Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Вальтер Макс / Безликий: " №04 Смерть Может Танцевать " - читать онлайн

Сохранить .
Смерть может танцевать 4 Макс Вальтер
        Безликий (Вальтер) #4
        Прошло три года с того самого момента, как Безликий отправился на остров и начал готовить своё войско. Теперь он готов вступить в схватку с кланами.
        Грядёт война и она не будет похожа на те, к каким привыкли в этом мире. Вооружённый, прекрасно обученный, специальный отряд, который действует в условиях средневековья, это не шутка.
        Но всё-ли будет так просто? Вдруг этот мир оголил ещё не все свои тайны? Что если у Совета имеется не менее адекватный ответ?
        Макс Вальтер
        Смерть может танцевать 4

* * *
        Глава 1. Мы начинаем
        ГЛАВА 1
        МЫ НАЧИНАЕМ.
        Первый ход. Это всегда новые ощущения. Будь то первый секс, или движение пешки по доске, в партии за звание чемпиона. Даже въезжая в новый дом, испытываешь странное чувство неуверенности. А получится ли? А всё-ли я правильно сделаю?
        Сегодня мы хотим убрать глав всех кланов. Да-да, именно так, самоуверенно, надменно и я знаю, что у нас получится. Свой первый ход, я запланировал дерзким, всё потому, что мне нужно выманить Дмитрия.
        Он словно исчез после того, как я принял заказ. Было подозрение, что эту информацию просто сдали. То, что это сделали не мои люди - факт, иначе сейчас, мы бы не сидели по крышам и не стояли в тёмных переулках.
        Так же, не удалось отыскать глав научных кланов, но в их сторону работа ведётся. Люди Мыша знают своё дело, как никто другой. Мои навыки по сбору и аналитике информации, тоже дали свой результат.
        До моего появления в этом мире, агентов старались внедрить повыше к верхушке. Но я посоветовал сделать это в средней прослойке, там и присматриваются к человеку реже, и сами люди более надменны. Всем им хочется быть ещё выше, но обычных людей под собой - уже не замечают. Денег вполне хватает на развлечения и вот в публичных домах, банях, и выездах на охоту, как раз начинает выдаваться вся информация.
        В нашем мире это уже ни для кого не секрет, но здесь подобного опыта нет, хотя не возьмусь судить за Дмитрия.

* * *
        С момента моей встречи с К?ттой, прошло два года. За это время изменилось очень многое.
        Лема выросла, превратилась в очень симпатичную девушку, с тонкой, точёной фигурой. Ровные светлые волосы всегда уложены в длинную косоу, которая перехвачена кожаными ремешками. В платье её конечно не одеть, но шорты полюбила безумно.
        Воины от неё без ума, бегают просто стадами и наперебой дарят разные подарки. Иногда даже смех разбирает, когда я всё это вижу. И вот ведь что самое комичное: от меня тайком такое провернуть пытаются. Она же вечером сама придёт и жаловаться станет: «Как же меня все они достали», а самой ведь приятно. Но вот настырная, зараза, никогда же не признается.
        Я всё ещё терпеливо жду, когда она влюбится. Всё понятно будет через год-полтора. Если этого не случится, значит мне действительно пора задуматься. Да и к чёрту, на самом-то деле! Мне всего двадцать два, не такая уж у нас и заметная пропасть в возрасте. Правда это стало, не так сильно бросаться в глаза, только сейчас.
        Тихий отдельная история. Он всё-таки допёк меня и мы построили публичный дом на острове. После этого он пропал там на неделю и даже меня слал прямым текстом, прямо от дверей. Хотя чего греха таить, я и сам бывало пропадал там с ночёвкой.
        Девок отбирал лично Тихий, так что там было, на что посмотреть.
        Однако, как тренер он состоялся очень не плохо. Его воины не редко разносили в пух и прах бойцов Лемы. Такие стрельбы мы проводили не один раз, что-то вроде соревнований по пейнтболу. Только в нашем случае, оружие использовалось боевое. Ну а что, если щит держит несколько выстрелов из пистолета, так почему нет?
        Винтовки были запрещены, они конечно пробивали его только усиленным выстрелом, но кто его знает. С этими щитами, даже при пистолетном огне, случались инциденты. Правда их было всего два, да и то, только по раздолбайству. Пацаны просто забыли проверить наличие заряда в устройствах, но смерть быстрее всего учит осторожности.
        Потому винтовки были запрещены изначально, так как с их применением, потерь могло быть гораздо больше.
        А так, правила просты: вспышка щита и до свидания, хотя разрешалось ещё вырубить в рукопашной. И если судить по количеству именно таких побед, то статистика Тихого опережала Лему почти вдвое.
        Но на огневом рубеже в дальних дистанциях, отряду Лемы равных не было.
        По сути, это две группы по три десятка бойцов, но они по праву могли считаться элитой. Именно они сейчас занимали позиции в переулках. Даже мне клиент достался: Лирий. Ничего личного, просто я знал о его передвижениях наверняка, да и примерно представлял, каким образом его лучше всего убрать.
        Остальная наша армия тоже была вооружена и прекрасно обучена. Но она была предназначена совсем для другого. Этих бойцов я готовил для полномасштабного вторжения в город. Но основное действие с их участием будет проходить в стычках с научными кланами, или Орденом, как они себя называют на Диких землях.
        Мира, после того, как осознала свою свободу, взялась за хозяйство, да так крепко, что все поля, скотина и управление городом, перешли к ней. Остров теперь вмещал в себя три тысячи человек.
        Сюда входили и строители, которые вдруг реши у нас остаться, а заодно и семьи свои привезти. Вот женская половина, вместе с детьми и отправились на освоение земли, и на присмотр за скотиной. А стоители быстро переобулись в коммунальные службы и присматривали за тем, что сами же и создавали.
        Операцию по устранению глав, мы разрабатывали почти год. Несколько месяцев ушло на внедрение людей в другие Империи и всё это для того, чтобы выманить Дмитрия. Он просто не мог не появиться после такого хода. Хотя оставался шанс, что наоборот - спрячется ещё глубже. Но я так не считал. Амбиции ему просто не позволят такое сделать и нам однозначно стоит ждать ответа. Для этого на острове всё готово, а мы продолжим косить клановых на большой земле.
        В каждом большом городе были задействованы подземные строения и они давали по истине колассальные доступы к его различным частям. Как правило почти в каждом нищем квартале имелись лазейки вниз. Некоторые были связаны с основными клановыми тоннелями, некоторые нет.
        В таких местах, где проходы отсутствовали, провели подготовку, для быстрого проникновения. Кое-где подкопали, кое-что разобрали, в общем мы точно были готовы, на счёт кланов - не уверен.
        Три года, это слишком большой срок. У многих насыпалось столько дел, за которыми просто забыли о Безликом и его чёкнутых друзьях. Заметались, заигрались между собой, вместо того, чтобы готовиться. Ведь многие понимали, что я не просто так испарился, не просто так развёл бурную деятельность на удалённом от суши острове.
        Конечно не все были столь беспечны, люди типа Лирия оставались настороже. Хотя многие посчитали, что я даже не обращу внимания на их клан, вот только я обратил.

* * *
        - Приём, проверка связи, - кинул я мысленный посыл всем бойцам.
        Обратно посыпалась цела куча ответов, подтверждающая то, что все до единого меня слышат.
        - Начинаем операцию, - я наконец дал отмашку и переключился на ближайший круг бойцов, - Второй, Первый, как клиент?
        - Второй, на связи, - отозвался молоденький парнишка, которого выдал мне Мыш для наблюдения за целью, - Клиент движется к трактирной улице, по второму радиалу.
        - Первый на связи, - отозвался другой боец, который должен был начать суматоху, прямо в группе сопровождения Лирия, - Готовность - зелёный.
        - Принял, - бросил я в ответ, лёжа на крыше трёхэтажного дома.
        Он находился на прямом продолжении луча трактирной улицы, пересекая центр и давал мне прекрасную возможность взять Лирия в прицел. Винтовка плавно провибрировала, говоря мне о готовности оружия, зрение послушно изменилось, выводя перед глазами перекрестие прицела и информацию об оружии. Расстояние примерно семь сотен метров и с такого практически невозможно промахнуться.
        Однако Лирий в последние месяцы, словно почувствовал слежку и начал страховаться. К дому Лис он чаще всего перемещался, используя подземные части города, но дважды в месяц он посещал массажиста.
        Возраст и сидячий образ жизни сильно сказывался на пояснице главы клана, так что массаж ему был самым прямым показанием. Пропустить он его тоже не мог, в виду собственной педантичности, а вот специалист, оказался довольно капризным малым и ни в какую не желал посещать своего пациента на дому. И деньги предлагали, и здоровью угрожали, нет и всё тут.
        Возможно данную проблему в современном мире можно было решить поиском нового специалиста, но в данном случае, таковые сильно затянулись. И всё бы ничего, но доктора регулярно посещал сам Император, так что упёртости этого человека, можно даже позавидовать.
        К сожалению подземный город не имеет выходов везде, где того-бы хотелось и Лирию приходилось перемещаться по поверхности. Однако и здесь он страховался, прикрывая себя телами нескольких человек в доспехах.
        Усиленный выстрел конечно пробьёт эту преграду, но не факт, что я смогу поразить цель окончательно и её не спрячут с глаз тут же. По этому мы и разработали такой хитрый план, хотя ничего сильно заумного в нём не было.
        Второй предупреждает о приближении клиента, а первый с разбегу врезается в кучу из охраны, имитируя побег от чего-то страшного. Ну а в тот самый момент, когда Лирий будет открыт, я и произведу тот самый, точный выстрел.
        Такие операции, будут производиться ещё в нескольких королевствах и все они разработаны индивидуально, в соответсвии с характерами целей. Все главы должны будут умереть в течение суток и отсчёт уже начался.
        - Минус один, - доложился киллер из Тавии, который за мгновение до меня убрал главу клана Куниц.
        Здесь, кстати случилось то, чего не ожидал никто.
        В последний год руководство клана сменилось уже в третий раз и удивительным образом это место вновь заняла Янга, мать моего бывшего, кровного врага.
        С ней всё было довольно просто. К кабинету, который она занимала на третьем, подземном этаже, имелся лаз. Им и воспользовался худощавый парнишка из спецов Тихого. А уж прострелить голову главе, как только она вкатила в кабинет на своём инвалидном кресле, труда не составило.
        - Первый, на связи, вижу цель, - обозначил точку невозврата мой боец.
        - Принял, готовность подтверждаю, - ответил я и выдал спуск на винтовке.
        Индикатор перед глазами набрал полную полоску заряда за пару секунд. Дыхание ровное, сетка прицела медленно плавает, указывая на незначительное покачивание ствола в руках.
        Группа людей выходит из-за поворота радиальной улицы а им навстречу мчится подросток, который смотрит при этом назад.
        Столкновение с первой линией стражников произошло идеально, раскрыв грудь и испуганное лицо Лирия.
        Отпускаю спусковой крючок и пуля, на полной энергии вылетает из ствола. В режиме прицеливания вижу, как она пробивает тело главы на вылет именно там, где это необходимо.
        Энергия выстрела такая, что мягкие, внутренние органы, превращается в кашу от ударной волны, хотя с виду, входное и выходное отверстие остаются небольшие. Не знаю, чем достигается подобный эффект, но при тестировании подобного выстрела на туше свиньи, мы остались довольны результатом.
        Возможно остаточная звуковая волна, или кинетическая энергия делает своё дело, неся на себе довольно тяжёлую, крылатую пулю, а может быть там задействованы ещё какие-то физические процессы. Однако имея опыт владения огнестрельным оружием, подобного я не встречал. Такие повреждения, даже экспансивные пули не оставляли.
        Лирий взмахнул руками и рухнул как подкошенный, а пуля, забрала следом за ним, ещё и стоявшего позади стражника.
        На всякий случай я произвёл ещё два выстрела в голову неподвижно лежавшему главе клана Лис, раскидав содержимое черепа по брусчатке мостовой.
        - Минус, - оповестил я основную группу о выполнении задачи, - Второй, выводи первого.
        - Принял. Уже, - прилетел торопливый ответ.
        А в режиме прицеливания я прекрасно смог увидеть, как Второй, спустя секунду после контроля, выбежал вслед за Первым с огромным кинжалом и наверняка с матюками бросился на товарища.
        Всё это происходило под шокированными взглядами несостоявшихся телохранителей, к тому же ещё видимо и туповатых. Первый успел быстро подскочить и бросился наутёк, Второй тут же последовал за ним, продолжая размахивать холодным оружием в руке.
        Я же спокойно проник на чердак, воспользовавшись вентиляционным окнм на крыше, завернул свою винтовку в чистую, холщовую ветошь, а затем аккуратно, через подъезд, спустился в подвал. Где через фальш-стену, спокойно ушёл катакомбами на точку сбора.
        Пока спускался, услышал в голове ещё два доклада о минусе. Такие я теперь буду получать в течение всего дня.
        Суета на улице, наверняка поднялась очень хорошая и скорее всего нас уже начали искать. Вот найти, вряд-ли получится, мы достаточно хорошо спрятались в одной из подземных квартир.
        Выходить отсюда мы собираемся не раньше, чем через два дня, а пока можно спокойно отдыхать и ждать, как сработают люди Мыша.
        На самом деле они давно держат на контроле всех, кто имеет отношение к Совету, даже Императора. Всего-то нужно засечь появление Дмитрия, чтобы взять его в разработку, но пока нам не везёт. Надеюсь эта вопиющая операция даст хоть что-то.
        - Минус, - наконец я услышал голос Лемы.
        - Принял, - ответил я.
        Конечно, в нашем методе общения слово «услышал» не совсем подходит, но мне так проще для собственного восприятия. Да и образы, честно говоря очень похожи на голосовую передачу информации, иногда даже кажется, будто я действительно их слышу.
        Я перевёл канал связи на личный с Лемой, чтобы никто другой не подслушивал. Делалось это просто, даже нажимать ничего не нужно. Достаточно представить себе людей, или проговарить в уме их позывные. Для общего охвата, достаточно послать информацию ни к кому конкретно не обращаясь.
        Когда я покидал город древних, что находился в искусственно поддерживаемой атмосфере прошлого, человек, по имени Друг, объяснил, как использовать эту связь. Вскоре все начало получаться интуитивно и мои мысли оставались при мне, а если хотелось поговорить с кем-то, то я спокойно открывал канал связи тет-а-тет.
        Как я понял, во всём этом принимала участие специальная плазма, введённая в мой организм, ещё тогда, в клане Лис. Она обладала какими-то свойствами и наборами гормонов, что укрепили меня, обострили восприятие и теперь помогают передавать сигналы устройств, напрямую в мозг.
        Он даже пытался объяснить, как это работает, но минуты через две я просто сдался, не понимая и десятой части тех образов, что Друг передавал. Представляю, как выглядело бы наше устное общение.
        - Долго возишься, - с улыбкой отправил я сообщение Лямке, - Снова на ухаживание отвлеклась?
        - Нет, клиент оказался шустрым, - прилетело мне сообщение с ухмылкой, - Я даже выстрелить не успела, как он упал на тротуар и укатился за угол. Пришлось преследовать. А ты что, ревнуешь?
        - Думаешь он ждал? - уточнил я, полностью проигнорировав последний вопрос.
        - Вряд-ли, был сильно удивлён, но меня кажется узнал, иначе с чего бы вдруг? - ответила она, - Кажется наши рожи есть у любого кланового.
        - Не удивлён, - ответил я, - Ладно, двое суток не высовывайтесь, конец связи.
        - Отбой, - бросила Лема и специально, в догонку отправила наш с ней развратный образ.
        Улыбался я уже про себя, когда тот потихоньку таял, растворяясь по уголкам памяти.
        Вот же бестия, никак не угомонится. Хотя надо признать я иногда начинаю на неё засматриваться и только разум старика не даёт мне начать отношения. Но иногда я уже подумываю о том, чтобы отбросить все эти предрассудки, ведь внешне я очень молод, а гормоны всё ещё регулярно напоминают о своей бурной активности.
        Однако у меня нет уверенности в том, что Лема действительно меня любит так, как говорит. Я всё ещё верю в то, что это её настырность и самовнушение перешедшее с детских лет.
        Тихий за это называет меня придурком, не при посторонних конечно. Но я ничего не могу с собой поделать. После смерти той, чей прах всё ещё при мне, чувства словно топором обрубили. Наверное мне не помешает помощь психолога, но где его здесь взять?
        - Минус, - прилетело сообщение от Тихого и вместе с ним образ мёртвого главы.
        - Принял, - ответил я и тоже переключился на личный канал - Как там на юге?
        - Отпад, - вернулся восторженный ответ, - Ты бы видел местных красоток.
        С последними словами прибыло несколько образов тех о ком он говорил.
        - П-хах, не дурно, - в самом деле оценил я их привлекательность, - Только не вздумай к ним сунуться в ближайшие два дня.
        - Обижаешь, я профессионал, - прилетел мгновенный ответ.
        - Принял, конец связи, - отмахнулся я от дальнейшего обсуждения женских прелестей.
        Ладно, первый ход сделан, осталось дождаться ответной реакции со стороны Дмитрия. Я уверен, что она последует, а если нет, то через два дня мы планомерно выкосим остатки кланов, а затем плавно перенесём действие на Дикие земли. Рано или поздно ему придётся выползти из своей норы, либо забиться в неё ещё глубже.
        Вот заодно и посмотрим, что он за человек?
        Глава 2. Второй ход
        ГЛАВА 2
        ВТОРОЙ ХОД.
        Сидеть двое суток, без дела, в подземелье, то ещё удовольствие. Но были в этом и свои плюсы, например я наконец смог выспаться, да так, что даже голова стала тяжёлой. Зато оторвался за все предыдущие годы. В итоге этот негативный фактор пропал и чувствовал я себя на все сто пятьдесят процентов.
        В первые сутки я постоянно получал сообщения о «минусах», а затем всё стихло. Несколько раз я выходил на связь с Мышем, но он так ничем и не порадовал. Видимо Дмитрию было плевать на то, что происходит с его людьми. Не появилась и Лия, со стороны совета вообще не предпринималось никаких действий.
        Ну что же, раз им нет никакого до этого дела, значит будем совершать второй ход. Не факт конечно, что сработает как надо, но в любом случае, к своей цели мы окажемся на много ближе.
        - Выходим, - отдал я распоряжение по общей связи, - Приступаем ко второй части операции.
        Здесь уже придётся действовать нагло. Если первая часть плана должна была вызвать вопросы: кто всё это сделал, почему и каким образом? То второй ход должен чётко и ясно показать, чьими руками устроен весь этот бардак.
        Мои напарники оживились. Они наверное больше меня извелись от безделья. Молодая кровь и неиссякаемая энергия не сильно дружат с терпением и усидчивостью.
        Винтовку я убрал в кожаный чехол, который специально был сшит по заказу и сразу большой партией, и теперь её можно переносить, как рюкзак, просто повесив за спину. Что я собственно и сделал. Проверил пистолет, запасные обоймы и утопил батарейку, активировав оружие, и прицельную сетку перед глазами.
        Мои напарники произвели те же манипуляции и остановились перед выходом, в ожидании приказа.
        - Выходим через дом Лис, - скомандовал я, - Движение тройкой, валим всех, кого встретим.
        Оба с пониманием кивнули и Первый толкнул дверь, за которой мы собственно говоря и прятались.
        Дальше путь по коридору и выход к основным тоннелям, через небольшой лаз у самого пола.
        Ребята были очень хорошо тренированы и как только я пролез в основные помещения кланов, прекрасно в этом убедился. Они оба держали на прицеле проход и стоило мне появиться - сразу пришли в движение.
        Шли молча, периодически сменяя друг друга на ответвлениях. Один держит под прицелом отходящий в бок проход, мы в это время спокойно перемещаемся дальше, а прикрывающий замыкает группу.
        Возможно в таком способе не было никакого смысла, потому как подземный город чаще всего пустовал, но кто его знает.
        Так никого не встретив на своём пути мы вышли к генератору и теперь уже точно находились на вражеской территории.
        Пока удавалось продвигаться без единого выстрела, но напряжение росло.
        Вскоре мы подошли к подземной части дома Лис и здесь мы встретили первых представителей клана.
        Войдя внутрь мы начали тщательно проверять все помещения, начиная с первого этажа и комнат здесь было не мало.
        Второй остался на лестничной площадке, а мы с Первым двинулись по узкому коридору, проверяя на пути каждую дверь.
        Спиной к стене, сбоку, Первый осторожно толкает дверь и сразу контроль пространства внутри. Он водит стволом по левой части комнаты сверху, я проверяю правую, стоя на одном колене.
        В третьей по счёту комнате попался первый представитель клана Лис и с аккуратной дыркой в голове рухнул на пол. Судя по его действиям, клан собирал свои вещи.
        В комнате стояли ящики и мешки, в которые тот упаковывал остатки барахла. С этим разберёмся позже, наверняка получится отыскать что-нибудь ценное.
        Поднимаемся на второй этаж и снова ныряем в коридор, проверяя каждую комнату.
        Чем выше мы продвигаемся, тем более пустые комнаты попадаются на пути. Может быть мы зря решили выждать эти двое суток, но теперь уже ничего не изменить. То, что Лисы съезжают, становилось всё более очевидным.
        На четвёртом, самом последнем этаже, которые находятся под землёй, мы уложили ещё троих.
        Едва мы с Первым свернули в коридор, как одна из дверей распахнулась и из неё появилась взъерошенная голова кланового доктора. Сдвоенный выстрел и его голова разлетелась, как гнилой арбуз, забрызгав стены вокруг. Тело грохнулось на пол и тем самым вызвало любопытство человека, оставшегося в комнате.
        - Ха-ха-ха, ты что там на ровном месте…
        Договорить он не успел и упал рядом с простреленной головой. Теперь проверять комнаты стало немного сложнее, потому как Первый постоянно держал под контролем коридор.
        Третьего члена клана мы обнаружили в комнате доктора. Он понял, что происходит и забился в угол, в надежде, что его не найдут. Даже какими-то тряпками сверху прикрылся, но трясущееся от переизбытка адреналина тело, выдало его с потрохами. Пулю он словил практически в упор.
        Я стянул с него ветошь, чтобы убедиться в наличие под ней человека, а как только он направил на меня свой испуганный взгляд, послал ему пулю прямо в лоб. Его тело тут же вытянулось и застучало ногами по полу, не желая соглашаться с тем, что уже мертво.
        Стойкий запах перегара в комнате подсказал нам о целях прибывания этой троицы в комнате. Доктор наладил процесс дистилляции крепкого алкоголя и видимо они тайком от начальства периодически здесь побухивали.
        Наконец перед глазами стояла та самая дверь, что должна была вывести нас в главное помещение клана. Эта верхняя часть здания была гораздо меньше той, что находилась под землёй. Видимо крыша предпоследнего этажа выполняла здесь роль террасы, как это обычно бывает в пенхаусах.
        В комнату вошли точно так же, как и в коридоре до этого, но внутри оказалось пусто. Весь дом Лис оказался пустым. Ни человека на дверях, ни бармена, только мебель, которую не посчитали нужным забрать. Остальные вещи были вывезены, даже картины, что висели по стенам и те пропали.
        Выходит, что доктор с троицей внизу, собирали остатки. Ещё день и мы бы вообще никого здесь не застали.
        Однако наша работа на этом не заканчивалась. Мыш очень хорошо знает свою работу и на этот случай у нас есть более двух десятков адресов, где проживают члены клана. Самые низшие слои мы трогать не собирались, они сами в итоге разбредутся. Нам нужна исключительно верхушка, генералы и их заместители, ну и ликвидаторы.
        Ночной город ещё не спал, когда мы покинули дом Лис. Выйдя на лучевую улицу, мы прошли немного вглубь и свернули на радиал, где было потише, и не так многолюдно.
        - Ты берёшь на себя южную часть, ты восточную, - раздал я указания, - Семьи и рабов по возможности не трогать, только клановых.
        - Есть, - в один голос ответили оба.
        - Всё, вперёд, - кивнул я, - Встречаемся на реке после восхода.
        Мы разошлись в стороны, каждый прекрасно знал, что нужно делать. Я отправился в северную часть города.
        На первом адресе в окнах горел свет и наблюдалась суета. Интересно, а куда они хотят бежать? Ну свалят они из Эллона, а дальше что? Откажутся от всего добра и начнут новую жизнь в деревне? Сомневаюсь. Да и надеяться на то, что мы не сможем их отыскать, тоже глупо.
        Нужный мне человек уже дважды мелькнул в окне, наплевав на осторожность осматривая улицу снаружи. Хоть бы свет выключил, идиот.
        Я наблюдал за домом с крыши соседнего здания, и делал это через сетку прицела винтовки.
        Вскоре к дому подъехала повозка, видимо именно её с таким нетерпением ожидал хозяин, периожически мелькая за стеклом. С другой стороны, а чего ему бояться, ведь в этом мире ещё ничего не знают о снайперах, которые с большого расстояния могут лишить жизни через окно.
        В очередной раз, когда он показал своё лицо, приложив руки к стеклу, я пустил в него пулю. Брызнули осколки, а из затылка генерала вылетели мозги. Изнутри тут же раздался женский визг, но меня это уже не волновало, я прямо по крышам двинулся в сторону нового адреса.
        Здесь царила темнота и не было понятно, дома его владельцы, или уже нет. В любом случае проверить необходимо.
        Я осторожно спустился с крыши, спокойно перешёл улицу и толкнул калитку. К моему удивлению она спокойно подалась и я оказался во внутреннем дворике. Беглого взгляда было достаточно, чтобы понять - хозяева покинули своё жилище. Даже вещи ещё не все забрали, а может быть уже и не собирались этого делать.
        На всякий случай дом я тоже проверил и всюду обнаружил только следы быстрого сбора.
        Ладно, попробуем найти его после, проверим дачные дома и другие семейные гнёздышки. Наверняка на первое время многие беглецы попытаются скрыться у родителей или родственников со стороны жены.
        Следующий адрес тоже оказался пустым, а вот на четвёртом доме я снова застал поспешные сборы.
        На крышу я выбраться так и не успел, да и не было в этом уже никакой необходимости. Хозяин нервно стоял у калитки и посматривал вдоль улицы. Скорее всего он тоже ожидал, когда прибудет повозка.
        Заметив меня он вздрогнул и попятился назад. У меня возникло большое желание поговорить с ним.
        - Не дёргайся, - тихо прошипел я наставив на него пистолет.
        Человек послушно замер, в глазах отчётливо читался ужас, не страх, а именно первобытный, животный ужас, который человек испытывает только перед ликом костлявой.
        - Двигай вперёд по улице, молча, - скомандовал я и тот подчинился.
        Сделав несколько шагов на непослушных ногах он вдруг упал и его тело затрясло. Это продолжалось несколько секунд, а когда я приблизился и попробовал прощупать пульс на шее, таковой не обнаружил.
        - Вот те на, - тихо прошептал я, - Вот и пообщались.
        Похоже у генерала не выдержало сердце, переволновался бедняга.
        На всякий случай я прострелил ему затылок, всё равно я шёл сюда именно за этим.
        Пятый и шестой адреса точно так же оказались пустыми и впереди меня ожидал крайний на сегодня. И как всегда, именно здесь меня встретил неприятный сюрприз.
        Так часто бывает, когда дело идёт очень гладко, в конце скорее всего будет ожидать возня. Это касается не только моей работы, я встречался с этой особенностью и в других сферах жизни.
        Например крайнее отверстие в стене, для того чтобы подвесить карниз. Вроде вот, только что сверло словно в масло погружалось в стену и тут на тебе. Крайний болт в подвеске автомобиля, который вроде и выкрутился хорошо, но по окончании работы, никак не желает занимать своё законное место. И таких примеров в моей жизни было множество. Взять хоть финальный бой на арене с Яргом…
        Этот генерал избрал другую тактику и в отличие от своих коллег решил оцепить дом стражниками. Оно конечно вряд-ли спасёт его жизнь, но теперь мне придётся повозиться.
        Я в очередной раз взобрался на крыши и принялся наблюдать за домом. Около десятка наёмников перекрыли подходы во двор и неизвестно сколько ещё находится внутри. Они конечно не профессиональные охранники, но тем не менее совершают частые обходы и скорее всего знают друг друга в лицо. Так что номер с переодеванем точно отпадает.
        Можно конечно убрать их прямо с крыши, но лишние жертвы мне были не нужны. Мозг быстро прокручивал различные варианты подхода и пока ничего дельного не подкинул.
        Больше всего я склонялся к возможности поймать хозяина в перекрестие прицела, так, как это произошло на первом адресе. Но здесь окна были пусты и генерал не показывал носа из дома.
        Так можно всю ночь пролежать и не получить нужного результата. С момента выхода в город прошла почти четверть, впереди не так много времени. Оставлять дело на потом, тоже желания не возникало, скорее наоборот, появился даже некий азарт. Давно я не встречал в этом мире сложных задач по устранению человека.
        Я высчитал интервал обхода территории. Вышло примерно десять-пятнадцать минут. Вполне должно хватить для входа, но я не знал, как и где расположилась охрана внутри. Придётся импровизировать.
        Спускаюсь с крыши, предварительно отойдя подальше от цели. Затем снова вверх, но теперь уже на цепь домов, где расположился нужный для меня. Винтовку бережно в ткань и чехол, который вешаю за спину, пистолет в руку и беглый осмотр территории.
        Пока охрана всё ещё на местах, но судя по времени, скоро пойдут на осмотр. Именно в этот самый момент, я хочу перебраться на крышу нужного мне дома.
        Всё, люди разошлись, но двое всё ещё продолжают контролировать заднюю дверь, однако за навесом веранды они меня не увидят.
        Как только основная часть стражников ушла на задний двор, я быстрой перебежал по стене забора и подпрыгнув ухватился за край крыши левой рукой. Крюк удобно лёг в водосточный жёлоб и вскоре я уже закидывал ногу на пологую, почти плоскую крышу.
        Вжавшись в неё всем телом проследовал ближе к центру, там, где находилось вентиляционное окно. Сейчас винтовка очень мешала, но предварительно оставить её было негде. Недолго думая я скинул чехол и положил на кровлю. Будет очень жаль, если не получится за ней вернуться, хотя выйти я планировал точно так же, но всегда что-то может пойти не так.
        В узкое, чердачное окно протиснуться удалось с трудом, однако внутрь я всё же попал.
        Люк вниз обнаружился быстро, но я не полез в него, замер рядом и обратился в слух. Хотелось примерно понять, что происходит в доме. Но пока там царила полная тишина, лишь едва улавливался храп из дальнего угла.
        Интересно, это хозяин так «топит», или его жена? Может быть мне повезло и эти звуки издаёт стражник?
        В последнем я конечно сильно сомневался, его напарники быстро дали бы тому жару. Спать на посту нельзя и это впитывается в первые месяцы службы, не зависимо от рода деятельности.
        Вскоре мой слух начал улавливать и другие звуки. Кто-то ходил внизу, его выдавал периодический скрип половиц. Я заострил своё внимание на нём и смог поймать момент, когда человек прошёл прямо подо мной.
        Ножом я поддел край чердачного люка и слегка приподнял, заглянув в щель. Судя по направлению движения, я должен был сейчас увидеть спину стражника, так и получилось. Осторожно, чтобы не издавать лишнего шума я откинул крышку, которая даже петель не имела и скользнул вниз.
        Звук от приземления я смягчил кувырком и почти сразу оказался рядом со стражником.
        Быстрым движением опустил ему на затылок рукоять ножа и придержал тело от падения. К сожалению связать его было нечем, а времени на исполнение задачи оставалось всего ничего. Такая отключка продлится максимум пять минут, а может и меньше.
        Осторожно ступая я двинулся к комнате из которой доносился храп. Дверь в неё оказалась не запертой, но она противно скрипнула, стоило мне её приоткрыть.
        От этого скрипа тут же пробудился хозяин, но сон ещё не полностью покинул его и он уставился на меня ничего непонимающим взглядом.
        Пистолет оказался в моей руке быстрее, чем тот успел открыть рот. Выстрел в голову и грудь снова бросили его на подушку. На всякий случай пустил в генерала ещё пару пуль - всё, работа выполнена, пора уходить.
        Стражник всё ещё лежал в отключке, когда я закрыл за собой люк на чердак. Затем выбрался на крышу, подхватил винтовку и замер, наблюдая за движением охраны снаружи.
        Они постепенно стягивались к дому и незаметно покинуть его у меня теперь вряд-ли получится. Вскоре очнётся тот, что внутри и на сто процентов поднимет шум, и тогда уйти станет ещё более сложной задачей. Так что лучше сейчас, пока этого никто не ждёт, тем более, что у них нет оружия способного стрелять мне в спину.
        Я соскользнул с крыши на каменный забор и тут же спрыгнул с него на мостовую. Крик сзади раздался почти сразу, но я уже нёсся к ближайшему проулку. Город не изменился с того момента, как я в нём проживал и каждая улочка здесь была знакома. Затерялся я гораздо быстрее, чем стражники смогли выскочить наружу. Теперь они вряд-ли смогут найти меня в этом лабиринте, не зная точного направления и самое главное - внешности.

* * *
        - Что-то идёт не так, - задумчиво произнес я, - Дмитрий не мог пропустить такое мимо. Либо ему совсем плевать на всё то, что он создавал годами.
        - Но это факт, - пожал плечами Мыш, - Он не появился ни разу. У меня есть версия, что общение может происходить по средством связи, так же как у нас.
        - Возможно, но прошло уже две недели и до сих пор нет никаких ответных действий, - мне не давала покоя неизвестность, - Мы за трое суток уничтожили семьдесят процентов руководящего состава кланов. Ни одного, а всех сразу! Такое просто не могло пройти незамеченным.
        - Я понимаю, Влад, но информации больше нет, - пожал плечами Мыш, - В южной Империи начался передел власти и сейчас за место правящих кланов бьются банды и государственные структуры. В восточных землях ситуация не лучше.
        - А что в Эллодии? - поинтересовался я.
        - Там Брадий быстро прижал к ногтю остатки, - усмехнулся тот, - Такое чувство, что он ждал этого дня считая часы. Тех, кого вы не смогли убрать сразу, уже арестованы и многих даже успели казнить.
        - Тоже очень странное развитие событий, не находишь? - не разделил я его веселья, - Слишком быстрая и правильная реакция. Будто мы выполнили работу, которую нам поручил сам Совет.
        - Ты слишком утрируешь, - покачал головой Мыш, - Я скорее поверю в хватку Императора, которой он кстати очень славится.
        - Может и так, - неуверенно согласился я, - А может нас переиграли. Неужели ты думаешь, что Дмитрий не понимал, для чего мы заперлись на этом острове?
        - Я даже уверен, что он знал о своём заказе, - ухмыльнулся начальник разведки, - И скорее всего это твои подводные друзья сдали информацию.
        - Они не подводные и совсем мне не друзья, - отмахнулся я, - Ладно, держи меня в курсе.
        - Само собой, - кивнул тот, - Думаешь начать операцию в Диких землях?
        - Почему нет, - пожал я плечами.
        - Оставляем здесь полтысячи гарнизоном, остальное перебросим на материк? - уточнил Мыш.
        - Я всё же считаю, что лучше начать малыми силами, - покачал я головой, - С Империями было всё понятно, но тут скорее всего так просто не получится.
        - Ты прав, - немного подумав согласился тот, - Когда думаешь приступать?
        - Ждём до конца месяца, - ответил я, - Нужно чтобы прибыли все остальные.
        - Хорошо, я свяжусь со своими людьми, - сделал пометку в бумагах Мыш, - Вас встретят.
        Глава 3. Лямка
        ГЛАВА 3
        ЛЯМКА.
        Кто бы что не говорил, но в плане ведения хозяйства, женщины на много рациональнее мужчин. Не просто так многие мужики отдают свою зарплату жене и дело здесь даже не в том, что пропить могут. Любая, хорошая хозяйка просчитывает заранее куда и на что пойдут деньги. Мало того, ещё и в кубышку положить часть сможет.
        Конечно, всегда и везде есть исключения. Бывает так, что женщина тратит честно заработанное состояние бездумно, на всякую ерунду. Но как правило, стоит появиться на свет новой, маленькой, кричащей жизни, тут же меняются и приоритеты. И вот семейный бюджет уже распределяется грамотно, рассчитывается каждая копейка, появляется «волшебная кубышка».
        Я ходил по острову и только успевал диву даваться, на сколько всё изменилось, стоило начать присматривать за хозяйством женскому глазу.
        Чистота, порядок, даже строители убирают за собой площадку каждый день. Мира очень строго за этим следит и спрашивает с нарушителей. А что самое важное: людям нравится.
        В первое время можно было услышать бормотание со стороны воинов, мол что это мы должны, мы что дворники какие? Однако эти разговоры, так ими и оставались. Не смотря на возмущения, воины тёрли улицы вокруг казарм, подметали площадки и даже принимали участие на общественных уборочных днях.
        Вскоре все к этому привыкли и уже без лишних указаний выходили на подобные мероприятия. Даже шлюхи следили за чистотой рядом со своим заведением и внутри него.
        Скотоводство и земледелие тоже вышли на новый уровень, теперь они уже не требовали столько затрат, как это было в самом начале. Конечно, что-то всё равно приходилось закупать, но траты были просто несопоставимы.
        Мне очень нравилось то, что у нас получалось.
        Конечно, все дома и постройки были выполнены из древесины, это имело свои минусы. Например при нападении нас могли просто спалить и это было самым большим моим беспокойством. В остальном всё выглядело очень прилично и красиво. Порой даже превосходя каменные постройки Эллона.
        Гуляя по своим владениям я непроизвольно поглядывал в сторону моря, сам того не замечая. Я нервничал и не хотел себе в этом признаваться.
        Лямка задерживалась. По моим подсчётам она должна была прибыть ещё два дня назад, но всё ещё не появилась. На связь я не выходил специально, потому как эта девчонка сразу же сделает собственные выводы. Вот и оставалось только ходить, и поглядывать на линию горизонта, в ожидании лодки.
        Шурт, кстати, всё же не смог удержаться и целенаправленно тренировал собственную команду, имитируя морские сражения. На это я выделил ему шесть десятков бойцов, плюс в его распоряжении имелись люди с двух, купленных нами кораблей.
        Сейчас на них уже стояли двигатели, который были созданы технологией древних и каждый такой вполне мог развивать скорость до пятидесяти узлов. Единственный минус был в том, что несовершенные, деревянные корпуса, просто не выдержат такой нагрузки. По этому больше тридцати они не разгонялись и даже это можно было считать невероятным. Даже малые парусники не всегда могли похвастаться скоростью в десять узлов.
        Мы пробовали выдать и больше, но тридцать, был тот самый предел, на котором корпус не начинал скрипеть и трещать.
        Шурт быстро сообразил, как можно использовать оружие древних и какое преимущество оно даёт в схватках. Бойцы на верёвках прыгали за борт и прямо на ходу могли дать такой отпор, что мало не покажется.
        В общем на месте мы не стояли и старались развиваться со всех сторон. Мне оставалось лишь поправлять и подсказывать.
        Спустившись к морю я наконец рассмотрел то, что так нетерпеливо ожидал. Небольшая точка на горизонте постепенно приближалась, не забывая при этом увеличиваться в размере. Надеюсь с этой партией прибудет Лема.
        Лодка подошла к пирсу, из неё на досчатый настил выпрыгнули двое и подхватили канаты. Лихо орудуя руками они прикрутили их, зафиксировав судно и вскоре на сушу начали выгружаться бойцы.
        Лема как специально сошла последней. Она с хитрой, лисьей мордой, лихо перемахнула через борт, проигнорировав трап и пружинящей походкой направилась прямиком в мою сторону.
        Короткие шорты, майка, которая даже живот не прикрывала, за спиной болтается винтовка, на бёдрах закреплены два ножа и пистолет на поясе. Волосы как всегда сплетены в косу, которая подпрыгивая от каждого шага хлопает её по пояснице. Ну прям Валькирия.
        Лема подошла и первым делом обняла меня, прижавшись всем телом, а затем снова начала хулиганить.
        - Я соскучилась, - прошептала она мне на ухо и тихонько укусила за мочку.
        Вместо того, чтобы начать ругаться, или отталкивать её, как обычно это происходило, я слегка присел и перекинул её через плечо. Девчонка взвизгнула, а я до кучи приложил ей ладонью по мягкому месту. Её звонкий смех разлетелся, наверное по всему острову.
        - Ты чего так долго? - строго спросил я, поставив её на место.
        - У меня для тебя подарок, - проигнорировав мой вопрос ответила она сладким голосом, - Эй, фтсиу, Шурт! - лихо свистнула она всунув два пальца в рот, - Выноси угощение.
        Под мой удивлённый взгляд, Шурт и Кир вынесли из трюма визжащий, извивающийся свёрток, который был перехвачен верёвкой и грубо матерился. С ещё большим удивлением, я узнал в подарке Лию.
        - Вот, - с улыбкой произнесла Лема и развела руки в стороны, - Та-да-а-м.
        - Ты где её нашла? - спросил я только успевая переводить взгляд с одной девушки, на другую.
        - Ты что не рад? - сделала расстроенное лицо Лема.
        - Ну почему же, рад, - улыбнулся я и снова перевёл взгляд на Лию, которая стояла сейчас молча, упрямо стиснув зубы, - Ты по этому задержалась на три дня?
        - Тебя только это волнует? - огрызнулась девчонка.
        - Значит слушай сюда, - холодным тоном произнёс я, - Меня волнует любая самодеятельность, о которой я ничего не знаю. Ты в первую очередь обязана доложить о таких вещах. Поняла!
        - Так точно, - холодно бросила она, хотя вид у неё был такой, словно сейчас заплачет, - Я думала тебе будет приятно.
        С этими словами Лема отвернулась и уже неспеша отправилась в глубь острова. Коса плавно покачивалась в такт бёдрам, периодически задевая за винтовку. Я невольно засмотрелся на её тонкую фигуру, а в голове мелькнула мысль о том, что она выросла очень красивой девушкой.
        - Я тебя слышу, - прилетел внезапный мысленный посыл от неё, который сопровождался грустным лицом.
        Я всё ещё провожал её взглядом, когда она обернулась и показала мне язык.
        - Что ты собираешься со мной делать? - вывела меня из раздумий Лия.
        - Пока не знаю, - пожал я плечами, - Где Дмитрий?
        - Если бы я знала, - грустно усмехнулась она, - Или ты думаешь, если я его внучка, то всё о нём знаю?
        - Хотелось бы в это верить, - под стать ей натянул я кривую ухмылку на лицо, - Ты же понимаешь, что я убью тебя?
        - Ты всё знаешь, да? - отвела она взгляд, - Я не хотела, чтобы всё получилось именно так.
        - А как должно было получиться? - холодным голосом спросил я, - Ты избалованная девчонка, которой было позволено всё. С чего вдруг ты решила, кому позволено быть вместе, а кому нет?
        - Я просто хотела, чтобы ты был только моим! - закричала Лия, - Я не просила никого убивать!
        - Где он может прятаться? - перевёл я разговор на более важную для меня сейчас тему.
        - Я уже сказала, что не знаю, - как мне показалось честно ответила та, - Он не считает нужным докладывать о своих планах.
        - Сколько тебе лет? - задал я другой вопрос, пытаясь понять, правду она сейчас говорит, или врёт.
        - Семьдесят одно, - честно призналась она, резанув тем самым по ушам неправильным склонением, хотя привычным для этого мира, - Я могу дать тебе гораздо больше…
        - Ты сейчас что, торгуешься со мной? - вскинул я бровь.
        - Я хочу жить, - тихо произнесла Лия, - Что мне сделать, чтобы ты позволил мне это?
        - Попробуй договориться с Лемой, - усмехнулся я, - Кажется она решила мстить вместо меня.
        - Ты всё ещё сопротивляешься? - спросила она, - Неужели ты до сих пор так ничего и не понял?
        - Это не твоё дело, - обрезал я попытки влезть мне в душу, - Кир, заприте её где-нибудь и приставьте пару человек. Только чтобы глаз с неё не спускали.
        - Сделаю, - спокойно кивнул тот.
        - Да, и не вздумайте её слушать, - добавил я, - Эта змея очень хорошо умеет манипулировать людьми.
        - Хорошо, за это можешь не волноваться, - абсолютно серьёзно заявил тот.
        Я продолжал стоять с задумчивым видом на пирсе. Как-то внезапно Лия свалилась на мою голову. Оно конечно может быть и хорошо, но что-то мне подсказывало, что не спроста такие явления.
        Я конечно могу и ошибаться, но не исключено, что это какой-то очередной ход со стороны Дмитрия, хотя всё может быть, даже случайное совпадение. Пожалуй стоит уточнить этот вопрос с Лемой.
        - Ты где? - кинул я ей мысленный посыл.
        - Не важно, - капризным тоном вернулся ответ.
        - Я сейчас найду тебя и выпорю, - строго отреагировал я.
        - Дома, - через какое-то время пришёл ответ, подтверждённый картинкой.
        Я развернулся и быстрым шагом отправился домой, благо идти было всего ничего. По нашим меркам в городе вообще всё было в шаговой доступности. Видимо строители привыкли к радиальной планировке и выстроили город так, что он расположился веером, расширяясь лучами от побережья.
        Мне на самом деле очень нравилась такая постановка, это действительно более удобно, даже с точки зрения ориентации. Очень странным казалось то, почему мы ушли на прямоугольную форму городов?
        Так, даже расширение застройки выходит более разумно, нет никакой путаницы. Нужно увеличить город - пожалуйста, пристраивай ещё одно кольцо и места при этом становится только больше, хотя компактность остаётся прежней. Город таким образом может расти по спирали, постепенно прибавляя в диаметре.
        Ведь Москва, она так и осталась радиальной, вот только в неё почему-то пытаются впихать прямоугольные кварталы. А потом ещё удивляются, что места мол не хватает. Хотя ориентация там, по прежнему лучевая, местные даже на вопрос: «Ты откуда?», отвечают: «С северо-запада.»
        Лема сидела у окна со скорбным выражением лица, ну хоть иконы пиши, на столько вид многострадальный. На моё появление она лениво обернулась и снова уставилась на улицу.
        - Ты чего мне здесь устраиваешь? - спокойно спросил я.
        - Это ты вечно всем недоволен, - буркнула она в ответ, - Я к тебе и так и эдак. Вон, даже ценного пленника привезла. Ты мне скажи, я что страшная?! Может кривая, косая?!
        - Успокойся и давай поговорим как взрослые люди, - попытался я осадить девчонку.
        - Я не хочу, как взрослые! - крикнула та и запустила в меня кружкой от которой я увернулся простым наклоном головы, - Ты задрал уже! Сколько ещё тебе нужно ждать?! Ты мне сразу сроки определи, чтобы я хоть понимала, достаточно я уже выросла, или ещё чуть-чуть нужно?!
        - Что с тобой такое? - даже опешил я от пожобного поведения.
        Лему я такой видел впервые. Она была даже не злой, не обиженной, а именно в ярости. Будь на моём месте кто-то другой, скорее всего корчился бы сейчас в собственной крови с перерезанным горлом.
        - Ты трахал эту шлюху, - она указала пальцем в окно, - Вы обещали мне, что этого не будет.
        - Я тебе ничего не обещал, - наконец поняв, что происходит ответил я.
        - Хорошо, она обещала, - немного сдулась Лема.
        - Что ты хочешь от меня? Что мне нужно тебе на это сказать? - я совсем не это хотелось обсуждать, но похоже выбора она мне не оставляла.
        - Да пошёл ты, вместе со своими шлюхами! - прошипела Лема сквозь зубы и нервной походкой направилась к двери.
        - Постой, - ухватил я её за руку и тут началось вообще что-то из ряда вон.
        Кистевым вывертом она моментально освободилась от захвата и тут же нанесла удар в нос и одновременно ногой в колено. Я сделал шаг назад и немного в сторону блокируя кулак ладонью и выводя ногу из под болезненного пинка.
        Лема тут же провела серию по корпусу уходя в нижнюю стойку и мне пришлось разорвать дистанцию, потому как заблокировать её я уже не успевал. Однако на это у неё и был расчёт.
        Стоило мне сделать шаг назад, как я едва успел пригнуться, чтобы пропустить боковой выпад левой ногой. После чего она провалилась, а я рывком сорвал дистанцию и подхватив опорную ногу завалил девчонку на пол.
        Она сразу же начала ворочаться из стороны в сторону, пытаясь раскачать мой вес вместе с собой и ей это удалось. На третьем повороте корпуса Лема оторвала тело от пола и вскоре уже оказалась сверху, прижимая мои ноги к полу, чтобы я не смог повторить её манёвр. Не успел я сказать «А», как тут же заработал два прямых удара в нос и верхнюю губу.
        На третьем замахе мне удалось поймать её руки в локтевой захват и прижать девчонку к себе, чтобы связать, не давая энергию для удара. Но Лему было не остановить.
        Теперь она пыталась достать меня головой и я не нашёл ничего лучше, как спрятать своё лицо у неё в груди.
        Бить девчонку совершенно не хотелось, хотя в своей ярости она подставилась раз сто. Но за это я ей пожалуй позже выскажу, сейчас бы хоть как-то успокоить эту фурию.
        Что ударило мне в голову? Может адреналин, может эмоции, на которые она меня вытянула. А может просто пришло то самое время.
        В общем я не придумал ничего лучше, как начать ласкать её шею и грудь. Рычание моментально сменилось глубоким вдохом, а уже через мгновение её губы впились в мои.
        Мир вокруг кажется провалился в пропасть.
        Одежду мы просто порвали, а затем набросились друг на друга с такой жадностью, что я даже не помню, как оказался внутри. Её тело затрясло, выгнуло дугой, а из груди вырвался протяжный стон, после которого я не мог больше сдерживаться.
        Её крики скорее всего слышал весь остров. Лема смеялась, стонала, эмоции били таким фонтаном, что казалось мы должны были прожечь пол под собой.
        Она делала всё, что вдруг появлялось в моей голове, а я чувствовал её тело каждой клеточкой. Только потом, когда всё стихло, до меня дошло: всё это время мы были близки не только телом, но и разумом. Связь древних выкрасила нашу страсть в цвета неподвластные простому пониманию.
        Мы ласкали друг друга, извиваясь от страсти и захлестнувших нас эмоций. Казалось ещё чуть-чуть и нас разорвёт на мелкие частички от того, что переполняло наши тела.
        Такое я в своей жизни ощутил впервые.

* * *
        - Тебе было хорошо? - Лема развалилась прямо на мне и болтала ногами, заглядывая в мои глаза.
        - Ты сама, как думаешь? - усмехнулся я.
        - Ладно, - смилостивилась она, - Я тебя прощаю.
        - Ты сейчас по жопе получишь, - строго сказал я, - Прощает она.
        - За что? - тут же удивилась Лямка.
        - За то, - нахмурил брови я, - Ты почему четыре раза подставилась при атаке?! Я тебя как учил?!
        - Прости, - абсолютно откровенно повинилась она, - Я была так зла на тебя.
        - Контроль, полный контроль эмоций в бою, - постучал я ей пальцем по виску, - Никогда, ни при каких обстоятельствах не показывай врагу эмоций.
        - Я поняла, - кивнула девчонка, - Но ведь ты же не враг.
        - Так, я не понял! - в очередной раз мне пришлось напустить на себя строгость.
        - Всё, молчу, - засмеялась Лема, - Не злись, Безликий, я всё поняла, честно.
        - Надеюсь, - успокоился я и снова уронил голову на пол, - Где ты её нашла?
        - Кого? - не сразу поняла она, что я сменил тему, - А-а-а, ты про Лию?
        - Именно, - кивнул я, - Просто хочу понять: не Дмитрий ли всё это задумал?
        - Вряд-ли, - покачала головой девчонка, - Она пряталась в нищем квартале на краю западной Эллодии. Мне воры совершенно случайно о ней донесли. Сказали, что некая красивая госпожа, похожая на ту, что мы ищем, пытается нанять корабль.
        - Ты не выяснила, куда она собиралась плыть? - заинтересовался я.
        - Вроде как в Дикие земли, - пожала плечами Лема, - Думаешь Дмитрий там?
        - Понятия не имею, - честно ответил я, - Но что-то мне не нравится то, как ты просто её нашла. Да и в случайности я не особо верю.
        - Хочешь я её убью? - глаза Лемы снова полыхнули огнём азарта, а губы растянулись в хищной улыбке.
        - Если честно, мне бы не хотелось её смерти, - честно признался я, - Не потому, что она мне нравится, или то, что ты сейчас подумала. Просто жизнь для неё гораздо мучительнее.
        - Что-то я не заметила следов страдания на её симпатичном личике, - усмехнулась Лема.
        - Ты просто не туда смотришь, - серьёзно ответил я, - Решать в любом случае тебе.
        - Что ты имеешь ввиду? - села на меня верхом она и удивлённо уставилась.
        - То, что ты подумала, - приподнялся я на локтях, - Хватит спихивать на меня ответственность за смерти. Хочешь убить её иди и перережь горло, но не спрашивай меня. Просто знай, что я не держу на неё зла.
        - Но ведь по её вине убили ту, что ты любил? - казалось удивлению девчонки не было предела.
        - Нет, в той смерти виновны Ярг и Дмитрий, - покачал я головой, - Лия лишь глупо верила в то, что может управлять судьбами людей.
        - Поцелуй меня, - внезапно попросила Лема, - Я хочу знать, что ты теперь принадлежишь мне. Тогда я не стану убивать эту суку, думаю нам она ещё пригодится.
        Я впился в её губы и вскоре мир вокруг ещё раз упал в пропасть.
        Глава 4. Дикие земли
        ГЛАВА 4
        ДИКИЕ ЗЕМЛИ.
        Оба корабля постепенно принимали на себя воинов. Лодка Шурта едва успевала перевозить людей, мелькая целый день по извилистому фарватеру. Мы с Лемой стояли обнявшись на пирсе и наблюдали за процессом.
        Утром весь остров уже знал, что мы теперь с ней вместе, а всё Тихий.
        Этот хлюст прибыл на рейсе с торговым судном, а точнее одним из тех, что уже являлся нашим, как раз следом за Шуртом. Случилось это почти под самое утро и тут ему взбрело в голову, заглянуть ко мне в гости.
        На что он надеялся? Ведь в любом случае, кроме мата в свой адрес, он вряд-ли бы услышал что-нибудь ещё, особенно учитывая ранний час.
        Дверь тихонько приоткрылась и его глазам предстала картина меня и Лемы, уснувших голыми в объятьях прямо на полу.
        - А-а-а, мля! - разбудил нас его крик и грохот закрывающейся двери, - Вы бы хоть срам прикрыли, - поступил следом его совет.
        - Ты давно такой стеснительный стал? - сонно пробормотала Лема, - Как с балкона публичного дома хозяйством мотать, это не срам по твоему?
        - Так то я пьяный был, - просунул в щель свою наглую рожу тот, - Вдул всё-таки?!
        - Она тебе что, шина что-ли? - зевнул я и всё же натянул на нас простыню, - Вот что за словечки у тебя вечно?
        - Это что такое? - не понял тот.
        - Ты чего припёрся вообще? - приподнялся я на локтях окончательно проснувшись.
        - На вас голубков посмотреть, ха-ха-ха, - не на шутку развеселился Тихий.
        - Старый, я тебе сейчас в глаз дам, - пробормотала Лема, так и не поднимая головы с моей груди, - Дай поспать гад.
        - Мозги отоспишь, - хохотнул тот, - Короче, Влад, там тебя Мыш требует, велел передать, что Дмитрий объявился.
        - Твою мать, - тут же подскочил я и зашарил глазами вокруг, в поисках целой одежды, - Сразу вот нельзя с важного начинать?
        - Мне потом расскажешь, - махнула рукой Лема из-под простыни.
        - Где вещи то мои? - продолжал метаться я с разорванной рубахой в руках.
        - Там, - не гладя показала девочнка рукой.
        - Ха-ха-ха, - Тихий уже за живот держался, над представшей перед ним картиной, - Ну дают! Когда свадьба?
        - Ты ещё здесь? - всё же поднялась Лямка и нашарив что-то рукой, лихо метнула в сторону двери.
        Тихи моментально испарился, зато с улицы начал доноситься его затихающий крик: «Безликий с Лемой скоро поженятся!»
        - Вот придурок, - вздохнул я и наконец нашёл аккуратно сложенную одежду, - За что только держу его при себе?
        - Может именно по этому? - с улыбкой сказала девушка и обняла меня сзади, не давая одеться.
        - Меня Мыш ждёт, - напомнил я.
        - Подождёт, - отмахнулась та, - Давай ещё разок, а?
        - Блин, вот вы два извращенца с Тихим, - засмеялся я, - У вас только одно на уме.
        Однако предложение было принято и к Мышу я направился спустя минут сорок.
        - Где он? - был мой первый вопрос, как только я ввалился домой к начальнику разведки.
        - Ну поздравляю, - усмехнулся тот, - Сегодня прям утро хороших новостей.
        - Понятно, донёс уже, - отмахнулся я, - И кто его только Тихим прозвал? По Дмитрию что?!
        - Приметили его появление в городе Атрий, это в Диких землях, - пустился в объяснения тот, сразу сменив интонацию на деловую, - Город серьёзный, защищён стенами, подземные этажи функционируют и неизвестно, есть ли там выход за пределы.
        - Это плохо, - покачал я головой, - Не хочется начинать официальное вторжение.
        - Боюсь придётся, - грустно усмехнулся тот, - Они закрыли входы и выходы, город переведён на осадное положение.
        - Очень странное решение, тебе не кажется? - задумался я, - Столько лет прятаться и тут на тебе, вначале Лия открыто появляется в нищем квартале, теперь Дмитрий в закрытом на осаду городе.
        - Согласен, подозрительно, - кивнул Мыш, - Нам что делать?
        - Готовь людей и загружай корабли, - немного подумав решил я, - Попробуем переиграть его.
        - Ты что-то задумал? - хитро прищурился он.
        - Ну мы же не первый день знакомы? - усмехнулся я в ответ, - Готовь людей.
        После этого я вышел из его дома и отправился искать Шурта. Можно было конечно выйти на связь, но мне от чего-то хотелось сделать это по-старинке, пешком.
        Немного пройдясь по городу я направился в сторону моря, потому как был уверен, что тот уже возле своей лодки. И когда обнаружил его сидящим с удочкой на палубе, нисколько не удивился.
        - Клюёт? - спросил я поднявшись на борт.
        - Неа, - спокойно ответил тот, - Тихо сегодня.
        - А зачем тогда сидишь? - усмехнулся я кивая в сторону поплавка.
        - Ну мало-ли, - пожал плечами тот, - Поздравляю.
        - И ты туда же? - вздохнул я.
        - А почему нет, хороший выбор, - спокойно ответил Шурт, - Я рад за вас.
        - Чую мне ещё не раз придётся услышать сегодня что-то подобное, - улыбнулся я, - Ты куда Лию дел?
        - Там, - кивнул он головой назад, - В яме сидит.
        - Не жалко? Такую красавицу и в яму, - усмехнулся я.
        - А куда её девать было? - удивлённо посмотрел на меня тот, - У нас тюрем нет, кроме твоих ям для наказания воинов.
        - Шучу, - отмахнулся я, - На охране кто?
        - Кир и один из твоих кто-то, Мыш дал человека, - ответил Шурт и подняв удочку, посмотрел на мелкую рыбёшку на крючке, - Странно, даже не укусил никто.
        - Ладно, рыбачь, - кивнул я.
        - Угу, - отреагировал Шурт и плюхнул примагку за борт, а я направился к ямам, которые расположились вдоль казарм.
        Кира я увидел издалека и сразу пошёл к нужному карцеру, именно так я их называл.
        Глянув вниз я увидел Лию, с уставшим лицом, которая лежала закинув руки за голову на досчатом топчане.
        - Как спалось? - не удержался и съязвил я.
        - Нормально, - спокойно ответила та, - Бывало и хуже.
        - Даже стесняюсь спросить, - усмехнулся я, - Мы нашли его.
        - Этого просто не может быть, - никак не отреагировав внешне ответила Лия, - Я не смогла найти деда, а вам вдруг удалось?
        - Он в Атрие, - произнёс я внимательно следя за мимикой женщины.
        - Да хоть в Эллоне, - пожала плечами та, - Уверена, что вы просто обознались.
        - Тогда почему город на осадном положении? - задал я наводящий вопрос.
        - Безликий, ты что хочешь от меня?! - резко села и подняла голову Лия, - Я даже не понимаю, зачем ты всё это мне рассказываешь?
        - Да так, - пожал я плечами, - Всё надеюсь ты мне что-нибудь расскажешь.
        - Могу рассказать, как мне херово последние годы, - ответила она, - И как достало прятаться от твоего вездесущего Мыша.
        - Бедняжка, - вздохнул я напустив скорбное выражение лица, - Значит ты ничего об этом не знаешь?
        - Да пошёл ты, - зло бросила она и снова улеглась сделав отсутствующий вид.
        - Я собираюсь взять этот город, - произнёс я продолжая стоять у края ямы, - Жрать хочешь?
        - Не откажусь, - буркнула Лия, - И я не думаю, что это хорошая идея.
        - Вот как? - я снова развернулся обратно к ней лицом, собравшись было вначале уйти, - Это почему же?
        - Слишком странно его появление, после всех этих лет, - донеслось из ямы, - Он или хочет тебя выманить с острова, или готовит ловушку по пути, а ты не такой уж и кретин, чтобы вестись на подобные приманки.
        - Это я и сам понимаю, - ответил я, - Но мне насрать. С ловушками как-нибудь управлюсь, а остров останется под защитой. У меня даже доярки стреляют не хуже воинов.
        - Безликий, ты что дурак? - снова приподнялась Лия, - Реально считаешь, что я как-то могу ему это всё передать?
        - Вот заодно и проверим, - серьёзно кивнул я, - Мне нужно, чтобы ты это передала.
        - Я точно не смогу этого сделать, даже если бы хотела, - ответила женщина и снова заняла первичную позу, - И не думаю, что всё будет на столько просто, это же Дмитрий.
        Я молча кивнул и отправился на военную кухню, чтобы те нормально накормили Лию. Наверняка без команды никто даже и пальцем не пошевелил, чтобы сделать подобное.
        Вернувшись домой я застал сопящую Лему. Совсем измотал девчонку, хотя она сама напросилась.
        Я уселся рядом, на кровать и она сразу открыла глаза, затем потянулась обниматься. Немного повисев на мне, она всё же вылезла из кровати и босыми ногами, абсолютно голая пошлёпала на кухню.
        - Кофе будешь? - донёсся оттуда её звонкий голос.
        - Да, давай, - ответил я и облокотился на откос арочного прохода, наблюдая за Лемой.
        - Ну чего там, с Дмитрием? - манипулируя с туркой спросила она.
        - Мыш уверен, что это он, - ответил я, - Объявился в городе Атрий и закрыл его на осадное положение.
        - Странный ход, - точно так же как и все остальные решила она.
        - Вот и все так думают, - пробормотал я, - Может попробуем выманить его? Загрузим корабли и сделаем вид, что отправляемся в Дикие земли?
        - Можно попробовать, - Лема разлила содержимое по кружкам и отдав одну из них мне в руки уселась на стул, подобрав ноги под себя, - Хотя не уверена, что всё будет так просто.
        - Лия считает точно так же, - кивнул я.
        - Ходил к ней? - спокойно спросила та, - Как она?
        - Выглядит усталой, - пожал я плечами.
        - Что думаешь? - продолжила прежний разговор Лема, не выказав и капли ревности, значит доверяет мне полностью, как это было всегда.
        - Пока только то, что сказал, - ответил я, - Не знаю, как поступить с этими данными. По идее можно на них забить, но что если Дмитрий на самом деле засветился случайно? В любом случае нам нужно сделать свой ход.
        - Это да, - согласилась девушка, - Может быть стоит самим тихо всё проверить?
        - Примерно это я и собираюсь сделать, - ответил я, - Вот только нужно придумать, как незаметно вернуть воинов обратно на остров.
        - А что тут думать, - пожала плечами та, - Отойдём сразу двумя кораблями, а бойцы потом вплавь доберутся.
        - Ты представляешь себе, как выглядит тысяча плывущих человек? - усмехнулся я, - Такое ни одна разведка мимо не пропустит.
        - Есть идея, - немного почесав макушку и потянувшись, словно кошка, улыбнулась она, - Грузить людей будем у правого, скального шпиля, там можно по остаткам древних снова к нам за стену выйти. Мы там ещё точку огневую ставим.
        - Я понял, - отмахнулся я, - Без тебя знаю где это.
        - Ну а чего тогда голову ломаешь? - сказала Лема и поставила пустой стакан в корзину для грязной посуды, - Так, я одеваться, к вечеру думаю сможем отплыть.
        - Так, Тихий остаётся на защите, - тут же принялся я отдавать команды, - Бери три десятка своих, хотя нет, Два десятка своих и один Тихого.
        - Нафига они мне? - возмутилась та.
        - Не понял?! - строго посмотрел я на неё.
        - Есть, - тут же поправилась Лема, - Люди Мыша, я так понимаю, встретят нас на месте?
        - Умница, - кивнул я, - А теперь брысь готовиться.

* * *
        Оба корабля подняли якоря и отошли от острова. Море было неспокойным, то и дело нос поднимало волнами, чтобы в следующее мгновение рухнуть вниз. Ощущение такое, будто не переставая раскачиваешься на качелях.
        Это конечно не шторм, да и погода вполне себе обычная, жара, солнце, даже ветра сильного нет, вот только волны от чего-то очень высокие. Видимо у моря своё собственное настроение, которое никак не зависит от внешнего воздействия.
        Капитан нашего судна даже не поднимал паруса, идя сразу на двигателе, но ход был очень малый. Корпус и так постоянно скрипел и стонал, переваливаясь через гребни. Хорошо, что осадка вышла не такой большой, как если бы мы действительно загрузили всё своё войско, иначе воду прямо носом из моря черпали.
        Стоило выйти на палубу, как эффект от постоянного взлёта и падения начинал чувствоваться острее. Солёные брызги летели в лицо, в те самые моменты когда нос судна достигал нижней точки волны и бился о следующий вал, чтобы тут же начать карабкаться на него.
        - Интересно, и что это его так взволновало? - спросила меня Лема глядя на море, будто я знаю ответ.
        - Без понятия, - пожал я плечами.
        - Надеюсь всё прошло гладко, - попыталась она успокоить меня, потому как я постоянно оборачивался в сторону острова.
        - Скорее всего, - согласился я, - Но всё равно не могу прекратить переживать. Что если мы ошиблись?
        Говорить приходилось громко, потому как грохот воды о борта был довольно сильным. Хотя не сказать, что мы кричали.
        Мы упорно шли вперёд, даже не подозревая о том, что для нас приготовил Дмитрий. Да что там, мы даже не были точно уверены, что сможем найти его. Вдруг мы просто теряем время и в Диких землях ничего не происходит? А может быть наоборот, как только мы высадимся на берег, нас тут же попытаются убить? Вопросов было много.
        С другой стороны мы не могли оставить информацию непроверенной, да и не доверять разведке Мыша повода нет. Столько лет он ест свой хлеб занимаясь подобными делами и вдруг ошибся? Хотя даже если и так, всё равно шанс есть.
        Вопрос в том, что нам делать дальше, как только достигнем закрытого города? Ну не штурмовать же его в самом деле, по крайней мере не тремя десятками воинов точно.
        А что если Дмитрий действительно там? Если он специально вытащил нас с острова, чтобы дать бой?
        Нет, бред. Такое он точно делать не станет, слишком глупо и примитивно с его стороны. В его случае должна быть мудрённая схема на пару десятков ходов вперёд.
        Но что это за ходы? Зачем выманивать нас таким образом? Или он уверен в том, что я поступлю так, как делаю сейчас?
        Нет, такое вряд-ли можно просчитать, но даже если так, что можно нам противопоставить в таком случае? Каков самый худший вариант развития?
        - Эй, капитан, - окликнул я командующего кораблём, - А мы можем высадиться в укромном уголке, не заходить в порт?
        - Мне как скажете, туда и доставлю, - ответил тот, - Есть там пару мест, где нет ни души и глубина для нас подходящая, но метров пятьсот придётся вплавь.
        - Нас устраивает, - кивнул я.
        - Считаешь, что нас там могут ждать? - уточнила Лема.
        - Я бы ждал. Мало того приготовил бы встречу даже раньше, чем засветил своё местонахождение, - ответил я, - Иначе смысл? Дмитрий должен понимать, что я приду.
        - Может быть всё гораздо проще, - Лема оказывается подумала точно так же как я, - Он просто уже готов? Ведь мы тоже прятались всё это время и вышли на охоту, только когда были к этому готовы.
        - У него, в отличие от нас уже имелись ресурсы и армии, - покачал я головой, - Что ещё нужно готовить? Нет, здесь дело в другом.
        - В чём же? - не поняла меня она.
        - Ему скучно, - совершенно серьёзно ответил я, - Слишком долго живёт, слишком много власти имеет, вот только достойного противника никак найти не может.
        - Почему ты так решил? - удивлённо посмотрела на меня она.
        - Как только Тихий сказал, что нашёл его, я почувствовал азарт, - попытался объяснить я, - Такой бывает только у охотника, который почуял добычу. И охотиться нужно на самого страшного хищника, чтобы понять о чём я. Подозреваю, что его азарт ещё сильнее, чем мой.
        - Кажется я понимаю, - Лема вновь натянула на лицо кровожадную улыбку.

* * *
        Спустя четыре дня путешествия по морю, мы наконец достигли той части Диких земель, о которой говорил капитан. В воду нас конечно же никто не бросил, спустили несколько шлюпок и махая вёслами подбросили на берег. После чего корабли подняли якоря и развернулись на обратный курс.
        На берегу было необычно. После такой качки, почувствовать твёрдую землю под ногами, то ещё ощущение. Они так и норовили сами подогнуться под ритм волн, которые ударялись о камни. Но обратно привыкли мы гораздо быстрее, чем к качке.
        Впереди простирался лес. Дикий, нехоженый, даже тропинки не наблюдалось, что само по себе странно. Животным ведь без надобности цивилизация, скорее им подобные места даже в радость. Но ощущение было именно таким: Ни души.
        - Странный лес, - тоже приметила Лема, - Даже птиц не слышно.
        - Точно, - усмехнулся я, - А то меня что-то смущает, а что, понять не могу.
        Действительно, кроме прибоя ничего не было слышно, хотя природа вокруг распустилась растительностью на всю катушку.
        - Фтсиу, - Лема привлекла внимание своих и Тихого воинов, - Глаза даже на затылке держать открытыми, в лесу что-то не так. Смотрите внимательно, куда ставите ноги, оружие держать наготове. Построение к маршу.
        Началось бормотание и шевеление, а через пару минут мы уже входили в густой кустарник леса.
        Две тройки бойцов ушли чуть вперёд, чтобы успеть предупредить нас в случае опасности. Одна тройка наоборот, будет двигаться чуть позади и проверит наличие хвоста, если таковой объявится.
        Всё, теперь мы на территории врага. В прошлый раз нас не плохо здесь гоняли, надеюсь на этот раз всё будет несколько иначе.
        Хотя с того времени, как мы бегали по Диким землям от Ордена, я так и не получил ответа на свой вопрос: Как они нас находили?!
        Глава 5. Чудовище
        ГЛАВА 5
        ЧУДОВИЩЕ.
        Лес действительно оказался очень необычным, словно всё живое в нём умирало. Хотя насекомые чувствовали здесь себя довольно хорошо. С другой стороны, для них здесь совершенно не было хищников, от чего их популяция возросла до неимоверных размеров.
        Пауки целыми колониями сновали тут и там, перегораживая дорогу своими плотными, липкими сетями, а уж кусты, те вообще выглядели словно коконы. От такого плотного сплетения, на них даже листья не приживались.
        Паутина свисала с деревьев, преграждала путь, ощущение такое, будто мы находимся в сказочном, заколдованном лесу.
        Под ногами тоже постоянное мелькание, то муравьи, то сколопендры, всё это кишит, носится по своим, только им одним, понятным делам. Но ни единого следа животного или птицы.
        Что могло так повлиять на фауну этого леса, оставалось загадкой. Возможно при дальнейшем продвижении мы об этом узнаем, а может быть и нет. Лично я очень надеялся на то, что нам удастся проскочить. Очень уж не хочется встречаться с тем, что так распугало всё живое вокруг.
        Оставаться на ночлег в таком месте тоже не представлялось возможным. При подобном обилии насекомых, нас просто сожрут, пока мы будем спать. И ещё неизвестно, на сколько всё это окружение ядовито.
        - Лема, - позвал я свою девушку.
        - Что? - тут же остановилась она и дождалась, пока мы поровняемся.
        - Ночевать здесь не будем, - сказал я, - Слишком опасно, при таком скоплении насекомых. Скажи людям, что пока не покинем лес, будем продвигаться.
        - А с привалами как быть? - тут же задала правильный вопрос она.
        - Боюсь, что никак, - покачал я головой, - Наловим клещей, или сколопендр и тогда хана. Дальше идти будет уже некому.
        - Поняла, - кивнула Лема и прикрыла глаза, сосредоточившись на передаче сообщения всей группе.
        Вскоре даже я получил мыслеобраз о том, что приём пищи только на ходу и ночёвка отменяется, пока не покинем опасную территорию.
        Я даже ни сколько не удивился, что все были согласны с этим приказом, наверняка каждый боец понимал, на сколько черевато спать в муравейнике.
        Идущие впереди воины собирали паутину корягами, накручивая её на кривые ветки. Когда палка становилась неподъёмной от тяжести налипшего месива, их просто поджигали и продолжали набирать по новой.
        Идти старались в ряд по одному, потому как заросли вокруг не особо располагали к прогулкам более широким строем. К тому же всё вокруг просто кишило насекомыми и мне начало казаться, что их стало больше.
        Я обернулся назад. Мы оставляли за собой знатный коридор прорубленный в кустарнике, а отсутствие паутины очень чётко указывало направление нашего движения. Оставалось надеяться, что в это место без особой надобности никто в здравом уме не сунется. Может быть именно по этой причине здесь отсутствуют животные?
        С другой стороны, для любой птичьей популяции, здесь пир горой, раздолье и вечно сытое потомство. Даже если лось, или заяц побоятся сунуться в такое месиво из насекомых, то пернатым это должно быть по нраву. И странно, очень странно их полное отсутствие.
        Первый враг у птиц, это змеи, но таковых тоже не видно. Что могло послужить такому?
        Чем больше я об этом думал, тем сильнее начинал волноваться. Не зря-ли мы сунулись сюда? Может быть стоило пройти вдоль побережья?
        Однако ничего не происходило, мы постепенно продвигались вперёд, прорубали кусты, собирали паутину. Ели прямо на ходу, доставая сухие пайки из заплечных мешков.
        Последние, кстати, тоже моё введение. До того, как я заказал сшить вещь-мешки, все пользовались обычными, перекидными через одно плечо сумками. Не очень удобно, особенно в боевых условиях. Рюкзаки для таких целей подходят гораздо лучше.
        Дважды натыкались на родники, с прозрачной и очень вкусной водой. Её запасы тут же были восполнены, а люди наконец смогли вдоволь напиться. После сухомятки во рту начинала зарождаться пустыня.
        Когда солнце стало уже клониться к закату, в лесу быстро наступила темнота. Благо кадый член группы заполучил «волшебный» укол и мы все прекрасно могли видеть. Ночь опустилась на окружающий мир, неумолимо сменяя звуки природы.
        Застрекотали цикады, своим пением оглушая нас. Их количество наверняка превышало сотню, на квадратный метр. Треск стоял на всю округу.
        Наша группа сбилась плотнее, даже дозорных отозвали, как спереди, так и сзади. Длинной вереницей мы продолжали двигаться вперёд, не смотря на усталость и тяжесть в ногах. Однако никто не жаловался и не скулил, все понимали опасность ночёвки в таком месте.
        Странности начали твориться внезапно, впрочем так бывает всегда.
        Вначале замолчали цикады, затем прекратилось копошение насекомых вокруг. Казалось, что даже ветер испугался чего-то и прекратил шевелить листьями.
        Наш отряд замер. Страх липкими щупальцами стал закрадываться в душу, хотя по факту ещё ничего не происходило. Вот только невидимость противника и неизвестность происходящего вокруг, пугали похлеще любого монстра. А воображение уже начало рисовать его, или их, подкидывая сцены из Голливудских фильмов, мораль которых всегда сводится к одному: «не гуляй по ночам в лесу, подвале, или по заброшенному дому».
        - Что там такое? - испуганным голосом спросил один из бойцов, указывая пальцем мне за спину.
        Я тут же обернулся, не забыв при этом направить в ту сторону оружие. И то, что я увидел, потрясло даже моё, искушённое кинематографом воображение.
        Огромная, чёрная тень поднималась из-за кустарника. Она текла, постоянно меняя свою форму и больше всего походила на кучу, вот только это двигалось и не куда-нибудь, а конкретно в нашем направлении.
        Я вжал спуск и тут же отпустил его, чтобы произвести выстрел. Пуля пролетела через это насквозь и выбила за собой небольшую кучку тьмы. Это совсем никак не отразилось на передвижении монстра, он всё так же, неумолимо тёк в нашу сторону.
        Стоило ему приблизиться на расстояние нескольких метров, как мы смогли разглядеть это во всей красе.
        Миллиарды насекомых сбились в одну большую колонию и пёрли в атаку на чужаков, которые посмели войти на их территорию. Они стекались отовсюду делая монстра всё больше и больше.
        - Бежим, - выдохнул я и подтолкнул стоявшего впереди воина.
        Наша группа рванула вперёд, уже не обращая никакого внимания на паутину и хлещущие по лицу ветки. Бороться с лавиной мелких тварей просто бесполезно, как и стрелять в такую кучу. Даже если мы сможем уничтожить миллион насекомых, их место тут же займут другие. Да и пуль на них вряд-ли хватит.
        Несколько раз, на бегу я оборачивался назад. Чёрная лавина не отставала и кажется сделалась ещё больше. Она обтекала деревья, подгибала под своим весом кустарник и продолжала преследовать нас, словно цунами возвышаясь на несколько метров над землёй.
        Зато теперь понятно, почему здесь нет ни птиц, ни животных. Да от одного вида подобного, можно в штаны наложить. Как такое вообще возможно? И почему днём они вели себя совершенно спокойно?
        Но на эти вопросы я врядли смогу получить ответ, ноги бы унести.
        Бег, даже по полю представляет собой довольно серьёзную полосу препятствий, про лес и говорить нечего. Первый воин упал спустя несколько секунд бега, и помочь ему не успел никто. Я даже замер на мгновение, увидев, как того поглотила туча насекомых.
        Крик, который вылетел оттуда явно намекал на то, что ничего хорошего с ним не случилось. Так могут орать только в момент знакомства со смертью, притом жуткой, наполненной ужасом и болью.
        Следующий боец полетел мне под ноги буквально через минуту, но его я успел поднять, ухватив за рюкзак.
        - Ты как? - спросил я его.
        - Угу, - только и смог выдавить их себя тот, вращая испуганными глазами.
        Да, это не с людьми воевать. Там всё ясно и понятно, а вот такие вещи, очень сильно пугают даже искушённого в смерти воина.
        - Давайте скорее! - раздался крик спереди, - Здесь река.
        В подтверждение его слов начал раздаваться плеск воды. Задержит она этих тварей, или нет, не знаю, но шанс есть и довольно хороший.
        В воду я влетел без раздумий и колебаний, волна насекомых почти наступала на пятки.
        Уже влетев в воду я выхватил пистолет и развернулся, чтобы получше рассмотреть врага в новом спектре. И там было на что взглянуть.
        Казалось, что у этого роя, единая кровеносная система, которая образовывалась в нескольких местах, в глубине этой кучи, и тонкими струйками растекалась по всему организму. Но присмотревшись получше я понял, что внутри сидят более мелкие насекомые, из-за чего и кажется, будто там бьётся сердце.
        Следующая мысль, которая меня посетила, исполнилась тут же. Я в давил спуск и выждал, пока энергия наберёт полную силу, после чего выпустил пулю в самый плотный сгусток жизни.
        Остроконечная, крылатая смерть, словно телепортировалась в нужное место и разорвалась там от мгновенной остановки. Часть роя тут же осыпалась и начала вести себя, как и положено насекомым. Они стали расползаться в разные стороны, а со стороны чудища раздался тонкий писк, словно на ультразвуке.
        Выбить все подобные скопления не представлялось возможным, их слишком много. Да и не было в этом уже никакого смысла, волна тварей замерла на самом берегу. Она стояла, постоянно шевелилась, то опадая, то поднимаясь вновь, будто тяжело дышала, после долгой пробежки.
        Я убедился в этом вынырнув на поверхность и убрав оружие. Зрение вернулось в обычный, чёрно-белый режим и я смог рассмотреть это явление без опаски.
        До берега плыть пришлось метров сто, плюс-минус. С рюкзаком на спине, винтовкой и ещё целой кучей разных железок, это оказалось не такой простой задачей. Но вроде добрались все.
        - Что это было? - удивлённым, дрожащим голосом спросила Лема.
        - Доложить потери! - отрезал я её от не нужных мыслей, - Бегом! - пришлось даже прикрикнуть, чтобы началось движение.
        Лема, да и все остальные быстро переключились в нужное русло и после того, как произвели перекличку, оказалось, что мы лишились двоих. Затем мы развели огонь, разобрали рюкзаки и развесили сушиться одежду. Получился настоящий привал.
        Шесть человек ушли в дозор, распределившись по периметру лагеря. Котелок и готовку еды отложили на утро, а сами просто завалились спать, распределив смены караула.
        Мне не особо с этим повезло, потому как Лема не была расположена к мирному отдыху, особенно после выброса адреналина. Да и я был совсем не против.
        Куча насекомых стояла на противоположном берегу до самого рассвета, наводя страх на бойцов нашего лагеря. Нам ещё повезло, что смогли добраться до границы их владений. Выступи мы на час позже и эти, лишние пара километров, могли стоить ещё больше жизней. А так, потеряли всего двоих, хотя это как посмотреть, ведь до первого боевого столкновения дело даже не дошло.
        С первыми лучами солнца кишащая куча рассыпалась на составляющие и скрылась в траве, расползаясь по своим делам.
        Моя смена подошла к концу, но в палатку, досыпать я не полез. Подкинув пару поленьев в костёр, который поддерживался всю ночь, я подвесил над ним котелок. Ребята, глядя на меня принялись заниматься тем же.
        Вскоре над лагерем потянулся вкусный запах приготавливаемой пищи и палатки, одна за другой начали шевелиться. Бойцы потирая сонные, глаза посматривали в сторону котелков.
        Такое происходило до тех пор, пока не появилась Лема.
        - Так, я не поняла?! - была её первая фраза, - Кто не работает, то не есть, а ну бегом вокруг лагеря!
        И чтобы не ударить в грязь лицом, первая пустилась трусцой на разминку. Воины зашевелились и вскоре голова начала кружиться от их мелькания. Затем стандартная разминка всех суставов, растяжка и только после купания в речке им разрешено было приступить к приёму пищи.
        Самое интересное, что я не стал принимать в этом участия, только на разминке и растяжке. Разогрев бегом пришлось пропустить, иначе каша бы просто пригорела в котелках. Следить пришлось за всеми сразу.
        Набив животы, мы свернули палатки, заново собрали рюкзаки с уже просохшей, сменной одеждой и снова в путь.
        - Долго нам ещё? - поинтересовалась Лема.
        - Ты мне скажи, - протянул я ей карту.
        Та развернула её и долго пыталась отыскать наше местоположение.
        - Так, кажется я поняла, - наконец ей это удалось, - Мы здесь, - она указала на примерное место в отдалении от реки, - А идём вот сюда. Судя по тому сколько мы вчера отмахали, примерно к вечеру должны быть на месте.
        - Нет, этот город мы обойдём, - покачал я головой, - Учись думать стратегически. Нам нельзя светить группу, так что все населённые пункты обходим по большой дуге.
        - А куда нам нужно? - переспросила она с пониманием кивнув на мои слова.
        - Вот сюда, - указал я пальцем на карте.
        - Так, это получается две деревни и город, если их обходить, то дней пять пути, - прикинула она.
        - Правильно, - подтвердил я, - Но в одну из деревень придётся заглянуть. Нам не хватит припасов. Только делать это будем не всем отрядом и придётся переодеться. Купим только соль и приправы. Еду добываем охотой и собирательством.
        - Ну это я понимаю, - улыбнулась та, - Вот выйдем мы к Атрию и что дальше?
        - Станем наблюдать, - пожал я плечами, - Если получится, сможем обнаружить слабые места и разработать план атаки. Но мне бы этого не хотелось.
        - Тогда для чего мы к нему идём? - удивлённо уставилась на меня та.
        - Чтобы понять, - ответил я, - Для чего Дмитрий выбрал этот город, что он там делает, да много всего можно увидеть, всего пару дней понаблюдав за местностью.
        - Я плохо разбираюсь в войне, - вздохнула Лема, - Убивать гораздо проще, чем вот эти все планы.
        - Увы, война в основном состоит из планов и аналитики, - усмехнулся я, - Даже простое убийство делится на эти составляющие. Так что попробуй применить свои навыки масштабней, перенаправь их на захват города и всё получится.
        - Тебя научили этому в той жизни? - Лема снова полезла с вопросами о моём мире, - Расскажи ещё о нём. Там всё такое необычное, особенно кино и эти, как их, гаженты.
        - Гаджеты, - с улыбкой поправил её я, - Для нас там нет ничего необычного…

* * *
        Атрий. Город расположился на реке, как и практически все посёлки этого мира. Единственное, что отличало его от большинства в Диких землях, так это наличие стены.
        Крепость выглядела не сильно готовой к осаде, однако после того, как в режиме прицеливания удалось засечь людей с аналогичным нашему вооружением, моё мнение о ней тут же поменялось. Одно дело воевать с лучниками и совсем другое с хорошо вооружёнными бойцами.
        Ворота были закрыты, мосты подняты, а ров перед стеной, заполнен водой. Брать штурмом такой форт не представлялось возможным, даже с условием, если нас будет несколько тысяч. Со стены мы будем выглядеть отличными мишенями, как в тире. А нас в данный момент, всего три десятка.
        Тайно войти в Атрий тоже не получится, хотя-бы просто потому, что он на осадном положении и все выходы перекрыты. Даже если переодеться в торговцев, то не факт, что получится. Хотя…
        - Ты отправила людей на тракты? - спросил я Лему.
        - Да, ещё вчера, - ответила та, - Пока никакого движения.
        - Значит меняй задачу, - немного подумав решил я, - Если увидят торговый караван, пусть валят всех и переодеваются. Попробуем проникнуть внутрь.
        - А если не пустят? - передав мой приказ уточнила она, - Как быть тогда?
        - Развернёмся и отвалим, - ответил я, - Но что-то мне подсказывает, что поставки продовольствия у них всё равно совершаются. Скорее всего любые караваны будут согласованы заранее.
        - Хорошо, - согласилась Лема, - Лишь бы они не знали в лицо тех, кто перевозит продукты.
        - Что-нибудь придумаем, - немного подумав над верным замечанием сказал я, - Главное чтобы было от чего плясать.
        - Там Плесень жрать зовёт, - сменила тему девушка, - Ты как?
        - Почему плесень? - удивился я, - Что-то я побаиваюсь у повара с такой кличкой еду брать.
        - Да не, он нормальный на самом деле, - засмеялась Лема, - Просто был за ним косяк. Жрал по первому времени всё, что не прибито, и как-то раз хлебом с плесенью пузо набил. Еле откачали.
        - Понятно, - усмехнулся я, - И как после этого?
        - Ты по поводу еды? - улыбнулась она, - Всё, строгая диета, как заколдовали.
        - Ладно, - отмахнулся я, - Сейчас смена наша придёт и поедим.
        Свою смену наблюдения мы организовали так, что она проходила одновременно с караульной в крепости. Так наши точки было сложнее засечь. Мы разбились на несколько лагерей и рассматривали Атрий со всех возможных направлений.
        У города мы стояли уже четвёртый день. Припасы пополнялись исключительно охотой и собирательством, этого было более чем достаточно.
        Дни сменяли друг друга, а происходящее внутри так и не становилось понятней.
        В один из таких, самых обычных дней, прилетело сообщение от Лемы. Патруль заметил небольшой караван, который двигался в сторону Атрия. Я тут же отдал приказ перехватить груз и сам отправился в сторону тракта.
        Бой не был долгим, наши бойцы за пару секунд уничтожили сопровождение. Те даже понять не успели, что произошло.
        Когда мы с Лемой прибыли на место, бойцы уже убрали трупы, хорошенько припрятав их в лесу. Вот всё хорошо в такой исполнительности без лишних вопросов, но им и в голову не пришло посмотреть на груз, хоть одним глазком. Я же полез под холщовый тент сразу, после чего так и встал у повозки с задумчивым видом.
        То, что лежало внутри, ну никак не тянуло на продукты, а вот на какое-то оборудование и приборы, очень даже.
        Получается, что в городе что-то готовят, но что? Для чего все эти приборы и ящики? Может быть Дмитрий действительно случайно засветился?
        Ладно, пока мы не войдём в город, врядли что-то станет более понятным.
        Глава 6. Что вообще происходит?
        ГЛАВА 6
        ЧТО ВООБЩЕ ПРОИСХОДИТ?
        Переодевание много времени на заняло. Все люди из сопровождения груза были наряжены в некое подобие монашеских ряс. Длинный балахон чуть ниже колена и капюшон, всё это перехвачено бичёвкой. В общем ассоциации на лицо.
        При всех имелось оружие, а так же устройство блокирующее пули, которое впрочем не сильно помогало от усиленного, винтовочного выстрела. А если быть точным, то не помогало от слова совсем.
        Балахоны пришлось застирать от крови и слегка подштопать, но примерно через пару часов мы были готовы ко входу.
        Лема ни в какую не хотела отпускать меня одного и устроила скандал, в итоге пришлось брать её в состав команды.
        Само собой она мотивировала свои аргументы событиями, которые произошли в прошлом, всячески намекая на мой единоличный вход в город восточной Империи и его последстви. То, что здесь совсем другое дело и рядом будут бойцы, её волновало мало.
        Мы запрыгнули на повозки и поскрипывая колёсами отправились в Атрий. До него оставалось не более пары часов и я очень надеялся попасть внутрь. К моему великому удивлению, нам это удалось без единого вопроса.
        Внутри кипела работа. Нас сразу направили к центру, где заставили перенести всё оборудование на нижние, подземные уровни. Здесь расположилось что-то вроде лаборатории, сновали люди, подключались в цепи приборы, похожие на те, что мы привезли, однако вопросы мы задавать не решились. По идее мы и так обязаны были понимать, что здесь такое происходит.
        Вскоре нас выпихнули на улицу, под предлогом: «Вы чего здесь столпились, работать мешаете!»
        В самом городе тоже творилось что-то странное. Во-первых, не удалось обнаружить ни одного мирного жителя. Во-вторых, Дмитрия так же не было видно и мы понятия не имели, здесь он в данный момент, или просто заглянул один раз, чтобы проконтролировать ситуацию.
        - Эй, вы почему всё ещё здесь? - окликнул нас в спину какой-то человек, - Нас время поджимает! Бегом за следующей партией.
        - Да нам бы пожрать хоть чего, - ответил я, - Сколько уже можно сухомяткой питаться, меня скоро изжога доканает.
        - Пожрать, - передразнил нас тот, - Вот из-за таких идиотов, мы все сроки провалим.
        - Да ладно тебе, - продолжил я и попытался выудить хоть каплю информации, - Запустите вы свои бандуры. Всё равно вначале тестировать целую четверть будете.
        - А ты не умничай, - сразу огрызнулся человек, - Сколько надо, столько и будем тестировать.
        - А чего тогда торопите, - продолжил возмущаться я, - Вечно вам, умникам, всё не так. Иди вон, сам ворочай свои ящики и попробуй пару недель на сухом пайке просидеть.
        - А ты что думаешь, мы тут все от счастья светимся? - наконец всё же поддался на диалог тот, - Может давай местами поменяемся? Я бы с большим удовольствием выспался в телеге, вместо того, чтобы целыми днями этот вход вонючий искать.
        - Может его вообще не существует? - решил я поддержать коллегу, как правило хаять свою работу и жаловаться, приветствуется во всех сферах, и любых социальных лестницах, - А мы тут корячимся как рабы.
        - Не, на этот раз всё точно, - усмехнулся собеседник, - Мы провели тестовый замер.
        - Ну войдём мы и что с того? - пожал я плечами, - Нам бы лучше пожрать дали, вот это я бы на много лучше оценил.
        - Вот по этому ты ящики и таскаешь, - отмахнулся тот, - Ты хоть понимаешь, какие это перспективы?! Там до сих пор имеются рабочие технологии, знания. Да там скорее всего даже оружие есть, да такой силы, что этот Безликий даже «А» сказать не успеет, как мы его в пыль превратим.
        - Как по мне, так вашему Безликому, давно уже плевать на всё, - ответил я и махнул рукой, - И вообще, я слышал, что он давно уже обнаружил вход и что-то ни о каком супер оружии речь не идёт.
        - Это всё байки, - усмехнулся в ответ человек, - Мы бы сразу узнали, случись такое. Даже если ему удалось попасть к остаткам древних, это ничто по сравнению с тем, что мы обнаружили.
        - Я слишком тупой для всех этих ваших херовин, - засмеялся я, - Ну надеюсь мы не зря ворочаем эти бандуры уже какую неделю подряд.
        - Ещё как не зря, - с довольной рожей кивнул тот, - Ты же слышал, что к нам «Сам» приезжал.
        - Да всякое говорят, - пожал плечами я, - Так-то его давно уже никто не видел.
        - Я видел, - перешёл на заговорческий тон тот, - Он сказал, что на этот раз мы действительно нашли тот самый, «Затерянный город.»
        - Тфу, ты, - сплюнул я, - Да я эти байки уже который год слышу. Каждый раз, когда копать начинаем, все вокруг говорят об этом загадочном, Затерянном городе.
        - На этот раз, всё по настоящему, - засиял в лице человек, - Ладно, вам вообще о таком знать не положено. Пойдём, вас нормально накормят и постарайтесь доставить следующую партию, как можно быстрее.
        - Не, ну ты думаешь это всё от меня зависит? - сразу включил я возмущения рабочего класса, - Да там всё, что угодно может случиться, это же дорога. Бык ногу подвернул, вот тебе и здравствуйте. Телеги ещё эти, на каждом километре колёса отваливаются, ты вообще слышал, с какими стонами мы до вас добрались.
        - Да всё я понимаю, - вздохнул тот, - Но вот вы тоже себя на наше место поставьте. Нам денег дали в обрез и сроки такие, что даже в сортир по часам ходим и то только если есть кому тебя подменить.

* * *
        Город мы покидали с «распухшими» головами, не в прямом смысле конечно, но вопросов теперь стало если не миллион, то очень близко к этому. Я трижды пытался связаться с Кеттой или Другом, но их каналы молчали. Такое случалось и раньше, но хотя-бы один из них всегда выходил на общение. Сейчас было такое чувство, что они просто мертвы.
        К сожалению проверить свою теорию я никак не мог, для этого нужно как минимум попасть в город древних, а как это сделать я понятия не имел. Я вообще был там один единственный раз и на все мои последующие попытки вернуться туда, получал категорический отказ.
        «Затерянный город». Впервые о нём я услышал от Дария, но тогда я решил, что он имел ввиду любой осколок древней цивилизации, коих было полно, даже под нашими ногами. Может быть так оно и было, а возможно он говорил именно о том, что я услышал сегодня? Теперь к сожалению этого не узнать.
        Больше всего волновало молчание управляющей и шамана. Они единственные, кто был способен пролить свет на полученную информацию. Если то, о чём сказал этот человек из Атрия правда, тогда нам наверное стоит начинать волноваться. Или нет? Что может быть такого в этом городе? Может то самое оборудование, что ввергло мир в катастрофу?
        Как вообще Дмитрий понял, что они нашли тот самый «Затерянный город»? Где он теперь? Что нам делать дальше?
        Мы довели пустой караван до того самого места, с которого начали шествие в Атрий. Распрягли животных, загнали телеги поглубже в лес, а быков увели с собой. Не уверен, что есть смысл держать их живыми, однако неизвестно, сколько нам здесь ещё сидеть, а мяса в них более чем достаточно. Пока решили придержать скотину, а там уже по ходу разберёмся, что с ними делать.
        Сейчас меня волновали совсем другие вопросы. И самый основной: стоит ли вообще сидеть здесь под стенами и наблюдать за сменой караула.
        - Ты молчишь с самого выхода из Атрия, - наконец не выдержала Лема.
        - Я впервые за всё время не знаю что делать дальше, - тяжело вздохнув ответил я, - Просто не понимаю, за что хвататься.
        - Нам по прежнему нужно найти Дмитрия, - пожала плечами девушка, - Думаю он сможет прояснить многие моменты.
        - Мы ищем его уже три года, - покачал головой я, - Атрий, это пока единственная зацепка.
        - Значит будем сидеть под его стенами, пока он не появится снова, - предложила она.
        - Боюсь, что в этом случае, может быть поздно, - не согласился я, - Хотя людей в наблюдении точно стоит оставить.
        - Но ведь ты сам сказал, что других зацепок нет, - пожала плечами Лема, - Или ты что-то придумал?
        - Пожалуй, что есть, - остановился и посмотрел на Лему я, - Но мне не очень хочется такое делать.
        - Может быть поделишься? - склонив голову на бок уставилась она на меня.
        - Лия, - наконец произнёс я, - Она может много знать о Затерянном городе.
        - Так давай вернёмся и поговорим с ней, - не понимая моих сомнений сказала Лема.
        - А если я ошибаюсь и мы просто потратим время? - покачал головой я, - Мне кажется, что гораздо больше мы сможем узнать от шаманов.
        - Так спроси Друга, - тут же предложила она.
        - Пытаюсь, - усмехнулся я, - Но он молчит, даже не понятно, получает ли он вообще от меня запрос?
        - А Кеета? - начала перебирать варианты она.
        - Та же история, - покачал я головой, - Я пытаюсь связаться с ними с того самого момента, как мы покинули Атрий. Такого раньше никогда не было.
        - Подожди, может они просто заняты, - попыталась успокоить меня Лема, - Давай дождёмся завтрашнего дня и если ничего не изменится, пойдём искать шаманов. А с Лией, можно попросить пообщаться Мыша.
        - Боюсь ему она ничего не скажет, - не согласился с последним предложением я.
        - Это ты просто не знаешь, как он может просить, - засмеялась девушка.
        - Это ты просто не знаешь о всех возможностях Лии, - усмехнулся я в ответ, - Помнишь того человека, из Ордена?
        - Это который на боль никак не реагировал? - сразу сообразила она.
        - Угу, - кивнул я, - Если их рядовые члены себя так ведут, то как думаешь, на что способна Лия?
        - Это я как-то не подумала, - согласилась девушка, - Думаешь с тобой она станет говорить?
        - Она любит меня, - немного подумав произнёс я, на что Лема тут же скрипнула зубами.
        - Если ты…
        - Стоп, - прервал я её, - Никаких «если». Поняла?
        - Но… - девушка покраснела, немного помолчала и улыбнулась, - Прости, я поняла.
        - Вот и молодец, - улыбнулся я в ответ и поцеловал её в лоб, - Значит давай для начала выясним, откуда они поставляют всё это оборудование. Возможно сам канал поставки приведёт к Дмитрию. Этим вполне смогут заняться люди Мыша, а мы с тобой, завтра, отправимся на поиски шаманов.

* * *
        Утром произошло то, чего никто из нас не ожидал. Нет, мы конечно всегда были готовы к такому повороту событий, но всё равно это оказалось неожиданно.
        Наш лагерь находился достаточно далеко от Атрия, чтобы из города не было заметно наших костров. Смену несли исправно и я был на сто процентов уверен, что нас не могли обнаружить со стен. Однако сообщение о нападении всё же прилетело, застав нас за приёмом пищи.
        Быстро покидав тарелки мы тут же распределились в лесу, не раз отрабатывая подобный вариант. Несколько бойцов заняли места на деревьях, кто-то залёг в кустах, остальные прижались к деревьям в ожидании противника. Тех людей, что остались на точках наблюдения быстро отозвали и сбив отдельную группу отправили в тыл нападавших. Они должны были вступить в бой, только после того, как враг выдаст своё местоположение.
        Первые выстрелы прилетели по тем, кто занял верхние позиции. Послышались крики раненных а один из бойцов свалился молча, будучи уже трупом. Направление, откуда вели стрельбу стало понятно, вот только цели обнаружить пока не удалось.
        Наступила пауза, но длилась она не долго. Вскоре нарастающее напряжение нашло выход. Пули начали свистеть совсем рядом, сшибая ветки с кустов заодно указывая местоположение противника.
        - Вижу, на десять часов, - прилетело сообщение от Лемы.
        Быстро выглядываю из-за ствола и тут же прячу голову обратно, а в том месте, где я только что показал нос, полетели щепки. Я даже голову в плечи вжал, на столько плотный вели обстрел. Их должно быть неменее пяти десятков стволов.
        Наши наконец начали огрызаться, постепенно определяя направление стрелков.
        - Меня прикройте, - попросил я, чтобы сделать перебежку из-за слишком тонкого дерева.
        На этот раз я на мгновение выставил из-за ствола протез, как только в меня полетели пули, в ту сторону ударили с нашей стороны, я тут же рванул в сторону нападавших, забирая влево и петляя как заяц.
        Мне едва удалось нырнуть за большое дерево, как пули вновь засвистели в опасной близости, выбивая землю и щепки.
        - Группа два и четыре, - пришёл запрос на общий канал, - Обходим справа, прикройте.
        Я вжался в землю и принялся ждать, как только со стороны врага полетели пули открыл встречный «огонь» и наконец смог увидеть одного из них.
        Одет как профессиональный спецназовец, даже ветки с листьями в костюм вшиты. Ни за что бы не заметил его, оставайся он неподвижным, но пули имеют свойство заканчиваться, даже в оружии древних.
        Я всадил ему остроконечную смерть в голову, в тот самый момент, когда он менял магазин.
        Да, сейчас нам бы совсем не помешал тепловизор, даже такой несовершенный, как производили в моём мире. Хоть бы речка какая рядом протекала… Стоп.
        - Лема, на счёт три беги к ручью, - скомандовал я по связи, - Остальные, готовьтесь прикрывать.
        Как только я бросил в эфир «Три», Лема быстро рванула в указанном направлении, а мы вдарили по противнику из всех стволов.
        - Группа Один на месте, - пришло оповещение от тех, что должен выйти в тыл нападающим, - Противника видим слабо.
        - Ждите приказа, - вернул я ответ, - Лема, ты как?
        - Почти, - ответила она, - До ручья метра три.
        - Группа Четыре, вызывайте огонь на себя, остальным давить противника, - скомандовал я, - Раз, два, начали.
        Снова свист пуль, в Четвёртой группе кто-то крикнул, однако Лема наконец смогла достичь цели, судя по сообщению «Я на месте».
        - Эффект есть? - спросил я её.
        - Слабый, но теперь я их вижу, - вернулся ответ с её хищной улыбкой, - Группа Один, приготовьтесь.
        - Есть…
        Первыми двумя выстрелами Лема разнесла головы нападавших. Я наконец увидел, как действуют пули, которые выпущены из водной стихии. И это она ещё о слабом эффекте сказала.
        Враг, потеряв ещё троих, наконец дрогнул и выдал своё местоположение. Первая группа тут же вгрызлась в их левый фланг, а мы накрыли их огнём спереди.
        Бой закончился за несколько секунд, после того, как противник себя обнаружил. Лема в мокрых шортах и майке вышла из укрытия держа винтовку на плече. Глядя на неё, я наконец понял, как же мне повезло, а заодно осознал, каким был идиотом отвергая такую красоту и заботу с её стороны.
        - Доложить потери, - крикнул я в голос, предварительно помотав головой, отгоняя ненужные мысли.
        - Семь убитыми, двенадцать раненых, из них три тяжёлых, - доложила Лема спустя пару минут.
        - Пять минут на сборы, - отдал я дальнейший приказ, - Уходим. Кажется нас нашли, - последнюю фразу я пробормотал себе под нос.
        - Как они нас нашли?! - словно прочитав мои мысли спросила Лема, с хладнокровной методичностью всаживая пули в затылки уже мёртвых врагов.
        - Мне бы тоже очень хотелось это знать, - ответил я, - Нашли что-нибудь? - вопрос предназначался тройке, которая обыскивала трупы.
        Остальные оцепили место боя, а часть ушла сворачивать наш лагерь. Время уже работало против нас.
        - У них странное оружие, - наконец донеслось от группы обыска.
        - Что значит странное? - обернулся я к говорящему.
        - Сами посмотрите, ответил тот и поднёс ко мне самый настоящий автомат Калашникова, только работающий на тех же батарейках и использующий энергию звука.
        - Твою мать, - только и смог выдавить я, - Кетта.
        - Что с ней? - тут же ухватилась Лема, - Она вышла на связь?
        - Боюсь теперь мы больше её не услышим, - ответил я, - Это я ей показал оружие нашего мира. Больше никто не видел его так, как она. Теперь понятно, почему они одеты как элитный спецназ и откуда такой плотный огонь.
        - Она что, предала нас? - удивлённо спросила та.
        - Боюсь все не так просто, - грустно усмехнулся я, - Бля! Остров! - тут же спохватился я поняв всю картину в целом и осознав последствия, - Мыш, срочно эвакуируй всех с острова!
        - Что-то случилось? - пришёл от него мысленный ответ.
        - Бегом! - рявкнул я, - Все вопросы потом.
        - Куда идти? - он тут же переключился на деловой тон.
        - Займите Владис, - спустя секунду ответил я, - Это мой город.
        - Есть, - вернулся ответ, - Вас выводить?
        - Справимся, - отказался я, - Сеть не свети, отправь людей выяснить канал снабжения Атрия.
        - Принял, - ответил Мыш.
        - У нас всё готово, - почти одновременно с начальником разведки доложила Лема.
        - Валим, - кивнул я.
        Раненых, тех кто тяжёлый, или не мог идти сам, закинули на носилки. Поклажа увеличилась в размерах, но автоматы я бросить отказался. Сейчас это самое ценное из всего, что мы обнаружили в этом мире. Единственное оставалось непонятным, как нас нашли?
        Можно было скинуть всё на связь, приборы её усиления, но точно так же всё было и до их появления. Не удивлюсь, если нас снова станут загонять, или преследовать, возможно даже попытаются встретить.
        Но почему? С чего вдруг Кетта стала на меня охотиться? Может быть дело вовсе не в убийстве Дмитрия? Может быть она сама ищет Затерянный город, а её бывший муж продвинулся в этом вопросе гораздо глубже? Или я опять что-то не так понял?
        В любом случае, лучше перебдеть. Хватит прятаться на острове с которого в случае чего, даже отступать некуда. Жаль конечно всё бросать, но я понимал, что в войне, которую начал, рано или поздно такое должно было случиться.
        Когда всё закончится я вернусь обратно, если конечно останется куда.
        Глава 7. Ваше Величество
        ГЛАВА 7
        ВАШЕ ВЕЛИЧЕСТВО.
        Направление у нас только одно: Юг. Даже если будем куда-нибудь ещё отклоняться, всё равно идти нужно в этом направлении. В прошлый раз у нас это заняло бы дней пять, но мы решили вернуться к морю. Хотя вышло более удачно в итоге.
        Сейчас нас там точно никто не ждёт, особенно с полным боекомплектом на теле. Так что, только вперёд. Кланов там уже нет, а с Императором я не ругался, глядишь можно и в открытую на Владис права заявить. С другой стороны, он сам бумаги подписывал, а на сколько знаю, титул и земли, не так-то и просто отобрать. Здесь простого желания Императора не достаточно, к тому же слухов никаких на эту тему не было. Думается мне, что там полный порядок.
        Нужно было разработать точно такой же план, в отношении Диких земель. Но не вышло, слишком мало информации о них. Непонятно взаимоотношение Ордена с властями и какое отношение ко всем этим делам имеют Древние?
        Если наши называли их «Научными кланами», а по факту они всегда работали на Дмитрия, то это очень интересная организация получается. А Совет знал об этих делах? Может быть стоило у них поинтересоваться?
        Так, что я вообще знаю обо всём этом?
        Пожалуй Совет, это есть те самые древние, точно такие же, как Дмитрий, Кетта. Стоп. А они все живут на поверхности, или кто-то обитает в совершенно другой атмосфере? Что там говорила Кетта?
        «Если я жила бы на поверхности, то срок жизни сократился бы втрое».
        То есть лет сто, вместо положенных трёх сотен. Дмитрию чуть больше двухсот, но он живёт на поверхности. Или…?
        Я кажется даже темп сбавил от этих мыслей. Осмотрев остатки от трёх десятков воинов, мне стало очень обидно. В первую очередь за себя. Ведь та операция, что прошла в Эллодии, не все минусы отряда показала. Там вообще прошло всё более чем гладко.
        Но здесь, столько недочётов с моей стороны, что я не переставал злиться на себя. Как я вообще мог забыть про камуфляж? Про многие другие, казалось бы незначительные, но очень важные детали. Хорошо, что хоть обувь на заказ догадался пошить.
        - Давай сменю, - я похлопал по плечу одного из бойцов, что нёс носилки.
        Их мы быстро соорудили из двух жердей и куска палатки. Таких в нашем отряде три штуки и не известно, кто из раненных сможет дожить до утра. Семь осталось лежать на поляне, где мы разбили лагерь. Ну и так, до кучи девять человек, кто хромает, кто руку на перевязи держит. А положили скольких, десяток всего?
        Да уж, хорош учитель.
        Хотя работа автомата в тех условиях, сделала очень многое, если не всё. Вот суки, как они смогли за такой короткий срок всё это создать?
        А чему я собственно удивляюсь, ведь работали совсем другие технологии. По большому счёту, имея самый обычный станок ЧПУ и зная механизм оружия, такое более чем возможно. А под принцип воздействия на пулю, его всегда подогнать можно. Как впрочем они и поступили, взяв за основу готовые виды своего оружия и мои знания.
        Нам отдали устаревшие образцы, те, которые были созданы двести лет назад. Даже удивительно, как они сами до этого не догадались создать оружие способное стрелять очередью? Может быть потому, что в их жидкой атмосфере физика иная?
        Камни они там ворачают будь здоров. Я даже сам попробовал приподнять такой, к какому на земле без рычага и подходить бы не стал. А тут, хоть и пришлось немного поднапрячь жилы, но поднял. Очень похожие ощущения, когда куль цемента поднимаешь, ну может чуть тчжелеее и хватать неудобно.
        Но, вернёмся к нашим баранам. Любой член Совета и есть Древний, и скорее всего имеет своё царство в другой атмосфере.
        Кетта заказала Дмитрия, или это был заказ всего Совета? Она конечно говорила о личной заинтересованности в этом деле, но тут скорее попытка запутать. Думается мне, что Дмитрий теперь тоже в опале, однако он что-то нашёл и вроде как, это таинственный, затерянный город. Вокруг него похоже и происходят все пляски.
        Я в этой игре просто мешаю, к тому же сам собирался уничтожить всех членов Совета. Но ведь я не понимал, на сколько всё окажется взаимосвязано. Это же объясняет очень много.
        Дикие земли используют блага технологий по одной простой причине: их туда стягивают научные кланы. Эллодия, Южная и Восточные Империи, как насос работают на Дикие земли. Там это оборачивают в деньги, оружие в одну сторону, бытовую и хозяйственную технику, в другую. Сами ничего нового не произвели и не придумали. Однако народ счастлив и сила растёт.
        Эпоха застоя какая-то получается.
        Но если посмотреть на всё под другим углом, мир пытаются разорвать на несколько частей. Древние господа желают править, потому не позволяют развивать технологии. С другой стороны стоят Империи, которые никак не поделят между собой объедки с хозяйского стола. Третья сторона - Дмитрий, который вообще непонятно чего хочет.
        Господство над всем миром? А зачем? Что с ним делать дальше?
        Хотя, о каком мире я сейчас? Вся возня происходит лишь на одном континенте, а что происходит в других землях? Сообщение по морю есть, но почему-то никто ничего не знает о том, что происходит в другом месте.
        С другой стороны, пока меня всё это не касается, пусть идёт лесом. Своего дерьма столько, что и жизни не хватит, чтобы разгрести. Да и детям нужно что-нибудь оставить.
        Это я конечно замахнулся. Дети в такой ситуации не шибко хорошая идея.
        Почему Кетта меня предала и как они нас находят? На эти два вопроса я пока не мог себе ответить.

* * *
        К концу второго дня мы наконец устроили себе суточный отдых. На пути попалось большое озеро, вот на его берегу мы и разбили лагерь. Хвоста за нами не было, ребята проверили нашу тропу на достаточное расстояние, чтобы утверждать об этом наверняка. Да и из воды окрестности осмотрели очень хорошо.
        Спереди было непонятно что. Часа на два, вроде-бы чисто, а глубже мы и не лезли. Если там враг, то лучше встретить его отдохнувшими, к тому же в воде мы можем сделать гораздо больше.
        Возможно сама цель была убрать нас от Атрия и теперь вряд-ли станут преследовать? Информации в этом плане пока ноль.
        Несколько раз на дню я пытался связаться с Другом и Кеттой. Хотел знать наверняка, причастны они к этой атаке, или нет. В любом случае, даже если они таким образом хотят отменить свой заказ, то пусть об этом скажут. Но вот так, чтобы совсем без ответа, тоже немного странно. И автомат, он точно спроектирван по принципу Калашникова, формой очень похож и вряд-ли это совпадение.
        Я пробовал связаться с другими шаманами, но как это сделать, понятия не имел и просто посылал запрос не пойми кому. Естественно ничего хорошего из этого не вышло, как и плохого впрочем тоже.
        Раненные стали чувствовать себя хуже. У одного уже было тяжёлое, прерывистое дыхание, стонал он уже несколько часов без перерыва, то приходя в себя, то проваливаясь в беспамятство. Мы уже приготовили для него могилу, жечь его на костре, прибывая на территории врага, не очень хорошая затея.
        Один вроде пошёл на поправку и уже начал принимать пищу. Пока ещё с ложечки, но это уже хороший знак. А вот третий, всё ещё прибывал в непонятном равновесии, играя в прятки с костлявой и находился в постоянной отключке
        Мы все понимали, что при первом же боевом столкновении, большинство из раненых не выживет, эти трое точно. Но бросить людей вот так? Да меня после такого, остальные бойцы обязаны в ласкуты порвать. Я и сам себя после этого уважать перестану.
        Вода в озере была просто ледяной, видимо питалась она ключами и подземными источниками. Вот интересно, а в той атмосфере, которая была у Древних, там была вода? Как всё это выглядело? Из головы вылетело поинтересоваться, столько всего тогда в мозгах происходило, что не удивительно.
        Все с наслаждением искупались, смыли с себя грязь и пот, сменили повязки, и расположились на стоянку. Над кострами висят котелки, аромат от которых витал над лагерем и заставлял урчать в животе.
        Ребята сели как-то особнячком, это нормально, мало кому нравится проводить время с начальством. Нет, всегда есть индивиды, которые стремятся таким образом выслужиться, но чаще всего подобное никто не любит.
        Я толкнул Лему локтем и кивнул в сторону ребят.
        - Что бойцы говорят? - спросил я.
        - О чём? - уточнила Лема.
        - Обо всём этом, - ответил я и обвёл головой пространство вокруг, - Сама посуди, нас было двадцать девять, и мы потеряли треть бойцов против десятка.
        - Ошибки свои обсуждают, - поняв о чём я ответила она, - Слишком сильно тактика отличалась, долго не могли врага обнаружить.
        - И что решили в итоге? - продолжил интересоваться я.
        - Сейчас двое постоянно у воды дежурят, - кивнула девушка головой назад, - Ну и плюс хотят тоже очередью попробовать.
        - Нет, - покачал я головой, - Это сейчас нам только мешать будет. Совсем другое оружие, с него лучше всего работать на средней дистанции, между винтовкой и пистолетом. Очереди нужны короткие, по три-пять пуль, лупить на весь магазин том в случае, если хочешь засыпать широкую территорию, или прикрыть кого-нибудь. Короче там много нюансов, это нужно отрабатывать.
        - Я поняла, - кивнула Лямка.
        - К нам гости, - заявил дозорный, - Много, человек двадцать, все верхом.
        - Твою мать, пожрать не дадут, - огрызнулась Лема, - Ну давай парни, рассыпались двойками, ща мы их встретим.
        - Дозорный с белым флагом, - доложил другой боец, который имел пост на дороге, в секрете.
        - Принял, пропусти, - отозвался я, - Пара двоек, внимательнее с юга. Что с другими сторонами?
        - Север чисто, - вернулся ответ, - Запад восток вижу скопления жизней, но скорее всего животные.
        - Принял, - кивнул я.
        Вскоре на поляне появился всадник. Одежда яркая на столько, что в глазах рябит, ну этот точно не шпион и к военным отношения не имеет. Даже наши походные одежды выкрашены в травяном отваре и имеют грязно-зелёный цвет.
        На голове шапка с длинным пером, шорты с кружевами, на ногах мокасины из замши. Ну блин щёголь какой-то, а не воин. Однако винтовка имеет место быть, пистолет на поясе, конь под ним фыркает, копытом бьёт.
        - Его Императорское Величество, просит встречи с неким, - он сделал паузу и осмотрелся свысока, после чего опустил подбородок, - Безликим, - еле слышно закончил он.
        - Это что за клоун? - пришло сообщение от Лемы, - Хлопнуть?
        - Отставить, - запретил я, - Попробую выйти, держать периметр.
        - Есть, - донеслось сразу от нескольких бойцов.
        Я осторожно поднялся из кустов и точно так же тихонько вышел за спину горе-гонцу. Тот осматривал пространство перед собой и что-то бормотал себе под нос.
        - Кхм, - вежливо прокашлялся я.
        - А-а-а! - тут же закричал ряженый в попугая, а конь под ним взбрыкнул, не понимая что хочет хозяин, - Вы зачем так подкрадываетесь?!
        - Передай Императору, пусть едет сюда, в сопровождении только двое, сунется кто-то ещё, всех оставим здесь лежать, - холодным тоном произнёс я, не смотря на всю комичность ситуации.
        - Ты Безликий? - спросил меня попугай.
        - Мне повторить послание? - вскинул брови я.
        Паренёк что-то презрительно фыркнул и развернул коня к выходу. Уж не знаю нормально он всё понял, или нет, уж больно вид у него глуповатый.
        Время шло и вскоре воины, что держали под контролем дорогу доложили о трёх всадниках. А через какое-то время они уже появились на поляне. Я сидел на чурбаке с пистолетом в руке и терпеливо ждал Императора.
        - Добра и здравия ваше Величество, - не вставая с чурбака слегка склонил голову я, - Какими судьбами?
        - Ты, тот кто называет себя Безликим? - поинтересовался человек в простой одежде, который находиля слева и больше походил на охрану.
        Пока он не открыл рот, я считал Императором всадника посередине, который и одет был в дорогие одежды, даже шпоры имели золотой цвет, хотя скорее всего это был сплав. Золото слишком мягкое для подобной цели.
        Но голос сразу выдал мне того, кто тут на самом деле главный. Хотя изначально задумка была хороша, стоило продолжать играть до конца.
        Я тут же переключил внимание на него. Чёрного цвета волосы, борода, которая заплетена в две косы, смуглая кожа и цепкие голубые глаза, которые были ближе к белому даже. Очень странное сочетание и сильная примета.
        - Да, я Безликий, - спокойно ответил я.
        - И ты ведёшь войну с Орденом? - уточнил он.
        - Скорее наоборот, - усмехнулся я, - Хотя можно и так сказать.
        - Я бы хотел пригласить тебя в свой город, - немного подумав произнёс он, - Враг моего врага, мне друг.
        - Сколько до вас? - поинтересовался я, - Я был бы признателен, ваше Величество, ели бы нам позволили посетить город завтра.
        - Хорошо, - согласился тот, - Я могу оставить вам охрану.
        - Не нужно, спасибо, - покачал я головой, - Есть-ли у вас тот, кто поможет раненым?
        - Я пришлю своего лекаря, - отреагировал тот, - Жду вас завтра в своём дворце.
        - Благодарю, ваше Величество, - произнёс я и на этот раз встал с чурбака, чтобы поклониться.
        Человек в седле как-то сразу вызвал моё уважение. Первичные ощущения часто более правдивы. Хотя им тоже свойственно ошибаться, но держался Император не хуже нашего Брадия, который по факту тоже человек очень умный. Характер немного вспыльчив, но это компенсируется хорошей хваткой.
        Этот был тоже уверенный в себе, видно, что и повоевать успел, уважение как-то сразу вызывает. Вот только попугай этот у него…
        - Простите, ваше Величество, - решил уточнить этот момент для себя я, - Не сочтите за грубость, но зачем вам тот попугай, что прибыл с белым флагом?
        - Ну не умными же людьми рисковать, - остановился он на выезде и пожал плечами, - Рад знакомству, - махнул он рукой и пришпорил своего коня.
        Я остался стоять посреди поляны. Вскоре основная часть бойцов стянулись к котелкам, которые ещё не успели остыть и приступила к еде. Сейчас они сменят дозорных, чтобы те тоже смогли набить животы и передохн?ть.
        Примерно через полчаса к нам прискакал лекарь и тут же начал раздавать команды. От моих вопросов отмахнулся сразу, а когда я с первого раза не понял, то послал прямым текстом. Больше я не совался, наблюдая за действиями издалека.
        Самого тяжёлого, который всё ещё находился в бреду, тут же переложили, как надо. Лекарь взялся за скальпель и приставил к себе двоих в помощь. Трудился он часа два, затем зашил и оставил его. Сразу переключился на следующего.
        При свете двух фонарей он осматривал всех раненых до самого утра. После чего молча завалился спать.
        Увидели его только к обеду и он ни слова не говоря тут же направился к первому, с кем провёл операцию. После осмотра покачал головой, обошёл ещё двоих и только после этого направился ко мне.
        - Не знаю как насчёт него, - указал он на второго, чему я не мало удивился, - А остальные будут жить.
        - А что с ним? - на всякий случай уточнил я.
        - Само ранение пустяковое, оно даже на поправку пошло, - ответил тот, - Но при падении сильно ушиб затылок.
        - Вы можете помочь? - спросил я, - Или кто-то в городе?
        - Такие операции невозможны, - покачал он головой, - Я о таком никогда не слышал. Если он сильный, выкарабкается, здесь я ничего не могу поделать.
        - Спасибо вам, - несмотря на эту новость я пожал руку лекарю, - Мы собираемся к вам в гости, покажете дорогу?
        - Без проблем, - сухо улыбнулся тот тонкими губами.
        Лагерь бойцы свернули уже давно и лишь ждали команды к началу движения. Вскоре мы не таясь вышли к городу.
        К моему удивлению, крепостная стена здесь отсутствовала. Даже непонятно, как они защищают его и до кучи воюют с Орденом? Наверняка здесь есть свои секреты и вряд-ли мне про них расскажут, потому что друг я пока, всего лишь на словах.
        Город очень походил на современный, как и тот, что мы видели в первое своё посещение Диких земель. Названия близки к пониманию человека моего мира, люди одеты обычно, хотя модных попугаев, среди прохожих, хватает. В большинстве своём молодёжь, что сразу объяснило мне поведение гонца.
        Веяние моды, совмещено с протестом и гормональным всплеском. В своё время все это проходили, нет ничего зазорного. Многие из моих знакомых прошлого пира, смеялся над своими фотографиями, которые сделаны в подростковый период. Я то всегда был заложником формы и консерватизма. Жизненные обстоятельства обязывали, чтобы как все, не выделяться из толпы.
        Хотя в девяностых довелось даже в малиновом пиджаке пощеголять, ну там задание было такое, а выделяться, опять-таки не желательно. Больше всего работы было в то время. Хотя на её отсутствие я никогда не жаловался.
        Нас встретили почти на самом въезде и проводили до центра, где вместо площади расположился дворец. Вот он как раз и был обнесён крепостной стеной, которая построена по технологиям древних, а сам город вокруг выглядел новоделом.
        Дома в основном с деревянным верхом, да, тоже красивые, резные. Есть и каменные, но фракция там уже меньше, да и кладка с присутствием скрепляющей смеси. Возможно даже раствор на основе цемента, но что-то мне подсказывает - это не так. В общем обычно современно, только что машин нехватает для полноты картины. Ну и дороги всё больше мощёные.
        Дворец конечно шикарен. Резной камень, скульптуры, на некоторых ещё видны зелёные следы от долгого прибывания в воде. Но в целом всё вычищено, ухожено.
        Император встретил нас в тронной зале, в окружении вельмож. Попугай вздёрнув подбородок зачитал пафосную речь в честь нашего прибытия, мы что-то тоже буркнули в ответ, а затем нас проводили в обеденную залу.
        Раненных ещё на входе приняли слуги и унесли в лабиринты дворца. Меня и Лему усадили в центре стола, прямо напротив императора. Торцы оставались свободными и так получилось, что мои люди сидели напротив Императора с его вельможами.
        - Как добрались? - задал тупой вопрос человек по левую руку от Императора, справа находилась его жена.
        - С ветерком, - усмехнувшись ответил я и Император на это отреагировал так же.
        - На долго к нам? - последовал второй светский вопрос.
        - Граф Жодий, наслаждайтесь ужином, - остановил этот цирк государь, - Люди устали и наверняка хотят есть и спать.
        - Вы очень проницательны, ваше Величество, - вежливо кивнул я.
        - За нашего Императора, - тут же подхватил граф и поднял бокал с вином.
        Все сделали вежливый глоток, но не более. Я запретил пить на строго. Мы ведь понятия не имеем, что здесь сейчас происходит. Обстановка конечно та ещё, но и я впервые нахожусь на таком мероприятии. Хотя если вспомнить короля западной Эллодии, то там часто любили устраивать подобные, вежливые беседы ни о чём. Только мне удавалось всего этого избежать.
        Наконец вежливая часть мероприятия была окончена и меня с Лемой пригласили для отдельной беседы.
        Широкие кресла, солидный, резной стол, за который не стал садиться Император, намекая на то, что беседа не несёт в себе деловой характер.
        Вскоре внесли вино и фрукты, водрузили всё это на стол и мы остались втроём.
        - Вы столкнулись с людьми Ордена, я так понимаю? - начал беседу тот.
        - Да, ваше Величество, - кивнул я, - Под Атрием.
        - Бросьте, можете называть меня просто Р?ен, - отмахнулся тот, - Какой из меня к чёрту император. Всё вокруг мишура, которую непонятно для чего поддерживают. Моими землями правит Орден, а я сижу в этом городе и мню себя правителем Империи. Мне даже стены возводить не разрешают.
        - Но вы сказали, что являетесь врагами? - удивлённо вскинул бровь я, - Мне так показалось, что вы имели ввиду войну с Орденом.
        - Что вы, какая война, - засмеялся тот, - Я всего лишь могу открыто высказывать своё недовольство, не более того. При этом дальше дворца оно никогда не выходит, народ с уважением относится к своему покровителю. Но появились вы…
        - А что я, - ответил я натянув грустную усмешку на лицо, - Разве можно воевать парой десятков бойцов. Нам нужно покинуть ваши земли и только.
        - Я помогу вам, - ответил тот, - Завтра же сядем на корабль и я поплыву вместе с вами, как гарант безопасности. Думаю дней за десять мы достигнем острова.
        - Мне нужно в Эллодию, - покачал я головой, - Планы немного изменились.
        - Хорошо, я смогу проводить вас до границы, - пожал он плечами.
        - Зачем это вам? - ещё больше удивился я, - Я для вас никто, а Орден может доставить много неприятностей.
        - Я слышал от Брадия, что вы освободили его Империю от Кланов, - охотно ответил Император Р?ен, - Надеюсь вы не просто так пришли на наши земли.
        - Если честно, то нет, не просто так, - согласился я, - Но мне мало что известно об их деятельности.
        - Дмитрий, - спокойно произнёс Император, - Вот вам и вся деятельность. Всё, что он пожелает исполняется моментально. Атрий очистили от людей в течение недели. Он явился ко мне и просто кинул золото, будто собаке кость.
        - Где он сейчас? - мгновенно собрался я, вдруг удастся заполучить ответ на самый важный вопрос.
        - Без понятия, - пожал плечами Роен, - Он вообще исчез на три года, а затем приказал освободить Атрий. Явился во дворец, бросил деньги и сказал, что тем самым возместил ущерб.
        - Я был внутри. Мне сказали, что там обнаружили Затерянный город.
        - Сомневаюсь, что всё так, - покачал головой Император, - Но если это правда, то нам всем конец. Больше не будет Империй, в мире воцарится один единственный правитель.
        - Что такого в этом городе, почему каждый стремится туда попасть? - спросил я.
        - Всякое говорят, - покрутил пальцами в воздухе Роен, - Но как рассказывал отец, там знания. Какая-то древняя библиотека, в которой хранятся всё обо всём.
        - Они скорее всего не будут работать в новых мировых условиях, - произнёс я, но всё же крепко задумался, - Хотя бед натворить всё же смогут. Но это же миллиарды книг?!
        - Там нет книг, - усмехнулся Император, - Просто информация. Для этого её даже извлекать не нужно, достаточно как-то подключиться. Так рассказывал мне отец.
        - Это очень многое объясняет, - улыбнулся я, - В Атрий постоянно стягивают оборудование, тянут провода и ещё они говорили: «найти вход». Но теперь я понимаю, какой именно имелся ввиду.
        - Будет очень плохо, если у них это получится, - произнёс Роен, - Раньше Дмитрий не был столь активен. Он вёл свою деятельность, зарабатывал деньги, но никогда не лез в дела государственные. Наоборот, мы даже радовались, что у нас такой покровитель. Ведь мои деды воевали с кланами и Советом. А тут к нам целый поток технологий открылся, жить стало гораздо легче.
        - И что вдруг изменилось? - уточнил я, - Ну по вашему мнению?
        - Говорят его внучка забеременела, и должен был родиться мальчик, - сразу же продолжил Император, - Он кстати и родился. А затем началось вот это всё. Орден быстро затянул гайки, а Дмитрий пропал из виду. Эти псы сразу начали шарить вокруг словно шакалы, что-то постоянно ищут, ведут себя как хозяева. Один из городов восстал, так там убили всех.
        - Вот так просто? - удивился я, - А вы куда смотрели?
        - В ту же сторону, - грустно усмехнулся тот, - Но стоило мне собрать войско, как в первую же ночь я проснулся один.
        - Что значит проснулся один? - вместо меня переспросила Лема.
        - А то и значит, - продолжил Роен, - Все вокруг были мертвы. Люди Ордена отравили еду и к утру никто не проснулся.
        - Странно, но Мыш ничего не говорил об этих делах, - задумчиво произнёс я глядя на Лему, - Хотя нас и не интересовали политические вопросы. Считаете всё из-за наследника?
        - Уверен, - кивнул тот, - До того момента он думал, что Лия бесплодна. Дмитрию денег до конца дней хватило бы, как и внучке его, но перспективы в будущем он не видел.
        - Да уж, это точно, дети сильный аргумент, - вынужден был согласиться я.
        - А это не твой случайно? - вдруг вкрутила своё слово Лема и уставилась на меня так, словно я только что предал всё человечество.
        - Без понятия, - пожал я плечами, - Она и с Яргом спала. Можем спросить у неё, как прибудем во Владис.
        - А я спрошу, - хищно улыбнулась она.
        Чую позже будет скандал, хотя может это сейчас такая реакция, в последствии Лема всё переосмыслит, а если нет, значит попробую объяснить.
        Мы беседовали ещё долго и в конце концов Император заверил нас в том, что будет помогать всем, что необходимо. Готов даже переброску продуктов и оружия устроить, если таковое потребуется.
        Затем нас проводили в спальню, где неизбежно состоялся тот самый разговор. Вот только прошёл он совсем на других тонах, нежели я предполагал.
        - Ты должен забрать у него сына, - тут же начала Лема, стоило нам войти в комнату.
        - Как ты себе это представляешь? - удивился я, - Мы даже понятия не имеем мой он, или Ярга?
        - Если он не твой, мне плевать, - ответила она, - Но я не позволю им воспитывать твоего сына. Они сделают из него такого-же как сами.
        - То есть тебя не смущает, что он от Лии? - специально уточнил я.
        - Эта сука ещё ответит за то, что скрыла его от тебя, - прошипела сквозь зубы Лема, - Как такое вообще возможно?!
        - Фу-ух, - я наконец смог выдохнуть, - Мне показалось, что ты будешь ревновать и закатишь мне скандал в эту честь.
        - Я что по твоему дура? - выпучила глаза она и тут же подозрительно прищурила, - А-а-а, я всё поняла…
        С этими словами она набросилась на меня и больно укусила за ухо. Немного похулиганив мы развлекли обитателей дворца сексуальными звуками, а после вырубились на мягкой, чистой кровати.
        Глава 8. Дом, милый дом
        ГЛАВА 8
        ДОМ, МИЛЫЙ ДОМ.
        Роен сдержал своё слово. Мы гостили у него пару недель, ждали, пока тяжело раненные смогут самостоятельно передвигаться.
        Один из бойцов всё же умер, так и не приходя в сознание. Остальные быстро пошли на поправку, ведь регенерация в этом мире была очень высокой. Плюс инъекция, которая тоже делала своё дело, и спустя полторы недели те, кто лежал пластом и едва мог питаться, уже самостоятельно передвигались по коридорам дворца.
        Нам предоставили лошадей для того, чтобы быстрее достичь границы с Эллодией. Но имелась одна загвоздка: ни я, ни мои люди так и не овладели этим видом транспорта. И это не смотря на то, что я даже тренировал конные войска в своё время. Ну вот не довелось мне сесть в седло.
        Оно конечно не остановило Императора Диких земель и нас всё же усадили на спины животных. Повозками к сожаленю здесь пользоваться категорически отказывались, предпочитая верховую езду.
        Первое ощущение было конечно бесподобно, я боялся свалиться и сжимал ногами лошадиные бока так, что через час они начали дико затекать. Немного расслабившись я понял, что падать всё ещё не собираюсь, а спустя ещё пару часов полностью свыкся со своим положением и перестал реагировать на каждое движение животного. Судя по лицам остальных, эмоции они испытывали не меньше моих, а где-то даже и более яркие.
        Конечно, ни о каких скачках речи идти не могло и наш отряд, в сопровождении войска Императора и его самого в том числе, медленно двигался к границе.
        На обеденном привале, когда я спустился с лошади, первое время передвигался с трудом. Ноги затекли не смотря на более расслабленную, но всё ещё непривычную позу, спина и копчик болели от постоянных пинков. В общем то ещё удовольствие, но тем не менее мне понравилось.
        Второй день пути дался ещё тяжелее, потому как тело болело нещадно, однако в седло лезть всё равно пришлось. Но человек такая скотина, быстро ко всему привыкает и к концу нашего путешествия мы уже довольно уверенно держались на лошадиных спинах.
        Границу перешли свободно. Из крепостей вышли несколько вооружённых отрядов нам навстречу. Они быстро взяли нас в кольцо и попросили представиться, и заодно рассказать о целях нашего визита. Тот факт, что мы были вооружены «огнестрелом», а они мечами и копьями, их нисколько не смущал.
        Самое интересное начало происходить после того, как выряженный в попугая гонец представил Императора, а затем меня. И вот последнее, вызвало такой восторг встречающего войска, что даже лошади взбрыкнули от внезапного, громкого вопля. Я тут же вцепился в свою, едва удержав равновесие.
        Дальше нас проводили до железнодорожной станции, забрали живой транспорт с обещанием позаботиться и вернуть на обратной дороге. Мы заняли сразу несколько вагонов и отправились в Эллон, на аудиенцию к Брадию.
        Там нам пришлось ещё раз вытерпеть пафосную церемонию в тронной зале, пир в свою и Роена честь, и только после всего этого, нас выпустили из цепких, вельможьих лап. Даже Брадий, выдохнул с облегчением, когда закончились все эти, обязательные к исполнению церемонии.
        Мы перекинулись с Императором Эллодии парой слов, из которых я выяснил, что Владис и его окрестности всё ещё принадлежат мне. Мало того, вскоре я получу официальный, дворянский титул и ещё какие-то земли, так что окончательной свободы от светской жизни мне пока не видать.
        Со своей стороны я заверил Брадия, что обязательно явлюсь во дворец через пару недель и с облегчением смог наконец покинуть Эллон.
        Снова поезд, пересадка и вот он, славный город Владис, названный в мою честь. Мыш уже был оповещён о моём прибытии по связи и на станции нас встречали повозки. Мой дом оказался в том состоянии, в котором я его и оставил три с лишним года назад. Мира очень быстро навела там порядок и к нашему прибытию он был готов полностью, даже столы накрыты.
        На мой вопрос почему она всё ещё выполняет обязанности прислуги, Мира пробормотала что-то типа: «Поговорите мне тут ещё» и с гордым видом оставила нас вдвоём с Лемой.
        - Ну вот, мы снова вернулись сюда, - улыбнулась та, - Что теперь? Кланов больше нет и мы можем спокойно прожить здесь до старости.
        - Боюсь, что не получится, - усмехнулся я, - Своими действиями мы заварили такую кашу, что и разгребать её будем до старости.
        - Мы справимся, - уверенно кивнула она, - Смотри какая теперь у нас поддержка.
        - На твоём месте, я бы меньше всего на неё надеялся, - покачал я головой, - Настроение Императоров изменчиво, как у беременной женщины и в немилость попасть можно в течение часа, при том несколько раз.
        - Вот обязательно тебе нужно всё испортить? - наигранно надула губы Лема, - Ладно, я всё понимаю.
        - А раз понимаешь, тогда брысь в ванную, пыль дорожную смывать, - прихлопнул я ей ладошкой по мягкому месту.
        - Пошли со мной, - тут же повисла она на моей шее и очень сксуально выгнулась.
        Ну не отказываться же в самом деле…

* * *
        Лию перевели из ямы в более уютное место. Полноценным жилищем эту камеру конечно не назвать, но по крайней мере, теперь у неё была крыша над головой и нормальная кровать.
        Когда Мыш привёл меня к ней, та спокойно посапывала, не смотря на то, что день уже был в самом разгаре. Будить не пришлось, стоило двери с лёгким скрипом открыться, как Лия тут же проснулась и посмотрела на меня мутным взглядом.
        От прежней красавицы не осталось и следа. Волосы взъерошены, висят немытыми сосульками, запах тоже не первой свежести, лицо помятое, опухшее.
        - Что уставился?! - грубо отреагировала она.
        - Понравилась, - огрызнулся я в ответ.
        - Это я могу, - усмехнулась та и встала с кровати.
        Несколькими вялыми движениями размяла тело, потянулась, затем взяла с тумбы кувшин воды, отхлебнула прямо так, не пользуясь стаканом, прополаскала рот и спюнула прямо на пол.
        - Чего пришёл? - она снова уселась на кровать и попыталась пригладить рукой волосы, - Не смог найти Дмитрия?
        - Нет, не смог, - спокойно ответил я, - Зато получил новые знания, которые на много полезнее. Чей это сын?
        - Ого?! - сделала большими глаза Лия и вдруг расхохоталась.
        Я терпеливо ждал, пока у неё закончится истерика.
        - А если я скажу, что он твой? - наконец смогла произнести она, - Ты женишься на мне?
        - Хватит устраивать цирк, - холодным тоном сказал я, - От кого у тебя ребёнок?
        - От тебя, Безликий, - абсолютно серьёзно ответила та.
        - Ты уверена? - уточнил я.
        - Блин, вот ты вроде взрослый мальчик уже, - скривилась Лия, - Ты что, не знаешь откуда берутся дети?
        - Ты в то время спала с Яргом, - напомнил я.
        - О да, - вновь засмеялась она, - Вот только пару месяцев я готовилась к войне, и в последнюю нашу встречу с Яргом послала его куда подальше. И вообще, с чего вдруг я должна тебе что-то доказывать?
        - Где он сейчас? - не обращая внимания на её закидоны, задал я очередной вопрос.
        - Понятия не имею, - мило улыбнулась она.
        - Ясно, он с Дмитрием, - тут же сделал я правильный вывод.
        - Да ты сама проницательность, - продолжила язвить Лия.
        - Почему ты ничего мне не сказала? - спросил я выдержав долгую паузу.
        - Думаешь я могла? - грустно и тяжело вздохнула она, - Я почти два года света белого не видела, а как только у меня закончилось молоко, он выбросил меня на улицу. Или ты думал, что я искала деда по большой семейной любви?
        Лия замолчала, её лицо напряглось, а спустя несколько секунд она не выдержала и разрыдалась. Я спокойно продолжал сидеть рядом и даже не попытался её успокоить.
        - За что он со мной так? - нарушила она тишину сидя на кровати и прижимая к себе колени, в которых и прятала заплаканное лицо.
        - Просто он такой, - спокойно ответил я, - А родителей твоих он за что?
        - Ты сможешь убить его? - Лия подняла свой взгляд, который был наполнен ненавистью, - Сможешь?! Поклянись, что убьёшь его, ради нашего сына! Поклянись!
        - Для этого мне вначале нужно его найти, - усмехнулся я, - Поможешь мне?
        - Всё что угодно, - кивнула она и резко сменила тему, - Можно мне помыться? Пожалуйста.
        - Да, я распоряжусь, - кивнул я.
        - Спасибо, - тихо ответила Лия, - Что ты узнал в Диких землях?
        - Дмитрий отыскал Затерянный город, по крайней мере он так считает, - ответил я.
        - Он всю жизнь бредит этим городом, - усмехнулась она, - Я уже сотню раз слышала эти слова. Но пока ему это не удавалось.
        - А если сейчас удалось? - спросил я, - Слишком нагло и слишком уверенно он действует.
        - Что ты видел? - уточнила та.
        - Орден стягивает какое-то оборудование в Атрий, - начал рассказывать я, - Из города выгнали всех жителей, несогласных просто убили. В него теперь не попасть, ворота закрыты и открываются только для очередной поставки оборудования.
        - Это плохо, - немного подумав ответила Лия, - Значит он действительно что-то нашёл.
        - Что за знания там хранятся? - спросил я её.
        - Все, - пожала плечами та, - Индустрия, экономика, научные открытия, различные разработки, даже наблюдения за погодой. Там всё, что происходило за несколько сотен лет в древней цивилизации.
        - Это компьютер, да? - уточнил я, тем самым выдав свои знания о том, чего никогда не было в этом мире, по крайней мере последние две сотни лет.
        - Я не знаю что такое компьютер, - ответила девушка, - Но это не книги и не живой организм. Какая-то машина, с зашифрованной информацией. Дмитрий рассказывал, что она похожа на кристалл.
        - Ты говорила, что тебе семьдесят два? - начал я выяснять для себя ещё один вопрос, - Кетта при встрече обмолвилась, что жизнь на поверхности, в другой атмосфере, сокращает срок жизни.
        - Это так, - подтвердила Лия.
        - Но ты не выглядишь на свой возраст, - продолжил я, - Значит время от времени ты имеешь возможность возвращаться в старую атмосферу?
        - К чему ты ведёшь? - уточнила та, - Думаешь Дмитрий прячется в одном из убежищ?
        - Так это что, убежища? - казалось мне уже нечему больше удивляться, но каждый раз я получал новые сведения, которые невольно заставляли это делать.
        - А ты думал что? - усмехнулась Лия.
        - Они похожи на города, - пожал я плечами, - Там живут Древние, у них рождаются дети, есть транспорт, деньги, структура.
        - Зато у них нет выбора, - покачала головой та, - Не все могут жить так, как я или Дмитрий. Малый процент смог адаптироваться к новой атмосфере. Остальные пытаются выживать так, в убежищах.
        - Как мне туда попасть? - поинтересовался я, - И почему я смог там свободно дышать?
        - Без понятия, как это работает, - пожала плечами девушка, - Видимо память организма, и те, кто живёт на поверхности, могут свободно дышать в убежищах. Я не учёная, ничего не могу сказать по этому поводу. Одно знаю точно, мы все новый вид, какая-то мутация.
        - Скорее эволюция, - пробормотал я.
        - Что? - переспросила Лия.
        - Эволюция, говорю, жизнь всегда находит лазейку, чтобы приспособиться к новым условиям, - попытался объяснить я.
        - А, ну да, типа того, - кивнула Лия.
        - Ты сможешь попасть в такое убежище? Знаешь, где они находятся? - начал я сыпать вопросами, - Меня сможешь научить?
        - Не всё так просто, - ответила она, - Нужен специальных маркер для входа. Провести смогу, но только в один из таких, к другим у меня доступа нет. Но там ты ничего не найдёшь.
        - Почему? - не понял я.
        - Потому, что он пуст, - ответила Лия, - То, что ты видел у Кетты, таких осталось очень мало, всего семь, если я не ошибаюсь. В других жизнь остановилась, там нет никого.
        - А Дмиртий? - уточнил я, - У него тоже пустое убежище?
        - Не совсем, - покачала головой та, - Но и не такой, как у Кетты. Дмитрий организовал там нечто вроде личного дома отдыха. Только самые приближённые и верные люди имеют возможность покидать его. Большинство просто работает на личное благо Советника, иногда он пополняет их ряды рабами с поверхности.
        - Ты можешь туда попасть? - ещё раз уточнил я.
        - Я выносила и родила там нашего сына, - ответила она издалека, - Но допуск мне никто не давал.
        - Где он находится, знаешь? - поинтересовался я ещё раз.
        - Нет, - тяжело вздохнула она, - Но смогу указать тебе на тех, кто имеет доступ в него, а соответственно может знать местоположение.
        - Замечательно, - улыбнулся я, - Это уже зацепка. Отдыхай, я распоряжусь, чтобы тебя отвели в баню.
        - Я отдохнула так, что все бока отлежала, - сказала Лия, - Может быть ты позволишь мне покинуть это место. Ведь я не враг тебе.
        - Боюсь это пока невозможно, - покачал я головой, - У меня всё ещё нет повода доверять тебе.
        - Но я никогда тебя не предавала? - Лия снова была близка к срыву, - Пожалуйста, выпусти меня. Ты же знаешь, что я люблю тебя, я больше не могу жить как животное. Если ты выйдешь сейчас, я вскрою себе вены!
        - И это будет твой самый тупой поступок, - ответил я стоя у двери, - Дождись, когда я проверю твою информацию. Мыш зайдёт к тебе и запишет всё более подробно. А пока отдыхай.
        Я вышел из камеры и направился к начальнику разведки. Нужно было отвести Лию в баню, а теперь ещё и получше за ней присмотреть. Не ровен час она действительно вскроется.
        С Мышем поговорили довольно быстро. Выдав ему всё, что только смог узнать и запомнить, я договорился с ним о более мягком режиме для Лии. Ну и заодно велел ему дать ей несколько книг из своей личной библиотеки.
        Странно, но за время моего отсутствия ни одна книга не пропала, всё прибывало в том виде, в котором было оставлено. Вначале понятно, Мыш следил за порядком, но от чего моё добро не тронули в последующие года, пока мы прятались на острове - непонятно. Но с другой стороны, спасибо, мне это всё дорого.
        Прогулявшись по Владису я очень сильно заострял внимание на рабских ошейниках. Это конечно не моё дело, но всё же за три года отвык от такого отношения к людям. Но как бы мне не хотелось устроить мировой порядок по личным предпочтениям, никто из властей такое не допустит. И даже тот факт, что Владис с его окрестностями принадлежит мне, не позволяет принимать здесь свои законы, и устраивать собственные порядки.
        Лему я отыскал в казармах, ещё тех, что были специально построены для регулярной, клановой армии. Она вела тренировку и я не стал её отвлекать.
        Несколько бойцов из специального подразделения пробовали освоить автоматы на полигоне. В общем в нашей жизни мало что поменялось.
        Да, остров мы были вынуждены покинуть и сейчас неизвестно, цел он или всё же захвачен, и уничтожен. Выяснять пока совсем не хочется. Пока я прогуливался мимо стройных рядов своих воинов, которые в свою очередь продолжали тренировку, в моей голове всё больше и больше складывалась общая картина мира.
        В данный момент не хватало знаний о то, что происходит на других континентах, да и общую карту мира, я бы тоже с большим удовольствием посмотрел. Очень сильно мне не давал покоя местный климат и хотелось чётко понимать, где мы находимся территориально. Ведь не бывает так, чтобы на всей планете было одинаково тепло.
        По большому счёту это не даст ничего, не поплыву же я жить в средние широты. Мой дом теперь здесь, с Лемой, Мирой и даже Дмирием в конце концов.
        Однако вопрос климата интересовал меня очень остро, по той самой причине, что в своём мире, ничего подобного не было. А Кетта с полной уверенностью утверждала то, что я провалился именно во времени. Так получается что? Будет ещё катастрофа, которая изменит условия жизни, или я просто попал жить в экваториальную зону? Если должно что-то случиться, то не Дмитрий-ли будет этому виной?
        В общем как всегда, вопросы, вопросы и ещё раз… Видимо склад ума у меня такой, постоянно искать загадки там, где их скорее всего даже нет.
        - А ты чего шляешься без дела? - услышал я за спиной насмешливый голос Лемы, - Думаешь если ты здесь главный, так и работать больше не нужно?
        - Так а чего делать то? - я в самом деле даже немного обалдел от такой постановки вопроса.
        - На рубеж давай, там тебя ребята уже полдня ждут, - упёрла руки в бока она, - Ты обещал показать тактику ведения боя очередями.
        - Извини, задумался что-то, - улыбнулся я, - Спасибо, что взбодрила.
        - Выяснил, что хотел? - заботливо заглянула она мне в глаза.
        - Да, это мой сын, - кивнул я, - И чтобы ты не натворила глупостей, вначале дослушай, - пресёк я её попытку возмутиться, - Он у Дмитрия. Лия не могла мне рассказать о нём, потому что была его пленницей, а стоило выкормить малыша, как тот выбросил её на улицу.
        - И ты ей веришь? - усмехнулась моя валькирия.
        - И да и нет, - пожал я плечами, - Вначале нужно проверить информацию, а там посмотрим. Она согласилась помочь.
        - Это хорошо, - улыбнулась Лема, - Надеюсь всё, что ты рассказал правда. Мне почему-то жаль её. При всех деньгах и власти, она несчастная женщина.
        - Надеюсь удочерять её мы не будем? - улыбнулся я.
        - Ха-ха-ха, - звонко расхохоталась Лема, - А у тебя есть желание? Можем попробовать жить втроём.
        - Тфу-ты, - отмахнулся я от продолжающей хохотать девушки, - Ты с Тихим что-ли переобщалась?
        - Иди давай на рубеж, - всё ещё посмеиваясь махнула рукой та, - Ребята ждут.
        Глава 9. Новые условия
        ГЛАВА 9
        НОВЫЕ УСЛОВИЯ.
        То, как умеет искать Мыш, в моём мире ценилось дороже золота. Словно сама судьба подкинула мне его для знакомства, до сих пор не знаю, почему он так верен? Ведь я брата его убил.
        С другой стороны, я мог тогда и Мыша так же на ноль помножить, будь он связным Ярга. Помнится мне, что его я как раз быстро разыскал, Ярга в смысле, и не без помощи своего главного разведчика.
        Вот только Дмитрий ему никак не давался. Мыш готов был ухватиться за любую информацию, лишь бы получить хоть крупицу понимания: «Где так можно спрятаться?»
        Стоило появиться хоть чему, он уже готов был землю носом рыть, а глаза загорались азартом.
        И почему он до сих пор со мной? Ведь смог достигнуть не малых вершин в клановой карьере. И почему с таким азартом гоняется за Дмитрием?
        У него я не спрашиваю, просто знаю, что не предаст и мне этого достаточно. В этом мире, кстати, у меня много друзей. Казалось бы, всего трое, но до этого у меня таковых вообще не было.
        Хотя нет, их точно четверо.
        Интересно, как там Моня? Ведь рудник содержали кланы. Удалось ли ему удержать позиции и продолжить поддерживать свои права, ну и других рабов тоже. Надо бы к нему съездить. Вот смеху будет, когда знатный дворянин припрётся в рабские шахты. Выкупить что-ли его и освободить?
        Дни сменяли недели, никто не предпринимал никаких действий. Дмитрий молчал, люди, на которых указала Лия, тоже не проявляли нездоровой активности. Словно и не происходит ничего. Однако прямого текста по отмене заказа не было, Кетта и Друг больше на связь не выходили, я настойчиво проверял это каждые четыре часа. И у меня сложилось устойчивое мнение, что они мертвы.
        Пришлось посетить долбаное мероприятие в Эллоне. Вот чего я больше всего не любил, так это публичные, сладкие церемонии.
        Стоишь, как дурак, слушаешь пафосную речь о том на сколько ты крут, затем нужно толкать подобное самому. В итоге происходит вручение бумаг, банкет, где каждый пытается с тобой подружиться. А мне оно надо?
        Лема конечно блистала. Ха-ха-ха, если это можно так назвать? Вначале она не отходила от меня ни на шаг, но вся прелесть таких вечеринок, это развести пару по углам. У них это игра видимо такая.
        Ну и доигрались, потому как Лема застала меня на балконе с одной из светских потаскух, которая всячески меня домогалась. Я с улыбкой смотрел на Лему, что скрестив руки на груди, спокойно наблюдала за происходящем, стоя за спиной у молодой баронессы, которая нахваливала то, что собирается со мной сделать.
        Как итог, у девушки два сломанных ребра, разрыв селезёнки и нос на бок. А мы, с диким хохотом сваливаем с этого мероприятия, предварительно отдав раненую в чуткие руки лекаря.
        С Брадием в любом случае нужно было попрощаться, что мы и сделали, пока начинал назревать скандал. Но девушка прибывала в отключке и рассказать о виновных ну никак не могла, так как само действие никто кроме нас не видел. Ну и под шумок, а так же подмигивание со стороны Императора, мы исчезли в самом разгаре вечеринки.
        Славно время провели. Больше я на эти балы ни ногой.
        По прибытии во Владис меня встречал Мыш с довольной рожей. Нет, вряд-ли он смог отыскать Дмитрия, но кое что всё же сделал.
        Это был наш основной план: две недели наблюдений и разработка мероприятия по похищению. Даже если они знают где вход в убежище и смогут нас на него вывести, то нам всё равно не удаствтся попасть внутрь. Нужен какой-то маркер, как сказала Лия.
        Скорее всего он входит в состав инъекции, кстати, не за счёт-ли неё я смог дышать в их атмосфере? Но маркер получается у каждого свой, иначе Лия смогла бы свободно попасть внутрь любого убежища, а получается это сделать, только в своё.
        В общем люди, чьи шесть имён она назвала, сейчас находились перед моими глазами. Они сидели молча, делая вид, что не понимают почему здесь оказались.
        - Я провёл перекрёстный допрос, - сразу доложил Мыш, - Пока информации ноль, но ни один из них ещё не сказал правду. Одно можно сказать наверняка, эти люди очень боятся.
        - Вот ты прямо гений сыска, - засмеялся я, - Это я и без допроса вижу, что они скоро от страха умрут. Ну что господа, - повернулся я к ним, - Будем говорить, или сразу перейдём к крайним мерам?
        - И ещё они не чувствуют боли, - закончил Мыш.
        - Ну это было тоже вполне очевидно, - усмехнулся я, - Зато они очень любят жизнь, не так ли, мои хорошие? Неси верёвку, - последнюю фразу я произнёс как можно суше.
        Тот сразу сообразил, чем я собираюсь заняться и принёс сразу с готовой петлёй, а затем тут же перекинул её через балку перекрытия.
        - Что вы собираетесь делать? - испугано спросил один из «гостей».
        - А ты сам не догадываешься? - ответил я вопросом на вопрос, пригнувшись к нему, чтобы получше закрепить верёвку на шею.
        - Не на…к-х-х-х, - захрипел он, когда я с силой дёрнул за другой конец.
        Пленник взлетел вместе со стулом к потолку, а я прижал орудие пытки стопой, чтобы руке было легче держать. Мыш тут же подскочил помочь и перехватил верёвку. Человек на стуле начал мелко дрожать. Это вначале он трепыхался так, что казалось сейчас конец из рук вырвет, но немного погодя организм уже начал отключать сознание. Здесь главное не упустить тот момент, чтобы тот не сдох, иначе придётся делать реанимацию и весь эффект пропадёт.
        Клиент хрипел, кашлял, что-то пытался сказать, а затем его вырвало прямо себе на колени. Штаны намокли ещё когда он болтался под потолком, так что мы с Мышем услышали весь спектр «приятных» запахов вокруг. Но это и от остальных не ускользнуло.
        Штаны следующего намокли уже пораньше, как только я начал затягивать петлю на его шее. Но надо отдать ему должное не произнёс ни слова. Вот только он не знал, что в его отношении мы доведём дело до конца.
        Да он знал информацию, мог быть одним из тех, кто приведёт нас в убежище Дмитрия, но мне необходимо было показать оставшимся, сам момент смерти. И мы снова добились того, чего хотели.
        Один из пленников начал кричать, а затем заговорил так быстро, что его временами приходилось останавливать. Записывали за ним в три руки, чтобы ничего не упустить.
        Выходило так, что Дмитрий действительно прятался в убежище, но в последнее время больше там не появляется. Он согласился нас в него отвести и это стало нашей первой, маленькой победой.
        Допрос длился шесть с лишним часов, под конец пленного бросили в одну из ям, которые заготовили ко дню приезда «дорогих гостей». Остальные уже давно дожидались своего коллегу в соседних.
        В отличие от Лии, этим не дали никаких удобств.
        - Выпусти её, - сказал я Мышу по окончанию всех мероприятий.
        - Уверен? - отчего совсем не удивил он меня своим вопросом.
        - А ты сам, как считаешь? - поинтересовался я его мнением.
        - Я бы вначале в убежище за Дмитрием сходил, - немного подумав ответил Мыш, - Этот дал нам вполне чёткие описания улиц, так что можем начинать подготовку.
        - А ты уверен, что все смогут туда войти? - уточнил я, - Или из тысячи только пара десятков будет дышать той атмосферой?
        - Что предлагаешь? - спросил тот, - И при чём здесь Лия?
        - У неё есть личное убежище, - ответил я, - Там можно проверить свои возможности, а заодно провести тренировку. Ты должен понимать, что там совсем другая физика. Подозреваю, если там спрыгнуть с высоты ста метров, получится свободно приземлиться даже с целыми костями.
        - Я помню, ты рассказывал, - согласился кивком Мыш, - И да, идея хороша, но согласится ли она на такое.
        - Вот заодно и проверим, - пожал я плечами, - Выпусти её.
        - Слушаюсь, - по военному ответил тот.
        Ему нравился этот жаргон. Каждый раз он даже записывал для себя различные, новые выражения. Как он сам говорил: «Очень удобно, коротко, и содержательно у вас получается». Ну так ещё бы, ведь армии всего мира не дураки, раз взяли на вооружение такую манеру общения.
        Например попробуйте среди военных задать вопрос: «можно», я думаю каждый за ранее знает ответ, который получит. А всё потому, что в их мире нет слова «я», только «мы», то есть система. Когда ты в неё попадаешь, отдаёшь своё право выбора в руки офицеров и слово «можно» становится неприемлемо. Только «разрешите».
        Лию освободили в тот же вечер, но из камеры она лишь выглянула, прошла пару метров по коридору и снова закрылась внутри. Возможно она не знала куда идти, а может боялась? Камеру она покинула только на утро и то лишь для того, чтобы привести себя в порядок.
        Я застал её на обратной дороге из бани, направляясь в камеру для разговора.
        - Ты ко мне? - спросила она, узнав меня со спины.
        Вопрос прозвучал таким тоном, словно я к ней домой, в гости собираюсь.
        - Да, - сухо ответил я, - Мне с людьми нужно попасть в твоё убежище.
        - Как же ты любишь сразу к делу, - усмехнулась немного пришедшая в себя Лия, - Нет бы с комплимента начать.
        - Тебе обязательны все эти игры? - немного раздражённо спросил я, - Нельзя просто ответить?
        - Тогда ты сразу уйдёшь - сморщила нос та, - Я устала от одиночества.
        - При чём здесь я? - пожал я плечами, - Ты свободна, можешь идти куда хочешь, людей в городе хватает.
        - Не-е-ет, - посмеиваясь протянула она, - Я от тебя теперь ни на шаг. Да не переживай ты так, в постель не полезу. Просто мне жить хочется.
        - Так ты отведёшь нас? - ещё раз уточнил я.
        - Неужели ты думал, что я откажусь? - опять включила свою манеру общения Лия.
        - Хорошо, завтра выступаем, - бросил я, - Оно на территории Империи?
        - Да, - коротко ответила она и мы разошлись, каждый в свою сторону.
        Предстояла очередная канитель со сборами. У нас это конечно всё налажено, но всё равно уйдёт почти весь день. Две тысячи человек, это не шутка, каждому нужно выдать на складе боекомплект, новую форму, сухой паёк. Личное оружие имеет каждый и не сдаёт его ежедневно в арсенал, как это было в армии моего мира. Так что, хотя-бы здесь никаких очередей не будет.
        Форму едва успели сдать, буквально на днях закончили. Слишком большой заказ и слишком сложное требование.
        Поверх всех рубах и штанов, были нашиты разноцветные лоскуты имитирующие камуфляж.
        Для выполнения подобного заказа мы в очередной раз оплатили работу горожанам. Курьеру всего-то нужно было проехать по улицам и сдать одежду с требованием и последующей оплатой в частные руки, и мастерские. И казалось бы нереальные сроки, тут же сделались более чем выполнимы. А уж от выгодного калыма, в здравом уме, только лентяй откажется.
        В итоге мы обладали почти десятью тысячами комплектов, за какие-то полторы недели. Казна конечно охнула от таких затрат, но те же деньги всё равно бы пришлось отдать мастерским. Война вообще удовольствие не дешёвое.
        Утром был арендован поезд, на котором мы и отправились, в убежище, не забыв при этом саму хозяйку.
        К точке входа прибыли только через сутки. Пришлось даже на ночёвку лагерем вставать, при том дважды. Но к счастью на территории Эллодии нам пока ничего не угрожало.
        Лия посоветовала взять стукача с собой, смысла нет армию туда-сюда таскать и в этом вопросе я был с ней полностью согласен. С пропитанием там проблем не будет, потому как очень многое мы взяли в ближайшем городе, в том числе быков и повозки. Не мало хранилось и в самом убежище.
        Сразу всю ораву никто в него тащить не собирался и лагерем у входа мы будем стоять очень долго. Полторы тысячи человек поделили на три части и внутрь будут запускаться по пятьдесят человек. Это максимальная вместимость лифта.
        С ним, кстати, отдельная история. Он работает по принципу направленного телепорта, вводит тело в звуковой резонанс и перемещает с огромной скоростью на короткое расстояние. При этом транспорта специального не нужно и вроде как вреда для организма никакого. Хотя я в этом вопросе конечно не специалист.
        Узнать о его работе очень хотелось. Что за резонанс к примеру? Жидким я при этом становлюсь, или меня расщипляет на атомы? Почему только короткие расстояния? Нет, в первый раз я конечно об этом не думал, потому как и понять не особо успел. Но сейчас, любопытство просто распирало меня изнутри.
        Сам переход всё же был непонятен. Снова ощущение падения и вот ты уже пытаешься удержать равновесие тела. Лия словно не заметила этот момент, просто шагнула и сразу пошла дальше. Мы таким образом домой заходим, хоп и уже ботинки под этажерку, а кепку на крючок.
        Я же с бойцами остановились и ей пришлось нас подождать.
        Вскоре мы подошли к прозрачной пелене и я уже присмотрелся к тому, как Лия регулирует дыхание.
        Здесь у неё был свой метод: она перед переходом полностью выдохнула воздух и сразу же наполнила лёгкие другой атмосферой. Воинам я велел входить по одному, неизвестно, как их организм отреагирует на всё это.
        Лия заверила меня, что тоже понятия не имеет об этом, так как сама никого ещё не приводила. Однако дед каким-то образом переносит себе рабов? Значит не всё так страшно.
        Внутрь перешли все, но лица в момент перехода отображали не слабую бурю эмоций. Ещё бы, даже я, зная что всё будет в порядке, снова пытался откашлять попавшую в лёгкие жидкость.
        Телу сразу же стало легко, но до тех пор, пока я не начал двигаться и вот здесь уже сопротивление атмосферы, не давало шанса отрафироваться мышечной системе. Даже Лия теперь больше плыла, чем нормально двигалась.
        С воинами ничего страшного не вышло, да и для первого перехода я взял только десяток, а теперь заставил выйти их наружу. Кто знает, вдруг со входом проблем нет, но будут на выходе?
        Но нет, ничего такого не случилось. Постояли на четвереньках выкашливая жидкость из лёгких, кто-то не смог удержаться и прочистил желудок. Но все живы и это уже плюс.
        Неприятность конечно пришлось за собой убрать. Представляю, что там будет, когда обратно отправятся первые пять сотен.
        Дальше начался переброс первого куска армии. Тренироваться в этой атмосфере мы будем две недели, затем придёт смена.
        Быстро спрятаться от пули здесь не получится, однако есть щит, который выдерживает три попадания. Но мы опять же не знаем, на сколько его эффективность станет выше. В любом случае, оружие точно будет гораздо мощнее, хотя соотношение может остаться прежним.
        Гонять людей мы начали прямо с ходу, чтобы не расслаблялись. По сути нам предстоит сделать тоже самое в убежище Дмитрия. Я собирался полностью вычистить его убежище, по возможности там бы конечно ещё всё взорвать, но с этим вопросом уверенности не было.
        Убивать мирных жителей я конечно же не стану. Вначале положим их мордой в пол, а затем просто уберём из убежища. Те, кто будут оказывать сопротивление, скорее всего умрут, но это их выбор тоже.
        Сейчас, как только первая сотня переместилась внутрь, её разбили тройками и погнали вглубь города. Их задача проверить каждую нору, каждый закоулок, следом пойдёт вторая и так далее. Затем будем отрабатывать боевое столкновение, предварительно конечно проверив наличие отражающих способностей щита.
        Ну а перед сном, всеми любимая рукопашная тренировка, возможно даже спарринг. Вот заодно и проверим, на что способно наше подразделение в других услових.
        Воины высокими прыжками двинулись вперёд, словно мы сейчас не на земле находимся, а на другой планете, с совершенно другой гравитацией.
        Вода здесь тоже имелась, но она стала тягучей, как сгущённое молоко, может чуть более жидкой. Хотя своих свойств не растеряла, так же текла, утоляла жажду, смывала грязь. Вот только с текучестью всё было не совсем понятно, хотя водопровод имелся и исправно работал. Да и расход такой воды был гораздо ниже обычного. Короче странно и непривычно, но от этого ещё более любопытно.
        Вот с огнём, в этой атмосфере были реальные проблемы. Он отсутствовал от слова совсем. Имелись другие источники, которые поднимали температуру предметов, до невероятных величин, все на основе резонанса конечно. Вещь можно было раскалить, расплавить, довести до состояния газа, однако открытое пламя, какое должно быть в нашем понимании конечно, отсутствовало. Такие условия позволяли сплавлять между собой не только металлы, но и камни, даже драгоценные.
        Были и свои минусы при этом. Температура вокруг подобной области имела тоже довольно высокие показатели и приходилось изолировать её на много сильнее, чем на поверхности. Однако технологии мира сверху и тысячной доли знаний не имели, от тех, что применялись для поддержания жизни в убежищах. Для их мира сдержать тепло - дело не хитрое. А что же было, когда весь мир жил вот так?
        Наверняка я бы не один раз там рот открыл от удивления. Если даже здесь, в условиях созданных для примитивного выживания, достаточно вещей, чтобы поразить воображение.

* * *
        Щит прекрасно держал выстрел из пистолета, винтовочный одиночный тоже вполне уловил, но как и положено, мигнул красным. Значит условия, более или менее остались прежние, хоть к чему-то привыкать не нужно.
        Однако сама игра в «войнушку», тоже показала свои минусы.
        Спрятать голову, или прыгнуть в укрытие сложнее, из-за плавных движений. Руки ствол ведут не так резво, однако всё же успеть попасть в человека, который находится в прыжке - можно.
        Зато Лямка отыскала совсем другие плюсы, например быстрый подъём по вертикальной поверхности, бег по стене и атака сверху. Здесь на самом деле, можно было спрыгнуть с высоты пятиэтажного дома и остаться невредимым. А если как следует приноровиться, то по стене можно сделать около семи шагов.
        Такую тактику продемонстрировала Лема, когда мы выставили друг против друга, по две с половиной сотни человек. Она выскочила из-за поворота, рыбкой нырнула прямо к стене и вскоре уже мчалась по ней нам навстречу, сбивая привычную ориентацию прицеливания. Пока мои две тройки соображали, она их всех отправила в казарму, дожидаться окончания схватки.
        Так как данная игра могла затянуться на долго, то мы решили прекратить её через два часа и подсчитать потери. Победила команда Лемы, как раз и выбившая на шесть человек больше.
        Счастью девушки не было предела. Она и с гордым видом прошлась, и язык мне пару раз показала. Вот только это не реальный бой и результат на самом деле был очень плохой. Надеюсь за две недели мы сможем подтянуть показатели.
        С рукопашными схватками вообще оказалась беда. Школа Вин-Чунь показалась в этом мире наиболее оптимальной. Короткая ударная техника по прямым дистанциям. Лема очень быстро доказала её превосходство, но борьба всё же решила больше. Как только мы перешли на её применение, то эффект был на лицо.
        И снова всё дело в физических законахи сопротивлении атмосферы. Да, в нос получать больно, но удар ноги, практически не ощущается, корпус вообще словно непробиваемый. Но стоило совершить захват, выкрутить руку против сустава, или поймать в удушающий… В общем, в большинстве случаев сопротивление уже бесполезно, только нож, пистолет, или влияние на болевые точки.
        Так мы и закончили свой первый, тренировочный день. Эмоции конечно переполняли всех, меня и Лему в том числе, но о своём недовольстве я объявить не забыл, быстро сбив со всех спесь. Ещё не известно, какое нам окажут сопротивление, а то может так статься, что переработают нас в соотношении один к ста.
        Вот так, немного утихомирив воинов, мы и отправились ужинать и спать. Завтра новый день и очередные, изнурительные тренировки. Гонять я их намерен до тех пор, пока не останусь доволен. Ну в рамках имеющихся условий конечно.
        Глава 10. Казалось бы…
        ГЛАВА 10
        КАЗАЛОСЬ БЫ…
        Что произойдёт, если армия в полторы тысячи человек столкнётся с остатками объединённого кланового войска, численностью тысяч в пятьдесят?
        Если это будут обычные войска, вооружённые мечами и копьями, то ничего хорошего. Но наши показатели в этом случае сильно превышали возможности противника. Неизвестно на что надеялся Дмитрий выставив против меня столько жизней. Весь бой сведётся лишь к жёсткому уничтожению - станет бойней.
        Но пожалуй лучше по-порядку.
        Убежище Лии мы покинули спустя два месяца. Не сказать, что мы чему-то сильно научились, но теперь бойцы хотя-бы понимали, что их ожидает.
        Наш отряд отправился в пеший марш, снова погрузился в поезд и спустя несколько часов уже высаживался у границы Диких земель. Мы в очередной раз переходили на вражескую территорию, но сейчас воинов было не в пример больше.
        Проводник сидел в клетке, которую водрузили на повозку и указывал направление. До конца из нас никто не был уверен, что мы идём туда, куда нужно. Вполне могло сложиться и так, что нас вели в западню.
        Первая ночёвка прошла вполне себе спокойно, для неё выбрали побережье реки. И вода рядом, и в случае нападения сможем неплохой отпор дать, такая тактика уже доказала свою состоятельность.
        Особо мы не таились, да и как спрятать такое войско? Это же не два десятка, которые легко могут скрыться в кустах. При хорошей подготовке можно конечно и пять тысяч замаскировать, но мы всё же в нападении, так что смысла сидеть и прятаться никакого.
        Дальше путь пролегал вдоль берега, что в свою очередь было только на руку.
        Дозорных выслали далеко в перёд и держали с ними постоянную связь. Пока всё шло гладко и это немного настораживало.
        - В десяти километрах от основных сил, враг, - прилетело сообщение по связи с дополнительным мыслеобразом, который и указал на огромное скопление людей вставших лагерем прямо на нашем пути.
        - Офицерам, остановить войско, - тут же скомандовал я, - Привал.
        Наш отряд не слабо растянулся вдоль побережья, пришлось дождаться, когда хвост окончательно нас догонит. Лагерь выставлять не стали, однако небольшое совещание устроили.
        Для начала необходимо было понять, что из себя представляет это войско и кому принадлежит, а уже исходя из этих данных будем выстраивать стратегию.
        - Дозорным, доложить обстановку, - связался я с людьми в наблюдении, - Количество, вооружение, условия боя.
        - Принял, - вернулся ответ, - Доклад в течение часа.
        - Конец связи, - бросил я и посмотрел на Лему с Тихим, - Ну вот, приехали. Видимо мы на правильном пути. На вскидку там тысяч тридцать-сорок и весь вопрос в том, чем они вооружены и кто такие.
        - Да это твой стукач нас в засаду привёл, - тут же подал идею Тихий, - Я в этом уверен.
        - Не думаю, что это так важно, - пожал я плечами, - Мы особо не скрывались и скорее всего Дмитрий просто подстраховался, перекрывая нам путь. Я бы на его месте поступил точно так же, даже странно, что до сего момента мы спокойно передвигались.
        - Ну и как нас с ними воевать? - вздохнул тот, - Это не в два раза превышающее количество и даже не в пять. Да они нас даже бить не будут, просто пробегут и затопчут.
        - Мы довольно не плохо вооружены, - покачал я головой, - И не менее хорошо подготовлены. Если всё правильно рассчитать, то вполне сможем одержать победу.
        - Интересно как? - скептически отреагировал Тихий, - Нет, ты не подумай, я не испугался, скорее даже наоборот, но хочется понимания.
        - Всё потому, что твой мозг от маразма страдает, - засмеялась Лема, - Даже я понимаю, что на воде у нас преимущество. Моя сотня легко может уделать пару тысяч.
        - Не стоит озвучивать такое перед началом схватки, - не согласился я с ней, - Но ты права, если пустить пару сотен по воде, то мы сможем не плохо прорядить войско.
        - Как бы не вышло так, что они нас подобным образом прорядят, - усмехнулся Тихий, - Предлагаю вначале дождаться данных.
        - Дельная мысль, - улыбнулся я, - Лема, готовь две сотни бойцов, прикроете нас с воды. Тихий, ты возьмёшь шесть сотен и обойдёшь войско по большому кругу, ударишь в правый фланг. Позицию выбирай так, чтобы не попасть в сектор обстрела с реки, лучше немного в тыл заглубитесь.
        - Это я и без тебя понимаю, - отмахнулся тот, - То есть ждать доклада ты не собираешься?
        - Почему, дождусь, - не согласился я, - Но силы лучше распределить заранее. Даже если у них винтовки, мы таким образом сможем нанести максимальный урон. Начинать буду я, прямо с фронта, остальным ждать команды.
        - Есть, - с хищной улыбкой отозвалась Лема.
        - Ладно, - криво усмехнулся Тихий, - Ну я пошёл?
        - Ты когда нибудь научишься отвечать как положено? - покачал я головой.
        - Ой, да кому нужны эти твои закидоны, - в очередной раз отмахнулся Тихий, - Всё, не зуди, я пошёл.
        - Только не забудь доложить, когда займёте позиции, - напомнил я, - И людей плотно не выставляй.
        - Да знаю я, - бросил через плечо уходящий генерал.
        - Будь осторожнее, - напутствовал я Лему, - Постарайся без лишнего геройства. Лучше всего переправь людей на другую сторону и нападай через преграду.
        - Я всё знаю, - улыбнулась та и поцеловала меня в губы, - Не переживай, всё будет хорошо.
        - Надеюсь, - вздохнул я, - Не нравится мне всё это, не люблю, когда не понимаю действий противника.
        На сборы ушло около часа и за это время пришли первые данные от дозорных.
        - Войска странные, - начал доклад старший группы, - Все в рабских ошейниках. Прямоугольные щиты, копья, мечи, другого вооружения не обнаружено. О нашем приближении похоже не знают. Количество - чуть более пятидесяти тысяч, местность ровная, все подходы только по полю.
        - Ошейники? Ты уверен? - уточнил я.
        - Сто процентов, - пришёл ответ с образом воинов.
        - Принял, - ответил я, - Возвращайтесь, готовим ночное нападение.
        Вот теперь всё встало на свои места. Когда удалось увидеть вражеское войско поближе, сразу появилась ясность. Одежда, щиты, копья разной длинны, всё это вводил я, когда формировал первую клановую армию. Видимо её остатки мы сейчас и наблюдаем.
        После того, как мы уничтожили клановую сеть на территории Эллодии, Император быстро подмял под себя их войска. Многие рабы тогда даже получили свободу, потому как вышел обещанный пятилетний срок службы. Теперь они поставлены на довольствие и продолжют приносить пользу Империи, находясь на дальних, приграничных гарнизонах.
        Но вот некоторые войска, которые квартировались на большом расстоянии от столицы, не успели расформировать и выставить под другими знамёнами, и теперь эти части объединились у Дмитрия. Вот только я не понимаю, зачем он выставил их против меня?
        Нет, всё было бы вполне логично, будь мои бойцы вооружены копьями, но это не так. Мы сейчас просто превратим в фарш все пятьдесят тысяч. Что за глупый ход, так рисковать ценными ресурсами?
        Может лучше попробовать их обойти и всё? Но опять же, пленник утверждает, что вход в убежище находится в пяти километрах за их спинами.
        - На позиции, - спустя несколько часов наконец доложил Тихий, Лема прибыла на место раза в два быстрее и сейчас её люди сидели в воде, зарабатывая переохлаждение.
        - Принял, - ответил я и добавил уже в голос, - Выступаем.
        Воины оживились, похватали рюкзаки и винтовки.
        В вечерних сумерках наш отряд было очень сложно рассмотреть, камуфляж прекрасно работал. Стоило замереть на месте, как боец тут же сливался с местностью.
        Войско сильно растянулось и по широкой дуге двигалось на позицию, с которой можно вести прицельный огонь. Шли тройками, так работа и плотность стрельбы будет максимально эффективной. Но сейчас я не испытывал никаких сомнений в том, что мы одержим победу. Предстоял не бой, а избиение.
        Вскоре посыпались доклады о том, что моя часть отряда вышла на позиции, а через какое-то время и я с двумя бойцами залёг в невысокой траве. Теперь предстояло какое-то время передвигаться ползком.
        Выйдя на точку я приложился к винтовке, чтобы осмотреть будущее поле боя.
        Лагерь, как лагерь, ничего особенного. Палатки, часовые на периметре, горят костры, которые при ночном зрении кажутся серыми. Некоторые всё ещё сидят возле огня, видимо травят байки на ночь. Армия действительно не подозревает о нашем присутствии.
        Как глупо. Мне их даже жалко стало, но мы на войне и перед нами враг.
        - Готовность зелёный, - бросил я в общую связь, а затем переключился только на своих, - Зачищаем всех, кто у костров и в дозоре. Лема, Тихий, ждите сигнала.
        - Есть, - дважды услышал я от них и улыбнулся, Тихий во время боя прекрасно использовал короткие военные фразы, это он в мирное время выделываться любит.
        Я навёл перекрестие прицела, которое как всегда прицировалось перед глазами, стоило взять в руки оружие, на грудь ближайшего дозорного и потянул спуск. Дождался, когда идущий позади человек попадёт на линию выстрела и выпустил пулю, которая накопила полный заряд энергии.
        Получилось ровно так, как я хотел, оба воина рухнули как подкошенные и это полужило сигналом к началу атаки. Началась бойня.
        Пока в лагере сообразили, что произошло нападение, почти всё пространство между палаток было расчищено. У моего отряда это заняло всего минуту. Теперь оставалось только выбивать тех, что начали выскакивать наружу, подчиняясь приказам командиров.
        Воинов было слишком много, а их выучка порадовала глаз. Не смотря на смерть вокруг, они всё же смогли выстроиться и попытались прикрыться щитами. Вот только в нашем случае, это было равносильно массовому самоубийству, что и доказала Лема, после того, как получила от меня приказ, к началу атаки со стороны реки.
        Усиленные выстрелы из винтовок, да ещё из воды, произвели просто колоссальный ущерб, выкашивая стройные ряды противника. Такие пули уносили сразу по пять-шесть жизней и армия дрогнула, поняв свою ошибку.
        Офицеры всё ещё пытались удержать людей в строю, но я и мои бойцы быстро находили командующих, чтобы уложить их на землю с отверстием в груди, или голове. Лагерь превратился в человеческую свалку, воины пытались спрятаться от неизвестно откуда летящей смерти. Беготня, крики раненных, где-то на краю лагеря полыхнула палатка, приказы больше никто не отдавал и люди просто пытались спастись, любыми доступными способами.
        Вскоре начали появляться первые беглецы и к бою подключился Тихий, окончательно захлопнув ловушку. Сегодня смерть соберёт здесь такую жатву, что место вполне можно будет называть проклятым. Нам даже сопротивления не оказали и это было самым страшным в этой бойне.
        Спустя час всё было кончено, а из лагеря доносились страшные стоны умирающих и раненых людей. От этого многоголосого воя волосы поднимались дыбом, а по спине бежали ледяные капли пота.
        Наши отряды, медленно, на полусогнутых ногах двинулся в лагерь. Только Лема со своими двумя десятками осталась прикрывать.
        Земля вокруг была просто пропитана кровью, трупы лежали друг на друге, вперемешку, дополнял и без того ужасную картину жуткий вой и стоны, которые доносились со всех сторон.
        По глазам своих бойцов я видел, что испытывают они тоже, что и я, но наша работа ещё не закончена.
        Медленно двигаясь по лагерю мы принялись контролировать всех, кто подавал признаки жизни. На всех подряд, у нас просто пуль не хватит.
        Может быть именно на это и был расчёт Дмитрия, но ведь и мы не дураки. Боеприпас с нами едет вполне достаточный для двух таких армий.
        Пятьдесят тысяч человек сегодня погибли глупо и напрасно. Зачем? Что могло заставить умного человека, принять это решение? Я бы ещё понял, вооружи он их нормально, но луки, мечи, против винтовок? Да он просто отравил людей на смерть.
        Но ведь должна же быть какая-то причина. Не бывает так, чтобы столько человек погибло напрасно, просто по желанию полководца.
        Среди всего этого месива я увидел выжившего, он сидел прямо на земле между палаток, не был ранен, но полностью покрыт кровью и грязью. Когда поднёс пистолет к его лбу, он даже не посмотрел в мою сторону. Так и глядел в никуда, покачиваясь взад-вперёд, как механический болванчик. Выпустить пулю я так и не решился.
        Моя профессия убийцы хорошо закалила нервы, но это… Такое было выше моего понимания. Сейчас я очень сильно жалел о своём решении. Может быть стоило вначале поговорить? Дать им шанс уйти, или сдаться?
        Я помотал головой, отгоняя не нужные мысли. Наверняка сейчас всё моё войско деморализовано и скорее всего даже хуже меня самого. Вряд-ли они сейчас, прямо с ходу смогут продолжить атаку. Возможно расчёт был именно таким? Пробудить недоверие к своему предводителю? Ведь после такого многие бойцы станут воспринимать меня как кровожадного монстра. А может быть и нет?
        Но это ещё больший бред. Без полной уверенности в осуществлении задуманного? Да ну, ни за что в жизни в это не поверю.
        Паренька убить я не позволин ни себе ни другим бойцам, я вообще отдал приказ прекратить контроль. Как мне показалось, воины восприняли его с облегчением.
        Работа кипела до самого утра и даже с приходом рассвета не остановилась. По итогу вышло отнести в сторону около двух тысяч человек с разной степенью ранений. Обоз с провизией и боеприпасами подогнали сюда же.
        Лия с мрачным видом осматривала то, что осталось от ночного боя и точно так же, как и я недоумевала над этим поступком.
        - Зачем он так? - спросила она меня, - Для чего нужно было отправлять людей на верную смерть?
        - Я сам уже сутки задаю себе этот вопрос, - пожал я плечами, - Но ответа всё ещё не нашёл.
        - Ты говорил с людьми? - спросила она, - С теми, кто остался жить.
        - Да, - кивнул я в ответ, - Они говорят, что ждали нас и должны были остановить продвижение.
        - У них это получилось, - грустно усмехнулась Лия, - Твоё войско стоит.
        - Слишком цена высока, - не согласился я, - Это с любой позиции глупое решение.
        - Возможно они ему просто мешали, - пожала плечами девушка.
        - Что?! Мешали?! - не смог сдержать гнева я, - Это по-твоему нормально?!
        - Само собой нет, - покачала головой Лия, - Но ведь это Дмитрий, ему плевать на людей. Поставленную задачу они выполнили, твоё войско стоит, лишний баласт сброшен.
        - Я ему кишки на шею намотаю и вздёрну на прямо на них, - ледяным голосом произнёс я, Лия даже вздрогнула от этого тона.
        - Боюсь мы его не найдём в убежище, - после долгой паузы произнесла она.
        - Мне плевать, я уничтожу его, и начну с убежища, затем пойду в Атрий.
        - Думаешь он будет ждать тебя там? - усмехнулась Лия.
        - Значит я уничтожу и Атрий, а затем пойду дальше и буду вычищать логово за логовом, пока не останется такого места, где он сможет спрятаться.
        - Да, за всю жизнь Дмитрия, ты единственная его ошибка, - произнесла Лия, - Он впервые создал врага, которого не сможет победить.
        - Что ты сейчас сказала?! - прошипел я и едва не схватил Лию за горло, - Повтори, что ты произнесла только что!
        - Дмитрий совершил ошибку… - неуверенно пробормотала она.
        - Он что, намеренно создавал себе противника?! - указал я на то, что конкретно затронуло меня в её фразе, - Объясни мне эти слова!
        - Я не это имела ввиду, - шарахнулась от меня Лия, - Всё не так, как ты услышал.
        - А как? - продолжая сверлить её взглядом уточнил я, - Поясни, что ты имела ввиду?!
        - Это было образное выражение, - попыталась дать объяснение девушка.
        - Я похож на полного идиота? - склонил я голову на бок, - Что образного в словах: «Впервые создал врага, которого не сможет победить»? То есть до этого враги создавались более или менее подходящие?!
        - Зачем ты цепляешься к словам? - продолжала делать непонимающий вид та.
        - Потому, что ты одной фразой выдала свою осведомлённость о его планах, - спокойно ответил я и направил ствол пистолета ей в лоб, - У тебя ровно минута, чтобы поведать о них мне.
        - Минуты не хватит, - наконец сдалась Лия.
        - Я слушаю, - кивнул я, но пистолет в сторону не отвёл.
        Наша сцена начала привлекать внимание и вскоре поближе подошли Лема и Тихий, а за ними начали стягиваться и остальные. Всем было очень интересно, что же такое произошло и почему Безликий направил пистолет в голову союзнику. По крайней мере до недавнего времени Лия таковой считалась.
        Глава 11. Где он?
        ГЛАВА 11
        ГДЕ ОН?
        - Грозный убийца, Безликий, - хмыкнула Лия, - От одного твоего имени трясётся половина Империи.
        - При чём здесь это? - холодно переспросил я, - Не уводи в сторону. Ты всё равно ответишь мне: «Что задумал Дмитрий?»
        - А я и не увожу, - совершенно серьёзно продолжила она, - Если бы не он, ты скорее всего уже погиб на арене.
        - Мне нужно за это в ножки ему кланяться? - подкинул я брови.
        - Нет, ха-ха-ха, - наигранно засмеялась та, - В этом случае ты давно был бы мёртв, ему необходим лидер, а не тряпка. Ты знаешь, как он добился такого положения?
        - Меня не интересует история его становления, - покачал я головой, - Только его планы на мой счёт.
        - Так в той истории и есть ответ, - пожала плечами Лия, - Скорее всего есть. Точно тебе не скажет никто.
        - Мне каждое слово из тебя тянуть?! - начал уже заводиться я.
        - Это такая игра, - выдержав небольшую паузу начала рассказ Лия, - Вначале он находит сильного человека и даёт ему власть, много власти и возможностей, любые средства для его становления. Затем начинает делать грязные дела его руками и чаще всего это выглядит так, будто сам протеже подобное придумал. Вот как с Кланами. Думаешь ты сам решил уничтожить систему, которая исправно работала более ста лет?
        - У меня не было выбора, - ответил я, - Они первые начали на меня охоту.
        - Они получили высокооплачиваемый заказ, - покачала головой та, - Его, как ты уже знаешь, оплатил Ярг, ещё одна марионетка Дмитрия. Таким образом тебя направили в нужную сторону, но вместо того, чтобы жить спокойно, ты снова полез в драку и вот это, скорее всего не вяжется с его планами. Но всё твоё становление зависело от решений Дмитрия. Как думаешь, почему тебе дали столько времени на подготовку?
        - Я тысячу раз задавал себе тот же вопрос, - уже не так уверенно ответил я.
        - А ты попробуй подумать, - усмехнулась Лия, - Что тебе сделать позволено, а что нет? Ведь на сколько я знаю, тебе ещё ни разу не удавалось долго продержаться в Диких землях, ведь так? Но кланы ты уничтожил с лёгкостью, как и остатки их армий только что.
        - Ты сказала, что он воспитывал себе врага? - слегка подправил я её ответы.
        - Так и есть, - согласилась Лия, - Ведь ты именно им и стал. Я не имела ввиду то, что ты подумал, честно.
        - Почему-то я совсем тебе не верю, - покачал я головой, - Если всё, что ты говоришь правда, тогда почему он прячется от меня?
        - А от тебя-ли он прячется? - усмехнулась Лия, - Может быть он скрывается от своих старых друзей? Тебе ведь его заказали, так?
        - Да, инициатором заказа является Кетта, - спокойно ответил я, - И что-то мне подсказывает - она уже мертва.
        - Так отмени заказ, - пожала плечами она, - И возможно, Дмитрий сам придёт к тебе. Но пока ты ищешь его, такое вряд-ли возможно.
        - Не могу, - покачал я головой и наконец убрал оружие от её лица, - Мне уже оплатили его.
        - Тогда тем более, - усмехнулась та, - Заказчик мёртв, деньги получены, что мешает тебе отменить всё? Может быть тогда ты сможешь понять его планы, когда он перестанет скрываться?
        - Есть же кодекс, - ещё менее уверенно произнёс я.
        - Чей? Твой собственный? - Лия стала ещё более напористой, - Лично я ничего подобного в этом мире не встречала, заказы отменяются по щелчку пальцев и без каких либо колебаний.
        - Ты сама просила меня убить его, - выдвинул я последний аргумент.
        - И не отказываюсь от своей просьбы, - кивком подтвердила она свои слова.
        - Тогда зачем уговариваешь меня отказаться? - ещё больше запутался я.
        - Ты сам просил меня рассказать о нём, - развела руки в стороны девушка, - Я пытаюсь объяснить тебе то, как он думает и что им движет. Хотя не факт, что в данный момент я права и в отношении тебя всё именно так.
        - Ты ей веришь?! - внимательно выслушав объяснения Лии, спросил Тихий, - Это всё бред сивой кобылы. Дмитрий то, Дмитрий сё, это он позволил, а вот это под запретом. Тьфу! - он зло сплюнул на землю.
        - Как по мне, так я согласна с Тихим, - присоединилась Лема, - Она больше путает нас. Я считаю, что нам нужно продолжить действовать так, как задумали. Вычистим его убежище и пойдём в Атрий.
        Я стоял молча и смотрел сквозь людей, которые уже начали поднимать гул, соглашаясь или наоборот, отрицая услышанное.
        Кое в чём Лия оказалась права, нас до сих пор не пускали на Дикие земли и это факт. Стоило отвернуться от этой затеи, как меня и моих друзей, тут же оставляли в покое. Но едва мы переходили границу, как по наши души являлись ликвидаторы.
        Судя по тому, как выстраивалась моя жизнь в Эллоне, без высокого покровителя тоже не обошлось. Взять хоть мою должность генерала в Лисах, затем свой собственный клан, Владис, армии. Нет, это всё определённо происходило с чьей-то подачи, ну не бывает так, чтобы раб выбрался на подобную высоту. При том без денег и связей, имея за спиной влиятельного врага, что постоянно дышал в затылок. Да меня должно было перемолоть в системе, но нет, получилось так, что я сам её нагнул. К тому же я не раз задумывался над этим вопросом: «Кто продвигает меня по служебной лесенке?»
        Три года подготовки и единственное нападение Лис в самом начале освоения острова. А затем тишина. Нам действительно дали возможность развиться, подготовиться и исполнить задуманное. Всё шло хорошо до того самого момента, пока мы вновь не сунулись в Дикие земли.
        Что в них такого особенного? Ну кроме того, конечно, что людям здесь позволено пользоваться технологиями Древних. Ведь я как не пытаюсь, не выходит выяснить о них ничего. Жалкие обрывки слухов, глупые домыслы и всё.
        Орден так и остался за пределом понимания, шамана я видел только одного и то потому, что он сам того пожелал. Так всё-ли на самом деле так, как мне кажется?
        - Выдвигаемся, - спокойно произнёс я.
        - Куда? - тут же уточнил Тихий.
        - Куда собирались с самого начала, - уточнил я, - Будем идти там, где нас не пускают.
        - Вот это мне нравится, - растянул он губы в улыбке и кивнул на Лию, - А с этой что делать?
        - Женись, - не упустила возможности подколоть друга Лема, - Вы как раз по возрасту подходите.
        - Ничего с ней делать не нужно, с нами, в самое пекло полезет, - проигнорировав смех ответил я.
        Отряд двинулся в сторону входа в убежище. Проводник, в отличие от Лии начал осматриваться, прежде чем активировать лифт. Несколько раз менял места и вот наконец мы смогли снова ощутить чувство невесомости, и оказались в первом зале, с ещё привычной нам атмосферой.
        Как только были перекинуты первые сто бойцов, Лема двинула их в сторону пелены, которая преграждала небольшой коридор.
        Задачи были получены давно и отработаны в похожем месте, теперь оставалось только действовать. Бойцы продолжали прибывать и втягиваться в атмосферу убежища. Я вошёл внутрь с замыкающей сотней. Сюда мы спустили две третьих своего войска, остальные остались дежурить снаружи.
        - Приближаемся к городской черте, - доложила Лема, - Путь свободен, встречающих нет.
        - Принял, - отреагировал я, - Тихий, как обстановка.
        - Снаружи тихо, - ответил он, - Убежище никто не покидает, к нам никто не движется.
        - Принял, - точно так же ответил я и ему, - Так, бойцы, - это я уже к своей половине отряда, - Первая группа оцепляет город, наша задача его прочесать. Вперёд.
        Мы скорее плыли, чем шли в этой атмосфере. Непривычно, плавно переставляя ноги, кажется здесь, у Дмитрия, она более густая что-ли?
        Странное вещество, и на воду не похоже, но и воздухом не назвать, а самое удивительное, что нет ощущения сырости. Да уж, природа умеет подкидывать загадки, наверняка в моём мире набросились бы на этот феномен, не забывая при этом называть «самой загадочной субстанцией в мире».
        В городе было тихо, точнее никого. Следы жизнедеятельности были повсюду. Оставленная еда на столе, брошенные транспортные средства, будто население просто взяло и исчезло. Складывалось такое ощущение, что людей эвакуировали быстро и без объяснений.
        Может быть именно для этого Дмитрий и приказал задержать нас? Ведь он тем самым выиграл почти сутки времени и сейчас мы как раз наблюдаем результат.
        - Движения не обнаружено, - в очередной раз доложила Лема, - Периметр под контролем.
        - Принял, - ответил я ей и переключился на общую связь, - Никому не расслабляться, здесь что-то не так.
        Если бы меня начали спрашивать, что вдруг показалось мне подозрительным, я врядли смог на это ответить. Какое-то внутреннее чутьё постоянно не давало мне покоя. По ощущениям, это как будто кто-то пристально смотрит в спину.
        Вот только город оказался пуст не только на первый взгляд, мы убедились в этом, заглянув в каждую дверь. Затем отряд Лемы двинулся от краёв к центру ещё раз обойдя все здания и помещения. Никого.
        Мы собрались в доме Дмитрия, который расположился в самом центре города и выделялся так, что мимо него просто невозможно было пройти. Здание просто кричало роскошью и красотой, невольно заставляя остановиться и рассмотреть отдельные элементы внимательнее. Так мог выглядеть дом того, кто является здесь самой важной персоной.
        Основное количество бойцов вновь выставили в оцеплении периметра. Другие продолжили обыск города, теперь уже в поисках чего угодно ценного.
        - Не нашёл? - внезапно дрогнуло насмешливым голосом пространство вокруг.
        В этот момент мы как раз закончили осматривать дом повторно и собрались в центральной зале, разводя руками. Такого подвоха никто не ожидал и само собой вся наша компания вздрогнула от неожиданности, а бойцы тут же заводили стволами по сторонам.
        - Давай договоримся, Безликий, - повторило пространство вокруг.
        Было понятно, что это какое-то оборудование позволяет хозяину видеть нас и разговаривать. Но явных динамиков, или микрофонов и уж тем более камер наблюдения я не заметил. Хотя это же совсем другая цивилизация и передающие устройства могут выглядеть совершенно непривычно моему взору.
        - О чём мне с тобой договариваться? - спокойно произнёс я.
        - Я не трогаю тебя, ты не лезешь в мои дела, - тут же ответил невидимый собеседник, - Всё просто. Я отдам тебе всю Эллодию, если хочешь, то и Южную с Восточной Империи себе забери.
        - Вот это щедрость с твоей стороны! - усмехнулся я, - Видно ты действительно нашёл что-то очень ценное, раз готов отдать мне столько земель. Вот только они мне не нужны, я понятия не имею как всем этим править.
        - Да там нет ничего сложного, быстро научишься, - спокойным голосом произнёс Дмитрий, - Ну что, договорились?
        - Что ты обнаружил в Атрие? - проигнорировал я его вопрос.
        - Тебе этого всё равно не понять, - ушёл от ответа Дмитрий, - Решай, Безликий. Ты сможешь прожить свои дни, ни в чём больше себе не отказывая. Просто оставь меня в покое.
        - Мой сын, он с тобой? - уточнил я, - Его ты тоже вернёшь мне?
        - Так значит это правда, - голос Дмитрия изменился и стал задумчивым, - Здесь извини, но у нас ничего не получится. Я слишком долго ждал наследника.
        - Ты сына собственного убил, - не удержался и уколол его я.
        - Нет, он сам себя убил, когда решил идти против меня! - не согласился и как мне показалось разозлился хозяин дома, - Я предупреждал его, я просил его, но эта глупая женщина очень крепко засела в его сердце и овладела разумом. Он не слышал меня и полностью поддерживал её тупые идеи о равенстве. Мне пришлось это сделать.
        - Ты сейчас оправдывался что-ли? - продолжил издеваться я над ним, - Передо мной? Да, видимо тебя действительно прижало.
        - Я так понимаю, что договариваться ты не хочешь? - тут же сменил тон Дмитрий, - Что же, такой вариант я тоже учёл. Очень жаль, мы могли бы…
        - Ничего мы не могли, - прервал его я, - Ты просто тянешь время. Как только тебе удастся заполучить то, что смог обнаружить в Атрие, я вновь стану тебе мешать. Так для чего ждать, пока ты станешь сильнее?
        - Ты и понятия не имеешь что там, - голос Дмитрия начал звучать насмешливо, - После этого мне больше не нужно будет ни с кем воевать, я стану Богом этого мира.
        - Ах вот оно в чём всё дело, - расхохотался я, - Неужели всё на столько банально? Тогда зачем тебе мой сын? Разве богу нужны наследники?
        - Возможно ты прав, - выдержав паузу снизошёл до ответа он, - Но это уже не твоего ума дело.
        - Где ты? - наконец задал я свой главный вопрос, - Не надоело ещё прятаться от меня?
        - Думаешь я скрываюсь от тебя? - рассмеялся тот, - Да ты просто букашка, если я захочу, то раздавлю тебя одним движением. Мне просто любопытно, на сколько далеко ты готов пойти, вот и вся причина, по которой ты ещё дышишь.
        - Кетта жива? - решил я уточнить ещё один момент.
        - Ты о той старой суке, которая заплатила тебе за мою голову? - переспросил Дмитрий.
        - А я разве знаю кого-то ещё с таким именем? - напустил я в голос удивления.
        - Нет, твоя заказчица мертва, - всё же ответил Дмитрий, - Но в её памяти я смог подсмотреть много интересного. Теперь понятно, что же такое в тебе увидела Лия, она умеет искать таланты, но ты оказался куда интереснее всех её предыдущих претендентов. Точно, не хочешь согласиться на мои условия? Я могу дать тебе очень многое.
        - Пожалуй откажусь, - усмехнулся я.
        - Жаль, - вздохнул Дмитрий, - Мог бы получиться отличный союз. Ладно, прощай, Безликий.
        То, что Дмитрий отключился стало понятно сразу, но вместе с тем что-то начало производить гул. Прямо под нами, даже в ногах слегка завибрировало.
        - Лема, выводим людей, срочно, - крикнул я, - Здесь что-то не так.
        Мы выбросились на улицу и одновременно с нами пришли в движение бойцы. Я увидел, как многие спрыгнули с крыш домов, плавно приземляясь на мощёные тротуары. Люди стекались из переулков образуя единый поток, который направлялся в сторону выхода.
        Но мы не успели. Первый воин с простреленной головой рухнул практически у моих ног.
        - Занять позиции! - быстро изменил я приказ, понимая что мы уже не успеваем, - На нас напали!
        Зря я снял людей, занимающих оборонительные посты на крышах. Но я решил, что Дмитрий придумает более изощрённый способ убить нас. Например обрушит убежище, или отравит атмосферу. Да от него всего можно было ожидать, однако гул, это ни что иное, как лифты, которые подняли в город вооружённых людей. Видимо те дожидались где-то на нижнем ярусе и сейчас, получив приказ, поднимаются к нам, чтобы уничтожить чужаков.
        Вот только чужаки им попались не простые. Мои воины сгруппировались мгновенно и вскоре уже во всю огрызались разбились на тройки, рассыпались вдоль улицы и прячась за каменными стенами принялись методично отстреливать нападавших.
        Городской бой, всегда считался самым непредсказуемым, а в данных условиях, мы воевали на стороне гостей. Хоть мы уже имели представление о местности, но всё же у местных в этом плане было большое преимущество.
        Сказалось и то, что при изменённом зрении, мы никак не могли понять, где находятся свои, а где чужие. Хорошо, что всё ещё оставалась связь.
        - Всем покинуть здания, срочно! - скомандовал я и увидел, как красные, человеческие силуэты начали покидать помещения, - Валить всех, кто занимает позиции внутри или не отзывается по связи.
        Я наконец смог определиться, где свои, а где чужие. Двигались мои бойцы более изящно и знакомо глазу. Судя по действиям моих людей, они тоже быстро сообразили что и как нужно делать.
        Группа, примерно из трёх десятков бойцов вела огонь вдоль главной улицы, пытаясь сдержать защитников. Самое странное в этом бое было отсутствие звуков стрельбы, так привычных уху. Однако пули вели себя точно так же, отскакивая от твёрдых поверхностей и выбивая крошку из стен.
        Как же сильно сейчас не хватает гранат и пары пулемётов. Ну хоть за автоматы и то спасибо. А люди Дмитрия сейчас именно их и использовали, полностью проигнорировав тактику ведения боя на дальних и ближних дистанциях.
        Наконец, спустя долгих двадцать минут перестрелок, нам удалось чётко определить свои позиции в городе, заняв одну его половину.
        Лема разместила стрелков по самым высоким точкам и теперь прекрасно простреливала главные улицы, не давая противнику даже носа показать. Я смог немного перевооружить своих, завладев трофейными автоматами, тем самым уровнял шансы в бою.
        В данный момент схватка свелась к вялому обмену пулями через широкую улицу. Ни они, не мы никак не могли переломить ход боя в свою пользу. Зрение работало в обе стороны и все наши манёвры пресекались ещё не успев начаться, как впрочем и со стороны защитников. Даже по широкой дуге противника было не обойти и все попытки сунуться к ним с флангов, быстро пресекались короткими очередями. Надо отдать им должное, пользоваться оружием они умели и довольно не плохо.
        - Кажется мы здесь на долго застряли, - пришло сообщение от Лемы, - Может попробуем в наглую, по крышам перебежать?
        - Вряд-ли эти парни дадут нам такое сделать, двигаются они очень не плохо, - ответил я, - Ты посмотри, как они свои позиции расставили, не хуже чем мы.
        - Вижу, - ухмыльнулась та, - Мы уже час здесь сидим даже на метр не сдвинулись. Надо что-то делать.
        - Они тоже и это не может не радовать, - с точно такой же ухмылкой ответил я, - Выйти нам скорее всего не дадут, так что ты права, нужно срочно что-то придумать.
        - Может Тихому сюда спуститься? - предложила Лема.
        - Это только добавит здесь толпы, но вряд-ли поможет, - не согласился я, - Единственный вариант, найти их слабое место.
        - Посмотри вот на этот переулок, - Лема прислала мне вид на узкий проход, который вёл прямо к правому флангу засевших врагов, - Если мы попробуем пройти там под вашим прикрытием?
        - Слишком рисковано, - отмёл я в сторону её план, - Там очень узко, вы будете больше мешать друг другу. Уж лучше по крышам перебежать, но такую широкую улицу вы перепрыгнуть не сможете.
        - Их нужно отвлечь всего на секунду, - продолжила строить планы Лема, - Что если нам воспользоваться древним транспортом, мы сможем попробовать перейти улицу.
        - Ты понимаешь, что люди там просто пожертвуют свои жизни? - указал я ей на слабые стороны этой затеи, - А если у тебя ничего не получится, тогда они умрут напрасно. Хотя знаешь, есть у меня одна идея.
        - Что за идея? - тут же ухватилась она.
        - Помнишь те штуки, что на огурцы по форме похожи, мы мимо целой стоянки с такими проходили, - уточнил я.
        - Да, кажется помню, - ответила Лема.
        - Нужно доставить их сюда и разобраться с тем, как они работают, - отдал я распоряжение, - Думаю десяти штук будет более чем достаточно.
        Глава 12. Логово
        ГЛАВА 12
        ЛОГОВО.
        Сигарообразные транспортные средства доставили минут через сорок. Стоило моим бойцам начать движение, как со стороны врага тоже начались перемещения сил. Однако несколько прицельных выстрелов быстро успокоили их и заставили спрятаться за стены.
        Тяжести в этой атмосфере таскать было куда проще, чем на поверхности, так что вскоре ребята начали поднимать их на крышу, не особо при этом утруждаясь.
        - Ну, и чего с ними дальше делать? - спросила Лема, когда подползла ко мне.
        - Вы разобрались, как они работают? - уточнил я.
        - Да там всё просто, - отмахнулась та, - Садишься на эту штуку и она начинает гудеть, а затем просто смотришь, куда нужно лететь и всё.
        - А без водителя они не работают? - уточнил я, - В моих планах всё было немного не так.
        - Кажется нет, - немного задумалась та, - Сейчас проверю.
        Лема отползла от края крыши и спустила один из аппаратов на этаж ниже, чтобы без опаски провести эксперимент. Её не было долго, минут тридцать точно и я хотел уже спуститься и посмотреть, что там можно так долго проверять.
        - Нет, не получается, - ответила та, когда наконец появилась, - Пробовали в стену врезаться, тоже не выходит, сантиметрах в тридцати останавливается и хоть тресни но дальше никак.
        - Плохо, - покачал я головой, - Я рассчитывал отвлечь внимание пустым транспортом.
        - Там добровольцы нарисовались, - совершенно серьёзно заявила девушка, - Говорят, если нужно, то готовы рискнуть.
        - Нет, - сразу отбросил я этот вариант, - Так не пойдёт, мы не будем рисковать жизнями.
        - Значит ждём, - пожала плечами Лема.
        - У нас нездоровое движение, - вдруг пришло сообщение от Тихого, - Вы чего там так долго?
        - У нас тоже не всё гладко, - ответил я, - Не можем выбить противника.
        - Принял, - отозвался тот, - Может нам спуститься?
        - Нет, - сразу отмёл я этот вариант, - Если вход возьмут, то мы не сможем покинуть убежище, не забывай, лифт берёт только пятьдесят человек.
        - Принял, - снова повторил тот, - Ладно, держитесь, нам похоже тоже придётся пострелять.
        - Сколько их? - уточнил я.
        - Точно не ясно, что-то около тысячи, - доложил Тихий, - Не бзди, командир, справимся.
        - Принял, - наступила моя очередь произнести эту фразу, или в нашем случае - подумать, - Конец связи.
        - Что там? - уточнила Лямка, заметив что я с кем-то общался.
        - Тихий, - ответил я, - Говорит, что на них напасть собираются.
        - Блин, да что же за день то сегодня такой?! - разозлилась та.
        - Удивлён, что атака была не одновременной, - усмехнулся я, - Так эффект был бы гораздо выше. Если нас отрежут от выхода, всё, считай проиграли.
        - Твою мать, - выругалась она, - Что делать тогда?
        - Боюсь, что придётся прибегнуть к плану с добровольцами, - вздохнул я, - Готовь людей. Вооружай короткостволом. Как только по ним откроют огонь, проведёшь сотню через вон ту улицу, там перед самым выходом поворот, за ним укрыться можно. Отвлекающих пускай в обход, чтобы атаковали с тыла.
        - Есть, - растянула губы в хищной улыбке та.
        - А ты куда собралась? - не понял я, - Здесь останешься в прикрытии.
        - Ладно, - сразу поникла она.
        - Всё, готовь отвлекающих, я с штурмовой группой пойду, - немного подумав переиграл я, - Так больше шансов на успех.
        - Осторожней там, хорошо? - попросила Лема и поцеловала меня.
        - Всё будет хорошо, - улыбнулся я в ответ, - Внимательнее с тем сектором и постарайся прикрыть добровольцев.
        Движение началось сразу, как люди на «мотоциклах» вылетели. Мы специально не формировали большую группу, чтобы не выдать своих планов заранее.
        Сотню вооружил автоматами, очередь в таких условиях сделает гораздо больше. Снайпера прикроют сверху, люди на «сигарах» отвлекут внимание - должно получиться.
        Выстрелов не было слышно и начало атаки мы немного прозевали. Выручила связь, Лем почти сразу доложила о первом столкновении.
        Сотня втянулась на узкую улицу и вскоре мы уже столпились у выхода на широкий проспект, что отделял нас от врага. Глубокий вдох и я пытаюсь высунуться наружу, тут же пряча голову обратно. Пули защёлкали по камню, намекая на то, что враг не дремлет.
        Двойка бойцов лёжа выкатилась из-за угла и открыла огонь короткими очередями, прикрывая наш рывок. Стреляли грамотно, по-очереди, именно так, как я их учил.
        Из десяти бойцов удалось проскочить лишь семи, но это уже был успех. Лема несколько раз доложила о минусах, значит её группа прекрасно держит на контроле наш сектор, а заодно прикрывает атаку с воздуха.
        Всё, времени оборачиваться назад нет. Входим в здание, автомат за спину, в руку пистолет.
        Впереди из-за колонны, словно в замедленной съёмке высовывается человек, усиленная пуля и следом ещё одна. Щит мигает красным, а следующий выстрел выбивает красное облако из головы, оно продолжает висеть в более плотной атмосфере. Словно глюк в компьютерной игре.
        Следом за мной двигаются ещё двое, которые добавляют уже мёртвому врагу по пуле в грудь.
        Впереди лестница, самое неудобное пространство для нападения, но ничего не поделать. Высовываю нос и сразу ухожу с линии огня, пули выбивают крошку из стены и рикошетом улетают в разные стороны. Позади кто-то вскрикнул, но проверять некогда.
        Вижу ногу спускающегося, крючок давно вдавлен, чтобы набрался полный заряд для усиленного выстрела. Выпускаю пулю, вижу красный ареал а рядом с ухом звучат сразу несколько дублирующих, словно гитарные струны.
        Ногу бегущего подбили, а после того, как он упал достали его в грудь и голову. Двигаемся дальше.
        В помещение стали входить остальные, видимо нам удалось прорвать периметр и перевесить чашу в свою пользу.
        - Я вывожу группу на правый фланг, - пришло сообщение от Лемы с дополнительной картиной происходящего.
        Те люди, которые должны были отвлечь врага и умереть смертью храбрых, на бешеных скоростях кружились над крышами домов, выкашивая врага. Да, я сильно недооценил работу авиации. Правда лётчиков осталось всего пять, но панику они навели просто шикарную.
        - Двигай, - разрешил я, убедившись в целесообразности данного решения.
        Мы вычистили здание в которое вошли и смогли пробиться в следующее. Смежные улицы были не такие широкие, как главные восемь лучей и наша группа не заморачиваясь прыгнула с крыши десятиметрового здания, прямо в окна соседнего. Попасть удалось не всем, но многим, остальные приземлились и начали атаку снизу.
        Влетев в окно, я ещё даже пола не коснулся, сразу открыв огонь по тем, кто находился в комнате. Одна пуля выбила щит, вторая пробила грудь, третья голову. А вот следующего пришлось доставать в рукопашной схватке, потому как его щит выбить я уже не успевал.
        Крюком бью по стволу автомата сбивая его от своей груди и пуля уходит в сторону, а я уже пистолетом наношу удар в переносицу, чтобы следующим движением вогнать крюк протеза в шею. К этому моменту заряд в пистолете набирает полную силу и я всаживаю три пули ему в голову. Первая, как и положено просто погасила энергощит.
        Крюк застрял и пришлось повозиться, чтобы вырвать его из шеи мертвеца. К этому моменту мои бойцы уже начали выходить в коридор.
        Нам удаётся пройти всё дальше. «Авиация» уже мелькает по улицам вдоль домов и ведёт огонь по врагу через окна. Чаще всего удаётся просто выбить щит, но атакующие в помещениях штурмовики быстро заканчивают начатое.
        Как-то само собой получилось, что зрение в очередной раз перестроилось и теперь враги имели чёткий красный окрас, а свои оставались в человеческом обличии. Видимо для этого необходимо зафиксировать нужных людей зрением, а может это автоматика, как-то настроилась под наши пожелания. Но факт остаётся фактом, теперь мы не переживали, что можем застрелить своего.
        Бой длился несколько часов, но закончился полной нашей победой. Оставшаяся сотня бойцов, что засела в центральном здании, которое являлось домом Дмитрия, просто сдалась, выбросив оружие в окна.
        - Тихий, как у тебя? - наконец смог поинтересоваться я.
        - Порядок, столкновения нет, - ответил тот, - Но нас скорее всего будут ждать. Видим скопление жизней километрах в пяти по направлению к Атрию.
        - Принял, - отозвался я, - Готовь проводника, мы выходим.
        В этом бою мы потеряли почти треть состава, четыре с половиной сотни бойцов и почти шесть сотен имели ранения, различной степени тяжести. Всё оказалось на много сложнее, чем я ожидал. Люди Дмитрия имели очень хорошую подготовку, не смотря на отсутствие опыта столкновений подобного характера.
        Вместе с провожающим к нам спустилась Лия, хотя её я хотел видеть меньше всего.
        - Раненные есть? - был её первый вопрос.
        - Сама как думаешь? - устало переспросил я.
        - Пошли со мной, - уверенно кивнула та и не менее уверенной походкой отправилась в центр убежища.
        Я лишь пожал плечами и разрешил людям транспортировать раненных следом за ней.
        Лия продолжала всеми своими действиями доказывать свою верность именно мне. Вскоре до меня дошло, что она собирается делать.
        Медицинский комплекс удивил меня на столько, что я не сразу поверил в существование подобного в этом мире. Да, технологии в убежищах конечно потрясающие и сильным контрастом выделяются на фоне средневекового мира на поверхности. Но то, что я увидел, не просто поразила меня, а даже разозлило.
        Полностью автоматизированные хирургические столы с руками манипуляторами. Стоило поместить раненного в такой куб, как появлялась возможность рассмотреть все его внутренности.
        Роботы, своими механическими руками, быстрыми движениями извлекали пули и вместо штопки ран, заливали всё какой-то жидкостью, или гелем, который прямо на глазах рассасывалась внутри и образовывал новую ткань.
        Я словно в фантастический фильм попал. Стоял и смотрел на все эти манипуляции с открытым ртом, и никак не мог поверить в реальность происходящего. Сколько жизней могло спасти такое оборудование? Зачем они его прячут?! Зачем вообще скрывать всё это, вести глупую войну, заставлять жить человечество в дерьме?
        Я сжал кулак на единственной руке и вышел из здания. Лема заметила моё настроение и проследовала за мной.
        - Ты чего? - не понимая моей злости спросила она присев рядом на ступени крыльца.
        - А ты не понимаешь? - зло ответил я вопросом на вопрос, - Ты видела какие технологии по спасению жизни там находятся?
        - Ну конечно видела, они же потрясающие, - с огнём восторга в глазах произнесла она, - Нам бы такие.
        - Всё ещё не поняла? - усмехнулся я над последней фразой.
        - Кажется понимаю, - точно так же криво улыбнулась Лема.
        - А я нет, - бросил я, - Я никогда не пойму того, что здесь происходит. Вместо того, чтобы продолжить развитие на поверхности, они спрятали всё по подвалам. Сидят, трясутся над крошками знаний и ни за что не отдадут их другим, чтобы те их изучили, сделали нечто подобное, и продолжили развиваться. Что это?! Зачем так?!
        - Ведь ты же понимаешь, что всё это ради власти, - пожала плечами Лема.
        - Ненавижу, всех их ненавижу! - пробормотал я, - Как так можно жить? Чем больше я узнаю об этом мире, чем больше технологий мне открывается, тем страшнее становится от того, до чего довели человечество. Это уму не постижимо, вот так просрать всё! Нас откатили в развитии до уровня пещерного человека! И всё ради того, чтобы править?! Чем? Жалкой кучкой дикарей?! Разве для этого она дана, эта долбанная власть?!
        - Да что с тобой такое? - Лема впервые увидела меня таким и никак не могла понять, что происходит.
        - Мы воюем с ветряной мельницей, - тихо сказал я, - Нам никогда не победить их.
        - О чём ты? - всё ещё ничего не могла понять та.
        - Алчность, жадность, жажда власти и наживы, - попытался объяснить я, - Нам никогда это не победить. Люди всегда останутся такими, понимаешь? Всегда будут пытаться подмять под себя слабого, а получая больше других никогда не станут делиться. Умрёт Дмитрий и его место займёт кто-то другой и не факт, что он будет стараться сделать лучше.
        - Так давай бросим всё, - улыбнулась Лема, - Хочешь? Давай свалим куда-нибудь, за море, на другие земли.
        - Думаешь там мы сможем жить спокойно? - грустно усмехнулся я, - На девяносто девять процентов уверен, что мы вернёмся к точно такой же ситуации, как сейчас.
        - Почему ты так думаешь? - удивилась она, - Может мы построим маленький домик и станем выращивать помидоры?
        - Потому, что мы не такие, - усмехнулся я, - Мы всегда будем бороться с несправедливостью. А вокруг её больше, чем мы можем стерпеть. Я пытался, поверь, знаю о чём говорю.
        - Значит будем сражаться всю жизнь, - спокойно сказала Лема, - Мне без разницы, лишь бы с тобой.
        - Посмотрим, как ты запоёшь, когда у нас появятся дети, - улыбнулся я.
        - Но ведь ты сам говоришь, что мы не сможем победить, - пожала плечами девушка.
        - Может попробуем создать свою Империю, куда просто не пустим никого? - предложил я, сам понимая, что это бред.
        - Для этого снова придётся воевать, - усмехнулась Лема, - Ведь ты сам всё прекрасно понимаешь.
        - Ладно, хватит хандрить, - поднялся я со ступеней, - Это видимо усталость сказывается.
        - Так что делаем дальше? - уточнила Лема.
        - Идём на Атрий, - уверенно ответил я, наконец вернув своё самообладание.
        Мы снова вошли в медицинский комплекс. Бойцы, которые только что покинули операционный стол с удивлением ощупывали те места, которые только что волшебным образом излечили. Некоторые просили товарищей осмотреть ранения, если те были на спине.
        Лия сновала между столами с озабоченным видом, постоянно корректируя какие-то настройки. За то время, пока мы сидели на улице и я злился на отсутствие здравомыслия у правителей, она смогла вылечить почти сотню бойцов.
        Почти все, кто имел тяжёлые ранения уже были на ногах и не понимали, что произошло. Около десятка всё ещё лежали в кровати, отходя от наркоза. Некоторые столы были приведены в сидячее положение и там оперировали ранения в руку и более мелкие царапины. В общем помощь уже оказывали тем, кто мог спокойно залечить рану и обычным способом.
        - Безликий, - окликнула меня Лия и продолжила когда я подошёл, - Здесь мы сможем вернуть тебе руку, - вдруг ошарашила она меня новостью.
        - Зачем? - даже не сразу сообразил я, - То есть как вернуть? Какую?
        - Ха-ха-ха, - звонко расхохоталась она, - Твою руку.
        - Ты это серьёзно? - на всякий случай уточнил я.
        - Абсолютно, - кивнула она, - Блин, ты что, ещё раздумываешь?!
        - Почему ты не предложила это у себя? - помотал я головой разгоняя из неё глупости.
        - Потому, что такое оборудование находится только здесь, - ответила Лия, словно ожидала от меня подобного вопроса, - Подобного больше не осталось. Это всё, что удалось найти и вернуть к работе.
        - Это многое объясняет, - кивнул я, - Сколько времени это займёт?
        - Несколько часов, - подумав ответила Лия, - Там каждую мышцу отдельно тянуть придётся, плюс скелет вырастить.
        - Что для этого нужно? - продолжил интересоваться я.
        - Твоё присутствие, - вновь засмеялась девушка, - Нужное оборудование уже свободно. Так что закончим примерно с остальными, может чуть дольше.
        - Приступай, - наконец выдал я своё согласие, хотя оно в общем было предсказуемо.
        Ну не полный же я идиот, отказываться от подобного.

* * *
        Я сидел возле костра и рассматривал своё новое приобретение. Рука всё ещё не обрела положенную чувствительность, плохо слушалась, словно я только что родился и пытаюсь освоить элементарные рефлексы. Ложку держать не получалось, пальцы постоянно путались и делали совсем не то, что им приказывал хозяин. Такое бывает, когда к примеру, осваиваешь игру на гитаре. Вроде бы всё ясно, но никак не удаётся заставить пальцы делать нужные фигуры.
        Пластинки ногтей только начали отрастать и это делало руку ещё более нереальной. Место соединения тоже сильно отличалось. Кожа у запястья была грубой, обветренной, загорелой, в отличие от самой кисти, которую словно в молоке вымачивали и отбеливали. Но это не надолго, вскоре граница загара исчезнет и ничто не будет намекать на то, что раньше здесь была культяпка.
        - Что думаешь? - рядом со мной плюхнулся Тихий, - Их почти три тысячи, все вооружены и сидят в траншеях.
        - А если обойти? - уточнил я.
        - Можно, но крюк выйдет знатный, - кивнул тот, - Да и не факт, что там нас тоже не попытаются встретить.
        - Нам бы не помешала авиация, - усмехнулся я, - В убежище она сильно помогла.
        - Понятия не имею о чём ты, - отмахнулся тот, - Делаем-то что?
        - Так, давай попробуем напасть ночью, - пошевелил я пальцами новой руки перед глазами, - Готовь своих спецов, выступаем после заката.
        Глава 13. Ночная смена
        ГЛАВА 13
        НОЧНАЯ СМЕНА.
        Лема сопротивлялась очень долго. Или ей не хотелось отпускать меня одного, или она действительно так рвалась в бой, я не знаю. Мы даже поскандалили немного, но мне удалось убедить её остаться на дальнем рубеже.
        Весь план был простой, но только в теории, хотя подобное происходило и в реальной жизни. Есть множество историй о том, как враг за одну ночь тихо вырезал всю роту, при том малым количеством. Именно это я и собирался осуществить, потому как в прямом столкновении шансов у нас почти не было.
        Две тысячи бойцов, вооружённых автоматами, к тому же в окопах. Нет, своих людей я в такое месиво не поведу. Даже если нам повезёт пробиться к ним, то потери при этом будут несопоставимы.
        Мало того, сами окопы были сделаны очень грамотно, не сплошной траншеей, а несколькими и каждая свободно прикрывалась из соседней. Так что пока мы будем бегать от одной до другой, все люди у меня закончатся.
        Снайперский огонь здесь тоже мало что сделает, хотя мы уже второй день не даём врагу поднять голову. Этим процессом как раз и руководит Лема со своей сотней лучших стрелков.
        Мы уже совершили обход и дожидаемся удобного момента. Вскоре усталость в рядах противника превысит напряжение и большая часть завалится спать. Останутся только часовые, но нам не привыкать к ночной охоте на людей, к тому же группа Тихого лучшая в этом деле.
        Сотня мои бойцов залегла прямо на левом фланге противника. Наш проход производился под бодрый обстрел с нашей стороны, который имитировал наступление. Но как только диверсионный отряд достиг цели, армия сделала вид, что отступает.
        Сейчас отстрел противника вели снайпера и делалось это очень вяло и редко. Максимум удавалось снять трёх-четырёх человек за день. Но напряжения во вражеских рядах это всё равно добавляло. Когда нет возможности поднять голову или пройти в полный рост до туалета, это ну никак не способствует расслабленной жизни.
        Однако свою задачу войска исполняли прекрасно и наша армия не могла продвинуться к Атрию уже третьи сутки. Для Дмитрия подобные расклады только на руку, а время давно работает против нас. Неизвестно, сколько всего осталось, смог он уже подключиться к банку данных, или это произойдёт с минуты на минуту? Может быть он уже получает необходимую информацию и через пару дней мы войдём в пустой город?
        Я очень надеялся, что сегодня враг будет валиться от усталости. Мы с Тихим даже ставки делали, только он предполагал, что подобное произойдёт завтра.
        Сумерки уже незаметно подкрались и окрасили пейзаж в серые цвета. Солнце скрылось за горизонтом забрав с собой алые краски и делая мир скучным и однотонным.
        Лежать в кустах без движения двое суток, тоже сомнительное удовольствие, но если мы выдадим себя хоть малейшим намёком, второго шанса не будет. Нам даже врядли дадут выйти отсюда.
        Пока всё шло хорошо. На фланги враги не обращали ровным счётом никакого внимания. Для этого как раз и работали снайпера с фронта, периодически напоминая: с какой стороны находится противник.
        Всё же прав оказался я. Уже на третьи сутки люди начали падать от усталости, стоило темноте навалиться на окружающий мир. Но мы продолжали лежать под прикрытием кустарников и наблюдать. То, что вылазка будет сегодня я не сомневался, вот только самый крепкий сон наступает ближе к трём часам ночи. По местному будет начало второй четверти, но сути это не меняет.
        - Смотри, часовой отключился, - довольным тоном доложил Тихий по связи, - Лучшего шанса просто не будет.
        - Успокойся, - остановил я его прыть, - Ещё рано. Ждём.
        - Они скоро завтракать уже начнут, - усмехнулся тот, но дальше спорить не стал.
        Небо всё ещё оставалось тёмным, но на горизонте появилась небольшая полоска просвета.
        - Пора, - наконец оповестил я людей долгожданной фразой, - Работать парами, один держит ноги, второй бьёт в сердце. Надеюсь никому не нужно объяснять, что будет, если кто-то поднимет тревогу.
        В ответ прилетели сообщения, которые можно было расценивать, как «так точно».
        Первые движения дались с трудом, тело затекло от долгого прибывания без движений. Но вскоре кровь начала восстанавливать циркулицию, вызывая неприятное покалывание в конечностях. Однако это всё мелочи.
        Сотня бойцов небольшими группами, ползком продвигалась в сторону врага. Нам предстояло убить две тысячи человек, это примерно по сорок на каждую двойку. Одно неверное действие похоронит и нас, и всю затею.
        Лица перемазаны грязью, чтобы не выделяться на тёмном фоне и только глаза блестят в ночи.
        Первыми умерли часовые, даже те, кто всё ещё продолжал бдеть на посту, а остальные в это время ужами сползали в окоп, где ровными рядами храпели вражеские войска.
        - На раз-два, - бросил я по связи Тихому и тот молча кивнул, - Раз, два.
        Тихий бьёт спящего человека ножом в грудь, а я одновременно с ним прижимаю к земле ноги, которые тут же начало подбрасывать. Переходим к следующему, раз, два, удар в грудь, а я наваливаюсь на ноги.
        Тоже самое происходит рядом, двое бойцов действуют синхронно, будто всю свою жизнь только и занимались тем, что вырезали спящих.
        Как только человек прекращает дёргаться, Тихий точным движением вскрывает ему горло, на всякий случай в виде контроля. Следующий.
        Всё происходит в полной тишине, серые тени осторожно и методично переходят от одного к другому.
        Впереди какое-то постороннее движение.
        - Так кто-то в туалет собрался, - тут же прилетает сообщение от бойца.
        - Лямка, шатуна видишь? - тут же уточнил я.
        - Отчётливо, - сообщила та.
        - Кто рядом? На счёт три придержите покойника, - приказал я и вся группа замерла в напряжении, - Раз, два…
        - Три, - закончила Лема подхватив ритм.
        Человек словно споткнулся и завалился на бок, на него тут же прыгнули двое, чтобы успокоить бьющееся в агонии тело. Это не осталось незамеченным спящим по соседству человеком и он начал ворочаться. Но бойцы Тихого прекрасно знали свою работу, оставив в покое врага с простреленной головой они перекинулись на следующего. Мелькнул нож с чавкающим звуком погружаясь в грудь новой жертвы.
        Мы только сейчас смогли выдохнуть, оказывается всё это время наша группа наблюдала за происходящим затаив дыхание. Но время не стоит на месте, полоса просвета на горизонте стала на много шире. Пора продолжать сеять смерть.
        К следующему окопу продвигались точно так же, ползком, стараясь не шуршать и не отсвечивать. Здесь снова пришлось начинать с часовых. Они упорно не собирались спать и внимательно всматривались в сторону основного расположения нашего войска.
        Атаковали их синхронно. Как только удалось подобраться на расстояние прыжка, несколько фигур, словно кошки выпрыгнули из-за земляного отвала, который находился в тылу. А вместе с ними остальные тут же нырнули в окопы.
        Раз, два и Тихий пробивает грудь, а я хватаю за ноги, плавное движение ножа по горлу, и следующий.

* * *
        Мы закончили, когда небо уже начало окрашиваться розовым. Перепачканные в земле и крови мы наконец смогли подняться в полный рост, не забыв предварительно оповестить снайперов.
        Усталость навалилась одним махом, на весь диверсионный отряд, будто мы всю ночь поезда с цементом разгружали. Адреналиновый отходняк.
        В свой лагерь мы не пошли, просто бросили по связи, что путь свободен и уселись рядом с мёртвыми линиями обороны в ожидании подхода основных сил.
        - Впервые в жизни я пожалел о том, что связался с тобой, - плюхнулся рядом Тихий.
        - Устал? - односложно уточнил я.
        - Не то чтобы, - пожал он плечами, - Но такое делаю впервые. Чувствую себя каким-то чудовищем. Это даже по моим меркам слишком.
        - Не ной, - буркнул я, - Мы на войне.
        - Ты посмотри, что мы после себя оставили, - кивнул головой назад он, - Мне теперь это в кошмарах сниться будет.
        - Тихий, - поднял я на него глаза, - Ты что в самом деле стареешь? Ты же ликвидатор, мать твою.
        - Угу, - буркнул тот, - Помыться бы и пожрать горячего.
        - Вот это правильные мысли, - улыбнулся я и хлопнул его ладонью по спине, - Кончай скулить, ты же воин.
        - Да это я так, - отмахнулся он, - Нервы, отходняк.
        Вскоре подошли основные силы. От того, что они увидели в окопах некоторых даже вывернуло. Картины была покруче той, что осталась после схватки нас и клановых армий. Там тоже была бойня, но всё происходило издалека. Здесь же глазам предстала совсем иная картина.
        Две тысячи бойцов, лежали в липкой кровавой каше, которая натекла из раскрытых глоток. Глаза многих были открыты, что только добавляло жути в общий вид. Воздух вокруг просто пропитался кровью и казался на вкус железным. Оставаться здесь дольше необходимого, не было никакого смысла.
        - Обыскать, - устало приказал я, - Оружие, боеприпасы, еду, собрать всё.
        Люди тут же пришли в движение, стараясь не смотреть на трупы, но глаза словно сами натыкались на мёртвые лица, которые было повсюду.
        Управились быстро и уже спустя час наше войско с мрачными лицами двигалось вглубь вражеской территории. К вечеру мы должны были достичь стен Атрия.
        - Настроение у ребят очень мрачное, - начала разговор Лема.
        - Предлагаешь мне их развеселить? - зло спросил я, - Или может они думают, что нам всё это радость приносит? Резать спящих не очень приятное занятие знаешь-ли.
        - Я всё понимаю, - кивнула она, - Но с таким настроением как сейчас, много не навоюем.
        - Ты либо предлагай что-нибудь, либо молчи, - в очередной раз огрызнулся я, - Я и сам вижу, что происходит. Но мы изначально не на праздник шли и все должны это понимать.
        - Ладно, я поняла, - буркнула Лема, - Разберусь.
        Но разобраться не получилось. Когда войско встало на обеденный привал и бойцы приступили к приёму пищи, я решил поговорить с ними. С таким настроением действительно нельзя было выходить под стены города.
        - У вас есть ко мне вопросы?! - громко спросил я выйдя на центр поляны, - Что вдруг послужило такому настроению? Мы ведём войну и каждый из вас обязан это понимать. Да, может быть то, что мы сделали и не добавляет нам чести, но это было необходимо. Или может быть вы хотели остаться там вместо них?
        По людям прошёл ропот. Словно волна прокатилась, кто-то вздыхал, кто-то что-то пытался ответить, неуверенно так, бормоча под нос. Но в толпе это прозвучало неопределённым гудом, однако настроение всё же передало. Упадок сменился непониманием.
        - Нет? Такая перспектива вам не нравится? - продолжил я, - Может быть вам напомнить за что мы воюем и против кого? Кто-то из вас считает, что можно было одержать победу иначе? Говорите, мне очень хочется знать ваше мнение.
        Ропот повторился, пробежав очередной волной по воинам, но с вопросами и советами так никто и не вышел. Но настроение людей сменилось ещё раз, теперь помимо непонимания, появилась неуверенность и это уже хорошее достижение.
        - Тогда хватит скулить и строить из себя скорбящих женщин, - я понизил тон, но начал чеканить каждое слово, - Я воспитывал вас три года, чтобы создать непобедимое войско. А вы увидели кучку мёртвых врагов и сразу сникли?! Я что зря тратил на вас время? Может быть мы зря сняли с вас рабские ошейники и регулярно платим жалование? Если вы не соберётесь, мы просрём все свои предыдущие победы и даже те, вчерашние две тысячи жизней будут напрасными. Подумайте об этом, хорошо подумайте.
        Я закончил речь и ушёл с поляны в сторону, так, чтобы меня не было видно и это тоже вызвало должный эффект. Люди загомонили и наконец начали обсуждать случившееся, а именно этого я и добивался.
        Сейчас будет противоречие и спор, но они выскажутся, и это в тысячу раз лучше, чем молчаливое нагнетание фактов у себя в голове. Спор даст возможность определиться, люди изначально существа коллективные, им нужно общаться, обсуждать и делиться эмоциями.
        Своего я добился, с обеда войско выступало с множеством улыбок на лицах. Задумчивых выражений тоже хватало, но марш уже не продолжался в полной тишине, как это было до этого. Сейчас армия больше походила на себя прежнюю, а ещё час назад мы скорее напоминали похоронную процессию.
        Лема украдкой показала мне большой палец, мол какой я молодец. Но по большому счёту эти речи должны были толкать они с Тихим. Это их воспитанники и прямые подчинённые. Ну ничего, чуть позже они своё получат нечего перекидывать с больной головы на здоровую.
        Стены Атрия остались в том же виде, какими мы их и оставили несколько месяцев назад. Люди сновали между зубцов, а как только наш отряд появился им на глаза, тут же ощетинились стволами. Их оружие позволяло как следует прорядить наше войско, но мы были гораздо быстрее, плюс преимущество внезапной атаки.
        Защитников смело со стен за один залп с нашей стороны. Пока они соображали что произошло, нам удалось снести ещё нескольких особо шустрых и непонятливых.
        После чего войско быстро отступило под прикрытие леса, но стрелк? всё ещё продолжали контролировать происходящее на стене. Стоило нашей армии отойти, противник совершил очередную ошибку, попытавшись забрать мёртвых и раненных в открытую.
        Пара залпов с нашей стороны быстро поменяло их планы. Но в город войти у нас по прежнему не было ни единого шанса.
        Расставив и определив посты, мы разбили лагерь и принялись наблюдать, и искать слабые места.
        - Нам не взять этот город, - выдвинул своё мнение Тихий, - У нас даже шанса подойти к нему нет.
        - А ты не разводи панику раньше времени, - покачал я головой, - Что думаешь насчёт ночного проникновения? - это я у Лемы решил уточнить.
        - Не уверена, - пожала она плечами, - Скорее всего бесполезно. Максимум на что можно рассчитывать, так это долгая осада.
        - Как раз это нам не нужно, - отказался я, - Вот мне интересно, а все поставки они успели произвести?
        - Этого тебе никто из нас не скажет, - усмехнулся Тихий, - Ну допустим нет, что из этого?
        - Пока не знаю, но в этом случае они могут попытаться пробить осаду и это даст шанс, - пожал я плечами, - Хотя тоже, такие себе перспективы.
        - Может у Мыша там люди есть? - предположила Лема.
        - А ты считаешь, что я не рассматривал этот вариант? - раздражённо спросил я, - Ну скажу тогда для всех: Атрий полностью под контролем Дмитрия и шпионов там нет.
        - Ты какой-то дёрганный в последнее время, - заметил Тихий.
        - Будешь тут дёрганым, - усмехнулся я, - Мы очень сильно опаздываем и ничего не можем с этим поделать.
        - Ну тут ты не прав, - не согласился тот, - Мы уже очень много добились.
        - Всё это может сойти на нет, если Дмитрий доберётся до Затерянного города, - вздохнул я, - Думайте, что мы можем в данной ситуации.
        - Может стоит наконец обратиться за помощью? - пожала плечами Лема, - Помнится мне здешний Император очень желал её оказать.
        - Роен? - задумался я, - Считаешь он станет открыто выступать против Ордена?
        - Так давай узнаем, - поддержал её Тихий, - В самом деле, тянем всё на себе, а они потом только плоды пожинают. Брадий вон тоже молодец, бросил тебе кусок земли с болотами, как объедки собаке. Вот нахрена они нам?
        - Мне вообще-то ничего не нужно было, - улыбнулся я, - А так, хоть на том спасибо. Тем более ты сам прекрасно понимаешь, что хранят в себе болота.
        - О да, целую кучу добра, до который мы в этой жизни вряд-ли доберёмся, - отмахнулся тот, - Но дело не в этом. Пусть тоже хоть немного поработают.
        - Впервые в жизни я с тобой согласен, - припечатал я ладонью по столу, - Свяжись с Мышем, пусть выбьет из него как можно больше людей способных держать оружие.
        - Уже, - подмигнула Лема, - Надеюсь это нам хоть как-то поможет.

* * *
        Вначале как всегда появился ряженый в попугая юнец, который с пафосным видом заявил о прибытии Императора. Роен позволил себе въехать в наш лагерь только после речи.
        - Очень рад видеть вас под стенами Атрия, ваша светлость, - с добродушной улыбкой протянул мне руку Император.
        - Взаимно ваше Величество, - ответил я на рукопожатие с поклоном, - Сколько людей вы смогли привести?
        - Сам посмотри, - усмехнулся тот с каким-то хитрым прищуром.
        Я пожал плечами и прошёл вслед за ним.
        Войско уже находилось неподалёку начиная обустраивать собственный лагерь. Люди всё прибывали и прибывали, они уже расходились большими потоками в стороны собираясь выставить второе кольцо оцепления вокруг города.
        - Сколько их? - всё же переспросил я подняв глаза на Роена.
        - Почти двести тысяч, - усмехнулся тот, - Все вооружены стрелковым оружием и прекрасно умеют с ним управляться. Помимо этого Брадий предоставил провиант и транспорт для его перевозки. Не беспокойтесь, ваша светлость, мы легко возьмём этот город.
        Я только и смог, что восхищённо хмыкнуть.
        Ожидая всего чего угодно, я даже предположить не мог, как все вокруг ненавидят клановую политику, которая торчит у правителей этого мира, словно кость в горле.
        - Ну что, передаю бразды правления в ваши руки, ваша светлость, - улыбнулся Роен, - Надеюсь вы поможете нам избавиться от влияния Ордена, так же как сделали это в Эллодии. Однако попрошу заметить, если вы потерпите неудачу, мне конец.
        - Мне очень не хочется вас подводить, ваше Величество, - ответил я, - Но боюсь Атрий, это только начало. Дмитрия здесь скорее всего нет, а основные силы даже не показывали своего носа.
        - Готовьте атаку, - тем не менее кивнул Роен, - Будем решать проблемы по мере их поступления.
        Глава 14. Штурм
        ГЛАВА 14
        ШТУРМ
        Двести тысяч воинов, которые вооружены винтовками и знают, что именно они держат в руках, это очень серьёзный аргумент. Но не менее серьёзным является и противник, засевший в крепости, стены которой вряд-ли сможет пробить даже танк.
        Узкие бойницы в несколько рядов, дают прекрасную возможность сдерживать наступление армии, даже гораздо большей численностью.
        Для того, чтобы добраться до защитников, необходимо подняться на стену. И даже в этом случае мы достанем только тех, что располагаются на её вершине. Есть ещё три внутренних этажа, которые защищены камнем как снаружи, так и изнутри крепости. Вот они как раз и представляют самую большую опасность.
        Я в очередной раз пожалел, что этот мир не догадался изобрести гранаты. Сам я и понятия не имел, как их сделать. Ну вот не вникала голова и не задавалась подобными вопросами, когда есть возможность достать всё что только душа пожелает.
        В моём прошлом мире пластид или гранату проще купить, чем мастерить самому.
        Как атаковать эти стены и не потерять при этом половину войска? Даже если нам удастся взять Атрий такой ценой, то это врядли можно будет назвать победой. Да, мы достигнем цели, но победа..?
        - Мы привели человека, что вы просили, - откинув полог моего шатра заявил воин из армии Роена.
        - Хорошо, пусть войдёт, - кивнул я, - И пускай еды принесут, он всё же не пленник.
        - Я распоряжусь, - стукнул каблуками тот и скрылся с виду.
        Вскоре в шатёр ввели человека. Вид его был испуганный. Ну так ещё бы, любой на его месте не ощущал бы ничего хорошего. Вначале его схватила городская стража, заявив, что сделала это по приказу Императора. Затем без каких либо объяснений на несколько дней бросили в темницу, чтобы в последствии передать вооружённым людям.
        И снова, не произнося ни слова объяснений, привезли в место полностью заполненное военными и сейчас представили перед очи какого-то сопляка, перед которым все гнут спину.
        - Присаживайтесь, - указал я на скамью, - Вина? Может быть есть хотите?
        - Что собственно происходит? - всё же для начала решил выяснить свою судьбу тот, - Где я и почему со мной обращаются как с преступником? Я уважаемый человек, а был градоначальником.
        - Именно по этой причине вы здесь и находитесь, - хотел было объяснить я, - Мне бы хотелось узнать о слабых местах в стене этого города.
        - Если вы обвиняете меня в пропаже денег, что выделялась на ремонт стен, то я отчитался за каждую копеечку, - уверено заявил тот, тем самым сдав себя с потрохами, - Я честный человек и всё подтверждено документами.
        - Остановитесь пожалуйста, - не выдержал и засмеялся я, - Меня вовсе не ремонт стен интересует. Хотя он конечно тоже, но никак не то, сколько именно денег вы потратили на него.
        - Мне не нравятся ваши намёки, - насупился мужчина, - Объясните мне в конце концов, что происходит.
        - Осада Атрия, - охотно ответил я, - Вы находитесь прямо у его стен. Если нам удастся отвоевать его, то угадайте кто займёт должность градоначальника.
        - Ну неужели нельзя было сразу? - тем не менее продолжил строить из себя важную птицу тот, - Это беспредел какой-то. Хватают, бросают в темницы. Вы что вообще себе позволяете?
        - А разве мне нельзя? - грохнул своим голосом Император Роен, войдя в этот момент сзади.
        - Ой, - только и смог произнести градоначальник, после чего нервно икнул.
        - Так, ответь мне, Сий?р, где ты оставил слабые места в стене? - с улыбкой поинтересовался Роен, - Только не надо мне рассказывать, на сколько ты ответственно подошёл к её ремонту.
        - Но это было именно так, ваше Вел…
        - Даже не думай продолжать, - рявкнул Император, - Я твои кишки собакам скормлю, если ещё раз посмеешь врать мне прямо в глаза.
        - Позвольте я поговорю с этим человеком, ваше Величество, - еле сдерживая смех попросил я.
        - Пожалуйста, - развёл руками тот.
        - Наедине, - добавил я.
        - Как пожелаете, ваша светлость, - вздохнул Император и покинул шатёр.
        - Уважаемый Сий?р, мне очень нужно знать слабые места в обороне Атрия, - начал я, - Если вы мне в этом поможете, то я обязательно замолвлю за вас слово перед его Величеством.
        - Вы не понимаете, я всегда подхожу к своей работе с полной ответственностью, - продолжил играть в несознанку тот, - Все деньги, что выделил Император были направлены на ремонт в полном объёме.
        - Да плевать мне на ваши деньги! - не выдержал и рявкнул я, - Вас никто ни в чём не обвиняет. Укажите мне на слабые места в обороне города и валите куда хотите!
        - А почему вы со мной разговариваете в таком тоне? - выпучил свои глаза он, - То, что вы Герцог не даёт вам права вести себя по хамски.
        - Слушай сюда, хмырь, - произнёс я уже ледяным тоном, от которого Сийер сразу сжался в комок, - Ещё одно твоё слово не по делу, и информацию я из тебя достану раскалёнными клещами.
        - Я всё расскажу, - проблеял тот.
        - Вот и молодчина, - позволил я себе улыбку, - Какая часть стены наименее защищена?
        - Крепче всего она у ворот и башен, - заговорил тот, - Но с западной стороны, она стоит прямо на земле. Под ней нет основания. Ещё есть возможность войти через реку, но в том случае придётся плыть против течения. Там решётка снизу почти сгнила, а новую мы не ставили. Ещё у третьей от восточного входа башни стена всего в один блок, но я не уверен, что вы сможете пробить их.
        - Всё? - строго спросил я, - Есть какой-нибудь тайный ход, или ещё какой-то способ проникнуть за стены?
        - Нет, простите, но это всё и то только потому, что финансирование было недостаточным а сроки на восстановление слишком сжаты, - тут же принялся за старое Сийер, - Прошу, не говорите об этом Императору, а? Он ведь в самом деле мои кишки собакам скормит.
        - Свободен, - небрежно отмахнулся я от неприятного человека.

* * *
        - И чем ты собираешься… Как ты это назвал? «Взорвать стену»? - в очередной раз спросил Тихий.
        - А ты помнишь, как летали пушки Южной Империи? - напомнил я ему события трехлетней давности.
        - Но у нас нат этого вещества, - пожал плечами тот, - А пока его закупят, доставят… Да и врядли они вообще согласятся продавать такое недавним врагам.
        - Здесь возможно ты прав, - немного подумав согласился я, - Какие ещё варианты?
        - Ты вроде говорил ещё о слабой решётке? - вышла из режима молчания Лема.
        - Не я, а Сийер, - поправил девушку я, - Он сказал, что она почти сгнила. Но это «почти», может стоить жизни.
        - Нам нужно вернуться, - невпопад ответила она, - В убежище Дмирия.
        - Я не погоню войско обратно, - не понял я её задумки, но Лема, своими следующими словами, заставила меня гордиться ей ещё больше.
        - Мне столько и не нужно, - отмахнулась она и пустилась в объяснения, - Я возьму свою сотню и принесу эти, твои, мотоциклы, - наконец вспомнила она, а я вдруг понял что именно задумала Лема.
        Технология древних прекрасно работала под водой, а возможно даже и лучше, если взять за основу плотность атмосферы.
        - Возьми пять сотен, - сразу согласился я, - И постарайся быстрее.
        - Есть, - звонко ляпнула она и покинула военный совет.
        - Не молчите, господа офицеры, - поднял я взгляд на оставшихся, - Это всего лишь основной план и он пока ещё даже не сработал.
        - Да нет же, должно получиться, - тоже сообразил что задумала Лема Тихий.
        - Я потому и назвал план основным, - согласился я, - Но вдруг? Что мы будем делать тогда? Ещё раз готовиться? К тому же я бы предпочёл два входа, а ещё лучше три.
        - Но простите, ваша светлость, - генералы армии Императора Роена, никак не хотели отбросить в сторону все эти титулы, - Зачем нам столько? Чем больше входов, тем меньше возможность их защиты. Нам придётся поделить наши силы, вместо того чтобы использовать всё войско, как единый кулак.
        - Как твоё имя? - усмехнулся я.
        - Герцог Шевий, ваша светлость, - представился он с умным видом.
        - Сколько человек вы сможете выставить у десятиметрового пролома в стене? - уточнил я.
        - Всё войско, - не мигнув глазом заявил тот, - Мы сомнём их количеством, а как только войдём внутрь, раздавим остальных.
        - Хорошо, - кивнул я, - В это время вас будут рвать из бойниц, длинными очередями, потому что не побоятся промазать, - начал выяснять дальнейший план я.
        - Мы всё равно превосходим их количеством, - не понял меня Шевий, - Мы просто сомнём их сопротивление.
        - Допустим, - не стал продолжать спор я, - Сколько человек сможет за один раз протиснуться в этот проход?
        - Около двух с небольшим десятков, - что-то прикинув уме доложил тот.
        - А воинов двести с небольшим тысяч, - продолжил за него я, - Хвост этой армии перешагнёт стену, лишь к вечеру. И это я не беру в расчёт потери, которые неминуемо увеличатся при подобной толкучке. А как вы сами заметили, три входа рассеют и охрану периметра.
        - Виноват, ваша светлость, не подумал, - не моргнув глазом сознался тот и браво сел на место.
        - Что мы можем сделать с башней? - осмотрел я молчавших генералов.
        - Разрешите, ваша светлость? - осторожно поинтересовался один из присутствующих.
        - Само собой, - кивнул я, - Мы именно для этого здесь.
        - Если мы сможем устроить и обрушить подкоп под стену, она развалится, - начал он, - Вы как раз обсуждали этот момент с господином Тихим. А что если нам его подмыть?
        - То есть? - тут же прислушался я.
        - Ну смотрите, там придётся тоннель копать подо рвом, а как только выберем достаточно грунта под стеной, просто пустим туда воду. Она подмоет остатки грунта сверху и размягчит почву вокруг, стена неминуемо просядет и развалится.
        - Люди погибнут, - серьёзно посмотрел на него я, - Те, кто пустит воду со рва, они просто утонут.
        - Скорее всего да, но так мы сможем разрушить этот участок, - ответил офицер, - При штурме в итоге многие погибнут.
        - Приступайте к выполнению, - разрешил я, - Вы возьмёте на себя этот участок и возглавите там атаку.
        - Почему вы ставите простого офицера сотника выше генерала? - услышал я недовольный вопрос, - У него даже имя не знатное.
        - Когда я услышу от любого из вас нечто подобное, поручу руководить операцией, - спокойно ответил я, - Мне плевать на вашу знатность и звание. Если вы не в состоянии спланировать атаку, значит вы её просто не видите и руководить этим не имеете права.
        Генералы снова насупились и замолчали. Я кажется даже слышал то, как скрипят их мозги не способные работать. Роен улыбался глядя на всё это, но за время совета не произнёс ни слова. Он полностью доверил командование мне а сам наблюдал со стороны.
        Само собой, что его слово в данный момент могло решить конфликт в вопросе руководства. Герцог даже посматривал в сторону Императора, когда высказывал собственное недовольство. Вот только тот молчал.
        - А что если нам с башней поступить подобным образом? - оживился наконец ещё один умник.
        - Не выйдет, - даже не стал дослушивать я, - Там фундамент и очень глубокий. Всё, что мы имеем это кладку в один блок.
        - Боюсь эта часть укреплений нам не по зубам, - высказался за всех Тихий.
        - Возможно ты прав, - вынужден был согласиться с ним я, - Ладно, все свободны, - отпустил я людей, - Если у кого-то ещё возникнут идеи, я готов выслушать в любое время.

* * *
        Лема уже два дня, как притащила в лагерь несколько агрегатов. Пленник, который сдал Дмитрия и был проводником нашего войска в убежище, снова был заперт в клетку и о нём забыли. Мы же с несколькими десятками транспортных средств спустились вниз по реке и опробовали их в деле.
        В среднем, человек мог находиться под водой чуть больше минуты, максимум две. Пятьдесят мотоциклов, это всё, что смогла доставить Лема. Но их должно было хватить, как и того времени, что воины находились под водой.
        Нам всего-то необходимо вырвать гнилую часть решётки, а дальше бойцы смогут просто поднырнуть под неё.
        Вот со стеной, всё было не так просто. Там люди застряли на долго.
        Для того, чтобы просто докопаться до стены у них ушла почти неделя. Ведь делать это нужно было не на глазах у врага, а тихо и незаметно, по этому своё начало он брал в лесу.
        Сюда же воины выносили грунт и высыпали его неподалёку. Вскоре земляные кучи уже начали расходиться в стороны и их становилось всё больше и больше. Работали в четыре смены, поделив день и ночь на две равные части.
        Проблемы начались когда копатели прошли подо рвом. Вода начала просачиваться и капать, образовывая лужи, да и опасность раннего обвала настораживала. Решили временно укрепить этот участок брёвнами и досками, которые расщепляли тут же, используя примитивные методы.
        Но дело шло, худо-бедно, но мы продвигались к заветной цели и если всё получится, то в ближайшее время начнётся штурм.
        Пока шла работа под землёй, я занимался подготовкой стрелков и пытался за короткое время вбить в них элементарные знания ведения боя.

* * *
        - Мы готовы, - произнёс офицер принявший на себя ответственность за подкоп.
        Он попросил встречи уже поздним вечером и отказывать я не стал.
        Уже почти месяц мы стояли под стенами Атрия. Лес прорядили так, что на месте стоянки войска легко теперь можно засевать хлеб, или кукурузу. Между нами и городскими стенами осталось лишь десяток метров деревьев, их я запретил вырубать настрого.
        - Замечательная новость, - улыбнулся я, - Наконец-то!
        - Когда прикажете начинать? - спросил он, - Мы готовы пробить ров хоть сейчас.
        - А знаешь, что? - задумался я, - Смыл ждать утра, давай, начинайте. Готовь людей, как только стена рухнет, начинаем атаку.
        - Есть, - браво кивнул тот и выскочил наружу.
        Я немного посидел с задумчивым видом и почти сразу тоже покинул шатёр.
        - Готовьте атаку, - бросил я по связи Тихому и Леме, а сам направился к Роену, чтобы тот тоже взбодрил своих людей.
        Лагерь пришёл в движение быстро всё же военные и привыкли приказы исполнять, а не обсуждать. Войска выстроились с двух направлений, готовые в любую минуту сорваться с места.
        Но ничего не происходило, и бойцы загомонили, начиная задавать ненужные вопросы. Однако генералы быстро успокоили любопытных и потянулись долгие минуты ожидания, постепенно вытягиваясь в часы.
        Только спустя четверть, из тоннеля донёсся грохот воды, но то, чего мы все так долго ждали не произошло. Стена как стояла себе спокойно, так и осталась стоять на мете. Я уже хотел было уточнить у офицера: «а правильно ли они всё сделали и рассчитали», как раздался восторженный крик: «Смотрите!»
        Обернувшись к городу, я наконец смог увидеть желаемое, она прямо на глазах начала проседать. Медленно, плавно, но с каждым разом всё ускоряясь, а через некоторое время начала заваливаться вперёд.
        Грохот от падающих камней был такой, что наверное вся округа слышала. Он и стал сигналом к началу атаки.
        Лема тут же спустила на воду «мотоциклы», которые уже давно ожидали своего часа ниже по течению.
        Снайпера из её сотни припали к винтовкам, их задача прикрывать наш проход через стену.
        - Начали! - крикнул я и в голос, и одновременно по связи.
        Первые выстрелы смели со стены защитников, которые имели неосторожность высунуть любопытные носы. Лавина бойцов устремилась к руинам, не забывая при этом прятаться за блоками.
        Со стороны города тоже не спали и начали поливать нас из автоматов, пытаясь сдержать атаку. Вот только перевес сил был очень серьёзным.
        Вскоре Лема доложила, что решётку удалось вырвать и теперь атака разделилась на два потока. Перекрыть их у защитников Атрия уже не получалось.
        Стрельба длилась не долго, и буквально через пару часов я получил первые доклад о том, что защиту подавили. Вот только всё оказалось не так просто, как мне хотелось.
        «Горожане», поняв что не смогут сдержать натиск ушли на нижние, подземные этажи и серьёзно огрызались, при попытке сунуться к ним. Да, Атрий мы захватили, но до окончательной победы было ещё далеко.
        - Лема, Тихий, готовьте тройки, будем входить, - скомандовал я, - Остальным держать город под контролем, чтобы и мышь не проскочила.
        После того, как была организована оборона захваченного Атрия, я смог позволить себе присоединиться к своим штурмовикам. Снайперов распределили по периметру, взяли в кольцо стены изнутри и снаружи.
        В целом те, кто засел в Атрии поступили правильно, спустившись вниз они могли очень долго огрызаться, но это при условии, что охранять нужно всего пару спусков. Здесь же их оказалось гораздо больше.
        Почти каждый жилой дом имел в себе подземные этажи, попасть на которые можно было всего лишь войдя в подъезд. Что мы собственно и сделали, вооружившись автоматами.
        Выбрав сразу десяток различных домов с разных концов города мы сотнями начали пробивать себе дорогу вниз. Я возглавил одну из таких и сейчас мы пытались попасть на первый, подземный уровень.
        Надо отдать защитникам должное, лестницу они прикрывали хорошо и взаимный обмен короткими очередями уже затянулся.
        Я в очередной раз вспомнил о гранатах. Сейчас одно такое яйцо с насечками, могло решить проблему входа на раз. Но у нас такого не было.
        - Так, вы двое прикрывайте, я на прорыв, - наконец решился я к действию, - Вперёд.
        Два бойца перегнулись через перила и принялись поливать нижнюю площадку пулями, а я в один большой прыжок перелетел на промежуточный этаж. Приземлился не очень хорошо и сразу завалился на бок, что возможно даже спасло мне жизнь.
        Один из защитников рискнул высунуть голову в которой я тут же проделал дырку, но он всё же успел выстрелить. Пуля попала в плечо, но в пылу боя я почти не обратил на это внимания.
        Как только я начал бить короткими очередями, мои ребята сразу спустились и перехватили инициативу. Ещё одна подобная перебежка позволила нам войти на первый подземный уровень.
        Длинный коридор, с дверями в обе стороны. Пока тройка держит проход, бойцы петляя словно зайцы проверяют комнаты и проходят дальше. Из некоторых доносятся вскрики и звуки выстрелов, к которым я до сих пор никак не могу привыкнуть.
        Коридор прошли быстро, буквально за несколько минут, дальше, прикидывая верхнюю, радиальную планировку мы двинулись по лучу.
        Следом за нами, этаж должны взять под контроль воины Императора, чтобы нам не распылять силы и продолжать захватывать уровень за уровнем.
        С двумя своими группами мы встретились на центре, остальные сейчас идут по спирали вычищая всё на своём пути. А нам пора в обратный путь, только этажом ниже.
        Здесь спуститься оказалось проще, сопротивления никто не оказывал, зато встретили нас на узкой дороге со стенами без окон по бокам.
        Здесь луч пересекался радиальным тоннелем и по нам вдарили очереди с двух ответвлений. Укрыться было негде и защитники прекрасно знали об этом, не просто так приготовив встречу именно здесь.
        Однако я не зря тренировал своих людей. Тройки тут же, на автопилоте выполнили то, чему так долго учились.
        Первые сразу рухнули на пол, прикрываясь телами своих, только что убитых товарищей, вторые припали на колено, а третьи поливали пулями из положения стоя. Плотность огня была на столько большой, что защитники не посмели больше высунуться.
        Но мы не сидели на месте, люди перегруппировались в два ручья заняв места вдоль стены и под прикрытием товарищей двинулись к ответвлениям. Вскоре там остались только покойники, а мы смогли продвинуться дальше.
        Как только наша сотня, вернулась к первоначальному пункту, а точнее к внешнему радиалу, начался захват следующего уровня.
        Судя по расположению тоннелей, которые образовывали подземные улицы, мы вышли чуть в стороне от первоначального входа. Таким образом их защищали от обвала, постепенно чередуя. То есть каждый новый уровень находился не под следующим, а чуть в стороне, закручивая всю сеть в некую спираль, уходящую глубоко под землю.
        До самого нижнего уровня, от первоначальной сотни, добралось лишь семь десятков бойцов. Но это всё равно можно было считать победой, соотношение погибших сильно отличалось в нашу пользу.
        Но здесь, мы столкнулись с очередной невыполнимой задачей.
        Стоило нам пробраться к центру города, как заметили, что часть защитников скрылась в одном из зданий. Проследовав за ними мы только и успели увидеть, как тоннель перекрывает огромная каменная плиты. Отреагировать на подобное мы уже никак не смогли, да и врядли удалось бы остановить такое.
        С глухим стуком она перекрыла нам вход, прямо перед самым носом.
        Примерно в течение часа все оставшиеся бойцы из моей тысячи появились здесь, но толку от этого уже не было.
        Глава 15. Каменоломня
        ГЛАВА 15
        КАМЕНОЛОМНЯ.
        Возле перегородки я сидел почти целый день и никак не мог сообразить, что с ней теперь делать. Стрелять в неё бесполезно, слишком толстая, взорвать нечем и опять же не факт, что получится, даже будь у меня современные взрывчатые вещества.
        Мы пробовали стучать по ней кирками и кувалдами, но вышло только выбить небольшую крошку, а заодно поломать инструмент. Все наши попытки вскрыть это место были бесполезны.
        Можно было попробовать поднять эту дверь при помощи рычага, но его попросту невозможно было закрепить. Перегородка входила в небольшие пазы, которые расположились в стенах и полу, а сама её поверхность была гладкой.
        Я на столько много думал о возможных вариантах, что даже голова от этих мыслей стала тяжёлой.
        - Тебе нужно отдохнуть, - заботливо обняла меня Лема подойдя сзади.
        Я сидел на полу прямо напротив двери и наверное хотел пробить её собственным взглядом.
        - Мне нужно попасть туда, - кивнул я на преграду и поднял на любимую усталые глаза.
        - Они никуда не денутся, - усмехнулась девушка, - Здесь полно людей, которые будут охранять это место. Пошли, тебе нужно поспать.
        Немного посидев в задумчивости я всё же кивнул и отправился вслед за Лемой. Далеко идти не пришлось, всего-то до первого жилого дома, где я завалился на чью-то кровать и моментально отключился.

* * *
        Проснулся сам, Лемы рядом уже не было, я специально пошарил рукой рядом с собой. Приподнявшись на локтях, осмотрелся вокруг и вдруг меня осенило.
        Вот не зря говорят, что утро вечера мудренее. В этой поговорке действительно скрывается истина. Хотя такое часто случается и в течение дня, но речь здесь идёт о том, что иногда голове требуется отдых, чтобы найти решение.
        Я поднялся с кровати уже с улыбкой. Сделал привычную разминку, затем растяжка, не менее привычный бой с тенью, а когда закончил, то обнаружил, что уже не один.
        В дверном проёме стояла Лема с кружкой кофе и облокотившись на косяк, с улыбкой наблюдала за мной.
        - С бодрым утром, - сказала она и протянула мне чёрный напиток, - По какому поводу лыбимся?
        - Есть идея, - усмехнулся я сделав большой глоток, - Зови Лию.
        - М-м-м, всё-таки решился на секс втроём? - засмеялась она, а я чуть кофе не подавился.
        - Да что же у вас с Тихим все мысли только вокруг ширинки? - возмутился я под громкий смех Лемы, - Я так могу решить, что ты действительно этого хочешь.
        - Убью сразу, - спокойно бросила она мне через плечо, - Оденься хоть немного, а то она тоже не правильно поймёт.
        Я отмахнулся от неё уже натягивая штаны. Рука уже вполне хорошо слушалась и я не забывал постоянно разминать её, делая различные нехитрые упражнения.
        Всё же удивительно, какие технологии таит в себе этот мир и как тяжело живут люди на поверхности. Многие даже не подозревают о том, что совсем рядом находится совершенно другой мир, словно из сказок про магию. Летающие аппараты, связь, которая больше походит на чтение мыслей, медицина, способная заново отрастить утерянную конечность.
        Кстати о последней. Когда я наблюдал за её работой, то невольно вспомнил наши «Три „Д“» принтеры. Уж очень это походило на печать.
        Из меня взяли почти литр крови и зафиксировали руку в этом приборе. Кровь влили в принимающую ёмкость и добавили что-то ещё в различные баночки и дело пошло. Весь процесс выращивания длился всего четыре часа, а затем я внезапно почувствовал покалывание в пальцах. Такое бывает, когда отлежишь руку.
        Конечно, в моём времени о таком можно только мечтать, но кто знает, как будет развиваться это в дальнейшем. Возможно и наши учёные догадаются применить эти технологии для подобного.
        - Доброе утро, а точнее день, - поздоровалась Лия, оторвав меня от созерцания своей новой кисти.
        - Да, привет, - пробормотал я, - Нам с тобой нужно быстро попасть на Северный рудник.
        - Вот это новость, - влезла в разговор Лема, - Значит вот так, резко, уезжаем с какой-то бабой?! А я?
        - А ты остаёшься здесь за главную, - строго сказал я, - Нам нужен человек, который знает о камне всё.
        - И кто же он, этот удивительный человек? - поинтересовалась Лия, - И почему ты так уверен, что он сможет вскрыть эту дверь?
        - Моня, - с улыбкой ответил я, - И он сможет.
        - Ну хорошо, - пожала она плечами, - Когда выезжаем?
        - Вчера, - усмехнулся я.

* * *
        Лия прекрасно держалась верхом, в отличие от меня. Более быстрого способа передвижения по Диким землям не было.
        Я собирался направиться к границе, чтобы там пересесть на поезд, но Лия построила совсем другой маршрут. Возвращаться нам бы пришлось почти по следам армии, а это в среднем дня три пути. И до входа в ущелье, по которому я выбирался из рудника было примерно столько же. Так зачем делать лишний крюк длинною в день, а то и два?
        Так как наше передвижение всё ещё проходило по вражеской территории, то и сопровождение мы с собой взяли. Лема выделила два десятка своих бойцов и полагаю, что отобрала самых лучших.
        Однако дорога проходила вполне спокойно, на нас никто не нападал и засады не устраивал. Видимо мы действительно смогли прижать все остатки Орденской армии там, под стенами Атрия. Выходит, что не такое уж и большое войско оставалась у Дмитрия. Даже странно, почему Роен сам не прижал эту организацию к ногтю.
        Хотя, политика дело тонкое, не всегда есть возможность действовать грубо. Такое чаще всего бывает, когда народ начинает выступать в поддержку оппозиционных сил. О чём-то подобном как раз и говорил Роен.
        Для начала ведения открытой войны с внутренним врагом была необходима причина. Вот я и дал ему тот самый повод, стал козырем в рукаве. На моём примере можно было указать, как прекрасно стали жить люди в Эллодии и соседних Империях, после того как я уничтожил кланы.
        И ведь это действительно стало так. Народ заговорил, перестал бояться обсуждать то, что считалось запретным. Мало того, у людей появилась возможность использовать остатки знаний и уже, за такой короткий срок, начали внедряться новые изобретения. А ведь кланы всячески этому препятствовали.
        В общем куда ни плюнь, всюду красота и благодать. Но больше всего конечно радуются Императоры и Короли, которым отныне никто не указывает, как нужно править. Вот только неизвестно на самом деле, как будет выглядеть их правление в дальнейшем.
        В истории и жизни полно таких примеров.
        Вот приходит новый начальник на производство, или в офис и тут же начинает всё улучшать. В глазах огонь азарта, энергии хоть отбавляй. А нужно ли это улучшение остальным? Ведь в большинстве своём всё и так работает прекрасно. Сотрудники на своих местах, которые проработали там не один год и без нового руководителя прекрасно знают, что и как лучше делать.
        У Китайцев даже проклятие такое существует: «Чтоб тебе жить во времена перемен», а они не даром славятся своей, восточной мудростью.
        Так что же ждёт людей в Империях? Будет ли им на самом деле лучше от того, что вдруг исчезли кланы?
        Это конечно не моё дело, но виноват во всём именно я. Ведь мне ещё ни разу не довелось подумать о последствиях своих действий. Я попросту преследовал свои интересы, а в итоге поменял устройство мира.
        - А что находится за пределами нашей земли? - решил я прояснить у Лии ещё один вопрос, который давно не давал мне покоя.
        - Моря и океаны, - пожала плечами она.
        - Хочешь казать, что всё вокруг, вся планета, находится под водой? - усмехнулся я, - Нет других континентов кроме того, на котором живём мы?
        - Нет конечно, есть и другие земли, - засмеялась она, - Но мы не знаем, что там происходит.
        - Это очень странно, - задумчиво хмыкнул я, - У вас есть флот, который кстати не слабо развит. Неужели не интересно побывать где-то ещё, не хочется торговать, развиваться?
        - Нет, ну почему же, мы открывали другие земли, вели переговоры с их правителями, - пожала плечами Лия, - Но там нет особо ничего такого, что есть у нас. В большинстве своём они живут словно дикари, правление чаще племенное. Вот как ты думаешь, откуда у нас берутся рабы?
        - Вначале я думал, что из Диких земель, но сейчас вижу, что это не так, - охотно ответил я, - Так значит вот в чём дело. Это многое объясняет. И что, там нет власти кланов, нет Императоров и Ордена? Древним неинтересно то, что там происходит?
        - Основной удар стихии пришёлся на те земли, - она вдруг начала объяснение с другого конца, - Если у нас ещё остались на поверхности остатки древних городов, которые начали вызывать множество вопросов, то там нет ничего. За исключением редких мест конечно. Но нет смысла их контролировать, там отсталая цивилизация.
        - А вы точно в этом уверены? - усмехнулся я, - Ведь прошло не мало лет и неизвестно ещё, кто более отсталый в данный момент.
        - Там конечно осталось мало убежищ с древними, но связь с ними всё ещё доступна, - усмехнулась Лия, - В тех землях почти ничего не происходит. Люди верят в богов, поклоняются грому, океану, луне и солнцу, мало того, они считают, что живут на плоской планете. Я тебе больше того скажу, они даже нас считают богами и в некоторых племенах сами добровольно готовят людей в рабство, в виде жертвоприношения.
        - Как считаешь, что всё-таки задумал Дмитрий? - увёл я разговор в другую тему.
        - Не знаю, он никогда не распространяется о своих планах, - пожала плечами Лия, - Одно знаю наверняка, он ищет древние знания, а вот для чего?
        - Но ведь ты знаешь его получше каждого из нас, - продолжил выпытывать информацию я, - Что-то же ты можешь предположить?
        - А что здесь можно предположить? - усмехнулась она, - Те знания могут дать неограниченную власть. Ты сам видел, на что способны древние технологии.
        - Но он и так обладал почти безграничным влиянием, - пожал я плечами, - Вот меня всегда забавлял этот момент: ну получил ты власть над всем миром и что? Дальше то что делать? Ведь всем этим нужно управлять, содержать, продолжать держать в страхе, или давать что-то ещё, чтобы мир не взбунтовался против тебя. Ведь по сути он останется один против всех.
        - Я никогда не думала об этом в подобном ключе, - засмеялась девушка, - А ведь ты прав.
        - Знаю, что прав, потому и удивляюсь, - совершенно серьёзно ответил я, - И мне кажется, что Дмитрий задумал что-то другое. Ну не может человек его ума не понимать этого.
        - Возможно, - пожала плечами она, - Скорее всего понимает. Знаешь, а ведь он иногда говорил, что ненавидит древних.
        - Думаешь он собирается уничтожить их остатки? - выдержав паузу спросил я.
        - Почему нет? - пожала она плечами.
        - Тогда я окончательно запутался, - рассмеялся я, - Он создавал Совет и кланы, чтобы оградить людей от знаний. Для чего? Чтобы в итоге уничтожить всё это?
        - А с чего ты взял, что именно он создал Совет? - удивлённо посмотрела на меня Лия, - Он входил в его состав, но не был создателем.
        - Тогда кто? - спросил я, - Как вообще древние пришли к этому решению? Для чего всё это было нужно?
        - На этот вопрос я тебе не отвечу, - покачала головой девушка, - Возможно это было создано общими усилиями. А цель? Скорее всего чтобы защитить себя от внешнего мира, чтобы спокойно продолжить жить и не бояться.
        - Бояться кого? - не понял я.
        - Нас, новых людей, - пожала плечами она, - Неизвестно как бы всё обернулось, если человечество узнало бы о существовании другой расы. К тому же продолжительность жизни, а что может быть более ценным, чем длительная молодость и возможность жить три сотни лет? Думаешь не нашлось бы охотников за этими богатствами?
        - Думаю, что здесь ты абсолютно права, - согласился я подтвердив свои слова кивком головы, - Но это никак не даёт объяснений действиям Дмитрия.
        - Отчего же, - не согласилась Лия, - Всё прекрасно вписывается. Дмитрий хочет уничтожить древнюю цивилизацию и делает для этого всё необходимое. Всё логично и понятно.
        - Непонятен мотив, - пришла моя очередь не соглашаться, - Ради чего всё это? Живи, наслаждайся тем, что имеешь. Долголетие, отсутствие болезней, власть, деньги, у него есть всё.
        - Значит есть то, то этому мешает, - ответила Лия, - Спросишь его, сам, когда найдёшь.

* * *
        Город в холмах уже остался позади и мы продвигались по узкому ущелью. Я не был уверен в правильности принятого решения зайти в рудник именно с этой стороны. Впереди были непроходимые лабиринты пещеры и я сильно сомневался в том, что смогу вспомнить дорогу. Однако Лия на это улыбнулась и сказала: «Наберись терпения и ты всё узнаешь».
        До самого входа в подземелья я не понимал, как мы собираемся решать этот вопрос. Но Лия в очередной раз удивила меня.
        - Ну здравствуй, Биф, - поприветствовала она моего проводника, что вывел меня из рудника, того самого охотника-философа.
        - Рад видеть тебя в здравии Лия и тебя, Охотник, - улыбнулся тот, - Даже не поверил вначале, когда от тебя весточка пришла.
        - Ты когда успела? - удивлённо уставился на неё я.
        - Попросила Тихого связаться с Мышем, - спокойно ответила она, - А как иначе нам было пройти через лабиринты.
        - Откуда ты его знаешь? - задал я следующий интересующий меня вопрос.
        - Это долгая история, - усмехнулась та.
        - Так нам теперь по пещере пару дней идти, - пожал я плечами, - Уверен, что времени для рассказа более чем достаточно.
        - Тебе ничего не дадут эти знания, - включил философа Биф, - Лучше расскажи мне о своём пути, после того, как мы расстались. Уверен, это будет более увлекательно, чем то, как мы познакомились.
        - Я согласен на обмен, - подмигнул я ему.
        - Да всё просто, - отмахнулся тот, - Она заплатила мне за твой побег, вот и вся недолга.
        - Ты?! Заплатила ему?! - уставился я на девушку, - Но я думал это Моня всё спланировал?
        - Моня помог нам встретиться, - кивнул Биф, - Но заплатила она.
        - А ты думал я тебя забыла? - грустно улыбнулась Лия, - Пошли, время не ждёт. Потом отблагодаришь.
        - Конспираторы, блин, - покачал я головой, - Ладно, Биф, слушай мою историю.
        По пещерам мы шли под мой рассказ. Охотник часто уточнял некоторые моменты, иногда замирал, слушая с открытым ртом, хохотал и сжимал кулаки. Такое ощущение, что он словно кино смотрел, переживая за главного героя, то есть меня. Иногда задавал глупые вопросы, пытаясь опередить события, типа: «Ну и как? Всё получилось? Ты выжил?» В такие моменты я хохотал во всю мощь.
        К центральной зале шахты мы вышли к середине следующего дня. На этот раз путь оказался гораздо короче. Наверняка тогда он специально вёл меня более долгим, чтобы показать всю красоту подземного царства. А может быть хотел поближе познакомиться, или всё на много проще - нужно было проверить ловушки на крыс и забрать просоленные тушки.
        Хотя скорее всего всё и сразу, Биф очень странный человек. Наверняка Лия предлагала ему свободу от рабского ошейника, но он от чего-то до сих пор ходит в нём. А ведь может уйти в любой момент, даже не спрашивая на то разрешение. Вот только Биф решил, что это его судьба и теперь ему необходимо скитаться по пещерам и помогать здешним людям.
        Сам рудник нисколько не изменился, но Моня, вот он как раз удивил меня ещё раз.
        - Здорова, Безликий! - завидев меня он развёл свои лапищи в стороны и обнял меня так, что я едва смог дышать, - Вот уж не чаял! Ты какими судьбами в наш мрачный мир?!
        - Я к тебе, - наконец смог произнести я, после того как Моня поставил меня на место, - Мне нужна твоя помощь. Постой, а где твой ошейник?
        - А всё, нет больше здесь рабов, - засмеялся тот, - Присмотрись внимательнее. Только этот придурок, Биф, всё никак не хочет принять это.
        - Я уже говорил тебе, что моя судьба быть здесь, - спокойно ответил тот, - Я связан с вами и этими шахтами, а это напоминание об этой связи.
        - Всё, отвали, - отмахнулся мой старый друг, - Ну, рассказывай.
        - Да подожди ты, - улыбнулся я, - Объясни ты толком, что значит больше нет рабов? Что случилось?
        - Ха, он ещё спрашивает, - снова засмеялся Моня, - Сам дел наворочал и мол ничего не знаю. Это же ты уничтожил кланы?!
        - Было дело, - не стал скромничать я, - Но я не понимаю.
        - А что тут понимать? - ухмыльнулся он, - Они владели этими рудниками. А потом бац и исчезли. Еды нет, руду никто не забирает, надзиратели и хозяева исчезли. Нужно было что-то делать.
        - Ну и? - я начал вытягивать из него продолжение.
        - Ну и я пошёл, - продолжил тот, - Ошейник с меня сбили, чтобы глаза не мозолил, а когда добрался до покупателей, оказалось, что на металл спрос вырос, потому как дефицит. Ну я переговорил с людьми и вот.
        - Что вот? - уже улыбаясь спросил я, хотя понимал, чем сейчас закончится эта история.
        - Теперь я полноправный владелец, - гордо закончил он, - Мы собрали и продали все запасы. Денег хватило, чтобы выкупить шахту. Мало кому хотелось связываться с этим дерьмом.
        - И ты решил вернуться и освободить всех остальных? - уточнил я, - Не боялся, что разбегутся?
        - Ага, щас, иди попробуй хоть одного выгони, - расхохотался Моня.
        - Ну поздравляю, от души, - протянул я ему руку для пожатия.
        Тот стиснул её своей клешнёй, которая казалось сама отлита из металла.
        - Эй, погоди-ка! - уставился он на мою руку, которую сжимал, - Ты где это взял?
        - Там где взял, больше нет, - расхохотался я, - Лия помогла, - кивнул я головой на девушку.
        - Кхм, - тут же замялся Моня, - Пойдём чуть в сторонку.
        Мы немного отошли и владелец шахты краснея и стесняясь начал:
        - Ты это, ну, блин, она такая красивая. Не мог бы нас это, как его, познакомить поближе.
        - Ха-ха-ха! - грохнул от смеха я.
        - Чего ржошь, дурак, - насупился здоровяк, - Я ему тут это, а он…
        - Да не вопрос, дружище, - отмахнулся я, - Эй, Лия, подойди сюда.

* * *
        Всю обратную дорогу Моня ухаживал за Лией и это выглядело очень забавно. То руку ей подаст на стоянке, когда она с лошади спускается, притом ведь чуть не бегом бежит, чтобы успеть. То воды поднесёт, то яичко почистит. А какие байки травил, закачаешься.
        Я даже не узнавал в нём своего старого друга увальня.
        Самое интересное, что Лие нравилось его искреннее ухаживание. Она хохотала над шутками, подавала руку, при этом мило улыбаясь и стреляя глазками. Даже и не скажешь, что ей уже за семьдесят. Интересно, а как на эту информацию отреагирует Моня? Вот смеху будет, даже боюсь представить его рожу с отвисшей челюстью.
        Я конечно же ничего ему не скажу, не моё это дело, сами разберутся, если на то будет необходимость.
        Однако в некоторые моменты, при ухаживаниях и пустой болтовне, Лия бросала на меня короткие взгляды. Она что, ревности от меня ждёт, иди одобрения? Странные они всё же, эти женщины. Уже вторую жизнь проживаю, а всё никак их понять не могу. Но поговорить с ней на тему Мони следует.
        Всё наше путешествие так и обошлось без неприятностей. Может быть повезло, а может мы и в самом деле крепко прижали Орден, что нет у него больше возможности распылять свои силы.
        В Атрий въехали целой делегацией и сразу же отправились на самый нижний уровень. Моня начал с любопытством осматриваться вокруг, стоило нам спуститься на первый подземный этаж.
        - Хм-м, интересная задумка, - произнёс он стоя у каменной перегородки и водя взглядом вокруг.
        - Ты о чём? - не совсем понял я.
        - Ты разве не заметил? - удивлённо уставился на меня тот, - Это же пирамида.
        - Где? - до меня снова не дошло.
        - Здесь, - усмехнулся тот, - Всё подземное помещение выглядит как перевёрнутая пирамида.
        - Быть этого не может, - начал прикидывать я примерные объёмы уровней, - Ведь это всё когда-то было надземной частью.
        - Только до третьего этажа, - покачал головой тот, - Не вникай, просто за то время, что я провёл под землёй, вижу и ориентируюсь здесь не хуже, чем на поверхности. Просто поверь на слово, мы находимся в пирамиде, которая изначально строилась под землёй при чём вверх основанием.
        - Но это явно не её вершина, - указал я на дверь.
        - Нет конечно, это скорее всего середина, - что-то прикинув в уме ответил Моня.
        - Ты сможешь её вскрыть? - задал я самый важный вопрос.
        - Попробую, - произнёс он похлопав по стене, - По сути здесь нет ничего особо сложного, кроме того, что перегородка находится в пазах. Но думаю мы справимся. Эй, Горластый, тащи инструменты и ребят остальных зови.
        Работа закипела. Вначале они выставили леса, чтобы был нормальный доступ ко всей плите сразу. Затем Горластый долго ползал вдоль неё, прикладываясь ухом и постоянно простукивая. В некоторых местах он ставил крестики мелом.
        Как только он ставил отметку, к этому месту тут же подходил другой работник и начинал простукивать её странным инструментом.
        На вид он походил на Советский пробойник. Что-то вроде трубки с зубцами из твёрдого сплава, но при ударе, он самостоятельно поворачивался. По такому принципу работает ударная отвёртка.
        К моему удивлению, толстая каменная плита довольно шустро поддавалась этому инструменту, хотя её прочность, как мне казалось, нерушима. Ведь мы даже усиленными выстрелами пытались её взять, но они оставляли на плите лишь слабые царапины.
        Отверстия пробивали долго, почти двое суток ушло, а затем за дело взялись другие парни, в том числе и Моня.
        Они быстро вставили длинные клинья в отверстия, взяли в руки кувалды и принялись вбивать их в нерушимую перегородку. Которая вскоре оказалась не такой уж и прочной.
        Как только дверь с хрустом дала трещину, расколовшись вертикально, ровно пополам, я понял, что до полного её открытия осталось не так уж и долго.
        - Лема, Тихий, быстро вниз, готовьте штурмовой отряд, - бросил я по связи.
        Они появились в тот момент, когда ровная трещина пересекла плиту ещё, разделив её надвое уже по горизонтали.
        Моня сумел справиться с тем, что не каждая взрывчатка смогла бы взять, за каких то два с небольшим дня.
        - Готовы? - спросил он держа кувалду на плечах.
        - Да, - кивнул я, - Оружие к плечу! - скомандовал я своим бойцам, которые впрочем и так уже готовы были открыть огонь в любую секунду.
        Моня плюнул на ладони, растёр их и за два последующих удара заставил развалиться перегородку на множество небольших блоков. Его сразу же оттеснили в сторону и почти одновременно с этим вспыхнула перестрелка.
        Вот только сопротивляться внутри оказалось почти некому, мои парни быстро, прикрывая друг друга ухлопали остатки защитников. Не прошло и получаса, как на завале, который остался от двери, появился командир группы, Тихий.
        - Чисто, - доложил он.
        - Дмитрий? - коротко спросил я, впрочем ни на что особо на надеясь.
        - Нет, - покачал головой тот, - Но тебе лучше самому взглянуть.
        Глава 16. И снова не то
        ГЛАВА 16
        И СНОВА НЕ ТО.
        Я сделал шаг вперёд, собираясь войти внутрь, где только что выбили последние остатки защитников.
        - Лию захвати, - добавил Тихий, - Вам обоим будет интересно.
        Я обернулся к девушке и пожал плечами, мол пошли, раз уж приглашают. Она точно так же с непонимающим выражением лица отделилась от остальных.
        - А нам то можно? - уточнил Моня, - Или там только для них есть на что посмотреть.
        - Это мне пофигу, - засмеялся Тихий, - Но их присутствие обязательно. Я так думаю.
        - Да что там такое? - не выдержал я.
        - Сейчас сами всё увидите, - усмехнулся тот и исчез за каменной кучей.
        Мы проследовали за ним, кое как перебрались на другую сторону по этой груде и оказались в просторной зале из которой в разные стороны отходили ответвления коридоров.
        Тихий уверенной походкой прошёл напрямую, там оказалась лестница ведущая вглубь, ещё ниже спуская нас под землю. Никаких отдельных коридоров, каких-либо других комнат, просто лестница.
        Вывела она нас в сильно вытянутое, просторное помещение, которое было довольно добротно обставлено, имело различные статуи, расположенные вдоль стен, но не это привлекло внимание.
        Прямо напротив входа, на небольшом пьедестале стоял трон, а на нём сидел ребёнок. Маленький, не старше трёх лет, но смотрел он на нас очень серьёзным взглядом, я бы даже сказал немного хмурым.
        Лема сидела рядом на пьедестале, закинув ногу за ногу и болтала той, что была сверху.
        - Знакомьтесь, - с довольным видом заявила она, - Это Влад, а это твои мама и папа.
        - Так, я что-то не понял? - тут же прогудел Моня, - Кто мама и папа?
        - Мы, Моня, - спокойно ответил я, - Но ты не переживай на этот счёт, Лия совершенно свободна от отношений.
        - Вы что? Были вместе?! - казалось его удивлению не будет предела.
        - Всего один раз, - всё же ответил я, наблюдая за тем, как Лия запрыгала вокруг нашего сына.
        Странно, казалось бы я должен был сейчас что-то чувствовать, радость, может быть желание поближе узнать своего ребёнка, или даже страх. Но ничего, абсолютно ничего. Словно это чей-то чужой сын сейчас сидит на троне и пытается что-то рассказать маме, коверкая язык и проглатывая окончания слов.
        Нет, мне было не всё равно, но каких либо ярких эмоций я не ощущал, в отличие от его матери, которая продолжала обнимать его, что-то бормотала и кажется плакала.
        Стоять столбом в моём случае было как-то не правильно и я тоже подошёл поближе. Пока Лия занималась его осмотром на наличие ранений, или других поводов для лишних переживаний, я попытался рассмотреть в нём свои черты.
        Не знаю, может быть я действительно слишком грубый и чёрствый внутри, но как по мне, все дети на одно лицо. От многих родителей всегда слышал такие фразы: «Мой самый лучший», «Мой самый красивый». Но каждый раз хотелось сказать: «Успокойтесь, он точно такой, как и все остальные. Лучшим он станет только в том случае, если вы сами приложите к этому усилия».
        Вот и сейчас я испытывал примерно тоже самое, пока Лия причитала над ним и называла малыша самым прелестным в мире, я видел в нём самого обычного мальчика.
        - Здравствуй сын, - сухо поздоровался с малышом я.
        Вместо того, чтобы ответить мне, он попытался спрятаться за маму, сразу притих и уставился на меня своим угрюмым взглядом исподлобья.
        - Не бойся, я твой отец, - я присел на корточки, чтобы стать с ним одного роста.
        - Ти Вьяд? - спросил он ужасно картавя.
        - Да, меня зовут Влад, - с улыбкой ответил я, - Так же как и тебя.
        - У тебя две юки, - указал он пальцем на мои руки.
        - Да, твоя мама помогла мне вернуть одну из них, - объяснил я.
        Мальчик внимательно посмотрел мне в глаза, отстранился от Лии и полез под свой трон. Вскоре он вернулся с каким-то конвертом в руках и не меняя серьёзного выражения лица, протянул его мне.
        - На, деда веей адать, - тоненьким голоском объяснил он свои действия.
        Вот теперь я был крайне удивлён. Приняв послание, я поблагодарил его и оставил с матерью отойдя немного в сторону. После чего сразу вскрыл запечатанный сургучом конверт. Как и должно быть в этом случае, внутри оказалось короткое письмо:
        «Если ты читаешь это, значит нашёл сына. Надеюсь теперь ты поймёшь, что я не враг. Да, мои цели не всегда совпадают с общепринятыми мерами справедливости, но то, за что я борюсь на много важнее. Перестань меня преследовать и дай довести дело до конца. Лучше займись воспитание сына и вырасти из него достойного правителя, ведь ему придётся управлять тем, что я собираюсь создать.
        Надеюсь этот жест не останется незамеченным.»
        Очень странное послание и очень странный жест. Я несколько раз перечитал это письмо, но так и не нашёл в нём никаких скрытых подсказок, или посылов.
        Но как это понимать? Что за важные дела он собирается завершить? Зачем всё это?
        Неужели нельзя было просто вернуть мне сына и не устраивать весь этот цирк с тысячами смертей? Зачем нужно было всё так усложнять?
        - Что там? - ко мне подошла Лема.
        - На, сама прочти, - пожал я плечами и отдал ей письмо.
        Она пробежала его глазами и посмотрела на меня, и в её взгляде сейчас читались те же самые вопросы.
        - Я не понимаю, - произнесла она, - Для чего тогда вот это всё?
        - Если бы я знал, - усмехнулся я.
        - Может быть он надеялся на то, что мы проиграем? - продолжила рассуждать Лема, - В таком случае не пришлось бы возвращать наследника и спокойно продолжать свои дела. А сейчас это последняя возможность договориться с нами?
        - Как-то слишком мудрёно, - покачал я головой.
        - Это же Дмитрий, - пожала она плечами, - Он любит всякие многоходовки.
        - Возможно ты права, - немного подумав согласился я.
        - Что думаешь делать? - поинтересовалась дальнейшими планами девушка.
        - Продолжу его поиски, - ответил я, - Глупо отступать, когда мы так близко к цели. Если вначале Дмитрий разговаривал с нами только с позиции силы, то сейчас он уже умоляет оставить его в покое. Видимо мы подобрались очень близко.
        - А что с этим местом? - обвела руками помещение Лема, - Думаешь Затерянный город здесь?
        - Подозреваю, что нет, - покачал я головой, - Это всё больше похоже на отвлекающий манёвр. Будь я на месте Дмитрия, тоже старался бы увести преследование в другую сторону. И что-то мне подсказывает, что этот цирк был даже не для нас. Вот только мы снова в самом начале пути и я понятия не имею с чего начинать.
        - Ты с Мышем говорил? - спросила Лема, - Он вроде как нашёл нескольких членов Совета.
        - Да, он связывался со мной, когда мы шли в рудник, - подтвердил я, - В принципе мы можем взять их в любой момент, но подозреваю, что знаний у них не многим больше нашего.
        - Так ты собираешься их отпустить? - удивилась Лема, - А как же наши планы?
        - Убить их не проблема, - усмехнулся я, - Вопрос в другом: где прячется Дмитрий?
        - Может твой сын что-нибудь знает? - предположила она.
        - Да ты посмотри на него, - отмахнулся я, - Он говорит с трудом, что он может знать?
        - Ну здесь ты не прав, - покачала головой девушка, - Они же где-то прятались, куда-то ездили. Вдруг он что-нибудь запомнил, странное, интересное.
        - Можем попробовать конечно, - неуверенно согласился я, - Но боюсь мы только зря потеряем время.
        - А ты сильно занят сейчас? - усмехнулась в ответ она.
        - Я не умею с детьми общаться, - честно признался я, не забыв при этом поморщиться.
        - Ну со мной как-то получилось, - пожала плечами та, - Ладно, не думай об этом, я сама попробую. В конце концов Лия поможет, - кивнула головой в её сторону Лема и засмеялась, - А она ещё та наседка, кто бы мог подумать.
        - Ладно, даю вам сутки, - немного подумав согласился я, - Если ничего не выясним, оставим город Роену и вернёмся во Владис.
        - Хорошо, надеюсь что-то да узнаем, - кивнула Лема и направилась к Владу младшему и его матери.
        Я смотрел с задумчивым видом на то, как они возятся с ним и невольно улыбался. Из Лемы получится хорошая мать.
        - Как думаешь, у меня может с ней что-нибудь получится? - вывел меня из раздумий Моня, который так же стоял рядом и наблюдал за женской вознёй.
        - Это в немалой степени зависит от тебя, - пожал я плечами, - Вряд-ли она согласится жить в забойной шахте.
        - Я и сам об этом думаю, - прогудел он, - Но ведь семью нужно обеспечивать, а рудник даёт приличный доход.
        - Не в её случае, - усмехнулся я.
        - Хочешь сказать, там запросы ого-го? - сморщился Моня и тяжело вздохнул, - Тогда у нас точно ничего не получится.
        - Хочу сказать, что её состояние может обеспечить вас на десять жизней вперёд, - похлопал я обалдевшего друга по спине, - Весь вопрос в том, сможешь ли ты это принять и оставить рудники.
        - Что она за человек? - наконец Моня решил разобраться в своей избраннице, - Расскажи мне о ней.
        - Да я честно говоря и сам не совсем понимаю, - пожал я плечами, - В первые дни нашего знакомства она вела себя как типичная богачка, пафосно, вызывающе, словно все вокруг ей должны и обязаны, но сейчас я сомневаюсь в том, что это было её истинное лицо.
        - Что же мне сделать такое, чтобы завоевать её? - задал совсем уж странный вопрос мой друг.
        - Всё просто, Моня, - немного подумав ответил я, - Её внимание ты уже привлёк, а дальше дай ей надёжную опору. По сути женщинам больше ничего и не нужно.
        - Ха, как бы не так, - усмехнулся тот.
        - Поверь мне на слово, - спокойно сказал я, - Да, для кого-то это вопрос денег, для кого-то вопрос силы, но по факту всё сводится к одному.
        - А в чём этот вопрос проявляется у неё? - никак не желал угомониться он.
        - А вот это, мой друг, тебе и предстоит выяснить, - улыбнулся я и в очередной раз приложил Моню по спине, - Поговори с ней.
        Конечно же на этом моё вмешательство в будущую семью не прекратилось.
        Вскоре женская половина насюсюкалась с Владом младшим и мы отправились на поверхность. Не дело постоянно торчать в подземельях, здесь ведь ни солнечного света, ни свежего воздуха.
        Здесь то мне и удалось наконец поговорить с Лией наедине. Ну не совсем конечно, хотя посторонних ушей в этот момент рядом не было.
        Я слегка придержал её под локоть и вскоре мы отстали от основной группы.
        - Что ты думаешь по этому поводу, - я махнул конвертом у неё перед глазами.
        - Почему ты меня об этом спрашиваешь? - ответила она, - Я уже не раз тебе повторяла, что понятия не имею о чём он думает.
        - Ладно, с этим разобрались, - согласился я, - Что думаешь на счёт Мони?
        - А вот это, как мне кажется, совсем не твоё дело, - совершенно серьёзно ответила девушка.
        - Не буду спорить, - улыбнулся я, - Просто постарайся не разбить ему сердце, хорошо?
        - Я уже не та сука, что была прежде, - как-то немного грустно улыбнулась она, - Никогда бы не подумала, что однажды сама обожгусь. Привыкла вытирать ноги о мужчин, пока тебя не встретила.
        - Да, жизнь умеет обламывать, - согласился я, - Моня хороший человек, он за тебя жизнь положит.
        - Я и без тебя это вижу, - огрызнулась Лия, - Ладно, между нами пока всё равно ничего нет. Да и жить на руднике я не собираюсь.
        - Он это прекрасно понимает, - ответил я за товарища, - Но ты права, без меня разберётесь. Что думаешь делать дальше?
        - Ты про сына? - тут же поняла она о чём я сейчас поведу речь, - Пока не знаю. Я боюсь начинать новую жизнь где-то вдали от тебя. В данный момент твоё присутствие, это единственная гарантия нашей безопасности.
        - Хм-м, интересный вывод, но я бы так не сказал, - не согласился с ней я, - Пока мы находимся в постоянной войне и здесь не место для детей.
        - Тебя избегает Дмитрий, а это на много лучше, чем жить на войне, - покачала головой она, - Нет, мы будем ютиться в палатке и прятаться в кустах, но одна я не останусь.
        - Как пожелаешь, - пожал я плечами и ускорил шаг.

* * *
        Владис продолжал жить своей размеренной жизнью. Людям невдомёк чем занимается их правитель, у них хватает собственных забот. В их мире нет места политике и войнам, постоянный поиск заработка, забота о семье, поддержание хозяйства в должном виде. Какое им дело до того, что творится в Империи и кто такой Дмитрий?
        Я же наоборот уже который день не мог думать больше ни о чём. Его поиски стали для меня навязчивой идеей и я уже даже не помнил, с чего всё это началось. Может быть действительно стоит оставить его в покое, прекратить преследовать и наконец начать жить обычно, как все.
        Мы ведь с Лемой даже не поженились. Она конечно молчит на эту тему, но намёки часто проскакивают. Однажды даже была такая фраза: «А я не знала как сказать, кем ты мне приходишься». Я всё понимал, но хотел вначале завершить все дела, однако просвета всё ещё не было.
        Мыш смог отыскать нескольких членов Совета и сейчас за ними велась постоянная слежка. Мы надеялись что хоть кто-то из них но приведёт нас к Дмитрию, но время шло и ничего не менялось.
        Выведать у младшего об их передвижениях с прадедом тоже не вышло. Нет, мальчик охотно рассказывал о том где они бывали, что видели, как вообще проводили время, но ничего из этого не давало возможности понять о местонахождении тех мест.
        У меня вообще сложилось такое ощущение, что Дмитрий никогда не существовал. Никто и ничто в этом мире не помогало найти его.
        Я даже выдвигал такую теорию, что он свалил с континента и сейчас находится на другой стороне планеты. Возможно я был прав, а может быть и нет, этот момент мы никак не могли проверить.
        В Атрий вернулась обычная жизнь, никто больше не прогонял людей и не устраивал из города лабораторию. Мало того, об Ордене больше никто ничего не слышал.
        Счастью Роена не было предела и он даже прислал гонца с официальным приглашение на званный ужин в мою честь. Вот уж чего-чего, а от этого я вежливо отказался, терпеть не могу все эти пафосные мероприятия. Но Император похоже даже не обиделся на мой отказ и вскоре тот же гонец доставил в мой дом наградную грамоту. Заодно передал слава Императора о том, что я всегда желанный гость в его з?мке.
        В общем всё вокруг просто кричало о том, что пора бы мне переходить к другому образу жизни. Хватит гоняться за призраком, нужно заниматься воспитанием сына и жениться на Леме.
        Моня продал свою долю в рудниках и на вырученные средства приобрёл кузнечную мастерскую. Я конечно помог тихонько по своим каналам. Бывший хозяин оказался сильно несговорчивый и пришлось вначале выкупить её самому, за очень круглую сумму. Ну а затем уже дело техники, перепродали её Моне, вместе с домом не называя имён. Мне даже удалось вернуть одну треть вложенных денег.
        Лия приняла ухаживания здоровяка, это кстати случилось на следующий же день после нашего с ней разговора в Атрие. Может быть она действительно ждала моего благословения, не знаю.
        Моня как раз распинался перед ней, рассказывая очередную байку рудокопов, когда Лия не стала выслушивать её до конца и запечатала ему рот поцелуем. Ха, его рожу при этом нужно было видеть. Пока они всё ещё живут раздельно, но кажется там всё серьёзно и семье быть.
        Лия пока продолжает жить в моём доме и меня это честно говоря бесит, так что я давно уже жду, когда она наконец переедет к Моне. Лема почему-то совсем не против красивой соседки, видимо наконец поняла, что я никуда от неё не денусь. Зато во Владе она души не чает. Иногда они с ним такой кавардак устраивают, что мне за дом страшно становится.
        Вот недавно, они вдруг решили в прятки поиграть. Сама по себе игра подразумевает то, что нужно спрятаться и сидеть тихо, пока не найдут. Но эти двое умудрились опрокинуть шкаф с сервизом на кухне. У меня чуть разрыв сердца не случился, когда внезапно раздался этот грохот.
        И это ещё самое безобидное из того, что они вытворяли. Эти двое даже на ровном месте могли погром устроить.
        Время шло, но я так и продолжал оставаться в неведении. Мыш рыл носом землю, он тряс всех, начиная от воров и заканчивая высокопоставленными лицами при Императоре, но ничего, Дмитрий просто исчез, как сквозь землю провалился, хотя в его случае это могло быть вполне буквально.
        Моя жизнь всё больше стала напоминать жизнь политика. Дел за время моего отсутствия накопилось не мало, но все они больше связаны с бумагами. Люди везде одинаковы и всегда не любят власть, а именно таковой я сейчас здесь и являюсь.
        Всё, что мне приходится делать, так это разгребать постоянные жалобы. У кого-то разбили мостовую прямо у дома, у других прекратилась подача воды, у третьих соседи плохие и их срочно нужно отселить. Вот уж точно не такой жизни я хотел.
        Хорошо что есть Мира, которая большинство таких жалоб брала на себя и к моему удивлению достаточно быстро разруливала. Словно всю жизнь занималась тем, что управляла целым городом.
        Да, на острове она выполняла именно эти задачи, но там хозяйство скорее напоминало единое поместье. Армия подчинялась требованиям без лишних вопросов, а сторонних жителей было куда как меньше.
        Здесь же полноценный город, в котором проживает почти двадцать тысяч свободных людей и каждый в праве спрашивать за своё благоустройство. Но Мира справлялась и очень достойно, по крайней мере гораздо лучше чем я.
        Изменения в моей жизни произошли неожиданно, впрочем так бывает всегда.
        Я по старой привычке пил чай, сидя на окне и наблюдал за людьми, которые вышли на вечернюю прогулку. Всё как обычно, где-то кричали дети, лаяли собаки, буквально через дорогу что-то пытались поделить два кота. Вот на них я и обратил своё основное внимание.
        Один кот преградил дорогу другому, распушив хвост и выгнув спину дугой. Второй же наоборот, слегка поджав уши шипел и мурзился. Стало интересно, чем же закончится их разборка и в голове я уже сделал ставку на второго кота, что занял нижнюю стойку.
        В самый ответственный момент, прямо во время броска моего фаворита весь вид преградил какой-то мужик. Я даже разозлился на него, ну как так можно, на самом интересном месте.
        Вот такой стала моя жизнь, скучной и не сильно интересной. Но всё это длилось до тех пор, пока я не поднял свой взгляд на лицо этого человека. Это был Друг. Тот самый шаман, что провёл меня в убежище Кетты и которого до сего момента я уже отправил в мир мёртвых. По крайней мере я так думал до сегодняшнего дня.
        Я выбежал на улицу даже не выпустив из рук кружку с чаем, так боялся потерять из виду шамана. Но он и не собирался исчезать, так и стоял напротив моего дома с улыбкой на лице.
        Глава 17. Нагоняй
        ГЛАВА 17
        НАГОНЯЙ.
        Выбежав на улицу я остановился напротив шамана. Он кивнул и спокойным шагом подошёл ко мне, предварительно пропустив мимо себя повозку.
        - Ну здравствуй, Друг, - поприветствовал я его.
        - И тебе не хворать, - ответил тот и мы пожали друг другу руки.
        - Зайдёшь? - кивнул я головой в сторону дома.
        - Это смотря чем угощать будешь? - улыбнулся он, - Найдётся ещё чай для старого Друга?
        - Даже вино отыщется, - улыбнулся я в ответ, - Вы почему на связь не выходили?
        - Не без причины, - спокойно ответил тот, - Пошли в дом, не стоит обсуждать дела на улице.
        - Да, пожалуй ты прав, - согласился я и попустил шамана вперёд.
        Мы прошли в гостиную, служанка тут же принесла вино и фрукты.
        Я принципиально отказался от рабов и нанимал людей на работу за деньги. В принципе большинство из того, что они делали я мог спокойно и сам, но при моём положении в обществе это было как минимум неприлично. А с рабством я собирался покончить на собственном примере.
        Конечно, никакие законы мне в эту сторону принять не дадут, но показать людям, что жить можно иначе, я был в состоянии. Глядя на меня, некоторые состоятельные люди уже поступили подобным образом.
        Та же Мира, кстати это она подала мне такую идею. Как только я разогнал всех рабов, что она устроила ко мне в дом, тут же получил от неё нагоняй. Пришлось объясняться с ней на эту тему, мол я сам носил этот проклятый ошейник и ты тоже, так как после этого держать у себя невольников? Но что она и посоветовала нанять обычных слуг, тем более, что сама уже давно поступила подобным образом.
        Вот с тех самых пор, главный человек в окрестных землях, то есть я, перестал пользоваться услугами невольничьего рынка. Ну а глядя на меня и другие постепенно подтягивались.
        - Припёрся? - появилась в проёме Лема, - Куда ходил? Ой, простите, я не знала…
        - Присоединяйся, - улыбнулся я, - Знакомьтесь, это Друг, он так сам представился, это моя супруга Лема.
        - На сколько мне известно, мы ещё не женаты, - фыркнула она, в очередной раз намекая на моё упущение, - Рада познакомиться, Влад много о вас рассказывал.
        - Если я не ошибаюсь, госпожа Лия тоже проживает в вашем доме, как и наследник Дмитрия? - пожав руку Леме поинтересовался гость.
        - Да, она пока живёт с нами, но сейчас отсутствует, - ответил я, - Могу послать за ними человека.
        - Нет, думаю не стоит, - отмахнулся шаман, - Это я так, уточнить момент.
        - Чему обязан? - решил я, что пора переходить к делу.
        - Всё тому же, судьбе и обстоятельствам, - ответил Друг, - Кое-что изменилось и госпожа Кетта просит вас ускорить работу, которую к слову уже оплатила.
        - Если бы вы мне подсказали местонахождение клиента, я бы выполнил её уже очень давно, - вернул я шпильку шаману, - Но увы, вы сами спрятались и не желали выходить на контакт.
        - Таковы обстоятельства, - покачал головой тот, - Вы должны понимать, что наша колония находится в опасности. Дмитрий ищет нас не чуть не меньше, чем вы его.
        - Так тем более, - подкинул брови я, - Мы могли бы помочь друг другу. И ещё, меня очень интересует один вопрос.
        - Кажется я знаю что именно вы хотите прояснить, - откинулся в кресле шаман взяв бокал с вином в руки, - Да, в жизни на поверхности есть свои плюсы. Очень люблю вино, но у нас его изготовить увы, не получится.
        - Откуда у Ордена появилось автоматическое оружие?! - строго спросил я, проигнорировав отступление Друга, - Я бы ещё понял, будь оно похоже на что-то другое, но это копия автомата Калашникова из моего времени?! Я разбирал его и там даже возвратный механизм создан по тому же принципу.
        - Вас не должен волновать этот вопрос, - посмотрел бокал на просвет шаман, - Уверяю, это не по нашей вине.
        - Очень любопытно, - хлопнул в ладоши я, - То есть вы предлагаете поверить вам на слово? Тем, кто единственный во всём этом мире знал, как устроено такое оружие?!
        - Мы собирались изготовить его для вас, - поморщившись всё же снизошёл для объяснений тот, - Но произошли некие обстоятельства, которые совершенно от нас не зависели и в наше убежище проникли люди Дмитрия. Надеюсь дальнейшие события разъяснять не нужно?
        - Очень гладко стелите, - встряла в разговор Лема, - Как удобно всё получилось.
        - Не совсем, - строго посмотрел на девушку Друг, - Если смерть тысячи людей для вас «удобно»… Ладно я не за этим искал встречи с вами, не думаю, что сейчас подходящее время для ссоры.
        - Речь идёт не о ссорах, - покачал я головой, - Мы обсуждаем вопрос доверия.
        - Разве мы давали повод усомниться? - удивился тот.
        - Ты издеваешься сейчас?! - с нажимом произнёс я.
        - Я вас уверяю, произошло досадное недоразумение…
        - Это недоразумение, свело на нет трёхлетнюю подготовку и стоило нескольких сотен жизней моих людей, - не отводя взгляда произнёс я, - Что ещё вы успели создать из того, что прочли в моей голове?
        - Практически ничего больше не успели, - отвёл глаза в сторону шаман, - Были просто разработки но до конца их так и не довели.
        - Какие конкретно? - продолжил настаивать я.
        - Они вряд-ли заслуживают вашего внимания, - продолжил юлить Друг.
        - Может быть я сам решу?
        - Они касаются жизни мирного населения. Мы в основном изучали микроволны и радиочастоты. Оружие готовили только с целью оснастить вас и то, исключительно по вашей же просьбе.
        - Да, только оснастили им врага, - усмехнулся я, - С чем вас и поздравляю.
        - Ну ведь вы справились, - пожал плечами тот, - Вопрос только в том, когда вы доведёте дело до конца?
        - Как только найду объект заказа, - не моргнув глазом ответил я, - Почему вы не выходили на связь?
        - Вы до сих пор не поняли? - вскинул брови тот, - Мы скрываемся, до сих пор. А Дмитрий продолжает поиск Затерянного города и когда он его отыщет, не поздоровится никому, ни нам ни вам.
        - Что в нём такого? - спросил я, - Слухи ходят различные, от банка данных, до склада с невероятными технологиями.
        - Там то, что уже однажды изменило жизнь на нашей планете, - не моргнув глазом выдал шаман, - И Дмитрий обязательно этим воспользуется.
        - Вы знаете где его можно найти? - выдержав паузу спросил я и уточнил в конце, - Дмитрия.
        - Да, - кивнул Друг, - Он занял ваш остров. И сейчас находится в нашем, бывшем убежище.
        - Так и знал, что не стоило его покидать, - ударил я себя кулаком по колену, - Если бы вы вышли на связь, всё могло обернуться иначе.
        - Вы всё сделали правильно, - покачал головой тот, - Если бы вы не покинули остров, то погибли бы все без исключения.
        - С чего вы так решили? - усмехнулся я, - Там мы могли дать отпор армии в десятки, а то и сотни раз превосходящей по численности.
        - Мы опробовали реакцию ядерного распада, - еле слышно произнёс Друг.
        - Что?! - я не выдержал и подскочил с кресла, - Вы в своём уме?! И это вы называете ничего достойного моего внимания?! Вы что полные идиоты?!
        - Успокойтесь пожалуйста, - поднял на меня глаза шаман, - Мы успели за собой подчистить. Но на тот момент, вероятность была высока.
        - Вероятность чего? - спросил я сложив руки на груди.
        - Мы хотели подорвать наше убежище, в случае захвата, - ответил он, - Просто немного не успели. Но после наши люди смогли обезвредить и спрятать заряд.
        - Своими действиями вы поставили под угрозу всё, что только можно, - прошипел я едва сдерживаясь, чтобы не перерезать шаману глотку, - Если мы с вами играем за одну команду, то обо всех этих вещах нужно предупреждать.
        - Мы понимали, что вы будете против, - пожал плечами тот.
        - Да-а-а?! - с сарказмом в голосе протянул я, - А не знаете почему? А?!
        - Догадываюсь, - усмехнулся тот.
        - Тогда какого хрена?!
        - Любопытство, - в очередной раз пожал плечами Друг, - Уж вы должны нас понять.
        - Так, давайте по-порядку, - я снова сел на место, - Мне необходимо знать, какие именно разработки вы там проводили. И мне насрать, оружие это, или микроволновая печь, я обязан понимать то, чему придётся противостоять.
        - Я не в праве принимать подобные решения самостоятельно, - покачал головой шаман.
        - Зубы мне не заговаривай, - произнёс я и наконец сделал большой глоток вина, успокаивая нервы.
        Лема продолжала сидеть молча в соседнем кресле. Она слушала и делала собственные выводы, наблюдая за реакцией Друга. После того, как он уйдёт мы обсудим течение разговора и с вероятностью в девяносто процентов вычленим ложь. Пока я исхожу на эмоции, она совершенно спокойно наблюдает за поведением собеседника.
        - Я жду, - посмотрел я в глаза Другу, - Учтите, я и пальцем не пошевелю, пока не буду знать всё.
        - Вы взяли заказ, - привёл последний аргумент тот.
        - Да, и не отказываюсь от него, но вы сами препятствуете его исполнению, - пожал я плечами, - Так что решайте. К тому же смею напомнить вам, заказ не имеет чётко оговоренного срока исполнения.
        - Как удобно, не так ли? - усмехнулся тот.
        - Я всего лишь выдвинул условия, вы сами на них согласились, - ответил я, - Так что давайте не будем тянуть время и перейдём к делу.
        Друг тяжело вздохнул, выдержал паузу и начал перечислять все разработки, за которые решили взяться древние. По мере роста этого списка я то соскакивал с места, то вновь садился напротив. По сути самое важное я уже знал, но некоторые вещи всё равно напрягали. Большинство изобретений так и осталось на стадии проектирования и подгонки под технологию звука, но некоторые всё же имели место быть.
        Самой опасной я всё ещё считал ядерную бомбу. Да, она отличалась от тех, что были в моём мире, как минимум способом доставки, но сама реакция осталась прежней. А что может натворить такая технология, в то время когда даже порохом толком пользоваться не научились? В общем на данный момент это самое страшное, что может находиться в этом мире.
        Если Дмитрий сумеет докопаться до этого, вряд-ли я смогу ему хоть что-то противопоставить. Одним махом ему удастся завершить исход всей войны. Достаточно заложить такие заряды в подземельях и в один момент запустить реакцию.
        Но этот мир таил в себе технологию пострашнее, ту самую, что в один миг смогла изменить всё. И вот до неё добраться он не должен, а как я понял он уже очень близок.
        Выходит, что я сам отдал ему остров. Отдал в готовом виде, со всеми укреплениями и постройками. Мало того, там даже кормовая структура налажена полностью. Но не убрав людей мы рисковали гораздо сильнее.
        Однако нет худа без добра. Сейчас мы свободно проживаем на большой земле и имеем поддержку Императора, даже двух. Не удивлюсь, если и Восточная с Южной Империи, с радостью поддержат того, кто избавил их от кланов.
        Получается, что остатки Ордена сейчас заняли остров. Сам Дмитрий находится в убежище Кетты, где полным ходом изготавливает оружие и вообще мало в чём нуждается.
        И как мне его оттуда сковырнуть? Я сам создал всё, для того чтобы сделать его неприступным. Даже зная слабые места в обороне, я понимаю, что не смогу даже на сушу ступить.
        Вот это задачка.
        С шаманом мы закончили беседу, когда за окнами забрезжил рассвет. Он передал мне возможность доступа в лифт, который сможет перебросить мою армию в убежище. Осталось только решать, каким образом я буду этого добиваться.
        Мы распрощались с Другом и он заверил меня, что отныне будет выходить на связь при первой удобной возможности. Обещание конечно размыто, но это хоть что-то. Кетта будет скрываться до тех самых пор, пока я не уберу Дмитрия, её главного врага на данный момент.
        Что конкретно пробежало между двумя бывшими супругами? Этот вопрос уже не раз волновал меня, вот только собственный кодекс не позволял лезть в личные дела клиентов. По большому счёту и так всё понятно.
        Дмитрий собирается перезапустить жизнь на земле, взять власть в единственные, собственные руки и себе на замену он планирует поставить моего сына.
        Что-то всё слишком запутанно получается. Мы враги и пока я жив, сына он не получит. Но он его вернул, хотя вполне мог продолжать скрываться вместе с ним и я точно так же не смог бы к нему подобраться.
        Нет, во всех этих разборках определённо что-то не так.
        - Кажется наша мамаша загуляла, - хохотнула Лема закрывая дверь за шаманом.
        - С Моней она в безопасности, - улыбнулся я, - Да и давно пора бы им съехаться, надоело каждое утро сталкиваться в ванной с чужой женщиной.
        - Иш ты, чужой значит? - улыбнулась та, - У вас общий ребёнок вообще-то.
        - Это не значит, что я обязан делить с ней свой дом, - покачал головой я, - У них с Моней он побольше нашего будет, да и денег тоже.
        - Ладно, не ворчи, - отмахнулась Лема и прижалась ко мне всем телом, - Пойдём лучше в кровать.
        - Что думаешь по поводу всего нашего разговора, - поцеловал я девушку и подхватил её на руки, чтобы занести в спальню.
        - Ты вначале заслужи информацию, - сладким голосом произнесла она, - А то ишь чего…
        Договорить я ей не дал, запечатав рот поцелуем.

* * *
        На утро, а точнее ближе к обеду я собрал у себя в кабинете всех своих командиров. Мышу досталось больше остальных.
        - Ты, занимаешь должность начальника разведки! - разошёлся я, - Вот скажи мне, как можно было упустить тот факт, что Дмитрий занял наш остров?!
        - У меня нет там людей, - спокойно ответил тот, - Ты сам знаешь на столько он изолирован. Кто бы мне доложил о том, что там началось нездоровое движение?
        - А головой подумать? - спросил я, - Неужели так сложно проверить?
        - Да откуда мне было знать? Если бы там хоть торговый путь проходил, тогда ладно, кто-то да подкинул бы информацию, - снова начал оправдываться тот.
        - Ладно, это бесполезный спор, - отмахнулся я, - Но это твоя обязанность проверять всё.
        - Согласен, моё упущение, - наконец признал вину Мыш, - Но сейчас мы владеем информацией, только толку от неё ноль. Мы не сможем попасть на остров и ты лучше меня это понимаешь.
        - Не согласен, - подал голос Тихий, - Мы вполне сможем подобраться к нему вплавь.
        - Ага, почти, - усмехнулась Лема, - Один единственный дозор в воде, и нас будет видно за десять километров.
        - Да, это я как-то упустил, - поморщился тот.
        - Закончили? - спросил я, - Возможность подобраться есть.
        Все молча уставились на меня.
        - Вспомните, тот момент, когда мы прорвали оборону в убежище Дмитрия, - усмехнулся я.
        - Да, славно получилось, - с улыбкой произнесла Лема, - Но какое это имеет отношение к острову. Допустим мы сможем достать несколько сотен техники и даже быстро подобраться к берегу. Нам всё равно не дадут выбраться на него. Достаточно двух десятков хороших стрелков и вся затея пойдёт прахом.
        - Я немного о другом, - покачал головой я, - Да ты права, по воде к острову не подойти, но мы никак не прикрывали его с воздуха и они вряд-ли позаботились об этом.
        - Да, согласен, - поднял руку Тихий, - Идея класс, супер. Вот только я летать не умею.
        - Значит нужно учиться, - пожал я плечами.
        - Очень смешно, - отмахнулся тот, - Нам что крылья себе отрастить? Хотя это вряд-ли поможет, у куриц они тоже есть, только нихрена не помогают.
        - Ты сильно недооцениваешь мои знания, - усмехнулся я, - Полёт для человека более чем возможен и я вам это докажу.
        - Ну давай, выпархни в окно, - скептически предложил Тихий.
        - Если ты сейчас не замолчишь, я тебе наваляю и не посмотрю, что ты старый, - вступилась за меня Лема, дав наконец возможность объясниться.
        - Спасибо, родная, - с улыбкой поблагодарил её я, - Мы будем строить дирижабль.
        - Кого? - выпучил глаза Тихий.
        - Того, - передразнил его я, - Вот такую штуку.
        Я взял лист бумаги и схематично изобразил средство передвижения по воздуху.
        - Это что за чудовище? - удивлённо уставился на рисунок Мыш, - Ты уверен, что это сможет летать?
        - Ты будешь очень сильно удивлён, - усмехнулся я, - Вот смотри, это полость, в неё необходимо закачать газ, который легче воздуха, например водород или гелий. С последним будут большие проблемы, а первый очень опасен.
        - Я не понял ровным счётом ничего из того, что ты только что сказал, - усмехнулся тот, - Но вижу, что ты знаешь о чём говоришь.
        - Ладно, детали оставим, - отмахнулся я, - Наша задача произвести высадку вот здесь, на пастбище. Это самое открытое место и оно достаточно удалено от основной линии обороны. На всё у нас будет не так много времени, максимум шестая часть четверти.
        - По нам скорее всего откроют огонь сразу же, - вставил своё слово Тихий, - Даже я, не зная что это за хрень летит по небу, скорее всего вначале начну по ней стрелять, а уже потом разбираться.
        - Согласен, - кивнул я, - По этому мы будем очень высоко и транспорт пойдёт в один конец. Обратно мы на нём улететь уже не сможем.
        - Это почему? - уточнил Мыш.
        - Потому, что для его посадки придётся стравить газ вот отсюда, - указал я на основной резервуар на рисунке, - А закачать его снова, на острове возможности не будет. К тому же, - я обернулся к Тихому, - У нас будет огромное преимущество. Отстреливаться сверху гораздо удобнее и все цели будут как на ладони.
        - С этим пожалуй соглашусь, - усмехнулся тот, - Но как мы построим такое чудовище и скольких человек этот твой дижибаль сможет взять на борт?
        - Дирижабль, - поправил его я, - Для этого необходимо произвести расчёты. Но в моём мире подобные аппараты поднимали в воздух тысячу человек. Так что думаю для разового использования, сгодится.
        - Это потребует больших затрат, - почесал нос Мыш.
        - Согласен, - кивнул я, - Но если удастся сохранить его целым, то ты только представь, какие перспективы для мира он откроет.
        - Это да, - закивал тот с улыбкой, - Мы с лёгкостью сможем отбить его стоимость.
        - Готовьте людей, - хлопнул я ладонью по столу, - Мыш, найди мне математиков и химиков, несколько инженеров ну и рабочие руки само собой.
        - Есть, - по военному ответил тот.
        - Ну а вы что сели? - обратился я в Тихому и Леме, - Готовьте людей, отберите тысячу бойцов, основное оружие автоматическое, сотня Лемы в снайперском прикрытии. Всё, господа, за работу!
        Глава 18. Инженер
        ГЛАВА 18
        ИНЖЕНЕР.
        Мыш быстро отыскал нужных людей, тяжелее всего было с химиками. На собеседовании очень многие тупили и не могли понять, чего конкретно я от них хочу. Один даже выпучил глаза от удивления, после того, как я рассказал ему о своём решении.
        Разложить воду на составляющие, было выше его понимания, он вообще заявил, что подобное невозможно. Ну и какой он после этого химик?
        Вообще они конечно народ странный. Я ещё в прошлой жизни знал одного такого фаната, так вот он всегда говорил: «Наше дело растворять, нагревать и поджигать, а там уже видно будет, что из всего этого получится».
        Это он конечно шутил так, потому что на самом деле точно и чётко знал, что у него получится, при каждом из этих процессов. По крайней мере взрывчатку он создавал отменную и с его веществами ни разу не было осечек. Впрочем с ядами у него тоже был полный порядок.
        Но в этом мире химия не имела такого развития и выделить водород, а уж тем более гелий в таких объёмах, оказалось задачей непосильной.
        Из школьной программы я прекрасно помнил, что лёгкий, взрывоопасный газ получается при растворении неких металлов в воде, или кислоте. Для воды требуются щелочные, например: калий, кальций и другие подобные. Для кислот подойдут магний, цинк и даже алюминий, но с последним не всегда получается, слишком устойчивая оксидная плёнка на его поверхности. Плюс ко всему, способы получения таких металлов в этом мире были утрачены, а это сильно усложняло задачу.
        В общем пока инженеры делали расчёты грузоподъёмности моего проекта, химики ломали голову, как получить лёгкий газ в необходимом объёме.
        С расчётами тоже оказалось не всё так просто. Чтобы поднять необходимо количество воинов в воздух, требовалась просто огромная ёмкость. Мало того, в мире с отсутствием пластика, создать сам мешок казалось невыполнимой задачей. Кожа слишком тяжёлая, а ткань пропускает частицы газа.
        В общем самый элементарный способ полёта, стал не таким уж и простым, как было в моей голове изначально.
        Вот с работягами вопросов вообще не было. Те быстро сообразили что от них хотят и приступили к работе. Именно они решили проблему с мешком для водорода, предложив пропитать парусину специальным соком, чтобы у той образовалась тонкая плёнка на поверхности. Ну а за производством газа пришлось обращаться к древним технологиям. Там умные головы знали что нужно делать, без лишних вопросов. Оказывается даже добыча гелия для них не являлась проблемой.
        В общем работа закипела. В качестве материала для строительства использовали бамбук. Его прочность и лёгкость позволили создать каркас для газовой ёмкости и уже без проблем обтянуть его тканью. Затем её точно так же спокойно пропитали соком какого-то растения и даже специально водой протестировали. Проверяли на наличие течи, герметичности и всё такое.
        Дело шло не так быстро, как хотелось бы, но всё же в течение месяца мне удалось выстроить почти всю конструкцию. Казалось бы, всё готово, заполняй газом и вперёд, но не всё так просто.
        Нужны ещё органы управления. Такой шар гонимый ветром может попасть совсем не туда, куда нужно, а нам так не пойдёт. И вот здесь нас поджидали самые большие проблемы.
        На создание элементарного пропеллера ушли недели, но его ещё нужно было привести в движение. Двигателя внутреннего сгорания здесь тоже не существовало. Были конечно поезда на неизвестной, паровой, или какой-то ещё тяге, но загрузив такой на борт, можно было сразу отказаться от армии. Грузоподъёмность была ограничена и любой лишний вес грозил провалом всей операции.
        Скрыть нашу работу так же не получилось, в виду её немалого объёма и вскоре начали происходить странности. То рабочие с лесов упадут из-за того, что кто-то ночью подпилил ножки, то ткань кто-то вспорет в нескольких местах. А когда на месте строительства дирижабля едва удалось потушить пожар, я всё же решил усилить охрану. Проблемы тут же закончились.
        Если первые происшествия больше походили на случайности, но пожар и порезы уже чётко определили намеренные действия. Значит враг не дремлет, а время поджимает. Стоит Дмитрию хоть немного подкорректировать действие своих бойцов, как вся наша затея сойдёт на нет. Хотя преимущество атаки с воздуха, даже в моём мире считалось неоспоримым.
        Да, есть множество способов подбить вертолёт, но пока это сделаешь, он может столько дел наворотить, что его потеря будет оправдана в сотню раз. Здесь же нет управляемых ракет, зенитных установок и даже элементарного РПГ. А стрелять по нам из берданок и калашей, ну тоже такое себе, сомнительное занятие.
        Однако с управляемым полётом всё ещё были проблемы. Изготовление основного корпуса было почти завершено, а решения всё не было. Я перебрал всё, что только было в моей голове, начиная от педального привода и заканчивая разборкой и применением турбин древних мотоциклов. Даже к помощи парусов хотели прибегнуть.
        С последним я почти был согласен, но для этого нужно было поместить ёмкость с газом под платформу с людьми. А это означало полную переделку уже законченной конструкции.
        В общем всё шло через одно место и это крайне бесило. Мы опаздывали. Я не знал, что происходит у врага, а он был прекрасно осведомлён о моих потугах. Как далеко продвинулся Дмитрий в своих изысканиях: нашёл ли он этот, набивший оскомину, Затерянный город, или всё ещё нет?
        Время беспощадно, оно движется вперёд несмотря на все наши планы. Не деньги, ни золото, ничто в этом и моём мире не ценилось дороже, чем время. А сейчас мы его бесполезно растрачивали.
        Решение оказалось внезапным, как всегда и бывает в таких случаях.
        На воздушное судно прибыл посмотреть Кир, один из моих капитанов. Он с умным видом ходил вокруг огромного дирижабля и задавал вполне грамотные вопросы, словно знал, что и как должно работать.
        - А как ты собираешься управлять этой бандурой? - наконец подобрался он к самому важному вопросу.
        Всё это время он был задействован на снабжении этого, грандиозного проекта и в глаза его даже не видел.
        - Вот это, как оказалось и есть моя самая большая головная боль, - вздохнул я, - По идее, он должен управляться вот такими винтами, но как раскрутить их до необходимых скоростей, а понятия не имею.
        Кир остановился напротив четырёх пропеллеров и в задумчивости почесал макушку.
        - А что если применить для них насос? - спросил он.
        - Какой насос? - сразу заинтересовался я.
        Хоть сама идея звучала как бред, но вдруг у неё в действительности найдётся рациональное зерно.
        - Ну точно такой, что мы используем на лодке, - ответил Кир, - Он там работает по принципу втягивания воды и выталкивания её с большой силой под кормой.
        - Я знаю, как он работает, - кивнул я, - Но как он поможет в этом случае, протягивать через себя воздух он не сможет. Точнее сможет, но сил, для того, чтобы управлять этой штукой, у него не хватит.
        - Да я и не предлагаю использовать его в качестве основного двигателя, - пожал плечами тот, - Его можно задействовать на вращении вот этих штук.
        - Так, - снова заинтересовался я, - И как ты себе это видишь?
        - Да всё просто, - Кир присел на корточки и взял в руки палочку, - Вот смотри: ставим сюда ёмкость для воды, в неё погрузим насос и трубой отводим воду вот сюда. На твоих винтах крепим колёса, которые будут раскручиваться при помощи мощной струи, как на мельницах. А вода дальше под давлением будет возвращаться сюда, в ёмкость и всё по кругу.
        - Тво-о-ю ма-а-ть, - протянул я с улыбкой на все тридцать два зуба, - Это же гениально, Кир! Даже и не знаю, как тебя благодарить?!
        - Да ладно, - засмущался тот, - Чего уж там, я только рад буду, если это сработает. Ну и порулить этой штукой, будет самым лучшим подарком.
        - Думаю что всё получится, - закивал я рассматривая схему нарисованную палочкой на земле, - Обязательно получится. Но таких насоса нужно два и желательно не очень больших, но достаточно мощных.
        - Ну с этим проблем нет, - улыбнулся Кир, - Один можно снять с нашей лодки, а ещё один есть в запасе, мы его буквально недавно с переборки забрали. Они не сильно большие и раз уж нашу лодку толкают, то с этими вертушками думаю справятся.
        - Тащите, - кивнул я, - Так, стоп, не сюда, давайте к инженерам вначале. Пусть продумают и испытают всё как следует.
        - Это мы махом, - ответил Кир, - Запасной доставим через пару часов, а с лодки к вечеру. Думаю успеем его снять и почистить.
        Настроение враз приподнялось и работа закипела с новой силой. Теперь я всё своё время проводил у инженеров, подсказывая принцип действия. Им конечно моя помощь скорее мешала, но я просто не мог остаться безучастным.
        Пробный запуск тестового варианта сделали уже через три дня. Он как порадовал меня, так и расстроил.
        Мощности насоса хватило с запасом, а вот крутящего момента и прочности конструкции оказалось недостаточно. Винты и оси из дерева не выдержали давления и всё разлетелось в разные стороны буквально через десять минут. Одного инженера чуть не убило лопастью, которая прилетела ему в голову.
        Но как и в любом деле, неудача указала на слабые места, но принцип был утверждён окончательно. Он работал и теперь оставалось только подчистить хвосты. Здесь уже не обошлось без Мони.
        Я прибежал к нему в кузнечную мастерскую с горящими глазами, и кучей эскизов и чертежей.
        - Здорова, дружище, - пожал я его крепкую огромную лапу, - Значит смотри…
        - Стой, стой, - засмеялся здоровяк, - Давай по-порядку. Во-первых, что это за хрень?
        - Это двигатель для дирижабля, - немного успокоившись ответил я, - От тебя нужно вот что: вот такие станины, валы, несколько вот таких шкивов…
        - А как они будут крепиться вот сюда? - тут же включился в работу Моня.
        - При помощи вот такой шпонки, - указал я на чертеже нужную деталь, - Здесь и здесь закрепим его штифтами, вал зажимаем вот такими штуками, они называются «бугель». Сюда помещаем бронзовую, или медную вставку и здесь нужно отверстие для смазки.
        - Иш ты, - почесал макушку кузнец, - Думаешь будет работать? Как по мне, так железка протрёт твою медь, за час.
        - Не протрёт, - усмехнулся я, - По такому принципу много чего работает. Просто вот это место нужно хорошенько отшлифовать и как следует смазывать. Здесь поставим ремни, и тем самым увеличим количество оборотов в четыре раза.
        - А они выдержат? - снова засомневался тот, - Ну не знаю, я конечно могу всё это сделать…
        - Ты делай, а я тебе после покажу, как оно работает, - перебил его я, - И всё это нужно вчера.
        - Ну это как обычно, - захохотал Моня, - Ладно, постараюсь ускориться. Вот это и это требует изготовления форм для отливки, выковать такое не получится. Здесь тоже будут проблемы.
        - Почему? - не сразу понял я.
        - Сам посуди, - прогудел кузнец, - Те обороты, о которых ты говоришь, очень высокие. Твой пропеллер просто разобьёт всю конструкцию, если не будет идеального баланса.
        - Да, тут ты прав, - завис я над чертежами, - Но как его добиться?
        - Примерный я тебе сделаю, но до идеального довести не смогу, вибрация всё равно останется, - ответил Моня, - Лучше всего иметь запас прочности вот на этом узле и в твоих бугелях. Ну и пару штук на запчасти при себе иметь.
        - Так сделай их побольше, - кивнул я, - Денег я тебе заплачу, сколько скажешь.
        - Ну в этом я вообще не сомневаюсь, - отмахнулся тот, - Вот ещё, этот и этот валы, лучше поставить отдельно, так будет меньше нагрузки на станину. Нет смысла ставить всё на одну.
        - Думаешь? - теперь уже я почесал макушку.
        - Ещё бы, - расхохотался тот, - Каждый день стараюсь, полезное занятие, рекомендую.
        - Тьфу ты, - отмахнулся я но всё же улыбнулся шутке, - Ладно, пожалуй ты прав, так можно снять лишнюю вибрацию с этого узла.
        - Во и я о чём, - кивнул Моня, - Ладно всё, иди не мешай, постараюсь всё закончить за неделю.
        - А..?
        - Если смогу быстрее, то ты первым об этом узнаешь, - не дал даже задать вопрос он.
        - Ладно, - отмахнулся я, - Денег то сколько возьмёшь?
        - А в счёт моего долга за дом могу сделать, - улыбнулся тот, - Или ты думал я не узнаю про твои схемы?
        - Я этого нотариуса пришибу, - вполне серьёзно заявил я.
        - Не стоит, он не виноват, - засмеялся Моня, - Я и сам всё понял. Не такой уж я и дурак.
        - Ну и хорошо, раз так, - улыбнулся я, - Ничего ты мне не должен, понял? И заказ считай так, как положено.
        - Как скажешь, - прогудел кузнец.
        Потянулись долгие дни ожидания. Очень мне хотелось, чтобы всё заработало так, как надо и желательно побыстрее. Но так всегда, когда чего-то ждёшь, время словно останавливается. Чтобы оно бежало чуточку быстрее, я решил занять себя на строительстве основной конструкции дирижабля. Там в целом всё было готово, отсавались всякие мелочи, но с ними как раз больше всего возни.
        Вскоре начали подвозить гелий. Большие ёмкости прибывали на повозках и вызывали множество вопросов, но простого объяснения, что это технологии древних, вполне хватило.
        В этом мире вообще очень многое можно было объяснить этой фразой. У людей всё ещё оставался выработанный годами инстинкт о запрете в данной области. Всё, что касалось древних, пока ещё вызывало страх и трепет, а заодно отбивало желание разбираться дальше.
        Дирижабль привязали канатами к земле и начали постепенно заполнять газом. Нужно было видеть лица людей, когда в один момент, вся конструкция со скрипом оторвалась от поверхности земли. Радовались все, от рабочих, до инженеров. Многие в тот день даже напились и устроили себе праздник.
        Затем прибыл Моня со своими подмастерьями и при участии инженеров начался монтаж тестовой установки. Вначале мы решили выставить её на земле, чтобы избежать неприятностей в основной конструкции.
        Ковырялись целый день и запуск произвели лишь к вечеру. На этот раз всё прошло более чем хорошо, а когда вращение винтов начало тащить тяжёлую станину по земле, моей радости вообще не было предела. Ремни конечно сразу слетели, что и остановило всю установку от дальнейшего разрушения. Но она работала.
        Оставалось только проверить, на сколько она надёжна, в плане долговечности. Для этого соорудили целый помост и принялись заново монтировать установку уже на нём. После запуска она проработала почти сутки, при этом не сломалась, не развалилась и даже посторонних шумов не прибавилось.
        В последствии её уже гораздо быстрее установили на дирижабль. Моня с подмастерьями приноровились в её сборке и разборке, и спустя два с небольшим месяца, мы наконец были готовы.
        Но как это обычно и бывает, то, что показали расчёты на бумаге, не совсем соответствовало тому, что вышло на практике. Тысячу человек летательный аппарат в себя вместить не смог. Как только в корзину погрузили семьсот пятидесятого, дирижабль начал плавно просаживаться. А ведь мы ещё даже продукты не взяли и зажигательный снаряды не погрузили.
        Это конечно меня расстроило, но переделывать всё заново ни сил, ни желания уже не было. В итоге на борт мы смогли погрузить всего шесть сотен бойцов. Провизию вообще взяли впритык и в основном она состояла из сухого пайка. Но в целом у нас вышла достаточно не плохая ударная группа.
        Наконец всё было готово, мы даже момент снижения попробовали. Несколько дней потратили на тренировку высадки по канатам и захвата периметра. Постреляли по мишеням с высоты птичьего полёта. В итоге я остался доволен подготовкой и мы отправились в путь.
        Конечно, сам процесс погрузки в корзину вызывал восторг воинов, но за первый же день они вполне привыкли к высоте в двадцать метров. Вот только когда внизу окончательно обрубили все канаты и дирижабль принялся набирать высоту, восторженных вздохов было хоть отбавляй.
        - Смотри какие человечки маленькие! - слышалось со всех сторон, - А домики, вон смотри, казармы наши видно!
        Гомон и восторг продолжался ещё долго, но как только дирижабль начал плыть над морем, бойцам стало скучно. Пейзаж уже не менялся, а редкие кораблики, практически невозможно было рассмотреть.
        За управление поставили Кира, раз уж он разработал систему двигателей, разбирался в навигации, то я и решил сделать его первым воздушным капитаном. Тем более, что он сам выказал желание стать таковым.
        Он был несказанно этому рад и вначале сильно волновался, но быстро привык к управлению, освоился и уже вполне смело корректировал работу двигателей и даже с набором и стабилизацией высоты разобрался.
        Как только судно поднялось на достаточную высоту, мы немного выпустили гелий, через специальный клапан, чтобы снизить подъёмную силу. На всякий случай одна ёмкость с гелием была установлена на борту и соединялась с основным резервуаром трубкой. Она позволяла регулировать высоту, но пока в этом не было никакой необходимости.
        Остров показался через два дня полёта. Бойцы приободрились и под командованием Лемы и Тихого заняли боевые позиции. Всё, время для отдыха и потехи закончилось, пора было применить все свои навыки и наконец закончить эту войну.
        - Неужели всё? - с глазами полными азарта спросила Лема, стоя на носу воздушного судна и разглядывая крохотный остров через прицел винтовки.
        - Очень на это надеюсь, - ответил я, - Вот только не уверен я, что всё будет так просто.
        - У нас вообще не бывает просто, - усмехнулся Тихий, - Не удивлюсь, если это очередной отвлекающий манёвр со стороны Дмитрия.
        - Ему больше некуда бежать, - покачал головой я, - Всё, мы наконец прижали его. Даже если он вернётся на материк, мы сразу об этом узнаем. Кир, начинай снижение, постарайся приземлиться на пастбище.
        - Всё сделаем в лучшем виде, - крикнул в ответ капитан.
        - Всем занять боевые позиции, - принялся я дальше раздавать команды, - Готовьте зажигательные, пора заканчивать с этим Орденом.
        Бойцы дружно, трижды выкрикнули «Хей» и принялись за работу.
        Глава 19. Авиация рулит
        ГЛАВА 19
        АВИАЦИЯ РУЛИТ.
        К острову мы подлетели на высоте, примерно в пять сотен метров. Её мы прекрасно определили наведя перекрестие прицела в грудь наблюдателя на вышке, который рассматривал наше чудо открыв рот. Он даже тревогу бить не начал, не понимая что это такое перед ним находится.
        Первый залп вычистил стены и ближайшие вышки, однако ответ не заставил себя долго ждать. Первые пули, прилетевшие из воды сократили наше войско на несколько человек.
        - Воду вычищайте! - закричала Лямка, дублируя приказ по связи, - Эти дебилы на наших точках сидят.
        Несколько стволов тут же перевели огонь в том направлении. Ситуация немного улучшилась, хотя ранения и смерти всё ещё имели место быть.
        - Готовь зажигательные! - крикнул я.
        Люди внутри корзины зашевелились, передавая по цепочке глиняные горшки с керосином. Химики переработали состав и под моим чутким руководством смогли создать самовозгораемые заряды. А всего делов, нужно было добавить в смесь белый фосфор.
        Заодно в горшки поместили ещё кое-что, некий сюрприз, который поможет распространиться огню ещё сильнее. Небольшие мешочки, со смесью красного фосфора и магниевой стружки. Таким стоит только разгореться. Сильно не завидую тем, кто решится тушить их водой.
        Горшки полетели вниз, разбиваясь на крышах домов и казарм, заливая стены, улицы и попадая на людей. Это было самое слабое место в защите моего острова: только деревянные сооружения.
        Я ещё тогда всю голову сломал, пытаясь придумать способ защиты от огня, но каждый раз натыкался на отсутствие таковых. Даже мокрое дерево всегда можно поджечь, а лить каждый день на него воду… Да сгнило бы всё к такой-то матери через пять лет.
        И вот сейчас я с довольным лицом наблюдал, как занимается огонь, начиная пожирать моё детище. А снаряды всё продолжали лететь и добавлять жара.
        Первую магниевую вспышку невозможно было пропустить, словно солнечный зайчик, она полыхнула в центре пожара, а затем пошло-поехало. Люди забегали внизу, передавая вёдра с водой и первая же её порция подбросила пламя до небес.
        Мои воины вели отстрел без остановки, а вот по нам огрызались всё реже и реже.
        Наконец под нами промелькнули последние дома и вскоре показалось пастбище. Кир быстро остановил двигатели и переключил их работу в реверс, теперь его задача зафиксировать дирижабль над полем.
        Оказывается, что для моряка это не такая уж и непосильная работа. Он быстро определил направление ветра, развернул воздушное судно к нему носом и выставил необходимую скорость вращения винтов. Дирижабль лишь слегка колыхало на порывах, но это было на столько незначительно, что практически никак не отразилось на людях.
        Дальше снайпера взяли под прицел сторону города, откуда предполагали появление защитников и начали спуск. Медленно, аккуратно выпуская гелий из основной камеры, мы поползли вниз. Здесь лучше, как говорится: «перебдеть», не очень хочется переборщить и рухнуть, послав весь начальный успех куда подальше.
        Когда до земли оставалось метров двадцать, мы снова подали в резервуар гелий, пытаясь сохранить возможность полёта устройства. Получилось, дирижабль замер и даже слегка начал снова подниматься. Пара лёгких манипуляций и вот наконец определился тот самый баланс.
        Десант заскользил по канатам. Первые два десятка бойцов вначале сбросили вниз колья и разбившись на группы быстро и слаженно закрепили дирижабль, под прикрытием своих товарищей с воздуха. Началась полноценная высадка.
        По ходу того, как бойцы покидали воздушный транспорт, верёвки всё больше натягивались и пришлось добавить ещё пару десятков кольев.
        - Ты куда собрался? - удивлённо уставился я на Кира, который уже перекинул ногу через борт.
        - Ну так я это…
        - Никаких это, кроме тебя больше никто не умеет этим управлять, - строго отрезал я, - С тобой останется два десятка бойцов.
        - Хорошо, - согласился тот и как мне показалось, слегка расстроился.
        Высадка шести сотен бойцов прошла всего за пятнадцать минут. Всё было отработано и слажено, стоило воину коснуться земли, как он тут же занимал своё место в строю. Вскоре пришло время командиров.
        Оставив последние указания людям на защите, я скользнул вниз по канату.
        - Вперёд, - тут же скомандовал я и весь наш отряд двинулся в сторону посёлка.
        Нужно вычистить его полностью, чтобы не оставлять врага за спиной.
        Лёгкой трусцой мы неспешно продвигались к побережью, туда, где чёрный дым поднимался до самого небосвода. Когда до посёлка оставалось всего-ничего, наш строй развернулся в широкую линию, не забыв при этом разбиться на тройки. Бег сменили на шаг, оружие к плечу, глаза вдоль стволов.
        Уже неспеша приблизились к пожару и только теперь стал виден весь его масштаб. Сверху это выглядело не так ужасно.
        Горело всё, дома, заборы, деревья, чёрное пятно по траве разошлось на несколько сотен метров от очага. Жар от него начинал ощущаться как раз на этой границе. Нет, живых там точно остаться не могло.
        Однако расслабиться не получится, враг скорее всего перебрался в убежище и наверняка постарается задержать нас на подходе.
        - Разворачиваемся в точку «б», - бросил я по связи и мы снова, очень шустро сбились в первоначальный строй, - Две группы по десять вперёд, разведать обстановку. Держим дистанцию километр.
        Строй тут же замер, а впереди отделились два десятка бойцов, которые двинули в стороны от основного направления.
        - Есть километр, - прилетело сообщение от разведки, спустя минут пятнадцать.
        - Вперёд, - тут же отдал я команду основному строю.
        Сейчас мы уже перешли на марш. Впереди нас ожидают каменное плато, которое таит в себе множество сюрпризов. Там легко можно укрыть целую тысячу и даже с десятка метров их врядли удастся рассмотреть. Но это наш остров и за три года мы изучили его на столько, что знаем все его сюрпризы.
        Если те, кто засел на плато не обнаружили наши секреты, то вскоре они им сильно не понравятся. Чуть выше по склону закреплено несколько десятков валунов и стоит сбить с них подпорки, как вниз полетит всё, что находится на плато.
        До цели нам идти часа три-четыре, если будем продолжать поддерживать настоящий темп. Разведка должна добраться чуть раньше. Если там засада, а я бы на их месте точно её там оставил, то мы об этом узнаем.
        Настроение у бойцов довольно бодрое, никто не скулит, да и серьёзных лиц особо не видно. Наоборот, куда не посмотри, глаза всюду натыкаются на улыбку. Это хорошо, с таким настроением можно горы свернуть.
        Примерно на половине пути, Лема отделила свою сотню бойцов от основного строя и резко свернула влево. Её задача вывести снайперов на фланг. С той стороны они будут находиться под прикрытием леса, а всё плато будет у них как на ладони.
        - Есть движение, - прилетел доклад разведки спустя пару часов.
        - Отряд стой, - тут же скомандовал я.
        Строй тут же замер, но порядок так и остался прежним, никто никуда не вышел, никакой самодеятельности.
        - Разбить лагерь, - добавил я и только после этого ровная линия рассыпалась.
        Спустя ещё сорок минут на открытой местности выросли палатки и зажглись костры. Война войной, а обед по расписанию. Почти одновременно с этим прилетело сообщение от Лемы.
        - На точке, противника видим средне, - доложила она, - Ждём приказа.
        - Распределить отряд, - ответил я, - Растяни его по всей длине, примерно по тройке на пятьдесят метров.
        - Уже, - небрежно бросила она.
        - Отлично, приступайте к приёму пищи, час на отдых, - добавил я, - Начинаем по сигналу.
        - Есть, - вернулся ответ, - Конец связи.
        Приём пищи, сорок минут на отдых и мы снова сбиваемся в строй. До цели нам топать ещё час-полтора. Примерно за полчаса до нашего подхода Лема откроет огонь по флангу, чтобы перегрупировать засаду. Таким образом мы как раз должны будем так же начать бой с фланга, но для нас он будет уже правый. А в это время два десятка из отряда Тихого, те, которые ушли в дозор, должны обойти врага с тыла и устроить камнепад.
        Начало пошло, как по маслу. Стоило первым рядам увидеть кучу камней вдалеке, как я тут же отдал команду Леме, не забыв при этом положить своих бойцов на землю. В прицел своей винтовки я отчётливо увидел, как из-за камней вываливаются мёртвые тела, а вскоре всё плато начало перестраиваться. Люди зашевелились, словно большой муравейник, на вскидку там засело не менее тысячи бойцов, но сейчас мы быстро проредим эту толпу.
        - Вторая группа, начать обход, - скомандовал я людям Тихого.
        - Принял, - ответил старший группы.
        - Готовность десять минут, - это я уже своей, основной ударной силе.
        Народ сразу зашевелился, люди перестроились в боевой порядок без дополнительных указаний. Первая линия бойцов, вооружённых винтовками ползком начали выходить на огневые позиции. Таким образом нам предстояло проползти около двух километров. Задача очень сложная.
        Руки забиваются в первые две минуты, пресс после этого будет болеть несколько дней и это не смотря на то, что все мы люди тренированные.
        - У нас проблема, - прилетело по связи минут через пятнадцать от группы Тихого, - Секреты обезврежены.
        - Принял, - отозвался я, - Сидите тихо, в бой не вступать.
        - Есть, - ответил старший, - Конец связи.
        - Ну что, похоже придётся справляться своими силами, - с хищной улыбкой сказал я Тихому, который пыхтел рядом со мной, - Секреты сняли.
        - Срать, - выдохнул тот, - Разберёмся.
        - Разойтись веером, - скомандовал я по связи, - Первая линия, как видно цели.
        - Отчётливо, - отозвался старший, - Готовы начать по-приказу.
        - Разрешаю, - бросил я и остановился, чтобы рассмотреть в прицел, как началась атака уже с нашей позиции.
        Несколько залпов вынесли около сотни врагов, прежде сем те сообразили, что их начали атаковать с другой стороны. Но стоило им начать движение, как Лема тут же напомнила им о своих позициях.
        - Тихий, возьми две сотни и зайди справа, - решил я немного подкорректировать план.
        - Принял, - отозвался тот и сменил связь на общую.
        Вскоре он и две сотни бойцов отделились и под прикрытием травы и кустарника поползли в правую сторону. Таким образом защита скора будет взята в клещи, а там уже вопрос времени, когда нам удастся их переработать.
        Мы упорно продолжали ползти вперёд. Вскоре преодолели линию собственных снайперов и у пули начали свистеть в опасной близости. Чуть позади меня вскрикнул один из бойцов, пуля угодила ему в плечо, но он упорно продолжал движение.
        - Вижу вас, - вскоре прилетел голос Лемы, - Впереди ещё три метра травы, дальше открытое пространство.
        - Принял, - ответил я, - Начнёте прикрывать по команде.
        - Есть, - отозвалась Лямка.
        - Тихий, что у тебя? - поинтересовался я, - Сколько до выхода на позиции.
        - Мнут двадцать ещё, - вернулся ответ, - Нужно было сразу в клещи брать.
        - Поговори мне ещё, - огрызнулся я, но всё же признал его правоту, - Сам уже понял.
        Мы залегли и вжались лицами в землю, дожидаясь пока Тихий выведет своих людей на точку.
        С той стороны она не очень удобная, нах?дится в низине и единственной защитой является отвесная скала, которая словно стена возвышается посреди поля. Однако если удастся на неё взобраться, то с неё открывается прекрасный вид на плато, жаль что только на переднюю его часть. Почти две третьих будет скрыто от глаз валунами.
        - Готовность две минуты, - наконец я дождался сообщения от Тихого.
        - Принял, - ответил я, - Лема, две минуты.
        - Хорошо, - отозвалась она.
        Потянулись долгие две минуты, которые сопровождались вялой перестрелкой. Ни мы не видели противника ни они нас, но позиции сдавать никто не хотел и периодически тратили на это боезапас, часто отстреливая его в слепую.
        - На позициях, - наконец пришёл долгожданный доклад Тихого.
        - Принял, сколько людей на стене? - уточнил я.
        - Пять десятков, больше смысла нет, - отозвался тот.
        - Отлично, как только увидишь нас, выпускай своих, как понял? - снова пришлось корректировать действия на ходу.
        - Как только вижу вас, выпускаю полторы сотни, - повторил тот.
        - Лема, Тихий, начали! - скомандовал я и почти сразу с двух сторон, в сторону врагов полетела смерть, - Вперёд! - это я уже бросил своим и с низкого старта первым рванул к плато.
        Это была самая слабая часть плана. Сейчас наше войско летело вперёд, грудью на пули. Преодолеть открытое пространство протяжённостью около полутора километров под постоянным огнём не простая задача.
        Однако мой план сработал, как только ударили снайпера с двух сторон, луди за валунами в очередной раз смешались, не понимая откуда ведётся стрельба. В этот самый момент в схватку вступили основные силы, которые принялись поливать очередями суетящихся бойцов.
        Началась полная неразбериха и единственное решение, которое оставалось у защитников - отойти назад и попытаться удержаться там, что они и сделали. Но в этот момент мы уже достигли первых валунов и успели нырнуть под их надёжное укрытие.
        Почти одновременно с нами, подоспела и группа Тихого, которая так же отработала на панику противника.
        Всё, теперь только медленно захватывать территорию, валун за валуном, постоянно прикрывая друг друга.
        Автомат прямо перед глазами, ноги слегка согнуты, прямо за мной, немного слева и права ещё двое. Левый бьёт короткую очередь, в это время правый меняет позицию и выпускает несколько пуль, чтобы смог перебежать я.
        Чья-то нога торчит из-за камня, одиночным пробиваю её навылет, вскрик и человек падает на спину. Контроль в голову, и снова спиной к валуну.
        Метр за метром мы медленно поднимаемся выше, постепенно сокращая количество врага.
        Тройка слева бьёт сразу с двух стволов, прикрывая своего, тот совершает бросок, уходит в кувырок и с колена выносит двойку, которая огрызалась из-за камня. Теперь уже он занимает позицию и даёт возможность перебежать одному из своих. Третий, который остался на первичной позиции ждёт команду, чтобы начать атаку под прикрытием своих напарников.
        Бойцы действуют слажено, чётко, как единый механизм. Хоть мы и несём потери, но в сравнении с Орденом, это пустяк.
        Стрельба ведётся уже далеко впереди на правом фланге, где работают люди Тихого, левый наоборот немного отстаёт.
        - Три десятка прикрытия в помощь левому флангу, - отдал я приказ назад, там где люди занимались контролем и сбором трофеев.
        Ситуация хоть не сразу, но начала меняться, продвигая левый отряд вперёд. Теперь всё шло чётко, середина, то есть моя группа, слегка просела, чтобы образовать некий мешок.
        - Начали, - бросил я своей сотне и тут же высунул ствол сбоку выбивая кровавые брызги из головы противника.
        Он замешкался, кончились патроны и вместо того, чтобы уйти в укрытие для перезарядки, решил скинуть магазин прямо в том положении, из которого только что стрелял.
        Тут же делаю рывок вперёд и перекинув руки с автоматом поверх камня бью очередью по тем, кто остался в укрытии. Падаю вниз и качусь по острым камням в положении лёжа. За валуном только трупы.
        Поднимаюсь на ноги, оружие к плечу и снова спиной к очередному укрытию.
        Краем глаза замечаю какое-то движение справа. Твою мать, поспешил, недобитый воин уже поднимает пистолет, направляя его в мою сторону.
        Звук рассекаемого воздуха, влажный шлепок и он падает с отверстием в голове, так и не успевая произвести выстрел.
        - Осторожнее там, - насмешливый голос Лемы.
        - Спасибо, - благодарю её за спасение моей шкуры и едва успеваю втянуть голову в плечи, прямо по моему валуну прилетела длинная очередь, засыпая мне все волосы каменным крошевом.
        Правый из моей двойки быстро прерывает её, выпустив несколько пуль тому в грудь. Пришла моя очередь прикрывать товарищей.

* * *
        Плато зачищали почти три часа, но управились на отлично. Из шести сотен бойцов, мы потеряли всего сотню и это если учитывать первых убитых на подлёте. Однако раненных оказалось очень много, почти две третьих отряда имели повязки. Кто-то стонал находясь в бреду, кто-то просто мрачно смотрел на потерянную конечность. Но большинство всё же имело отверстия в мягких тканях и отделались, можно сказать, лёгким испугом.
        Я остался доволен таким соотношением боя. Ещё бы, ухлопать целую тысячу, потеряв при этом всего семь десятков. Не зря мы отрабатывали здесь боевые действия, ох не зря.
        Во время тренировок на плато мы бывали как в роли нападавших, так и в защитниках, так что каждый камень здесь был нам знаком. Более того, некоторые устанавливались и переносились намеренно.
        После такого боя полагается дать людям отдых, но наша задача на сегодня ещё не выполнена до конца. Нужно отыскать точку входа в убежище, оцепить её, перенести лагерь и только после этого, можно спокойно приступать к ужину и отдыху.
        Всё это было сделано примерно за пару часов. Раненых перенесли в палатки и уложили на кровати, которые слепили здесь же, на скорую руку.
        Вскоре появилась Лема с довольным выражением лица.
        - Ты прикинь, - заявила она, - Эти придурки дже схроны наши не почистили.
        - Они потому и схроны, что не зная где они находятся, не найдёшь, - усмехнувшись ответил я, - Там всё целое?
        - Более чем, - кивнула она, - Даже у батареек полный заряд, будто только вчера нычку сделали.
        - Отлично, - улыбнулся я, - Раздай бойцам, пополни боезапас. Двое суток на восстановление и начинаем вход в убежище.
        - Думаешь войдём? - присела она рядом, предварительно повторив мой приказ по связи, - Я бы на их месте держала вход под контролем.
        - Я бы тоже, - согласился я, - Вот мы и будем, пока наши люди отдыхают, двое суток думать, как же нам лучше всего войти.
        - А что там с расположением? - решила уточнить она.
        - Плохо всё, - пожал я плечами, - Прямой коридор и сразу пелена. Если за ней разместить прикрытие, мы никогда в жизни туда не попадём.
        - И что же делать? - серьёзно задумалась девушка.
        - Спустить меня, с поднятыми руками, - выдал я единственное решение, которое уже давно созревало в моей голове.
        - Этот вариант точно отпадает, - покачала головой та.
        - Других я пока не вижу, - вздохнул я.
        - Мы это уже проходили, с Яргом, - привела веский аргумент Лема, - Я не вижу смысла в этом действии, от слова совсем. Тебя там сразу свяжут и даже пикнуть не дадут.
        - Согласен, - кивнул я, - Но так я смогу предстать пред ясны очи Дмитрия.
        - Если он вообще там, - покачала головой Лема, - Нет, ты туда не полезешь.
        - А что если нам щит сколотить? - подал идею Тихий, до сего момента даже не пытавшийся влезть в нас с Лемой спор.
        - В смысле? - в один голос спросили мы и обернулись к товарищу.
        - Ну сделаем щит, сядем за ним и спустимся, - ответил он, - Элементарно же, раз там нет укрытия, возьмём его с собой.
        - Дерево не пойдёт, - покачал я головой, - Усиленный винтовочный, его даже не заметит. А нас всё равно будет видно, не забывай, что они в своей атмосфере.
        - Обошьём его камнем, - продолжил развивать тему тот, - Нам нужно укрыть всего пару десятков, а как только перенесёмся, будем продвигать его вперёд. Следующая группа уже сможет начать огрызаться.
        - Он будет неподъёмный, - уже неуверенно возразил я.
        - Зато мы сможем войти, - пожал плечами Тихий.
        - Ладно, берём за основу, - согласился я, - Но вначале дай людям отдохнуть.
        - Это само собой, - кивнул тот, - Эй, скоро там жрать дадут! - обернувшись крикнул он в сторону котелков, а мы с Лемой засмеялись.
        Глава 20. Тук-тук
        ГЛАВА 20
        ТУК-ТУК.
        Как только истекли двое суток, которые я отвёл на отдых, началась суета по изготовлению щита. Вот уже чего на острове было в достатке, так это камней. Однако Тихий откидывал в брак почти три четверти тех, что ему приносили. Малейшая лазейка для пули могла стоить жизни, по этому он старался подгонять их, как можно плотнее.
        Вначале сколотили настил. Использовали для этого доски, которые взяли от сараев для скотины. Это были единственные постройки, что остались после нашего налёта и бомбардировки зажигательными. Им повезло, что расположились на достаточном отдалении от основной деревни.
        Плюсом в этом было и то, что вся скотина осталась целой и мы вполне могли себе позволить сидеть здесь ещё пару недель. Воды в достатке, еды тоже.
        Самой большой сложностью в изготовлении щита, оказалось закрепить на нём камни. Скрепляющего раствора здесь нет, да и не удержится он на досках. По сути нам нужно выиграть всего пару секунд, но в режиме плотного огня, они могут показаться вечностью. Так что Тихий подошёл к вопросу со всей ответственностью.
        Почти всё войско было загружено работой по ковырянию отверстий в камне. Задача не из лёгких, особенно учитывая отсутствие инструмента. Основным приспособлением для этого были кованые гвозди с пожарища, которое к слову, всё ещё продолжало дымиться, даже по прошествии двух суток.
        Вот так мы и сидели всей кучей, ковыряя гвоздиками камни, что отобрал для этого Тихий. Затем, он выкладывал их на доски и теми же гвоздями закреплял. Надо признать, выходило достаточно не плохо и такая конструкция должна была сдержать пули. Хоть и не на долго, но какое-то время точно продержится, а нам много и не нужно.
        К концу второго дня всё было готово и три десятка человек попытались поднять эту массивную стену. Пыхтели, упирались, но кое-как справились, особенно когда начали действовать сообща.
        Дальше мы немного потренировались в его перемещении, чтобы во время боя не произошло неприятностей и даже протестировали щит на пулеустойчивость. В общем вышло довольно сносно и мы наконец выстроились на точке входа.
        Я, как единственный владеющий ключом входа, должен был перекидывать отряды по пять десятков человек. Чтобы не происходило лишних задержек, мы начертили на плато примерный прямоугольник лифта, куда после переноса должны были сразу входить следующие.
        Щит приволокли на место, за ним засела первая группа бойцов и я представил в голове комбинацию непонятных символов, ту самую, что передал мне Друг.
        Невесомость подкинула желудок, а вскоре ноги слегка подогнулись, как только снова ощутили массу тела.
        Не оставаясь внутри ни на мгновение, я нырнул обратно. Отряд уже почти вошёл в очерченный прямоугольник. Оружие у глаз, лица сосредоточены, каждый понимает, какая ответственность лежит на первой ударной группе.
        Я досчитал до десяти, примерно столько требовалось бойцам за щитом, чтобы переместиться с площадки, куда вскоре прибудет подкрепление и переместил группу.
        Через мгновение снова вынырнул на поверхность и точно так же досчитав до десяти переместил следующих.
        На этот раз я немного задержался, чтобы оценить обстановку и в случае чего не рисковать остальными членами отряда. Однако всё шло более или менее хорошо.
        Мои вели плотный огонь, периодически продвигая щит вперёд, под дружное «Хей». Из-за пелены, которая являлась границей атмосфер тоже не забывали отстреливаться, но похоже, что наша тактика дала свой результат и пули со стороны противника летели уже очень редко. Вот только они всё ещё оставались точно такими же опасными.
        Четверо раненых сидели под прикрытием товарищей а у них в ногах лежало два трупа. Не всё пошло идеально, как бы того не хотелось.
        Я не стал задерживаться здесь дольше, чем требовалось и охватив поле боя буквально за пару секунд, снова вынырнул на поверхность, чтобы перенести очередной отряд.
        Следующий мой спуск произошёл в тишине. Пули больше не свистели, но мои бойцы всё ещё продолжали удерживать щит и водить стволами. Пора было входить внутрь.
        Переместив ещё две группы я убедился, что всё идёт нормально и первые ряды уже перешли границу атмосфер. Щит там уже не казался на столько тяжёлым и его свободно перемещали пятеро бойцов, остальные под прикрытием продвигались вглубь тоннеля.
        Вскоре все боеспособные воины были перемещены и началась вторая часть операции.
        Как и ожидалось, на выходе из узкого пространства нас встретили. К сожалению не хлебом и солью, а хорошим шквальным огнём. Несколько моих бойцов рухнули на пол, кто-то замертво, а кто-то зажимая кровоточащую рану. Их место тут же заняли другие, снайпера из отряда Лемы принялись планомерно выбивать встречающих, но выходило плохо. Камень на щите уже раскрошился во многих местах и люди, которые за ним прятались всё чаще получали ранения.
        Но из узкого пространства мы всё же вышли и прямо под пулями начали растекаться в разные стороны, под прикрытие других камней и хозяйственных построек.
        Город под землёй начинался сразу, что позволило нам хоть и с потерями, но всё же совершить необходимый манёвр. И как только мы сгруппировались в два небольших отряда, смогли перейти в наступление, медленно, но верно захватывая дом за домом.
        Спустя час плотного боя, нам удалось отжать у противника целый квартал, но врагов оставалось ещё очень много. Даже не представляю, как мы будем пробиваться к пирамиде в центре. Она находится на достаточно широкой, открытой со всех сторон площади.
        Враг видимо принял во внимание наш манёвр, с транспортом древних в убежище Дмитрия и все улицы были от него вычищены. Так что полагаться придётся только на себя. Хотя странно, что они сами им не воспользовались.
        В данный момент нас прижали огнём в доме и никак не получалось продвинуться дальше.
        - Тихий, возьми три десятка и попробуй их обойти, - бросил я ему по связи.
        - Принял, - отозвался тот и быстро отделил нужную группу.
        Они лихо спрыгнули с крыши четырёхэтажного здания и исчезли в проулке отвоёванного нами квартала.
        - Лема, обеспечь проход, - приказал я девушке.
        - Уже, - быстро вернула она мне.
        И действительно, стоило врагу попытаться атаковать группу Тихого, как нескольких, особо умных, тут же положили на тротуар с аккуратными отверстиями в голове. Но такое возможно не долго, сейчас наши скроются из вида и будут предоставлены сами себе.
        - На позиции, - сообщил Тихий.
        - Принял, - ответил я ему и переключился на общую связь, - Вперёд.
        Пять десятков с нижнего этажа, под прикрытием снайперского огня вынырнули из укрытий и тут же ворвались в переулок соседней улицы. Одновременно с ними ударила группа Тихого. Я лишь поморщился, когда увидел на тротуаре пятерых своих людей. Слишком большие потери мы несём, такими темпами не то, что до пирамиды, даже половину города взять не сумеем.
        - Есть, здание наше, - спустя двадцать минут доложил Тихий.
        - Принял, - ответил я, - Переходим на другую улицу!
        Бойцы из отряда Лемы тут же принялись держать оборону, пока люди выпрыгивали из окон и перемещались на другую сторону луча. Следом, уже заняв позиции, мы дождались подхода снайперов.
        Почти сразу вспыхнул новый бой. Противник расстроился потерей здания и решил пойти на его штурм.
        Атака началась с трёх сторон одновременно, несколько десятков двигались одним отрядом, не разбиваясь при этом на тройки или двойки. Но надо отдать им должное, пространство вокруг они не плохо держали под контролем.
        - Двери держите, - бросил я спрятавшись за косяком напротив, в какой-то комнате.
        Первые, самые наглые, сунулись прямо с разбега, за что и остались лежать прямо в дверях. Но это был отвлекающий манёвр, почти сразу с ними началась атака на окна.
        Я едва успел упасть на пол, когда прямо за моей спиной послышался звон разбитого стекла и боец, не показываясь на глаза, полосонул очередью в слепую. Но на этом дело не закончилось, сразу же, следом внутрь попытались пробраться двое.
        Пистолет оказался в моих руках быстрее, и первый противник повис с дыркой в голове, так и не успев пробраться внутрь полностью. Но вот для второго, усиленный выстрел набраться не успел и его щит уже дважды мигнул синим, а автомат уже поднялся на уровень моей груди.
        Плюнув на привычное оружие я рванул в сторону и навстречу, на ходу извлекая нож.
        Пуля обожгла бок, но своего я добился, вогнав тому клинок в висок по самую рукоятку. Меня спасло лишь то, что в этой атмосфере невозможно было двигаться так, как на поверхности и противник не успел среагировать на моё движение. Хотя в моём случае это тоже сыграло плохую шутку.
        Раной заниматься некогда, потому как в окне снова появляется ствол автомата, но на этот раз я уже рядом, а заряд в пистолете достиг максимальной энергии.
        Дважды отпускаю крючок и первая пула выбив щит, позволила второй достичь своей цели.
        Автомат противника остался в моих руках, а горе-стрелок, на мостовой с отверстием во лбу.
        Из коридора доносятся частые щелчки пуль, которые отлетают от камня. Сами звуки выстрелов больше напоминают частые удары по струнам, только тональность всегда одна и на же. Но общая какофония от этого не меняется, раздражая слух. Никак не могу привыкнуть, что выстрел звучит иначе, постоянно хочется добавить реального, привычного слуху грохота.
        Дом мы отстояли, мало того, даже смогли продвинуться вперёд. Нашим плюсом в бою было то, что мы постоянно передвигались тройками и каждый из бойцов чётко и ясно знал, и выполнял свои задачи. В отличие от врага, который уже в который раз пытался задавить нас массой и плотностью огня.
        Такое хорошо может сработать в поле, но в городских условиях, пара десятков, хорошо тренированных бойцов, может сутками сдерживать здание. Таких примеров было очень много во второй мировой войне из моего мира. Но всё же плотность огня со стороны противника тоже аргумент весомый и просто так через него не пройти.
        Полную улицу мы взяли под контроль только спустя четыре часа. Люди устали и это было видно, однако они стиснув зубы, продолжали бой. Не получается расслабиться, когда в тебя летят пули и противник периодически жаждет вернуть проигранные позиции.
        Вся сложность нашего сражения, заключалась в отсутствии возможностей, держать под полным контролем захваченную ранее территорию. Враг постоянно пытался обойти и ударить с тыла или фланга. Мы сдерживали натиск и продвигались вперёд захватывая кварталы. Весь город под контроль было не взять.
        Но наша задача и не предусматривала такой исход, нам нужно добраться в центр, туда где по всем правилам и традициям засел главный. Но вот вопрос, здесь ли Дмитрий вообще, или я напрасно рискую своими бойцами? Пока не доберёмся до финальной стадии операции, трудно сказать.
        Хотя, если судить по отчаянному сопротивлению тех, кто стоит на защите убежища, скорее всего мы на верном пути. Мало того, мы почти достигли цели и пирамиду уже можно видеть из окна крайнего дома. Её конечно с любой части города заметно, но сейчас перед нами остался один единственный квартал, до выхода на финишную прямую..
        - Тихий, Лема, нам необходимо взять пирамиду в кольцо, - бросил я по связи.
        - Это я и без тебя прекрасно понимаю, - полностью наплевав на субординацию ответил тот, - Вопрос, как это сделать?
        - Переходим в крайний квартал, а от него движемся по радиалу, - вместо меня ответила Лема, - Я прикрою сверху.
        - Нам не хватит людей, чтобы удержать всё кольцо, - отрезал Тихий, - У нас осталось максимум три сотни бойцов, из них от силы сотня не имеет ранений.
        - Что предлагаешь? - поинтересовался я.
        - Нам по сути нужен прорыв к центральному зданию, - ответил он вполне предсказуемо, - Как только войдём, всё, нас из него не сковырнуть.
        - Это я без тебя понимаю, - в тон его предыдущего ответа огрызнулся я, - Что конкретно предлагаешь?
        - Жаль здесь техники нет, а то бы как в прошлый раз… - с ухмылкой ответил тот, - Пока единственное верное решение, забрать себе крайний к пирамиде квартал и под прикрытием Лемы пробежать площадь.
        - Они нас очередями скосят, пока бежать будем, - сразу отрезал я этот вариант, - Это не через улицу перепрыгнуть, да и быстро в этой атмосфере не побегаешь.
        - Кольцо мы тоже выставить не сможем, - согласилась с ним Лема, - Но и под пули лезть смысла не вижу. На другой стороне здание почти касается купола, если его взять под контроль, то можно попробовать пробраться к пирамиде по нему, по потолку.
        - Ага, а Орден будет сидеть и ждать, пока вы соизволите ощастливить их своим визитом, - с сарказмом отмёл версию Тихий, - Да мы там как в тире будем смотреться, уж проще по площади пробежать.
        - Может быть для начала выйдем на позиции? - прервал я бесполезный спор, - Берём под контроль крайний квартал и расходимся кольцом. Если сможем подмять хотя-бы половину, это уже упростит задачу.
        - Принял, - отозвался Тихий.
        - Хорошо, - почти одновременно с ним ответила Лема.
        - Действуем по стандартной схеме, - продолжил я, - Тихий, выходи на левый фланг, как будешь готов, мы ударим в лоб, Лема на тебе прикрытие. Начали.
        Отряд Тихого снова ушёл к нам в тыл и вскоре нырнул в переулок. Лема в этот момент накрыла защитников огнём с крыш, заставив тех засесть и попрятаться под защиту каменных стен.
        Вскоре он доложил о выходе на позицию и мы вновь под прикрытием рванули вперёд.
        Если бы не трофеи, то наши боеприпасы уже давным давно бы иссякли. В последний час мы использовали боезапас противника, который те оставляли при отступлении. Я на своём автомате менял уже третью батарейку и та сейчас показывала минимальный остаток заряда. Максимум, что я с этим смогу это произвести около сорока выстрелов, а нового аккумулятора всё ещё нет.
        Мы ворвались в крайний квартал оставив на тротуаре ещё около десятка бойцов со своей стороны. Очень туго и тяжело проходил бой. Даже в убежище Дмитрия мы справились на много быстрее и отделались меньшими потерями. Скорее всего на свою защиту он бросил самых лучших из оставшихся людей Ордена, что вполне логично.
        Ещё час у нас ушёл на то, чтобы захватить крайний к пирамиде квартал и пара часов на то, чтобы взять под контроль одну треть по радиальной улице. Дальше продвигаться по кругу смысла не было.
        Это поняли и защитники, которые постепенно стягивались в центральное здание и занимали позиции вокруг него, освобождая б?льшую часть города. Нам оставался последний рывок, но как его совершить я не знал.
        Сейчас мы втроём засели на крыше и рассматривали подступы, периодически пытаясь подстрелить кого-нибудь из противоборствующей стороны. Получалось не очень хорошо, так как враг был на своей территории и на много лучше знал нюансы местности. В общем хорошо скрывался и не давал нам шанса на прицельный огонь.
        - Попробуй связаться с этим своим Другом, - посоветовал Тихий, - Может быть он что подскажет, ходы тайные, или ещё чего?
        - Я уже давно это делаю, - отмахнулся я, - Тишина. Такое ощущение, что он просто не слышит. Точно такое было когда они из себя мёртвых изображали.
        - Странные они какие-то, - сделал собственные выводы Тихий, - Мы же на одной стороне играем, почти у цели, а они всё чего-то боятся. Да на их месте я бы только и успевал подсказки давать.
        - Ладно, будем исходить из того, что имеем, - покачал головой я.
        - Да мы ничего не имеем, кроме вот этого здания и ещё пары по соседству, - усмехнулся Тихий, - Я всё ещё предлагаю сделать рывок. Да мы потеряем часть людей, но зато сможем войти внутрь.
        - Нам сейчас каждый боец важен, - не согласился я, - Я и сам сейчас не в лучшей форме, - указал я на повязку на своём боку. Нет, твой план точно не подходит.
        - Смотри, - толкнула меня локтем в бок Лема, - Вон тот дом находится ближе к пирамиде, там как раз её угол.
        - Мы всё равно не успеем, - отмёл я вариант не дослушав до конца.
        - Да подожди ты, - ругнулась девушка, - Ты получше на здание посмотри, оно в отличие от нашего выше на три этажа.
        - И что нам это даёт? - пожал я плечами не совсем понимаю её идею.
        - Можно попробовать прыгнуть с крыши, - с улыбкой произнесла Лема, - Если я всё правильно прикидываю, то мы приземлимся как раз на нижнем ярусе.
        - Рисковано, - немного подумав и прикинув ответил я, - Но имеет право на жизнь. Дом наш?
        - Да, там четыре десятка моих ребят, - ответил Тихий, - Но с той стороны мы внутрь попасть не сможем.
        - Не сможем, - согласился я, - Зато прекрасно получится добраться до её вершины. Присмотрись, там бойницы не пересекаются и угол является слепой зоной. Это конечно если ты находишься на пирамиде.
        - Да, действительно, - пробормотал тот осматривая угол и бойницы через свою винтовку, - На четвёртом ярусе есть балкон, если держать его под контролем, то всё может получиться.
        - Стягивай людей, - наконец решился я, - Пора довести это дело до конца.
        Постоянно прикрывая друг друга мы постепенно начали стягивать силы в здание, которое приметила Лема. Вскоре все остатки моего войска собрались на крыше здания и не медля ни секунды, чтобы не дать противнику сориентироваться, начали прыгать в сторону пирамиды.
        Первая тройка приземлилась не очень удачно, но всё же от огня со стороны противника оказались скрыты. Следующие прыгнувшие приземлились более удачно, а вот по третьему потоку уже начали вести огонь и один из бойцов упал у основания пирамиды мёртвым.
        Лема со своей группой как могла прикрывала наше дисантирование, но всё же каждый раз, кто-то не достигал цели, получая ранение или теряя жизнь.
        Но план сработал, мы добились своего и сейчас, помогая друг другу карабкались к её вершине. На сколько я помнил из неё вполне можно было попасть внутрь в тронную залу. Хотя на нашем пути вскоре должен появиться балкон, через который так же реально попасть во внутренние помещения. Рисковать я не стал и как только мы достигли его, под прикрытием снайперов перебрались через перила.
        Стоило нам попасть внутрь, бойцы сразу зачистили помещение и взяли под контроль первую комнату. А дальше уже дело техники, в здании моим воинам вряд-ли смогут что-то противопоставить.
        - Ты какого припёрлась? - возмутился я увидев Лему, которая появилась со стороны балкона.
        - Я же обещала убить Дмитрия для тебя, - усмехнулась она, - Или ты забыл?
        - Да чтоб тебя, я отдал чёткий приказ не соваться! - рявкнул я.
        - Сможешь ночью меня за это отшлёпать, - огрызнулась девушка, - Я не отпущу тебя одного.
        - Ну теперь то уже поздно, - отмахнулся я, - Ладно, пошли, раз уж такое дело.
        Пока мы с Лемой ругались, бойцы уже начали брать под контроль коридор. Пули вновь засвистели, но мы медленно и верно продвигались вперёд, захватывая помещения одно за другим.
        Часть отряда направилась вниз, чтобы зачистить тыл, а мы с небольшой группой в пять десятков бойцов поднимались к вершине.
        На то, чтобы окончательно зачистить пирамиду, у нас ушло ещё часа три, но теперь люди наконец-то смогут отдохнуть. Хотя вряд-ли получится сделать это полноценно. Мы всё ещё не знаем, сколько человек продолжает находиться снаружи, будут ли они атаковать, или уже готовы сложить оружие.
        Однако основные помещения взяты под контроль и нам лишь остаётся войти в главный, тронный зал, где я ожидаю увидеть испуганного Дмитрия.
        Сейчас мы с Лемой как раз стоим напротив больших дверей, что отделяют нас от главной цели.
        Я берусь за ручку, испытывая при этом странные чувства, будто являюсь маленьким ребёнком и вот-вот собираюсь открыть долгожданный подарок.
        Дверь, сопротивляясь местной, более плотной атмосфере неохотно ползёт в сторону. Как только щель стала достаточной, чтобы туда мог пройти человек, небольшой отряд тут же втянулся в неё.
        - Чисто, - почти сразу донеслось внутри.
        После этого мы смело вошли в тронную залу, где три года назад я общался с её бывшей владелицей, Кеттой.
        Очень много произошло с того времени, но самое забавное это то, что она всё же покинула своё убежище. Не смотря на все заверения, что не в состоянии это сделать, ведь внешняя атмосфера не позволяла ей дышать.
        Но я уже привык к постоянным недомолвкам и вранью со стороны сильных мира сего. Взять хоть ту же смерть Кетты и Друга. Ведь Дмитрий при нашем последнем разговоре чётко и ясно дал понять, что они мертвы. Вот только по факту всё оказалось иначе.
        С другой стороны чему я удивляюсь, если в своей прошлой жизни помогал таким образом исчезать людям. Инсценировка собственной смерти очень популярна и за неё охотно платят не малые деньги.
        Однако Дмитрия здесь не нашлось, трон пуст, а данное помещение конечное. На других уровнях его тоже не обнаружили, хотя к обыску пирамиды приступили сразу же. Да и при захвате мы осмотрели все помещения, чтобы не оставлять врага за спиной.
        - Здесь какая-то дверь, - крикнула Лема через всё помещение находясь за троном.
        - Стой! - закричал я видя, как девушка без должной подготовки потянула её на себя.
        Я увидел, как из щели появился ствол пистолета, направленный в голову Лемы. Она всё ещё смотрит на меня, улыбается, ведь мы на завершающей стадии, наконец-то всё вот-вот должно решиться.
        Отреагировать я уже не успел.
        Из виска девушки вылетели кровавые брызги и она сломанной куклой упала на пол.
        Я поднял свой пистолет и выпустил всё, что в нём находилось в узкую щель, сменил магазин и продолжил вбивать туда пулю за пулей.
        Молча, стиснув зубы я вошёл внутрь и наконец увидел своего врага. Дмитрий лежал на полу держась за живот. Из под его пальцев сочилась кровь, но взгляд всё ещё оставался твёрдым.
        - Это он… - хотел что-то сказать Дмитрий.
        Договорить ему я не дал, молча пробив отверстие в голове, а затем продолжил выпускать пули в уже мёртвое тело до тех пор, пока они не закончились. Я с недоумением посмотрел на пистолет в руках, отбросил его в сторону и принялся избивать труп Дмитрия ногами. Всё это я делал молча, ни произнося ни единого звука.
        Из этого состояния меня вывел щелчок позади. Он был на столько яркий, словно кто-то специально ждал полной тишины, чтобы его произвести.
        Я медленно повернул голову в сторону двери, и так и остался стоять с открытым ртом. Подбросив ключ в руке, с ехидной улыбкой, меня встречал Ярг. Тот самый, которого убила Лема на стене столицы Восточной Империи.
        - Как? - только и спросил я.
        - Вот так, - ухмыльнулся тот, - Спасибо моему давнему корешу Тихому, ведь твоя подружка и понятия не имела, как я выгляжу. Немного времени пришлось потратить на поиски похожего человека, немного макияжа и вуаля…
        Сил смотреть на эту рожу у меня не было и я тут же бросился в атаку. Кроме ножа в моих руках не осталось оружия, пули в пистолете закончились, батарейка на автомате села ещё сорок минут назад. Но Ярг был готов к моему манёвру и вступать в рукопашную схватку даже не собирался.
        Боль пронзила мою грудь трижды, прежде чем я упал в ноги Ярга, который держал пистолет. Он небрежно перешагнул через меня и брезгливо осмотрел труп Дмитрия.
        - Нет, ты точно псих, - ухмыльнулся он, - Оставил бы хоть одну пулю для меня, ну или так, на всякий случай.
        Ответить я не мог, ввиду того, что одна из пуль пробила мне лёгкое и сейчас я просто задыхался, пытаясь откашляться от крови. Получалось плохо.
        - Ты идиот, надеюсь это не новость? - засмеялся тот, - Так чётко поддался на игру, что даже скучно. Как ребёнок, честное слово.
        Я продолжал молча сверлить его взглядом ища хоть какой способ вырвать ему сердце, или перерезать глотку.
        - Знаешь, что самое интересное? - задал риторический вопрос Ярг, - Это даже не его игра, - он указал стволом пистолета на тело Дмитрия, - Он как раз был за хороших. Да, да, знаю, сейчас ты начнёшь рассказывать, что хорошие себя так не ведут и всё такое. Вот только когда речь идёт о жизни всей планеты, увы, но никто не станет считаться с каким-то вонючим рабом и уж тем более справляться его мнением на сей счёт.
        Ярг остановил свой монолог, подошёл ближе и присел перед моим лицом на корточки.
        - Нет, не вздумай умирать, я ещё не закончил, - засмеялся он, - Я хочу, чтобы ты полностью понимал, что происходит. Кетта сумасшедшая баба, это было её особым пожеланием. Она хотела, чтобы ты знал. В общем Затерянный город она нашла на много раньше Дмитрия, а там оказалось то самое, древнее оборудование, что поможет вернуть миру свой прежний облик. А заодно дать мне бессмертие и возможно править новым миром. Да, такова плата за мои услуги.
        Ярг поднялся и начал ходить взад-вперёд, размахивая руками и эмоционально продолжил рассказ.
        - Когда Дмитрий понял, что замутила его сумасшедшая жёнушка, он решил её придушить во сне, а может и ещё что-то в этом духе, - засмеялся он, - Но Кетта не была бы собой, если бы не предусмотрела всё заранее.
        Ярг вернулся к трупу Дмитрия, разорвал на нём рубаху и сдёрнул с шей причудливый, массивный амулет.
        - Вот, та единственная причина, по которой она не могла запустить машину, - он потряс у меня перед глазами медальоном, - Это ключ, он запустит процесс. Единственное, что удалось Дмитрию в тот день, так это выкрасть его. А дальше, он всю свою жизнь искал этот Затерянный город, чтобы уничтожить его, создавал все эти кланы, ордены и прочую лабуду.
        Ярг вернулся ко мне и снова присел на корточки перед глазами.
        - Что, хочешь знать, как я здесь оказался? - усмехнулся тот, - Госпожа Кетта помогла. В любом дворце подобного плана есть тайные ходы, чтобы правитель всегда мог смыться если по его душу явятся такие, как ты. Вот и Дмитрий собирался сделать тоже самое, но я оказался проворнее. Ах да, ты наверное решил, что это он убил твою новую потаскушку, ха-ха-ха. Нет, это был я. Пока он корчился здесь с дыркой от пули в животе. Но спасибо, что помог, пока твои люди пытались сюда войти и отвлекали внимание, я спокойно пробрался с чёрного хода.
        Ярг уже собирался подняться, когда я наконец смог сделать то, о чём так мечтал все эти годы. Он слишком близко подошёл ко мне на этот раз.
        Нож плавно чиркнул по ноге Ярга и тот по инерции попытался зажать глубокий порез рукой. Следующий взмах ножа очень глубоко распахал предплечье, и Ярг наконец поскользнулся на собственной, да и наверное моей крови, и упал.
        Надо отдать ему должное, он не просил пощады и до последнего вдоха пытался спасти свою жизнь.
        Нож с хрустом вошёл в его грудь и это было последнее, что я мог себе позволить. Силы окончательно ушли, перед глазами запрыгали кровавые круги, а моё тело зашлось кашлем пытаясь освободить лёгкие от крови. Происходи всё действие в другой атмосфере, я бы ни за что не смог произвести все эти кульбиты. Но здесь, для вдоха нужно было всего ничего и этого вполне хватило, чтобы собраться с силами.
        Последнее, что я сделал, так это отдал приказ по связи, чтобы мои люди убили Тихого. Вот только выяснить, сделают они это или нет, у меня уже точно не выйдет.
        Холод, и правда становится дико холодно, когда кровь покидает тело. Но вместе с ней уходит боль. Я уже не чувствую её, я не чувствую ног и рук, всё вокруг становится каким-то невесомым, даже звуки пропали.
        «Куда вы меня тащите? Дайте уже спокойно умереть»…
        Эпилог
        Он посмотрел на него, истекающего кровью, лежащего на полу и презрительно сплюнул.
        - Был Безликий, да весь вышел, - усмехнулся он, - Девку конечно жаль, я бы не отказался вначале её разок трахнуть.
        - Да уж больно дикая она, - поддержал своего генерала один из офицеров, - Её только в кандалах если.
        - Помоги, - попросил его Тихий, - Это же не просто так, герцог, мать его.
        Они подхватили за ноги тело Безликого и вытянули его в соседнее помещение, после чего усадили на трон. Он всё ещё оставался жив и что-то шевелил губами.
        - Что ты там бормочешь, не слышу? - приблизил ухо к его рту Тихий, - Нет, ничего разобрать не могу.
        Он достал нож, ещё раз посмотрел на своего «друга» и в один точный удар вогнал лезвие в висок по самую рукоятку. Тело Безликого, которое только что не могло даже удержать голову, резко вытянулось в струну, ноги застучали по полу, но теперь он окончательно покинул этот мир.
        Тихий попробовал усадить его на троне получше, но всё никак не удавалось зафиксировать безвольное тело.
        - Дай свой нож, - попросил он оружие у своего человека.
        Тот без вопросов вытянул его из ножен и протянул своему генералу рукояткой вперёд.
        Тихий ещё раз усадил Безликого на трон и пригвоздил клинками его кисти к подлокотникам, немного отошёл, присмотрелся, и скептически хмыкнул. После чего попросил ещё один и пригвоздил им шею к спинке, зафиксировав голову.
        - Вот теперь хорошо, - улыбнулся он и отбил кривой реверанс, - Что у вас? - он наконец обратился к стоявшему рядом офицеру.
        - Почти закончили, - ответил тот, - Два десятка из отряда Лемы засели в правом крыле, но минут через двадцать с ними будет покончено.
        - Пусть сидят, - отмахнулся Тихий, - Им же хуже. Медальон у тебя?
        - Да, - приподнял он увесистое украшение на не менее массивной золотой цепочке.
        - Хорошо, - кивнул тот, - Уходим, убежище затопить.
        - Может оставим? - неуверенно поинтересовался офицер, - Ну мало ли, самим пригодится ещё.
        - Не понял? - строго посмотрел на того Тихий.
        - Есть, затопить, - по военному отчеканил тот.

* * *
        - Так ты говоришь, что Ярг мёртв? - уточнил мужчина в страной одежде.
        - Совершенно верно, - кивнул Тихий.
        - Твой господин и его женщина тоже? - вскинул бровь тот.
        - Он мне не господин, - презрительно скривился он и сплюнул, - И да, они оба мертвы.
        - Мне кажется, у тебя будут проблемы, - усмехнулся человек, - Мыш низачто не поверит в твою легенду.
        - Мне насрать, - пожал плечами Тихий, - Я ему и говорить ничего не стану, жизнь этого пса скоро закончится.
        - Меня мало интересуют ваши личные вопросы, - отмахнулся человек, - Но я и моя госпожа, мы будем очень недовольны, если нам вдруг станут мешать.
        - Ты правильно заметил, тебя не должны волновать эти проблемы, - криво усмехнулся тот, - Я тебе гарантирую, что всё будет спокойно и тихо, ха-ха.
        - Где ключ? - что-то решив про себя кивнул человек.
        - Нет, Друг, - Тихий засмеялся, - Вначале поговорим об оплате.
        - Что именно тебя интересует? - хитро сощурился тот.
        - Мне нужно четыре тонны золота и оружие, - немного подумав выдвинул свою цену Тихий, - А ещё гарантии, что вы не станете лезть в мою Империю.
        - Мы согласны, - кивнул Друг, а это был именно он, - Нас мало интересует то, что ты собираешься делать.
        - Ключ вы получите тогда, когда выполните все мои условия, - спокойно сказал Тихий, но его опыт подсказывал, что он очень сильно сейчас продешевил.
        - Мы можем доставить тебе всё, что ты пожелал к сегодняшнему вечеру, - Просто назови место.
        - Почему мне всё ещё кажется, что ты меня где-то обхитрил? - усмехнулся Тихий, но всё же пожал руку человеку, скрепляя сделку.
        - Нет, что ты, всё действительно честно и прозрачно, - с вежливой улыбкой ответил Друг, - Так назови место.
        - Владис, - ухмыльнулся Тихий, - Пожалуй что он будет моей новой столицей. Вот только название я ему пожалуй сменю.
        - Хорошо, - кивнул человек, соглашаясь с условиями, - А можно один вопрос? В качестве удовлетворения любопытства.
        - Валяй, - пожал плечами Тихий.
        - Почему ты предал его?
        - Предал?! - Тихий даже слегка подпрыгнул от такого неудобного вопроса, - А он нас не предал? Я таскался с ним все эти годы, считал что мы будем править миром, создадим собственную Империю. И что в итоге? Лазили по непонятным землям и постоянно искали его врагов. А ведь он мог вершить человеческие судьбы, другие люди сами решили бы вместо него все эти проблемы, стоило лишь отдать приказ. Это он нас предал, наши мечты и наши желания.
        - Я понял, спасибо, - вежливо кивнул тот, - Мне пожалуй пора. Удачи вам в ваших дальнейших планах, увидимся сегодня в конце третьей четверти.

* * *
        В тот день не происходило ничего необычного. Люди собирались на работу, в отличие от рабов, которые уже несколько часов находились в поле. Кто-то уже разводил огонь в горне, кто-то открывал витрины лавок. Один местный забулдыга уже ругался с женой, выпрашивая немного денег на кружку эля, которого он вчера перебрал с друзьями.
        В прочем, в жизни обычных людей мало что меняется, почти ничего. Да что там людей, даже Император в тот день уже предвкушал рутину. Бумаги, отчёты, вечное нытьё приближённых к престолу, каждый день похож на предыдущий.
        Странно вели себя животные. В отличие от людей, они будто что-то чувствовали, понимали. Коровы нервничали так, что ни одна хозяйка так и не смогла набрать хоть половину ведра молока. Собаки выли, кошки шипели. А в одном дворе, нерадивый хозяин собрался было проучить глупого пса, что мешал спать после ночной смены в трактире. Вот только пёс после двух хороших пинков под зад, вместо того, чтобы спрятаться в конуре с поджатым хвостом, набросился на хозяина и в одно мгновение перегрыз ему горло.
        В тот день даже Тихий не планировал ничего особенного. Его армия во всю изучала искусство войны на площадке. На той самой, что ещё несколько месяцев назад организовал Безликий. Сейчас мало кто смел назвать его имя в присутствии командира. Этот мир ждал рождение нового правителя, но имел собственные планы на этот счёт.
        Вначале погасло солнце. Ощущение было такое, словно на него кто-то вылил ведро воды. Стало темнеть, самый разгар дня, а будто тучи набежали. В тот момент каждый, кто находился на улице поднял глаза к небу, но отвести взгляд уже не смог.
        Звезда, что давала планете энергию и тепло, начала тускнеть, вначале став малиновой, затем коричневой и вот уже можно не прятать глаза от её обжигающих лучей.
        Наступила ночь, тёмная непроглядная, а то, что открылось взору на небосводе, заставило трепетать сердца от восторга и ужаса. Звёзды осыпали его, да такие близкие и яркие, что казалось сам космос сейчас обрушится на землю.
        Самое страшное началось чуть позже, когда очертание солнца полностью пропало из вида.
        Вещи, они начали подниматься в воздух. И если бы только предметы, каждый человек почувствовал тошноту и вдруг перестал ощущать твёрдую почву под ногами. Это продолжалось не долго. Минуту, может быть чуть меньше, а затем оно взорвалось.
        Небо осветила такая вспышка, что те, кто продолжал смотреть вверх едва не ослепли. Вновь ощутив своё тело, люди попадали на землю, повезло только тем, кто сидел, или лежал. Но на этом беды только начинались.
        Земля начала гудеть, она словно тысяча горнов издавала стонущие звуки не забывая при этом вибрировать, а затем раздался грохот. Его сила заставила планету вздрогнуть. Люди, что продолжали наблюдать за происходящим, заметили как раздвоились предметы перед глазами. Уже никто не сомневался, что миру пришёл конец.
        Рыбаки даже не успели скинуть с кнехтов канаты, чтобы отправиться на утренний промысел. Они наблюдали за тем, как исчезло солнце, услышали стон и страшный грохот. А затем они увидели её!
        Такую волну могли поднять только Боги, и то, если вдруг сговорились бы и решили сделать это совместными усилиями. Она была так огромна, что загородила собой небо, казалось, что весь океан решил вдруг перевернуться, окончательно устав лежать на одном боку.
        Какое дело стихии таких масштабов, до каких-то там людей. Волна даже не заметила преграды на своём пути. Врезавшись в берег вода потянула за собой всё, что попалось под руку, окончательно сметая города, заполняя ещё только недавно откопанные нижние этажи.
        Но как оказалось, это было ещё не всё.
        Когда оставшаяся в живых горстка людей выползла из своих нор, то первое, что они ощутили - лютый холод. Никто даже не понял, что это, ведь до сего момента с подобным, человечество ещё не сталкивалось.
        Волна уничтожила жилища, унесла с собой посевы и скотину, но холод… К такому человечество не было готово, от слова совсем.

* * *
        Антарктида. Исследовательская станция «Номер шестьдесят один». Озеро «Восток». Четырнадцать часов, двадцать три минуты. Год: две тысячи девятнадцатый от рождества Христова.

* * *
        - Мы нашли! Нашли его! - по белому, бескрайнему простору бежал человек в ярком, оранжевом комбинезоне.
        Его переполняли эмоции, да что там говорить, он был просто счастлив. Открытие века, теперь точно Нобелевка, уважение, да считай всё, жизнь удалась и можно больше никогда не работать.
        - Ты чего орёшь, придурок? - быстро остановил его счастливые крики другой человек.
        Сейчас он мало чем отличался от молодого из-за своей уличной одежды, но стоило пройти внутрь, в тепло…
        В общем на станции все над ним смеялись, не в открытую конечно, упаси Господь от таких глупостей. Большой начальник, вхож в такие кабинеты, что даже подумать он них страшно, не то чтобы вслух произносить. Но вот щеголять по арктической исследовательской станции в деловом костюме? Здесь суровый свитер с оленями, самая лучшая одежда. Коллеги подшучивали, что он даже спать в нём ложится.
        - Мы нашли, нашли, - от радости молодой полярник даже позабыл о субординации, - Я обязан доложить.
        - Валерий Игнатьевич, я понимаю вашу радость, но госпожа сейчас занята, - вежливо придержал исследователя тот, - Придётся потерпеть, у неё встреча.
        - Какая? - удивлённо уставился на человека Валерий.
        Тот молча кивнул за спину и только сейчас молодой специалист увидел самолёт, стоявший неподалёку от станции. Он принадлежал частной компании, на которую тот собственно и работал. Возможно именно по этому он и не обратил на стальную птицу никакого внимания. Такие были частыми гостями в вековых ледниках Антарктиды.
        - Вы не понимаете, то, что мы обнаружили…
        - Валерий Игнатьевич, - уже строго, с нажимом, железным голосом повторил человек и специалист тяжело вздохнул.
        Однако что-то доказывать, или объяснять, больше не решился и послушно замер рядом.
        Вскоре распахнулась дверь и на снег вышла женщина. Валерий очень любил на неё смотреть, словно богиня красоты, собственной персоной.
        Ну, если бы ему достались все те деньги, что были у этой парочки, он наверняка выглядел бы не хуже.
        - Мы нашли! - тут же оживился специалист, увидев ту, к кому он так стремился.
        - Как давно? - строго спросила она.
        - Минут двадцать как, - затряс головой парень и поправил капюшон, что тут же сполз ему на глаза.
        - Почему сразу не доложили?! - её голос стал ещё более сухим.
        - Ну так вот, - кивнул Валерий Игнатьевич на любителя строгих костюмов.
        - У вас была важная встреча, госпожа, - пожал он плечами.
        - Я уже много раз говорила тебе о приоритетах, не так ли? - тут же отчитала она его.
        - Простите, - сзади появился ещё один человек, не дав насладиться нагоняем.
        Одет не по-погоде, будто понятия не имел куда летит. Неприметный на вид, какой-то такой, самой обычной внешности, даже немного ботаник что-ли? Да с таким за одним столом вместе пить будешь, и на следующий день не узнаешь. Но вот взгляд…
        Валерий Игнатьевич лишь слегка встретился с его глазами и тут же вздрогнул. Они были…были… Да сам дьявол смотрит наверняка точно так же.
        - Да? - обернулась к нему красивая женщина, - Мне казалось мы полностью обсудили вопрос цены?
        - Совершенно верно, Лия эм-м…
        - Можно просто Лия, - очень мило улыбнулась женщина.
        Валерий Игнатьевич впервые увидел её улыбку и его сердце тут же подпрыгнуло к горлу.
        - Извините, ещё раз, - сухо улыбнулся человек, - Хотел просто уточнить кое-что: Есть особые пожелания по клиенту?
        - Всё ждала, когда же вы спросите, - засмеялась женщина, что для Валерия было вообще нечто невообразимое, - Да, пожалуй заберите у этой суки вот такую безделушку.
        Она поклацала великолепными ногтями по экрану смартфона и показала человеку какую-то фотографию. Человек ухмыльнулся, и прокомментировал увиденное.
        - Хорошо, но только если это будет при ней.
        - Не сомневайтесь, Кетта ни за что в жизни не расстанется с этим предметом, - небрежно ответила женщина, а затем остановилась с задумчивым видом, - Может быть желаете взглянуть на то, что мы обнаружили?
        - Не думаю, что это уместно, - смутился человек.
        - Нет, я думаю вам будет это очень интересно, - в очередной раз улыбнулась Лия, но на этот раз как-то загадочно, - Ведь если то, что я о вас слышала хоть на пару процентов правда, то вам это очень понравится.
        Люди устремились вслед за исследователем, который вскоре подвёл их к тоннелю, что был пробит в вековых льдах Антарктиды. Канатная дорога быстро спустила их к водной глади, на которой дрейфовала платформа. Далее всех быстро переодели и поместили в брюхо батискафа. Единственное, что в один все не уместились, однако транспорта хватало.
        Началось погружение и вскоре у человека, совершенно неожиданно привезённого на ледяной материк, начало замирать сердце.
        Он ожидал увидеть всё, что угодно, но такое…? Это просто никак не укладывалось в голове! Целый город, невероятный, вытесанный из камня, а в центре величественная пирамида.
        Что-то явно здесь произошло, будто рухнул потолок, или этот город вплавило в горное основание. Вот только пирамида была нетронута, будто никакие силы не властны над её величием.
        Влад даже не удивился, когда батискаф нырнул в её жерло, что расположилось в навершии.
        Такого великолепия он даже и представить себе не мог. Холод, отсутствие воздуха и света сохранило внутреннее убранство в первозданном виде. Но то, что вдруг выхватили фонари поразило его ещё больше.
        Трон, на нём сидит человек, его кто-то пригвоздил к нему ножами, по варварски, жёстко вбив два клинка в кисти рук и один в горло. Но самое странное, что его лицо показалось ему очень знакомым, будто он видел его в своих снах.

* * *
        - Вы оказались правы, госпожа Лия, - с взглядом, полным восторга и недоумения смотрел он на женщину, - Но как, как такое возможно, ведь этим ледникам миллиарды лет?! Что здесь произошло?!
        - Миллиарды? - как-то грустно улыбнулась в ответ женщина, - Боюсь даже бессмертные столько не живут. Могу сказать вам только одно, Влад, можно я буду вас так называть?
        - Ели вам так удобно, - вежливо ответил тот.
        - Ну так вот, Влад, - продолжила женщина и снова загадочно улыбнулась, - Вы всё поймёте в тот момент, когда заберёте то, что я вас просила. Ну может быть не сразу конечно…

* * *
        Они ещё какое-то время говорили, а затем странный человек покинул Антарктиду.
        Валерий Игнатьевич что-то активно объяснял, не переставая усердно жестикулировать. Он описывал перспективы, то, на сколько сильно это открытие прославит госпожу Лию. Вот только как он не старался, её лицо больше ни разу не осветила улыбка. Она сухо выслушала всё, что он рассказал и незаметно кивнула человеку позади.
        Лезвие ножа очень быстро вспороло глотку специалисту, который наверняка получил бы признание за своё открытие. Вскоре вдалеке раздались сухие выстрелы, которые разнеслись на многие километры вокруг, не встречая преград на своём пути.
        Ближе к утру, когда все трупы были упакованы и готовы к утилизации, посреди исследовательской станции полыхнул костёр. Возле него стояли двое, красивая женщина и человек что любит строгие костюмы.
        - Каков парадокс, не правда-ли? - усмехнулась Лия.
        - Не понимаю о чём вы госпожа, - пожал плечами человек.
        - Тебе вряд-ли это удастся, - усмехнулась она и повернула своё лицо к погребальному костру, на котором занималось огнём тело из озера Восток, - Я нашла тебя, Безликий и воздала все почести. Знай, твой сын вырос большим человеком, он помог заново возродить жизнь на планете.
        - Так в чём парадокс? - поинтересовался человек стоявший рядом.
        - Зачать свой род, даже не родившись, - задумчиво пробормотала Лия, - Он является отцом своего прадеда, уже даже и не вспомню, в каком поколении. Я потеряла им счёт, а его фотография является конечной на нашем семейном древе.
        - Так он ваш родственник? - удивлённо уставился на женщину тот.
        - Если бы я сама это понимала, - грустно улыбнулась она и смахнула одинокую слезу, которую не смогла удержать.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к