Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Вальтер Макс / Безликий: " №02 Смерть Может Танцевать " - читать онлайн

Сохранить .
Смерть может танцевать 2 Макс Вальтер
        Безликий #2
        Кланы.
        Что это за загадочные, непонятные организации? Чем же они занимаются на самом деле и почему не дают людям доступ к знаниям?
        Сможет ли Безликий получить ответы на все эти вопросы? А что если его втянет в эту игру так сильно, что он забудет для чего здесь? Но будет ли возможность отказаться, найдутся силы, чтобы противостоять?
        Ответит ли на всё это книга, или появится целый ворох новых вопросов?
        Глава 1. Знакомство с новой жизнью

* * *
        ГЛАВА 1
        ЗНАКОМСТВО С НОВОЙ ЖИЗНЬЮ.
        Люди быстро покинули помещение, остались только те, кому принадлежала эта таверна.
        - Снимай доспехи, - приказал Глава.
        Я подчинился и быстро скинул с себя всё, в том числе и маску, остался только протез.
        - Его тоже, - указал на мою правую руку господин.
        Пришлось отвязать и его.
        В помещение завели парнишку, примерно моего телосложения, но намного старше, он быстро нацепил мои доспехи и я помог привязать на его правую руку свой протез. Так как он не был инвалидом, вышло, что его рука стала чуть длиннее, но думаю, что Мортис этого и не заметит.
        Вскоре появились ещё двое и ручной дрелью высверлили заклёпки на ошейнике, сняв его с меня. Я с удовольствием размял рукой свободную шею, но ощущение того, что железный обруч всё ещё на мне, не прошло.
        Так бывает, когда долгое время носишь кольцо, а затем сняв, продолжаешь чувствовать его на пальце. Но я свободен и как оказалось, для этого не нужно благословение Императора. Видимо кланы обладали едва ли не большей властью и по собственному желанию могли решать, кто этого достоин, а кто нет.
        Мне принесли новую одежду, нормальную, не тот длинный отрез ткани, который прикрывал только половой признак и зад.
        Широкие штаны изо льна с верёвочной завязкой на поясе и рубаху без рукавов из того же материала, оставляющую открытыми плечи. Было приятно ощущать себя одетым и уж тем более - свободным.
        Хотя понятие свободы всё равно было относительным, но, тем не менее, прав у меня отныне прибавилось. Я полноценный гражданин общества, а то и выше. Да, определённо выше. Одно только мне мешает жить - Ярг. Но это ничего, я подожду и найду способ убить его. Всё это - вопрос времени и средств, а уж в последних, я, скорее всего, теперь стеснён не буду, и я имею в виду не только деньги.
        - Что я должен делать? - поинтересовался я у главы.
        - Пока ничего. Получишь деньги на первое время. Найди себе жильё, не в центре, но и не в самой глуши. С тобой свяжутся, когда ты будешь нужен.
        - Хотелось бы знать, к чему готовиться? - не отставал я. - Какие обязанности будут на меня возложены?
        - В твоей работе практически ничего не изменится, - ответил Глава. - Единственное, что будет непривычным, так это отсутствие зрителей.
        - Кажется, понимаю о чём вы, но разве я не занял место Ярга, вашего генерала?
        - А ты не много ли на себя берёшь, раб? - раздражённо бросил он.
        - Ошибаетесь, господин, я больше не раб - вы только что сами сняли с меня ошейник, - усмехнулся я и потёр шею.
        - До генерала ещё нужно дорасти, - ответил Глава. - Посмотрим вначале, сгодишься ли ты вообще?
        - Я останусь жить в Эллоне?
        - Да, твои навыки пригодятся здесь, - кивнул тот.
        - Но ведь меня могут узнать, - удивился я, - Безликий умрёт сегодня на арене, но мой бывший хозяин и все те, с кем я жил всё это время, знают меня в лицо.
        - Горожане увидят твою смерть и этого вполне достаточно, - усмехнулся тот. - На остальных плевать, мы и не собирались тебя прятать. Нам даже хотелось выяснить, кто из вас выйдет с арены живым, но Куницы пожелали получить Ярга.
        - Значит, вы не будете против, если я заберу кое-что из дома Дария, принадлежащее мне?
        - Мне всё равно, - пожал плечами тот.
        - Они станут интересоваться, - я продолжил уточнять что можно, а что нельзя. - Что мне им сказать?
        - Ты задаёшь слишком много глупых вопросов, - ушёл от ответа Глава. - Я уже начинаю жалеть о своём решении.
        - Простите, господин, - я слегка поклонился, - я найду способ сделать это так, что бы никто ни о чём не спросил.
        - Внизу тебе выдадут кошель, - кивнул на дверь Глава, намекая, что разговор окончен.
        Я поблагодарил его и покинул помещение. Когда спустился по лестнице, внизу меня встретил человек, чем-то похожий на Крыса. Я даже вначале немного опешил, ну не мог я оставить его живым, после такого ранения не выживают. Но стоило присмотреться, как отличия сразу же стали очевидными, как, впрочем, и родственные черты.
        - Вот, господин, - обратился он ко мне, заставив даже вздрогнуть от такого обращения, - этого вам хватит на первое время. Я буду вашим связным. Как только определитесь с местом жительства, дайте мне знать.
        - А ты не мог бы помочь мне с этим выбором? - немного подумав, попросил я. - Мне ещё непривычно в роли господина, да и не знаю, где лучше искать, если честно.
        - С радостью помогу вам, господин, - слегка поклонился он.
        - Как мне тебя называть? Мне же нужно как-то к тебе обращаться?
        - Можете звать меня Мышем, - ответил связной.
        - Хорошо, Мыш. Мне, наверное, стоит заказать себе новый протез? - я посмотрел на свой обрубок.
        - В этом нет необходимости, вам вернут ваши вещи, после того, как закончится бой.
        - Замечательная новость, - улыбнулся я. - Ну что ж, пойдём, покажешь, где мне лучше поселиться?
        Мы вышли на улицу и направились к центру. Сегодня здесь открылся очередной рабский рынок, но народу пока было мало. Основная масса населения была на арене: ещё бы - финальная схватка, бьются две звезды. Но ближе к обеду площадь заполнится людьми и здесь станет шумно.
        Завтра праздник нового лета, так что суеты вечером будет много. Люди станут носиться по городу, как сумасшедшие, скупать продукты и вино, чтобы успеть накрыть праздничные столы. Вся эта суета началась примерно неделю назад, я просто не видел этого, потому что не имел возможности покидать дом хозяина.
        В такие дни праздник приходит не только в жизнь горожан и господ, но и для воров и грабителей - это, в своём роде, тоже золотое время. Кошель я оставил пока у Мыша, думаю, так он будет целее.
        Ну что, получается всё не так уж и плохо. Ошейник с меня сняли и я теперь свободный гражданин Эллодии. Нахожусь, можно сказать, в самом сердце загадочных кланов, что в свою очередь тоже даёт определённые плюсы. И здесь дело даже не в стартовом капитале и общественном положении, сейчас я вполне способен оказать помощь Дарию. Заодно смогу найти ответы на свои вопросы, а уж впоследствии и до Ярга доберусь.
        Я пока не знаю с чего начинать, но с этим тоже как-нибудь разберусь. Сейчас нужно решать первоочередные задачи, а именно: жильё, питание и адаптация к новым реалиям жизни.
        - Может быть, хотите себе купить кого-нибудь? - уточнил Мыш, когда мы проходили через рабский рынок.
        - Это ещё зачем?
        - Кто-то должен следить за домом, наводить порядок, - пожал он плечами.
        - А я что, сам не могу этого делать? - не понял я.
        - Ну, это вопрос статуса, - покрутил рукой в воздухе Мыш, - хотя здесь, конечно, вам решать.
        - Нет, я пока не готов к такому шагу, - усмехнулся я и в очередной раз потрогал шею, - уж точно не сейчас
        - Зря, - не согласился связной, - сегодня будут хорошие скидки - праздники же. Торговцам тоже хочется поскорее избавиться от товара и успеть домой или просто к столу.
        - Давай вначале определимся с жильём, а потом уже со всем остальным.
        - Как пожелаете, господин, - пожал он плечами, - мы, в общем-то, уже пришли к первому варианту.
        Он обвёл руками довольно хороший двухэтажный дом. В этом квартале, дальше по улице, начинались господские наделы, но первые несколько домов имели статус обычных, здесь даже земли не было. Дальше кусок пирога расширялся и вот его уже занимали более состоятельные люди и чем ближе к стене, тем богаче господин и больше земли. Дом Дария как раз находился предпоследним по этой улице.
        - Ты уверен, что я могу себе это позволить? - как-то даже смутился я такому выбору.
        - Да, вполне, вы же его не покупаете, хотя впоследствии сможете и это.
        - Нет, я бы предпочёл что-нибудь более скромное, - почесал я нос культёй, - может быть даже в более скромном квартале.
        - Я подумал, что вам наоборот захочется ощутить все прелести недавно приобретённой свободы, - улыбнулся Мыш. - Но раз так, тогда определите квартал для начала, а то мы так можем до утра здесь бродить.
        - Так много свободного жилья?
        - Достаточно, - кивнул связной, - многие сюда приезжают в поисках заработка, но это получается далеко не у всех и не сразу. А такие дома ст?ят недёшево, вот и сто?т они, ждут своего хозяина. Если брать комнаты подешевле, то там, скорее всего, ничего отыскать не получится.
        - Может, портовый квартал? - поинтересовался я. - Мне вполне подойдёт, да и вид там красивый. Не готов я пока жить среди господ.
        - Ну, там есть несколько вариантов, - задумался Мыш, - правда, они будут несколько дороже. Сами понимаете, вид и всё такое, плюс шаговая доступность к порту. Многие торговцы скупают там дома.
        - Мне хватит денег? - в очередной раз уточнил я.
        - Да, подъёмные у Лис приличные, - кивнул тот. - Мы с братом, на свои выкупили квартиру полностью.
        - А где вы живёте?
        - Теперь я живу один, - ответил он. - Брат исчез около месяца назад, его все считают мёртвым, да и я, в общем, тоже. А квартира у меня в обычном городском квартале, там же, где и у большинства жителей города.
        - Так может быть, мне лучше тоже там себе место поискать? - ухватился я.
        - Боюсь, это невозможно, господин, - улыбнулся Мыш, - Я уже говорил вам, что такие комнаты все давно заняты. Да и указание было совсем иное.
        - Ладно, тогда пошли в портовый, - отмахнулся я, хотя предпочёл бы жить среди обычных людей.
        Дом снова оказался слишком большой для меня одного, но другие были ещё больше. Связной быстро сбегал в управление, оставив меня у порога, и притащил с собой какого-то человека, который оказался нотариусом. Он быстро что-то посчитал, назвал сумму, которую тут же вручил ему Мыш. Затем раскрыл папку, извлёк уже заготовленный заранее договор и записал меня, как арендатора. Причём, обычное имя Влад его вполне устроило: ни документов, ни каких-либо других уточняющих вопросов он не задавал.
        Я взял типовой бланк договора, проверил всё, что он там нацарапал тонким пером и поставил подпись. После чего получил ключи и указание: «Не забывать вносить плату каждую четверть лета».
        Мыш отдал мне кошель и распрощался, на этом его работа закончилась, но только та, что касалась меня.
        Я бродил по комнатам и совершенно не понимал, что делать дальше. Как обживаться, чем себя занять, с чего вообще начинать? Сейчас, я как никогда поминал нехорошими словами Молота, который однажды рассказывал мне о своём видении свободы и оказался чертовски прав.
        Всё то время, что я принадлежал Дарию, моя жизнь была понятна. Я просыпался, завтракал, тренировался, обедал, ужинал, бился на арене и не думал о том, чем буду заниматься завтра. А что сейчас? Да, вот она, свобода, а что с ней делать дальше? Благо мне хоть жильё и денег дали.
        Я вернулся к парадному входу и вытряхнул содержимое кожаного мешочка. На тумбу упало три десятка золотых монет, около семи десятков серебряных и несколько чешуек меди.
        Много это, или мало? За дом в два этажа, с тремя спальнями, туалетом, ванной, столовой, кухней, подвалом и несколькими комнатами для прислуги, я отдал двадцать серебряников. Плата вносилась за целую четверть. Впрочем, семь десятков серебра являлись сдачей с золотой монеты.
        Я сгрёб содержимое обратно в кошель, поднялся в одну из спален на втором этаже, затем осмотрел две другие и, махнув рукой, с зажатым в ней кошелём, занял первую от входа. Её окна выходили на реку, и вид был действительно красивым. Открыв ящик в прикроватной тумбочке, я ссыпал в него все монеты, затем отсчитал десяток серебром, все медные чешуйки и один золотой, положил всё это в кошель и отправился на улицу.
        До рынка я добрался быстро, дом от центра был пятнадцатым по счёту.
        Почти у самого края я остановился в нерешительности. А мне точно нужен раб или рабыня? Хотя с другой стороны, пусть лучше этот человек будет жить у меня, чем попадёт к какому-нибудь уроду.
        Махнув на все предрассудки, я пошёл вдоль сцепленных между собой людей. Ощущения не самые приятные, тем более, что ещё утром я сам носил ошейник, а сейчас вот собираюсь купить человека, как какую-то вещь. Но так я буду чувствовать себя уютней в этом огромном доме, где от моих шагов гуляет эхо под потолком.
        Взгляд задержался на девушке. Красивая, молодая, примерно моего возраста. Нет, я же не жену себе выбираю. Иду дальше, бегло осматривая полуголых людей, как вдруг что-то привлекло моё внимание.
        Остановился, попытался вернуться и вдруг понял: женщина, почти старуха - вот кажется то, что мне нужно. Я подошёл ближе и всмотрелся в её глаза.
        Взгляд строгий, но не так, чтобы сильно, возможно, она работала управляющей, типа Скама. Она вроде и смотрит на меня, но как-то мимо, значит, в рабстве не так уж и мало, знает порядки и не мешает себя оценивать. Я взял её за руки и посмотрел на ладони. Грубые, с хорошими мозолями, работящие.
        - Господин интересуется? - тут же подсуетился продавец живого товара. В этот момент я вспомнил себя, вот так же стоящего в сцепке с другими рабами, в то время пока Дарий осматривал меня и торговался с продавцом. Как его там звали? Грэм? Теперь я делаю то же самое - по спине пополз неприятный холод.
        - Сколько? - сухо спросил я.
        - Прекрасный выбор, господин, - забегал глазами он, - Она была в трёх очень знатных семьях и все дети, которых она воспитывала, выросли очень хорошими людьми.
        - Сколько? - повторил я свой вопрос.
        - Ну, если учитывать специфику товара, её образованность и грамотность, - продавец опять пустился в перечисление достоинств рабыни, - то думаю, не меньше десяти серебром.
        - Даю пять, - холодным голосом ответил я.
        - Господин, видимо, не понимает всю ценность этой рабыни, - хотел снова запустить рекламу тот.
        - Четыре, - снизил цену ещё на один серебряный.
        - По рукам, - тут же плюнул он и быстро отстегнул ошейник, чтобы нацепить новый.
        Я отсчитал четыре монеты и поманил женщину за собой. Шли молча, пока не покинули рынок, на котором уже скопилось достаточно много народа. Судя по всему, бой на арене уже закончился.
        - Как твоё имя? - спросил я женщину.
        - Мира, - тут же произнесла она.
        Я кивнул и продолжил идти в сторону дома. Когда мы вошли внутрь, я продолжил разговор.
        - Живу здесь, въехал только сегодня, - пояснил покорно стоящей в дверях Мире. - Ты будешь заниматься домом и всеми моими текущими делами. Я так понимаю, писать и читать ты умеешь?
        - Да, господин, - ответила она, продолжая смотреть мимо.
        - Ты можешь смотреть мне в глаза, - позволил я.
        - Слушаюсь, господин, - перевела она свой взгляд, но всё равно смотрела как бы сквозь меня.
        - Ладно, - отмахнулся я, - привыкнешь ещё. Осмотри дом, реши, чего и сколько нужно купить, затем составь список и передай его мне. Если нужны ещё рабы, то тоже внеси их в перечень. В общем, всё, что необходимо: продукты, бытовые вещи и так далее. Ты поняла?
        - Да, господин, - кивнула Мира. - Для начала, мне нужна бумага и чем пис?ть.
        - Точно, - засмеялся я, - а у меня этого нет.
        - Если вы позволите, могу сделать первые необходимые покупки самостоятельно, - сказала Мира.
        - Да, пожалуй, - задумался я. - Сколько денег тебе для этого нужно?
        - Думаю, серебряного будет достаточно на покупку вещей первой необходимости, - ответила она, - скорее всего, даже сдача останется.
        Я тут же вытряхнул на культю несколько монет из кошеля, подхватил серебряную чешуйку и отдал ей.
        - Благодарю, господин, - поклонилась она и приняла монету, - список я подготовлю к вечеру.
        - Хорошо, Мира, - кивнул я и вздрогнул от стука в дверь.
        Мира молча повернулась и пошла открывать, причём сделал это так естественно, что я невольно поразился. Всего четыре монеты серебром за жизнь человека. Да уж, подъёмные у Лис действительно солидные.
        - Я смотрю, вы прислушались к моему совету, - усмехнулся Мыш, пройдя мимо Миры. - Тут все ваши вещи, - он протянул мне протез и три насадки, завёрнутые в ветошь.
        - Я так полагаю, что Безликий проиграл схватку? - спросил я, зная ответ заранее.
        - Совершенно верно, господин, - улыбнулся связной. - Я даже смог немного заработать на этом, - подкинул он на руке тугой кошель, говорящий о том, что там не так уж и мало.
        - Ещё что-то?
        - Да, вас приглашают на праздник в одну очень хорошую таверну, - немного подумав сказа Мыш, - примерно в середине третьей четверти.
        - Хорошо, я обязательно буду.
        - Ну, в таком случае обживайтесь, - произнёс он, - не буду вам мешать.
        Мира покинула дом вместе с Мышем, получив от меня второй комплект ключей, и я снова остался в одиночестве.
        Мой первый день на свободе, а я уже рабовладелец и господин. Жизнь, словно насмехается надо мной, разрушая мои планы и заставляя начинать всё заново. Нужно как-то собраться.
        Я стоял на втором этаже и рассматривал спальни. Та, которую я занял, была достаточно просторной, но вот та, что находилась напротив, занимала сразу половину второго этажа. Для спальни столько не нужно, тем более мне.
        Думал я недолго, затем вошёл внутрь и принялся вытаскивать всё содержимое в коридор. Здесь я устрою спортзал.
        Вскоре появилась Мира и, услышав шум наверху, молча присоединилась ко мне, помогая вытаскивать содержимое и спускать всё это в подвал. Затем она принялась вымывать комнату, а пот?м плавно перешла и на всё остальное. А я взял бумагу и карандаш, уселся на пол и принялся рисовать снаряды, которые собирался установить в опустевшее помещение.
        Глава 2. Первое задание
        ГЛАВА 2
        ПЕРВОЕ ЗАДАНИЕ.
        Дом будто сразу ожил. После того как Мира вымыла его весь, сверху донизу, с кухни донеслись ароматы ужина. За всеми делами и заботами я как-то упустил из внимания, что сегодня даже крошки во рту не было. Однако рабыня приняла решение вместо меня и в первый перечень необходимого, внесла ещё и продукты.
        Голодным я, конечно же, весь день ходить не собирался и думал перекусить немного позже где-нибудь в трактире. Само собой, домашняя еда намного лучше, так что капризничать точно не буду.
        Ужин больше походил на перекус: яичница на сале, ветчина, купленная на рынке, хлеб и кувшин с квасом. Порция вышла немаленькая, так что я вполне даже насытился.
        - Простите, господин, я не успела приготовить нормальный ужин, - начала виниться Мира.
        - Всё нормально, - улыбнулся я, - я не собираюсь ругать тебя. Мне нужно отойти по делам, если кто спросит, то я вернусь примерно через полчетверти.
        - Да, господин, - поклонилась она, - я успею подготовить вам список.
        Я кивнул и вышел на улицу. От этого «господин», меня всё ещё передёргивало. Но я не могу заставить её обращаться к себе иначе, потому что такое вполне может обрушить её мир. Есть некие привычки, которые не стоит исправлять, потому что это не приведёт ни к чему хорошему.
        Взять хотя бы мой старый, привычный мир. К начальству положено обращаться по имени и отчеству, есть люди, которые нарушают эти стереотипы, а впоследствии, сами же страдают от панибратского отношения, теряют авторитет и послушность работников. Здесь - всё точно так же.
        Нельзя заставлять раба, обращаться к себе на «ты» и выбросить из оборота слово «господин», или «хозяин». Это вбито в них кнутами и выжжено в мозгу. Таких историй тоже хватает: когда добрый хозяин просит говорить с ним на равных, а рабы думают, что это он так над ними издевается, глумится гад, заставляет делать непотребное. Бывало, что на такого хозяина рабы кляузы писали, а он ещё потом удивлялся, мол, за что так, я же как лучше хотел?
        А не нужно как лучше, нужно так, как положено. Ты разреши рабу дом покидать, корми его хорошо и этого достаточно. Не стоит лезть против устоявшихся правил, люди в принципе этого не любят.
        До таверны я добрался быстро. Площадь давно опустела, люди почти все уже сидели за праздничными столами. Скоро начнётся карнавал и жители вновь выйдут на улицы, заполняя их пением и радостным смехом. Торговцы выкатят свои лотки, чтобы ещё раз утяжелить свою мошну, станут торговать сладостями, вином и уличными закусками.
        Откуда я это знаю? Да всё просто - они уже занимают места на площади, а на сцене, которая по совместительству и эшафот, и биржа для аукционов, уже настраивают свои инструменты, прибывшие в Эллон музыканты.
        В таверне на входе стоял человек, который пропустил меня без всяких вопросов. Я поднялся на второй этаж и вошёл в комнату, в которой уже находился сегодня утром. Встретил меня там не Глава, видимо он общается с подчинёнными в редких, исключительных случаях.
        - Добрый вечер, - поприветствовал я человека.
        - Угу, - кивнул тот, - меня будешь называть Клис, я твой непосредственный начальник, если угодно - генерал, понял?
        - Да, - подтвердил я его слова кивком.
        - Тогда вот тебе первое задание, - протянул он мне лист бумаги. - Читать умеешь?
        - Научили, - сухо ответил я. - Что я должен сделать?
        - Заставить исчезнуть этого господина, - криво усмехнулся Клис. - А ты чего ожидал?
        - Откуда мне знать, - пожал я плечами.
        - Короче, это скорее проверка на вшивость, - немного подумав, продолжил тот. - Если всё сделаешь чисто, за следующую работу тебе заплатят.
        - Есть конкретные пожелания по клиенту? - тут же включил я профессиональный лексикон, а Клис вдруг приподнял от удивления бровь, пришлось слегка «прикусить язык».
        - Да в общем-то нет, - пожал он плечами. - Его жизненный путь должен прерваться до рассвета и всё.
        - Где я могу его найти, особые приметы? - продолжал я выяснять о человеке информацию.
        - Он, скорее всего, будет сегодня на празднике, - ответил Клис. - Всё остальное - на бумаге. Там даже портрет его имеется. Надеюсь, ты разберёшься.
        - Я могу идти? - поинтересовался я.
        - Да, ты свободен, - кивнул тот. - Посиди немного внизу, выпей глоток эля для запаха и прикинься пьяным.
        - Слушаюсь, - кивнул я и покинул комнату.
        Спустившись вниз, я заказал себе небольшой стакан эля у бармена, который находился здесь именно для этого и принялся читать информацию на листке. Выходило так, что этот человек обычный торговец, чем он помешал клану - непонятно. Но и в первом же деле падать в грязь лицом и пытаться что-то выяснить я не хотел. Придёт время, и я узнаю всё, что нужно.
        Лицо у клиента самое что ни на есть купеческое: толстые щёки, борода щёткой, нос длинный, с горбинкой, близко посаженные и немного заплывшие глаза. Рисунок выполнен карандашом, но вполне профессионально, будто фотографию рассматриваю.
        - Дайте, пожалуйста, огонь и блюдечко, - попросил я бармена.
        Тот молча подал блюдо и пододвинул керосиновую зажигалку. Пламя быстро перекинулось на бумагу, я несколько раз перевернул лист, убедился, что он сгорел окончательно и покинул таверну.
        На улицу вышел, слегка пошатываясь, и прямой наводкой отправился на площадь, где понемногу уже скапливались люди и звучали первые мелодии со сцены. Побродив немного по площади, я не смог отыскать нужного мне человека и отправился к гостинице, где тот остановился.
        В этом месте я уже знал каждый переулок, в котором можно скрыться в тени. Сейчас я стоял в одном из таких и наблюдал за выходом.
        Большинство людей, всё ещё сидели за столами и улицы пока оставались пустыми. Я даже задумался, а есть ли смысл ждать клиента здесь? Наверняка он сейчас в каком-нибудь трактире и уже отмечает начало праздника в обществе неприличных девок.
        Время шло, а я так и продолжал стоять в темноте, наблюдая за гостиницей. Возможно, это моё чутьё подсказало, что не следует уходить и вскоре люди повалили наружу, заполняя проспект. Затем появился и тот, кто мне нужен. Шикарная рубаха, расшитая разноцветными нитями, яркие штаны, на пальцах увесистые перстни, явно не из дешёвых. Но вот был он не один.
        Вместе с ним из двери вышла женщина с хорошим избыточным весом и большой родинкой на подбородке, и двое ребятишек, которые разодеты ещё пестрее своего отца. Как только они миновали проулок, в котором я находился, и слились с толпой, я отделился от темноты и последовал за ними.
        Народу на площади знатно прибавилось, словно в рыночный день. Все хохотали, громко разговаривали, и поэтому музыки со сцены практически не было слышно. Однако исполнителям было плевать и они вовсю бацали по струнам, барабанам и даже тянули меха на маленькой гармошке, что-то задорно при этом напевая.
        Мимо пронеслись целой кучей дети, держа в руках разноцветные, одноразовые поделки из картона.
        Клиент взял у торговца два бумажных стакана с вином, купил разноцветную карамель детям и как ледокол устремился вглубь толпы. Я спокойно двигался следом и перебирал всевозможные варианты в голове. Слишком мало времени на подготовку, плюс постоянная близость жены и детей. Однако, праздник только начинается и решение обязательно найдётся.
        Будь у меня чуть больше времени - я бы подготовил яд, а затем, незаметно оставил царапину на руке или бедре. Да всё что угодно можно было придумать, но вот так, сочинять на ходу?
        Неплохой момент представился возле сцены, когда мне удалось подобраться в толпе вплотную, но я так и не решился. Слишком рискованно, меня смогут заметить и опознать, как убийцу. Можно, конечно, проткнуть стилетом печень, но боюсь, что в этом случае клиент сможет прожить ещё пару дней и к тому же так и не скончаться. Да и условия были даны чёткие. К тому же на моём протезе в данный момент находился крюк, не очень-то приспособленный для нанесения колющих травм.
        Чтобы не сильно выделяться из толпы, я всячески изображал из себя пьяного, весёлого парня, хватал за задницы молодых рабынь и размахивал стаканом с клюквенным соком, периодически пытаясь с кем-нибудь выпить.
        Второй шанс подвернулся очень удачный, когда клиент что-то сказал жене на ухо и направился в тёмный проулок. Зачем в него собирается подвыпивший мужик, понять было несложно. Возле временных туалетов на площади стояли такие очереди, что выйдя из него, можно было снова пристраиваться в конец. Потому как, если снова захочется по нужде, то есть все шансы не донести. Основная очередь состояла из женщин, а мужики, в большинстве своём, оккупировали тёмные переулки.
        Я медленно двинулся вслед за купцом, стараясь не сильно выпадать из потока. Рука скользнула к протезу, на котором был закреплён крюк, фиксатор высвободил его из захвата и он уже в моей левой руке, готовый в любой момент поразить клиента.
        Тот вошёл в переулок, осмотрелся, оттопырил штаны, упёрся рукой в стену и зажурчал. В этот самый момент в проулке появился я и, как специально, - ещё один жаждущий опорожнить свой мочевой пузырь. Крюк пришлось вставить на законное место и пристроиться мочиться неподалёку.
        Вскоре я снова размахивал стаканом и всюду преследовал купца, двигаясь за ним на приличном расстоянии.
        В один из таких моментов удалось стянуть у шашлычника нож, который тут же был спрятан под одежду. Теперь не нужно было думать о том, как убить клиента небольшим крюком, который больше подходит под бытовые нужды.
        Очередной шанс представился ближе к полуночи, когда стрелки часов уже подобрались к началу первой четверти. Люди стали поздравлять друг друга с наступлением нового лета, а затем началось очередное, неожиданное для меня шоу - салют. Не в привычном нашем понимании, но он был не менее прекрасен.
        Толпу отодвинули на безопасное расстояние и принялись кидать расплавленный металл в глухую стену одного из зданий. Всё это под эпичную музыку и костюмированное шоу.
        Люди перестали обращать внимание на то, что происходит вокруг - все уставились на брызги металла, которые шапками разлетались от стены. Гремели барабаны, кричали от восторга дети, а украденный, обоюдоострый кортик погружался в тело торговца со спины.
        Едва погас очередной сноп искр, а улицы заполнил восторженный крик и аплодисменты, я одним быстрым и точным движением пробил ему лёгкое и сердце. Он умер тихо, даже не успев ничего понять, а я сделал шаг в сторону и продолжил восхищаться салютом, что-то кричать и размахивать картонным стаканом, брызгая соком на стоящих вокруг.
        Купец рухнул на мостовую буквально через пару секунд после смерти, вначале вытянувшись всем телом, а затем сложился, как мешок с дерьмом.
        Жена даже не заметила, что произошло, и обернулась к нему с каким-то вопросом, а вскоре раздался её крик, который начал привлекать внимание толпы.
        Пока любопытные сбивались в кучу, вокруг несчастной вдовы, я уже спокойным шагом, продолжая потрясать стаканом и поздравлять с новым летом всех вокруг, направлялся к портовому переулку. Здесь тоже проходил праздник, играла музыка с палубы пришвартованного у набережной корабля, гуляли и веселились люди. Многие закрывали лицо масками, смеялись, кричали и обнимали друг друга.
        - Вы вернулись, господин, - выглянула Мира на звук хлопнувшей двери.
        - Да, Мира, - ответил я, - Если хочешь, можешь пойти погулять, - кивнул я головой на дверь.
        - Это веселье для молодых, - покачала головой женщина. - Где вы так испачкали свою одежду, господин?
        - Да там, - махнул я в сторону улицы, - пьяные все ходят, машут вином.
        - Давайте я застираю, - предложила она.
        - Ты будешь удивлена, Мира, но мне не во что переодеться, - улыбнулся я. - Сходи утром в лавку и купи мне одежду.
        - Да господин, - слегка поклонилась она, - Я приготовила вам лёгкий ужин и список, они в столовой.
        - Хорошо, Мира, иди спать, я проверю, - отпустил я рабыню.
        Она поклонилась и исчезла за дверью, ведущей в подвал, а я прошёл в столовую. Рука сама нащупала язычковый выключатель на стене и несильно яркий свет залил помещение. На столе стоял чайник, под матерчатой салфеткой обнаружились бутерброды всё с той же ветчиной и перечень необходимого, написанный ровным, старательным почерком.
        В целом всё, что там было написано, на самом деле требовалось в доме. Ничего лишнего и какой-то отсебятины. Позабавили лишь строки: «…один раб мж. сильный, одна рабыня жн. молодая». Ну раз надо, значит надо, будем искать.
        Я погасил свет и поднялся в спальню, скинул с себя забрызганные соком вещи и улёгся в кровать. Сон не шёл. Я постоянно ворочался и никак не мог удобно устроиться. Затем плюнул на всё, спустился на жёсткий пол и тут же провалился в сон.
        Утром меня ждал очередной сюрприз. Я по привычке проснулся рано, натянул штаны и хотел было выйти в соседнюю комнату, чтобы размяться, как меня прямо у двери поймала Мира с ведром в руках.
        - Я приготовила вам ванну, господин, - произнесла она. - Не ожидала, что вы так рано просыпаетесь. Сейчас волью пару вёдер холодной воды и можно мыться.
        - Не беспокойся, она успеет остыть, - сказал я и ушёл в пустую комнату.
        Всю следующую неделю меня не беспокоили и не трогали, словно забыли совсем. Я бегал по городу, решая бытовые вопросы. Вначале пытался отыскать требуемых рабов, но, как оказалось, невольничий рынок работает только раз в месяц. Затем я сделал несколько заказов у Рофа и в кожевенной мастерской. Особенно меня интересовали крепежи для насадок к протезу.
        Роф, к слову, был очень удивлён моему появлению и ещё больше удивлён отсутствию ошейника.
        - Мне сказали, что ты сложил голову на арене, - прогудел он, когда я появился у ворот кузницы.
        - Не спрашивай, Роф, всё очень сложно, - покачал головой я. - Прости за Моню, я не хотел, чтобы так получилось.
        - Жаль, конечно, дурака, хороший из него мастер получился бы, - вздохнул тот и отвесил леща новому детине-помощнику. - Не то что этот, увалень. А ну, шевелись давай, не видишь - заказчик пожаловал, неси уголь бегом и разведи огонь в горне!
        Парень вжал голову в плечи и мухой вылетел за дверь, откуда тут же долетело чертыханье и грохот вёдер.
        - Вот, - с улыбкой протянул я ему лист с эскизами, - в общем ты уже всё это делал. Я хочу пару дополнительных насадок на протез. Ну и вот такие клинки нужны - без рукоятей, баланс - ровно по центру.
        - Я умею ковать ножи для метания, - прогудел Роф. - Когда тебе это нужно?
        - Как сможешь, не к спеху пока, - пожал я плечами.
        - Закончу через два дня, - немного подумав ответил он. - С тебя по серебряному за каждый.
        - Идёт, - согласился я. - Ты не знаешь, Тирол сможет изготовить для меня тренажёры по эскизам?
        - Этот старый чёрт может творить волшебство с древесиной, - усмехнулся Роф. - Иди, он будет рад тебя видеть.
        Он не ошибся, с Тиролом мы проторчали в мастерской до самой темноты. Ему было всё равно на гладиаторские бои, а вот свою работу он очень любил. Когда я заявился к нему без рабского ошейника - он был несказанно рад. Как-то само собой он решил, что его сняли с меня за победу в турнире, и я не стал его переубеждать.
        Работы я подкинул ему достаточно много и выполнить заказ он обещался к концу следующей недели, а заодно прислать мастеров, которые всё установят и смонтируют. За все хлопоты он взял с меня десять серебром. Почти столько же я заплачу Рофу, но его изделия смогут поместиться у меня в кармане.
        Жизнь начинала приносить мне удовольствие. Удалось быстро вписаться в её ритм и адаптироваться к свободе.
        Удивительно, сколько всего может сделать женщина, которая постоянно занимается хозяйством. За неделю мой дом преобразился, засиял и наполнился жизнью. Если въезжал я в заброшенное строение, покрытое пылью, с затхлым запахом, который, казалось, впитался в стены, то сейчас его было не узнать. Окна отмыты так, что, кажется, будто стёкла в рамах отсутствуют.
        Запах стал свежим и по вечерам наполнялся запахами, идущими с реки. Я любил на закате наблюдать за жизнью в порту, она успокаивала и умиротворяла. Белые паруса, словно облака на высоких мачтах, лодочки рыбаков с удочками и сетями, крики чаек и лёгкий запах тины. В такие моменты я вспоминал Лему, её прах сейчас стоял на полке, напротив окна. Я выкрал его ночью, чтобы не отвечать на кучу вопросов. Придёт время и все они узнают, что я жив, но пока рано.
        Выкрасть прах было совсем несложно, особенно, если учесть то, что я знал каждый камень в доме Дария.
        В один из таких вечеров ко мне снова пожаловал Мыш. Я увидел его ещё в окно, потягивая горячий чай, сидя на подоконнике.
        - Входи, Мыш, - крикнул я ему в открытое окно, - я сейчас спущусь.
        Вскоре хлопнула дверь, связной осмотрелся вокруг, что-то пробормотал и снял обувь, хотя чистота на улицах этого и не требовала, но это было приятно для меня.
        - Здравствуй, - поприветствовал его я.
        - И вам здоровья, господин, - кивнул он в ответ. - Я смотрю вы обживаетесь.
        - Стараемся, - усмехнулся я, - меня снова хотят пригласить на ужин?
        - Нет, - покачал он головой, - с вами уже познакомились и остались весьма вами впечатлены. Просили передать вам конверт, - он протянул мне свёрток. - Сказали, вы знаете что с этим делать.
        - Чаю? - предложил я.
        - Не откажусь, господин, - потупил взгляд он, - весь день на ногах, маковой росинки во рту не было.
        - Мира, - позвал я рабыню, - накорми гостя.
        - Слушаюсь, господин, - поклонилась она и ушла на кухню.
        - По вам теперь и не скажешь, что вы бывший невольник, - усмехнулся Мыш. - Простите мне мою дерзость, - тут же добавил он.
        - Ничего, я тебя понимаю, - улыбнулся я, - пройдём в столовую.
        Мы уселись напротив друг друга, я сделал небольшой глоток чая и посмотрел на гостя.
        - Есть особые пожелания по клиенту? - поинтересовался я.
        - Да, - немного смутился тот и кинул быстрый взгляд в сторону кухни. - Там всё написано, - указал он кивком на конверт.
        - Замечательно, - улыбнулся я, - По оплате тоже всё там?
        - Да, как обычно, - пожал плечами Мыш.
        Вскоре Мира накрыла на стол и мы вместе поужинали, не с рабыней, конечно, - она ела отдельно, на кухне. Затем связной откланялся и покинул дом, оставив меня наедине с конвертом.
        Я поднялся наверх, зашёл в спальню и вскрыл его. На этот раз там оказалось два листка, исписанных с обеих сторон, на последнем прилагался портрет цели. Им был достаточно знатный господин, который должен был исчезнуть, от слова совсем. Не просто умереть, а пропасть без вести, чтобы ни у кого не возникало лишних вопросов. Цена за его голову была значительной, десять золотых монет. За неделю я не потратил и третьей части подъёмных. Пожалуй, нужно уточнить стоимость этого дома на продаже.
        Срок исполнения определили в две недели.
        - Ну что же, значит, пора за работу, Безликий, - пробормотал я.
        Видимо, у меня на лбу написаны мои таланты, раз и в своей новой жизни я оказался на той же должности, что и в прошлой. Но это не плохо, по крайней мере, я точно знаю что делать. Теперь да.
        Глава 3. А что с Яргом?
        ГЛАВА 3
        А ЧТО С ЯРГОМ?
        Как же он злился. Он давно чувствовал, что в клане недовольны, но чтобы вот так?
        «Выкинуть его, как кота на улицу, который нагадил в доме. Старые пердуны, которые и забыли давно, что значит пускать кровь. Им не понравилось, что я убил эту суку. Да какая им разница? Она никто и этот безродный ублюдок тоже.»
        Только эти мысли и были в его голове, когда он выходил на арену. Он резал человека в одежде Безликого и видел в нём оригинал.
        Затем он вынужден был уехать в совершенно другой город. Его проводили на поезд, который ехал несколько часов, значит, очень далеко. Скорее всего, в другое королевство, подальше от владений Императора, но всё равно под его крылом. Ну да, в самое сердце владений Куниц, в столицу.
        Именно её Ягр увидел, когда сошёл с поезда и встречающая повозка принесла его в Тавию. Королевство, где обосновался клан. Ему он не нравился, в основном потому, что им правила женщина, хотя и название тоже восторга не вызывало. Да, именно так, не тот человек, что выступал перед советом и называл себя Главой, он всего лишь заместитель и жалкий червяк, готовый на всё ради этой женщины.
        Ярга никто не сопровождал, но он и сам прекрасно знал, куда нужно идти, даже эта повозка была лишней. За столько лет работы на кланы, кто угодно будет знать расположение конкурентов. Именно так его воспитали и иначе Ярг никогда не считал. Есть только один клан - твой, все остальные преследуют исключительно свои интересы. Но его вышвырнули, отказались, словно и не воспитывали целых пятнадцать лет, отдали чужакам. Хотя такие ли они чужие?
        За это он ненавидел всех и в первую очередь этого выскочку Безликого. Откуда он только взялся. Его первый бой, Ярг запомнил на всю жизнь: очень яркий, быстрый, в его движениях уже чувствовалась грация хищника, хоть и выглядел он котёнком. И ещё он запомнил то, как Безликий обманул его, когда сумел остаться единственным живым и продолжить сражаться.
        Когда к Яргу пришли представители Императора и попросили выступить с новичком, он даже рот открыл от удивления. Ему? С новичком, у которого иммунитет?
        Это даже позабавило. Ярг считал, что выиграет этот бой, даже не напрягаясь, но щенок начал огрызаться. А на арену вышел в таком виде, что он не знал, смеяться ему, или плакать. Вот только толпа чуть ли не писалась от восторга, увидев этот костюм.
        А дальше началась такая слава, что на свой предпоследний бой, Ярг выходил и слышал свисты и недовольные возгласы публики. А ведь такого раньше никогда не было. Его любили всегда, столько, сколько он себя помнил на песке. Лучший боец в школе, лучший на арене, лучший в клане. Своего первого гладиатора он убил ещё в тринадцать лет и после этого шли только победы.
        Как этому безродному ублюдку удалось завоевать публику? Ярг тоже бросал на трибуны отрубленные конечности, правда, уже после того, как это сделал Безликий. Здесь Яргу даже понравилась идея.
        - Добрый день, господин, - поприветствовал его человек на входе.
        - У себя? - сухо спросил Ярг, кивнув головой на лестницу.
        В ответ получил вежливый кивок.
        Ярг поднялся по лестнице, вошёл в общую залу и толкнул неприметную дверь в стене. Затем спустился по каменной лестнице вниз, нужное ему помещение находилось под зданием, мало того, оно было даже глубже подвала.
        - Здравствуй, Мама, - поздоровался он с женщиной, которая сидела над бумагами.
        - Подожди минуту, Ярг, - посмотрела она на него поверх очков и указала тонким, металлическим пером на стул.
        - Нет, мама, не подожду, - тем не менее присев, сказал он, - может быть ты объяснишь мне, что происходит?
        - Происходит то, сынок, - последнее слово, она будто выплюнула, - ты зарвался, вот что! Ты не контролируешь свои поступки.
        - Что же я такого сделал? - Ярг поднялся со стула и подхватив кувшин со стола главы клана, а это была именно она, та самая женщина, из-за которого он недолюбливал Куниц. - Убил безродную сучку? Да мы и похлеще судьбы вершили и заставляли исчезать целые семьи.
        - Эти люди исчезают не просто так, - ответила женщина. - Ты едва не попался. Ты хоть понимаешь, что это могло за собой потянуть? Император с самых первых дней под нас всех копает.
        - Он старый болван, - отсалютовал Ярг кубком, - ещё пара лет и твой Император выживет из ума.
        - Нет, Ярг, ты совсем идиот, - вздохнула глава. - Теперь ты работаешь здесь и радуйся, что я успела тебя выкупить.
        - Ты ещё не думала о том, как проведёшь свою старость? - с наглой улыбкой спросил Ярг.
        - Даже не надейся на это, - откинулась она на спинку стула. - Будешь мне здесь воду мутить, я тебе лично горло перережу.
        - Приятно знать, что ты в порядке, - с серьёзным видом ответил сын. - Только я не тот, что был раньше. Хотя откуда тебе об этом знать, ты же избавилась от меня.
        - Бедный ребёнок, ха-ха-ха, - звонко рассмеялась она, - если бы я не платила Лисам за твоё обучение, кем бы ты стал? Не забывай, с кем ты говоришь, - голос матери вмиг стал ледяным. - Выполняй свою работу и не путайся под ногами.
        - Вино прокисло, - Ярг залпом допил остатки и поставил пустой кубок на стол, а кувшин бросил на пол, разлив содержимое на ковёр.
        Женщина посмотрела ему вслед и покачала головой, затем позвонила в колокольчик. Буквально через несколько секунд в кабинет заглянул человек, который вёл разговор от лица Главы клана Куниц. Он всегда ведёт переговоры за госпожу. Раньше всё было иначе, но однажды она лишилась ног. Нет, они были на месте, вот только ходить отказывались. И всё это началось с рождения Ярга, он едва успел родиться а уже изувечил собственную мать.
        Отец ушёл сразу, а ребёнка она едва не задушила. Что её тогда остановило - непонятно, но о том решении Глава давно устала жалеть. Вскоре Ярг покинул мать и стал воспитанником клана Лис. Это было не спонтанное решение, таким образом удалось заключить союз - мир, который был нужен и важен.
        А теперь он изгадил всё. Даже там, где казалось невозможно ничего испортить.
        - Госпожа ?нга, вызывали? - спросил человек, называющий себя Главой, а по факту являющийся заместителем.
        - Да, Гросс, - кивнула женщина, - присмотрите за Яргом, я ему не верю.
        - Я приставлю к нему людей, госпожа, - ответил человек и вышел.
        Ярг уже поднялся наверх и покинул резиденцию клана. Выйдя на улицу, он даже не стал соблюдать никаких мер конспирации, все они казались ему идиотскими.
        Связной сам придёт к нему домой, иначе за что ему платить, если не может выяснить даже такую мелочь.
        Он подкинул на руке тугой кошель, в котором находилось никак не меньше пары сотен золотых и отправился искать себе дом. Здесь свободных поместий было в достатке. А он не привык мелочиться, деньги были всегда, иногда он даже не успевал их потратить.
        Хорошими бойцами не становятся просто так, для этого действительно нужно много тренироваться, соблюдать диеты и хорошо спать. Так что времени потратить мамины запасы, не всегда хватало. Такие кошели приходили трижды в четверть, скопилось немало, даже при учёте того, что из них половину всегда забирали Лисы. В раннем детстве они были просто не нужны, а когда стала понятна их ценность, количество денег уже перевалило за отметку, когда их можно потратить.
        Возможно, Янга покупала таким образом совесть, но ему было плевать.
        Дом он подыскал шикарный, в два этажа, прямо на берегу реки, напротив королевского куска. С собственным пляжем, винным погребом и огромным куском земли. За него пришлось отвалить пару тысяч золотом, но он того стоил. Ярг даже не торговался, просто выписал доверенность на нужную сумму.
        Самое приятное было то, что рабы уже имелись в наличии и не нужно было самому бегать по рынку и покупать этих животных.
        Связной прибыл к вечеру, хотя с момента посещения клана не прошло и половины четверти. Бой на арене и дорога заняли почти весь день - хотелось поскорее разделаться с делами и отдохнуть.
        - Как добрались, господин, - слегка поклонился связной.
        - Долго, - ответил Ярг. - Давай к делу, что там у тебя?
        - У вас хорошая хватка, господин, - улыбнулся тот и протянул конверт, Ярг даже не взглянул на него, бросив на столик у входа.
        - Как тебя зовут? - спросил он.
        - Шило, - снова поклонился тот.
        - Передай послание, Шило, - задумчиво произнёс Ярг. - Скажи, что я жду всех желающих у себя в гостях. Разнеси это по всей сети.
        - Слушаюсь, господин, - ответил связной. - К которому часу?
        - Мне всё равно, я уже начал, - усмехнулся тот и сделал глоток вина. - А скажи ещё вот что, нормальные девочки есть в этом городе?
        - Сколько угодно, - плотоядно улыбнулся Шило, - я приглашу самых лучших.
        - Угу, - кивнул Ярг прямо во время большого глотка.
        Везде есть люди, которые не брезгуют погулять на халяву и кланы - не исключение. Правящая верхушка тоже не лишена подобного греха, а у многих есть такие скелеты в шкафу, что даже Ярга иногда передёргивает.
        Гостей собралось не так уж и много, если сравнивать с тем, что происходило в Эллоне. Всего пять десятков человек, но он только приехал и ещё не оброс нужными знакомствами.
        Вначале было даже как-то скучно. Многие стеснялись и не понимали, как нужно себя вести, пока хмель окончательно не завладел их разумом. А дальше - дело техники, привезли шлюх, выбрались на улицу и закатили знатное веселье. Но не ради оргии он собирал людей, Ярг очень редко делал что-то просто так.
        Именно здесь, во время неспешной беседы на рассвете, когда остались самые сильные, он завёл нужные знакомства. Его научили многим вещам, например то, как устроить переворот в королевстве, если монарх вышел из-под контроля. Нужно просто внимательно слушать и впитывать знания, в них - истинная сила.
        Уже выйдя из дома, принадлежащего клану, он всё решил. На побегушках у этой безногой суки Ярг не останется, всё это принадлежит ему по праву рождения. А когда он доберётся до вершины, придёт время и Лис, они ответят за то, что так обошлись с ним.
        И вот тогда, уже ничто не спасёт этого безродного ублюдка.
        - Вот, я тоже считаю, что мы слишком уж много работаем, - пьяным голосом, ничего не стесняясь произнёс человек, по имени В?лкан, - Я за прошлую четверть проехал шесть королевств, представляете? И что я за это получил? А ни хрена! И не я один такой.
        - Всё потому, что мы обязаны кланяться в ноги бабе, - подначил его Ярг.
        - Она твоя мать, - удивился Шило.
        - Она только родила меня и всё, - усмехнулся тот, - это не даёт ей право мной командовать.
        - А знаешь, вот я с ним согласен, - толкнул связного Волкан, - баба не должна править мужиками, это - противоестественно.
        - Если вы думаете, что я несогласен, то заблуждаетесь, - подал голос третий человек, Генерал Гретис, - Меня порядком достали её месячные с перерывами на обкуривание опием. Но мы все знаем правила: пока Совет не скажет своё веское слово, мы будем терпеть её.
        - О да, нам придётся до конца своих дней сидеть под её каблуком, - захохотал Ярг. - Так выпьем же за нашу горькую судьбу.
        Разговор длился долго и Ярг успел распалить достаточно недовольства в их мозгах. Однако, для ответственного шага этого было слишком мало, это всего лишь начало, первые шаги, но они уже заложены. Семя будет прорастать и, в конце концов, перейдёт в скрытую ненависть и эти трое станут распространять заразу.
        Шило, ведь он связной, он знает каждого в клане, в его руках информация. Волкан, воспитан как дипломат: он покупает и продаёт людей, выводит королевства на конфликты и покупает перемирия. А Гретис - генерал ликвидаторов,? тот, кто решает вопросы там, где не справляется дипломатия.
        Основа, костяк и отныне они в руках Ярга. Он богаче их всех вместе взятых, а теперь, ещё и друг. Гретису - двадцать пять и генералом он стал в восемнадцать, его воспитывали точно так же, как Ярга. Почти двадцать два Волкану и только Шило здесь самый старший, ему тридцать четыре года.
        Он же самый недовольный из всех, потому что работает на этом посту всю свою жизнь, а место генерала связи занял семнадцатилетний пацан. Но он пока ещё боится открыто признать это, боится меня, боится Гретиса, но очень жаждет попасть в нашу тусовку.
        Ярг посчитал вечер удачным, обстоятельства складывались наилучшим образом, он и поверить не мог, что в подобные разговоры втянутся именно эти люди. На счёт Шило он не сомневался, но вот Гретис оказался приятным сюрпризом. Волкан - политик, его не понять с первого слова: скользкий, в разговорах маневрирует так, что не ухватишь. Однако под конец завёл такие откровенные речи, что Ярг только диву давался.
        До конверта он добрался лишь к обеду следующего дня и вместо того, чтобы прочесть содержимое, сжёг его.
        Примерно неделю он придавался отдыху и размышлениям. Нет, гостей за это время больше не собирал, вино только за обедом и в самых малых количествах. Вместо шлюх - физические и умственные нагрузки, которые позволили выстроить относительно хороший план.
        Он был так прост, что практически гарантировал успех задуманного. Единственное, что сдерживало, это время и шаткое положение в клане.
        Ярг даже пожалел о том, что сжёг конверт, так и не вскрыв его, но это тоже было частью плана. Всего-то нужно выбить из равновесия маму, заставить её психовать, злиться на избалованного ребёнка, пока он плетёт свою паутину. Мама будет видеть только Ярга и упустит из вида нарастающее недовольство, которое, в свою очередь, будет усугубляться ещё и особым вниманием к сыну.
        А когда эта чаша раскачается и начнёт постепенно выплёскивать содержимое, вот тогда он и дёрнет за нужные ниточки. Но пока рано, вначале её нужно заполнить.
        Нужно ещё кое-что, а точнее, кое-кто: свой человек в Совете, но как подобраться к этим старикам? Здесь у Ярга имелся пробел. И он молотил груши, избивал рабов, изводил сам себя, но нужного ответа так и не нашёл. Требовалась какая-то деталь, всего одна, чтобы пробудить их интерес.
        Деньги? Так они их мало интересуют. Власть? Она и так безгранична. Тогда что?
        К концу недели явился Шило и передал приказ предстать перед Главой и правлением. Они вместе посмеялись: обсудили её неподобающую манеру поведения, даже тему недотраха зацепили, однако Ярг отправился на аудиенцию.
        На этот раз мама решила отчитать его при всех генералах и встреча прошла в официальной комнате на втором этаже. Он веселился в душе, но своё лицо не менял на протяжении всего разговора. Так и стоял с надменным видом, будто всё, что говорилось, не имело к нему совершенно никакого отношения, а затем, поклонился и молча покинул помещение.
        Очередной конверт он получил у дверей, но теперь пришлось его вскрыть и прочесть содержимое. Работа была абсолютно непыльной, всего-то и нужно, что убрать нового любовника жены короля. Он вполне мог бы и сам справиться с этой задачей, вот только всегда есть нюансы.
        Например, этот был не просто фаворитом, но и сыном очень влиятельного вельможи из соседнего королевства. А так как война между ними прекратилась абсолютно недавно, да к тому же рогатый монарх едва её не продул, то вопрос этот был крайне щепетильный.
        Как и где глупая женщина познакомилась с этим человеком - вопрос десятый. Ярг даже не удивился бы, если это целенаправленное, точно просчитанное мероприятие. Да, им пришлось отступить и не без помощи действий Волкана, но каково это, когда из твоих рук вырывают победу? А так - будет повод отомстить, забрать своё по праву.
        Однако и король Тавии не мог терпеть подобное оскорбление и выставлять себя на посмешище, ведь это позор. И что оставалось делать, как не обратиться к совету и оставить высокооплачиваемый заказ на горе-любовника. Якобы, это дело клана, не моё.
        Лично Яргу было смешно смотреть на всю эту возню и он решил слегка подкорректировать задание. Нет, в целом ничего особенного, парень умрёт, всё как полагается, но вместе с ним умрёт и королева. Он бы вообще на месте власть держащего, давно перерезал ей глотку и перестал волноваться за постоянные измены с её стороны.
        Вот только он же её любит. А как же дети, они могут возненавидеть отца за это?!
        Жалкие, ни на что не способные люди и кто только дал им право управлять, если они свои личные дела в порядок привести не в состоянии.
        Место встречи голубков он выяснил мгновенно. Достаточно было поспрашивать в высшем обществе, всего каких-то пару балов, посредственный трах со знатной особой, чьего имени даже не отложилось в памяти и вуаля - даже часы посещений становятся известны. В таком маленьком мире очень тяжело что-либо утаить.
        Ярг даже оружия не стал брать. Проникнуть в дом, который они «в тайне» снимали для собственных утех, было проще простого. Встречи специально назначались днём, чтобы имелась возможность сослаться на дела и заботы. Только глупцы изменяют супругам по ночам, уходя из постели. Всё-таки в большинстве своём, такие вещи происходят в самый разгар дня.
        Мужчину Ярг убил, сломав тому шею, а вот жена короля оказалась той ещё сучкой и он как следует трахнул её, прежде чем перерезать горло.
        Затем, Ярг как следует испачкал кровью любовника, вложил в его руки нож, накинул петлю на шею и выбросил в окно. Пусть всё выглядит, как семейная ссора.
        Дом он покинул за мгновение до появления стражи, с представителями комендатуры.
        - Я не понимаю, чем ты снова недовольна, мама, - с наглым лицом сидел он перед Главой в нижнем кабинете. - Ты сама дала приказ решить проблему, я её решил. Кстати многие генералы сочли мой метод более правильным.
        - Иногда мне не верится, что ты мой сын, - покачала головой Янга. - Откуда в тебе столько спеси?
        - Хм-м, даже не знаю, - нагло улыбнулся он. - А ты уверена, что не от тебя? Говорят, мой отец ползал перед тобой на коленях, когда ты нашла его.
        - Пошёл вон, - ответила Глава Куниц и отвернулась от собеседника.
        - Покури опий, мама, она снимет боль от твоей язвы, - с усмешкой произнёс Ярг и покинул кабинет.
        - Нужно было придушить тебя ещё тогда, - глядя на дверь произнесла Янга и достала тонкую трубку из ящика стола.
        Её снова мучила эта боль в нижней части спины, словно раскалённый нож находился в позвоночнике. Опий действительно помогал, но проходило пару недель, и боль возвращалась снова и снова. А на этот - раз ещё и поставщик задерживает партию.
        Как же бесит этот щенок и почему Совет запретил ей убить его? Нет, определённо это нужно было сделать ещё тогда, пока он только и умел, что орать и срать под себя.
        Госпожа выпустила синий дым изо рта. В голове сразу появилась лёгкость, боль не ушла, она просто притихла, став ноющей, но теперь её можно было хотя бы терпеть.
        Глава 4. Хлопоты Безликого
        ГЛАВА 4
        ХЛОПОТЫ БЕЗЛИКОГО.
        Я уже второй день наблюдал за клиентом. Его передвижения по городу, дома и трактиры, которые он посещал, люди, с которыми вёл беседы, я фиксировал всё. Теперь я не был зажат в границах одного дома и имел полную свободу в передвижении. Свои плюсы это давало, потому как слежку можно было не прекращать.
        От моего любимого, нищего квартала клиент держался подальше, да и что ему там делать? Знатные господа стараются обойти его стороной, дабы не запачкать одежду и репутацию.
        Однако два трупа, которые я там оставил, как раз исчезли без следа именно в этом месте, что наводило на определённые мысли. К вечеру второго дня я уже точно знал, где, когда и как смогу лишить жизни этого человека. Оставался вопрос утилизации тела.
        Тащить этого бегемота через весь город - идея не самая светлая. Сжигать его негде, потому как в отоплении этот мир не нуждается, а еду готовят на таких печах, что я буду палить его в них по частям не одну неделю. Бросить в реку? Так найдут. Трупы быстро всплывают, да и к реке его ещё дотащить нужно, плюс живот камнями набить и даже это не даст гарантии, что через неделю его раздутая туша не вынырнет где-нибудь на глазах у всех.
        Я всё больше склонялся к нищему кварталу и той самой девочке, которая за узелок с едой спрятала двоих так, что до сих пор никто не знает, живы они, или нет. Оставалось два вопроса: как она ворочала тела и куда их дела?
        Клиента я довёл до дома, его земля находилась второй от гладиаторской школы Дария, ближе к центру. Когда я проходил мимо, появилось огромное желание заглянуть в гости, поприветствовать старых друзей, но пока я всё ещё не готов отвечать на вопросы.
        Конечно же, мой бывший хозяин знает, что я жив. Невозможно, чтобы он не узнал своего лучшего бойца, когда ему выдали тело. Скорее всего, он обо всём догадался. Понял, что это игры кланов и наверняка захочет выяснить, что за секреты хранятся в их сейфах. Вот только я пока не готов.
        Сумерки уже опустились на город, в окнах зажёгся свет, уличное освещение имелось только в центре, так что большинство проспектов погрузились во тьму. Самое время покидать своё логово ворам и убийцам, вроде меня. Кажется, уже достаточно стемнело и пришло время посетить нищий квартал. Свернув в знакомом переулке, вдруг услышал оклик в спину? ну естественно, ведь я больше не ношу рабский ошейник и теперь некоторые представители ночной братии решили, что здесь есть чем поживиться. Тем более, что жертва, можно сказать, сама плывёт в руки.
        - Эй, господин, а ты случайно улицей не ошибся? - прозвучал насмешливый наглый голос.
        Я молча повернулся на него и увидел пару оборванцев, совсем ещё мальчишки, как, впрочем, и я. Волосы на затылке зашевелились от ощущения опасности и я, не раздумывая присел и ушёл в кувырок через спину. Дубина просвистела над головой, но не нашла свою жертву, которая уже стояла позади бугая.
        Бью ногой в коленный сустав, заставляя припасть нападавшего к мостовой, затем, не опуская ног? толкаю в спину, рывок вперёд и футбольный пинок в челюсть. Этот готов.
        - Э, парень, ты чего? - удивлённо смотрят на меня балбесы, но разговаривать я не намерен.
        Делаю шаг навстречу и оба горе-грабителя тут же пускаются наутёк.
        Я перевёл взгляд на тело, и решил проверить его карманы, ну а чего добру пропадать? Если не я это сделаю, так через минуту сами друзья вернутся и займутся чисткой, а затем сделают удивлённый вид, и станут заявлять, что они-то как раз к этому непричастны. Нажива оказалась скудной: пара десятков медных монет и одна серебряная чешуйка. Ну что ж, с паршивой овцы, хоть шерсти клок.
        Я пересыпал содержимое в свой кошель, сунул его в нагрудный карман, который находился внутри жилетки и двинулся вглубь самого опасного места в городе.
        Мои подсчёты оказались верны: все местные давно покинули квартал и отправились на промысел, сейчас здесь более или менее безопасно. Та троица, что встретилась мне в переулке, видимо тоже двигалась куда-то на свою точку, но тут им попался я. Теперь можно считать их вечер неудачным, раз уж он начался, не пойми как. Воры и грабители достаточно суеверные люди, так что подобные мысли вполне могут появиться в их головах.
        Я прошёл по улице до самого пустыря, на котором уже начали собираться невольники. Выходить к ним я не стал, опять же - не хотел встречать знакомых и отвечать на кучу вопросов.
        Девочку я так и не нашёл. Постояв немного в задумчивости, отправился в обратный путь, но с тем же результатом. Затем вернулся к тому самому месту, где проводил допросы, спустился вниз, осмотрел тёмное помещение, и так ничего и не обнаружив, снова вышел на улицу.
        Может быть ещё рано? В те дни я встречал грязнулю почти под утро.
        Махнув рукой, я собрался ещё раз пройти вдоль квартала, в надежде, что мне повезёт. Нет, результат оказался тем же, но я не сдавался, продолжая ходить по улице взад-вперёд. Рабы проходили мимо меня, опустив глаза к мостовой, пара нищих попытались просить милостыню и шарахнулись в сторону от моего раздражённого взгляда.
        Вскоре с пустыря ушли все невольники и город окончательно погрузился в тишину. Я прятался в тени и наблюдал, как грабители и воры возвращаются по своим норам. А едва на небе начало сереть, на улицу выбралась та самая девочка.
        Она вышла откуда-то из подвала, или цокольного этажа, наподобие того, в котором я производил допрос. Грязное, непонятного цвета платье, в руке, - кажется, тряпичная кукла. Девочка уселась на мостовую и что-то напевая стала играть с ней.
        Какое-то ощущение нереальности закралось в мою голову. Вся картина сейчас больше напоминала истории о призраках из Голливудских картин.
        Что она делает одна посреди этого места? Почему выбралась наружу именно в это время? Где живёт и где её родители?
        Я отделился от темноты и уверенным шагом направился к ней. Девочка заметила меня и хотела убежать, видимо не узнала в господской одежде.
        - Постой, это я, - окликнул я её и мой голос разлетелся подобно грому в ночной тишине.
        Грязнуля прижала к себе куклу и смело посмотрела мне в глаза, при этом упрямо сжала губы.
        - Ты принёс ещё одного человека? - угрюмо спросила она, даже как-то по-взрослому. - А где еда? У тебя очень вкусная еда, не такая тухлая, как у остальных.
        - Как тебя зовут? - поинтересовался я присев перед ней на корточки.
        - Эй, все называют меня, Эй, - произнесла она.
        - А имя у тебя есть? - уточнил я.
        - Не знаю, - пожала она плечами. - Ты дашь мне еду? Или я больше не буду прятать твоих мертвецов.
        - Ты хочешь есть, да? - спросил я. - Пошли со мной, я накормлю тебя дома, - с этими словами я протянул ей руку, но девочка только сильнее прижала к себе куклу и отстранилась.
        - Нет, не трогай меня, - ответила Эй, но без истерики, спокойно.
        - А где твои родители? - продолжил я задавать вопросы. - У тебя есть мама или папа?
        - Нет, я взрослая, мне не нужны мама с папой, - покачала она головой, - дай мне еду.
        - Пойдём со мной, я дам тебе столько еды, что ты лопнешь, - улыбнулся я. - Не бойся меня, я не сделаю тебе плохо.
        - Я тебя не боюсь, - с вызовом посмотрела она мне в глаза, - только не трогай меня.
        - Хорошо, хорошо, - поднял я руки к груди, тем самым показывая, что не собираюсь к ней прикасаться.
        Мы шли по совершенно пустым улицам, небо стало серым и город проступал на его фоне тёмными силуэтами домов. Всё вокруг казалось каким-то нереальным и странным. Если бы нас сейчас кто-нибудь увидел, то непременно шарахнулся бы в сторону - настолько жутко мы смотрелись с грязнулей посреди спящего Эллона.
        Мы вместе вошли в дом, и я с удивлением наблюдал, как девочка сняла сандалии и аккуратно поставила их носами на выход. Дом спал, а точнее, - Мира спала, ведь больше здесь никого не было и быть не могло. Рабский рынок пока больше не открывался и новых, указанных в списке работников, приобрести было негде.
        - Мира, - крикнул я в подвальные комнаты, приоткрыв дверь, - мне нужны твои руки.
        Рабыня появилась буквально через минуту, сонно потирая глаза.
        - Кто это, господин? - удивлённо уставилась она на грязнулю.
        - Её зовут Эй, - представил я рабыне нашу гостью. - Она хочет есть, накорми её, пожалуйста.
        - Может быть, госпожа хочет вначале смыть с себя грязь? - спросила её Мира.
        - Я не госпожа, - заупрямилась девочка и спряталась мне за спину.
        - Как же? - улыбнулась рабыня, - самая настоящая маленькая госпожа. А у тебя есть имя, или тебя так и называть, Эй?
        - Я не знаю, - пожала плечами девочка, - все называют меня Эй, я привыкла.
        - Эй, ты хочешь отмыть всю эту грязь? - посмотрел я на девочку. - Или вначале еда?
        - Еда, - с серьёзным видом сделала она свой выбор.
        - Мира, накорми её, - кивнул я в сторону кухни, - а после попробуем договориться и про ванную.
        Рабыня слегка поклонилась и ушла готовить завтрак, притом для всех, раз уж мы разбудили дом в столь ранний час, проще сдвигать график, чем готовить несколько раз.
        Девочка уплетала яичницу вприкуску с бутербродами, проглатывая куски почти не жуя и тут же запивала всё это чаем.
        - Не спеши так, - попытался я угомонить ребёнка, - здесь никто не отнимет у тебя еду.
        Эй кивнула, но продолжала набивать живот, в конце концов её вырвало. Слишком много она в себя затолкала и слишком тяжёлой оказалась пища для вечно голодного желудка.
        - Простите, - виновато сказала она, вытирая рот, - я не хотела.
        - А я предупреждал, - улыбнулся я. - Ничего, Мира всё сейчас уберёт.
        Рабыня как раз вернулась с пустым ведром, чтобы снова поставить его на печь и нагреть воду для ванной. Пока она хлопотала вокруг, убирая с пола, я позвал Эй наверх, чтобы показать ей ванную комнату.
        - Брось свою одежду в угол и полезай в воду.
        - Я не хочу, - упрямо сжала губы она.
        - Почему? Тебе нравится ходить грязной? - поинтересовался я.
        - Так меня никто не видит на улице, - ответила девочка. - Я не люблю, когда ко мне пристают эти вонючки.
        - Ты можешь остаться здесь, - предложил я ей. - Необязательно возвращаться туда, где тебе не нравится.
        - Мне там нравится, - покачала головой Эй, - но только когда я внизу. Правда там трудно дышать и поэтому приходится выбираться наверх. Я специально выхожу, когда все спят.
        - Внизу? - заинтересовался я. - А что там внизу? Ты можешь мне показать?
        - Только ты никому не рассказывай, - перешла на шёпот она. - А то другие узнают и тоже будут приходить, а мне они не нравятся.
        - Ты там прятала моих мертвецов? - спросил я.
        - Да, - кивнула девочка, - там их никто не найдёт.
        - Госпожа передумала принимать ванну? - спросила Мира, появившись с очередным ведром тёплой воды.
        - Мне правда можно остаться? - с надеждой в голосе спросила девочка, глядя мне прямо в глаза. - Вы хорошие, я вас не боюсь.
        - Ну конечно можно. Только вначале нужно тебя хорошенько отмыть.
        Эй, тут же начала стягивать с себя грязное платье и полезла в воду, я невольно отвернулся и взгляд зацепился за одежду.
        Вначале я даже не понял, что именно мне показалось странным и я подошёл ближе. Поднял платье и присмотрелся. Только поднеся его к глазам, я понял, что с ним не так.
        Это была заводская одежда, такую не шьют и не ткут вручную, и человек, хоть раз видевший подобное, сразу всё поймёт. Я не швея, но машинную строчку от ручной отличить смогу, к тому же ткань оказалась окрашенной в рисунок с ромашками. Такого в этом мире не делали, максимум - вышивка на однотонной ткани.
        Снаружи одежда была настолько грязной, что этого было не понять, но с изнанки всё ещё проступал узор материала.
        - Ты нашла его внизу? - повернулся я с платьем в руке к девочке.
        - Да, - ответила она. - Там почти ничего не осталось, но я знаю, где есть много интересных вещей.
        - Хочу посмотреть на это место, - задумчиво сказал я, - покажешь?
        - Покажу, только мы пойдём туда, когда никого не будет, - серьёзно произнесла она, плескаясь в воде чёрного цвета.
        - Мира, кажется пора поменять воду, - улыбнулся я, хотя рабыня и без меня это знала.
        Вобщем, оставил их вдвоём - сами разберутся. Видимо, поспать сегодня не получится, но утреннюю разминку никто не отменял. Я вошёл в зал, который теперь уже походил на тренировочный и принялся разогревать тело возле груши. Вначале медленно, фиксируя каждый удар, затем всё быстрее и быстрее, пока не начал потеть. После растяжка и физические нагрузки: отжимание, пресс, подтягивание. Всё это плавно перешло в акробатику и снова закончилось на груше.
        Когда я вышел, чтобы смыть с себя пот, ванна уже была свободна, отмыта и заполнена водой, теперь уже для меня. Я слегка ополоснулся и отправился искать Миру с Эй.
        Первую обнаружил на кухне, она мыла посуду после нашего завтрака и, видимо, добавки для девочки.
        - Где Эй? - поинтересовался я у неё.
        - Она уснула, господин, - тут же ответила рабыня. - Я отнесла её наверх, в спальню для гостей.
        - Замечательно, - кивнул я, - пойду прогуляюсь, попробую купить ей новую одежду.
        - Господин, - вдруг перешла на шёпот Мира, - её платье очень странное, как и её рассказы о подземном мире. Эта девочка может доставить вам неприятности, я думаю не стоит ей оставаться у нас.
        - Если меня будет интересовать твоё мнение, я его спрошу, - сухо ответил я, - занимайся своим делом.
        - Простите, господин, - спрятала глаза она и молча продолжила тереть давно уже сухую тарелку.
        Может, я и был с ней излишне груб, видно же, что она от души за меня переживает. Но мне просто не хотелось ей что-либо объяснять, и уж тем более, оправдываться. А так, может быть, она перестанет совать нос в мои дела - дольше проживёт.
        Я свернул на ремесленную улицу и направился вначале к Тирелу. Он ещё не все мои заказы исполнил и на сегодня мы договаривались о примерке. Если все узлы «макивары», или в просторечие «деревянного человека» мне подойдут, то он доведёт его до ума и уже вместе со «шведской стенкой» установит остатки.
        Заодно поинтересуюсь у него, где можно приобрести детские вещи, потому как сам этим никогда не занимался и внимания на такие лавки попросту не обращал.
        Домой я вернулся ближе к обеду, с ворохом вещей. Мира как раз накрывала на стол, а Эй не давала ей покоя своими разговорами и всячески пыталась помочь. Рабыня улыбалась, видно же, что девочка ей нравится, но всё равно относилась к ней с настороженностью. Эй была одета в простыню, с дыркой для головы посередине и перехваченную верёвкой в поясе, точно такую одежду носила Мира.
        Вначале я даже не узнал девочку: оказывается, она была светловолосой и довольно симпатичной. Нет, я не рассматривал её как супругу или сексуального партнёра - на вид ей было лет семь-восемь. Я и с Квидой то переспал только благодаря гормонам молодого тела, а уж здесь и говорить не о чем. Однако, вырастет она красивой, это уж как пить дать. Вот только я вряд ли смогу относиться к ней иначе, да и кто знает, как сложится моя дальнейшая судьба.
        Остаток дня я провёл в слежке за клиентом - просто так валяться дома смысла нет. Мира прекрасно поладила с Эй и уже вовсю занималась привычным для неё делом - воспитанием. Понаблюдав за их вознёй после обеда, я покинул дом и направился к участку клиента. Обеденное время он не нарушал никогда, по крайней мере за те два дня, что я всюду тенью передвигался за ним по городу. Он, как часы, являлся домой к обеду и сегодняшний день, только подтвердил мои догадки.
        Вернувшись домой к ужину, я почти сразу завалился спать и велел Мире разбудить меня к середине первой четверти.
        *****
        Глаза я открыл за мгновение до того, как рабыня постучала в дверь. Быстро поднялся, поблагодарил Миру и отправил её спать, а сам отправился поднимать девочку. Эй уже тоже проснулась, видимо она всегда поднималась в это время, чтобы выбраться на улицу и сейчас пробуждение прошло на интуитивном уровне.
        - Ты готова? - спросил я девочку.
        - Да, - кивнула она и прошептала: - Тихо, не разбуди Миру.
        - Хорошо, - я подыграл ей и мы вместе тихонько покинули дом.
        Сейчас мы выглядели не менее чудно на опустевших улицах, но Эй хотя бы имела чистый вид и не походила на призрака. Мы молча прошли до нищего квартала, затем по нему, почти до того самого переулка, в котором я облюбовал полуподвальное помещение. Не дойдя до того места буквально пару домов, спустились на цокольный этаж, а затем - в подвал. Глаза уже привыкли к темноте и я следовал за Эй куда-то вглубь здания, пытаясь не потерять её силуэт.
        Вскоре она замерла около засыпанного лаза у самой земли, посмотрела по сторонам и поманив меня за собой, легла на пол и заползла внутрь. Я последовал за ней и в очередной раз поблагодарил судьбу, за то, что не закинула мой разум в тело какого-нибудь амбала.
        Ползти было недолго и вскоре моя рука, не почувствовав сопротивления ушла вниз.
        - Мы пришли, - тихим голосом оповестила меня Эй.
        - Я ничего не вижу, - прошептал я в ответ. - Где мы, как ты здесь ориентируешься?
        - Спускайся, здесь невысоко, - услышал я подсказку.
        Немного прополз вперёд и, согнувшись пополам в животе, дотронулся до пола. Дальше, в одно движение стёк вниз, без каких-либо опасений.
        - Выстави руки вперёд, на уровне пояса и тихонько иди, только никуда не сворачивай, - последовала очередная подсказка от девочки.
        Послушно исполнил команду и вскоре наткнулся на что-то, похожее на перила.
        - Что это? - спросил я. - Куда дальше?
        - Поверни налево, - снова подсказала она, - только осторожно, там начинается лестница, ты поймёшь.
        Я двинулся вслед за голосом и вскоре перила под рукой изменили угол, предупреждая о том, что впереди тоже не всё гладко. Начал осторожно спускаться вниз и вскоре опять услышал вкрадчивый шёпот.
        - Дальше не иди - там ничего нет, прикрой глаза, - последовали команды.
        Не задумываясь прикрыл глаза и понял, отчего предостерегала Эй. Она потянула на себя дверь, которая со скрипом отошла в сторону, а за ней разлился яркий, электрический свет.
        Когда я проморгался, то не мог поверить своим глазам.
        Самая обыкновенная квартирная планировка, но мы же спускались не меньше двух этажей, я точно насчитал четыре лестничных марша. Стены, конечно, голые, хотя как сказать: кое-где просматривались остатки обивки, высокие потолки с лепниной, под которым не сильно ярко светила лампочка. Это вначале она ударила по глазам, а теперь - едва могла разогнать мрак из углов.
        - А куда ты дела мертвецов? - удивился я. - Как ты вообще смогла их сюда затащить?
        - Я спрятала их в другом месте, пойдём, покажу, - поманила Эй за собой.
        Я послушно двинулся следом. Мы миновали несколько комнат, вышли через другую дверь и опять оказались в темноте. Снова лестница, теперь уже вверх и дальше прямо. Шли недолго, по моим прикидкам - примерно пару зданий, хотя в такой темноте ничего не разобрать. Передвигаться приходилось, держась за стену и слушая указания Эй.
        - Мы пришли, - кажется ещё тише зашептала она. - Только тихо, нас могут услышать.
        - Я ничего не вижу, - чуть ли не одними губами прошипел я, хотя появилось ощущение, что мрак слегка рассеялся.
        - Посмотри наверх, - указала направление Эй.
        Я поднял глаза и увидел то, о чём говорила девочка.
        Чуть впереди имелась дыра в потолке, через неё проходил едва заметный свет, но потолком она не ограничивалась. Насколько хватало глаз, а я почти ничего не видел, эта дыра уходила вниз, буквально в метре перед нашими ногами. И она однозначно была очень глубокой, потому как трупного запаха я не слышал от слова «совсем».
        - Что это? - задал я идиотский вопрос.
        - Яма, - вполне доступно пояснила Эй, - говорят, у неё нет дна.
        - Это я, кажется, понимаю, - поёжился я. Не будь со мной проводницы, шагнул бы туда и всё, нет больше Безликого: - Ты сбросила их туда?
        - Да, она начинается почти сразу там, где ты оставил мертвецов, - прошептала Эй. - Их всего-то и нужно было слегка подтолкнуть.
        - Но я ничего там не видел, - задумался я.
        - Потому что смотреть не умеешь, - упрекнула меня девочка. - Там рядом такой же лаз есть, как тот, через который мы сюда попали. Только он ведёт сразу в яму.
        - Понятно, - протянул я.
        - Пошли отсюда, я не люблю это место, - дёрнула меня за рукав Эй. - Я покажу тебе ещё кое-что.
        Возвращались по тому же пути, но войдя в уже знакомую комнату, подошли к окну. Из него вёл тоннель, кое-как укреплённый досками. Его копали вручную и это было просто очевидно. Дальше мы перешли в другое здание, где точно так же горел тусклый свет, затем вышли через дверь и спускались в темноте ещё несколько этажей вниз, чтобы оказаться в подземном переходе.
        Других ассоциаций у меня просто не нашлось. Выложенные мраморной плиткой и пол и стены; арочный свод над головой, выкрашенный в белый, а вдоль стен - торговые ларьки, со стеклянными витринами. Именно здесь Эй и подобрала себе платье, а возможно, ещё и тряпичную куклу. Я опустился на пол и прижался спиной к стене. У меня просто не было слов от того, что открылось взгляду.
        - Лет двести назад, говорите? - пробормотал я. - Да где я, чёрт возьми?
        - Это мой подземный дом, - снова доступно объяснила мне Эй. - Тебе что, не нравится здесь?
        - Нет, что ты, очень даже нравится, - криво усмехнулся я, - даже больше, чем ты можешь себе представить. Как ты нашла это место? Ведь там совершенно ничего не видно.
        - Вначале я пряталась там от вонючек, - ответила девочка, - а потом мне стало интересно. Я украла свечи и начала бродить здесь. А чтобы не заблудиться, я считала шаги запоминала повороты.
        - Здесь ещё много ходов? - спросил я.
        - Наверное, я когда вот этот нашла, дальше не ходила - там страшно, - ответила она. - Но теперь мы можем ходить здесь вдвоём и нам страшно не будет. Там дальше много ходов, а из одного что-то постоянно гудит.
        - Гудит говоришь? - заинтересовался я.
        - Ага, у-у-у-у, - монотонно, насколько было возможно, низким голосом попыталась изобразить она, - Вот так.
        - Давай выбираться, - поднялся я с пола. - Скоро люди начнут просыпаться, нам нужно успеть домой. Здесь и вправду тяжело дышать. Позже, мы снова вернёмся и всё осмотрим.
        Мы успели выбраться до рассвета и по дороге домой, встретили всего пару полупьяных людей, возвращающихся откуда-то с гулянки, а может от любовниц.
        Мира спала и, чтобы её не будить, мы тихо поднялись наверх, скинули свои грязные вещи в ванной и отмыли грязь холодной водой, поливая друг другу из кувшина. Затем разошлись по комнатам, до стандартного подъёма можно было поспать ещё примерно полчетверти. Девочке - так вообще, хоть до обеда.
        А у меня завтра дела. Нужно придумать, как затащить этого кабана в нищий квартал и умудриться затолкать его в бездонную яму, через узкую, засыпанную щель.
        Глава 5. Задача выполнена
        ГЛАВА 5
        ЗАДАЧА ВЫПОЛНЕНА.
        Мне надоело ломать голову о том, как заманить клиента в нищие кварталы и я решил прибегнуть к помощи.
        Дарий давно уже вернулся из поездки, в которую направился для поисков затерянного города. Новостей по этому поводу у меня не было никаких, ввиду того, что я ни разу не виделся ни с Мортисом, ни уж тем более, с бывшим хозяином. Кажется, настало время посетить старых друзей, а заодно попросить их о помощи в моём, щепетильном вопросе.
        Раз уж мы связаны определённой тайной, то есть вариант, что они выручат, не бесплатно, конечно, - в обмен на некую информацию. Рассказывать Дарию о городе под землёй я не собирался. Во-первых, я ещё сам не знал - есть ли там что-то ценное внизу, или кланы давным-давно всё оттуда выгребли. Во-вторых, я собирался вначале сам всё изучить и понять, а заодно рассмотреть возможность воспользоваться этим местом в личных интересах. Было ещё и в-третьих, - обещание Эй, никому не рассказывать о нашем секрете.
        Последнее может и не так важно для взрослых, но вот в её возрасте, такое вполне можно посчитать предательством. А мне очень не хотелось с ней ссориться. Она сразу убежит и вернётся к прежнему образу жизни, вот только прятаться станет уже негде.
        По сути, мне должно быть плевать на неё и на то, как она будет жить, но это не так. В своей прошлой жизни я усвоил один урок: сироты должны помогать друг другу. Это неписаный закон.
        Всё потому, что у нас нет другой семьи, помимо нас самих и, скорее всего не будет, кроме той, что создадим сами. Да, многие скатывались в яму после того, как их выпускали во взрослую жизнь, но немало из наших заняли высокие посты и заработали денег. Опустившихся мы тоже не бросали и как могли помогали друг другу, но делалось такое не на постоянной основе. Если ты помогаешь кому-то подняться на ноги, а тот снова скатывается в пропасть, значит, он слаб. Слабость в нашей семье не признаётся от слова «совсем».
        Так что я никак не мог предать доверие Эй и вышвырнуть её обратно на улицу. Конечно, все эти высокопарные речи о помощи и семье не более, чем слова и по факту, соблюдались от случая к случаю. Да плюсом ко всему, просить у нас тоже не принято, так и выходит, что жизнь всё равно делит нас на успешных и неудачников.
        - Здравствуй Скам, - я стоял, улыбаясь у калитки дома Дария. - Хозяин дома? Можно мне войти?
        - Мы думали, что больше никогда тебя не увидим, - ответил тот, никак не показывая, рад он мне, или же наоборот, - конечно, входи.
        Я прошёл на веранду, но на этот раз смог позволить себе развалиться в кресле. Через несколько минут появился хозяин дома и на его лице была самая искренняя улыбка.
        - Вот уж кого не ждали, - расставил он руки в стороны и когда я поднялся ему навстречу - обнял. - Ну как ты? Я когда узнал о твоём поражении - не поверил и оказался прав.
        - Не об этой ли судьбе ты мне говорил, когда отговаривал от убийства Ярга? - усмехнулся я, - уж больно гладко всё произошло.
        - Ну, я догадывался, - неопределённо покрутил рукой тот. - Ходили разные слухи и всё такое, но на тот момент ты явно был не готов воспринимать всё это.
        - Ты всегда забываешь, что юн я только снаружи, - спокойно ответил я и налил себе немного вина, - ведь я к тебе по делу.
        - Что-то нашёл? - тут же загорелся в глазах Дария огонёк фанатизма.
        - Что я мог найти за пару недель? - пожал я плечами. - Мне скорее требуется твоя помощь в одном деликатном вопросе. Но давай об этом чуть позже. Расскажи мне, что удалось найти тебе?
        - Да в общем-то, ничего достойного внимания, - как-то грустно вздохнул Дарий, - я попытался отыскать несколько старых городов в пределах Империи.
        - И что в итоге? - спросил я, уже зная ответ заранее.
        - Да ничего, - оживился он, - такое чувство, что их никогда и не было. Если судить по тому, что ты говорил о карте, о том, как отличить крупный город от маленького, то вышла очень странная картина.
        - Я тебя не понимаю, - виновато улыбнулся я.
        - Я сам ничего не понимаю, - вскочил с дивана тот. - Малые города просто исчезли с лица земли, их нет. Там теперь поля и леса, понимаешь? Но как можно спрятать целый город? А знаешь, что стало с крупными, как ты их назвал: «Областными центрами»?
        - Даже не догадываюсь, - я попытался сделать серьёзный вид.
        - На их месте построили новые, - воздел руки к небу Дарий. - Как такое возможно?! Всего каких-то две сотни лет и ни одного следа?!
        - Что произошло в этом мире? - спросил я. - Что такого могло случиться, что города исчезли?
        - Если бы я знал, - покачал головой тот. - У меня больше нет ответов, нет подсказок. Каждый раз, когда мне кажется, что я уже близко, оказывается, что это очередная стена! Ладно, Мортис пытается выяснить кое-что, возможно эта информация немного прояснит ситуацию в целом. Но хватит обо мне, - Дарий успокоился, сделал большой глоток вина и вновь сел напротив. - Что у тебя?
        - Да я пока ничего не понимаю, - пожал я плечами, - по сути, мне дали работу ликвидатора и неплохо за неё платят, вот и всё. Ни к каким секретам и тайнам я не допущен. Фактически, являюсь рядовым членом, как-то так, - я покрутил рукой в воздухе, изображая неопределённость.
        - Ну чего-то такого я и ожидал, - кивнул тот. - Ты ведь что-то хотел?
        - Да, мне нужно, чтобы ты заманил одного человека в нищий квартал, - с серьёзным лицом сказал я. - Ты должен его знать - это член нижней палаты министров: Кушт.
        - Так вот какой законопроект они проталкивают, - вытянул лицо в удивлении Дарий, - ну что же, лично для меня это будет только на пользу.
        - О чём это ты? - приподнял я бровь.
        - Кушт, он находится в оппозиции относительно нового закона, который разрешит кланам иметь собственные армии, - начал объяснять тот. - Они очень долго бились над этим вопросом и вот, наконец, смогли продавить его в министерство. Если его задавят на нижней палате, то придётся начинать всё с самого начала.
        - И что в этом хорошего для тебя? - не совсем понял я.
        - Да дело в том, что там имеется один очень приятный пунктик, - усмехнулся Дарий, - Армии будут формироваться из невольников, а у меня, как ты знаешь довольно знаменитая школа гладиаторов. Я достаточно засиделся на этом рынке и слишком много здесь зависит от удачливости. А так, я смогу переквалифицировать её в хорошую подготовительную базу. Войны идут постоянно и это очень прибыльное дело.
        - Хм-м, видимо, мы можем неплохо помочь друг другу? - усмехнулся я, - в очередной раз.
        - Кстати, - Дарий снова подскочил с дивана, - ведь я задолжал тебе довольно хорошую сумму, - с этими словами он ушёл в дом.
        Появился через несколько минут с тугим кошелём и прямо от двери бросил его мне. Поймав его, я развязал лямки и, заглянув внутрь, едва удержав возглас удивления.
        - Неужели шлюхи с пир?ми на столько дороги? - спросил я, завязав кошель. - Здесь по меньшей мере пара сотен золотых!
        - Две с половиной, если быть точным, - улыбнулся тот. - Я позволил добавить немного от себя. Ты позволил заработать мне в десять раз больше.
        - То есть, хочешь сказать, что мои схватки принесли в твою мошну две с половиной тысячи золотом? - не смог сдержать я удивления.
        - Ну, если не брать в расчёт ставки, - захохотал Дарий, - да, около того.
        - Ты поможешь мне? - спросил я.
        - С Куштом? - задал риторический вопрос тот и сам на него ответил: - Само собой, мне вообще не нравится этот жирный урод. Вечно надменный вид, будто пуп земли, тьфу.
        - Тогда слушай, что нужно сделать, - сделался серьёзным я.
        Не забыл я и старых друзей посетить. Попил чай со Скамом и Греттой, поделился впечатлениями о свободной жизни с Молотом и Ортисом. В общем, будто к родным людям в гости заехал, а, впрочем, оно так и было. Они даже лишних вопросов не задавали, понимая, что моё отсутствие было вынужденным.
        *****
        Дав ценные указания Дарию, я отправился готовить место встречи. Для начала, необходимо произвести с собой некие изменения и поможет мне в этом Роф. Всё, что нужно, так это рабский ошейник, который я смогу снять в любое время. Думаю, с таким изделием у него проблем не возникнет.
        План был прост: чтобы не тащить эту тушу через половину квартала, я переоденусь рабом и заведу его в нужную часть. От Дария требуется лишь заманить Кушта поближе к злачному месту. Сама приманка простая, как и всё, что на самом деле работает. Министр просто обязан знать о дружбе Дария с Мортисом, иначе какой он после этого политик. Так вот, старший советник Императора передаст весточку через Дария, о том, что им нужно встретиться и обсудить этот самый новый закон. Опять же, он в курсе того, что Император ярый противник кланов и всячески старается понизить их влияние на власть.
        После того как Дарий передаст весть, Мортису требуется несколько раз кивнуть Кушту в течение рабочего дня, ну и всё, дело сделано. Министр примчится к месту встречи со скоростью, которой позавидуют самые быстрые скакуны в Эллоне.
        Мне лишь останется подвести его к нужному месту, убить и спрятать тело. Впоследствии, даже если кто-нибудь что-то прознает о договоре с Дарием, всегда можно сказать, что он не явился на встречу.
        К завтрашнему дню всё должно быть сделано и мне останется только исполнить заказ. Ах да, ещё нужно умудриться эту тушу в узкую щель затолкать. Ну здесь ничего сложного, всего лишь расширить лаз, чем я сейчас и попытаюсь заняться.
        Роф конечно удивился мой просьбе, но буквально через пару минут вынес готовый ошейник и, покопавшись в ящиках под верстаком, подобрал шплинт для временной фиксации. За всё взял с меня пять медяков, а по поводу лопаты, вначале послал куда подальше, дабы я не позорил его честное имя оружейника, а затем с презрением указал где найти криворукого кузнеца, который кроме лопат и граблей больше ни на что не способен.
        Сейчас, я со своим новым приобретением шёл домой, время к обеду и появляться в нищем квартале с инструментом лучше не стоит. Все дела отложены на ночное время суток.
        Мира с Эй занимались математикой, когда я вошёл в дом. Девочка сразу подпрыгнула и хотела улизнуть от скучной учёбы.
        - Эй, это нужные и полезные знания, - попытался объяснить я девочке необходимость науки, - как ты собираешься жить, когда меня не станет? Нужно уметь читать, писать и считать.
        - Я умею считать, - заупрямилась Эй.
        - Ты просто знаешь порядок цифр и то не весь, - усмехнулся я, - а нужно уметь ими оперировать. Так что давай, возвращайся к занятиям и не спорь.
        - Это скучно, - сморщилась девочка, - можно я лучше буду учиться бить по мешкам, как ты?
        - Можно, но только в виде дополнительной дисциплины, - хитро прищурился я. - Ты обязана получить знания, это очень важно для взрослого человека.
        - Ладно, - закатила она глаза к потолку и вернулась к занятиям.
        Вскоре Мира подала обед, а после мы с Эй отправились в спортзал, который ещё не до конца был оборудован, но игрушек здесь уже хватало.
        Время до вечера пролетело незаметно и снизу начали доноситься запахи ужина, а через некоторое время в дверях появилась Мира и пригласила за стол.
        После ужина - привычный отдых с кружкой чая на подоконнике, а Эй изучает грамматику и учится писать.
        Наконец на Эллон начали опускаться сумерки, город погружался в темноту и вечернюю прохладу. Люди высыпали на улицу и праздно шатались, наслаждаясь видами реки и заката. Ещё немного и горожане разойдутся по домам, заберут с улицы детей и настанет время любителей выпивки и шлюх, что повлечёт за собой отток жителей из нищего квартала. Чего я, в общем-то, и жду.
        Копать при неровном свете свечи, то ещё занятие. И дело вовсе не шло так легко, как мне думалось вначале. Стоило снять слой грунта толщиной сантиметров пять, как начались первые проблемы: осколки битого камня, которые спрессовались так, что их невозможно было сковырнуть. Пытаюсь раскопать один камень, как лопата тут же звенит о другой и так со всех сторон. А они улеглись настолько плотно и заперли друг друга неровными краями, что без лома ну никак не обойтись.
        Проковырявшись в темноте не меньше часа, я несколько раз загнул лопату, пытаясь подковырнуть камни и плюнул на это занятие. Гораздо проще этому жирдяю кишки выпустить и уменьшить его габариты в талии, а при необходимости и вообще на части поделить.
        Забросав свою деятельность землёй, я притоптал её, придавая первоначальный вид, пошаркал ногой, разгладив неровности и критически осмотрел это место. Ну, если не присматриваться, то сойдёт, а сюда вряд ли кто будет нос совать кроме местных, которые, как я понял, с завидной периодичностью скрывают в этой яме следы собственной деятельности.
        Даже интересно, насколько глубока эта дыра, и после чего она здесь осталась? Жаль, но на этот вопрос я скорее всего никогда не смогу найти ответа.
        Домой я вернулся весь грязный и стараясь никого не будить отправился в ванную. Едва я успел помыть руки, как сзади раздался детский голосок.
        - Ты ходил туда без меня? - обиженным тоном спросила Эй. - Так нечестно - это моё место, я тебе его показала.
        - Так, послушай меня, Эй, - уселся я перед девочкой прямо на пол, - ты помнишь, как помогала прятать моих мертвецов?
        - Да, - серьёзно кивнула она.
        - Так вот, завтра мне нужно будет спрятать там ещё одного, а он настолько жирный, что в щель сможет пролезть только одна его нога, - улыбнулся я и девочка повторила мою эмоцию. - Я собирался сделать лаз пошире, вот и всё.
        - Честно? - прищурила она один глаз.
        - Зуб даю, - улыбнулся я и щёлкнул ногтем о верхний резец.
        - Что это значит? - не поняла Эй.
        - То, что если я тебя обманываю, можешь мне его выбить, - пояснил я.
        - Мне нравится, - довольно кивнула она и повторила мой жест.
        - А теперь иди спать, - подтолкнул я её к выходу.
        Эй ушла, а я так и остался сидеть на полу в какой-то задумчивости. Нет, как дочь, я её не воспринимал, скорее, - как младшую сестру. Опять эти странные эмоции внутри и они уже пугают. Я никогда не был мягким человеком, что-то здесь не так. Может быть, химические процессы тела заставляют меня привязываться к людям? Или мне досталась часть эмоциональности от предыдущего хозяина?
        Ещё была очень удивительная странность, это быстрая регенерация. По своей прошлой жизни я прекрасно помнил, сколько заживает шрам после хирургического вмешательства. Зашитый, продезинфицированный, обработанный антисептиками и лекарствами изнутри. А моя отрубленная кисть заросла практически за месяц. Да и тот порез на рёбрах, затянулся в течение двух недель и это более чем странно. Нужно поинтересоваться вообще, а у всех подобное происходит, или я единственный такой, можно сказать: исключительный? Такие травмы могут беспокоить годами, а тут - раз и я снова на песке.
        Ладно, этими вопросами я ещё успею заняться, а сейчас мыться и спать.
        Весь следующий день я вёл наблюдение за клиентом. Видел, как он собирался на работу, как приехал на обед, как неспешной походкой к нему в гости направился Дарий. Затем Кушт выскочил из дома раньше обычного и помчался в сторону центра, на работу в здание министерства. Ближе к концу рабочего дня туда пожаловал Мортис и мышеловка захлопнулась.
        Видимо, наступления ночи Кушт едва смог дождаться, повозка донесла его до центральной площади где он её и отпустил. Постоянно оглядываясь и озираясь, он направился в сторону нищего квартала, вот только был он не один, а с двумя здоровенными охранниками. Этот момент я не учёл, а стоило бы.
        Трусливость клиента сделала своё дело и он прихватил с собой рабов, которые выполняли роль сторожей на территории дома. Ну, а с другой стороны, чего я ожидал, когда просил назначить встречу в таком месте? Любой нормальный человек озаботился бы собственным здоровьем, переступая границу нищего квартала. Сюда даже стража старается не заходить в вечернее время суток.
        Срезав дорогу по крышам, я выскочил в проулок и остановился у стены, сделав вид, что уже давно ожидаю министра. Ошейник на своём законном месте, повязку на бёдра я ещё не разучился надевать, так что всё идёт по плану, ну или почти всё.
        Кушт появился в переулке спустя пару минут, он нервничал и постоянно потел, вытирая лицо платком.
        - Господин Кушт, - вышел я перед ним и поклонился.
        - Тьфу ты, едрить твою растудыть! - чертыхнулся тот, - Ты что, раб, совсем обалдел? Выскакиваешь на добрых людей, как демон?!
        - Простите моё невежество, господин, - ещё раз поклонился я, едва сдерживая улыбку, - господин Мортис ожидает вас.
        - Где он? - спросил тот. - Зачем он заставил меня тащиться в эту дыру?!
        - Этого мне неизвестно, господин, - ответил я. - Пойдёмте со мной, господин Мортис не любит долго ждать.
        Они двинулись всей троицей.
        - Прошу простить меня, господин Кушт, - остановился я и поклонился в очередной раз, - но мой хозяин дал чёткие инструкции: вы должны быть один.
        - Да хрен я сунусь в этот гадюжник без охраны! - возмутился тот.
        - В таком случае я вынужден передать хозяину, что вы отказались, - поклонился я, - простите за беспокойство.
        - Да чтоб тебя, - ещё сильнее занервничал министр и обернулся к амбалам. - Ладно, ждите здесь, я скоро, - недовольным голосом произнёс тот и вытер мгновенно вспотевшее лицо.
        Мы прошли слегка вперёд по переулку, свернули за угол и через несколько домов оказались в нужном месте. Я поклонился и указал рукой на низкий вход в полуподвальное помещение.
        - Прошу, господин Миртис ожидает вас внутри, - произнёс я и министр сделал шаг в свою могилу.
        - Мортис, старый ты хрен, какого ты заставил меня переться в эту… - договорить он уже не успел.
        Длинное, тонкое, трёхгранное шило, которое я припрятал в начале ночи, оставив в щели над дверной коробкой, сочно щёлкнуло, зайдя в приёмник протеза, и в следующее мгновение пробило со спины сердце жирдяя. Оно вошло в него, будто в тёплое масло, не почувствовав никакого сопротивления - точно между рёбрами.
        Кушт хрюкнул и замер на месте, а буквально через секунду, повалился мешком на землю, едва не выдернув мне руку из сустава.
        Дело можно считать законченным, если бы не одно но: два свидетеля в переулке за углом, которые могу опознать меня.
        Их, конечно, можно оставить остывать прямо там, но появятся ненужные вопросы.
        Упираясь изо всех сил, я затянул жирного министра поглубже внутрь помещения и отправился за амбалами. Те так и стояли, подпирая спинами стену поставив дубинки рядом.
        - Эй, парни, вас хозяин кличет, - вывернул я в переулок, махнул им рукой и тут же скрылся обратно.
        Оба появились через некоторое время, а я уже стоял у входа в «склеп» и указывал пальцем на вход. Узколобые здоровые детины даже ничего не заподозрили, переглянулись и спокойно пошли в указанную сторону, а я ждал их появление внутри, в полной темноте, прижимаясь спиной к входной стене.
        Первого я пропустил мимо себя и едва появился силуэт второго, как я быстрым движением вонзил ему шило в ухо, погрузив двадцать пять сантиметров стали в голову почти полностью. Он ещё стоял, вращая глазами, а я уже занялся его напарником. Удар в спину получился смазанным, потому что он начал поворачиваться на шум позади, но это отодвинуло от него костлявую всего на мгновение.
        Я присел на корточки, уйдя из поля зрения, и следующим же ударом снизу, просунув шило под рёбрами, поразил и его сердце. Затем вернулся к первому амбалу и на всякий случай сделал контроль, пробивая мозг через глазницу. То же самое ожидало и остальных двоих, хотя в их смерти я уже не сомневался.
        А вот теперь началось самое сложное - утилизация тел.
        Мясницкий топорик, который мне удалось отыскать в доме, был не сильно большой, но с костями и хрящами должен справиться, а жилы и мясо возьмёт на себя тесак. Всё это уже дожидалось своей очереди внутри тёмного помещения.
        Мясо чавкало под ударами тесака и топорика, но дело шло довольно быстро. Самый неприятный момент - это вскрытие толстого министерского брюха; здесь, главное не задеть кишечник, иначе вонь начнётся такая, что вся улица будет в курсе происходящего в этом месте.
        Я скидывал части тел в яму и невольно прислушивался, в надежде, услышать хоть какой-нибудь звук, говорящий о глубине этого провала. О том, что это было сделано человеческими руками я даже и помыслить не мог. Что-то случилось в этом месте, а дыра образовалась от времени. Возможно, её размыло потоком воды, которому после дождя нужно куда-то уходить.
        С работой я покончил почти на рассвете. Я слышал, как возвращались с промысла жители нищего квартала; и на это время пришлось затаиться и надеяться, что сюда больше никому не нужно. Но вскоре, утренняя тишина окутала город и дала мне возможность закончить начатое, а затем незаметно покинуть квартал.
        Отмывался я долго и на этот раз уже без свидетелей. После этого замыл грязь с пола и отправился спать.
        Завтра не нужно никуда спешить, не нужно рано вставать, так что пусть этот день будет считаться выходным, будто я опять одержал победу на арене.
        Глава 6. Тем временем, Ярг
        ГЛАВА 6
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, ЯРГ.
        За две с лишним недели у него многое изменилось. Несколько заданий, которые он выполнил по собственному разумению, принесли свои плоды, а заодно и прибыль в казну клана. Глава Куниц была недовольна самовольными поступками, но не могла не признать, что это пошло только на пользу.
        Большинство Генералов уже косо посматривали на неё, притом давно, ну а кому понравится, когда тобой руководит старая, безногая наркоманка. Однако в открытую выступать никто не решался; и тут появился Ярг.
        Ему было плевать на морали и этику. Гросс периодически докладывал о том, что в низших членах растёт недовольство и с каждым днём оно становится всё сильнее. Понятно, что воду мутит сынок, но что она могла с этим поделать? Оставалось только ждать: когда он споткнётся, когда сделает тот самый неверный шаг, чтобы вынести его жизнь на решение Совета.
        Ярг дважды за это время собирал компанию новых друзей и каждый раз на вечеринках начинались обсуждения руководства. В таких вещах нет ничего нового: все недовольны начальниками, особенно те, кто стоит ниже. В основном, конечно, дело в деньгах, потому как любая руководящая должность оплачивается выше, чем чернорабочая.
        Но не только деньги являются тем самым ключом: ведь всегда все вокруг считают, что сделали намного больше, чем другие, а вот руководство этого не заметило. Собрав все факторы в одно целое, можно собрать немалую толпу единомышленников. Главное, не привлекать внимания на то, что скрывается за всем этим шумом. А спрятать за ним можно очень даже много.
        Например: сейчас Ярг планомерно подставлял Генерала Гретиса. Да, он нужный человек в заговоре, но ещё более важно - занимаемая им должность. Она была нужна Яргу, иначе ликвидатору расти некуда.
        Но что нужно для этого сделать? А снова всё просто, как белый день.
        Надо взять и использовать в своих целях такое качество людей, как тщеславие. О-о-о-о, это один из самых лучших пороков человечества, один из самых простых и самых лёгких для манипуляции.
        - А почему ты не хочешь занять её место? - спросил Ярг Гретиса. - Ты великолепный управленец.
        - Да брось, Ярг, - засмеялся тот, - кто меня пустит на это место?
        - А кто не пустит? - пожал плечами он. - Кто более достоин? Нет, я не говорю, что тебе нужно идти в Совет и поднимать этот вопрос, она просто убьёт тебя. Но чисто гипотетически, кто ещё мог бы занять этот пост?
        - Вообще, первый кандидат - это Гросс, - подал голос Волкан. - Первый заместитель главы, тут как бы само по себе все приоритеты у него.
        - Он слизняк, - расхохотался Ярг, - его самое лучшее достижение - держать свой язык поглубже, между ног мамаши. Убейте меня в тот день, когда его назначат на это место.
        Грохнул хохот почти десятка гл?ток. Сегодня гостей, которые желали перемыть косточки высшему эшелону, осталось больше обычного.
        - Действительно, Гретис, - подал голос ещё один единомышленник из ликвидаторов, его звали К?тар, - я тоже был бы не против твоей кандидатуры. А Волкан прекрасно будет смотреться на должности заместителя.
        - Ну уж нет, - засмеялся тот, - увольте меня от этих забот.
        - А что, Катар вполне справедлив, - усмехнулся Ярг. - Я не встречал более лучшего политика. Вдвоём вы бы составили прекрасный союз.
        - Увы, это всего лишь гипотетически, - отсалютовал Гретис своим бокалом. - За мечты, господа!
        - За мечты! - подхватили все остальные.
        Вскоре люди стали расходиться, и практически на рассвете остались лишь те трое, с кем изначально плёл свою паутину Ярг.
        - Мне показалось, или ты говорил серьёзно? - вернулся Гретис к разговору, который затих четверть назад.
        - Всё зависит от твоей точки зрения, - уклонился от прямого ответа Ярг. - Ведь ты не хуже меня понимаешь, что в моей шутке, была доля правды. Ты - прекрасный управленец, посмотри, как живёт твой подчинённый, ха-ха-ха, - он обвёл свои хоромы руками.
        - Но как ты себе это представляешь? - задал закономерный вопрос Шило. - Главу не получится убить, ты сам это прекрасно понимаешь.
        - Убить можно любого, - сделался серьёзным Ярг, - она не Бог, а всего лишь человек. Но ты прав, открыто в такие игры не играют.
        - Ты что-то задумал? - заинтересовался Волкан, которого тоже зацепили перспективы стать заместителем и оказаться у руля Куниц.
        - Нет, господа, я всё понимаю, но в такие дела лезть не хочу, - отмахнулся Ярг. - Вы мои друзья, это понятно, но зачем мне всё это? Посмотрите как я живу, неужели вы думаете, что я стану этим рисковать?
        - Брось, Ярг, - сделался серьёзным Гретис, а именно этого и дожидался подстрекатель, - мы же все друзья, как ты правильно заметил, неужели ты думаешь, что мы побежим рассказывать?
        - Ха-ха-ха, - расхохотался тот, - об этом я подумал в самую последнюю очередь.
        - Тогда что нам мешает обсудить это? - пожал плечами Генерал. - Чисто гипотетически.
        - Ну-у-у, если только в теории, - хищно улыбнулся Ярг, - я бы начал копать под Гросса. Как заметил Волкан, зам - первый кандидат на должность Главы.
        - Да что можно на него нарыть? - снова вставил своё слово Шило. - Ты верно подметил: он всего лишь слизняк, который хорошо работает языком.
        - Через тебя, Шило, проходит вся информация, так уж и ничего нельзя в ней найти? - усмехнулся Ярг. - Тебе известно всё об играх наверху. Что планируют, как они разыгрывают свои партии, а самое главное - кто залезает рукой в бюджет.
        - Ну, там не всё так просто, - смутился тот, - я лишь передаю запечатанные конверты.
        - Неужели нет способа их вскрыть? - удивился сын Главы. - Наверняка, большинство из них ты сам же и запечатываешь?
        - Время от времени, - задумался Шило.
        - Вы просто недооцениваете собственные возможности, - устало продолжил Ярг. - Вот ты, Гретис, неужели ты не сможешь просчитать варианты смерти Гросса?
        - Да с этим вообще никаких проблем, - усмехнулся тот. - Мне даже информация от Шила не потребуется.
        - Ошибаешься, - покачал головой Ярг, - убить зама несложно, тяжело будет занять его кресло, а вот здесь, в игру вступят данные. Ты легко с их помощью сможешь заиметь единомышленников на голосовании и заставишь воздержаться от него неугодных.
        - Об это я не подумал, - почесал макушку Генерал.
        - А стоит, всегда стоит думать наперёд, - упрекнул его Ярг. - Волкан тоже твой друг и он прекрасный политик, который сможет нашептать нужные сведения кому следует и опять же, прибавить голосов в твою копилку.
        - Это долгосрочный проект, - задумчиво произнёс Волкан, - даже если всё будет идти по плану, то это работа даже не на квартал.
        - К сожалению, всё это гипотетически, - спрыгнул с темы Ярг, - но ты прав, Волкан, эта работа не на один день. С другой стороны, вы все сможете поправить своё положение. Даже подняв Гретиса в замы, каждый из вас может получить неплохую должность Генерала.
        - Да, ты прекрасно будешь смотреться в моём кресле, - согласился Гретис.
        - Не уверен, что мне это необходимо, - усмехнулся Ярг, но в душе он хохотал, ликовал: они заглотили наживку, осталось лишь подсечь в нужный момент.
        А может быть и не стоит спешить? Может, действительно, установить Гретиса на должность заместителя, а Волкан станет отличным Генералом, как и Шило. Ярг, в общем-то займёт именно тот пост, на который рассчитывает в данный момент. В целом, он и так займёт его, как бы ни продолжали развиваться события. Но да, определённо стоит оставить этот план, как рабочий. Однако, компромат на этих товарищей будет совсем не лишним.
        Рано или поздно придётся вскрыть заговор, чтобы самому пересесть на место Главы. Ну не ради же Генеральского поста всё это затевалось. Ярг привык быть первым, а Генерал - это даже не второй: так он будет лишь один из многих и такой вариант просто неприемлем.
        Гости разошлись и Ярг отправился спать. Он прикрыл глаза и с улыбкой прокрутил в голове все сегодняшние события.
        Всё идёт даже быстрее, чем он думал: Гретис заглотил наживку сразу, хотя Ярг планировал, что ему нужно будет дозреть. Да, он недооценил тщеславие этого человека, как и Волкана. С ним, даже не пришлось озвучивать предложение самому: всё прошло, как по маслу.
        Утро не принесло никаких хлопот и Ярг начал его с зарядки. Затем перешёл к плаванию и закончил дыхательной гимнастикой в воде. Рабы подали завтрак, и пока он принимал пищу, в голове крутились планы на будущее.
        Сейчас он хотел отрезать все поставки опия для Главы. Это единственное средство, которое помогает ей справиться с болью - нужно лишить её этого. Тогда она станет чаще ошибаться, боль не даст сосредоточить внимание на главном: на делах.
        Гросса свяжут эти трое, наверняка до него уже дошли слухи о вчерашнем разговоре. Да, он слизняк, но далеко не дурак, скорее всего, он сразу просчитает на кого будет нацелен первый выпад. В этой партии он та самая фигура, которую постараются вывести из игры в первую очередь.
        Гретис и Волкан, скорее всего, сегодня же и начнут действовать - пока, конечно, на уровне разведки. Станут просчитывать тех, кто вероятнее всего займёт их сторону и тех, кто окажется против. К тому же, всегда найдутся и те, кто захочет обойти их в этой игре, и сами попытаются подняться по лесенке.
        - Эй ты, - махнул он рукой рабу, стоявшему рядом, - позови управляющего и пошевеливайся.
        Раб тут же бегом отправился в дом и через минуту появился старший раб.
        - Вы хотели меня видеть, господин, - поклонился тот.
        - Видеть вас, животных, мне как раз хочется меньше всего, - раздражённо бросил Ярг, - найди мне Шило, моего связного. И поскорее.
        - Слушаюсь, господин, - снова поклонился управляющий и сразу же покинул территорию дома.
        Ярг, дождался, пока уляжется еда и снова отправился на тренировочную площадку. Дел в клане на сегодня не было, а своё прошлое задание он сдал пару дней назад. Однако, просто так валяться он не привык, да и тело станет заплывать жиром, а впоследствии, и до мозгов дело дойдёт.
        Шило появился спустя половину четверти и присел на шезлонг, стоящий недалеко от площадки, где вовсю молотил ногами грушу Ярг.
        - Вы настоящий профи, господин, - показал Шило большой палец, - я никогда не видел такой техники.
        - А ты думаешь, звание чемпиона арены даётся за красивые глаза? - даже не останавливаясь, ответил тот. - Мне кое-что от тебя нужно, Шило.
        - Вы же знаете, господин, я полностью в вашем распоряжении, - тут же ответил связной.
        - Брось это дерьмо, Шило, мы же друзья, - остановил тренировку Ярг и вытер лицо полотенцем. - Кроме нас здесь никого нет, так что оставь эти церемониальные речи для придурков из клана.
        - Как скажешь, Ярг, - улыбнулся тот, - говори, что хотел, я постараюсь помочь тебе.
        - Мне нужно знать, кто поставляет в Тавию опиум, - сказал Ярг и рухнул в шезлонг рядом с Шилом.
        - Здесь нет тайны, - улыбнулся тот. - Этого человека зовут Шрам, ты сможешь найти его в таверне Дикий Кабан.
        - Что ты знаешь об этом Шраме? - продолжил интересоваться чемпион.
        - С чего вдруг такой интерес? - удивился Шило. - Неужели ты хочешь… - и тут на его лице расплылась плотоядная улыбка: - Не может быть! Ты всё решился вступить в игру?
        - Может быть, Шило, - усмехнулся тот. - Для начала я хочу отрезать от неё поставки, а там посмотрим.
        - Шрам - опасный человек: в этом деле он очень давно и там крутятся большие деньги, Ярг, - начал связной со страшилок. - Своё прозвище он получил не за то, что носит шрамы, на нём их практически нет, он режет лица тех, кто перешёл дорогу ему. Крест-накрест, - Шило изобразил рукой в воздухе, как именно это делает контрабандист. - Он ни за что не прекратит поставки опия в город.
        - Это мы ещё посмотрим, - усмехнулся Ярг. - Что ещё ты знаешь? Насколько большие партии под его контролем.
        - Судя по тому, что сейчас межсезонье, то не очень крупные, - задумался тот, - Новый урожай только отцвёл и коробочки ещё не завязались, а старый разлетелся, как горячие пирожки.
        - Ты знаешь, где его поля? - спросил Ярг.
        - Конечно, здесь тоже нет никакой тайны, - пожал плечами Шило, - ты и сам их, скорее всего, видел, когда сходил с поезда. Они по обеим сторонам от путей. Сейчас рабы высаживают плантацию, что уже отдала своё. Через пару дней, начнут собирать новую.
        - Спасибо, Шило, - кивком поблагодарил Ярг, - Можешь идти, у тебя наверняка ещё много дел.
        - Что есть, то есть, - усмехнулся тот, - осторожнее с ним, Ярг, он действительно очень опасен.
        - Не опаснее меня, - криво усмехнулся тот и с разбегу прыгнул в реку.
        Вечером Ярг отправился в таверну Дикий Кабан. Заведение так себе, но он понимал, что это всего лишь прикрытие, хотя Шрам особо и не прятался. Есть ли в этом смысл, когда Глава клана Куниц является твоим клиентом.
        Ярг нашёл Шрама сразу, стоило справиться о нём у человека за стойкой и представиться самому.
        - Здравствуй, Шрам, - по хозяйский вошёл в его кабинет Ярг и сразу же опустился в кресло напротив стола.
        - И тебе не хворать, Ярг, - ответил тот. - Чему обязан?
        - Дело у меня к тебе, - задумчиво ответил Ярг и, приподнявшись, выхватил карандаш из резного органайзера на столе, и принялся крутить его между пальцев.
        - Я уже говорил людям Янги, что товара не стоит ждать в ближайшую неделю, - спокойно ответил Шрам. - Если Куницы думают запугать меня ликвидатором, то они заблуждаются.
        - Мне нужно другое, - усмехнулся тот. - Я не собираюсь угрожать тебе, я хочу сделать тебе предложение.
        - А я жениться не собираюсь, - улыбнулся тот.
        - Будешь хамить, я вырву тебе кадык, - спокойно отреагировал Ярг.
        - А ты не много ли о себе возомнил, мальчик? - продолжил мило улыбаться Шрам, - Или ты думаешь, я не в курсе ваших отношений с матерью. Да она мне только спасибо скажет, если я сверну тебе шею.
        - Мы будем письками мериться, или поговорим, как деловые люди, - спросил Ярг и кистевым броском послал карандаш мимо уха Шрама, вонзив его в спинку кресла.
        Шрам лишь криво ухмыльнулся на это действие, но дальше грубить не стал.
        - Я тебя слушаю, Ярг, - сложил он руки на груди и откинулся на спинку.
        - Что ты думаешь о рынке в Эллоне, - посмотрел ему в глаза Ярг, - у меня там осталось много знакомых.
        - Очень щедро с твоей стороны, но Император строго относится к опию в столице, - покачал головой тот, - или ты считаешь, что я не интересовался перспективами рынка?
        - Я предлагаю тебе вывести товар сразу в элитную часть города, - продолжил Ярг, - а не торговать им в нищих и рабочих кварталах. У меня остались очень влиятельные знакомые, которые с радостью выкупят полную партию с твоего поля по двойной, а может и тройной цене. Или ты так и собираешься прогибаться под маму, и питаться жалкими объедками?
        - Что ты хочешь взамен? - заинтересовался Шрам.
        - Совсем чуть-чуть, - отмахнулся Ярг. - Думаю, процентов пять меня бы вполне устроило. Я сам отвезу партию и передам её в нужные руки, канал останется только моим, и за это я возьму всего пять процентов.
        - Речь идёт о сумме, в три тысячи золотых, - приподнял бровь Шрам. - Ты думаешь, я доверю тебе такой объём товара?
        - О девяти тысячах, - усмехнулся Ярг, - Я же сказал, что смогу утроить стоимость.
        - Где гарантии, что ты не свалишь с моим опием? - немного подумав, продолжил тот.
        - Ты верно шутишь? - приподнял бровь Ярг, - Или может спутал меня с кем из своих шестёрок? Три тысячи? Ты серьёзно?
        - Девять, - поправил Ярга Шрам, а это означало, что он принял предложение.
        - Ах да, едва не забыл ещё кое-что, - спохватился ликвидатор, - у меня к тебе будет ещё одна незначительная просьба.
        - Как правило, в таких просьбах и кроется весь подвох, - в очередной раз ухмыльнулся Шрам, - я весь во внимании.
        - Я хочу, чтобы ты прекратил поставки опия маме, - с невинным видом озвучил пожелание Ярг.
        - Ты в своём уме?! - возмутился тот. - Как ты себе это представляешь?!
        - Собери урожай ночью и сожги поле, - пожал плечами тот. - Девять тысяч, Шрам, за одну сделку и сразу, а не по тем крупицам, что ты привык.
        - Через пару недель подойдёт вторая плантация, или ты предлагаешь действовать также и с ней? - подумав, задал вопрос Шрам.
        - К этому времени я что-нибудь придумаю, - беззаботно ответил тот.
        - Уж постарайся, я не хочу, чтобы моё место занял кто-то ещё, - выдержав паузу, всё же дал своё согласие Шрам. - А ты не так прост, мальчик.
        - Готовь партию, дядя, - в тон ему ответил Ярг и покинул кабинет.
        Половина дела сделана, осталось завершить начатое. Ярг прикинул время и повернул в сторону здания вокзала.
        Примерно через половину четверти должен быть проходящий поезд до Эллона и он собирался на него попасть. Сделка обязана состояться, и он знал, как это устроить. Как только Шрам получит свои деньги, он сам включит мозги и придумает, как отказать Янге, в этом Ярг не сомневался.
        Это пока он не совсем верит в успех мероприятия, но как только золото окажется в его руках, Шрам ни за что его не выпустит. Главное, чтобы он не нарушил обещания: любая, даже самая крохотная поставка опия Главе, порушит все планы Ярга, но он будет строго следить за исполнением договора.
        Глава 7. Информация
        ГЛАВА 7
        ИНФОРМАЦИЯ.
        Безликий.
        В клан меня вызвали только спустя отведённый для задания срок. Вначале, как всегда явился Мыш, и передал сообщение, на этот раз никакого конверта не было. Судя по всему, всё скажут на месте, а заодно, и в глаза посмотрят. Неплохой шанс, начать задавать вопросы.
        По идее, у меня должен быть доступ к определённому пласту информации, должны же быть в этом мире архивы. Так не бывает, чтобы имелась вертикальная власть и без бюрократии: вот это уж точно фантастика. Есть закон, есть аппарат власти, должны быть и ведомства, которые хранят всю эту работу, на бумаге.
        Если я всё правильно понял, то там, внизу и есть та самая цивилизация древних. Насколько он под землёй? Судя по количеству этажей, что мы спускались до пешеходного перехода через дорогу, а я насчитал четыре… Мать моя, да это же метров пятнадцать, как минимум.
        Кто-то прорыл тоннель через улицу между домами, потому как вход в переход был под другим домом. Значит, кланы точно в курсе про этот город под землёй. Эй сказала, что там что-то гудит, интересно было бы узнать, что именно. Скорее всего, - генераторы, что по сей день питают город. А дома сверху? Такое ощущение, что это последние этажи некогда многоэтажных зданий. И скорее всего, так и есть по факту.
        Кланы на сто процентов знают, что произошло.
        Вот и я теперь, член этого общества. А раз так, то стоит начинать интересоваться.
        В таверну я явился вечером, как это и положено делать молодому человеку. На входе уже другой парень, поприветствовал меня и указал рукой в сторону бара.
        - Добрый день, господин, вас просили подождать, - вежливо доложил тот.
        Я кивнул и прошёл к барной стойке.
        - Желаете выпить? - стандартный вопрос от человека за стойкой.
        - Пожалуй, воздержусь, - ответил я, - может позже.
        - Ваше право, - кивнул тот и уткнулся носом в книгу.
        Ждать пришлось недолго: буквально минут через пятнадцать наверху хлопнула дверь, и к нам спустился человек.
        - Ты и есть тот самый Безликий? - протянул он мне ладонь.
        - Добрый вечер, - пожал я протянутую руку, - не подскажете: мне идти?
        - Я Тихий, - наконец представился тот, - Можно сказать, твой коллега. Если есть желание, можем после куда-нибудь свернуть.
        - Не откажусь, - кивнул я, - так что там? - указал я пальцем наверх.
        - Да не волнуйся ты так, - улыбнулся парень лет двадцати, вполне приятной внешности, если бы не глаза: холодные, будто безжизненные и одновременно очень внимательные, цепкие, - Тебя позовут.
        - Просто не привык ещё, - улыбнулся я в ответ, - ну ты в курсе, наверное.
        - Вон, идут за тобой, - кивнул он подбородком мне за спину.
        Я кивнул в ответ, но не обернулся; дождался, пока человек, стоящий у двери, подойдёт сам.
        - Вас желают видеть, - сказал тот и удалился.
        Не спеша, я поднялся на второй этаж и вошёл в комнату. Здесь сегодня находился сам Глава.
        - Присаживайся, наша беседа будет долгой, - кивнул на кресло тот.
        Я послушно приземлился в него и посмотрел на Главу.
        - Моё имя Лирий, - представился он и сел напротив, - Что ты знаешь о делах Дария и Мортиса?
        Вот это вопрос? Такой моментально вышибет из равновесия. Они в курсе об их делах - это я знал с того самого момента, как только люди клана появились в доме Дария. Тот факт, что на меня указали все рабы, ещё не означал, что они не сказали больше. Меня просто выкупили тогда, а возможно, и договор заключили о моей дальнейшей судьбе.
        - Немного, господин, - не моргнув глазом, ответил я, - Что конкретно вас интересует?
        - Как далеко они зашли в своих поисках, само собой? - усмехнулся тот.
        - Не так далеко, - ответил я. - Всего лишь научились ориентироваться на местности, но где конкретно искать и что именно - они не знают.
        - А что думаешь по этому поводу ты? - просил Лирий. - Ведь ты что-то думаешь, не так ли?
        - Города под нами, я это заметил, - указал я пальцем вниз, - но что заставило его так глубоко уйти - я не знаю.
        - Ты наблюдательный, это хорошо, - кивнул тот, - и честный, что тоже правильно.
        - Благодарю, - кивнул я и замолчал: долбаная привычка ещё с прошлой жизни - не говорить, пока не спросили.
        - У тебя есть вопросы? - посмотрел он мне в глаза.
        - Кто мы такие? - спросил я. - И какую функцию выполняем в нашем мире?
        - Сильно, - поджав губы, кивнул Лирий, - ну что же… Мы - это первые выжившие в катаклизме, уничтожившем почти всё человечество, то есть не сами конечно, нет: их потомки. Иногда мы вливаем к нам свежую кровь, но только, когда видим самородки. А функция наша простая - уберечь людей от знаний: тех самых, что повлекли за собой гибель мира.
        - Как погибло всё вокруг? - задал я второй вопрос, который меня интересовал всё это время.
        - Быстро, - ответил Глава, - Люди только услышали, что человечество научилось управлять природой, как что-то пошло не так. Земля дрогнула, один единственный раз, но не так, как это бывает при землетрясении, она словно раздвоилась, как при резонансе и снова собралась воедино. А затем, с океанов пришли гигантские волны. Спастись не удалось практически никому: целые города затопило и занесло слоем земли, ила, песка, в общем, всем тем, что потоки воды смыли на своём пути. Вот и всё.
        - Почему это произошло? - спросил я.
        - На этот вопрос у меня нет ответа, - пожал плечами Лирий. - Версий много, но точного ответа не знает никто.
        - У вас остались древние технологии? - продолжил я задавать вопросы.
        - Осколки, лишь самая малая их часть, - ответил Глава. - Наши предки, те, что остались в живых, беспощадно уничтожали всё, что с этим связано. Только годы спустя, они поняли, что без многого просто не выжить и теперь есть разрешённый допуск.
        - Как, например, свет в домах, или отвод сточной воды, - уточнил я. - Или есть что-то большее?
        - Сейчас мир изменился: он не такой, как прежде. Мы стараемся понять, как всё это работало, но ничего не выходит, - неопределённо стал отвечать Лирий. - Некоторые вещи лежат в закромах кланов, но как они работают - мы не знаем.
        - Мне можно взглянуть на что-нибудь? - загорелся я, хотя с виду, конечно, старался оставаться спокойным.
        - Мы поговорим об этом позже, - покачал головой тот, намекая на то, что я пока не дорос до такого доступа.
        Я снова замолчал, потому что не знал, можно ли продолжать задавать вопросы, или я уже выбрал свой лимит? Судя по реакции Главы, я поступил правильно, потому как, выдержав небольшую вежливую паузу, он продолжил.
        - Ты быстро управился с заданием, - выдал он немного похвалы от начальства. - Следующее, что ты должен сделать - убить Дария.
        - Да, господин, - спокойно кивнул я, хотя внутри всё вздрогнуло, я попытался скрыть это, не подавать виду, но Глава моментально понял мои чувства.
        - Я так понимаю, информация по его персоне тебе ни к чему? - вежливо улыбнулся тот.
        - Нет, - я покачал головой, - есть какие-то особые пожелания по клиенту?
        - Мне всё равно, - покачал головой тот. - Он должен умереть до принятия нового закона.
        - Когда его принимают? - спросил я, чтобы понимать сроки неабстрактно.
        - Император должен его подписать до конца годовой текущей четверти, - огласил он достаточно долгий срок.
        Если я правильно понимаю, то новое лето должно совпадать с началом четверти и получается, что впереди без малого два с половиной месяца. Это игра такая, они хотят посмотреть, как я буду выкручиваться?
        - Я могу идти? - спросил я, увидев, что разговор окончен.
        - Всего доброго, Безликий, - ответил Лирий.
        Я вышел из кабинета и спустился вниз, особых указаний для этого не было, но я всё равно захотел выпить. Меня всё ещё ожидал Тихий, а ведь я о нём совершенно забыл.
        - Ну что, давай для порядку, - подвинул он ко мне небольшую кружку эля, - и пойдём пообщаемся в одном очень злачном местечке.
        Я за один раз осушил кружку, буквально в три больших глотка и вернул её на стойку, сухость во рту это перебило, но хмель с этого я вряд ли смогу почуять. Мысли скакали, как бешеные и я никак не мог остановить их метание по черепной коробке.
        - Вот это я понимаю, засиделся дома парень, ха-ха-ха, - развеселился Тихий.
        И мы вместе, под его анекдот, вывалились на улицу; я даже изобразил смех, чтобы не выдать своего настроения. Как только мы отошли подальше, я остановился. Тихий некоторое время ещё говорил сам с собой, а затем понял, что остался один и обернулся.
        - Нет, только не говори мне, что у тебя срочные дела, - скуксился он.
        - Извини, - развёл я руки в стороны.
        - Да твою же мать, - действительно искренне расстроился он, - и что, завтра точно не решить? Какой срок дали, неужто до рассвета?
        - Ладно, уговорил, - немного подумав, согласился я, - Выпить мне точно не помешает.
        - Ну вот, а то как ни соберусь гульнуть раз в сто лет, всем сразу некогда, - улыбнулся тот, но вот глаза - они всё ещё оставались холодными и внимательными.
        - А почему Тихий? - спросил я. - У тебя же рот не закрывается.
        - Ха-ха-ха, - грохнул от смеха тот, - так потому и Тихий. Это ребята так прозвали: от обратного думали. Но на самом деле, когда я за кем-то прихожу, даже тараканы не разбегаются, потому что не слышат.
        - Скорее, ты их просто забалтываешь вначале, - кинул я ему очередную шпильку и мы вместе хохоча, отправились вдоль по улице с кабаками.
        Смеяться мне абсолютно не хотелось, в голове куча вопросов, куча всего. Но от одной мысли я очень хотел отделаться до завтрашнего дня. Как оказалось, лучший способ добиться этого, вести интересную беседу и после второй, литровой кружки эля, у нас получилось настроиться с Тихим на одну волну.
        Сидели мы не в общей зале: н?что похожее на ВИП комнату. Собственный диван, столик, освещение, плюс закреплённый раб на обслуживании, а если возникнет желание - и девок привезут. От них я, пожалуй, тоже не откажусь: мне всего лишь шестнадцать лет. Пусть новое лето будет считаться моим днём рождения, так я точно не ошибусь. Подсчитывать то, когда я сюда попал и постоянно мучиться с этой датой? Да ну его.
        Тихий быстро заразил меня хорошим настроением, есть такие люди, которые любое переживание могут обернуть в красивую обёртку. К тому же, не хочу сегодня об этом думать.
        Его здесь знали, едва наши ноги переступили порог, как тут же появился хозяин и проводил нас в ВИП комнату. Вскоре принесли эль и еду: овощи и мясная нарезка, а немного спустя на стол поставили большую чашку с дымящимся, сочным шашлыком. Сладкий запах коснулся моих ноздрей и рот тут же наполнился слюной. Больше я ни о чём не думал. Оказывается, я так соскучился по этому простому блюду, что сейчас еле смог остановиться, чтобы не получить заворот кишок от обжорства.
        Первая кружка эля ушла в никуда, но вот вторая, потянула за собой неспешную беседу за третьей.
        - Давно ты в клане? - спросил я.
        - Да примерно с твоего возраста, - ответил Тихий. - Тебе сколько сейчас? Пятнадцать, шестнадцать?
        - Второе, - уточнил я.
        - Ну вот, а мне - двадцать один, я с пятнадцати лет работаю на них, - наконец смог ответить он на мой вопрос. - Нормально с Лисами. Нам, можно сказать, повезло.
        - А что, у других разве не так? - Тихий заинтересовал меня внутренней кухней.
        - Да как тебе сказать, - пожал он плечами, - по-разному. Вон если Куниц взять, так там всё пучком. Янга там присматривает за своими будь здоров.
        - Янга? - удивился я. - Странное имя для мужчины.
        - А, ну да, ты же новенький, точно, - хлопнул тот себя по лбу. - Это Гросс был, когда тебя в семью принимали. Он только представляется главой - на самом деле он зам, и все вопросы там решает Янга. Это знаешь как, - пощёлкал он пальцами, - типа он её голос.
        - Понятно, - кивнул я, - а ещё какие есть?
        - Да много всяких, - задумался тот. - Ну, Волков клан есть. Там своеобразная политика и строгость не как у нас. Можно сказать, что хочу, то и ворочу. От этого они сами же и страдают, потому что внутри разобраться не могут, ну и кто им после этого сильно много власти даст? Есть Медведей клан, там нормально всё, у парней там и с деньгами порядок и сами они хороший середнячок.
        - А что от этого зависит, ну от положения среди всех? - спросил я, хотя вопрос скорее так, для поддержания беседы.
        - Да твоё же положение и зависит, - усмехнулся тот. - Нам же задания не просто так, от балды дают. Многие, конечно, зависят от целей кланов, ну например: вот как твоё предыдущее. А за некоторые - платят деньги.
        - Как с тем торговцем на празднике? - уточнил я.
        - Ну да, - кивнул тот, - его заказал конкурент, подал заявку в совет и пошла работа. Здесь деньги достались нам потому, что купец находился в Эллоне, но бывают заказы и в других королевствах. Знаешь ли, местные власть держащие, тоже любят мочить друг друга.
        - И что, это всё работает на законном основании? - удивился я.
        - Ха, да щас, - усмехнулся Тихий, - если поймают, всё, капец. Разговаривать с убийцей никто не станет, но это ещё нужно поймать вначале. Все знают, что кланы могут забирать жизни, вот и обращаются за помощью. Днём правит одна власть, а ночью другая: наша.
        - Примерно как-то так я и предполагал, - согласился я с доводами о власти.
        - Это тебя ещё на войну не отправляли, - засмеялся Тихий, - вот там бывают разные чудеса. Можем даже между своими схлестнуться: совету, по сути, по фигу, кто платит деньги. И если суммы прибыли окупают затраты, то мы вполне можем в такую мясорубку попасть, что мама не горюй. Но наш клан сильный, так что мы если куда и входим, то только как миротворцы. С Куницами - та же история.
        - То есть, они достаточно сильный клан? - уточнил я.
        - Если бы Янга не сидела на опиуме, то сейчас Куницы были бы в столице, а мы с тобой в Тавии, - уточнил ещё один момент Тихий, - У нас война однажды вспыхнула; хорошо, что она родила тогда и решила остаться в тени. Я, правда, тогда даже не знал ничего о кланах. Точнее знал, но не принимал в их жизни особого участия.
        - Достойное решение: уйти от войны в угоду ребёнку; уверен, что оно далось ей непросто, - начал думать я не в ту сторону.
        - Да щас, - опять заржал Тихий. - Она своего отпрыска нам отдала на воспитание, тем самым - мир заключила. Иначе бы мы её уже на следующий день растоптали.
        - А он чем сейчас занимается у нас? - заинтересовался я.
        - Ты занял его место, - опять заржал Тихий, увидев, как вытянулось моё лицо.
        Вот это поворот, меня даже занесло: настолько он оказался крут.
        Мы болтали ещё долго. Темы, конечно, менялись, как и степень опьянения; а затем произошло то, ради чего вообще два молодых человека разогреваются элем.
        Тихий потащил меня в то самое злачное место, о котором говорил в самом начале. Всё это было лишь разминкой, главное действие перешло в разряды горизонтальных.
        Мы вышли из трактира и отправились в обход, на гостиничную улицу. Для этого не обязательно было выходить обратно в центр: лишь пройти несколько домов и повернуть на радиальную.
        Ближе к стене, земля у куска пирога увеличивалась и там, как правило, находились наиболее дорогие заведения; мы же были примерно посередине. Не самый низкий уровень, но и не высший класс. Однако это касалось исключительно трактиров, но вот к шлюхам мы отправились почти к самой городской стене.
        - На последний радиал лучше не суйся, - предупредил меня Тихий, - там сплошные извращенцы. А вот этот - высшая проба среди классического траха. Можешь себе хоть десять баб взять и все за один входной билет.
        - Сколько за вход? - поинтересовался я.
        - Не боись, - толкнул меня тот в плечо, - я угощаю.
        Вход оказался приличным: два золотых. Если судить по нашим доходам, то это двадцать процентов от моей последней оплаты. Да я дом дешевле снял: в два этажа и на всю четверть. Как по мне, так десять шлюх не могут столько стоить, да и зачем мне так много. Хотя, троих, я думаю, вполне осилю.
        Внутри было просторно, предоставлялся целый небольшой дом, со всем, что сопутствует веселью. Бассейн, баня, веранда, ну и закрытое помещение с большой кроватью во весь пол. Девок выстроили в ряд и глаза тут же разбежались.
        - Мне как обычно, - отмахнулся Тихий и свалил сразу в домик, а я потыкал пальцем наугад, ориентируясь лишь на внешние данные.
        Думать сегодня больше не хотелось, от слова «совсем».
        Глава 8. Дарий
        ГЛАВА 8
        ДАРИЙ
        Проснулся я рано, но домой получилось попасть только к обеду. Девчонки, видимо решили, что не до конца отработали мои деньги, а точнее, Тихого. Ну не бросать же их в самом разгаре веселья.
        Стоило мне покинуть увеселительное заведение, тут же навалились тяжёлые мысли о предстоящем деле. Как поступить? Убить его, как и приказали в клане, или спрятать, заставить уехать и бросить всё? Если всё обстоит именно так, как рассказал Глава, Лирий, то прятаться негде. Получается, что любой город в этом мире находится под влиянием какого-то клана и рано или поздно информация просочится. И что потом?
        С другой стороны, документов, удостоверяющих личность, в этом мире нет, и назови он другое имя, никто и никогда не узнает, кто это такой на самом деле. Однако и в моей прошлой жизни попадались случаи, когда якобы мёртвый человек, внезапно был опознан бывшим соседом, который по стечению обстоятельств, оказался занесён в забытый всеми уголок, где тот и скрывался. Жизнь очень любит подобные сюрпризы.
        Домой я брёл пешком, не спеша, глядя себе под ноги, и думал, размышлял о том, как всё лучше сделать. Мысли прыгали с одной на другую: то я продумывал план, о том, как же лучше поступить в отношении Дария; то перескакивал на Ярга, который оказался сыном Главы клана Куниц.
        По крайней мере, я точно знаю, где он сейчас находится: в некоем городе Тавия, а это уже кое-что. Но есть ли у меня возможность добраться до него? Могу ли я убить его и не принести дополнительных проблем себе и Лисам? Пожалуй, последний вопрос лучше вначале пробить у своих начальников.
        Мимо дома я прошёл, даже не заметив; очнулся уже на центральной площади, где вовсю шла торговля и беготня. Постояв немного в задумчивости, я развернулся и отправился обратно, в сторону дома.
        Мира уже готовила обед, Эй с сосредоточенным видом выводила буквы на бумаге карандашом, всем своим видом изображая усердие, даже язык высунула. Услышав меня, подскочила и побежала встречать. Мира просто выглянула из кухни, проверить, кто пришёл.
        - Ты где был? - спросила девочка с серьёзным видом, будто жена встретила.
        - Гулял, - улыбнулся я, - мне нужно было подумать.
        - Что-то случилось, да? - она внимательно посмотрела на меня. - Ты какой-то странный сегодня.
        - Да ты у меня сама проницательность, - ответил я. - Ты занятия закончила?
        - Да, - тут же обманула она.
        - Тогда накрывайте с Мирой на стол, будем обедать, а потом в зал, - строго сказал я, - буду учить тебя драться.
        - Урааа! - восторженно закричала Эй и понеслась хвалиться рабыне.
        Я посмотрел на всю эту идиллию и мне стало не по себе. Зачем мне всё это? А вдруг когда-нибудь придут за мной? Ведь их тоже убьют. Может быть, я совершил ошибку, притащив Эй домой?
        Я помотал головой, отгоняя мрачные мысли и отправился наверх. Нужно переодеться в домашнее, пообедать и потренироваться. Я давно заметил, что во время физических нагрузок и голова приходит в порядок.
        В зал мы направились вместе с Эй: раз обещал, значит, нужно выполнять.
        Разминка далась ей легко, а вот дальше начались проблемы, хотя подобное ожидает любого новичка. Ноги и руки не слушаются, все стойки кажутся неудобными и тело быстро затекает. Но Эй пыхтела и старалась, глаза заливал пот, но она не сдавалась и делала всё, как я говорю. В итоге, к ужину я осознал ещё одну старую восточную мудрость: «Обучая, - учишься сам.»
        Оказалось, что повторение первичных азов тоже приносит пользу. У людей, которые долгое время занимаются одним и тем же на профессиональном уровне, такое часто бывает. Начинаешь лезть в дебри, закапываешься в сложных схемах, порой забывая, что есть более простые решения. И Эй мне сейчас очень сильно в этом помогла, а самое главное - ей понравилось.
        Ужин прошёл спокойно. Мира прибрала со стола и усадила Эй заниматься цифрами. Я же поднялся к себе, переоделся, предупредил, что могу пропасть до утра и вышел в город. Больше бродить и думать я не собирался, решение принято и осталось только привести его в рабочее состояние.
        Распорядок своего бывшего хозяина я знал наизусть, мне даже следить за ним не пришлось. Я выждал время, когда всё уляжется, дом придёт в состояние покоя и прекратится беготня. В это самое время Дарий всегда находился на веранде и примерно четверть его нельзя было беспокоить никому. Он читал, изучал и размышлял.
        На территорию дома проникнуть тоже труда не составило, и вскоре я тенью вырос у бывшего хозяина за спиной.
        - Здравствуй, Дарий, - тихо поприветствовал его я и он, ожидаемо вздрогнул.
        Я не просто так считал его умным человеком: буквально одного взгляда на меня ему хватило, чтобы всё понять и не задавать лишних, глупых вопросов.
        - Я знал, что они пришлют за мной именно тебя, - грустно улыбнулся он, - но почему-то мне казалось, что этого не случится так быстро. Присядь, поговори со мной на прощание. Разговоры с тобой меня успокаивают.
        - Последнее желание? - спокойно произнёс я. - Пожалуй ты прав, спешить нам совершенно ни к чему.
        Я сел напротив и налил себе вина в его чашку, сделал глоток и подвинул обратно, хозяину дома. Тот кивнул и приняв её, тоже пригубил, затем, посмотрел на меня долгим немигающим взглядом.
        - Ты сомневаешься, Безликий, - утвердительно сказал он, - не нужно, я ждал этого дня. Лучше принять смерть от твоей руки, чем от бездушного убийцы.
        - Думаешь я другой? - усмехнулся я. - Я точно так же воткну стилет тебе в сердце без колебаний.
        - Нет, - покачал головой тот, - Не так же. Ты сделаешь это быстро, так, чтобы я ничего не почувствовал.
        - Какая разница, итог один - ты умрёшь, - не согласился я. - Почему вы все пытаетесь найти в этом что-то красивое?
        - А почему нет? - пожал плечами Дарий. - Что плохого в том, чтобы красиво уйти?
        - Смерть не может быть красивой, она всегда одинакова, - я сделал паузу и пристальным взглядом смотрел в глаза бывшему хозяину. - Стоит твоему сердцу перестать биться, ты тут же обгадишь штаны, жизнь уйдёт, понимаешь? Ты будешь лежать здесь вонючим трупом, пока тебя не обнаружат. Объясни мне, что в этом красивого, а?!
        - Наш разговор, - улыбнулся Дарий. - Этот вечер, пение птиц и цикад. Разве это не красиво? А воздух? Сейчас цветут лилии, ты просто послушай, какой сладкий аромат они разносят вокруг.
        - Может быть, тебе спрятаться где-нибудь? - помолчав несколько минут, спросил я.
        - Я не буду скрываться от судьбы, как какая-то крыса, - брезгливо сморщился тот, - Никто и никогда не посмеет назвать Дария трусом, ты меня понял?! Ты сделаешь то, за чем пришёл, а затем продолжишь моё дело. Обещай мне, что не бросишь искать правду!
        - Я живу среди тех, кто эту правду скрывает, - криво усмехнулся я. - Мне уже известно намного больше, чем ты смог отыскать за всю свою жизнь.
        - Расскажи мне, пожалуйста, - тут же загорелись азартом его глаза. - Что удалось тебе узнать?
        Я рассказал ему о городе под землёй и о том, как такое случилось; о том, что у кланов есть осколки тех, древних знаний и технологий; о том, что из себя представляют кланы и почему они так яростно борются со знаниями.
        Он молчал. После того, как я рассказал ему всё, что мне удалось узнать, он молчал. Пауза затянулась, и когда я собирался было открыть рот, он тяжело вздохнул и заговорил.
        - Я догадывался, о многом из того, что ты мне рассказал, я догадывался, - произнёс он. - Найди Мортиса и расскажи всё то, что рассказал сегодня мне.
        - Я не очень-то ему доверяю, - немного помолчав, ответил я, - мутный он какой-то.
        - Как ты сказал? - переспросил Дарий и улыбнулся, - Мутный, ха-ха-ха, да уж, более точного определения и не подобрать.
        - Но я не понимаю, - возмутился я, - почему ты так доверяешь ему?
        - Потому что он целиком в этом деле, - сделался серьёзным бывший хозяин, - Он поддерживал меня много раз и я верю, что он тоже хочет разобраться, покончить с этими кланами.
        - А ты уверен в том, что когда Император и Мортис доберутся до технологий, они не воспользуются ими в своих интересах? - задал я непростой вопрос.
        - На это я тебе вряд ли смогу ответить, - задумался тот. - Считаешь, не стоит им доверять?
        - Понимаешь, если то, о чём мне рассказал Лирий правда, то кланы не такое уж и зло, - помолчав, ответил я. - А вот как станут вести себя короли и императоры - я не могу сказать. У кланов есть кодекс. Да, порой он не совпадает с общепринятыми, человеческими понятиями, но он есть и они строго его соблюдают. Будет ли Император придерживаться этого, или, получив власть в своё абсолютное распоряжение, развяжет войну? Я соглашусь, что этот, начнёт стараться творить добро и благо, но что сделает его сын, а внук?
        - Ты начал говорить, как они, - грустно улыбнулся Дарий. - Пока я вижу только то, что все войны в этом мире происходят из-за кланов. Они разжигают их, когда им вздумается; они возомнили себя вершителями судеб, а это неправильно.
        - А ты сам, - кивнул я на бывшего хозяина, - ты точно так же распоряжаешься судьбами людей, разве нет? Ты купил меня на рынке, как другие покупают овощи и заставил меня драться на арене. Разве это не тоже самое?
        Дарий вновь замолчал, отвернувшись, посмотрел в сторону, глубоко вдохнул, а затем заглянул мне в глаза.
        - Все мы живём в системе, - тихо сказал он. - Ведь ты тоже купил себе раба, не так ли?
        - Да, но…
        - Это другое? - усмехнулся тот. - Само собой.
        - А я и не пытаюсь быть другим, - сухо ответил я. - Ты готов?
        Ответить я ему не дал. Едва он повернулся ко мне и поднял взгляд, как стилет вошёл ему точно в глаз, пробив узкий глазной колодец и поразив мозг. Я вытянул лезвие и повторил удар, теперь уже в ухо. Вот теперь точно всё.
        Дарий вытянул ноги, которые несколько раз подбросило и обмяк сломанным манекеном. Тело начало сползать и заваливаться, я слегка подправил его, более или мене усадив ровно. Меня никто не видел, и я спокойно покинул территорию дома своего бывшего хозяина.
        Я злился на него. Не за то, что он сказал в конце, а за то, что решил принять смерть и сделал это, действительно, красиво. Он оказался прав, почти во всём, особенно того, что касалось кланов. Я стал одним из них; я пришёл к своему другу и убил его, исполняя приказ; я поддерживаю некоторые их идеи, а почему нет? Я убиваю людей, сколько себя помню и не умею делать больше ничего.
        Мой дом спал. Потихоньку поднялся наверх и сел у открытого окна с видом на реку. Спать не хотелось совершенно, а мысли постепенно замедлили свой бег, стали плавными и тихими, как удары волн о каменную набережную.
        Успокоившись, я начал анализировать всё произошедшее сегодня и пришёл к выводу, что поступил правильно. У меня тоже есть свой кодекс, без которого я бы ни за что не выжил ни в том мире ни в этом. Я человек системы, был им всегда и остаюсь теперь. Лиши меня работы, всех этих приказов и что будет? Исчезнет сам смысл существования, останется лишь смотреть в окно и ходить за хлебом. Моё тело молодо, но разум уже устал жить и пока есть вот такие вот приказы, пока есть цели, я буду делать то, что умею. Дарий в любом случае должен был умереть и он прав, уж лучше от моих рук. Так он смог умереть красиво.
        *****
        «Утро вечера мудренее» - старая русская поговорка, смысл которой мы познаём каждый день. Наверняка многие сталкивались с неразрешимыми задачами и проблемами, ложились спать с тяжёлой головой и мыслями по этому поводу, а проснувшись утром - моментально находили решение.
        Я проснулся и почувствовал в себе изменения, словно кто-то взял и закрыл кран, из которого постоянно капала вода, навязчиво мешая сосредоточиться.
        Я вдруг чётко осознал, что нужно делать дальше и смерть Дария была к этому ключом. Мне не нужен Мортис, мне не нужен Император, я не хочу всё время бегать и решать их вопросы и соблюдать их интересы. Всё, хватит, надоело. Я больше не раб! Но вот разобраться в этом мире я всё ещё хочу и сделаю это.
        К завтраку я спустился с улыбкой и хорошим настроением. Эй, протирая глаза едва не врезалась в стул, шмякнулась на него и зевнула так, что чуть челюсть не вывихнула.
        - Вот ведь зараза, - сказал я, повторив её манёвр с зевотой. - Мира, что у нас на завтрак?
        - Как обычно, господин, - выглянула она с кухни, - Яичница с ветчиной, чай и бутерброды.
        - Неси всё, - кивнул я, - Нам понадобятся силы. И математика на сегодня отменяется.
        - Ураа! - вскинула руки вверх Эй. - А что мы будем сегодня делать?
        - Потеть, - ответил я, - Весь день ты будешь тренироваться со мной. Но, - остановил я готовый вырваться от неё очередной, довольный возглас, - с завтрашнего дня, ты всё равно продолжишь заниматься с Мирой.
        - Ну вот, - надула щёки Эй, - а всё так хорошо начиналось.
        Мы занимались до самого вечера, прерываясь только на обед и в итоге Эй уснула прямо на полу, так и не дождавшись ужина. Однако, спала она с улыбкой и что-то бормотала во сне.
        Внизу хлопнула дверь и я высунулся посмотреть на того, кто явился к нам на ночь глядя - это был Мыш.
        - Господин, к вам гость, - обернулась Мира и, увидев меня наверху лестничного марша, всё равно доложила, - Господин Мыш.
        - Спасибо, Мира, - улыбнулся я, - я вижу. Проходи в столовую, есть будешь? Мы как раз собирались ужинать.
        - Спасибо, господин, но боюсь, ужин придётся перенести, - виновато произнёс связной. - Вас срочно просят явиться.
        Я кивнул и скрылся в ванной, быстро обтёрся влажным полотенцем, чтобы убрать ощущение липкости от пота, накинул чистые вещи, закрепил стилет на предплечье в специальном кожаном чехле и вышел на улицу. Мыш ожидал меня на порогах.
        - Что-то случилось? - спросил я.
        - Нет, вас хочет видеть Глава, он отменил все встречи и ждёт вас, - ответил тот.
        - Так пойдём, - улыбнулся я, - нехорошо заставлять ждать начальство.
        До таверны от меня идти недолго: я специально так рассчитал место при выборе дома. Здесь буквально пару минут до радиальной улицы и затем, немного в сторону городской стены. Минут десять пешком и я на месте.
        Мыш не пошёл со мной, сказав, что ему необходимо ещё на два адреса, так что внутрь я вошёл один. Как и в прошлый раз поприветствовал человека на входе и поднялся по лестнице после слов: «Вас уже ожидают, господин».
        Внутри, кроме главы больше никого не было. Лирий молча указал на кресло, уже сидя напротив. Дождался, пока я займу его, налил немного вина и только затем начал разговор.
        - Я не ожидал, что ты примешь правильное решение так быстро, - сказал он, - знаю, что вы были близки.
        - Вы меня позвали ради этого? - посмотрел я в глаза Главе.
        - Пойдём, я покажу тебе кое-что, - усмехнулся тот и поднялся.
        Мы прошли к незаметной двери в конце кабинета, той самой из-за которой когда-то вышел человек из Совета. За ней оказалась лестница ведущая вниз.
        Теперь я с уверенностью насчитал четыре этажа, которые вывели нас в помещение, некогда бывшим подвалом. Здесь всё ещё находились трубы коммуникаций, толстыми жгутами лежали провода и я даже слышал, как сейчас по этим трубам бежит вода. Мы прошли по этому тоннелю, поднялись на этаж выше. Затем продолжили путь по выкопанному относительно недавно проходу, и я с удивлением пересёк дорожное полотно. Это был не асфальт, который я привык видеть, но то, что это было когда-то проезжей частью, сомнения не вызывало. Всюду горел свет.
        Вскоре мы вновь вошли в здание и спустились в его подвал, а спустя некоторое время я начал слышать низкий гул. Кажется я понял, куда вёл меня Лирий. Ещё один выкопанный тоннель привёл нас в огромное, каменное помещение от которого и исходил этот самый гул.
        - Вот, именно здесь и черпается та самая энергия, которая даёт свет, - с гордостью произнёс Лирий, - Такие есть почти в каждом городе. Но многие нам пока не удалось отыскать.
        - Как это работает? - спросил я, понимая, что под землёй генератор работать может только на атомной энергии, но я ошибался.
        - Ты слышишь этот гул? - спросил Глава.
        - Да, - кивнул я.
        - Вся цивилизация предков была построена на звуковых волнах, - пустился в объяснения тот. - Звук - это вибрация, волна, и каждая такая волна совпадает с природной, или нет. Эта совпадает с ядром нашей планеты, оно отвечает и разрешает нам пользоваться своей энергией. Знания об этом утеряны, но раньше всё работало именно так. Ты когда-нибудь задумывался, как предки смогли построить всё это? - он обвёл руками каменные стены вокруг.
        - Технологии, они позволяли, - пожал я плечами. - Хотя, честно говоря, точность обработки камня и архитектура иногда поражают воображение.
        - Это всё звук, - ответил Лирий, - Когда волна совпадает с камнем, он становится мягким и с ним можно делать всё что угодно. Говорят, наши предки могли летать, могли управлять океанами и всё это - с помощью звука.
        - Я не понимаю, - покачал я головой, - почему вы мне всё это рассказываете?
        - Чтобы ты понял, - ответил Лирий. - Ты переступил ту черту, которая определила твоё место в этом мире, теперь ты с нами, но всё ещё сомневаешься. Я хочу, чтобы ты понимал от чего мы защищаем людей. Если они вспомнят всё это, то снова попробуют подчинить себе природу, а этого допустить нельзя.
        - Это я как раз понимаю, - кивнул я.
        - Тогда ты готов, - улыбнулся Лирий и развернулся в обратный путь.
        Шли молча, только эхо наших шагов разлеталось по пустым помещениям. Когда мы стали подниматься по лестнице, то свернули к двери, которая находилась ниже, чем положено. Глава завёл меня в помещение, которое больше напоминало лабораторию. Уверенной походкой провёл по коридору и без стука вошёл в дверь белого цвета. За ней находилась самая настоящая больничная палата, с кроватью, шкафом, заполненным различными склянками и худым человекам с взъерошенными волосами.
        - Где мы? - не удержался я от вопроса и покосился на кровать, которая была оборудована ремнями для буйных пациентов, - Зачем мы здесь?
        - Это необходимо, - спокойным голосом ответил Лирий.
        - Раздевайтесь и ложитесь, - сухо скомандовал человек с копной сена на голове.
        Я неуверенно начал выполнять команду. Было неуютно, но Лирий смотрел на всё это с улыбкой, будто сейчас я лягу в кровать и стану смотреть мультфильмы. Однако опасения оправдались, мои руки и ноги зафиксировали ремнями.
        - Зачем это? - всё ещё ничего не понимая, спросил я, - Что происходит?
        Я уже начал жалеть о том, что подчинился, вместо того, чтобы свернуть шею обоим, но каким-то внутренним чутьём понимал, что ничего страшного со мной не случится.
        Человек загремел склянками в шкафу и я приподнял голову, чтобы посмотреть за его действиями, а он особо и не таился. Прямо перед моим лицом он положил какую-то железную коробочку, открыл её и достал флакон с жидкостью, затем набрал её в шприц и повернулся ко мне.
        - Сейчас вам будет больно, - начал он дежурным голосом вводить меня в курс дела, - Именно поэтому, мне пришлось вас зафиксировать, чтобы вы не могли навредить себе. После того, как всё закончится, вы почувствуете себя намного лучше. Ваша скорость и реакция возрастут, как и сила. К сожалению, руку это вам не вернёт.
        - Угу, - только и смог выдавить я.
        Прежде чем я вывалил на их головы кучу вопросов, игла вошла в мою вену и я закричал. Тело выгнуло дугой, затрещали сухожилия и мышцы, казалось, что по венам запустили жидкий огонь. Боль была такой невыносимой, что мозг решил погасить сознание и спасти организм. Я провалился во тьму.
        Глава 9. Дела
        ГЛАВА 9
        ДЕЛА.
        Ярг.
        До поезда оставалось ещё достаточно времени, чтобы дать ему осмотреться. Ярг решил взглянуть на поля, прикинуть масштабы, всё же теперь он находится в доле. Он представлял себе плантации, которые идут от горизонта и теряются за ним с другой стороны, но всё оказалось намного проще.
        С двух сторон от железной дороги расположились два поля, которые Ярг легко измерил шагами. В ширину они были две сотни шагов, и навскидку, примерно столько же в длину. На одном из полей уже опадали лепестки цветов и ветер разносил их по всей округе. Тонкие стебельки колыхались от редких порывов и казалось, вот-вот сломаются под его силой.
        На другом поле ползали рабы и из деревянных ящиков высаживали рассаду, их было всего пару десятков. Каждый был занят своим делом, например: один впряжён в какое-то приспособление и тянет его за собой, а второй идёт позади и вспахивает землю. За ними двигаются трое и выбирают из рыхлого грунта камни. Основная масса высаживает мак, и следом за ними двигаются те, кто поливает его.
        И это всё? Это и есть те два надела, которыми так гордится Шрам? С другой стороны, для Тавии много и не нужно, а расширять рынок не так-то просто. Например в Эллоне, такой товар запрещён и Император строго спрашивает за нарушение закона. Есть любители получать этот сомнительный кайф и, чтобы сделать это на законных основаниях, им приходится приезжать сюда. Единственное место во всей Элл?дии, где разрешено выращивать и добывать опий. Такое стало возможным не без влияния мамы, конечно же.
        В других империях дело обстоит иначе, там он везде под строгим запретом, но люди всё равно находят способы достать и получить удовольствие. Вот только никто и никогда не пробовал развивать настоящего рынка с этим товаром. Хотя даже не представляют, какие у него перспективы. Запретное всегда стоит дорого, а люди, наделённые властью, любят делать то, что запрещено. Именно так они могут физически ощутить ту самую власть.
        Будь подобный запрет только на государственном уровне, его давно можно было бы обойти, но кланы строго следят за соблюдением этого пункта. Почему? Неужели они не видят того, насколько выгодно продавать удовольствия?
        Эти старики, со своими тупыми идеологиями, они трясутся над кодексом, который написали точно такие же тупые предки две сотни лет назад. Время изменилось, нет больше смысла прятаться и страдать всей этой ерундой. Определённо, пора что-то менять, или вскоре власть перейдёт к другим.
        Они уже боятся Императора, трясутся от одной мысли, что он доберётся до них и станет единственным правителем. А раньше, его бы просто убрали с дороги, чтобы не совал нос не в свои дела. Лисы уже несколько лет пытаются протолкнуть закон о разрешении иметь собственные войска. Хотя должны были просто сформировать их, вместо того, чтобы ползать на коленях и выпрашивать дозволение Императора.
        Неспешным шагом он вернулся к платформе и сел на скамейку.
        Эллон, как же он скучает по этому городу. По сравнению с ним, Тавия просто деревня, в которой даже сходить некуда. Всё веселье однообразно, любая новость разносится моментально и обсуждается неделями, потому что ничего больше не происходит.
        Янга должна была завершить начатое, растоптать этих Лис и сейчас бы Куницы правили Империей.
        Ярг собирался исправить всё это, но для начала нужно занять её место и этот день скоро наступит. И вот тогда он приведёт людей в Эллон, вышвырнет из него Лис, вместе с их Императором. Клан Куниц возглавит Эллодию, под его чутким руководством. А там дело дойдёт и до Совета, с его старческим маразмом.
        Тихонько шурша колёсами по рельсам, прибыл поезд; Ярг поднялся со скамейки и прошёл к вагону. К сожалению, здесь даже нельзя купить его полностью: рейс проходящий, и это ещё один фактор, который раздражает.
        Вагон уже был занят двумя господами и Ярг оказался третий. Он сразу же развалился на диване и устало прикрыл глаза. Нет, энергии было хоть отбавляй, вот только он не хотел вести беседы, ему хотелось побыть в тишине и подумать.
        - А вы любите путешествовать? - всё же к нему подсел один из пассажиров и решил начать доставать своими вопросами.
        - Иди в жопу, - спокойным тоном, чеканя каждое слово, произнёс Ярг.
        - Что? Что вы себе позволяете? - начал возмущаться тот.
        - Если ты не заткнёшься, я сломаю тебе челюсть, - милым голосом ответил на возмущение он.
        Человек отстранился, испугавшись ненужного конфликта, и что-то бормоча себе под нос, отошёл от агрессивного попутчика. Теперь эти двое ушли в дальний конец вагона и принялись тихо обсуждать вопиющее поведение Ярга. Их бормотание раздражало, но здесь он смог отключиться от него.
        В Эллон Ярг въехал на повозке и у самых ворот глубоко вдохнул воздух, будто тот отличался от того, что был в Тавии. Он соскучился по жизни здесь, по своим друзьям, которые без лишних вопросов поддерживали его, по всей этой суете вокруг. Столица, она в любом государстве быстрее и динамичнее, потому как все деньги сосредоточены здесь. Возможности, карьера, политика - всё держится ближе к верховной власти. Не зря за это место под солнцем бьются кланы. Попав сюда, уже априори становишься успешным.
        Повозку он отпустил сразу на въезде, решив прогуляться пешком, чтобы лучше впитать окружающую атмосферу. Стоя на воротах, он осмотрел возвышающуюся неподалёку арену, улыбнулся своим мыслям и развернулся в сторону города.
        В Императорские земли он ступил свободно, охрана на входе прекрасно знала кто он и что здесь делает. Стражники даже не дёрнулись в его сторону.
        Пройдя по знакомым переулкам, он подошёл к большому дому и без стука переступил его порог. Навстречу тут же выскочил раб.
        - Господин, доброго дня, что-нибудь желаете? - поклонился тот.
        - Видеть твоего хозяина, - брезгливо ответил Ярг.
        - Я сожалею, но хозяин в данный момент отсутствует, - тут же ответил раб.
        - Где мне его найти? - поинтересовался тот.
        - Прошу прощения, господин, - поклонился раб, - Он не доложил мне.
        Ярг молча покинул дом и остановился у парадного входа. Что-то прикинув в уме, кивнул сам себе и отправился к выходу в город.
        Неспешной походкой он добрался до центра и свернул в квартал трактиров. До нужного места не дошёл всего несколько домов и принялся ждать, подперев стену. Нужный ему человек появился на улице буквально сразу, значит, графики никто не менял.
        - Эй, Мыш, - позвал его Ярг, - Спешишь?
        Тот остановился и присмотрелся к окликнувшему его человеку, в глазах почти сразу появился испуг.
        - Что вы здесь делаете, господин Ярг? - спросил он, подойдя ближе, - Вам запрещено тут появляться, к тому же нас могут заметить и у меня будут проблемы.
        - Мне насрать, - усмехнулся тот, - Где ты поселил Безликого?
        - Я не должен с вами разговаривать, - замотал головой тот и хотел было уйти.
        - Ты скажешь мне, или следующий вышедший из таверны человек увидит, какие мы близкие друзья, - продолжая улыбаться, произнёс Ярг, - Да не трясись ты так, я просто хочу посмотреть на его дом, и всё.
        - Портовый квартал, пятнадцатый от центра дом, - быстро ответил Мыш и поспешил скрыться в таверне.
        Ярг улыбнулся сам себе и пошёл проведать того, кого ненавидел больше всего в жизни. С чего это всё началось он и сам себе не мог ответить. Скорее всего, с той самой первой схватки безызвестного раба на арене.
        Ещё тогда он напугал его своими точными, но неуверенными атаками. Будто он знал, что нужно делать, но физически не был готов. Такое заметно сразу, особенно профессионалу. Этот парень был не так прост и Ярг это заметил. Он сразу почувствовал какое-то неприятное ощущение, но не хотел признавать, что боится этого гладиатора, точнее того, кем он может стать. А та самая схватка с ним, только подтвердила первое впечатление.
        С каждым его последующим выходом на арену, Ярг всё больше и больше начинал ненавидеть Безликого. Но то, что произошло дальше, в клане, этого позора Ярг ему не сможет простить никогда.
        Он остановился неподалёку и наблюдал за домом. Ярг не боялся, что его заметят и узнают, он даже хотел этого, он ждал, что Безликий подойдёт к окну, или выйдет из двери и увидит своего врага. Внутри всё кипело, адреналин хорошей порцией попал в кровь, и Яргу нравилось это ощущение.
        Но что он слышит из раскрытых окон дома? Детский смех? Что это? Может быть он ошибся адресом? Неужели этот безродный ублюдок решился завести семью?
        Почему-то это ещё больше разозлило Ярга, лицо покраснело, и он сжал кулаки, скрипнув зубами. Ну ничего, пусть пока развлекается, играет, осталось совсем недолго и Ярг вернёт ему все свои унижения.
        Он развернулся и отправился в центр: всё же цель посещения Эллона была другой. Судя по времени на часах, которые расположились на башне, пора было идти на встречу. Да, нужный человек пока ещё не знает, что она назначена, но это не беда.
        Где его найти Ярг знал абсолютно точно. Время близилось к ужину и он всегда приходил есть в одно и то же место.
        Снова улица трактиров и кабаков, только на этот раз идти нужно ближе к стене, туда, где находятся самые элитные заведения. Ярг шёл уверенной походкой и даже не заметил, как буквально на несколько метров разминулся со своим врагом, Безликим, который тоже спешил на встречу по радиальной улице, и выйдя на прямую, не обратил ровным счётом никакого внимания на фигуру человека впереди.
        Ярг вошёл в таверну, которая принадлежала нужному для его дела человеку. Вычурная обстановка сразу определяла качество и стоимость еды в этом заведении. Небольшой зал, в котором расположилось буквально десяток столов, говорил о не таком уж и большом потоке желающих посетить это место.
        Нужный ему человек, как всегда, занял столик в самом конце зала, чтобы видеть всех, кто вошёл. Заметив Ярга, он не выказал страха или радости, скорее удивился, слегка приподняв бровь. Однако вежливо указал рукой на стул, стоящий напротив и сухо улыбнулся.
        - Чему обязан, Ярг? - спросил человек.
        - У меня есть к тебе предложение, - без лишних разговоров, сразу перешёл к делу тот, - Оно позволит пополнить твою мошну на пару тысяч золотых.
        - Вот так сразу? - усмехнулся тот. - Не тебе здравствуй, ни как поживаешь?
        - Здравствуй, как поживаешь? - ехидно произнёс Ярг. - Всё, теперь мы можем перейти к делу?
        - Ты в курсе, что тебе не стоит появляться в Эллоне? - проигнорировал тот Ярга.
        - Да мне насрать, - откинулся тот на спинку стула и взял со стола бокал с вином у собеседника.
        Тот проводил его взглядом и махнул рукой, подзывая раба, и показал пальцем на кувшин с вином. Буквально через мгновение кувшин заменили и поставили на стол ещё один бокал, не забыв его при этом наполнить.
        - Ярг, ты никогда не думал взять урок этикета? - спросил человек. - Людей могут раздражать твои манеры.
        - Ты удивишься, но мне…
        - Насрать? - закончил за него фразу хозяин заведения.
        - Именно, - улыбнулся Ярг, - мы закончили со всей этой мишурой про этикеты, или желаешь ещё погоду обсудить?
        - Разговоры о делах во время еды плохо сказываются на пищеварении, - вежливо ответил собеседник. - А погода сегодня замечательная, ты прав.
        - Я хочу, чтобы ты купил партию опия, - наплевав на мнение человека, произнёс Ярг.
        Тот поперхнулся и зашёлся в кашле. Ярг поднялся с места, обошёл стол и пару раз хорошенько приложил ладонью по спине собеседнику. Он вытер выступившие слёзы и благодарно кивнул.
        - Ярг, ты полный придурок, если считаешь, что я пойду на это, - наконец смог ответить тот и отодвинул тарелку с едой от себя, есть ему сразу перехотелось.
        - Тем не менее, рекомендую выслушать моё предложение, - улыбнулся Ярг. - Я не предлагаю распространять его на улице, как это делают в Тавии. Ты заберёшь всю партию и будешь торговать этим в своих клубах по извращениям у стены.
        - Думаешь, кто-то станет покупать это дерьмо? - брезгливо скривился собеседник.
        - Ты когда-нибудь трахал бабу под кайфом? - усмехнулся Ярг, - Хотя что я спрашиваю, у тебя же совсем другие предпочтения.
        - На что это ты намекаешь? - он сделал вид, будто ничего не понимает.
        - Да брось, - отмахнулся Ярг, - Здесь все свои. Только ленивый в Эллоне не обсудил то, как ты пихаешь свой член в тёплые кишки, сделав надрез на брюхе рабыни.
        - Тебя это не касается, - зло ответил собеседник, - Я провожу своё время так, как мне этого хочется.
        - Так я и не осуждаю тебя, что ты, - мило улыбнулся Ярг, - я предлагаю тебе увеличить доход с публичных домов, как минимум вдвое.
        - Вдвое говоришь? - задумался человек, - Ну что, кажется, теперь я готов тебя выслушать.
        - К концу недели я привезу тебе партию опия, примерно килограммов тридцать, - перешёл к изложению схемы Ярг, - Скажем, по тридцать серебряных за грамм.
        - Ты в своём уме? - тут же возмутился тот, - Да я могу съездить а Тавию и взять его там по десять, а в некоторых местах и по восемь.
        - Езжай, - пожал плечами Ярг, - Только не забудь придумать ответ для Императора: откуда в твоих заведениях появился наркотик и как с этим связана твоя поездка в Тавию. Я же предлагаю тебе рабочую схему, где ты с лёгкостью можешь сказать, что понятия не имеешь, как и откуда всё это взялось, а заодно отдать под топор кого-то из своих рабов, просто спихнув вину на него.
        - За эту цену его просто никто не купит, - успокоился собеседник и, наконец, начал торги.
        - Конечно нет, потому что будут покупать его по пятьдесят серебряных за дозу, - в очередной раз шокировал человека Ярг.
        - Ты точно псих, - покачал головой тот. - Как ты себе это представляешь, если в Тавии он стоит десятку. Кто угодно может поехать туда и купить в пять раз дешевле.
        - И заплатить при этом золотой за билет, - усмехнулся Ярг, - Я думал, ты хорошо умеешь считать.
        - Как я заставлю купить его своих клиентов? - немного помолчав, спросил собеседник.
        - Да всё просто, ведь ты берёшь деньги за вход, как и любое другое элитное заведение, просто подними цену, - улыбнувшись, подсказал он. - А в качестве бонуса, подари им дополнительное наслаждение.
        - Как-то всё у тебя очень просто, - скривился человек.
        - Чем проще, тем больше вероятности, что это сработает, - моментально сделался серьёзным Ярг. - Ты мне ещё спасибо скажешь, когда поток клиентов в твои дома возрастёт; а это случится, я тебя уверяю.
        - Хорошо, - выдержав паузу согласился тот, - в чём твой интерес?
        - Половина от дохода с продаж, - не моргнув глазом, ответил Ярг.
        - Двадцать процентов, - серьёзно сбавил цену собеседник.
        - Тридцать, или я ищу другого человека, - наклонил голову набок Ярг.
        - Идёт, - протянул кисть для пожатия тот.
        Они пожали друг другу руки, скрепив тем самым сделку. Ярг отсалютовал ему вином и осушил бокал до самого дна.
        - Как поживает наш общий знакомый? - задал Ярг вопрос, сменив тему, - Я сегодня был возле его нового дома и представляешь, мне показалось, что я слышал из него детский смех.
        - Да, ходят слухи, что он взял какую-то бродягу себе под крыло, - усмехнулся собеседник. - Честно говоря, мы не виделись с ним с момента финального боя.
        - Зря, - покачал головой Ярг, - Врагов нужно держать поближе.
        - Вчера он убил Дария, - вздохнул тот и подобно гостю опрокинул бокал вина себе в рот, осушив его до дна, - а ведь я считал его своим другом.
        - Не упускай его из виду, Мортис, - немного подумав, произнёс Ярг. - Однажды это поможет сыграть против него.
        - Не учи, я в этих играх каждый день живу, - в очередной раз скорчился Мортис. - У тебя всё?
        - На следующей неделе, запомни, - ещё раз обозначил сроки Ярг, - и не заставляй меня искать тебя, ты знаешь, как я этого не люблю.
        - Как ты там говорил? - усмехнулся тот. - А мне насрать…
        - Рад, что хоть чему-то полезному у меня научился, - засмеялся Ярг и покинул таверну.
        Всё прошло как нельзя лучше. Осталось только дождаться товара и передать его Мортису. Ну кто в здравом уме поверит в то, что наркоту в городе распространяет первый человек после Императора. Уверен, что этот старый дурак, даже и подумать подобным образом не посмеет.
        С делами покончено, и Ярг решил немного потешить себя, тем более всё равно придётся заночевать в городе, чтобы утром сесть на поезд. При этом он обязательно возьмёт билет сразу на весь вагон.
        А пока он шёл в сторону стены, к тем самым заведениям для извращенцев, которыми владеет Мортис. Именно здесь можно позволить себе всё, что душа пожелает, заплатив за вход, всего пять золотых монет. А сегодня у Ярга очень хорошее настроение, всё идёт так, как он того желает, так почему бы не потешить себя очередной, маленькой шалостью.
        Он даже слегка прикрыл глаза от удовольствия, представив себе, как очередная рабыня захлебнётся сегодня в собственной крови, доставляя ему, Яргу, наслаждение и он сделает всё, чтобы продлить его до рассвета. Главное, не дать ей сдохнуть раньше времени.
        Глава 10. Обновление
        ГЛАВА 10
        ОБНОВЛЕНИЕ.
        Безликий.
        Очнувшись, я действительно почувствовал себя лучше. Боли как будто и не было, энергии столько, что даже не знаю, как теперь получится уснуть. Человек с копной сена вместо волос и Лирий, стояли возле меня в той же позе, будто и не уходили вовсе. Хотя, вполне возможно, что так оно и было на самом деле.
        - Сколько я был в отключке? - спросил я довольно бодрым голосом.
        - Пару минут, - ответил человек, сделавший мне укол. - Как ощущения?
        - Не знаю, пожал я плечами и сел на кровать после того, как меня освободили от ремней, - странное.
        Человек заглянул мне в глаза, посветил по ним небольшим фонариком, что не осталось без моего внимания, затем попросил сказать «А» и осмотрел зев.
        - Порядок, - поставил он свой диагноз.
        - Благодарю, Ринис, - произнёс Глава первые слова. - Пошли, Безликий, на сегодня твоя работа закончена.
        - Угу, - только и смог вымолвить я.
        Мы поднялись наверх, и я покинул кабинет или комнату переговоров, спустился по лестнице, и вышел на улицу. Втянув вечерний, относительно прохладный воздух полной грудью, я вдруг улыбнулся и пустился бежать.
        Хотелось поскорее что-то сделать, избавиться от этого энергетического всплеска. Уж не знаю, что они в меня там влили, но чувствовал я себя превосходно.
        Перед уколом у меня было, наверное, с тысячу вопросов, но сейчас они все покинули мой разум, будто случилась какая-то перезагрузка, обновление системы.
        Я нёсся по мостовой, сворачивая на радиальные улицы, где обычно не так много народу. Ощущение лёгкости, бодрость, дыхание ровное, словно я не бегу сейчас во всю прыть, а спокойно иду прогулочным шагом. Захотелось проверить, насколько тело стало быстрее, и я свернул к дому.
        Мира не спала и, едва я вошёл, принялась разогревать ужин. Эй оторвала голову от бумаг, в которых решала очередные примеры и строго посмотрела на меня.
        - Ты обещал, что у меня сегодня не будет занятий, - обиженным голосом произнесла она, - ты врун.
        - Мира, - я тут же окликнул рабыню, - ты зачем над ребёнком издеваешься?
        - Простите господин, но вы ушли, а я подумала, что не стоит зря тратить время, - опустив голову, ответила она.
        - Эй, оставь примеры, завтра доделаешь, мне нужна твоя помощь, - сказал я, - Пошли наверх.
        Мы поднялись в спортзал и я велел Эй считать секунды, так проще ориентироваться, а сам подошёл к груше. Пока я бежал, тело разогрелось так, что несколько взмахов руками, небольшая растяжка и я был снова готов.
        В итоге выяснил следующее. На самом своём пике физической подготовки, ещё в том, старом мире, я мог производить шесть-семь ударов в секунду, это если они прямые и руками. Сейчас, эта цифра выросла: получилось где-то восемь-девять, а иногда доходило и до десяти. С ногами немного сложнее, но прыжки давались легче и я вполне мог ногой в воздухе выбить зубы человеку ростом под два с половиной метра, может больше. По крайней мере, всадника в седле, смогу спокойно достать ударом ноги в голову. Оно, конечно, ни к чему, но рост был налицо; выходило, что укол дал мне сверху процентов тридцать-сорок к обычным человеческим возможностям.
        Жаль конечно, что руку оно заново не отрастит, а было бы неплохо.
        В голове вдруг возникла странная мысль, о которой нужно было поинтересоваться, но я дошёл до неё только сейчас. Ярг, а он получал такой укол? Если да, то шансов на арене против него у меня, скорее всего, не было бы. Тогда почему клан сделал ставку на меня?
        Я даже остановился и уставился в стену немигающим взглядом.
        - Ты чего встал? - тут же спросила Эй. - Так у тебя здорово всё получается, когда я так смогу?
        - Ну, если будешь усердно заниматься вместе со мной, то к концу лета сможешь не хуже, - ответил я, - Но для этого недостаточно развивать только тело.
        - А что ещё нужно? - зацепилась она за мою наживку.
        - Ещё нужны мозги, - постучал я ей пальцем по лбу, - если в голове пусто, то тело не будет тебя слушаться, а заниматься с Мирой ты не любишь, так что - не знаю, не знаю.
        Девочка посмотрела на меня немигающим взглядом и, что-то решив для себя, кивнула и вышла из зала. Я не стал ничего спрашивать и пошёл смыть с себя пот, которого было не так уж на мне и много.
        Если учитывать стандартные тренировки и работу на скорость, я сейчас должен был быть весь в мыле, но на мне образовалась лишь лёгкая испарина. Однако, сегодня я потел почти весь день и перед уходом из дома лишь обтёр тело влажным полотенцем.
        Я стоял возле ванной с тазиком воды и переводил взгляд с одного на другое, а затем понял, что именно мне так давно хотелось сделать в этом мире. Можно сказать, что я желал этого с самого первого дня, но за заботами и проблемами, как-то всё вылетело из головы.
        Тут же спустился вниз, мельком заглянул в столовую, где Эй, высунув язык, царапала карандашом цифры на бумаге, крикнул Мире: «Я скоро буду» и выскочил на улицу. Перебежав через дорогу, взобрался на каменные перила и рыбкой нырнул в реку. Ну а смысл иметь дом на берегу реки, когда не можешь в ней искупаться, тем более, что липкая жара, которая окутала этот мир, уже порядком достала.
        Наплескавшись вдоволь, я проплыл между пришвартованных кораблей и лодок, широким гребком вытолкнул тело из воды, ухватившись за край каменного пирса, подтянулся и выбрался на него. Штаны намокли и едва не сползли с бёдер на мостовую, пришлось придерживать их руками. Так, шлёпая босыми ногами и оставляя за собой мокрый след, я направился к дому.
        Войдя внутрь, на мгновение прикрыл глаза от оказавшегося слишком ярким света, а затем до меня дошёл ещё один сюрприз от того волшебного укола. Я даже вначале этого не заметил и сделал несколько шагов по дому, затем остановился, задумался и развернулся на выход.
        На улице уже было довольно темно, лишь из нескольких окон домов проливался слабый свет, но стоило мне покинуть освещённую прихожую своего дома и моргнуть, как зрение тут же поменялось. Оно стало чёрно-белым, но я отчётливо видел каждый предмет, каждый камушек. Вот это вообще замечательный бонус.
        Заранее прикрыв глаза, вернулся домой и, напевая под нос мелодию из своего старого мира, прошлёпал наверх.
        В ванной скинул с себя сырые штаны, насухо вытерся полотенцем и, переодевшись в чистое, спустился к ужину.
        Эй упорно продолжала заниматься; Мира быстро поставила передо мной тарелки и я, наконец, смог спокойно утолить голод, который почувствовал сразу, едва носа коснулся восхитительный аромат жареного мяса с овощами.
        Вопреки моим ожиданиям, спал я как младенец, а наутро почувствовал прилив бодрости и энергии. Мира гремела посудой внизу, а Эй, проходя мимо моей комнаты постучалась и тоненьким голоском оповестила, что пора вставать.
        Мы вместе отправились в зал: зарядку никто не отменял и прежде чем приступить к завтраку, нужно как следует разбудить организм. Мира уже привыкла к нашему распорядку и пока мы бегали, прыгали, растягивались и так далее, наполнила ванную. А пока смывали с себя пот и вообще занимались утренним туалетом, приводя себя в порядок, накрыла завтрак.
        - Господин, - тихо начала Мира, - в конце недели у нас будет невольничий рынок. Не сочтите за неуважение, но нам нужен раб мужчина.
        - Мира, а давай поступим так, - немного подумав, предложил я, - Мы вместе на него отправимся и ты сама подберёшь необходимого.
        - Слушаюсь, господин, - поклонилась она и ушла завтракать на кухню.
        Весь день прошёл в тренировках, вечером я снова искупался и в таком ритме прошла почти неделя, а затем явился Мыш.
        На этот раз от обеда он не отказался, Мира как раз накрывала на стол. Раб мужчина что-то ремонтировал наверху, под самой крышей. Его мы выбрали вместе с Мирой и это было то ещё шоу. Она так придиралась ко всяким мелочам, будто мужа себе выбирала, но я сам сделал её старшей и отдал бразды правления в руки. Женщину брать не стали, потому как Мира очень даже хорошо справлялась с работой по дому и в итоге сама приняла решение, что лишний рот кормить не стоит.
        Мыш передал мне конверт и не спеша обедал, было видно, что он хочет что-то сказать, но никак не решается.
        - Какие-то проблемы? - решил я подтолкнуть его к началу.
        - Нет, полный порядок, - пожал он плечами, но недосказанность всё равно осталась, это было видно по его взглядам и жестам.
        Я решил, что он не хочет говорить при всех и нужно просто дождаться нужного момента и сделать это на улице, с глазу на глаз.
        - Я же вижу, ты что-то недоговариваешь, - спросил я в очередной раз, когда мы вышли из дома.
        - Да, есть кое-что, - смутился Мыш, - вы уж простите меня заранее, но я испугался.
        - Говори, - подбодрил его я, - всё уже случилось, судя по твоим словам.
        - В город недавно приезжал Ярг, - выдохнул тот, - и он узнал от меня, где вы живёте.
        Я замолчал, лицо сразу заострилось, а улыбка моментально исчезла с него.
        - Когда это было? - спросил я.
        - В тот день, когда вас позвали в таверну, вместо ужина, - пробормотал связной. - Простите, господин, я правда испугался.
        - Твоя ошибка только в одном, - холодным тоном произнёс я, - ты не сказал мне об этом сразу. Узнать, где я живу - несложно.
        - Простите, господин, - снова пустился в извинения тот.
        - А теперь слушай внимательно, Мыш, - повернул я к нему голову и посмотрел в глаза. - Как только он появится здесь ещё раз, я должен знать об этом сразу, ты меня понял?!
        - Да, господин, - виновато отвёл взгляд в сторону тот.
        - Есть особые пожелания по клиенту в конверте? - кивнул я головой в сторону дома, меняя тему разговора, но не меняя тон голоса.
        - Всё, как всегда, указанно там, - ответил Мыш.
        - Ладно, не переживай так сильно, - сжалившись, хлопнул я его по спине, - все мы ошибаемся, но важно из этого извлекать урок. Надеюсь, ты свой усвоил.
        - Спасибо, господин, - наконец смог выдохнуть Мыш.
        Вскоре я вскрыл конверт и принялся изучать содержимое.
        Выходило так, что мне нужно покинуть Эллон и отправиться в город под названием С?пта и, ни много ни мало, убрать там человека, который занимает должность старшего советника при местном короле. Клан, который поддерживает порядок в этой провинции очень слаб и насчитывает в себе всего десяток человек. Советник возомнил себя серым кардиналом города и постоянно мутит воду, а совсем недавно взялся и за местный клан. Он поставил себе цель: извести его под корень и уже приступил к делу. За последние несколько суток пропали двое низших членов, а советник уже начал мнить себя непобедимым.
        Убийство должно быть крайне жестоким и предано максимальной огласке. Единственное условие, меня никто не должен за этим застать, но каждый в городе обязан понимать, чьих рук это дело.
        Ну что, вполне всё понятно и приемлемо, оплата более чем достойная и срок исполнения треть годовой четверти, то есть месяц.
        Я спустился в столовую и предупредил Миру, что мне нужно уехать на некоторое время по делам. Затем состоялся разговор с Эй, которой я велел продолжать заниматься каждый день и повторять всё то, что мы до этого изучили. В спаррингах ей будет помогать раб, чтобы она могла отрабатывать блоки.
        Выдав все распоряжения, я снова поднялся к себе и сунул пару комплектов одежды в сумку, поверху положил свои убийственные насадки, и взял метательные ножи. В общем, собраться было делом нехитрым. Осталось понять, как добраться до Сэпты.
        В письме были чёткие указания о номере поезда, дате и времени отъезда; выходило, что на подготовку, в клане мне предоставили всего четверть. Порядка оформления и покупки билета я не знал, поэтому решил не тянуть с отъездом и отправился на станцию пораньше, то есть сразу.
        Всё оказалось куда проще, чем я думал, и билет на поезд имел различную стоимость. Так, если нужен полный вагон в распоряжение, нужно внести золотой, если не против делить его с попутчиками, то стоимость проезда делится на их количество. Я не самый богатый человек в мире, так что взял максимальное количество попутчиков, отдав шестую часть золотого.
        Поезд прибыл на платформу и я с любопытством принялся осматривать его с точки зрения уже имеющейся информации.
        Начал, конечно, с тягача: ведь сами вагоны ничего особенного из себя не представляли, а вот, то, что тянет их за собой, оказалось довольно интересным.
        Это в первый раз, я посчитал его паровозом, но сейчас осознал, насколько был далёк от истины. Тягач работал на тех же древних, звуковых технологиях, вот только понять принцип этого мне было не дано.
        Выходило так, что в его двигателе создавалась определённая вибрация, что разгоняла частицы воды, которая в свою очередь, под высоким давлением уже толкала поршня, передавая вращающий момент на колёса. Это мне объяснил машинист, когда заметил моё любопытство, но как и откуда возникает эта волна, почему она оказывает такое влияние на воду - на эти вопросы он только глаза округлял и пожимал плечами.
        Я попросил его взглянуть на кабину и он, с радостью предоставил мне доступ за пару медяков. Вот только здесь почти ничего не было, механизм управления был очень прост. Ручка, напоминающая кран, которая регулирует давление воды и рычаг, похожий на ручной тормоз, собственно им он и оказался. Вот и вся конструкция, не считая нескольких приборов, все в основном манометры, ну и датчик уровня воды в резервуаре.
        Зато, теперь стала понятна его тихая работа и отсутствие дыма или пара, хотя, принцип паровой тяги конечно остался. Ведь там тоже вращающий момент передавался при помощи давления воды, только она должна быть в газообразном состоянии. Здесь же она остаётся жидкой и какими-то вибрациями умудряется создавать давление до четырёх сотен атмосфер. По крайней мере, на датчике давления этот показатель находился в зелёной зоне.
        У меня было невероятное желание разобрать его, заглянуть внутрь и понять всю его работу, хотя бы с механической точки зрения, но увы, этого мне сделать никто не даст.
        Немного удовлетворив своё любопытство, я поднялся в вагон и уселся в свободное кресло. Поезд должен был пройти по прямой через всю Эллодию и многим нужно было ехать дальше или ближе, чем мне.
        Лёгкий гул, который едва ощущался в самом первом вагоне после тягача, оповестил, что процесс работы механизмов запущен и вскоре состав дёрнулся, начиная набирать свой ход.
        Путь до Сэпты должен занять три четверти, при средней скорости поезда даже шестьдесят километров в час, расстояние немалое. Не будь здесь подобного, транспортного сообщения, пришлось бы неделю трястись в повозке, а то и больше.
        Рабы здесь выполняли роль проводников и как только поезд набрал ход, они тут же принесли еду, вино и фрукты. Попутчики тут же завели неспешные беседы, а я уставился в окно. Говорить совсем не хотелось, а вот рассмотреть пейзажи вокруг - даже очень. Однако совсем без разговоров не обошлось, но несколько ответов односложными фразами, быстро отбили желание попутчиков к общению.
        Спустя пару часов езды, пейзаж за окном начал меняться и вот теперь мне стало понятно, где брали древесину.
        Поезд буквально ворвался в непроглядную чащу, внутри вагона сразу стало темно, и один из рабов включил свет. А я с удивлением рассматривал лес вокруг, прижав лицо вплотную к окошку.
        Густой, с огромными деревьями, которые часто попадались на глаза. Таких стволов я не видел никогда в жизни, будто из фильмов про динозавров. В большинстве своём лес, конечно же, имел вполне привычные глазу размеры, но когда появлялись эти исполины, становилось даже как-то не по себе. Они, словно сказочные гиганты, возвышались над остальным лесом на десяток метров, и их невозможно было не заметить.
        Поезд будто бы прибавил ход, и от видов за окном стало немного подташнивать. Слишком уж быстро менялась картинка, а лесной коридор стал настолько узок, что перевести взгляд вдаль никак уже не получалось.
        Вскоре я задремал и открывал глаза только на редких остановках. Так, в наполовину сонном состоянии я и добрался до Сэпты.
        - Господин, скоро ваша остановка, - подошёл ко мне раб и разбудил своим предупреждением.
        Виды за окном сменились и теперь мы ехали по открытой местности, с болотами и чахлыми, лесными клочками, которые чернели то здесь, то там.
        На станции уже вовсю царила ночь, и кое-как растолкав сонного извозчика, я направился в город.
        Его вид полностью изменил всё моё мировоззрение об этом мире. С другой стороны, не нужно далеко ходить, чтобы понять - жизнь везде строится одинаково. В моём старом мире, чтобы провалиться на пару сотен лет в прошлое, достаточно было отъехать от столицы на пару сотен километров. Здесь было абсолютно точно так же.
        Старые, ободранные от времени и сырости дома непонятного цвета, перемежались с деревянными халупами. Не успел я спрыгнуть с повозки, как тут же наступил в лошадиную кучу. Чертыхнувшись вслух, я осмотрелся и двинулся по указанному в письме адресу на поиски логова местного клана.
        Кажется, я зря думал, что задание будет не из лёгких, в таком месте можно расчленить этого советника прямо посреди площади и никто даже глазом не поведёт, не то чтобы арест затевать. Единственной проблемой может стать понимание «максимальная жестокость», для местных мой самый кровавый этюд, может показаться детской сказкой.
        Однако утром я вынужден был избавиться от подобных мыслей о простоте решения задачи. Особенно после того, как увидел шествие местного власть держащего по городу, в окружении двух десятков хорошо вооружённых стражников. А информация о том, что он таким образом даже туалет посещает, радости совсем не прибавило. Но задача поставлена и выполнять её придётся, осталось только придумать, как это сделать.
        Глава 11. Технологии древних
        ГЛАВА 11
        ТЕХНОЛОГИИ ДРЕВНИХ.
        Вчера меня приняли на постой и на этом дело закончилось. Утром связной указал на цель и на то, что просто ничего не будет. Я почти весь день наблюдал за старшим советником короля и убедился в правдивости этого вывода.
        Он действительно всюду таскал за собой хорошо вооружённую охрану и эти ребята не выглядели хлюпиками. Даже при условии, что я стал быстрее и сильнее, два десятка человек не оставляют даже малейшего шанса подобраться к цели вплотную и остаться живым. Руководство словно издевалось надо мной, послав на это задание. Оставалось ещё выяснить то, как он спит.
        До вечера обстановка не поменялась и я решил получить дополнительную информацию, ну или вообще хоть что-то от местного клана. Они называли себя Кротами.
        Что этот клан делал здесь, в такой глуши на болотах? Не проще ли было оставить это королевство в пять деревень на произвол судьбы? Но я, как всегда, ошибался, просто не понимая всей сути происходящего.
        Да, кое-какой информацией я обладал, но всю картинку в целом так и не увидел, а это, в свою очередь, повлекло за собой неверные выводы.
        Работа Кротов была крайне важна, потому как территория Сэпты освободилась от воды совсем недавно. Именно поэтому, вокруг были болота и непроходимая грязь. Но это не мешало людям заниматься поисками артефактов, многие из которых были даже в рабочем состоянии. В этом я тоже убедился, после разговора с Главой Кротов.
        - Рад видеть Безликого в этом забытом богами месте, - протянул руку Глава.
        Он совсем не походил на нашего: добродушный, улыбчивый, такой скорее будет работягой, а не политическим интриганом. И руки крепкие, будто всю жизнь камни ворочают. Да, я занимался, тренировался и всё такое, но его ладонь прожать так и не смог.
        - Меня Гравий звать, - представился он не менее интересным именем, - не думал я, что тебя пошлют, обычно к нам Тихий ездит.
        - На этот раз решили иначе, - пожал я плечами. - Кто их, начальников, поймёт?
        - Это точно, - подтвердил мои домыслы Гравий, значит, этот клан действительно работает на наш интерес, - что думаешь делать?
        - Ликвидировать, - спокойно ответил я, - задача именно такая.
        - Хех, ну ладно, - усмехнулся тот. - Ну, располагайся, в таком случае. У нас тут сам понимаешь - не Эллон, но жить можно.
        - Жить, везде можно, - усмехнулся я. - А вы сильно заняты, господин Гравий?
        - Ты свои вот эти «господины» здесь брось, - пришла очередь Главы ухмыляться, - мы тут все люди простые. А я занят только тобой, так что не против буду и пообщаться.
        - А что вы делаете здесь, среди всего этого захолустья? - поинтересовался я первым делом. - Почему вы решили обосноваться в таком месте?
        - Да всё просто, - спокойно пояснил тот. - Здесь ещё никто не копал, к тому же климат меняется, вода отходит, скоро эти торфяники станут отличными полями, река прорежет окончательное русло и здесь будет прекрасный город.
        - До этого ещё лет сто пройдёт, - задумался я над его словами.
        - Да хоть сто пятьдесят, - отмахнулся Гравий, - нам спешить некуда, а порядок наладим. Мы не такие слабые, как нас считают, - внезапно сменил он тему.
        - Я не это имел в виду, извините, - постыдился я, хотя имел в виду и вправду совсем другое. - Мне, скорее интересен момент выгоды.
        - Вон ты куда завернул, - захохотал тот открыто, во весь голос, - пойдём, я покажу тебе кое-что.
        Мы отправились к точно такой же, не особо приметной двери, как и в нашем трактире, в противоположную от входа сторону. За ней лестница и спуск, только пахнет сыростью, в отличие от Эллона.
        Всего пара этажей вниз и мы оказались в первичных тоннелях. Хотя, правильнее их будет назвать жилыми помещениями древней цивилизации. И первичны они по причине того, что не так глубоко ещё прорыты, захватывают лишь первые подземные этажи.
        Стены ободраны так, что видно голый камень, кое-где остались следы штукатурки, но от первичной обстановки нет и следа. На удивление, электричество было, видимо до генератора спустились первым делом, а может быть ему вообще по фигу: в воде работать или под землёй.
        Гравий провёл меня по коридору, по бокам которого расположились двери. Уже новодел и сделан кем-то из местных. Это я решил, потому что видел двери тех древних мастеров в Эллоне и эти сильно уступали в качестве.
        Затем вошли в одну из дверей и вышли к не очень хорошо укреплённому лазу, видимо, через дорогу. Из него уже попали в просторное помещение, которое было заставлено находками. Рабы бережно счищали с некоторых грязь, но многие уже имели чистый вид и находились в ящиках с древесной стружкой.
        - Можно? - горящими от любопытства глазами спросил я.
        - Ну а зачем ещё мы сюда пришли? - усмехнулся Гравий. - Вот так выглядит выгода таких захолустий. Мы продаём это всё на аукционах. Украшения золотые часто попадаются и много чего ещё. В общем, на жизнь хватает.
        Я тут же подошёл к ящикам, они все ещё были открыты и показывали своё содержимое. В большинстве своём это были вещи из обихода, тарелки, чашки, мятые кастрюли. Многие вещи прекрасно сохранились, некоторые были разбиты и сломаны. Статуэтки, красивые вазы и драгоценности лежали отдельно.
        - А что там? - указал я на закрытую, железную дверь.
        - Разные устройства, - пожал плечами Глава, - Мы не понимаем, как они работают; их нашли сразу много и в одном месте.
        - Можно взглянуть? - попросил я.
        - Эти вещи опасны, - видно, что ему было неудобно отказывать. - У нас как-то раб погиб, пытаясь очистить одну из этих штук, и мы стараемся их не трогать.
        - Я осторожно, - я никак не мог утолить свой голод познаний.
        - Ну, пойдём, - нехотя согласился Гравий, - только руками не прикасайся.
        - Хорошо, - кивнул я и Глава отомкнул зам?к.
        Когда открылась дверь, я вначале не поверил своим глазам. Мне хотелось и плакать, и смеяться, но виду я старался не подавать.
        Оружие - оно в любое время будет выглядеть одинаково. Даже если у него нет отдачи, даже если оно метает плазму, всё равно его делают под скелет человека: под руку и плечо, под кисть и пальцы.
        - Что вы делаете с этим? - тут же повернулся к нему я.
        - По-разному, - покрутил ладонью в воздухе тот, - Прячем, продаём в коллекции другим кланам. Есть целые семьи, которые занимаются исключительно изучением, но доступа к ним даже у меня нет. Хотя мне никто не мешает оставить всё это себе.
        - Рекомендую так и поступить, - усмехнулся я, - имею в виду оставить себе.
        - Вы знаете что это? - удивился тот.
        - Если я не ошибаюсь, это оружие, а вы наткнулись на военную часть или магазин, точнее, лавку оружейника.
        - Можете не объяснять, я умею читать на языке древних, - отмахнулся тот. - Слово «магазин» мне понятно. От этого места мы табличку не нашли, там и двери-то давно не было.
        - Может, разрешите взять что-то в руки? - покосился я на Гравия.
        - Попробуй, только не убейся и меня не убей, - ответил тот, с уже не скрываемым любопытством.
        Я прошёл в тёмное нутро и свет в глазах переключился на чёрно-белый, мгновенно вычертив предметы из темноты. Глаза разбегались, но я убедился в том, что отыскали они именно магазин. Основным товаром был короткоствол, хотя несколько видов, сделанных под плечевой упор всё же имелось. Как они работают я понятия не имел, однако вид у этих вещей был именно таким, каким выглядит оружие, притом огнестрельное.
        Я достал из ящика нечто похожее на пистолет и вышел с ним на свет. Удобно загнутая штука, которая прекрасно ложится в руку: именно так я его и держал раньше.
        Я подошёл к рабам и взял кусок ветоши. Протерев бока, обнаружил рычаги управления механизмом. Чтобы никого не убить, потому что сейчас я собирался разобраться по методу тыка, пришлось отойти в сторону и развернуть ствол к потолку. Я, конечно, сильно сомневался, что набитый землёй пистолет сможет выстрелить, но кто их древних знает.
        Как я и предполагал, механизм заклинило намертво, рычажки едва шевелились и ничего не происходило.
        Всё это время Гравий ходил за мной по пятам и посматривал на мои действия поверх плеча. Когда я попросил керосин, он мгновенно появился перед моими глазами.
        Немного подумав, я подобрал ковш и над ним слегка полил пистолет, хотя у древних он мог называться иначе. Снова отвернул предполагаемый ствол в сторону и попытался разработать рычажки. Постепенно дело пошло лучше и вскоре я смог извлечь обойму.
        Тут же отложил пистолет в сторону и принялся рассматривать устройство патронов. Сразу удивило отсутствие гильз, в два ряда были уложены простые остроконечные головки пуль. Они имели более длинную форму и некое подобие оперения, будто маленькие ракеты, а со стороны тупого конца имелось углубление.
        Я начал выщёлкивать их и складывать в чашку, вышло шестнадцать штук. Всё залил керосином, добавив к пулям сам магазин и приступил к дальнейшему осмотру. Было странно видеть оружие, которое хранится в заряженном виде, это казалось чем-то противоестественным.
        Однако, через некоторое время, я понял, что сами пули никуда не полетят, пока я не вставлю что-то в тыльную часть пистолета, туда, где должен находиться ударный механизм. Пришлось снова идти в комнату в поисках чего-нибудь подходящего.
        - Здесь кое-чего не хватает, - выйдя на свет, сказал я Гравию, - Может вам попадался какой-нибудь цилиндрический предмет, примерно вот такой? - я на пальцах изобразил то, что хотел увидеть.
        - Были такие, - кивнул тот, - на них древние написали слово «Аккумулятор», они подходят к любому переносному освещению, мы их используем.
        - Можно одну такую, желательно именно из партии, что вы нашли рядом с этими устройствами? - указал я на комнату.
        Гравий тут же отправил раба, а я продолжил попытку вычистить землю из пистолета. За это время керосин проник глубже и размочил её, осталось только как следует почистить и желательно разобрать. С крюком вместо руки это оказалось не так просто, но я справился.
        Вскоре удалось сделать и это: ствольная коробка сошла с места, открыв для меня всё устройство пистолета. Оно было настолько непривычно глазу, что я вначале опешил.
        Вместо привычного спускового и возвратного механизма имелась какая-то вещь, напоминающая камертон и через контакт замыкалась на спусковом крючке. Привычной была только подача пули в ствол, хотя как сказать, конечно.
        Я промыл всё, до чего только смог добраться, несколькими тряпками вытер насухо внутренности и попробовал надавить на спуск, чтобы посмотреть работу механизма.
        Выходило так, что при нажатии, система трёх рычагов выталкивала пулю из магазина в ствол, а выстрел производился при обратном движении - собачка щелчком на короткое время замыкала контакт. Странное решение, но не мне их судить.
        Я собрал пистолет обратно, благо он оказался проще любого мне известного и принялся за пули и магазин. Разработал пружину, начал оттирать пули и вдруг заметил, что крылышки тоже имеют пружинный механизм, под пальцами они входили внутрь и выскакивали, когда я их отпускал. Тоже забавное решение.
        По сути, получается, что пуля не может лететь быстрее звука; ну, это опять же, если рассмотреть известную в моём мире теорию на этот счёт и совместить с тем, что развивали предки этого мира. Вытерев всё насухо, я поводил оружие над огнём на всякий случай, но ничего не вспыхнуло и гореть не стало.
        Зарядил пули обратно, вставил магазин на место, а в тыльную часть установил батарейку. Она с лёгким щелчком вошла на место и оружие будто ожило в моей руке. Лёгкая вибрация, как на игровом джойстике, видимо оповестила о готовности к бою и продлилась недолго.
        - Ну что, попробуем? - с улыбкой глянул я на Гравия.
        - Ещё спрашиваешь? - усмехнулся тот, глядя на предмет в моей руке с не меньшим любопытством, чем я. - Конечно.
        Я вышел в коридор, вытянул руку и направил ствол в дальний конец. Нажал спуск и ничего не произошло, пока я не отпустил его.
        Пистолет в руке дрогнул, но звук никак не походил на выстрел, однако пуля ствол всё же покинула и вышибла большой кусок камня, после чего несколько раз срикошетила и со свистом пронеслась по коридору, отлетая от стен.
        - Работает, - с восторгом заявил я.
        - Дай попробую, - тут же оживился Гравий.
        - Не стоит этого делать здесь, пуля может отскочить куда угодно, лучше проверить это дело на открытом месте. По привычке я вынул магазин, а не батарейку и стоял с ними в руках, не решаясь вернуть владельцу.
        - Сколько вы за него хотите? - я, наконец, смог отвести от оружия глаза и посмотреть на Гравия.
        - Теперь даже не знаю, - почесал макушку тот, - такие вещи обычно сразу умники забирают, но они не в курсе, сколько единиц и чего конкретно мы можем найти.
        - Так сколько? - ещё раз спросил я.
        - Думаю, десяток золотых он будет стоить, - немного подумав, ответил Глава.
        - Мы сможем найти ещё вот такие пули? - показал я на магазин.
        - Полно, - усмехнулся тот и указал пальцем на кучу таких в нескольких вёдрах в углу, - мы не знали, что это такое и просто ссыпали это для переплавки.
        - Это очень опрометчиво с вашей стороны, - покачал головой я. - Вы впервые такое обнаружили?
        - Какое там, - улыбнулся Гравий, - Это уже третья находка за последние несколько лет. Уж не знаю, как там в Эллоне, но это попадается далеко не везде. Мы уже в курсе, что такое лучше умникам отдавать, поэтому никогда не связывались и не рассматривали. Даже не отмываем, пусть сами там мудохаются.
        - Теперь, я полагаю, передумали? - улыбнулся я в ответ и подошёл к ведру.
        Пули, все как на подбор были абсолютно одинаковые, никаких отличий по калибру, дальности, мощности. Или это не имело никакого значения, или всё гражданское заряжалось только этим типом. Ну, мне-то такое было только на руку.
        - Возьму ещё ведро вот этих и за десятку договоримся, - согласился я на предложение Гравия. Хотя попроси он сто, я бы нашёл.
        - Тогда ты научишь рабов мыть это, - указал он пальцем на пистолет, - а меня обращаться.
        - Договорились, - кивнул я.
        Вот теперь моя миссия уже не казалась настолько сложной. Сейчас, я словно окунулся в привычные для меня условия. Единственное, о чём я жалел, что не выбрал оружие с длинным стволом, но переигрывать сделку Гравий отказался, видимо поняв, что продешевил.
        Я умудрился прихватить с собой ещё один магазин, оторвал от пола, тяжёлое, деревянное ведро и направился к выходу. Квартировался я в здании неподалёку, так что перенести никому не понятные предметы через улицу, труда не составило.
        Там я ссыпал из кошеля ровно десять золотых монет, которые взял на всякий случай и остался, можно сказать, нищим. Но это меня нисколько не смущало. Ради такой игрушки не жалко было и отдать всё то, что имел при себе. Управляться с пистолетом, имея крюк вместо одной руки, было крайне неудобно: приходилось помогать коленями, но это тоже всё окупалось. На улице уже во все права вступила ночь и о том, чтобы затевать проверку спящего советника, я даже не думал. Теперь в голове выстраивались стандартные схемы убийства клиента.
        Где он пройдёт, когда и в какую сторону посмотрит, и с какого расстояния я смогу произвести выстрел. Всё это я обдумывал, продолжая отмачивать и очищать пули, пока крылышки не начинали свободно ходить. Керосином я провонял теперь с головы до ног, но и это меня не останавливало.
        Завтра днём поедем с Гравием за город и попробуем пристрелять этот странный пистолет. Мне необходимо понять на какой дистанции он даёт прицельный выстрел. На что мне следует рассчитывать с неумелым телом и глазами.
        Да, знания о стрельбе остались, но вот тело с подобным столкнулось впервые, и как бы я ни старался, всё равно руки привыкли к другому оружию и не очень-то слушались.
        Всё это я осознал на болотах, пытаясь попасть в тарелку с расстояния в пятьдесят шагов. Удалось сделать это с третьего выстрела, у Гравия этого не вышло и с тридцати, только зря пули потратил. Однако выделываться мне было не с руки, и я не сильно возражал: в крайнем случае, всегда могу приехать и прикупить их, о чём не забыл договориться с Главой.
        Заодно мы решили, что никто за пределами Сэпты не узнает об этом оружии. Так было удобно и ему и мне.
        Я потратил почти половину ведра, но палец всё никак не хотел слушаться и давил на крючок, ожидая выстрела; от этого сбивался прицел, и пуля уходила совсем не туда, куда я планировал, нажимая спуск.
        Приходилось сдерживать себя и начинать прицеливание с утопленным крючком - дело пошло лучше, а ещё я заметил, едва уловимый свист, когда держал пистолет, готовым к бою. В один из таких моментов я неприлично долго целился, и даже подумал, что не поразил цель. Однако при ближайшем рассмотрении в тарелке обнаружилось отверстие, но сама она при этом осталась целой, то есть не разлетелась на куски.
        Выходило так, что пуля вышла из ствола намного быстрее, чем все предыдущие, и в этом я вскоре убедился, проведя эксперимент на стволах старых чёрных деревьев. Быстрое нажатие пробивало ствол, но не всегда, в отличие от метода с удержанием спуска. Тогда пуля прошивала его, даже не заметив, будто сквозь бумагу летела.
        Что это? Звук накапливается, или он что-то делает с самой пулей и с воздухом вокруг неё? Вопросов больше, чем ответов, но факт остаётся фактом, оружие до сих пор работает, а качество деталей таково, что они пролежали пару сотен лет в земле и воде и даже ржавчиной не покрылись. Хотя металл, судя по виду, использовался чёрный.
        Несколько дней я выбирал позицию для стрельбы. А как всё это превратить в шоу, мы обговорили с Гравием. Выходило так, что он остановит старшего советника посередине улицы и станет ему предъявлять претензии, а я прикрою это дело с окна второго этажа, метрах в семидесяти. Главное, чтобы он не сближался с охраной и целью, но это, я думаю, и сам советник сделает за нас.
        Гравию, по сути, нужно было толкать ему в лицо пафосные речи, кричать о возмездии клана и периодически указывать пальцем на людей из личной охраны. Если они профессионалы, то постараются прикрыть собой босса и поскорее убрать его с улицы; а если нет, то скорее всего разбегутся сразу, или просто будут тупить, не понимая, с чего это вдруг их товарищ умер.
        Вспышки оружие не производит, звук, с которым пуля покидает ствол, тоже особо ни на что не похож, так что пока до них дойдёт, что происходит, я смогу их всех здесь положить. Но в случае их действия, как профессионалов, о картинной смерти советника придётся забыть - я сразу буду действовать на результат.
        Плюсы этого мира в том, что эти люди никогда не сталкивались с подобным оружием, мало того, навыков оперативной работы здесь тоже нет. Да, что-то похожее уже начинает формироваться, но по факту остаётся лишь жалкими зачатками той системы, в которой мне приходилось работать. Никто не станет просчитывать траекторию полёта пули и вычислять тем самым стрелка, тем более, что они и знать не знают, что это за слова такие. Такое очень сильно упрощает мою задачу.
        Я затаился на чердаке одного из зданий, и ожидал появления цели и громогласного голоса Гравия. Прислонившись спиной к подстрапельной опоре, я рассматривал пистолет в своей руке. А воевали ли вообще предки этого мира? Если да, тогда почему так мало оружия удаётся найти, или это касается исключительно городов? Что, если военные части у них выглядели так же, как и в моём мире, и большая часть складов находится под землёй?
        Нет, они определённо там, но склад изначально мог быть построен, как бункер и теперь его просто невозможно отыскать. Ведь такие вещи не наносятся на атласы дорог. Всё это может быть жалкими, гражданскими игрушками, по сравнению с тем, что может обнаружиться на таких складах. Однако, ещё пару дней назад я и о подобном мечтать не мог. Да меня здесь и пистолет Макарова устроил бы на все сто процентов.
        - Эй, постой-ка Дорин, - услышал я громкий голос Гравия, - Не спеши, нам нужно поговорить.
        Люди стали останавливаться и с любопытством смотреть на разгорающийся конфликт. По сути, здесь все до единого знали, кто есть кто. Население этого города вряд ли превышало пару тысяч человек и в таком мешке, шило утаить просто невозможно. Все они - недавние переселенцы, которые собрались в кучу, потерпев неудачу в других местах. А под крышей кланов поселения начинают развиваться и это все понимают. Естественно, что и власть никогда не упустит своего, а будучи вторым сыном короля, и не имея возможности войти на престол в родном королевстве, всегда можно испытать силы в новом, только что созданном.
        Так и образуются все эти деревни, города и новые королевства. Кланы легко соглашаются на подобное и выделяют землю, в обмен на покорность Императору. Рабы, чаще всего, появляются в ходе войны с другими Империями, но и местные, отчаявшись от жизни, продаются в рабство. Так хотя бы с голоду не умрёшь. А работать оно и так нужно, только на свободе это не даёт гарантию, что вечером тебя будет ждать ужин.
        Советник что-то ответил и между ним и Гравием завязался спор, слов было не разобрать, потому как они перешли на пониженные тона. До меня долетали обрывки слов и фраз, но я не стал разбираться в их смысле.
        Тело находится в покое, дыхание ровное, рука с пистолетом лежит на нижней части оконной рамы, и я жду, пока Гравий укажет пальцем хоть на одного человека. Вскоре это случилось, вот только палец явно указывал в грудь непосредственно старшему советнику, а голос Гравия вновь загремел на всю округу: «Думаешь окружил себя стражей и кланы не смогут до тебя добраться? Ошибаешься Дорин, ты умрёшь так же, как любой другой, кто ослушается нас. Ты забыл, кто устанавливает закон на земле, но даже не в этом самое страшное твоё преступление - ты поднял руку на тех, кто позволил тебе жить здесь.»
        Он что-то ещё вещал, продолжая указывать пальцем на Дорина, а я уже отключился от этого и думал только про выстрел. Вдавил спуск, не спеша подкорректировал прицел и плавно отпустил крючок. Дорин дёрнулся и посмотрел на грудь, а я для верности произвёл ещё пару выстрелов, выбивая кровавые брызги у него из спины, а затем и затылка.
        Советник упал и его охрана тут же начала суетиться, пытаясь понять, что происходит. Кто-то бросился к боссу, но здесь и дураку было понятно, что он мёртв. Двое попытались было сунуться к Гравию, но я быстро их успокоил, а тот ещё и добавил огоньку: молча повернулся к ним спиной и спокойно направился в резиденцию клана. После двух неудачников, оставшихся лежать с дырками в теле, преследовать Главу больше никто не решился.
        Прощались мы с ним тепло. Гравий провожал меня до самого поезда и даже помог занять место в вагоне.
        После убийства советника я провёл в Сэпте ещё пару дней, объясняя как нужно чистить оружие, чтобы никого не убить. В большинстве своём, оно всё было разряженным, но некоторые экземпляры могли иметь магазин, как например тот, что подвернулся мне. Возможно, им был кто-то вооружён, а вставить батарейку, проще и быстрее. Кстати, по её поводу я тоже поинтересовался, заряжалась она настолько просто, что я в очередной раз подивился продуманностью древней цивилизации. Достаточно положить её на генератор и в течение пары минут она снова полна энергии и готова к работе.
        Обратно в Эллон я ехал с прекрасной письменной рекомендацией и прекрасным сувениром, который может в корне изменить расстановку сил в игре кланов. Правильно ли я сделал то, что дал об этом знать Кротам, или совершил ошибку? Что теперь они станут со всем этим делать? Но одно я точно сделал верно - подружился с Гравием и получил официальное разрешение на доступ к боеприпасам. А там глядишь и на серьёзный ствол накопить получится.
        Глава Кротов выставил в своём письме смерть советника как самую показательную за всё время сотрудничества с Лисами, но конкретно её не описал. Так что я выходит со всех сторон молодец. И ещё, на обратной дороге я вдруг вспомнил про Ярга. С таким аргументом в кармане, мне всего лишь необходимо его найти и пожалуй, пора бы заняться этим вопросом вплотную.
        Глава 12. Шалость удалась
        ГЛАВА 12
        ШАЛОСТЬ УДАЛАСЬ.
        Ярг.
        О том, что у мамы закончился опий, он понял сразу. Ярг специально накосячил с очередным заданием, чтобы попасть к ней на аудиенцию. Вот здесь он и понял, что игра наконец началась и идёт уже ва-банк.
        Глава потела, нервничала, старалась всем своим видом показать, что может терпеть боль, вот только синяки под глазами и искусанные губы говорили об обратном. Ночка у неё выдалась та ещё. Наверняка так и не смогла уснуть до утра.
        Ярг знал, что это продлится недолго и скоро она найдёт способ заполучить болеутоляющее, но пока есть время, чтобы разыграть нужную партию до самого конца. Сейчас Янга готова отдать всё, что угодно за дозу и это шанс. Тот самый, чтобы снять с поста Гросса и усадить на его место Гретиса, а самому перебраться в генеральское кресло. А там уже можно продолжить игру, но придётся поменять правила.
        Кабинет Главы Ярг покидал в прекрасном настроении, даже не потому, что всё идёт так, как ему хотелось - страдания другого человека, доставляли ему удовольствие.
        Партия должна разыграться в самое ближайшее время, пока Гросс, сломя голову носится по округе, пытаясь отыскать опиум для Янги. А нужная информация уже сама нашла его.
        Буквально на днях по Тавии прошёл слух о том, что в опий есть в Эллоне. Само собой, что эти слова, в нужное время ему на ухо шепнул Шило и теперь тот сломя голову понёсся в столицу. А в это самое время, не менее знающие люди, уже пустили слух в Эллоне, что в самом элитном публичном доме подняли цены, вот только с чего бы вдруг?
        Петля начала затягиваться в тот самый момент, когда в Тавию прилетело секретное письмо с поездом. Ну а кто у Ярга почтальон? Правильно.
        Шило вскрыл почту так, что ни один комар носа не подточит, к тому же Янга так устала от боли, что даже и на открытый конверт, внимания бы не обратила. А информация того стоила.
        К нам ехал человек Совета. Ехал не просто так, а потому, что в Эллоне был задержан Гросс, с хорошим таким пакетом. И выходил он с ним не откуда-то, а именно из элитного дома, под злостные крики Мортиса, который клялся и божился, что прибыл туда для проверки слухов, а застал вот этого.
        Ярг уже знал, когда прибудет нужный ему поезд, и ожидал встречи на платформе.
        Такие люди не любят огласку. Если кто-то спросит: «Кто этот человек?» То ответ последует незамедлительно: «Ну как же, он очень уважаемый.» Вот только почему? И именно в этом месте и начинается та самая непонятная хрень, потому что никто не знает.
        Имя его Дмитрий и он принадлежал к самым первым, к тем, кто выжил и начал строить новое общество. Только у этих людей были сосредоточены все знания. Говорят, что раньше они называли себя «Инквизиция», но никто уже не помнит, что означает это слово. Когда вдруг они стали Советом, уже не скажет никто.
        Сейчас именно они, эти люди решают, какие перспективы ждут человечество, что нужно делать и в какое время.
        В данный момент ходит слух о том, что назревает хорошая война. Где-то у границы Империи нашли огромный город и вскоре несколько государств одновременно заявили права на спорную территорию. Это самый отличный шанс, проявить себя.
        Лисы под влиянием Совета почти продавили закон о формировании армий. Ярг собирался на этом сыграть.
        - Добрый вечер, Дмитрий, - вежливо поприветствовал он влиятельного человека.
        - Меньше всего ожидал увидеть именно тебя, Ярг, - ответил тот.
        - Рад, что моя репутация известна людям вашего полёта, - нагло улыбнулся тот. - Вас в клан? - он изобразил поклон, указывая руками на повозку.
        - Ведь тебе что-то от меня нужно, не так ли? - усмехнулся Дмитрий. - Сразу говорю нет, так что не трать время и вези к Янге.
        - Разумеется, господин, - ответил Ярг и первым запрыгнул в повозку.
        Дмитрий спокойно поднялся, присел напротив, повозка сразу тронулась с места и не спеша покатила двоих господ.
        - Хорошо, Ярг, - немного помолчав ответил человек из Совета, - мне ведь придётся тебя выслушать, иначе мы никогда не приедем?
        - Что вы, не хочу грузить вас своими мелкими заботами, - отмахнулся тот и снова замолчал.
        - Останови повозку, - обернулся Дмитрий к извозчику, чьё место в данный момент занимал Шило.
        Тот испуганно взглянул на Ярга, но даже не посмел замедлить ход.
        - Ты думаешь у меня есть время играть в твои игры, щенок! - прошипел он Яргу. - Скажи спасибо Янге, за то, что она так за тебя хлопочет. Прикажи этому дураку остановиться, пока я по-настоящему не разозлился.
        - Обязательно передам ей при встрече, - ухмыльнулся тот, - а мои игры напрямую касаются ваших интересов. Я хочу занять пост заместителя главы.
        - Может быть ещё что-то? - захохотал в голос Дмитрий. - Ты что Ярг, действительно думаешь, что я так поступлю? А ради чего?
        - Я дам вашей армии пять тысяч воинов, - выдержав взгляд влиятельного человека, с серьёзным лицом произнёс Ярг.
        - Где ты столько возьмёшь? - вмиг проявил внимание Дмитрий.
        - Куплю, - честно признался тот, - и лично займусь обучением. К концу лета у вас будет отличное войско, способное занять любой город.
        - Почему ты думаешь, что Янга предложит мне меньше? - заинтересовался тот.
        - Она занята решением личных вопросов, - отвернулся Ярг и посмотрел на стражников, мимо которых они только что проехали. - Вы же не хуже меня понимаете, почему Гросс попался с опием? Дураку ясно, что этот слизняк ни за что бы не решился торговать у Совета под носом. Янга стара и её измучили боли. Гросс настолько ей предан, что готов сделать всё, что она ни попросит, но заместитель не должен держать язык в заднице Главы. Я отвезу вас к ней, а во время разговора о предстоящей войне, положите перед ней на стол вот это, - Ярг протянул Дмитрию небольшой свёрток, с дозой опиума. - А после я заберу вас и отвезу на то место, где будет размещено наше с вами войско.
        - Да, твоя репутация правдива, - смерил тот взглядом Ярга и вышел из повозки, которая остановилась у дома Куниц.
        Он посмотрел вдоль дороги и, не спеша, спокойной походкой направился к парадному входу. Так себя ведут люди, которые никогда не опаздывают, потому как именно они имеют право задерживаться. Дверь перед ним открылась сама, едва он шагнул на последний порог высокого крыльца. Даже Глава Лис всегда тянулся к ручке, а этот прошёл внутрь, всего лишь надменно кивнув подбородком.
        Яргу хотелось именно так: чтобы дверь открывалась заранее, а все трепетали и п?сались от восторга при одном только упоминании его имени.
        - Ну что, куда теперь? - обломал все его мечты Шило своим вопросом.
        - Здесь подождём, - скучающим тоном ответил Ярг.
        - Думаешь он быстро? - усмехнулся связной. - Они там могут до вечера заседать.
        - Ставлю золотой, что Дмитрий выйдет из этой двери, не пройдёт и шестой части от четверти, - усмехнулся Ярг, - затем отвезёшь нас ко мне и свободен.
        Шило скептически хмыкнул, но комментировать предположения старшего не стал. Вместо этого проводил взглядом довольно миловидную рабыню, хмыкнул ещё раз и развалился на своей скамейке, свесив ноги в сторону тротуара.
        Получилось именно так, как и предположил Ярг, даже получаса не прошло, как из двери, чеканя походку, вышел Дмитрий, всем своим видом показывая недовольство. Он молча занял своё прежнее место, Шило щелчком пальца отправил золотую монету Яргу, которую тот ловко поймал, и повозка тут же тронулась.
        Ехали молча. Ярг прекрасно понимал, что Советнику необходимо подумать: принимать решения на эмоциях он не будет. Иногда не стоит давить на человека, особенно если он умён. Ярг озвучил своё пожелание, свою выгоду, но стоит начать навязываться, как всё это сразу станет выглядеть немного в ином свете.
        Повозка остановилась у роскошного дома и Дмитрий, с непониманием взглянул на его владельца.
        - Ты хочешь разместить армию здесь? - усмехнулся он, - Или собираешься купить моё расположение вином и шлюхами?
        - Что вы? - засмеялся Ярг. - Оно будет стоить мне гораздо дороже. Прошу, скоро вы всё поймёте, а вино и шлюхи, подождут.
        Едва они ступили на землю, Ярг махнул Шилу, чтобы тот уезжал. Теперь человек из Совета был в его распоряжении и нужно в полной мере воспользоваться ситуацией. Они прошли в дом и поднялись на второй этаж, в просторный кабинет, где Ярг уже подготовил всё необходимое.
        Огромный стол, на котором имелся макет тренировочного лагеря с казармами для проживания, собственная оружейная, кузница, конюшня и две небольшие деревни неподалёку, которые расположились с обоих сторон вытянутого, прямоугольного поля, на котором имелись разного рода сооружения и препятствия.
        - Что это? - кивнул подбородком Дмитрий в сторону слепленного из глины и щепок макета.
        - Это место, которое до недавнего времени принадлежало Дарию, - ответил Ярг, - я взял на себя смелость выкупить его у безутешной вдовы. Как ни странно, но оно удивительным образом расположилось неподалёку от железнодорожных путей, которые принадлежат вам. Дорога прямиком идёт к морю, откуда в течение дня, войска могут быть переброшены в новые земли.
        Где ты хочешь взять столько людей? - поинтересовался Дмитрий.
        - У меня есть свои секреты, - попытался отклониться от ответа тот, но человек из Совета смотрел в глаза и ждал. - Сами понимаете, что закон позволяет нанять только десять процентов профессиональных воинов, остальное формируется из рабов. Я провёл переговоры с двумя самыми крупными поставщиками невольников в Империи и набор людей уже производится.
        - А если я откажусь? - приподнял бровь Дмитрий.
        - Считаете, я не смогу их продать тем же Лисам и наварить сверху пару тысяч золотом? - не колеблясь ни секунды ответил Ярг. - Да бросьте, всё будет готово в тот самый момент, когда Император поставит подпись на документе. Есть ли смысл упускать такую возможность, когда вы уже на шаг впереди.
        - Не заставляй меня пожалеть об этом решении, - холодным тоном произнёс Дмитрий, - у тебя срок три годовых четверти. И да, чуть не забыл, ты пока всего лишь генерал, на место заместителя голосованием избрали Гретиса.
        - Спасибо, господин, - опустил голову Ярг, чтобы скрыть свою улыбку.
        - К концу лета я хочу видеть полностью боеспособное войско, - между тем продолжил Дмитрий, - Покажешь мне его и я подниму вопрос на совете о голосовании против Янги. Только на этот раз, готовь почву лучше, чтобы я не выглядел идиотом, называя твою кандидатуру на пост Главы.
        - Благодарю, господин, - на этот раз Ярг произнёс эту фразу, глядя члену Совета прямо в глаза.
        Деловая часть закончилась и вскоре для Дмитрия был организован увеселительный вечер. Вино и шлюхи его интересовали мало, об этом Ярг тоже был осведомлён. Этот человек уже давно насытился телесными наслаждениями и пришёл к другому виду получения удовольствия от жизни. Дмитрий просто обожал ловить рыбу с лодки. Вот так, просто, чтобы никого вокруг, только удочка с одним крючком, поплавок, тишина и покой.
        Всё это Ярг подготовил заранее, будучи уверенным, что вся его партия сложится именно так, как задумано.
        Люди действительно уже свозили рабов в указанное место. Он смог перекупить нескольких опытных наёмников, увёл их почти под самым носом у Лис.
        А теперь Дмитрий сделал ровно то, что было запланировано относительно передвижений внутри клана и расстановка сил такова, что минимум два генерала и один заместитель уже готовы целовать Яргу зад. Они об этом конечно ещё не догадываются, но вскоре им придётся вернуть долги.
        Естественно, что Гретис уже строит собственные планы и, скорее всего, станет возникать по поводу их изменений, вот только ему придётся потерпеть. А станет мешать под ногами и на него есть где надавить.
        Утром Дмитрий покинул Тавию в прекрасном настроении. Вышло так, что карательная поездка перешла в разряд выгодной сделки, а ведь ему по сути ничего не стоило заставить Генералов проголосовать за Ярга. Но он считал, что рано, пока у него перед носом маячит стимул получить больше, этот мальчишка станет нести золотые яйца.
        А ещё он отдохнул, впервые за все эти долгие лета он провёл почти сутки, не беспокоясь о делах.
        Ярг собрал людей в тот же вечер, как только Дмитрий покинул город. Они как всегда пили вино и веселились, обмывая назначение Гретиса на пост заместителя Главы. Затем они обмывали трёх новых генералов, потому как новоиспечённый зам просто ворвался в должность и рубил сплеча, не жалея никого.
        Верхушка сменилась настолько быстро, что многие из высших членов за ночь стали никем. А некоторые низшие члены, которые работали ушами у бывшего заместителя, вообще распрощались с жизнью. Ярг не собирался размениваться и мелочиться, его приказ Шило передал в течение часа, а уже к утру четверых Куниц обнаружили в луже крови на мостовой.
        Разговор, как всегда, начался в тот самый момент, когда горизонт принялся окрашиваться в розовые тона.
        - Я не думал, что всё произойдёт так быстро, - переполненный эмоциями произнёс Гретис. - Как тебе удалось всё это провернуть, Ярг?!
        - Чего не сделаешь, ради друзей, - расхохотался тот, - а если серьёзно, то у меня тоже была своя выгода в этом деле. Готов принимать поздравления, отныне мне отдана под контроль армия клана Куниц.
        - Ого, да ты взлетел едва ли не выше, чем я, - попытался пошутить Гретис, но было заметно, что его данная новость совсем не обрадовала.
        - Брось, - улыбнулся Ярг, - это я должен тебе завидовать.
        - А я, пожалуй, просто буду радоваться назначению, - поднял свой бокал Шило, - я не дурак и прекрасно понимаю, что здесь мой потолок.
        - Пожалуй, меня тоже прекрасно устраивает новое положение вещей, - согласился с ним Волкан. - Я даже готов отказаться от перспективы заместителя, в пользу Ярга. Да, а что вы так на меня смотрите? Не нужны мне эти лишние заботы и вообще, я не люблю работать.
        Грохнул дружный хохот. Такое признание не каждый готов произнести вслух, но Волкан был пьян и его действительно всё устраивало. А общее настроение у компании было весёлым изначально.
        - В общем, мне нужна будет ваша помощь в создании сильного войска, - наконец отсмеявшись произнёс Ярг. - Я, конечно, сделал всё, что в моих силах, но ещё очень многое впереди.
        - Проси всё, что хочешь, - сделал повелевающий жест пальцами Гретис, будто и не заместитель сейчас развалился в кресле, а сам Император.
        - Пока всё, что необходимо у меня есть, - кивнул в ответ на жест Ярг, - но вскоре мои личные сбережения закончатся. Будет необходимо снабжение войска, вот список того, что потребуется на первое время, - он протянул лист Гретису.
        Заместитель главы принял его и бегло взглянул, а затем едва не подскочил на месте, увеличил в объёме глаза и начал вчитываться.
        - Ты с ума сошёл, она никогда это не подпишет! - тут же прокомментировал он, размахивая листком, - Это семьдесят процентов всего бюджета клана и для кого? Рабов?!
        - Да, Гретис, - спокойно отреагировал Ярг, - без должной защиты, все эти воины не больше чем куски мяса. Война - это дорогое удовольствие, я потратил столько же, на покупку людей и заметь, не ною.
        - Но как мне утвердить это у Янги? - снова спросил тот. - Я-то полностью с тобой согласен и поддерживаю эту затею, но у Главы своё мнение на этот счёт.
        - Всё гораздо проще, чем ты думаешь, Гретис, - усмехнулся Ярг. - Просто забери у неё опий, а за дозу она сделает всё, что ты пожелаешь.
        - С Янгой такие шутки могут плохо кончиться, - покачал головой Волкан, слушавший нас всё это время.
        - Да забудьте вы о грозной Главе Янге, - разозлился её сын, - она всего лишь старая наркоманка, не более. Вы хоть на секунду задумались, что нам даст своя армия? Такое впервые происходит за всё время существования кланов, а вы все смотрите за спину и боитесь безногой бабы. Если сейчас упустить эти перемены, то Куницы окажутся не у дел раньше, чем мы все успеем сказать «ой». Власть у того, чья армия сильней.
        - Вот, - потряс пальцем в мою сторону Гретис, - вот это я называю хватка Генерала, а вы двое - учитесь, как нужно выбивать деньги из начальства.
        Грохнул очередной приступ хохота, но Ярг на этот раз смеялся, что называется, от души. Для всех работа была закончена, а цели достигнуты, но он всё ещё продолжал плести свою паутину.
        Список действительно был важен, вот только сумма в нём заявлена раза в два больше необходимой и это тот самый крючок, на который сядет Гретис. Потому как, ровно половина осядет на его счёте, и она же станет его гибелью, когда придёт время.
        Глава 13. Новые планы
        ГЛАВА 13
        НОВЫЕ ПЛАНЫ.
        Безликий.
        С той самой поездки в Сэпту прошло уже пару месяцев. Всё это время я пытался найти Ярга, но он будто сквозь землю провалился. Правда, для этого мира, подобное может быть очень даже дословно, ведь под землёй находятся целые города.
        Не сказать, что мне не везло, кое-какие следы всё же удалось обнаружить. Мыш недаром ел свой хлеб и помимо прямых обязанностей по связи между членами клана, имел неплохие связи и в Тавии, где как раз и проживал Ярг.
        Но стоило мне начать задавать вопросы и проявлять интерес, как он, словно испарился. Все отвечали: «Да, знаем такого, ещё недавно жил вот в этом доме, но где сейчас - без понятия». Однако я не сдавался и продолжал поиски, пока однажды не получил за это хороший втык.
        После выполнения очередного заказа, меня вызвали в дом клана, где состоялся разговор с Лирием. Суть была проста: «Не лезь куда не просят». Но затем Глава немного смягчился и дал пояснения, хотя очень расплывчатые, мол занимается Ярг очень важным для Совета делом и в данный момент считается персоной неприкосновенной.
        Чем он таким важным может быть занят, что его защищает даже конкурирующий клан? В том, что разрешено убивать членов из других семей я убедился, получив именно такое задание, за пару недель до разговора. Мало того, это считалось нормой, когда пересекались интересы, но вот так, чтобы прямо табу? Это более чем странно.
        С момента разговора прошла почти неделя и на календаре, который был привычен мне, сейчас вовсю властвовал «братец Апрель». Погода в этом мире практически не меняется, единственным исключением являются более частые дожди.
        Что такого предки сотворили с планетой, что на ней теперь круглый год лето? Возможно, именно к этому они и стремились, когда собирались начать управлять природой. Она, собственно говоря, ответила взаимностью, вот только мимоходом слизнула с себя человечество вместе со всей цивилизацией.
        Однако, результат налицо. Погода для растительности и животных более чем благоприятная, да и я уже вполне привык. Очень даже комфортно ходить круглый год в лёгкой, летней одежде, не переживать за отопление жилья и расчистку дорог в зимнее время. В общем, куда ни плюнь - всюду благодать.
        Эй начала делать успехи в боевых искусствах, да такие, что даже я иногда диву давался. Скорость потрясающая, иногда техника хромает и знаний в приёмах недостаточно, но для нескольких месяцев тренировки, у неё очень высокие показатели. Точно так же развивался я, но у меня уже были знания и понимание, как и что нужно делать. Эй же, никогда ничего подобного в своей жизни не пробовала.
        Но с другой стороны, не просто так спортсменов начинают выращивать с раннего детства, когда тело и разум словно пластилин, из которого можно вылепить всё, что угодно. Эй тому самое лучшее доказательство. До высокого уровня ей, конечно, ещё расти и расти, но даже сейчас она вполне способна отключить сознание взрослому человеку. Это, разумеется, при учёте, что он никогда в своей жизни ничем подобным не занимался. Но даже в таком случае, шансы у Эй очень высоки.
        Вот так бы и жили, не тужили, но к вечеру появился Мыш и всё снова завертелось и встало с ног на голову.
        - Добрый вечер, господин Лирий, - поприветствовал я Главу и уже привычно уселся в кресло.
        - Да, сегодня я с тобой, пожалуй, соглашусь, - улыбнулся тот, - вечер, действительно добрый. Ты знаешь, ведь сегодня наконец был подписан и одобрен закон, который мы так долго ждали.
        - Поздравляю, - кивнул я, - это в самом деле приятная новость.
        - И снова соглашусь с тобой, Безликий, - улыбнулся Лирий, - когда долгое время работаешь в одном направлении без нужного результата и вдруг получаешь желаемое, это очень приятно. Однако, расслабляться рано.
        - Я так понимаю, что сейчас прозвучит та самая часть, ради которой вы меня позвали? - спросил я и сделал глоток вина.
        - Ха-ха-ха, - рассмеялся тот, а затем резко стал очень серьёзным, - ты прав, нам необходимо сформировать армию. Задача поставлена практически нереальная: к новому лету нам нужно иметь боеспособное войско.
        - Это невозможно, - покачал головой я.
        - Кого это когда волновало? - вскинул брови Лирий. - Есть задача и её необходимо выполнять.
        - Не понимаю, при чём здесь я? - меня действительно удивили эти беседы.
        - Тебя взяли на место Ярга, а он воспитывался в клане именно как генерал, который впоследствии должен был руководить армией, - ещё больше удивил меня Лирий. - Мы считаем, что ты готов.
        - Вы ошибаетесь, - вырвалась фраза из моего рта, - я никогда в жизни не занимался ничем, даже отдалённо на это похожим. Да я даже не знаю, с чего начинать!
        - Однако, в Совете на тебя сделали ставку, - пожал плечами Лирий. - Я и сам понимаю, что эта работа не для тебя, однако, у меня тоже есть приказ.
        - Могу я хотя бы поинтересоваться, кто мой покровитель? - спросил я, глядя в глаза Лирию, - Уже второй раз за год я получаю более чем странное изменение в жизни, хоть буду знать, кого за это благодарить.
        - Тебе его имя ничего не скажет, - пожал плечами Глава.
        - В этом я даже не сомневаюсь, - усмехнулся я, - просто хочу знать, так сказать для общего развития.
        - Его имя Дмитрий, - ответил тот, - он считается самым амбициозным человеком в Совете. Мы привыкли жить по определённым правилам, однако ему кажется, что пора всё менять. Вот только перемены - это не всегда к лучшему.
        - Здесь, пожалуй, я с вами соглашусь, - подтвердил я свои слова кивком. - Я могу как-нибудь встретиться с этим человеком?
        - Ты смеёшься сейчас? - удивлённо посмотрел на меня Глава. - Нет, гипотетически это возможно, но только если он сам того пожелает.
        - Господин, Лирий, я понимаю, что многим кажусь личностью неординарной, временами даже странной, - я попытался подобрать слова, - но мне бы очень, очень хотелось поговорить с ним, - Лирий молча слушал, хотя ответ был уже написан на его лице. - Дело в том, что я действительно не подхожу на роль, в которой он хочет меня видеть.
        - Тебе всего шестнадцать, - усмехнулся Глава. - Откуда ты можешь знать, что тебе подходит? Ты получил приказ, выполняй! Внизу возьмёшь конверт, там чёткие инструкции. Всё, свободен, - стал очень резким Лирий.
        - Слушаюсь, господин, - слегка поклонился я и вышел.
        В голове была ещё та куча вопросов, но снова всё пошло не так и теперь я вынужден в очередной раз начинать всё с самого начала. Что за игру ведёт этот Дмитрий? Имя то какое, хм-м, он что русский? За всё то время, что я здесь живу, это первое знакомое слуху имя.
        Уже второй раз происходит то, чего я ну никак не мог ожидать. Даже первичный выбор меня на должность ликвидатора не укладывался логически в голове. Ну допустим, убийца из меня на арене вышел первоклассный, но какое это имеет отношение к тому, кем я стал? Это же совершенно разные вещи, убивать у всех на виду и делать это незаметно.
        Но здесь я имел достаточный опыт, ещё по своей первой жизни, а сейчас… Как понимать вот это решение? Да я даже не знаю, с чего начинать! Это не просто так, взять и создать армию из совершенно неприспособленных для этого людей.
        С другой стороны, с военными я имел много дел. Видел, как создаются элитные подразделения, в школе, на острове, мы изучали строй, изучали структуру боя, стратегию и тактику. Но там всё было иначе. Нельзя вот так просто из убийцы сделать генерала, война - это совсем другое.
        Даже вооружение очень сильно влияет на поведение войска. Одно дело, когда война ведётся при помощи огнестрела и совсем другое, когда войско вооружено мечами и копьями. Но приказ получен и Лирий чётко дал понять, что моё мнение его не интересует.
        И ведь я всё это время считал, что моим протеже в клане был Мортис, или Дарий, а выходит, что меня заметил человек из Совета.
        Кстати о Мортисе. После смерти Дария он несколько раз подкатывал ко мне. Вроде как ненавязчиво, но всё же попытки подружиться были. Вот только мне он стал ещё более неприятен, и я каждый раз уходил от ненужных разговоров. Сейчас он пропал из моей жизни, но что-то мне подсказывает - не навсегда.
        - Может быть дашь мне пройти? - вывел меня из размышлений женский голос.
        - Простите, - почесал я нос крюком и отошёл от двери, возле которой и замер, перебирая мысли в своей голове.
        Девушка прошла мимо меня и скрылась за дверью, а я невольно засмотрелся прекрасной фигурой, которая просматривалась под лёгким, летним сарафаном. Встряхнув головой, я спустился вниз, забрал конверт и, соблюдая все правила конспирации, покинул дом Лис.
        До него мои руки добрались только после позднего ужина. Эй, как раз закончила с уроками и донимала вопросами Миру.
        Я взял в руки бумаги и отправился к себе в комнату, чтобы спокойно во всем разобраться. Как всегда в это время, я уселся на подоконник, прислонился спиной к откосу, а между ног поставил кружку с чаем. Меня не смущало, что с улицы прекрасно видно то, чем я занимаюсь, да и постыдного я, собственно, ничего не делал.
        В бумагах чётко и ясно было сказано, что с сегодняшнего вечера я вступаю в должность Генерала и под моё чуткое руководство будет передано шесть тысяч человек для обучения. Указаны сроки, место, где придётся квартироваться в ближайшее время, а также баснословная цифра оклада.
        За всё время моей работы на клан, я сумел заработать очень приличное состояние, в рамках этого мира, разумеется. В верхнем ящике прикроватной тумбы, сейчас покоилось примерно три сотни золотых и это очень много. Были конечно траты и всё такое, дом опять же требовал хороших денег. Выходило, что я в среднем, за всё это время заработал порядка шести-семи сотен. А в бумагах сейчас стояла цифра с тремя нулями за тридцать дней! Да куда их девать-то?!
        Если в прошлой жизни за такие деньги можно было приобрести машину, яхту, собственный самолёт в конце концов, то здесь их просто не на что тратить. Хотя… Есть у меня один знакомый, который выкапывает очень интересные игрушки в Сэпте. Да и собственного жилья у меня пока всё ещё нет.
        - Там к тебе какая-то тётя, - без стука ворвалась Эй в мою комнату. - Это новое задание? - С любопытством заглянула она в бумаги поднявшись на носочки.
        - Да, - кивнул я, - И для его выполнения нам всем придётся переехать. Иди скажи Мире, чтобы собирала вещи, у нас неделя.
        - И куда мы? - удивилась Эй. - А где мы будем жить? А зал с собой возьмём?
        - Так, тараторка, - сделал я строгое лицо, - приказ получен?!
        - Есть, - по-военному крикнула она и вылетела из комнаты, сразу же начиная кричать на ходу, - Мира, Влад велел собираться к переезду… - дверь закрылась и отрезала окончание фразы.
        Я спустился с подоконника, убрал бумаги в верхний ящик к деньгам - потом дочитаю и отправился встречать загадочную ночную гостью.
        И был крайне удивлён, увидев, ту самую девушку, что попросила меня посторониться в доме Лис. Она ожидала меня в гостиной, которую я буквально на днях только закончил обустраивать. До этого времени она находилась в запущенном состоянии под комнатой, где мы с Эй тренировались. Вначале я даже не собирался ничего в ней делать, но деньги имелись, а принимать, хоть и не частых, но всё же посещающих меня гостей в столовой, ну как-то даже не неприлично уже.
        - Здравствуй, Безликий, - улыбнулась она, сидя в кресле и закинув ноги на журнальный столик, - Суровый воин арены, самый лучший ликвидатор за всю историю клана Лис, а в его доме живёт маленькая бродяжка. Как же это мило, - звонко расхохоталась она.
        - Чему обязан? - проигнорировал я всё, что она только что произнесла.
        - В первую очередь любопытству, - ответила девушка, - я до последнего не верила, что это правда.
        - Кто вы такая? - холодно спросил я и сел в кресло напротив. - Мира, подай вина и фруктов, - слегка повысив голос сказал я рабыне, которая заглянула к нам именно для этого.
        - Моё имя Лея, - наконец представилась девушка, которая при ближайшем рассмотрении оказалась весьма недурна собой и не только сзади.
        Круглое личико правильной формы, чёрные, длинные волосы забраны в тугой хвост, тонкие брови, крупные глаза, которые смотрят с нескрываемым интересом и, как мне кажется, кокетством. В меру пухлые губы слегка улыбаются, но во всей позе прослеживается сила и готовность к атаке в любую секунду, хотя внешне она выглядит абсолютно расслабленной и спокойной.
        - Мне ваше имя ничего не говорит, - пожал я плечами. - Кто вы и что вам от меня нужно?
        - Ох ты, какой деловой подход, - улыбнулась она и лицо сразу изменилось: в нём промелькнули те самые черты, что когда-то поразили моё сердце в переулке у гончарной лавки. - Я от Лирия, буду вам оказывать непосильную помощь в создании армии.
        - Вот теперь рад знакомству, - кивнул я. - Что конкретно вы умеете?
        - Да примерно то же самое, что и вы, - усмехнулась она, - но кое-что знаю и о войне.
        В гостиную вошла Мира и поставила на столик кувшин с вином, порезанные фрукты и пару бокалов. Следом за ней прошмыгнула хитрая Эй и с нехорошим прищуром посмотрела на Лею.
        - Мне не нравится, как она на тебя смотрит, - зашептала Эй мне на ухо, - можно я её убью?
        - Боюсь, это будет не так просто, - засмеялась Лея, каким-то образом расслышав её слова, хотя ей наверняка, как и мне сделали инъекцию.
        - Эй, ты что такое говоришь? - возмутился я.
        - Но она мне не нравится, - уже не таясь заявила девочка.
        - А вот мне определённо нравится эта малышка, - опять рассмеялась Лея. - Да, Безликий, ты в надёжных женских руках, - она приподнялась в кресле и всмотрелась в лицо Эй. - Действительно, мне здесь ничего не светит.
        - Я вас не понимаю, - сказал я, глядя на то, как Лея и Эй смотрят друг на друга.
        - Вам это и не нужно, - отмахнулась от меня девушка и обратилась к Эй. - Не волнуйся, я не заберу его у тебя, это всего лишь работа.
        - Я не малышка, - ледяным тоном сказала Эй и вышла из гостиной.
        - Простите её, - повинился я за поведение девочки, - она росла на улице, так что сами понимаете…
        - Да вы к тому же слепой как крот, - улыбнулась девушка. - Неужели ваше сердце настолько зачерствело от работы, что вы совсем не видите очевидного?
        - Я снова вас не понимаю, - пожал я плечами.
        - Эй любит вас, это не была истерика, или как вы сказали «отсутствие домашнего воспитания», - заявила Лея. - Она увидела во мне соперницу и защищала своё так, как это умеет.
        - Это всего лишь детская влюблённость, - смутился я и попытался оправдать девочку, - возможно, на почве того, что я забрал её с улицы.
        - Да вы ещё и глупец, - захохотала Лея. - Влюблённость говорите? Детская? Да я заставляла мужчин творить с моим именем на устах такое, что не каждый безумец осмелится! И ни один из них не смотрел на меня так, как Эй, на вас. И что это за «Эй» такое? Дайте девочке имя.
        - Ей так нравится, - пожал я плечами.
        - Так называйте её так, как ей нравится, но дайте нормальное имя, - настойчиво повторила Лея.
        - Спасибо за совет, - кивнул я и сделал глоток вина.
        А в голове прокрутил сейчас всё то, что произнесла девушка в кресле. Ну конечно, я замечал то, как меня обнимает Эй, как иногда смотрит, даже то, как она реагирует на мои посещения публичного дома, но всё это списывал именно на детскую влюблённость. И кажется, зря. Потому, что упустил тот самый момент, когда всё это переросло в настоящее чувство.
        - Она ребёнок, ей всего восемь, - вставил я свой последний аргумент.
        - А вам шестнадцать, - усмехнулась она, - невелика разница. Вот только я даже сейчас не рискну встать у неё на пути, в попытке стать вашей любовницей.
        У двери послышался шорох, кажется Эй подслушивала нас всё это время. Да, слух у меня тоже стал острее и намного. Лея улыбнулась, уловив движение от двери и поднесла бокал к губам.
        - Думаю, мы с ней подружимся, - произнесла она с улыбкой, а затем сменила выражение лица на деловое, продолжила сухим тоном. - Когда планируете переезд?
        - У меня сроку неделя, - ответил я, - но, скорее всего, уложусь за три-четыре дня.
        - Замечательно, - кивнула девушка, - в таком случае встретимся на месте. Я подберу для вас офицеров из наёмников. Рабы уже собраны и будут ждать вас на месте. У нас нереальные сроки, но уложиться в них мы обязаны.
        - Назревает война? - поинтересовался я.
        - Да, скорее всего, без неё обойтись не получится, - ответила Лея.
        - Кто вы? - в очередной раз спросил я. - Я имею в виду ваше положение в клане.
        - Я не имею прямого отношения к вашему клану, - усмехнулась девушка, - я куратор Совета и в первую очередь представляю их интересы.
        - Вы знакомы с Дмитрием? - тут же ухватился я за ниточку.
        - Ближе, чем вы можете себе представить, - захохотала она, оставив уточнения на волю моей фантазии.
        - С чего вдруг у него такое ко мне внимание? - всё же решил я задать наболевший вопрос.
        - О, на это только он сможет вам ответить, - усмехнулась Лея, - но поверьте, он очень редко ошибается в своих решениях.
        - Спасибо, - пробормотал я, так ничего и не узнав, - а я могу с ним как-то поговорить.
        - Возможно, - пожала плечами она и поднялась с кресла, - Я буду ожидать вас на месте, - бросила она фразу через плечо и покинула дом.
        А я так и продолжал сидеть и смотреть в одну точку.
        Эй подобралась ко мне незаметно и залезла на коленки, не забыв при этом обнять за шею.
        - Не грусти, - мы всё сделаем правильно.
        - Нам нужно дать тебе имя, Эй, - сказал я и посмотрел в её преданные глаза. - Лея права, нельзя девочке без имени.
        - Я хочу, чтобы меня звали как её, - сделала серьёзное лицо Эй.
        - Лея? - уточнил я.
        - Нет, как её, как ту, которая стоит в красивой вазе у тебя в комнате, - уточнила девочка, заставив меня вздрогнуть.
        - Почему именно так? - удивился я. - Может, ещё попробуешь подумать?
        - Нет, ты любил её, - строго, совсем не по-детски сказала Эй, - я тоже достойна этого.
        - Неужели ты хочешь, чтобы я называл тебя её именем и вспоминал о ней каждый раз? - я попробовал сыграть на женском чувстве собственности.
        - Да, ведь ты же любил её? - серьёзно спросила девочка и сейчас только тоненький голосок выдавал в ней ребёнка, а в глаза мне смотрела женщина, которая понимает, что делает.
        - Её звали Лема, - сказал я, кивком отвечая на предыдущий вопрос.
        - Лема, - попробовала она это имя, - мне нравится, - кивнула Эй и слезла с коленей. - Пошли уже спать.
        - Да, - поднялся я с кресла, - пожалуй. Что-то слишком много нового сегодня на меня свалилось.
        Глава 14. Генерал
        ГЛАВА 14
        ГЕНЕРАЛ.
        Вещи собрали быстро. Намного быстрее, чем я планировал. Оказывается, два раба, хозяин и маленькая Лема, работая целый день, могут упаковать дом до ужина.
        Когда к вечеру пришёл Мыш, чтобы попрощаться, ну и последнее напутствие передать, то он даже за дверь вначале выглянул. Видимо решил, что ошибся адресом.
        - Шустро вы, - поклонился тот.
        - Поужинаешь с нами? - спросил я.
        - Не откажусь, - как всегда согласился он. - Что думаете делать?
        - Как всегда, Мыш, - пожал я плечами, - то, что прикажут.
        - Ну, теперь вы и сами можете приказывать, - усмехнулся Мыш. - Я ведь давно спросить чего хотел?
        - Так чего же молчишь? - посмотрел на него я.
        - Да как-то теперь, пожалуй, и можно, - спокойно, но очень серьёзно ответил тот. - Это ведь вы моего брата..?
        - Я, - глядя ему в глаза честно ответил я, хотя меня невольно подбросило от этого вопроса.
        С другой стороны он не мог не догадываться, но у него и не было той самой ниточки, что могла бы уверенно связать со мной исчезновение брата.
        - Я, кажется, догадываюсь почему, - кивнул он, но никакой агрессии не проявил, так что я смог немного расслабиться. - Это из-за Ярга, правда?
        - Нет, - покачал головой я, - хотя к нему это имеет прямое отношение.
        - Где тело не скажете? - кивнул, что-то решив про себя, Мыш.
        - Это тебе ничего не даст, - ответил я, а Мира как раз начала выставлять еду на стол.
        - Он в яме, Мыш, - ответила за меня Лема, которая тоже появилась, ну вот прямо вовремя.
        - Я понял, - кивнул тот, - спасибо, Эй.
        - Я теперь Лема, - представилась девочка новым именем.
        - Да ты и растёшь вон как быстро, - улыбнулся связной, а у меня окончательно отлегло, не хотелось его убивать, - ну смотри, приедешь обратно, будешь мне показывать, чему научилась.
        - А мы тебя с собой возьмём, да Влад? - задала неудобный, детский вопрос Лема.
        Мыш даже покраснел, как мне показалось.
        - Боюсь, это невозможно, - ответил я и мы наконец принялись за еду.
        Я научил Миру готовить окрошку, Леме она настолько понравилась, что мы ею и обедали, и ужинали, и даже на завтрак готовы были есть. Мыш попал на это блюдо впервые, но то, как он быстро переметал содержимое тарелки в свой живот, говорило о том, что и ему оно пришлось в радость.
        - Когда ближайший поезд до нужного места? - начал я разговор, после того, как с ужином было покончено. - И как лучше до него добраться?
        - Можно и завтра уехать, - ответил Мыш. - Там через четверть после обеда поезд будет, вы спокойно успеете. Только придётся пересадку в одном месте делать, чтобы с радиальной дороги пересесть на лучевую.
        - Здесь дороги по принципу городских улиц сделаны? - удивился я, но с языка снова спрыгнуло ненужное слово.
        - Я думал вы знаете, - пожал плечами тот, - это, в общем, все знают.
        - Да я и не ездил по ним особо никогда, - отмазался я.
        - Ну так вот, на третьей остановке сойдёте и там вас из местного клана встретят и направят дальше, я договорюсь. Вещи тоже можете оставить, а вам их потом по месту пришлю.
        - Это очень удобно, спасибо тебе Мыш, - искренне поблагодарил его я. - А вообще знаешь что? Пожалуй Лема права, я попробую забрать тебя с нами.
        - Вы очень добры, господин, - официально ответил тот, - я не подведу.
        - Ну тогда бывай, - протянул я ему руку, - тебя оповестят, если всё получится.
        *****
        Поезд очень понравился Леме. Вагон, как скрепляются составы, мы даже монетку на рельсы положили, чтобы посмотреть, как её расплющит. В нашем вагоне было ещё три человека, а Мира с рабом должны были путешествовать на грузовом.
        Я всё время забывал, как его зовут, вот имя вроде и не сложное, но почему-то всегда вылетало из памяти. Вообще, он самый обычный мужик: тихий, спокойный, работящий. Я иногда даже его замечать перестаю, хотя может именно поэтому и об имени забываю.
        Самое интересное - это стоимость проезда. Она имела точно такое же значение: золотой за целый вагон, а стоимость проезда рабов делилась по количеству голов. Просто и удобно. Зато теперь стало понятно, отчего торговцы не пользуются этим транспортом? Почему меня везли в Эллон на неудобной бычьей тяге?
        Ответ оказался прост.
        Всё же здесь, железнодорожное сообщение было не настолько сильно развито, а между городами гнать толпу рабов дешевле пешком. Да и не найти на каждой станции все эти караванные приспособления. С рабами здесь перегон был очень сложным занятием.
        Сперва их свозили на большой морской невольничий рынок, затем брали большим оптом и каждый по своей дороге гнал их в Эллон, сразу по пути распродавая людей. Вначале тех, которые похуже, потому как и денег платить поменьше, а уже самых дорогих свозили в столицу.
        Но сейчас кланы делали централизованный закуп прямо на начальных точках, тем самым очень хорошо подняв цены на рабов. Товар стал дефицитным.
        На станции, где мы совершили пересадку, пришлось заплатить за проезд ещё раз. Его стоимость не изменилась и вскоре мы снова отправились в путь.
        На этот раз виды за окном были всё же лесные, но местность в отличие от того, что я до этого видел, имела избыток холмов. Они перемежались оврагами и клочками леса на возвышенностях, отчего те казались ещё выше, а впадины - ещё глубже.
        Железная дорога проходила по низине и создавалось впечатление, что её в своё время, просто откопали. Виды быстро наскучили, а дорога всё не кончалась. По идее, мы сейчас двигались куда-то на северо-восток, интересно, а что с климатом будет там? Ведь север, он всегда холоднее, не мог же он стать одинаковым на всём шаре?
        Вскоре раб объявил наш с Лемой выход, и мы сошли на дощатую платформу, по типу тех, что раньше показывали в старом кино. Здесь нас встречала Лия.
        - Рада видеть вас так скоро, - улыбнулась она.
        - Ты как здесь? - спросил я а затем сам же и ответил. - А, ну да, ты же днём раньше уехала. Так, ладно, этих домой, - кивнул я головой в сторону Лемы и рабов, - меня - в расположение.
        - Я хочу с тобой, - тут же дёрнула меня за крюк девочка.
        - Нет, не сегодня, - покачал я головой, - займись нашим домом.
        - Поняла, - серьёзно кивнула та.
        Ну а Лия, вставив два мизинца в рот, залихватски свистнула, подзывая извозчика. Тот лениво подошёл к нам.
        - Куда? - ни тебе здравствуйте, ни господа.
        - Их в город, - указала она на троицу, - на гостиничную, ближе к третьему радиалу, третий дом от стены, - быстро объяснила Лия и щелчком большого пальца подкинула серебряную монету.
        Извозчик растерялся и не смог поймать монету, та звонко упала и покатилась по мостовой. Лема наступила не неё ногой и подобрала у самого носа водителя повозки.
        - До дома довезёшь, тогда и отдам, - с важным видом заявила она и направилась к повозке.
        Мы даже поулыбались дружно, глядя на вытянувшееся лицо извозчика.
        Рабы поклонились мне и проследовали за девочкой, а мы с Лией пошли в противоположную сторону. Спустились с платформы и подошли к другой повозке, на которой приехала за мной куратор.
        К моему появлению в расположении или лагере, уже выстроили весь мой личный состав.
        Сейчас я ходил между выстроенных рабов и не понимал, как из вот этого, я должен сделать боеспособную армию? Многие, да какой там многие, ни один из них оружие в руках не держал никогда. Хотя, люди вполне себе крепкие, физический труд - он не позволит телу оставаться мягким, а уж как работают эти люди, господам и не снилось. Однако. это не воины, а обычные крестьяне.
        - Какая у нас специализация? - задал я вопрос Лие, чтобы понять, в каком направлении начинать работу.
        - В смысле? - удивлённо уставилась на меня куратор.
        - Что значит в смысле? - теперь уже удивился я. - Какие задачи должны выполнять войска?
        - Воевать, - пожала она плечами.
        - Ты же сказала, что разбираешься в войне? - я даже остановился и посмотрел ей в глаза, не понимая, что происходит.
        - С финансовой точки зрения, - немного подумав, ответила Лия. - Я могу быстро перебросить людей в нужное место, обеспечить их провизией.
        - Это называется «снабжение», - кивнул я, - и это твоя специализация, понимаешь?
        - Да, - кивнула она.
        - Тогда объясни мне, какая будет специализация у этого подразделения? - спросил я. - Чем мы должны заниматься?
        - Этого я не знаю, - покачала она головой, - а есть какая-то разница?
        - Есть, и огромная, - начал я объяснять свою позицию. - Если мы должны сражаться в поле, это одно, а если штурмовать город, ну типа Эллона, со стенами вокруг - совсем другое.
        - Вы должны уметь всё, - без раздумий ответила она.
        - Это невозможно, - покачал головой я, - так это не работает.
        - У тебя шесть тысяч человек, - пожала плечами Лия, - раздели их и дай свои специализации.
        - Где офицеры? - задал я ещё один вопрос.
        - Половина ещё не прибыли, - ответила она, - основная часть будет завтра и послезавтра остатки: тебя не ждали так скоро.
        - Ладно, - я ещё раз осмотрел своё войско, - за что они будут сражаться?
        - За наши интересы, - в очередной раз удивила меня девушка.
        - Такая армия обречена на поражение, - пришлось объяснить Лие ещё кое-что, - если у них не будет личного интереса, ничего хорошего не выйдет. Даже на арене воин может получить свободу, это заставляет рабов драться в десять раз яростнее тех, кто её уже имеет.
        - Ты не можешь пообещать свободу им всем, - не согласилась со мной Лия.
        - Почему нет, если через десять лет от них останется жалкая горсточка, - переспросил я, намекая, в каком ключе нужно подать интерес людям.
        - Я должна узнать об этом в Совете, - задумалась куратор, - идея очень даже здравая.
        - Воин-ветеран - это уже не раб, который может организовать бунт. Когда они станут свободными, смогут получать жалование и стать примером для новичков, - добавил я ещё пару аргументов для переговоров, - Подумайте над этим. И ещё кое-что.
        - Да вы, оказывается, мастер, - захохотала Лия, - а говорили, что не знаете с чего начинать.
        - Мне здесь нужен Мыш, мой связной, - продолжил я, не обратив внимания на лесть. - Его можно как-то перевести сюда.
        - Зачем он вам? - удивилась куратор. - Это же просто посыльный.
        - А как вы собираетесь держать связь между отрядами? Как собираетесь отдавать приказы во время атаки? - пояснил я своё желание. - Мыш профессионал в своём деле, он быстро построит необходимую сеть и схему сообщений. Или предлагаете мне лично подбегать к каждому и озвучивать распоряжение?
        - Не кипятись, Безликий, - улыбнулась Лия, - любое твоё желание сейчас - закон. Мне позволили дать тебе всё, что попросишь. Вариант со свободой, конечно, стоит уточнить, а в остальном - любой каприз.
        - Первые ряды, - крикнул я, - сейчас вам необходимо рассчитаться до шести, объясняю…
        Я пояснил, что конкретно хочу получить от людей, затем поделил войско на шесть разных отделений и выстроил их отдельными кучами. Затем долго добивался того, чтобы они встали ровно. Выходило так, что каждое из шести будет проходить собственную науку. Единственное, что мне останется сделать потом, так это организовать их взаимодействие.
        Ничего простого я от своей работы не ждал. Два дня, до прибытия всех офицеров, я занимался строевой подготовкой кадров. Дело шло очень медленно, пока на второй день не прибыли первые опытные наёмники.
        Оказалось, что здесь никто и никогда так не воевал. Люди просто сбивались в кучу и рубили друг друга почём зря. На стену лезли всей кучей, да и в поле особо никто не разбирался. У опытных шансов выжить больше, а численное преимущество считалось непреодолимым. Нет, кое-какие навыки в стратегии имелись, например: выбор местности, сомкнутые ряды копейщиков, отдельный отряд лучников. Но более скрупулёзно к войне здесь никто не относился.
        Выходило, что моих знаний о войне было в десятки раз больше, чем у них всех, вместе взятых. Хотя получал я их из книг, видеоигр и кинематографа. Плюсом конечно был доступ к архивам и личный интерес, а также желание разобраться и понять.
        Офицерам точно так же пришлось переучиваться. И как специально, почти все они были мечниками. Пришлось их точно так же делить и определять новые специальности.
        Сильно много я мудрить не стал и каждого из наёмников сделал сотником. Их было ровно десять процентов от основного войска. Некоторые по совместительству получили право управлять сотниками и стали тысячниками. А раз уж я генерал, то первые стали майорами, а вторые - полковниками. Естественно, что впоследствии выбрали и десятников, но из числа рабов, которых я естественно назвал лейтенантами. Всё, дальше началась муштра, хотя и на то, чтобы грамотно и понятно разбить войско, у меня ушла пара дней.
        Так у меня получилось: два отделения копейщиков, два отделения мечников, одно лучников и одно инженерное. А затем пошла бюрократия. Началась писанина и отчётность, без них - никуда. Я должен был чётко знать у кого к чему наибольшая предрасположенность. Исходя из этого, тренировки не были разбиты на индивидуальные упражнения; короче, все занимались одинаковыми вещами. Махали мечом и копьём, а в завершении ещё и из луков стреляли. Дважды в неделю мы строили укрепления на холме, немного в стороне от части. Там я определял тех, кто более пригоден для инженерных навыков.
        Почти две недели шла постоянная перепись и анализ, учёт я составлял на основе оценок и журналов, прямо как в школе. Это наиболее простой метод, чтобы определить успеваемость среди такого большого количества людей.
        Офицеры вначале сопротивлялись и делали всё, чтобы не брать в руки бумагу, мол мы все суровые воины, а не торгаши какие, или и того хуже - юристы. Однако две хорошие порки при всём строю, моментально наладили дисциплину. И спустя две недели, началось окончательное формирование отрядов.
        Только спустя месяц, упорная работа и сон по полторы четверти в сутки, принесли более или менее сносное понимание в организации. Теперь предстояло выдрессировать все эти стройные ряды, а затем связать их в единое целое.
        Задача, которая казалась непосильной, начала приносить свои плоды. Утреннее построение уже не походило на хаос, каждый занимал положенное ему место без дополнительных пинков и лишней суеты. Но с оружием они обращались, всё ещё из рук вон плохо.
        Строевая битва, она не похожа на одиночную схватку. Хотя лейтенанты зачастую проводили тренировочный процесс именно так. Будто бы каждый из них в бою, будет биться с противником лицом к лицу, один на один. Когда я понял ошибку и начал указывать на неё, возник очередной спор с профессионалами. И здесь уже пришлось прибегнуть к примеру, потому как мои аргументы просто не воспринимались. Можно, конечно, приказать, но толку от понимающего инструктора больше, чем от того, что выполняет указание из-под палки.
        Я взялся муштровать сотню мечников и поспорил на десять золотых, что они сомнут строй копейщиков, через неделю. На что мне тут же заявили: «Готовьте деньги, господин».
        Свой отряд я начал учить только одному приёму, принимать удар на щит и после этого рубить, или колоть противника. Но только не того, что стоит напротив, а соседского, того, что по правую руку. Так выходило, что удар противнику всегда прилетает с неудобной стороны, будто он с левшой дерётся. Мы не учили больше ничего, только этот приём. Врезались в строй врага, приняли на щиты выпад, открылись, укол или рубящий, затем снова защита и шаг вперёд. Строй состоял из пяти шеренг и каждая последующая, должна занимать место павшего перед ним солдата в первом ряду. Ну по мере убывания естественно, а не все сразу.
        Недели очень мало для того, чтобы сотня человек начала работать как единое целое, но удар и шаг, были отточены до состояния автоматизма. Когда мою сотню выставили против самодовольного офицера, то я с удовольствием наблюдал за тем, как отвисает его челюсть, по мере убывания строя копейщиков.
        Само собой, что вся схватка носила тренировочный характер и те, кого коснулось деревянное оружие, сами покидали поле боя. Однако будь в их руках настоящее, ситуацию это вряд ли поменяло бы. Мои мечники переработали отряд противника буквально за двадцать минут. Потеряв при этом всего пятнадцать человек со своей стороны.
        Теперь мои советы и наставления воспринимались иначе. Строй копейщиков точно так же пришлось пересмотреть и заставить учить буквально три-четыре удара, и всё. Ну ни к чему им школа владения шестом от Шао-линя.
        Спустя два месяца было закончено возведение укреплений на холме и теперь, дважды в неделю, войска делились на штурмующих и защитников, и начиналась другая наука. Здесь уже без травматизма не обошлось. Но зато я теперь точно знал, что подобная регенерация в этом мире у всех, а не только у избранных. Это немного успокоило меня, дав ответ на ещё один вопрос, который я не хотел задавать. И так иногда говорю много лишнего, а подобное внимание мне ни к чему.
        Дома дела тоже шли прекрасно. Мира и Рест, я наконец запомнил имя раба, они быстро привели дом в жилой вид. Вот только он находился теперь не в городе, а на территории военного расположения. Ну некогда мне было туда-сюда мотаться. Лема была этому несказанно рада и вместе со мной продолжила тренировки. А чтобы не отлынивала в то время, когда я занимаюсь вопросами воспитания армии, я приставил к ней наставника. За ним пришлось ехать в Эллон, но на пару дней я уже вполне мог оставить расположение.
        Долго я голову ломать не стал, потому как знал, кого хочу видеть в качестве тренера для девочки - это был Молот. Жена Дария почти забросила дело мужа. В первую очередь потому, что не любила бои и, естественно, совсем в них не разбиралась. Деньги они не приносили, а скорее уже наоборот и она моментально согласилась продать мне Молота за десять золотых.
        Вначале он принял меня сурово и с недоверием, да и тот факт, что я убил Дария быстро дошёл до мозгов профессионала. Но буквально за полчаса осознал всё то, что происходит и искренне обрадовался тому, что я предлагаю. С другой стороны, выбора у него всё равно не было.
        Но мне не хотелось переводить наши отношения в разряд: раб - хозяин, однако субординацию соблюдать пришлось. И как-то вечером, мы поговорили по душам, вдали от посторонних ушей и глаз, и решили раз и навсегда все наши разногласия.
        Куратор принесла мне решение Совета о свободе рабов, спустя два месяца и он был положительным. Дмитрий смог продавить этот вопрос, так что теперь я уже мог предложить людям хоть что-то.
        Рабы восприняли новость с недоверием, но всё же надежда в их глазах блеснула, осталось только сдержать слово и тогда такое войско станет непобедимым.
        Ещё один вопрос волновал меня не меньше предыдущего. Рабы учатся воевать и убивать. Что помешает хорошо обученному войску восстать против господ, когда они получат в руки оружие? Ответов я не находил.
        Да и с вооружением всё оказалось не так просто. Столько тысяч одинаковых мечей, внезапно оказалось негде взять. А от разношёрстного вооружения я напрочь отказался. Всё должно быть одинаковым и стандартным. И сейчас для меня готовился специальный заказ, на изготовление которого задействовали десяток кузниц и плотников. Щиты тоже нужны стандартные и взаимозаменяемые.
        Я включился в работу с таким воодушевлением, что и сам от себя не ожидал. Видимо права оказалась Лия: Дмитрий не ошибается в своих решениях.
        Но работы предстояло ещё очень много, мы были только в самом начале пути. Опять же, устраивать побоище, так сказать, понарошку, и реальная схватка, когда адреналин бьёт фонтаном, рядом падают замертво люди и каждая секунда может стать последней - это совсем разные вещи.
        В тире каждый может мнить себя героем и метким стрелком, но когда сдают нервы, а поблизости рвутся мины - в общем, мало кто из таких сможет высунуть нос из окопа в первом бою.
        А здесь отсидеться в ямке не получится и это очень сильно может повлиять на исход боя.
        Однако без выучки всё равно ничего не выйдет. Те же наёмники, уже давно поняли, что все их знания и опыт ничто, по сравнению с моим методом обучения. Они точно так же стояли в строю вместе со своими отрядами и обливались п?том на вытоптанных подчист?ю площадках.
        Мыш тоже не отставал, выстраивал сеть и обучал рабов системе связи. Здесь мы позаимствовали систему передачи приказов у Римлян. Ну, если быть точнее, то я с умным видом предложил её как свою идею, а Мыш ухватился и начал перерабатывать. А всё было просто: я отдаю приказ и он имеет свой цвет. Человек с холма машет большим флагом и он тут же распространяется в отрядах в устной форме.
        Дополнительно задействовали несколько десятков воинов для передачи сложных посланий полковникам. В общем, дело не стояло на месте, вот только времени, всё равно катастрофически не хватало.
        Глава 15. Дальнейшие планы
        ГЛАВА 15
        ДАЛЬНЕЙШИЕ ПЛАНЫ.
        Ярг.
        Если он всё правильно сделает, то займёт её место. Но если вдруг что-то пойдёт не так, тогда нужно иметь запасной план и он был. Изначально всё срослось так, как он того хотел. Просто сами события немного форсировало появление Дмитрия и удалось вовремя поймать момент.
        Но этот Дмитрий очень непростой человек: у него всегда есть запасной план. Всегда и на все случаи жизни. С ним придётся играть в открытую, иначе сожрёт, и даже не будет заморачиваться на все эти подставные схемы, просто откусит голову и выбросит на помойку.
        Зато у Ярга теперь есть своя армия и это очень хороший аргумент. С таким можно и охоту на Лис устроить. Шило недавно доложил, что безродному ублюдку тоже статус повысили и теперь он генерал, и так же как Ярг, воспитывает войско для Лирия.
        - Да ты что, там такая красотка возле него тёрлась! - выпучил глаза Шило, - У меня от одного её вида в штанах всё зашевелилось.
        - А имя её ты выяснил? - спросил Ярг. - Кто она такая? Ты говорил, что он уезжал из Эллона один, а теперь какая-то девка появилась?
        - Ярг, ты же знаешь, что я всё выясню. Мои люди уже работают, - беззаботно ответил Шило и закинул виноградину себе в рот.
        - Плохо, Шило, - процедил сквозь зубы Ярг, - если ты не можешь про какую-то сучку выяснить, то может и должность генерала тебе не подходит?
        - Эй, тихо, да ты чего так взъелся-то? - имея уже равный статус, Шило стал обращаться к Яргу на «ты» и того это очень бесило.
        - А ты головой своей подумай, кто тебе дал эту должность, кто дал тебе статус?! - продолжал разъярённым взглядом смотреть на связного тот. - Узнай мне всё про эту суку, понял?!
        - Да, господин, - внезапно сменился в лице тот, - я сейчас же подниму все свои связи.
        Хоть Шило и был сейчас на равных с Яргом, он прекрасно понимал потолок своих должностных полномочий. Он прекрасно осознавал, что его босс лезет на самый верх пищевой цепочки и шансы у него очень высоки. Одна его сделка с Дмитрием чего стоила.
        Но кто эта загадочная девка? И почему Ярг никак не мог отделаться от мысли, что она очень важна в этой игре. Да, бабы у этого ублюдка всегда были красивые, но вот так, о них не отзывался никто. Шило тот ещё извращенец и шлюх у него более чем достаточно, чтобы на одетую вставал.
        Ему самому захотелось посмотреть на неё и понять, почему люди, которые годами собирают сведения для клана, ничего о ней не знают. Интерес Ярга возрастал по мере отсутствия информации о ней, а Шило уже прятался от него целую неделю, когда, наконец, прибыл с довольным лицом.
        - Ну, что я говорил, - плюхнулся он в кресло, - мои люди много чего могут достать. А в случае этой мадам, мы вообще, можно сказать, подвиг совершили.
        - Ты долго будешь тут сопли жевать? - не выдержал Ярг. - Почему так долго?
        - На, - протянул ему конверт генерал по связи, - почитай и сам всё поймёшь.
        Ярг выхватил конверт и не спеша вскрыл. Он как-то сразу успокоился, когда сведения оказались в его руках.
        Портрет карандашом был очень точным, в этом он не сомневался, но вот красота этой женщины почему-то заставила усомниться.
        - Это точный портрет? - переспросил Ярг.
        - А я что говорил? - усмехнулся Шило. - Красотка, да?
        - Не понимаю, что такая женщина делает рядом с этим ублюдком? - пробормотал вслух Ярг.
        - Так ты почитай и всё станет понятно, - ухмыльнулся связной.
        Ярг переключился на текст и по мере углубления в него, глаза стали увеличиваться в объёме, а челюсть падать на пол. Одну строчку он перечитал несколько раз: «Прямая внучка Советника Дмитрия, одна из.» Из скольких? Почему здесь нет на это ответа? Ладно, остальные его мало интересовали. Что просил узнать, то и предоставили.
        - То, что здесь написано, это верно? - потряс он бумагами в воздухе.
        - Даже не сомневайся, - с серьёзным видом кивнул Шило.
        - Плохо, Шило, это очень плохо, ты понимаешь? - устало произнёс Ярг.
        Теперь ему стало всё понятно, не зря ум не давал покоя, не зря свербило нехорошее предчувствие. Значит, Дмитрий затеял большую игру? Что же он поставил на кон? Какой приз уготовлен победителю?
        - Мне нужно встретиться с ней, - оживился Ярг, - организуй нам встречу, Шило.
        - Могу передать ей послание, - пожал плечами тот. - Пишите, я передам.
        Ярг кивнул и позвал раба с планшетом, обычно он надиктовывал ему необходимые приказы, но сейчас отобрал инструмент и принялся писать сам. От глаз Шила не ускользнул этот момент, но озвучивать что-либо он не решился.
        Ярг поднёс перо к листку и замер. А что написать? С чего начать обращение, ведь это не с подчинёнными общаться, здесь нужно деликатнее. Шило сосредоточился не меньше Ярга, подобрался в кресле и даже шею вытянул, пытаясь заглянуть в письмо.
        - Шило, ты нормальный? Нет? - исподлобья посмотрел на него Ярг. - Думаешь, я ей любовное послание писать собираюсь? Помоги лучше.
        - Да мне-то откуда знать, я всего-то эти записки передаю, - отмахнулся и снова откинулся в кресле тот.
        - Ладно, без тебя разберусь, - отключился от окружения Ярг и начал выводить строки.
        Набросав скелет обращения, начал что-то подписывать, чиркать, переписывать заново. Затем прочитал, шевеля при этом губами, и снова принялся вносить правки. Затем взял исчирканный лист, откинулся на спинку и кинул перо рабу.
        - Давай, - скомандовал он. - Госпожа Лия, здравствуйте. Моё имя Ярг и я работаю на вашего деда, как, впрочем, и вся Империя. Выражаю вам своё почтение и предлагаю встретиться, чтобы обсудить некоторые моменты нашего общего дела.
        - Хитро, - усмехнулся Шило, - думаешь, клюнет?
        - Почему нет, я же её не в постель потащу, - пожал плечами Ярг. - Думать нужно головой, а не членом, тем более, когда он у тебя и так почти до основания стёрт.
        - Таких у меня ещё никогда не было, - ухмыльнулся Шило, - и вряд ли будут, - добавил он и заржал.
        - Да, ты был прав, должность Генерала это твой потолок, - оттянув губу, произнёс Ярг. - Ладно, свободен, мне нужно заниматься делами.
        Шило попрощался и вышел. Сейчас как раз подошло время тренировки у Ярга, вот только сейчас она выглядела не так, как раньше. Рабов для армии отбирали самых лучших, как и наёмников. Тем более, что он сделал всё это заранее и успел снять самые сливки, самое качество. Удалось покопаться в товаре, и вытянуть на свет самые эксклюзивные вещи.
        Но Ярга не очень устраивала подготовка воинов и он решил разбить тренировочный процесс на две части. В одной, он показывал как нужно наёмникам, а затем уже они занимались со своими сотнями. Утром рабы продолжали отрабатывать и закреплять вчерашнее, а Ярг выдавал уже новые упражнения сотникам.
        За какой-то месяц подобная тренировка уже давала свои плоды. Он понимал, что на войне нужны хорошие воины, чтобы каждый давался один к пяти, тогда численное превосходство не будет играть никакой роли. И за год усердных тренировок можно создать достаточно хорошего бойца. В дальнейшем они будут только оттачивать мастерство.
        Однако и слишком сложной их программа быть не должна - только самые простые и самые эффективные способы убийства. Красота на войне не нужна никому. Поделив своё войско на пять равных частей, он создал различные типы отрядов, так, как это учил опыт ведения боя во всём мире. Копейщики, всегда играют от обороны, встречают нападающих и в любой армии их на треть меньше, чем мечников. Луки начинают атаку, или сдерживают её, начиная отстрел противника на расстоянии. Мечи - вот основная ударная сила. Они и на стены первые лезут, они и победу в схватках обеспечивают.
        Таким образом, он и сформировал свои войска, посчитав правильным увеличить наступательную способность. Вышло три тысячи мечников, тысяча копейщиков и тысяча лучников. В целом, конечно, рискованный перевес, обычно их делят один к трём, но Ярг выращивал непосредственно двуручников. Такой подход к битвам давал ему огромное преимущество.
        Подобные отряды насчитывали максимум сотню другую на несколько тысяч и считались элитой. А он создаст три тысячи элитных воинов.
        Ходит слух, что безродный тренирует шесть тысяч и поделил своё войско поровну. А целое отделение занимается ерундой, строит и разбирает разного рода приблуды, вместо того, чтобы тренироваться и набираться мастерства. Получить бы хоть маленький шанс и он разнесёт этот сброд за пару часов. Но сейчас ничего сделать не получится, раз его тоже курирует Дмитрий, а вот постараться убрать его подальше из битвы за главный приз, вполне возможно. Но для этого лучше всего выяснить, что запланировано у Совета на роль награды.
        Внучке Дмитрия по факту исполнилось всего двадцать два года, Яргу семнадцать, но это не беда. Он и более старших заставлял кричать от удовольствия. Нужно попробовать соблазнить эту особу, пустить пыль в глаза и затянуть в койку. Она, конечно, не так проста, и денег в их семье намного больше, как и власти. Но Ярг знал, что он яркий юноша и девчонки очень часто сами прыгают в объятья.
        С этой Лией, конечно, придётся попотеть: будет непросто, но чего не сделаешь ради власти и богатства.
        *****
        Встреча всё же состоится, Лия ответила на письмо, столь же сухо и по-деловому, но тем не менее, согласием. Мол, она и сама вскоре собиралась проверить вложения своей семьи и убедиться, что всё в порядке.
        Да о каких вложениях она вообще говорит? Здесь всё принадлежит Яргу, каждый медяк его, даже землю он сам приобрёл, на свои кровные. Да уж, надменности этой внучке не занимать, ну пусть пока думает, что здесь всё её. У Ярга готовы все юридические бумаги и, в конце концов, он всегда сможет сдать свою армию внаём, что многократно окупит любые затраты. А Дмитрия и послать можно.
        Своя армия и так позволит занять место Главы, удержать его, приумножить богатство и славу. Даже Совет ничего не сможет с этим поделать, потому как всё будет иметь законные основания. Но пока стоит подождать, поиграть и присмотреться получше, с некоторыми шагами лучше не спешить. К тому же, они наверняка знают всю юридическую составляющую этого дела. Тогда о каких вложениях идёт речь?
        - Добрый день, Генерал Ярг, - услышал он женский голос в спину, когда спустился вниз и прошёл мимо гостиной.
        У него через треть четверти встреча с Лией, он уже арендовал таверну и собирался уезжать. Кто там такой, что явился в самое неподходящее время?
        - Добрый, госпожа Лия, - уставился он с удивлением на гостью, - я думал, мы встретимся и пообедаем в приличном месте?
        - Вы считаете свой дом неприличным местом? - приподняла бровь та.
        - Я не это имел в виду, - немного смутился Ярг, он никак не мог оторвать взгляда от её красивого лица, - но раз вы настаиваете.
        - Успокойтесь, Генерал, всё в порядке, - смягчилась она и осветила улыбкой всё вокруг, - я взяла на себя смелость слегка сместить наше свидание. Давайте вначале осмотрим ваши владения.
        - С удовольствием похвалюсь перед вами, - самодовольно усмехнулся Ярг, он уже ухитрился вернуть своё самообладание. - Прошу, госпожа Лия, надеюсь, вы будете приятно удивлены.
        - Слышала, вы очень амбициозный молодой человек, - немного подсластила Лия, но в её устах это была лишь политика, - неужели вы и впрямь собираетесь создать три тысячи двуручников?
        - Собираюсь? - слегка вскинул подбородок тот. - Да они, можно сказать, уже готовы порвать кого угодно. К чему пустые слова, пойдёмте, я покажу вам.
        Они вышли из дома, который когда-то построил для себя Дарий, а теперь здесь распоряжался Ярг. Расквартировать пять тысяч человек тоже крайне непростое занятие, а, помимо всего прочего, нужно ещё и площадки для тренировок обустроить. В общем, территория подо всё это нужна огромная.
        Заодно, здесь были оборудованы и смотровые площадки, чтобы хозяин имел возможность видеть процесс обучения войск. Плюсом ко всему, Дарий хотел торговать своими отрядами, что, в свою очередь, также подразумевало презентации.
        Именно на такую вот площадку Ярг и повёл Лию, чтобы она могла в полной мере насладиться картиной.
        Три тысячи воинов старались синхронно двигаться, повторяя несколько заученных до автоматизма приёмов. Картина такого масштаба завораживала, люди двигались как единый живой организм, хотя в некоторых местах ещё были видны изъяны. Но всё это отточится и отшлифуется, ведь прошло всего лишь чуть больше трети, годовой четверти.
        - Хотите посмотреть на них в действии, - решил добавить зрелищности Ярг.
        - Решили устроить специально для меня тренировочный бой? - усмехнулась Лия. - Не откажу себе в удовольствии.
        Ярг поманил к себе человека, который исполнял роль передающего устройства и отдал ему приказ. Вскоре лагерь пришёл в движение и примерно в течение часа войска были поделены и построены как две противоборствующие стороны. Мечники против копейщиков и лучников. По идее, у защиты было преимущество: они расположились на холме, плюс лучники не слабо проредят наступающий отряд на подходах.
        Но Ярг был полностью уверен в своей школе и подал сигнал к началу атаки. Раздался низкий гул горна и мечники бросились в атаку.
        Они стремительно приближались к войску, которое ощетинилось палками в сторону мчащейся на них лавины. Стройным залпом хлопнули тетивы луков и тупоносые стрелы взметнулись в воздух. Часть воинов со стороны нападавших, осталась стоять на поле, подняв руку вверх. Остальные прикрыли головы небольшими круглыми щитами и продолжили бег. С каждым залпом лучников, стоящих воинов прибавлялось, но таковых становилось всё меньше.
        Лучники побросали уже никому не нужное оружие и похватали шесты, лежавшие рядом, чтобы присоединиться к строю копейщиков. Действовали суетливо, но к началу столкновения успели занять свои места.
        Мечники, буквально за мгновение до столкновения забросили щиты за спины и выхватили второй меч. Первый взмах отбил в сторону копья, а второй уже вывел из боя несколько сотен оборонявшихся. Они прорубили центр строя и, разделив свой на две части, принялись перерабатывать, казалось, нерушимое человеческое препятствие.
        - Впечатляет, - поджав губы, кивнула Лия.
        - О, это только начало, к концу лета вы получите армию первоклассных двуручников, - самодовольно произнёс Ярг. - Надеюсь, вы убедились в качестве моей подготовки? Может быть, теперь перейдём к более приятным занятиям?
        - Я очень надеюсь, что вы имеете в виду обед и беседу, - дежурно улыбнулась она.
        - Я достаточно хорошо воспитан, чтобы делать намёки гораздо тоньше, госпожа Лия, - с серьёзным видом заявил Ярг, хотя на самом деле уже прощупывал почву и определял границы дозволенного.
        - Прошу, - тут же открыто улыбнулась Лия, - попробуйте удивить меня ещё раз и возможно мы перейдём с вами на «ты».
        *****
        Таверна была далека от того изыска, который можно было найти даже в середнячковой забегаловке Эллона, а чего уж говорить о тех, которыми владел Мортис. Но другого компромисса не было и эта считалась самой лучшей в городе, численность населения которого едва превышала армию Ярга. Однако, кормили здесь вкусно и недёшево, и опять же, относительно местных. Яргу же обошлось снять и закрыть заведение на весь день, почти столько же, сколько он отдал бы в таверне, ближе к стене Эллона.
        - Как вам удалось отыскать здесь это место? - удивлялась Лия. - Не думала, что в таком захолустье может оказаться подобная жемчужина.
        - Я старался, - расцвёл Ярг от похвалы, сам того не понимая, он постепенно садился на свой, собственный крючок, - рад, что вам нравится, хотя я бы предпочёл место поприличнее.
        - Признаюсь, вы дважды смогли меня удивить, - приподняла бровь Лия и обвила красивыми, тонкими пальцами свой бокал. - Предлагаю всё же перейти на «ты».
        - Полностью с вами согласен, - довольным тоном произнёс Ярг.
        - Ты себе даже не представляешь, как порой не хватает тонкого, приличного общества, - вздохнула Лия. - Дедушка любит отправлять меня в такие дыры, что и представить страшно. Подел?шься секретом?
        - С удовольствием, если скажете, что конкретно вас, - Ярг сделал паузу и поправился, - тебя интересует.
        - Как тебе удаётся отыскать подобные места в этих провинциях, - улыбнулась Ли. - У тебя, можно сказать, талант находить прекрасное.
        - Увы, это заслуга лишь твоего присутствия, - снизошёл тот до открытой лести.
        Лия быстро стёрла улыбку с лица и холодными глазами посмотрела на Ярга.
        - Ты так себе это представлял? - сухо спросила она. - Оставь свои фокусы для сверстниц, Ярг. Говори, что собирался.
        - Ну что же, - мгновенно стёр со своего лица улыбку тот, - так даже удобнее. Я хочу знать, почему Дмитрий помогает Безликому?
        - Помогает? - вскинула брови Лия. - Ты что-то попутал, мальчик, Дмитрий помогает тебе. А Безликий просто делает свою работу, ту самую, за которую ему платят.
        - О чём это ты? - ухмыльнулся Ярг. - Всё, что ты видела в расположении - принадлежит только мне, я за всё платил из собственного кармана.
        - Ну, ты просто молодец, - ухмыльнулась Лия. - Зачем ты меня позвал?!
        - Хотел уточнить пару моментов, - задумчиво произнёс Ярг, - но теперь вижу, что в этом нет необходимости.
        - Ты будешь ломаться, словно девочка, - резко спросила внучка Дмитрия, - или всё же поговорим, как взрослые люди? С моим дедом ты был намного смелее, или тебя заводят старые пердуны? - Лия тут же расхохоталась во весь голос.
        - Я хочу знать, что будет главным призом в войне? - спросил Ярг.
        - Твоим призом будет должность главы и контроль над Тавией, - сухо бросила Лия. - Вы уже обговорили этот вопрос, или ты решил внезапно сменить условия сделки?
        - Нет, в моём случае, всё более чем хорошо, - кивнул Ярг, - но что достанется ему?
        - Почему тебя это так волнует? - внезапно заинтересовалась девушка.
        - Просто из вредности, - честно признался тот.
        - Я не знаю всех планов деда, - пожала плечами Лия, - но даже если бы и знала, то не сказала.
        - Я тут подумал, - отмёл в сторону деловой тон Ярг, - а давай встретимся ещё раз, что-то мне не очень понравилось то, как у нас всё прошло.
        - Неужели ты и в самом деле хочешь за мной приударить? - умилилась Лия. - Ярг, просто поверь мне на слово, - оно тебе не нужно. У меня очень сложный характер.
        - Два человека со сложным характером, - глядя поверх бокала, произнёс тот, - что может быть прекраснее такого союза?
        - Да всё что угодно, даже корзина со змеями, - засмеялась Лия. - Ты настолько избалован, что даже ухаживать красиво не можешь.
        - Я ведь могу посчитать эти слова за вызов? - даже не смутился тот.
        - Ну, давай, - снова засмеялась она, - удиви меня, а я подумаю, может ты и впрямь достоин второго шанса.
        Весь оставшийся день Ярг изображал из себя галантного кавалера и ухаживал за Лией. В итоге она высокомерно позволила пригласить себя на ещё одно свидание, на этот раз неформальное, то есть уже неделовое.
        Казалось бы, а зачем всё это? Неужели он сможет через неё повлиять на решения Дмитрия? Нет, это просто невозможно.
        Однако Ярга одолевали двоякие чувства по поводу Лии. Он радовался тому, что на следующей неделе они смогут вновь встретиться, при том уже в Эллоне, и одновременно злился на себя. На то, что ему приходится унижаться перед ней, придумывать какие-то нелепости, чтобы поразить её и увидеть очередную искреннюю улыбку.
        Самое странно для него было то, что он почувствовал возбуждение в тот момент, когда она унизила его за обедом, а затем повторила подобное в течение дня. Когда назвала его мальчиком и засмеялась прямо в лицо, или властно указывала на то, что желает получить в данный момент.
        Любая другая женщина уже вымаливала бы у него прощение, валяясь в ногах с разбитым носом, но от её слов штаны Ярга откровенно приподнимались. Такое с ним было впервые, и он захотел проверить свои новые ощущения.
        Даже в этом захолустье имелся элитный бордель с любым способом получить удовольствие. Ярг оставил за вход два золотых и предупредил, что рабыня может больше не выйти из его покоев. Здесь знали о предпочтениях своего лучшего клиента, но сегодня он пожелал выбрать девушку сам.
        Ярг долго ходил и придирался к внешности, пока не подобрал шлюху, более или менее похожую на Лию, немного подкрасят, парик оденут, главное - голос похож. Даже «мальчик», она произнесла почти точно так же.
        Ну а если не понравится то, что он задумал, то всегда можно быстро поменяться местами и закончить всё именно так, как ему нравилось всегда.
        Хотя он и так не собирался выпускать эту шлюху живой, особенно после того, что она сейчас будет с ним делать.
        Глава 16. Пот песок и строевая подготовка
        ГЛАВА 16
        ПОТ, ПЕСОК И СТРОЕВАЯ ПОДГОТОВКА.
        Безликий.
        Уже две годовых четверти я гонял войско по площадкам, которые вытоптали до состояния асфальта. Теперь я работал над взаимодействиями отрядов.
        Когда я совместил мечников с копейщиками в один строй, тут же услышал в свой адрес множество критики. Оказалось, что так не делается, потому что это вообще принципиально разные войска и задачи у них иные. Но я упорно работал над их взаимодействием.
        Мне хотелось видеть ощетинившийся копьями строй, который по команде раскрывал шиты и производил атаку мечами на ближней дистанции. Для этого мира и той стратегии войн, которую они себе придумали, это будет более чем неожиданно, а значит - успешно.
        Копья использовались разной длины и такое тоже считалось странным, но когда отряды впервые были построены в колонну и выставили тройной ряд шестов, превратившись в ежа, вопросы отпали сами собой. Почему до меня никто не думал о подобном подходе - неизвестно.
        Здесь я не стал мудрить и снова позаимствовал опыт Римских легионеров. Ну а зачем изобретать велосипед, если он уже доказал свою состоятельность.
        Таким образом, первый ряд в строю использовал короткие копья, которые могли использоваться как метательное оружие и упирал их древком в щиты позади стоящих. Те вооружились копьями средней длины и укладывали своё оружие поверх щитов первой линии строя. А третий ряд использовал плечи первых двух линий и, таким образом, защита получалась практически непробиваемой. Сомневаюсь, что даже конница такое построение возьмёт с ходу.
        Однако, моему удивлению просто не было предела, когда я узнал, что кавалерию в войне не используют, от слова «совсем». Ну это они, конечно, зря. С другой стороны, у меня теперь огромное преимущество, которое вряд ли смогут преодолеть пехотой.
        Передавая команды разноцветными флагами и дублируя их сигналами горнов внутри войска, я отрабатывал построения. И то, что сейчас предстало перед моими глазами, было почти идеально.
        Ровные ряды перестраивались без всякой суеты, то, пропуская вперёд мечников, имитируя атаку, то схлопывали щиты, организуя глухую оборону. Вначале с ритмом движений и перестроениями было туго, но Мыш предложил использовать барабаны и дело сразу пошло на лад.
        Он вообще оказался довольно шустрым и сообразительным малым, я ещё ни разу не пожалел о том, что взял его с собой. Сигналы и отработка взаимодействий с командным центром - полностью его заслуга. Я хоть и являлся генератором идей, но воплотить это в реальности - совсем другое дело, и не каждому по силам.
        Рядом со мной стояла Лия и, открыв рот от удивления, с восторгом наблюдала за работой ровного прямоугольного строя.
        - В жизни ничего подобного не видела! - повернула она ко мне светящиеся азартом глаза. - Это невероятно, Безликий!
        - Невероятно будет тогда, когда я получу в своё распоряжение конницу, - спокойно ответил я, - хотя подготовить её я вряд ли успею.
        - Вначале тебе придётся одержать победу и доказать, что все вложения в тебя не напрасны, - покачала головой она. - Я уже говорила на эту тему с Советом и, скорее всего, ты получишь одобрение. Но пока ты не покажешь, на что способно твоё войско, никто больше не вложит в это мероприятие ни медяка.
        - Мне необходим бой, - коротко сказал я, сменив тему разговора, - желательно, с не сильно превосходящим противником. Войско должно через это пройти, иначе в нужный момент вся работа полетит псу под хвост.
        - Это я могу для тебя устроить, - немного подумав, кивнула Лия, - готовь людей, через неделю вы выступаете. И знаешь что?
        - Нет, - улыбнулся я, - порой я вообще не понимаю, что происходит в твоей голове.
        - Пожалуй, приглашу я на это дело Дмитрия, - хитро прищурилась она.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - покачал я головой, - мы не на арене выступать собираемся.
        - Боишься проиграть? - наклонила она голову набок, оставив своё лисье выражение симпатичного личика.
        - Я не хочу обсуждать вопросы победы заранее, - спокойно ответил я. - Всё выясним на месте. Лучше скажи мне, что ты задумала и с кем мне придётся биться?
        - Ну, локальных конфликтов в Империи достаточно, - отмахнулась она, - особенно. на границе с дикими землями. Там постоянно сбиваются ватаги и пытаются грабить наши поселения. Вот в одно из таких мест ты и поедешь. Но учти, тебе никто больше не даст людей в случае поражения и, скорее всего, вернут на место ликвидатора.
        - Это не самая плохая работа, - пожал я плечами, - и я повторю ещё раз, что не намерен обсуждать эти моменты до окончания боя.
        - Дело твоё, - улыбнулась Лия. - Просто знай, что я поставила на тебя очень хорошую сумму в предстоящей разборке. Войска соседней Империи уже близко и вскоре они встанут на спорной территории. Так что времени у нас намного меньше, чем мы предполагали.
        - Разве мы не можем перебросить войска туда и просто не пустить их? - спросил я.
        - Занимайся армией, а политику оставь мне, хорошо? - ответила Лия, снова обратив свой взор на тренировочную площадку, где ряд копейщиков расступился в стороны, а через образовавшиеся коридоры быстро выскочили лучники и произвели залп по соломенным целям. - Это удивительно! То, что ты смог сделать за это время - просто потрясающе.
        - Скоро мы это увидим, - кивнул я.
        - Тебе уже доложил твой Мыш, что я сплю с Яргом? - внезапно спросила она и посмотрела мне прямо в глаза.
        - Меня мало интересует твоя личная жизнь, - ответил я, - но да, я в курсе.
        - Тогда почему ты ничего не спрашиваешь об этом? - приподняла брови Лия.
        - Кажется, я уже ответил тебе, - пожал я плечами, - это твоё личное дело.
        - Но он твой враг, - продолжила она выпытывать моё мнение.
        - В данный момент он всё равно обладает иммунитетом, - ответил я.
        - Тебе даже неинтересно, почему я так поступила? - немного расстроилась та.
        - Лия, если тебе хочется мне что-то сказать, то говори, - немного разозлился я, - а ваши интимные подробности меня мало интересуют.
        - Я хочу дать тебе шанс убить его, - став серьёзной, наконец, произнесла она.
        Я молча кивнул, подтверждая, что одобрил её замысел.
        Подошло время обеда и по лагерю уже витали аппетитные запахи. Люди выставили пирамиды из макетов оружия: быстро и аккуратно, без суеты; затем выстроились в очереди к бочкам с водой, чтобы смыть с себя пот.
        На смотровую площадку прибежала Лема, тоже мокрая как мышь. Молот занимался с ней ежедневно по десять часов, да и сама она выкладывалась на все сто. При этом ещё умудрялась продолжать изучать теоретические науки с Мирой. Она уже стала опасным противником для большинства, даже опытные наёмники и те побаивались с ней связываться.
        - Вы обедать идёте? - звонким голоском спросила она и попыталась исподтишка ударить меня.
        Я легко ладонью сбил её атаку, но она настырно продолжила брыкаться. Вскоре мне удалось поймать её на болевой захват и она тут же расхохоталась.
        - Ну и игрища у вас, - фыркнула Лия, - девушка не должна вести себя так.
        - А я не в высшем обществе, - огрызнулась Лема и тут же заработала от меня лёгкого леща, точнее, должна была, если бы не увернулась ленивым с виду движением. - Пойдёмте обедать, а?
        Мы спустились на землю и отправились в общую офицерскую столовую, которая, впрочем, мало чем отличалась от той, что была у Дария. Длинный ряд деревянных столов со скамьями по обеим сторонам и всё это под открытым небом.
        Когда я впервые приехал сюда из Эллона, то ожидал более прохладный климат, но видимо то, что сделали предки, всё же повлияло на погоду всей планеты. Он практически ничем не отличался, помимо того, что был чуть более влажным. Жара не спадала до вечера, а дожди проливались почти каждый месяц, бывало, даже дважды.
        Лия только с виду казалась взбалмошной и утончённой особой - на самом деле она не брезговала вот такими обедами за простыми столами, среди кучи потных мужиков. Никогда не капризничала и не просила к себе особого отношения. Она проводила в моём лагере почти всё своё свободное время и каждый раз приезжая произносила одну и ту же фразу: «Наконец-то». Видимо, это означало, что ей здесь нравится.
        До недавнего времени я действительно не понимал её отношений с Яргом, но вопросов на эту тему не задавал. И вот именно сегодня она прояснила ситуацию сама, но что задумала конкретно, так и не сказала.
        После обеда Лия снова умчалась по делам и обещала вернуться к моменту переброски войска к границе. А я вновь отправился гонять воинов по площадке.
        *****
        - Сколько их, Мыш? - спросил я связного, который по совместительству ещё и неплохую разведку смог организовать.
        - Тысяч семь, плюс-минус пара сотен, - ответил тот. - Вообще, Империя впервые собирается сдержать Диких такой малой численностью. Они бьются как звери и не боятся смерти.
        - Кого-то мне это напоминает, - усмехнулся я. - Вот заодно и проверим своих. Как там настроение в рядах?
        - Люди напуганы, - серьёзно заявил Мыш, - и я, кстати, тоже. Может, всё-таки воспользуемся помощью армии Императора?
        - Нет, - покачал головой я, - если мы не сможем победить здесь, тогда нет смысла лезть в ещё большее пекло.
        - В таком случае, рекомендую приободрить войско, - задумчиво произнёс связной.
        - Перебьются, - снова не согласился я, - или сейчас, или никогда. Они сами должны вкусить победу.
        - Твоё право, - пожал плечами тот. - Гости прибыли, - кивнул он мне за спину.
        - Займи их, - скорчился я, - мне сейчас не до начальства.
        Мыш кивнул и тут же отправился встречать Дмитрия, Лирия и Лию, которые прибыли посмотреть на шоу. Я же сделал вид, что не заметил их, запрыгнул в повозку и помчался к своему войску.
        Поле ровное, как блюдечко, ни оврага, ни возвышенности: практически,? голая степь. Горячий воздух разгоняется здесь до невероятных порывов, а ветер разносит звуки по всей округе, то делая их ярче, то приглушая. Команды горнов могут затеряться или измениться, хотя строй всё равно услышит то, что им необходимо. Зато наши флаги будет видно издалека, а сотники уже на месте разберутся и откорректируют необходимое.
        Войска не суетились, хотя страх в глазах действительно присутствовал. Но все работали слаженно, как единый механизм. Инженеры уже готовили сюрпризы, выкапывая небольшие ямки и накрывая их пучками сухой травы, чтобы те не выделялись на общем фоне. На дно таких ям кидали сплетённые, заострённые ежи из палок. Может оно и не сильно страшно, но в пылу боя, даже оступиться достаточно, чтобы потерять жизнь, так что будем использовать все шансы.
        Мне очень быстро подготовили помост, с которого я буду видеть бой и руководить процессом. По идее, я, конечно же, должен стоять среди воинов и кричать громче всех, а также сломя голову первым лететь в атаку. Но увы, такое только в кино: кто-то должен наблюдать со стороны и руководить процессом.
        С другого конца поля до нас долетел воинственный клич и вскоре вся масса, единым потоком устремилась в нашу сторону. Взмах флага, протяжный гул горна и моё войско пришло в движение, а я отключился от мира, всецело отдав себя сражению.
        Для построения войску потребовалось буквально несколько минут и вскоре первые ряды лучников уже были готовы произвести залп. Армия врага приближалась и делала это достаточно рассеяно, без соблюдения строя. Вскоре первый бегущий провалился в яму и закричал, остальные даже не заметили потери бойца и помчались прямо по его спине. Но он сильно снизил темп бегущих, а спустя некоторое время, таких пробок образовалось достаточно много и я отдал команду стрелять по скоплениям.
        Тетивы лучников громко хлопнули, затем ещё и ещё, стрелы начали накрывать наступающие войска. Кто-то получал небольшие ранения и продолжал движение, но первые потери враг уже понёс. Они вскинули щиты над головой, пытаясь прикрыться от свистящей в воздухе смерти. Вскоре, в лучниках отпала всякая нужда и ровные ряды расступились, отправляя стрелков за свои спины.
        Строй сомкнулся за мгновение до столкновения с противником. Послышались крики раненых, которые напоролись на копья и их тут же разбавили крики десятников и сотников, которые раздавали команды в моём строю. От сильного напора строй в центре немного продавило, но этого и следовало ожидать. Атакующие не обращали внимания на мёртвых товарищей и продолжали давить на щиты, в надежде прорваться внутрь и устроить мясорубку.
        Очередной взмах флага и повтор команды горном. Строй дрогнул и в один шаг резко разорвал дистанцию, вскрыл щиты и сделал выпад короткими копьями, положив весь первый ряд нападающих. Затем моментально закрылся и снова принял на щиты удар сотен тел. Такое повторилось дважды, а затем произошло то, чего не могли ожидать враги, просто потому, что привыкли к другому типу схваток.
        Взмах флага, горн и вдруг строй поддался напору армии противника, пропуская их глубже внутрь, и как только первая порция ломанулась в открытую брешь, её тут же отсекли с флангов, снова превращаясь в единый монолит щитов и копий. Это был самый напряжённый момент, если враг сможет расширить этот узкий коридор, то строй развалится на две части. Здесь у меня, конечно, тоже имелись сюрпризы, но я хотел увидеть именно этот манёвр.
        Строй сейчас напоминал прямоугольник с открытым центром внутри, где мечники под барабанную дробь перемалывали попавших в ловушку людей. Шаг, удар, защита, шаг, удар, защита. Монотонная работа, словно и не война идёт, а конвейерное производство работает.
        На повторный манёвр враг не поддался и пришлось на ходу перестраивать свои войска, но теперь уже для атаки. Потому как враг дрогнул - давление на щиты пропало, но он всё ещё не отступал.
        Очередная команда и строй в несколько движений изменился, пропустив вперёд мечников и убрав длинные копья. Под единое «Хей», воины делают шаг, раскрывают щиты и метают короткие копья, выкашивая и без того поредевшую армию врага, а после отступают в самый хвост строя, чтобы отдохнуть.
        Несколько шагов вперёд, удар щитами и двойная атака средним копьём и укол мечом в противника справа. Щиты сомкнулись и снова дружное «Хей», шаг вперёд, укол и снова «Хей».
        Враг дрогнул, от него осталось едва тысячи полторы, когда, наконец, до командования дошло, что здесь им ловить нечего. Моя армия переработала более пяти тысяч человек, всего за какие-то пару часов. А Дикие уже бежали по степи, показывая нам свои спины.
        Я спустился сверху и тут же отыскал глазами Мыша.
        - Доложить потери, - отдал я команду и скрестил пальцы за спиной.
        - Безликий, это было… - услышал я за спиной чей-то голос.
        - Не сейчас! - резко срезал я собиравшегося похвалить меня, даже не взглянув в его сторону.
        Мне было плевать кто там, пусть даже сам Лирий, который прибыл проверить эффективность моего войска.
        Мыш быстро собирал сведения от сотников, которые по очереди докладывали ему о потерях, рядом стоял человек с планшетом и прямо с ходу вёл подсчёт.
        А моя армия ликовала, они кричали и радовались так, будто публика на арене. Ну это и понятно: в первом же бою они одержали победу над превосходящим противником, да ещё каким. Против Диких всегда выставляли войско в два, а то и три раза больше. Вскоре с их стороны начали неуверенно, а затем всё громче и громче скандировать моё имя: «Безликий! Безликий! Безликий!» Я будто снова оказался на арене и едва удержался, чтобы не вскинуть руки вверх.
        - Четыре десятка убиты, две сотни тяжело ранены и около тысячи - лёгкие раны и царапины, более точно смогу доложить в течение часа, - чётко отрапортовал Мыш.
        - Них…я себе!!! - услышал я за спиной едва сдержавшийся мат и наконец обернулся.
        Сзади стоял неизвестный мне человек с седыми волосами, но ещё очень и очень крепкий на вид. Я бы дал ему не более пятидесяти, но глаза его явно говорили за более глубокий возраст.
        - Впервые в жизни слышу о таких мизерных потерях после столкновения с семью тысячами Диких! - восхищённо произнёс человек, - Безликий, вы действительно самородок, Лия права на ваш счёт целиком и полностью!
        - Кто вы? - спокойно спросил я.
        - Простите, - улыбнулся человек, - моё имя Дмитрий.
        - Рад, что смог произвести на вас впечатление, господин, - теперь я уже коротко поклонился высокому чину, - но я вынужден заняться своими людьми. Если вы не возражаете, я готов поговорить с вами, скажем через четверть.
        - Разумеется, - выставил руки ладонями вперёд он, - выполняйте свою работу, мы подождём.
        В его словах не было и капли иронии, он действительно так считал. В ответ на это я просто кивнул и отправился к своему войску.
        *****
        - Это было просто потрясающе, - продолжал раздавать похвалу в мой адрес Дмитрий. - Я никогда не видел ничего подобного. Лия, конечно, много рассказывала о том, что происходит в вашем расположении, но я, честно говоря, думал, что вы страдаете ерундой. Где вы научились всему этому?
        - Ваши архивы хранят знания предков, такие, что нам и не снились, а вы не можете открыть книги по тактике и стратегии боевых операций? - несколько грубо ответил я, но сейчас я победитель и мне позволено многое, даже то, что не может Глава Лирий.
        Он уже попытался одёрнуть меня за грубость Дмитрию, но тут же получил от него нагоняй и старался сейчас молчать, и просто слушать наш разговор.
        - Вы правы, Безликий, нас уже давно перестали волновать знания, - закивал головой представитель Совета, - Нас так заняли власть и деньги, что мы напрочь забыли всё то, ради чего создавали всё это. Потерять всего сорок человек в такой схватке.
        - Сорок шесть, - поправил его я, - И к утру эта цифра удвоится, а это почти сотня хорошо обученных бойцов.
        - Да вы должны были потерять не меньше половины, - усмехнулся Дмитрий. - Но то, что вам удалось…
        - Вы меня сейчас перехвалите и я начну задирать нос, - усмехнулся я.
        - Пожалуй, вы правы, - захохотал он.
        - Почему я? - задал я, наконец, тот самый вопрос, который волновал меня с момента принятия в клан. - С чего вдруг такая опека над простым рабом?
        - Разве она себя не оправдала? - вскинув брови посмотрел на меня Дмитрий. - Но вы правы, пожалуй, вы единственный человек, достойный ответа. Вынужден вас огорчить, но я до последнего не верил в ваш успех, это всё моя внучка.
        - Внучка? - удивился я. - А при чём здесь это?
        - Притом, - подала голос Лия, - я наблюдала за тобой с твоего первого выхода на арену.
        - Постой, так ты?…
        - Да, Безликий, я его внучка, - захохотала Лия и стала очень похожа на своего деда, когда он смеялся, его лицо выглядело точно так же.
        - Ну, это многое объясняет, - кивнул я сам себе. - Я смогу получить конницу?
        - Да, ты сможешь получить всё, что необходимо, но не сейчас, - покачал головой Дмитрий. - У нас осталась половина годовой четверти до того события, к которому мы все готовились. Зализывайте раны, скоро вам предстоит более серьёзная схватка. Да, и я бы попросил вас описать весь принцип тренировочного процесса, нужно внедрить эту технику повсеместно.
        - Смогу закончить к концу недели, - кивнул я.
        - Замечательно, - улыбнулся Дмитрий. - Нет, ну как это было, а?! - хлопнул он по спине Главу клана Лис. - Тебе удалось заполучить жемчужину, Лирий. На твоём бы месте я уже начал опасаться за своё кресло Главы, ха-ха-ха.
        Лирий покраснел и скрипнул зубами, но вслух ничего не произнёс.
        - Даже если вы предложите мне подобное - я откажусь, - серьёзно ответил я в защиту своего непосредственного начальника, а Дмитрий грохнул от смеха ещё сильнее.
        Однако я посчитал нужным заметить это, не хватало ещё мне внутренней опалы из-за нелепой боязни потерять своё кресло.
        Глава 17. Хозяйство
        ГЛАВА 17
        ХОЗЯЙСТВО.
        Назад в расположение удалось попасть только спустя три дня, когда уже было точно понятно, сколько человек смогут пережить переезд. Местная регенерация помогла сократить потери. Многие из тех, кто в моём мире при той медицине умер бы, скорее всего, через пару дней, теперь пошли на поправку. Однако, это ещё не говорило о том, что они окончательно выздоровеют: у некоторых началось воспаление. Видимо, мне снова придётся браться за изготовление настойки на прополисе.
        О полноценном отдыхе тоже речи не шло, едва мы прибыли в расположение, пообедали, как снова началась возня, построения и тренировки.
        Меня ждали совсем другие дела, о которых я даже не подозревал. После того, как мои войска одержали победу, мне достались все трофеи поверженных и их оказалось столько, что я устал считать повозки, которые подвозили всё новые и новые партии. Теперь нужно было как-то это всё разобрать, распределить, или вообще пристроить на продажу. Ну а к кому мне ещё обратиться, если кроме единственного кузнеца на всю Эллодию я не знаю больше никого.
        Пришлось снова садиться в поезд и мчаться в Эллон, чтобы договориться о продаже трофеев. Предварительно был сделан подсчёт и сортировка всего новоприобретённого имущества. На это ушла пара дней.
        - Здравствуй Безликий, - вежливо и осторожно поприветствовал меня Роф. - Ходят слухи, что ты стал совсем большим человеком?
        - Да брось, Роф, - улыбнулся я, - не так уж и сильно я вырос с тех пор, ну, может слегка мясом оброс, но не более.
        - Рад тебя видеть, - расплылся в улыбке тот и вместо рукопожатия обнял меня. - Ты что, и правда стал Генералом у Лис?
        - Разве это так важно? - уклонился я от прямого ответа. - Гораздо важнее то, остался ли я прежним человеком.
        - Опять ты за своё, - отмахнулся тот. - Ладно, говори уже, что за ерунду ты опять удумал.
        - На этот раз всё немного иначе, Роф, - протянул я ему список трофеев.
        Тот начал читать и по мере продвижения к концу списка его глаза всё больше увеличивались.
        - Знаешь, Безликий, - удивлённо уставился он на меня, - моей мастерской не под силу такие объёмы производства.
        - Это нужно продать, - скромно добавил я, - эти вещи достались мне, как трофеи и что с ними делать - ума не приложу.
        - Ну, это совсем другое дело, - враз расцвёл мастер, - Всё железо я возьму у тебя сразу: оно оружейное и мне не придётся выплавлять его самому. Наконечники стрел и копий я могу перештамповать, форма у меня есть, так что их верну в готовом виде и вычту из оплаты. А вот что касаемо брони и шлемов, здесь придётся подождать.
        - Это не проблема, - кивнул я, - если есть возможность, то я бы хотел получить от тебя стрелы вот такой формы, - я снова протянул ему список и эскизы. - Вот эти будут лучше пробивать броню, а эти оставляют рваные раны.
        - Хитро, - почесал макушку Роф. - Ладно, с этим объёмом я справлюсь. Сейчас принесу деньги.
        Он удалился в дом, оставив меня в мастерской. Не было его почти полчаса, появился он, кряхтя протиснувшись, в узкую заднюю дверь. Вместо ожидаемого мешка с монетами он протянул мне бумажку, на которой была указана цифра и стояла подпись. Сама она так же не была обычным клочком и имела сложные рисунки, а заодно и название банка.
        - А ты думал, я такие деньги дома держу? - усмехнулся Роф на мой удивлённый взгляд. - Я здесь сразу за работу вычел, нужно ещё древки заказать и всё такое.
        - Так даже удобнее, - кивнул я. - Мне кажется, что сумма всё равно получилась очень большой.
        - Так это я убавлю, - захохотал Роф, - меня дважды просить не нужно.
        - Ну уж нет, - засмеялся я, - уговор уже был, и я теперь знаю, сколько всё это стоит. Когда и куда тебе подвозить товар.
        - Да хоть завтра вези, - улыбнулся мастер, - на складскую улицу, двадцатый дом от стены.
        - Не слабо, - ещё раз удивлённо посмотрел я на Рофа, прикидывая объём его складов.
        - Так работаем же, не то что некоторые, - расхохотался тот. - Уже в который раз я благодарю судьбу за то, что она свела меня с тобой, Безликий. Я теперь стану вдвое богаче, ха-ха-ха.
        - С тобой тоже приятно иметь дело, - кивнул я и протянул руку на прощание.
        - Будет ещё - привози, только не сразу, - подал он мне свою сухую ладонь. - Я сейчас почти все свои сбережения в твой товар вложил. За броню и шлемы расплачусь по мере реализации.
        - Добро, - кивнул я.
        На том мы распрощались и я отправился в центр, затем повернул на торговую улицу, где помимо лавок разместилось несколько банков. Здесь, в ходе разговора удалось выяснить то, что мне необязательно обналичивать средства именно в Эллоне. Я могу получить или перенести их на свой счёт по месту расположения войска в городе, где, оказывается, есть их филиал.
        Затем я без приглашения зашёл в дом Лис, чтобы повидать Лирия и узнать о своих дальнейших планах. Заодно хотелось понять, не принял ли он слова Дмитрия всерьёз, очень уж не хотелось ссориться с начальством.
        Как оказалось, это я тоже сделал не зря, потому как вырученные деньги мне полностью не принадлежали и ровно половину, необходимо было вернуть в казну клана. Ну непросто же так они финансировали мои войска: прибыль от войны тоже никто не исключал.
        Заодно выяснилось, что сделку с Рофом я заключил на более выгодных условиях, чем это собирался сделать клан. Я проявил инициативу и просто не дождался нужного приказа, который вот-вот должны были мне передать. И вышло так, что мне повезло, иначе был бы битым. Однако, нагоняй от Лирия я всё равно получил, так как полез не в своё дело. Но немного погодя он смягчился и согласился вести дальнейшие дела с Рофом, тем более, что выгода была на лицо.
        Так я промотался по Эллону почти до самого вечера. Обратный поезд в любом случае был только завтра, так что, недолго думая, я направился на гостиничную улицу. Дома у меня здесь больше нет, а ночевать на улице не совсем охота.
        *****
        Не прошло и половины четверти, как в очередной раз явилась Лия, но уже не просто в гости, а с официальным заданием. Наши будничные тренировки закончились. Срок неделя, чтобы вывести войска на стартовую позицию.
        Железная дорога принесла нас в болотистую местность, которая сильно напоминала ту, что окружала Сэпту. Вот только в этот раз мы ехали совсем в другую сторону. Всеми передвижениями и снабжением занималась Лия, так что нам можно было не вникать и не переживать.
        На конечной станции началась суматоха. Помимо войска, которое заняло не так и мало вагонов, с нами путешествовала провизия, быки и разобранные телеги. На сей раз весь состав принадлежал исключительно нам.
        Точно такая же суета была во время пересадки на лучевую ветку, мы перетаскивали груз почти целый день. Но сейчас спешить было некуда и мы тщательно подсчитывали и собирали всё, что было загружено в вагоны. Лия оставила нас на станции пересадки и отправилась собирать остальные войска.
        Я стоял среди пустынной, заболоченной местности и осматривал пейзажи. В голове крутилась только одна мысль: «Как же нам идти, по всей этой трясине?»
        Вокруг уже начали выстраиваться основные войска, инженеры быстро собирали повозки и загружали провизию.
        Судя по тому, что говорила Лия, нам необходимо двигаться на юг, практически к самому морю. Болота на нашем пути протянутся примерно километров на десять, а дальше начнутся пески. Идти по ним не сказать, что проще, но хотя бы безопаснее.
        То, что сейчас предстало перед моими глазами, говорило - нам придётся туго. Но выбора нет, приказ чёткий и его необходимо выполнять.
        Как только наша армия ступит на пески, с этого момента можно считать, что мы уже на вражеской территории. В нашу задачу входит пробиться к городу, занять его и дождаться подкрепления. Затем оставить расположение и выдвинуться в соседнюю Имперю, которая находится западнее. Путь к ней точно так же будет пролегать через болота, но этот факт затрудняет передвижение не только нам.
        Вся беда была только в одном: если Лия где-то просчиталась, то мы вскоре умрём от голода, еды здесь взять негде. Как бы то ни было, но человек в день съедает минимум килограмм, а то и два. Плюс быки, которые тянут повозки и если прикинуть, то выходит, что нам нужно тащить за собой провизию весом почти в десять тонн, только на сутки. Мы тянем провианта на полторы недели.
        Расчёт производили вместе с Лией и если мы хоть в чём-то обманулись, то это может стоить жизни всей армии.
        Пеший путь до города примерно пятьдесят-шестьдесят километров и мы должны прошагать его дня за четыре, а в идеальном варианте - за три. Быстрее точно не выйдет, потому что быки - это не машины и их физические возможности тоже имеют предел.
        - Да, унылый пейзаж, - рядом остановился Мыш и с кислым выражением лица осмотрелся вокруг, - Надеюсь, Лия проложила правильный маршрут.
        - Внимательнее с провизией, - проигнорировал я слова связного, - смотрите, чтобы крупа не вымокла. На привале будем фильтровать воду, запасы не трогать.
        - Ты собираешься пить из болота? - удивлённо уставился на меня Мыш.
        - Подозреваю, что в песках мы её точно не найдём, так что да, - кивнул я, - будем фильтровать и кипятить - другого варианта нет. Если увидите деревья, то пополняем запасы дров. В остальном, двигаемся по плану.
        Армия медленно начала вытягиваться на узкой тропе через болота. Больше чем по трое на ней не умещалось. Несколько человек ушло далеко вперёд и длинными копьями прощупывали путь, помечая его края стрелами. Последние их соберут и на привале передадут обратно.
        По тому, что было отмечено на карте, километрах в семи будет большая суша, где можно расположиться на привал. Её мы должны достичь до заката, иначе придётся спать в болоте и на сухом пайке. Именно там я собирался заняться фильтрацией воды.
        Телеги вязли под тяжестью груза, быки месили копытами вязкую вонючую жижу, но армия упорно двигалась вперёд. Темп удавалось держать по плану и вскоре глаза увидели ту самую большую сушу на горизонте.
        Большой её, конечно, не назвать, островок так себе, но, по крайней мере, спать будем на сухом.
        Холм возвышался над болотом, словно оазис посреди пустыни. Настроение войска сразу приподнялось и, кажется, что люди даже шагать начали быстрее. Но стоило мне забраться на холм, почувствовать твёрдую почву под ногами и обернуться, как моё настроение сразу покатилось вниз.
        Глядя на собственное войско, которое растянулось до самого горизонта, я даже не был уверен, что последняя повозка покинула конечную станцию поезда. День клонился к закату, а люди всё ещё тянулись к холму. Мычали быки, упрямо пытаясь выдернуть застрявшую в грязи телегу, ругались люди, но хвост многотысячной армии всё же показался.
        От сердца сразу отлегло. Первые повозки уже выставили в виде заграждения, инженеры вовсю занимались фильтрацией воды, под моим чутким руководством и уже разжигались костры. Вскоре над болотами полетели вкусные запахи, люди отмылись и расселись с мисками, кто у огня, а кто наоборот, подальше от жаркого пламени. Потянулись неспешные беседы и обсуждение дальнейших планов.
        Ночь прошла без происшествий, дозорные были назначены и менялись каждые два часа. Скорее всего, мало кто набрался бы смелости напасть на нас вот так, но, как говорится, бережёного Боги берегут.
        В плане религиозных вопросов этого мира я не разбирался, да и знакомые чаще попадались с атеистическими взглядами на жизнь. Просто часто доводилось слышать фразу «Боги», но лезть с вопросами я не спешил. В первую очередь потому, что о подобных вещах человек, живущий в этом мире, знает с детства, а своим незнанием я получу лишь множество вопросов, нежели чёткий ответ. Оставалось надеяться, что рано или поздно всё узнается само, но даже если и нет, то не страшно. Достаточно упоминать просто Богов, не конкретизируя.
        Храмов, кстати, мной так же замечено не было и это тоже наводило на определённые мысли. Видимо, поклонение здесь - сугубо личное дело каждого.
        Уже к обеду следующего дня нам удалось ступить на пески. Вначале они появились небольшими островками на болотах, затем их становилось всё больше и больше и вот, вскоре перед нами раскинулась пустыня. Не возьмусь судить о её размерах, но уже к вечеру первого дня, нас окружал лишь песок. Чтобы нам не потеряться, я ориентировался по солнцу и внутреннему компасу, но на всякий случай всё равно пометил направление копьями, выложив из них большую стрелку на песке.
        Мы, как и на острове, выставили телеги в большой круг, имитируя заграждение, развели костры и принялись готовить ужин. На ночь распределили часовых, разделили смены и вскоре армия затихла, отошла ко сну. Люди вымотались от жары и тяжёлого пути. Ноги вязли в песке, телеги тоже неохотно крутили колёсами, в общем, путешествие выдалось то ещё.
        ****
        Меня разбудили почти на рассвете.
        - Там нездоровое движение, - тихо прошептал Мыш.
        - Поднимай войско, только тихо, - сон тут же слетел с меня, - никакого шума, понял?
        - Сделаем, - кивнул тот и, пригнувшись, отправился будить офицеров.
        К моему удивлению, армия была готова встречать врага уже через двадцать минут. Всё-таки хорошо я их выучил. Построение «от обороны» закончилось, но нападать на нас не спешили.
        - Где замечено движение? - спросил я у Мыша, вглядываясь в начинающий светлеть горизонт.
        - Там, - указал он пальцем в сторону, куда нам нужно было идти.
        Я присмотрелся и действительно начал замечать мелькающие фигуры между барханами. Видимо, с той стороны тоже смогли приметить нашу стоянку и спустя некоторое время к нам выдвинулся небольшой отряд. Лучники воткнули перед собой несколько стрел в песок и по одной наложили на тетиву. Напряжение нарастало с каждой секундой.
        - Эй, кто такие? Представьтесь! - долетел крик до моих ушей.
        - А Хлебушек тебе маслом не помазать? - крикнул Мыш в ответ.
        - Я твою печень сейчас с хлебушком сожру! - прилетел грозный ответ. - Представьтесь!
        - Я Безликий, - крикнул я, - представляю клан Лис, кто вы такие?
        - Зачем, а вдруг это вражеские войска? - зашипел Мыш, будто они могли нас услышать.
        - Какая разница, если мы всё равно обнаружены и готовы отражать атаку? - ответил я вопросом на вопрос. - Совсем уже со своей конспирацией.
        - Я Сириус, представляю клан Китов, - прилетел ответ. - Расслабьтесь, мы союзники, смотрите не стрельните там, мы выходим.
        Люди, уже не таясь, направились в нашу сторону и покинули укрытие бархана. Мы тоже смогли расслабиться. Лучники убрали стрелы, ослабили тетивы, сняв их с лука, и армия начала готовиться к завтраку и дальнейшей дороге.
        - Мы вас вчера ещё должны были встретить, но слегка завязли на болотах, - сказал Сириус, когда вошёл внутрь лагеря. - А ты, значит, тот самый Безликий?
        - Мне все задают один и тот же вопрос, - засмеялся я. - Что значит ваше «тот самый?»
        - Ну как, это твоё войско разнесло превосходящее по численности у Диких? - начал объяснять тот.
        - Моё, - спокойно кивнул я.
        - Вот поэтому и тот самый, - с улыбкой ответил Сириус, - Ты единственный, кому удалось прославиться ещё до начала войны. Да и о твоих победах на арене, до сих пор слухи ходят.
        - Ну, вообще я как бы проиграл в финале, - намекнул я на свой бесславный конец карьеры гладиатора.
        - Да брось, мы же одно дело делаем, все знают, что это фикция, - отмахнулся тот. - Даже среди народа уже слушок ходит, что, мол, не настоящего Безликого, Ярг победил. Ха-ха, ты бы видел, как его это бесит.
        - Его армия тоже будет участвовать? - тут же ухватился за ниточку я.
        Тот пистолет, что я приобрёл в Сэпте так и катался со мной. Даже сейчас он был пристёгнут у меня под рубахой, чтобы не вызывать лишних вопросов.
        - Так ты что не в курсе? - удивлённо уставился на меня тот. - В Совете не дураки сидят, кто же его рядом с тобой поставит, у него совершенно другие задачи.
        - Мне из Совета не докладываются, - пожал я плечами, но при этом в душе отлегло, можно не думать о ещё одной проблеме. - Послушай, ты видно информацией владеешь в достаточной мере, в общем, тут дело такое: мои войска бьются немного иначе, чем ваши, так что без обид, но объединённой армии у нас не получится.
        - Да не переживай, Безликий, - усмехнулся тот, - я в курсе твоих особенностей, нам методику уже прислали. Мы тоже не пальцем деланы и имеем свои приказы. Велено довести вас до города и прикрыть в случае нападения.
        - Подобная забота, конечно, приятна, но я бы предпочёл использовать вас несколько иначе, - задумчиво произнёс я, - если ты, конечно, не возражаешь?
        - Да сколько угодно, - согласился Сириус, - особенно, если это пойдёт на пользу обоим.
        Объединённое войско двинулось дальше по пескам. Мы шли отдельной кучкой, которая состояла из наиболее близких, заслуживающих доверия людей и продолжали неспешную беседу с Сириусом. Из неё стало понятно название клана. Киты обладали большим флотом и владели землями у моря. В их повседневные занятия входил основной контроль морской торговли и изучение береговой линии, которая на протяжении долгих лет становилась всё больше.
        Именно из их доклада следовало, что появилась новая земля и вода отошла настолько, что ею уже можно пользоваться. Раньше такое происходило чаще, но сейчас вода отходит уже менее охотно. За последние десять лет это, наверное, единственный случай.
        Данная территория может хранить в себе множество секретов и технологий, поэтому нашлось много охочих, чтобы заявить на неё свои права. Вот и началась нездоровая суета, ругань и всё, что из этого следует, а именно - война.
        Город всё ещё наполовину затоплен, но б?льшая его часть уже может быть использована. Есть, разумеется, и свои минусы, как засоление земель и потеря плодородности, но это всё решаемо. Достаточно прочистить железную дорогу и всё необходимое прибудет, в том числе и куча торфа с болот.
        Заселить эту территорию особого труда не составит, это всего лишь вопрос времени. Море, конечно, уже далеко, осталось отвести остатки воды, которые стоят там под видом озера, и начинай осваивать место.
        Сириус оказался очень дружелюбным типом, однако много в его разговоре оставалось недосказанным, да и не станут простака делать Генералом. Мне он понравился, хотя я всё равно старался не сболтнуть лишнего, не сильно-то ему доверяя. В любом случае, каждый клан всегда работает на собственный интерес. Может быть, наши и не сильно пересекались, но и совсем разными тоже не были.
        Глава 18. Смена власти
        ГЛАВА 18
        СМЕНА ВЛАСТИ.
        Ярг.
        Деньги. Когда их столько, сколько у него, потратить такую сумму просто нереально. Нет, с дури, можно конечно, например: сесть за игорный стол и продуть всё состояние в карты. Хотя, даже это будет невероятно сложной затеей. А если попытаться их вложить, даже все до медяка, то такие цифры всё равно начинают работать на тебя и приносить доход.
        На армию Ярг потратил почти все свои сбережения, но вскоре пришли первые проценты от трафика опиума. Мортису это так понравилось, что следующую партию он заказал ещё больше. К сожалению, взять такое количество было негде, а Ярг пока не занял место главы, чтобы помочь расширить поля своему партнёру. Однако всё это продолжало работать и нести стабильную прибыль, плюс хороший оклад Генерала в клане. Всё в совокупности делало своё дело и деньги снова начали скапливаться, а потратить их в расположении было негде.
        К концу лета цифра, которую Ярг снял со всех своих счетов на покупку рабов, почти вернулась и продолжала расти.
        Вскоре в расположении появился Дмитрий. Ярг ждал его, потому как срок уже подходил и сегодня должна решиться его судьба. Он не сомневался в своём войске и прекрасно понимал, что мало кто посмеет противостоять трём тысячам двуручников.
        В данный момент он уже начал формировать второй отряд, благо деньги появились, а спрос на рабов угас и цены на них вернулись на своё законное место.
        - Добрый день, господин Дмитрий, - поприветствовал представителя Совета Ярг, - Прошу на смотровую площадку, там можно понаблюдать за войсками и спокойно обсудить наши дальнейшие планы.
        - Я ненадолго, Ярг, - отмахнулся тот, - Лия уже предоставила полный отчёт о твоём войске. Завтра она прибудет с распоряжением. У тебя срок двадцать дней, чтобы решить свой вопрос в клане, затем ты выступаешь на южную границу.
        - Это отличные новости, господин, - искренне обрадовался тот. - В клане уже давно всё готово, осталось буквально несколько штрихов. Но почему я иду к южным границам, разве основные события не в западной части?
        - Там будет работать Безликий, - даже не моргнув глазом, ответил Дмитрий, а Ярг тут же заскрипел зубами, - Твоя задача - не подпустить к нему второй фронт. У тебя будет ещё четыре войска из других кланов в помощь, так сказать.
        - Хотите сказать, что этот безродный ублюдок смог воспитать армию сильнее моей? - еле сдерживаясь, прошипел Ярг.
        - Я так решил, - холодно ответил Дмитрий, - и не тебе обсуждать мои решения. Ты получил то, что хотел, а я получу, то, что мне нужно и как я это сделаю, тебя не касается.
        - Когда начнётся голосование? - нисколько не успокоившись, просто сменил скользкую тему Ярг.
        - Когда тебе будет удобно, - ответил Дмитрий и протянул Генералу лист бумаги, запечатанный воском. - Здесь приказ о проведении голосования, с ним ты можешь начать действовать, когда всё окончательно подготовишь. Я держу своё слово, дело за тобой.
        - Вы ещё сомневаетесь во мне? - криво ухмыльнулся Ярг.
        - Нет, Ярг, я опасаюсь удара в спину, - спокойно ответил тот, - а ты - именно тот человек, который может сделать такое, не задумываясь.
        - У меня к вам ещё один вопрос, - Ярг вдруг сменился в лице и отвёл взгляд, - личного характера.
        - Заинтриговал, - удивлённо вскинул брови Дмитрий, ему показалось, что этот наглец чувствует некое неудобство и даже стеснение, что совсем было для него нехарактерно.
        - Я хочу попросить руки вашей внучки, - выдохнул Генерал и опустил глаза в землю.
        - Ха-ха-ха, - расхохотался человек из Совета, - я не уверен, что Лия это оценит. Но, если получишь её согласие, в чём я сильно сомневаюсь… В общем мне плевать, решай это с ней.
        Дмитрий уехал, оставив Ярга с задумчивым видом и в полном недоумении. Но переживал он недолго, впереди его ждали дела, ждало место Главы клана Куниц: то, о чём он мечтал всю свою жизнь. Лия подождёт, хотя если она прибудет завтра, то вполне можно попробовать убить двух зайцев.
        - Шило, - крикнул он Генерала по связи.
        - Чего? - нехотя отозвался тот с веранды, где проводил почти всё своё время, лёжа на диване и потягивая вино.
        - Бегом сюда, или я тебе кишки выпущу, - не выдержал Ярг и разозлился.
        - Ну чего там такое срочное-то? - Шило всё же соизволил оторвать свой зад от мягкой подушки и войти в дом.
        - Бегом в Тавию и объяви общий сбор Генералов на послезавтра, в начале третьей четверти, - озвучил своё требование тот. - У меня приказ Совета о голосовании на должность Главы.
        - Твою же мать! - раскрыл от удивления рот Шило. - Ты всё же сделал это!
        - Да, друг мой, - сразу успокоился Ярг и самодовольно вскинул подбородок, - ты ещё здесь?
        - До поезда ещё четверть, успею, - отмахнулся связной. - Это что же теперь, Гретис станет Главой?
        - Шило, ты реально придурок, или притворяешься? - удивился Генерал. - Я стану Главой, а если Гретис не такой идиот, как ты, то будет молчать и останется на своём месте. Не вздумай ляпнуть ему об этом.
        - Не, ну я же не совсем дурак, - улыбнулся тот, - Всё подготовлю как надо.
        *****
        Лия прибыла к вечеру того же дня. Почему-то Ярг начинал чувствовать себя при ней неуверенно, хотя они уже давно спали. Вот только отношениями это назвать было сложно, потому как, встречались они набегами и урывками: постоянные дела отвлекали. Да и не было у него уверенности, что спит она только с ним. Вот что можно делать в своих постоянных разъездах?
        Его это всегда бесило и не давало спокойно заниматься более важными вопросами. Стоило Лие уехать, покинуть расположение, как у Ярга тут же перед глазами возникали всевозможные картины, будто сейчас она хохочет в постели этого безродного ублюдка. Шило неоднократно докладывал о том, что госпожа остаётся у него на несколько дней. А вот у Ярга она даже ни разу не заночевала.
        - Госпожа Лия, рад приветствовать вас в моём скромном жилище, - залихватски подскочил Ярг к повозке и протянул руку, чтобы помочь ей сойти.
        - Успокойся, Ярг, - фыркнула та и проигнорировала его галантный жест, самостоятельно выйдя из повозки, - у меня нет времени на твои игры.
        - У тебя всегда нет на меня времени, - покраснел от злости Ярг, - а на этого ублюдка ты его находишь!
        - Ой, обидели мышку, нап?сали в норку, - ехидным голосом произнесла Лия. - Вытри слёзы, Ярг и займись делом.
        - Какая же ты сука, - вымученно улыбнулся тот.
        - Спасибо, дорогой, я стараюсь, - засмеялась Лия и поцеловала будущего Главу в лоб, - У меня на полном серьёзе очень много дел. Война уже началась и мне необходимо перебросить все войска на нужные позиции. А вместо этого приходится слушать твоё нытьё.
        - Ты выйдешь за меня? - внезапно Ярг решил сделать предложение между делом.
        Он хотел, чтобы всё было красиво, заказал таверну у Мортиса, приготовил кольцо и всё такое, но вот это её поведение, его просто выбесило.
        - Ха-ха-ха, - грохнула звонким смехом Лия, - ну конечно… Нет!
        - А что тебе не так? - опешил Ярг от отказа. - У меня достаточно денег, чтобы потакать всем твоим капризам, моё имя точно такое же древнее, как твоё.
        - Я не люблю тебя, - спокойно ответила она и пожала плечами.
        - И что с того? - Ярг сделал вид, что ему всё равно, но сердце сжало словно в тисках.
        Ему вдруг захотелось вырвать ей сердце, изрезать это красивое лицо, выколоть глаза этой суке.
        - Перестань пороть чушь, Ярг, - сухо ответила Лия, - я ни за что не выйду за тебя и точка. Будешь мне надоедать своим нытьём, снова станешь трахать только шлюх.
        - Простите, госпожа, - ехидно произнёс Ярг и изобразил кривой реверанс. - Ладно, что там у тебя.
        - Двадцать дней, - ответила Лия так, будто сейчас и не было никаких разборок, будто ей вообще было безразлично, - через это время твоя армия должна быть на стартовой позиции. Твоя задача - не пустить южную Империю на спорные земли.
        - Можешь начинать перебрасывать войско, я успею к нему присоединиться, - ответил Ярг. - До следующего поезда почти четверть, Шило отвезёт тебя.
        - Хочешь, чтобы госпожа наказала тебя, презренный? - прижалась к нему всем телом Лия.
        - Кто я такой, чтобы перечить вам, - моментально завёлся Ярг и тут же забыл все свои обиды.
        - Тогда почему ты всё ещё здесь, животное?! - строго спросила она и влепила Яргу звонкую пощёчину.
        *****
        Генералы клана Куниц заняли свои кресла. В центре сидела Янга на своей каталке, а по правую руку от неё стоял Гретис с наглой ухмылкой. Видимо, он решил, что сейчас всё будет идти так, как он того пожелает.
        Янга потела, постоянно вытирала лоб платком, но всё ещё пыталась выглядеть достойно. Опиум закончился два дня назад и теперь её снова мучают боли. Хотя, скорее всего, дело уже не только в них.
        - Зачем ты устроил весь этот цирк? - спросил один из Генералов, - Мы не хотим никакого голосования.
        - Не хотите? - улыбнулся Ярг. - Тем не менее оно состоится. Совет уже принял решение.
        - Ты мелкий, вонючий крысёныш, - сквозь зубы процедила Янга, - да как ты смеешь…
        - Вы хотите, чтобы вами правило вот это? - Ярг указал пальцем на мать, прервав её на полуслове. - Старая, безногая наркоманка, которая кроме того, чтобы пускать слюни больше ничего не может. Я создал армию для клана, пока она курила дурь в подвале.
        Ярг подошёл к матери, схватил её за волосы и вышвырнул из кресла на середину кабинета.
        - Я перережу тебе глотку, ублюдок, - завизжала Янга и выхватила невесть откуда взявшийся стилет.
        Она несколько раз беспомощно махнула им, рассекая воздух, но Ярг даже внимания на это не обратил. Он достал из кармана небольшой бумажный свёрток, в котором продавали дозами опий и бросил его на пол.
        Янга остановила взгляд на пакетике и судорожно сглотнула. Генералы молча смотрели на шоу, которое развернулось перед их глазами. Улыбка Гретиса казалось стала ещё шире.
        - Не стесняйся, мама, твои дни сочтены - проведи их с кайфом, - подбодрил её Ярг.
        Янга словно очнулась, осмотрела присутствующих затравленным взглядом и быстро облизнула пересохшие губы. После этого она схватила конверт и быстро перебирая руками поползла к своему креслу, где у неё хранились принадлежности для курения. Вскоре, в помещении повис сладковатый запах опия, а на лице Янги появилась глуповатая улыбка.
        - Вы всё ещё не поняли? - указал рукой в сторону матери Ярг. - Вы хотите вот это у власти?
        По залу прошёл ропот голосов, Генералы стали наклоняться друг к другу и обсуждать произошедшее.
        - Я предлагаю… - подал голос Гретис, но договорить не успел.
        - Закрой пасть, Гретис, - оборвал его Ярг, - никто не станет голосовать за тебя, так что лучше помолчи, если хочешь остаться на своём месте.
        - Да как ты!.. - начал было он, но Ярг посмотрел на него разъярённым взглядом и тот счёл правильным замолчать.
        - Я должен занять её место, - произнёс военный Генерал, - как минимум, по праву крови.
        - Ты ещё слишком молод для этого, - вставил своё слово Генерал ликвидаторов, тот, который и говорил от имени всех остальных всё это время.
        - Да, я молод и не считаю это минусом, - продолжил Ярг. - Если бы не я, Куницы остались бы не у дел в этой войне. Я смог вовремя принять все необходимые меры и только благодаря этому, мы всё ещё интересуем Совет. Вот эту бумагу, вручил мне Дмитрий! Мне, а не кому-нибудь ещё! Подумайте об этом.
        В помещении снова начался ропот. Ярг был уверен, что выберут его, он сделал всё, что для этого было необходимо. Даже если Генералы проголосуют против, то низшие члены перебьют их голоса. Кандидатуру главы обязаны выбирать все, кто состоит в клане и это закон.
        - Мы выдвигаем от себя Генерала Волкана, - произнёс Кр?мел, тот самый Генерал ликвидаторов.
        - Ваше право, - ухмыльнулся Ярг, всё снова шло именно так, как он задумал.
        Волкан соберёт определённое количество голосов и отдаст их в его пользу. Этот момент уже обговорили, к тому же он сам не хотел подниматься выше. Вот только от денег отказаться не мог и провёл большую работу за время отсутствия Ярга в Тавии, не бесплатно, разумеется. Почти все низшие члены клана были обработаны его политическими взглядами и идеями по поводу молодого и амбициозного Главы. А Генералы, они могут тешить себя надеждами, сколько угодно, да и с ними не всё так однозначно, как они думают. Среди них тоже есть сторонники Ярга и уже к вечеру он займёт место, которое принадлежит ему по праву.
        Когда все разговоры были закончены, Шило запустил своих людей для сбора голосов. Многие сами пришли в дом Куниц и произнесли нужное имя. Суета длилась до самого заката, а Ярг спокойно сидел в таверне и пил вино, ожидая вердикта, который и так был ему известен.
        В дом его позвали в конце первой, ночной четверти, когда Тавия уже крепко спала, не подозревая, что с утра ими уже будет править совсем другой человек. Да и пофигу людям на все эти политические перемены, до тех пор, пока их самих это не касается. Вся работа кланов происходит незаметно и мало кого волнует из простых обывателей. Вот если вдруг налоги повысят, это да, это достойно волнений, а так, пусть себе резвятся, развлекаются.
        - Твоё имя, Ярг, набрало наибольшее количество голосов, - объявил Гретис. - Прошу вас, господин Ярг, можете занять ваше место.
        Все присутствующие поклонились, а Ярг с наглой улыбкой прошёл к центральному, самому высокому креслу и вольготно развалился в нём.
        - Благодарю вас, господа, за то, что сделали правильный выбор, - усмехнулся он, - к сожалению, мне нужно будет уехать ненадолго. Сами понимаете, необходимо зарабатывать славу нашему клану в предстоящей войне. На время моего отсутствия все дела продолжит вести Гретис. На этом всё, господа, встреча закончена, все свободны. А вас, дорогой Крамел, я запомнил, надеюсь, что вы поменяете своё мнение, иначе вас не ждёт ничего хорошего в моём клане.
        Генерал сверкнул глазами, но не решился что-либо произнести, молча поклонился и вышел.
        *****
        Поезд высадил его на пустыре. Вокруг степь, которая походила на ту, что окружает Эллон. Единственным исключением было то, что здесь уже начинал зарождаться лес. Тонкий, редкий, едва доходивший до головы, словно кустарник он простирался на всём пространстве. Армия дожидалась своего Генерала, а точнее, уже Главу, недалеко от конечной станции.
        Марш предстоял долгий, до границы Империи почти шесть десятков километров и преодолеть их придётся ногами. Границу перейти можно всего в нескольких местах и два из них по морю. С южной Империей Эллодия соединяется узким перешейком, всего десять километров в ширину. Буквально тридцать лет назад он был полностью скрыт водой, но сейчас вода отошла и обнажила скалистую сушу.
        Южные кланы не очень дружат с водной стихией, у них, конечно же, есть флот, но вряд ли они станут рисковать им. Тем более, что он больше приспособлен для торговли, нежели для войны. Дмитрий прекрасный стратег и не хуже Ярга понимает, что они скорее всего попытаются войти именно здесь.
        Объединённая южная армия насчитывает около тридцати тысяч и сейчас прямой наводкой движется в сторону перешейка. Само собой, что все приграничные места охраняются, вот только происходит это из рук вон плохо.
        Так как войны с югом не было уже пятьдесят лет, то и форты, которые охраняют территорию Эллодии, работают лениво, а финансируются ещё хуже. Вот только сейчас тот самый момент, когда необходимо поставить преграду на пути врага, но армия Императора ведёт войну на самом дальнем восточном рубеже. Там совсем недавно сменился правитель и он вдруг посчитал, что весь восточный океан принадлежит ему. Император точно завязнет там на несколько лет. Уже два года они осаждают и захватывают друг у друга несколько городов, и не могут заключить мир, чтобы заняться действительно важными вопросами.
        Запад слаб и если как следует закрепиться на спорной территории, то открываются очень хорошие перспективы. С другой стороны, восточные земли тоже без присмотра не оставить.
        На самом деле всё это работа Дмитрия, который финансирует восточную компанию и делает это для того, чтобы Император подписал нужный указ о создании клановых армий. Но вот теперь, когда всё вопросы решены, нужно прекращать ту войну и перебрасывать людей к западной границе. Однако слишком много крови и обид скопилось у противоборствующих сторон. Войну развязать гораздо проще, чем закончить. Но если Дмитрий перекроет канал с деньгами, то вскоре само по себе всё утихнет и уляжется. Вот только к этому моменту уже многое будет пересмотрено и сделано.
        Император, скорее всего, оставит войска на востоке ещё на пару лет, потому как набеги будут продолжаться ещё какое-то время, даже после заключения мира. А кланы возьмут в свои руки запад. Но вначале нужно остановить южную Империю, чем и собирается заняться Ярг.
        Войска выдвинулись к перешейку утром. Не сказать, что дорога была сложной, телеги свободно катились по просеке, которую прорубали рабы, идущие на несколько километров впереди. Провизию рассчитали так, что она ещё останется, когда Ярг подойдёт к крепости, перекрывающей выход из перешейка.
        Вообще, ему казалось, что Дмитрий недооценил потенциал войска двуручников. Ну как можно было послать этого ублюдка в самое сердце войны, а Ярга отправить на самое простое задание.
        Тридцать тысяч, это конечно серьёзная цифра, но там стоит неприступная крепость, которая перекрывает перешеек - мимо неё пройти не получится. Слишком просто и легко для его воинов. Даже своей, пятитысячной армией он в состоянии удержать её, так ему ещё и подмогу прислать собираются.
        Почему этот безродный ублюдок постоянно мешает ему? Вечно путается под ногами, лезет всюду, где его не просят. Это была его война, Ярга и он обязан был завоевать в ней славу и уважение.
        Ну, это не страшно, это всего лишь вопрос времени. Закончится эта компания и Ярг выдвинет свои претензии Лисам. Теперь он глава и в его праве претендовать на Эллон. А раз уж война кланов отныне приобрела совсем иной уровень, то и Лисы обязаны будут подтянуть к себе войска этого ублюдка. Вот и проверим кто кого, раз уж не удалось выяснить это на арене.
        А после того как он сдохнет, Лия наконец поймёт, кто настоящий чемпион и вопросы любит, не любит, отпадут сами собой. И вот тогда она сама станет намекать Яргу о свадьбе, а он рассмеётся ей в лицо. А может и нет, всё будет зависеть от того, как попросит.
        Глава 19. Фронт
        ГЛАВА 19
        ФРОНТ
        Безликий.
        Город мы увидели к середине четвёртого дня. Первыми его заметили разведчики и предупредили заранее. Я сразу же скомандовал армии стоп, нужно вначале понять, что нас ожидает, а такое возможно только из наблюдения. Сейчас я, Мыш и Сириус лежали на вершине бархана и рассматривали верхушки домов, которые торчали из песка. Ни стен вокруг, ни войска, ничего похожего на то, что в городе кто-то есть и собирается его защищать.
        Картина, конечно, угнетающая. Выбитые окна, на крышах грязь и песок, будь здесь чуть больше растительности, она бы, скорее всего, уже произрастала на верхушках зданий. Глядя на это не оставалось сомнений в том, что здесь произошло что-то чудовищное, страшное. Такая катастрофа не давала шанса на выживание, это просто невозможно. Горстке людей удалось спастись только благодаря тому, что они находились в центре материка и волна просто не дошла до них, растеряв свою разрушительную силу. На обратном пути вода срывала грунт, мусор, битые камни, всё то, что она смела при наступлении и потянула за собой, размазывая всё это словно масло.
        Прибрежные города пострадали меньше всего, их просто затопило. Грязи не хватило, она осталась выше. Её задержали в себе другие города и леса, которые словно щёткой вычистили весь мусор из воды.
        Однако, песок всё же прошёл через все преграды и закончил начатое. Промытый, отборный, такой мелкий, что больше походил на пыль, если бы не его цвет. Он накрыл огромную территорию и закопал несколько этажей.
        Такая волна была не одна, целый каскад накрывал землю раз за разом. Если бросить в воду камень, то становится понятно, как ведёт себя жидкость: круг будет не один. Здесь произошло то же самое, вот только не оттого, что кто-то бросил камень - они подвинули всю планету.
        - Что думаешь? - толкнул меня в бок Сириус, выводя из размышлений. - Похоже, что здесь никого.
        - Может и никого, - пожал я плечами, - а может они в курсе нашего появления и ждут, пока мы войдём.
        - Я могу послать людей, - подал идею Мыш, - пусть осмотрят.
        - Нет, пойдём все, - покачал я головой, - если что-нибудь произойдёт, строй сможет сделать больше, чем горстка разведчиков.
        - Ты Генерал, - в очередной раз пожал плечами Мыш.
        - Значит план такой, - немного подумав, сказал я. - Сириус, ты остаёшься здесь, за барханами, а я со своими войду внутрь, вряд ли они точно знают сколько нас. Если услышишь шум боя, не беги сломя голову на подмогу - дождись сигнала. Это будет три коротких горна. После этого проведи войска вот по этой улице, - я указал пальцем какую именно имею в виду, - В общем, ударишь им в спину.
        - Понял, - кивнул тот, - вроде всё просто.
        - Посмотрим, - не стал заранее соглашаться я, - если там всё нормально, то Мыш пришлёт гонца и войдёте спокойно.
        Армия выстроилась в широкую шеренгу, по восемь человек в ряд и, прикрывшись щитами, начала втягиваться в разрушенный город. Занесённые песками улицы, позволяли пройти и более широким строем, но я не хотел лишать войско манёвренности.
        На этот раз отсидеться на высоте не представлялось возможным, и я двигался с основным потоком в первых рядах. Широкие, прямоугольные щиты прикрывали войско со всех четырёх сторон, а в случае атаки сверху, эти щиты в один миг поднимались над головой, образуя всем известное построение «Черепаха».
        Тишина, только ветер иногда завывает в закоулках, да при попадании в разбитые окна. Что здесь было до катастрофы? Почему эта территория так важна для каждой империи? Ведь взять ту же Сэпту, она находится почти у самой границы, но из-за неё не было войн. Наверняка у каждой Империи есть подобные города, но именно за этот они решили драться все, ну три - как минимум. Что за секреты таит в себе это место?
        Войско дошло до центральной площади и остановилось. Планировка точно такая же, как у всех местных поселений - радиальная. Большой круг поделили на множество частей, словно торт, а для простоты переходов между этими треугольниками, прочертили несколько дополнительных, радиальных улиц. В центре огромная пустая территория, которая в дальнейшем становится площадью.
        Армия не смогла полностью втянуться сюда и под моим чутким руководством, а заодно подчиняясь командам полковников, выстроилась таким образом, что заняла и лучевые улицы. Если была бы возможность посмотреть на нас сверху, то можно было бы увидеть, что получилась фигура, напоминающая паука. С тактической точки зрения - это было не очень хорошо, потому как лапы сейчас представляли собой наиболее уязвимые места.
        Однако ничего не происходило. Вокруг царили тишина и запустение. Тихо было настолько, что даже воины старались не дышать и не производить лишнего шума. Напряжение росло, но город продолжал оставаться мёртвым.
        Так мы простояли примерно полчаса, ожидая, что кто-нибудь сейчас выскочит на нас из разбитых окон, или прилегающих, радиальных улиц.
        Я начал раздавать распоряжения и вскоре те отряды, которые являлись ответвлениями, отделились и принялись прочёсывать город, а основное войско продолжало оставаться в центре, готовое в любой момент дать отпор.
        На обыск территории ушло не меньше четверти. Когда стало окончательно понятно, что он пуст, я, наконец, позволил войску расслабиться и готовиться к обеду, или уже ужину, и расположению.
        Вскоре пустые улицы наполнились шумом. В город вошло войско Сириуса и присоединилось к первичному обыску и благоустройству территорий. К вечеру армии заняли первые этажи заброшенных зданий и расположились на ночлег. Первая часть задания была выполнена, осталось перейти границу и не дать возможность подойти к этому месту войску западной Империи.
        Мыш распределил посты по периметру, выставив их за пределы города на барханах. После заката солнца, засыпанные песками улицы, погрузились в полную тишину, лишь около нескольких костров оставались сидеть люди, которые вели неспешные беседы.
        - Слишком просто всё идёт, - с сомнением ответил я на радостные рассуждения Сириуса, - почему мы опередили всех?
        - Потому, что наши кланы оказались шустрее, - пожал плечами тот.
        - Или потому, что западная Империя готовит более масштабное войско для захвата, - возразил я на его слова, - Что мы будем делать, если утром сюда подойдёт войско численностью тысяч в сто?
        - Ну, ты скажешь тоже, - отмахнулся тот. - Столько у всего запада не найти. Хотя тысяч пятьдесят думаю они выставить вполне смогут.
        - Да нам и трёх десятков хватит, - усмехнулся я, - на этих улицах невозможно выставить полноценную оборону, они нас раздавят численностью.
        - Завтра должно прибыть подкрепление и провизия, - вставил своё слово Мыш. - Сейчас у нас войско в девять тысяч человек, завтра должны подойти ещё два отряда, примерно столько же, а это уже аргумент.
        - И завтра же мы покинем город и двинемся в сторону границы, - ответил я, - а как я понял, проход на западную территорию преграждает река и переправиться через неё возможно лишь в трёх местах, и все они перекрыты полноценными крепостями.
        - Есть такое дело, - кивнул Сириус. - Когда наш Император был ещё молод, он хотел захватить запад, но так и не смог пробиться под стены хотя бы одной из этих крепостей.
        - А мы, значит, обязаны их захватить, - задумчиво произнёс я. - Как далеко эта река?
        - Километров семьдесят, - ответил Мыш, - Течение там не быстрое, но она очень широкая, дальний берег почти не видно.
        - Я так понимаю, что обойти её ещё более проблематично? - задал я риторический вопрос. - Иначе это давно бы уже сделали.
        - Да как сказать, - ответил Сириус, - она берёт своё начало в горах, а заканчивается в море. Если подойти флотом, тогда вполне можно миновать реку.
        - А почему нельзя сразу войти в русло с моря? - заинтересовался я.
        - Там укрепления, - сморщился он, - прямо на воде возвели несколько башен, а между ними натянут толстый канат. В общем, попытки были, но никому так и не удалось. Если ты не торговый флот, то ни за что не пройдёшь эти укрепления. Там даже с моря высадиться проблематично, всё побережье скалистое, да и фарватер знать нужно, под водой много сюрпризов. А места, где есть нормальный подход, тоже под защитой.
        - Выходит так, что мы в безвыходной ситуации? - спросил Мыш.
        - Безвыходных ситуаций нет, - покачал я головой, - есть неприятные решения.
        - Ты что-то придумал? - тут же поднял на меня глаза Сириус.
        - Возможно, но для начала нужно видеть то, что находится на границе, - ответил я, - и неплохо было бы дождаться подкрепления и еду. Наши запасы на исходе, осталось максимум на пару дней.
        *****
        На следующий день к нам так никто и не пришёл, как и на второй и на третий. И это стало поводом для настоящего волнения, особенно, когда на обед были всыпаны в кипяток все остатки крупы. Вечер обещал ночёвку на голодный желудок.
        Мы начали волноваться уже на вторые сутки и приняли решение разведать обстановку. Мыш выслал навстречу дружественным войскам малый отряд с запасом провизии на несколько дней.
        Неизвестность и непонимание ситуации заставляло нервничать. Лия не могла нас вот так кинуть, да и сам Совет должен понимать всю важность вовремя доставленной провизии. Нам даже на подкрепление было плевать, но без еды мы теперь даже обратно вернуться не сможем.
        Обстановка накалялась с каждой минутой, а к третьему дню, когда стало понятно, что вечер обещает быть голодным, вспыхнул первый конфликт.
        Вначале я даже внимания не обратил, что за шум происходит на одной из лучевых улиц, а вскоре с той стороны донёсся звон железа. Я подскочил, как ужаленный и помчался на шум.
        То, что я там увидел, взбесило меня до крайности.
        Мои офицеры решили, что у них имеется особая привилегия по отношению к воинам, и они забрали еду под свой контроль. Остальных просто не подпускали к котлу и мешкам, образовав вокруг этого оцепление. Выходило так, что офицеры могли протянуть на остатках дня три, пока основное войско будет умирать от голода.
        - Что здесь происходит? - громко выкрикнул я, и шум вокруг постепенно начал угасать.
        - Они забрали себе всю еду, - указал на сбившихся в круг наёмников, не всех, конечно: примерно человек пятьдесят-шестьдесят.
        Один полковник, несколько сотников и десятников. Они решили, что рабы не посмеют напасть на господ и были в общем-то правы. Однако, остальные командиры не были с ними согласны и попытались вразумить их, из чего собственно и произошло вооружённое столкновение.
        - Отставить драку! - крикнул я, а так как мой авторитет был железобетонный, все сразу притихли и опустили оружие.
        Раненых оттянули в сторону, но вот защитники, а точнее уже крысы, даже не подумали разомкнуть строй и освободить подступы к еде.
        - Кто разрешил самоуправство?! - уже более спокойно спросил я. - Вы что, не понимаете, что таким образом помогаете нашим врагам?
        - Когда мы все здесь подохнем, это поможет им ещё больше, - раздался голос из-за щитов.
        - Череп, это ты опять воду мутишь? - почему-то даже не удивился я.
        Этот сотник с первых дней постоянно мешался под ногами, обсуждал приказы, лез во все дыры и всячески провоцировал конфликты. Пришлось опустить его полномочия до десятника, но вскоре один из полковников попросил за него и обещал держать под контролем. Я прислушался и вернул всё, как было, но видимо совершил ошибку. Череп каким-то образом смог убедить старшего офицера и повлиять на него. А теперь мне придётся расхлёбывать всё это.
        - Да пошёл ты, Безликий, - вернул мне послание Череп, - это всё из-за тебя. Нужно было брать больше еды. Мы не собираемся подыхать здесь, пока ты жалеешь рабов. Хотя в этом нет ничего удивительного, ведь ты и сам им был, не так ли?
        - Даю тебе ровно десять секунд, чтобы ты сдался, - тихо, но так, чтобы он услышал, произнёс я.
        - И что ты сделаешь? - насмешливо спросил тот. - Будешь драться против своих? Давай, посмотрим сколько останется лежать здесь, на песке, прежде чем вы доберётесь до еды.
        Я запустил руку за спину и обхватил рукоять пистолета, который покоился там в кожаной кобуре. Её я заказал давно, ещё в Эллоне и теперь никогда не расставался с оружием древних.
        Спокойно достав его на всеобщее обозрение, я вставил в тыльную часть батарейку, дождался, когда перестанет вибрировать рукоять и вдавил спуск. Лёгкий свист оповестил, что звуковой заряд набрал полную силу.
        - Череп? - крикнул я, - твоё время вышло.
        - Можешь у меня отсосать, вонючий раб! - прилетела фраза из строя, указывая мне местоположение придурка.
        Мне осталось только вскинуть руку и освободить спусковой крючок. Ствол плюнул и крылатая, остроконечная пуля прошила щит, найдя свою цель за ним. Череп выронил его, схватился за пробитую грудь и уставился на меня ничего не понимающим взглядом, а люди, которые окружали меня в момент выстрела отпрянули, испугавшись неизвестного оружия. Я без малейших колебаний повторил выстрел, на этот раз послав пулю точно в лоб.
        - Есть ещё желающие поговорить? - холодным тоном спросил я и обвёл окружающих взглядом, таковых не нашлось. - Офицерам по сорок плетей, полковника вздёрнуть.
        - За что? - послышался трусливый визг из-за стены щитов.
        - Ты первый, кто должен был принять меры относительно Черепа и доложить о предстоящем заговоре, - ответил я, презрительно сплюнув. - Какой ты после этого офицер, если предал своих солдат? Вздёрнуть.
        Полковника схватили те же люди, что до этого мгновения держали щиты. Петлю соорудили быстро и буквально через пару минут, бывший господин болтался на верёвке с выпученными глазами и обгаженными ногами. А вскоре послышались удары плетей и стоны офицеров, которых пороли свои же рабы, подчинённые. Больше попыток саботажа не было.
        К середине четвёртого дня прибыл разведывательный отряд и втянул в город несколько телег с провизией.
        - Все мертвы, - доложил старший, стоя с докладом передо мной. - Это всё, что удалось собрать и притащить. Больше еды нет.
        - Нам этого максимум на два дня, - вставил своё слово Мыш, - если будем экономить, то на четыре.
        - Сириус, у запада есть флот? - спросил я. - Меня интересует то место, где находятся крепости.
        - Я бы на их месте держал там несколько кораблей, - отреагировал тот, - но с полной уверенностью я тебе на это не отвечу.
        - Какое примерно расстояние между фортами? - задал я ещё один вопрос.
        - Километров тридцать, - ответил тот, немного подумав. - Ты что задумал?
        - Твои люди смогут управлять их кораблями? - сделал я ещё одно уточнение, прежде чем начать выкладывать информацию.
        - Спрашиваешь! - усмехнулся генерал. - Мои люди смогут управиться со всем, что держится на воде.
        - Сколько человек нужно для одного судна? - уточнил я.
        - Максимум два десятка, - прикинув что-то в уме, ответил он, - но это только команда, драться в таком случае будет некому.
        - Этот вопрос тебя вообще беспокоить не должен, - кивнул я. - Подбери самых отчаянных, - сказал я и обратился к связному, - Мыш, выдели мне провизии на три дня пути и сотню таких же, самых отчаянных.
        - Что ты задумал? - в один голос спросили оба.
        - Через два дня выводи моё войско из города, идите в сторону границы и не забудь телеги, - ответил я. - Мы захватим крепость и вышлем к вам корабль с провизией, её отправите сюда, а мои люди на корабле переправятся в форт.
        - Ты хочешь захватить их отрядом в сто человек? - посмотрел на меня, как на сумасшедшего Сириус, - Это невозможно!
        - У нас нет выбора, - пожал я плечами, - лучше умереть так, чем от голода.
        - Я пойду с тобой! - тут же выдал он с азартом в глазах. - Я просто обязан в этом участвовать.
        - Нет, ты нужен здесь, - покачал я головой. - Укрепите периметр, насколько это возможно; займитесь делом - я оставлю вам две сотни своих инженеров, - я повернул голову к человеку, вернувшемуся из разведки. - Откуда совершили нападение?
        - У нас сложилось ощущение, что напали с юга, - ответил тот, - Направление стрел, да и сами следы были от туда, мы не стали проверять дальше, возможно, западная империя уже давно преодолела границу и обошла нас.
        - Сомневаюсь, - усмехнулся я, - Мыш, кто прикрывает нашу компанию с южной стороны?
        - Куницы и ещё несколько кланов, - пожал плечами тот и тут же уставился на меня удивлённым взглядом. - Думаешь это Ярг?
        - Вряд ли сам, он не такой дурак, чтобы действовать своими руками, - ответил я, - но вот врагов пропустить мог спокойно, чтобы впоследствии предстать перед Советом истинным спасителем ситуации.
        - Вот же сука! - возмутился Сириус. - Что же ты ему тогда ещё горло не перерезал?!
        - Не смог найти, - криво ухмыльнулся я, - а когда смог - запретили.
        - Ладно, я понял ход твоих мыслей, - согласился с моими планами Сриус. - Когда планируешь выдвигаться?
        - Вчера, - ответил я, рисуя веточкой замысловатые узоры на песке.
        Мыш тут же поднялся с места и без лишних вопросов начал подбор моего диверсионного отряда. Сириус тоже не стал ждать особого приглашения и последовал примеру моего связного. Впрочем, он уже давно заслужил звание Генерала разведки, жаль, что подобные вопросы не в моей компетенции, я бы поднял по службе этого человека.
        Глава 20. Крепость
        ГЛАВА 20
        КРЕПОСТЬ.
        Я пытался рассмотреть хоть что-то на другом берегу, но увы, ширина реки была действительно очень большая.
        Весь мой план сводился к ночной переправе и такой же ночной атаке на крепость, вот только я не видел объекта.
        - Ладно, будем решать вопросы по мере их поступления, - пробормотал я.
        - Что? - переспросил меня Крест, майор, или сотник моего отряда.
        - Я говорю крепости не видно, - пояснил я, - решать, каким образом в неё проникнуть, будем на месте.
        - Плоты готовы, - подполз к нам ещё один диверсант.
        Плоты - это он, конечно, мощно сказал: так, небольшие, перевязанные между собой ветки, которые образуют плавучие площадки, для того чтобы переправить на них оружие и доспехи, ну и передохнуть немного во время переправы.
        - Ждём темноты, - скомандовал я, - надеюсь, плавать все умеют?
        - Да, господин, - подтвердил он.
        Потянулось ожидание, солнце будто специально передумало закатываться за горизонт, а на небе, как назло, ни облачка. Такие закаты могут длиться часами, но выбора у нас нет.
        Наконец цвета вокруг начали приобретать оттенки серого и наш отряд, стараясь не издавать лишнего шума, вошёл в воду. На плотики погрузили снаряжение и через некоторое время, придерживая их перед собой, новоявленные диверсанты плыли в ночной, непроглядной тьме.
        В отличие от них, я видел абсолютно всё, ночное зрение позволяло, но остальным приходилось туго. В такой обстановке недолго и потерять все ориентиры, отбиться от группы и начать грести совсем в другую сторону. Поэтому иногда у нас происходила перекличка.
        Нет, мы, разумеется, не звали друг друга по именам, а старались имитировать птичьи голоса.
        Плыть пришлось долго, я даже не подозревал, насколько эта река широкая. Плюс течение, которое относило нас в сторону и дистанция по факту увеличилась из-за этого вдвое, а может и больше.
        Противоположный берег мы достигли в полном составе - повезло, но от крепости нас отнесло на несколько километров и это притом, что стартовали мы намного выше по течению. Однако, нас это мало беспокоило, крепость прекрасно просматривалась из прибрежных зарослей тростника. Хотя это, опять-таки, для меня.
        Вся беда была в том, что пространство вокруг неё было полностью вычищено от кустов и деревьев, а сама река не доставала до стен примерно метров пятьсот. Оставалось надеяться, что ночь скроет наше передвижение. К тому же нас всего сотня с небольшим, это не многотысячная армия, которая передвигается, как стадо слонов, грохочет железом и доспехами.
        Мы облачились в доспехи, не покидая воды, и опустившись в неё по самую шею, двинулись к форту, стараясь при этом не плескаться и не разговаривать.
        Знать бы расположение охраны, смену постов, да всё, что угодно, но мы пёрли, абсолютно вслепую. Всё, что удалось увидеть, так это передвижение нескольких патрулей по стене, которая возвышалась метров на пять.
        Они ходили по двое и делали это от башни к башне с циклом минут в пятнадцать. Видно, что крепость находится на военном положении и, скорее всего, там немало воинов, но я мог и ошибаться.
        Рядом находился причал и возле него стояли четыре корабля под парусами. Сейчас они были свёрнуты и подвязаны верёвкой, образуя волны из ткани. Я никогда не был связан с флотом и мало понимаю их терминологию. Вряд ли даже киль от кормы отличу, не говоря о более сложных вещах, однако вполне понимал, что для нашей цели эти судна более чем подходят.
        Помимо парусной тяги они имели ряд вёсел по обоим бортам, что для нас, в общем, и требовалось.
        Корабли небольшие, борта возвышались над водой метра на два, однако было не понятно, загруженные они стоят или нет.
        - Нужно проверить палубы, - прошипел я почти в самое ухо сотнику, - Нельзя оставлять врага за спиной. Делайте всё тихо.
        Крест кивнул и точно так же начал передавать мой приказ.
        К каждому судну тихо подплыли небольшие отряды, по пять человек и точно так же, беззвучно, тенями проскользнули на палубы. Потянулось время ожидания. Минут через десять что-то ударило в борт изнутри, а ещё спустя некоторое время тени начали возвращаться в воду.
        - Готово, - доложил Крест, выслушав доклады старших. - На одном корабле была команда из десяти человек. Все пьяные вусмерть, спали.
        Я кивнул, показав, что понял и перевёл взгляд на стену.
        - Верёвку взяли? - спросил я.
        - Обижаешь, - оскалился Крест, - что дальше, командир?
        - Дальше выходим под стену и вдоль неё двигаемся к самой глухой части, - зашептал я, - Если на кораблях было всего десятеро и они пьяные, значит, охрана ведётся из рук вон плохо.
        - А кого им бояться, никакой опасности нет, - усмехнулся тот, - вот и балдеют.
        - Сейчас добалдеются, - кивнул я. - Давайте тройками к крепости и спиной к стене.
        Мы, вжимаясь лицом в землю, преодолевали открытое пространство, замирая от каждого шороха. Остальные уже были под стеной и нас никто не смог оповестить о том, что происходит на ней. Если сейчас хоть кто-нибудь решит выйти подышать воздухом, то мы даже об этом не узнаем. Пока нам везёт.
        Стараясь не греметь доспехами и прижимаясь спинами к крепости, мы двигались вдоль неё. Оказывается, пирс был самым слабым местом для проникновения, стоило миновать деревянный настил, как нам открылся глубокий ров, который был заполнен водой. Посмотрев назад, я понял, что меня смущало, это был не настил, а подъёмный мост, который не стали убирать на ночь в отсутствие видимого противника.
        Вот из-за такой человеческой лени и раздолбайства, сегодня, скорее всего, падёт крепость.
        Стоило нам приблизиться к угловой башне, как выяснилось, что здесь нам ходу нет. Её полукруглые стены выступали так далеко вперёд, что узкая тропинка перед рвом прерывалась.
        - Я попробую взобраться туда, - прошипел я на ухо Кресту, - Как только спущу верёвку, начинайте подниматься, но чтобы ни звука.
        - Есть, - по-военному прошипел тот, - не боись, командир, всё сделаем.
        Я осмотрелся и нашёл первый выступ, за который смог зацепиться. Верёвка покоилась на мне, переброшенная наискосок через шею. Подъём не занял много времени, видно было, что стену создавали уже без тех самых, древних технологий. Да, высота её пять метров и труд колоссальный, вот только о точности подгонки камня, здесь не было даже и речи.
        Такая стена была прекрасным способом защиты от прямого нападения, но для ночного, тихого, диверсионного отряда, она являлась прекрасной лестницей. Весь подъём занял у меня несколько минут и то, только потому, что я старался не спешить.
        Осторожно выглянув внутрь через бойницу, я убедился в отсутствии людей и перевалился внутрь. Протез оказался прекрасным приспособлением для лазания по отвесным стенам. Крюк плотно входил в швы и фиксировался в них, будто специальное приспособление.
        Заранее приготовленная петля легла на зубец, а верёвка полетела вниз, где её тут же кто-то ухватил. Я сменил крюк на стилет, в левую руку взял пистолет, рукоятка которого тихой вибрацией оповестила о готовности оружия к бою.
        Пригнувшись, я проследовал к одной из башен, где через дверь пробивался слабый свет, видимо, от свечи или керосинки. За моей спиной появился Крест и ещё пара бойцов. Я прижал палец к губам, показывая международный знак «тихо» и взялся за дверную ручку.
        Резкий рывок на себя и тройка ворвалась в комнату, где стража спокойно играла в карты. Я успел произвести лишь один выстрел. Точно брошенные ножи достигли цели и четверо часовых умерли практически одновременно. Всё, теперь время пошло на секунды.
        Мы распределились на несколько небольших отрядов и часть их, отправилась окончательно зачищать стену, а часть спустилась во внутренний двор.
        Крепость спала, даже не подозревая о том, что она уже не принадлежит хозяевам. Комендант меня мало интересовал, с ним можно решить всё потом, больше всего я желал понять, где разместились основные силы. И это оказалось не так сложно.
        Казармы расположили вдоль стен, об этом мне сказал многоголосый храп, который исходил от деревянных строений. С камнем сейчас так работать не умеют, поэтому самое простое решение - это доски. Вот где много сил прикладывать не нужно, ну это если сравнивать плотника с камнетёсом. Опять же, не нужно изобретать скрепляющий раствор, да и скорость строительства намного выше.
        Всё это сыграло с крепостью очень злую шутку.
        Закончив свою работу на стене, ребята подключились к нам во внутреннем дворе. Склад с керосином обнаружился рядом с оружейной, двери просто подпёрли старыми досками, а сами рассредоточились вдоль помещений без окон, на случай, если кто-то решит прорубить себе запасной выход. Ну а правильно, зачем заморачиваться, если здесь не элита общества жить собирается, да и вряд ли эти форты всегда наполнялись таким количеством людей. Смысл держать здесь несколько тысяч воинов в мирное время?
        Пламя полыхнуло в ночной тишине и озарило пространство вокруг, огонь с рёвом взлетел выше стен, отчего многие внутри проснулись. Но пока они соображали сонными мозгами, огонь разгорелся так, что его уже невозможно было потушить. К тому же, несколько недель подряд стояла жара, которая высушила дерево до состояния пороха.
        Кто-то сообразил, что происходит и начал ломиться в дверь, а затем послышались крики. Удары ногами сменились на стук мечей, или топоров, хотя вряд ли многие спали с оружием в обнимку.
        Вскоре дым начал проникать внутрь и вместо крика из казарм стал доноситься кашель. Наружу так никто и не выбрался.
        Коменданта и его семью вытащили на улицу минут через двадцать после того, как подожгли казармы. Вместе с ним, в двухэтажном строении обнаружили нескольких офицеров, казначея и рабов. Все они сейчас с ужасом в глазах наблюдали, как догорают и проваливаются сами в себя несколько сараев, в которых погибла часть армии западной Империи. Расположены они были хитро, по одной стене крепости и никак не примыкали к центральному, каменному дому и другим складам и оружейным.
        - Имя? - спросил я у коменданта.
        - Т-т-т-т, - затроил тот, но звонкая пощёчина быстро вернула ему способность к разговору, - Тикс.
        - Где вы храните провизию, Тикс? - поинтересовался я.
        - В п-п-подвале, т-там большие п-п-погреба, - всё ещё продолжил заикаться комендант, и я обратился к рабам, которые в отличие от господ, вели себя совершенно спокойно, - вы знаете где это?
        - Я знаю, - охотно ответил один из них.
        - Перенесите часть на лодки у замка, - кивнул я Кресту, - и давайте быстро, у нас практически нет времени. Если из соседних фортов видели пожар, то скоро к нам заявятся гости.
        - Никто не придёт, - угрюмо произнёс один из пленных.
        - Ты кто такой? - тут же спросил его я.
        - Мирт, - охотно ответил он, - генерал того войска, которое догорает в тех строениях.
        - Почему никто не придёт? - удивился я.
        - Потому, что у нас приказ не покидать крепости, - от чего-то очень охотно стал сотрудничать Генерал и это наводило на определённые мысли.
        - Так вы не собирались ввязываться в войну? - не понял я. - Или я что-то неправильно понимаю?
        - Какую войну? - исподлобья посмотрел на меня Мирт. - У нас нет ни сил ни ресурсов для этого. Всё, что мы можем, - он задумался и поправился, - могли - это защищать границу.
        - Я понимаю, что у меня, скорее всего, другие сведения, - немного помолчав продолжил я, - но почему я должен вам верить?
        - Это уже ваше личное дело, - пожал плечами тот, - я говорю вам о том, как обстоят дела на самом деле. У нас не такая богатая Империя и приходится тратить почти все ресурсы на её оборону. Нас постоянно пытаются завоевать с моря, а недавно поступила информация о том, что и вы готовите армии. Брадис давно точит на нас зуб, а сейчас мы ослаблены в постоянных набегах.
        - Брадис? - не понял я.
        - Да, ваш Император, его так зовут, - ответил Мирт. - Можно его поздравить, вы единственный, кому удалось взять нашу крепость. Хитро придумано, напасть ночью, когда вас никто не ждёт.
        - Я не понимаю, - помотал я головой, - вы точно не претендовали на спорную территорию?
        - Зачем она нам? - усмехнулся тот. - Если мы со своей-то едва справляемся. Наша жизнь - это мирная торговля, и только. Императору пришлось повысить налоги, чтобы нанять армию для защиты этих крепостей. А вы уничтожили их за одну ночь.
        - Сколько их было? - решил уточнить я, хотя примерно прикидывал, какое войско можно разместить в этих казармах.
        - Две тысячи, - ответил Мирт.
        - Всего? - удивлённо встрял в беседу Крест.
        - Если бы вы попробовали взять нас штурмом, вы бы так сейчас не говорили, - усмехнулся Генерал.
        - В других крепостях дела обстоят точно так же? - не обратил я никакого внимания на их краткий диалог.
        - Примерно, - кивнул тот, - в одной даже меньше.
        - Почему вы сотрудничаете со мной, вы же, можно сказать, предаёте свою Империю? - задал я сторонний вопрос.
        - Я хочу жить, - спокойно ответил он, - так у меня есть шанс, что вы меня отпустите.
        - Что не так с тем городом, почему за него началась грызня? - поинтересовался я на всякий случай.
        - Всё просто, - усмехнулся Мирт, - он удобно расположен. Только с него можно начать войну и с нами и с Югом. Тот, кто им завладеет, получит сильный торговый путь, а заодно, и доступ к границам соседних Империй. Деньги и власть, всё как всегда. У вас единственный серьёзный противник и он находится на юге вашей Империи.
        - В таком случае, мы просто теряем с вами время, - закончил я фразу за него, - но у моих начальников свои взгляды, а мне необходимо закончить начатое. У меня есть к вам предложение.
        - Так говорите, - пожал он плечами, - Я не в том положении, чтобы отказываться.
        - Вы должны убедить обе соседних крепости сдаться без боя, - сказал я, - Если всё, что вы мне сейчас рассказали правда, то у них нет ни единого шанса - я всё равно их возьму. А так люди смогут сохранить свои жизни.
        - Я, конечно, попробую, но боюсь, что ничего не выйдет, - поморщился тот. - Эти крепости ещё никому не удавалось захватить.
        - Вы то же самое говорили о своей, - пришла моя очередь пожимать плечами. - Если вы думаете, что мой ночной визит не сработает с ними, то ошибаетесь, а даже если и нет, то я всё равно найду способ, можете мне поверить.
        - Я-то вам верю, но боюсь они могут думать иначе, - ответил Мирт. - У вас нет ничего из того, что вы можете предложить взамен, кроме вашего слова.
        - Предлагаете мне сменить комендантов и разрешить продолжить службу остальным? - приподнял я бровь, изображая удивление.
        - А почему нет? - улыбнулся Генерал. - Как только вы захватите оба форта, Империя обречена.
        - Хотите сказать, что ваш Император не попытается их отбить? - ещё больше удивился я.
        - Вы словно не слышите меня, молодой господин, - покачал головой Мирт. - Наша империя слишком слаба и постоянно подвергается набегам с моря. Уж лучше отдать её под правление Брадиса, чем диким племенам.
        - Я вас услышал, Генерал Мирт, - кивнул я, - но не мне принимать подобные решения. Просто поверьте мне на слово, я смогу уничтожить оба гарнизона - мне не жаль их, но мне жаль своих людей.
        - Слова истинного полководца, - подластился ко мне тот, - я постараюсь сделать всё, что в моих силах.
        - Генерал, что с этими делать? - поинтересовался Крест, указывая на остальных пленников.
        - Оставь, нам очень скоро понадобятся рабы, - ответил я, хотя от этого меня и передёрнуло.
        Вот только рабочие руки нам действительно вскоре будут необходимы. Хотя может быть вовсе и не нам, но кто-то должен восстанавливать город.
        Если Лия права, то одержав победу, я останусь здесь и мне будет позволено создать собственное королевство, собственный клан. Не сказать, что я был рад начинать всё с самого начала, но и выбора особого у меня нет.
        Я уже по самую макушку влез во всё это дерьмо и то, что мне предлагали за победу, не самый худший вариант. И мне удалось выторговать у Дмитрия кое-что ещё.
        У меня появится официальная возможность убить Ярга. А уж воспользуюсь я этим разрешением, или нет, моя личная забота. Единственно, что для этого нужно - официально объявить войну клану Куниц и можно выяснять наши отношения сколько угодно. Вот только подобное может сделать лишь Глава клана, так что выбор у меня не сильно-то велик.
        Я обещал Лямке, что отомщу за неё. Да, может быть гнев в моей душе поутих, но ведь не зря говорят: «Месть, это блюдо, которое подают холодным».
        Что же, остаётся завершить начатое, взять ещё два форта и отстоять спорную территорию у юга.
        А вот и воины мои уже возвращаются, видимо, провизию выгрузили и отправили Сириусу. Несколько рейсов и всё моё войско будет в сборе, а там заодно и посмотрим, насколько эти крепости неприступны.
        Глава 21. Военные хитрости
        ГЛАВА 21
        ВОЕННЫЕ ХИТРОСТИ.
        Ярг.
        Он понимал, что выставив свои войска в ущелье, скорее всего, потеряет часть из них. Возможно, будь эта армия собрана на деньги Совета, ну или того же клана, он бы выполнил приказ без раздумий, но Ярг потратил на них свои, кровные. Никто не даст гарантии, что война окупит эти затраты.
        Нет, Совет получит своё, как и Империя, но вот Ярг, по всей вероятности, останется с жалкими остатками, некогда элитного войска. Такое себе удовольствие.
        Впрочем, он уже получил всё, что хотел, осталось сохранить то, на что было потрачено столько сил, денег и времени. Если бы Дмитрий был чуточку умнее, то не дал бы ему желаемое так быстро, а подождал, пока решится его личный интерес. Тогда Яргу в любом случае пришлось бы останавливать южную Империю, а так, появились варианты, выбор.
        Когда собрались все кланы, прибыло всё подкрепление и провизия, Ярг закатил вечеринку. Само собой, что на ней присутствовали только представители знати, Генералы и некоторые офицеры. Ну не рабов же ему кормить, в самом-то деле. Для этих животных достаточно похлёбки из крупы и желательно на воде.
        И вот когда представители более слабых кланов дошли до нужной кондиции, он снова принялся плести свою паутину.
        - Ха-ха-ха, я понимаю, что заслужить внимание совета, это огромный плюс для любого из нас, - в очередной раз возразил Ярг, - но так ли это на самом деле?
        - Что ты имеешь в виду? - переспросил Крейн, Генерал клана Крыс.
        - Именно то, о чём ты подумал, - усмехнулся Ярг. - Ты сам подумай, много ли дал вам этот Совет? Вы живёте в жопе мира и подбираете крохи с огромного стола. Вот сейчас, вы участвуете в войне, которая принесёт доходы только Совету. А вы, потеряв большую часть своего войска, вернётесь обратно и станете зализывать раны.
        - Ярг, ты ведёшь очень опасные разговоры, - вставил своё слово другой Генерал, - мы все прекрасно понимаем, что получим и что потеряем, но таковы правила.
        - Правила придумали для того, чтобы их нарушать, - отмахнулся Ярг, - только делать это необходимо тонко, чтобы игроки с другой стороны об этом не догадались.
        - Может быть, ты скажешь, наконец, что задумал? - Крейн раньше всех понял, что у Ярга есть какой-то план, но он не спешит им делиться.
        - Я предлагаю пропустить армию юга, - на одном дыхании выпалил тот.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - засомневался третий Генерал.
        - Так ты недослушал, - усмехнулся Ярг. - Мы нагоним их позже и устроим встречу на нашей территории, по нашим правилам.
        - Да это даже с тактической точки зрения неверный ход, - устало отмахнулся второй Генерал, - одно дело - сдерживать врага под стенами, и совсем другое - битва в чистом поле.
        - Там, куда они собираются, стоит ещё войско, - покачал головой Ярг, - как только они вступят с ним в схватку, мы ударим им в спину и в этом случае сможем заработать себе славу. А что, сидеть за стенами и прятаться? Не знаю, как вы, но по мне в этом нет ничего славного.
        - Вот здесь я с ним, пожалуй, соглашусь, - закивал Крейн, - Нам бы не помешало немного лишнего внимания.
        - Крейн, ты даже не понимаешь, о чём вы оба говорите, - возразил третий Генерал. - Мы пропустим войска численностью в тридцать-сорок тысяч. Думаешь, просто будет разбить его в песках? Да мы когда на хвост ему наступим, даже головы увидеть не получится.
        - А я от себя добавлю, - подхватил речь второй Генерал, - в Совете дураков нет, они поймут, что мы сами саботировали кампанию.
        - Так мы тоже не пальцем деланы, - усмехнулся Ярг. - Прикиньте сами, сколько нужно провизии, чтобы прокормить такое войско? А впереди степь, болота и пустыня. Я мыслю тактически лучше вас всех вместе взятых. Нет смысла воевать с сытым и отдохнувшим войском, но если они пройдут через сгоревшую крепость, завязнут на болотах и будут страдать от жажды в песках…
        - А после этого столкнутся с войском на спорной территории, - продолжил за Ярга Крейн, - и тут подоспеем мы.
        - Прислушайтесь к тому, что говорит этот человек, - усмехнулся Ярг, - такую войну можно выиграть с минимальными потерями. Я это всё к чему: вы не рассматривали тот вариант, если южной Империи удастся пробит нашу оборону? Что будет в этом случае?
        - Им не удастся, - возразил второй Генерал, но былой уверенности в его голосе уже не было.
        - А вот я не был бы так в этом уверен, - хитро прищурился тот. - Сколько лет здесь не было нападения?
        - Ну, около пяти десятков, - немного подумав, ответил Генерал.
        - И вдруг они решили, что смогут? - продолжил задавать наводящие вопросы Ярг. - А ты не думал, почему? Может быть мы и Совет чего-то не знаем? С чего вдруг Империя, которая не делала ни одной попытки напасть на нас почти пятьдесят лет, вдруг идёт прямой наводкой к самому защищённому месту на границе?
        - Алин, кажется, я начинаю подозревать, что этот мальчишка прав, - в полной тишине произнёс третий Генерал второму, - в его словах есть логика.
        - Наконец-то вы решили подключить свои мозги, вместо тупого исполнения приказов, - усмехнулся Ярг, - а теперь давайте рассуждать здраво. Я предлагаю вот что…
        *****
        Войско, огромным, бурлящим потоком втягивалось в ущелье. Картина, которая просто захватывала дух. Они двигались вперёд стройным маршем, и звук от этих шагов разлетался в ущелье, отражаясь от стен и множился эхом. Затем пошли подводы, быки тянули телеги, которые с грохотом катились, натыкаясь на камни различной величины. Лошади с такой задачей вряд ли бы справились.
        Именно этот хвост и был целью Ярга, а точнее - его людей, которые смогли взобраться на вершину ущелья. Они собирались устроить завал и отрезать хвост. И это была самая сложная часть плана.
        Если не получится вызвать каменный оползень, то всё, что он задумал, пойдёт псу под хвост. Но Ярг подготовился неплохо.
        Почти шестнадцать тысяч воинов имели множество гражданских профессий, в том числе и по добыче камня. Они быстро смогли определить слабые места и подготовить необходимые клинья, чтобы срубить нужный участок. Они уже были подогнаны в нужные трещины и ждали своего часа. Как только первый обвал случится, дым от костра подаст сигнал в крепость и её подожгут.
        Обвалы здесь случались и раньше и пробок на пути хватало, но они скорее заставляли змею изгибаться, или немного сужаться в количестве шеренг. Но та, что полетит вниз сейчас, она должна капитально отрезать путь.
        Флаг взмахнул и тут же заработали кувалды, их грохот затерялся за криками быков и стройным маршем воинов, подгоняемых офицерами, но то, как застонала скала, заглушить было невозможно. Отрываться начал целый пласт, а когда он рухнул и от удара начал ломаться, вздрогнуло всё ущелье. Видимо, это сработало в помощь и другой стороне, потому что там, почти сразу, вниз полетели два куска. Ярг смотрел на это с высоты с открытым ртом, он даже не представлял, как такое может выглядеть на самом деле.
        Пыль от падения скрыла последствия обрушения, и Ярг сделал недовольное лицо. Ему хотелось посмотреть на тот фарш, что получился внизу. Можно было, конечно, подождать пару часов, но и так понятно, что еды у армии больше нет. А разбирать то, что там произошло, не имеет никакого смысла, скорее от голода умрёшь.
        Любой командующий в таком случае даст приказ идти вперёд. Вот только там уже разжигают костры. Да, камень не пострадает, но вот попытка переночевать в раскалённой печи, мало кому доставит удовольствие. Им придётся следовать дальше.
        - Сейчас их пожар остановит, - вдруг осенило Генерала Алина, - мы могли бы раздавить их сверху, просто расстрелять из луков, и всё.
        - Об этом я как-то не подумал, - сделал невинное лицо Ярг, - но теперь поздно, основное войско уже отошло на восток.
        - Ты что задумал, щенок? - задал совсем не тот вопрос он, и Ярг хищно улыбнулся.
        - Ты, кто такой, что позволяешь себе подобные речи, в адрес Главы клана Куниц? - ледяным голосом, продолжая улыбаться, спросил Ярг.
        Генерал лишь посмотрел в его глаза и всё понял, вот только сделать ничего не успел. В его глаз воткнулся кинжал. Воины Ярга бросили свои кувалды и выхватили мечи из-за спины. После чего изрубили, ничего не успевших понять людей из других кланов.
        Половину из своих воинов, Яргу теперь придётся спрятать, чтобы легенда была похожа на правду. «Скала лопнула не там, где планировалось и утянула за собой людей.» Отчасти это была даже правда, потому как с другой стороны упало два куска породы. Ну а своих людей Ярг тоже потерял, якобы.
        В голове всё это звучало достаточно логично, но на деле всё равно вызвало целую массу вопросов. Однако Ярг умел хорошо говорить и это сделало своё дело, хотя подозрения в сердцах у многих людей, всё же остались. Вот только доказать никто ничего не мог, свидетелей просто не осталось. Тела сбросили вниз, для правдоподобности и уже мало кто сможет чего понять и уж тем более доказать.
        Армия южан вышла из ущелья уже по темноте, однако оставаться внутри было ещё опаснее. В таких условиях их действительно могли перебить, как куропаток. Но Ярг со своими людьми никуда не спешил, он дождался утра и спокойно повернул на восток. Там ожидало основное войско, которое теперь будет преследовать врага до самой спорной территории.
        Идти им туда очень долго и совсем не факт, что все смогут дойти. Но на то и был расчёт.
        Но вот откуда ему было знать, что вмешиваться в стратегию всей войны без согласования, может понести за собой непредсказуемый результат, который рассыпет все его планы, словно косточки домино.
        Едва вражеское войско продвинулось вперёд на полтора дня пути, как они повстречали караван с доставкой провизии для западного фронта. Ну кто же будет против такого сюрприза, особенно, когда больше суток ничего не ел. Это, если не считать небольшого сухого пайка в рюкзаке, который закончился ещё вчера вечером.
        Голодные, злые, но всё ещё имеющие силы драться, войска южной Империи просто смели небольшое подкрепление в шесть тысяч человек.
        Вскоре увеличившийся в размере караван свернул не в ту сторону. Может, в горячке боя они потеряли ориентир, а может именно такой крюк и был запланирован. Но если второй вариант, то зачем?
        Ярг ломал голову над этим вопросом несколько дней, пока не увидел всю картину в целом.
        Южане не стали лезть напролом, они не пошли в болота, а решили их обойти. И сделать это было возможно, только с восточной стороны. На их пути оказались два города, которые с превеликим удовольствием пополнили их запасы едой и водой, в обмен на проход без всякого насилия.
        На Ярга уже начали посматривать косо остальные Генералы и это стало бесить того ещё больше. В его планах сейчас всё шло именно так, как нужно, вот только другие сильно мешались. Один единственный Крейн, поддерживал каждое его слово и едва в рот не заглядывал. Довольно правильное поведение выбрал и Ярг уже подумывал, чтобы оставить его в живых.
        Остальных, сильно понимающих, вскоре ждала смерть. А после этого, все бразды правления окажутся у Ярга. Вся объединённая армия будет выполнять его приказы и вот тогда он сыграет с югом, а может быть ещё и безродного ублюдка удастся под этот шум убрать.
        Вскоре пришлось под угрозами выбивать провизию у своих же городов. Пришлось пригрозить им расправой за предательство, потому как все видели, что те кормили врага. Старостам пришлось подчиниться, тем более здесь не было ни правящих кланов, ни наместников Императора. Эти города принадлежали королевствам и они сами распоряжались своей властью. Но сейчас с ними разговаривали представители очень сильных кланов и это пугало.
        Горожане с голоду не умрут, земля сможет прокормить всех, тем более, что урожай всходит несколько раз за лето. А вот проблем с Императором никому не хотелось.
        Очередной сюрприз в планах Ярга образовался в песках. Когда войска южной империи подошли к разрушенному городу. Там оказалось пусто.
        Никто не встречал врага, не было никакого Безликого, вообще никого. Пустые улицы, брошенные дома, и всё. Вражеская армия просто вошла в него и стала наводить свои порядки. Однако было заметно, что недавно в нём кто-то жил. Получается, что они испугались и убежали? Жалкие тр?сы!
        Нападать сразу Ярг не решился. К тому же, на сегодня он запланировал отравить верхушку других кланов. Крейн уже был в деле и его люди подсыпали отраву в разные котлы, в том числе и своим воинам и армии Ярга. Таким образом скроется истина, когда снова не будет понятно, на кого можно с уверенностью указать пальцем.
        А вот утром, можно будет обвинить во всём лазутчиков врага и вызвать праведный гнев у остального войска. И вот тогда уже напасть. Хотя полной уверенности в том, что удастся одержать победу - нет. Слишком большое превосходство, численный перевес в десять, а то и все пятнадцать тысяч, это очень весомый аргумент. Но вот если напасть ночью, то шансы на успех повысятся хорошо. Но как говорится, утро вечера мудренее.
        Ужин принёс свои плоды. На утро, возле одного из городов Эллодии горел большой погребальный костёр, в котором оказалось около сотни человек, включая всё командование. Исключением оказался лишь Ярг и его новый друг Крейн. Они вместе были в этот момент в разведывательном рейде. Вышло очень хорошо и теперь никаких обвинений в их адрес не последует. Ведь они бы тоже могли попасть под удар, но повезло: занимались очень важным делом.
        Ярг принял на себя правление всеми войсками, выразил свою скорбь в отношении погибших и провозгласил Крейна своей правой рукой, на время всей военной кампании.
        Объединённое под единое командование войско, неспешно выдвинулось в сторону разрушенного города. Путь занял около трёх дней. Это малым отрядом можно передвигаться в разы быстрее, а когда приходится контролировать шестнадцать тысяч человек, плюс быки и телеги, темпы падают очень сильно. Такое войско вынуждено тащиться со скоростью черепахи.
        День, когда войско обошло болота и остановилось на расстоянии дневного перехода, преподнёс очередной сюрприз Яргу.
        Он в очередной раз отправился на разведку, чтобы убедиться в присутствии врага и разработать хоть какой-нибудь дельный план атаки. Но стоило ему заползти на бархан, как его глазам предстала самая неожиданная картина.
        Армию южной Империи почти растоптали какие-то войска. Вначале он испытал удивление, затем гнев, а в итоге, когда понял чьё это войско, он испытал страх. Такого дикого ужаса он не испытывал никогда в жизни.
        Всё началось на рассвете. Армия появилась с западной стороны. Жалкая горстка людей уверенным маршем двигалась в сторону захваченного города. Южане даже не поняли, когда и с какой стороны произошло нападение. Вначале быстрые тени просто вырезали часовых, а через третью часть четверти, из-за бархана медленным маршем вышел ровный строй воинов.
        Без какой-либо суеты, не спеша перестроились и начали втягиваться на узкие лучевые улицы. Южане спохватились слишком поздно, а пока они бегали, кричали и поднимали панику, их перемалывали непонятно кому принадлежащие воины. Но юг имел достаточно большую силу и вскоре на одной из улиц образовался затор.
        И без того несильно широкий строй сжался, щиты поднялись над головами, закрыли брешь с боков, и он словно монолитное строение замер посередине улицы. Другая часть неизвестного войска начала пробиваться к центру по другому лучу и часть южной армии рванула им наперерез.
        Вокруг первого отряда собралась немалая куча воинов, которые пытались вскрыть сейф из щитов. Стоило кому угодно подобраться поближе и попытаться схватить за край защиты, как из-за этой стены вылетала стрела или производился укол копьём.
        Вскоре протрубил горн и ситуация, которая казалась проигрышной, вдруг перевернулась с ног на голову. На грани слышимости раздался дружный «Хей» и вместе с ним строй нанёс удар копьями во все стороны. Быстро, синхронно, будто единый организм. Ярг увидел, как вместе с этим выпадом сработали мечники, поразив уколом врагов, которые находились справа.
        Вокруг строя мгновенно образовалось пустое пространство, а дружное «Хей» повторилось трижды, после чего щиты раздвинулись, позволяя лучникам произвести дружный залп. А затем строй вновь стал монолитным и начал медленно продвигаться к центру.
        Второй отряд вёл себя точно так же и в данный момент они планомерно продвигались на площадь. Выпады из-под щитов всегда были точные и достигали своей цели. Иногда в этой обороне всё же появлялись бреши, но они тут же закрывались воинами из второго ряда.
        Прошла примерно шестая часть четверти от начала атаки, а неизвестные войска уже начали втягиваться на площадь, которую заполнила армия южан.
        Что-то начало происходить под прикрытием щитов и вскоре Ярг догадался что именно. Они сменили уставших воинов, которые сейчас заняли место позади строя. Вот такой ход он видел впервые, чтобы вот так, во время развития атаки?!
        Площадь кипела вражескими войсками, они ещё не поняли до конца, что происходит, почему горстка людей со щитами за такой короткий промежуток времени, смогла забрать жизни пары тысяч человек. Но сюрпризы для них только начинались.
        Дружный залп через головы своих отрядов, принялся пожирать войска южной Империи. Те вскинули щиты над головой, но они были слишком малы и не могли закрыть все бреши полностью. Началась атака с их стороны.
        Неизвестное войско встало пробкой в двух лучевых улицах и встретило натиск, приняв тех на щиты. Но вместо того, чтобы смять неизвестных, они потеряли несколько рядов своих воинов. Те просто свалились на песок, нанизанные на копья, словно шашлыки на шампур, а из-под щитов уже ощетинился ряд новых, которые подали сзади.
        Такая давка продолжалась очень долгое время, но вскоре командование поняло свою ошибку, правда к тому времени площадь опустела уже на треть. Как только южане попробовали отступить и изобразить похожее построение, два потока неизвестного войска моментально вытекли их лучевых улиц и выстроились, образуя полукруг. При этом они всё ещё продолжали закрывать уже захваченные лучи и даже смогли взять под контроль ещё две улицы.
        Стрелы продолжали лететь и собирать свою жатву, когда войско начало двигаться на южан. Щиты дрогнули и из-за них вылетели короткие копья, затем ещё раз и вот уже блеснули мечи. Под каждое дружное «Хей», армия врага убавлялась на жирную порцию из первого ряда.
        Вскоре южане были вынуждены начать отступление. В такой давке это было сделать не просто, к тому же пришлось проталкивать всю массу людей через лучевые, не сильно широкие проходы.
        Неизвестная армия тоже несла потери, но то, как они равномерно, без лишней суеты переработали половину южного войска, заслуживало восхищения.
        Тактика врагов продолжала делать ошибки. Теперь войско, которое разменяло свои жизни один к пятнадцати, выбралось на улицу и стало дожидаться рассеянного выхода противника. Однако всё снова пошло не по их плану, стоило им построиться и дождаться, пока оба ровных отряда выйдут из соседних лучей, как из-за бархана в левый фланг вылетело ещё одно войско, на этот раз они отрабатывали стандартную тактику столкновения. Просто пёрли напролом.
        Но своё дело это сделало. Один из отрядов неизвестных перестроился в нечто похожее на клин и начал вгрызаться во врага, разделяя его на две равные части и тут же правая южная получила ещё один внезапный удар по флангу, но на этот раз стрелами и короткими копьями. Второй строй развернулся широким фронтом и продолжил давить их спереди.
        Ярг наблюдал за тем, как в течение четверти войско, величиной в тридцать тысяч растаяло, испарилось будто лужа под палящим солнцем. Когда лучники перебрались на крыши крайних к выходу из города домов и принялись вести прицельный отстрел, помогая своим войскам, южане наконец поняли, что пора отходить. На этот раз бегство было беспорядочным, неорганизованным, но преследовать их не стали.
        А затем Ярг увидел его, безродного ублюдка, и он понял, чьи войска только что устроили здесь кровавое месиво. Ему стало страшно, жутко, живот сжался от ужаса, а на лбу выступил холодный пот. Сейчас перед ним стоял не тот испуганный раб в переулке у таверны клана Лис. Это был истинный воин, сильный, уверенный в себе, знающий чего может его армия и чего хочет он сам.
        Грохнул победный клич и Ярг вновь услышал это: «Без-ли-кий! Без-ли-кий! Без-ли-кий!»
        На трясущихся ногах, он бежал на восток, к своей объединённой армии. В голове крутились тысячи различных исходов, но такого поворота он не ожидал. Нападать на этих, даже десятью тысячами двуручников, он не станет ни за что на свете. Это глупо, они сгинут точно так же, как и южане. Нет, на этот раз ему придётся выждать, чтобы ударить как следует. Нужно подготовиться, нужно как следует подготовиться!
        Ярг даже не подозревал, что сюрпризы для него ещё не закончились. Буквально через два дня, как только он отвёл своё войско обратно к крайнему городу Эллодии, прибыли новые действующие лица. А точнее старые, но те, что видеть хотелось меньше всего.
        Через город двигалось войско Императора, а вместе с ним и Дмитрий со своей внучкой. Он не ожидал встретить их в этом месте, и Яргу вновь пришлось выкручиваться ужом. Благо Крейн был полностью на его стороне и подтвердил каждое слово. А вот возразить оказалось совершенно некому, что позволило ему вновь выйти из ситуации невредимым.
        - Госпожа Лия, - поклонился Ярг, - Господин Дмитрий. Я надеюсь это все вопросы ко мне?
        - Да, Глава Ярг, ты можешь быть свободен, - кивнул Дмитрий.
        - Госпожа Лия, - посмотрел на девушку Ярг, - я подожду вас на улице.
        - Хорошо, - сухо ответила она.
        После того, как внучка Дмитрия покинула здание администрации города, они вместе отправились в гостиницу. Ярг бы не рискнул в ней останавливаться и всяко предпочёл бы свой походный шатёр, но Лия так пожелала. Он не мог отказать ей, не получалось. Хотя как-то раз попробовал и нарвался на звонкий смех с её стороны, после этого больше попыток командовать девушкой он не делал. А вот она, напротив, могла вить из него верёвки.
        Вот и сейчас он сидел в комнате, где боялся даже прикасаться к предметам. Не сказать, что здесь было грязно, или чем-то воняло, просто сама обстановка была на столько нищенской, что Ярг боялся заразиться этим, просто притронувшись к бедной обстановке. А затем вошла она.
        Красота Лии заставляла смотреть на неё и лишала возможности отвести глаза. Ярг забыл все обиды и все неприятности, когда увидел плеть в её руках. О, как же он соскучился по этим играм.
        Лия пристегнула его руки к изголовью кованой кровати, заставив предварительно раздеться, а затем в жизни Главы клана Куниц, вновь произошла странность.
        - Значит так, щенок, слушай меня очень внимательно, - отбросив плеть в сторону, поменялась в лице Лия, - Я знаю, что прорыв южной границы это твоих рук дело.
        - Мне казалось, что мы разобрались в этом вопросе? - попробовал возмутиться тот.
        - Захлопни пасть, - холодно произнесла девушка, - я это знаю, хоть и доказать не могу. Ты решил, что умнее всех, но сделал только хуже, в том числе и себе. Меня ты больше не увидишь, и я не хочу больше даже имени твоего слышать.
        - Лия, при чём здесь мы? - даже опешил от такого поворота Ярг, ему всё ещё казалось, что это игра.
        - Я не хочу видеть рядом с собой такого жалкого и отвратительно человека, - брезгливо, но вежливо ответила она, хотя Ярг предпочёл бы услышать в свой адрес более грубые выражения.
        - Ты бросаешь меня ради этого ублюдка?! - вскипел он, вдруг осознав, к кому собирается уходить Лия.
        - Этот, как ты выразился, ублюдок, настоящий мужик, - усмехнулась она и, закатив глаза, провела рукой по своему телу, - не то что ты, тряпка и размазня.
        - Я вырву вам обоим сердце! - взревел Ярг и попытался освободиться. - Выпущу кишки! Освободи меня, тварь!
        - А руки доросли? - усмехнулась она, - ах да, я совсем забыла сказать тебе ещё кое-что, - Лия остановилась в дверях и обернулась, - Безликому жаловали не только спорную территорию, но и весь запад, ха-ха-ха. Теперь ты на его фоне ещё более нищий, чем когда-то он был пред тобой.
        Ярг ревел зверем, кричал и звал на помощь, пытался вырваться или сломать кованую спинку. Затем он рыдал, словно сопливая девчонка, рыдал и не мог остановиться, от беспомощности, от всей ситуации в целом и от жалости к себе любимому.
        Истерика длилась долго, почти до утра, пока служащий не вошёл в комнату и не разомкнул тяжёлые рабские наручники. Но затем Ярг успокоился и выключил эмоции, будто на кнопку нажал.
        Он осознал, что теперь нужно делать и было это настолько ясно и очевидно, что он захохотал. Теперь этот ублюдок больше никогда не сможет выскользнуть из его паутины. Нужно просто немного подождать.
        Лия, Дмитрий, все они скоро ответят за его унижения и он знает. что для этого нужно.
        Глава 22. Три лета спустя
        ГЛАВА 22
        ТРИ ЛЕТА СПУСТЯ.
        Безликий.
        Сегодня праздник нового лета и мне уже девятнадцать. Кто бы мог подумать, что все мои действия в этом мире, приведут вот к такому.
        Мне отдали спорную территорию для её освоения и развития. Войска Императора Брадиса едва переправились на западные земли, как Варго, Император запада, тут же капитулировал. Он сложил с себя сан, но если быть точнее не совсем: он принёс вассальную клятву и стал Королём. И теперь западные земли официально стали считаться Эллодией.
        Но и это ещё не всё: вскоре мне отдали под руководство всю новую территорию и сделали главой клана. Нет, не Лис. Я создал свой собственный, новый, никогда ранее не существовавший и назвал его кланом Котов.
        Многие вначале улыбались, тем более, что сама идея пришла ко мне довольно комичным образом. События начались сразу после битвы.
        - Мыш, доложить потери, - строго запросил я после того, как скинул с себя липкий от пота и крови доспех, оставшись в одной юбке.
        Связной тут же рванул к офицерам и пропадал довольно долго. Появился спустя полчаса и начал доклад.
        - Убитыми шесть сотен разного типа войск, тяжело раненными - восемь сотен, лёгкие раны и царапины почти три тысячи, - отрапортовал он. - Более точно смогу доложить через четверть.
        - Принял, - кивнул я, - помоги.
        Мыш в недоумении уставился на то, как я устало, пытаюсь закинуть один труп на другой. Он помог мне сложить друг на друга троих покойников и я, наконец, смог сесть на эту пирамидку и тяжело вздохнуть.
        - Мыш, если там ещё где-то есть враги, то нам конец, ты это понимаешь? - вытер я пот со лба.
        - Безликий, мать твою! - бодрой походкой шёл в нашу сторону Сириус, - Это самая славная победа, которую я когда-либо видел!
        - Я рад, что тебе понравилось, - усмехнулся я, - скольких ты потерял?
        - Тысячу с лишним, - отмахнулся тот, - Но мы с тобой уничтожили армию в тридцать тысяч, это просто невероятно. У нас есть что пожрать вообще?
        - Сириус, присядь, отдохни, хватит мельтешить, - поморщился я, - или ты всё ещё на адреналине?
        - Я не знаю что это, но наркотики не принимаю, - усмехнулся тот. - Может, всё же кольнём бычка?
        - Нет, они нужны нам, - в очередной раз запретил я пускать на мясо тягловую силу.
        - Я слышал, что к нам Имперские войска идут, - внезапно выдал Сириус, - только что гонец прибыл, - развёл он руки в стороны на наши удивлённые взгляды.
        - Начинайте очищать город от трупов, - устало поднялся я и обратился к Мышу, - подгоняйте повозки и начинайте погрузку.
        Тот кивнул и побежал раздавать распоряжения.
        К вечеру третьего дня в город втянулись войска Императора, а наутро мы выдвинулись в сторону границы, где началась долгая и нудная переправа. Своих воинов я оставил в городе, наводить относительный порядок. Часть армии Сириуса осталась на страже одного из фортов, того самого, что мы захватили ночью.
        Остальные крепости капитулировали без осады и военных разборок. Видимо, они и в самом деле устали от постоянных столкновений.
        Император Варго прислал гонца с приглашением в его дворец, едва половина Императорского войска переправилась через широкую реку.
        Брадис, Лия и Дмитрий просто настояли на моём участии в этом мероприятии. Мы сели в поезд и отправились в столицу, которая называлась Корта и здесь я узнал о том, что мне уготовил Совет.
        - Вы совершили невозможное, господин Безликий, - произнёс Варго, войдя в обеденную залу. - Не думал, что вы настолько молод.
        - Знакомьтесь, - усмехнулся Дмитрий, - это король Варго, ранее именовавшийся Императором, но отныне он король западной территории Эллодии, а это - новый глава клана западного королевства, Безликий.
        - Очень рад, что корректировать мои действия будет именно мой завоеватель, - без злобы ответил Варго и, пожав мою руку, отправился к своему стулу во главе стола. - Позвольте узнать, как называется ваш клан? А ну, брысь, скотина, - он смахнул жирного рыжего котяру со стула, - я пока здесь ещё король.
        - Клан Котов, - тут же подхватил я идею и животину, и заглянул в его спокойные, сытые глаза.
        Люди за столом начали улыбаться, а кот под моими руками перешёл на виброрежим и громко заурчал.
        - Довольно необычное решение, - усмехнулся Варго, - Ну, пусть будут Коты.
        - Вы явно недооцениваете этих животных, - улыбнулся я и крюком под зад столкнул пушистого с коленей и обратился к Дмитрию. - Простите, подобного опыта у меня ещё не было, что я должен делать?
        - Всё гораздо проще, чем кажется, - отмахнулся тот, - вам нужно управлять всем этим.
        - И это вы называете «проще»?! - я приподнял бровь от удивления. - Странные у вас понятия о простоте.
        - На первое время с вами останется Лия, - с улыбкой ответил тот, - она поможет вам и подскажет.
        - Уже лучше, - согласился я.
        Обед затянулся чуть ли не до утра. Нет, мы не напивались и не праздновали, просто вскоре, по окончании церемонии знакомства, началось обсуждение интересов. По большей части мне было скучно, да и мало я разбирался в политике. В целом, меня вполне устраивало моё предыдущее положение, но увы, сильные мира сего решили иначе.
        В западной Империи имелся свой Совет и теперь он точно так же присягнул, хотя в их случае правильнее будет «присоединился» к Совету Эллодии. Но, как известно, новая метла по-новому метёт и это в полной мере ощутил на себе Варго.
        Брадис сразу же усадил на некоторые места в правлении своих советников, отхватил тридцать процентов административных должностей. Они с Варго спорили до пены у рта и казалось, что на моих глазах происходит слияние крупных компаний, нежели завоеватель общается побеждённым.
        После того, как мы всё же покинули дворец, нас отправили в гостевой дом Варго, где мы должны были отдохнуть несколько дней, пока юристы не подготовят все бумаги. А насколько мне известна работа этих прохиндеев, подобное может тянуться годами. Хотя, здесь пока не научились неделями обсуждать нужность запятой в том или ином месте.
        - Вот, твоя комната, - Лия распахнула дверь и вошла в неё разведя руки в стороны, - а ведь я ни секунды в тебе не сомневалась, - повернулась она ко мне, как только я закрыл за собой дверь.
        - Ты сама перевезёшь моих? - проигнорировал я похвалу. - И где мне теперь лучше всего жить?
        - Это только тебе решать, - пожала плечами Лия и плавно двинулась ко мне, - Твой клан, твои правила. Но советую оставить верного человека в столице, если решишь жить в брошенном городе.
        - Что с моим войском? - продолжил я задавать вопросы. - Ведь оно принадлежит Лисам.
        - Оно принадлежит тебе, - усмехнулась девушка, - мы оплатили все расходы и моральные в том числе. Твоя методика вошла в процесс обучения нового войска для Лис, не переживай.
        - Я хочу, чтобы Мыш тоже остался здесь, - продолжил я, - он мне нужен.
        - Это я тоже могу решить, - улыбнулась Лия.
        Каждый раз, отвечая на мой вопрос, она медленно шла навстречу, по пути проводя пальцами то по кровати, то по стене, или комоду. Сейчас она стояла почти вплотную и смотрела мне прямо в глаза, уткнув палец мне в грудь, и в её взгляде танцевали бесенята.
        Лия молча смотрела, слегка наклонив голову на бок, с загадочной улыбкой и закусив нижнюю губу. Пауза была недолгой, несколько ударов сердца и её зрачки вдруг расширились, глаза сверкнули безумием, и она впилась в мои губы.
        Я даже опешил от такого напора, но на поцелуй ответил. Её руки тут же зашарили по моему телу, дыхание стало глубоким и прерывистым, одежду на себе она просто разорвала, хотя и с моей церемониться не стала.
        До кровати мы не добрались, что-то скинув с комода, я усадил её на него и вошёл. Тело Лии мелко задрожало, и она прижалась ко мне так, будто собиралась пустить корни, срастись, и стать одним целым.
        *****
        - Тебе Лямка ночью горло перережет, если узнает, - усмехнулся я, когда мы уже лежали в постели, потягивая вино.
        Комната вокруг была превращена в хлам, разорванная одежда валялась где-то у дверей, а Лия лежала головой на моей груди, задрав ноги на стенку у изголовья.
        - Я тебе нравлюсь? - невпопад спросила она. - Ведь у меня красивое тело?
        - Да, ты очень красивая девушка, - серьёзно ответил я.
        - Тогда почему ты меня не любишь? - быстрым змеиным движением перевернулась она и, положив руки под подбородок, посмотрела мне в глаза.
        - Разве любить нужно за красоту? - вполне серьёзно спросил я.
        - За что ты полюбил Лему? - тут же сменила тему Лия. - Ту, которую до сих пор всюду таскаешь за собой в той вазе.
        - Не знаю, - пожал я плечами, - любят не за что-то. Мне кажется, на этот вопрос не существует ответа.
        - Какой же ты козлина, Безликий, - захохотала она и снова повернулась на спину, и закинула ноги на стену, - Я ведь всю жизнь говорила мужикам, что не люблю их, тем самым заставляя делать всё, что я пожелаю. Какая ирония услышать подобное в свой адрес.
        - Прости, но я не могу себя заставить, - улыбнулся я и погладил девушку по волосам, - возможно, именно потому, что я козлина.
        - Да, это ты верно подметил, - засмеялась она, - ладно, не нужно меня жалеть. Я взрослая девочка, сама справлюсь.
        Мы не покидали комнату три дня, прерываясь лишь на еду, разговоры и нечастый сон, который, кстати, периодически тоже прерывался.
        А потом закрутилось. Я официально вступил в должность и не без помощи Лии начал вникать в организационные вопросы. Армия осталась при мне, к тому же, достаточно хорошо увеличилась в размерах. Плюсом ко всему на переобучение стали прибывать войска западного королевства. Каждое такое подразделение получало первичные навыки в течение годовой четверти и покидало расположение, чтобы освободить место следующей. Впоследствии, они самостоятельно должны были оттачивать полученные знания и в конце года проходить у меня аттестацию. А чтобы был стимул, на время обучения им урезали жалование.
        Много чего крутилось и происходило вокруг. Начались раскопки города и это было самое интересное.
        Очень многое сохранилось в этом месте, потому как вся разрушительная сила была на гребне волны, здесь же произошло просто затопление. Однако песок не позволял работать так, как слежавшийся грунт; он постоянно осыпался и раскопки тянулись дольше обычного.
        До генератора смогли добраться только через два лета и потратили немало сил, чтобы укрепить тоннели.
        Я не стал оставаться в Корте. В столицу я отправил своего заместителя и выбор пал на Мыша. Он, конечно, сопротивлялся, но недолго: всё же привычка исполнять мои приказы прочно въелась в его психику. А доверять подобное кому-то ещё я не рискнул. Так моя душа была спокойна, а тылы надёжно прикрыты.
        Из остатков западных кланов удалось собрать неплохой костяк Котам, хотя времени для проверки людей потребовалось много. Но в итоге всё заработало и спустя лето встало на рельсы.
        Железную дорогу тоже удалось откопать и запустить. Теперь заброшенный город имел вполне хорошее снабжение, вопрос упирался только в деньги.
        Город решили назвать в мою честь, хоть я и сопротивлялся. Теперь он носил гордое имя Владий.
        С торговлей дело обстояло просто замечательно. Западное королевство стояло в окружении трёх морей и это позволяло вести дела почти со всем миром. А если учитывать их опыт в данном вопросе, то мне даже влезать во всё это не пришлось, тем более что я совершенно ничего не понимал в таких делах.
        Я полностью отдался на восстановление Владия и раскопки. Это вскоре принесло свои плоды, да такие, что мой клан вполне сможет претендовать на звание «непобедимый». Удалось обнаружить огромный подземный бункер с оружием. Он был герметично запечатан всё это время и ни вода, ни катастрофа никак не смогли повредить то, что там находилось.
        Всё бы ничего, но я понимал, что означает подобная находка. Стоит узнать о ней Лии, всё сразу же станет известно в Совете. Лично я бы на их месте устроил полную конфискацию данного имущества.
        Меня можно обвинить в чём угодно, но только не в глупости. Тоннель, который вёл к складу, тут же запечатали, вставили несколько кованых решёток и навесили замки. Несколько проверенных человек проверяли целостность перегородок, каждые четыре часа. Рабов, которые нашли этот склад, пришлось убрать, как бы это ни было жестоко. Я сделал всё возможное, чтобы об этой находке знало как можно меньше людей, и сейчас, их количество можно было пересчитать по пальцам. Лема была в их числе.
        Она за три года превратилась в машину для убийства и была официально принята в клан. Работу ликвидатора она выполняла на отлично и как я ни пытался уговорить её сменить профессию и интересы, всё было бесполезно. А после того, как она заполучила инъекцию, стала пугать даже меня.
        Нет, морально она осталась всё той же девочкой, которую я нашёл в нищем квартале Эллона, но её навыки и способности стали превосходить мои. Хотя в этом нет ничего удивительного, ведь со временем все мои тренировки свелись почти на нет, а она продолжала упорно заниматься по пять-шесть часов в день.
        Сейчас ей почти двенадцать и она очень сильно изменилась внешне. Многие мальчишки заглядывались на нее, пуская слюни. Немалую роль в этом сыграла Лия, которая научила девочку преподносить себя и, кажется, тоже начала побаиваться юную ликвидаторшу.
        С Лией мы больше не спали, после тех трёх дней, проведённых в постели, она снова стала моим другом. Разговоры на эту темы не поднимались, косых взглядов, или каких-либо намёков тоже не было. Вначале я напрягался, но вскоре понял, что не стоит переживать по этим вопросам. Лия действительно умная и взрослая женщина.
        Лема же наоборот стала вести себя наглей, часто забиралась ко мне на колени и всячески подталкивала меня к греху. Но она всё ещё была в моих глазах маленькой девочкой. К тому же я не любил её. Нет, конечно любил, но не так, как она того желала.
        Мы не раз говорили с ней на эту тему, но в силу переходного возраста и гормонального всплеска, она отказывалась меня слушать, и я решил перенести эти темы на более позднее время. Проще дождаться, когда она повзрослеет и объяснить ей положение вещей. Хотя сомневаюсь, что она послушает.
        Помимо обычной школы для убийства, я взялся за её стрелковую подготовку. Со склада было вынесено несколько различных образцов оружия, в том числе и нечто похожее на снайперскую винтовку.
        К моему удивлению, пули оставались абсолютно одинаковые для всех видов, но вот батарейки и способы подачи их в ствол уже разительно отличались от моего первого пистолета. Со многими я даже не разобрался, однако всё оружие было боеспособным и не нуждалось в долгой чистке. Хотя консервационную смазку всё же пришлось долго вымачивать в керосине, разбирать оружие по винтикам и вычищать. Однако, это всё равно лучше, чем вычищать песок и землю.
        Винтовка оказалась с подвохом. Стоило вставить в неё батарею и дождаться окончания вибрации, как моё зрение тут же изменилось. На самом оружии не было совершенно никаких дополнительных приспособлений - она имела непосредственную связь с моими глазами. Тем не менее, заново стрелять из неё всё же пришлось учиться.
        Почти всё оружие с этого склада, при запуске тут же меняло зрение, выводя перед глазами прицельную сетку, с информацией о состоянии предмета в руках. Словно в компьютерной игре, а не в реальности.
        За всей своей суетой и канителью, я совсем забыл о Ярге. Он просто вылетел у меня из головы, будто его никогда и не было. Самое интересное, что я был счастлив. Я занимался любимым делом, тренировал армию, тренировал Лему, решал вопросы клана, в общем, жил полноценной, яркой и стабильной жизнью.
        Вот только он обо мне помнил.
        В один прекрасный день во Владий приехал Мыш, и с озабоченным видом попросил у меня минуту наедине. Меня сразу кольнуло нехорошее предчувствие.
        - Влад, я знаю, что не давал тебе никаких сведений о Ярге, это моя вина, - начал он издалека.
        - Мыш, прекращай уже разговаривать со мной закоулками, говори прямо, - приободрил его я хлопнув по спине, - я сам у тебя ничего о нём не спрашивал, так с чего ты должен был что-то доложить.
        - Плохо дело, Влад, - отвёл взгляд в сторону тот, - я думал, что с ним всё, но ошибся. После той войны он ушёл на юг и обосновался там. Клан Куниц бросил и мне казалось, что с ним покончено. Вчера утром мне пришли сведения: в общем, он готовит полноценное вторжение на наши земли. У него огромный флот и огромное войско.
        - Это очень плохо, Мыш, очень плохо, - тут же сделался серьёзным я.
        - Это не всё, - снова отвёл глаза в сторону тот, - он занимает положение старшего советника Императора юга и у него все полномочия на масштабное вторжение в Эллодию.
        - Брадис и Совет в курсе? - тут же спросил я.
        - Нет, эти данные ты слышишь первый, - покачал головой Мыш.
        - Срочно отправляй послание Бардису, - отдал распоряжение я, - я поговорю с Лией. Где они планируют вход?
        - Скорее всего, с западного моря, - пожал плечами Мыш, - точно сказать не могу.
        - Это очень плохо, - покачал головой я. - Отправляй сообщение и разошли гонцов во все наши гарнизоны. Войска привести в состояние боевой готовности. Действуй, пора бы уже кончать с этим Яргом. На этот раз, надеюсь, окончательно.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ

* * *
        Уважаемые читатели, вторая книга закончена, но приключеня Безликого продолжаются.
        Спасибо всем, что читаете и поддерживаете меня. Без вас, моя работа теряет всякий смысл.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к