просто огромными. Тем не менее, с места она не сдвинулась и все также напряженно сидела скрестив руки.
        Я скастовал приручение… Прошла секунда. Другая. Все это время гарпия сидела совершенно неподвижно и только ее «анимешные» глазищи метались будто в припадке, а затем…
        Сильвана желает стать вашим питомцем, - оповестила меня система и гарпия пропала из клетки.
        Какое-то время мы с Серамом стояли перед пустой клеткой, пялясь на покинутое место. Да и обитатели соседних попритихли, частично присоединившись к нашим наблюдениям… Я обдумывал, что значат те секунды, после срабатывания способности, а вот у торговца были мысли попрактичнее:
        - И что с ней случилось? В чем фокус? - наконец прогудел Серам и повернулся ко мне. - После слов, доброго господина, я ждал что гарпия взбесится, а не исчезнет.
        - Але-оп, - произнес я и призвал нового пета - Сильвана 79 уровня. Сильвана появилась в проходе и, после некоторых сомнений, бочком пропрыгала к нам, опасливо остановившись недалеко от нахмурившегося продавца. А я забрался к ней в статы. Нераспределенные очки характеристик наличествовали. Причем раса птицы обозначалась как «гарпия» и смена ника у нее была заблокирована - то есть это была не какая-нибудь Малая гарпия, а ее так звали - Сильвана… Ранг же у нового пета был редкий, что не особо радовало, но и не огорчало, как ранг котика.
        - Эй! Держи, - я протянул пету оставшиеся у меня от Киллми лутовые вещи с маскировкой. Продавать их старику было жалко, как и покупать новые с рангом посолиднее - так они и остались у меня валяться. Гарпия помедлила, а потом взяла. И спустя секунду ее уже можно было показывать детям…
        - Хм… Хм… - скептически осмотрев гарпию, прогудел Серам, - Добрый господин оставляет гарпию у себя?
        - Да.
        - Тогда пожалуйте, - достав некий бланк, Серам уточнил мой ник и что-то написав на бумаге, протянул ее мне вместе с небольшим ошейником. Это оказалась купчая на гарпию, причем не именная - Сильвана была в ней обозначена как «горная гарпия средних лет»… Хотя выглядела она вполне себе юной девушкой.
        - Вам нужно будет надеть этот ошейник на вашу рабыню и приложить палец сюда, добрый господин. И если она попытается сбежать или ослушаться вашего приказа ей станет ооочень больно. Но опасайтесь! Какое то время боль терпеть можно и она сможет причинить вам вред. Чтобы купить более продвинутую версию этого ошейника советую вам навестить торговца Мирана - в западных рядах. Я считаю его ошейники наиболее качественными и недорогими. Хм… - Заверил меня торговец под злобным взглядом Сильваны. Последний возглас видимо относился к появившейся у меня на плече фее, которая с интересом и вызовом уставилась на новенькую.
        - Я тут главная, - медленно и с вызовом заявила Снежок, на что гарпия никак не отреагировала, просто отвернувшись и сделав вид, что ничего не слышала.
        - А ошейник надевать обязательно? - уточнил я. Штука была интересная.
        - Нет, добрый господин. Но если она на кого-то нападет и на ней не будет ошейника, то вам грозит крупный штраф.
        - Ого! А если с ошейником нападет?
        - Никто не любит боль, добрый господин. А если на ней будет ошейник и она нападет без вашего приказа, то ей будет очень больно… Так что штраф за подобное, если и будет, то небольшой.
        Гарпию я отозвал, а невозмутимый Серам потер ладони:
        - Добрый господин, желает приобрести еще что-нибудь? Может быть он хочет попробовать свои силы на одном из монстров?
        - Нет, спасибо, - задумчиво произнес я. Некоторых существ из сидящих в клетках я видел впервые, но это вовсе не значило, что на них нужно тратить денюжки. А вот попробовать свои силы на гарпии стоило… Хотя…
        - Скажите, - обратился я к Сераму, - А феи считаются разумными, полуразумными или монстрами.
        - Это паразиты, добрый господин, - заверил меня торговец, которому очень повезло, что Снежок вернулась к своим делам и до здоровенного мужика ей не было никакого дела. - Паразиты разумными не бывают - даже наполовину. Хотя, ваша фея, со всем уважением, очень необычная…
        - Но они же разговаривают. - неуверенно указал я.
        - Все звери и птицы могут говорить, - пожал плечами торговец, - Некоторые, даже на понятном нам языке. А вот построить разумное общество - не все. Мы, люди, построили Великую Империю. Даэдроты могут построить деревню. А вот феи… - Серам развел руками, показывая, что ничего хорошего из них не выйдет.
        У склада Серама оказался свой собственный выход с рынка, через который он меня и вывел, заверив, что будет ждать моего нового визита с нетерпением и еще раз уточнив, не хочу ли я купить ошейник получше? Но я не хотел. И тепло распрощавшись с громадой, поспешил к Лане.
        Случай с гарпией натолкнул меня на пару интересных идей… Например - а что будет если применить приручение на самого себя? Или что будет если апнуть 80 уровень в «двойнике»? Вопросы были небезынтересными.
        Но пока что я спешил к удивительно молчаливой Лане, которая наверняка меня уже заждалась. И нашел я ее сидящей на лавочке недалеко от порталов и балующейся с лужей на мостовой. Мечница то замораживала ее, то давала оттаять, причем так, что на луже появлялись довольно интересные инеевые узоры.
        - Я готов! Куда портуемся? - отрапортовался я.
        - Куда портуемся? - не поняла меня Лана.
        - Ну… Мы куда-то прыгнем порталами? Ты что-то придумала?
        - Ааа… Да нет. Это к нам прыгнут. Тот аквамен, про которого я тебе рассказывала. Сказал, что скоро прибудет. А напишу-ка я ему!
        Решила Лана и ее глаза остекленели. А я призвал гарпию и принялся распределять ее статы и изучать возможности…
        Гарпия была чистым дамагером. Навыки у нее были на уклонение или увеличение урона, так что статы я разбросал между силой, ловкостью и выносливостью. Большинство способностей были из той же оперы - баф временно увеличивающий уклонение и разнообразные дамаговые способности, тем или иным способом накладывающие кровотечение. Похоже, маскировку гарпии не очень-то уважали, хоть оперение у Сильваны было серым и неброским.
        - Тилири рити ти. Па-ни-ма-ешь? - между тем вилась перед носом нового боевого товарища Снежок, заверяя гарпию в своем главенстве. На что гарпия скачками отворачивалась в сторону, делая вид, что рядом никого нет.
        - Сильвана, - позвал я ее и на этот раз та осторожно отреагировала, уставившись на меня. - Держи.
        Я передал гарпии горсть икры, и та внимательно осмотрела подачку. Снежок тут же попыталась забрать икринку, однако гарпия ловко уклонилась и засунула одну в рот - на пробу. Уже через секунду оставшиеся икринки последовали за первой, а у гарпии затикал баф сытости.
        - Мне! - тут же потребовала фея, подлетев ко мне и настойчиво протянув ладошки. Пришлось дать одну икринку и ей, хотя уж кто-кто, а фея от голода не страдала. Однако оказалось, что Снежок выпрашивала не для себя. Вновь подлетев к гарпии она протянула той икринку и, когда Сильвана осторожно взяла подношение, фея поучительно подняла вверх указательный палец, - По-ня-ла? Тилири рити ти!
        И, утвердив свое доминирование, вернулась ко мне на плечо, чтобы отчитаться…
        - Все нормально, - заверила она меня очень медленно выговаривая слова. - Она поняла, что я главная. Теперь можешь не волноваться!
        И, успокаивающе похлопав меня по плечу, ушла за ухо…
        Глава 23
        - Ого! Это твой новый пет? - Лана наконец-то «вернулась» в себя и не могла не заметить сидящую прямо перед ней гарпию. Сильвана тут же сделала несколько скачков в сторону и довольно неприязненно посмотрела на мечницу. Кажется до этого момента она воспринимала Лану как эдакую тумбу… - Какая… страшненькая…
        Гарпия отреагировала на это заявление зло сузив глаза, но ничего не сказала. Да и вообще не произнесла ни слова с момента нашего знакомства. Однако Лана недовольства гарпии, похоже, не заметила, да и вообще - вряд ли оно ее волновало:
        - Смотри. Там вроде кафешка какая-то. Я ее давно заприметила, но ждала тебя… Пошли сходим?
        - Пошли, - кивнул я, гадая, чего меня нужно было ждать? По карте и аватарке, я бы отыскал ее хоть в канализации - не то что в кафешке под открытым небом…
        А между тем заведение оказалось довольно популярным, причем и у нпс и у игроков, а вдобавок еще и работали в нем - игроки:
        - С возвращением, господин и госпожа! Желаете у нас перекусить? - поприветствовала нас лукарь 9 уровня Фиалка и, получив подтверждение, повела к свободному столику. Несмотря на лвл, шмот на ней был вполне достойным на вид, а значит и с хорошими статами. Причем, сидящий на ней легкий доспех, подобран был в цветовую гамму «горничной»… - Чего желаете?
        - А есть меню? - деловито уточнила Лана. Гарпию я отозвал, а вот Снежок уселась мне на плечо, с подозрением осматривая заведение и его завсегдатаев.
        - Впервые у нас? Вам понравится! Вообще, мы пока готовим только чай и лимонад из напитков и пирожное и бутерброд с мясом додоро из еды… У вас же у обоих физ классы?
        - Нет - я маг! - отрицательно покачал я головой и похлопал по своему магическому топору. На что лучница, сначала, почему-то скептически повернулась к Лане, но получив подтверждение и сама кивнула, - Хорошо. Тогда лимонад и пирожное для господина и чай и бутерброд для госпожи.
        - А можно наоборот? - удивилась Лана.
        - Можно. Но у нас еда со статами, так что первое добавит ману и интеллект, а второе силу и ловкость! Хотя решайте сами - менять?..
        - Эээ… Нет. - решила Лана и требуемое тут же появилось перед нами, а «официантка» кинула мне торг, - С вас 3 золотых. Чай и лимонад по половине золотого и еда за золотой. Приятного аппетита!
        - Ого! И правда со статами, - удивилась Лана. Пока я отсчитывал монеты, гадая, какого это фига торг кинули мне?.. - она уже успела захомячить все перед собой. Статы у нее прибавились всего на единичку, а вот настроение явно скакнуло гораздо сильнее, под влиянием халявы…
        - Ага! - гордо подбоченилась лучница. - Это только наш повар так научился. Причем хавчик и неписям нравится. Не успеваем ингредиенты доставлять! Эээ… Господин и госпожа…
        Если с организацией настоящего «мейд кафе» я усматривал некоторые проблемы, то бизнес у этой команды шел в гору. Столики, правда, в большинстве своем занимали именно нпс, с удовольствием дегустировавшие еду и что-то живо обсуждавшие, а игроки, закупившись у стойки, сразу уходили… Но, а чего правда сидеть, если баф уже куплен? Хоть и такой махонький.
        Я потянулся к своей доле, однако около нее уже оказалась Снежок и, каким-то образом, дегустировала цельные по сути объекты… Хотя цельными они были наверное только для игроков… В любом случае, баф на ней тут же повис - плюс сто маны и единичка интеллекта.
        - Неплохо! - обрадовалась Лана, - А еще прикупить можно? Я бы взяла десяток того и другого.
        - Ага, но это в общей очереди. Мне выдают не больше трех за раз, а то мы тут кафе отыгрываем… - пожала плечами лучница. - Кстати! У нас есть свой сайт. Обязательно зайдите - кафе Сакура! Там очень интересно!
        Лана кивнула и тут же «ушла в себя», а лучница повернулась к нам с феей:
        - Ой, какая прелесть! Это фамилиар или пет?
        - Пет.
        - А можно ее погладить?!
        - Не стоит, - взглянув на зловеще поигрывающую своей палочкой фею, признался я.
        - Ну, лааадно… Зовите если что, тогда. А! Господин, - протянула Фиалка и ушла встречать следующего посетителя.
        - Ух, ты! - «очнулась» Лана, - У их повара реально профессия «повар». Представляешь? Правда он всего 20 уровня, но и навыки есть для готовки и способности. Способность «выпекание»… Впервые о такой слышу.
        - Угу, - кивнул я, наблюдая за бафами - своим и феи. Несмотря на то, что фея отщипнула у меня еды, на эффективности бафов это никак не сказалось.
        - Похоже это вон тот парень, - указала Лана и я обернулся посмотреть. За спинами продавцов стоял игрок 21 уровня и «созерцал»… Причем вид у него был не такой отсутствующий, как если бы он отошел от компа, а… «одухотворенный» что ли. Неожиданно уровень парня скакнул до 22, а сам он «проснулся» и начал суетиться, распределяя нечто между продавцами и немногочисленным персоналом… - Ты видел?..
        Я кивнул. До этого момента я не слышал, чтобы уровень можно было качать, применяя свои умения… Запрета на это тоже не было, просто… ну… надо же кого-то бить, чтобы качнуться!.. Это же логично… Было…
        Получен навык прозрения 38 уровня, - обрадовалась система.
        Тут уже я переключился с персонажа на поисковик и застрочил запросами. Хотя наверняка Лана занялась тем же самым… И, собственно, информации нашлось не так уж и много… Специально этим никто пока что не занялся, а из тех крох и обрывков сведений, что удалось найти, складывалась картина, что да, некоторые люди вот так вот качаются. Причем считают такой способ прокачки само собой разумеющимся, а потому не видят смысла трубить о нем на каждом шагу. Вот только не был он само собой разумеющимся, и за сбор тех же трав или руды никакого опыта не начисляли - только навык качался. Видимо нужно было использовать соответствующую способность, которые были только у всяких чудиков… Был повар - прокачку которого я увидел своими глазами и который нигде об этом не заикнулся не словом. Был художник - тихой сапой прокачавшийся уже до 47 уровня, чьи картины раскупали местные нпс не хуже, чем пирожки повара. Были скупые намеки со стороны еще нескольких проф. А еще, если припомнить, то у меня появились некоторые подозрения насчет того сумасшедшего механика из бывшей гильдии…
        Хотя, если подумать, все таки «бить морды мобам» все еще оставался гораздо более быстрым и практичным способом…
        Вернулся я быстрее Ланы, однако не намного, и она появилась почти сразу:
        - Он прибыл, - оповестила она меня и двинула на выход из кафешки. - Пошли.
        - Возвращайтесь скорее, господин и госпожа. - донесся нам вслед веселый голос Фиалки. Хоть косплеерша из Фиалки оказалась никакая, похоже развлекалась она во всю… Ну, а что еще надо?..
        Довольно быстро мы нашли отдельно стоящего игрока 63 уровня с ником Дэфо. Причем одет он был в совершенно нормальный тяжелый доспех и таскал за плечами средних размеров копье.
        - Привет! - поздоровалась с ним на ходу Лана и видимо кинула пати, поскольку тут же продолжила. - Выйди из пати - я кину тебе свою.
        - Ммм… Ок. Кидай. - кивнул Дэфо и вступил к нам в отряд. Петов у него не было - это я проверил в первую очередь, - Привет я - Дэфо… Морской охотник 63 уровня.
        - Лана, ледяная буря - восьмидесятая.
        - Рисованный, укротитель - семьдесят девятый. - представился я, а Дэфо странновато покосился на мою прическу с торчащими из нее радужными крыльями.
        - Ты, что-то говорил про то, что знаешь одного из тех, кто был там, - почему-то указывая вверх, спросила Лана и Дэфо кивнул. - Хорошо. Тогда надо найти место, где можно тайно поговорить, чтобы никто не подслушал…
        - А почему печатать нельзя? - уточнил Дэфо и Лана слегка зависла.
        - Что?..
        - Можно же печатать. - пояснил свою мысль аквамен. - В чате. И никто не подслушает.
        - Нууу… Так удобнее, - призналась Лана, у которой эта мысль, похоже, просто вылетела из головы. Ну, а правда - игра предоставляла отличные голосовые возможности. Игроки и даже нпс тебя понимали, когда ты говоришь - так чего бы нет?..
        - А вот мы обычно печатаем… - пожал плечами Дэфо. - Или используем тимспик… В воде со звуками настоящая беда.
        - Хотя как знаете, - добавил он, после минутного тупого молчания с нашей стороны.
        Лично я молчал, поскольку не особо-то хотел говорить, а вот для Ланы такой поворот разговора, с внезапным «хуком» по гордости, стал весьма неожиданным. Насколько я помнил, при первом знакомстве Лана была не очень общительной, так что с ее стороны, наверное, состыковать нас всех было настоящим подвигом. И, видимо, сейчас она потихоньку начала закрываться обратно в свою раковину…
        - Лааадно… - протянула Лана. - Но сейчас мы не в воде, так что все же поговорим так. Хотя с тим спиком это хорошая идея. Я начала от него уже отвыкать.
        Тем не менее, библиотеку Лана почему-то отмела из списка безопасных мест, так что мы просто пошли гулять по улочкам в поисках такового. Попутно проясняя те места из нашей общей проблемы, которые Лана не осветила в своей переписке с Дэфо:
        - Еще одного я знаю, - признался нам аквамен. - Вот только это не игрок.
        - Как так? - удивился я.
        - А вот… - пояснил Дэфо. - Мы плотно сотрудничаем с русалками, однако, кроме них в море и рядом с морем живут и еще какие-то черти. Так вот - вождь одного из таких племен - один в один похож на одного из тех, кого я на том сходе видел. Он меня, кстати, тоже приметил - правда в игре на контакт не вышел.
        - Слушай, а у вас что в море тоже порталы есть? - полюбопытствовал я. Лана все это время шла молча, активно крутя головой в поисках подходящего места.
        - Шутишь? Нет, конечно. У нас привязка в небольшом городке - вот там-то мы распродаемся и закупаемся. А еще оттуда можно портануться, как оказалось. Правда появилась эта возможность не так уж давно. До этого все пехом, да на лошадках.
        - Вон там, что-то интересное. - указала нам Лана. - Пойдем посмотрим.
        - Пошли, - согласился Дэфо. Странный у него какой-то голос был. Как будто ему в реале дышалось тяжело… Хотя фиг знает - может, просто казалось.
        Место, обнаруженное Ланой, походило на небольшой огороженный дворик с несколькими скамейками и небольшой статуей усатого «генерала», у которой кто-то уже сбил табличку на пьедестале и нацарапал вместо нее «Чапай!».
        - Вроде норм, - кивнул Дэфо, - Никого не видно.
        - И что? Будем мы этого непися привлекать или нет? - спросила Лана, как оказалось чутко прислушивавшаяся к нашему разговору.
        - А как хотите. Особой дружбы у меня с ним нет, но и врагами нас не назовешь. Если что - могу сплавать и договориться. - пожал плечами Дэфо, - Меня больше волнует «наказание» и место. Я то думал «полазать» по островам, подальше в море, но, похоже, это не вариант?
        - Ага, - подтвердил я и поподробнее рассказал ему свою версию насчет параллельности этого мира и мира богов. - Так что надо искать где-то еще.
        - Где еще? На луне? - спросил Дэфо, а я с сомнением посмотрел на небо. В принципе… - Значит вы хотели посоветоваться с кем то? С гильдией картографов?
        - Это мы уже прошли. - покачала головой Лана, - Теперь нам нужен какой-нибудь светлый священник или монах.
        - Ага… А зачем нам светлый монах? Мы разве не собирались хранить все в тайне? - явно нахмурился Дэфо.
        - Попробуем узнать, где вообще искать. - пожала плечами Лана, - Пока что идей никаких… Твоя «с луной» первая стоящая.
        Какое то время мы обсуждали происходящее. Так Дэфо рассказал, как он попал на ту сходку. Он не умирал, а пришел на алтарь Русаллы за бафом на подводное дыхание и при касании алтаря перенесся, куда не надо. Так что, оказывается, был выбор… Хотя у нас-то с Ланой алтарей богов не было. Причем у Русаллы оказалось довольно много последователей нпс, а вот среди игроков только Дэфо. Его сопартийцы и напарники по подводной жизни, успели выбрать покровителей еще на пути к морю, а вот сам морской охотник момент упустил, чему позже неоднократно радовался:
        - Профессию мечника я все же получил, но при посвящении она поменялась на морского охотника. Это и долгое пребывание под водой, и скорость плавания, да и сражаться удобнее.
        - А остальные не пробовали персонажа перекачать?
        - Пробовали. Профессию поменять можно, а амулет выдается уже с привязкой, вместе со шмотом новичка. Прямо как у военных, только без контракта, - признался Дэфо, - Но скоро у нас ожидается пополнение - подтянутся в Игру знакомые ребята, которые до этого не играли. А у вас какая история?
        Лана рассказала про хитропопого мага, а я к ней присоединился - что да мол, все один в один так и было! Причем если когда-то Лана мечтала встретиться с Линоком и чего-нибудь ему отморозить, то теперь рассказывала о нем без особой приязни, но и без ненависти… Боюсь даже, что если они встретятся, то маг эту встречу может и пережить.
        - Интересно, а «если что», то вот мы сможем персов пересоздать? - протянул я и даже, почему-то, поежился.
        - Не знаю, - похоже поежилась и Лана, по крайней мере голос у нее чуть дрогнул. - Причем ведь и нет никаких намеков ни на какие наказания - а от этого только страшнее…
        И я на заявление Ланы кивнул.
        - И что? Есть у вас знакомые жрецы? - поинтересовался Дэфо, а я задумался - интересно выжил тот хитропопый жрец? Обычно, такие как он, в огне не горели, а в воде всплывали, но что насчет взрывов?..
        - У меня нет, - призналась Лана.
        - А мой помер, - пожал я плечами. - Скорее всего.
        - Это как - скорее всего?
        - Ну, я его больше не видел, после Ручьев, а через эту штуку с ним не связаться, - ответил я, демонстрируя амулет и вопросительно посмотрел на Дэфо, а тот кивнул:
        - У меня есть, но он тритон. Приверженец Русаллы. Собственно именно он-то меня в свое время и «сагитировал»…
        - Думаю, что у серых жрецов спрашивать бесполезно, - покачал головой я, - Если бы они что-то такое знали, то их тут уже давно не было бы.
        - Почему же? - не согласилась Дана. - А вдруг они просто не обращают на что-то внимание? Далеко идти до этого самого тритона?
        - Плыть, - уточнил Дэфо. - Да - прилично. Примерно су… Хотя с вами - двое суток.
        - Хм… Хм… Тогда оставим пока его в качестве плана «Б».
        - А что у нас в качестве плана «А»? - уточнил Дэфо.
        - Найти жреца здесь… Куда бы тогда лучше отправится? В госпиталь? Центральный собор? Здесь вообще есть центральный собор? Ваня, вот ты где своего жреца встретил?
        - В таверне, - признался я, задумавшись, а есть ли тут правда такое место как Центральный Собор? Где располагался храм - он же точка воскрешения - я знал, а вот насчет официального места пребывания священнослужителей - нет.
        - Хм… А где Верка получила амулет?
        - В больнице вроде…
        - Но где тут больница, мы не знаем?.. - мы не знали. Из игроков больницы были нужны только хилам, для общего развития, а у остальных все либо само рассасывалось, либо проще было «вылечиться» через кладбище. - Что ж. Тогда начнем с таверны…
        Глава 24
        - «Гуляка Реми»… - скептически прочитала вывеску Лана и кивнула. - Попробуем тут.
        И мы вошли внутрь… Как и со всеми вещами, которые очень нужны, с барами и тавернами происходили странные вещи. Если до этого я натыкался на подобные места буквально на каждом шагу, то стоило им понадобиться, как все они куда-то пропали. Тем не менее, за час, мы нашли уже третье, вот только в первых двух никаких священников не было. Прямо начинаешь разочаровываться в местных жрецах!
        Этот бар оказался на класс ниже предыдущих, зато нам наконец-то повезло!
        - Вон тот дядька - жрец Орта, - переговорив с барменом, Лана вернулась и указала на общающегося с нирваной товарища в темном уголке. Перед ним стояла полупустая кружка с пивасиком, однако сам он, судя по затянутым поволокой глазам, был где-то еще…
        - Пип! Пииип!! ПИИИП!!! - сработала напоминалка и я засобирался.
        - Извините, но вам придется договариваться без меня. У меня режим, - извинился я и нажал на выход.
        - Ты еще малой, что ли? - успел сказать Дэфо, а вот с ответом - увы. Я встал из-за стола и хорошенько потянулся.
        - Розочка звонила. Спрашивала «хорошо ли он там?». - в комнату заглянула бабуля, аккурат ко времени, и подозрительно осмотрелась. - Я соврала, что ты «хорошо». Но на всякий случай, решила проверить! Ты хорошо?
        - Да, - заверил я ее и поднял зазвонившую трубку:
        - Сынок, ты как там? - раздался из трубки бодрый голос мамы и бабуля тут же подняла глаза к потолку, тяжело вздохнув:
        - Словам собственной матери уже не доверяют… Куда катится этот мир?.. - тихонько проворчала она и ушла.
        - Я хорошо, - заверил я ее и, поскольку ответ получился довольно скупым - конкретизировал. - Хорошо кушаю, сплю, учусь и даже какаю.
        - Фу. Общение с мамой не идет тебе на пользу… - пробормотала мама, видимо все еще не забывшая вытертой бабулей люстры. Точнее указания на пыльную люстру. Но это была наша семейная черта - здоровая злопамятность. - У нас тоже все хорошо! Спишь… А… Ну, да… Хочешь еще что-нибудь сказать мамуле? - С надеждой осведомилась мама, которой явно хотелось поговорить, но так, чтобы темы придумывал собеседник, а она как будто только поддерживает беседу…
        - Не-а. - заверил я ее. Плавали - знаем.
        - Хорошо… Тогда пока! Целую, - немного грустно попрощалась маман и я, положив трубку, наконец-то выдохнул. Комп не выключен, уроки не сделаны… Мне очень повезло, что режим смягчился и сегодня удаленного осмотра комнаты не последовало!
        После чего я засел за уроки…

***
        - Хм… Хм… - пока я представлял себе, что бы мог сказать подбухнувший жрец Лане и Дэфо, Катюху занимали какие-то иные вопросы.
        - Что? - спросил я ее.
        - Да вот подумала… Темную империю в игре же ввели?
        - Ввели, - подтвердил я, пытаясь незаметно отщипнуть себе кусочек от неосмотрительно оставленной без присмотра булочки. Должно быть это фея на меня так дурно повлияла и люди были правы - игры делают нас вороватыми… Однако булочка оказалась под присмотром и очень даже бдительным - так что мое поползновение оборвали на середине, даже особо не сосредотачиваясь на обороне.
        - А почему-тогда военные и свободные продолжают драться между собой, а не вместе «навешивать» темным?..
        Вопрос был скорее философский и непонимание мог вызвать только у таких вот далеких от гейминга людей…
        - Да потому, что большинство темных это бывшие свободные. Так что как они раньше с военными закусывались, так для них ничего и не поменялось. А темные со свободными… Со свободными… Кстати… А ты вообще, хоть об одном темном-то знаешь точно?
        Катюха молча покачала головой, следуя пословице про когда я ем - я глух и нем. Силен и быстр. И дьявольски умен…
        Я тоже, вот так сразу, не мог никого назвать. Как-то люди не спешили рассказывать, что теперь они вампиры-некроманты и любят, в свободное от основных дел время, пытать и мучить нпс и людей. Странно! В фильмах, если кто-то становился вампиром, то сразу же об этом всем рассказывал, а в реале все сразу стесняться начинали…
        - Интересно, они «починят» светлых к моей днюхе? - дожевав булочку, поинтересовалась Катюха.
        Что-то такое я вроде слышал от мага… Только не помнил, что. А вот Нанко на этот счет не особо распространялось, предпочитая кормить «завтраками» и отвечать самыми общими и неопределенными фразами. Мол работают в этом направлении… Хотя что там работать?.. Высекают те столбы из гранита? Вручную?
        - Не знаю, - признался я. - А ты решила за светлых пойти?
        - Вот еще… Там же только люди! А в человека я уже наигралась, хочу теперь побыть еще кем-нибудь… Во! Буду прекрасной эльфийкой. Как думаешь?
        - Дело, - согласился я. После того как я «ухнул» омут рождения у оборотней - «кошкодевочкой» ей теперь было точно не стать… Вот только, что-то я про эльфов у истинных не помню - были ли они?..
        - Вообще-то, ты должен был сказать, что я и в реале прекрасная… - поучительно подняла указательный палец вверх Катюха, - Вот ведь мужчины… Надо же слушать, что тебе говорят.
        - В смысле? Я ж с тобой согласился!
        - А вот не всегда нужно соглашаться! Если девушка говорит, что она где-то станет красивее, то нужно заверить, что она уже красивая, а не соглашаться. А если бы я сказала, что толстая, а ты бы согласился? Это же прямой путь к травматизму! Это же основы техники безопасности - и чему только тебя мама с бабушкой учат?..
        - Выбросили в жестокий мир голым и беззащитным… - философски согласился я, а Катюха тяжело вздохнула и утешающе похлопала по плечу:
        - Ничего… Держись меня и может быть доживешь до конца недели. А лучше, купи мне на следующей перемене сок - а то я сейчас коплю на комп! Это резко увеличит твои шансы на выживание…
        - Думаешь увеличат? - засомневался я, - Сильно?
        - Вкладываясь в меня, ты вкладываешься в себя, - убежденно заверила меня Катерина, отправляясь на свое место. - Только в меня…

***
        В Игре я появился там же где и вышел, привычно отметив краем глаза появление Снежка и Мурзика, который сегодня что-то не спешил сразу удирать, а вместо этого зашуршал под столами. Накрытыми стульями…
        - Мы еще закрыты, уважаемый герой. Пожалуйста подождите снаружи. - попросил меня лениво протиравший стойку бармен и я, извинившись, вышел из заведения.
        - Ну что, Мурзяка? Сегодня ты с на… - обернулся я к кошаку и завис… Это был не кошак, а приветственно подвигавший носом Морковкин. Теперь и кроль научился самопризываться! Причем его появление, почему-то произвело на меня гораздо большее впечатление, чем такие же финты феи и кошака… Я быстренько проверил статы кроля, но инвентаря у того еще не было.
        - А где кошак?.. - тупо поинтересовался я, слегка заглючив от новой информации, и кроль подвигал носом и ушами, поясняя, что тот утек, причем давным давно…
        Прикольно. Петы учились самостоятельности один за другим, чуть ли не в том порядке, в котором я их отлавливал!.. А это значило, что в городах скоро придется платить за разъеденный шуругами пол и уничтоженные стены. А потом появится Кыся, со своими ядовитыми бафами, и станет вообще здорово… Надо было срочно учиться ограничивать свободу передвижения петов, а я даже не знал с чего начать.
        - Рисованный, ты зашел? - отписалась в пати чате Лана. - Дуй к нам на вчерашнее место.
        - Хорошо! - отписался я и залез в навыки, поскольку что-то такое у меня там было… Я помнил…
        И правда - среди пассивных навыков обнаружилось некое «Обращение с существами» застывшее на 2 уровне и, похоже, что поросшее «образной паутиной»…
        - Снежок! Нужна твоя помощь, - обратился я к фее и та, заинтригованная, тут же впорхнула в зону видимости. Стеснительно крутя в руках жезл с набалдашником в виде застывшей в милом «шипении» головы девочки с ушками…
        - Хм… Снежок. Я сейчас тебя отзову, а ты рвись назад. Я же постараюсь тебя не пускать!
        - Тилири?
        - Надо мне. Очень! И без тебя - вот никак не проверить. Вся надежда - только на тебя. Потому, что ты самая красивая, умная и сильная. Моя опора. Ты же мне поможешь?.. - спросил я окончательно размякшую под напором моей грубой лести фею, и та дала свое полное согласие, даже не подозревая о всей глубине подлости и двуличности своего «цветочка»…
        В принципе, можно было и Морковкина попросить… Однако не хотелось подписывать на такое «новичка». Способность-то самопризываться была очень полезной и не хотелось как-то подрывать веру кроля в себя…
        Я отозвал фею и всеми фибрами души «захотел» чтобы она оставалась в рюкзаке. Кажется именно так я поступал в свое время?..
        Фея все не появлялась, а система со скрипом «затикала»…
        Получен навык Обращение с существами 3 уровня…
        … 4 уровня.
        …5 уровня.
        На 12 уровне что-то треснуло и немного запыхавшаяся фея, с раскрасневшейся моськой, таки вырвалась на волю и гордо перевела дух…
        - Тилирити тири рити тирири!
        - А вот не надо было бояться!.. - ответил я. - Все прошло просто замечательно и дальше будет только лучше. Молодец Снежок! Давай попробуем еще раз!
        … 13 уровня.
        …14 уровня.
        - Ну, а что прикажешь делать?.. - пробормотал я в ответ на укоризненно смотревшего на мои пыхтения Морковкина. - Как-то качать эту штуку надо!..
        Морковкин ничего не ответил… Только вздохнул и продолжил прыгать по камням мостовой в тщетном поиске травки или чего-нибудь интересного для кроликов. Но город как-то не подготовился к его визиту…
        - Ты скоро? - отписалась в чат Лана и я наконец-то начал движение…
        - Да-да! Уже полдороги прошел. Может даже больше, - тут же отписался я и, конечно же, потерял концентрацию…
        - Тилирити!
        - Но Снежочек! Что значит, не хочу? Ты же моя помощница! Вот кто мне еще может помочь, как не ты?!
        - Тилирити?..
        - Конечно, помощница. Ну? Давай еще раз? - попросил я, безбожно пользуясь своим авторитетом и бесконечным доверием феи и та расстроенно кивнула. Я же отозвал Снежка и напрягся как следует, поскольку доверие то у нее было бесконечным, а вот терпения - кот наплакал… Так что количество попыток с привлечением феи явно подходило к концу, и надо было выжимать все, что только смогу.

***
        К моменту, когда портреты Ланы и Дэфо окрасились цветами, навык качнулся уже до 76 уровня - что можно считать победой. Причем чем выше он качался, тем легче было держать фею в инвентаре - правда стоило отвлечься хоть на секунду и…
        - Тилирити тири… - сердито проворчала Снежок и утопала за ухо, сердито задернув за собой волосы… Что же - «игра» и правда была дурацкая. Но полезная!
        - Привет!
        - Долго как ты ходишь… - пробурчала Лана. Тут я бы мог согласиться, что если бы я не пошел пешком, прокачивая скиллы, а поехал на том же Ветерке… Но я не согласился!
        - А что-то срочное случилось? - применил я прием, который сам называл «бабулина защита».
        - Ну… Как сказать… - протянула Лана и начала свой рассказ о вчерашних событиях…
        - Мы с ним подрались!..
        - Что?.. - сначала я решил, что ослышался, но похоже все таки нет.
        - Подрались. Мы к нему подсели, а он пьяный в дрыбадан… Я ему вопросы задаю, а он только смотрит исподлобья… Смотрит… А потом и говорит - «Вы кто?»…
        - А ты? - насколько я понял - они ему не налили! Типичная «ошибка новичка» в общении со священнослужителями…
        - Ну, мы представились… А он такой - «И чего вы хотите от жреца Величайшего из богов - Орта Громового?».
        - Ага… - судя по всему и на этом этапе разговора никто жрецу налить не догадался…
        - Я говорю - «Задать несколько вопросов.».
        - А он в ответ - «Если победите меня в честной битве, то я отвечу на ваши вопросы!»? - попробовал угадать я.
        - Эээ… Да. Вооот… Вышли мы значит на улицу… Кинула я ему дуэль…
        - И он вырубился! - опять попытался я проявить задатки «внука Ванги».
        - … Как ты догадался?.. - поразилась Лана и даже сидевший до этого несколько отстраненно Дэфо, проявил интерес к разговору.
        - Вынес кое-что из собственного опыта. Мой знакомый жрец, когда я его встретил в похожей ситуации, так напился, что мог только неподвижно сидеть. А стоило подуть ветерку, и он опал как озимые. Я так понимаю, что когда они не «работают» и заходят в таверны, чтобы выпить и расслабиться, то расслабляются полностью. Отдают себя процессу без остатка… И что же произошло дальше?
        - Вышел бармен, сказал что жрец ему денег должен и забрал с собой. А жрец успел пробормотать, что, мол, завтра продолжим… И захрапел.
        - Мы потом еще по нескольким тавернам прогулялись. - взял слово и Дэфо, - В одной никого не нашли, а во второй, ситуация повторилась. Причем даже жрец опять попался этого Орта Громового… Так что мы решили дождаться тебя и начать с первого жреца…
        Вообще, мыслили они, наверное, правильно. Хотя больше меня заинтересовал другой вопрос - что же такое видят в повседневной жизни эти громопоклонники, что напиваются до беспамятства в случае любой возможности? И ведь им наливают! Или туда только алкашей принимают? Так вроде нет… Даже тот жрец, как там его… Назвать его можно было по всякому - жуликоватый, находчивый, раздолбай, но вот алкашом его назвать было трудно.
        - А пошли! - решил я.
        - Так рано еще, - хмуро откликнулась Лана, - Они только через час открываются…
        - Думаю, что я что-нибудь смогу придумать, - пообещал я, поднимаясь.
        Глава 25
        - Ааа… Это вы, - не особо обрадовался нам бармен. Хотя основную часть его негатива я отнес на счет Ланы и Дэфо. - Простите, но мы все еще закрыты.
        - Нам нужен вчерашний жрец! - бодро сказал я, подходя к стойке.
        - Зачем?.. - не отвлекаясь от протирания очередного стакана, без особого интереса спросил бармен.
        - Хотим оплатить его долг по выпивке, - резанул я, чем наконец привлек внимание бармена.
        - Добро пожаловать! - вкрадчиво и гораздо более приветливо поприветствовал меня мой новый товарищ и смахнул со стойки передо мной несуществующие пылинки. - Хотите чего-нибудь выпить?
        - Лимонада, пожалуйста, мне и моим кабальерос, - попросил я, однако среди «кабальеро» единства не было…
        - Мне пива, - попросил Дэфо, пристраиваясь рядом.
        - И мне, - попросила приободрившаяся Лана.
        - Стакан лимонада и три кружки пива. - подкорректировал я заказ и бармен налил требуемое, несколько задержавшись только с лимонадом. Похоже лимонад тут не часто заказывали…
        - Вообще то, у нас тут с животными нельзя… - протянул бармен, глядя, как спустившаяся к моей кружке Снежок приценивается к содержимому. Но лимонад ей не понравился и она тут же ушла назад, предупреждающе зыркнув на Лану, напоследок. Я тут же попробовал изделие нпс и да, никаких бафов их напитки все еще не давали…
        - Сколько с нас - с учетом долга жреца и открытия счета на сотню голды для него у вас в баре? - уточнил я, игнорируя последние слова непися.
        - Хотя мы ведь еще и не открылись… - решил бармен и кое-что прикинул, - Триста двадцать золотых.
        Учитывая цены на напитки - квасил тут наш дружбан уже давненько… Я без споров протянул нужную сумму, посмеиваясь над тем как мои товарищи использовали свои напитки и теперь сидели несколько разочарованные эффектом.
        - И нам бы с ним поговорить… - попросил я осторожно.
        - Бить я его не дам, - предупредил меня бармен и дождавшись моего кивка - махнул рукой следовать за ним. Мы обошли стойку, за которой оказался спуск в подвал, где среди бочек, на топчане и похрапывал наш жрец… С серым ником…
        - Кстати… Рисованный. - протянул я руку бармену, стоявшему рядом и созерцавшему жреца с видом умиленного родителя.
        - Рон, - пожал тот мне руку, «прорисовывая» свой ник. - Если что - кричите. Я буду наверху. И никаких драк. - Напоследок предупредил он нас, погрозив пальцем, и ушел…
        - Вы чего - даже его имя не спросили? - удивился я, когда дверь за Роном захлопнулась.
        - Эээ… как-то разговор не зашел, - призналась Лана, а жрец подтверждающе всхрапнул.
        - Ну, ладно… Эээй… Ээээй… Подъем, - осторожно прикоснулся я к жрецу, опасаясь ввести того ненароком в боевой режим. Храп тут же прекратился, а жрец осторожно открыл один глаз и мутным взором осмотрел нас. Особо задержавшись на Снежке и Морковкине. Причем если первая просто стояла у меня на плече, подбоченившись и опершись на свой криповый жезл, то второй подвесил себя над полом - чтобы лучше видеть происходящее…
        - Ммм… Это все еще сон? - хрипло уточнил он и я, достав из инвентаря кружку, осторожно протянул ему пиво. Жрец тут же открыл и второй глаз, после чего решительно сел на топчане и взяв в руки «дар», отхлебнул. - Эх… Хорошо.
        - Я Рисованный. А это Лана и Дэфо, - представил я своих товарищей, после чего, немного подумав… - А это Снежок и Морковкин…
        - Так ты тоже их видишь?! - обрадовался жрец, - Ну раз так, то зовите меня брат Норби!
        Соответствующий ник появился у Норби над головой вместе с 77 уровнем. А сам жрец еще раз приложился к кружке.
        - Еще мы оплатили твой долг и оставили кредит в сто золотых Рону, - продолжил я, заставив Норби подавиться и закашляться.
        - Сегодня мой день рождения?! Неужели уже осень?! - осипшим голосом спросил он, на что я покачал головой.
        - Ты нас вообще помнишь? - влезла в разговор и Лана.
        - Могу поклясться, чем угодно, что вижу вас первый раз в жизни, - заверил ее Норб, - Но вы мне нравитесь! Так что? Мы встречались?
        - Ты нас вчера на дуэль вызвал! - возмутилась Лана.
        - Что… Всех сразу?.. - удивился жрец, посмотрев на Морковкина. Тот отрицательно подвигал носом и полетел в глубь подвала осматривая полки, а я перевел для тех, кто не понял:
        - Нет. Только вот этих двоих, - и указал на соратников. - Лично я со жрецами не дерусь, поскольку очень уважаю! Особенно жрецов Орта Громового.
        - Эт да, - польщенно кивнул мне Норби и допив пивко, с сожалением убрал кружку в инвентарь, - Так стало быть… дуэль…
        - Нет, - покачал я головой. - Мы по другому вопросу.
        - Это по какому же? - удивился жрец.
        - Я и мои товарищи поспорили! Я им говорю, что в мире есть такие места, где нет ни темных, ни светлых богов и куда они попасть не могут, а они мне говорят, что нет. Мол в любую точку попасть могут - хоть на самый дальний конец мира.
        - О, как! - удивился Норб.
        - Вот мы и подумали, кто как не божий посланник сможет нас рассудить и пришли… К тебе! - закончил я и выжидательно посмотрел на удивленного жреца.
        - А ты пьяный сидишь. - тут же воспользовалась паузой хмурая Лана, немножко «затаившая» на жреца со вчерашнего дня…
        - Эээ… Дааа… - протянул Норби и почесал в затылке. - А счет, говоришь ты оплатил? - Уточнил он у меня, на что я поднял вверх указательный палец.
        - Одну секундочку… - и отойдя к двери, позвал, - Рон!
        - Чего? - тот тут же сунул голову внутрь и подозрительно нас осмотрел, но ничего особенного не заметив, расслабился.
        - Две кружки твоего самого лучшего пива пожалуйста, - попросил я.
        - Двадцать меди… - и получив требуемое, уже через мгновение передал мне две кружки того же самого пива что и раньше…Я же вернулся к заинтересованному моими действиями Норби и аккуратно передал кружки ему.
        - Все оплатил я, - заверил я жреца-дегустатора. - И, как я уже говорил, даже оставил кредит в двести золотых!
        - Ты же говорил сто? - удивился Норби, оторвавшись от ополовиненной кружки.
        - Я это не подумав, оговорился, - вкрадчиво заверил я его, а дверь в подвал заскрипела, открываясь, и в нее просунулась раскрытая ладонь Рона. Похоже нас подслушивали… Тем не менее я кинул нпс торг и положил в него еще сотню золотых, после чего протянутая рука превратилась в кулак с поднятым большим пальцем и медленно исчезла, прикрыв дверь за собой… А внимательно наблюдавший за ней Норб перевел взгляд на Лану и Дэфо, после чего выжидательно на них посмотрел. А те посмотрели на него, ожидая ответа и не предпринимая никаких действий… После полуминутного ожидания, жрец тяжко вздохнул и покачал головой, сожалея о людской глупости и жадности в этом мире, где каждый жрец открыт для сотрудничества…
        - Ну… Что тут сказать. Твои друзья по своему правы, но ошибаются! - быстренько осушив одну из кружек и приняв максимально одухотворенный вид, начал излагать жрец. - Действительно, из своей обители Светлые боги могут попасть практически в любую точку нашего мира. На территории со своими приверженцами легче, а на территории со всякими еретиками и отщепенцами - с трудом. Однако если мы подойдем к вопросу со всех сторон и взглянем на него с божественной точки зрения, то что мы увидим? Разве говоря «Наш мир» мы ограничиваемся только землями на карте нарисованными? Нет. Это и мир богов, и мир в котором мы живем, и сферы небесные, и… что?
        - Что? - спросила заинтригованная Лана.
        - Мир духов, демонические миры - будь они неладны - и много чего еще, о чем мы не знаем, но что также входит в понятие «Наш мир»… - менторским тоном продолжил свою речь жрец. - А в те же демонические планы Светлые боги самостоятельно попасть не могут… Так что, в вашем споре, прав безусловно Рисованный - ибо на его стороне истина, а значит и божественная помощь…
        - То есть в мир духов они попасть не могут, и на луну? - нахмурившись, уточнила Лана, а явно ожидавший аплодисментов Норби несколько смутился таким холодным отношением к своей речи…
        - Вот в мир духов-то как раз еще как могут - это практически одно и то же, что и божественный план. Хоть, одновременно, это и разные места… А насчет луны - не знаю. Вообще, по легендам, там живет богиня луны Махра, но я у Орта спрашивал и он сказал, что нет - что она, как и все нормальные боги, живет в своем дворце на плане богов. А в мир демонов точно не могут! Информация проверенная.
        - Это Светлые боги, а темные? - уточнил уже Дэфо, на что Норби посмотрел на него как на маленького…
        - Ну, если Светлые боги не могут, то темные с кого фига вдруг смогут?.. - вопросил жрец, - Ты еще про серых спроси…
        - А Луна? - спросила Лана, - Смогут попасть на спутник или нет?
        - Спутник это что? - деловито уточнил Норби.
        - Луна…
        - Ага… Не знаю! Но думаю, что нет. Чего там делать то? - логично предположил Норби и подмигнул мне. - Так что - как видите - не везде! Ну? Признаете свое поражение, неверующие?!
        - Что?.. - откликнулась задумавшаяся Лана, - Ааа… Да, Рисованный пожалуй что прав.
        - Хорошо! Эх!
        И допив одним глотком вторую кружку, жрец бодро поднялся, принявшись загибать рукава.
        - С вашим делом разобрались, теперь давайте закончим с нашим!
        - Что?.. - растерялась Лана.
        - Дуэль, - пояснил жрец. - Я от своих слов не отказываюсь и полностью готов! Пошлите разберемся, а то у меня сегодня много дел внезапно наметилось…
        - Да мы… Как бы… - еще больше растерялась Лана. - Не настаиваем.
        - Что? Чтобы жрец Орта Громового бежал от боя?! Нет уж. Давайте-ка на выход, уважаемые герои. Слово данное жрецом - крепче адаманта! Если он о нем помнит… - Заверил нас Норби и пошел к выходу. Переглянувшись, Лана и Дэфо последовали за ним, а следом потянулись и мы с Морковкиным…
        - Рон, я на задний двор! Скоро вернусь, - махнул бармену боевито настроенный жрец и тот хмуро кивнул:
        - Не разнесите там только все… - попросил он. - В этот раз…
        - Постараюсь, - откликнулся жрец и мы вышли на задний двор таверны - обширный и неожиданно пустой… как-то ожидаешь, что в таких местах будет лежать какой-нибудь хлам, вроде ящиков или бочек, но тут все было выметено и пустынно и только в дальнем конце двора стояло нечто вроде сарайчика.
        - Итак? Кто первый? Или оба разом? Мы как договаривались? - уточнил жрец нахмурившись и доставая откуда-то увитую проволокой дубинку.
        - Ну, давай я первая… - нахмурилась и Лана, пока мы с Дэфо отошли к каменной стене противоположного дома, освобождая место.
        - Дамы вперед? - одобрил жрец и, подняв руку, попросил, - Одну секунду. Мне нужно помолиться…
        После чего отошел немного в сторону и… начал негромко беседовать со своим богом… Если кратко, то он поздоровался с Ортом, после чего объяснил ситуацию и попросил силы и защиты своего божества в предстоящей битве… Сделав акцент на том, что люди мы, вроде, хорошие, так что убивать он нас не собирается, поэтому можно без фанатизма.
        - Я готов, - буквально через пару секунд жрец вернулся бодрый и одухотворенный… Причем на нем повисли некислые такие бафы, увеличивающие статы, урон и дающие какой-то щит с явным поглощением части дамага, а его дубинка зазмеилась электрическими разрядами запрыгавшими по проволоке.
        - Ок, - пожала плечами Лана, не особо впечатленная приготовлениями святого отца, и кинула жрецу дуэль.
        Если раньше под ней была легкая изморозь, то теперь вокруг Ланы прорисовался видимый полутораметровый шар голубого света, внутри которого воздух стал подрагивать, а из земли стремительно вырастали довольно острые на вид сосульки. Доспех же Ланы в этом шарике на глазах начал увеличиваться! Не спеша, она достала короткий меч, который тут же вытянулся в длинную, острую сосульку с неприятными такими выростами-зазубринами на лезвии.
        - Ого! Это кто же у тебя покровитель, барышня? - весело откликнулся жрец, слегка смущенный таким проявлением силы.
        - Элеотора, - откликнулась Лана.
        - Серьезно, - кивнул жрец и, немного пригнувшись, пошел в атаку. - Но недостаточно.
        В момент нападения он весь засветился светом, как лампочка, а молнии на его дубине стали заметно мощнее.
        Несмотря на все волшебные приготовления, само сражение получилось довольно обыденным, разве что с интересными спецэффектами. И Лана и жрец оказались прекрасными фехтовальщиками, так что тут у мечницы преимущества не было. Зато интересно было посмотреть на ее новые «прибамбасы». Так раньше она стремилась приморозить противника, или хотя бы его оружие, к себе, после чего тому становилось очень плохо от урона морозом и ударов клинка мечницы. Теперь, на жреца повесился дебаф от мороза, стоило тому просто попасть в шарик холода - вешавший замедление, дамаг ото льда и, в качестве бонуса, дамаг от сильно мешавшихся под ногами и непрерывно растущих сосулек. Причем росли они не абы как, а стремились к противнику Ланы и та об этой их фишке была прекрасно осведомлена, поскольку то и дело старалась отступить так, чтобы жрец вынужден был к ней приблизиться и оказаться в этой странной «растительности» погуще.
        Правда с Норби это работало плохо. Золотое свечение и явно богатый опыт сражений как-то замедление нивелировали, а весь дамаг пока шел ему в щит. Он же вполне себе довольствовался ударами дубины по мечу, поскольку с каждым таким выпадом от него проскакивал мощный разряд электричества, нанося урон, добавляя дебаф электризации - по идее снижавший броню, но, похоже, в случае с Ланой тупо не работавший, поскольку на постоянно обновляющемся ледяном доспехе это не сказывалось вообще никак.
        - Ого! Очень даже неплохо, - прокомментировал битву жрец. Лана потеряла половину хп, а вот у жреца все было просто замечательно. - Есть еще что-нибудь интересное?
        - Есть, - сквозь зубы пробормотала Лана и неожиданно двинулась к жрецу, прижимая того к стене. А уже в следующую секунду вытянула вперед руку и из нее ударил конус мороза, крайне быстро начавший формировать вокруг жреца ледяную глыбу. - Сойдет?
        При этом тыкать его мечом она не перестала, так что как-то защититься дубиной или хотя бы садануть по руке девушки у жреца не получалось, а вот кокон вокруг него все стремительно набирал толщину, на глазах преодолевая сопротивление золотистого света. В какой-то момент глыба полностью закрыла в себе жреца и удовлетворенная Лана хмыкнула, после чего взяла меч обеими руками и с силой воткнула в образовавшийся кристалл… А затем громыхнуло и с неба ударила молния, попавшая точнехонько в вершину глыбы, прошедшая внутрь, а затем и из центра кристалла, прямо по мечу Ланы заструилась в затрясшуюся мечницу. Причем била она какие-то секунды, однако Лане хватило, и система остановила дуэль, когда жизнь мечницы опустилась до единицы…
        Победил Норби, - объявила система, и созданный Ланой кристалл начал стремительно разваливаться, выпуская из себя порядком продрогшего жреца.
        - Нничего ссебе! - восторженно заявил он, после чего скастовал на себя какое то продвинутое лечение. - Фух! Даже простудился… Молодец - сильна. - Похвалил он и повернулся к Дэфо:
        - Молодой человек, теперь твоя очередь удивлять, - и обновил себе полностью сбитый Ланой щит.
        Дэфо кивнул и вышел на бой, вот только «удивить» не смог… В отличии от Ланы, во время боя он крутился волчком, часто уворачивался и неплохо тыкал своим копьем, но жрецу это было как слону дробина и морского охотника он заковырял без вариантов, не просадив и половину щита…
        После чего повернулся ко мне:
        - Что насчет тебя? - задорно уточнил он, однако я поднял руки ладонями вперед.
        - Заранее сдаюсь, - отказался я, чем вызвал легкое разочарование на лице Норби.
        - Да?.. Ну, смотри. Битвы угодны Орту и он вознаграждает доблестных воинов, - и он указал дубинкой на Лану у которой и вправду появился какой-то баф на иконке. «Благословение Орта Громового» - увеличивающее на сутки скорость атаки и каст заклинаний на 20 %! Однако я все равно отрицательно покачал головой.
        У Дэфо, кстати, тоже появилось что-то такое, после драки со жрецом - правда его баф был только на 1 %…
        - Ну, как знаешь… Тогда может угостить вас? - с надеждой предложил Норби, но тут мы уже отказались все и тот, пожав плечами и попрощавшись, утопал в таверну…
        Глава 26
        - А чего не сразился? Хороший же баф. - хмуро уточнил Дэфо, когда жрец ушел. Лана, заметившая баф, опять достала меч и теперь выполняла какие-то упражнения с мечом и правда выглядевшие очень быстрыми. А я пожал плечами:
        - Баф мне не очень-то нужен - я же петами сражаюсь. Да и не хочется мне свои возможности Норби демонстрировать…
        - Тогда продемонстрируй их мне, - попросил Дэфо и кинул мне дуэль… А я вздохнул…
        Буквально через пару минут система присудила мне победу, а Морковкин аккуратно опустил Дэфо - все это время провисевшего в воздухе под обстрелом злобоглазов - на землю.
        - Читерская профа… - пробормотал он своим странным хриплым голосом. Пока я стоял за монархом, он пытался метнуть в меня ножи и выбраться из захвата Морковкина с помощью уклонения, но ничегошеньки у него не вышло…
        - А то, - согласился я. - Без противокласса у меня ловить нечего…
        - Неплохо, неплохо, - согласилась и Лана, во время дуэли стоявшая рядом и скептически изучавшая мой метод борьбы. - Однако, мы пришли сюда по делу, а что же имеем в итоге?
        - Сведения о двух локациях и намеки на существование третьей, - заговорил Дэфо раньше, чем я успел согласиться, что «нифига не имеем». - Причем, одну из двух можно смело исключать, так что остается прямая дорога во вторую.
        - Поясни, - хмуро попросила Лана. - Ты что, хочешь поискать в этом самом мире демонов? Или на луну собрался?
        - В мире демонов, конечно. Насколько я знаю, для полета в стратосферу все еще нужны ракеты, а про ракеты я тут еще ни разу не слышал. Про демонов же - кое что слышать мне доводилось… Правда не помню, что и где.
        - Кажется у темных есть профа демонолога. - припомнила и Лана.
        - Тогда у меня такое предложение, - выступил Дэфо. - Соберем инфу, обмозгуем, а завтра поделимся выводами. Лично я, тогда, на сегодня отключаюсь.
        - Ммм… Ладно, - согласилась Лана и Дэфо тут же помутнел и исчез, а мечница повернулась ко мне. - Я наверное тоже выйду… Поищу информацию в инете и поспрашиваю друзей в реале. Да и правда, надо бы сделать перерыв в игре… Ну, а ты? Остаешься?
        - Не знаю пока, - пожал я плечами. На что Лана мне кивнула и растворилась в воздухе…
        Время было детское, так что я огляделся и прикинул варианты… Пойти в библиотеку? Там наверняка будет нужная информация, вот только я не фанат чтения как такового, и от мысли, что придется изучать всякие там манускрипты… Можно было опять обратиться к Норби. Ушел тот недалеко и наверняка еще не успел дойти до «кондиции», а уж кому лучше всех должно быть известно о демонах, как не жрецу?
        Хотя с другой стороны это на Земле священники боролись с демонами, а тут жрецы фиг еще знает с кем борются… Так что, скорее всего, лучше всех известно о демонах тут наверняка только самим демонам и Дэфо был прав…
        - О! Передумал? Пошли драцца?! - обрадовался мне Норби и правда уже сидевший за стойкой с кружкой в руках. Бармен стоял напротив и деловито тер ложки… Видимо кружки у него грязные закончились, хотя вот ума не приложу - зачем ему в баре ложки? Тут и еду подают?
        - Нет. Я поговорить!
        - Бар, вообще то, еще закрыт… - как бы между прочим проговорил Рон, правда без особого энтузиазма.
        - Да, ладно тебе! Парень же свой! - встал на мою защиту Норби и, встав, махнул рукой, - Пошли на мое место. Только закажи чего-нибудь, а то Ронни ворчать будет…
        - Два пива, - заказал я.
        - Лучшего?
        - Обычного.
        - Двадцать меди, - и увидев мой взгляд, пояснил. - Просто у меня все пиво самое отличное.
        А я взял кружки и пошел к столу, где уже покряхтывая располагался жрец… Стул там, между прочим, был только один, так что, прикинув не лучше ли оставить аватар стоять, пришлось взять с ближайшего для себя.
        - А ты? - удивился Норб, когда обе кружки я поставил перед ним.
        - Мне нельзя - еще дел на сегодня много.
        - Ну, так на ход ноги! - предложил жрец, однако настаивать не стал, - Так что там за разговор?
        - Хотел про демонов узнать и их мир. Кто это вообще?
        - Ууу, братец… То есть сын мой. Это не на одну неделю у нас беседа получится. А мне уже завтра обратно - на передовую!
        - Так вы военный?
        - Не. Но борьба со всякой нечистью это тоже война - как ни крути… Демоны, говоришь?.. Они разные, бывают… Вот смотри. - Норби достал какую-то фигню и положил на стол. Фигня распозналась как «коготь демона»…
        - А ну, убери эту дрянь со стола! - тут же прикрикнул на нас Рон из-за стойки, каким-то чудом углядевший все с другого конца помещения…
        - Да… Да… Смотри, - на этот раз Норби передал мне коготь торгом. Ничего особенного в нем не было. Фигня определялась как алхимический ингредиент и имела довольно скупое описание полностью соответствующее названию… - На прошлой неделе только вырвал!.. Хотел сделать из него талисман, но чего уж… Бери.
        - Не, - отказался я, возвращая безделушку, - Если у нас все получится, то мы такие штуки лопатой грести будем…
        - Ого… Это что же это вы задумали? - удивился жрец.
        - Хотим повоевать с этими вот самыми демонами. Возможно даже вторгнемся в их мир. Если получится… - пояснил я свою «легенду», а Норби замолчал и как-то задумчиво уставился вдаль… Или сильно заинтересовался ножкой перевернутого стула на столе напротив…
        - Хм… - спустя буквально минуту, когда я уже собирался его потеребить, Норби ожил. - Поражаюсь я вам… Ррраз и ввязались в войну, которая вас никаким боком не касалась. А теперь вот услышали от меня про демонов и решили с ними бороться… Удивительные вы существа - герои!
        - Вроде того… - согласился я. - Так что? Есть какие-то советы и полезные сведения о них? Ну, то есть если не на неделю растягивать…
        - Погоди! Переварю. - попросил Норби и присосался к одной из кружек, отставив свою в сторону. Какое то время он сидел тихо и усиленно о чем-то думал, а потом решительно мотнул головой:
        - Так! Отговаривать я вас не буду. Сразу видно, что боги вас послали не для того, чтобы вы в кустах отсиживались - так что слушай. Стоп, а вы это вот те двое, что с тобой были? Или еще кто?
        - Ага - они.
        - Нормально. Девчонку так и вовсе будто для этой работенки создавали! Демоны огненные, она ледяная - думаю поладят, - одобрил жрец и тихонько засмеялся. А по делу я тебе скажу так - надо вам к специалисту обратиться. Я-то с ними дело имею постольку-поскольку… Встретил-убил. А вот есть в нашей братии люди, которые этим занимаются профессионально. И с одним своим товарищем я тебя пожалуй и сведу. Смотри… Опа. А открой-ка карту. - Попросил жрец и я выполнил просьбу, несколько удовлетворенный его реакцией. Помнится в начале нпс делали с моей картой все что им заблагорассудится. Однако с ростом навыка, похоже доступ к карте теперь имелся только у меня или, по крайней мере, с моего разрешения. Исключая работников гильдии картографов, разумеется…
        А тем временем на карте у меня появилась отметка, далеко в стороне от дворцовой площади, но в этом же районе.
        - Вот сюда тебе нужно. А там спросишь брата Доваласа. Он нечто вроде охотника на демонов и с удовольствием тебе о них расскажет. Или без удовольствия, но толку от него будет все равно больше, чем от меня.
        - Спасибо, - поблагодарил я, поднимаясь.
        - Тебе спасибо! А то может сразимся? Пока я в тонусе? - с надеждой предложил жрец, но я опять отказался…
        До точки я доскакал на Ветерке минут за десять, попутно «шлифуя» свою историю про то, зачем мне нужны демоны и их мир, и оказался перед зданием с кучей жрецов, только не храмом… Причем среди нпс слонялись и игроки жреческо-хиллерской направленности, однако само здание больше напоминало обычную серую офисную трехэтажку без каких либо намеков на то, что тут осуществляется богослужение. Забавно… Из истории мне было известно, что в Риме тоже был политеизм, однако если там стремились превозносить всех богов сразу, то тут предпочитали особо не выделяться.
        - Добрый день, - обратился я к жрецу на входе. Похоже, тот должен был выполнять роль стражника, но вместо этого просто облокотился на стену и зырил без особого интереса на окружающих.
        - Да благословит тебя Изуми, - отозвался тот и на меня действительно повесился баф на +500 хп.
        - Эээ… Спасибо… А где я могу найти брата Доваласа?
        - Ого. Решил стать охотником на демонов? - уважительно-одобрительно протянул жрец. - Молодец! Обойди здание и там увидишь небольшое строение похожее на полусферу - вот там его и спрашивай.
        Поблагодарив жреца, я обошел и увидел бункер… Из земли торчала мощная бетонированная сфера около которой тусил жрец ник которого как раз и обозначал Доваласа.
        - Добрый день! - поздоровался я, подходя, - Меня к вам прислал Норби. А меня зовут Рисованный.
        - О как… - удивился тот, - Уже десятый герой за последнюю неделю хочет стать охотником на демонов… Это ровно в десять раз больше, чем за всю мою жизнь! А где ты встретился с Норби?
        Я объяснил где, попутно изложив грустную историю того, как группа игроков, со мною в том числе, решила отправится в мир демонов и «дать там бой» нечисти - только не знает, с чего начать. История получилась хорошая, краткая и, что самое главное, недалекой от истины, что, как я успел понять, многое значило в мире Игры…
        - Ну, это уже что-то новенькое… Предыдущие ко мне просто за профессией приходили. Или их приводили военные специалисты!.. Значит профессия тебе не нужна, а Норби сейчас квасит в «Гуляке» у Рона? Прямо одна новость лучше другой…
        - А кто такой Реми? - поинтересовался я, заинтригованно глядя на бункер позади жреца. Судя по всему он вел куда-то под землю, и железная дверь у него была почище сейфовой.
        - Это папаша Рона, мир его праху.
        - А что за этими дверьми? - указал я на двери бункера.
        - Всякая опасная ерунда, которая тебя никак не касается, - уведомил меня жрец и потер подбородок. - Значит, отправить в преисподнюю группу бессмертных бойцов, чтобы они там навели шороха и поубивали кучу демонов… Ну. Я буду последним, кто станет возражать против такого замечательного предложения! Вот только я понятия не имею как попасть туда. Всю свою жизнь занимался тем, чтобы не давать попасть никому сюда оттуда, а вот о том как бы наоборот - нет. Даже мысли такой дурацкой никогда в голову не приходило.
        - Почему дурацкой? - насторожился я.
        - Ну, так я же видел демонов. Дрался с ними. Ты вот волков видел? А теперь представь, что где-то есть мир в котором эти бестии стаями бегают! Причем одна крупней другой и те которых видел ты, это одни из самых дрищавых, а вот там по настоящему «волчьи волки» носятся. Как тебе картинка?
        - Вдохновляющая, - признался я. - А насколько здоровые волки в мире демонов? Вот если по уровням брать…
        - Хм… Да собственно как и у нас - есть первого уровня, а есть и пятисотые. Это смотря на кого нарвешься. Так что - не отговорил?
        - Нет, - решительно рубанул я.
        - Тогда сделаем так… Встретимся на этом самом месте… скажем… завтра. И я тебе расскажу все, что узнаю по нашему с тобой вопросу. Договорились?
        - Хорошо, - кивнул я, прикидывая как оповестить об этом товарищей. Кроме как написать в чат - ничего в голову не пришло… - А насчет демонов дадите какой-нибудь совет? Рекомендацию? Как их лучше убивать? - С надеждой уточнил я. Из слов жреца мне показалось, что эта информация может нам там пригодиться…
        - Убивать их лучше насмерть, - заверил меня Довалас, - Поскольку твари очень живучие. Убил демона? Отруби ему голову и вырежи сердце. И тебе так спокойнее и ему не надо потом мучиться - регенерировать… А то потом еще и тебя жрать - давиться придется. Вот кому это надо? Правильно - никому. У меня даже пословица такая есть - «отрезал голову - отрежь колбасы»!
        - Ага… А по видам? Какие опасные, какие не очень?..
        - О! Тут все еще даже проще, - заверил меня жрец, - Они все опасные. Увидел демона? Можешь даже не сомневаться - он опасен. И тут главное, чтобы ты увидел и убил его раньше, чем он заметит тебя. Причем надо научиться так делать с первого раза - в этом вся соль… А что касается видов… Вот с этим я тебе пожалуй помогу.
        И передал мне через торг на удивление потрепанную книжицу:
        - Держи. Ознакомься. Завтра отдашь, - дружески кивнул мне жрец. - Еще вопросы есть?
        Я покачал головой читая заглавие книженции - Пособие по видам демонов за авторством брата Доваласа…
        - Тогда, пойду-ка я навещу Норби. Давай! До завтра.
        На что я кивнул и полистал странички. Никаких предисловий тут не было. На первой же в стиле «каляки-маляки» был нарисован рогатый монстр - толстенький и крылатый - с подписью Имп и краткой характеристикой того, какие следы он оставляет… Дальше шел Рогатый демон, Демон погонщик, Демон потрошитель и так далее на сотню страниц. Причем следы описывались только на первых сорока, а начиная с двадцатой появлялась дополнительная приписка - «чего ожидать». Предполагая, что до этого момента от демонов ничего особенного не ожидалось. Правда и рисунки, и следы и ожидания имелись лишь для демонов по пятьдесят четвертую страницу включительно, на остальных же стояло лишь скупое название, предполагая, что когда-нибудь эти странички тоже заполнят… Однако судя по потертости книженции - ждали они своего часа оооочень давно.
        Собственно никакой особой литературной ценности книженция не несла, поскольку большинство надписей в ней повторялись, так что и на изучение ее много времени я не потратил… Найти демонов по следам было проще не придумаешь - нужно было просто идти по тропинке из потрохов и когтистых лап. А главное «ожидание» отлично описывалось фразой - «чрезвычайно хитрая гадина, может вдарить магией»…
        Так что, после некоторых колебаний, я тоже вышел из игры и решил пошарить на просторах интернета. В чем-то Лана была права, и от Игры иногда стоило просто отдохнуть…
        Глава 27
        - Вот вы называете нас уродами… Мешаете качаться. А что вы скажете на это, а? Фридомы галимые? - разорялся один из военных на видео.
        Похоже задница у него знатно полыхала, так что я с интересом уставился на чудо, которое парень собирался нам явить…
        Видео перешло на трансляцию от лица мечника, причем сто десятого уровня и активно использующего щит… Небо было затянуто низкими свинцовыми тучами, без конца полыхавшими то молниями, то вспышками, как от салютов. А вот землю, на которой происходила съемка, я уже видел когда-то давно…
        Это была пограничная зона между империями, причем боевая! Еще только начав играть я уже видел эти… пустоши от лица одного из игроков, проходивших мимо них. Теперь же трансляция велась непосредственно с поля боя.
        Вообще, границу я видел трех типов. Первая - это практически нетронутые леса, где империи активных действий не вели, зато активно следили друг за дружкой. Именно через такую границу я и сам недавно шлялся туда сюда. Второй тип я видел в одном из роликов про первого похищенного темными игрока. Это были пустынные местности, в которых когда-то, видимо, отгремели сражения и обитать на которых, а тем более жить, было нереально. А третий тип - это зоны активных боевых действий. И если пейзаж вторых хоть чем-то да о жизни напоминал, всякими там мерзкими кустиками и лишаястыми змеями, то вот тут можно было снимать фильмы про лунные панорамы без всяких павильонов. Правда, недолго и в боевой обстановке…
        Судя по ролику, до передовой снимающий еще не дошел, однако и тут было на что посмотреть. Мимо мечника, гулко сотрясая землю, прошел голем метров пять высотой с огромной дубиной на плече. Неспешно набрав скорость, голем перешел на бег, подпрыгнул и что-то тяжело саданул за пределами видимости снимающего. Тот было рванул следом, однако быстро затормозил и сдал назад. А над големом завис небольшой черный дракон и щедро полил того пламенем, странновато махая крыльями, из-за чего потоки пламени не только набирали силу, но и закручивались в тугую спираль. При этом, из-за спин снимающего, в дракона тут же прилетел разряд молнии и начал бессильно лизать какую-то невидимую сферу вокруг черного. Голем же, пару секунд стоял плавясь и непонимающе смотря на дракона своим огромным рубиновым глазом, а потом неспешно размахнулся и швырнул в того дубиной… Попасть не попал, однако и дракон оставил свою раскрасневшуюся, оплавленную и потрескивающую цель, после чего рванул к своим. А следом за ним, рванули несколько золотых мелких дракончиков, причем уже им в рожи откуда-то из-за горизонта летели файерболы и сгустки
какой-то черной дряни, разбиваясь о все те же невидимые щиты…
        Снимающий отвлекся всего на минуту, провожая дружественную «авиацию», а когда панорама опустилась, прямо на него прыгнули несколько всклокоченных оборотней и начали рвать… Парень врубил какие-то защитные абилки и начал закрываться щитом, однако это ему не сильно помогло и уже вскоре появилось сообщение о смерти. Правда тут же начался новый ролик.
        Пейзаж был тем же, правда, по ощущениям, дело происходило уже днем, поскольку стало заметно светлее. Теперь снимающий стоял в шеренге игроков, часть из которых носили щиты, а другие относились к так называемым легионерам - это была профа воинов-полутанков, которые, в отличии от своих тезок из Римской империи, щитов не носили. Однако, чем их было больше в одном месте, тем мощнее становилась у них броня и защитные характеристики, так что десяти легионерам щиты только мешали! А в строю их было никак не меньше сотни… И это только те, кого можно было увидеть.
        Часть с чатом и колонка рейда у снимающего была закрыта, однако откуда-то сзади были слышны окрики рейд лидеров, подбадривающих бойцов и отдающих им последние команды. А потом, на горизонте показались первые ряды врагов и все звуки смолкли… Абсолютно бесшумно, без выкриков, лязгов и даже топота на игроков шли мертвяки-скелеты. Причем зачем-то одетые в новенькую сверкающую броню, хотя казалось бы - что им там защищать? Уязвимые органы?
        В одном строю со скелетами шагали высокие рыцари, которых так и хотелось назвать рыцарями-смерти, а позади иногда выглядывали посохи тех, кто стопудово был личем! Правда шеренги мертвецов несколько разочаровывали, поскольку ни их оружие, ни доспехи не были окрашены в черный цвет, а ситуация как бы требовала. Так нет же - вполне себе обычное вооружение, разве что выглядящее чрезвычайно новым. Будто бы его только что выковали и сразу же раздали…
        В скелетов полетели дальнобойные заклинания и стрелы, а в игроков какие-то шары с ядом и всякая магическая дрянь. Причем если магическая дрянь большей частью разбилась о появившиеся перед строем магические же щиты, то ядовитые фиговины пролетели эти щиты насквозь и разбились о первые ряды, распространяя соответствующие дебафы… А потом обе шеренги столкнулись и все стало непонятно. Команд было точно не слышно, поскольку шум, треск и звон стоял такой, что пришлось громкость убавлять. Перед камерой постоянно появлялись рожи скелетов, которые игрок рубил, щедро используя способности, а на самом игроке в абсолютном хаотичном порядке прыгали бафы с дебафами, сменяя друг друга совершенно причудливым образом. При этом в героя явно вливались тонны хила, а вот у его противников все было немного сложнее… Стоило какому то скелету пасть, как его оттягивали назад, оставляя просто кучу разных «запчастей» под ногами. Однако вскоре эти части очень знакомо начинали дрыгаться, а потом и вовсе уползать, после чего уже вскоре можно было вновь столкнуться с буквально только что уничтоженным тобой мертвяком. Это легко
прочитывалось по оставленном на их снаряжении жутким разрывам… Довольно скоро новенькая броня скелетов превратилась в ошметки, а сами они начинали сражаться голыми руками, стремительно теряя все больше и больше частей, пришедших в абсолютную негодность…
        В какой-то момент ролик ускорился, проматывая час времени за пять минут и вот уже герои опрокидывают шеренги мертвецов - перемолотых буквально в труху и начинают двигаться вперед, где гаснут остатки портальных переходов… После чего мне пришлось еще сильнее убавить громкость, поскольку динамики буквально взорвались от победных криков, а камера заметалась в какой-то безумной пляске… Чем дело закончилось было непонятно, поскольку тут же последовал другой ролик…
        На этот раз герой летел… Десяток-другой игроков летели на трех магических кругах, которыми ловко управляли трое магов. Летели они над деревьями в очень знакомой местности… А потом деревья неожиданно закончились, зато появилась проплешина из зараженной давними сражениями земли на которой группа из десятка гоблинов тащила трех связанных девушек.
        В считанные секунды гоблины были окружены и игроки «десантировались» на них, еще в воздухе пуляя способностями дальнего действия и вовсю используя контроли. Тут битва была не особо зрелищной, поскольку гоблины были только шестидесятого уровня, однако накал страстей был на высоте, поскольку девушки, вблизи оказавшиеся еще и порядком избитыми, со следами пыток - тут же разревелись и начали, сквозь слезы и сопли благодарить спасителей. Игроки хиллеры стремительно привели девушек в норму, подлатав способностями, а игроки дд просто купались в лучах славы, выслушивая рассказ уже распрощавшихся было с жизнью заложниц.
        - Видели? - на экране опять появился все тот же растрепанный чепушила… - И это только пятнадцать минут из того, что мы - я и мои товарищи - видим каждый день, пока вы там маринуетесь в своих вонючих данжах и ищете шмоточки на продажу! И кто же после этого из нас плохой? А? А вы видели деревню, где всех разорвали демоны? Или капище после жертвоприношения? А я видел! Гады вы все - вот что я скажу!
        Видюху я нашел по поиску «демоны в Игре» и да… Впечатление оно производило. Правда, не сильное… Вон в контр-страйк тоже нужно было заложников спасать - но роликов по этому поводу никто не снимал и террористов, за их террористическую деятельность, не критиковал… Однако парень принял Игру близко к сердцу и винить его за это было… сложно.
        Кроме этого ролика были и другие, не менее интересные. Правда, общей чертой в них было то, что демоны только упоминались, но не показывались.
        Еще я нашел упоминание Доваласа. Один из игроков на форуме Нанко рассказал свою печальную историю сочувствующим… В жизни Meros32 увлекался демонами и всем, что с ними связано. Мог по памяти цитировать Данте и ряд других деятелей, специализирующихся на этих сверхъестественных существах… Так что, попав в Игру, он не нашел ничего умнее, чем поговорить по душам с ближайшим встреченным жрецом и расписать тому все свои знания, поинтересовавшись, как с этим делом обстоит в Игре? Жрец проникся и послал его к Доваласу, а вот Довалас на этого игрока… напал! В процессе разговора новичка и охотника на демонов, выяснилось, что Meros32 собирается не только увеличить свои знания в области демонологии, за счет лора Игры, но и активно призывать этих самых демонов, после чего игрок получил в жбан, а затем, под советы засунуть свои идеи поглубже в задницу и вовсе отправился на перерождение… Попытки нажаловаться на самоуправство жреца ни со стороны нпс, ни со стороны администрации понимания не встретили, и только игроки маги встали на сторону Мероса, что да мол - фигово дело тут с призыванием поставлено… Можно
вызывать только элементалей и те какие-то бешеные. Однако история эта все же кончалась хорошо! Подвалила возможность перейти на «темную сторону», каковой обиженный «светлой» империей игрок и воспользовался. И в Магране его уже ждали с распростертыми объятиями! Правда большинство народа и там на демонологов косо смотрели, но такого неприятия, как в Витране у них уже не было, так что последней записью от Мероса было сообщение, что теперь у него все хорошо, он вот-вот научится вызывать импов и в будущем начнет готовится призвать действительно крутого демона, возможно даже демона-барона! И все… Последний пост был недельной давности и на этом сообщения обрывались… На форум же аккаунт Мероса перестал заходить тогда же… На всякий случай, я оставил ему личное сообщение со списком интересующих меня вопросов, но особой надежды все таки не питал - обычно люди на форумы либо каждый день заходят, либо раз в год…
        И все… Больше про жреца никаких записей не было - ни в связи с тем, что он дает редкую профу, ни в связи с тем, что он еще кому то рожу начистил…
        Зато теперь я знал где можно искать специалистов в нужной области и забил уже «темную империю» и «демонологов»! Вот тут информация была поинтереснее, чем невнятные упоминания. У них даже свой сайт был на котором уже зарегилось под тыщу человек.
        Профа оказалась интересной и даже востребованной в империи, хотя и специфической. Так демонологи учились не столько вызывать демонов, сколько отыскивать и укрощать, что говорило о том, что это скорее охотники на демонов, чем настоящие демонологи и, самое важное, что приснопамятный Мерос обучался где-то подпольно и совсем другому, чем большинство из тех, кто на сайте демонологов шарился. Хотя информация по демонам у них имелась и гораздо полнее, чем у тех же жрецов Витрана… По крайней мере одного жреца. Я даже передумал бежать в библиотеку и просить Виолу «отксерить» тетрадку Доваласа.
        В какой-то момент, я даже начал понимать, что фактически демонологи Маграна занимались тем же, чем и я… Шарились по империи, пытаясь найти и приручить себе моба получше! Правда, дальше шли различия. Кроме положительных, таких, что навыки и способности им вручали «нахаляву». У них были учителя, которые если и не «разжевывали» что к чему, то, по крайней мере, вообще с ними разговаривали! К тому же, в империи были «прикормленные» «рыбные места», где, под присмотром опытных демонологов, можно было отловить себе пета подходящего уровня и способностей. Имелись и отрицательные - во многом, кстати, сходные с собаководами империи… Так демонов можно было иметь лишь ограниченное количество, которое каким-то сложным образом завязывалось на дух и интеллект персонажа. Причем, лучше вообще одного! Поскольку с ростом сил демона контролировать его становилось все труднее и, в какой-то момент, он мог стать не только сильнее, но и умнее своего «хозяина». По итогу убивая последнего и смываясь в неизвестном направлении, после чего устраивая в этом самом «направлении» локальный апокалипсис, на что в сообществе
демонологов смотрели очень косо… Ну и, естественно, это был моб сам по себе, который жил отдельно от аватара, за которым надо было присматривать и которого надо было качать и кормить. Причем живыми и разумными жертвами - что в некоторой мере объясняло почему в светлой империи эта профа не прижилась…
        А еще я столкнулся с интересной особенностью жизни демонологов, связанной с этой конкретной особенностью… В объявлениях о покупке/продаже на сайте имелись сообщения с поиском «доноров» среди игроков для кормежки демонов, а также объявления о покупке рабов со светлой стороны. Причем, судя по ответам, эта самая работорговля между империями, если еще не начала процветать, то уже затеплилась. И что-то мне подсказывало, что, несмотря на узаконенность рабства в Витране - на торговлю с Маграном нпс сквозь пальцы смотреть точно не будут. Особенно такую.
        А вот с игроками было сложнее, поскольку владельцы демонов честно поясняли, что после каждой кормежки у аватаров будут падать рандомные статы на пару очков, причем навсегда! Так что после окончания сделки перса придется удалять и качать заново, так что услуга была довольно дорогой и не очень популярной.
        Причем были у профы ограничения и по расе. Так личи или умертвия демонологом стать просто не могли. Демоны держали таких за «мебель» и сотрудничать отказывались…
        В общем, быть демонологом могли себе позволить только люди состоятельные, причем особого склада ума и характера… Правда бонусы у этой профы все же были. В бою с прокаченным демонологом, прокачанный собаковод сливался. Я посмотрел соответствующий ролик с видом «с другой стороны»! Там игрок-демонолог шел в наступление вместе с войсками Маграна и нарвался на такого вот собаковода с «нашей» стороны. Причем уже мощного хозяина стаи, кроковолки которого были размером с быка, расплывались в пространстве, из-за чего сосчитать и даже просто увидеть их было проблематично, а уж что они делали с врагами…
        У демонолога же были только два подручных, один из которых напоминал ифрита, а второй двухметрового бомжа-минотавра. Так вот, пока ифрит «развлекался» с «собачками», активно пользуясь телепортами и своей полуфизической формой - минотавр добрался до собаковода и ушатал его. И все… Собачки тут же развернулись, схватили труп аватара своего хозяина и почапали за ним на респ, а поле боя осталось за демонологом! Причем у ифрита только руку «оттяпали», что при сражении с крокопсами считалось за «царапину»…
        Так что я начал понимать, почему в мир демонов не очень-то хотят попадать и даже путей туда не ищут… Ну, то есть психически вменяемые существа. И что-то мне подсказывало, что квест нам там завершить не удастся! Хотя побывать все равно хотелось…
        Вот только после информации об их кормлении появились некоторые вопросы по поводу сражения с этими самыми демонами… Например, убавились ли у собаковода статы после проигрыша? И такие вопросы мучили не только меня, поскольку, полазав по темке, я обнаружил ответы на них всего через пару страниц! Оказалось, что для того, чтобы статы отнялись, быть убитым и съеденным недостаточно. Хорошо бы, чтобы демон вас ритуально помучил перед съедением и тогда статы передаются сто процентов, а вот в ином случае - демон получал только опыт и хорошее настроение…
        Так что, техника безопасности при сражении с демоном была проста, как три пальца! Нужно было либо убить эту гадину, либо ни в коем случае ей не попадаться живьем и тогда будет вам счастье. Ну, относительное…
        Хотя информация получилась самая ценнейшая, поскольку соблазн такой в жизни игроков присутствовал - остаться и поглумиться над тем, кто собирался глумиться над твоим телом. К тому же и стойкость качалась…
        Кстати, нашел я и смутные упоминания о том, что в принципе, по слухам, такой технике можно у демонов научиться. И забирать статы уже самому, а не сдавать их пету на усиление. Правда, насколько я понял, дальше теории и пары неудачных экспериментов это пока не пошло, но сама возможность была явно интригующей и останавливаться на достигнутом игроки не собирались…
        Глава 28
        - Бабуль, а ты уже какого уровня? - полюбопытствовал я, случайно встретив бабулю на кухне после школы.
        - Бабушка уже девяносто пятого уровня. Умеет ресать, раздавать бафы и мастерица по художественному выхиливанию. Правда, почему-то, воскрешение у нее пока прокачалось лучше всего остального… Но в этом виновата не бабушка, а косорукие дд ее пати! А что? Решил таки пойти к бабуле под крылышко? Вот это правильно! Давно пора! Качнем, оденем, обуем, сделаем из тебя человека. Сколько говоришь у тебя уже петов?..
        Ноздри бабули хищно раздулись.
        - Не-не-не. Просто интересно было - попадешь ты на следующий бал или нет?.. - поспешно открестился я. А бабуля хмыкнула:
        - С запасом - можешь даже не сомневаться. Бабуля не ламер. А ты какого?
        - Восьмидесятого, - слегка покривил я душой против истины.
        - Хм… С шестидесятого и сразу до восьмидесятого… И какую вторую профу получил? Первая у тебя, кажется, укротитель?..
        - Пока еще - никакую. Сложности с учителями, - признался я, осознавая, что выболтал слишком много. Хотя вот узнал, что бабуля помнит и мой лвл и мою профу, а это уже неплохо было узнать - для общего развития… - А ты, случайно, демонов еще не встречала.
        - Дай подумать… - бабуля поскребла подбородок и посмотрела вверх, то ли вспоминая, то ли пытаясь понять - и чего это я такие вопросы задаю?.. - Бабуле встретилась на неделе демоническая статуя бога Рашкараша… Сойдет?
        - Нет, - подумав, признался я. Статуи мне не подходили. - Это случайно не синяя такая, многорукая?
        - Шестирукая, - скрупулезно уточнила бабушка. - Она самая. Ну, нет так нет. Больше я ничего такого не видела… А тебе зачем? Решил приручить демона?
        - Не… По квесту нужно про них узнать. А демоны вряд ли приручаются… Разумных монстров приручить не получается, а эти - судя по тому, что я о них прочитал - еще какие разумные.
        - Статуи они делать точно не умеют… - пожала плечами бабуля, допила чай и приготовилась уходить.
        - А что с ней случилось? Ну, со статуей? - полюбопытствовал я на прощание.
        - С ней случился Гоша, - пояснила бабуля печально. - Танк он, конечно, золотой, но с предметами искусства обращаться совсем не умеет… Сначала поотшибал ей рученьки, как Венере Милосской, а потом и башку не пожалел. А ведь бабуля хотела поставить ее у себя в башенке… Эх…
        Грустно покачав головой, бабуля ушла, а я припомнил ту фигню, которую видел на ее экране пару дней назад… Фигня размерами была с трехэтажный дом - не меньше. Это какую же «башенку» они себе отхватили?..
        В общем, в Игру я заходил со смешанными чувствами! После общения с бабулей казалось, что что-то я в этой жизни делаю неправильно…
        - Ты где? - тут же написала мне Лана.
        - Тут! - не в рифму отозвался я и скинул в чат свои текущие координаты…
        - Ого. Это как ты так? - тут же отозвался Дэфо и пришлось кратенько изложить историю про свой поход в гильдию картографов - с получением соответствующих скиллов и их расценками. А потом и историю своего общения со жрецом…
        - А вы чего накопали? - полюбопытствовал уже я.
        - Именно, что «накопали»… - отозвалась Лана, - Но тогда уж лучше выслушаем, что нам нпс расскажут, а тогда уже будем «накопанное» разбирать…
        - О! Вот и он… - раздался рядом голос и повернувшись я увидел Доваласа в обнимку с Норби. - Они неспешно, покачиваясь, вышли из-за угла и теперь двигались ко мне, несомые штормом… Балов в пять - не меньше! - Ты вов… ремя.
        - Сейчас подойдут мои товарищи. - хмуро отозвался я, начиная подозревать, что сегодня нам уже ничего не скажут.
        - Еще луч…ше, - кивнул Довалас, а Норби выбросил в приветствии руку, едва не опрокинув всю «конструкцию»:
        - Салют! А мы придумали как вам можно помочь.
        - И как? - подозрительно отозвался я. Почему-то мне припомнилась, что предыдущая встреча с пьяным жрецом закончилась тоже перемещением… Правда, в целом - хорошо закончилась.
        - Сюрприз бу… дет. - заявил Довалас, сильно кренясь, обошел меня по дуге и направился к дверям «бункера».
        - Поторопитесь! - попросил я в чат и начал подозрительно следить за манипуляциями жреца с дверью. Часть его «маханий» явно была предназначена для того, чтобы оставаться в вертикальном положении, однако была тут и скрытая часть, от которой на двери начали светиться руны, а там она и вовсе убралась куда-то в пол…
        - Пошли…те. Только осторожно, - попросил Довалас и двинул вперед Норби, явно выполнявшего роль «несущей конструкции».
        - Весь счет мы уработали, - доложил мне жрец, находящийся в явно приподнятом настроении. - На богоугодное дело все пошло. Чуть не умерли, но с делом справились! Придумали-то, сообща…
        Я все больше нервничал, поскольку жрецы медленно, но все дальше отдалялись, спускаясь вглубь катакомб, а вот моих приятелей все не было видно… А дверь то наверняка скоро закроется! Знал я такие двери…
        - Вы где? Далеко? - слегка паникуя, написал я, поскольку надо было что-то решать - или бежать за жрецами или рисковать и ждать у входа.
        - Тута мы, - отозвалась Лана, вбегая во двор, и я тут же прыгнул в проход и пробежал за дверь. Вслед за мной ворвались Лана и Дэфо, после чего остановились и проследили за моим взглядом… Дверь как стояла открытая, так и стояла… - Что там?..
        Стоило ей спросить, как дверь поехала вверх, закрывая путь назад.
        - Пошли, - махнул я и мы двинули по коридору за маячившими жрецами, благо освещен коридор был отлично! Чем, непонятно, но было вполне себе светло…
        - Это что за здание такое? Куда они нас ведут? - тут же насела на меня Лана.
        - Без понятия, - признался я. - Вчера вон тот - его Довалас зовут - сказал что поможет с миром демонов и самими демонами. А сегодня - вот… Сказал идти за ними…
        - Сюрприз будет… - хмуро и сипло повторил за жрецом Дэфо…
        - А что у тебя с голосом? - поинтересовался я, несколько разнервничавшись из-за происходящих событий.
        - Легкие повреждены - говорить трудно, - явно пожав плечами ответил Дэфо.
        - Эээ… Если трудно, то можешь писать в чат, - тут же предложила Лана. Похоже, что сначала моя бестактность ее возмутила, поскольку она застыла как раз в тот момент, когда я повернулся к Дэфо, но сам вопрос интересовал и ее, так что отчитывать меня не стали.
        - Нормально. Все лучше чем в шарик дуть, - слегка непонятно отмахнулся тот, но переспрашивать я уже не стал.
        Мы дошли до поста с еще одной дверью и жрецом стражем перед ней, где нашу компашку «проводников» стопарнули:
        - Ну, что за дела, Довалас!.. Вот как тебе не стыдно?… - возмутился стражник. - Напился, так что еле стоишь, а друга не позвал.
        - Все схва… чено, - ответил жрец и протянул стражнику бутылку с чем-то интересным, отчего тот сразу подобрел, но дверь открывать не спешил.
        - А эти?.. - показал он на нас.
        - На а…рену. - пояснил жрец, без движения потихоньку начавший сползать по Норби.
        - Надеюсь, что в хранилище ты их тащить не собираешься? - уточнил страж, явно намекая на состояние Доваласа.
        - Я до такой степени просто не смогу на…питься. - отмахнул тот, и удовлетворенный стражник проделал с дверью несколько быстрых пассов, отчего она… повернулась на месте. Эта дверь была устроена в форме толстого шара с дырой-проходом, просверленным внутри.
        Дальше коридор начал ветвиться и в его стенах появились закрытые двери. Правда, оживленнее он не стал и двигались по нему только мы. А через пять минут подошли к двойным дверям, за которыми оказался круглый зал диаметром метров сто-сто пятьдесят, весь исчерченный рунами.
        - Тилирири… - прошептала мне на ухо фея, а отозвавшийся на входе Морковкин появился вновь и недоуменно покрутил носом.
        - Ждите меня т…ут. - попросил Довалас. После чего мужественно выпрямился и наложил на себя баф на выносливость и скорость движения, после чего довольно уверенно куда-то зашагал, оставив с нами Норби.
        - А чего он сразу баф не наложил? - поинтересовался я у жреца.
        - Он трезвит. А смсл тогда выпивать?.. - довольно логично откликнулся тот и облокотился о стену. На себя он явно не собирался ничего накладывать.
        - А что это за арена? - спросила уже Лана. Судя по всему, руны делали что-то магическое, поскольку светились, а просто так ничто и никогда не светится, но что - было неочевидно.
        - Не знаю, - пожал плечами жрец. - Скорее всего, чтобы тренироваться. Эти штуки… Они поглощают магию и удары. Но может и еще для чего-нибудь.
        - Давай попробуем сразиться, - предложил Дэфо Лане и та, секунду поколебавшись, согласилась. Они отошли к центру, после чего она опять врубила свой ледяной щит, а Дэфо начал плясать вокруг нее, не приближаясь к границе круга и активно работая копьем. Правда, бой все равно довольно быстро кончился, поскольку миликам с Ланой было совладать непросто… Однако кое что бой все таки показал. Лед и ледяные шипы на полу во время боя не появились!
        - Я бы тоже - это самое - но не могу… - развел руками Норби. - Не то состояние…
        - И не надо, - кивнул я, ни капельки не сожалея.
        А Довалас тем временем вернулся и, пройдя в уже освободившийся центр зала, поставил на него какую-то статуэтку, изображавшую читающего книгу осьминога. После чего сделал над ней пару пасов руками и отошел, а из статуэтки повалил дым - вертикально вверх - формируя того самого осьминога. Даже с книгой.
        - Мы что подумали? А у кого можно узнать о демонах лучше, чем у демона? - довольно прокомментировал действия Доваласа Норби. - И Дов вспомнил, что у них как раз есть кое-кто подходящий!
        - Ага, - хмуро отозвался и протрезвевший жрец. - Главное, формулировать вопросы правильно.
        - Какие еще вопросы? - подозрительно пробулькал полностью сформировавшийся и повисший в воздухе осьминог. Как оказалось, у него имелось и тело с четырьмя руками-щупальцами и тремя ногами-щупальцами, оканчивающихся пальцами-щупальцами. Правда, на статуе этого было не видно из-за здоровенной осьминожьей головы. - Мы вроде договорились - вы не трогаете меня, а я не трогаю вас. Что-то изменилось?
        - Вот они хотят попасть в мир демонов, - указал на нас жрец и добавил уже от себя, совершенно ненужную деталь. - Они не сумасшедшие.
        - Привет, - помахал я рукой, а демон-осьминог пристально нас осмотрел. Сначала меня, Лану и Дэфо, а потом и Снежка с Морковкиным.
        - Книгу отдай… - прошептал мне тем временем жрец и открыл торг, куда я и переложил его тетрадку…
        - А это вообще, что за существа? - уточнил демон у жреца, обидно нас игнорируя.
        - Герои, призванные богами, чтобы защ… бор… сражаться с темными. - несколько запнувшись поведал Довалас и демон кивнул, как будто это и правда что-то объясняло.
        - Хорошо как, что я вовремя заперся в вашем хранилище… - пробормотал он, глядя на нас с каким-то странным выражением, - Эти придурки делают ваш мир все чуднее и чуднее…
        - Это мы тебя заперли, - хмуро уточнил Довалас, зыркнув на нас.
        - Ну, можно и так сказать, - не стал препираться демон и, наконец-то, закрыл книгу. - И зачем вам туда надо?
        - А он на Ктулху похож, правда? - спросила Лана, уже игнорируя демона. - Ну, есть что-то такое - в лице…
        - Да, - согласился Дэфо.
        Демон такой подход не оценил, а тихонько булькнул и опять развернул книгу…
        - Надо им туда! - рыкнул Довалас, - Говори как попасть или я расколошматю твою статую о твою же голову.
        Похоже демонов он сильно не любил и «спускать» им ничего не собирался. Демон же опять тихонько побулькал и все же отложил книгу…
        - Договариваться с вами нормально - просто невозможно. - проворчал он жрецу, - Если бы мне не лень было снова сюда возвращаться…
        - Да-да… Я бы тебя тоже с удовольствием изгнал, а лучше бы убил, - отпарировал ему жрец. - Но тоже лень отлавливать потом.
        Демон вынужден был покивать и повернулся уже к нам:
        - Ладно. Хотите в наш мир - пожалуйста. Попасть туда проще, чем оттуда выбраться. Осталось только разобраться с деталями… Я так понимаю, что десяток душ вы мне не предоставите? Лучше детских? - раздраженно булькнув, спросил он у жреца и тот в ярости сжал кулаки:
        - Ты так до конца разговора не доживешь… - угрожающе предупредил он.
        - Ну, нет так нет, - покладисто кивнул демон. - Тогда нужно разломать десяток артефактов не ниже ранга реликвия. И я смогу открыть туда проход.
        - То есть вы, чтобы к нам попасть, артефакты там у себя бьете? - удивился жрец.
        - Энергия должна течь из этого мира, - раздраженно пробулькал демон. - Именно поэтому мы появляемся тут в местах магического прорыва, а не там, где нам захочется. И нет, чтобы вырваться оттуда, уничтожать какие бы то ни было артефакты никто бы не стал. Так что? Есть у вас столько?
        Предмет ранга реликвия у меня был один. А насчет петов… Такие мысли я задвинул поглубже.
        - Один есть, - признался я.
        - Три, - отозвалась Лана, причем перчатки у нее с рук пропали.
        - У меня пять. Но тогда я голый пойду, - признался Дэфо. И мы задумались:
        - Похоже, поход откладывается…
        - Ну, понятно, что откладывается. - удивился нам Довалас, - Или вы хотели прямо сейчас туда лететь? Не подготовившись?!
        - Эээ… Нееет, - открестился я несколько неуверенно.
        - Ты отсюда проход откроешь? - уточнил у демона жрец.
        - Хоть откуда, - отмахнулся тот.
        - То есть, сюда могут демоны пробиться от вас?! - несколько рассерженно спросил жрец.
        - Это не соседняя комната, куда можно через дверь зайти, - раздраженно отметил демон. - Проникнуть можно туда, где есть возможность проникнуть. И попасть туда, куда есть возможность попасть. И нет никакой разницы, что это за место - под землей оно, над землей или где-то еще. Поскольку там оно соединится с совершенно другим местом.
        - Ладно. Тогда можешь возвращаться к себе, - отпустил его жрец и повернулся к нам. - Похоже, мне тоже нужно подготовиться… И, для начала, кое-что переставить кое-где, пока там не жахнуло…
        Глава 29
        - Итак… Какой План? - прохрипел Дэфо, как только мы вышли.
        Сразу после окончания «разговора» Довалас загнал демона обратно в статую - точнее демон сам туда сбежал, под угрозы жреца. Судя по тому, что жрец окончательно протрезвел, сильно засуетился, а также стал серьезно озабочен и зол - я догадался, что где бы до этого демона-книжника ни хранили, еще там было просто дофига всяких реликвий. Видимо, вопрос о том, как именно можно попасть в мир демонов, никто и правда серьезно не исследовал, так что новости оказались для Доваласа… шокирующими. Так что, в ближайшее время, тот наверняка шокирует еще кого-нибудь и вместе с ними займется серьезной перестановкой в этом своем хранилище…
        Вот я бы им с удовольствием помог! Совершенно бесплатно. Но жрецы не только не собирались просить о помощи, но, похоже, и просто подпускать нас поближе к этому загадочному месту даже не думали. Вот никакого доверия к своим собственным героям у некоторых…
        Норби, кстати, вот припрягли. Тот все порывался уйти, ссылаясь на некие обстоятельства неотложной необходимости - однако мрачный Довалас принудительно его забафал и утащил с собой и со статуей… А на выход нас провожал уже знакомый жрец-стражник.
        - Думаю, что дешевле всего закупиться на ауке, - пожал я плечами. - Наверняка там есть что-нибудь ранга реликвии, но с уродскими статами. Что и выкинуть жалко и носить смысла нет…
        - А что будем делать, когда попадем туда? Вряд ли жрецы устроят для нас персональный коридор. Проверят, как все работает, а потом к военным побегут готовить какой-нибудь крестовый поход… - указал Дэфо, и я вынужден был с ним согласиться. Посмотреть, как все «фурычит», это одно, но если выбирать между тем, что эффективнее - засылать ли для борьбы с врагами авантюристов-одиночек или каток государственной машины - то за ответом далеко ходить не придется. Хотя могут и какой-нибудь паритет установить - все же жрецы в империи были отдельной силой, частью государства, но и вещью в себе…
        - Я думаю, что нужно смотреть на месте, - заявила Лана. - Если квест выполнится, как только мы туда попадем - отлично. Если нет - осмотримся, вдруг место хорошее…
        - Мир демонов-то? - засомневался я. - То-то неписи от него шарахаются…
        - Неписи данжи тоже не жалуют, а там и вещички интересные выпадают и опыт капает не слабо, - парировала Лана. - А даже если нехорошее - просто умрем, да реснемся уже здесь.
        - Кстати о смерти! - припомнил я и выложил им инфу с сайта демонологов насчет потери статов.
        - А я на него заходила… - протянула Лана. - Правда, вот об этом мне ничего не попалось.
        - Может мне своих подтянуть? - предложил Дэфо. - Еще семь бойцов лишними не будут. А в мир демонов они согласны пойти.
        - Уровни и профы? - хмуро поинтересовалась Лана.
        - Два хила, два танка, а остальные дд. Хилы шестидесятые, а остальные как я, 63 - 66 уровня. Одеты мы нормально - почти все в релике. Думаю, сможем даже наскрести штучек семь на проход… Вы тоже своих позовите! Если хотите…
        Мы с Ланой переглянулись. Не знаю, кого представила она, а мне на ум пришли только Киллми и бабуля. Причем, каждый из них наверняка согласится на все сто процентов, да еще и друзей с собой приведет… Вот только связываться с ними не очень-то хотелось…
        - Надо у жреца спросить, а то мы же только на нас договаривались… - протянула Лана. - Хотя я тоже могу позвать пару дд. Причем 70+!
        - Рисованный спроси, а? - почему-то повернулся ко мне Дэфо.
        - Да, Ванюша, - тут же поддержала его Лана. - У тебя лучше получится.
        С фига ли у меня должно получиться лучше, чем у них, я не понял. Что несколько раздражало. Но все же кивнул и вернулся к рунической двери, уже успевшей закрыться… После чего внимательно ее осмотрел. Звонка нигде не было… Так что я постучал…
        Никаких звуков дверь не издала, однако спустя десяток секунд, пока я обдумывал дальнейшие действия, дверь все же открылась… Причем не полностью, а опустившись лишь немногим ниже уровня груди.
        - Забыл чего? - уточнил жрец-стражник.
        - Мне нужно спросить у Доваласа, можно ли пригласить еще игроков? Человек девять.
        - Куда пригласить? - не понял жрец.
        - Ну… Он знает… - пробормотал я, не уверенный в том, стоит ли рассказывать о нашем дельце посторонним.
        - Ну так - амулет на груди. Спрашивай! Чего стучать то?.. - проворчал жрец и уже начал разворачиваться, чтобы уйти, когда я его остановил.
        - У нас не получается с амулетами! Ну… Того-самого. Спросите у него, пожалуйста! - попросил я, а жрец повернулся, долго-долго посмотрел на меня, после чего вздохнул и пробормотав «герои…», зашептал в свой амулет…
        - Говорит - валяйте, - ответил жрец и вопросительно поднял бровь.
        - Пасибо, - поблагодарил я и вернулся к нашей компашке, - Зовите, говорит…
        - Ок! - откликнулась Лана. - А мы пока присмотрели вещи на ауке и связались с друзьями Дэфо. Они готовы дать шесть шмоток. Сколько у кого еще есть? Которые не жалко, я имею ввиду.
        - Одна, - признался я.
        - Не жалко - ноль, - прохрипел Дэфо.
        - Тоже ноль, - призналась Лана. - Хм… Тогда нужно еще три. Нас, получается двенадцать… Шесть от Дэфо, одна от Вани… При этом я приглашу дд 70+, а у Дэфо отряд 60+… Тогда давайте каждый оплатит еще по одной шмотке?.. Самые дешевые на ауке стоят триста с лишним голды. Так что предлагаю скинуться по триста пятьдесят голды и кому-нибудь одному сходить за ними на почту. А пока Ваня ходит, и ждем остальных - мы с Дэфо дойдем до мейд кафешки и заглянем на барахолку, чтобы закупиться для похода!
        - А чего это я на почту?.. - слегка офигев от математического гения Ланы, уточнил я. Дэфо и вовсе завис, похоже пытаясь понять логику вычислений.
        - Ну… Просто ты же самый младший… - пожала Лана плечами, как само собой разумеющееся.
        - Так… Я договорился! Скоро будут. Через час, - «отвис» Дэфо, который, оказывается, вообще нас не слушал… - Какие планы?
        - Скидываемся по триста пятьдесят Рисованному. Он идет на почту за реликвиями, а мы с тобой за покупками на рынок и еще в одно место, - отозвалась Лана.
        - С тобой за покупками… - прикинул что-то Дэфо, - А может, я на почту сбегаю?
        - Нет-нет. Все уже обговорено, - передавая мне деньги, решила Лана. Я хотел было повозмущаться, но посмотрел на Дэфо… и не стал. Слишком уж у него вид стал погрустневший! Так что просто принял от него деньги и переключился на аук, зашарив в поиске и делая заказы… В принципе - вышел в пятьдесят с лишним голды в плюс… И когда я вернулся - рядом были только петы.
        - Тилирили, - проворчала мне Снежок.
        - Ммм… Да, та еще командирша, - согласился я и пошел на почту.

***
        Это были какие-то изрядно порванные тряпочные перчатки с бонусом на силу, очень красивые расписные кожаные сапоги вообще без статов и кинжал, стертый до такого состояния, как будто его точили после каждого удара… Все предметы были ранга реликвия. Причем если бы перчатки были стальными, а не тряпочными, то им бы цены не было. И, скорее всего, в Игре их каким-то образом можно было переделать в стальные… Какое-то время я раздумывал, не заняться ли?.. А потом махнул рукой. Раз продают, значит не такое это и выгодное дело - то, что я не один такой умный, ни капли не сомневался, а перчатки висели на ауке пару дней минимум. Так что если бы все было так просто - я бы их не увидел.
        - У меня все - что у вас? - отписался я в чат.
        - Закупились отличной статовой едой, - отписалась Лана с оттенком гордости. Похоже, что она повела Дэфо не столько из-за компании, сколько чтобы показать эту новинку. И судя по ее приподнятому настроению - удалось. - Жди нас тогда на месте. Друзья Дэфо как воскреснут, так сразу к нам прыгнут.
        Я пожал плечами и попер назад… А в пати, между тем начали добавляться новые аватары. Пока что два, причем профы высвечивались как у лучников - Алка и Галка…
        - Привет всем! - синхронно отписались они. - Привет, Лануся!
        - Знакомьтесь! Девочки, это - мальчики, мальчики, это - девочки, - «представила» нас Лана и чат запестрел сообщениями… Оказывается, после расставания с нашей пати, Лана качалась с этими девушками, использующими ее как танка-ловушку. Мобы примораживались к ней на раз, после чего безжалостно расстреливались, не способные вырваться из ледяного плена… Причем, никто из них эту инфу не тянул - сами «сознались»…
        Ну, да в любом случае - пара лучниц 75 уровня еще никому не повредила. Хотя мне на секунду вспомнилось, как стреляла «эльфийка»… Но потом я эти мысли отбросил. При такой стрельбе до 75 не докачаться. А спустя минут сорок добавились еще 7 персонажей, после чего Лана отписалась, что они возвращаются…
        - Ну, чего еще? - на мой стук опять вышел жрец-страж, выглядящий раздраженнее, чем раньше.
        - Передайте, пожалуйста, Доваласу, что мы собрались… - попросил я, и жрец цыкнул:
        - Дуралас он. Взбаламутил всех с утра пораньше… Ладно. Сейчас, - и после напряженного шепота, посмотрел мне за спину, - что-то не похоже, что вы собрались…
        - Они сейчас подойдут. Я заранее предупредил, - пояснил я, и жрец понимающе покивал, оперевшись спиной о стену.
        - Ну, правильно. Как придут - проведу вас, сразу. Что у вас там намечается то? Вы как ушли, так у нас все забегали - запрыгали.
        Поколебавшись, я решил признаться:
        - Отправимся в мир демонов.
        - Ого! Живут же люди. - удивился жрец. Минут пять мы обсуждали эту новость, пока Тармин - так звали жреца - не признался, что да, мол. Кого туда еще отправлять, как не нас - если что, то просто помрем и можно нас еще куда-нибудь засунуть и посмотреть, что будет. Как и в Земном средневековье - здесь наука зарождалась в духовной среде…
        - Мы пришли! - Лана появилась из-за угла, возглавляя процессию из игроков. Причем человека три были одеты в те самые плавательные доспехи, что я уже видел на Дэфо. Видимо смены для сухопутных боев у них не было…
        - А, пошли, - закряхтел, отрываясь от стены Тармин, и повел нас вниз, обратно в «спортзал», где кроме Норби и Доваласа нас поджидали уже десять жрецов - серьезно настроенных и молчаливых.
        - Я пошел… - увидев это собрание, Тармин тут же засобирался обратно, а вот мы вошли.
        - Братья заинтересовались нашим… экспериментом. Так что, они согласились нам помочь, - несколько нервничая, пояснил Довалас. А я вот заподозрил, из поведения Доваласа и Тармина, что нифига это не братья… А кто-то покруче. Вид у них, конечно, был не особо впечатляющий - дядьки были худыми, да и старыми большей частью… Но вот Норби-то тоже выглядел довольно дрыщаво, а Лану ушатал! Кстати, он тоже стоял притихший и явно трезвый.
        - Вы подготовились? - уточнил у нас жрец, и мы закивали, что да мол - всегда готовы… После чего он проследовал в центр и опять поставил там статую…
        - Да, - обернулся Довалас к нам. - Если все получится, то хорошо бы нам встретиться - когда вы вернетесь.
        - Обязательно, - заверила его явно нервничающая Лана. - Отправим к вам Рисованного первым же делом.
        - Эй! - возмутился я, на что Лана только шикнула и помахала руками:
        - Ну или я схожу. Потом, все потом…
        Из статуэтки опять потек дым и появившийся демон внимательно осмотрел собравшихся…
        - Так… - в возмущении он тут же захлопнул книгу. - Это что за собрание за такое?! Я думал у нас разовая акция - тихая, по семейному. А вы тут что устраиваете вообще?
        - Не беспокойся, исчадие зла, - забасил один из безымянных жрецов. - Ты же просил когда-то новые книги? Мы дадим тебе книги. Но придется немного потрудиться.
        - А, ну это совсем меняет дело… - несколько успокоился демон. - Хотя вот обзываться совсем не обязательно… Принесли?
        - Скидывайте все Рисованному, - почему-то зашептала Лана и мне, один за другим, прилетело два торга, с каждым разом увеличивая количество реликтового шлака…
        - Да! Десять шмоток. Ранг реликвия. - подтвердил я.
        - Давай сюда, - потер тентакли демон.
        - Сначала мне, - попросил Довалас и кинул мне торг, куда я все и сбросил. Тот внимательно осмотрел шмотки и, видимо, передал их демону.
        - Нормально, - одобрил тот. - Ну, раз все готово, то можно начинать переговоры!
        - Какие еще переговоры?! - возмутился басовитый жрец.
        - Я как раз к этому перехожу… - пояснил демон. - Один переход туда - десять книг тут. И не какой-нибудь шлак, вроде «Приключений уточки», который вы мне пытались подсунуть в прошлый раз, а нормальные! На мой выбор!
        - А не боишься, что мы тебя просто изгоним?..
        - Во-первых, я и сам мог уйти - как вы уже поняли, - поднял щупальце вверх демон. - Или наоборот - притащить кого-нибудь сюда. Но я ведь так не сделал? А теперь у нас и вовсе появился предмет для переговоров. Так что - мое предложение десять книг. И вы больше не будете засовывать в мое хранилище других демонов.
        Слегка поколебавшись, дополнил «соглашение» демон, а жрецы переглянулись…
        - Так статуя Роликс'фена раскололась из-за тебя?.. - прошептал один из престарелых жрецов.
        - Просто я только нашел тихое и спокойное место, где меня, большую часть времени, никто не трогает… - пробормотал демон несколько смущенно. - А этот уродец собирался все изгадить.
        - Две книги, - после непродолжительного молчания рубанул жрец стоящий по центру.
        - Девять! Три. Восемь! Четыре. Ладно, семь. Пять книг… И ни одной больше…
        - Ладно, пять, - согласился демон. - И чтобы такие вот мероприятия - не чаще раза в неделю.
        - Вполне возможно, что это первое и последнее «мероприятие», наглый демон… - проворчал один из жрецов, на что наглый демон только пожал щупками, после чего повернулся к Доваласу:
        - Давай книги. Я вам на слово верить не собираюсь!
        Жрецы немного поругались, но отправили Доваласа за книгами и когда-тот наконец вернулся…
        - Ммм… Вот эту я уже читал… Но, ладно. Хорошая вроде - перечитаю еще раз, - и повернулся уже к нам. - Проход будет открыт пять секунд. Открою вот тут. Не успеете прыгнуть - ваши проблемы…
        - Открой его в безопасное для них место демон! - прикрикнул на него один из дедков, и тот слегка скуксился.
        - А то я не знаю… Нет - на них то мне плевать, но сотрудничество наше мне пока нравится… Я же так понимаю, что они как-то планируют вернуться? А как?
        - Это тебя не касается. - проворчал один из жрецов.
        - Вообще-то, я могу открыть проход на том же месте, когда скажете - по той же цене. Нет? Ну как хотите… - Пробормотал демон и начал одну за другой вынимать шмотки и… перетирать их в светящуюся пыль, которую тут же заглатывал в пасть. А «съев» все десять, он забубнил-забулькал что-то под нос, после чего как-то странно на нас покосился и дунул в то место, которое выбрал в качестве цели для портала. Над полом возник клубок из довольно неприятного серого вещества, крутящегося в «кубическом вихре», в который начало ощутимо тянуть воздух…
        - Пять. Четыре. Три. - Начал считать демон и мы рванули вперед попрыгав в этот портал, - Надо же, какие доверчивые… - Успел я услышать бормотание демона перед прыжком веры…
        Глава 30
        - Ставьте щиты! Лучницы за спины! Лера, бафни их!
        Как я думал, мы все ломанулись в портал довольно хаотично… Но оказалось, что нет, и хаотично ломанулся только я. А вот в пати Дэфо первыми прыгнули танки, за ними один из хилов, потом ддшки и последним - фактически вместе со мной - прыгнул последний хил. И теперь игроки не только успешно заняли плацдарм с другой стороны, но и активно давили каких-то существ… Это явно были не демоны, а представители местной фауны - что-то более конкретное о них сказать было сложно, поскольку на что-то вменяемое они не походили - какие-то свинки в ракушках и со щупальцами…
        Сами же мы приземлились в болотистую местность, обильно покрытую каким-то голубым то ли мхом, то ли губкой, такой…
        Честно говоря, после слов демона я ожидал какой-то ловушки. Но нет, похоже с улиткосвиньями мы сражались не потому, что «засада», а потому, что приземлились прямо посреди их стада и у них другого выбора просто не было… Большая их часть сейчас активно улепетывала, а меньшая прикрывала это отступление, повизгивая от ужаса и бросаясь на нас - куда бог пошлет. Без какой либо стратегии и тактики. В результате отряд шестидесятых игроков на голову разбил стадо сотых улиткосвиней…
        - Девушка, поставьте распределение лута по очереди или передайте мне лидера. - басовито попросил один из танков и, несколько разочарованно осматривающаяся вокруг Лана тут же поставила. После чего народ принялся рыться в свинках, добывая сплошь алхимические ингредиенты с кучей знаков вопроса, вместо описания.
        - У кого-нибудь квест зачло?.. - поинтересовалась Лана, брезгливо осматривая поле боя… Кроме синего мха, синей же оказалась и кровь свиноулиток, что выглядело несколько сюрреалистично и неприятно одно на другом.
        - Нет, - откликнулся Дэфо.
        - Неа, - отозвался и я, осматриваясь. Если не считать преобладание синего цвета, то все вокруг выглядело до отвратительного обыденно! Где-то на горизонте виднелись горы, в небе горел вполне себе алый закат и вообще, мир демонов выглядел не как мир демонов! Ни вулканов, ни лавы, ни удушающей жары.
        - Посмотрите на баф! - откликнулась жрица из пати Дэфо и мы посмотрели. В списке бафов появился «Магическая энергия» со значением мана + 1500, регенерация магии +100 и описанием заверяющим, что воздух вокруг буквально переполнен магической энергией.
        - А попробуйте связаться со своими!.. - попросил я товарищей по квесту и на слегка офигевшие взгляды, пояснил. - Ну, с богами… По амулетам.
        - Моя не ответит, - пожал плечами Дэфо. Пока мы втроем сгрудились, его пати деловито «занимала позиции» и осматривала местность. Причем, привлекли для этого и «лучниц Ланы» - явно отвлекая от нас. Значит Дэфо им про квест уже все рассказал и к проблеме приятеля те отнеслись со всей серьезностью, что вызывало определенную зависть… - Мы с ней только через алтарь общаемся. Да и с нпс она тоже только через алтарь - хотя на молитвы откликается… Наверное это потому, что она не разговаривает напрямую - в основном картинками и роликами.
        - Это как? - удивился я.
        - На экран проецируется небольшой ролик, в котором она что-то показывает… Например карта и внешний вид подводной пещеры, куда нужно сходить… Вот как-то так.
        - Тишина… - откликнулась Лана прислушивающаяся к своему амулету, - Даже ветер не завывает. А у тебя что?
        Я тяжело вздохнул и взялся за амулет:
        - Мертон? Мертен? Боже? Ты тут? Глянь - подходит этот мир для выполнения квеста?.. - не особо надеясь на ответ, спросил я. И мне не ответили… - Молчит, зараза. Но это как раз нормально.
        - Блин. Фигня какая то, - разочарованно чертыхнулась Лана, и мы с ней согласились.
        - Вы там как? - окликнул нас тот же танк, что просил у Ланы главу. Ник у него был говорящий - Окунь… - Отвисли?
        - Ага, - откликнулся Дэфо.
        - Лут зацените.
        И мы «заценили». Все предметы были со знаками вопроса! Причем единственными понятными словами были «алхимический ингредиент» и числовые значения веса высвечивающиеся при описании, а все остальные параметры были в знаках вопроса. А еще ни с одного моба не упало даже монетки, хотя обычно что-нибудь да выпадало, даже из живущих в самых дальних подземельях существ.
        - Во! - Окунь явно что-то показал Дэфо, и тот присвистнул.
        - Кинжал, тоже со значками вопроса везде и тоже «алхимический ингредиент»… - пояснил Дэфо для нас.
        - Без мага-оценщика тут делать нечего, - пробасил Окунь. - На одних свитках разоришься.
        Взяв кинжал в руку, он ткнул им одну из тушек свиноулиток и его клинок задымился, войдя в рану, как и сама рана.
        - Интересная, должно быть штука, - прокомментировал он свой опыт и развернулся на окрик. Один из дд указывал на горизонт, где виднелись приближающиеся к нам существа, видимо привлеченные паникой свиноулиток… И вот это наверняка были демоны!
        Под криками Окуня его сопартийцы тут же встроились в принимающий клин, в который тут же гармонично влился Дэфо. А вот мы с Ланой переглянулись. Поскольку, если с лучницами все было предельно ясно, то куда вставать нам - было совершенно неочевидно…
        - Лана, давай на левый край - подальше от нас. А петовод к лучницам, - тут же разрешил все вопросы обернувшийся Окунь. - Ланочка - может, отдашь главу? Я верну, когда надо будет - честно, а вот цели без главы раздавать…
        - Ладно, - сердито пробурчала она, активизировав щит и встала чуть в стороне так, чтобы ее ледяной щит не касался союзников. А я отошел к девчонкам-лучницам и начал призывать петов. И призывать… И призывать…
        - Вот это зоопарк, - одобрительно прокомментировали мои действия союзники, а вот я встал перед некоторой загадкой… Мурзик не отзывался и не призывался. Похоже кошак остался в том мире до моего возвращения! Что поднимало вопросец о моем выходе из игры…
        А пока мы вот так вот стояли, двое дд из пати Дэфо ушли в инвиз и отошли в стороны от пати. Похоже они решили заняться самым любимым делом синов всех времен и народов - почесать демонам спинку!
        Три здоровенных, похожих на минотавров тварюги приближались со скоростью мчащегося грузовика. Причем эти были уже сто пятого уровня.
        - Ванек, бери того, что слева, а я возьму того, что справа и заднего, - скомандовал Окунь.
        - Ладно, - откликнулись мы со вторым танком, и Окунь удивленно обернулся.
        - Ты тоже можешь моба потанчить?
        - Даже двух, - мрачно кивнул я, понимая, что опозорился… С чего бы ему меня спрашивать, если мы даже представиться друг другу не успели?
        - Заценим! Тогда ты бери левого и заднего, а наш Ванек тебя подстрахует. Приготовились!..
        Я дал цель Морковкину и сам стал морковкиным, после чего демоны нас достигли и прыгнули! Долетел только один, поскольку двое оставшихся зависли в воздухе и никто, совершенно никто приземлившемуся не позавидовал, поскольку Окунь прыгнул ему навстречу, выставив щит. «Удар щитом» - а это был уже любимый скилл всех танков… Висящие демоны удивленно заозирались, а оглушенного начали шинковать…
        Я же, наконец, оглядел своих союзников попристальнее. Сины были похожи, как братья близнецы, причем оба в купальных костюмах. Хотя убийцы фасоном одежды редко заморачивались, только статами… Все равно большую часть времени бегают невидимыми и никто ими красивыми не любуется. Еще одним представителем купальщиков был маг Манта. Тут тоже все предельно понятно - маги существа дрыщавые и что на них надето, по большему счету тоже не важно. Если маг позволил до себя добежать, то скорее всего помрет от первого же чиха противника. Да и обратная ситуация тоже была верна - если уж противник пробежал сквозь артиллерийскую магию этого класса, то ему глубоко пофиг - в купальном тот костюме стоит или же в мантии - больше они в этой жизни мага уже не увидятся. А вот четвертым «купальщиком» оказался жрец - изрядно меня удивив. Эти как раз были запасными танками и то, в чем они ходят, было очень важно. И если выбирать между купальным костюмом и кольчугой, то к жрецу выбравшему купальный костюм стоило отнестись с осторожностью… Вот танки и оставшаяся жрица были одеты вполне в соответствии со своими классами - все в
железе по макушку, так что любой металлист обзавидуется. Ну и двое последних дд в пати Дэфо состояли из собственно Дэфо и девушки с двуручем. Последняя одета была вполне нормально, но в качестве меча носила здоровенную рыбину - и было не совсем понятно - это просто здоровенная железная рыбина или все же какой-то скин на нормальном мече?..
        Подружки же Ланы оказались самыми что ни на есть «лучными лучницами». Одеты в шмотки из кожи - не без вкуса подобранными - а пуляли из симпатичных луков. Правда, стрелы одной из них при полете светились синим, что как бы «намекало»!..
        - Ой, какой симпатяжка, - успела польстить мне Алка, между выстрелами. Первый демон уже умер не приходя в сознание и теперь пати вплотную занялась вторым, над которым загорелась видимая только партийцам метка с черепом… Третий же демон начал понимать, что пришел сюда зря и… завыл!
        - Глуши его! - скомандовал не пойми кому Окунь и в третьего демона тут же прыгнул «запасной» танк, приложив того щитом. Но было поздно… Вдалеке завыло и заулюлюкало и в нашу сторону, похоже, направилась местная команда Мстителей. Возможно с Халком…
        - Кончаем их и бежим назад, - отдал приказ Окунь. Сзади действительно никто не выл, а вот впереди и с боков уже вовсю голосила неравнодушная общественность.
        И мы так и сделали! Прикончили «их» и побежали, любуясь распределяемым системой непонятным лутом.
        На небе тоже заклекотали, что говорило о подходе авиации, а между тем…
        - Так! - несясь с крейсерской скоростью, проговорил Окунь. - Я фз, что там за нами бежит, но их много и драться с ними не очень-то хочется. Такое предложение! Выходим из игры и заходим сюда завтра. Думаю к этому времени нас искать уже перестанут и тогда спокойно пофармим и разведаем, на этот раз не давая никому орать. Кто «за»?
        Все откликнулись, что да мол - отличная идея. Один из синов тут же ушел в инвиз и отбежав от пати начал выходить из игры. Второй должен был пробежать с нами подальше и тоже выйти. И выходили они первыми и войти должны были завтра первыми. Но не срослось…
        - Черт… - в очень неподходящем месте ругнулся Окунь. - Не выпускает из Игры! Счетчик до ноля доходит и все. Перс остается в Игре…
        Оставшийся позади син стремительно нас нагнал и, вместе со вторым, рванул вперед - на разведку.
        - Может попробовать «дернуть шнур»? - предложила одна из лучниц.
        - Ну, нафиг, - отмахнулся Окунь, - Только бойца лишимся. Ладно бы только у одного засбоило, но и у меня и у остальных та же история - не выпускает. Так что деремся. Надо только выбрать место получше. И кстати… Не хотите ли перебраться к нам в конфу? Думаю там удобнее будет разговаривать.
        - Да уже не успеем, - проворчала Лана.
        - Аргумент, - согласился Окунь и взял немного левее. - Нашли подходящее место.
        Пояснив нам смену направления, танк немножко наддал, явно только что прокачав какую-то пассивку на бег…
        Местом оказалась расщелина с группой непонятных деревьев-плетей, растущих сверху и по бокам от нее, и заканчивающаяся тупиком, где мы и перестроились в боевой порядок…
        - Так… - скороговоркой зачастил Окунь. - Мы с Ваньком… Черт… С Тортиллой, будем «принимать» на себя гостей. Как надамажим - бейте. Только девочки-лучницы - осторожнее. Не передамажте! Хилы у нас надежные, но не бессмертные, и в случае чего - снимать с вас мобов будет некому.
        - Мы поняли, - серьезно кивнула Галка.
        - Ок! Петовод - держи тогда, кого сможешь. Если что - сины пойдут им за спины - будут магов и дальников глушить, так что не волнуйтесь - они по делу уходят…
        - Ясно, - отозвалась и Лана.
        - Ланочка, а ты, говорят, танчишь хорошо? - уточнил Окунь.
        - И морожу, - набила та себе цену.
        - А вставай тогда, красавица, прямо между нами и врубай свою морозилку на полную, - предложил Окунь и та «врубила»! Вокруг нее тут же выросли настоящие баррикады из сосулек, показывая, что раньше она не использовала даже трети своих настоящих возможностей.
        - Щииикарно… - прокомментировал это танк и повернулся полюбоваться на Кысю, негромко клекотавшую позади и рядом со мной. - Я бы на нас зассал лезть!
        И мы приготовились к атаке уже видимых преследователей… Не знаю, все ли откликнулись, но неслось к нам наверное мобов сто! Причем часть летела, часть планировала, а еще часть - нехило так прыгала. Что было неудивительно, поскольку одинаковых среди демонов было не так уж и много… Двое-трое минотавров. Еще я узнал нечто похожее на нашего тентаклевидного приятеля и кое-какие разновидности демонов всплыли из памяти по посещению сайта… Но в основном, масса несущаяся к нам, была очень причудливой и… несогласованной. Хоть и объединенные одной целью, некоторые демоны находили время, чтобы сцепиться с соседями и отказаться от преследования в угоду сиюминутным порывам… Что вселяло немало надежды, но и не особо много! Так как, ниже сотого уровня, среди мобов было не много.
        Лихорадочно стуча по клавишам и клацая мышью я принялся отдавать шуругам приказы по фортификационным работам призванным дать нам хоть какой-то шанс.
        - СТОЯТЬ!! НАЗАД!! - заорал Окунь на приближающихся мобов и это их почему-то немного затормозило, но не слишком. Хотя в нашем положении даже такая помощь была не лишней…
        В следующий миг нас накрыло пси защитой Морковкина, которую я наконец-то нашел время врубить, перед танками появилось нечто вроде мерцающей силовой стены, а первые демоны наконец-то врубились в нее. И понеслось!
        Орало и вопило все вокруг так, что я сильно пожалел о том, что мы не перешли в конфу с пати Дэфо. Звук пришлось убавить. И вот что меня поразило - нас не смели! Танков слегка протащило по земле, но натиск - и они и их странная стена - выдержали. После чего оказалось, что с нашей стороны она прекрасно пропускает и мечи и копья и магию, а вот с той стороны - нет. Продержалась она правда не долго, но как только лопнула - передним мобам уже никто кроме танков нужен не был, а задних мобов передние не пускали…
        Неожиданная помощь пришла и со стороны деревьев - оказалось что эти штуки живые и крайне шустрые! Так что часть прыгучих и летучих демонов они смогли перехватить прямо «в прыжке» и теперь совали их орущие тушки куда-то себе в дупла - открыв этим к нам воздушный коридор, которым никто уже не хотел пользоваться, подозревая ловушку…
        Мы… держались?.. В особо опасных случаях, Кыся мощным воздушным ударом крыла отбрасывала монстров, но в целом… Хилы и мои петы держали сильно скачущее здоровье танков в желтой зоне… А что еще для счастья надо?
        - Держимся! - продублировал мои мысли и Окунь. - Санька, правда, убили… И знаете, что?
        - Что? - подозрительно уточнила сквозь шум Лана.
        - В лимб он попал, вот только никакого отсчета до воскрешения там нет. Сидит теперь - кукует. Так что реса нет, но вы держитесь…
        Глава 31
        Держались мы долго. Минут пять! А потом, демоны поперли!
        Не знаю, скоординировались они, или это вышло случайно, но в какой-то момент из задних рядов демонов вдруг массово полилась крайне злая и дамажная магия. Летающие демоны вновь осмелели и парочка из них прыгнула нам в тыл. Причем деревья все еще «жрали» так что наше «пво» бездействовало и допустило прорыв… А первые ряды демонов навалились так, что наши танки сначала прогнулись… А потом Тортилла «склеил ласты». По нему «прилетело» столько урона, что на его месте очень немногие остались бы в живых, так что лично я его не винил. Хотя Окунь вот остался - хоть в него прилетело и не меньше! Врубил какую-то абилку, повернулся к своему противнику задом и начал усиленно что-то жрать, отчего его хп дерганно, но поперло вверх - и остался. А там и хилы «работавшие» на Тортиллу, переключились только на него и все стало вообще хорошо… Но факт остается фактом - Окунь еще как выжил, причем сосредоточив на себе практически весь дистанционный урон полившийся из-за спин мобов!
        Лане в этом смысле было попроще, так как демонам она не понравилась с самого начала. То ли дело было в морозе, по дефолту нехило сосущем магию, что для существ переполненного магией мира было особо неприятно. То ли в самой Лане, которая за время сражения как-то неприятно изменилась и теперь мало напоминала девушку, а все больше походила на какого-то ледяного монстра, у которого потихоньку ехала крышечка… Даже как-то опасно похохатывать начала на последних минутах боя. Но в любом случае - с ней демоны сражались очень неохотно и с удовольствием оставили бы на закуску, а то и вовсе оставили - просто так. Но вот Лана - она держалась! Причем, судя по ее активному топтанию на месте - держалась еще и от того, чтобы не «напасть» на толпу демонов самой, словно берсерку, и не оставить и нас и позиции, полностью отдавшись этому своему хихиканью…
        Правда нас бы в такой ситуации все равно смяли… Но я готовился и активизировал свой План Х!
        Вперед выдвинулись жучки, отбросив Окуня за спины и сразу же сурово, по-мужски начали плеваться и царапаться за десятерых! А напор демонов резко ослаб, поскольку выполнившие предварительные работы шуруги, обрушили под задними рядами «пол», отрезав передние ряды от подкрепления! После чего Окунь и слегка опешившие ддшки перетянули на себя прыгнувших нам в тыл и активно кусающих и царапающих хилов и находящегося на последнем издыхании мага, демонов. А когда с ними было покончено, то «надавили» уже мы! И быстро вынесли оставшихся нападавших!

***
        - Чего это они делают?.. - тихонько пробормотал Окунь, осторожно заглядывая в яму…
        - Дерутся… - пояснила ему шепотом жрица.
        Шуруги поработали на славу! Правда, времени было мало, так что яма получилась широкой, но неглубокой. Выбраться из нее ничего не стоило, но… Почему-то не особо кому хотелось это делать.
        После того как мы покончили с первыми рядами, то еще какое-то время отбивали нападения демонов, умевших летать и тех, кто все же нашел время, чтобы из ямы выбраться! А потом Ветерок реснул погибшего танка и увидевшие это дальнобойные демоны и маги - все это время тусившие за ямой и продолжавшие в нас «кидаться» - перестали атаковать. Один за другим они остановились, посмотрели на стремительно восстанавливающегося танка… Потом заценили своих «друзей» в яме… После чего развернулись и с независимым видом, едва ли не насвистывая под нос, заспешили по своим делам…
        А мы, как только более-менее пришли в себя, подошли посмотреть, что же там творится?
        Демоны дрались между собой - причем не на жизнь, а на смерть! И, похоже, вот именно эти мобы полностью вкладывали все свободные очки скиллпоинтов в силу и выносливость, а не в интеллект, поскольку получалось у них просто замечательно! И такими темпами, минут за двадцать мы и вовсе останемся без врагов…
        - Где-то там лежат наши геройские сины, - указал Окунь, когда мы отошли от ямы. - Точнее, один геройский - до последнего сдерживающий вражеских магов - и один балбес. А откуда, кстати, эта траншея так вовремя взялась?
        - Моя вина, - признался я. - Это мои петы-копатели постарались.
        - Шуруги? - удивилась Лана. - Такую большую яму?
        - Они очень сильно изменились.
        - Хм… В лучшую сторону? Стали красивее?
        - Нет, - подумав, признал я, и Лана потеряла к продолжению этого разговора весь интерес…
        - А полезная профа, - признал Окунь. - Как ее получить можно? Я бы даже перекачался под такое дело.
        - Для начала, придется пройти посвящение Мертону - это серый бог изменений.
        - Ааа… - сразу поскучнел танк. - С этим у нас трудно.
        - А у вас боги, кстати, откликаются? - спросил я у него и у стоящих рядом жрецов. Те отрицательно покачали головами, а танк заметил:
        - И да и нет. Нет в том смысле, что молчат, а да - в том смысле, что наши деяния им «угодны»… Моему так точно.
        - Это как? - удивился я.
        - Когда я совершаю «угодные» деяния, то у меня статы немного повышаются - атака, защита, селф баффы. А сейчас они по максимуму - так что инфа сто процентов, - пояснил Окунь и почесал в затылке, - Что у твоей лошадки с ресом, кстати? Там скоро все закончится и хорошо бы ребят тоже поднять…
        - Минут через сорок откатится, так что реснем обоих. Вот только плохая новость в том, что как раз через час мне надо выходить из Игры…
        - А потусить с нами подольше - никак не сможешь? А лучше вообще отпроситься на завтра? Я попрошу знакомых ребят дойти до жрецов и объяснить им ситуевину, чтобы еще раз портал открыли. Но они только завтра смогут. У них квест, до которого они неделю добирались, но до завтра как раз с ним закончат.
        - Неа, - грустно признался я. - Если не выйду из-за компа по расписанию - то меня за него уже никогда могут не пустить…
        - Хм… И если ты все же отключишься, то петы твои тоже пропадут? - уточнил Окунь и я кивнул. - Хм… А можешь оставить комп работать? Мы бы твою тушку тут потаскали туда сюда… Сработает? Как у твоих петов с самостоятельностью?
        Вспоминая Мурзика, можно было с уверенностью сказать, что с самостоятельностью у них все хорошо… Так что…
        - А давай попробуем, - предложил я и, подумав, превратился в жучка, наложил на себя все селф бафы какие-только были и свернулся клубочком - что у жучков получалось не хуже, чем у котят. Даже выглядели они так же мило! По крайней мере для меня…
        После чего я отошел от компа, а восхищенно матюкающийся моим способностям Окунь взвалил мою тушку на плечи и походил туда-сюда, под подозрительными взглядами петов.
        - Тилирили тири! Тилири рили тири! - возмущенная фея потребовала прекратить безобразие, пока она полицию не вызвала.
        - Вроде работает, - решил я, «вернувшись» в себя.
        - Отлично. Тогда осталось разобраться, кто может остаться, и хватит ли нас на полноценную оборону. Хотя, похоже, свое право коптить это небо мы уже заработали… - глядя на разбредающихся все дальше демонов-дальников, пробормотал Окунь.
        - Хорошо бы догнать их и добить… - прохрипел Дэфо, - А то ведь расскажут кому не надо о нас.
        - Хорошо бы, - согласился Окунь и скептически оценил происходящие в яме события. Потом осмотрел склоны приютившей нас расселины и «деревья», уже частично освободившие свои «веточки». - Хорошо бы, но нереализуемо. Так что - ждем-с!
        Ждать просто так смысла не было, так что, сначала, мы собрали трофеи. И, как только поток знаков вопроса в системке иссяк, принялись помогать в православной борьбе со всякой нечистью, демонам в яме…
        И тут обнаружился довольно интересный факт. Потихоньку в яме образовалось два «очага» борьбы - в центре каждого из которых находился заметно подросший в уровнях и как-то «заматеревший» демон. Так вот - эти демоны заметно поумнели и «бодаться» с нами не захотели. Зато активно прикрывались от нашей «помощи» телами собратьев, вовсю добивая подранков, а на последнем этапе зачистки и вовсе выпрыгнули из ямы, оставив нам парочку коцаных демонов на закуску и так дунули в противоположные друг от друга и от нас стороны, Что-только мы их и видели!
        - Хм… - глядя им вслед похмыкал Окунь, после чего смело прыгнул в яму и в системке вновь потекли знаки вопроса, прервавшиеся только два раза, когда Окунь выбросил нам под ноги аватары синов. Не знаю уж, кто из них Серега, но я реснул ближайшего - Живоглота. А вот второму пришлось полежать, пока не откатился рес Ветерка…
        - Собрались? - спросил нас Окунь, молодецки выскакивая из ямы, и хотя ответили только лучницы, я и Лана, тот остался вполне удовлетворенным. - Ну и отлично. Завтра с утреца ребята прыгнут к жрецам и поговорят насчет нашего тяжелого положения. В связи с чем возник вопрос - надо держаться поближе к точке высадки, но как будем держаться? Может пройдемся по окрестностям и покачаемся, раз уж так прет?
        Шестидесятые и правда взяли уже по паре уровней, а у меня шкала набилась до 98 %… Так что предложение было интересное.
        - А может, тут останемся? - спросила Галка.
        - Не уверен, что идея хорошая. - признался Окунь, - Син говорит, что в округе уже вовсю шастают падальщики и принюхиваются - что это мы тут им приготовили? А когда соберутся побольше и осмелеют - навалятся. К гадалке не ходи. Так что если хотим выцеплять мобов по одному, а не пережить еще одну волну наступления, но на этот раз падальщиков, то надо отсюда двигать.
        - Тогда пошли, - согласилась Галка.
        - Отлично. Рисованный? Остаешься? - спросил он меня, на что я покачал головой, превратился в жучка и свернулся клубочком. А Окунь взвалил меня себе на плечи… А перед выходом я успел еще услышать, - Дамы! Может к нам в конфу переберемся?
        - Можно, - кокетливо отозвалась Алка.
        И все. Я отключил звук, вырубил монитор и окулус, оставив компьютер работать в фоновом режиме…

***
        - Ты че какой нервный сегодня? - незаметно подкравшись к задумавшемуся мне, Катюха заставила меня вздрогнуть.
        - Я тебя не заметил.
        - Вообще-то, я рядом с тобой уже минуты три сижу! И веду конструктивную беседу! - проворчала та.
        - О чем?..
        - Приглашаю тебя на свой день рождения…
        - Ааа! А кто еще будет?
        - Родственники и подружки, наверное. Может, еще брат придет…
        - А брат - это не родственник? - удивился я.
        - Нееет. Я бы знала. Брат - это исчадье тьмы, посланное мне за грехи, которые я совершу, когда буду завоевывать мир.
        - Ого, - заинтересовался я таким подходом. - Наверное, тяжко нам будет под твоей пятой…
        - Не ссы. Я буду править сурово, но справедливо. Разве что, братьев объявлю вне закона… Так о чем задумался? Ждешь не дождешься, когда я приду к власти?
        - Не. Я же только узнал об этом. Просто гадал - позовешь ты меня на днюху или нет. Весь извелся…
        - Это да. Мероприятие серьезное, - деловито подтвердила Катюха и предложила. - Кстати! Если хочешь, то можешь купить мне булочку.
        - В счет подарка?
        - Нееет.
        - Тогда что-то не хочу, - признался я, как следует покопавшись в своих желаниях.
        - Странно… То ни с того ни с сего покупает, то вдруг нет… Какие же вы мужчины - непостоянные! - покачала головой Катюха, - Никогда не знаешь, чего от вас ожидать. Ну, да ладно. Я все равно тебя не расстреляю, когда приду к власти….
        - Спасибо, - поблагодарил я ее за заботу.
        - Просто ты забавный. А так бы первого к стенке поставила… Это же надо - не хочет мне булочку покупать… Да-да. Я немного злопамятная!
        - Есть немножко… Но зато ты коварная и мстительная! - тут же встал я на ее защиту и, подумав, Катюха важно кивнула.

***
        Вернувшись, я чуть было не загубил все дело, по привычке потянувшись к кнопке включения питания компа - она же кнопка выключения, но вовремя взял себя в руки и просто врубил все приборы, которые отключил вчера!
        Пати куда-то молчаливо и деловито бежала, таща мою светящуюся тушку - что было весьма необычно, поскольку еще вчера я не светился!
        Я тут же залез в статы и слегка прифигел…
        - О! Ванек! Пойдешь в конфу? - поприветствовала меня Лана.
        - Подождите-подождите… Я тут сначала разберусь…
        - Тилири-тири рилити!.. - тут же начала жаловаться мне фея, но я ее не слушал.
        - Тут, кстати, народ интересуется - а чего это твоя тушка светится? - продолжала допытываться Лана. - Мы уже думали - не радиоактивный ли?
        - Привет, Рисованный. - подключился и Окунь. - Мы тут думаем - может тебя арабам продать?
        - Тилиририти! Рити!
        - Да, не знаю я, чего свечусь, - отмахнулся я от приставал.
        - А своими ножками пойти не хочешь? - уточнил тогда у меня Окунь.
        - Нет, - отказался я.
        - Почему-то я так и подумал… - преувеличенно вздохнул тот. - Все садятся на шею доброму Окуню и совершенно никто не хочет с нее слезать…
        После чего и он и Лана замолчали, а я наконец-то занялся персонажем, пока никто меня не отвлекал…
        - Тилири! Тилири тири рити! - появившись перед экраном и уперев руки в боки, пожаловалась фея.
        - Какой ужас. И почему это у насекомых нет волос?.. - автоматом откликнулся я, хотя волосы у насекомых сейчас волновали меня в последнюю очередь.
        Глава 32
        Во-первых, я апнул восемьдесят четвертый уровень! Петы тоже, а вот из сопартийцев за восьмидесятый перевалили только лучницы. Хотя и шестидесятых у нас не осталось.
        Во-вторых, весь инвентарь у меня был просто завален «вопросным» лутом - потроха, оружие, броня, бижутерия - все лежало как попало, зато всего было очень много!
        В третьих, сработало! Все мои общие навыки, такие как горное дело, музицирование, владение дубиной и так далее, которые мне лень было качать - апнулись до 84 уровня, заметно меня усилив! Правда вот специализированные слегка подкачали… Я быстренько пролистал системные сообщения до ближайшего апа и увидел кучу надписей об ошибке. Похоже своим апом, в улучшенной форме двойника, я в системе что-то сломал…
        Получен навык прозрение 39 уровня, - тут же горестно откликнулась система…
        А светился я, видимо, потому, что получил ранг!.. Видимо, система мне попалась не злопамятная, а то и вовсе добрая, поскольку наградила меня при апе эпическим рангом и теперь предлагала мне согласиться «принять» обновку, чтобы окончательно вступить во владение этой силой… Причем, видимо, уже давненько предлагала, раз свечусь я со вчерашнего дня.
        Получен навык прозрение 41 уровня! - неожиданно высветилась системка. Несколько зависнув, я уставился на надпись, которая слегка размылась и сменила цифру «один» на цифру «ноль»…
        - Посмотри в инвентарь, - внезапно попросил меня Окунь. - Там тебе недавно эпический щит упал, очень интересный. Так вот - я бы хотел поменяться с тобой на него. Ну или выкупить.
        Все еще не сводя подозрительного взгляда с последнего извещения системы, я переключился на инвентарь и медленно перевел взгляд - готовый в любую секунду зыркнуть обратно. И уже внимательнее вчитался в «вопросный» лут. Со вчерашнего дня некоторые надписи изменились со знаков вопроса на вполне разборчивый текст, хотя вопросы все еще занимали подавляющее пространство информации о предметах… Например, среди нового лута у меня и правда имелся «Демонический щит» на 105 уровень, выполненный в виде здоровенной отрубленной четырехпалой лапы, при жизни сильно заросшей костяными пластинами. Хотя, зная некоторые особенности Игры - скорее всего это и была лапа какого то демона… Его дополнительные свойства все еще вызывали вопросы, а вот основные характеристики оказались вполне читаемыми и очень даже неплохими. Наверное. До общения с дедом-старьевщиком я вот кинжал тоже неплохим считал…
        Без лишних слов я кинул Окуню торг с этой странной штукой. А в ответ Окунь предложил мне «Демонический двуручный топор» - подозрительно выглядящий, как топор, а не часть чьего-то тела. Дополнительные свойства предмета также пестрели вопросами, но я все равно нажал принять.
        - И давно знаки вопроса исчезли? - полюбопытствовал я.
        - Где-то с утра, - откликнулась Лана. - Админы, похоже, все таки прочухали, что кто-то попал у них в закрытую локацию и все таки поправили скрипты! А то мы уже собирались заяву им катать… Хотя, если они не «проснутся» наконец и не возьмутся за дело всерьез - я им все таки заяву-то накатаю! Узнают у меня все, что я думаю об их безалаберности и неподготовленности. - Зловеще закончила Лана. Ну… Эта версия тоже была неплохой. Хотя, если принять во внимание предположения о другом мире, то скорее всего это Система тут потихоньку начала обживаться. А админы и сами бы удивились, что у них есть какой-то еще «мир демонов» в Игре…
        Получен навык прозрение 41 уровня, - откликнулась система, заставив меня тяжко вздохнуть. Честно говоря, мне уже было все равно. Хотелось просто махнуть рукой на все эти дурацкие, никому не нужные загадки и заняться вплотную действительно серьезными вещами…
        Взять мне ранг, или нет?
        С одной стороны - каждый ранг это увеличение характеристик процентов на десять. То есть эпический ранг - это увеличение характеристик наполовину. Что не могло не радовать!
        С другой стороны - а какая мне, собственно, разница? Тех характеристик, что есть у меня сейчас - мне вполне хватало. «Терминатора» обновка из меня не сделает, а вот вопросики ко мне появятся - так как скрыть ранг… Я не знал, как.
        Так что можно было нахаляву стать сильнее и обрести кое-какие ненужные неудобства… Или упустить возможность и подписать себя на мучения со стороны «одинокого волка» жадности до конца дней. А ведь так и будет! У некоторых игр, в которые я играл, я не мог вот так с первого раза и названия вспомнить… Зато с кристальной ясностью мог перечислить, что и где мною там было упущено, и что мне не додали враги, или же, что еще хуже, я сам.
        - Я, конечно, ни на что не намекаю - но я тебя таскаю со вчерашнего дня, - весело поторопил меня с принятием решения Окунь, - А ты за проезд так и не заплатил. Да еще и светишься подозрительно…
        - Тилири тилирири… Ри ттити тири ритири!.. - тут же глухо нажаловалась мне верная фея.
        - Мне тут подсказывают, что ты мою тушку во врагов кидал и использовал в качестве факела. Так что ты мне еще должен можешь остаться, - огрызнулся я в ответ и, сбросив всю тягу к прокрастинации, врубил мозги на полную.
        - Это фея, что ли?.. Какая то она у тебя подозрительно разумная…
        - Тириритири, - огрызнулась в ответ фея.
        - Эм… Извиняюсь, мадмуазель, - откликнулся Окунь, видимо прочитав таки «расшифровку» системой пулеметной речи Снежка про «сам ты подозрительно разумный». А может просто догадался и решил не ссориться с могущественным - по сути - хилом в пати…
        В любом случае, я принял решение и щелкнул по нужной клавише!
        - О! Электричество отключили. - удивился Окунь, - За неуплату, видимо…
        - Все. Можешь меня опускать на землю, - решительно произнес я. - Пусть теперь меня Дэфо несет.
        - Спасибо, но мне не хочется, - почему-то отказался тот.
        - Да?! Странно, - поразился я, сбросил двойника и подозвал Ветерка - взгромоздившись на него. - Ну и ладно… Тогда я поеду на единороге…
        - Стоп, - затормозил Окунь. - То есть, все это время тебя мог тащить единорог?..
        - А еще виверна, - уточнил я.
        - Так чего же… - возмутился толстый и сильный танк, как будто ему и правда приходилось меня таскать, а не жать пальчиком на клавиши…
        - Но ведь тогда бы мои петы пошли не за тобой, а за виверной или единорогом, - разумно указал я, опуская тот факт, что по сути Морковкин тоже был ездовым петом… Неизвестно кого могли перевозить кролики, но кого-то могли.
        - А… Ну, так-то - да… - согласился он. - Молодцы, кстати, у тебя петы. Я вот и товарищам не раз говорил - молодцы! Сражаются за десятерых, а лут делится - только на тебя. Главное - метнуть тебя в противников поточнее, а то за нас они, почему-то, драться не хотели…
        - Так… Так… - протянул я, увидев ситуацию под «таким» взглядом.
        - Ритилири ирири… - шепотом заметила Снежок и открыла передо мной свой инвентарь - забитый до верху вопросными предметами. И заговорщицки мне кивнула. - Ририри…
        Забавно, но изменения во мне никто не замечал - хотя моя иконка окрасилась по краям золотым цветом. Хотя я мог их понять - стоило мне перейти в голосовой чат и я из него тут же вышел! Не знаю как там на восточных базарах, но конкретно в этом чате шум стоял невыносимый… За ночь мои новые боевые товарищи не только успели качнуться и слегка ошалеть от ночных бдений, но и спелись до какого-то неестественно дружеского состояния… Помимо моего внезапного ранга у этой тусы имелись тонны других, более неотложных дел!
        - Куда пошел? - тут же прицепилась ко мне Лана. - Кто отпускал? А ну вернись! Нам нужно о многом тебя расспросить.
        - Нет, - отказался я. - Как вы вообще такой шум можете выносить? Вас же в ближайшем бою должны были порешить…
        - Неее… - тут же влез в разговор и Окунь. - Не порешили. Потому, что во-первых, так шумно стало только последние часов шесть. До этого девушки довольно скромно отмалчивались. А во-вторых, на время боя говорят только командиры или по делу. Иначе я безжалостно накладываю «мут». Причем, я его еще ни разу не накладывал - девушки подобрались не только боевые, но и ответственные. - Похвалил он лучниц и Лану…
        Ну… В принципе - неудивительно. Все таки, девушки докачались до такого уровня самостоятельно, а это говорило о немалом уровне самоконтроля. Ведь они докачались, а пати Окуня - нет. Хотя, по неким косвенным данным, можно было предположить, что «окуни» качаются уже второй раз - так что у них был немалый перерыв для взятия уровней…
        - Да? Ну все равно - там шумно. Да и что мне там делать?..
        - Девушки интересуются твоей личной жизнью. - проинформировала меня Лана, а потом «передразнила» кого то, - Таинственный петовод с мантикорой и виверной!
        - А я бы тебя сагитировал к нам в пати! - подключился и Окунь. - Вон девчонки уже не против побыть «морскими волчицами»!
        - Что, даже Лана?! - поразился я. Конечно, ее контроль надо льдом заметно вырос, но с водой у нее были все еще очень непростые взаимоотношения.
        - А что сразу я? - почему-то обиделась та. - Я, между прочим, пляжи люблю. А ребята говорят, что там одни сплошные пляжи. Красивые скрины показывали… Купаться-то не обязательно.
        - А с кем вы, вообще, сражаетесь-то?.. - полюбопытствовал я, осматриваясь по сторонам. Пейзажи все еще впечатляли, тем более, что синяя цветовая расцветка мне нравилась, и скринов я успел наделать немало. Мир демонов хоть и веял какой-то… жутью, но и имел свое очарование. Тем не менее ничего живого я вокруг не увидел. До самого горизонта ничего не шевелилось.
        - Разбежались, гады… - пожаловался Окунь. - Сначала нормально веселились - время от времени даже убегали от кого-нибудь. А часа три назад - как отрезало. Все куда-то попрятались… А ведь нам тут еще часа четыре куковать.
        Я открыл карту и увидел на ней огромный круг, центром которого было место нашего появления. Картографирование я еще вчера добил до максимума и теперь, стоило сделать пару кликов, как способность апнулась и начала работать в автоматическом режиме, прорисовывая подробности рельефа. Мир на карте тоже был новым, и где открыть карту предыдущего мира, я так и не нашел.
        - Оружие у демонов мощное, - слегка помолчав, оповестил меня Окунь. - Советую сменить свое на демоническое. У них по дефолту идет урон от огненной магии и вампиризм… Так чего - давай в «голос»? Все проще будет.
        - Да он и в нашей старой пати голосовой чат не любил, - несколько презрительно «сдала» меня Лана. - Давай уже Ванек. Го к нам!
        Вообще-то, я как раз собирался возвращаться в голос, но, после слов Ланы, делать это мне почему-то резко расхотелось… Я заколебался, не зная, как поступить… И тут нас прервали. В динамиках послышался довольно приятный голос, как будто резонирующий и идущий прямо из-за моей спины…
        - Приветствую вас на моей территории… Кто вы такие?
        Я обернулся посмотреть - кто бы это мог быть, но позади никого не было. А судя по тому, что оборачивались и остальные - в том числе и смотревшие на меня Лана с Окунем - чувства нас всех охватывали примерно одни и те же… Даже мои петы недоуменно крутили головами.
        - Точнее, меня интересуют три вопроса. Откуда вы пришли? Что вы тут забыли? И что это за странное проклятие вы притащили с собой?
        - Проклятие? - забеспокоилась Лана.
        - Ага. Ну, знаете - у мальков и животных появились какие-то уровни… А если их убить, то теперь из них выпадают какие-то странные вещи, которых там быть не должно, - вкрадчиво уточнил свой вопрос голос.
        - Эй. Мы тебя не видим, - слегка нервно заметил Окунь, смотря куда-то на небо. - Невежливо вот так общаться…
        Я активировал кошачий взгляд - который все равно работал, несмотря на то, что его обладатель шатался черте где… И осмотрелся. Мир вокруг обрел глубину и даже появились какие-то непонятные завихрения в пространстве вокруг - однако ничего подозрительно похожего на нашего собеседника я не нашел…
        - Хм… Странно бороться за вежливость, врываясь в чужой дом и уничтожая подданных и животных хозяина… Спасибо, хоть не насрали нигде, - недоуменно отозвался голос. - Ну, да ладно. Сейчас покажусь…
        Метрах в десяти от нас воздух пошел рябью, и из ниоткуда появилась долговязая и высокая фигура, очень напоминающая наших змеелюдов - только с огромными рогами на макушке и совершенно безглазая… Правда, слепота фигуре не мешала, поскольку «смотрела» она в нашу сторону и вовсю крутила головой осматривая нашу компашку… Над макушкой у существа висел серый ник называющий своего обладателя Верховным демоном.
        - Так мы не знали, что это чья-то территория, - слегка приободрился Окунь, которому видимо было важно видеть, куда бить в случае чего. - Так бы мы конечно… А то заходим, а тут пустота и только свиньи бегают… А потом и вовсе на нас демоны кинулись!.. Так бы мы со всей вежливостью!
        - Хм… Хм… - демон поскреб подбородок размышляя. - Мальки и правда голодны до душ и невоздержанны… Хорошо. Этот «инцидент» можно считать недоразумением.
        Демон благосклонно помотал лапой с невероятным костяным серпом, торчащим из запястья и до этого момента скрываемый за хвостом верховного. Было похоже, что истребление демонов не особо то его и волновало… А вот то, что всех тех здоровенных зверюг он называл «мальками» - вот это уже как-то разволновало уже меня.
        - Ну, а что насчет остальных моих вопросов? Откуда? Зачем? Проклятие? Между прочим, эта штука уже половину нашего мира захватила… А нам такое не нужно…
        Что-то шевельнулось у меня в мозгах, что-то неосознанное, на что тут же пришел вполне ожидаемый отклик…
        Получен навык прозрение 42 уровня…
        - Мы пришли из того самого мира, в который вы посылаете своих «мальков», - гордо продекламировал Окунь, воспользовавшись «лучшей защитой». - Чтобы они разрушали, убивали и мучили! А пришли мы мстить!
        - Мы никого никуда не посылаем, - вкрадчиво поделился с нами демон. - И эта ерунда ни о чем мне не говорит… Во многих мирах случаются «прорывы» магии, куда разницей потенциалов между нашими мирами «смывает» наших мальков. В некоторых это даже специально устраивают. Так что нельзя ли поконкретнее? Таких странных существ, как вы, я впервые вижу. Как будто ваши тела и души понабрали из разных мест и хорошенько перемешали… Хотя вот ваши мотивы мне близки и понятны! Одобряю полностью! Ну и как? Намстились?
        - Эээ… Вполне, - признался Окунь и демон одобрительно кивнул.
        Внимательно осмотрев всех нас, и заставив Морковкина и гарпию спрятаться за спинами остальных петов - демон сосредоточил свою безглазую бошку на мне… От чего по всему моему настоящему телу побежали мурашки, хотя выглядел-то апгрейженный змеелюд не особо и страшно.
        - Отлично! Тогда этот вопрос мы тоже закроем. Осталось уточнить два оставшихся и начните, пожалуйста, с проклятья. Оно меня особенно беспокоит…
        Демон как-то так расположился на собственном змеином теле, что появилось полное ощущение того, будто он «уселся поудобнее»… Хотя как стоял на хвосте, так вроде бы и стоял… Даже в высоте ничего особенно не поменялось. Тем не менее, он именно что «уселся» и явно приготовился нас слушать…
        - Итак… Начинайте. И можете не скрывать самых жутких подробностей. Я сильный - я справлюсь.
        Глава 33
        Похоже, какое-то время, мои товарищи обсуждали, не напасть ли на этого наглого демона и не посмотреть ли, что у него спрятано внутри. По крайней мере мне самому пришло в голову нечто такое и других причин молчать я не видел… От демона эта борьба тоже не укрылась. Тем не менее, в боевой режим он входить не спешил и терпеливо ждал…
        Сначала не торопясь, а потом все более и более основательно, Окунь объяснил демону, что такое Игра, упомянув светлых и темных богов и то, что мы, мол, герои и нас, мол, призвали. Уложился он в какой-то час, изредка прерываемый уточнениями втянувшихся в повествование товарищей. Демон выслушал все это не перебивая и очень внимательно…
        - То есть для вас это «ммо» Игра, а эта самая «игровая система» помогает вам играть… - задумчиво протянул демон и покивал. - Кажется, я понимаю, как это должно было работать.
        - А ты не похож на верховного демона, - задумчиво протянула Лана.
        - Не похож? - удивился демон. - То есть в вашем мире они другие? И каким же я должен быть?
        - Эм… - смутилась Лана и описала типичного Верховного демона из какой-нибудь стрелялки.
        - Злодействовать ради злодейства глупо, - отмахнулся верховный. - А сильный, но тупой демон на таком месте долго бы не продержался… Видимо, у вас кто-то из не слишком умных мальков в верхушку пробился и долго он там не продержится - уж будьте уверены. Но, кажется, я понял, о каком примерно мире вы говорите. Хорошо! С этой… «игровой системой» мы попробуем разобраться. Теперь осталось «разобраться» с вами. Итак - чтобы нам такое придумать?..
        - А не надо ничего придумывать. - бодро отозвался Окунь, - Мы с товарищами договорились и скоро нас отсюда заберут!
        - Ммм? А зачем вам уходить? - удивился демон. - Качайтесь на мальках, собирайте этот… как его… лут! Думаю, что я смогу построить эту штуку для воскрешений. Заключим договор - я помогу вам стать действительно великими и могущественными игроками, а вы поделитесь со мной всеми доступными вам знаниями и перейдете на мою сторону.
        - Ого как вы - демоны - любите заключать договора, - рассмеялась Лана, видимо припомнив наше недавнее общение с тентаклеголовым и оставшимся безымянным «жильцом» жрецов. - У нас это в легендах тоже часто упоминают, кстати… Может, и про истинное имя демона правда?
        - Правда о чем? - в недоумении повернув голову, уточнил верховный.
        - Ну, что узнав истинное имя демона, можно получить над ним власть.
        - Ааа… Конечно, правда. Ведь заключая договор, можно наврать о своем имени и не выполнять взятые на себя обязательства. А договор и правда важен. Вы наверняка заметили, что демоны все очень разные? И с годами мы либо исчезаем вовсе, либо становимся очень и очень могущественными и умными существами. Дураков и слабаков просто съедают. А когда переходишь некий предел силы и становишься «всемогущим», единственным мерилом твоей значимости остается данное тобой «слово» и готовность его выполнять. И если ты не можешь исполнить то, что пообещал, то не такой уж ты и всемогущий - разве не так?
        - Наверное… - пробормотал Окунь, почему-то очень смутившись. - А что вы делаете, если кто-то все таки нарушает свое слово… Ну, там дал опрометчивое обещание. Или не смог выполнить по веским причинам.
        - Так я же только что это сказал, - удивился верховный. - Дураков и слабаков - съедают.
        Какое то время все, кроме демона, молчали, напряженно над чем-то размышляя, а затем демон наши мысли прервал:
        - А как вас отсюда заберут, кстати?
        - Эээ… Это секретная информация, - недоверчиво отозвался Окунь, а демон тут же успокаивающе поднял руки, что из-за серпов на них - нифига не успокаивало:
        - Понимаю-понимаю. Похоже, вы не доверяете демонам - из-за всех этих вторжений мальков… Нашей вины в этом нет - мы у вас магических катастроф не устраиваем и специально мальков в «прорывы» не запихиваем, но… Я вас понимаю. Недоверие… Оно такое.
        Демон понимающе покивал, молитвенно сложив руки и уточнил:
        - А что насчет моего предложения?
        - Мы подумаем, - неопределенно отозвался Окунь, и демон опять закивал:
        - Хорошо. Тогда - на правах хозяина - прошу. Развлекайтесь. Чувствуйте себя как дома. Вам же вроде нравится охота? Тогда можете продолжать - не буду вам мешать, - кивнул верховный демон и исчез, растворившись в воздухе. Зато метрах в ста от нас из воздуха соткались три обычных демона сто десятого уровня и как-то неуверенно и сиротливо заозирались….
        - Эээ… И что нам делать? - спросил я у Окуня, а тот пожал плечами:
        - Раз предлагают…
        Оставшиеся часы мы посвятили качу и провели их довольно весело… Стоило разобраться с одной группой демонов, как на горизонте сразу же появлялась другая. Один или сразу пять - самых разных уровней, размеров и вида. С некоторыми пришлось попотеть, однако наша группа оказалась достаточно слаженной и сильной, чтобы расправляться с любым предлагаемым нам противником. Я даже в голосовой чат вернулся по такому делу! И быстро втянулся в «трындеж ниочем», который там царил. Теперь мне стало немного понятнее, почему никто пока не замечал мой повысившийся ранг… Собственно, если целенаправленно не сравнивать мои новые статы с предыдущими и не обращать внимания на появившуюся золотистую рамку, вокруг портрета аватара… Хотя все равно странно. Хилы то ведь нас регулярно ребафали и кто-то из них должен был заметить, ткнув в аватарку! Но нет - никто у меня так ничего и не спрашивал… Так что либо хилы мне попались на редкость не любопытные, либо бафы они накладывали каким-то макросом - без участия сознания… Хотя я каждую секунду ожидал вопросов и сам протыкал все картинки остальных персонажей в нашей пати - правда
безрезультатно. В процессе кача, я взял 85 уровень и меня с ним поздравили - как и я поздравлял апнувшихся товарищей. И все… Даже в этот момент меня никто ни о чем не спросил.
        А спустя отведенное время к нам в конфу зашел один из товарищей Окуня:
        - Влад вы готовы?
        - Что уже? Ок - тогда выдвигаемся на место эвакуации.
        - Ты нам денег, кстати, должен за шмотки - реликвии они, знаешь ли, на деревьях не растут…
        - Нормально все! - успокоил его Окунь, - Хочешь деньгами отдам, хочешь демоническим шмотом! Мы тут прибарахлились - так что даже уровня реликвии есть предметы.
        - Можем все скинуться, - тут же предложила Лана. - Сколько там набежало?
        - Не надо скидываться, - «барским» голосом отмахнулся Окунь. - Я разберусь!
        - Интересно, а где-тот демон? - прохрипел в микрофон и Дэфо, - Я думал, он нас «проводит» или что-то такое.
        - Ну, он же не знает когда мы уходим, - предположила Лана и переключилась на игровой голосовой чат. - Мы уже уходим! - Крикнула она в пустоту и мы огляделись. На горизонте тусила новая группа демонов - не разбегаясь, но и не пытаясь с нами сблизиться - и все. Больше никого.
        - Уважаемый! - присоединился к ней и Окунь. - Мы отправляемся. До свидания!
        - Что за демон-то? - полюбопытствовал дружбан Окуня, но тот только отмахнулся.
        - Долгая история. Потом расскажу.
        Кричать больше никто не стал… Мы просто встали в том месте, откуда появились, и стали ждать, вспоминая, как бухнулись тут прямо на паникующих улиткосвиней еще только вчера.
        - Спрут спрашивает - вы готовы?
        - Готовы! - откликнулся Окунь.
        - Он начал, - проинформировал нас дружбан Окуня, а спустя пару мгновений в воздухе появилась знакомая воронка в которую мы и запрыгнули.
        Поздравляем! Квест «Новый дом» - выполнен! Повышена репутация с Серыми Богами. Ошибка! Вторая часть задания квест «Новый дом 2» - не найдена! - оповестила нас система, ярко осветив персонажей и даже устроив нечто вроде салюта над нашими головами… И я, и Лана и Дэфо - застыли, ничего не понимая и осматривая друг друга, как впрочем и все остальные в «спортивном зале» жрецов…
        - Вот гадство… - в наступившей тишине испуганно пробормотал демон-головоногое и поспешно скрылся в своей статуе, а стоящий неподалеку Довалас, удивленно спросил:
        - Это что еще такое было?..
        - У нас квест выполнился, как только мы вернулись… - пояснил Окунь, а в следующую секунду…
        - О ауэ о уоу!.. - горестно завыл перепризвавшийся Мурзик и кинулся мне в ноги, подвывая и жалуясь…
        - Да что ж… - пробормотал сквозь зубы жрец, потихоньку убирая обратно палицу и немного расслабляясь.
        - Эээ… Спасибо, что вытащили… - поблагодарил я жрецов в наступившей после хаоса последних секунд тишине…
        - Эээ… Пожалуйста, - несколько напряженно кивнул мне один из жрецов-дедков, опять собравшихся посмотреть «что будет»… - Тут стало слишком тесно. Так что мы просим кого-нибудь из героев остаться и пересказать нам - что там случилось. А остальных мы попросили бы на выход.
        «Остальные герои» - включая и собравшихся друзей Окуня - тоже загомонили, благодаря жрецов и гуськом потянулись на выход… А я…
        - Я тогда останусь. - предложил я в чате и, когда возражений не последовало, переключился на игровой - одним ухом все таки слушая как Окунь пересказывает приятелю то же, что хотели услышать от нас жрецы. Я же старался запомнить этот рассказ для уже своего пересказа - поскольку часть событий тупо пропустил из-за всяких там дурацких школ и режимов…
        Остальные игроки вышли наружу, а я с вконец расстроенным кошаком, утешающей его феей и деловитым Морковкиным остался в зале…
        - Итак. Пожалуйста, перескажи нам, что вы там увидели и встретили, - обратился ко мне один из старцев и я, собравшись с мыслями, принялся за пересказ… Внаглую тыря «наработки» Окуня.
        А тем временем наши выбрались на поверхность и начали потихоньку двигаться к портальной площади.
        - Вот так все и произошло, - закончил свой рассказ Окунь гораздо раньше меня. - Так сколько я тебе должен? А то хотелось бы уже отдохнуть от Игры. Полтора суток шпилимся. - Устало протянул казавшийся несгибаемым танк.
        - Мы лутом, наверное возьмем, - решил дружбан Окуня.
        - Тогда придется до завтра подождать - пока я не отосплюсь. - решил танчик.
        - Не вопрос. Слушай, а это кто у вас? Ты про него не рассказывал. - уточнил у Окуня его приятель.
        - Кто? - удивился Окунь.
        - Ну, вот рядом идет - Ихшна'арк. Ты же говорил, что у вас две лучницы, мечница и призыватель из новеньких. А этот кто?
        Я сбился с рассказа и по спине у меня поползли мурашки предчувствия…
        - А он разве не с вами? - удивился Окунь.
        - Нет. Он с вами из портала вышел! Ну, когда Дэфо засверкал и засветился…
        - Так… Стоп… А он точно с нами вышел?.. - уточнил Окунь севшим голосом. Похоже, спать ему расхотелось.
        - Ага. Я еще подумал - странный у него какой ник, - подтвердил дружбан нашего танка.
        - Что случилось? Почему ты остановился? - спросил у меня жрец. И… я продолжил рассказ, нервно прикидывая - стоит ли рассказывать жрецам, что, кажись, мы притащили из мира демонов с собой демона? И что-то мне подсказывало, что это был наш змеевидный приятель, раз довольно могущественные на вид жрецы его не чухнули. Жрецы не чухнули, а вот головоногий мгновенно спрятался и ни слова не сказал! А я то думал, что он это из-за светопредставления от квеста!
        Так и не придя к какому-то решению я закончил свой рассказ, одним ухом чутко прислушиваясь к творившемуся в пати чате. А происходило там немного, поскольку события явно переместились в игровой голосовой чат - который отсюда было не слыхать…
        - То есть, тот демон интересовался нашим миром и так и не показался в конце? - уточнил мой рассказ один из старших жрецов.
        - Точно.
        - Это хорошо. А то, что вы уничтожили столько демонов - вообще замечательно, - решил дедок. - Хотя в будущем нам нужно будет быть более осторожными, посылая туда героев.
        - А стоит вообще, посылать? - уточнил у него другой дедок. - Похоже, демоны насторожились.
        - Думаю - это стоит обсудить. Хорошенько обдумать и обсудить с остальными, - решил третий дедок. - Молодой человек - вы свободны. Спасибо вам и надеемся на дальнейшее сотрудничество. Какому, говорите, из Богов вы себя посвятили?
        - Мертону, - ответил я и столкнулся с непонимающим взглядом жреца:
        - Это кто?.. - удивился тот и его сосед что-то быстро ему зашептал на ухо, - Ааа!.. Из этих… Ну, тоже неплохо. Тогда мы вас более не задерживаем. Всего хорошего.
        - Спасибо… Еще раз. До свидания, - попрощался я и в сопровождении Доваласа двинул на выход.
        И всю дорогу меня грызла совесть. Во-первых, из-за Мурзяки, который пережил не самые лучшие сутки в своей жизни и без меня ему тут было совсем фигово! Можно было сколько угодно себя оправдывать, что если бы я все таки вспомнил о кошаке и отозвал его перед переходом в мир демонов, то тот первым бы меня за такое отругал и сам бы настаивал чтобы шли без него. Но факт оставался фактом - о бедной кошатинке я просто забыл. Во-вторых, из-за лута… Сами жрецы не спросили, а я как-то не стал заострять на этом внимания, поскольку это само собой разумелось. Но ведь мы притащили из мира демонов очень и очень много всякого интересного демонического барахла. Которое, по неизвестным науке причинам, в большинстве своем поглощало здоровье противника и наверняка делало еще много других вещей, не одобряемых церковью и пока что скрытых за знаками вопроса. Думаю, что когда вещички пойдут по рукам - к нам появится немало вопросов у местного жречества.
        Ну и этот Иш-кто-то там… Не знаю даже, что хуже - протащить демоническое барахло или цельного верховного демона? Хотя получившееся «комбо» явно било любую из этих возможностей. Прямо вот просто бери и удаляй нафиг Игру - такая интересная ситуация получалась. Зато репутацию с серыми увеличил…
        - О чем задумался? - бодро осведомился Довалас. То ли под воздействием ауры утешения, то ли сам по себе, то ли успокоенный феей, но Мурзя потихоньку притих и теперь только горестно вздыхал…
        - Думаю о том, правильно ли мы поступили, сунувшись туда… Ну… В мир демонов. - откликнулся я.
        - Даже не сомневайся, - заверил меня жрец. - Мы спрашивали у богов - они одобряют. Орт так и вовсе пожалел, что с вами не может пойти и начистить им рожи!
        - Ну, да, - согласился я, - Там все магией перенасыщено и ему, наверное, было бы там фигово. Да и обратно фиг выберешься…
        - Ммм… Нет. Думаю, дело в том, что он противостоит темным богам и не может покинуть свой пост, - ворчливо поправил меня Довалас, которому, похоже, мысль о возможной слабости своего покровителя пришлась не по нутру… - Если бы он мог - то такая ерунда его бы не остановила! Но он просто не может. - Заверил меня жрец, несколько успокаиваясь. Как и всякий верный фанат, убежденный во всесильности и непогрешимости своего кумира. А вот мне пришло в голову, что вскоре у него возможность начистить рожу демону очень даже появится. Главное, чтобы он забыл нас за это поблагодарить, а то «даритель» и вовсе остался бы инкогнито…
        Глава 34
        Наверное, надо было бежать разбираться с демоном… Но у меня были свои приоритеты.
        - Все в порядке, Мурзенька. Теперь все хорошо, - более-менее разобравшись с делами и выйдя на улицу, я принялся утешать котика. А кошак принялся рассказывать как неприятно и пусто у него было «внутри», пока мы шарились по миру демонов… Своими кошачьими делами, кстати, это ему заниматься не помешало, но делал он это уже без удовольствия!
        - Надо было взять тебя с собой сражаться с демонами!.. - с раскаянием пробормотал я и Мурзик неожиданно затих.
        - Мррм? - уточнил он.
        - Ну, да. Мы прыгнули в мир демонов и все сутки постоянно там бились за жизнь. Не беспокойся. В следующий раз я о тебе не забуду!
        - Мрмрмр.
        - Что значит «не надо»?.. - опешил я, глядя как котик стремительно «пришел в себя» и начал нервно умываться, - Но ты же только что рассказывал, как плохо тебе было!
        - Мр-мяу мр… - пробормотал Мурзик и с независимым видом посмотрел куда-то в сторону.
        - Ну, перетерпишь, так перетерпишь… - несколько неуверенно пожал я плечами. С кошаком разобрались, так что можно было заняться следующими по важности делами!
        - Что у вас там?! - отписался я в чат группы и выжидательно завис.
        - Ну, помнишь, мы познакомились с таким змеевидным демоном и все удивлялись, что он не пришел в конце? - спросила меня Лана.
        - Ага, - отписался я.
        - Так вот - оказывается он пришел. С нами. Только мы его за всеми этими вспышками от сдачи квестов - не заметили… Ты все еще у жрецов?
        - Неа.
        - Я вот думаю - может вернешься и скажешь им про него?.. - вопросила Лана в чате.
        - Возвращаться - плохая примета, - успел написать я, пока в наш разговор не влез Окунь:
        - Не надо пока никому ничего говорить, - попросил он. - Демон тут заверяет, что он мирный и пришел «только посмотреть». Обещает ничего не трогать и раздать нам «плюшки», если мы никому ничего не скажем и еще больше «плюшек», если все же перейдем на его сторону…
        - А какие? - заинтригованно уточнил я. Несмотря на то, что мой инвентарь был забит разнообразной фигней из мира демонов - я даже земли накопал с тонну - мне показалось, что еще немножко я все же смогу вместить…
        - А вот этого не сказал… Просто заверил, что даст и куда-то слинял, - отписался Окунь и я слегка притормозил, поскольку торопиться уже не имело смысла. - Прямо как «кое кто» из правительства…
        - Ааа! Так вот кого он мне напоминает! - обрадовалась Лана, а я окончательно затормозил и огляделся.
        Они всей патей намеревались отправиться на базу Окуня, которую между собой называли «Пруд». И оттуда - разгрузившись и затарившись - поплыть к богине Дэфо - как самой вменяемой и адекватной богине из нашей тройки - чтобы узнать, что же такое интересное случилось? Саму идею вот так сделать - насколько я понял - они обсудили и утвердили еще вчера, когда я ушел. Правда рассчитывая на то, что квест у нас вчера не выполнился, а не на то, что по возвращении он выполнится и сломается… Но в целом сегодняшнее происшествие на их планах никак не сказалось. А вот мне с ними не хотелось - хотя мне и предлагали. Забавно, что поехать предложили, а вот спросить у Мертона, что же происходит - нет! Что говорило о том, что моему богу у них доверия не было никакого… Видимо Лана про него что-то нехорошее рассказала… Из того, что я про него нехорошего рассказал.
        - Мертон? Мертен? Ало? - на всякий случай вопросил я. Все таки у меня с ним поднялась репутация и все такое…
        - Отвали! - раздалось в ответ, заставив меня аж вздрогнуть от удивления.
        - Эээ… Вообще то, мы квест выполнили. - обиделся я и пока бог был на связи, - Правда он сломался. Сам. Так что…
        - Отвали, сказал же… - прорычал/прошептал в ответ Мертен, видимо чем-то жутко занятый, но я все же решился настоять. Ну, а в самом деле - даже «отмороженная» Элеотора на 80 уровне Лане дала профу, а я все ходил укротителем, как дурак…
        - Ну, тогда что насчет следующей профы?.. - попытался завести я разговор, но в ответ раздался только неразборчивый рык и связь окончательно прервалась.
        - Нет, ну ты видел?.. - спросил я у окончательно успокоившегося Мурзика, шедшего рядом. Хотя, видимо, все же не окончательно, поскольку он шел рядом, а не слинял плодить высокоуровневых котят… Мурзик посмотрел на меня немножко грустно и промолчал, однако верная фея меня тут же поддержала!
        - Тилири рили тири!
        - Да я не про Лану… - отмахнулся я. И открыв карту, тупо на нее уставился ожидая найти какую-нибудь подсказку, что же делать дальше… А заодно полюбовался как работает способность картографирования 80+ уровня - а работала она хорошо. Стоило наведаться к деду старьевщику и распродаться… Еще нужно было бы проверить - как ко мне стали относиться нейтральные мобы? Не прониклись ли внезапной симпатией? Да и с профой надо было что-то решать.
        - Пип! ПИП! ПИИИИП!! - предложил мне будильник еще один выход и я, покивав головой, нажал на выход. В момент когда отсчет достиг нуля, я слегка затаил дыхание, но все сработало стандартно, а не как вчера и я вышел на рабочий стол.
        - Мда… - пробормотал я. - С одним делом разобрался - десять новых получил.

***
        «Сегодня компания Нанко с удовольствием объявляет, что возможность создавать персонажей за Светлую империю будет восстановлена в среду. Кроме основной расы - людей, игроки получат возможность играть и за новую расу - светлых эльфов. Давних союзников людей в борьбе против темных сил. О восстановлении возможности играть за некоторые расы Темной империи будет сообщено отдельно.»
        Такое вот сообщение появилось сегодня в новостях на сайте Нанко - разве что более обширное. Не сказать, чтобы новость вызвала такой уж большой ажиотаж - поскольку все, кто хотел играть за светлую сторону - уже и так за нее играли. А ренегаты, особенно из среды военных, удалившие персов и ничего хорошего на темной стороне не нашедшие - назад тоже не торопились. Поскольку помнили, что неписи в Игре не только поразительно проницательны, но и очень злопамятные… Хотя играть больше было особенно не во что, так что и они, скорее всего, начнут свой новый нелегкий путь опять же в Игре.
        - Интересно, а игроков можно будет в рабство продавать?.. - вспомнив кое-какие порядки империи, пробормотал я и тут же ударил себя ладонью по лбу. - Ну, что я несу? Конечно, можно…
        - За что это ты себя? - удивилась Катюха, проводившая сиесту рядом. - Чуть не забыл, что моя днюха в пятницу и нужно захватить в качестве подарка деньги? Тогда правильно. Давай-ка и я тебе добавлю… - Потянулась было она ко мне, но я был быстр и ловок как горный кот!
        - Нет - это совершенно никак не связано с твоей днюхой. Кстати о ней! А может, мне не приходить?
        - Как это? - удивилась Катюха. - А как же ты мне принесешь подарок, если не придешь?!
        - Ну, даже не знаю… В школе отдам? - предположил я. - А то все эти твои подруги и родственники…
        - Понимаю, - вздохнула и Катюха. - Подруги это еще ладно, но родственники и правда напрягают… Идея, конечно, хорошая. Только я очень сомневаюсь, что ты можешь не прийти.
        И в ответ на мое недоуменное лицо, прояснила ситуевину:
        - Мне тут бабуля намекнула, что, возможно, будет твоя бабуля. Я-то была против, но сам понимаешь - бабушка сказала, что она тоже «подарок» принесет. Ну, ты помнишь - мне там немного не хватало… А ты, значит, еще не в курсе?..
        Все что я смог - это помотать головой. А проявив нечеловеческую силу воли - даже закрыл рот.
        - Еще она почему-то вбила себе в голову, что часть салатов должна приготовить именно я - как именинница. Связи я тут никакой не вижу, но на всякий случай захвати с собой угольных таблеток!
        - З-зачем?
        - Они от отравления, говорят, хорошо помогают…
        - То есть, повар ты не профессиональный? - уточнил я задумчиво.
        - Юниор, - сурово кивнула Катюха, - И повар и отравитель…

***
        - Бабууууль! - заорал я первым делом, вернувшись домой, - А у нас есть какие-то планы на конец недели?..
        - А что? - подозрительно отозвалась бабушка, осторожно выглядывая из комнаты.
        - Мне тут Катерина сказала, что ты тоже к ней на день рождения идешь, - вкрадчиво отозвался я.
        - Да ты что?! - неискренне удивилась бабушка, - У Катеньки в пятницу день рождения? И она пригласила бабушку? Ну, тогда придется пойти… Хорошая девочка - грех обижать! Да и бабушка, совсем никуда не выходит в последнее время. Надо бы размять старые косточки… Вот ты знаешь, что такое артрит?
        - Нет, - буркнул я.
        - Жуткое дело! - заверила меня бабушка, - Если старики долго никуда не выходят, то у них начинается кашель и жуткие головные боли. Ты же не хочешь, чтобы у бабули начались жуткие головные боли?
        - Кажется, ты тоже не знаешь, что такое артрит, - скептически отозвался я. - Вроде там что-то с суставами было.
        - Суставы тоже болят, - заверила меня бабуля. - Это комплексное заболевание. У него много симптомов.
        И закрыла дверь, оставив за собой последнее слово…

***
        Стоило мне зайти в Игру, и рядом тут же появилась моя неразлучная троица. Как ни странно, но Морковкин смотрелся совершенно органично в городской обстановке - то ли в силу каких-то своих специфических псионных способностей, то ли потому, что напоминал кошку…
        - М-мяу? - уточнил у меня Мурзик. Чему-то его жизнь да научила.
        - Никуда не собирался. В другой мир так точно. - ответил я. Какое-то время кошак недоверчиво меня изучал, а потом природа все же взяла свое, и Мурзяка удалился, задрав хвост трубой.
        - Наверное все-таки надо распродаться, - обратился я к кролику, и тот подергал носом, соглашаясь.
        На всякий случай я заглянул в пати чат - а из пати меня все еще не турнули - и увидел там сообщение: «Иван, пока не выходи из группы!»… Ну… В принципе, можно было и повисеть. Больше никаких сообщений не было. Видимо группа перешла на общение в голосовом чате…
        После некоторых сомнений, я сел на Ветерка и поехал к старьевщику. Дед был тем еще хитрованом, но напрямую еще ни разу меня не обманывал, так что самую лучшую цену на непонятные ништяки нужно было искать именно у него.
        А со многими демоническо-алхимическими штуками произошла странная метаморфоза. Попав в «наш» мир они изменились и, видимо, поменяли свои свойства. Так что, теперь, на демонической «требухе» этих самых знаков не было вообще. А еще, кажется, часть «требухи» при переходе тупо пропала… Вообще, инвентарь у меня был порядком забит, так что говорить с уверенностью было трудно - но вот не покидало меня стойкое ощущение, что часть лута исчезла. А вот на оружии, бижутерии и доспехах знаки вопроса все еще присутствовали.
        Кое-что припомнив я залез в инвентарь к Снежку и да! Четыре ячейки оказались свободны, хотя еще вчера справедливая фея забила все под завязку, каким-то чудом подворовывая лут во время дележки… На всякий случай я уточнил у нее, и фея заверила, что ничего не выбрасывала. Так что я переложил ее лут к себе и философски пожал плечами… Что же. Теперь понятно, чего это демоны бесились от ярости, попадая сюда. Если у тебя, в момент перехода, пропадает какой-то орган и тело крутит от боли… Да и до перехода характер был «не очень»… То естественно хочется поделиться всей этой болью с окружающими.
        - О! Мой любимый клиент, - встретил меня дед-старьевщик, как родного. С момента нашей первой встречи в этом мире он значительно изменился!.. Вроде бы стал румянее, что ли… И как-то веселее…
        - Добрый день, - отозвался я. - У меня с собой куча алхимии. Принимаете?
        - Ого! Алхимика какого грабанул? - удивился дед и поманил меня в часть своей лавки заставленную ящиками так, что получалась небольшая загородка от любопытствующих глаз.
        - Почти, - кивнул я. - Демонов потрошил. А из них только алхимия и выпадает…
        - Демонов… - дед остановился и нахмурился, уставившись на кучку выложенных мной для оценки ништяков. - А ты, случаем, никак не связан с группой игроков в одном маленьком приморском городке?.. Они мне вчера вечером такие же штуки принесли на продажу.
        - Угу, - насторожился я.
        - И где вы их достали? - осведомился дед, по локоть залезая в демоническую требуху. Хорошенько покопавшись, он извлек глаз демона, на котором еще оставался знак вопроса и, зажмурив один свой глаз, посмотрел в зрачок находке.
        - А они что сказали? - уточнил я.
        - А их я не расспрашивал. - признался дед, крутя глаз так и эдак, - Игроки незнакомые, вижу я их редко… А если начать расспрашивать людей, где и что они взяли - то те начинают нервничать и несут вещи на продажу менее охотно. А товар-то первоклассный. - Заверил меня дед, на секунду отрываясь от своей «игрушки», но сразу же к ней вернувшись.
        - Жрецы стараются демонов изничтожать полностью, когда ловят, так что такие вещи довольно редки. И в то же время - это важный ингредиент во многих высших алхимических зельях. И тут вдруг приносят целую гору этих редкостей… Смекаешь?
        Я смекал. Еще немного поколебавшись, я выложил деду ту же историю, что недавно поведал жрецам. Дед меня слушал внимательно, не перебивая и без конца крутя перед своими глазами демонический глаз. А под конец рассказа, задумчиво посмотрел куда-то вдаль, а затем подул на глаз у себя в руках. Глаз засветился и сменил описание - «„Демоническое око“ - артефакт, эпического ранга. Позволяет увидеть события, происходящие за многие километры от вас - но в прямой видимости». Магический бинокль! Дед превратил алхимический ингредиент в артефакт! Или это изначально был артефакт и дед просто раскрыл его свойства?!
        Я быстренько зашарил среди оставшейся алхимии и нашел еще шесть таких штук - с оставшимися значками вопроса. Да и в куче, вроде, тоже еще такие лежали…
        А дед посмотрел через демоническое око на луну и, тяжело вздохнув, попросил:
        - А теперь, пожалуйста, можно поподробнее?.. Мне кажется, что ты упустил в своем рассказе очень много деталей.
        Глава 35
        - Фигово, - протянул дед, когда я закончил более подробную версию своей истории. Некоторые моменты я и тут «опустил», но рассказ вышел гораздо длиннее, так что в этот раз дед меня прерывал. Пару раз подходили покупатели, с интересом меня разглядывая, и Дорнен их скоренько обслуживал. А еще, в процессе, дед оценил когтистую лапу и рог из кучи. Лапа оказалась чем-то вроде светильника или факела - то есть могла сжиматься в кулак и после этого какое то время горела, а рог являлся проклятым предметом. На нем так и было написано - «проклятый предмет»… И все - больше никаких пояснений.
        - А что он делает? - уточнил я, указав на рог, который дед отложил отдельно.
        - Да кто же его знает? Но, исходя из опыта, думаю, что что-то нехорошее, - со значительным видом заверил меня дед. - Скорее всего, если его экипировать, то станешь демоном. Или тобой овладеет демон… что-то такое.
        - А почему на нем тогда описания нет? - возмутился я.
        - А кто бы его надел, если бы описание было? - развел руками дед. - То есть, дураки, конечно найдутся - я на целую книгу таких историй знаю… Но такие предметы перенасыщены магией - то есть или сами по себе какое-то сознание имеют, а то и вовсе хранят память прежнего «владельца»! Так что им резона «раскрывать» себя нет - вот и «носят» минимально разрешенное - проклятый предмет.
        - То есть, у них еще и сознание есть?! - поразился я.
        - А чего ты удивляешься? - почесал «тыковку» дед. - У всего есть. Начиная от куска камня и заканчивая тобой. Не слышал ни разу такие выражения, как «душа камня» от мастеров каменщиков или «растение само подскажет» от хороших травников?
        - Слышал, - признался я. Даже припомнил какую-то мутную историю, что иногда растения напоминают те части тела, которые могут исцелить… Не уверен, правда, из той же ли «оперы» эта история?..
        - Ну, вот… Значит система к этим уродам проникла…
        - А не должна была? - удивился я, - Насколько я понял у вас тут высокий «круговорот» демонов между мирами.
        - Это, конечно, да, - поморщился дед. - Вот только оттуда они попадают в телесной форме, а вот обратно у них только сознание относит - и они уже по новой там у себя воплощаются. Если их вообще окончательно здесь не уничтожают… Как-то мы этот момент упустили - что кого-то туда понесет. Больно вы деятельные оказались!
        Не совсем понял, отругал «нас» дед или похвалил, но на всякий случай я приосанился.
        - Но ведь ничего страшного не произошло? - уточнил я, и закинул пробную удочку по той части рассказа, которую пока опустил. - Ведь было бы хуже, если бы мы еще и верховного демона с собой притащили? Да?
        - Еще как произошло, - всплеснул руками дед, но тут же успокоился и поднял вверх указательный палец. - Я на секундочку.
        И отошел отоварить очередных игроков-покупателей. Поскольку неприятности - неприятностями, а торговля по расписанию!
        - Еще как произошло, - вернулся Дорнен. - Система была рассчитана на… так… считай три с половиной мира! Даже два с половиной… А демоны ее теперь разнесут!.. Куда они ее разнесут?.. Одни демоны ведают куда - вот куда! Хотя ты прав - с верховным демоном все было бы еще хуже… - Пробормотал дед напоследок, окончательно убедив меня в том, что выбранный для моего рассказа конец - самый правильный для этой истории. И изменять или дополнять его - не стоит.
        - Так… О чем это мы?.. - дед пощелкал пальцами, а потом его взгляд натолкнулся на кучку моих «ништяков». - А, ну да. Это все? Вытаскивай, что еще есть.
        Я посмотрел на «проклятый» рог и вытащил все - хотя изначально хотел продать только алхимические прибамбасы, а остальной шмот приберечь до лучших времен…
        - Ниии… чего себе, - присвистнул дед, когда выкладываемая мной куча начала потихоньку достигать ему до пояса, - Так. Стоп. Перейдем в другое место. Закидывай все обратно.
        Я покивал и закинул. Дед тоже не стоял без дела и мигом разобрал свою лавочку, убрав все в инвентарь. После чего воровато огляделся и поманил меня за угол, где открыл очень знакомого вида портал…
        - Давай за мной, - предложил дед и прыгнул.
        За порталом оказался не мир демонов. Мы вышли на мощеной камнем площади, вокруг которой возвышались трех-четырехэтажные склады… Длинные прямоугольные здания коричневого цвета с огромными воротами в качестве входа - сейчас закрытыми. Причем со стороны площади склады обвивали очень знакомые растения, а с крыш на нас смотрели многоножки… Только не те, что я видел во фронтире, а гораздо более жуткие - иссиня черные и как будто парящие мраком. При этом глаза у них светились красным светом - что няшности совсем не добавляло…
        - Черт… Мурзика забыл… - почему-то вспомнилось мне, как только я встретился взглядом с одной из этих многоножек. Божественная многоножка 210 уровня - высвечивалось у той над головой.
        - Что? - откликнулся Дорнен, расстилая на площади ковры, которые он доставал из воздуха.
        - Да, так… - виновато откликнулся я и попробовал перепризвать кошака. Удалось.
        - Ммммм? - слегка офигело провыл тот, оглядываясь в испуге на многоножек.
        - О! Киса! - обрадовался ему бог и подошел, чтобы погладить. - Кс-кс-кс-кс-кс-кс.
        После чего указал мне на ковры:
        - Вываливай!
        И я вывалил… Следующие несколько часов Дорнен лазал по моему луту, внимательно осматривая и оценивая предметы. Правда, распознавал он только «псевдо алхимические», оставляя знаки вопроса на всем остальном…
        - Богатый улов, - присвистнул бог. - Те твои сопартийцы мне только алхимическую требуху скинули. Но я так понимаю, что и у них такое же есть?..
        - Ага, - кивнул я, испытывая некоторое чувство вины за то, что «сдал» товарищей. - А остальное вы не распознаете?
        Однако дед только поморщился:
        - Не. Возни слишком много. Это надо кого-то посадить за это дело, чтобы вдумчиво сидел и расшифровывал…
        - А среди них… Есть проклятые предметы? - осторожно уточнил я.
        - А то! - удивился дед, - Штуки три - не меньше. А ты думал, что притащишь от демонов что-то хорошее и без всяких последствий? Неее… Так не бывает.
        После чего подергал себя за подбородок, внимательно осматриваясь…
        - Так… Даю за все… 23 518 золотых. Идет?
        - А если я уговорю товарищей сдать вам остатки лута? - уточнил я.
        - Процент посредника, да? - задумался дед. - Тогда - 23 928. Цена - честнее не придумаешь! По отдельности и нужным людям выйдет, конечно, раза в три дороже. Но ты ведь не знаешь нужных людей?.. Хотя, если хочешь что-то оставить, то давай пересчитаю.
        Я еще раз осмотрел вещи со знаком вопроса, гадая какие из них проклятые, после чего отмахнулся.
        - Спасибо. Забирайте.
        - С тобой приятно иметь дело, - обрадовался дед. - Кстати, узнал?
        Он с гордостью показал на одну из многоножек, подобравшуюся поближе.
        - Ммм… Нет. Но я догадываюсь что это за существо. А где мы, кстати? Это ваш складской мир?
        - Почему это «складской»? - удивился дед, - Это мир богов. Точнее его задворки. А еще точнее - моя обитель.
        - Похоже на склады, - пробормотал я.
        - Ну… У каждого свой стиль оформления, - пожал дед плечами. - Некоторые любят фонтаны, некоторые лаву, а мне вот нравятся склады - в них удобнее размещать товары. Ладно, на всех не угодишь… Где тебя высадить? - Проворчал дед и щелкнул пальцами, а за моей спиной открылась воронка портала.
        - Поближе к почте, пожалуйста, - попросил я, и дед кивнул.
        - Готово. Всего тебе хорошего! Не забудь про своих дружков.
        - Забудешь тут… - пробормотал я выходя из портала. Я оказался в каком-то пыльном переулке, правда, судя по карте, буквально в паре домов от почтового отделения. Куда сразу же и направился, одновременно печатая в чат сообщение о том, что некоторые из добытых нами вещей прокляты и просьбу поскорее сдать их нпс-старьевщику. Уточнять тут необходимости не было, поскольку личность была знаменитой… После чего зашел на аук и принялся выкупать петов.
        К моменту моего выхода с почты, у меня уже было три пета и почти что ноль золота! День предстоял муторный и суетливый…
        Забавно, но местные разведчики/контрразведчики совершенно не рады были когда я к ним постучался и только Ласка встретил меня своей фирменной улыбкой, когда я все таки объяснил им, чего хочу. Договорились мы довольно быстро, и я начал курсировать между Лаской и почтой, пока мои 43К голды не превратились в 54К голды, после чего петы на ауке кончились…
        - Вот зря ты к нам не присоединяешься… - пожурил меня на прощание убийца. В здание меня не пустили, и тот поджидал моего прихода в теньке неподалеку. Было бы удобнее, если бы Ласка сразу пошел со мной на почту и совершал куплю/продажу там, но он почему-то не мог… Или не хотел? - И возможностей больше и жизнь интереснее!
        - Спасибо, мне и так весело, - заверил я его и заглянул в чат. Время приближалось к выходу, а на мое сообщение так никто и не ответил… Может у игрового чата имелись какие-то ограничения на расстояние? На всякий случай я зашел и в голосовой чат Окуня и Ко, но и там никого не было… Я продублировал свое сообщение и там, в общем канале, после чего вышел из игры. Теперь у меня имелся солидный запас голды и, в случае чего, я мог как следует развернуться! Так что жизнь определенно налаживалась.
        Еще раз прошерстив аук - новых лотов с петами так и не появилось - я решил наведаться в зоопарк. Но туда меня не пустили… Так что я развернулся и двинулся на выход из города. Хотелось проверить теорию Ланы насчет нейтральных мобов, хотя сегодня это уже сделать не получалось - как только я подъехал к воротам ведущим из города, сразу же запиликал будильник и пришлось выйти из Игры.

***
        - Что за… - пробормотал я читая новости…
        «Компания Нанко с восторгом сообщает об анонсировании новой виртуальной ммо рпг „Демоническое вторжение“ на базе Игры! Уже через три недели вы сможете вместе со своими друзьями примерить на себя роль демона и под предводительством Верховного Повелителя Ихшна'арка попробовать захватить Мир Демонов для своего Владыки, заняв в нем место верховного демона или даже архидемона. Новые расы демонов, новая магия и новые возможности! Доступен предзаказ, всего за 550 рублей. В комплект входит доступ в новую Игру на 3 дня раньше, а также демонические крылья и демонический ободок для волос.»
        Для новой игры планировалось использовать тот же клиент, что и для старой Игры. То есть, новый аккаунт создавать было не нужно, а вот поиграть сразу в две - уже не получалось… То есть удаляешь своего перса в Игре и можешь создавать новый аватар в Демоническом вторжении! Причем стоило хорошенько подумать и заранее определиться, во что ты планируешь зависать в дальнейшем, поскольку особо уточнялось, что количество мест верховных демонов и архидемонов было ограничено, так что те, кто зайдет в новую игру раньше всех и доберется до заветного статуса, сильно обгонят остальных и сместить их будет уже непросто…
        - А может в эту попробовать? - задумчиво протянула Катюха, сидящая напротив и разглядывающая ошарашенного меня. - Все равно мне в Игре особо ничего уже не светит. А тут подожду три недели и стану верховной демонессой! Не меньше… Как думаешь - пойдут мне рожки?
        - Наверное, - пробормотал я, еще раз перечитав имя предполагаемого Верховного Повелителя… К статье также прилагались скрины новой игры. Приятное такое место в преимущественно голубых тонах.
        - Что-то не вижу задора… - «скуксилась» Катюха. - Ты-то сам - во что планируешь играть? Может, вместе куда-то пойдем? Так уж и быть - покачаю тебя первое время.
        - Наверное… - опять пробормотал я и, поняв, что начинаю повторяться, да еще и отвечаю невпопад, пояснил. - Даже и не знаю, что сказать. До этого момента у меня в приоритете была только учеба, поскольку я умный мальчик, нацеленный на будущее!
        - А по отметкам и не скажешь, - засомневалась Катюха.
        - Обидные вещи говоришь, - вздохнул я и закрыл новость. Вышла она этой ночью и уже нашла отклик во многих сердцах, так что обе империи должны были вскорости недосчитаться значительного количества героев.

***
        В Игру я зашел как обычно… Никаких намеков на обновление в клиенте пока не было. А вот что было действительно странно - так это то, что на мои сообщения так никто и не ответил. Ни в Игре, ни в голосовом чате. Я даже начал беспокоиться…
        - М-мяу? - спросил у меня кошак.
        - Никуда не собираюсь.
        - Мяяяяу?!
        - Нет, не как вчера! Это была случайность и такое больше не повторится. Наверное, - отозвался я и Мурзя недоверчиво и скептически на меня уставился. А я на него. Кот не выдержал первым и что-то ворча - ушел.
        Я же вышел из ворот и, отойдя подальше, призвал петов, которых пора было покормить. Точнее не пора, но было бы не лишним…
        - Найди мне ближайший водоем, - попросил я Кысю и та… послушалась. Хотя команду я отдал голосом, а не с клавы… Поскольку не было у меня такой команды - «найди водоем»… Ну, а заодно с кормежкой я проверил и мобов на нейтральность. Но ни лягушки, ни крокодилы дружелюбием ко мне не воспылали. А проверенные позже медведи, так и вовсе сбежали в ужасе от нашей компашки.
        - Не сработало… - разочарованно проговорил я и обратился уже к небесам, - Фигня ваши квесты и награда у них такая же! А еще ранг эпохи чудес… Барахло.
        - Дело не в квесте, - раздался у меня в ушах вкрадчивый голос Мертона.
        - А по-моему, очень даже в квесте, - возмутился я. - И содержание у него отстойное, и награда, и сам он весь багованный.
        - Приготовься, - вместо извинений за багованный квест отозвался Мертон.
        - К чему? - уточнил я, но вместо него ко мне обратился другой голос - очень знакомый и приятный:
        - Привет! А я тебя ищу. - Недалеко от меня воздух странно «задергался», а потом воплотился в фигуру игрока-танка - в простого вида тяжелых доспехах и с классическим рыцарским щитом в руках. Игрока с ником Ихшна'арк…
        Глава 36
        - Зачем ищешь?.. - насторожился я, собирая петов поближе.
        - Просто я уже закончил все свои дела тут и вроде как ухожу! Вот и решил заглянуть на прощание. Забавно, как легко отсюда уйти и как трудно сюда вернуться - правда ведь?
        - Ага, - согласился я и уточнил. - А ты, случаем, не знаешь, что произошло с остальными из моей пати.
        - Знаю. Они приняли мое предложение и теперь, еще с несколькими друзьями, станут первыми демонами моей новой Игры. Собственно - они уже вернулись к «нам» домой и вовсю осваивают новые классы и способности, - довольно отозвался демон и вкрадчиво добавил. - Заодно и божественных покровителей поменяли! На меня.
        - А как же проблема с невозможностью смены этих самых покровителей? - уточнил я.
        - Ооо! Это оказалось довольно таки просто, если понимаешь, откуда за эту проблему браться. Ну, так что? Скажу честно - мне бы хотелось забрать с собой всех игроков, кто знает о моем существовании. А так как из «всех» только ты и остался…
        Демон развел руками, а я перепризвал кошака и допризывал под нами шуругов. Причем, если остальные петы реагировали на демона довольно таки холодно, то стоило на него взглянуть Мурзяке, как у кошака вся шерсть стала дыбом…
        - Мммм… - провыл он глухо, заставив и остальных петов забеспокоиться.
        - А вот обзываться, пожалуйста, не надо, - попросил его Ишна'арк и уже повернувшись ко мне уточнил. - Я так понимаю, что это «нет»?
        - Угу, - кивнул я, ненавязчиво отходя за растопыривших жвалы жучков. Туда же отлетела и гарпия, а Кыся, забавно косолапя, ушла еще дальше в тыл, намереваясь прикрывать нас со спины…
        - Хотелось бы уточнить, - демон поднял вверх указательный палец. - А то, кажется, с тобой мы этот момент не обсуждали… Ты уже сейчас получишь доступ к новому аватару с параметрами гораздо более сильными, чем у этого. Причем можешь сохранить текущую профессию - на что я очень надеюсь - но также я могу тебе ее на что-нибудь подходящее поменять. Даже все твои накопления сохранятся - я досконально изучил местную валюту и уверен, что смогу ее, как минимум, повторить. Хотя там она тебе не понадобится, поскольку для моих первых соратников все расчеты у моих нпс будут проходить на безвозмездной основе. Ну?
        - Дорнен дедок мирный, но за подделку своих монет он вас на лоскуты порвет… - пробормотал я и отрицательно помотал головой. Условия и правда были занимательные, но если вспомнить проклятые предметы, то и у этих условий наверняка имелось какое то интересное и неочевидное продолжение. А я такое не очень одобряю.
        - Если ты переживаешь, что придется сражаться со своими друзьями - так это еще не скоро будет, если вообще будет. - уточнил демон, - Нам сперва придется завоевать мой мир, а это дело дооолгое.
        - Все равно, что-то не хочется, - признался я.
        - Ну, вот и зря, - заверил меня демон и принялся что-то мять в руках, после чего размахнулся и… открыл портал. - Покеда, лузер.
        - Эээ… - пробормотал я.
        - Что? Думал я на тебя нападу? - усмехнулся демон. - Не такой уж я и мелочный. Ну?! Осталось три секунды на раздумья! Прыгай за мной!
        И сиганул в портал… Я и правда дернулся, но не более того, а спустя четыре секунды портал закрылся, исторгнув на прощание десяток демонов сто восьмидесятого уровня… Жутко злых…
        - Не мелочный он… - пробормотал я и приготовился к героической смерти…
        Однако в мою сторону развернулись только трое. А остальные бросились в рассыпную… Причем обладающие крыльями - вовсю ими пользовались.
        - Эээ… пробормотал я, повторяясь. Но сказать и правда было особо нечего…
        Забавно, но, кажется, за улепетывающими демонами кто-то кинулся в погоню… По крайней мере, на одного из взлетевших, точно спикировали откуда-то с небес три крылатых фигуры и с громким треском сбили его куда-то в стороне, в лесу… А трое оставшихся двинули на меня очень знакомо перестраиваясь - самый толстый выдвинулся вперед. Самый сухощавый начал заходить со стороны, а неожиданно воспаривший третий - со щупальцами вместо конечностей - отлетел немного назад и принялся что-то такое нехорошее чертить в воздухе…
        Вот только трое демонов это все таки не десять - так что и я воспрял духом! Какие-то шансы появились. А там глядишь и какая-нибудь подмога на помощь придет. И приказав Морковкину поднять толстяка над землей и отвести в сторону, я сам превратился в кролика и проделал такую же штуку с сухощавым, а остальных петов натравил на «мага». К сожалению - получилось только у меня. Сухощавый болтался в воздухе, подвешенный телекинезом, а вот толстяк поднатужился и отправил Морковкина в нокаут, порвав удерживающую силу. Пришлось перенаправлять на него жучков…
        Маг демонов тоже не захотел геройски погибать и, вместо того, чтобы оставаться на месте, стойко снося удары судьбы, заметался между деревьями - уклоняясь от атак моих питомцев и принимая на замерцавший вокруг тела щит их дальние удары. Причем очень мощные удары! Единорог и фея справлялись с лечением только потому, что насевший на жучков толстый демон бил только физическим уроном, к которому жучки были практически нечувствительны, так что весь хил шел лишь в жертв мага… И замаячившая было быстрая победа - как-то сразу ушла за горизонт.
        А сухощавый демон, между тем, совершенно не паникуя, что попал в капкан, внимательно осмотрел поле битвы, после чего повернулся ко мне и… замерцав, исчез. После чего появился уже у меня за спиной, демонстрируя длинный и, видимо, очень острый шип у себя на лапе. После чего, очень-очень медленно замахнулся им и… Я скастовал замедление от Кустика.
        После чего еще раз оценил наше положение. Прямо скажем - выиграть бой даже у троих настолько высокоуровневых демонов мне не светило. А вот убежать от них - вполне. Правда хотелось сделать напоследок что-нибудь «эдакое», так что я оценивающе осмотрелся, после чего начал каст приручения в сухощавого демона. Что будет дальше, я ни на секунду не сомневался, так что алгоритм был прост - на последних секундах замедления врубить адреналин, перекинуться в виверну и так рвануть свечкой вверх - что только меня тут и видели!
        Зальтос - демон-убийца, желает стать вашим питомцем, - уведомила меня система, изрядно поставив в тупик… В инвентаре же у меня теперь посверкивал темно-фиолетовым светом новый камень душ - с симпатичной пятизвездочной гравировкой. А стоило закончиться замедлению - оставшиеся демоны увидели, что третий их товарищ исчез и, переглянувшись, тоже бросились бежать… Хотя шансы на победу у них все еще были приличные. Даже очень.
        - Ну… Как-то… - пробормотал я, неуверенно и призвал Зальтоса. Сухопарый, похожий на изрядно высохшую мумию демон тут же появился и преклонил передо мной одно колено:
        - Готов служить, повелителю… - прошелестел он. А за его спиной из воздуха соткался Мертон и пробил ему голову…
        - Эээ… - повторил я, окончательно потеряв нить происходящих событий…
        - Давай сюда его камень, - потребовал мой бог, протягивая руку.
        - Зачем?.. - насторожился я, догадываясь, что ни для чего хорошего.
        - Я его сломаю, - уведомил меня Мертон, убедив в своей правоте.
        - Нет, - сердито отказался я, гадая как это бог смог убить моего нового пета, да еще и в режим боя с собой меня не ввел…
        - Ммм… Как же с вами тяжело… - пробормотал Мертон и как-то поднатужился, что ли…
        «Вам доступно задание - Божественная милость. Передайте камень души демона Зальтоса богу Мертону в течении ближайших пяти минут. Награда за выполнение: профессия Дрессировщик, повышение репутации с богом Мертоном. Наказание за отказ/невыполнение: профессия Новичок, ухудшение репутации с богом Мертоном. Принять?» - всплыло сообщение системы.
        - Так нечестно, вообще-то… - хмуро уточнил я, принимая задание и следя за появившимся циферблатом.
        - Нечестно - притаскивать в наш мир настолько могущественную дрянь и никому об этом не говорить. - парировал мне бог. - А этих уродцев нужно всех отловить и убить, а то они своего повелителя сюда притащат.
        - Но ведь Зальтос теперь за нас! - чуть ли не со слезами на глазах, возмутился я.
        - Ага. Демоны они такие - верные, как две собаки. Этим и славятся, а вовсе не вероломством и злобой… Да он специально эту троицу оставил, чтобы ты одного из них попытался приручить и тот «залег» у тебя. Вот только фиг ему.
        С болью в сердце, я все таки протянул камень с демоном богу и тот его тут же раскрошил в кулаке с довольным оскалом. А я, в ту же секунду, засветился, заполучив новую профу…
        - А врал, что не умеешь профы повышать… - обиделся я.
        - Так я и не умею, - пожал плечами Мертон, подозрительно осматриваясь вокруг. - Просто закинул побольше силы, а дальше вы с Системой уже сами… Мог бы, кстати, и без меня обойтись. Если бы был пошустрее.
        - И до новичка скинуть - это система придумала?
        - Нет. Это я уже сам, - признался Мертон и к чему то прислушался. - Хм… Кажется двое ушли. Какая неприятность…
        - Так надо было на Ишнаарка нападать, а не на его прислужников.
        - Вот сам бы и нападал… - проворчал бог. - Он не слабее верховных богов, знаешь ли. Спасибо, но у нас и без драки с ним проблем хватает.
        После чего опять к чему-то прислушался…
        - Точно ушли… - пробормотал он. - Ладно. Тогда и нам пора.
        - Ну, ушли двое и что? Он наверняка, пока был тут, их пачками раскидывал.
        - Неа. Не раскидывал, - не согласился Мертон. - До последнего гад ждал. Внимание усыплял…
        - И что теперь делать будем? - уточнил я, уже догадываясь, что это именно серые боги атаковали демонов… И упустили двоих из них… Союзники, прямо скажем, получались не впечатляющие.
        - Что делать, что делать… Валить надо… - словами Ильи Муромца из анекдота, ответил Мертон. - Только вот некуда… Ты никому про наш квест не рассказывал? - Уточнил он у меня.
        - Нет, - ответил я. - А я думал, ты подслушиваешь, что со мной происходит…
        - Не подслушиваю, а интересуюсь! И в последнее время меня часто отвлекали… И про демона не говорил?
        - Нет.
        - Отлично! - обрадовался Мертон. - Тогда баррикадируемся у себя и делаем вид, что ничего не знаем и никакого отношения к происходящему не имеем. Игроки и жрецы сами все придумали - с них и спрос. Хочешь с нами?
        - Эээ… Но может, стоит подготовиться? Как-то сплотить светлых и темных богов? У тебя же там родственники, - вспомнил я.
        - Подготовиться подготовимся, - согласился Мертон. - А вот насчет второго… Заверяю тебя как родственник тех и этих - пока им всем по зубам не прилетит. Причем, очень сильно. Они будут собачиться между собой и пытаться использовать демонов, чтобы покончить с «конкурентами». Ты же, надеюсь, не сомневаешься, что этот гад сюда вернется?
        - Не сомневаюсь, - признался я. И немного подумав, уточнил. - А в мой мир он ведь не полезет?..
        - А у вас как с магией?
        - Нету у нас магии, - пробормотал я.
        - В мирах без магии боги и демоны быстро теряют силы. Так что никакого смысла и желания туда соваться у них нет.
        - Вот и замечательно, - обрадовался я.
        - Ну, а раз замечательно, то и нечего тогда сидеть. Идем, покажу, где живут серые боги. И как здорово мы умеем баррикадироваться…
        Эпилог
        - Поздравляю! Поздравляю! Счастья-радости желаю!.. - продекламировал я, высоко подняв бокал с газировкой. После чего, сначала неуверенно посмотрел на сидящих за столом родителей Катюхи. А потом на своих…
        - Ну, вот! А то сидят как сычи. Правда ведь? - спросила моя мама у мамы Катюхи и та согласно закивала.
        - Ох уж это новое поколение… Совсем не умеют веселиться. Не то что мы!
        Веселиться они и правда умели… Пока от меня отвлеклись, я поспешил сесть на место и шепотом уточнил у сидевшей рядом Катюхи:
        - Слушай… Ты именинница - с тобой все понятно. А чего меня во главе стола посадили то?..
        - Спроси, что полегче… - огрызнулась именинница. - Я еще утром перестала понимать, что происходит.
        Пока наши мамы и бабушки вовсю трындели между собой, наши отцы потихоньку перебрались к краю стола, где с заговорщическим видом принялись что-то чертить на салфетке, попутно мастеря какой-то «бульбулятор» из вилок… А с другого конца стола пытался привлечь Катюхино внимание ее брат, сидящий с крайне испуганным и потерянным видом. Кстати, он оказался не таким уж уродом, каким его описывала Катюха. Скорее даже напоминал ее саму - прямо одно лицо…
        - Там твой брат чего-то машет, - подсказал я Катюхе, которая смотрела куда угодно, только не в ту сторону.
        - Ага. После начала всей этой движухи он почему-то стал бояться, что у тебя есть сестры… У тебя же есть сестры?.. - с надеждой уточнила она.
        - Неа. Единственный ребенок в семье, - заверил я ее, неуверенно ковыряясь вилкой в тарелке. Не знаю уж что это было, но иногда оно шевелилось. Тем не менее, насчет этого блюда никаких сигналов от Катерины не приходило. Она просто сидела рядом и терпеливо ждала, когда я это попробую - никак не комментируя содержимое…
        - Ясно. - кивнула она, после чего наконец-то обратила внимание на брата и, со злорадно-сочувствующим выражением лица, покивала ему, после чего показала три пальца. Отчего ее брат сглотнул и затравленно огляделся - видимо в поисках несуществующего пути отступления.
        - Зато ты теперь себе компьютер купишь!.. - после небольшого неловкого молчания, нашел я подходящую тему для разговора.
        - Это да, - с удовольствием кивнула Катюха. - Может даже теперь вместе во что-нибудь поиграем!
        - Ага, - грустно подтвердил я и еще раз осмотрел увлеченно беседующих родственников. - Это к гадалке не ходи.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к