Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бычкова Мария: " Трое Вне Времени " - читать онлайн

Сохранить .
Нф-100: Трое вне времени Мария Бычкова
        Бычкова Мария
        Нф-100: Трое вне времени
        Мария Бычкова
        galahova [email protected]
        Трое вне времени
        Книга 1
        Глава первая. Борок.
        Грохот падающих предметов разнесся по всему кораблю. Вслед за звуком в кают-компанию вкатилось тело. Алика развернулась на своем крутящемся стуле лицом к шуму. Окинув взглядом лежащего Дэна, она только вздохнула и повернулась обратно, продолжив чтение. Дэн вскочил на ноги и принял боевую стойку. Зеленый обруч, удерживавший его длинные волосы, уже где-то по пути падения слетел с головы, в результате чего Дэн стал похож на растрёпанного льва.
        Тем временем разъярённый Александр надвигался на него с кулаками. Дэн резко в прыжке выбросил ногу вперёд. Саня успел увернуться и в ответ попытался заехать сопернику в ухо, но кулак пролетел мимо головы Дэна, и попал точно в чайник - тот с грохотом опрокинулся на пол, расплескав остатки воды. В это время Дэн умудрился пнуть Саню ногой, на что тот взревел в ответ и кинулся всем своим немаленьким телом на обидчика, повалив его на пол.
        Так они катались ещё минут десять, колотя друг друга и круша всё на своём пути.
        Алика вздохнула и отложила книгу.
        - Ну, и долго это будет продолжаться?
        В ответ раздалось только злобное рычание.
        - Что на этот раз не поделили? - поинтересовалась она. - Снова из-за чипсов? Или из-за плаката с голой девицей?
        - Он опять пытался влезть в мой комп! - взревел Саня не переставая колотить обидчика.
        - Да пошёл ты! На фига он мне нужен, - сопротивлялся Дэн, так что, в конце- концов, ему удалось вывернуться, и вот он уже сидел сверху на Сане.
        - Почему он тогда сдвинут на пару сантиметров влево! - прохрипел Саня и, вложив всю силу в бросок (всю силу в бросок), отшвырнул Дэна от себя.
        - Вот чёрт! Так не честно, у нас разная весовая категория, - Дэн сидел на полу, вытирая кровь из рассечённой в драке брови.
        - Сам виноват, нечего мои вещи трогать, - Саня опустился рядом, тяжело дыша.
        - Да не трогал я его! Сам, небось, сдвинул и забыл.
        - Так, спорщики, - вмешалась Алика, - отдохнули и вперёд, убирать всё, что вы здесь разгромили.
        Она демонстративно отвернулась от них, снова погружаясь в чтение книги. За последние два года, что они вместе, Алика уже успела привыкнуть к таким периодически возникающим перепалкам между парнями. Когда нервы были на пределе, случалось, что и она вступала с кем-нибудь в единоборство. А вообще жили они дружно. Точнее, работали. Перевозили на своём челноке груз, документы и прочие заказы в различные уголки галактики. В основном, конечно, работали между своими колониями. Но бывали рейсы и к чужим. И вот сейчас они возвращаются на Землю для отдыха и поиска нового заказа. К утру должны быть на месте.
        Саня включил уборщика, Дэн поднял чайник, налил в него свежей воды и задвинул нагреваться. В узком проёме они ещё потолкали друг-друга да и разошлись по своим каютам. Саня, мурлыча себе что-то под нос, отправился в душ. Дэн зазвенел пузырьками из аптечки.
        - Алька, помоги, - он протянул ей пластырь и подставил свою рассечённую бровь.
        Она привычным движением налепила пластырь на рану.
        - Ну, и зачем тебе понадобился его комп на этот раз?
        - Да он вчера новой порнушкой хвастался...
        - Как дети, - вздохнула Алька и посмотрела на часы. - Между прочим, скоро выныриваем.
        - Наконец- то, а то достали вы меня все.
        - Ой, кто кого достал ещё! - фыркнула Алика. - Всё, завтра первым делом по магазинам за новыми шмотками, - она мечтательно развалилась в кресле.
        - Кто о чем, а вшивый о бане. Ну и на фиг тебе столько одежды? Всё равно основное время проводишь здесь, на корабле. И видим тебя только мы.
        Дэн обшарил взглядом помещение кают- компании. Под диваном зеленел предмет его поисков. Он поднял свой обруч, любовно обтер его об штаны и надел на голову, отработанным движением откинув волосы назад.
        - Что б ты понимал! Я для себя, прежде всего, стараюсь. А вы - так, сопутствующий элемент.
        - Это кто сопутствующий элемент?
        Саня вошёл, вытирая полотенцем мокрые волосы, делая на голове небольшой хаос.
        - Так мы с тобой, - хмыкнул Дэн.
        - Ну, это ты, Алька, неподумавши сказала. Вот не возьму тебя в следующий рейс, что делать будешь?
        - Ничего, найду к кому устроиться. С моим-то опытом...
        - Угу! И с твоим-то характером! Тебя на первой остановке и ссадят, как редкостную стерву.
        Алька с кулаками кинулась на Саню. Он пытался от неё уворачиваться, но один удар всё же пропустил.
        - Да что ж сегодня за день такой! - воскликнул Саня. - Что, пару часов не потерпеть было без потасовки?
        - Действительно, Алька, - встрял Дэн, - ну чего ты на него накинулась? То, что ты стерва, пора указывать в твоём резюме, и ты это сама прекрасно знаешь. Так чего драться?
        -Да пошли вы!
        Разгоряченная небольшой перепалкой, Алька ушла к себе. Саня посмотрел на часы.
        - Через двадцать минут выходим на орбиту. Пойду к пульту. Ты со мной?
        - Ага. Сейчас, только чайку налью.
        Рубка находилась в соседнем отсеке и представляла собой довольно тесное помещение, заставленное приборами. Кроме оборудования в пол были вмонтированы три специальных кресла, подогнанных под членов экипажа. Вся стена перед ними являлась большим экраном. Собственно, обычная стандартная рубка, как и на других кораблях того же класса. Саня сел в свое кресло, окинул опытным взглядом показания приборов. Все было в норме. Следом за ним в рубку пришёл и Дэн, держа в руке кружку с дымящимся чаем. В свои двадцать семь он так и не дорос до среднестатистического роста мужчины, но мускулистый рельефный торс с лихвой восполнял этот недостаток. К тому же Дэн являлся обладателем длинных, густых русых волос, которые он любовно зачесывал назад, закрепляя пластиковым обручем. Дэн не считался красавчиком, но весёлый характер и лёгкость в общении позволяли ему запросто заводил интрижки с девушками. Ко всему прочему голова у него варила, а руки знали свое дело. Техника и Дэн словно созданы друг для друга, не было еще ни одного механизма, ни одного инструмента который он не смог бы починить или отладить.
        Поставив на подлокотник кружку с горячим чаем, он удобно устроился в кресле. Шли последние минуты перед выходом из туннеля на орбиту Земли. Корабль качнуло.
        - Вот зараза! - выругался Дэн, стряхивая с одежды расплескавшийся чай. - Какого чёрта?
        - Это ты меня спрашиваешь? Хм, приборы показывают, что всё в норме.
        - Что тут у вас? - влетела встревоженная Алика.
        - Да ничего, - Саня пожал плечами. - Сама посмотри.
        Алика села в свое кресло и пробежалась глазами по показаниям. Приборы говорили, что выход прошел стандартно и челнок занял необходимую орбиту. Корабль готовился к спуску на космодром в штатном режиме.
        - Странно. А почему тряхнуло?
        - На кочку наехали, - съязвил Дэн. - Сань, куда сегодня садиться будем?
        - Думаю, в пригороде Москвы. На Борковском. Там посвободней будет. Да и космодром мне этот нравится - тихий такой, без особых таможенных выкрутасов. Можно днем на водохранилище сходить поплавать.
        - Ну и славно, - одобрил Дэн. - Глядишь, и я выберусь с удочкой, порыбачу.
        - Ой, знаю я твою рыбалку, - хихикнула Алька. - Девки одни только и клюют. Не подцепи ещё что-нибудь на свой крючок.
        - Злая ты. Сама-то чем будешь заниматься?
        - Повторяю для тупых: шопингом. В центр съезжу.
        - И не лень тебе столько времени на дорогу тратить?
        - Красота требует жертв, - Алька вздохнула. - Может, все-таки поближе к центру где-нибудь сядем?
        - Нет, - хором ответили мужики.
        - К тому же поздно : я программу спуска задал. Так что через час сядем.
        Современные корабли полностью автоматизированы. Посадка проходила по приборам. Компьютерная система корабля связывалась с диспетчерами космодрома, получала точные координаты свободного посадочного места и уже сама корректировала полёт. Люди только получали сигнал, что посадка завершена. Оставалось выпустить трап и выйти на территорию космопорта. В рубке, конечно, имелось аварийное оборудование, позволяющее управлять кораблём вручную, но за последние сто лет не было ни одного случая посадки корабля без использования автопилота. Только на учебных полигонах, но это не в счёт.
        - Диспетчерская не отвечает. Что предпринять? - произнёс компьютер корабля.
        Экипаж переглянулся, такого никогда не было.
        - Попробуй ещё раз, - скомандовал Саня.
        - Я пробую постоянно, но связи нет.
        - Совсем?
        - Посторонних сигналов много, но нужного нет, - меланхолично констатировал компьютер.
        - Они что там, сдурели совсем? За что мы деньги платим? - Дэн был вне себя от возмущения.
        - Мне нужны указания, куда садиться, - требовал компьютер. - Через двадцать минут время посадки.
        - Ты сможешь сам скорректировать посадку на космодроме, избегая столкновения с другими кораблями?
        - Могу, только тогда посадка будет менее мягкая, так как возможны небольшие маневры.
        - Хорошо, действуй, - скомандовал Александр.
        - В таком случае, экипажу занять свои места и пристегнуться ремнями безопасности.
        Все нехотя потянулись к ремням. Дэн в два глотка допил остывший чай. Через десять минут корабль слегка наклонился вправо, затем выровнялся, пролетел ещё немного и резко опустился. Двигатель замер.
        - Посадка завершена, - сообщил корабль.- Температура воздуха за бортом плюс восемнадцать. Ясно. Местное время: восемь часов пятнадцать минут.
        Алика пощелкала тумблерами. Александр что-то заносил в судовой журнал. Дэн ушёл в грузовой отсек проверить груз. Через пару минут он вернулся.
        - Там всё в порядке. Ну что, выходим? Я тогда сразу к заказчику, договорюсь о выгрузке?
        - Давай, - кивнул Саня. - Я поставлю заряжаться да в синтезатор реагентов загружу. Ну, и протестирую все приборы - не нравится мне, что нас тряхнуло.
        - А я к начальнику, - Алька встала, расправив складки на короткой юбке, - Выскажу ему всё, что я думаю об их захолустном космодроме. И пусть посадочный сбор от нас не ждут!
        - Ты там это... кулаки только в ход не пускай. А то нам придётся за тебя залог вносить, а у меня денег лишних нет.
        - Дэн, у тебя никогда денег нет. Ешь ты их, что ли?
        - Не твоё дело. Мои деньги, что хочу, то и делаю.
        Алька показала ему язык, на том и успокоились. Она ещё раз взглянула на себя в зеркало. Не высокая, но и мелкой она себя не считала, короткая юбка хорошо подчеркивала её стройные ножки и тонкую талию, густые каштановые волосы зачесаны за уши. Хотя цвет волос она меняла регулярно, в зависимости от станции назначении и существующей там моды. Вот своё лицо Алика не всегда любила, всё зависело от настроения: иногда ей казалось, что она полная уродина, а иногда - очень даже ничего. Сегодня был явно первый случай, так как она тихонько вздохнула, подправила чёлку и поспешила за Дэном в шлюзовую камеру. Надобности шлюзоваться на Земле не было, поэтому дверь люка сразу открылась и выехал трап.
        - Какого чёрта! - вырвалось у Дэна. - Ты куда нас посадил, дубина?
        Алика ошарашено смотрела в открывшийся проём.
        - Да... - только и смогла выдавить она.
        Потом решительно развернулась и побежала в рубку, где ещё возился Саня. За ней последовал и Дэн.
        - Вы чего? - не понял он, увидев их злые лица.
        Дэн, отмахнулся и сел за пульт.
        - Ты куда нас посадил? Покажи точное расположение на карте, - скомандовал он корабельному компьютеру.
        На экране высветилась привычная карта района космодрома Борковский. Красной точкой было отмечено место посадки их корабля. Оно располагалось чуть с краю обширного посадочного поля, принадлежащего космодрому.
        - Ничего не понимаю, - прошептала Алька. - У тебя с системой навигации всё в порядке?
        - Все системы работают нормально, - заявил корабль.
        -Да что случилось? Объяснит мне хоть кто-нибудь!
        Алька переглянулась с Дэном.
        - Нет уж. Иди и сам посмотри, а то опять обзовёшь меня дурой, - Алька демонстративно надула губки.
        Саня посмотрел на Дэна, тот только пожал плечами. Они вместе направились к открытому люку. Через пару минут оттуда разнеслась отборная Санина брань. Алика довольно заулыбалась и направилась к мужикам. Когда она выглянула в проём, те уже были внизу и осматривались по сторонам. Девушка спустилась к ним. Их небольшой челнок стоял на поляне, а вокруг шумел лес. Это не был дремучий лес, и слева виднелся просвет между деревьями. Поляна по краям заросла кустами и крапивой. То, что это крапива, Алика почувствовала сразу, как только спустилась с трапа. Её голые ноги мгновенно отреагировали на воздействие окружающей среды. Она ойкнула и поспешила назад в каюту. Тем временем Дэн и Александр обошли всё кругом. Из признаков цивилизации нашли только протоптанные тропинки, пластиковые бутылки, ржавые консервные банки и ещё какой- то мусор.
        - Ты что-нибудь понимаешь? - Дэн с надеждой посмотрел на Саню.
        - Нет. Похоже, произошёл сбой в навигационной системе, и мы сели где-то в Сибири. Но, судя по мусору, здесь люди есть. Следовательно, надо пойти и найти хоть кого-нибудь.
        - Блин! - Дэн хлопнул себя по лбу, - Вот идиоты! Надо позвонить в службу спасения, пусть нас запеленгуют и скажут, как нам отсюда выбраться. Дэн нажал пару кнопок на своих ручных часах.
        - Вы находитесь не в зоне земной связи, - раздался знакомый женский голос. - Попробуйте связаться в другой раз.
        - Как это вне земной зоны? А где я, по-твоему, нахожусь? На Марсе?
        - Не ори, - осадил его Саня.
        Он попробовал связаться по своей системе, но результат оказался тот же.
        - Хм, - задумался он, - Ты знаешь хоть одно место на Земле, где не берёт телефон?
        Дэн посмотрел на него как на ненормального:
        - Знаю - глубоко под землей, если там нет ретрансляторов. Но это не наш случай.
        - Действительно, не наш. Ладно, будем считать, что наши приборы дружно вышли из строя. Вон и Алька к нам идёт. Не пугай её пока понапрасну.
        - А то она сама не узнает. Первым делом сейчас начнёт подружек вызванивать.
        Алика, облачившаяся в джинсы и кроссовки, чувствовала себя более уверенно в лесу. Она подошла к ребятам.
        - Что-то выяснили?
        Они отрицательно покачали головой. Дэн кивнул на подобранный ими мусор.
        -Только это нашли.
        Алика двумя пальцами взяла грязную пластиковую бутылку. Внимательно рассмотрела этикетку.
        - Опа! - удивилась она, - это шутка, что ли?
        - А что там?
        - Сам почитай, - она протянула Сане бутылку. - Срок годности смотри.
        Он внимательно рассмотрел этикетку.
        - Да ну, ерунда. К тематической вечеринке, на заказ делали. Я нечто подобное уже видел.
        Он решительно отшвырнул мусор подальше.
        - Предлагаю прогуляться к тому просвету, посмотреть что там. Есть большая вероятность обнаружить жилые строения.
        Александр пискнул дистанционкой, и люк закрылся. Они все вместе пошли на разведку.
        Метров через сто лес заканчивался, и перед ними открылся водный объект. Небольшой песчаный пятачок берега был загажен природным и бытовым мусором. На берегу никого не было. На озере, вдалеке, темнели лодки с рыбаками. Жилых построек не наблюдалось.
        - Какие будут предложения? - Саня посмотрел на членов своего экипажа.
        - Можно подождать рыбаков. Должны же они причалить, в конце- концов. У них всё и спросим.
        - А если они только к вечеру соизволят вернуться? - возразила Алика. - Предлагаю вернуться к челноку и попробовать пройти в другую сторону. Мне показалось, что там есть утоптанная тропинка. А всякая тропинка ведёт к людям.
        - Если она не звериная.
        - Ой, где ты под Москвой зверей видел?
        - А ты уверена, что мы под Москвой?
        Алька от такой неожиданной мысли только захлопала глазами и осмотрелась вокруг.
        - А где по твоему?
        - В Сибири, - как само собой разумеющееся сказал Дэн.
        - Не говори чушь. В Сибири одни ели да сосны вокруг.
        - А здесь что?
        Алика опять посмотрела на лес.
        - А здесь вон и берёзы есть, - сказала она, но уже не так уверенно.
        - Хватит вам, - вмешался Саня.- Идём к кораблю. Здесь действительно пока делать нечего. Попробуем пройтись в другую сторону.
        Они вернулись к челноку. Обошли его со всех сторон, и действительно, от поляны в лес вела тропа. Вся тройка решительно двинулась по ней вглубь леса. Щебетание птиц разносилось над их головами. Кроме птиц и жужжания комаров никаких посторонних звуков больше не было. Шли молча. Только звонкие хлопки по щекам, рукам, шеям нарушали тишину.
        - Всё, я больше не могу! Они меня совсем съедят, - заныла Алика, в очередной раз хлопая себя по лбу.
        - Тоже мне городская барышня, - фыркнул Дэн. - Иди и смотри в оба.
        - Да на что тут смотреть? Мусора вон сколько вокруг валяется. Такое впечатление, что по этой тропе везли мусор на переработку и так и не довезли. Брр, гадость какая!
        - Подумаешь, пара банок и бумажек лежит. Это ведь тебе не город, где уборщики постоянно улицу метут. А вот если на речку съездить, так всегда найдётся отморозок, который норовит выкинуть бутылку мимо утилизатора. Что не так?
        -Так, - вздохнула Алька, - Но не в таком количестве, как здесь. И уборщики должны работать везде. Я понимаю, что в лесу это делать не так просто. Но вдоль тропы - это ведь вполне реально.
        Саня, шедший впереди, остановился.
        - Ты чего? - Дэн врезался в его спину.
        - Впереди кто-то есть. Вон там, - он указал на виднеющегося человека, который что-то делал в траве, сидя на корточках.
        -Так, я пойду, посмотрю. Заодно узнаю, где мы.
        Дэн решительно сошел с тропы и направился к человеку. Тот, заметив приближающегося парня, поднялся в полный рост и настороженно замер. Когда Дэн подошёл поближе, то понял, что перед ним женщина, замотанная в платок, в резиновых сапогах и в ветровке из грубой ткани неопределённого цвета. Возле неё стоял бидон, наполовину заполненный чёрными ягодами. Во взгляде читалась настороженность. Дэн не стал подходить вплотную и остановился на некотором расстоянии от женщины. Алика и Саня остались стоять на тропинке.
        - Доброе утро, - начал Дэн. - Мы немного заблудились. Вы не поможете нам?
        - Заблудились? - удивилась женщина, - Да тут и блуждать- то негде. Вам куда надо?
        - В Борковский.
        - В Борок? - уточнила она.- Так тут совсем рядом. Вот по тропинке и идите, она вас прямо туда и выведет.
        - А вы можете набрать сейчас службу спасения?
        - Кого набрать? - не поняла женщина.
        - Спасателей! Связь включите свою, - Дэн начинал злиться.
        - Позвонить что ли надо? - женщина с опаской посмотрела на него. - Телефон в посёлке, там и вызовете кого вам надо.
        -А сейчас значит никак?
        Женщина посмотрела на него, как на сумасшедшего, и покачала головой.
        - Спасибо, - буркнул Дэн и поспешил подальше от ненормальной тётки.
        Вся троица двинулась дальше по тропе. Женщина, убедившись, что они пошли в нужном направлении и не собираются к ней возвращаться, опять склонилась к кустам черники.
        Шли они минут двадцать. Лесок был так себе, заросший кустарником и крапивой. Вдоль тропы валялся все тот же мусор. То тут, то там виднелись черные проплешины от костровищ.
        - Господи, в какую глушь мы попали? - Алика брезгливо держалась в середине тропинки.
        - Хм, она сказала, что это и есть Борковский. Может, мы просто мимо космодрома промахнулись?
        - Если это так, то мой челнок на помойку надо, - констатировал Саня.- Но я что-то не помню, чтобы вокруг территории космодрома были леса. Там есть пара парков, прекрасные пляжи на берегу водохранилища и оборудованные мостки для рыбаков. И всё! Вот такого безобразия, - он пнул очередную консервную банку ногой, - там и в помине нет.
        - Это уж точно, - поддержала Алика. - Зелёные бы сразу вой подняли.
        - Ладно, разберёмся. Сейчас выйдем в город и всё выясним.
        Вскоре лес закончился, и перед ними раскинулось небольшое заросшее травой поле. За ним возвышался ряд деревьев, за которыми лежала дорога. За дорогой виднелся посёлок с невысокими и неказистыми домами. Людей на улице было мало. По дороге прогромыхала странная непонятная машина, и ещё проехала пара велосипедистов.
        Вся троица вышла на дорогу. На въезде в посёлок стояли старые ржавые ворота, распахнутые настежь. Справа, утопая в ёлках и берёзах, едва проглядывался трехэтажный дом, на крыше которого возвышались большие буквы, из которых складывались слова: "Слава КПСС!"
        - Какой Слава? - не понял Дэн. - Это что, его дом?
        Саня только пожал плечами, и они двинулись дальше. Несмотря на начинающийся солнечный день, вокруг всё было серо и уныло. Дома не радовали своим внешним видом, исключая несколько пятиэтажных строений из красного кирпича, которые ещё можно было назвать приличными. Основная же масса построек выглядела простой и примитивной, да ещё и с облупившейся краской, а кое-где и с трещинами по фасаду. Народ ходил в неприметной, однотипной одежде, на лицах читались озабоченность и усталость.
        - Может, здесь кино снимают? - рискнула высказать предположение Алика.
        - А что, снимают скрытым методом? - возразил Саня. - Тут что-то не то...
        Они подошли к какому-то стенду, на котором висела доисторическая бумажная газета, причём в очень хорошем состоянии.
        - Фига, раритет! - изумился Дэн. - И просто так, без охраны и защитного покрытия?
        - Подделка, - отмахнулся Саня. - Надо всё же у кого-нибудь спросить, где мы находимся.
        Навстречу как раз ехал на велосипеде мужчина с корзиной на багажнике.
        - Извините, - окликнул его Саня. - Вы не подскажете, что это за посёлок?
        -Дык, Борок.
        - А космодром Борковский далеко?
        - Хе, травы, что ли, перекурили с утра? - мужчина неодобрительно покачал головой и быстрее закрутил педалями.
        -Так, насколько я понял, Борок - это не космодром Борковский, который нам нужен. И про космодром здесь никто, похоже, не знает.
        - Почему сразу - никто, - возразила Алика. - Если два полоумных человека не знают, то это не значит, что никто. Надо обратиться к компетентным людям. Блин! А телефон на что! - она лихорадочно стала доставать висящий на цепочке медальон.
        - Бесполезно, - хором ответили ребята.
        - То есть?
        - Связи нет, - уточнил Дэн.
        - Да ну вас, - отмахнулась она и стала колдовать над своим телефоном. В ответ раздался всё тот же знакомый женский голос. - Но этого не может быть! Вот влипли...
        Алика беспомощно села на невысокую металлическую изгородь. Слезы уже блестели в её глазах. Мимо пробегал мальчишка.
        - Мальчик, - окликнула она его, - а можно твой телефон на минутку - очень позвонить нужно, а то мой сломался.
        - Какой телефон? - не понял тот. - Телефон в общаге есть у вахтера или на почте.
        -А где почта?
        -Вон то рыжее здание. Только вход с обратной стороны.
        И мальчишка беззаботно побежал дальше по своим делам.
        - Ну что ж, почта - это уже неплохо. Пойдём, выясним, наконец, что за чертовщина здесь творится.
        Александр уверенным шагом направился в сторону предполагаемого отделения связи.
        Помещение почты оказалось тесным и душным. Воняло сургучом и ещё какой-то гадостью. На стене висел стенд с открытками и бланками поздравительных телеграмм. На противоположной стене, над головой работника почты, висело табло с датой: 16 июля 1994.
        - Смешная шутка, - Дэн кивнул на табло.
        - Почему шутка? - возмутилась сидящая за кассой девушка. - У нас серьёзное заведение, и с такими вещами здесь не шутят.
        - Вы хотите сказать, что сейчас реально 1994 год? - еле сдерживая улыбку спросил Саня.
        - Мужчина, не отвлекайте меня от работы. Шутки шутить идите в другое место.
        Троица недоуменно переглянулась между собой.
        - А свежую газетку можно? - Дэн решил подыграть девушке.
        - Какую?
        - Ну, на ваше усмотрение.
        -"Труд" подойдёт?
        Дэн утвердительно кивнул.
        -Три пятьдесят, - девушка положила газету на прилавок.
        -Не понял?
        - С вас три рубля пятьдесят копеек.
        Пока Дэн рылся в карманах, делая вид, что ищет деньги, Саня взял газету и стал изучать её первую страницу. Алька заглядывала через его широкое плечо. Девушка-почтальон явно начала терять терпение. Саня положил газету обратно.
        - Извините, но мы, кажется, забыли деньги дома.
        Они выскочили на улицу и постарались удалиться от почты подальше. Все молчали, переваривая полученную информацию.
        - Вы как хотите, а я пока воздержусь от дальнейших расспросов окружающих. А то так можно загреметь и в коррекционный дом.
        - Согласен с Дэном. Надо попытаться самим добыть информацию. Давайте прогуляемся просто по посёлку, понаблюдаем.
        - Нет, я пас. - Алька решительно замотала головой. - Мне от этой грязи и серости тошно уже. Я лучше вернусь на челнок и там вас подожду. Заодно и послежу за ним. А то тут, похоже, одни сумасшедшие вокруг.
        - Не боишься по лесу одна идти? Не заблудишься?
        -Да чего тут блуждать, - отмахнулась Алька. - У меня зрительная память хорошая. Я запомнила, откуда мы вышли. А там по тропе до челнока и дойду. Ну, и шокер всегда со мной.
        - Ладно, иди, - согласился Саня, - а мы через пару часиков тоже вернёмся.
        Они разошлись в разные стороны. Алька быстро нашла тропинку, которая привела их к посёлку, и двинулась по ней обратно к челноку. Через некоторое время она заметила в лесу ещё пару склонившихся над кустами людей, собирающих ягоду. От греха подальше она ускорила шаг. Но, подходя к челноку, Алика сразу приметила женщину, с которой разговаривал Дэн. Она ходила вокруг корабля и с любопытством его рассматривала.
        - Хотите войти? - спросила Алька.
        От неожиданности женщина отскочила от корабля и прижала к себе полный бидон с черникой.
        - А что это? - набравшись смелости спросила она.
        - Космический корабль, - Алика с интересом наблюдала за реакцией женщины.
        - Бутафория? Будете кино снимать? - вдруг догадалась та.
        - Нет. Самый настоящий межгалактический грузопассажирский челнок класса "С".
        Алика нажала кнопку пульта на браслете, и люк плавно открылся.
        - Заходите, не бойтесь. Мы пока никуда не улетаем.
        Алика поднялась на пару ступенек по трапу и призывно махнула женщине рукой:
        - Там никого нет. Ребята остались в посёлке.
        Женщина, потоптавшись немного на месте, всё же решилась подняться на челнок.
        - Вот и хорошо, - дружелюбно сказала Алика, - сейчас я вас чаем угощу. Только сначала люк закрою, что б никто из посторонних не забрался сюда.
        Она нажала кнопку, люк плавно опустился на место. Женщина слегка закусила губу, но ничего не сказала. Алика провела её в кают-компанию, предложила присесть, а сама включила чайник и пошла за посудой и угощением. Гостья поставила у входа свой бидон, осторожно села в кресло, внимательно всё рассматривая вокруг. Алика вошла с подносом, расставила на столе чашки, печенье, конфеты. Тем временем из ниши выехал вскипевший чайник.
        - Меня зовут Алика. А вас?
        - Ольга.
        - Вы не бойтесь, Ольга, берите печенье.
        Оля посмотрела на свои измазанные черникой руки.
        - А можно руки помыть?
        - Ой, простите! Пойдёмте, покажу.
        Она отвела её в свою каюту, где показала умывальник. Женщина явно не знала, как его включить. Алька, недоуменно покачав головой, включила воду. Вымыв руки, Ольга сняла с головы платок, кинула его на бидон и села к столу. Алька с интересом рассматривала незнакомку. На вид лет сорок. Русые по плечи волосы, не очень ухоженные. На лице никаких следов косметики. "Да уж... И как можно себя так запустить", - не понимала она. Тем не менее, законы гостеприимства требовали вести беседу.
        - Оля, а вы здесь давно?
        - Да скоро десять лет. Как по распределению сюда приехала, так и осталась. Поначалу не нравилось, всё мечтала домой вернуться. Даже кровать специально не покупала, спала на раскладушке. А потом ничего, втянулась, понравилось. Тихо, работа хорошая, квартиру получила. Небольшая, но зато своя.
        Алька не всё поняла из того, что сказала гостья, но решила продолжать получать информацию.
        - А кем вы работаете?
        - Младшим научным сотрудником в институте.
        - Тут есть институт? - Алика была очень удивлена данному обстоятельству.
        - Ну да, Институт биологии внутренних вод. Я в химической лаборатории работаю. А вы откуда сами?
        Алька задумалась, как бы так ответить, чтоб не наломать дров.
        - Из Москвы. Вы ешьте, ешьте, не стесняйтесь.
        - Спасибо, очень вкусно. У нас такого печенья здесь не купишь. В Москве всегда всё самое лучшее продают. Не то что в провинции. Хотя, сейчас и там не сладко, - Оля вздохнула. - У вас, наверное, спецпаёк?
        - Да нет. - Алика понятия не имела, что такое "спецпаёк". - У нас всё как и у всех.
        - А вот это что? - Оля обвела взглядом весь челнок. - Уж больно всё натурально выглядит.
        - Я же сказала - космический корабль.
        - Ну, это я вижу, но для чего его сделали?
        - Так, Оль, давайте разбираться по порядку. Где мы сейчас находимся?
        - В Борке, - Оля недоуменно посмотрела на девушку.- Или вы до него так и не дошли?
        - Хм, дошли. А где это, если по карте смотреть, район какой?
        - Ну... Возле Рыбинского водохранилища, Ярославская область.
        - А от Москвы далеко? И в какую сторону?
        - Километров четыреста, может, больше, на северо-восток, - зачем-то уточнила она.
        Алька лихорадочно стала вспоминать карту. Если космодром это практически окраина Москвы, плюс ещё четыреста километров... Но там нет никакого водохранилища.
        - А водохранилище большое?
        - Алика, простите, но это каждый школьник знает, что Рыбинское водохранилище самое большое в мире.
        Алика не обратила внимания на презрительный взгляд Ольги. Она подошла к экрану на стене.
        - Мне нужна географическая карта Европы, - дала она указания в стенку.
        Экран засветился, и на нем возникло требуемое изображение. Алика быстрыми движениями пальцев, приблизила нужный участок.
        - Вы узнаёте карту? - обратилась она к Ольге.
        Женщина подошла поближе, внимательно изучая изображение.
        - Да, наверное... Что-то не так, но пока не могу понять что.
        - Где Москва?
        - Где-то тут, - Оля ткнула пальцем, - а мы вот тут, - более уверено указала она. - Только вот этой косы нет. Здесь немного другая линия берега. А что за странные названия на вашей карте?
        - Это не важно, - Алика быстро выключила экран.- Так в каком году вы сюда приехали?
        - В восемьдесят четвёртом...
        -А можно точнее? - Алька умоляюще посмотрела на Олю.
        Та пожала плечами, но решила подчиниться прихотям хозяйки этого дома.
        - Я сюда приехала в сентябре 1984 года. Точнее не помню.
        - Следовательно, сейчас 1994 год. Так?
        - С вами всё в порядке? - Оля с опаской посмотрела на странную побледневшую девушку.
        - Но как?! - только и могла сказать она. - Не верю! Это бред. Здесь что, рекреация для сумасшедших?!
        - Ну, знаете! Я вас не оскорбляла! И терпеть оскорбления в свой адрес я не намерена.
        Оля встала с диванчика и направилась к выходу.
        - Подождите! - Алика бросилась догонять гостью. - Простите меня. Я не хотела вас обидеть. Это я вернее всего сошла с ума. Помогите мне.
        Оля со страхом посмотрела на странную девушку. Вспомнив, что дверь закрыта, она почувствовала, как неприятный холодок пробежал по спине. Пока гостья стояла в коридоре, не решаясь двинуться с места, Алика взяла себя в руки.
        - Нам нужна ваша помощь. Я сейчас вам всё расскажу. Только вы не думайте, что мы сумасшедшие. Втроём одновременно с ума не сходят. И я попробую предоставить вам доказательства. Вы сядьте, а я налью ещё чаю.
        Оля, поколебавшись немного, вернулась в кают-компанию. Что-то было в этой девушке, внушающее доверие. Алика явно нервничала и не знала с чего начать.
        - А почему вы так странно одеты? - не в тему спросила она, кивнув на Олину ветровку и сапоги. - Сейчас мода такая?
        - Причём тут мода? Ведь я в лес шла, а не в гости, - Оля явно удивилась такому вопросу. - От комаров лучше защиты нет, чем энцефалитка. Комар не прокусит, клещ не проберётся. В ней не жарко, и вообще, сносу нет. Вот эта, - Оля расправила складки на своей ветровке, - ещё моему дяде служила. Потом двоюродная сестра по стройотрядам в ней ездила, а теперь вот мне служит. Замечательная вещь. А сапоги - от змей.
        -Тут змеи есть?
        - Ну, не то что бы много, но бывает. Пригреется на солнышке, а ты не заметишь и наступишь. Резину змее не прокусить. А вы что, по грибы или за ягодой никогда в лес не ходили?
        Алика отрицательно покачала головой.
        - Хотите черники? - Оля кивнула на свой бидон. - В этом году очень сладкая. Её можно не мыть, у нас здесь с экологией всё нормально.
        Алька вспомнила загаженный мусором лес, но не стала возражать. Оля по-хозяйски насыпала чернику в блюдце, положила на него чайную ложку и протянула девушке. Алика автоматически взяла блюдце и отправила полную ложку ягоды в рот. На лице её отразилось приятное удивление. Ольга довольно улыбнулась.
        Собравшись с мыслями, Алика рассказала гостье о том, что они попали сюда из будущего. Причём разница во времени составила ровно пятьсот лет. Показала ей кое-какие предметы из их обихода и ещё всякие мелочи, на что наткнулся её глаз. Олю это известие сильно поразило. Сначала она скептически рассматривала предоставленные ей в доказательство предметы. Но чем тщательней она всматривалась в окружающие её вещи и оборудование, тем больше убеждалась, что всё рассказанное Аликой правда.
        - И вы не знаете, как переместились?
        - Для нас это полнейшая неожиданность. Не представляю, что теперь делать, - слёзы навернулись на глаза Альки.
        - Не переживай, что-нибудь придумаем. Хм, вот только ваш корабль скоро заметят - тогда всё - разберут по винтику, а потом ещё затаскают по инстанциям.
        - По каким инстанциям?
        - Не важно, - отмахнулась Оля. - Надо придумать, как спрятать его. И чем быстрей, тем лучше. Сегодня суббота, скоро народ проснётся и в лес повалит за ягодой да грибами.
        - А чего думать? - Алика пожала плечами. - Сейчас включу режим "хамелеон".
        Она вышла из кают-компании и буквально через пару минут вернулась обратно.
        - Вот и всё. Если лбом не натолкнуться, то и не увидит никто.
        - Как у вас всё продумано, - восхитилась Ольга.
        -Так иногда на такие планеты заносит, что маскировка совсем не помешает. А что дальше нам делать? Может, обратиться в службу спасения? Хотя не представляю, чем они могут нам помочь. А совет?
        - Какой совет? Власти, что ли? Не советую. Во-первых, корабль у вас сразу конфискуют и разберут по винтикам. Во-вторых, вас замучают всевозможными тестами и опросами, попытаются выкачать всю имеющуюся у вас информацию по максимуму. А в третьих, могут вообще принять за иностранных шпионов тогда точно тюрьма, а то и хуже. Давайте так. Вы остаётесь пока у меня. Тесновато, но ничего. Поживёте, осмотритесь... Что-то с работой, может, подвернётся, - последнее Оля сказала как-то неуверенно.
        Алика задумалась. Если они останутся на корабле, то у них будет привычная обстановка и безопасность. Но полное отсутствие информации и никакого сдвига в их нелегкой ситуации. Жить у Оли - неплохой вариант. Но... Надо всё обсудить с ребятами.
        - Ладно, вы подумайте, посовещайтесь, - Оля словно прочла сомнения на лице Алики, - а я ближе к вечеру за вами приду. Если согласитесь, то вместе и вернёмся в посёлок, нет, ну посижу у вас в гостях, если не прогоните.
        - Да не прогоним, конечно. Договорились. Жду вас вечером.
        Алика проводила гостью из челнока. Всевозможные мысли крутились в её голове. Она, не раздеваясь, легла на кровать и закрыла глаза. "Система, включи что-нибудь, на своё усмотрение", - отдала она мысленный приказ, и сразу в её голове зазвучала музыка.
        Страх превращает высокое в низость,
        Крик заменяет отчаянным визгом.
        Страх заползает к нам в души змеёю
        И призывает сдаваться без боя.
        Страх побеждает в отсутствии воли,
        В слабости духа, в наличии боли.
        Страх - чрезмерный инстинкт сохраненья -
        Бегство от мыслей, поступков, сомнений.
        Страх в наползающем сумраке ночи,
        Страх в том, что путь оказался короче;
        Он в каждом шорохе, в каждом движенье,
        В чьём-то дыхании, в глупом решенье.
        Страх в неизбежности личной ошибки,
        В знаках различия: в звёздах, в нашивках.
        Страх затаился в углах подсознанья,
        Страх от бездумья, страх от незнанья.
        "Вот чёрт, я не просила залезать мне в душу! Давай что-нибудь повеселей". Мелодия сменилась на лёгкую популярную песенку.
        Ольга, отойдя пару шагов, услышала, как закрылся за ней люк. Она обернулась и вздрогнула. Никакого космического корабля на поляне не было. Чудеса! Или сон? "Какая разница?" - решила она и отправилась домой. По дороге ей встретились спутники Алики, возвращающиеся на корабль. Она им улыбнулась, но не стала ничего говорить. Пусть Алика сама решает, что надо, а что не надо сообщать своим друзьям.
        - Чего она так странно лыбится? - Дэн оглянулся на проходившую мимо женщину.
        - Понравился ты ей, вон какой волосатый. Если не заметил, то здесь таких нет.
        - Да ладно! Не лысые же они ходят. Опа! Алька сбежала, что ли?
        Они вышли на поляну, где должен был стоять их челнок. Огляделись по сторонам.
        - Вот, балбесы! - Саня треснул себя полбу, - Она "хамелеона" включила.
        Он нажал кнопку дистанционного управления, и из ничего вдруг появился проход.
        - Смотри, Саня, либо у Алики раздвоение личности, либо у неё были гости, - Дэн указал на две грязные чашки на столе.
        - Алька, выходи, я всё прощу! - позвал он её.
        - Ну, чего разорались?
        - Проверял, а вдруг тебя местные похитили. Теперь вижу - пленных они не берут.
        - Есть хочу, - Саня подошёл к кухне и задал программу. - На всех заказываю?
        Алика и Дэн кивнули в ответ. Алька стала убирать со стола чайные приборы.
        - Что выяснили? - поинтересовалась она.
        - А ничего толком, - отмахнулся Дэн. - В посёлке ни одного терминала! Информацию вообще негде взять. Единственное, что мы узнали, это то, что либо сейчас 1994 год, либо в данном месте все живут по законам 1994 года. Но где мы находимся - фиг выяснишь!
        - Ну почему же "фиг". Я вот узнала.
        - Каким образом?
        - Элементарно, - пожала она плечами. - Сработал простой закон гостеприимства.
        - И? - хором спросили мужчины.
        - Мы переместились с вами в 1994 год.
        - Ну, к этой версии мы и без тебя пришли. Может, скажешь каким образом?
        - Нет, этого я не знаю. Но могу точно сказать, что находимся мы именно там, куда и летели, то есть на территории будущего космодрома Борковский. Только в данное время здесь посёлок Борок. Москва сейчас так же существует, только в гораздо меньших границах.
        - Откуда сведения?
        Алика рассказала о визите Ольги и о её предложении пожить у неё в квартире. Поглощая обед, бурно обсуждали создавшееся положение. После долгих дебатов было принято решение принять предложение Оли и пожить пару дней в посёлке. А потом будет видно, что делать дальше.
        - Ладно, я за комп, - Саня встал из-за стола и подсел к экрану. - Постараюсь выжать из него всё про эту эпоху. Хотя, без подключения к всеобщей сети, много не нароешь.
        - Я пойду, соберу кое-какие вещи,- Алика, собрав грязную посуду и отправив её в мойку, ушла к себе.
        -Так, понятно, - Дэн зевнул. - А я посплю, пожалуй. Кто его знает, что нас там ждёт. А выспавшийся человек - это ко всему готовый человек.
        Около семи вечера раздался грохот. Кто-то стучал по обшивке корабля. Открыв входной люк, они увидели Ольгу. Её было не узнать: вместо мешковатых брюк - просторная юбка, ветровку заменила летняя белая блузка и накинутая на плечи шерстяная вязаная кофта. Волосы, чисто вымытые, спадали волнами на плечи. На лицо наложен скромный макияж.
        - Я еле достучалась до вас, - виновато сказала она. - Мне же не видно, где вход, вот и колотила куда попало. Извините. Я, надеюсь, ничего не повредила?
        - Чтобы повредить данный аппарат, нужна мощность двух глоков.
        - Чего? - не поняла Ольга.
        - Не важно, - Алька пнула Дэна кулаком в бок. - Проходите, Оля, мы вас ждали. Знакомьтесь: это Александр, а это Дэн.
        - Оля, - представилась она. - Непривычное имя - Дэн. А как полностью?
        Алика хихикнула. Дэн скорчил недовольную гримасу, но решил всё же удовлетворить любопытство гостьи:
        - Дэнчибальд, но меня все просто зовут Дэн. Чаю хотите? - решил он сменить тему.
        - Нет, пожалуй. Я приглашаю вас к себе на ужин. Всё будет скромно, но от всей души. Мне так о многом хочется у вас порасспросить.
        - Спасибо, Оля. Мы принимаем ваше предложение и поживём у вас пару дней, - Алика решила сразу взять быка за рога. - Посидите, подождите пару минут, мы возьмём свои вещи.
        - Да, конечно.
        Дэн отвел Саню в сторону:
        - Слушай, надо что-то к ужину взять. Неудобно с пустыми руками идти.
        -Ты прав, возьму бутылочку белого.
        - Одну? Ну, это не серьёзно! Нас же четверо.
        -Ладно, две. И конфет с печеньем возьмём. Алька говорила, что ей понравилось.
        Через пару минут все трое стояли перед Олей с небольшими дорожными рюкзачками.
        - Мы готовы.
        - А можно вопрос? Почему на вас так много украшений? - Оля кивнула на браслеты, серьги, кольца и болтающиеся кулоны. - Это будет бросаться в глаза. Особенно у мужчин. Может, можно что-то снять? Временно.
        Ребята озадаченно переглянулись.
        - Хм, дело в том, - начал Саня, - что это не украшения. Это наша жизнь.
        Оля удивленно округлила глаза.
        - Да нет, не сама жизнь, - пришла на помощь Алика, - а то, что её окружает. Вот это не серьги, а плеер. Браслеты - это связь, пульт управления, шокер, и другие необходимые предметы. Кулоны - это наши личные пин - коды, голограф, ну и тому подобное, - отмахнулась Алька. - Вот я люблю, что б телефон не на руке был, а в кулоне. Кольца... впрочем, это не важно. Наверняка половина из того, что у нас имеется, сейчас не работает. Но снять что-то из оборудования - это всё равно, что остаться голой.
        - Понимаю. Точнее, половину из того, что ты сказала, я не поняла, но суть ясна. Ладно. У меня к вам просьба. Видите ли, посёлок у нас маленький, все друг о друге всё знают. Так вот, на случай если нам кто-то повстречается, а нам точно кто-нибудь повстречается, я придумала легенду для вас: вы, Саня, мой двоюродный брат, приехали ко мне в гости с друзьями из Прибалтики. Это хоть немного объяснит ваш не совсем привычный внешний вид.
        - А почему Саня - брат, а не я? - самолюбие Дэна было задето.
        - Он ближе ко мне по возрасту. Да, а вы не могли бы с волос снять обруч? Или это тоже какой-то прибор?
        - А что плохого в обруче? - Дэн начинал злиться.
        Ольга закусила губу:
        - Только не обижайтесь, но вас могут принять за голубого, а это небезопасно.
        - За кого?
        Оля что-то зашептала ему на ухо. У Дэна от злости чуть дым из ушей не пошёл. Он сдернул с головы любимый зелёный обруч и засунул его в рюкзак.
        - Спасибо, - виновато улыбнулась она. - Теперь вперёд, в Борок.
        2.
        До посёлка дошли без приключений. Дэн всю дорогу галантно держал Олю под руку и болтал всякую чушь. Алика с Саней шли за ними.
        - Что тебе удалось узнать об этом историческом промежутке времени?
        - Да ничего, - отмахнулся Саня. - Единственное, что есть в компе, так это упоминание, что в девяностые годы двадцатого века в России была перестройка. Вот, собственно, и всё. Я даже не понял, что это значит.
        - Негусто. Придётся разбираться на месте. Хотя, не представляю, чем это нам поможет.
        Вот уже и поселок. Опять проходили мимо дома со странной надписью на крыше. Дэн не удержался от вопроса:
        - Оль, а что это за Слава такой?
        Ольга удивленно посмотрела в сторону, куда кивал Дэн.
        -Ах, это, - она отмахнулась, - Пережитки прошлого. Сначала руки ни у кого не доходили демонтировать. А сейчас, по-моему, специально не снимают. Иностранцы, когда к нам приезжают, то любят фотографироваться на фоне этого корпуса, для них это экзотика.
        Они шли по главной улице посёлка. Народу заметно прибавилось. В огромной песочнице чуть ли не посередине площади играли дети, рядом стояли кучкой мамаши, много было велосипедистов. Оля всю дорогу здоровалась и объясняла, что за гости к ней приехали. Так они дошли до её двухэтажного дома.
        - Это твоё? - удивился Дэн.
        - Ну, не всё, только одна квартира.
        - Это реально из дерева сделано или имитация? - не унимался Дэн.
        -Да, дом старый, деревянный, - вздохнула Оля. - Соседний вон, вообще уже в аварийном жилье числится, а наш ещё стоит. Но мы с мамой всё равно радовались, когда нам дали здесь квартиру. Я как раз кандидатскую защитила, да завлаб похлопотал - вот двушку и получила.
        - Так вы не одна живёте? - Алика насторожилась.
        - Одна. Мама два года назад умерла.
        - Извините.
        - Ничего. Вот и пришли. Проходите.
        Квартира оказалась небольшая. Длинный коридор, одна комната метров двадцать, затем маленькая кухня и из нее вход в другую комнату. Точнее каморку, так как кроме небольшого дивана и огромного письменного стола там ничего уже не вмещалось.
        - Вы, наверное, привыкли к более просторному жилью? - Оля явно переживала и стеснялась.
        - Да что вы, Оля, - успокоил её Саня. - Мы ведь не только на Земле бывали. По колониям помотаешься, так там ещё и похлеще условия бывают. Так что не переживайте. Электричество, вода, канализация есть, - всё остальное - мелочи. Мы быстро освоимся, особенно с вашей помощью.
        - Да, конечно. Там туалет и умывальник. Только летом горячей воды у нас нет, но я поставлю ведро греться.
        Она засуетилась на кухне. Ребята прошли в большую комнату, где уже стоял накрытый стол. Дэн выставил на стол принесённые с собой бутылки вина, конфеты и печенье. Саня пошёл к хозяйке на кухню. Алика остановилась возле большого книжного шкафа, набитого книгами.
        - Никогда такого не видела. Только на картинках. Господи, неужели мы действительно в древности? До сих пор не могу поверить.
        - А ты и не верь, - философски заметил Дэн. - Живи, как во сне. Плыви по течению и всё.
        - Ну да... Только куда я так приплыву? Нет уж. А это что такое? - она кивнула на большой странный предмет, стоявший на тумбочке.
        - А я откуда знаю? Придёт хозяйка, всё нам объяснит.
        Оля не заставила себя долго ждать. Неся дымящееся блюдо с картошкой, она пригласила всех за стол.
        - Извините, что скромно, но зато практически всё со своего огорода. Вот картошку вчера, как чувствовала, подкопала раннюю. Огурчики под пленкой пошли, зелень своя. А это салатики прошлогоднего урожая. Грибочки жареные беленькие ...
        Ребята уплетали за обе щёки. Еда была для них непривычной, но ужасно вкусной. После бокала вина разговор пошёл более непринужденно. Оля расслабилась и успокоилась, видя, что гостям всё понравилось.
        - Давайте я музыку включу.
        Она подошла к проигрывателю, поставила пластинку, полилась спокойная музыка. Дэн с любопытством инженера рассматривал чудо местной техники.
        - Я такое только в музее однажды видел. Но что б вот так, вживую, да ещё и в рабочем состоянии. Фантастика! Это ж хорошие деньги за это можно получить.
        - Дэн, прекрати. Не пугай Олю, а то она подумает, что мы сюда грабить явились.
        - Не, Оль, вы не волнуйтесь, мы мирные люди, - поспешил оправдаться Дэн. - Просто это для нас так всё чудно. А вот это что?
        -Телевизор, - улыбнулась Оля и с гордостью добавила, - цветной.
        - В смысле "цветной"? Он же чёрный.
        -Так изображение показывает цветное. Вот, смотри, - Оля нажала на кнопу в корпусе.
        Экран, медленно потрескивая, загорелся, и появилось цветное изображение плохого качества.
        - А что, бывает и не цветное? - удивилась Алька.
        - Ну да. Не у всех ещё цветные телевизоры есть. Да ну его, смотреть всё равно нечего. - Оля решительно выключила. - Пусть лучше музыка играет.
        Как-то само собой перешли на "ты". К полуночи, измученные обилием событий, все завалились спать. Девушки заняли большую комнату, Саня - в маленькой на диванчике, а Дэну досталась раскладушка на кухне.
        Следующий день решили посвятить сбору информации об этом времени. Оля включила телевизор. Там вещало всего пять каналов, и все в ужасном качестве. На кухне работало радио. Ну и вся библиотека, журналы и газеты, какие были в доме - неплохой источник информации. Алика достала свой портативный комп.
        - Оля, а где твой комп?
        - Компьютер? На работе.
        -А дома?
        - Что ты, Алька, у меня денег таких нет. У нас на работе и то всего один на всю лабораторию.
        - Хм, где ж мне сеть найти? Может, к телевизору попробовать...
        - Ой, тебе его надо в розетку включить, - засуетилась Оля, пытаясь сообразить, где есть удобная и свободная розетка и удлинитель
        - Оля, ничего не надо. Он сам черпает необходимую энергию.
        - Откуда? - не поняла Оля.
        - Ну, от Солнца, из проводов...Я, если честно, толком не знаю. Он работает и всё, а как - это не важно.
        Оля с сомнением посмотрела на все приборчики, которые вывалили из своих рюкзаков её гости, и с ужасом представила, как сейчас крутится её счётчик. Она украдкой взглянула на аппарат, висящий в коридоре. Хм, всё в норме, колесико крутится в обычном ритме, ничего особенного она не заметила. И то хорошо. Ох, прокормить бы теперь гостей...
        - Я вас оставлю на пару часов? Ничего?
        - Да, конечно, - ответил Дэн, углубившись в изучение атласа.
        -А ты куда? - Алика окинула оценивающим взглядом Ольгу, на которой были надеты свободные шорты и старенькая застиранная футболка. В руках она держала белую панамку.
        - Да на огород надо. Там морковь заросла, и урожай снять неплохо было бы, а то я вчера не ходила... Возможно, ещё клубнички мисочку наберу да смородины сниму.
        - А можно мне с тобой? - Саня отложил свой комп. - Всю жизнь мечтал заняться сельским хозяйством.
        - Можно, - Оля пожала плечами. - Только это минут тридцать идти надо.
        -Оленька, старого космического волка этим не испугать.
        -Так уж и старого, - Оля слегка покраснела. - Тогда бери ведро, а я возьму корзину.
        - Оля, а магазины у вас есть? Я бы пробежалась по ним пару часиков.
        - Господи, какие пару часиков! Алика, у нас всего один магазин, в котором ничего нет. Да и по воскресеньям он работает только до двух, и то только продовольственный отдел. Так что жди до понедельника. Тогда, наверняка, ещё и развал приедет.
        - Развал?
        Оля безнадежно махнула рукой:
        -Не объяснить, сама всё увидишь. Вот вам ключи. Ничего сложного - сами разберётесь. Надоест дома сидеть - прогуляйтесь. В Борке красиво, лес вокруг. Да, я уже говорила, что у нас тут как в деревне - все вокруг всё знают. Так что с вами будут здороваться и могут даже задавать вопросы, типа "как там в Прибалтике?" Отвечайте, что нормально, чуть лучше, чем здесь.
        - Может, нам без тебя не выходить? - засомневался Дэн.
        - Ну, вы же не будете целыми днями дома сидеть? Мне завтра на работу, я не смогу всё время с вами быть.
        - Не беспокойся, Оля, сообразим, как себя вести. Идите уже, - Алька подтолкнула её к выходу, закрыла дверь и вернулась к просмотру телепрограмм, попутно что-то занося в свой комп.
        Ольга вела Александра на дачу. Точнее, это была не совсем дача, а просто десять соток земли и небольшой сарай для хозяйственного инвентаря. Землю ей дали в институте бесплатно, а вот на сарай пришлось два года копить деньги. Теперь, когда она, наконец-то его поставила, отпала необходимость каждый раз носить с собой лопаты, тяпки, грабли. Всё это хозяйство хранилось в сарайчике. Они шли с Саней налегке. В корзине лежала только бутылка с водой, да спрей от комаров. Их путь проходил поначалу через посёлок, а затем по полю.
        Солнце успело подняться достаточно высоко и пригревало не на шутку. Ветерок немного обдувал, но не спасал от жары. Саня был рад выцветшей бейсболке, которую всучила ему перед выходом Оля. Он, не стесняясь, водрузил её на голову. Они шли в бодром темпе. На дальнем краю поля паслись коровы. А у самой дорожки, по которой шли дачники, бабуля пасла трёх коз. Периодически их кто-то обгонял на велосипеде.
        - За теми деревьями уже начинаются дачные участки, - Оля кивнула в сторону, куда вела хорошо утоптанная дорога. - Моя - на втором поле. Саш, расскажи немного про себя, про ребят. Мне так всё интересно, как вы живёте, что вообще в ваше время происходит? Насколько я поняла, вы космонавты?
        - Космонавты? Это как? Я не совсем понял, что ты имеешь в виду. Оль, я думаю, что нам лучше лишнего не болтать. Ты не обижайся, только ведь существует вероятность изменения хода истории. И чем меньше мы тут наследим, тем лучше. Поэтому о глобальном я говорить ничего не буду. Ну, а про себя... По образованию я физик. Но, как-то уже в конце учебы, понял, что это не моё. Еле доучился. Параллельно окончил курсы по вождению космических кораблей класса "А"- "Д". Тогда ещё не знал, зачем мне это. И вот получил диплом физика-исследователя, а что с ним делать - понятия не имел. К физике у меня за годы учебы выработалось стойкое отвращение. Стал метаться по разным компаниям, пробовал себя в разных областях. Но всё не то. Наконец, пришёл к выводу, что я не могу и не хочу работать на кого- то. И вот продал данную мне государством квартиру, взял кредит и купил челнок. Теперь работаю так называемым космическим извозчиком. Мотаюсь по галактике, развожу груз. И не жалею. Я сам себе хозяин. Первые годы тяжело было: связей нет, да ещё кредит отдавать надо. Но, ничего, прорвался. Теперь на жизнь хватает.
        - А квартиру не жалко? Ведь иметь своё жильё - это так хорошо.
        - Видишь ли, Оль, хорошо иметь своё жильё тем, кто сидит на месте. А я на Земле месяцами не бываю. А когда и бываю, то не больше двух недель. У меня есть комната в гостинице для таких как я пилотов. Я её за собой держу, так что возвращаться есть куда.
        - А личная жизнь? При такой жизни это ведь непросто. Разве что вместе летать.
        - Всё правильно говоришь, с личной жизнью непросто. Точнее - личная жизнь, конечно, есть, а вот семьи нет, и вряд ли будет.
        - Саш, а у вас всем государство даёт квартиру? - чувствовалось, что квартирный вопрос для Оли был больным.
        - Да, нет, конечно. Это мне дали, как ребёнку государства, да и то после того, как я институт закончил.
        - Извини, я не совсем поняла. "Ребёнок государства" - это что значит? Ты из пробирки, что ли?
        Саня удивленно посмотрел на неё и засмеялся.
        - Господи, придумала тоже! Причем здесь пробирка? Просто родители меня отдали на воспитание государству. Вот я и жил в интернате вместе с такими же как я.
        - Вот оно что. У нас таких называют детдомовскими. И что, у вас можно любому вот так взять и отдать ребёнка в интернат, и ничего ему за это не будет?
        -А что тут странного? Ведь всякое может в жизни случиться. Люди улетают поднимать отсталые колонии, или создавать новые, а это порой длится не один год. Зачастую их труд связан с большим риском или условия проживания так суровы, что малышне просто не выжить. Вот тогда и оставляют детей на воспитание государству. Во-первых, для блага самого ребёнка, во-вторых, туда, куда они летят, просто запрещено брать детей. Мои родители вот тоже где-то на колониях застряли. Я точно не узнавал, так, по слухам. Да и те, кто оставляет своего ребёнка на попечение, потом платят дополнительный налог в казну. Так что государство не в накладе.
        - А Алика и Дэн? Они тоже "дети государства"?
        - Почему? Нет, они, как и все. У Дэна отец погиб, а вот мама - достаточно известный человек. Сейчас она на одной из новых развивающихся планет возглавляет колонию. Дэн уже к тому времени, когда ей предложили эту работу, встал на ноги, так что она всё ему оставила и спокойно улетела. А у Алики и отец и мать на Земле живут, вот сестра на Марсе. Или на Луне? Точно не помню. Знаю, что где-то недалеко, так как она иногда на выходные к ней мотается.
        -Так странно слышать: "на Марс смотаться на выходные", - улыбнулась Оля.- Прямо как у нас в Москву на денёк к родственникам. Слушаю тебя, а кажется, что ты мне просто фантастический роман пересказываешь. Космические корабли, колонии, Марс - так это всё волнующе и интересно.
        - Да ничего интересного. Обыденная жизнь. Зря ухмыляешься. Вот представь, что к тебе явились гости не из будущего, а из прошлого. Из какой-нибудь древней эпохи. И вот они восхищаются твоим телевизором, мягким диваном, телефоном, наконец. Ведь у них гонца с известием надо слать, а вы раз - трубочку подняли и все новости кому надо поведали. Фантастика! А ты думаешь: "Какая там "фантастика", обычные прогресс, все элементарно". Ведь так?
        - Так, конечно, - улыбнулась Ольга.
        - Вот видишь. Так что у нас простая обычная жизнь. Прогресс, конечно, налицо, но главное, что остается неизменным из века в век, это то, что ничего даром человеку не даётся. Если хочешь нормально жить - надо работать. Никакие роботы никогда не освободят человека от труда полностью. Да, у нас сейчас простой, неквалифицированный труд делают в основном роботы. Но всё больше и больше человечество нуждается в грамотных и инициативных специалистах. Хотя, я не это хотел сказать. Между нами пятьсот лет разницы, а проблемы одни и те же: как и где заработать денег, что бы хватило на жильё, еду, одежду, развлечения, в конце концов. Решаем только эти проблемы немного разным путем, вот и вся разница.
        - И у вас есть нищие и бездомные?
        - Конечно. Всегда найдутся люди, которым плевать на свою жизнь и которым просто лень что- либо делать. И преступность тоже есть. Аферистов всяких полно. Меня вот в первые годы работы два раза разводили. Ну, ничего, зато теперь опытный стал. Да и подстраховался, Алику нанял. Она юрист. На таможенных декларациях собаку съела, да и вообще всю сопутствующую документацию смотрит и составляет, так что не подкопаешься. Недавно одни хотели нас обаферить, подсунули контракт с подвохом. Но не тут-то было, она мало того, что быстро это дело заметила, так ещё вставила в одном месте запятую, что потом они нам ещё должны стали.
        - А Дэн?
        -Дэна мы нашли на Сигме. У меня там полетел синтезатор топлива. Ремонтники сказали, что не починить, надо менять. А это недёшево, и ждать два дня надо. Тут он подошёл и предложил починить. Мне терять было нечего, я и согласился. Представляешь, Дэн мало того, что починил, он ещё его так настроил, что синтезатор теперь любые нестандартные или некачественные реагенты всё равно перерабатывает, очищает и синтезирует нормальное топливо. Да что я тебя гружу всякой ерундой, - Саня отмахнулся, - неважно всё это. Дэн - мастер на все руки, нам без него никак. Вообще у меня классный экипаж. Я рад, что мы вот уже два года вместе мотаемся по галактике.
        - Так интересно. Столько разных миров видели, - Оля мечтательно вздохнула.
        - Да ничего мы не видим. Живём в гостинице у космодрома. Гостиницы все одинаковые. Вот еда иногда отличается: готовить из местных продуктов дешевле. Пока груз сдашь, пока новый найдешь, оформишь, уже и улетать пора. На отдых дня два всего. Да и где отдыхать? Ну, походишь вокруг гостиницы, а там всё подогнано для таких как мы извозчиков или для туристов. Никакого местного колорита нет.
        -Ты знаешь, я тебя понимаю. Это как наши дальнобойщики. Вроде через всю страну мотаются, а что видят? Дороги, заправки и придорожные забегаловки.
        - Вот-вот. Ну, да, природа немного меняется, цвет листвы разный, а остальное всё, как и везде. Вот к чужим когда прилетаешь, там чувствуется разница, но не намного, так как всё равно живёшь в земном секторе среди своих. Чужие не очень- то к себе пускают.
        Впрочем, как и мы их. Хотя, не стоит тебе об этом говорить.
        - А мы уже пришли, - Оля свернула с дороги вглубь дачных участков.
        Она по-хозяйски стала хвастаться перед Саней своим урожаем. Пройдя по всем грядкам, они подошли к сараю, откуда Оля стала доставать тяпки.
        - Ну, что, окучишь картошку?
        -Если ты покажешь как, - Саня повертел в руках неизвестный ему инструмент.
        - Это несложно.
        Она подошла к грядкам с картошкой и показала, как надо сгребать землю вокруг растения.
        - Действительно, дело нехитрое.
        Они принялись за работу. Оля время от времени поглядывала на своего помощника. Через час он натер мозоли и порядком устал. Пришлось усадить его к кусту, собирать смородину. Они работали и болтали обо всем, что приходило им в голову. Время летело незаметно.
        Дэн с Аликой так полдня и просидели дома, сканируя всевозможную информацию в свои компы. К обеду вернулись огородники.
        - Вы ещё не обедали? - сразу засуетилась Оля.
        - Нет. Я побоялась хозяйничать, - оправдывалась Алика, - да и не совсем понимаю, как ты это делаешь.
        - А в ваше время не готовят еду?
        - Вообще-то, у нас кухонный комбайн готовит. В слаборазвитых колониях я видела, что еду варят на плите. Но мы, как правило, живём в гостинице и едим в кафе. Поэтому мне нет дела, как они всё это приготовили.
        - Везёт вам, - вздохнула Оля, - а у нас - полжизни на кухне. Ладно, сейчас всё сделаю. А ты смотри и учись. Если вы здесь надолго застряли, то без этого в наше время не прожить. Да и мужа потом как кормить будешь?
        - А что, у вас нет кафе? - удивился Дэн. - Можно ведь и там питаться.
        - Можно, если денег много. А денег сейчас много только у "новых русских". А вы пока к ним не относитесь.
        - Да уж. Так что, Алька, иди, учись готовить, а то в жёны тебя не возьму.
        -Да я за такого балбеса и сама не пойду, - фыркнула Алика и поспешила за Ольгой на кухню.
        Обед прошёл в мирной обстановке. После обеда Саня, измученный сельским хозяйством, завалился спать. А ребята продолжили изучение эпохи, в которую попали. Оля с любопытством наблюдала за их работой у компов.
        - А можно мне что-то почитать про ваш мир?
        - Можно, - Дэн посмотрел на свой комп, потом на Альку, бегающую пальцами по экрану, - Возьми пока у Сани, он всё равно спит.
        Алька от такой наглости Дэна чуть не обалдела, но решила промолчать. Дэн помог Оле освоиться с программой, показал основные действия, нашёл ей что-то из их недавних новостей и ещё пару публицистических статей.
        - Ну, а дальше сама поищешь. Правда, боюсь, что здесь в основном развлекуха и сведения, необходимые для контрактов. Ты ведь у себя не хранишь тома всемирной истории?
        - Ну да, - согласилась она.
        - Так и мы. Если что-то надо узнать, заказываем через сеть. А это так...- махнул он рукой, - что может понадобиться в любой момент. Кстати, а где вы берёте информацию?
        - В библиотеке. Если в местной нужной книги нет, то можно заказать в Москве. Через неделю привезут.
        - Неделю? - хором удивились гости.
        - Хм... Ладно, если что - зови, - Дэн вернулся к журналам и газетам.
        - Спасибо.
        Комната превратилась в избу-читальню.
        - Саня тебя убьёт, - прошептала Алька Дэну на ухо.
        - Спорим?
        - Да ну, что с тебя взять?
        - Ну, можешь с меня и ничего не брать, а вот с тебя поцелуй.
        -Тогда ты крикнешь в окно, что ты межгалактическое чмо.
        -Договорились, - Дэн был явно доволен заключенной сделкой.
        Через пару часов проснулся Саня. Потягиваясь, он зашёл в комнату. Алька замерла, ожидая реакции. Саня окинул взглядом всех присутствующих.
        -А мы тут делом заняты, пока некоторые дрыхнут, - как ни в чём не бывало сказал Дэн и уткнулся в свой экран.
        - Хм, я вижу.
        - Саш, я тут воспользовалась твоим компьютером. Это ничего? - Оля посмотрела на него невинными глазами.
        - Ничего, - сквозь зубы процедил он. - Я сейчас тебе помогу найти то, что тебе будет интересно.
        Он подсел к Оле, и его пальцы быстро забегали по экрану.
        - Проиграла. С тебя должок, - прошептал Дэн Альке.
        Та фыркнула в ответ.
        - Всё, надоело мне. - Дэн отложил очередной журнал на стол. - Оля, чем у вас можно по вечерам развлечься?
        - Особо нечем. Кино было вчера. Кафе и ресторанов у нас нет. Можно поиграть в волейбол.
        - Ух ты, я люблю играть в волейбол, - обрадовался Дэн.
        - У нас каждый вечер народ собирается у клуба на волейбольной площадке. Порой до четырех команд набирается. Играют на вылет. Есть вероятность, что правила немного не такие как в ваше время, но я не думаю, что различия уж настолько существенные - разберёшься.
        - А что? Размяться было бы неплохо. Алька, пойдём, сделаем предков.
        - Пойдём. Только переоденусь.
        Алика взяла свой рюкзачок и удалилась в соседнюю комнату.
        - Кулаки не распускай без надобности, а то залог нечем будет платить.
        - Сань, ты ж меня знаешь, я мирный человек, - - Дэн закрутил свои длинные волосы в хвост с помощью позаимствованной у Ольги резинки.
        - В том то и дело, что знаю...
        - Я готова, - Алька стояла в простой маечке и коротеньких облегающих шортиках.
        Оля окинула её внимательным взглядом.
        - Хм, несколько вызывающе, но для Прибалтики пойдёт, - одобрительно махнула она рукой.
        Часа через три уставший Дэн и злая Алька, поднявшись на второй этаж, услышали звуки гитары и голос Александра:
        В моём мире есть свет и есть тьма,
        В моём мире есть лёд и огонь,
        Ранним утром волшебный туман,
        Блики Солнца на стёклах окон.
        В моём мире есть чистая даль
        И зовущая песня пути,
        На ночном небосводе звезда,
        Её нужно лишь только найти.
        В моём мире нет только лишь той,
        Кто бы смог весь мой мир полюбить.
        Без тебя, всё равно, мир пустой,
        Без тебя ему незачем быть.
        Алика с ещё большей злостью забарабанила в дверь.
        - Звонок есть, - сказала Оля, открывая.
        В комнате был полумрак, стол стоял накрыт, на столе горели свечи. Саня сидел с гитарой на диване.
        - Понятно, - прошипела Алька и хлопнула дверью в ванной.
        - Чего она? - удивился Саня.
        - Столько пошлых комплиментов и сальных шуточек в свой адрес она не слышала ещё никогда, - хихикнул Дэн. - Я думал, парни там прямо на площадке её и изнасилуют. А вот местные дамочки всё норовили ей мячом в лоб заехать. И надо сказать, пару раз им это удалось.
        Из ванны раздался визг. Парни испуганно вскочили. Оля всплеснула руками:
        - Вода холодная, надо же было ведро взять.
        Она побежала на кухню.
        - А ты, я смотрю, время зря не теряешь, - Дэн кивнул на свечки. - А где шампанское, гусар?
        - Не трави душу. Мало того, что здесь магазины уже все закрыты, так у меня ещё и денег нет! Надо что-то придумать по поводу денег. Ладно, это завтра. Как там у вас всё прошло? Без эксцессов?
        - Нормально, - отмахнулся Дэн. - Особо наглого парня я в перерыве попросил вежливо, но он не понял. Ну, пришлось ему по паре точек пройтись.
        - Живой?
        - Я легонько, в полсилы. Посидит часик без движения, подумает. Ему на пользу пойдет сей процесс.
        Оля тихонько побарабанила костяшками пальцев по двери:
        -Алика, открой, я тебе воду горячую принесла.
        Дверь приоткрылась. Алька стояла прикрывшись полотенцем. Оля занесла ведро и поставила в ванную.
        - А что теперь с этим делать? - не поняла Алика.
        - О господи, - вздохнула Оля. - Придётся тебя помыть.
        Она умело развела в тазике воду, взяла ковшик и стала поливать замёрзшую Алику.
        - Вот чёрт, ты меня всю забрызгала. Ладно, давай я ещё кастрюльку принесу, и мы вместе помоемся. Так и воды меньше уйдёт, а то ещё и мужикам мыться надо. Ты не против? Стесняться не будешь?
        - Нет, не буду. Мы как-то прилетели на Новую Венеру, так там все голышом ходят. Жарко у них. Пришлось в челноке раздеваться и выходить в чём мать родила, а то могли и камнями закидать.
        Оля быстро сбегала за очередной порцией горячей воды, разделась и стала поливать из ковшика себя и Алику.
        - Вот зараза! - взвизгнула Алька. - Волосы растут! У тебя что, мыло без дэпи?
        - Э... без.
        -Дикари. А что у вас есть от волос на теле?
        - Бритва, - Оля кивнула на старенький станок.
        - Кошмар! А я ещё удивилась, что ты вся с волосами. Ну, думаю, может, сейчас мода такая.
        - Зато есть шампунь, - улыбнулась Оля, - и тоже без дэпи.
        - Давай, - вздохнула Алика. - Оль, а тебе сколько лет?
        -Тридцать три.
        -Да? Я думала, больше.
        - Так у нас мыло без дэпи, вот вся жизненная энергия в волосья и уходит. А тебе сколько?
        -Двадцать шесть.
        - Вот как? Я думала меньше.
        -Почему?
        -Ну, кожа у тебя совсем молодая, и уж больно ты неприспособленная какая-то.
        - Это я здесь неприспособленная, - вздохнула Алька, поливая Олю из ковшика.
        Внезапно она остановилась, её глаза в ужасе округлились, а из груди вырвался стон.
        - Вот зараза, - заскулила Алька, оседая в ванну.
        - Что случилось? - Ольга ненашутку испугалась.
        - Противозачаточные, - прошипела Алька, едва сдерживая слёзы, - мне сегодня их надо было принимать, а у меня закончились. Я не стала на Заре покупать, там дорого, думала, как раз успею вернуться на Землю и закажу оптом коробку. Вот зараза, сэкономила на свою голову.
        Оля растеряно присела рядом с Алькой.
        - Ну, есть ведь и другие способы предохраняться. Опять таки, можно поговорить с ...- тут Ольга немного замялась, но всё же выдавила, - с Саней, объяснить ему и попросить быть осторожней.
        - А Саня тут при чём?
        - Ну, с Дэном, - заулыбалась Оля, - он ведь не маленький, должен всё понять.
        Алька уставилась на подругу, явно пытаясь понять, что та говорит.
        - Постой, ты думаешь, что я с ними?
        Оля только слегка пожала плечами.
        - Слушай, а ты права! - повеселела Алика. - С кем мне здесь спать? Не с дикарями же! Правильно, обойдусь и без капель, ничего страшного. Хотя, если мы здесь застрянем на всю жизнь, то... Вот зараза!
        - Ладно, не грусти, прорвёмся. Давай выходить, а то я уже замерзаю. К тому же там мужики голодные ждут.
        Облачившись в простенькие ситцевые халатики, они выплыли из ванны. К радости мужчин, Ольга достала "из закромов Родины" бутылку домашнего вина из малины и черники.
        - Оно слабенькое, - оправдывалась она, - градусов восемь, но вкусное.
        Вечер прошёл в приятной атмосфере. За первой бутылкой пошла вишнёвая настойка, танцы под проигрыватель и песни под гитару.
        Следующий день пришельцы из будущего решили провести на своём корабле.
        3.
        Проводив Ольгу до работы, ребята двинулись дальше в лес к челноку. Тропинка уже не казалась такой грязной, а над головой весело щебеталт птицы. Время от времени то Дэн, то Саня нагибались к кустам черники за спелой ягодой. Попадались и грибы. Только вот кто же их знает, съедобные они или нет?
        - План на сегодня, - прервал молчание Саня, - я загружу в бортовой компьютер всю добытую нами информацию. Посмотрим, какие он выдаст нам рекомендации. Потом прикину, что можно здесь продать, так, чтоб не вызвать подозрений.
        - А нам позволят продать? Здесь это не запрещено? - засомневалась Алика. - А то как-то не хочется сидеть в тюрьме за контрабанду или просто за нарушение закона о торговле.
        - Оля сказала, что у них сейчас все понемногу приторговывают. Кто что смог по дешёвке достать, тот потом чуть подороже перепродает. Так и крутятся. К тому же она берётся помочь. Подумайте, у кого что есть на продажу.
        Алика недовольно пожала плечами. У неё точно ничего лишнего нет. Самой надолго не хватит. Дэн задумался, но, похоже, пришёл к такому же выводу, как и Алька.
        - Знаешь, у меня тут мысль появилась... - сменил тему Дэн. - Хочу проверить импульсный контур. Может, там что-то сдвинулось, и мы из-за него переместились в прошлое. Если понять, что случилось, то тогда можно попробовать и всё изменить.
        - Да ты что?! Туда полдня добираться будешь!
        - А мы никуда не торопимся.
        - А обратно соберёшь потом? Это тебе не двигатель перебирать. Не хотелось бы ещё и без корабля остаться.
        - Не боись, не в первый раз. Сам понимаю всё. Алька, поможешь? А то там в двух местах одному не справится.
        -Ладно, куда ж я денусь.
        Как хорошо возвращаться домой! Этот маленький кусочек, связывающий их со своим временем, стал ещё более дорогим. Они и не замечали раньше, сколько всевозможных благ цивилизации заключено в таком небольшом челноке. Алика сразу побежала принимать душ и чистить одежду. Саня подсел к корабельному компьютеру. Дэн прямиком направился в техотсек.
        К обеду собрались все в кают-компании.
        - Ну что? Получилось?
        Саня напрягся, ожидая от Дэна ответа.
        - Разобрать то я разобрал...
        - А собрать не смог? - зарычал Саня.
        - Спокойно. Не успел ещё. Это тебе не... картошку окучивать, - хмыкнул тот. - Главное, что контур в норме. И вообще, всё в норме. Единственное, что я обнаружил, это то, что был некий всплеск энергии во время нашего выхода из туннеля. Но энергия шла извне. На локе зашкалило, и всё. Так что назад дороги нет.
        Алька закусила губу. На глаза навернулись слёзы. Чтоб не разреветься, она отвернулась к чайнику и включила его.
        - Невесело, - вздохнул Саня. - У меня тоже ничего утешительного. По версии компьютера, мы не сможем здесь нормально прижиться без посторонней помощи или без значительной суммы денег. Главная проблема - у нас нет документов. А в этом времени это равносильно тому, что ты не существуешь, а значит, не сможешь устроиться на работу, следовательно, нет средств к существованию.
        - А если обратиться в соответствующую службу, чтоб нам выдали документы? Ну, типа мы свои потеряли.
        Саня покачал головой:
        - У них хранятся записи обо всех выданных документах. А наших никогда и не было. Станут наводить справки, задавать вопросы. В конце концов, выяснив, что мы из будущего, нас либо загонят в коррекционный дом, либо полностью изолируют от окружающих и будут методически выкачивать из нас всю информацию, а челнок разберут на винтики. Хотя здесь такой сейчас политический хаос, что нас попросту уберут, как элемент нестабильности и непредсказуемости - вероятность данного события 85%. Вот такие пироги.
        - Хорошие новости на сегодня закончились? - прошептала Алика, уткнувшись в кружку с чаем.
        - Ну, почему? Есть ещё одна.
        - Может, не надо? - жалобно простонала она.
        - Надо. Я нашёл, что можно продать, - Саня довольно посмотрел на свой экипаж. - Дэн, что мы везём?
        - Специи. Но они для сегодняшнего времени слишком специфические, боюсь, с реализацией проблемы будут.
        - Это основной груз, - согласился Саня, - а контрабанда?
        Дэн сделал удивленное лицо, на что Саня только презрительно хмыкнул.
        - Давай, доставай свою заначку.
        - Ты знал?
        - Что ты думаешь, я свой корабль не знаю? Я твои тайники давно засёк. Только мне по фиг было. Если б стал наркоту возить, то дал бы по шее и выгнал к чёртовой матери. А так... баловство одно. Так что доставай свою кенгурячью тушёнку. И что там ещё у тебя?
        - Коньяк глорийский.
        - Гурман, - усмехнулся Саня, - Для себя вёз или под заказ?
        - Ящик для себя, ящик под заказ, что б отбить свою партию. Может, не всё на продажу пустим? Уж больно коньячок хороший.
        - Посмотрим.
        - Так что, мы здесь навсегда? - подала голос Алика.
        Парни промолчали. Да и что тут скажешь? Они понимали, что это был скорее риторический вопрос. Слёзы покатились по Алькиным щекам. Она убежала в свою каюту и уткнулась носом в подушку. Отреагировав на её подсознание, включился плеер. Она затихла, слушая спокойную любимую музыку. Подушка послушно впитывала маленькие соленые капли, стекавшие по её щекам.
        Слёзы принесли облегчение. Успокоившись, она привела себя в порядок, надела свои любимые удобные джинсы, кроссовки, повесила через плечо сумочку и вышла к парням.
        - Пойду, прогуляюсь в посёлок, заодно в магазин зайду. Посмотрю, что там есть и сколько это стоит. А то местные торгаши нас точно напарят с ценой.
        - Вот это правильно, - одобрил Саня. - Только осторожней там, лишнего не болтай.
        - Может, и я с ней?
        - Контур собери вначале, - осадил Саня, - а уж потом иди на все четыре стороны.
        - Да ладно, - отмахнулась Алика, - я и сама дойду, не маленькая. Пока.
        - Только не долго, что б мы не волновались лишний раз.
        - Саня, ты прямо как моя мама.
        - А я здесь сейчас для вас и мама и папа. Понятно?
        Алика хмыкнула, послала ему воздушный поцелуй и вышла из корабля.
        Путь по уже ставшей знакомой тропинке пролетел незаметно. Ветерок шелестел листвой, птицы всё так же щебетали над головой, пахло хвоей. В ушах играла музыка. Алика всячески пыталась отгонять от себя мрачные мысли. Ведь живут же здесь как-то люди. Причём так живут, что из всего этого получилось её будущее. И, как она считала, будущее совсем неплохое. По крайней мере, покомфортней, чем сейчас. Но так это же целых пятьсот лет разницы! Жаль, что она никогда не интересовалась своим родословным древом. Сейчас была бы возможность проведать своих пра-пра-пра - бабушек или дедушек. Она даже заулыбалась, представив себе эту встречу.
        Вот и посёлок. Подходя к магазину, она сразу поняла, что это центр местной цивилизации. Прямо у дороги стояли две грузовых машины. С одной торговали яйцами, с другой - валенками. То, что это валенки, Алика узнала из ценника, висящего на борту машины. Чуть дальше, на площади перед магазином, люди, расстелив клеенки прямо на земле, разложили всевозможный товар. Особо продвинутые торговцы натянули полосатые полотняные палатки. Вокруг толпились потенциальные покупатели, осматривали, щупали, а иногда тут же и примеряли вещи. Чего здесь только не продавали! От женского белья и колготок, до плащей и курток. На клеенках лежали также книги, косметика, дешёвые бусы из грубо обточенного камня и ещё пластиковые коробочки с яркими этикетками. Что это такое, девушка так и не поняла, а спрашивать побоялась. Осмотрев выложенные вещи, Алика пришла в ужас. Товар был однообразный, плохого качества и ужасной расцветки. Фасоны она не бралась судить, так как понимала, что в данном случае диктует мода. А какая нынче мода, увы, она не в курсе. Побродив по так называемому "развалу", она вошла в магазин.
        Внутри торгового заведения также ничего не порадовало. Очередь за молоком была очередным неприятным сюрпризом. Осмотрев весь ассортимент предлагаемого товара, Алика поразилась тому, как Ольга умудрилась прокормить их два дня. Очевидно, выражение её лица было красноречиво.
        - Что, милая, в Прибалтике лучше живётся? - какая-то тётка толкнула её в бок.
        - Да, немного, - пробормотала Алика и поспешила на выход.
        Как оказалось, очень вовремя. Мимо шла Ольга, с трудом волоча большой мешок.
        - Оля, давай помогу! - Алика подскочила к ней.
        - Ой! Ты одна? Спасибо.
        Алика взялась с одной стороны за мешок, а Ольга с другой. Так они стали двигаться гораздо быстрей.
        - А что это? - не удержала своего любопытства Алика.
        -Да гречку привезли. Вот мы с коллегой мешок на двоих и взяли. Теперь свою половину домой тащу.
        - А зачем так много?
        - Так прямо с базы - дешевле. Через месяц она же ещё дороже будет. У нас у кого семьи большие, так по два мешка брали. Профком обещал ещё договориться по поводу муки. Так что ничего, проживём. Лето нынче хорошее, картошка, капуста будет. Грибов насолю... А ты чего одна?
        - Да так, в магазин зашла. Вот хотим тушёнку продать и коньяк. Хотела узнать цену.
        - Тушёнка это хорошо. Свиная или говяжья?
        - Э... Кенгурячья.
        Ольга немного удивилась.
        - Ни разу не ела. Попробовать можно?
        - Конечно. Давай после работы приходи к нам. Сегодня мы устраиваем званый ужин. Заодно под горячей водой помоешься.
        - Ладно, приду. Где-то около пяти. Хорошо?
        - Да как тебе удобно.
        Они поднялись на второй этаж, еле вписываясь в повороты. Алика запыхалась, не привыкла она носить тяжести.
        - Спасибо за помощь, а то я б ещё долго волоклась. Надо было утром тележку взять, так забыла. Да ладно, донесли и хорошо. Всё, теперь назад на работу.
        Оля закрыла дверь, и они побежали вниз. На улице разошлись в разные стороны: Ольга обратно на работу, а Алике захотелось пройтись ещё немного по посёлку.
        Погода стояла тёплая, лёгкий ветерок обдувал Алику, развевая её волосы. Солнце приятно грело спину. Посёлок утопал в зелени, поэтому жарко не было. Алика забрела на тихую улочку. Дома вокруг были исключительно деревянные. Шныряли куры, лаяли собаки. Бегали стайками дети. Во дворах росло много красивых цветов. Проходя мимо одного дома, Алика увидела старушку, копошившуюся во дворе. Старушка подняла голову, улыбнулась и подошла к забору:
        - Здравствуй, милая. Ты ведь к Ольге приехала?
        - Да, - кивнула Алька.
        - Заходи, - старушка открыла калитку, приглашая войти. - Я тебя молочком козьим угощу.
        Алика помялась, но было неудобно отказываться. Только она перешагнула за калитку, как сидящий на цепи огромный пёс с громким лаем рванулся к ней. Цепь не давала ему ухватить Алькину ногу. Девушка в ужасе прижалась к калитке.
        - Фу, оглашенный! - Прикрикнула на него хозяйка. - Замолчи. Свои. Не бойся, милая, он не обидит.
        Пёс всё ещё лаял и рвался с цепи.
        - Вот неслух! - выругалась старушка. - Погоди, сейчас я его с цепи спущу, а то поговорить не даст.
        - Может, не надо с цепи? - в ужасе пролепетала Алика.
        - Да не бойся.
        Она подошла к собаке и спустила ее с цепи. В ту же минуту пёс радостно завилял хвостом, облизал сначала хозяйку с ног до головы, затем промчался галопом по всему двору и, наконец, подскочив к Алике, уткнулся мокрым носом ей в ладошку, приглашая почесать его за ухом.
        - Ну надо же! - удивилась она. - А я думала, что сейчас меня на кусочки раздерёт.
        - Просто когда он на цепи - он сторожевой пёс, вот и отрабатывает. А без нее - добрый шалопай и бездельник. Ладно, пусть побегает, а мы пойдём в дом. Заходи, не стесняйся.
        В доме было прохладно. Хозяйка пригласила гостью на кухню, достала из холодильника банку с молоком, налила из неё в кружку и протянула Алике.
        - Пей, козье, очень полезное. В городе такого нет.
        Альке молоко не очень понравилось. Вкус был непривычный, но она всё же выпила почти всю кружку, осматриваясь при этом вокруг.
        Кухня оказалась небольшая. Простая мебель, старенький холодильник в углу, на окне белые занавески с узором. Вся стена была обвешана самодельными вышитыми картинами с изображением цветов и кошек. Живая кошка тоже была. Она сидела на подоконнике и презрительно смотрела на гостью, недовольно виляя кончиком хвоста. Потом кошка громко мяукнула, спрыгнула на пол и начала тереться о ноги хозяйки. Старушка не обращала на неё никакого внимания. Она снова засуетилась, вышла из кухни, а когда вернулась, то на столе перед Аликой появилась большая стеклянная банка, полная крупной красной малины.
        - Возьми. А то у Ольги своей малины нет. А у меня в этом году замечательная выросла, сладкая.
        - Спасибо.
        - Да! Банку пусть Ольга потом занесёт.
        - Хорошо, я скажу ей. Только кому занести? - растерялась Алика.
        - Петровна я, - улыбнулась старушка, - с Ольгиной мамкой дружила. Так что захочешь ещё молочка - заходи.
        - Спасибо, - ещё раз поблагодарила она Петровну и двинулась восвояси.
        Пёс жалобно посмотрел ей вслед, предчувствуя, что скоро его опять посадят на цепь.
        На душе у Альки стало тепло и хорошо. Она возвращалась на челнок, прижимая к груди банку с малиной.
        Поселковая площадь заметно опустела. Очевидно, народ разошёлся по рабочим местам. Быстрым шагом она дошла до лесной тропы. В ушах звучала какая-то простенькая музыка, а этот мир уже не казался таким мрачным. Прикосновение чьей-то руки к плечу заставило её вздрогнуть от неожиданности.
        - Ну, чего, лапуля, гуляешь? Может, вместе прошвырнёмся, гы-гы-гы, до ближайших кустов?
        В растерянности Алька чуть не выронила банку. Парень с наглой ухмылкой обнял её за плечи. За его спиной топтались ещё трое. Они ржали, отпуская сальные шуточки, и похотливо пожирали её глазами. От гадливости и злости у нее потемнело в глазах. С одним-двумя она справится, но четверо...
        - Оставьте меня в покое, - как можно спокойнее сквозь зубы произнесла Алика.
        Парни заржали в ответ. Крепыш только крепче прижал её к себе.
        - Вот поиграем немного в жениха и невесту и оставим.
        - Понятно, - вздохнула Алика.
        Быстрым движением она отбросила банку и активировала свой шокер. Парень отлетел метра на два. Его друзья от неожиданности замолчали. Но голос разума был им чужд. С яростью разъяренных быков они бросились на девушку. Алька встретила одного ударом ноги в живот. Тот, скрючившись, отступил. Оставшиеся были уже настороже. Они стали окружать Альку. Парни делали выпады, пытаясь схватить её. Она ловко уворачивалась и отбивалась ногами. К ним вскоре присоединился третий, очухавшийся от удара в живот. Наконец-то Алька изловчилась и пустила в ход шокер ещё раз. В тот же момент, когда нападавший отлетал в сторону, Алька почувствовала сильный удар по голове. Её ноги подкосились, и она рухнула на траву.
        - Всё, сука, сейчас огребёшь по полной, - один из нападавших пнул её ногой по ребрам и рванул футболку у девушки на груди, второй нервно расстегивал свои штаны, торопясь их снять.
        - Помощь не нужна?
        Дэн подошёл к парню, стоявшему возле Альки уже со спущенными штанами. Удар шокера пришелся тому прямо в пах.
        - Вот и славно, - констатировал Дэн, наблюдая полет неудачливого насильника. - Теперь займёмся тобой.
        Дэн резко подпрыгнул, выкинув ногу вперёд. От удара в челюсть парень грохнулся на землю. Из носа и рассеченной губы брызнула кровь. Местный с ужасом смотрел на своего обидчика. Яростный блеск в глазах Дэна подсказал, что на этом экзекуция ещё не окончена. Парень пошарил вокруг себя рукой в поисках палки. Дэн подождал, когда тот встанет на ноги. Перепачканный кровью, с палкой в руках, он ринулся на ухмыляющегося Дэна. Пару раз палка пролетала мимо, отморозок всё больше зверел и терял ясность ума. Наконец, снова увернувшись от нападающего, Дэн изловчился и со всего маху врезал насильнику кулаком в челюсть. Тот не удержался и отлетел, приминая кусты черники.
        - И контрольный, - сказал Дэн, подойдя к нему и нанося сокрушительный удар ногой.
        После чего он удовлетворенно осмотрел поле боя. Противники валялись по разные стороны тропы. Трое от шокера отойдут минут через двадцать. А вот последний всхлипывал, скрючившись в траве. Алика уже сидела, прислонившись к сосне. Разорванная футболка болталась на плечах. Браслет на её руке мигал красной лампочкой, сигналя о необходимом медицинском вмешательстве.
        - Нагулялась? - Дэн присел возле неё, помог снять остатки футболки и вытер ими сочившуюся на затылке кровь.
        - Угу, банку возьми, - Алика кивнула на малину, торчавшую в упругих кустах черники.
        Дэн подобрал чудом не разбившуюся банку с ягодой.
        - Идти можешь?
        - Дойду, - отмахнулась она и стала вставать, но поморщилась от боли в боку. - Сволочь, хоть бы ребро не сломал.
        - Держи, горе ты моё, - он всучил ей банку, подхватил девушку на руки.
        - Ой, я ведь тяжёлая. Ты не донесёшь.
        - Не говори ерунду. Нормальный мужик всегда донесёт свою добычу домой.
        Алика, открыла было рот для возмущения, но боль в боку заставила её сморщиться и, вздохнув, она обняла его одной рукой за шею, другой прижимала к себе подаренную банку. Дэн не отличался могучим телосложением, но и Алька была достаточно миниатюрна, а до челнока оставалось пройти совсем немного.
        - Да, с меня ведь должок, - вдруг улыбнулась Алька, наклонила голову Дэна и с жадностью впилась ему в губы.
        - Алька, ты садистка! Хоть бы футболку сначала надела.
        Она захихикала и только теснее прижалась к нему.
        Саня побелел от злости, увидев Альку в таком состоянии. Пока она принимала душ и приводила себя в порядок, Дэну пришлось в деталях рассказать, как они отделали местную шпану. Минут через тридцать вышла Алька, укутанная в махровый халат.
        - Ты бы полежала, - посочувствовал ей Саня.
        - Да со мной всё в порядке, - вяло отмахнулась она. - Я обезболивающих наглоталась. Синяк только вот на боку, но рёбра целы. И на голове ссадина. Не видно? -Алика повернулась спиной к Сане, демонстрируя свою рану.
        - Ну, немного, - замялся он.
        - Ерунда, - Дэн подошёл к Альке и осмотрел затылок. - Сзади всё равно никто не видит, а спереди ты как всегда просто прелесть.
        Девушка слегка покраснела, но вовремя спохватилась, почувствовав руки Дэна на своей талии, и выпорхнула из его объятий.
        - Ой, скоро Ольга в гости придёт. Я обещала ей ужин. Она сказала, что к пяти подойдёт.
        Александр глянул на часы. Было уже двадцать минут пятого.
        - Пойду, её встречу от греха подальше.
        Саня пулей вылетел из челнока. Алика что-то колдовала у кухонного комбайна. Дэн развалился в кресле и ел малину прямо из банки.
        - Алька, может, повторишь должок?
        - Обойдёшься.
        - Ну вот, делай после этого людям хорошее дело.
        - Кстати, а как ты там оказался?
        - Вдруг захотелось тебя встретить. По-моему, это судьба, ты не находишь?
        - Балбес, - хмыкнула Алика. - Давай стол накрывай, и оставь малину, не для одного тебя принесла.
        Остатки вечера прошли без приключений. Тихо, мирно сидели за столом. Ольга после горячего душа с ароматным мылом, ужина и вина, румяная и разомлевшая, сидела на диванчике рядом с Саней. Они о чем-то тихо болтали. Дэн слопал почти всю малину, запивая её каким-то немыслимым алкогольным коктейлем. Алька старалась меньше шевелиться, так как синяк на боку отзывался неприятной болью, а ссадина на затылке ныла. Она с трудом подавила зевок.
        - Ой, ребята, вы меня простите, но я пойду спать. Хотела только узнать планы на завтра и вообще наши планы. Что будем делать?
        - У тебя есть предложение? - Дэн отставил остатки малины.
        - Да. Я предлагаю попробовать ещё раз.
        - Что конкретно попробовать? - не понял Саня.
        - Я предлагаю отправиться обратно на Зарю. Ведь есть вероятность, что мы опять прыгнем, только в обратном направлении, - Алька завертела в воздухе руками, пытаясь объяснить свою мысль. - Словом, я хочу рискнуть. Тем более что, оставаясь здесь, мы рискуем не меньше.
        - Я "за"! - поддержал Дэн. - Пока мы весь резерв корабля не профукали.
        - Хм, так значит... Ну что ж, компьютер мне сегодня уже выдал список всего, что нужно для полёта. В том числе и реагент Борха, - Саня многозначительно посмотрел на свой экипаж.
        Алика и Дэн переглянулись. Реагент Борха - основной компонент в синтезе топлива. Он был создан сравнительно недавно, где-то сто сорок лет назад. Сейчас, в этом времени, его и в помине не было, да и его составляющие тоже ещё не созданы.
        - Вот невезуха! - Дэн от досады стал ходить из угла в угол. - Почему мы не возим с собой запас?! А может, завалялась на складе бутылочка, пойду пошурую "в закромах Родины", как говорит Ольга.
        Он, с упрямством осла, ушёл в грузовой отсек. Саня с сомнением покачал головой, так как точно знал, что не брал с собой дополнительные ёмкости с реагентом. Алика сидела молча, закусив губу. Оля тоже не знала, чем она может помочь. Через некоторое время на пороге появился улыбающийся Дэн. В руках он держал пятилитровую зелёную канистру.
        - Сволочь ты, Саня. Решил нас разыграть? Вот же целых пять литров. Этого хватит на десять полётов.
        Алика и Саня подскочили к Дэну и выхватили у него канистру. Алька укоризненно посмотрела на Саню.
        - Да я честно не знал, что она там есть! Даже не помню, когда я её купил, - он покрутил канистру в руках, безрезультатно пытаясь выудить из уголков памяти тот день, когда он её приобрёл. - Ладно, если Борх есть, то тогда можно подумать и об остальном.
        Саня встал, взял лист бумаги со стола и ещё раз пробежался глазами по нему.
        - Оль, посмотри, что из этого возможно достать, за какой срок и сколько это будет стоить.
        Ольга взяла список. Все с надеждой ждали её вердикта.
        - Ну, почти все химические препараты я смогу принести. Вот это купим в магазине. А за это придётся завлабу пару бутылок коньяка поставить. Продукты, в усечённо-упрощённом варианте тоже купим, если не скупиться. А вот воду... Даже и не знаю. Не носить же её вёдрами?
        - Вода - это как раз ерунда, - отмахнулся Саня. - Ночью взлетим над водохранилищем да наберем. Фильтры очистят. Меня больше химические компоненты беспокоили.
        - Ну, у вас, слава богу, не промышленные масштабы, так что достану.
        - За какой срок всё это можно собрать?
        - Самое сложное - продукты. Постараюсь за два дня управиться, если, конечно, ваша тушёнка съедобная.
        - Обижаешь, - Дэн юркнул в свою каюту и возвратился с парой банок.
        Надавив ключик на крышке банки, он быстро вскрыл её и протянул Оле. Она осторожно понюхала и попробовала содержимое. Проглотив кусочек, девушка осталась довольна.
        - Пойдет. Скажем, что это кролик, производства Австралии. Придётся пару банок пожертвовать на дегустацию. Этикетки надо содрать.
        - А как без этикеток продашь? Кто брать будет?
        -Не переживай, не впервой. Воруют с заводов на разной стадии. Некоторые успевают стащить товар до наклейки на него этикеток. Хотя, если банки импортные...
        -Так может, не сдирать этикетки? На них толком и не поймешь, кто нарисован.
        - Дэн, ты соображай быстрей, - встал на сторону Ольги Саня, - год выпуска тебе ни о чем не говорит? Вот то-то же. Так что давай, грузи банки в чистку.
        - Слушаюсь.
        - А мы с Олей напечатаем новые. Давай, подсаживайся ближе, будем корректировать согласно времени. Сейчас отсканирую старую...
        Оля обалдела от возможностей новой техники. Буквально пару движений - и на экране уже готовая цветная этикетка. Ещё щелчок, и вот они выскакивают из прорези: яркие, красивые. Останется только наклеить их на банки.
        - Дэн, коньяк тащи из тайника! Там так же надо похимичить.
        С коньяком оказалось всё проще. Затерли только год выпуска. Изготовителя оставили, так как Оля сказала, что сейчас столько развелось новых фирм и заводов, что никто не обратит внимания на необычное название.
        Провозились допоздна. Ольга осталась у них на ночь.
        Следующие два дня Александр в основном находился в посёлке. Он носил тушёнку к Ольге на работу, а оттуда приносил необходимые для синтеза топлива компоненты и продукты для экипажа. Дэн с каждой проданной бутылкой становился всё мрачнее. Алика старалась вообще не выходить из корабля. Целый день она слушала музыку, читала или играла на пару с корабельным компьютером.
        - Все киснешь? - Дэн вернулся на челнок с пачками соли, сахара и ещё чего-то в бутылке.
        - Отстань.
        - Фига! Помоги лучше всё разместить на складе. И вообще, ужин где?
        - А Саня где?
        - У Ольги остался. Так что сегодня челнок в нашем полном распоряжении, - Дэн подмигнул Алике.
        - И не мечтай, - фыркнула она, подходя к кухонному комбайну. - Мне как- то и есть не хочется. Ты что будешь?
        - Жми на мой любимый салат, кексик и что-нибудь к коньячку. Давай раздавим сегодня бутылочку, пока весь запас не распродали.
        - Не многовато ли будет - бутылочку на двоих?
        - Ну, остатками завтра опохмелимся.
        Алика не стала возражать. На душе было тошно. От этой серой эпохи - тошно вдвойне. Дэн чувствовал её состояние. Самому ему тоже порядком здесь надоело. В то, что у них получится обратный временной скачок - он не верил. Однако предпочитал помалкивать. К тому же, они ничего не теряли, разве что его коньяк.
        Вечер прошёл на удивление приятно. То ли старая проверенная комедия тому причиной, то ли плещущийся уже на донышке коньяк. Летний вечер плавно перешёл в тёплую звёздную ночь.
        - Алька, махнём на водохранилище, искупаемся.
        - А пойдём, - кивнула она. - Поплаваем, воздухом лесным подышим. Раз уж мы выпали из своей обоймы, то надо для начала отдохнуть как следует.
        Было уже совсем темно. Небо затянуло дымкой. Иногда сквозь неё просвечивали звёзды. Вдоволь наплававшись в теплой волжской воде, они сидели на берегу.
        - Хорошо, - вздохнула Алика. - Когда не видишь эту грязь, нищету и мерзкие морды - хорошо.
        - Ну, не все морды здесь мерзкие, - возразил Дэн. - Хороших людей во все времена хватало. А подонков и у нас достаточно.
        - Хм, "у нас"... А будет ли это "у нас"?
        - Алюха, не грусти, будь оптимисткой.
        Дэн обнял её за плечи, она тесней прижалась к нему.
        Они ещё посидели немного, пока ночной ветерок не заставил мурашки пробежаться по их телам. Пришлось возвращаться домой. Минут через двадцать они уже спали крепким здоровым сном в своих постелях.
        Стартовать решили ночью, чтобы не привлекать внимание местного населения. Оля хотела их проводить, но возвращаться потом одной ночью через лес было не безопасно. Она принесла "на дорожку" приготовленный ею пирог с черникой и баночку джема из красной смородины. Посидели немного, попили чай с печеньем.
        - Ребята, - Оля замялась, - может, посоветуете что-нибудь? Как вести себя, чего ждать, чего опасаться? Вы ведь всё это уже проходили и знаете, что тут будет.
        Они переглянулись между собой. Дэн пожал плечами:
        - Оль, представь, что к тебе попал кто-нибудь из 1494 года и спрашивает у тебя совета. Вот что ты сможешь ему сказать? Берегись Наполеона и инквизиции?
        Она заулыбалась:
        - Вообще- то Наполеон из другого века. Но ты прав, действительно, глупый вопрос. Ладно. Спасибо хоть показали мне, что будущее у нас будет и довольно неплохое. Значит, все наши сегодняшние трудности рано или поздно пройдут и всё будет хорошо.
        Тепло попрощавшись с ней, Дэн с Аликой ушли в каюты, давая возможность Сане проститься с Ольгой наедине. Утерев набежавшие слезы, Оля покинула корабль. Экипаж начал готовиться к старту. В два часа ночи челнок вышел на околоземную орбиту.
        - Ну что, уходим к Заре? - Саня ещё раз посмотрел на своих спутников.
        - Жми, - кивнул Дэн.
        Глава вторая. Скитальцы.
        1.
        До Зари лететь было дня четыре. Экипаж старался не говорить о том, получилось у них или нет. Сейчас в туннеле это всё равно никак нельзя было проверить. Все просто ждали. Играли в карты, смотрели фильмы, читали. В мыслях каждый прокручивал различные варианты будущих событий, но все надеялись на лучший исход.
        Саня пересматривал в очередной раз отснятые в Борке стерео.
        - Что, реально на Ольгу запал? - Дэн кивнул на появившееся Ольгино изображение.
        - Не знаю. Она такая искренняя и настоящая, с ней очень легко и тепло.
        - В постели вдвоем реально тепло, - хмыкнул Дэн.
        Саня огляделся вокруг, ища, чем бы запустить в Дэна. К его разочарованию, ничего, что было бы не жалко, не нашлось.
        - Балбес, - махнул он рукой и ушёл в свою каюту.
        - Да ладно, - крикнул ему в спину Дэн, - может, ещё вернёмся назад к ней под крылышко.
        -Типун тебе на язык! - одернула Алька. - Не хочу я назад в дикие времена. Что я там делать буду? Кому там нужны штурманы и специалисты по межгалактическому праву? Да ещё отсутствие этих чёртовых документов, - Алька вздохнула и покачала головой, - нет, туда дороги нет.
        - Ну, не знаю. Не умирать же в космосе. Я что-то пока не готов. Договоримся с властями, пойдём на сделку: мы им технологии, а они нам документы и деньги.
        - И какие же технологии ты им собираешься продать?
        - Какая ты, всё-таки, пессимистка, Алька. Я вот всегда от жизни жду только хорошее.
        - Поэтому ты и балбес, - хихикнула она.
        - Ну, знаете...
        Дэн бросился на Алику. Та с визгом вывернулась из его рук и рванула по коридору. Дэн в два прыжка настиг её и подмял под себя. Алька брыкалась и кусалась, всячески пытаясь скинуть его с себя на пол. На щеке Дэна заалела красная полоса.
        - Вот кошка царапущая! Всё, ты меня разозлила!
        Он с силой заломил ей руки назад, и Алька беспомощно повисла в его объятиях.
        - Проси прощения.
        Алика невинно захлопала глазками, надула губки и, преданно глядя в его глаза, тихо произнесла:
        - Дэнчик, дорогой, я больше не буду.
        - Хм, чёрт с тобой, свободна. Но за кровь, - Дэн указал на расцарапанную щёку, - с тебя должок.
        - Не вопрос, - Алика нежно поцеловала его в раненую щёку. - Для такого балбеса ничего не жалко!
        - Опять! - взревел Дэн, но Алька уже заперлась в своей каюте.
        Подлетали к Заре. Через час должны были выйти из туннеля. Все немного нервничали. Саня пил кофе, Дэн предпочитал чай. Алика решила намешать себе что-то покрепче. К расчётному времени выхода все заняли свои места в рубке корабля. Выход прошёл штатно, никаких толчков на этот раз не было.
        - Ну, что там? Космодром принимает?
        - Связи с диспетчерской нет. Какие будут указания?- произнёс механический голос корабля.
        - Садись, как и в предыдущий раз, сам.
        - Экипажу пристегнуть ремни, возможны маневры и не совсем мягкая посадка, - выдал указания бортовой компьютер.
        Все с каменными лицами пристегнулись. Уже ничего сделать было нельзя. Сядем - разберёмся.
        Посадка прошла мягко. Вокруг не было ни души. Челнок стоял посередине луга, покрытого густой травой и различными цветами. Кое-где торчали кусты. Недалеко протекала небольшая речка. Вдалеке темнел лес. Воздух был наполнен незнакомыми запахами и звуками.
        - Красота, - Дэн потянулся и глубоко вздохнул. - Алька, ты заказывала чистоту, покой и никаких морд - получи.
        - Угу, - буркнула она в ответ, - хотелось бы ещё и цивилизацию.
        - Ну, милая моя, тебе не угодишь. Если есть цивилизация, то обязательно в ней найдутся и наглые морды. Закон жизни! А против него не попрёшь.
        - Да, - вздохнул Александр, осматриваясь, - А раньше, точнее позже, здесь будет миленький город, вполне цивилизованный и уютный. Я всегда любил прилетать на Зарю. Она такая домашняя была. И кухня здесь, что надо... была или будет?
        - Эх, а какая здесь Мариша была, - Дэн смачно крякнул.
        - Хватит вам ностальгировать. И так тошно, - Алика села на траву возле трапа. - Что делать-то будем?
        - Для начала, отдыхать, - сказал Саня в приказном тоне. - Насколько я знаю, на Заре умеренный климат, нет опасных животных. Кстати, здесь вообще нет животных, одни насекомые. Но и они умеют кусаться. Людей, как вы понимаете, тоже пока нет.
        - Ха! Можно голышом загорать и купаться, - обрадовался Дэн.
        - Заря экспортировала местные фрукты - очень питательные и вкусные, - подхватила Алька. - предлагаю сделать небольшой запас. Мало ли что нас ждёт впереди!
        - Молодец! - Саня одобрительно кивнул.- Поддерживаю, тем более что одно другому не мешает. Отдохнем, пополним запасы продовольствия и воды, очистим челнок от отходов. А там, на свежую голову, решим куда дальше.
        - Эй, новоявленный ботаник,- Дэн пихнул Алику в бок. - Ты фрукты свои в лицо- то помнишь?
        - Естественно. Я декларацию по ним заполняла с головложением. Только в наше время они, так сказать, садовые, а сейчас только дикие будут. Но, надеюсь, разница не очень большая.
        - Чур, не я первый пробую. Нет у меня к тебе веры.
        - Да ради бога, сами всё съедим. Правда, Сань?
        - Угу, - буркнул он и пошёл на звук журчащей воды.
        Речка была чистой, прозрачной и тёплой. Саня на ходу разделся, кинув одежду под ближайший куст, и зашёл в воду. Глядя на него, Алика отправилась на челнок переодеваться. Дэн, не задумываясь, снял с себя всё и присоединился к Сане. Вскоре и Алика появилась в голубеньком купальнике и окунулась в воду.
        - Стоило бегать, - ухмыльнулся Дэн, - могла бы, как и я - голышом.
        - Я цивилизованный человек, а не дикарь, - Алька смерила его презрительным взглядом и отплыла подальше.
        Дэн только усмехнулся, глядя на её маневры, и не стал преследовать. Речка оказалась мелковатой, особо не поплаваешь, зато освежала и бодрила. Побултыхавшись немного, выбрались на берег, подставив свои спины и животы яркому местному светилу. По телу разливалась ленивая истома. Делать ничего не хотелось. Да и не было у них особых дел.
        - Всё, надо вставать, а то засну, - Алика сбросила с себя сонное настроение.- Пойду, переоденусь и возьму пакеты. Сань, ты со мной пойдёшь в лес?
        - Ну не отпускать же тебя одну, - он встал, отряхиваясь от песка.
        - Вот чего тебе неймётся? - проворчал Дэн. - Так хорошо лежали, отдыхали... Вечно весь кайф обломишь.
        - Да лежи себе на здоровье, - отмахнулась Алика, - мы и без тебя за фруктами сходим.
        - Вот-вот, сходите без меня. А я челнок покараулю.
        Дэн зевнул и перевернулся на другой бок.
        - Не сгори. Шёл бы лучше в тень,
        - Отстань. Дай погреться.
        - Кот, - фыркнула Алика - Причём мартовский.
        Дэн остался один. Повалявшись минут двадцать, он решил ещё раз искупаться да уйти на корабль. Подойдя к речке, он увидел необычную картину. Большой лиловый цветок вдруг вспорхнул и полетел. Попорхав немного, цветок опустился на траву. Дэн тихонько подкрался поближе и только тогда понял, что это местная бабочка. Но какая она большая и красивая! Крыльев у неё было больше чем у земного аналога. Поэтому, когда она садилась на траву, то казалось, что это не крылышки бабочки, а лепестки цветка. Дэн решил, чего бы ему ни стоило, поймать красавицу и подарить Алике. Хорошо сказать "поймать", а как? Подобрав свою сброшенную майку, он стал набрасывать её на бабочку. С третьего раза ему удалось накрыть насекомое футболкой. Осторожно, чтобы не сломать красивые большие лиловые крылья, он начал извлекать её наружу. Бабочка слабо пищала и пыталась вырваться.
        -Тихо, ты, тихо. Что ты так трепыхаешься?!
        И вот он уже держит двумя руками тельце бабочки через футболку, а её крылья свободно расправлены. Несчастное насекомое попыталась улететь, сделав пару взмахов, но Дэн крепко держал её, не давая вырваться. Тогда инопланетная красавица повернула свою голову размером с мячик для пинг-понга, и, проколов футболку, выпустила жало прямо в руку обидчика. От боли и неожиданности Дэн вскрикнул и выпустил насекомое. Бабочка, взмахнув своими большими красивыми крыльями, улетела восвояси. Дэн посмотрел на укушенную руку, из которой торчало жало размером со швейную иглу. Рука на глазах распухала и синела. Он на автомате вытащил жало и в ужасе уставился на мигающий красным свой браслет. Тут же закружилась голова, перед глазами всё поплыло. "Только бы дойти до корабля, - пронеслось у него в голове, - надо дойти... идти, вперёд".
        В челнок Дэн ввалился уже в полубессознательном состоянии. Последняя его мысль была о том, что, слава Богу, он не успел подарить это коварное создание Алике.
        Очнулся он через два часа, лёжа на полу в своей каюте. Первым делом осмотрел руку. Синева прошла, но рука всё ещё была распухшей и безжизненной, а на месте укуса краснела небольшая ранка. Рядом с ней едва заметной точкой виднелся след от инъекции. Очевидно, он всё же каким-то чудом умудрился добраться до минидоктора. Дэн осторожно встал - голова предательски закружилась, и к горлу подкатил ком. Он закрыл глаза и постарался сосредоточиться на твёрдой опоре. Через несколько минут, пол перестал вращаться и принял, наконец-то горизонтальное положение. Дэн приоткрыл глаз - всё осталось статичным, после чего решился открыть второй - тошнота опять стала подкатывать к горлу, он быстро сделал два глубоких вздоха, загоняя её вовнутрь. Постояв ещё пару минут и дождавшись когда в мозгах совсем проясниться, а ноги станут ему подвластны, Дэн подошёл к аптечке, и достал пластырь. Укушенная рука почти не двигалась. Он кое-как одной рукой заклеил пластырем ранку и вышел в кают-компанию.
        Сани и Алики ещё не было. "Это и хорошо, - решил он, - не буду им ничего говорить. А то опять меня же и обвинят во всём". В эту минуту люк открылся, и ввалились ребята, нагруженные полными пакетами.
        -Ты чего такой напуганный? - Алька внимательно посмотрела на Дэна. - Что-то случилось?
        - Да нет, просто руку немного поранил, - он кивнул на пластырь.
        - Доктору показал?
        Дэн молча кивнул в ответ.
        - А... Ну ладно. Тогда разгружай пакеты в вакуумкамеру, - махнула она на в сторону добычи и упорхнула к себе.
        Легко сказать "разгружай". Он кое-как одной рукой справился с фруктами, которые то и дело норовили выскочить из пальцев и закатиться под шкаф.
        Вылазка в лес прошла удачно. Местные фрукты даже в диком состоянии оказались очень вкусными. Кухонный комбайн сварганил из них изысканный салат и десерт со сливками. Отдыхали на Заре ещё два дня. Купались, загорали, ходили в лес за провиантом. Вокруг всё кишело разнообразными насекомыми. Причём размеры некоторых поражали воображение. Один раз они наткнулись на жука, который был им по колено. От греха подальше они обошли этого монстра стороной. Дэн пару раз видел всё тех же лиловых бабочек, но старался сам держаться от коварных красавиц подальше и спутников своих от них предостерёг. Хотя рука у него уже через день полностью восстановилась, но повторять подобный опыт общения со здешними обитателями не хотелось.
        Впрочем, надо отметить, что местные насекомые в основной своей массе оказались мирными и на людей не нападали. То ли не хотели связываться с неизвестным противником, то ли люди были для них уж очень большими и невкусными. А главное, что на Заре напрочь отсутствовали кровососущие твари. И это не удивительно, ведь животных здесь отродясь не было, следовательно, неоткуда взяться любителям крови.
        Пополнили запас воды, хотя этого можно было ещё и не делать. Зарядили аккумуляторы. Одним словом, больше их ничего не держало на этой практически необитаемой планете. Коротали вечер у костра, разведённого недалеко от корабля. Звёздное небо да два спутника Зари освещали планету холодным белым светом. Огонь приятно потрескивал. Александр тихонько бренчал на гитаре.
        - Ну что? Завтра двигаем дальше? - поинтересовался Дэн.
        - А куда? - вздохнула Алика, - Обратно на Землю?
        - Не обязательно. Можно ещё раз попробовать долететь до какой- нибудь колонии.
        - А что нам это даст?
        - Не знаю, просто появится ещё одна вероятность нашего перемещения во времени. Чем больше мы будем нырять и выныривать из межпространственных туннелей, тем больше вероятность повторить ту же самую ситуацию, что привела нас в прошлое.
        - Ага, не хватало ещё дальше в прошлое переместиться, когда на Земле вообще каменный век будет. Тогда нам точно конец. И вообще, мы так можем прыгать до бесконечности, - возразил Саня.
        - А вдруг нет? Или у тебя есть другое предложение?
        - Нет. Единственное, в чём я пока уверен, это то, что на Землю нам лететь не стоит.
        - Почему? - удивилась Алика.
        - Наше появление там может изменить весь ход истории. Следовательно, наша реальность изменится. А это значит, что если мы всё же каким-то образом сумеем вернуться, то попадём уже в другой мир. Мне бы этого не хотелось.
        - Точно! - подтвердил Дэн, - Парадокс времени.
        - Ой, много вы знаете про законы времени, - отмахнулась Алька. - Может, ничего и не будет. Никто таких исследований не проводил.
        - Ты хочешь рискнуть своим миром?
        Алика насупилась, помешивая веткой в костре, отчего искры разлетались во все стороны.
        -То-то же, - Саня довольно хмыкнул.- Честно говоря, я уже достаточно отдохнул. Так что поддерживаю предложение Дэна, завтра с утра махнуть ещё куда-нибудь.
        - Давно мечтал побывать на Фортуне. Махнём?
        - Это первая колония?- уточнил Саня.- Ты надеешься, там уже что-то есть?
        - Нет, конечно. Но так хочется быть первым на первой.
        - А я там была уже. Недолго, правда. Современный красивый космопорт, шикарные магазины...
        - Поверь, Алика, там всё сейчас совершенно по-другому.
        - Вот тут Саня прав. Надо почитать, что собой представляла Фортуна в первые годы колонизации. Пойду, озадачу систему, пусть поковыряется в ячейках своей скудной памяти.
        Дэн скрылся в проёме корабля. Алька молча сидела и смотрела на огонь. Саня вновь взял в руки гитару:
        Закатали мечту в голубой тротуар,
        Раскрутили религию просто в попсу,
        Уломали любовь на поход в будуар...
        Покорившие атом, а всё, как в лесу.
        Моё сердце собачье, но с кровью волков,
        Этих хищников странных и страшно чужих.
        Временами хочу убежать далеко
        И на воле почувствовать, что ещё жив.
        Мы в плену у себя - вот такие дела,
        И никто не поможет замки отомкнуть.
        Если хочешь - встань рядом со мной и пролай
        О свободе внутри и о жизни в плену.
        Корабельная база данных, хранящаяся в ячейках памяти компьютера, выдала не так много информации о первых шагах колонии и тем более о её исследовании до начала заселения. Если верить этим данным, Фортуна - первая пригодная к жизни людей планета, найденная землянами. Растительный и животный мир достаточно разнообразен. Разумной жизни не было. Планета богата полезными ископаемыми, климат идентичен земному. Опасных хищников было немного, и тех или уничтожили, или загнали в заповедники. Колония развивалась очень быстро...
        - Ну что ж, вполне приятная планетка, - подытожил Дэн, - Попытаем счастья у Фортуны?
        - Почему нет? Все на месте, ничего не забыли? - Александр окинул взглядом экипаж. - Ну, тогда полетели.
        - Полетели. Хотелось бы, чтобы Фортуна оправдала своё название и мы вернулись.
        - Мечтательница ты, Алька.
        - Пытаюсь быть оптимисткой.
        - Это правильно, - одобрительно кивнул Саня.
        2.
        Корабль приземлился на месте будущего центрального космодрома земной колонии. За бортом челнока стояла ночь, и к тому же вовсю громыхала гроза. Никакой цивилизации и в помине не было. Решили поспать и дождаться более благоприятной погоды для выхода, тем более что спешить им, в очередной раз, было некуда.
        Дождь перестал лить только к вечеру следующего дня. Местное солнце ненадолго выглянуло из-за туч. На Фортуне в данном полушарии стояла ранняя осень. Алька оделась потеплей и решила всё же прогуляться вокруг корабля. Дэн увязался за ней.
        - Не забывайте, что здесь есть хищники! - крикнул им вслед Саня. - Дэн, возьми мой парализатор.
        - А у нас есть парализатор? - удивилась Алика.
        - Это капитанский, на всякий случай. Он бытовой, не убивает. Чем дальше стоит жертва - тем быстрее очухается. Понятно?
        - Без тебя знаю, - фыркнул Дэн.
        Они спустились по трапу. Мокрая трава доходила им до колен. Джинсы сразу промокли.
        - Да, Олины резиновые сапоги не помешали бы, - вздохнула Алька.
        - Не ной, а наслаждайся жизнью.
        - Точнее, дикой природой.
        - Алька, ты только представь, что мы первые люди, вступившие на эту планету!
        - И что? - скептически фыркнула она, - Неделю назад мы были первыми на Заре.
        - Да ну, Заря - провинциальная колония. А это легендарная Фортуна! Давай знак какой- нибудь оставим? Представляешь, через сто лет прилетят сюда наши соплеменники, а тут на камешке "Привет!" написано.
        - Очень смешно. Давай лучше без самодеятельности. Смотри, как красиво вокруг.
        Корабль стоял на опушке леса. Листва на Фортуне имела буро-оранжевый оттенок. Нет, летом она тёмно-зелёная, но вот осенью как-то дружно вся рыжеет. На фоне тёмно-синего, затянутого облаками неба, лес выглядел особенно эффектно. Деревья с двух сторон сплошной стеной окружали корабль. Только с южной стороны в лесу имелись просветы. Туда и пошли Дэн с Аликой. Пробираться сквозь заросли подлеска было сложно. К тому же вокруг бегало мелкое зверьё, что заставляло людей каждый раз вздрагивать. Над головами роились жужжащие насекомые. Алька с опаской поглядывала на них, но последние пока не причиняли неприятностей людям. То ли опасались, то ли только примерялись к новому лакомству.
        Неожиданно набрели на звериную тропу. Сразу стало легче идти. Вскоре деревья совсем расступились, и путники вышли к небольшому болотцу. Недалеко раздался чей-то грозный рёв, не предвещающий ничего хорошего. Алька прижалась к Дэну:
        - Давай вернёмся? Ну её, эту Фортуну.
        - Ладно, пойдём назад, а то я весь промок. Да и ты тоже. Вот подсохнет трава, тогда и погуляем нормально.
        Рёв повторился. Они ускорили шаг, постоянно оглядываясь. Дэн держал парализатор в руках, готовый в любую минуту пустить его в дело.
        - И как первые колонисты тут жили? Я бы не смогла.
        - Не забывай, что их было много, по крайней мере, побольше чем нас сейчас, и они были оснащены соответственно условиям. То есть имели и оружие и защиту.
        - Всё равно. Дикая жизнь не для меня.
        - Эх ты, Алюха! Комнатное ты растение, - Дэн обнял её за плечи. - Ничего, поскитаемся лет этак пять, сама одичаешь.
        - Утешил! Пойду приму горячую ванну, а то как бы не заболеть.
        - Может, вместе? - Дэн посмотрел на нее невинным взглядом. - Из экономии ресурсов корабля.
        - И не мечтай, - фыркнула она, скрываясь за дверью своей каюты.
        Следующий день Алика спала дольше обычного. Вчерашние мокрые ноги отозвались сегодня небольшим насморком. Она активировала свою аптечку. Организм незамедлительно получил свою долю медикаментов, но вылечиться мгновенно можно только в сказках. "Всё, сегодня сижу дома" - подумала она, выходя в кают-компанию на завтрак. Вернее на ранний обед.
        - Что-то ты сегодня поздно, - Саня сидел в кресле с книгой.
        - Простыла немного. А где Дэн?
        - Погулять пошёл.
        - Может, не надо было его одного отпускать? Там вчера кто-то так страшно ревел.
        - Он сказал, что вокруг корабля только пройдётся, типа просто ноги размять и воздухом подышать. А мне что-то не хочется бродить по лесу. Я вот всё думаю: куда дальше? Если не пополнять реагенты, то у нас ещё в запасе три или четыре полёта, в зависимости от сложности посадки и старта. Продуктов и воды пока достаточно. Если мы хотим сохранить корабль в рабочем состоянии, то нам, волей-неволей, придётся наведываться на Землю. Но опять беспокоить Ольгу и опустошать её запасы не хочется, - Саня задумался.
        - По колониям мотаться нет большого смысла - они пока все ещё необитаемые, - поддержала Алика. - А точнее, кишат всевозможными кусачими насекомыми и опасными хищниками. Так что никуда нам не деться, остается только Земля.
        - Ну почему же... Есть ещё и Глори.
        - Макки?
        - А почему нет? Они-то точно уже существуют.
        - А как же вмешательство в прошлое? На них ведь это правило тоже должно распространяться.
        - А мы постараемся потихоньку, не вмешиваясь. На Земле же всё получилось.
        - Ну, это ещё не факт. И вообще, сравнил! Как ты себе это представляешь? Мы на них даже не похожи.
        - Попробуем войти к кому-нибудь в доверие. Я пару-тройку слов из их языка знаю.
        - Да я тоже, вообще-то, немного говорю по-глорийски.
        Алика задумалась, прокручивая варианты их возможного посещения Глори, а также всё, что она знала об этой планете и её обитателях. Макки внешне не похожи на людей. Они ниже ростом, покрыты шерстью, имеют небольшой плоский хвост. Но у них очень красивые выразительные глаза, да и по характеру макки очень близки к землянам. По крайней мере, между цивилизациями установились прочные дружественные связи.
        - А ты знаешь, я "за". Если наладим там контакт, то можно будет пополнять запасы по очереди - то у них, то на Земле.
        - Вот и славно, - обрадовался Саня. - Можно сегодня и рвануть туда. А то что-то мне здесь не очень нравится. Погода подкачала, да и вообще...
        - Мне тоже здесь не по душе. Где этот Дэн? Он давно ушёл?
        Саня посмотрел на часы.
        - Да, порядком уже. Вокруг челнока можно было уже дорогу протоптать. Пойду, посмотрю, где он.
        - Я с тобой.
        Алька побежала за курткой. Саня последовал её примеру. Одевшись, они вышли из корабля. Вокруг никого не было.
        - Дэн! - позвал Саня, - Дэн!
        Никто не ответил.
        - Вот, балбес! Сказал же ему, что б не уходил от корабля.
        Алика и Саня прочесали всё вокруг челнока. Дэна не было. Решили пройтись по вчерашней звериной тропе, тем более что никаких других свежепротоптанных тропинок не было. Метров через сто на стволе большого дерева они увидели вырезанную на коре надпись: "Здесь был Дэн - первый человек с Земли".
        - Он всё-таки сделал это, - фыркнула Алика.
        - Глупо. Через сто лет дерево сгниёт, а если не сгниёт, то надпись точно затянется. Да и не будут колонисты на всякую ерунду обращать внимания. Не до этого им будет. Один плюс от этой идиотской выходки - мы теперь точно знаем, что идём в верном направлении.
        Они прошли ещё немного, когда наткнулись на лежащий в траве парализатор. Дэна опять нигде не было. Алька с Саней осмотрелись вокруг. Недалеко от парализатора на мокрой земле они различили следы крупного животного и нашли несколько сломанных веток. Саня предположил, что зверь сошёл с тропы и углубился в рыжий лес. Следов Дэна не было.
        - Что будем делать? Пойдём по этому следу? - Алика с тревогой смотрела на Саню.
        - Нет. Вернёмся сначала на челнок и там попробуем запеленговать Дэна.
        На корабль они возвращались бегом.
        - Алька, садись, ищи, а я сейчас, - Саня скрылся в грузовом отсеке.
        Алика забегала пальцами по экрану, отдавая распоряжения системе.
        - Вот он! Не двигается. Точка статична. Я распечатаю карту.
        Александр вышел к Алике, держа в руке бластер.
        - Ого! Это же незаконно.
        - Зато полезно. Пошли. Парализатор не забудь.
        Они побежали по тропе, следуя указанному на карте направлению, однако когда им пришлось свернуть с неё, скорость снизилась. Как ни старались они двигаться быстрей, но постоянные буреломы на пути и колючий, труднопроходимый кустарник тормозили их движение. Ноги путались в траве, накрепко удерживая пришельцев.
        - Если он там загорает - убью! - взревел Саня, в очередной раз обдирая руку о колючки.
        - Хорошо, если он там загорает, - прошептала Алика.
        Через некоторое время Саня остановился, делая знак Альке затаиться. Впереди слышалось невнятное бормотание и рычание. Сквозь ветви просматривался большой завал из деревьев и веток. Около бурелома двигалась неясная тень. Соблюдая осторожность, они стали продвигаться вперёд, пока не увидели огромное мохнатое чудовище. Оно стояло прямо на небольших толстых ногах и имело две пары рук. Верхние руки были маленькие и достаточно подвижные, вторая пара рук - сильные и крепкие, свисающие практически до земли. Когда оно развернулось и люди смогли разглядеть его морду, Алька вскрикнула от ужаса. Саня сам еле сдержался, но вовремя спохватился и зажал девушке рот. Такое можно было увидеть только в фильмах ужасах. Чудовище имело три красных, посаженных треугольником глаза. Вместо носа зияла дыра. Изо рта торчали два желтых острых клыка. Животное хрипело, сопело и урчало.
        - Господи, что это? - Алика побелела от ужаса.
        - Не знаю. Про такое в справочнике ничего сказано не было. Что-то я не вижу Дэна. Надеюсь, он его не съел, - от этих слов Алька побелела ещё больше. - Ладно, разберёмся. Ты оставайся здесь, будешь меня прикрывать, а я подкрадусь поближе и посмотрю, нет ли там Дэна.
        Алька не стала возражать, так как лезть в логово к увиденному чудовищу ей абсолютно не хотелось.
        Саня потихоньку подбирался поближе к неведомому зверю. Чудовище немного побродило, потом подобрало камень и стало стучать им по дереву. Звуки ударов гулко разносились по округе, дерево жалобно потрескивало в ответ. Затем, отбросив камень, оно сорвало с дерева какой-то плод и подошло к куче из веток, бревен и листвы. И только тогда Саня увидел сидящего там Дэна. Толстая веревка, обмотанная вокруг ноги, удерживала его на месте. Одежда на нём была порядком изодрана, на теле виднелись ссадины. Чудовище подошло к человеку, протянуло плод и что-то довольно заурчало. У Сани сердце замерло от ужаса. Не хватало ещё увидеть, как твоего друга съедят на твоих же глазах. Он попробовал подобраться к Дэну как можно ближе. Улучив момент, когда чудовище отвлеклось от Дэна и занялось своими делами, Саня тихонько позвал его:
        - Дэн, мы здесь. С тобой всё в порядке? Их тут много ещё, этих монстров?
        - Наконец-то, - вздохнул Дэн. - Немного: пока малыш один, мамаша ушла куда-то.
        - Малыш? Шутишь?
        - Да нет, не шучу. Это ребёнок и приволок меня, как игрушку. Хорошо, что у него хватило ума не показывать меня своей мамаше. Так что не убивай его, не надо их злить. Парализатором отключи на полчасика да помоги разрезать верёвку. Толстая, зараза, руками никак не получается развязать.
        - Ладно, я всё понял, сейчас вернусь, - Саня отполз в лес.
        Возвратившись к Алике, он в двух словах описал ей ситуацию.
        - Давай, пробирайся к нему поближе, - Саня кивнул в сторону чудовища, - и жди моего сигнала. После свиста стреляй, а я помогу Дэну освободиться.
        Алька кивнула в ответ. Её руки и ноги дрожали от страха, но она, пригибаясь, двинулась к логову зверя. Сердце бешено колотилось, смотреть на монстра без рвотных позывов не было вообще никаких сил.
        Наконец-то свист. Она быстро прицелилась и выстрелила в широкую мохнатую спину чудовища. Оно по инерции ещё прошло пару шагов и упало навзничь. В это время Саня подскочил к Дэну и осторожно срезал бластером узел верёвки. Вдвоём они бросились подальше от этого места, догоняя убегающую со всех ног Альку. Отдышались только на полпути к кораблю. Прислушались. Погони за ними не было.
        - Ну и видок у тебя, - Алька окинула Дэна взглядом.
        - Я бы посмотрел на тебя, после того, как тебя бы протащили через лес вниз головой.
        - Не надо было парализатор бросать, - злился Саня.
        - Ага! Тебе легко говорить! Знаешь, как это чадо меня тряхнуло - я думал, все мозги вылетят.
        - Да как ты вообще этого монстра к себе подпустил? - возмутилась Алика.
        - А я знаю?! Оно, видать, в засаде сидело у тропинки. Не видел я его! - оправдывался Дэн.- Иду себе потихоньку, а тут опа - и я уже вверх ногами вишу в его лапах. Да он ещё как тряхнёт! Ну, я головой об дерево и долбанулся. Очнулся без парализатора, волочащимся по траве.
        - Ужас, такое страшилище! - Алька поежилась. - Мне теперь он в кошмарах будет сниться. И почему мы его не убили?
        - У меня другой вопрос возник, - Дэн нахмурился, - почему их убили?
        - Не поняла? Что ты имеешь в виду?
        - Ты слышала или читала хоть раз, что на Фортуне были такие монстры?
        - Пожалуй, нет. Может, они вымерли до того, как мы прилетели?
        - Вряд ли. До нашего появления здесь всего ничего осталось. За такой срок не вымирают.
        - Не скажи, - возразила она, - А если это оставшиеся последние экземпляры?
        - Начнём с того, что наличие ребёнка говорит о том, что существуют, по крайней мере, ещё две особи.
        - А почему ты решил, что это ребёнок?- встрял в разговор Саня.
        - Во-первых, я видел его родителя. Это внушительное зрелище, надо вам сказать. Представьте себе этого же монстра, но в два раза больше и клыки с метр где-то. Шерсть на холке дыбом, а глаза в темноте горят. Честно говоря, у самого мурашки по спине побежали. Слава богу, он что-то рыкнул и ушёл в лес. Меня не заметил, так как чадо предварительно запихнуло меня под корягу. Во-вторых,- продолжил мысль Дэн, - его поведение. Ну, тут трудно объяснить. Придётся вам поверить мне на слово. Так вот, чудовища эти вполне разумны. Они общались друг с другом, у них я заметил много орудий труда и вообще... Нам не следовало колонизировать их планету.
        - Ты думаешь, что наши уничтожили их всех ради будущей колонии? - Саня задумался.- Но это противоречит Закону о колонизации.
        - Ты забываешь, что Фортуна - первый мир, повстречавшийся людям, пригодный для заселения. Так что не было тогда ещё Закона о колонизации.
        - Ну и правильно, что уничтожили, - отозвалась Алика. - Таким монстрам не место рядом с людьми.
        - Может, это нам не место здесь? А если бы они первые прилетели к нам? Ты думаешь, в их глазах ты такая красавица? - Дэн начал заводиться.- Если они не такие как мы, то надо сразу уничтожать? Варварство и дикость! Да, они страшные, но этот ребёнок, между прочим, пытался обо мне заботиться, невзирая на то, что я для него не меньший урод!
        - Успокойся, Дэн. Алика не виновата, что она трусиха и что наши предки слишком хотели здесь жить.
        - Ага, так хотели, что уничтожили разумную жизнь.
        - Нам сейчас легко осуждать. Но ты поставь себя на их место. Людям нужны были новые земли, пригодные для заселения. И вот наконец-то попалось то, что нужно. И всё бы хорошо, да чудовища под боком. Причём такие, что у взрослого мужика мурашки по спине начинают бегать. А что уж говорить о женщинах и детях.
        - Давай стрелять всех налево и направо! - злился Дэн.
        - Я не оправдываю их, - вздохнул Саня, - но и осуждать не буду. Что сделано, то сделано. Вот что мне во всём этом не нравится, это то, что скрыли этот факт от нас, простых обывателей. Нигде нет и упоминания об этих монстрах, точнее, об этих живых разумных существах. Следовательно, понимали, что поступили неправильно. Нет, чтоб осудить свои действия, покаяться, решили просто замолчать сам факт своей жестокости и всё. Сейчас, слава Богу, принят Закон, как я понимаю, именно для таких случаев.
        - Чего вы спорите, не понимаю, - Алика перебросила парализатор на другое плечо.- Никто никого ещё не убил. Все живы и здоровы - вон, засады на тропинках устраивают. В нашем с вами теперешнем мире все монстры ещё живы. И нам надо, прежде всего, думать, как бы в лапы к ним не попасть и выжить.
        - Но мы ведь знаем, как оно будет! - не унимался Дэн.
        - Откуда мы знаем, что именно так оно и будет?
        - Что ты хочешь этим сказать? - не понял он.
        - А то, что ещё неизвестно, как отразятся на прошлом наши здесь похождения, - Алька явно была собой довольна.
        - Фига! Ты хочешь сказать, что нашего будущего уже может и не быть?
        - Ты знаешь, тут я солидарен с Аликой, - поддержал Александр.- Никто ещё не изучал, как повлияет на будущее поход в прошлое. Какой бы безобидный он ни был. Я где-то читал, что если будет такое проникновение, то оно создаст волны искривления, как от брошенного в воду камня.
        - Вот- вот. А ты так бездумно специально оставляешь следы своего пребывания здесь, - Алика кивнула на дерево, мимо которого они как раз проходили.
        Дэн, увидев свою глупую надпись, покраснел:
        - И что теперь делать? Оставить всё как есть?
        -Ты это про дерево или про чудовищ? - Алька ехидно на него посмотрела.
        - Значит, так, - Саня укоризненно посмотрел на Алику, - всех оставляем в покое. Полюбовались Фортуной, засвидетельствовали ей своё почтение, и всё - хватит, летим дальше. Надо уже думать о пополнении необходимых запасов. Вопросы есть?
        Вопросов не последовало. Алика уже знала, куда направлял свой челнок Саня, а Дэну сегодня было просто всё равно. Мрачный, оборванный, весь в синяках и царапинах, он молча добрел до корабля.
        Лететь лучше утром, выспавшись и на свежую голову. Так что весь вечер был в их распоряжении. Залепив пластырем ссадины и порезы от колючих кустарников, приготовив традиционный ужин и достав резервную бутылочку вина, весь экипаж собрался в кают-компании. Старались больше не вспоминать о местных чудовищах, и о том, будет ли их будущее прежним или оно уже стало совсем другое. Но если посмотреть на это с другой стороны, то они ведь могут об этом никогда и не узнать.
        - Вот, чёрт, - Дэн осушил свой бокал до конца, - разбередили вы мне душу своим "прошлым", "будущим". Я уже ничего не понимаю. Может нам лучше залечь где-нибудь на дно или вообще сгинуть в космических глубинах.
        - Без меня, - Алика плеснула себе ещё в бокал, - Ты ведь сам недавно говорил, что ещё не готов сгинуть.
        - Так то когда было! - возмутился Дэн.
        - Собственно, я тоже пока не готов умирать. - Саня взял гитару. - Эх, вспомнил я одну песню...
        Открыватели первоосновы -
        Сокрушители первопричины.
        Мы с тобой - на свободе условно,
        Мы всё сделали, как нас учили.
        Тишина разбивается взрывом,
        Темнота растворяется светом.
        Мы с тобой - на краю у обрыва -
        Смотрим вниз и не видим ответа.
        Мы - не ангелы, но и не черти,
        Мы - земные обычные люди.
        Манит сумраком город вечерний,
        Сердце просит тепла и уюта.
        Утром жизнь продолжается снова,
        Будто бы ничего не случилось.
        Сокрушители первоосновы -
        Открыватели первопричины.
        - Точно, Саня, пошёл я спать. Утро вечера мудренее, - Дэн зевнул и тут же схватился за заклеенную пластырем щёку. - Чёрт бы подрал этого несносного ребёнка!
        Алика тихонько захихикала, но при этом пролила на себя вино из бокала.
        - Ага! Так тебе и надо! Нечего смеяться над больными людьми. Нет, чтоб пожалеть!
        - Я приду поцеловать тебя на ночь, - мурлыкнула она.
        - Точно?
        Алька захихикала и показала ему язык.
        - Вот злыдня, - Дэн обречённо махнул на нее рукой и ушёл к себе в каюту.
        - И чего ты его дразнишь? Допрыгаешься ведь...
        - Раз в будущем не допрыгалась, то в прошлом мне вообще ничего не угрожает.
        Алика демонстративно потянулась и залезла в кресло с ногами:
        - Сыграй ещё что-нибудь. А то спать совсем не хочется.
        - Кошмаров боишься?
        - С чего?.. Хотя, ты прав - боюсь. Так что давай что-нибудь повеселей.
        Утром они улетели на Глори - планету макки.
        3.
        - Ну, что, экипаж, скоро выходим из туннеля. Так как данная планета точно обитаема, то я решил сначала зависнуть на орбите и понаблюдать.
        - Это правильно, - поддержал Дэн. - Надо выбрать место для посадки неприметное. Неизвестно, как у них к инопланетянам сейчас относятся. А кто-нибудь помнит, когда макки в космос вышли?
        Алика задумалась:
        - Насколько я помню, раньше нас. Хотя... Где-то, так же как и мы. Плюс-минус лет двадцать. Я специально этим вопросом не занималась, меня их история мало волновала. Вот ввозные и вывозные требования и пошлины - я хорошо знаю. Только сейчас нам это не понадобится.
        - В компьютере тоже ничего нет про дальнюю историю Глори. Следовательно, будем действовать по обстановке.
        - "Хамелеона" не забудь включить при посадке.
        Саня проигнорировал замечание Дэна. Учить его правилам безопасности не надо. Через четверть часа вышли на орбиту. Вывели на экран изображение планеты. Глори была чуть меньше Земли, и сила тяжести на ней соответствовала 0,97 земной. А вот климат намного теплей. Планета имела два материка, и оба располагались в экваториальной зоне, но на разных полушариях. Как таковой, зимы на материках не было. Льдом были покрыты только районы полюсов, но там макки не появлялись. Глори славилась своей богатой флорой и скудной, по земным меркам, фауной.
        Корабль делал витки вокруг планеты. Их челнок не предназначен для разведки, специального оборудования для съёмки планеты с орбиты, а так же наблюдения за ней, у них на борту не было. Всё, что они могли, это включить обзорный экран и по максимуму приблизить изображение. В таких условиях люди смогли различить только очертания крупных городов, а также обширные лесные массивы и поля. К сожалению, деталей видно не было. А про то, что сейчас творится на планете, какая здесь социальная структура - никто не помнил.
        - Может, зря мы сюда заявились? - засомневался Дэн. - Мы для них чужие. Пристрелят ещё сгоряча.
        - Не зря. Где мы ещё реагенты возьмём? На безлюдных колониях? Здесь хоть какая-никакая, а цивилизация.
        - Дэн, вообще- то, если ты ещё не заметил, то мы уже прилетели. Так что сиди и смотри в экран.
        - Умные все, - фыркнул Дэн и стал приближать изображение планеты.
        - Кстати, - Саня кивнул на приборы, - здесь полно искусственных спутников болтается. Нас точно скоро засекут. Надо быстрей снижаться.
        - Опять в лесу паркуемся?
        Алика поморщилась:
        - А какие ещё есть варианты?
        - Ну, не в чистом же поле садиться на всеобщее обозрение?
        - Так мы же с "хамелеоном", - возразила Алика.
        - Но момент посадки не скроешь! О, смотрите, у них там праздник, что ли?
        Все уставились на экран. Они пролетали над одним из материков, на восточном побережье которого то и дело вспыхивали яркие точки.
        - Давай сядем на окраине того города, - предложил Саня.- Подбери что-то не очень заметное, но и чтобы до города недалеко было.
        Дэн стал колдовать с изображением, то приближая, то передвигая его.
        - Нашёл! Садимся, - он отметил точку предполагаемой посадки.
        Система корабля отреагировала на указание:
        - Экипажу занять свои места и пристегнуться. Приземление может быть не совсем мягким.
        Они сделали ещё один виток вокруг планеты, начиная спуск. Посадку совершили на удивления плавно и незаметно.
        - Местное время: двенадцать двадцать. Температура воздуха плюс двадцать шесть. Ясно. В воздухе имеются вредные примеси, но концентрация не опасна для человека.
        - Ну что, выходим? - Саня окинул команду взглядом.
        Дэн пожал плечами, а Алика, умудренная опытом, упорхнула облачаться в джинсы и кроссовки.
        Люк открылся. В нос сразу ударил запах гари и ещё какой-то гадости. Саня осторожно выглянул наружу.
        -Ты куда нас посадил?- он зло обернулся на Дэна.
        - На краю свалки. Мне кажется, это то что нам нужно.
        - Кошмар, - вздохнула Алика, - уж лучше бы в лесу. Там хоть воздух чистый. Так, и праздника никакого я не наблюдаю. Все тихо и спокойно. Мы точно туда сели?
        -Ну, вспышки были где-то в этом районе, возможно, чуть севернее. Но там жилые строения. Я же не мог посадить корабль на головы макки. Да и какая нам разница, что они там празднуют. Нас на праздник всё равно никто не звал. А так даже лучше. Пока макки веселятся на другом конце города, мы здесь спокойненько всё разведаем.
        Порыв ветра донёс до людей очередную порцию зловония и пыли. Алька сморщила свой носик:
        - Пожалуй, я останусь. Что-то мне не хочется гулять по свалке.
        - Правильно. Мы с Дэном одни сходим, разведаем обстановку. Нечего нам всем болтаться по чужой планете,- Саня решительно спустился с трапа.
        Дэн не заставил себя долго ждать. Люк за ними мягко закрылся.
        Вокруг валялся разнообразный мусор, старые бочки и остатки каких-то конструкций. Недалеко виднелись малоэтажные строения округлой формы.
        - Это у них свалка прямо у города?
        - Сверху именно так это и выглядело, - подтвердил Дэн.- Там вроде заводик какой-то должен быть, а чуть левее уже жилые строения. Куда пойдём?
        - Давай на завод заглянем. Найдем местного работягу, попробуем объяснить ситуацию. В крайнем случае, притащим его на корабль.
        - Хм, понятно. Идем за "языком".
        Дэн и Саня с парализатором на плече стали осторожно продвигаться по мусорным кучам к зданию завода. Вокруг никого не было, только местные птицы кружились над их головами. Чем ближе подходили они к зданию, тем меньше старались появляться на открытых участках.
        Со стороны завод выглядел брошенным. Покосившаяся дверь, кое-где выбиты стёкла в окнах, ржавая арматура свешивалась с крыши. Казалось, что он не работает, но струйка чёрного дыма из трубы говорила об обратном. Заводское помещение не отличалось большими размерами. Макки ниже ростом, чем люди, соответственно окна у них располагались где-то на уровне человеческого бедра. Саня заглянул в ближайшее к нему окно. Внутри у стены автономно работало пару станков. Почти посередине помещения располагалось нечто, похожее на печь. У печи суетились двое макки. Вероятно, был и ещё кто-то, но Сане их видно не было.
        - Давай понаблюдаем. Подождём удобного случая, когда кто-нибудь из них останется один.
        - Ладно, - кивнул Дэн. - Я пойду, посмотрю с другой стороны.
        Он двинулся вдоль цеха, намереваясь исследовать здание с другой стороны. В воздухе раздался гул. Саня и Дэн, не сговариваясь, посмотрели в небо. Гул нарастал. Макки в цехе засуетились, бросили инструменты и помчались в противоположную от людей сторону. В ту же минуту что-то громыхнуло и всё вокруг затряслось. За первым взрывом последовал другой, третий... Вокруг летели камни, куски железа и арматуры. Пыль поднялась в воздух, окутывая всё вокруг плотной завесой.
        - Нас что, бомбят?- Дэн с выпученными глазами подскочил к Сане.
        - Ты меня спрашиваешь? Я тебе что, абориген?! Кстати, где они?
        - Побежали туда, - Дэн махнул рукой.
        - Давай за ними.
        Бомбёжка всё продолжалась. Ребята, пригнувшись, пробирались вдоль строения. После очередной бомбы одна стена здания завода обвалилась, задев печь. Огонь быстро побежал по захламлённому полу. Саня нёсся со всех ног к противоположному выходу, куда побежали местные рабочие. Дэну с трудом удавалось за ним угнаться. Приходилось постоянно уворачиваться от летящих обломков и перескакивать через завалы. Следующий взрыв был особо сильный. Земля содрогнулась, ребята повалились на землю, прикрыв головы руками. Уши заложило. Старое израненное здание завода не выдержало. Ещё одна стена окончательно рухнула, от крыши не осталось и следа. Клубы пыли и дыма поднялись в воздух.
        - Помоги! - еле-еле услышал Дэн Санин голос.
        Вокруг ничего не было видно. В ушах всё ещё звенело. Практически на ощупь Дэн пробирался вперёд, пока не наткнулся на Саню, разгребающего завал.
        - Ты чего?
        - Там один из рабочих, я видел, как на него только что рухнули остатки стены. Может, он ещё жив.
        Дэн принялся помогать разгребать камни. Первой появилась рука. Это дало возможность ребятам сориентироваться и откапывать в первую очередь голову. Макки был жив, но без сознания. Саня с Дэном ещё с полчаса искали под завалом второго рабочего. Но их поиски не увенчались успехом.
        - Всё, заканчиваем. Боюсь, что второму нам уже не помочь. Давай отнесём этого на челнок и уже там приведём его в чувство.
        Бомбёжка уходила в сторону. Саня, взвалив бесчувственного макки себе на спину, двинулся вперёд, Дэн с парализатором шёл сзади, прикрывая их. Свалка кое-где горела, клубился едкий дым. Макки тихо застонал.
        - Надо торопиться, а то очнётся и дёргаться начнёт, - Саня ускорил шаг. - Мы ведь для него инопланетные чудовища, которые пытаются его похитить.
        - Это да, я бы тоже задёргался, - согласился Дэн.- Ничего, на корабле, после рюмки коньяка, любое чудовище уже будет по барабану.
        - Тебе бы только коньяк пить.
        - Ну, не чаем же стресс снимать?! А нас, между прочим, бомбили! Мы могли погибнуть на этой, так сказать, цивилизованной планете. У меня, может, до сих пор коленки трясутся и в ушах звенит. А если я спать после нашей вылазки не смогу, кричать во сне буду?
        - Да тебя никакая зараза не берет: ни чудовища, ни бомбёжка.
        - Хм, может, я святой?
        - Не ёрничай, люк открывай, пришли.
        - Блин, точно! И как ты его увидел?
        - Я свой корабль спинным мозгом чувствую.
        Не успел люк открыться, как оттуда выскочила встревоженная Алика.
        - Все живы? С вами всё в порядке? Я вся извелась. Сижу, пялюсь в экран, слежу за вашими точками. Тут эта бомбёжка, всё затряслось вокруг. Ужас! И вы так долго на одном месте находились, что думала - всё, беда. Собралась уже на помощь к вам бежать. Но, слава Богу, вы двигаться начали. Какого чёрта вы там так долго возились?
        - Да это мы аборигена откапывали. Помоги лучше.
        Только тут она заметила, что за спиной у Сани висит представитель местного населения. Они оба были покрыты толстым слоем пыли и сливались в однородную массу. Дэн помог Сане уложить раненого на земной диван. Как и все макки, он был невысоким, покрытым шерстью, цвет которой сейчас определить не представлялось возможным. На поясе болтались остатки фартука. Только кожаный ремень с различными инструментами все ещё крепко держался на макки. Дэн влил ему в рот немного коньяка. Макки застонал и открыл глаза. Алика тихонько что-то стала говорить ему на его языке. Тот ошарашено смотрел то на неё, то на ребят, изредка что-то отвечая на вопросы. Затем макки попытался сесть, но сморщился от боли.
        - Похоже, ногу повредил,- Саня осмотрел гостя. - Дэн, налей ванну. Вымоем его сначала, а уж затем наложим повязку, обработаем все раны и тогда поговорим.
        Дэн вышел. Саня объяснил макки, что они собираются сделать. Тот с опаской, но всё же кивнул в знак согласия.
        После тёплой ванны, обезболивающего и ещё одной рюмки коньяка Сурик, так звали гостя, заметно повеселел. Теперь уже можно было попытаться получить у него необходимую для землян информацию. Дэну пришлось сидеть и помалкивать, так как он знал из глорийского всего пару слов. А вот Алика легко нашла с гостем общий язык. Для начала приготовили угощение. Макки - вегетарианцы, вот тут и пригодился запас фруктов, собранных на Заре. Сурик поначалу с осторожностью, а потом с удовольствием поглощал предложенные ему блюда из овощей и фруктов.
        - Сурик, а что тут у вас происходит? Почему бомбят? - осторожно спросила Алика.
        - Так война у нас. Третий год уже, - вздохнул он.
        - И кто с кем воюет?
        - Банальная борьба за власть. Элита западного материка выясняет отношения с восточной. Но всем уже это надоело, да и сил никаких не осталось. Всё вокруг в упадке. Вот наш завод до войны был небольшим, но вполне преуспевающим. Наши кухонные приспособления ценились и хорошо расходились. А теперь... Одни развалины остались. Да что наш завод,- махнул он рукой, - сады, поля, теплицы - всё в запустении, еды не хватает, в стране голод.
        Сурик вздохнул, окинув наполовину уже опустевший стол.
        - А есть ли какая-то надежда на скорое окончание войны?
        - Кто ж его знает, как оно пойдёт. Только вот макки уже не хотят воевать. Можете мне поверить. Сейчас создано мощное движение сопротивления действиям военных. Народ бойкотирует любые приказы, приводящие к разрушениям или бессмысленному уничтожению друг друга. Да и кое-кто из элиты также встал на сторону мирных переговоров. Они ведь не дураки, видят, что военными действиями ничего не добиться.
        - Судя по сегодняшней бомбёжке, этого не скажешь, - включился в разговор Саня.
        - Да, это ерунда, - отмахнулся Сурик, - бомбили в основном уже разрушенное и свалку.
        - Но ты при этом мог погибнуть.
        Сурик ничего на это не сказал, а только беспомощно развёл руками.
        - Ужас, - вздохнула Алика, - и это цивилизованные люди.
        - Ой, как будто у нас войн не было,- фыркнул Дэн. - Это всё этапы эволюции. Наверное, ни одна цивилизация не обходится без кровопролития.
        - Надеюсь, Сурик, что это ваша последняя война, - Алика улыбнулась ему. - Мы ведь видели вашу планету мирной, красивой, богатой.
        - И к другим мирам полетим?
        - Да. И свои колонии будете создавать, и с чужими, то есть с нами, торговать. Всё будет замечательно. Правда, до этого ещё лет этак пятьсот. Точнее мы видели Глори через пятьсот лет. А счастливой и красивой она станет гораздо раньше.
        - Это хорошо. Только всё равно в голове не укладывается, что вы были в нашем будущем. Это ваша машина времени или космический корабль? Вы к нам прилетели, чтобы помочь? - Сурик с надеждой посмотрел на Алику и Сашу.
        -Нет, к сожалению, у нас нет машины времени. Мы случайно переместились в прошлое и сами не знаем, как теперь вернуться. Так что, извини, Сурик, но мы помочь вам ничем не сможем. Скорее нам нужна ваша помощь, за этим сюда и прилетели, - Алика внимательно следила за реакцией макки.
        Гость погрустнел и задумался:
        - А мы чем можем вам помочь? Я вообще простой макки, к элите никакого отношения не имею, денег тоже не скопил. Вам надо обратиться к кому-то из правящего круга.
        - Ты уверен, что правительство примет нас дружественно? - Саня внимательно посмотрел на Сурика. - Уверен, что нас не разберут по винтикам и не пустят на удобрения?
        -Тут ты прав, не уверен, - согласился Сурик. - Вы можете стать тем камнем раздора, из-за которого война начнётся по новой.
        - Вот и нам бы не хотелось сейчас показываться вашим на глаза,- поддержал Саня. - Причем это касается не только элиты, но и простых макки. Не пришло ещё время встречи наших цивилизаций. От этого ничего хорошего не получится. И не хватало нам ещё изменить ход вашей истории. Ведь изменения у вас могут впоследствии коснуться и нас.
        - Как всё сложно и запутанно. Я даже и подумать об этом не мог.
        - Сурик, нам, в принципе, не много надо. Возможно, вы нам сами сможете помочь или подскажете, где мы могли бы достать необходимые нам реагенты.
        Александр достал подготовленный заранее список.
        - Алика, переведи всё на глорийский, у тебя в этом больше опыта, и объясни гостю, если что-то непонятно будет.
        - Давай, - Алька взяла список и подсела поближе к Сурику.
        Они тихонько стали обсуждать каждый компонент, необходимый землянам для синтеза топлива и бесперебойной работы всей системы корабля. Пока Алька занималась с Суриком, Дэн налил себе и Сане кофе.
        - Я так понимаю, процесс пошёл, - Дэн кивнул на Алику с макки.- Не хотелось бы здесь задерживаться. Война - дело непредсказуемое. Вдруг они решат, что данная свалка - стратегический объект, и долбанут по ней со всей силы. А ядерный удар наш челнок не выдержит. Хотя, ядерное оружие было у нас, а какое дьявольское оружие придумали здесь - никому не известно. Могли и похлеще что-то изобрести. А погибать среди чужих и от рук чужих, как-то не по-человечески.
        - Да уж, - крякнул Саня, - Но меня сейчас больше волнует, чем с парнем расплачиваться будем? Сколько там ещё коньяка осталось?
        - Имей совесть, там только неприкосновенный запас, на случай стрессов. А стрессов, насколько я понимаю, у нас ещё впереди предостаточно будет. Лучше все фрукты отдадим.
        - А сами что есть будем? Здесь продуктами не разживёшься.
        -Так смотаемся на колонии, там и дичь и фрукты.
        - Скажи ещё, что картошку и капусту начнёшь выращивать, - съязвил Саня.
        - А ты не смейся. Не век же нам по галактике мотаться. Рано или поздно придётся где-то и осесть. По мне, чем на чужую для нас Землю возвращаться, так лучше скоротать жизнь на милой тихой планетке. Ходить на охоту, ловить рыбу, выращивать овощи, хотя бы твои капусту и картошку, виноделие, опять таки, организовать.
        -Ты серьёзно?
        - Ага, сам в шоке. Но я последнее время много думал... Не смогу я жить на той Земле, да и не хочу. Быть всю жизнь подопытным кроликом - это не для меня.
        Ребята замолчали. Каждый моделировал в голове различные варианты событий и их возможные решения.
        - Чего задумались? - Алика с довольным видом подошла к парням.
        - Да так, - отмахнулся Саня. - Чем порадуешь?
        - Смотри, вот это и это, - она ткнула пальцем в список, - есть тут на заводе, надо только раскопать завал. Уксус, соду и марганцовку он даст. А за остальным надо наведаться на склад другого местного завода. Если я правильно поняла, там изготавливают различные синтетические ткани, так что химические препараты должны быть.
        - Во сколько нам это обойдется? - насторожился Дэн.
        - Не поверишь, - улыбнулась Алька, - всё за "спасибо".
        - "Халява, плиз", как говорила моя бабушка.
        - Не радуйся раньше времени, - осадил Саня, - если на заводе всего, что надо, не найдём, придётся искать другой источник. А что, склад не охраняется? В него так просто можно прийти и взять всё, что надо?
        - Сурик говорит, что на том заводе сейчас работает всего один цех. Рабочих мало. Склад стоит на отшибе. Он там недавно был и видел, что замок на дверях старый, и берётся его открыть.
        - Воровать, значит, будем... - Дэн недовольно покачал головой.
        Саня обратился к Сурику:
        - Вы не боитесь, что поймают за хищением заводского имущества?
        - Ловить некому, - он пожал плечами. - Правительству не до этого, а рабочие все уходят на ночь. Сторож сидит в своей будке и без особой нужды не высовывается из нее. Да и учёт сейчас никто толком не ведёт. Вот за продукты - могут и побить, а это - ерунда. Только вот нога у меня болит, один не справлюсь.
        - Мы с тобой пойдём, поможем нести, - успокоил его Саня.- Завод далеко? Вот чёрт! У вас ведь, наверное, военное положение, по ночам ходить нельзя? Ночью патрули ходят?
        - В начале войны ходили, а сейчас все устали, всем надоело. Так, пройдутся по центральным улицам пару раз и всё. В основном, продуктовые склады и магазины охраняют, а до всего остального нет никому дела. Не беспокойтесь, доберёмся до склада незаметно.
        - Когда пойдём?
        - Если вы спешите, то завтра ночью и пойдём. А днём я вас в свой цех отведу. Попробуем раскопать нужные бочки.
        - Договорились, - Саня кивнул головой.
        -Тогда я пойду, - Сурик встал, опираясь на стол.
        - Можешь остаться на ночь у нас, - предложила Алика, - а то как ты дойдёшь с такой ногой?
        - Не могу, семья будет волноваться, завод ведь бомбили. Они и так наверняка уже ищут меня. Ничего, доберусь как-нибудь. А завтра я приду за вами.
        - Нет, - возразил Саня, - ты сюда не ходи. Жди нас возле цеха, мы сами тебя найдём. Нечего тебе по свалке с больной ногой ходить, да и не найдёшь нас. Дэн, пойдём, проводим гостя.
        Алька сунула Сурику пакет с фруктами и овощами. Тот с благодарностью принял угощение. Втроём они вышли из корабля. На улице уже стемнело. Свалка ещё кое-где дымилась после недавней бомбежки, распространяя едкий дым и горьковатый запах. Птиц видно не было. В городе зажглись редкие огни. Александр, видя мучения Сурика, взвалил его на спину и быстрым шагом понёс со свалки. Макки попытался сопротивляться, но, будучи в разной весовой категории с землянином, вынужден был подчиниться. Дэн, тем временем, подобрал крепкую, подходящую для костыля палку. У ближайшего дома Саня опустил свою ношу на землю. Макки поблагодарил землян за помощь и, опираясь на самодельный костыль, похромал дальше один. Ребята же вернулись на невидимый постороннему глазу космический челнок.
        Утром земляне облачились в то, что не очень жалко, отыскали на складе крепкие рабочие перчатки. Нашлась и лопата. Алька наотрез отказалась оставаться на корабле. Решили идти на завод втроём.
        На небе ни облачка, солнце ярко сияло над головой, всё было бы просто замечательно, если б только не окружающий корабль пейзаж. Птицы опять галдели, кружась над кучами мусора. Цеховая труба, чудом уцелевшая после вчерашней бомбежки, одиноко смотрела в небо. Дым сегодня из нее не шёл. На развалинах завода никого не было видно. Сурика они нашли там, где его завалило вчера. Он что-то искал среди развалин.
        - Привет, - помахала рукой Алика, - Как твоя нога?
        - Спасибо, уже лучше. Жена сделала компресс из трав и наложила тугую повязку, так что передвигаться могу. Нам надо как-то пробраться в цех. В том углу стояли бочки, - он указал рукой на нужное место. - Я надеюсь, что хоть какие-то из них уцелели после бомбёжки и пожара.
        - Да нам немного надо, - успокоил его Саня.- Пару литров всего.
        Дэн осмотрелся.
        - Предлагаю забраться через разбитое окно, а там уже будем разбирать завал. Давай я первый. Потом ты поможешь Алике и Сурику, а я их там встречу.
        Дэн с легкостью подтянулся на руках и перебросил свое тело через оконный проём. Саня подсадил сначала Алику, затем поднял макки. Алька помогла Сурику. Больная нога делала Сурика несколько неуклюжим.
        -Ты только не прыгай, - предупредил его Саня, - Я сейчас тебя спущу, а Дэн там поймает. Ну, и Альку заодно.
        - Я и сама могу, - фыркнула она и лихо соскочила вниз.
        Пыль взметнулась вверх, заставляя людей чихать и кашлять. А что будет, когда они начнут копать?! Завал был большой. Дэн взял лопату, остальные растаскивали обломки руками. Первая откопанная бочка оказалась пустой. Вторая была располосована упавшей арматурой надвое. Если там что-то и было раньше, то всё ушло в грунт. Все уже были покрыты пылью с ног до головы. Спина и руки болели от тяжёлой работы. Дэн отдал Сане лопату, так как натер на ладонях мозоли. Расчистка завала шла медленно. Третьей находкой был мёртвый макки. Сурик тихо вскрикнул, но взял себя в руки. Они осторожно откопали тело погибшего рабочего.
        - Что с ним теперь делать? - озабоченно спросила Алика.
        - Я сообщу его родным, за ним придут. Давайте откапывать дальше. Вон там виднеется ещё одна бочка.
        Через час иноземный реагент уже булькал в земной бутылке.
        - Ну, всё, теперь домой мыться и обедать.
        Алька с ужасом смотрела на свои перепачканные джинсы:
        - Интересно, чистка справится с этим?
        - Сурик, идём с нами, угостим тебя обедом - Саня кивнул макки.
        - Нет, спасибо. У меня здесь ещё есть дела, да и в город надо, позаботиться о погибшем. Давайте так. Как стемнеет, я буду вас ждать у дома, куда вы вчера меня принесли. Оттуда уже пойдем вместе на склад.
        - Ладно, договорились. Тогда до вечера.
        Люди, грязные и уставшие, двинулись обратно через свалку на челнок. Вдалеке что-то загудело, а потом и завыло. Ребята переглянулись. Во время военных действий такой звук ничего хорошего не предвещал. Оставшееся расстояние до корабля преодолели бегом. Гул всё не прекращался.
        - Давайте вы пока мойтесь, а я послежу у монитора, - Саня сбросил с себя грязную рубашку, и пошёл в рубку. - Если начнётся массированная бомбардировка - буду взлетать.
        Минут через двадцать вернулся чистый Дэн:
        - Ну, что там?
        - Ничего. Уже тихо. Странно.
        - Да фиг их поймёшь, этих макки. Может, у них так принято периодически выть на всю округу. Ладно, давай теперь я послежу ещё немного, а ты иди, приводи себя в порядок.
        Саня вышел. Дэн ещё раз включил обзор, посмотрел на мониторы. Над городом кое-где кружили местные аналоги земных вертолётов, но никаких взрывов не было ни видно, ни слышно. Он пожал плечами и вышел заказывать обед. Есть хотелось ужасно. Вот что значит - помахал лопатой.
        Скромный обед вскоре дымился на столе. Саня в банном халате вышел в кают-компанию.
        - Альки ещё нет?
        - Да ну её, - отмахнулся Дэн, - пока три шкуры с себя не сотрёт мочалкой - не выйдет. Давай есть. А то я сейчас кусаться начну. Аперитивчик?
        - Хм... Давай. Устал я уже от этой планеты. Всё, ночью на склад и завтра улетаем.
        - А если на складе не возьмём всего, что надо?
        - Да и фиг с ним. Кое-что ещё есть на корабле, выкрутимся.
        -Тебе видней. А куда полетим?
        - Сейчас Алика придёт, вместе и решим.
        - Ой, я чуть не уснула в ванне, - зевающая Алика плюхнулась за стол. - Если б не голод - точно уже спала бы.
        - Сейчас все ляжем - у нас сегодня ночная вылазка, надо быть в форме.
        - Сань, заметь, мы даже не сопротивляемся, - усмехнулся Дэн.- Командир сказал "спать", значит - спать.
        -Так что мы решаем по поводу дальнейшей нашей жизни? Куда летим?
        - Не знаю, я сейчас плохо соображаю. А вы что предлагаете?
        - Дэн предлагает осесть где-то на безопасной и перспективной планете.
        - Что значит "перспективной"? - не поняла Алика.
        - Я хотел сказать, чтобы на ней и растительный мир был богатый, и живность всякая. Короче, чтоб можно было себя прокормить.
        - А! А я подумала, что он собирается дождаться первых наших колонистов и устроить им пышную встречу.
        Дэн запустил в Альку яблоком, та благополучно от него увернулась.
        - Чего продуктами разбросался! - взвизгнула она. - Здесь люди голодают, а он бросается!
        - Не люди, а макки.
        - Хорошо. Живые разумные существа.
        - Прекратите, - вмешался Саня, - Алика, твоё мнение?
        - Нет у меня мнения, - вздохнула она. - Мотаться по Галактике - смысла нет, и оседать на дикой планете - не хочется. Вернуться на Землю...
        - Я не вернусь, - решительно заявил Дэн. - Лучше высадите меня одного где-нибудь. Ничего, проживу...
        - Не знаю. Решайте сами, - отмахнулась Алика и продолжила вяло ковыряться вилкой в своей тарелке.
        - Сань, а ты к чему склоняешься сам?
        - Я тоже не знаю. Но принять решение всё равно придётся. Поэтому предлагаю отправиться на Нью-Эдем и попробовать там пожить. Если что-то не так пойдёт, то потом переиграем.
        - Нью-Эдем - это Санаторий, что ли? - уточнил Дэн.
        - Ну да. Официальное название у планеты такое. Это уж наши её в Санаторий перекрестили.
        - Да... всегда мечтала там отдохнуть, - вздохнула Алика. - Только денег не было. Дорогое удовольствие... было.
        - Вот видишь! Мечты сбываются, - обрадовался Саня. - К тому же планету открыли недавно. Никаких ужасающих монстров там точно не было. И разумных обитателей тем более. Зато дивная природа, богатый растительный и животный мир. Хищники есть, но в разумных количествах и по нашим меркам мелковатые. Много озёр, рек, водопадов. Красивые заснеженные горы. Дэн, ты там был?
        - Нет, но рекламные ролики видел. Красота, что и говорить. Эх, жаль, что там сейчас отелей нет. Они такие шикарные были. Будут... Тьфу, запутался.
        - Да не важно. Значит, завтра отправляемся на Санаторий. А пока - я спать.
        Александр ушёл к себе. Алика допивала чай. Дэн грыз какой-то фрукт.
        - Я тут подумал, - Дэн хитро посмотрел на Алику, - если мы осядем, то у тебя будет мини гарем наоборот. Интересно, ты очередь установишь или у тебя будет "любимый муж"?
        - Кто о чем, а вшивый о бане, - Алька всплеснула руками. - Я лесбиянкой буду. Ясно?
        - Ясно, чего ж тут неясного... Тихо сама с собой. Всё понятно. Руки не жалко?
        - Да ну тебя, пойду и я спать.
        Вечером Алика рвалась с ними в поход на склад, но мужчины решили женщин с собой не брать.
        - Мало ли что там с нами случится, - убеждал её Саня. - Идём, между прочим, воровать. Если нас поймают, то тебе придётся выручать, правда, не представляю, как ты сможешь это одна сделать. Но в данном случае, это неважно. Понятно? К утру должны вернуться. Жди. Если что - действуй по обстановке.
        Алике ничего не оставалось, как подчиниться. Ребята в тёмных одеждах, с сумками на плечах, выскользнули из корабля и двинулись по направлению к жилым строениям. До города добрались быстро. Сурик уже топтался на месте, вглядываясь в темноту.
        - Что-то ты весёлый. Или мне кажется? - Саня смотрел на сияющего Сурика.
        - У нас сегодня великий день. Объявили об окончании военных действий. Представители элиты сели за стол переговоров. Так что скоро всё наладится, и мы заживём как в старые добрые времена.
        - Поздравляем. А что сегодня так выло? - поинтересовался Дэн.
        -Так это сигнал общего сбора был. Тогда-то нам новость и объявили. Слышите, народ веселится?
        - Может, тогда не пойдём никуда? А то наткнёмся на кого-нибудь.
        - Да нет, не наткнёмся. Все в центре на площади, так что пройдём без проблем. Да и здания здесь вокруг в основном брошенные или нежилые.
        - Ну ладно, тогда веди.
        До нужного склада шли с полчаса. На улицах никого не встретили, но вдалеке слышалась музыка и радостные голоса. Сурик что-то мурлыкал себе под нос, периодически улыбаясь сам себе. Невзирая на хромоту, он мастерски лавировал между кучами мусора и различными обломками.
        - Вот мы и пришли, - он указал на мрачное одноэтажное округлое здание без окон и каких-либо опознавательных знаков.- Вход с другой стороны.
        Они обошли склад. Сурик подошёл к низенькой двери. Дэн стал подсвечивать ему фонариком, Саня прикрывал их своей курткой, чтобы свет не так сильно был заметен и не встревожил сторожа. Замок щёлкнул, дверь слегка скрипнула, но открылась. Они юркнули вовнутрь. Склад оказался большим, заставленным разнокалиберными стеллажами, на которых стояли коробки и всевозможные ёмкости. У дальней стены аккуратной горой лежали мешки. У самой двери стоял старый обшарпанный полукруглый стол.
        - Да уж, - крякнул Дэн. - Мы тут и за ночь не разберёмся.
        - Разберёмся. Здесь должна быть некая система или условные обозначения. Осмотри внимательно стеллажи, а я тут поищу.
        Саня стал перекладывать на столе бумаги, рулоны и коробочки, открывать и выдвигать все ящики. Сурик помогал ему найти необходимую информацию. Дэн осветил ближайший стеллаж:
        -Тут есть какие-то значки, - констатировал он.
        - Это хорошо. Надо теперь в них разобраться. О, смотри, вроде похоже на схему, - Саня протянул Сурику замусоленный лист.
        Тот внимательно его изучил, сверил со знаками на стеллажах. Достал список необходимых землянам веществ. Сориентировав бумажную схему со складом, Сурик стал уверенно давать указания, где и что брать. Саня и Дэн засуетились между стеллажами.
        - Чёрт! - вскрикнул Дэн. - Она чуть меня за палец не укусила!
        - Кто? - не понял Саня.
        - А я знаю?! Очевидно, аналог нашей крысы. Я коробку вытащил, а она на меня. Напугала, зараза. Ненавижу этих мелких зубастых тварей!
        - Ну-ну, скоро ты их полюбишь... под нужным соусом.
        - С чего вдруг?
        - Ты же сам собирался переходить на подножный корм, - усмехнулся Саня.
        - Вот ещё! Будем охотиться на что-то более приличное. Тебе ещё много осталось?
        - Да нет, всё вроде взяли. А у тебя?
        - Ещё один компонент. В той стороне где-то.
        - Давай вместе. Буду от тебя живность отгонять. А то съедят ценного специалиста, что я делать буду?
        - Вот это правильная мысль. Такого специалиста, как я, ты ни в одном уголке галактики не найдёшь ближайшие пятьсот лет. Так что меня надо холить и лелеять, и не только как классного специалиста, но ещё и как ценный генофонд.
        -Эй, ты, ценный геноносец, пошевеливайся давай лучше. А то Сурику уже не терпится вернуться на праздник, а мне в постель.
        Было уже за полночь, когда Сурик благополучно довёл их обратно к свалке. Они тепло попрощались и поблагодарили его за помощь. От визита на корабль макки опять отказался.
        - Я лучше к своим - праздновать. Вам удачи! Если вернётесь в своё время, то привет нашим предкам.
        И он, прихрамывая, поспешил обратно в город.
        - Хороший народ эти макки, - Дэн смотрел в след уходящему Сурику. - Жаль, что я раньше мало уделял внимания их планете.
        - Ну, у них тоже есть свои тараканы, - возразил Саня. - С их элитой не всё так просто. Они стараются чужих туда вообще не допускать и информацией не делятся. Простые макки - это одно, а вот власти...
        -Так это везде так. Главное, по сути своей они добрые и отзывчивые. И правила игры у нас с ними схожие.
        - Согласен, - примирительно кивнул Саня. - Спать хочется. Опять грязный весь.
        - И не говори. Это ж второй раз за день придётся мыться.
        - Вообще-то сейчас уже завтра. О, Алька нас встречать вышла. Это хорошо, а то в такой темноте могли и мимо корабля пройти.
        - Всё в порядке? - Алика с тревогой всматривалась в лица приближающихся ребят.
        - Ага, Дэна чуть крыса не съела, но он её опередил.
        - Съел, что ли? - Алька с ужасом посмотрела на Дэна.
        Саня заржал. Дэн обнял Алику за плечи:
        - Алюньчик, разве ж я без тебя стал бы трапезничать? Я её с собой притащил. Вот смотри... - и он полез в свой мешок.
        Алька с визгом отскочила от него и в один миг залетела по трапу на челнок.
        - Придурки! Я тут сижу, волнуюсь за них... А им только бы издеваться!
        Она удалилась к себе в каюту. Если бы могла хлопнуть дверью, то обязательно это бы и сделала.
        - Алика, выходи, мы больше не будем, - позвал Саня.
        Она не отозвалась.
        - Ну и чёрт с ней, - махнул он рукой. - Пошёл я мыться и спать. Утром всё загружу и раскидаю по местам.
        - Давай, - кивнул Дэн.- А мне что-то спать расхотелось. Посижу, поиграю немного.
        Дэн не торопясь разложил жидкости и порошки, украденные с глорийского склада, по местам, принял душ и вернулся в кают-компанию. Затем открыл бар и задумался:
        - Хм, а сделаю я себе "сверчка".
        - И мне.
        Алика стояла в легком халатике, немного растрепанная и мрачная.
        - Чего не спишь? - Дэн протянул ей бокал.
        - Не знаю. Столько событий, тревог... Да и мысли о нашем будущем не самые радостные.
        - А вот тут ты зря. Трудно будет - не спорю, зато мы будем свободны, и всё будет зависеть только от нас.
        - Я не хочу, чтобы всё зависело только от меня. Правильно тогда сказала Ольга, я совсем не приспособлена к такой жизни.
        - Нет, не совсем так. Мы не подготовлены к тому, чтобы жить по законам прошлых веков. Мы не сможем быть всегда под наблюдением или же, наоборот, постоянно скрываться от властей. Мы слишком любим свободу и привыкли к ней. Я вот не представляю, как смогу жить без полётов, без ощущения того, что я в любую минуту могу сорваться с места и улететь на другой конец галактики в поисках нового для себя мира. А бытовые трудности - это всё мелочи по сравнению с душевными переживаниями и угрызениями совести. Я уверен, мы приняли верное решение.
        Дэн подсел к Алике и обнял её за плечи. Её голова склонилась к нему на плечо. Теплая слезинка капнула на его шею. Они сидели молча. Только в ушах Алики отозвался музыкой её плеер:
        Место под Солнцем - чего ж ещё надо?..
        Ровная жизнь мелкой рябью морской.
        Всё на местах: бор, бериллий и натрий...
        Я - вне таблицы, я слишком другой.
        Место под Солнцем - тепло и приятно...
        Сладко зажмуриться в ярких лучах.
        Жизнь удивительно невероятна,
        Мы растворяем себя в мелочах.
        Место под Солнцем - красивая фраза...
        Тишь и покой на все долгие дни.
        Только противится сердце и разум,
        Я дорожу своим местом в тени.
        Мы принимаем так много на веру,
        Нужно самим нам хоть что-то найти.
        Счастье не в Солнце, которое сверху,
        Счастье, когда твоё Солнце в груди.
        Утром, никем не замеченный, земной космический корабль покинул планету Глори.
        Глава третья. Последний шанс.
        1.
        Десять дней полёта прошли как обычно: ели, спали, играли, читали. Не обошлось и без лёгких потасовок, но это было для них делом привычным и естественным. Наконец-то, время, отведённое для полёта, подошло к концу. Выход из межгалактического туннеля должен был произойти с минуту на минуту.
        - Ну, как там нас встречает Санаторий? - Дэн заглянул в рубку.
        - Как всегда - безлюдно, - отмахнулся Саня. - Куда будем садиться?
        - А чего выдумывать, давай на место "Королевского дворца". Я в рекламе видел, там такая красота! Рядом горы со снежными вершинами, водопад, озеро. Вокруг лес. Чего ещё выбирать?
        - Уговорил, - Саня забегал пальцами по экрану. - Где-нибудь поближе к озеру.
        Они уже вышли на орбиту и стали приближаться к поверхности планеты.
        - Принимаю слабые сигналы SOS, - отозвался корабль.
        Саня с Дэном переглянулись.
        -Ты уверен, что это сигналы бедствия?
        - Это стандартные аварийные сигналы, испускаемые слабым передатчиком. Я взял пеленг.
        - Покажи на карте, и потом максимальное приближение.
        На карте планеты загорелась точка, потом изображение стремительно полетело вверх, показывая лес, горы, озеро. На берегу озера стояла стандартная прогулочная межпланетная яхта класса "Б". Парни, затаив дыхание, её разглядывали.
        -Ты что-нибудь понимаешь?
        - Пока нет, - ответил Саня. - Интересно, там люди есть? Отсюда никого не видно.
        - Садимся рядом?
        - Как ты думаешь, нам может что-то угрожать?
        Дэн пожал плечами:
        -На прогулочном катере мощного разрушительного оружия быть не может. Остаётся только личное. В такой катер влезет максимум четверо. А нас двое. Да ну, какого чёрта! Паранойя уже какая-то! Садимся и всё выясняем.
        Саня забегал пальцами по монитору, давая указания кораблю на посадку. Оставалось только ждать.
        Челнок плавно опустился в указанном месте:
        - Местное время: четырнадцать часов тридцать минут. Температура воздуха: плюс восемнадцать. Облачно, без осадков.
        - Нежарко, - констатировал Саня и ушёл одеваться.
        - Мы уже на месте? Ну и как тут? - Алика наконец-то выползла из своей каюты.
        - Тебе хорошую новость сначала или плохую?
        - Дэн, не морочь мне голову. Хорошая новость может быть только одна, но вы бы уже горланили от восторга. Всё остальное - это просто новости. Чего там у вас? Дождь, что ли, льёт?
        - Не угадала. Просто прохладно.
        -Так чего тогда плохого? - Алика лениво плюхнулась в своё кресло.
        - Да так, мелочи... Мы совершили посадку у земной прогулочной яхты, которая подаёт сигналы бедствия. А в остальном - всё хорошо.
        Алька как ошпаренная подскочила в кресле:
        - И вы меня не позвали?! Что за катер? Люди есть? Мы что, вернулись в будущее?
        - Спокойно, - остановил поток вопросов Дэн. - Ничего пока не ясно. Но планета не обжитая, отелей на горизонте не наблюдается. Сейчас выйдем с Саней и разберёмся, что к чему.
        - А я? Я тоже хочу наружу.
        - Нет. По правилам безопасности посидишь в челноке, понаблюдаешь со стороны, прикроешь нас, если что.
        - Опять я! - возмутилась она. - Может, очередь установим?
        -Не говори ерунду. Дэн правильно решил.
        Саня подошел к ним, застегивая на ходу ветровку.
        - Я готов. Идем? Парализатор возьми, а я захвачу бластер.
        Они вышли наружу. Небо было затянуто облаками. Дул прохладный ветер. Вокруг не было ни души, если не считать парочку темнеющих в небе птиц. Осторожным медленным шагом, постоянно оглядываясь, парни направились к яхте. Подойдя поближе, они сразу заметили следы пребывания здесь людей: свежая черная отметина от костра, куча дров возле неё, одеяло, расстеленное на пеньке, и ещё кое-какие мелочи, разбросанные по траве.
        - Люди, значит, есть. Постучимся?
        Саня утвердительно кивнул головой. Дэн подошёл к входному люку, в ту же минуту тот открылся, и из него выскочила длинноногая девица, с визгом кинувшись ему на шею. Она плакала и что-то пыталась говорить сквозь слёзы. Ошарашенному Дэну ничего не оставалось, как утешать девушку, гладя её по волосам. За её спиной появился мужчина спортивного телосложения, лет этак сорока пяти, с парализатором наизготовку. Он настороженно осмотрел Дэна, на котором висела ревущая девушка, затем его внимание привлёк Саня с бластером в руках.
        - Вы прилетели за нами? - в его голосе слышалась и тревога и надежда одновременно.
        - Нет. Мы про вас ничего не знали. А вы кто и откуда здесь? - в свою очередь проявил любопытство Александр. - И, может, обойдемся без оружия? Мы простые торговцы и не желаем никому зла.
        - Простые торговцы... А это откуда? - мужчина кивнул на бластер. - Насколько я знаю, это незаконно.
        - Вы правы, но порой приходится защищать своё имущество и жизнь. Космос велик, и законы не везде работают. Но я готов для вашего спокойствия унести его обратно на корабль. Вы же понимаете, что мы не знали, с кем придётся встретиться. Тем более что от вашей яхты идет сигнал бедствия.
        - Да, вы правы, - Мужчина опустил оружие и протянул Сане руку. - Ян, а это Рита.
        - Саня.
        - Дэн, - парень кивнул новому знакомому, затем струдом отцепил от себя девушку, - Возьмите, это, кажется, ваше.
        - Хватит реветь, у нас гости, - Ян строго посмотрел на Риту. - Иди, приготовь лучше чай. А вы проходите. Я думаю, нам есть о чём поговорить.
        - С вами ещё кто-то есть? - поинтересовался Саня.
        - Нет, мы вдвоём.
        - Тогда я могу позвать нашего третьего спутника? Это девушка, - поспешил успокоить его Саня.
        - Да, конечно, будем рады.
        Саня покинул яхту и вернулся на челнок за Аликой, заодно решив оставить и бластер, чтобы не нервировать хозяина яхты. Альку пришлось подождать, так как она решила, что в гости надо надеть что-то поприличнее. Наконец, явившись в каком-то полуделовом, полусексуальном костюмчике, со скромным макияжем на лице, она соизволила отправиться в гости.
        Яхта оказалась стандартная, без излишеств и новомодных наворотов. В двухместный кораблик впятером еле-еле разместились. Ян с Ритой приготовили чай. К чаю практически ничего не было. Сахар да сухое печенье.
        - У меня есть немного бренди, - засуетился хозяин, доставая из бара початую бутылку. - Давайте за знакомство.
        Так как возражений не последовало, он разлил понемногу в бокалы. Всем хотелось о многом друг друга спросить, но внутренняя осторожность и боязнь услышать не то, что хочется, тормозили процесс общения. Рита не выдержала первой:
        - Вы нас заберёте назад на Землю?
        - Рита, не всё так просто, - осторожно начал Саня. - Земля сейчас несколько другая...
        - Что за ерунда!? Как она может быть другой?
        - Ты же видишь, что и Санаторий несколько изменился? - осадил её Ян.
        - И ты называешь это "несколько"? Я вообще не понимаю, куда всё делось?! Что за дурной розыгрыш. Или кто-то проводит над нами идиотский эксперимент? Так я не давала согласия! Я не хочу в этом участвовать!
        - Рита, прекрати истерику, - Ян взял её за руку.- Александр, вы сами понимаете, что произошло?
        - Хм, не то что бы понимаю... я только знаю, что мы переместились в прошлое на пятьсот лет. Но как и почему - понятия не имею. И до сегодняшнего дня мы вообще считали, что такая участь постигла только наш корабль. А вот теперь и вы - такие же выброшенные из своего времени.
        - Как вы узнали, что это прошлое? - Ян никак не мог поверить в реальность перемещения.
        - Элементарно, мы побывали на сегодняшней Земле. И там сейчас 1994 год.
        - Кошмар, не может быть... - Ян осушил свой бокал. - И что вы предприняли?
        - Да долгая история, потом всё расскажем, - отмахнулся Саня. - Лучше расскажите, как вы сюда попали?
        -Полетели "развеяться на выходные", - съязвила Рита. - До сих пор развеиваемся. Второй месяц уже пошёл, - она всхлипнула.
        -Ну, всё-всё, - Ян попытался её успокоить. - Извините. Мы действительно здесь немного застряли. У меня был юбилей - пятьдесят лет, ну и решил оторваться по полной. Взял Ритку, заказал номер в отеле, и рванули на Санаторий. Прилетаем, а тут ничего. Ни связи, ни сети... Тишина. Кошмар, короче. Вы ведь знаете, что яхта для обратного полёта нуждается в дозаправке реагентами. А где их здесь взять? Вокруг только дикая природа и ни одной живой души. Вот и сидим, ждём, сами не знаем чего. Продукты подходят к концу. Если честно, то вы - наша последняя надежда. Одним нам здесь не выжить, тем более что скоро зима.
        - Понятно, - мрачно ответил Дэн, - только помощи от нас немного. Мы так же выброшены из своего времени, как и вы.
        - У вас есть топливо? - Рита умоляюще посмотрела на Саню, - Отвезите нас на Землю, пожалуйста.
        -Топливо у нас есть, но... Всё не так просто.
        Они часа два рассказывали о своих мытарствах после того, как их корабль был выброшен из своего времени в прошлое.
        Алике, в конце-концов, пришлось увести рыдающую Риту к себе на челнок и попытаться там хоть немного её успокоить. Мужчины же остались на яхте. Ян был мрачен, но держал себя в руках.
        - Может, есть где-то ещё такие же как мы? - подал голос Дэн.
        - И что нам это даст? - Саня покачал головой.- Хорошо, если они здесь, тогда можно со временем всех разыскать, а если не на этой планете, то нам их не найти. Надо устраивать свою жизнь здесь и надеяться только на себя.
        - Да уж, - Ян покачал головой. - Я за свои пятьдесят лет много чего пережил: и происки конкурентов, и покушения, измены, финансовые проблемы, но такое... Это ж и во сне не приснится! В первые дни Ритка меня каждый час пилила, что я её не туда завёз, что решил её специально погубить... Да я и сам был в шоке! Смотрю, навигация в порядке, приземлились точно на Санатории, но где все? Куда делись все отели и люди? Чуть с ума не сошёл. Вы не поверите, за первую неделю выпили больше половины яхтенных запасов алкоголя.
        Ян налил себе ещё немного бренди. Видно было, что он ещё раз переживает все, что с ними случилось.
        - Мы обошли всё вокруг, - продолжил он рассказ, - но везде только дикая природа и ни следа пребывания здесь человека.
        - Ещё бы, - грустно хмыкнул Дэн, - люди сейчас дай-то Бог только до Луны долетели. Или ещё нет? Неважно, - махнул он рукой. - Главное, что здесь они появятся нескоро.
        - Но как такое могло произойти с нами? - Ян был испуган и зол.
        - Зато, мы теперь точно знаем, что это не от причуд нашего двигателя. Два корабля одновременно не ломаются, тем более одинаково. Я не знаю пока, что нам это даёт, но надо ещё подумать. Сейчас, мне кажется, важнее спланировать нашу дальнейшую жизнь, - Саня посмотрел на Яна. - Ты сказал, что у вас продукты кончаются. Вы пытались что-то найти здесь? Овощи, фрукты? На охоту ходил? Живность есть?
        - Плодовые деревья есть, мы собираем фрукты, про которые точно знаем, что съедобные. Что касается живности... - Ян усмехнулся, вспоминая произошедшее. - Я предполагал, что рано или поздно придётся охотиться. Но у меня только парализатор. Недолго думая, я с ним и отправился на первую свою охоту. Буквально чуть пройдя вглубь леса, вижу зверька небольшого, пушистого, типа земного зайца. Ну, я по нему и стрельнул. Подобрал трофей, принёс к яхте. Но надо ведь что-то с ним делать. Зову Ритку. И тут этот зверёк очнулся и жалостливо так посмотрел своими глазенками на нас... Ритка как завизжит на меня: "Ты изверг! Невинную зверушку убить хочешь! Убийца!" Ну и так далее. У меня, если честно, и у самого рука не поднималась убить его. Зверька пришлось выпустить, а она потом весь вечер со мной не разговаривала.
        - И что, теперь голодать из-за неё? - возмутился Дэн.
        - Да не, не волнуйся, - усмехнулся Ян, - она за последние дни немного изменилась. Вот уже неделю, как у нас кроме круп, некоторых специй и ещё кое-каких мелочей ничего не осталось. Я плюнул на неё и пошёл за зверем, так как жрать хотел ужасно. В этот раз я пристрелил зверушку покрупнее. Тащу её, а сам думаю, ну убью я её, а что дальше с ней делать? Вижу, навстречу Ритуля бежит. Всё, думаю, сейчас опять визгу будет. А она как бросится ко мне на шею: "Добытчик ты мой, спаситель!" Я чуть не офигел. Ну, кое-как зарезал животинку, Рита помогла шкуру содрать. Потом она всё это на костре зажарила. Ужин получился знатный. Так что с голоду теперь не умираем. Сегодня уже поздно идти на охоту, а вот завтра сходим, на ужин принесём свежего мяса. Рыба в озере есть. Я тут соорудил удочку. Неказистая, но ловить можно. Первые две рыбины сожгли на огне, так и не смогли приготовить. Потом ничего, наловчились.
        -Так ты уже здесь совсем обжился, - похвалил Дэн. - Вот ещё дом построим, заживём, как белые люди.
        - Одним мясом и рыбой сыт не будешь, - возразил Ян. - Скоро станет проблема соли, сахара, чая, хлеба, круп, алкоголя, в конце концов. Я уже молчу про лекарства и одежду.
        - Даже не спорю, - согласился Саня. - Но другого выхода я пока не вижу. Будем пытаться просто выжить, а там видно будет. Предлагаю сегодня ничего не делать, а устроить небольшой праздник. У нас продуктовый набор немного изысканней и вино ещё осталось. Посидим у нас, поужинаем, потом можно или фильм посмотреть, или возле костра скоротать время.
        - Насидитесь ещё у костра, - усмехнулся Ян. - Нам в первые дни тоже нравилось, романтика, полный, так сказать, интим... Да, уж. Но мысль о вечеринке поддерживаю, тем более что мы истосковались по людскому общению. Где там моя хозяйка? Что-то она загостилась.
        - Извини за нескромный вопрос. Жена?
        - Да нет, - отмахнулся Ян. - Скажем так - подруга. Думал, оторвусь пару дней без жены, так сказать, на вольных хлебах. А оно вон как вышло. Жена дома осталась и две дочки. Ладно, не будем о грустном. Сегодня отмечаем день возникновения колонии. Должны быть и у нас свои праздники.
        Саня с Дэном направились к себе на челнок, готовиться к приёму гостей. Да и девчонок надо было разогнать.
        На следующий день Ян и Дэн ушли на охоту. Рита, стосковавшаяся по женской болтовне, прибежала к Алике в каюту. Саня что-то колдовал у компьютера. Посплетничав вдоволь, девчонки вышли в кают-компанию, выпить кофе. Обе при полном макияже и в дорогих шмотках. То ли хвостом друг перед другом вертели, то ли просто соскучились по нарядам и обществу.
        - У нас кофе осталось буквально граммульку, - вздыхала Рита. - Пили только по утрам и то слабенький. Господи, если б кто из знакомых меня сейчас увидел - в жизни не узнал бы! Алика, ты только посмотри на эти руки! Все в царапинах и ссадинах, про ногти я вообще молчу. Первые дни ещё пыталась наращивать, потом плюнула на это бесполезное дело.
        - У меня такая же история, - усмехнулась Алька, показывая гостье свои руки.
        - А этот загар! - продолжала Рита, - Кожа стала грубой и вся шелушится. Я так устала от этой дикости и ужасно хочу домой. И чёрт меня понёс с этим Яном...
        - Не ной, - Алька остановила её уже ставшие надоедать причитания, - всем тошно и все хотят домой. А на Земле сейчас чуть лучше, чем здесь.
        - Да прям! Здесь надо самой готовить на костре. Кухня отказывается что-либо варить при нехватке тех или иных продуктов. А у нас совсем пусто. А есть хочется. Это ужасно! Ну, более-менее научились жарить мясо на вертеле да рыбу в углях. Вкусно, между прочим. Вы сегодня попробуете. Но ведь хочется и супчику, и какого-нибудь рагу, суфле, мороженого, да мало ли чего. А я понятия не имею, как это всё готовится и из чего.
        - Хм, я, в общем-то тоже не умею, но видела, как это делала Ольга. Так что могу попробовать сварить суп.
        - Ольга - это кто?
        - Это женщина, с которой мы познакомились на древней Земле. Давай я тебе покажу последние стерео, что мы там сделали.
        Она подала Рите прибор. Пока гостья смотрела во все глаза на снимки, периодически охая и ахая, Алика отправилась в кладовку, проверить запасы продуктов.
        - Рита, - подал голос Саня, - ты можешь вспомнить точно, когда вы взлетали.
        - Ещё бы! Шестнадцатого июля.
        - А точнее. Во сколько?
        - Так... Мы приехали на яхту в шесть утра. Я ужасно хотела спать и поэтому сразу взялась варить кофе. Потом мы взлетели. Точно не скажу во сколько. Около половины седьмого.
        - Так... - Саня задумался. - А ничего не обычного не было при старте или в полёте?
        - Да нет, - Рита пожала плечами. - Всё как обычно было. Хотя ...
        - Что? - У Сани загорелись глаза, - хоть самую мелочь.
        - Ну, нас как-то подбросило немного. Ян ещё выругался как докер. Я ему тогда высказала, чтобы дома при жене своей так ругался, а не в обществе приличных людей. Потом всё пошло нормально, и он успокоился.
        - А подбросило когда?
        - Да не помню я. В самом начале, я только кофе выпила. А что?
        - Пока не знаю, я просто хочу всё сопоставить.
        В яхту ввалился возбуждённый Дэн:
        - Эй, курортники, на выход! Мы зверя принесли.
        Алика выскочила из кладовки, держа в руках какие-то баночки. Рита, вздохнув, пошла на выход. За ней вышли и остальные.
        У костровища на траве лежала туша местного животного. Размером оно было с крупную собаку, с гладкой редкой шерстью.
        - Оно не очнется? - насторожилась Алика.
        - Нет, я его уже убил, - Ян точил нож об камень. - Сейчас выпотрошу и шкуру сниму, а дальше ваша работа. Рита покажет, на какие кусочки надо резать, затем посолить.
        - Я специи взяла, - Алька кивнула на баночки. - Должно получиться вкусно.
        Алька, оставив приправу у костра, с сожалением последовала примеру Риты и ушла снять с себя дорогие наряды и переодеться во что-то более подходящее для разделки свежего мяса и приготовления ужина.
        - Замечательно! Свежее мясо, да на костре... Мечта космического туриста, - Дэн потирал руки от предвкушения необычной трапезы.
        Через два часа жаркое из местной живности, румяное и пряное, лежало в тарелках вынужденных путешественников во времени. В бокалах плескалось красное вино. Потрескивал огонь, пели местные птицы, стрекотали насекомые. Вечер был прохладный, но от костра расходилось приятное тепло. Всё располагало к задушевной и долгой беседе.
        - Всё хочу спросить, - Саня дожёвывал второй кусок мяса, - Ян, ты ничего необычного во время полёта сюда не заметил?
        - Было. При входе в туннель тряхнуло немного. Такого раньше никогда не было. Но показания приборов говорили, что всё в норме. Так что я решил не обращать на это внимания.
        Дэн и Алика переглянулись.
        - Нас тоже тряхнуло. А точное время сможешь вспомнить?
        - Хм, точно - не смогу. В семь, начало восьмого.
        - Сходится, - выдохнул Дэн. - Только что нам это даёт? Вы откуда взлетали?
        - Из Домодедовского.
        - Чёрт, значит, не из-за службы космодрома всё произошло.
        - Подождите, - Ян в возбуждении стал ходить вокруг костра. - Космодром здесь точно ни при чём. Ведь что-то пошло не так именно в космосе, в точках перехода. Ведь так? Следовательно, надо искать то, что случилось в непосредственной близости от входов в туннель в семь часов утра. Просмотреть все новости, сводки... Что там ещё?
        - Хорошая мысль, - подхватил Саня. - Вряд ли мы что-то откопаем, но, как говорится, попытка - не пытка. У вас более свежие новости, так как мы до возвращения на Землю не были там почти два месяца.
        Все, возбужденные, бросились на яхту. Просмотр новостей за пятнадцатое число ничего не дал. Алика с Дэном просматривали политические и экономические обзоры, Саня с Яном углубились в новости со всего мира. Рита пыталась выудить хоть что-то из бульварных передач.
        - Всё, надоело, - первой сдалась Рита, потянувшись, - Кому ещё вина?
        Она обошла всех с бутылкой, не обделив и свой бокал. Затем удобно забралась на диван с ногами, попивая из бокала.
        - И чего мы с тобой на Луну не полетели, - вздохнула она, - там как раз какая-то грандиозная вечеринка намечалась.
        - Что ты сказала? - Саня хлопнул себя по лбу, - Вот идиоты! Надо ещё и лунные новости просмотреть. Туннели ведь за лунной орбитой находятся. Так, ну-ка, что там у них было...
        Он уткнулся в экран.
        - Рит, а что за вечеринка там намечалась? - полюбопытствовала Алика.
        - То ли открытие чего-то, то ли презентация какой-то новой техники, я точно не помню.
        - Есть!
        - Что? - Дэн и Ян подскочили к Сане.
        - Вот, читайте, - он ткнул пальцем в экран.
        Это был репортаж о новом скоростном туннельном контуре, сделанном по абсолютно новым технологиям. "... Корабль, оснащенный данным контуром, будет проходить межзвёздные туннели за пару часов вместо недель, как это происходит сейчас. Разработка контура ведётся уже несколько лет. И вот первый опытный экземпляр готов к пробному испытанию. Старт будет производиться с Лунного космодрома утром шестнадцатого июля. На Луну стекаются многочисленные гости и представители транспортных компаний..."
        - Ты думаешь, есть связь? - засомневался Ян.
        - По крайней мере, ничего другого мы не нашли. Остаётся теперь придумать, как из этой информации извлечь для нас пользу. Ян, у тебя есть какие-нибудь мысли?
        Ян отрицательно покачал головой.
        - Предлагаю всем хорошо подумать. А завтра утром на свежую голову всё обсудить ещё раз, - Алика решительно допила остатки вина и пошла к своей каюте.
        - Спать? Так рано? - возмутилась Рита.
        - Ну, почему спать, - поправил её Дэн, - думать. И я согласен с Алькой - утро вечера мудренее. Так что пойдём Ритуля, уберём всё у костра, заодно я ещё мяса с собой на вечер прихвачу.
        Алика ушла в свою каюту. Настроение испортилось, причём она не совсем понимала отчего. Что-то стали нащупывать, нашли предполагаемую причину, а на душе тошно. Она завалилась на кровать. В ушах привычно зазвучала музыка. В дверь постучали.
        - Можно? - Саня заглянул к ней. - Ты чего ушла?
        - Да так, - отмахнулась она, - надоело всё. Зря мы надеемся на что-то. Что мы сможем сделать из 1994 года? Ничего.
        Саня сел возле неё, облокотившись спиной о стенку каюты.
        -Ты предлагаешь сдаться? Оставить всё как есть и начать новую жизнь?
        - Не знаю я, - она притихла, вслушиваясь в песню, звучащую в ушах. - Вот же паразит!
        Саня недоумённо уставился на неё.
        - На, послушай, что он мне поставил, - она сняла серьгу и протянула Сане.- Психолог хренов!
        Саня вдел серьгу себе в ухо и услышал:
        В тишине, где миры умирают неслышно,
        Где нет солнца, лишь вечная серая муть,
        Где без ветра всё время срываются крыши,
        Где теряется в бездне бессмысленный путь.
        В тишине, где уводит вода за собою,
        Остужая сердца на большой глубине,
        Заставляя сдаваться без боя иль с боем,
        Растворяя всего до конца в тишине.
        Где бесцветный огонь жжёт сердца без остатка,
        Где кошмарные сны превращаются в явь,
        Где вся жизнь, как чужая дурная загадка,
        Где всё рушится в пропасть, всё тщетно, всё зря.
        В тишине, где нет выхода, лишь безысходность,
        Где душа человека не стоит гроша,
        Где зовётся землёй мёртвый берег холодный,
        Где так трудно себя на краю удержать.
        - Да уж..., - Саня вернул плеер Алике. - Только вот без боя сдаваться не хочется.
        - Мне тоже. Тогда придётся думать, - Алька села возле Сани. - Давай исходить из того, что наше предположение верно. То есть скачок во времени произошёл в тот момент, когда с Луны стартовал корабль с контуром нового поколения. Так?
        - Допустим, - кивнул Саня.
        - Следовательно, надо чтобы этот экспериментальный корабль не стартовал вообще, ну или хотя бы не в это время.
        - Слушай, а ведь могли быть и ещё корабли, выходящие или входящие именно в это время в туннель.
        - А если вся Земля сместилась во времени? - испугалась Алика.
        Саня задумался.
        - Нет, вряд ли, - покачал он головой. - Тогда бы сюда в первые дни прибыли бы и другие корабли, менее быстроходные и из других колоний. Мне кажется, это был некий всплеск энергии или ещё чего-то подобного, действующий на определённом расстоянии и мгновенно, без длительного действия.
        - Пожалуй, ты прав, - согласилась Алика.
        - Теперь остаётся вопрос, как остановить этот чёртов запуск. Вот это задачка...
        - А у меня появилась мысль... - Алька загадочно заулыбалась. - Только как её воплотить?
        - Алька, не тяни, говори, а то по лбу получишь.
        - Если я получу по лбу, то ты вообще ничего не услышишь, - фыркнула она. - Ладно. Смотри, мы сейчас можем попасть на Землю только в 1994 году. Давай попробуем оставить себе предупредительное послание из этого года, где-нибудь у адвокатов или в банке, на почте, в конце концов. Что там у них было надёжного в то время?
        - Постой, постой, - Саня задумался. - Послание - это ты хорошо придумала. Только вот себе посылать нельзя.
        - Почему?
        - Ты перед отлётом получила какое-нибудь послание?
        - Нет.
        - И я нет. Значит, этого не было. Надо отправить послание в тот период, когда нас на Земле уже нет, и мы ещё не вернулись.
        - И кому можно оставить письмо? И что нам это даст?
        - Мы начали с тобой с того, что надо остановить запуск. Подожди. - Он резко встал и вышел в кают-компанию.
        Алика, немного поколебавшись, последовала за ним. Там уже сидел Дэн. Он как-то зло посмотрел на Александра, а потом и на вошедшую следом, Алику. Саня, не заметив его хмурого взгляда, сразу засел за компьютер, забегав пальцами.
        - Всё пьёшь? - Алька, ухмыляясь, кивнула на стакан, стоявший перед Дэном. - Нет, чтоб делом заняться, как мы с Саней.
        - Знаю я ваши дела, - пробурчал он. - Полчаса взаперти сидели.
        - Во-первых, мы не запирались, а во-вторых, мы, в отличие от некоторых, нащупали спасительную нить, - Алька забрала стакан у Дэна и отпила из него глоток. - Фу, крепкий какой! Напиться, что ли решил?
        - Не твое дело, - Дэн отобрал стакан обратно.
        Алика подошла к Дэну сзади, наклонилась и нежно зашептала ему на ушко:
        - Дэнчик, милый, ну когда же это станет и моим делом? - она взъерошила ему волосы и упорхнула к Сане.
        - А что? Почему нет? - Саня разговаривал сам с собой.
        - Ты нашёл, кому? - у Алики загорелись глазки.
        - Вы что реально что-то придумали? - Дэн встал у Сани за спиной, рядом с Алькой.
        - Ну, так! Пока некоторые напивались с горя, прогрессивная часть экипажа думала. Алька, расскажи ему вкратце. Может, и от него чего полезного услышим. А я ещё детали продумаю.
        Алика радостно хмыкнула и защебетала тихонько Дэну всё, к чему они пришли за последние полчаса.
        - Так! Решено, - Саня закинул руки за голову и откинулся на спинку стула.
        - Что конкретно решено? Уточни, - Дэн заглянул в монитор.
        - Над проектом нового контура работает много людей, - начал Саня, - но основная группа состоит из трех человек. Так вот. Один из них мой бывший сокурсник. Мы с ним в более-менее нормальных отношениях. Даже периодически перезваниваемся. Так что у меня есть его личный номер.
        - И?
        - Я пишу ему письмо из прошлого где объясняю про некий побочный эффект от его изобретения, который мы испытали на своей шкуре. В качестве доказательства - это письмо и его личный номер, который в прошлом точно никто знать не мог.
        - Так... Доказательства, конечно, притянуты за уши.
        - Но другой идеи у нас нет, - заступилась Алика. - Меня смущает только то, что мы не уверены на сто процентов, что сюда попали именно из-за этих испытаний. Вот представьте себе, передают изобретателю наше письмо, тот хватается за голову, отменяет все испытания, проводит всевозможные проверки и тесты. И, в конце концов, выясняет, что никакого незапланированного всплеска энергии, никакого побочного эффекта нет.
        - И проклинает Саню с его истеричным письмом, - злорадствует Дэн.
        - Да уж, - хмыкает Саня, - я представляю его ярость. Но есть и другой вариант. Он бросает это письмо в мусор и забывает о нём через пять минут после получения. В лучшем случае попробует сделать мне звонок, но ему ответят, что я сейчас не в зоне.
        - Ну да... Или это письмо вообще затеряется за пятьсот лет. Вероятность благоприятного исхода 0,1 %. Так может, выкинем из головы эту затею?
        Алика и Саня переглянулись.
        - Нет, - в один голос сказали они.
        - Любой, даже крохотный шанс мы должны использовать. Так что предлагаю не тянуть и вылететь к Ольге завтра же.
        - А Ритка с Яном? - тихо спросила Алика. - Как с ними быть?
        - Завтра с утра объясним им всё.
        - Хм, объясним... - Дэн нахмурился. - Ладно, с утра так с утра. Пойду спать, а то что-то я не в форме.
        - С чего бы это? - съязвила Алика. - Алкаш.
        Дэн, не обращая внимания на её выпад, ушёл к себе. Алька ещё немного потолкалась в кают-компании, но вскоре тоже отправилась спать. Саня последовал их примеру.
        Алика с утра убежала в ближайший лесок, набрать свежих экзотических фруктов для Ольги. Дэн готовил челнок к полёту. Саня же отправился к соседям на яхту.
        - Эй, соседи, - он постучал в дверь.
        Люк открылся, Ян стоял на пороге.
        - С добрым утром. Чего так рано? Рита ещё спит. Я и сам только глаза продрал.
        - Дело в том, что мы улетаем.
        - Куда? - Ян ошарашено уставился на Саню. - А мы?
        - Значит, так. Мы возвращаемся на Землю. У нас появилась кое-какая идея по поводу возвращения в свой век. Не хочу вдаваться в подробности, так как вероятность успеха очень мала. Но мы решили попробовать. Теперь о вас. У меня реагентов на четыре взлёта. Я делюсь с вами на один. Так что бери Риту и летите обратно на Землю. Только советую не вылетать раньше чем через двенадцать дней. Если у нас всё получится, то в данном случае есть маленький шанс вернуться вам в нормальное время.
        - Я всё понял. Спасибо. Ритке, пожалуй, я не скажу, что мы можем взлететь, а то её двенадцать дней здесь не удержишь.
        - Это правильно. Слушай, Ян, а если у нас ничего не получится и вы прилетите на древнюю Землю, что делать дальше будешь?
        - Я уже думал над этим. Во-первых, мы будем подготовлены, что это не совсем та Земля, куда мы летели. Это плюс. Сразу сажусь ближе к центру, прячу яхту и уже дальше действую по обстановке. Во-вторых, пристраиваю Ритку. Она девушка видная, не пропадёт. Надеюсь, в то время богатые люди были?
        - Да, насколько я понял. Их ещё как-то Ольга называла... - Саня задумался. - "Новые русские", что ли...
        - Не важно, - отмахнулся Ян. - Найдёт себе покровителя и заживёт. По крайней мере, ей там будет лучше, чем здесь. Денег на первое время у неё должно хватить.
        - Откуда? Там всё другое.
        - У неё полчемодана драгоценностей,- усмехнулся Ян. - Поверь мне, не самых дешёвых. Кстати, придётся у неё немного позаимствовать.
        - Ну а ты? Твои планы какие?
        - Точно не знаю. Там решу. Но не исключаю того, что куплю необходимых реагентов, продуктов, инвентарь и вернусь сюда. Эх, прихватить бы ещё с собой какую-нибудь одинокую, неприхотливую, работящую женщину, так сказать для домашнего очага, но это уже как повезёт, загадывать ничего не буду. А вы?
        - Мы, если ничего не получится, тоже вернёмся сюда. За Алику не поручусь, но мы с Дэном точно. Так что, может, ещё и встретимся.
        - Не хотелось бы, - усмехнулся Ян.
        - Да уж... Ладно, чего там тебе не хватает? Готовь список и приходи. Продуктами поделиться не могу. Сами неизвестно когда сможем пополнить запасы.
        - Кофе хоть немного отсыпь. А то по утрам совсем без него хреново.
        - Хорошо, поделюсь. Ты давай не тяни, а то мне бы хотелось побыстрей отсюда улететь.
        Саня ушёл готовиться к старту.
        Вскоре вернулась из леса Алька с мешком свежих фруктов. Всё было готово. Ян успокаивал рыдающую Риту.
        - Ну что, поехали? - Дэн окинул всех взглядом.
        - Ты зависни над озером, водички чистенькой набрать, - скомандовал Саня. - А то вода из древнего земного водохранилища уж больно фильтры забивает. Столько реагентов на очистку ушло - расточительство просто.
        Через двадцать минут космический корабль класса "С" исчез из виду.
        2.
        Во время пути на Землю Саня составил послание для своего сокурсника. Письмо должны были доставить в период с десятого по пятнадцатое июля. Всю имеющуюся у него информацию об искомом человеке он тщательно указал на конверте. Теперь вся надежда на Ольгу и на службу доставки, или что там у них сейчас есть.
        Выходя на орбиту Земли, в глубине души надеялись снова услышать позывные диспетчера и увидеть величественный терминал на Луне. Но, увы. Связь безмолвствовала, Луна была девственно чиста. Припарковались на прежнем месте недалеко от водохранилища уже вечером. Сразу включили режим "хамелеон".
        - А кто-нибудь знает, какой сегодня день недели?
        - А ты не пробовал в комп посмотреть? - улыбнулся Дэн.
        - Тьфу, совсем одичал с вами, - Саня включил календарь. - Ага, четверг. Значит, Ольге завтра с утра на работу. Предлагаю идти к ней сейчас. Время ещё детское, не разбудим.
        - В гости так в гости, - Дэн ушёл одеваться.
        - Обруч сними, - крикнул ему в след Саня.
        Дэн со злостью снял свой любимый зелёный обруч и забросил его на шкаф.
        Алька собрала гостинцы. Взяли фонарик, так как на улице уже стало темнеть, а идти надо через лес. Парализатор оставили на челноке, дабы исключить ненужные вопросы.
        На улице было достаточно прохладно, дул несильный, но холодный осенний ветер. Всю дорогу через лес Алика зябко куталась в свою куртку и жалась ближе к Дэну. Воспоминание о нападении всё ещё было свежо в её памяти. Начавшие опадать осенние листья шуршали у них под ногами, нарушая тишину леса. Никто не попался им по дороге вплоть до самого посёлка. Только тут появились редкие прохожие и запоздавшие велосипедисты. Кое-где шумно кучковалась молодёжь, проехало пару неказистых машин. На уличном стенде висела свежая газета от двадцать девятого сентября 1994 года.
        - Это мы так долго мотались, - удивилась Алика. - А я и не заметила, как пролетели дни.
        - Ну, знаешь, если бы тебя бомбили или схватило чудовище, то ты бы точно заметила.
        - По-моему, монстры тебе понравились, - съязвила она.
        - Не то что бы понравились, - стал оправдываться Дэн, - просто я привык уважать разумную жизнь, как бы она ни выглядела.
        - Не начинайте опять ненужный спор, - осадил Саня. - И Ольге поменьше болтайте о других мирах и будущем Земли. Лишнее это.
        Сказать, что Ольга удивилась их визиту - не сказать ничего. От неожиданности она на несколько минут просто лишилась дара речи. Потом, конечно, засуетилась, не знала, куда бежать: то ли на кухню, то ли гостей развлекать. Алика по-хозяйски вывалила гостинцы и стала помогать Оле накрывать на стол.
        - Оль, не суетись, - успокаивал её рвение Саня, - мы не голодные. Давай просто посидим, поболтаем за чаем или ещё за чем-нибудь.
        Оля намёк поняла с полуслова, и из закромов на столе появилась бутылка домашней наливки.
        - Замечательная у тебя наливка, - Дэн вальяжно развалился на диване с бокалом в руках.- Эх, сюда бы сейчас сеть да нарыть бы там что-то подходящее посмотреть...
        - Для начала неплохо бы элементарные блага цивилизации, - усмехнулась Оля. - Правда, воду горячую обещают уже на следующей недели дать.
        - Да ладно,- отмахнулась Алика, - сейчас нигде цивилизации нет. Здесь ещё более-менее. Так что завтра после работы приходи к нам на ужин и на горячую воду.
        -Только ужин в этот раз будет скромным, - поддержал Алику Саня, - припасы уже не те, что были в прошлый наш визит.
        - Да я же к вам не есть приду, а в гости, - улыбнулась Оля. - С меня тогда наливка и домашний салатик.
        - Договорились, - кивнул Саня.
        - Ой, вам, наверное, опять что-то надо? Вы список подготовьте, а я подумаю, где, что и как достать.
        - Спасибо, Оль, но в этот раз мы воздержимся от закупок. У нас к тебе будет другая просьба.
        - Да, я слушаю, - Оля сразу стала серьёзной.
        - Нет, не сегодня. Сегодня мы отдыхаем и радуемся встрече с тобой - самым замечательным человеком на этой Земле.
        - Да ладно, - Ольга слегка покраснела. - Тогда рассказывайте, где были и что интересного видели.
        - Ой, Оль, что мы только не видели, - Алика встала из-за стола и подсела к Дэну на диван. - Там сейчас только дикие колонии с ужасными...
        - Стоп, - остановил её Дэн, - я не хочу сегодня о грустном. Давайте лучше танцевать, или, Саня, бери гитару.
        Полночи они пели, болтали и танцевали. На челнок возвращаться никому не хотелось, так что завалились все спать в Ольгиной двухкомнатной квартире.
        Если б не Олин будильник, который трещал мерзким звуком, спали бы до полудня. Но пришлось вставать. Ребята вернулись на челнок, а хозяйка дома отправилась на работу.
        - Мы припарковались на том же месте, так что вечером тебя ждём.
        - Хорошо. Я заканчиваю в четыре, значит, около пяти буду у вас.
        - Я тебя встречу в лесу, - пообещал Саня,
        - Ладно, как хочешь, - пожала плечами Оля, но видно было, что ей приятно его внимание.
        День пролетел в рутинных заботах. Проверяли корабль, заряжали батареи, готовили систему к новому старту, убирали челнок, и, конечно, спали. К вечеру Алика колдовала над кухонным комбайном, выбирая, чтобы приготовить интересного из того минимума продуктов, что они имеют на сегодняшний момент. Хорошо хоть есть фрукты с Санатория. Можно приготовить шикарный десерт.
        В посёлок больше не ходили, решили лишний раз там не светиться, дабы избежать ненужных вопросов и не навлечь на Ольгу неприятностей. В половине пятого Саня ушёл караулить Олю на лесной тропинке. Сентябрь уже начал окрашивать листву в желтый цвет. Крапива вдоль дорожки полегла. Кусты черники стояли голые, без ягод. В сером небе кружили чёрной тучей грачи. Несмотря на всё это, у Сани было отличное настроение. Он весело насвистывал себе под нос и сбивал палкой красные шляпки мухоморов.
        Алика накрывала стол.
        - А что будем пить? - поинтересовался Дэн.
        - Твой коньяк.
        - Хм. Вообще-то, Ольга обещала наливку.
        -Так тебе ж мало будет. И вообще, чего жадничаешь?
        - Когда ещё удастся запасы пополнить! Может, это последние наши бутылки.
        - Вот и хорошо. Будем вести здоровый образ жизни.
        - До чего ж ты вредная, - Дэн, в расстроенных чувствах, удалился к себе.
        Вскоре пришли Саня с Олей. Первым делом Алика проводила гостью к себе в каюту. Оля приняла горячий душ, а затем они занялись своим макияжем, при этом сплетничая и перемывая кости всем мужчинам подряд. Нетерпеливый стук в дверь заставил их вспомнить о еде.
        В конце ужина Александр обратился к Ольге с их просьбой. Точнее, это была не просьба, а крик о помощи. Они рассказали ей свои мысли по поводу причины всего случившегося с ними и о том, как они хотят попробовать всё исправить.
        - Так что, - подвёл итог Саня, - ты наша последняя надежда. Это письмо надо отдать либо своему адвокату с соответствующими распоряжениями, либо в надёжную службу доставки.
        Оля вздохнула:
        - Адвокаты... служба доставки... Увы, этого у нас пока нет. Точнее, есть, но не такое как вам нужно.
        - А если в банковскую ячейку?
        - Дэн, не смеши меня. У нас сейчас такой развал, что только-только начинаем выкарабкиваться. Да и стоить это будет столько, что мне всю жизнь придётся на эту ячейку зарабатывать.
        - Чёрт! Всё, значит, зря?
        - Зря ничего не бывает, - жизнеутверждающе заявила Оля. - Ваше послание я, конечно, возьму. Пока я жива, оно будет храниться у меня. Это я вам обещаю. Потом передам своим детям или внукам, если они к тому моменту будут, - Оля немного смутилась. - Так как в ближайшие годы я умирать не собираюсь, лет так сорок ещё точно поживу, то там и посмотрим. Глядишь, к тому времени и у нас появится надежная почтовая компания, или личный адвокат, или ещё что-нибудь. Ребята, не переживайте, я сделаю всё, что от меня зависит.
        - Спасибо. Нам ничего не остаётся, как положиться на тебя, - Саня отдал ей пластиковый конверт. - Там инструкция и непосредственно письмо адресанту.
        Оля сразу убрала конверт в свою сумку. Всем стало немного грустно. В воздухе уже чувствовалась атмосфера скорого расставания.
        - Давайте выпьем за успех нашего безнадёжного предприятия, - Дэн разлил всем наливку.
        Ольга слегка пригубила рюмку.
        - Ты чего? - кивнул ей Дэн.
        - С утра на работу, - отмахнулась она. - Вы когда улетаете?
        - Наверное, завтра, - Саня посмотрел на своих спутников.
        Дэн в ответ пожал плечами, Алика согласно кивнула.
        - А что будет дальше с вами? И куда вы полетите?
        - Этот вопрос, признаться, и мне не даёт покоя, - нахмурился Саня.
        - То есть, ты думаешь, что если даже наше письмо и сыграет свою роль, то мы всё равно останемся здесь, в древности? - опешила Алька.
        - Не знаю. И никто не знает. У нас не проводились эксперименты по пространственно-временным связям.
        - Ну да, - кивнул Дэн, - кто ж его знает, можем мы существовать в двух временах одновременно или нет?
        - Вот зараза, - вздохнула Алика, - это, значит, мой двойник там будет жить-поживать и пользоваться всеми благами цивилизации, а я здесь мучиться в диком мире.
        - Возможно, не совсем "диком"? - осторожно вставила Оля.- И если всё так непредсказуемо, то лучше вам остаться здесь и сейчас?
        - Нет. Тогда мы точно не вернёмся, - отрезал Саня.
        - А представьте себе, - Дэн стал развивать свою теорию, - мы стартуем отсюда и бац - исчезаем. И появляемся уже в нашем времени. Счастливые, садимся на Землю, радуемся возвращению...
        - А все вокруг смотрят на тебя, как на идиота, - подхватил Саня.
        - А, плевать. Главное, что мы дома будем. Да... А коньячок мой к тому времени уже тю-тю...
        - Вот, балбес, - усмехнулась Алька. - Но твоя версия мне нравится больше.
        - А ты, Оль, что думаешь?
        - Мне кажется, что нельзя существовать одновременно в двух мирах. Если всё получится, то вы должны отсюда исчезнуть. А если нет, то... То что тогда?
        -Тогда, - Саня грустно улыбнулся ей, - тогда мы поселимся на Санатории и будем там доживать остаток своей жизни как дикари: в шалашах и с каменными топорами. А дичь будем рвать зубами, не дожидаясь, когда она изжарится на костре. Да, и огонь будем добывать трением.
        - И больше не прилетите?
        - Ой, Оль, спроси что-нибудь полегче. Поживём - увидим. Я думаю, что когда-нибудь всё же заглянем на денёк-другой, вот хотя бы за спичками, - усмехнулся Саня. - Ладно, хватит об этом, поздно уже. Тебе ведь завтра рано вставать, да и нам лететь в неизвестность. Останешься? - он с надеждой посмотрел на неё.
        - Да, - тихо ответила она, смутившись.
        - Спасибо, - шепнул он ей на ушко. - Всё, народ, мы вас оставляем. Не засиживайтесь долго.
        - Хорошо, мамочка, и зубы почистим.
        - Балбес, - усмехнулся Саня и, обняв Ольгу, удалился с ней в каюту.
        - Везёт же некоторым. - Дэн посмотрел на Альку. - Может, и мы? Так сказать, хоть разок на древней Земле. Когда ещё такой шанс будет?
        - Ой, Дэн, не трави душу. И так страшно. А тут ещё Ольга... Как она будет здесь одна?
        - Не понял. Ты о чём? Это вообще-то её мир.
        - Вы, мужчины, такие ненаблюдательные. Она же беременна. И, вероятнее всего, от нашего Александра.
        - Фига! И это называется н вмешательство в ход истории?! Обалдеть! А ты не боишься, что это каким-то образом отразится и на нашей жизни?
        - Вряд ли. Да и что мы теперь сможем сделать. Вот Ольгу жалко. Роль матери-одиночки в любое время сложная. Хорошо, если ей потом мужик подвернётся хороший, а если нет?
        - Да ладно, не бери в голову. Она взрослый человек и знает, что делает. Если бы не хотела ребёнка - не заводила бы. Ведь так?
        -Так, - вздохнула Алика.
        - Зато мы теперь точно знаем, что ей будет кому передать наше послание. Ну так что? У меня или у тебя? - Дэн подмигнул ей.
        Алика театрально закатила глазки, вздохнула и отправилась к себе в каюту.
        - Зря. Теряем время! - крикнул ей в спину Дэн.
        Как ни странно, но Алька поднялась первая. Вспомнив, что у них гостит Оля, пошла готовить завтрак. Вся готовка - это нажатие пары кнопок на панели кухонного комбайна и включение чайника. Дэн на ночь запустил уборщика, так что в кают-компании было чисто.
        - Доброе утро, - Оля вышла к ней в Сашкиной рубашке и в своих брюках. - Тебе помочь?
        - Спасибо, но здесь нечего делать и одному. Присаживайся, сейчас будем завтракать.
        - Это хорошо, а то я ужасно голодная.
        - Не удивительно, - Алька кивнула на её живот.
        - А как ты узнала? Не видно ещё. У меня даже на работе никто не знает.
        - Не важно, - отмахнулась Алика. - Санькин?
        Ольга утвердительно кивнула.
        - Он знает?
        - Нет. Зачем? Ещё решит остаться, а тогда вы точно не вернётесь в свой век. Пусть уж лучше не знает. И ты не говори.
        - Как скажешь. Ты ведь специально это сделала?
        - Да. Я давно хотела ребёнка. Но от кого? С первым встречным не могла, да и не хотела. Тем более, в нашей деревне, где чихнуть не успеешь, а все об этом знают. А тут вы. Мне кажется, я в него влюбилась. Так что ребёнка я рожу обязательно и подниму на ноги, чего бы мне это ни стоило.
        - И как ты здесь одна с дитём?
        - Да нормально,- отмахнулась Оля. - Не я первая, не я последняя. У нас в Борке ясли хорошие. Пособие на ребёнка буду получать. Возьму академку на время написания докторской. Давно собиралась. Тем более, что у меня уже почти весь материал готов. А со степенью и зарплата выше, и отпуск больше, да и в перспективе светит завлаб. Так что, прорвёмся.
        - Я рада за тебя, - Алька обняла её. - Удачи тебе.
        - Это что тут за нежности такие? - Саня с мокрой головой, в халате, ввалился в кают-компанию.
        - Ревнуешь? - усмехнулась Алька. - Вот отобью у тебя Ольгу, что делать будешь?
        - Слабо. Ольга не по этой части, да и ты, насколько я знаю, тоже. Завтрак готов?
        Алика быстро разложила по тарелкам простенький завтрак, поставила чайник на стол. Через некоторое время к ним присоединился не выспавшийся и злой Дэн. Ели молча. Разговор всё не клеился. Наконец, Ольга засобиралась на работу. Все вышли проводить её и проститься. Она прижимала к себе сумку с важным для всех троих конвертом. Слёзы блестели в её глазах. Алька тоже не удержалась и пустила слезу.
        - Знаешь что, возьми вот это, - она вытащила серьгу из уха и протянула Ольге. - Это, во-первых, на память, во-вторых, для твоих потомков, в знак доказательства, что пришельцы из будущего действительно были у тебя и что их мать не сумасшедшая. Это моя аудиосистема. Она на солнечных батареях и достаточно крепкая и надёжная вещь. Если её молотком не бить и часто не пользоваться, а лишь периодически выкладывать на свет, то, думаю, лет сто точно проработает.
        - Вот это правильно, - одобрил Саня, - я как-то даже и не подумал об этом.
        - А как она включается? - Ольга вертела маленький прибор в руках.
        - Очень просто. Воткнёшь в ухо и дашь мысленную команду. Только хочу предупредить, он у меня своеобразный...
        - О, это точно! - хмыкнул Дэн, - Не плеер, а психоаналитик какой-то!
        - Это как? - не поняла Оля.
        - Ну, он как бы влезает в твои мысли и выдает это в музыкальной версии, - попыталась объяснить Алика, - Но это только тогда, когда не даёшь ему точных указаний, что включить. Так что не бойся, он тебя не зомбирует.
        - Да я, в общем-то, своих мыслей и не боюсь, - пожала плечами Оля. - Спасибо за приборчик.
        - Я тебя провожу до посёлка.
        - Не надо, Сань, лучше сейчас простимся и всё.
        Он поцеловал её на прощанье. Оля, закусив губу чтобы не разреветься, ушла по тропинке в сторону посёлка. По дороге она вставила подарок в ухо, и через минуту в голове зазвучала музыка:
        Теряя всё, что так и не нашли,
        Теряясь за последнею чертой,
        Мы взглядом провожаем корабли,
        Не в силах даже крикнуть вслед "Постой!"
        Терзаясь от неясности судьбы,
        Пытаемся узнать всё наперёд
        Всю жизнь решаем: "Быть или не быть?",
        И просим разрешения на взлёт.
        Ломая копья, пробуя на зуб
        Чужие шансы: кто кого убьёт.
        Пытаясь прочитать в движеньях губ,
        Как рыбы бьемся головой об лёд.
        Слёзы всё же покатились из её глаз, а в носу предательски захлюпало. Оля быстро утёрла щёки и вытащила серьгу. "Я сильная, я смогу, я не подведу, всё будет хорошо", - как заклинание твердила она весь путь да работы.
        Когда Ольга скрылась из виду, ребята вернулись на челнок готовиться к старту. Через час они стартовали с Земли в 1994 году.
        3.
        Грохот падающих предметов разнесся по всему кораблю. Алика развернулась на своем крутящемся стуле лицом к шуму. Окинув взглядом лежащего Дэна, она только вздохнула и повернулась обратно, продолжив чтение. Дэн вскочил на ноги и принял боевую стойку.
        Какое-то время мужики колотили друг друга, падая на пол и круша всё на своём пути.
        Алика вздохнула и отложила книгу.
        - Ну, и долго это будет продолжаться?
        В ответ раздалось только злобное рычание.
        - Так, спорщики, - Алика повысила голос, - отдохнули и вперёд, убирать всё, что вы здесь разгромили.
        Она демонстративно отвернулась от них, снова погружаясь в чтение книги.
        Саня включил уборщика, Дэн поднял чайник, налил в него свежей воды и задвинул нагреваться. В узком проёме они ещё потолкали друг друга, да и разошлись по своим каютам. Саня, мурлыча себе что-то под нос, отправился в душ. Дэн зазвенел пузырьками из аптечки. Алька помогла ему заклеить пластырем бровь.
        Вернулся довольный Саня и посмотрел на часы.
        - Через двадцать минут выходим на орбиту. Пойду к пульту. Ты со мной? - обернулся он к Дэну.
        - Ага. Сейчас, только чайку налью.
        Александр сел в свое кресло, окинул опытным взглядом показания приборов. Всё было в норме. В рубку следом за ним пришёл Дэн.
        Момент выхода корабля, как всегда произошёл мгновенно и не заметно. Включились двигатели. Корабль плавно шёл на посадку.
        - Посадка завершена на космодроме Борковский, - сообщил корабль.- Температура воздуха плюс девятнадцать. Ясно. Местное время восемь часов пятнадцать минут.
        - Ну, что, я к заказчику, - Дэн потянулся.
        - Давай. А я здесь всё проверю, дам соответствующие распоряжения компьютеру и в кабак. Если что - знаешь, где меня искать.
        Дэн отправился в грузовой отсек проверять груз. Алика вышла из каюты в короткой юбочке, светлой блузке. В руках она держала свою любимую розовую папку с таможенной документацией на груз.
        - Я, как всегда к таможенникам. Ты не видел мой плеер? Что за напасть такая, наверное, в сток свалился, когда я голову мыла. Чёрт с ним, - она безнадежно махнула рукой, - я всё равно хотела его менять.
        - Давно пора, - подхватил Саня, - такого психического аппарата, как у тебя, поискать ещё надо. Купи себе новую модель, без всяких лишних наворотов.
        - Пожалуй. Хотя старый немного жаль. Вот зараза! - Спохватилась она, - я ж его вчера сама со злости под кровать зашвырнула. Не буду возвращаться, так ему и надо, куплю другой. Ладно, сейчас с делами расквитаюсь, потом на квартиру и шопинг по-взрослому. Сколько мы на Земле торчать будем?
        - Неделю. Но точно не скажу, всё от заказов будет зависеть.
        - Успею, - кивнула она.- Звони, если что.
        Саня остался один. Он проверил все приборы, дал указания компьютеру сделать заявку на продукты и реагенты, поставил на зарядку батареи. Переоделся в любимые свободные бежевые брюки и тёмно-зелёную футболку и покинул свой корабль. На улице ещё было прохладно, но день обещал быть солнечным и тёплым. Сейчас он шёл на свой традиционный коктейль в ближайший бар. Затем его ждала комната в гостинице, а днём он планировал сходить на пляж искупаться. Но это уже как получится.
        В баре стоял полумрак. Посетителей не было. Да и кому взбредёт в голову ломиться в бар в девять утра? За стойкой торчал унылый бармен. Появление в баре раннего посетителя на нём никак не отразилось. Саня сел у стойки на высокий табурет и сделал свой традиционный заказ - коктейль "Последний шанс". Никто бы никогда не подумал, что он суеверен. Да он и сам себе в этом не признавался. Но всегда, возвращаясь из очередного рейса на Землю, он заходил в этот незатейливый и необоснованно дорогой бар и выпивал коктейль "Последний шанс". Почему именно этот коктейль и этот бар, знал только он, да и то наверняка уже позабыл.
        - Я вам не помешаю?
        Саня поднял голову и увидел русоволосую девушку лет двадцати пяти-двадцати семи. Ничего особенного в ней не было. Так, девушка и всё. Она кивнула на его стакан, улыбнулась и спросила:
        - "Последний шанс"?
        - Да, - он слегка удивился и уже с интересом посмотрел на неё. - Вам тоже заказать?
        Что-то в ней всё-таки есть. Наверное, улыбка. Когда она ему улыбнулась, то сразу всё стало казаться не совсем обычным и серым.
        - Спасибо, я сама. К тому же по утрам предпочитаю кофе, а не алкоголь. Но я вас понимаю - традиция.
        - Откуда вы знаете про традицию? - Саня насторожился.
        - Нам об этом сказали, - в её глазах горел озорной огонёк.
        - Вам?
        - Ну, не то что бы лично мне, но... Вы ведь Александр Ткаченко?
        - И? - Саня был заинтригован.
        - Фамилия какая-то не русская...
        - Вы ошибаетесь. Как раз-таки самая исконно русская.
        - Не буду спорить. Это вам, - она протянула ему небольшой конверт, на котором стояло его имя. - Я надеюсь, что если вы прочтёте это письмо, то вам всё станет понятно. Ну, или частично понятно.
        Девушка опять улыбнулась. Она деликатно отстранилась от Сани, давая ему возможность ознакомиться с содержимым конверта.
        Саня посмотрел на послание. Странно, почерк точь-в-точь как у него. Что за шутки?! Он развернул лист писчего пластика и стал читать.
        "Сань, привет! Хотя это бред разговаривать с самим собой. Не удивляйся, это действительно ты писал, сам своими руками. Можешь сделать экспертизу, но это пустая трата времени. Если ты читаешь это письмо, то значит, у нас всё получилось, и мы вернулись в своё время. Вряд ли ты будешь помнить события, произошедшие с нами в 1994 году. Это долгая история, поэтому изложу её тебе вкратце.
        При возвращении с Зари наш челнок переместился во времени, и мы, все втроём, то есть с Дэном и Аликой, попали вместо Борковского космодрома в посёлок Борок, то есть на Землю, на которой шёл 1994 год. Мы были в шоке и не знали, что делать. Но нам ОЧЕНЬ повезло, что на складе челнока нашлась пятилитровая канистра с реагентом Борха. Не знаю, как она туда попала, но благодаря ей у нас появилась возможность улететь. Всё остальное оказалось не проблемой, и мы раздобыли всё в прошлом. В этом нам оказала неоценимую помощь местная девушка Ольга Глотова (хотя, какая она девушка, ей тридцать три было).
        Немного помотавшись по колониям, которые в то время были просто девственными планетами, мы встретили ещё один корабль, выброшенный в прошлое. Сопоставив все данные, мы думаем, точнее мы надеемся, что поняли причину случившегося. И вот сейчас возвращаемся на древнюю Землю, к замечательной девушке Ольге, чтобы оставить там послания, которые вручат через пятьсот лет живущим здесь людям. Мы надеемся, что наши письма не пропадут за долгие годы, дойдут до адресата и, главное, их примут во внимание. Скачок во времени не должен повториться. Помимо официальных писем я так же решил написать и сам себе. Скорее просто из любопытства и прикола. Забавно ведь общаться с самим собой. Да, тебе может позвонить Самойлов Вадик. Одно из писем предназначалось ему. Так что, в свете вышесказанного, сообразишь, как себя с ним вести. И спасибо Вадику от меня, если он остановил запуск экспериментального корабля и тем самым спас от проживания в диких условиях не только наш экипаж, но и экипажи других, таких же несчастных, выброшенных из своего времени кораблей. Пожалуй, всё. Удачи!"
        Саня перечитал письмо ещё раз. А ведь не придерёшься - почерк его, стиль тоже.
        - А у вас оно откуда? - Саня повернулся к девушке.
        -Это письмо, как и два других, принадлежат нашей семье. Откуда они появились, я точно не знаю. Знаю только, что вот уже около двухсот лет послания хранились в специализированном отделении доставки, с пометкой, когда вручить адресату. В семье из поколения в поколение передавалось распоряжение о данных письмах, под угрозой отлучения от семьи, лишения всякого наследства и прочая анафема на голову того, по чьей вине данное поручение не будет выполнено. Когда я узнала, что скоро подходит срок выполнения столь ответственного задания, то попросилась лично передать корреспонденцию. Уж очень всё было таинственно и интригующе. Правда, только два из трех писем. Одно было адресовано Председателю министерства по транспорту. Мне туда лично не добраться было. А вот Самойлову отдала лично два дня назад. В инструкции были даны точные указания, как его найти, и к тому же личный номер. Так что, прилетев на Луну, мне не составило труда связаться с ним, встретиться и передать конверт. Ему пришлось, так же как и вам, рассказать историю письма. Потом он пытался кому-то звонить, но абонент отсутствовал. После чего он
поблагодарил меня и, явно встревоженный, убежал. У меня оставалось только одно письмо, которое надо было вручить сегодня утром. Ваше описание было достаточно точным: высокий, плотный, - она кивнула на слегка выпирающий небольшой Санин животик, - короткие тёмно-русые волосы, плюс коктейль... Правда в инструкции говорилось, что вас может и не быть на условленном месте. В данном случае надо было просто выбросить письмо в утилизатор и забыть про эту историю.
        Девушка замолчала и с интересом уставилась на Александра, ожидая его реакции.
        - Спасибо вам и вашей семье,- он улыбнулся ей. - Я ничего не должен за корреспонденцию вам или отделению доставки?
        Девушка отрицательно покачала головой:
        - Насколько я знаю, отделению доставки заплатили вперёд, до конца срока исполнения обязательства. А как представитель семьи, я могу точно сказать, что нет никаких указаний взять лично с вас дополнительную плату. Так что будем считать, что мы в расчёте.
        - Хорошо. А могу я хотя бы лично для вас что-то сделать?
        - Можете, - в её глазах мелькнул лукавый огонёк. - Пригласите меня вечером на ужин и расскажите всё, что вам известно об этой истории. Да, меня зовут Лёка.
        - С большим удовольствием. Всегда приятно провести вечер с такой красивой девушкой, как вы.
        - Тогда вот мой номер, - она протянула ему жетон, - ближе к вечеру созвонимся, а сейчас я убегаю.
        Она соскочила со стула и выпорхнула из бара. Саня ошарашено смотрел на жетон -слишком легко она согласилась, и это его настораживало. Потом взгляд переместился на конверт ... И это только утро, а впереди ещё целый день. Да... Пожалуй, надо выпить ещё. Только в этот раз что-то более подходящее для такого случая.
        Глава четвертая. Лучи времени.
        1.
        Вечерняя встреча с Лёкой не оправдала Саниных надежд: никаких новых сведений о загадочном письме он так и не получил, так как девушка сама ничего не знала, ну и само свидание не пошло. Он даже не мог точно сказать почему: вроде Лёка и симпатичная, и весёлая, в меру образованная, но - не его это. К тому же что-то во всём этом его постоянно тревожило. На душе было неспокойно.
        С утра Александр отправился на космодром. Обычно во время стоянок ни он, ни его экипаж не заходят на корабль. За долгие дни полётов небольшое помещение корабля им до чёртиков надоедает, и проводить в нём ещё и время отдыха просто немыслимо. Но сегодня Саня шёл с определённой целью - проверить корабельный склад.
        Возле челнока стоял заправщик, делая свою работу. Товар из грузового отсека выгрузили ещё вчера. Саня прямиком поднялся в грузовой отсек, а затем в складское помещение. Он перерыл там всё вокруг, но того, что искал, так и не нашёл. Ещё более мрачный, он вернулся в гостиницу.
        За время его отсутствия в ящик пришла пара писем. Одно - рекламная ерунда, а вот второе было от Вадима Самойлова с предложением встретиться, как только он вернётся из рейса. Саня, недолго думая, набрал личный номер бывшего сокурсника. Изображение приятеля тут же возникло перед глазами.
        - О, Саня, привет! Давненько не виделись, - Вадик вглядывался в лицо собеседника. - У тебя всё в порядке?
        - Привет, Вадим! Всё в порядке, но нам надо встретиться. Ты сейчас где обитаешь?
        - Это хорошо, что наши желания совпадают. Я под Москвой в тульском научном центре. Сегодня сможешь?- Саня кивнул.- Я тогда выпишу тебе пропуск.
        - Хорошо, вылетаю прямо сейчас. До встречи.
        Саня заказал кар, кинул в сумку кое-какие вещи, и вышел из гостиницы. Машина уже стояла у входа. "Повезло" - подумал он и нырнул в машину, удобно устроившись на диванчике. Машина взмыла в воздух. Через час пятнадцать кар приземлился в Туле.
        Они сидели с Вадимом за отдельным столиком простенького кафе, расположенного на территории научного центра. Людей было немного. В основном, работники центра. Они просто ели, пили чай или что-то писали и читали в своих компах. Небольшая группа людей за соседним столиком очень жарко что-то обсуждала.
        Только сейчас у Сани выдалась возможность рассмотреть своего давнего приятеля. Самойлов совсем не изменился. Всё такой же улыбчивый и простой в общении, несмотря на то, что его имя стало достаточно известным в научных кругах. Вадим похудел, от этого казался выше, чем есть на самом деле. Первые минут двадцать говорили в основном на общие темы: семья, работа и сплетни об общих знакомых. Саня не знал, как начать нужный ему разговор, да и Вадик заметно нервничал.
        - Я, вообще-то, приехал сказать тебе "спасибо", - решился первым Саня.
        - За что? - насторожился Вадим.
        - Ты спас мне и моему экипажу жизнь. Только я об этом ничего не знаю. Точнее, не помню. Короче, вот, прочти, - Саня протянул ему полученное накануне письмо от самого себя.
        Вадим внимательно прочитал и вернул обратно владельцу. Потом достал из кармана своё, почти такое же потрёпанное письмо и протянул Сане, давая возможность и ему ознакомиться с посланием. Некоторое время они молчали, обдумывая всё произошедшее.
        - Так ты остановил экспериментальный запуск корабля?
        - Да, хотя это было и нелегко. Я же не один работал над проектом. Партнеры упёрлись - ни в какую. А про письмо им сказать не мог. Сам понимаешь, ещё не хватало, что б меня приняли за сумасшедшего. Не знаю, что меня сподвигло, но я позвонил министру, и он меня поддержал. Так что, это скорее его надо благодарить.
        - Поблагодарю, если увижу. Дело в том, что третье письмо было адресовано ему, если я всё правильно понял.
        - А, ну да. Тогда понятно. Он дал мне два дня разобраться во всём этом. Если ничего не найду, то продолжаем экспериментальный запуск, - Вадим задумался. - Сегодня второй день.
        - И? - Саня насторожился. - Ты что-то нашёл?
        - Да. Я сделал в лаборатории минизапуск, подключил всю, какую только имел, аппаратуру и датчики и, - он сделал театральную паузу, - зарегистрировал всплеск некой энергии. Это даже не энергия, а луч. Мгновенный и узконаправленный. Так как мощность испытуемого в лаборатории контура была мала, то всплеск оказался недолгим.
        - Не понял. Что ты хочешь сказать?
        - При первом лабораторном запуске я просто всё фиксировал. Но, благодаря твоему письму, я знал, что надо искать. Определив направление испускаемого луча, я поставил на его пути пустую бутылку из-под воды, запустил ещё раз контур и... она исчезла.
        Вадим замолчал, обдумывая дальнейшие слова. Саня был весь на взводе.
        - А куда попала та бутылка, ты не выяснил?
        - Не могу сказать с уверенностью. Мне сейчас кажется, что я видел пустую бутылку в лаборатории несколько дней назад, но тогда не обратил на неё внимания.
        - Ты проводил ещё опыты?
        - Да я вторые сутки не сплю, - хмыкнул Вадим.- Это просто потрясающе! Такие возможности могут открыться... Правда, сейчас стоит первичная задача устранить побочный эффект. От нас требуют возобновить запуск кораблей нового поколения. Так что, пока все силы бросил на это. Мне удалось выпросить ещё один день. Вот и с тобой решил встретиться, чтобы уж точно знать, что я не сошёл с ума, что всё это реально происходит, и что больше нет никаких других подводных камней.
        - Да уж, только я и сам ничего не помню и помочь тебе вряд ли смогу.
        - А твои ребята? Может, они что-то ещё могут добавить.
        - Я об этом не подумал. Пожалуй, позвоню.
        Саня набрал Дэна. Тот отозвался сразу:
        - Что, опять?! Мы же только прилетели!
        - Успокойся, это ещё не работа. Я просто хотел спросить, у тебя всё нормально?
        - В смысле? - Дэн насторожился.
        - Ну, не было ничего неожиданного или странного?
        - Нет, а должно?
        - Не знаю. Ладно, не бери в голову, отдыхай дальше.
        - Ну, пока, - Дэн пожал плечами и отключился.
        - Алике звонить не буду. Если бы что-то случилось, она бы первая меня набрала. В принципе, это и не так важно. Я прилетел к тебе не только сказать спасибо, но и по другому делу.
        - Что-то ещё надо сделать? - не понял Вадик.
        Саня серьёзно посмотрел на друга:
        - Да. Надо отправить меня в 1994 год. Не удивляйся, я точно знаю, что ты придумаешь машину времени или что- то типа того и отправишь меня в прошлое.
        -Ты с ума сошёл! Какая машина времени?! И почему ты решил, что я тебя туда отправлю?
        - Потому, что я точно знаю, что я там был.
        - Ну, это мы уже обсудили, так в письме написано, - возразил Вадик. - Но ведь всё миновало, ты там больше не был.
        - Я тоже так думал поначалу. Но перечитав ещё раз письмо, я понял, что мне необходимо вернуться в девяносто четвертый год, и в письме есть об этом указание.
        - Чушь! Зачем?
        -Чтобы оставить канистру с реагентом Борха.
        Вадим недоуменно уставился на Саню. Тот ещё раз достал письмо.
        - Смотри, тут написано, что они, точнее я с Дэном и Аликой, смогли улететь с Земли только благодаря внезапно нашедшейся на складе корабля канистре, которая "ОЧЕНЬ" их выручила. Так?
        - Ну и что?
        - А то, что если мы, вследствие отмены запуска экспериментального корабля ни в какое прошлое не попадали и благополучно вернулись на Землю, то канистра должна была до сих пор находиться на складе корабля. Так?
        - Так... - Вадим насторожился. - И?
        - Я всё обыскал - её там нет. Да и не могло быть. Я точно знаю, что и когда покупаю. Не брал я никогда реагент в таком количестве. Зачем?! Его в каждом космопорту можно заказать без проблем наравне с любыми другими химикатами. И, заметь, только это слово выделено в тексте, а я ничего зря не делаю. Так что вывод напрашивается один - нам его туда подложили и, причём, именно в прошлом.
        - Тогда мог бы сразу написать, что вам нужен реагент, - хмыкнул Вадим, - Ладно, допустим. Но почему именно я должен придумать эту машину времени, и почему именно ты должен туда отправиться?
        - Здесь только мои предположения, - Саня вздохнул, - но, вероятнее всего, я должен туда отправиться, так как постороннему будет трудно пробраться на мой корабль. Есть, конечно, вероятность того, что ты сможешь переместить меня или кого- либо ещё непосредственно вовнутрь челнока, но это, по-моему, чересчур фантастично.
        - Всё, о чём мы тут с тобой говорим - фантастично, - возмутился Вадик. - Однако в твоих словах что-то есть. Мне надо подумать. У тебя какие планы?
        Саня безразлично пожал плечами.
        - - Ну, тогда пошли ко мне. Выделю тебе комнату и покажу свою лабораторию.
        - Давай, только вряд ли я что-то пойму у тебя в лаборатории.
        Они допили кофе и вышли из кафе.
        Пару дней Александр провёл в гостях у Вадима Самойлова. За это время на Луне прошёл отменённый накануне запуск нового корабля. Всё прошло штатно, без накладок. Саня сам проверил статистические данные о невернувшихся в этот период кораблях, а также о тех, кто улетал. Сводки были утешительны. Все вернулись, некоторые с небольшим опозданием, но это было связано не с запуском экспериментального корабля, а с разными личными причинами экипажей. О тех, кто улетал, пока точно узнать не было возможности. Но Сане и Вадиму хотелось верить, что побочный эффект благополучно устранили.
        Александр вернулся в Москву. Надо начинать искать заказы и готовиться к очередному рейсу. Вадик обещал держать его в курсе всех своих дел по данному вопросу. Подыскивая работу, Саня, не отдавая себе отчета, старался выбирать рейсы протяжённостью не дольше месяца. Это, естественно, было не так выгодно, но он не хотел улетать от Земли надолго, так как постоянно ждал звонка от Вадима.
        Заветная канистра с реагентом Борха уже была им куплена и стояла в его каюте.
        Их не было на Земле чуть больше месяца. Дэн с Аликой по прилёту, завершив все формальности, умчались по своим делам. Александр, как всегда, сидел в баре со своим коктейлем. Выпив пару глотков, он не удержался и набрал номер Вадима. Тот ответил не сразу. Весь вид его говорил о том, что его оторвали от чего-то важного. Но, узнав собеседника, Вадик обрадовался:
        - Ты на Земле? - без приветствия сразу начал он. - Дуй ко мне.
        Связь сразу прервалась. У Сани бешено заколотилось сердце. Неужели он сделал машину времени? Невероятно! Это же фантастика! Быстро расплатившись, он выбежал на улицу. Пришлось минут пять ждать кар.
        Всё время полёта в Тулу он нервничал, мысли, одна фантастичнее другой, вертелись в его голове. По прошествии месяца уже вся история с письмами выглядела не так реально. Возможно, у них с Вадиком паранойя или ещё какая болезнь мозга? А может, его выводы неверны и никому не надо перемещаться в прошлое? Но почему тогда его не покидает тревога всё время после того злополучного, как оказалось, рейса на Зарю. Пока одни только вопросы, а вот когда же будут ответы?..
        Вадим оставил пропуск для него. Саня помнил, где находилась лаборатория, и без труда нашёл её. В помещении кроме самого учёного находился ещё один парень, лаборант. Они возились около большого прибора, стоящего на невысокой гравиподставке. Вдоль всех стен лаборатории стояло и висело множество другой аппаратуры. Всё мигало, гудело и щёлкало.
        - Заходи, - Вадим приветственно махнул Сане рукой. - Мы сейчас закончим, и я тебе кое-что покажу.
        У аппарата они ещё провозились минут двадцать. Сане ничего не оставалось, как разглядывать приборы и читать все надписи и показания, а так же досконально изучить план эвакуации персонала на случай пожара и других катаклизмов. Когда лаборант ушёл, Вадим подозвал Саню к загадочному агрегату.
        - Я сделал это, - гордо начал он. - То есть пока пробный вариант, но лиха беда начало. Я успел провести небольшую серию испытаний, и всё идёт нормально. Тьху-тьху-тьху, чтоб не сглазить.
        -Ты хочешь сказать, что научился отправлять в прошлое людей?
        - Людей пока не пробовал. Только предметы и мышей. Мыши вернулись живыми.
        - Обнадеживает, - хмыкнул Саня.- И много народу об этом знает? Я просто боюсь, что начнутся затяжные эксперименты и до меня дело дойдёт не скоро. А я чувствую, что уже надо спешить.
        - Спокойно. Я работаю один. Лаборант только помогает мне технически, но он не знает, что это. Испытания проводил без свидетелей. Не хочу раньше времени разглашать. Если честно, то я не уверен, что мои коллеги примут всерьёз возможность путешествия во времени, да и количество экспериментов пока слишком мало, чтобы делать однозначные выводы.
        - Так, когда ты меня отправишь?
        - Не торопись. Прибор откалиброван достаточно точно на время отправления в прошлое. Тут было просто. Чем больше мощность луча, тем дальше выбрасывает предмет. Но вот время пребывания в прошлом пока могу регулировать только я, сидя здесь. То есть, либо ставлю таймер на минуты или часы, либо сам вручную возвращаю тумблер на место. В связи с этим нам надо всё точно продумать и рассчитать время твоего пребывания в прошлом. Как ты сам понимаешь, я здесь не буду знать, успел ты или нет, находишься ли ты на месте или гуляешь по округе, а просто возьму и верну назад. Улавливаешь весь риск?
        - Не весело. Было бы проще и удобней, если б я сам мог вернуться в любой, подходящий для себя момент.
        Вадим развел руками:
        - Тогда жди. Может, что-то со временем и придумаю. Пока имею только это.
        - Не могу ждать. Давай планировать операцию. Для начала рассказывай, как ты перемещаешь своих мышей.
        - Смотри, - Вадик подошёл к аппарату, - надо, чтобы перемещаемый предмет находился между вот этим отверстием и стеной. Там я сделал специальный экран, который не пропускает лучи времени. Предмет появляется на том же месте, где я его ставил. Хм, или я его потом ставил на то место, где нашёл в прошлом? Начинаю путаться с этими временными составляющими. Но это не принципиально. Допускается разброс в метров пять - шесть. Так вот, ты встанешь под луч - и вперёд, - Вадик с гордостью погладил свое изобретение.
        - Черт, не думал, что будет так страшно, - Саня недоверчиво смотрел на аппарат. - Ладно, только надо его перевезти на Борковский космодром и оттуда уже прыгать в прошлое.
        - Исключено, - Вадим решительно замотал головой. - Во-первых, аппарат в данном виде не транспортабелен. Во-вторых, где я тебе в Борковском экран поставлю? И, в-третьих, служба безопасности космодрома сразу начнёт задавать вопросы, да и попросту не пропустит такой агрегат на взлётное поле без соответствующих документов и разрешений. Так что эксперимент должен пройти только здесь.
        - И как я, по-твоему, доберусь отсюда до Борка? Там, между прочим, каров ещё не придумали, да и денег у меня местных не будет.
        Саня со злостью стал ходить от стенки к стенке. Вадик тоже задумался. Только тихое гудение аппаратуры нарушало затянувшееся молчание.
        - А давай, мы тебя перекинем в прошлое на нашем каре? - оживился Вадик. - Мышей ведь я в клетке перемещаю. Ты на нём перелетишь спокойно в Борок, сделаешь свои дела и вернёшься назад.
        - Хм, в этом что-то есть. Только знаешь, я вот ещё подумал о том, как я найду там свой челнок. Ведь если мы не дураки, а мы не дураки, то обязательно должны будем включить режим "хамелеон". А это усложнит задачу, и неизвестно, сколько времени мне потребуется на поиски корабля.
        - Что ты предлагаешь?
        - Мы прыгнем все втроём на моём же челноке, - глаза Сани загорелись радостным огнём. - Хотя, Альку можно и оставить от греха подальше. С другой стороны, хрен ты от неё отвяжешься. Ладно, там посмотрим, - отмахнулся он от своих мыслей. - Смотри, как всё хорошо получается: мы легко и быстро перелетим к Борку, включив "хамелеон", и нас никто не заметит. А кар будет слишком заметен и к тому же непривычен для того времени. Ещё неизвестно, как отреагирует на диковинную машину местное население. Второй плюс челнока, это какая-никакая защита для нас и жильё. Ведь должны мы там, в прошлом, где-то спать и есть, пока будем искать своих двойников. Ну, и третье - с Дэном шансы быстро найти корабль удваиваются.
        - Согласен по всем трём позициям. Со своей стороны добавлю, что и по условиям безопасности лучше всё же прыгать вдвоём, а не одному. Мне так будет спокойнее.
        - Вот и славно. Теперь остаётся вопрос техники, а точнее, как нам сюда пригнать наш челнок и где будем проводить эксперимент.
        - Ну, пригнать челнок - проблем нет. Не забывай, что здесь мы с ними в основном и работаем. Выпишу пропуск, и садитесь ради бога. А вот что касается эксперимента... Пойдём, пройдёмся по территории, посмотрим.
        Они вышли из здания лабораторного корпуса. Вадим показал три площадки для посадки космических кораблей. Одна сейчас была занята, на ней стояла прогулочная яхта, вокруг которой суетились люди. Две других пока бездействовали. Площадки располагались в разных углах обширной территории тульского научного центра. Одна из них примыкала к забору, огораживающему территорию.
        - Пожалуй, здесь наиболее подходящее для нас место, - Вадик внимательно осмотрелся. - К забору прикреплю защитный экран, а аппарат поставлю здесь.
        Он потоптался на небольшом забетонированном пятачке, используемом для заправщиков.
        Тихий, но неожиданный хлопок заставил обоих вздрогнуть и обернуться. Между ними и ограждением появился челнок. Входной люк плавно открылся, и оттуда выглянула Алика. Она посмотрела на Саню и с ужасом отпрянула вовнутрь. Корабль в ту же минуту исчез. У Сани отвисла челюсть, он ошарашено посмотрел на улыбающегося Вадима.
        - Значит, так и решили, - довольный Вадим повернулся назад к своей лаборатории.
        - Это были мы? - Саня догнал друга.
        - Ну да, - Вадим пожал плечами. - Не мог же я вас, без пробного запуска, отправить чёрт знает куда.
        - Кошмар! И как у тебя голова от всего этого не идёт кругом? А если мы там, в прошлом, натолкнёмся на себя? Чёрт, надо попробовать это исключить. В письме ни о чём подобном сказано не было, значит, надо будет соблюдать максимальную осторожность.
        - Ты лучше подумай и рассчитай, сколько времени вам там понадобится. Долго в прошлом торчать опасно, а вдруг кто-то заметит, да и вообще... Эх, жаль денег у вас местных не будет, гораздо проще всё было бы.
        - Жаль, но и чёрт с ними. Продукты все с собой возьмём. Для наземного перелёта и жизнеобеспечения корабля достаточно солнечных батарей, так что, думаю, и без денег обойдёмся. Если, конечно, не будет никаких нештатных ситуаций. Теперь о времени, - Саня задумался. - "Хамелеон", конечно, хорошо, но только когда ты стоишь. А нам надо пролететь до Борка. Следовательно, прыгнуть надо поздно вечером и перелетать ночью. Я заклею все сигнальные маячки и что-нибудь похимичу над обшивкой, что бы не блестела. Так, что ещё?
        - Непосредственно поиск твоего корабля, - подсказал Вадик. - Тут даже не представляю, как тебе помочь.
        - Это да... Ладно, будем решать на месте. Главное, в любом случае вовремя вернуться назад в Тулу. Причём обратно опять надо перелетать ночью. Так что возвращать нас будешь утром.
        - Утром на какой день?
        - На третий, - уверенно сказал Саня. - Если за два дня челнок не найдём, то и нечего там дольше делать. Вернёмся, подумаем ещё, что можно предпринять.
        - Как скажешь, - кивнул Вадим. - Тогда мне надо ещё раз проверить настройку аппарата, перетащить его сюда и поставить экран. А главное, придумать отмазку для любопытных. На всё про всё, полагаю, мне понадобится дня четыре, пять. Тебе этого хватит на сборы?
        - Вполне. Алика уже к этому времени вдоволь набегается по магазинам, да и Дэн успеет нагуляться. А я постараюсь собрать всю информацию о том историческом периоде, какую только смогу нарыть в сети. Мало ли что, лишней не будет.
        - Вот это разумно. Ну, тогда давай. Если передумаешь - звони, чтобы я зря здесь не парился над установкой экрана.
        - Не передумаю. Спасибо, Вадим, за готовность помочь, - Саня протянул ему руку.
        - Не спеши "спасибо" говорить, - хмыкнул Вадик. - Может, потом проклянёшь меня с моими лучами времени. Ну, давай, пока. Жду вас через четыре дня.
        Самойлов ушёл в свой лабораторный корпус, а Саня отправился на стоянку каров. К вечеру он был у себя в номере. Голова гудела от информации и различных мыслей. Приняв душ и выпив бутылочку пива, Саня завалился спать, рассудив, что все дела подождут до завтра.
        2.
        На следующий день Саня повалялся в постели подольше и встал уже ближе к обеду. В конце концов, у него выходные и можно себя побаловать. Плотно позавтракав, он первым делом вошёл в сеть и дал распоряжение подобрать необходимый исторический материал о России в 1994 году. Свою команду он решил пока не беспокоить, пусть ещё погуляют, нечего им голову раньше времени морочить. Связался с компьютером своего челнока. Там штатная заготовка провианта и реагентов уже завершена. Что может дополнительно понадобиться в прошлом? Пожалуй, закажу ещё пару шокеров и пару мощных фонариков. Стоп! Связь... Наши телефоны, пиккеры и прочие приборы там работать не будут, сети наверняка- то ещё нет, а если и есть, то совсем другая, не адаптированная к нашим системам приёма. Тогда как им поддерживать между собой связь в слабо цивилизованной местности? Александр вспомнил про разведку дальнего космоса. Чем-то ведь они пользуются для связи на незаселённой планете? Пальцы побежали по экрану, набирая команды и просматривая выдаваемые компьютером варианты. Ага, есть кое-что, только не дёшево. Хм, хочешь жить - раскошеливайся.
Придётся выписать два. Или три? Он пробежал пальцами по экрану, делая заказ. Подумав ещё немного и ничего нового не надумав, Саня решил, что надо почитать про тот исторический промежуток времени и уже тогда вернуться к списку дополнительного оборудования.
        Александр почти весь день провёл в номере у компьютера. Сделал небольшой перерыв на обед и опять изучал документы. Много информации оказалось лишней, но понять, что это лишнее и не пригодится, можно было только после прочтения того или иного документа. Поэтому ушло много времени, а результат оказался довольно скромным. Главной своей находкой он считал карту местности примерно того исторического периода. Качество её было неважное. На экране явно виднелись дырки на местах сгиба, кое-где стёрлись подписи, цвет изображения вообще было сложно идентифицировать. Но это хоть что-то, что могло им помочь в перелёте и посадке корабля в безлюдном месте.
        Чем больше Саня смотрел на старинную карту, читал исторические документы, тем авантюрнее казалась его затея. Сомнения стали закрадываться в его сознание. А надо ли вообще прыгать в прошлое, да ещё тащить с собой пятилитровую канистру с реагентом, которого в те времена не могло и быть? Усилием воли он отогнал мрачные мысли. Он твёрдо решил вызывать завтра экипаж, и пусть уж они либо подтвердят его вывод о необходимости посетить прошлое, либо, наоборот, скажут, что он ненормальный, и тогда никто никуда не полетит.
        Не совсем ранним утром следующего дня Саня обзвонил своих подельников и попросил подойти к нему. Дэн ещё валялся в постели, а Алика, замотанная в полотенца с ног до головы, готовилась к встрече с какой- то не очень любимой подружкой. Поэтому она с радостью ухватилась за этот повод отменить назначенную встречу, чтобы примчаться к Сане. Дэн, поворчав немного, тоже обещал прийти. Саня заказал в номер кофе, печенье и конфеты. Минут через двадцать ввалился Дэн.
        - Привет! Чего звал? Уже улетаем? Так мог бы и по телефону сказать.
        Дэн развалился в кресле и запустил руку в вазочку с печеньем.
        - Я, между прочим, даже позавтракать не успел, - пробурчал он, откусывая печенье и наливая себе кофе в чашку. - Так куда летим? Опять короткий рейс?
        - Потерпи. Алика придёт, тогда всё и скажу.
        - Ну, её можно ждать до второго пришествия, - отмахнулся Дэн. - Надо было ещё поваляться, а не лететь к тебе со всех ног.
        - Пей кофе и не ворчи. Спать много вредно. На рыбалку ходил?
        - Хм, как тебе сказать. Я собрался, заказал наживку, встал пораньше, оделся соответственно, пришёл на водохранилище, закинул удочку и тут она... Бежит по берегу, волосы развеваются, ножки в обтягивающих спортивных брючках, попка аппетитная, грудь вообще офигеть. Не в смысле пятого размера, а скорее наоборот, такая вся аккуратная, под свитерком слегка колышется в такт бега. Так вот, эта богиня подбежала к лежащей на берегу сумке, вытащила коврик, села на него и стала медитировать. Какие там удочки, какая рыба! Я ноги в руки и к ней. Типа разрешите рядышком помедитировать. Эх, не поверишь,- вздохнул Дэн, - всё утро бегал за ней, как собачонка.
        Он мечтательно замолчал, уставившись в потолок.
        - И? - не выдержал Саня, - Удалось?
        - Неа, типа обещала мужу ни с кем не знакомиться. Она не местная оказалась. На Землю по делам фирмы прилетела. Так что ни рыбалки, ни... - Дэн разочарованно махнул рукой. - Где эта чёртова Алька? Может, без неё всё решим?
        - Нет. Дело серьёзное, так что каждый будет решать сам за себя.
        - Ого! Ты меня заинтриговал, - Дэн налил себе ещё кофе.
        Тут раздался стук в дверь и, не дожидаясь ответа, вошла Алика, облачённая в элегантные чёрные брючки и голубой свитер. В руках она держала лёгкую ветровку, а на голове причудливо торчали во все стороны ярко-синие волосы. Не то что бы она забыла их расчесать, скорее в этом беспорядке угадывалась некая гармония и шарм.
        - Всем привет! Что у нас нового? - Алика мимоходом окинула взглядом своё отражение в висящем на стене зеркале и, оставшись полностью удовлетворённой, прошла в комнату к парням.
        - У тебя расчёска сломалась, или на улице торнадо?
        Алика презрительно посмотрела на Дэна. Отвечать на подобные нападки она не собиралась.
        - А что, тебе идёт, - Саня с любопытством осмотрел Альку, - особенно цвет.
        - Ну, так, - самодовольно хмыкнула она. - По какой причине общий сбор? Летим куда?
        - Летим, - утвердительно кивнул Саня, - только не куда, а когда.
        - Что за бред? - Дэн чуть не поперхнулся.
        - Не бред. Сейчас всё объясню. Помните позапрошлый наш рейс на Зарю? Так вот, всё началось после того, как мы сели и я, как обычно, отправился в местный бар...
        Александр подробно рассказал о девушке, о письме, о своей встрече с Вадимом Самойловым. Ни Дэн, ни Алика не перебивали его. Они просто сидели и ошарашено на него смотрели. Когда Саня закончил основную часть рассказа, Дэн решился перебить его:
        - Письмо сохранилось?
        Саня молча подошёл к столу и вытащил из верхнего ящика кусок потрёпанного писчего пластика. Алика и Дэн дружно склонились над листком.
        - Да... - только и смог сказать Дэн и ещё раз пробежался глазами по тексту.
        - Ой, как интересно, - Алька сияла от восторга. - Постой, если мы там все втроём были, то почему письмо написал только ты? Я тоже хочу письмо от себя самой.
        - А! Поэтому ты тогда и звонил мне, - догадался Дэн, - спрашивал, не было ли у меня чего странного?
        Саня утвердительно кивнул головой.
        - А меня почему не спросил? - Алика обиженно надула губки.
        -А чего тебя спрашивать? - усмехнулся Дэн. - Если бы что-то подобное с тобой произошло, то ты бы тут же раструбила об этом на весь свет.
        - Да прям! - фыркнула она. - Странно, что я себе не написала...
        - Я думаю, что мы просто не надеялись на успех. Поэтому было всё равно: одно письмо написано или от каждого, источник хранения в том времени у нас был один. Насколько я понял, основные послания были не мне, а Вадику и министру. А себе я написал уже в последний момент. Допускаю, что вы об этом и не знали.
        - Вот вечно ты от нас что-то скрываешь, - возмутилась Алька. - Взять хотя бы эти пять литров реагента, какого черта ты таскаешь их с собой?
        -Ты о чём? - не понял Дэн.
        -Так в письме написано, читай.
        - Опа, а я и не обратил на это внимание.
        - Вот, - Саня удовлетворённо откинулся на спинку кресла, - теперь переходим к самому главному. Нет, и не было никогда на моём корабле этой самой канистры с реагентом.
        - Что ты хочешь этим сказать? Что вся история с письмом - чья-то дурацкая шутка?
        - Нет, Дэн. Я не считаю, что это шутка. Скорее наоборот, я считаю, что мы действительно тогда попали в прошлое, а теперь сами должны себя вытащить оттуда. То есть, я хочу сказать, что мы как бы сейчас здесь условно. Не могу это ничем доказать, просто считайте интуицией, шестым чувством, маразмом - чем угодно. Только вот меня уже месяц не покидает чувство тревоги. Если не сделаем определённых действий, то либо исчезнем, либо попадём обратно в прошлое, ну, или ещё что-то не менее неприятное произойдет, я точно предсказать не могу. И поверьте, проверять, что в скором времени со мной случится плохого, я не намерен, мне как-то ещё пожить хочется, причём здесь и сейчас.
        - Ты знаешь, - Алика закусила губу и виновато опустила глаза, - у меня тоже это чувство появилось. Я имею ввиду постоянное чувство тревоги. Сначала не обращала внимания. Но в последние дни оно усилилось. Шопинг и парикмахерская уже не помогают. Представляете, я даже успокоительное стала принимать на ночь.
        - Да ну вас, - отмахнулся Дэн, - у меня всё нормально, я ничего не чувствую.
        - Оно и не удивительно, - улыбнулась Алика, - я давно знала, что ты бесчувственный чурбан.
        - Спокойно, - вмешался Саня, видя, что Дэн начал заводиться, - мы отвлеклись. Возвращаемся к пяти литрам реагента. Я пришёл к выводу, что эту канистру нам подложили потом, намеренно.
        - Когда? В древности? Откуда? Да и кто? Очередной бред!
        - Хорошо, давайте тогда все вместе подумаем, откуда взялась эта чёртова канистра?
        Ребята задумались. Дэн нервно теребил своё ухо, а Алька уставилась в потолок.
        - То есть, ты хочешь сказать, - начала осторожно она, - что мы должны сейчас каким-то образом переместиться в 1994 год, найти там самих себя и подложить канистру в челнок. А затем благополучно вернуться. Или возврат не входит в твои планы? Типа, если мы и так вернёмся, то вторым нам можно просто пропасть во временных скачках.
        - Стоп, стоп, - остановил её Саня, - ты что-то перемудрила. Конечно, возвращаться надо. Ведь те, которые вернутся, это всё те же мы, которые сейчас собираются прыгать обратно в прошлое. Следовательно, и мы предыдущие и мы теперешние должны вернуться, а то нас просто уже не будет.
        - Господи, - вздохнул Дэн, - вы сами понимаете, о чём говорите? Это ж паранойя! По вам коррекционный дом плачет!
        - Помолчи, - шикнула на него Алика. - Хорошо, с этим я согласна, но остаётся совсем маленькая проблема - машина времени. Я так понимаю, что у тебя есть какие-то предложения и по этому поводу? Иначе ты бы не затеял весь этот разговор.
        Саня довольно улыбнулся:
        - Умница! Вадик сделал её.
        -Да ладно! - хором воскликнули Дэн с Аликой.
        Саня утвердительно кивнул головой.
        - В связи с чем у меня есть план и, соответственно, предложение к вам поучаствовать в этой авантюре. Это достаточно рискованно. Поэтому вы можете отказаться, тогда я прыгну в прошлое один. Кстати, Альку предлагаю по-любому не брать.
        - Это что ещё за дискриминация! - взвизгнула она. - И не надейтесь даже что-то без меня предпринимать!
        - Тише ты, - Дэн обнял её за плечи, пытаясь утихомирить - Сань, ты расскажи сначала план, а там уж мы решим, прыгать с тобой или нет. Да, Алька?
        Алика ничего не сказала. Она, насупившись, смотрела на Александра, ожидая подробного плана предполагаемого путешествия во времени. Он достал распечатанную старую карту местности и стал пошагово объяснять разработанную с Вадиком так называемую спасательную операцию. Ребята внимательно слушали его, изредка перебивая вопросами и вставляя замечания.
        - Вот, собственно, такой план, - закончил он свою речь. - Так вы со мной?
        - Я-то с тобой, а вот Альку точно брать не будем.
        - И ты туда же! - возмутилась она. - Я, между прочим, вместе с вами в прошлом застряла, так что лечу обязательно. А в противном случае сделаю всё от меня зависящее, что бы и вы никуда не полетели. Надеюсь, это понятно? - Она ехидно окинула мужчин победным взглядом. Оставшись довольной произведённым эффектом, Алька продолжила уже не таким воинственным тоном, - К тому же лишняя пара глаз вам там не помешает. Надо ещё раз всё продумать хорошо, собрать необходимую информацию...
        - Я уже собрал. Весь день вчера сидел, позже скину вам выборку в ящик. Сами почитаете и прикинете, что нужно и можно ещё взять с собой. Я лично пока распорядился о дополнительных шокерах, фонариках и рации.
        - Зачем?- не понял Дэн.
        - Боюсь, что наши телефоны и прочие предметы связи в том времени работать не будут. Дэн, завтра рации должны доставить, разберись, пожалуйста, как они работают, - Дэн кивнул в ответ. - Я схожу к челноку, подумаю, как сделать менее заметным в ночном полёте.
        - А мне что делать?
        - Ты читай исторический материал и определяйся с одеждой. Мы не должны выделяться среди местных жителей. Итак, на всё это у нас ещё два дня. У меня всё. Теперь можно сходить пообедать куда-нибудь.
        Возражений не поступило.
        Два дня пролетели незаметно. С рациями разобрались быстро. Они оказались достаточно простыми в эксплуатации. Вот с челноком пришлось повозиться. Так как им предстоял ещё небольшой перелёт с космодрома в Тулу, то диспетчер не выпустит корабль без сигнальных маячков. Придётся закрывающие наклейки подготовить и взять с собой, и там уже перед самым перемещением заклеить все маячки. Что касается самого корпуса корабля, то на скорую руку покрасили его светопоглощающей краской. Он стал выглядеть ужасно, но Саня надеялся по возвращении всё это безобразие смыть и вернуть корабль в надлежащий вид.
        Наступил последний вечер перед задуманной ими авантюрой. Завтра с утра - перелёт на полигон к Самойлову, а оттуда, ближе к ночи - в прошлое. Вечер коротали все вместе в первом попавшемся кафе. Разговор не клеился, чувствовались некая нервозность и тревога.
        - Алика, давай ты останешься? - Дэн умоляюще посмотрел на неё. - Кто его знает, что там будет.
        - Прекрати, - Алька заказала себе ещё вина. - Не нагнетай напряжение, и так страшно.
        - Вот видишь! - подхватил он.
        - Перестань. Тебе ведь тоже страшно, и это естественно. Я сейчас, если честно, вообще не уверена, что у Вадима получится переместить целый космический корабль на пятьсот лет назад. Это ведь не мышь и не бутылка с водой. Так что, вероятнее всего, у нас в принципе ничего и не выйдет.
        Александр тихонько хмыкнул, вспомнив внезапное появление корабля и удивлённое Алькино лицо.
        - Поживём - увидим, - примирительно сказал он. - Ты определилась с одеждой? Есть что-нибудь подходящее? Всё заказала?
        - Угу. Не поверишь, мода ходит по кругу, так что мы не сильно будем там выделяться. Состав тканей, конечно, другой. Но если не щупать и не приглядываться, то вполне сойдёт. А исходя из того, что нам, в основном, придётся бродить по малолюдной местности...
        - Почему ты так уверена? - перебил её Дэн.
        - Во-первых, из карты. Там в это время не было ещё города. Во-вторых, если челнок садился без диспетчерской, то компьютер выбрал место подальше от построек.
        - Блин, точно! - Дэн хлопнул себя по лбу. - Ведь тогда некому было сажать корабль.
        - Это значительно облегчит нам поиск, - одобрительно кивнул Саня, - Мы сели где-то на поляне или на берегу водохранилища. Поле тоже подойдёт. Хм, надо надеть удобную, спортивную обувь.
        - И не забывайте, что мы переместимся обратно в лето, - уточнила Алика, - так что тёплые вещи оставим на корабле. А в остальном - это джинсы попроще, футболка, лучше без рекламных надписей, да, придётся снять с себя все приборы, - она кивнула на многочисленные браслеты, кольца и кулоны. А тебе, Дэн, надо подстричься.
        - Ага, щассс! - возмутился он. - Ради каких-то двух дней я буду уродовать себя?
        - А то ты сейчас такой красавец, - фыркнул Саня.
        - Не буду стричься. Я лучше косы заплету.
        - Ты думаешь, это лучше? - засомневалась Алика. - Тогда давай просто сними обруч, а волосы в хвост подбери и под футболку спрячь, чтобы сразу в глаза не бросались.
        - Ладно, - примирительно вздохнул Дэн. - Что ещё?
        Алика пожала плечами:
        - По-моему, всё. В любом случае, постараемся не попадаться никому на глаза.
        - Особенно самим себе, - подхватил Саня.
        Они ещё посидели немного, но веселья так и не получилось, а разговор на посторонние темы не клеился. Ничего не оставалось, как разойтись по домам.
        На следующее утро все, как обычно перед рабочим полётом, явились на челнок к назначенному времени самостоятельно. Первым пришёл Саня и сразу же договорился с диспетчером о времени наземного старта, затем сделал последнее сканирование всей системы жизнедеятельности корабля. Хоть им предстоял и не межзвёздный перелёт, но многолетняя привычка давала о себе знать. Вскоре подошёл и Дэн.
        - Привет! - он присоединился к Сане, водрузив своё тело в пилотское кресло. - Ты реагент Борха купил? А то зря прокатимся.
        - Давно в каюте стоит, дожидается. Сам с утра первым делом проверил, а то мало ли... Явятся какие-нибудь путешественники во времени и стащат.
        - Да уж, - хмыкнул Дэн. - Так и будем всю жизнь исправлять что-то.
        - Типун тебе на язык.
        - Тьфу-тьфу-тьфу.
        - Доброе утро! - В рубку заглянула Алика. - Я на месте.
        - А где твои шикарные синие волосы? - удивился Саня.
        - Так я в прошлое собралась, - отмахнулась Алька, - а там таких не было. Мода несколько другая всё же была. Кстати, в то время ценились блондинки, так что я решила соответствовать моде, - она кокетливо накрутила на палец белокурый локон.
        - Ну, как-то непривычно тебя видеть такой.
        - Что делать. Мода требует жертв. Вернусь, опять окрашу в синий. Правда, это недёшево, - вздохнула она. - Так что после завершения спасательной операции нам позарез нужен хороший рейс. А то я поиздержалась немного.
        - Кто бы спорил, - поддержал Саня, - я и сам почти на мели. Ну, что, все готовы? Тогда вперёд.
        Перелёт в тульский научный центр на космическом корабле класса "С" занял всего двадцать минут. Вадим ждал их в своей лаборатории. Экран на площадке у забора был заблаговременно установлен. Осталось выкатить прибор на улицу, подсоединить его к батареям и всё - можно пускать лучи времени в действие. Он по-хозяйски осматривал своё детище, проверяя показания приборов. Вадим был собран и спокоен. Вместе с Александром они выкатили гравиподдон с зачехлённым прибором из лаборатории и осторожно потолкали его к площадке.
        - Что ты скажешь руководству о своём эксперименте?
        - Что значит "скажу"? Я уже сказал, что проверяю новое облучение обшивки на предмет сокращения трения. Натянуто, конечно, но ничего более подходящего мне в голову не пришло.
        - А если заметят исчезновение корабля? - заволновался Саня.
        - Не должны. Сюда окна не выходят. Да и какие проблемы - не исчез, а улетел на испытания, через два дня вернётся. А кто этого не заметил - его проблемы. А, прорвёмся!
        - Да уж, - ухмыльнулся Саня, - улетел так улетел.
        Они дотолкали прибор на нужное место, так, чтобы корабль оказался между ним и защитным экраном.
        - Бог ты мой! Что ты сделал со своим кораблём? - Вадим брезгливо кивнул на покрашенную обшивку. - Хотя, для моей легенды самое то.
        Вадим начал подключение аппарата. Александр с Дэном стали заклеивать маячки и аварийные лампочки. Алика просто меланхолично за всеми наблюдала, стараясь не мешаться под ногами. Она скептически посмотрела на ящик, называемый Вадимом прибором, испускающим лучи времени - доверия он в ней не вызвал. Всё подключив и что-то пощёлкав на панели прибора, Вадим зашёл на челнок. Алька проследовала за ним как тень. Он прикрепил небольшую коробочку у приборной панели. На ней зажёгся желтый огонёк.
        - Это что? - не утерпела Алька.
        - Это небольшой детектор лучей, - охотно объяснил Вадим. - Я специально на днях сконструировал. Он почувствует, когда я запущу лучи времени, и сразу загорится зелёным светом. Это на всякий случай. Ерунда, конечно, но всегда полезно знать, что делается снаружи, пусть и так примитивно.
        - Понятно. Долго ещё продлятся приготовления?
        - Да нет, у меня всё готово. Предлагаю сделать пробный маленький прыжок на несколько дней назад, всего на пару минут.
        Алика безразлично махнула рукой:
        - Мне всё равно. Делайте, как считаете лучше.
        Вадим довольно улыбнулся и вышел из корабля. Вскоре на челнок пришли и Саня с Дэном.
        - Ну, все готовы? - Саня обвел взглядом свой экипаж. - Через пять минут пробный прыжок. Пристегнитесь на всякий случай.
        Они послушно заняли свои места и пристегнули ремни безопасности. Слегка побледневшая Алика уставилась на приборчик, оставленный физиком, точнее, на жёлтую горящую точку. И вот жёлтый огонёк на секунду сменился на зелёный и опять зажёгся жёлтым.
        - И это всё? - возмутилась она. - Что за ерунда!
        Девушка решительно отстегнулась и направилась к люку. Дверь плавно открылась, Алька выглянула наружу и ахнула.
        -Ты чего там? - раздался голос Дэна.
        Тут огонёк на приборе опять мигнул зелёным. Ошарашенная Алика вернулась в рубку.
        - Так ты с самого начала знал, что у нас получится! - накинулась она на Саню. - Почему сразу не сказал?
        - Ну, я же помнил твоё удивлённое лицо, - усмехнулся он, - следовательно, я не должен был ничего вам говорить об этом.
        - Да про что вы? - возмутился Дэн.
        - Про то, что мы только что были в прошлом, - буркнула Алика. - И я его видела стоящим вместе с Вадимом на том месте, где сейчас находится прибор.
        - Что, точно? Ха, здорово! И когда мы только что были?
        - Пять дней назад, - ответил Саня.
        Тут в дверь постучали. Они все разом поспешили к выходу. У челнока стоял встревоженный Вадим:
        - У вас всё в порядке? А то вы не выходите, я стал волноваться.
        - Всё нормально, вообще ничего не почувствовали.
        - Ну и славно. Готовы к встрече с прошлым?
        Все втроём утвердительно кивнули в ответ.
        - Тогда ещё раз всё повторим, - с педантичностью учёного Вадим достал свой планшет и стал читать план действий. - Сейчас я отправляю вас в 1994 год, 16 июля. По возможности вечер, но тут уж точно не могу. Прибор ещё не настолько откалиброван. Обратно возвращаю вас через пятьдесят восемь часов. Поставлю таймер, - он сделал пометку в планшете.- Постарайтесь успеть. На всякий случай, если вдруг челнок вернётся без вас, то я опять отправлю его за вами и верну второй раз через двенадцать часов. Если и в этот раз он вернётся пустой - значит, с вами что-то случилось.
        - Не накаркай, - нахмурился Дэн.
        - Лучше продумать заранее всевозможные варианты, - возразил он и продолжил, как ни в чём не бывало, - если вы не вернётесь, то тогда мне придётся раскрывать свои карты перед руководством и думать о спасательной операции. Если они, конечно, поверят мне, а не засадят в коррекционный дом. Так что, обещать ничего не буду. Всё ясно? Тогда по местам. Успехов вам.
        Экипаж молча вернулся на челнок по своим креслам. Вадим включил прибор, который отозвался миганием индикатора на коробочке в рубке корабля.
        3.
        Зелёный огонёк сменился на жёлтый. Саня сразу включил "хамелеон". Все немного волновались. Алика первая встала и ушла в свою каюту. За ней вышел и Дэн. Саня включил камеру обзора. Солнце только начало клониться к горизонту, было ещё достаточно светло. Местность вокруг корабля напоминала зону отчуждения. То ли здесь была небольшая свалка неиспользуемого или вышедшего из строя оборудования, то ли просто заброшенная и замусоренная территория. Недалеко возвышалось солидное бетонное строение с небольшими узкими окнами. Людей видно не было. Только в небольшом домике, приткнувшемся к самому забору, горел свет. Осталось дождаться ночи и улетать отсюда на берег водохранилища, недалёко от тогдашнего посёлка Борок. Здесь же выходить из челнока не было смысла да и особого желания тоже. Рисковать напрасно никто не хотел.
        Саня от нечего делать взял гитару. Перебирая аккорды, он промурлыкал пару песен. Вышла Алика в простой, удобной одежде и без всяких приборов. На руках отчетливо белели не загоревшие следы от браслетов.
        - Это правильно, - Саня кивнул на её голые запястья. - Сейчас и я сниму.
        Он отложил гитару и стал стаскивать с себя все браслеты и кольца. Потом достал из коробки рации. Они тоже цеплялись на руку, но с этим придётся мириться. Одну он надел себе, другую протянул девушке.
        - Да, вот ещё возьми, - он протянул ей небольшой баллончик от насекомых.
        Алика одобрительно кивнула и положила баллончик в задний карман джинсов.
        - Слушай, пока есть время, сыграй что-нибудь, - попросила Алика, - а то боюсь, что вынужденное ожидание дурно скажется на моей нервной системе.
        - Да без проблем.
        Александр снова взял гитару и заиграл.
        - Веселитесь? - Дэн вошел в кают-компанию, держа початую бутылку коньяка. - Так может, по пятьдесят для храбрости?
        - Хм, давай, - кивнул Саня, - только не больше, нам ещё лететь, парковаться неизвестно где и нас же искать.
        - Да помню я, - отмахнулся он. - Алика, ты будешь?
        - Нет, коньяк не хочу. Я себе лучше коктейль сделаю слабенький.
        - Как хочешь, - Дэн разлил по бокалам напиток и развалился на диване. - Давай, Сань, спой ещё. А мы подпоём. Да, Алька?
        Через два часа, когда совсем стемнело, они подняли в воздух свой челнок и, на средней для них скорости, полетели к территории будущего космодрома Борковский. Компьютер сам выбрал приемлемое место посадки. Осмотрелись. Вокруг было темно и безлюдно, если не считать костра, горящего немного в стороне от челнока. Было решено, не дожидаясь утра пройтись вокруг, прочесывая поляны и все открытые места. Чтобы отыскать корабль в режиме "хамелеон" надо либо просто в тупую наткнуться на него, что маловероятно, либо светить на него ночью фонарём. Свет от фонаря поглотится и прервётся в районе обшивки корабля. Но тут тоже надо смотреть в оба. Так что работка им предстояла та ещё.
        Ночь стояла тихая и звёздная, а воздух достаточно прогрелся за день. Мерно плескалась вода. На берегу, у горящего костра, сидели люди. Они громко смеялись, разговаривали и не обратили никакого внимания на путешественников во времени. Саня достал со склада кусок фольги и, нарезав несколько полосок, отметил ими место входа.
        - Не хватало нам ещё и свой челнок потом искать.
        - Ты гений, - Дэн одобрительно похлопал его по спине.- А вообще, вот смотрю вокруг и не верю, что здесь будет большой современный космопорт, гостиницы, развлекательный центр, кафешки. Такая пустота вокруг. Ни огней, ни высотных зданий, ни летящих каров, ни шумной ночной жизни.
        - А эти, - Алика кивнула на людей у костра. - Чем не ночная жизнь?
        - Да уж. Веселятся себе и знать не знают, как всё здесь изменится за пятьсот лет, - Дэн вздохнул. - Ну, пошли, что ли?
        - Придётся берег прочесать завтра днём. Сейчас те люди могут насторожиться и задавать не нужные нам вопросы.
        Троица, старясь не шуметь и не привлекая к себе внимания, быстрым шагом удалялась от челнока к темнеющим деревьям. У самого леса им пришлось включить фонари. Высмотрели пару тропинок. Решили идти по ним, выискивая в темноте подходящие по размеру полянки и проплешины. Вокруг всё стрекотало и гудело. Баллончик от насекомых оказался весьма кстати.
        Они бродили почти всю ночь. К рассвету, уставшие и разочарованные, вернулись на челнок. Наскоро перекусив, разошлись по своим каютам приводить себя в порядок и спать.
        Днём все трое опять вышли на поиски. Предварительно они отметили на карте те места, где были минувшей ночью. Наметили цели на сегодняшний день. Для начала прочесали весь берег. В разумных пределах, конечно. Уходить с территории будущего космодрома не было смысла. Вряд ли корабельный компьютер посадил бы челнок за его территорией. Ничего не обнаружив на берегу, двинулись опять в лес. Без света фонарей было трудней искать корабль, но зато днём можно было заметить некие нюансы, по которым возможно "увидеть" невидимку. Это и насекомые, облетающие препятствие, и не колышущаяся от ветра трава, и тому подобные мелочи. Поэтому, выходя на поле или поляну, они просто стояли и внимательно следили за всем вокруг. Потом уже прочёсывали квадратами, соразмерными с габаритами челнока. Поиск явно затягивался. Пришлось разойтись в разные стороны для ускорения процесса. Связь держали каждые полчаса по рации.
        Алика шла через лес. Иногда она пересекала тропинки, но идти по ним ей не хотелось. Во-первых, боялась столкнуться с людьми, во-вторых, вдоль людских троп валялось много мусора, а она не выносила грязь. Хотя не так. Она просто не представляла себе раньше, что люди могут идти и бросать мусор просто так. Поэтому вид консервных банок и обёрток вызывал в ней чувство брезгливости и раздражение. Она не понимала, почему нельзя пригнать сюда пару уборочных машин и вычистить этот, в общем-то неплохой, лес? И где "зелёные", чем они здесь вообще занимаются? Она брела через лес, возмущаясь про себя и поглядывая по сторонам. Один раз вдалеке она заметила мужчину, идущего быстрым шагом по своим делам. Чуть позже ещё две спины мелькнули в зарослях. Люди явно что-то собирали в лесу. Алика посмотрела себе под ноги. Вокруг рос низкорослый кустарник, на котором висели небольшие чёрные ягодки. Она склонилась к лесным ягодам. Они казались ей смутно знакомыми, но всё же она не рискнула их пробовать. Впереди виднелся просвет. Лес заканчивался и начинался луг. Она пять минут постояла на краю, осматривая луг, потом стала
прочёсывать его в поисках космического корабля.
        Саня шёл в своём направлении. Он наслаждался хвойным воздухом и тишиной, нарушаемой только пением птиц. Навстречу ему по тропинке приближалась женщина. Проходя мимо, она скользнула по нему взглядом, и, не узнав лица, молча прошла мимо. Он двигался вперёд, стараясь запомнить путь, которым идёт. Саня не очень хорошо ориентировался в лесу и всегда боялся заблудиться. Через какое-то время лес закончился, и впереди раскинулся посёлок. Он видел проезжающие старые машины и велосипеды, ходили люди. Нет, в посёлок идти нельзя. Слишком большой риск встретиться с самим собой, да и корабля там точно нет. Он, потоптавшись немного на месте, повернул в сторону, прочёсывать ближайшее поле, заросшее высокой травой.
        Дэн ходил уже часа три. Ему до смерти надоел и лес, и перелески, и все вместе взятые поляны. Он заметил, что местные собирают черную ягоду, росшую в лесу. Сорвал парочку на пробу. А ничего, сладкая. Жизнь сразу показалась веселей. Так, бредя по окрестностям, периодически нагибаясь за ягодой, он наткнулся на небольшое озеро, посредине которого возвышался маленький островок. На берегу озера кто-то врыл в землю явно самодельную деревянную скамейку. Возле неё бегали и кидались шишками четверо мальчишек лет этак десяти. От озера вверх на пригорок вела достаточно широкая утоптанная дорожка. Очевидно, местные жители частенько сюда приходят. Дэн решил обойти это место стороной, дабы избежать ненужных встреч. Он свернул налево. Очередной сеанс связи с Аликой и Саней не прибавил оптимизма. День клонился к закату. Он устал и хотел есть, а от ягоды есть хотелось в два раза сильней. Надо возвращаться. Но впереди опять виднелся просвет. Выйдя на заросшую травой и крапивой поляну, Дэн уже привычно остановился и стал наблюдать. Довольная улыбка поползла по его физиономии. Он потихоньку пошёл вперёд, ближе к
центру поляны, выстави вперед подобранную в лесу палку. Метра через три палка во что-то уткнулась. Дэн пощупал невидимую преграду рукой. Облегченно вздохнув, он отошёл от невидимого корабля обратно в лес.
        - Саня, я нашёл его, - отрапортовал Дэн, стараясь говорить тише.
        - Да! - услышал он в ответ восторженный Санин вскрик, - Слава Богу, а то я уже стал сомневаться в нашей затее. Ты на карте отметь место.
        - Хорошо, попробую сейчас сориентироваться. Так я возвращаюсь на челнок?
        - Ну да. И мы тоже.
        Дэн повертел карту. Чёрт его знает: здесь или не здесь. Он отметил приблизительное место нахождения корабля. Потом по карте определил, как ему короче возвращаться на берег водохранилища. Ну что ж, день прожит не зря. Он с чувством выполненного долга двинулся обратно.
        Первым вернулся Дэн. Оказалось, что тот первый корабль стоит совсем не далеко от места их теперешней посадки. Он не стал заходить вовнутрь челнока, а решил дождаться всех на берегу. Волны накатывали на песок. Было тепло. Дэн разделся и полез в воду. Разгорячённое ходьбой тело приятно охлаждалось и расслаблялось.
        -Ты чего? - подошёл Саня. - А душ не пробовал принять?
        -Скучный ты, лезь лучше ко мне. Вода замечательная.
        Саня подозрительно посмотрел на воду, потом на довольного фыркающего Дэна и стал снимать с себя одежду.
        - И я с вами, - раздался Алькин голос, - переоденусь только.
        Она быстро шмыгнула в челнок и уже через десять минут плескалась со всеми.
        Когда окончательно стемнело, они ушли на корабль. Да и голод давал о себе знать.
        -Ты отметил место? - спросил Саня, доедая свой ужин, - А то не пришлось бы искать по второму кругу.
        - На карте крестик поставил, ну, и по дороге обратно, как истинный следопыт и друг индейцев, ветки ломал и прочие следы оставлял. Так что найду.
        - Когда пойдём с канистрой? - вклинилась Алика.
        - Так завтра с утра пораньше. Надо будет залечь в засаду и, как только мы выйдем из корабля, сразу занести её на склад.
        - А может, сейчас, ночью, пока мы спим? - предложил Дэн.- Тихонько проберёмся и всё - дело сделано.
        - Нельзя, - Саня насупился, - Я три месяца назад охранную систему поставил. Не могу спать спокойно, если знаю, что любой может легко подобрать код дистанционки, пробраться на челнок и взять нас тепленьких.
        - У тебя паранойя, - Дэн укоризненно покачал головой.
        - На Земле или Фортуне я её не включаю. А вот на колониях типа Кыргидол или Сигма-2, сам Бог велел.
        - Это да, - подтвердила Алика. - Говорят, на Сигме воруют женщин в гаремы местных султанов.
        - Почему ты считаешь, что здесь ты включишь свою систему? - не унимался Дэн, - И как она работает?
        -Ты думаешь, я себя не знаю? Здесь сейчас варварские времена, полное беззаконие и развал. И я буду спать спокойно, зная, что мой дом в любой момент могут потревожить? Нет, обязательно включу. А система, по сути, очень простая. Если кто-то снаружи попадает в шлюзовую, то раздаётся сигнал тревоги, который мёртвого разбудит, а дверь, ведущая вовнутрь, блокируется.
        - А если бы мне захотелось вдруг ночью прогуляться, что тогда?
        - Не надо гулять по ночам, - парировал Саня. - А вообще, ничего бы не случилось. Она настроена только на вход. Так что вышел бы спокойно. А вот вернуться, пожалуй, не смог.
        Алика захихикала, представляя себе несчастного нагулявшегося Дэна, заблокированного в шлюзовой камере под вой сирены.
        - Чего развеселилась, - буркнул Дэн, - завтра сама будешь лежать в кустах в засаде и кормить комаров.
        - Да ради бога, полежу. А от комаров у меня средство есть, - она показала ему язык.
        - Всё, я иду спать. Завтра всех рано подниму.
        Саня ушёл к себе. Алька, зевнув, отправилась следом. Дэн ещё какое-то время возился со своим компом, но скоро тоже угомонился.
        Утром, облачившись в удобную для пребывания в лесу одежду, взяв одеяло и уже порядком всем намозолившую глаза канистру с реагентом, Дэн и Саня отправились к челноку. Альку решили всё же оставить на корабле, в качестве резерва.
        - Веди нас, юный следопыт, - Саня подтолкнул Дэна вперёд.
        С погодой им везло. Лето в этом, точнее, в том далёком году, выдалось в меру сухим и тёплым. Парни осторожно подошли к поляне. Корабля видно не было, и предположить, где у него вход, было проблематично. Решили разойтись по разные стороны, чтобы не пропустить момент, когда входной люк откроется. Дэн остался там, где они вышли, а Саня пошёл обходить поляну. Не успел он пройти и пару шагов, как до них донеслись чьи-то голоса. Он остановился, прислушиваясь.
        - Подожди, пропустим людей, - Дэн вглядывался в лес, откуда слышалась речь.
        По лесной тропинке шли трое. Как только они приблизились, Саня и Дэн, не сговариваясь, нырнули за куст.
        - Чёрт! Это ж мы! - Дэн во все глаза наблюдал за происходящим.
        Из леса на поляну вышел Александр собственной персоной, за ним Алика и Дэн. Они негромко о чем-то переговаривались. На лицах отражалась тревога и напряжение. Тут открылся люк, оказавшийся чуть правее от места, выбранного наблюдателями. Корабль впустил экипаж, и дверь плавно закрылась, скрывая присутствие на поляне грузо-пассажирского космического корабля класса "С". Нынешние Дэн и Саня переглянулись. Не сговариваясь, они перешли на новое место.
        - Вот непруха! - Выругался Саня. - Если б знали, что нас ночью не было на челноке, то можно было спокойно зайти и всё сделать тихо и мирно.
        - А я тебе предлагал.
        - Ага, только ты не уточнил, что корабль пустой. Интересно, и где нас носило всю ночь?
        - Ну, мы могли рано утром выйти и сейчас вернуться.
        - Да могло быть всё, что угодно. Нам от этого сейчас не легче. Ладно, будем надеяться на то, что те мы скоро опять куда-нибудь уйдём.
        Саня очистил небольшую площадку от веток и шишек, расстелил одеяло и завалился на него, уставившись на нависающие над ним еловые ветки и голубое небо над головой. Дэн прилёг рядом, не спуская глаз с поляны.
        - Думаю, час, как минимум, мы никуда не рванём. Предлагаю поспать. - Он по примеру Сани перевернулся на спину и закрыл глаза.
        Прошло больше часа. Солнце начинало припекать, в лесу становилось душно. Средство от комаров действовало хорошо, но вот муравьи совсем замучили. Парни постоянно стряхивали с себя щекочущих насекомых. Становилось невыносимо скучно. От нечего делать, Дэн поймал большого черного жука-навозника и пытался его дрессировать. Саня решил немного пройтись, размять ноги. Хождение вокруг поляны не принесло особого веселья. Тогда устроили небольшое соревнование по бросанию шишек в дерево из положения лежа, сидя, из-за спины, а дерево-мишень постепенно при этом удаляли. Так прошло ещё полтора часа.
        - Что-то есть хочется. А мы с тобой не сообразили взять бутерброды.
        - Да, я надеялся, что они с утра уйдут куда-нибудь, - оправдывался Саня, - чего целый день сидеть в каюте. Кто же знал, что мы с раннего утра на ногах или вообще всю ночь гуляли.
        - Давай Альку вызовем, пусть она нам еду принесёт. Или по очереди на обед сходим.
        Саня задумался.
        - Нет, Альку лучше. Одному здесь нехорошо оставаться. А вдруг мы выйдем? Надо будет сразу действовать. А без страховки за обшивкой корабля опасно.
        Дэн включил рацию:
        - Алюньчик, ты не спишь? Нам нужна твоя помощь.
        - Что случилось, - голос Алики немного напрягся. - У вас всё в порядке? Почему вы так долго?
        - Спокойно, у нас всё путём. Принеси нам поесть, пожалуйста. А то мы здесь сейчас кусать друг друга начнём.
        - Ладно, иду. Ой, а как я вас найду?
        - Вот чёрт! Хм, ты видела, где мы входили в лес?
        - Ну...
        - Ну и иди в том направлении прямо. Я тебе навстречу сейчас выйду. Только поторопись.
        Алька отключилась. На поляне по-прежнему всё было тихо и спокойно. Да и вообще, за всё время дежурства мимо них прошло всего пару человек и то стороной. Дэн ушёл встречать Алику. Саня поглядывал по сторонам. Вдруг среди деревьев он увидел какое-то движение. Ух, ты! Живые белки! Зверьки бегали под ёлками, собирая шишки. Потом стали играть друг с другом, забавно прыгая и заскакивая на нижние ветки деревьев, а то и просто поднимались по стволу, а затем мгновенно, в два прыжка, спускались обратно вниз. Было интересно за ними наблюдать. Саня так засмотрелся, что не заметил, как подошла его команда.
        - Ой, белочки, - всплеснула руками Алика.
        - Надо же, - удивился Дэн.
        Белки ещё некоторое время побегали в зоне видимости, но потом заскочили на ёлку и умчались по верхушкам.
        - Мы есть сегодня будем? - Саня обратился к Алике.
        Она достала из сумки салфетку, расстелила её на одеяле и стала выкладывать продукты. Потом вытащила термос с кофе и бутылку с лимонадом. Из бокового кармана сумки появились вилки и стаканчики.
        - Кушать подано.
        Ребята накинулись на еду. Алика сделала себе бутерброд и стала осматривать поляну. Её опытный глаз сразу заметил место, где стоит корабль.
        - Они что, так и не выходили сегодня?
        - Не-а, - жуя, ответил Дэн.
        -Так, может, там и нет никого.
        - Есть. Мы, как только пришли сюда утром, видели нас, возвращающихся откуда-то.
        - И каково это, смотреть на самого себя?
        Дэн пожал плечами и вопросительно посмотрел на Александра.
        - Знаешь, Алика, - Саня откусил кусок мяса, - это как смотреть свои стереозаписи. Так что никаких особенных ощущений я не испытал. Который час, кстати? - он посмотрел на свои часы, - Ого, уже почти два часа дня. А мы всё ещё тут с этой чёртовой канистрой. Чувствую, придётся придумывать другой план.
        - Да ладно тебе. Подождём ещё. Погода хорошая. Сейчас поели, и будем спать по очереди, а уж к вечеру, если так ничего не получится, придумаем второй план.
        - Правильно, - подхватила Алика, - вы спите, а я пока подежурю.
        Ребята доели, убрали остатки еды в сумку и завалились спать. Алика села на пенёк и стала осматриваться по сторонам. Вокруг ничего интересного не было. Тёплый летний ветер, шелест листвы, стрекотание насекомых и пение птиц навевали сон. Чтобы не задремать, она стала прохаживаться по лесу. Тихий звук заставил её насторожиться. На поляне из ничего появился открытый люк. Алька юркнула за дерево. Из корабля вышла она же. Дверь за ней плавно закрылась. Алька с интересом провожала взглядом свою удаляющуюся спину. И только когда она, первая, скрылась из глаз, Алька-вторая подбежала к спящим ребятам. Она растолкала Саню.
        - Ты чего?
        - Я только что вышла из челнока и ушла в лес.
        Саня со сна наморщил лоб, соображая, о чём она говорит.
        - Ты ушла одна?
        Алика утвердительно кивнула головой.
        - Это хорошо, - Саня зевнул, - есть надежда, что и остальные пойдут за тобой следом. Дэн пусть спит пока. А ты присядь, не маячь.
        Алика села возле Сани на одеяло. Тот зевал и пытался всеми силами отогнать остатки сна. Увы, так никто из корабля больше и не вышел. Через час проснулся Дэн. Узнав, что ушла одна Алика, он стал возмущаться:
        - Мы там совсем, что ли! Как можно отпустить девушку одну в лес?
        - Ага, - Саня кивнул на сидящую рядом, Алику, - а ты попробуй её удержать. Если ж ей что-то в голову взбредёт, так легче согласиться, чем спорить.
        -Тихо вы, - шикнула на них она, - дверь открывается.
        Все замерли в ожидании. Из корабля вышел Дэн и быстрым шагом удалился в ту же сторону, куда ушла до этого Алика. Люк за ним закрылся.
        - Есть идея, - Саня повернулся к Дэну. - Иди сейчас на корабль, словно ты что-то забыл и вернулся. Оставишь канистру на складе и назад.
        - А ничего, что я в другой одежде?
        - Без разницы, я никогда не запоминаю, кто в чём одет.
        - Ну вот, - вздохнула Алика, - а я всегда так стараюсь, наряжаюсь...
        - А если ты спросишь про канистру?
        - Ну, сам по обстоятельствам сообразишь. Что я, один должен всё придумывать? Дуй давай. А мы, если что, просигналим тебе вызовом рации. Ясно?
        Дэн кивнул в ответ, взял канистру и быстро подошёл к челноку. Дверь отреагировала на его дистанционку и плавно открылась. Он вбежал по трапу. Потянулись долгие десять минут ожидания. Саня внимательно следил за тропой, что бы, не дай бог, не вернулся первый Дэн. Но всё прошло без накладок. Второй Дэн спокойно, без канистры, вышел из корабля и направился прямо в сторону, где его ожидали друзья. Они собрали свои вещи и поспешили ретироваться с надоевшего им места наблюдения. Отойдя на приличное расстояние от поляны, экипаж смог расслабиться и поговорить.
        - Как всё прошло? - не выдержал Саня.
        - Нормально. Ты сидел за корабельным компом и был сильно занят. Услышав меня, не оборачиваясь, спросил, чего я вернулся. Ну, я сказал, что плеер оставил в душе. На канистру ты даже внимания не обратил. Так что я спокойно зашёл на склад и поставил её на верхнюю полку. Потом просто вышел и всё.
        - Аж полегчало на душе, - Саня блаженно улыбнулся. - Всё, ночью перелёт в Тулу.
        - А сейчас отдыхаем, - подхватил Дэн. - Лично я купаться, а потом пить шампанское. Кто со мной?
        Алика подняла руку, а Саня никак не отреагировал на его предложение.
        - Ага, значит, Саню мы вычёркиваем. Эх, Алька, - Дэн обнял её за плечи, - давай сегодня оторвёмся по полной на древней матушке Земле. Представляешь, ты потом перед подружками сможешь хвастаться, что твой сексуальный опыт начался пятьсот лет назад.
        - Вот, балбес, - Алька легонько стукнула его по макушке. - И почему "начался"? Ты как-то с этим опоздал немного.
        - Это не считается. Ведь сегодняшний момент по времени будет раньше, чем все остальные.
        Алька только хмыкнула в ответ. Они подошли к тому месту на берегу, где стоял их челнок. Вокруг по-прежнему никого не было, исключая пару лодок, болтающихся на воде далеко от берега.
        - Я пойду почитаю, а вы как хотите, - Саня первый ушёл вовнутрь.
        Дэн бросил на песок одеяло и стал стаскивать с себя одежду. Алька последовала его примеру.
        Пока они купались, на берег водохранилища вышли двое мужчин. Они громко и весело переговаривались. Вид у них был походный: пятнистые штаны и ветровки цвета хаки. На голове одного белела смешная панамка. За спинами висели потрёпанные огромные рюкзаки и зачехлённые удочки. В руках у одного болтался котелок, а у другого какой-то баул. Они остановились на берегу в метрах ста от космического корабля, о существовании которого и не догадывались. Мужчины осмотрелись, скинули рюкзаки на песок и стали распаковывать баул. Дэн с Аликой плавали далеко от берега и поначалу не обратили внимания на появившихся соседей.
        Наплававшись вдоволь, они вышли на берег и стали украдкой наблюдать за действиями мужчин. Вскоре на песке стояла небольшая брезентовая палатка. Один из рыбаков отправился за дровами, а другой вытащил что-то из своего объёмного рюкзака и стал производить непонятные телодвижения.
        - Что он делает? - Алика лежала на одеяле и краем глаза наблюдала за соседями. - Похоже на танец.
        - Нет, смотри, у него что-то надувается. Это он ногой воздух накачивает. Простая мускульная сила. Примитив. Ух, ты! Это надувная лодка. Так они на рыбалку пришли. Вот здорово! А если напроситься с ними порыбачить? У меня и удочки в каюте есть.
        - Ага, и как ты себе это представляешь? Мы вообще здесь с тобой застряли до темноты.
        - Почему?
        - Не можем мы просто встать и исчезнуть в никуда. И удочка у тебя из ниоткуда не возьмётся. Как объяснять будешь? Вот то-то же. Познакомиться, конечно, можно. Мне и самой любопытно. Только давай легенду придумаем, чтоб не спалиться и не путаться потом. Значит, так: мы местные жители, просто пришли искупаться. Поэтому у нас ничего кроме одеяла и нет.
        - А если они всех местных знают? И скажут, что нас раньше не видели ни разу?
        -Тогда, студенты. Летом у нас каникулы, приехали к кому-нибудь в гости.
        - А к кому? - не унимался Дэн.
        - К Ольге.
        - Какой?
        - Да откуда я знаю! Из письма имя вспомнила, а вот фамилию не помню. По ходу придумывать будем. Смотри, они уже костёр развели. Похоже, ужинать собираются. Подождём, когда поедят, а то неудобно как-то. У нас ведь ничего с собой нет.
        - А есть уже хочется, - Дэн насупился. - И вообще, если мы из-за них вынуждены здесь торчать до ночи, то можно и подкрепиться немного за их счёт.
        Альку не надо было долго уговаривать. Есть хотелось и ей. Тот небольшой бутерброд, съеденный в лесу, уже весь испарился. Они встали и решительно пошли в сторону рыбаков. Те, видя, что к ним идут гости, приветственно замахали руками.
        - Подсаживайтесь к нашему огоньку. А мы боялись, что вас потревожили. Мало ли, дело молодое, - хмыкнул мужчина.
        На вид им было за сорок. Оба среднего роста, оба обзавелись небольшими животиками. Ничего особенного или примечательного в них не было. Обычные мужики. Тот, что в панамке был, оказался лысоват. Алика протянула руки к огню. Приятное тепло побежало по кончикам пальцев. Дэн сразу заинтересовался лодкой. Такой древности он ещё никогда не видел.
        - Вы на рыбалку пойдёте? - спросил он.
        - А куда ж ещё?! Не за грибами же. Вот сейчас по пятьдесят хряпнем и под зорьку покидаем малёк. А там уж как пойдёт. Если рыба пойдёт, то ухи сварим, а нет, так у нас с собой всё есть.
        - Уху прямо здесь будете варить? - удивилась Алька.
        - А ты что, никогда на рыбалке не была?
        Алика отрицательно покачала головой.
        - Ха, Петрович, надо сегодня обязательно рыбу взять, да показать девочке, что такое настоящая уха.
        - Возьмём, - лысый Петрович одобрительно кивнул. - У меня сегодня прикорм знатный - вся рыба наша будет. Ты давай не болтай, а разливай. Закуска сохнет, - он кивнул на разложенную газетку, на которой лежал зелёный лук, огурцы, хлеб и тонко нарезанные ломтики домашнего сала.
        - Молодежь, по пятьдесят? За рыбалку?
        Дэн утвердительно кивнул, Алька отказалась. Они разлили прозрачную жидкость в железные кружки, выпили, крякнули и заели луком. Дэн тоже опрокинул свою порцию, поморщился и стал быстро заедать огурцом и хлебом.
        - Чего скривился? - усмехнулся Петрович. - Не бойся, не палёная. Я в ларьках не беру.
        - Да я просто больше коньяк люблю, - смутился Дэн.
        - Ха! Губа не дура. Только коньяк нынче кусается, да и хороший днём с огнём не найдёшь. Ну, что, Семён, по второй и отчаливаем.
        Семён одобрительно кивнул и протянул свою кружку. Петрович разлил ещё по одной, дружно выпили.
        - А можно мне с вами порыбачить? - Дэн замер.
        - Мы бы взяли, но лодка маленькая и старая. Троих не выдержит. А мы сами сегодня первый день. Руки зудят, удочку просят. Так что, извини, парень. Давай завтра приходи, тогда с Семёном сплаваете. А пока вы посидите у костра, погрейтесь, вон хлеб поджарьте, зелень берите. Если с рыбой вернёмся - уху сварганим.
        Семён уже расчехлил удочки, положил различные баночки и мешочки в лодку, потащил её к воде. Они оттолкнулись веслом и стали удаляться от берега.
        Алика, съёжившись, сидела у костра. Дэн печально смотрел на уплывающих мужиков. Ему ужасно хотелось прийти сюда завтра и воспользоваться предложением рыбаков, вот только его завтра будет уже через пятьсот лет.
        - Всё, как только вернусь - сразу на рыбалку.
        - Ну-ну, - усмехнулась Алика, - у нас, между прочим, там сейчас уже осень. Так что не думаю, что тебе захочется стоять с удочкой на ветру и под дождём. Уйдём сейчас? Они не обратят внимания, как мы исчезли.
        - Как хочешь, можешь идти. А я ещё посижу. Что в каюте делать? Надоело. А тут хорошо, тепло, люди приятные. Интересно, долго они рыбачить будут? Час, как минимум. Алька, сходи на челнок, принеси что-нибудь из еды. А то видишь, как у них всё скромно.
        - И как ты объяснишь, откуда я всё это взяла? Да и что принести? Слушай, может не стоит затевать вечеринку? Нам ночью лететь.
        - Какая ты скучная. Посидим немного, поговорим, да и полетим себе. Давай, сбегай за колбасой, сыром, а я пока за дровами схожу.
        Алика, вздохнув, пошла на челнок.
        Где-то через час вернулись рыбаки. Улов оказался небольшой, но на их лицах сияли довольные улыбки. Семён остался у воды чистить рыбу, а Петрович оттащил лодку поближе к палатке. Увидев, что импровизированный стол накрыт, да ещё и еды на нем прибавилось, он удивлённо посмотрел на ребят.
        - Откуда взяли?
        - Алика домой сбегала, принесла, - Дэн кивнул на Альку, которая ещё и прихватила себе ветровку.
        - А... Ну, как знаете. Сейчас уха будет. Рыбка мелкая, но навар даст что надо. Тебя-то, как зовут?
        - Дэн.
        - Не русский, что ли? А по лицу и не скажешь. Давай картошку чисть. Вон там возле рюкзака лежит в пакете, а я за водой схожу. Нож на столе.
        Дэн картошку нашёл, но как её чистить - понятия не имел. Он вопросительно посмотрел на Альку. Та с ужасом замотала головой.
        - Нда... И в гугле не посмотришь, - он вертел картофелину в руках. - Грязная какая.
        -Так может, эту грязь и надо счистить? - предположила Алька.
        - Это мысль. Молодец.
        Дэн взял нож и стал скрести картошку, но чище она не становилась. Вернулся Петрович, повесил котелок с водой над огнём, посмотрел на старания Дэна.
        - Не, так не надо, - остановил он его мучения, - это ж не молодая. Ладно, давай нож, я сам почищу.
        Он ловкими движениями за минуту перечистил всю картошку, потом пришёл черёд лука и моркови. Всё это было вымыто, нарезано и опущено в котелок.
        - А вы сами местные?
        - Да нет, мы студенты. На каникулы приехали к знакомой, - выдал Дэн заготовленную версию. - А вы?
        - И мы на каникулы, - усмехнулся Петрович. - Взяли отпуск и на пять дней махнули сюда на рыбалку. Здесь хорошо. Мы с Семёном каждый год вырываемся в Борок порыбачить. Снимаем комнату у одной бабули. Даже лодку с собой не таскаем, так у неё и оставляем в сарае до следующего года. Когда рыбалка надоедает, то по грибы идём. Наберёшь белых корзинку, потом все их на нитку нанизаешь и у печки развесишь на просушку, словно бусы. Красота! А аромат какой по хате идёт - так бы всё сырым и съел. Да... Жене привезёшь пару таких бус, она и счастлива. Зимой потом дети супец грибной за обе щёки уплетают.
        - А вы откуда? - поинтересовалась Алика.
        - Из Москвы. Вот с Семёном организовали своё дело. У нас небольшой цех по производству мебели. Крутишься целыми днями то на производстве, то в налоговой, то по клиентам. Вот только тут и отдохнуть можно.
        Петрович помешивал ложкой в котелке. Тут и Семён подошёл, неся почищенную рыбу.
        - Я кидаю?
        - Давай. И достань перец и лаврушку, они где-то у тебя были.
        Семён, порывшись в рюкзаке, достал всё необходимое для ухи.
        - А чего на сухую сидим? - спросил он. - Непорядок.
        Он разлил водку. Алика принесла себе сок и пила его. Пряный запах, струившийся из котелка, щекотал ноздри и возбуждал аппетит.
        - Зря водку не пьёшь, - Семён кивнул на Алькин сок. - Уха без водки - это рыбный суп. Советую всё же пятьдесят грамм под горячее принять. Вот увидишь, совсем другой вкус будет.
        - Наливай, - махнула она рукой.
        - Ну, вот! Наш человек.
        Так они и просидели у костра, да с ухой, да с разговорами до поздней ночи. Рыбаки предложили остаться с ними на всю ночь. Палатка маленькая, но можно и возле костра спать, как-никак лето. Но это не входило в планы Дэна и Алики. Они попрощались и, сделав вид, что уходят по тропе в лес, незаметно юркнули в корабль, когда рыбаки скрылись в палатке.
        Ночью, в назначенное время, челнок стартовал в Тулу. Если бы не навигационная система корабля, им бы ни в жизнь не найти было нужное место. Небо затянуло облаками. Тьма стояла непроглядная. Территория завода, где в будущем будет тульский научный центр, практически не освещалась. Плюс ещё всевозможный хлам и мусор. Но современные технологии сделали своё дело: корабль сел именно в то место, откуда взлетал два дня назад. Ребятам оставалось только ждать, когда на маленьком приборчике мигнёт зелёный огонёк. По плану, это должно произойти около шести часов утра. С полшестого уже все сидели в рубке и пялились на приборчик. Алька нервно убрала спадавшие волосы за ухо.
        - Ой, что это? - Она испугано ощупывала своё ухо. - Сань, посмотри, не могу понять, что там у меня.
        Она подошла к нему подставила своё ухо для осмотра.
        - Хм, это... Чёрт, а что это?
        - Ты что специально меня пугаешь?! - Взвизгнула она. - Я и так вся на нервах!
        - Да никто тебя не пугает. Дэн, глянь. Похоже, что Альку кто-то ест.
        От этих слов девушка побледнела и только прошептала: "Вот зараза...". Дэн присоединился к осмотру. За ухом прямо из кожи торчало бордовое тело насекомого.
        - Я не знаю что это, - осторожно начал Дэн, - но считаю, что это надо вытащить. Иди к минидоктору быстро.
        Алика не заставила себя упрашивать и выскочила из рубки. Дэн последовал за ней.
        - Сохрани жучка, - вслед ему крикнул Саня, - потом попробуем выяснить кто это.
        Вскоре они вернулись обратно. Дэн что-то хихикал, а Алька с пластырем за ухом, зло от него отмахивалась.
        - Поторопитесь, время подходит, - шикнул на них Саня и все как по команде снова уставились на приборчик, прикреплённый учёным.
        И вот он мигнул зелёным цветом. Все, как по команде, облегчённо вздохнули и поспешили к входному люку.
        Только дверь открылась, как им навстречу бросился Вадим. Увидев всех целыми и невредимыми, он в бессилии опустился на ступеньки трапа. Вид у него был ужасен. Под глазами тёмные круги, одежда мятая, на голове беспорядок.
        - Всё хорошо, - Саня сел с ним рядом. - Ты молодец! У нас всё получилось. И твои лучи времени отработали на сто процентов.
        - Если б ты знал, как я себя все эти два дня корил, за то, что поддался на твою авантюру. Ведь получается, что я сам, своими руками отправил трёх людей на верную гибель.
        - Ну, так уж и на гибель, - возразил Саня.- Ты ведь проводил испытания, и всё проходило хорошо.
        - Что ты понимаешь в научных экспериментах? - отмахнулся Вадим. - Ладно, всё хорошо, что хорошо кончается. Но больше я в таких авантюрах не участвую. Теперь ко мне завтракать, и вы мне обо всём подробно расскажете.
        Все четверо отправились к Вадиму Самойлову домой. После обеда, отдохнув, ребята улетели в центр Москвы. Жизнь не стоит на месте. Надо искать новые контракты, готовиться к новым полётам.
        Глава пятая. Письма.
        1.
        Поиск подходящего контракта занял чуть больше времени, чем хотелось бы. Денег катастрофически не хватало всем, Саня нервничал, разрываясь между выбором: браться за первое попавшееся предложение, или ещё потерпеть и дождаться выгодного контракта. Тут ещё это жучок...
        По прибытии из прошлого, капитан не сразу вспомнил про насекомое, укусившее Алику. Только вчера случайно замети в морозильнике баночку с вытащенным из неё жуком и сразу засел за компьютер. Результат, выданный информаторием, не радовал. Альку укусил клещ. В то время это был распространенный вид паразита и являлся разносчиком страшного заболевания - энцефалит. Сейчас, в их время, клещи сохранились только в некоторых областях Сибири, и не несут в себя опасных вирусов. Энцефалит на Земле отсутствует в принципе. Но её укусили не сейчас, а пятьсот лет назад! Холодный пот прошиб Саню, в висках застучало. Сколько прошло времени? Неделя. Саня набрал номер девушки.
        - Привет, - весело отозвалась она, - есть новости?
        - Э... нет, - капитан, боясь испугать Алику, подбирал слова. - Мне просто сон снился плохой, вот хочу узнать у тебя всё в порядке? Как самочувствие? Температура не повышается, в глазах не темнеет? - вспоминал он симптомы энцефалита.
        - Ого! Ты начал верить в сны? С чего вдруг?
        - Не твоё дело, - разозлился Александр, скорее на самого себя, чем на неё.- Короче, следи за своим здоровьем, и при любом отклонении от нормы - сразу сообщай мне. Это приказ. Ясно?
        Алика уже открыла рот для возмущения, но серьёзный вид капитана захлопнул его обратно. Было видно, что она пытается переварить информацию, но ничего не выходит.
        - Ладно, - смирилась она, - не хочешь объяснять - не надо. Приказ поняла - если что - сразу к тебе.
        Поджав губки, юристка отключилась.
        Не менее злой Александр ещё раз перечитал всё об этой опасной древней болезни. Симптомы появляются через две недели после укуса. Надо ждать и надеяться на лучшее. Может, пока не поздно, возобновить страховку или заказать лекарства? Так, где же их закажешь, если в аптеках такого просто не может быть. Следовательно, надо выходить на верха. Там сразу начнут задавать вопросы: как, откуда, кто занёс, где были? А ответа у них нет. Точнее, нормально, вразумительного ответа нет, сплошная фантастика или расстройство психики -- это уж как повезёт. Вот влипли! Придётся просто ждать.
        Капитан нахмурился, соображая, стоит ли сейчас искать заказ или посидеть недельку на Земле. Так ничего и не решив, ушёл спать.
        Через два дня Дэн с Алькой обрывали его телефон, требуя вылета. Дэну нужно было срочно смыться от одной навязчивой девицы, которую он неудачно где-то подцепил, а Алика просто уже не могла ходить по магазинам и бегать на тусовки по причине полного безденежья. На его вопрос о самочувствии, она выдала такой поток информации, причём не всегда цензурной, что Саня вынужден был согласиться, что с ней всё в порядке.
        Капитану ничего не оставалось, как подчиниться натиску экипажа и уйти в рейс.
        Всю осень и зиму Александр со своим экипажем мотались по галактике. Всё вернулось в привычную колею. Они развозили груз, прыгая по разным колониям. Пару раз возвращались и на Землю. Алика, слава богу, не подцепила древнюю заразу, так что случай с укусом клеща можно считать благополучно исчерпанным. Она снова перекрасила волосы в синий цвет. Дэн, будучи на одной из колоний, вырвался, наконец-то, на местное озеро порыбачить. Поймав пару неказистых рыбёшек, сам варил на берегу уху. Однако и есть её мог только Дэн.
        В Москву пришла весна. Очередной длительный рейс остался позади и, как обычно, экипаж разбежался в разные стороны. Саня традиционно сидел в баре и пил свой "Последний шанс". Его давно тошнило от сладкого вкуса коктейля, и в голову начали приходить крамольные мысли: "А не сменить ли традицию?". Но он мужественно допил напиток до конца. Вокруг суетился народ. Был разгар дня: кто-то заходил перекусить, кто-то просто выпить кофе или встретиться с друзьями.
        Он сидел в одиночестве у стойки бара, а впереди его ждали десять дней отдыха. Планов Саня никаких не строил. На душе было тошно. И причём он никак не мог понять почему. Последний рейс оказался удачным и вполне прибыльным. Никаких нештатных ситуаций тоже не было, если не считать мерзкое варево, которым пытался накормить их Дэн. Так в чём же дело? "Устал просто", - решил он и отправился к себе в гостиницу.
        Дома первым делом налил себе ванну, добавил в воду что-то из стоящих на полочке флакончиков. Вода с шипением вспенилась изумрудно зелёной пеной и запахла лавандой. И зачем всё это? Недолго думая, Саня погрузил свое тело в тёплую воду. Пригревшись, он задремал. Проснулся от холода - забыл включить терморегулятор. Прислушался к себе: нет, чувство тревоги так и свербило в груди. Надо чем-то заняться и не обращать внимания на все эти глупости.
        Выйдя из ванны, Саня взял свою книгу и поискал, чего бы почитать. Так и не придя к какому-нибудь решению, отложил книгу и включил компьютер. В последних новостях вовсю хвалили новый скоростной туннельный контур. Эх, Вадик, молодец, довел-таки свою идею до массовости. Рекламщики наперебой предлагали приобрести у них новую модель и установить на свои корабли. Цена, правда, была запредельной. Хм, надо посчитать, за сколько рейсов он может окупиться. А то скоро будет трудно конкурировать со скоростными извозчиками со своим стареньким контуром. Рука потянулась к ящику стола. На самом верху лежало историческое письмо. Саня с трепетом взял его в руки и, в очередной раз, пробежал глазами по тексту. Затем решительно положил его на место, повернулся к компьютеру и быстро забегал пальцами, отдавая указания и ища нужную информацию. Он не выходил из комнаты два дня. На утро третьего позвонила Алика.
        - Привет! Не занят? - начала она.
        - Да так... А что?
        - Я могу прийти к тебе? Поговорить захотелось. Ты будешь на месте?
        - Да, давай. Ты завтракала?
        Алика утвердительно кивнула и выключила связь. Через двадцать минут она сидела на продавленном гостиничном диване в Саниной комнате. Выглядела Алька как всегда безупречно. Мягкая шерстяная замысловатая накидка свободными складками ложилась по фигуре, а чёрная узкая юбочка элегантно облегала её бёдра. На ногах что-то мерцало, очевидно, новый писк моды, за которой Саня не следил. На лице скромный макияж. Из-под синей чёлки - взгляд, полные тревоги.
        - У тебя что-то случилось? - заволновался Александр.
        - Нет. А у тебя? - она внимательно посмотрел ему в глаза.
        - Так... Значит, и ты это чувствуешь, - Саня опустился рядом с ней на диван. - И давно?
        - Как только прилетели сюда. А ты?
        - И я. Что ты думаешь по этому поводу? Или у нас с тобой опять приступ паранойи? А если позвонить Дэну, спросить его?
        - Бесполезно ему звонить, - отмахнулась Алика, - он и в прошлый раз ничего не чувствовал. Очевидно, у нас с тобой развито шестое чувство, а у него его просто нет. Так вот, я считаю, что мы опять должны что-то сделать там в прошлом. Возможно, не конкретно в 1994 году, а в другое время. А ты что думаешь?
        Саня облегченно вздохнул. Значит, не он один сошёл с ума. Всегда приятно осознать, что у тебя есть единомышленники.
        - Алика, ты умница! Я пришёл к такому же выводу. И вот два дня я перелопачиваю всю историю России, и, в частности Москвы, точнее её бывших пригородов. И вот к чему я пришёл: боюсь, что за пятьсот лет те письма физически не могли дойти до нашего времени. Точнее, без посторонней дополнительной помощи они точно не доживут до 2494 года. И самый уязвимый участок исторического времени - это третья мировая война.
        -Так Россия, вроде, не воевала? Впрочем, я могу ошибаться. У меня всегда по истории выше двенадцати никогда не было.
        - Ну, я тут почитал немного. Так вот. Официально Россия не воевала, но у неё на Дальнем Востоке и на Алтае были конфликты с Китаем. За всё время третьей мировой войны на нашу территорию было сброшено несколько бомб. На европейской части страны как таковых военных действий не было. Но по всей стране прокатилась волна масштабных терактов. К тому же колоссальный экономический упадок царил по всему миру, и мы не были исключением. Я как почитал про всё это - кошмар! Раньше, в школе, просто не задумывался. Ну война, ну голод, разруха. Всё было просто пустым звуком. А сейчас на всё это смотришь абсолютно другими глазами. Сколько тогда на людей всего свалилось. И ведь выдержали! Даже не верится. Сама война длилась два года. Но потом лет пятьдесят весь мир выкарабкивался из неё, постепенно поднимая экономику и зализывая раны. Тогда, кстати, и произошло объединение арабских стран да и Африка стала единым государством.
        - Ничего себе, а я и не знала, что в Африке были разные страны. Мне казалось, что она всегда была едина, как Северная или Южная Америка. Надо было лучше учиться в школе, - вздохнула Алика. - Так что в итоге? Какие у тебя мысли?
        - Не знаю. Не решил пока ничего. Просто в тупую роюсь в истории, в надежде, что что-то меня зацепит или наведёт на нужную мысль.
        - История - это, конечно, хорошо. Но я вот пошла немного другим путём. Я сделала запрос в архив, искала Олю и её потомков. Правда, изначальных сведений у меня было мало. И данные в архиве имеют большие пробелы. Очевидно, в третью мировую было многое утеряно или просто не сохранялось и не фиксировалось. Начиная с 2080-х уже более-менее порядок какой-то, а вот до...
        - Нашла что-то интересное?
        - Пока очень мало. Вчера я ещё пару запросов скинула, но сказали, что надо время. Сегодня должен прийти ответ. Давай чайку сообразим? А то в горле совсем пересохло.
        Алика по-хозяйски отправилась на малогабаритную Санину кухню. Включила чайник. Саня достал чашки и конфеты. Он любил чёрный классический чай без всяких добавок и без сахара. Специально для Алики он достал сахарные пакетики. Конфеты мерцали на тарелочке, призывно маня яркой упаковкой. Алика к сладкому была равнодушна, поэтому удовлетворилась одной конфетой. Саня же их любил, но ставший появляться животик заставил его отдернуть руку, потянувшуюся к третьей конфете. "Надо походить в тренажерный зал, вот тогда можно будет и сладкого поесть вдоволь", - мысленно успокоил он себя.
        - Так вот, - вдруг продолжила Алика прервавшийся на чаепитие разговор. - Жила некая Ольга Глотова в посёлке Борок Ярославской области. Насколько я поняла, она там жила до конца своих дней и никуда не переезжала. У неё была дочь - Александра Глотова, которая потом вышла замуж и сменила фамилию на Кузнецову. Вот, собственно, и всё. Что было потом - не знаю. И то, это хорошо хоть такие сведения сохранились. Борковский архив честно выполнял своё дело: все документы даже в смутно время не уничтожались и хранились должным образом. Но, к сожалению, в этот период архив и не пополнялся. Просто провал в данных, информационная яма.
        - Понятно, - Саня задумался. - Давай ещё сегодня подумаем и, основываясь на новых сведениях, попробуем найти в сети ещё что-нибудь. А уж потом сделаем вывод.
        - Давай, - согласилась Алика. - Тогда до завтра. У тебя или у меня?
        - Да без разницы, - Саня пожал плечами. - Как тебе удобно.
        - Тогда опять у тебя, а то у меня там куча вещей разбросана, а убирать лень. Пока.
        Она ушла, оставив Саню одного с сетью и со своими мыслями.
        На следующий день Алика с Саней снова сидели вместе и обменивались новой найденной информацией. Не сказать, чтобы у них прояснилось в голове, скорее всё ещё больше стало казаться непонятным. И где искать ту точку вмешательства, чтобы не навредить ни себе, ни мировой истории, а наоборот, вернуть их из прошлого в своё время, было не ясно.
        - Ты знаешь, - начал Саня, - я прихожу к выводу, что нам сейчас не найти точную дату возврата. Да и не понятно пока, что конкретно мы должны сделать.
        - И что ты предлагаешь?
        - Надо попрыгать по историческим моментам и посмотреть.
        - Ничего себе - попрыгать! Во-первых, ты уверен, что Вадим на это пойдёт? Да и заставлять его заниматься нашими проблемами, которые мы даже не можем ничем доказать, это нехорошо. Он человек известный, занятой, а тут мы со своей ерундой. Он может плюнуть на всё и вообще ничего не делать.
        Алька нахмурилась и откинулась на спинку дивана. Сегодня она надела брючный костюм сливового цвета, а волосы уложила в странную ассиметричную причёску. Но, как всегда, элегантна и соблазнительна. Непонятно, для кого старается...
        Саня в основном был с ней согласен, но он не мог ничего не делать. Тревога жгла его изнутри, не давая расслабиться ни на одну минуту.
        - А ты сможешь обо всём забыть и ничего не предпринимать? - он испытывающе посмотрел на неё.
        Алика вздохнула, горько усмехнулась и отрицательно покачала головой.
        - Вот и я не смогу. Так что давай решать, что делать будем.
        - А Дэна с собой возьмём?
        - Посмотрим. С другой стороны, лишние глаза и руки никогда не помешают, тем более что он как бы в теме.
        - Тогда когда? Хм, каламбур какой-то получается. С какого времени начнём нашу историческую разведку?
        - Давай рассуждать логически, - Саня откинулся на спинку стула, заложил руки за голову и уставился в потолок. - Проблему канистры с реагентом мы уже решили. Теперь нас должны вернуть назад эти письма. Следовательно, надо проследить их сохранность. По-моему, так. Я бы прыгнул сначала к дочери Ольги, причём тогда, когда она уже будет достаточно взрослой, и узнал, у неё ли ещё наши письма. Если "да", то тогда к следующим наследникам. И так по цепочке. Там же в прошлом узнать всё про тех, кто следующий в поколении, как зовут, где живет, ну и так далее. Будем надеяться, что там где-нибудь и найдём какой-то знак или ещё что. Чёрт, мозги начинают плавиться от всей этой круговерти во времени. Только бы Вадик согласился. И ещё нам бы неплохо иметь свой прибор.
        - Ха, мечтатель! Хорошо б ещё и со своим пультом управления, чтобы сами могли решать, когда вернуться, а когда дальше прыгать.
        - Точно! Тогда вообще мобильными будем, - Саня аж загорелся этой идеей. - Надо Вадиму звонить и лететь к нему.
        - Не торопимся? Может, ещё подумаем?
        - А толку думать, если он нам не поможет? Мы планов громадьё настроим, только куда они будут годиться, если Вадим разобрал свои лучи времени?
        Саня набрал номер друга. В ответ раздался женский голос: "Абонент на совещании, позвоните через два часа или оставьте сообщение".
        - Чёрт, не везёт. Ладно, подождём пару часиков.
        - Тогда пошли обедать.
        Алика, взяв свою сумочку, направилась к выходу. Александр не стал возражать. В ближайшем кафе оказалось людно, но тихо. Откуда-то сверху струилась приятная негромкая музыка. Обслуживающего персонала здесь не было, всё делалось автоматами, поэтому и цены не зашкаливали, а главное, что посетитель всегда точно знал, что получит за свои деньги. Вкусные, но простые бутерброды, жареная картошка, овощной салат - что ещё надо для утоления голода? Разве что бутылочка пива или чашка кофе. Но кофе кухонный автомат готовил плохо, поэтому взяли пиво.
        За обедом старались не говорить о волнующем их деле. Надо, чтобы полученная информация просто немного улеглась в голове и сама разложилась по полочкам. К вечеру им придется вернуться к этой теме, а сейчас хотелось просто отдохнуть и расслабиться после мозгового штурма.
        У Алики тренькнул вызов. Звонил Дэн.
        - Привет, Алюха! Ба, да ты не одна, - Дэн явно нахмурился. - Привет, Сань. Вы чего там уединились и без меня? Или я уже лишний стал?
        - Перестань, - одёрнула его Алика. - Просто сидим, обедаем. Чего звонишь?
        - Да так, хотел на обед тебя пригласить, но вижу, опоздал.
        - Присоединяйся к нам, если хочешь. Мы в "Маке" на Калужской.
        - Уговорила, я как раз недалеко, сейчас буду.
        Изображение погасло. Через пятнадцать минут Дэн уже сидел с ними за столом, жевал бутерброд и запивал его пивом. Сане пришлось рассказать о причине сегодняшней и не только сегодняшней встречи с Аликой. Они изложили все свои мысли и опасения. Дэн хмурился и вздыхал, но молчал.
        - Ну, что скажешь? - закончил вопросом свою речь Саня.
        - Ничего. Я подожду, что ответит Самойлов. Сомневаюсь, что он будет на нашей стороне. Следовательно, никаких планов пока строить не собираюсь и вам не советую.
        Тут с Дэном было не поспорить. Все замолчали, уткнувшись в свои бокалы. Посидев ещё с полчаса, ребята вышли из кафе.
        - Я к себе, позвоню ещё раз Вадику. Кто со мной?
        - Нет, - Алька покачала головой, - давай уж сам. У тебя всё равно лучше получится его уговорить. А нет, так он и нас не послушает.
        - Я тоже так думаю, - поддержал Дэн.
        - Как знаете. Тогда пока. Если что-то прояснится, я позвоню.
        Он отправился на стоянку каров.
        - А мы куда? - Дэн жалобно посмотрел на Алику. - Давай сходим куда-нибудь вместе.
        - Давай, - вздохнула она, - только не допоздна, а то вдруг у Сани всё выгорит и он сорвёт нас с утра в Тулу.
        И они смешались с толпой гуляющих москвичей и гостей города.
        Разговор с Вадиком ожидался напряженным. Саня всю дорогу домой мысленно прокручивал слова, которыми он будет объяснять свои тревоги. Потом всё браковал и начинал заново придумывать речь, но как-то всё не получалось убедительно. То ли дело с канистрой - там факт вмешательства был налицо, а сейчас... Одни лишь догадки да предчувствия. Не успел он войти в квартиру, как услышал зуммер вызова. Вадик собственной персоной.
        - Саня, привет! А я тут вернулся с совещания, смотрю - вызов от тебя был, ну, я сразу перезваниваю. Давно на Земле?
        - Привет, Вадим! Два дня как сел. Вот решил поговорить с тобой. - Саня так и не решил, как начать. - Что у тебя нового?
        - Есть кое-что, - Вадим довольно заулыбался. - Мне не терпится похвастаться. Так что, если есть время, прилетай завтра с утра.
        Саня невольно засиял от такого предложения.
        - А если сейчас?
        - Нет, извини, сегодня я не смогу уделить тебе время. У меня через полчаса лекция для студентов. Так что давай уж завтра. Я сегодня все дела раскидаю, перенесу пару встреч, и завтра полдня в нашем распоряжении будет.
        - Договорились, завтра с утра я у тебя. Закажи пропуск.
        Весь вечер он готовился к завтрашней встрече, подбирал факты, просматривал ещё раз историю, перечитывал судьбоносное письмо. Хотя последнее он выучил уже наизусть. Позвонил Алике и Дэну, предупредил, что улетит и чтоб его не искали. А с утра пораньше рванул в тульский центр.
        Вадима он застал ещё у себя дома. Тот был весел и хорошо выглядел. Немного всклокоченные волосы и лёгкая небритость говорили скорее о его отрешённости от своего внешнего вида чем о каких-то проблемах. Пришлось зайти к нему домой, поприветствовать жену, выпить с ними кофе и вести ничего не значащий разговор. Когда с формальностями было закончено, они, наконец-то, отправились в лабораторию.
        - Вчера, кстати, совещание научного совета было, - начал Вадим, - так я там докладывал о том, что обнаружил "некий эффект скольжения по временному лучу". Я не стал пока раскрывать то, что я уже сделал и опробовал лучемёт. Сейчас только закинул удочку и выбил для себя финансы, и время для продолжения работы. А это для меня в настоящий момент самое главное. Вот когда прибор будет полностью готов к практической эксплуатации, апробирован должным образом, вот тогда я напишу статью и запатентую его. Так что, нобелевка у меня почти в кармане! Считай, что я твой должник.
        - Это хорошо, - обрадовался Саня.
        Правда, чему больше он обрадовался, было непонятно. То ли нобелевке друга, то ли тому, что Вадим теперь у него в должниках. Последнее, пожалуй, было Сане на руку.
        - Так вот, - продолжал возбужденно Вадим. - За эти полгода я сделал колоссальную работу. Во-первых, сделал луч более концентрированным и коротким, что позволило избавиться от защитного экрана. Во-вторых, уменьшил размеры аппарата. Теперь это вполне мобильный прибор. Вот, смотри, - он снял чехол со стоящего на столе ящика.
        Действительно, уже ничего не напоминало тот громоздкий агрегат, возвышающийся на подставке и обмотанный различными проводами. Перед друзьями стоял серебристый ящичек с ручкой на верхней стенке, со стеклянным глазком на боку, на его противоположном боку находилась небольшая сенсорная панель и тумблер. В корпус вмонтированы обычные бытовые солнечные батареи. Вадим с гордостью смотрел на своё детище.
        - И что он теперь умеет? - Саня осторожно потрогал прибор. - Или всё то же, только стал более компактным?
        - Ха! Это абсолютно другой аппарат! Кстати, я его называю "лучемёт". Но это не окончательное наименование. Пока просто для удобства. Ну, не важно. Для начала, я ставил для себя цель - убрать защитный экран, чтобы в дальнейшем лучемётом можно было пользоваться в любом помещении. И вот, луч стал таким, как я и хотел. Достаточно направить его на предмет, и тот перемещается как в прошлое, так и будущее, не захватывая с собой посторонние предметы. Здорово?! Не буду рассказывать, чего мне это стоило, - Вадим отмахнулся, - не важно. Потом я вспомнил ваше перемещение. То есть я задал себе вопрос: "А можно переместить корабль, поставив прибор внутри? И как это сделать?"
        - И? - Саня напрягся.
        - Ну, корабль я пока не перемещал, а вот клетка с мышами прекрасно вернулась из будущего. Правда, пришлось специально большую клетку делать, чтоб не только мыши, но и прибор туда влез. Наши слесаря на меня смотрели, как на ненормального, когда я им заказ принёс.
        - А как ты решаешь, куда отправить мышей, в прошлое или в будущее? - с усмешкой, спросил Саня.
        - Элементарно. Если я их до этого не видел в лаборатории, то значит в будущее, а если они появлялись, - то в прошлое. Проще простого.
        - А те, что в будущее - всё равно должны появиться?
        - Ну да. И появляются. Я же знаю, на когда я их отправил.
        - И как ты их не путаешь, - восхитился Саня.
        - Так я ярлыки цепляю, - Вадим был невозмутим. - Наука не любит неясности. Всё тщательно документируется и записывается.
        - И много клеток ты так туда-сюда перекидывал?
        - Пока мало. Лучемёт только на той неделе довёл до ума. И то ещё доделок целая куча. Но это уже будет следующий этап. В планах у меня вообще соорудить персональный, карманный прибор. Только вот пока ещё не знаю как. Надо время и деньги на дополнительное исследование.
        - Да, персональный прибор для перемещения во времени - это хорошо. Зря не патентуешь сейчас. А если идею сопрут?
        - А, - отмахнулся Вадим, - на оформление неделя уйдет. А мне некогда. Ещё работы выше крыши. Потом, когда-нибудь. Да толком никто не знает, что прибор уже есть. Вы, да лаборант. Ну, вы не проболтаетесь - не в ваших интересах. А лаборант глуп и ленив, да и я ему лишнего не показываю. Так что пусть ещё вылежится. Я люблю так делать: придумаешь что-то, подожди, не торопись об этом кричать, пусть вылежится. И, действительно, через пару дней приходят мысли, как усовершенствовать изобретение.
        -Так пара дней уже вроде прошла, - хмыкнул Саня.
        - Ну, я же фигурально выражаюсь. Всё от изобретения зависит. Некоторым и суток хватает, а некоторые и годами лежат. Так что, вот такой замечательный получился "побочный эффект". Спасибо твоему письму, - Вадим по-дружески похлопал приятеля по спине.
        - Кстати, насчёт письма... - Саня замялся. - Нам бы опять смотаться в прошлое.
        - Исключено. - Вадим решительно замотал головой.
        - Тогда, - Саня нарочито безразлично подал плечами, - у тебя не будет моего письма, и не будет лучемёта, и не будет нобелевки.
        Вадим внимательно посмотрел на друга. Потом вздохнул, накрыл аппарат чехлом, и, кивнув Сане следовать за ним, направился из лаборатории.
        В кабинете физик по-хозяйски уселся в своё любимое кресло. Александр занял кресло напротив. Вид у Вадима был озабоченный. Он нажал кнопку на столешнице и из угла к нему подъехал мини-официант. Вадим открыл дверцу на груди официанта, позвенел бутылками и достал пару баночек колы. Одну он протянул Сане, другую взял себе. Отпив глоток прохладного напитка, он серьёзно посмотрел на Саню:
        - Ну, рассказывай, что у вас опять случилось. Где, кому и что ещё надо подбросить?
        - Вот это и сами пока не знаем. Так что придётся перемещаться во времени, вероятнее всего, не один раз, и искать точку очередного нашего вмешательства. Тебе ведь надо ставить эксперименты с лучемётом? Так вот мы - добровольные подопытные мыши. Гоняй нас туда - сюда и наращивай статистику.
        - Хм, а почему ты решил, что вам надо обязательно вернуться?
        - Трудно объяснить, но попробую. В первый раз, после того как Лёка передала мне письмо, я уже на следующий день был сам не свой. Какая-то тоска и тяжесть на душе. Это просто ужасное состояние. Сон тревожный, расслабиться не получается. Даже спиртное не помогает, а скорее наоборот. Тогда мне и пришла мысль, что надо что-то делать, чтобы мы вернулись. Алика, кстати, то же самое чувствовала. Так что я ещё больше убедился в правильности своего вывода. А после нашей успешной экспедиции в прошлое, на душе сразу стало легче. И полгода мотался по галактике, даже не вспоминая о тех событиях. До последнего возвращения. Вот тут опять началось. Бесконтрольная тревога, беспокойство, напряжение. Словом, места себе не нахожу. Зарылся в сеть. Перелопатил кучу информации, сам не зная чего ищу. Через два дня после возвращения на Землю является ко мне Алика. Она, оказывается, тоже вся на нервах и тоже все два дня собирала информацию. Правда, мы с ней немного по разному пути пошли, но не важно. Так что вывод один - надо опять перемещаться назад и искать эту чёртову точку нашего вмешательства. По первым прикидкам,
самое уязвимое место в истории это период третьей мировой войны. Так что надо начать оттуда, а там потом действовать по обстоятельствам.
        - А почему полгода всё было в норме, а сейчас - на тебе, тревога? Как-то странно всё. Не находишь?
        - Ничего странного нет. Ты когда свой лучемёт первый раз в клетку поставил и пустил в действие?
        - Ну, дней пять назад.
        - Вот! - обрадовался Саня. - Просто сейчас как раз пришёл нужный момент для того, чтобы действовать. То есть, появилась техническая возможность.
        - Хорошо. - Вадим, похоже, смирился с неизбежным экспериментом с участием людей. - Что ты конкретно предлагаешь?
        - Если я правильно понял, твой новый усовершенствованный прибор, если его поместить в челнок, может возвращать и отправлять нас прямо с кораблём. И что самое главное, мы сами будем это делать?
        - Хм, до этого, сам понимаешь, я ставил таймер. Но ты прав. Теперь от меня ничего зависеть не будет. Всё сможете делать сами, если разберётесь со шкалой "время-мощность".
        - Это так сложно? - насторожился Саня.
        - Да нет, ничего сложного для людей с высшим образованием, - Вадим пожал плечами. - Дам "мастер-класс" - и всё поймёте. У тебя что, и план уже готов?
        Саня отрицательно покачал головой.
        - Ага, значит, летишь не сегодня, - обрадовался Вадим и заглянул в свой еженедельник, вмонтированный в крышку стола. - Тогда я кое-что ещё закончу, подкорректирую, словом через два дня постараюсь, чтобы всё было готово. Вам двух дней хватит на подготовку плана действия и снаряжения? - Саня утвердительно кивнул. - Тогда я заказываю на ваш челнок пропуск и забиваю площадку. Ох, опять ты меня втягиваешь в авантюру...
        - Вадим, что бы мы без тебя делали! Тогда я полетел домой готовиться.
        - Валяй, - махнул рукой Вадим, - звони, если что. Ребятам привет.
        - Обязательно. Пока.
        Саня, окрылённый, поспешил к своему кару.
        На следующий день, сидя в Саниной комнате, они с Аликой разрабатывали план действия. Хотя планом это можно было назвать с большой натяжкой, так как многое будет зависеть от того, что они обнаружат и узнают в прошлом. Главное сейчас было определиться с первым шагом и с экипировкой. Ещё встал финансовый вопрос. Чем расплачиваться в прошлом? Вероятнее всего им это и не понадобится, но иметь такую возможность очень было бы удобно. Решили выбрать по каталогу немного ювелирных украшений. Так, чтобы они были различного достоинства, от недорогих, до более-менее приличной суммы, на которую способен был раскошелиться Саня.
        Ближе к вечеру пожаловал Дэн.
        - Опа, все в сборе. Ну и что решаем на этот раз?
        - Так всё то же, - пожал плечами Саня, - наше очередное путешествие в прошлое.
        - Неужели Вадим согласился? - Дэн от удивления присвистнул. - Если честно, не ожидал от него такого. А, понял! Вы ничего ему не скажете, а попросту, без его ведома, воспользуетесь лучами времени ещё раз, да так, что он и не заметит. Верно? Угадал?
        Дэн, довольный, не церемонясь достал бутылку пива из холодильника и плюхнулся с ней на старенький диван. Тот в ответ предостерегающе заскрипел.
        - Нет, догадливый наш, не угадал, - фыркнула Алька. - Самойлов полностью на нашей стороне. А вот ты на чьей? Полетишь с нами?
        Саня и Алика вопросительно смотрели на Дэна. Тот глотнул пиво, поёрзал немного, вздохнул и, наконец, изрек:
        - А куда ж я денусь из подводной лодки... Когда летим?
        - Послезавтра утром.
        - А куда? Точнее, в какое время и что там будем делать?
        - В август 2060 года.- Саня, взяв и себе пиво, уселся напротив Дэна. - Как раз после подписания мирного соглашения. То есть после шестидесятого года военные действия прекратятся, начнётся этап восстановления, экономика потихоньку будет вставать на ноги. Если в это время с письмами все ещё в порядке, то узнаем о дальнейших родственниках и прыгнем дальше по времени, лет этак на пятьдесят.
        - Угу, значит, идём в самое пекло, - Дэн насупился.
        - Да нет, - успокоила его Алика, - в Борке никто не стрелял и бомб туда не сбрасывал. Всё вполне мирно будет. Просто навестим дочь Ольги и спросим у неё про судьбу писем. Вот, собственно, и всё.
        - А, ну ты меня успокоила! Так, может, потом рванем обратно в девяносто четвертый, сходим на рыбалку с Петровичем? Отдохнём...
        - Далась тебе эта рыбалка! - возмутилась Алька. - Гонять дорогостоящий прибор из-за какой-то ерунды!
        - Ага, а письма - не ерунда?
        - Конечно, нет! Это, между прочим, наше возвращение в цивилизованный мир, - зашипела Алика от негодования.- Я не хочу умирать молодой, да ещё и как дикарка.
        - Ой, да ладно, умирать! Ещё и здоровее будешь на свежем воздухе, и от натурпродуктов.
        - Саня, скажи ты ему! - взмолилась Алька.
        - Ни к какому Петровичу мы, естественно, прыгать не будем. Алика, ты лучше скажи, как нам одеться. Есть информация?
        - Есть, - вздохнула она, - это ужасно. Носили всё, что оставалось у них в гардеробе от прошлых лет. Легкая промышленность практически ничего не выпускала. Так что народ донашивал старые запасы. Как результат, всё это было разношёрстное, в большинстве случаев самодельное и довольно потрёпанное. Особенно обувь. Поэтому завтра каждый отберите по паре вещей и отправьте мне. Я всё отдам на искусственное старение. И обувь тоже.
        - А такое делают? - удивился Саня.
        - У меня появился новый знакомый - мастер по костюмам, в кино работает, так что сделает. У них аппарат специальный есть, пять минут и всё готово.
        - Вот и славно. Дэн, тебе всё ясно? - тот в ответ утвердительно кивнул. - Тогда на сегодня всё? Разбежались?
        - Ну вот, я только в гости пришёл, а тут сразу "разбежались", - проворчал Дэн.- Гостеприимный ты наш.
        - С каких пор ты стал в моём доме гостем? - усмехнулся Саня. - Как пиво из холодильника таскать - так ты свой.
        - Фига! Он теперь ещё и пиво пожалел. Ухожу я от вас. Алька, ты со мной или останешься у этого..? Даже слова для тебя ещё не придумали!
        - Чего ты завёлся? - Алика стала собирать свои вещи. - Пойдём, угостишь меня коктейлем. Пока, Сань. Завтра жду одежду.
        - Давайте, пока.
        Следующий день весь ушёл на последние приготовления. Дэн проверил ещё раз наличие продуктов и реагентов на корабле. Алика возилась с одеждой и обувью. Опять ей пришлось смыть синюю краску с волос и вернуться к более неприметному цвету. На этот раз она выбрала светло-русый оттенок. Волосы спадали легкими волнами ей на плечи, а челка придавала озорной вид. Саня целый день возился с компьютером, пытаясь впихнуть в него историческую информацию по максимуму. К вечеру у них всё было готово, хоть сейчас перелетай в тульский центр. Но Вадим ждал их только на следующее утро. Да и в принципе любое важное дело лучше начинать с утра. Допоздна засиделись у Алики. Пили чай и болтали. Все немного нервничали.
        - Я тут как, хм, ваш наниматель, - начал вдруг Саня, слегка смущённо, - застраховал вашу жизнь на некую сумму. Страховка на месяц, но на все, подчеркиваю - на все случаи жизни, - он протянул им жетоны. - Корабль я тоже застраховал.
        - Ты думаешь, всё окажется не так просто? - тихо спросила Алика.
        - Я не исключаю такую возможность. Это всё же не разовый прыжок, где надо всего-то подкинуть самим себе канистру. В этот раз нам придётся общаться с местными жителями. И как оно всё пройдёт - не знает никто. Да и времена тогда были неспокойные.
        Дэн внимательно рассматривал свой жетон.
        - Код 87! Это значит, что страховкой предусмотрена и замена органов в случае их повреждения. Это ж бешеных бабок стоит! Саня, откуда деньги? Ты обокрал банк?
        - Почти. Мои пенсионные накопления.
        - Ты с ума сошёл! - воскликнула Алька. - Давай расторгни всё. Хватит нам и простой стандартной страховки.
        - Нет. Если с вами что-то случится, то зачем мне тогда пенсия? А если со мной что-то случится, то и подавно. Я так решил, - твердо закончил он, давая понять, что разговор на эту тему продолжать не намерен.
        - Ладно, спасибо. Только я свою потом отработаю.
        - Как хочешь, Дэн. Надеюсь, она нам не понадобится. Но, как говорится: бережёного - Бог бережёт.
        - Давайте я лучше музыку включу.
        Алика повернулась к компу, пробежалась пальцами по экрану и зазвучала ритмичная музыка. Она достала бутылку коньяка и бокалы. Дэн по-хозяйски залез в холодильник, выискивая подходящую закуску. Саня одобрительно смотрел на их суету возле стола...
        2.
        Космический корабль уже с утра занял площадку в тульском научном центре. За последние полгода здесь ничего не изменилось. Вокруг стояла тишь и благодать. Никто не обращал никакого внимания на челнок и прибывших в нём людей.
        Вадим показывал ребятам в своей лаборатории принцип работы нового прибора. Он объяснял, как выставлять желаемое время перемещения, как возвращаться и прочие тонкости. Саня конспектировал всё им сказанное в своём карманном компе. Дэн и Алика просто запоминали. Каждый попробовал переместить клетку с мышами на пару минут назад и вперёд. Словом, ничего сложного в управлении лучемётом не было. Вадик, как всегда немного растрёпанный внешне, но собранный внутри, суетился вокруг аппарата.
        - Вы отсюда стартовать будете или перелетите сейчас на космодром Борковский? - поинтересовался он.
        Ребята переглянулись. А ведь действительно, сейчас, когда прибор устанавливается непосредственно на корабле, нет смысла рисковать лишним наземным перелетом в прошлом. Эта деталь как-то ускользнула от их внимания.
        - Пожалуй, рационально будет стартовать в прошлое из Борковского, - высказал Саня молчаливое решение своих партнёров.- Это безопасней и удобней.
        - Я, собственно, так и предполагал, - нахмурился Вадим. - В связи с чем у меня предложение к вам. Точнее - условие. Я лечу сейчас с вами в Борковский. Не бойся, - остановил он начавшего возмущаться Саню, - с вами в прошлое я не буду перемещаться. Я буду ждать вас здесь в этом времени. Так сказать, на всякий случай. Договоримся вот о чём. Вы вернётесь завтра во второй половине дня. Благо, сейчас прибор это позволяет. Вы там, в прошлом, можете находиться столько, сколько нужно, но вернётесь обратно завтра. А то я опять поседею. С этим ясно? Раньше тоже не надо, а то по времени суток прибор не так четко откалиброван, не хватало ещё вернуться раньше времени и раздавить самих себя.
        Все утвердительно кивнули. Только сейчас понемногу до них начали доходить все плюсы новой версии прибора, испускающего лучи времени.
        - Буду ждать вас завтра до полуночи, - продолжал Вадим. - Если не вернётесь, то я возвращу вас принудительно. Точнее не вас, а корабль. Но я всё же надеюсь, что вы будете в нём. Так как операция у вас непростая и рискованная, я прошу завести специальный журнал, куда будете заносить все свои действия и планы. Я надеюсь, вы люди взрослые и вам не надо объяснять, зачем это нужно.
        -Ты как на лекции со своими студентами, - усмехнулся Дэн. - Не боись, не маленькие. Может, хватит уже теории, и перейдём к практике?
        - Хорошо, сейчас я только сниму халат, сделаю один звонок и возьму в кабинете свои вещи.
        - Давай, а мы тебя ждём внутри. Ну, что, путешественники, вперёд, - Саня кивнул на челнок, - для начала в Борковский.
        Алику и Дэна упрашивать долго не пришлось. Они заняли свои места в челноке. Через десять минут вернулся Вадим, в строгом костюме и с саквояжем в руке. Александр погрузил драгоценный лучемёт в кают-компанию.
        - Ничего не забыли? - он оглядел весь свой экипаж, посмотрел на Вадима. - Тогда вперёд.
        В Борковском постарались припарковаться возле водохранилища, на том же самом месте, где они были во второй раз. Точнее, для них-то первый, но фактически во второй. Вадим Самойлов помог установить прибор на тумбочку в кают-компании, так как в рубке для него места не нашлось. Для первого скачка он сам лично настроил свой лучемёт.
        - А сейчас зелёная лампочка будет гореть? - поинтересовалась Алика.
        - Хм, нет. Как-то мне и так было видно, ушла клетка или нет. Ну, минут пять подождите после активации прибора и выходите. Обычно хватает минуты. Но лучше перестраховаться. Корабль большой, прыжок дальний... Всё, ухожу. Удачи вам.
        - Спасибо. - Саня пожал на прощание Вадиму руку. - Жди нас завтра.
        Дверь за ним закрылась. Весь экипаж сидел в кают-компании и смотрел на прибор.
        - Кто нажмёт? - Дэн лукаво посмотрел на Альку. - Не хочешь собственноручно отправить нас в ад?
        - Типун тебе на язык.
        Она решительно подошла к прибору и нажала кнопку старта. Саня автоматически посмотрел на часы. Было двенадцать тридцать. Пять минут длились целую вечность.
        - А чего мы сидим? - вдруг спохватился Саня и кинулся в рубку включать "хамелеон".
        - И точно! - подхватила Алика, - надо же переодеться к выходу.
        Они разошлись по своим каютам. Ребята вышли первые, оба в невзрачных, слегка потрепанных и выцветших брюках. Дэн надел серую летнюю рубашку с коротким рукавом, а в руках он держал крепкую джинсовую куртку тёмно-синего цвета. На Сане же была светлая футболка, заштопанная в одном месте и с небольшой дырочкой в другом. На плечи он накинул тёмный пиджак, немного выцветший, но ещё довольно крепкий. Оба были обуты в удобные, но поношенные спортивные ботинки. Появилась и Алика. Волосы зачёсаны назад и собраны в хвост. Свободная юбка, чуть ниже колен, неопределённого цвета, простая блузка и шерстяная, явно вязанная в ручную, кофта сверху.
        - Господи! Где ты такое нашла? - усмехнулся Дэн.- Это ж полный нафталин! А юбку покороче нельзя?
        - Нельзя. Сейчас здесь такая мода. А кофту на складе у киношников нашла. Здорово?
        - Угу, - пробурчал Дэн, ещё раз оглядывая Алику с ног до головы. - Вот чёрт! Опять придётся обруч снимать.
        Он отложил свой бессменный зелёный обруч и забрал волосы в хвост. Саня критически осмотрел свою команду. Оставшись доволен внешним видом, он раздал всем шокеры, взял подготовленный заранее рюкзак.
        - А легенда? - спохватилась Алика. - Мы... Нет, Саня - дальний родственник Александры Кузнецовой по материнской линии. Давно потерял с ней связь и теперь разыскиваешь. А мы - твои друзья, помогаем тебе. А сами мы из Питера.
        - Тебе надо сценарии для шпионов писать.
        - Да легко, - довольно хмыкнула Алька. - Выходим?
        - Сейчас, я посмотрю, что тут вокруг.
        Саня зашёл в рубку и включил обзор. За шестьдесят шесть лет здесь произошли кое-какие изменения, но по-прежнему это был берег водохранилища, вокруг всё тот же лес, и никого поблизости не было.
        Путешественники осторожно вышли из корабля. Весь берег был завален старыми покрышками, пластиковой тарой, ветками и прочим мусором, нанесённым как людьми, так и приливными волнами и ветром. Сегодня на водохранилище никого не было. Очевидно, сильное волнение не позволило рыбакам выйти на воду. Было прохладно, дул сильный ветер. Дождя не было, но всё небо затянуло серыми тучами. Алика зябко повела плечами. Саня огляделся вокруг.
        - Предлагаю пойти по той тропинке, по которой тогда пришли рыбаки, - Дэн кивнул в сторону леса.
        - Да какая разница. Можно и туда, - согласился Саня. - Тем более, мне кажется, что здесь все дороги идут к посёлку.
        Они двинулись к лесу. Лесная дорожка оказалась широкой и хорошо утоптанной. Черники уже не было, да и грибов то же. В лесу было сухо, а ветер заметно тише. Однако верхушки елей качались во все стороны, время от времени громко треща. Казалось, что они вот-вот не выдержат очередного порыва ветра, и сломанные ветки полетят на головы людей. Шли недолго. Минут через двадцать деревья расступились, и перед ними распростёрлись большие, прямоугольные пруды, которые разделяла земляная дамба. Пруды сильно заросли травой, вдоль берегов рос высокий пожелтевший камыш.
        Они шли по дамбе, которая вскоре закончилась, а вместо нее началась асфальтированная дорога. Качество её оставляло желать лучшего, но идти по ней было всё равно приятнее, чем под трещащими над головой ёлками. На открытом месте ветер усилился. Алькина юбка развевалась во всё стороны, норовясь задраться до самого подбородка. Она одной рукой пыталась удержать непослушную вещь, а второй придерживала кофту, не давая ветру задувать вовнутрь. Саня застегнул пиджак на все имеющиеся пуговицы и поднял воротник.
        Впереди показались дома. На сколько здесь всё изменилось и изменилось ли вообще, никто из них сказать не мог, так как в прошлый свой визит они в посёлок не ходили. Только Саня мельком видел его, и то с приличного расстояния.
        Дома выглядели довольно разношерстными. Здесь стояли и старенькие красные кирпичные пятиэтажки, и несколько высотных зданий, явно из последних построек. Выглядели они, кстати, неплохо: необычная ассиметричная форма и много стекла. Между ними теснились одно - двухэтажные коттеджи. Некоторые были в хорошем состоянии, а некоторые, похоже, давно заброшены, или у хозяев кончились деньги на их содержание. Всё вокруг утопало в зелени, а вдоль центральной улицы разбиты клумбы с яркими цветами. На улице довольно чисто.
        Ребята незаметно для себя вышли на площадь. Людей вокруг было немного. На одной стороне площади стоял небольшой трехэтажный магазин. То, что это магазин, было видно сразу по обилию разношерстных вывесок и по снующим туда-сюда людям. Внешний вид местных жителей соответствовал тому, что описывала ребятам Алика, так что они не выбивались из общей массы, и никто особого внимания не обратил на появившуюся троицу.
        - Так, с чего начнём? - Дэн вопросительно посмотрел на своих спутников.
        - Надо спросить у кого-нибудь про Александру. Предлагаю начать с вон той бабушки, - Алика кивнула на бредущую в их сторону пожилую женщину с огромной сумкой.
        - Отлично, предложу ей помощь, заодно и порасспрошу.
        Александр сделал пару шагов навстречу женщине. Она настороженно посмотрела на него и ещё крепче вцепилась в свою сумку.
        - Здравствуйте, я могу вам помочь? - спросил он как можно более любезным тоном.
        - С чего вдруг? И кто вы такие вообще? Что-то я вас не видела раньше.
        - Да мы только сегодня приехали из Питера. Ищем мою дальнюю родственницу. Она здесь в Борке живёт, но точного адреса мы не знаем. Может, вы нам поможете, а мы вам донесём сумку куда надо?
        Женщина остановилась, поставила сумку на асфальт и внимательно осмотрела троицу. Алика и Дэн заулыбались и поздоровались.
        - Так кто ваша родственница?
        - Александра Александровна Кузнецова. Вы случайно не знаете её?
        - А, Шурка, что ли. Знаю. Только вот номер её дома не помню, но я вам объясню, как его найти. Ну, чего стоишь, бери сумку и пошли, помощники.
        Довольный быстрой удачей Саня подхватил сумку. И как такая пожилая дама могла нести такую тяжесть?! Килограммов двадцать, не меньше. Всю дорогу Сане приходилось периодически менять руку.
        - Скоро уже, - подбодрила его женщина, - вон в том стареньком красном доме я живу. На одном честном слове стоит. Так оно и не удивительно, лет семьдесят ему. Когда мои родители получали квартиру, все им завидовали - такой красивый, новый дом. А сейчас - сплошные трещины и гнильё. Слава Богу, что у нас взрывов поблизости не было, а то точно б не выдержал и развалился по кирпичикам. А Шурке-то повезло. Мать у неё шибко умная была, профессором стала, денег лопатой гребла. Построила себе дом большой, двухэтажный, крепкий. Такой дом ещё и Шурку переживёт. А чего ему сделается. Если б не кризис, так и Настя бы в нём жила.
        - А Настя это кто? - вставила вопрос Алика в монолог женщины.
        - Настя? Так дочь иённая, Шуркина то есть. Подалась в Москву. Она там вроде как работу нашла. Но я точно не знаю. Я с Шуркой почти не общаюсь. Да и болеет она сейчас, практически не выходит никуда. Всё, пришли. Спасибо за помощь, а то я бы ещё долго шла.
        - А зачем такие тяжести таскаете? - не выдержал Саня, с облегчением опуская тяжёлую сумку на скамейку у подъезда. - В вашем возрасте это вредно.
        - Вредно, - хмыкнула женщина, - вредно голодать. А если сам на огороде овощ не вырастил, то и есть нечего будет. Вот и приходится урожай потихоньку носить. Лук хорошо уродил в этом году, а вот капусты не будет, сухо. Ну, ничего. Скоро, говорят, всё наладится и будет как в старые добрые времена. Ладно, заболтала я вас. Значит, вернётесь назад на Центральную улицу, за ней дальше будет идти параллельная. На ней и стоит дом Кузнецовых. У него зелёная крыша и забор такой, солидный, не пройдёте мимо. Да, ещё собака у неё шибко брехливая. Как начнёт лаять - уши закладывает.
        - Большая собака? - с опаской уточнил Дэн.
        - Да нет, - отмахнулась женщина, - болонка. Но шуму от неё на весь посёлок.
        - Спасибо вам за помощь, мы пойдём.
        - И вам спасибо, - кивнула женщина и, взяв сумку, зашла в свой подъезд.
        Дом нашли быстро. Его ярко-зелёную крышу было видно издалека. Собаки никакой во дворе не было, да и людей тоже. Зато на столбе калитки алела кнопка звонка. Саня, не долго думая, нажал на неё. В доме послышалось слабое треньканье, и в ту же минуту на всю округу разнесся звонкий собачий лай.
        - Значит, правильно пришли, - улыбнулся Дэн.
        - Вы к кому? - раздался голос из динамика.
        - Мы к Александре Александровне Кузнецовой. У нас к ней дело.
        - Заходите. Только дверь за собой плотнее прикройте, а то доводчик сломался.
        Замок щёлкнул и калитка приоткрылась. Ребята вошли во двор. Заливистый лай всё ещё звенел, как сирена. Они направились к большому кирпичному дому. Входная дверь оказалась открыта. Саня потихоньку приоткрыл её и заглянул вовнутрь. В коридоре стояла пожилая женщина с седыми, зачёсанными назад волосами, в простом домашнем фланелевом халате и мягких тапочках. На руках она держала маленькую белую лохматую собачку, которая, не переставая, лаяла на непрошеных гостей.
        - Я сейчас её отпущу, она вас понюхает и перестанет, - стараясь перекричать лай собаки, сказала женщина.
        Она спустила собаку с рук, приговаривая:
        - Свои, это свои.
        Собачка обежала всех троих, тщательно всё обнюхала, и, виляя хвостиком, вернулась к ногам хозяйки. В доме сразу стало тихо. Только какое-то невнятное бормотание доносилось из комнаты.
        - Так зачем пожаловали, молодые люди?
        Саня решил не тянуть кота за хвост, а сразу приступить к своей миссии.
        - Мы по поводу писем, оставленных на хранение когда-то давно, ещё вашей маме, пришельцами из будущего, - сказав всё это, Саня не спускал глаз с женщины.
        Александра Александровна, удивленно вскинула брови:
        - Вот оно как? Не ожидала... Впрочем, чего ж мы в коридоре стоим? Проходите в комнату. Я сейчас чай приготовлю.
        Она указала гостям на дверь, за которой и слышалось невнятное бормотание, а сама ушла на кухню, что-то говоря себе под нос.
        Комната оказалась большая, просторная. Вдоль стен стояли шкаф, пара стеллажей с книгами и всякой мелочевкой, а также тумбочка и стол. Все это было сделано из матового бежевого пластика с декоративными вставками из темного стекла. Дальний у окна угол занимал огромный диван. Очевидно, его делали под заказ специально для этой комнаты. Сейчас его лоск немного поблек, но величественный вид всё ещё угадывался. На противоположной от дивана стене работал плёночный экран телевизора. Он то и производил то бормотание, которое они услышали в коридоре. По телевизору начинались новости. Под телевизором стоял стол с кокетливой розовой вазочкой, в которой пестрел букет из астр. Ещё в комнате было большое кресло под стать дивану, на котором небрежно валялась вязаная шерстяная кофта. У окна примостилась пальма в цветочном горшке, а на тумбочке стояла рамка с фотографией женщины и молодого парня рядом с ней. Всё вокруг было чистенько и аккуратно.
        - Пойду, помогу, - Алика ушла в кухню.
        Через несколько минут Алька вернулась с вазочкой с вареньем и тарелкой с печеньем. Александра Александровна шла следом, неся чашки и ложки. Она поставила их на угловую тумбочку. Потом выключила новости, по которым как раз показывали какой-то взрыв, огонь, плачущих людей...
        - Опять что-то взорвали, - вздохнула она, - не могу на это смотреть.
        Хозяйка достала скатерть из шкафчика, застелила стол и только тогда переставила на него чашки. Алика последовала её примеру, опустив сою ношу на середину стола.
        - Ой, а стулья, - всплеснула руками хозяйка, - у меня редко гости бывают. Мы с Настюхой на кухне едим. Молодой человек...
        - Меня Дэн зовут. Я помогу. Один стул вижу, а остальные где взять?
        - Так из кухни, наверное. Долли, не крутись под ногами. Иди на место!
        Собачка послушно, прижав от обиды хвостик, села в углу на свой коврик, продолжая внимательно за всеми следить. Наконец-то стол был накрыт, стулья расставлены и все сидели за столом, попивая горячий напиток. Разговор всё не начинался.
        - Вкусный у вас чай, Александра Александровна, - начал Саня.
        Чай на самом деле оказался вкусным. Чёрный, насыщенный, с лёгким ароматом чего-то фруктового.
        - Да, неплохой. Тут в прошлом году по знакомству из Москвы привезли. И я в него ещё немного сушёной малины добавляю. Самую малость. Тут главное не переборщить. Варенье попробуйте. Лучше с печеньем. Так как само по себе печенье не очень вкусное, а другого достать не получилось. Уж что есть, то есть. Да и денег на хорошее тоже нет. Опять я стала брюзжать, как старая бабка. Вот и Настя на меня всё время ругается, говорит, что становлюсь несносной старухой. Так что не обращайте на меня внимания. Вы сами откуда?
        - Хм... - Саня на минуту задумался, стоит ли врать этой женщине или начать сразу с правды.
        - Мы из будущего. - Сказал он и первая мысль, посетившая его, была: "Не сошла бы бабушка с ума от таких новостей".
        Но на их счастье старушка оказалась психически крепкой. Она внимательно посмотрела на всех троих, как бы проверяя, а не шутят ли они над ней. Но на неё смотрели вполне серьёзные, немного напряженные нормальные молодые люди. Она улыбнулась и покачала головой.
        - Ну, надо же! Вот никогда бы не подумала, что и мне выпадет такая честь пообщаться с людьми из будущего. Когда мама мне в первый раз рассказала ту старую историю, я думала, что она всё выдумывает. Потом, когда я стала постарше, она снова повторила мне её и в доказательство показала оставленный ей прибор.
        Женщина встала, подошла к шкафу и порылась в ящичке. Когда она вернулась к гостям, в руке у неё лежала серьга - плеер.
        - Он ещё работает, - с гордостью сказа она.
        Алика взяла серьгу в руки.
        - Так ведь это мой... Вот это да! - только и смогла сказать она и тут же привычно вставила серьгу в ухо.
        И тут же пошла знакомая ритмичная музыка и зазвучала известная ей песня:
        Продукты ещё есть,
        И солнце ярко светит,
        Что рядом меня нет,
        Никто и не заметит.
        А я сочту за честь
        Молчанье телефона,
        Мне здесь за столько лет
        Всё стало так знакомо!
        Саня строго посмотрел на, счастливую Алику. Та, вздохнув, вытащила серьгу из уха и вернула её Александре Александровне.
        - А что с письмами? - не выдержал Дэн. - Они сохранились?
        - Письмо? Сохранилось, чего ему сделается. Мама незадолго до смерти отдала его мне. Очевидно, уже предчувствовала, что ей недолго осталось, - Александра Александровна вздохнула. - Вот и мой срок подходит.
        - Ну что вы, - попыталась её успокоить Алика. - Вам ведь ещё не так много лет.
        - Хм, в марте шестьдесят пять отметила. Но здоровье уже не то.
        - Шестьдесят пять... - Алька что-то зашептала себе под нос, потом её глаза округлились, и она вопросительно уставилась на Саню.
        Саня не обратил на её взгляд никакого внимания и продолжал есть варенье.
        - Скажите, - осторожно начала Алика, - а ваш отец жив?
        - Нет. Когда маленькая была, мама говорила мне, что он космонавт и улетел разведывать новые планеты. Я ужасно гордилась им. Потом, конечно, поняла, что и не было никакого отца. Так, сделал ребёнка и исчез. Вон у моей Насти тоже ничего не вышло с замужеством. Такой негодяй оказался. Ну, да Бог ему судья. А мы и без него прекрасно справились и Максима на ноги поставили.
        На этих словах у неё дрогнул голос и навернулись на глаза слёзы. Она достала платочек из кармана халата и промокнула им глаза. Долли, почувствовав настроение хозяйки, тихонько заскулила и, виляя хвостиком, подошла к ней. Женщина автоматически опустила руку и погладила собаку за ухом. Ребята молча ждали продолжения, понимая, что с внуком не всё так хорошо. Немного успокоившись, хозяйка объяснила причину своих слёз:
        - Исчез он, три года назад. Пропал без вести. Говорят, надежды уже нет. Но мы всё ещё ждем. Ведь всякое бывает... - она опять тяжело вздохнула. - Но что это я опять о грустном. О чём мы с вами говорили?
        - О письмах, - напомнил Дэн.
        - Почему "письмах"? - она нахмурилась. - Письмо было одно. На имя Самойлова Вадима. Я точно помню. Я столько раз его в руках держала. Для меня оно как кусочек из сказки.
        Ребята недоуменно переглянулись. Саня пожал плечами. Непонятно, но надо разбираться.
        - И где оно сейчас?
        - Я его вчера Насте отдала, - она испуганно посмотрела на Саню. - Видите ли, молодой человек, я уже старая стала и не знаю, сколько мне осталось. Как Максим пропал, у меня два инфаркта было. Врачи сказали, что нервничать вообще нельзя. Сердце третьего уже не выдержит. А Настя в курсе вашего дела. Я ей все рассказала, когда она ещё подростком была. Она мне верит, и я ей доверяю. Я заставила её поклясться, что она сохранит письмо и передаст его дальше, по цепочке. Она умная и славная девочка, всё сделает как надо.
        - Вы не волнуйтесь, - успокоила женщину Алика, - Вы всё правильно сделали. Всё хорошо. Мы просто прилетели к вам убедиться, что с письмами... с письмом, - поправила она себя, - всё в порядке. Просто от них действительно зависит наша жизнь. А Настя где сейчас живёт и как нам её найти? Если можно, мы бы с ней тоже встретились и убедились, что то письмо всё ещё у нее.
        - Да куда ему деться. Я ей его только вечером отдала, а сегодня утром проводила Настю в Москву на "Волжском экспрессе". Я вам сейчас напишу её адрес.
        Она встала и вышла в коридор.
        Дэн сделал знак ребятам наклониться к нему и зашептал:
        -Пока Алька на кухне была, а ты, Саня, фотографию на тумбочке рассматривал, знаете, что по новостям показывали? Сегодня в час сорок произошёл взрыв в "Волжском экспрессе". В результате взрыва поезд сошёл с рельс и начался сильный пожар.
        - Люди выжили?
        Дэн развёл руками:
        - Больше ничего не знаю, так как хозяйка выключила телевизор. Будем ей говорить?
        - Не надо, - тихо взмолилась Алика, - только не от нас.
        Вошла Александра Александровна. В руках она держала лист бумаги с адресом дочери.
        - Вот, - протянула она записку Сане, - это не в центре, но на метро доехать можно. Я позже позвоню ей, предупрежу о вашем визите. Вы где остановились? А то у меня дом большой, можно и у меня пожить. Попозже ужин приготовлю...
        - Нет, нет, - перебил её Саня, - мы уже назад возвращаемся. Спасибо вам за всё.
        Они дружно встали из-за стола и поспешили на выход. Долли вертелась вокруг гостей, виляя хвостиком и заглядывая в глаза. Очевидно, ей очень хотелось поиграть с новыми знакомыми, и она не хотела их отпускать.
        - Жаль, что так к нам ненадолго, - Александра Александровна грустно посмотрела на гостей. - Хотя, конечно, что у нас сейчас делать? Вот десять лет назад совсем другое дело было. Хорошо люди жили, счастливо. Скажите, а долго ещё такой бардак в мире будет?
        - Нет. Теперь всё будет только лучше.
        - Ну, спасибо и на этом. Счастливо вам, ребятки. А Насте я позвоню, предупрежу её.
        Ребята, выйдя из дома Александры Кузнецовой, быстрым шагом направились в сторону своего космического корабля. Всю дорогу шли молча, каждый прокручивал в голове всё, что они узнали за сегодняшний день. Уже подходя к челноку, Алика неожиданно повернулась к Сане:
        - А ты в курсе, что Александра Александровна твоя дочь?
        - С чего вдруг? Обалдела совсем!
        - Не обалдела, а элементарный подсчёт. Мы были здесь когда? Правильно, в середине июля 1994 года. А она родилась в марте 1995. И отчество - Александровна, плюс папа - космонавт. Так что, всё сходится.
        - Ха, Саня, так ты у нас уже папочка! - Дэн хлопнул его по плечу. - С тебя причитается.
        - Но мы даже не похожи!
        - Ну, знаешь, трудно найти сходство между молодым мужчиной и пожилой женщиной. Но глаза точно твои.
        - Шутишь?
        Алика с серьёзным видом отрицательно покачала головой.
        - Вот это да... Значит, тогда у меня с Ольгой что-то было...
        - Ну, ты у нас известный ловелас, - хмыкнул Дэн.
        - Ой, кто бы говорил, - Алька легонько треснула его по затылку. - А если там любовь была? Видишь, Ольга так ни за кого замуж и не вышла.
        - Значит, Настя моя внучка, - Саня стал мрачным.
        - Так, спокойно, - засуетился Дэн, - вон уже и вешки. Сейчас придём домой, выпьем и обо всём спокойно подумаем.
        - Нет. Надо сейчас срочно перелетать к месту взрыва и пытаться там найти Настю.
        - Нас увидят, - возразил Дэн. - В полёте "хамелеон" плохо работает, ты ведь сам знаешь.
        - Плевать, там сейчас такое творится, что на нас никто не обратит внимания.
        - Да как мы её найдём? Мы её в глаза не видели? - не унимался Дэн.
        - Видели. Фотография на тумбочке. Я её хорошо рассмотрел. Так что все по местам, взлетаем.
        3.
        Они как раз поравнялись с вешками, указывающими вход в корабль. Люк послушно открылся, впуская экипаж. Все сразу заняли свои места в рубке. Челнок тут же взмыл в воздух.
        Саня вёл корабль на самой малой скорости и включив обзор. Вскоре внизу показались сначала клубы дыма, затем груда искорёженного металла, а также пожарные машины и машины с эмблемой скорой помощи. Они сели немного в отдалении от места взрыва.
        - Алика, ты остаёшься на корабле.
        - Но... - попыталась она возразить, однако строгий взгляд Сани остановил её на полуслове.
        - Действительно, - поддержал Дэн, - чего тебе зря ноги калечить. Придётся ковыряться в груде металлолома, да ещё и горящего. Так что сиди и жди нас. Учти, мы придём голодные и злые. Сообразишь что-нибудь.
        Саня и Дэн выскользнули из корабля и поспешили к месту трагедии. В воздухе чувствовался запах гари и железа. Огонь уже был практически погашен. Пожарные проливали всё водой и пеной. От четырех вагонов поезда, частично уцелел только первый вагон. От остальных вагонов осталась одна большая груда металла. Вокруг суетились люди, раздавались команды. На траве вдоль железной дороги лежали тела погибших. Некоторых успели накрыть кусками материи или просто чей-то одеждой. Но большинство лежало просто на земле.
        Дэн с Саней стали внимательно всматриваться в лица погибших. К ним подошёл человек в военной форме. На его лице, перепачканном сажей и ещё бог знает чем, читалась злость и озабоченность одновременно.
        - Что вы здесь делаете? Мародёрствуете?! А ну, проваливайте отсюда.
        - Извините, мы ищем мою сестру, она ехала этим поездом. Настя Кузнецова. А живые есть? - Саня с надеждой посмотрел на представителя власти.
        Мужчина нахмурился. Поколебавшись немного, он кивнул головой в сторону отъезжающей машины скорой помощи:
        - Не много и сильно покалечены. Идите туда, поищите, может, вам и повезёт.
        - Спасибо! - уже на бегу крикнул ему Саня.
        Они подбежали к тому месту, куда приносили живых и раненых. Врачей было мало. Подъехала ещё одна скорая. Несколько женщин и мужчин, по виду местные жители, ходили между ранеными и пытались хоть как-то облегчить им страдания. То и дело раздавались слабые стоны и плач. Саня и Дэн растерянно озирались по сторонам, не зная с чего начать. Смотреть на окровавленные и истерзанные тела людей было очень тяжело.
        - Молодые люди! - услышали они окрик в свою сторону, - помогите!
        Не сговариваясь, они оглянулись. Им призывно махал рукой мужчина в форменном халате, судя по всему врач. Он кивнул им на лежащего раненого молодого человека. Парень был без сознания, но дышал.
        - Несите его в машину и потом возвращайтесь. Положим ещё двоих. Ничего, как-нибудь рядышком, уложим, довезём...
        Дэн взял парня под мышки, а Саня за ноги и понесли раненого к машине. Там уже суетилась медсестра. Она помогла уложить раненого в машину скорой помощи.
        Потом подъехала ещё одна скорая, за ней ещё... Через час всех живых удалось вывезти с места трагедии. Дэн и Саня без сил повалились на траву. Они были измотаны физически, но больше всего эмоционально. Среди раненых Насти не было.
        - Ну, что сидим, надо её искать, - Саня с трудом себя заставил встать.
        Они снова побрели вдоль насыпи, вглядываясь в лица умерших.
        - Сань, иди сюда, - Дэн нагнулся над телом женщины, похожей по описанию на Настю. - Это не она?
        Саня внимательно всмотрелся в её лицо и утвердительно кивнул.
        - Надо поискать её вещи и забрать письмо. - Дэн осмотрел всё вокруг, но никаких вещей рядом не было.
        Саня тоже прошёлся вдоль искорёженного поезда, ковыряясь каким-то обломком в груде обгоревшего металла.
        - Что вы здесь делаете? - Раздался строгий окрик. - Мародерствуете?!
        - Нет, что вы, - испугался Дэн и показал пустые руки. - Мы документы погибшей сестры ищем.
        - С ума сошли! Какие документы?! Всё сгорело. Идите лучше отсюда по добру поздорову, а то вызову милицию, что б вас привлекли за мародерство.
        Ребятам ничего не оставалось, как уйти с места трагедии. Шли молча. Говорить ничего не хотелось. Они брели по полю, не разбирая дороги, пока Дэн в очередной раз не запутался ногой в траве и не растянулся во весь рост.
        - Чёрт! Саня, куда мы идём? Где наш корабль?
        Саня остановился и осмотрелся вокруг.
        - А кто его знает! Не помню.
        - А кто должен помнить?! Ты ведь всегда хвастался, что спинным мозгом его чувствуешь!
        - А ты на что? - огрызнулся он.- Я был расстроен...
        - Так ты ведь всегда вешки ставил... Хм, ладно, давай вспоминать, куда садились.
        Дэн ещё раз оглядел окрестности. Позади железная дорога, потом небольшой ельничек и поле с кустарником, по которому они и шли. Справа начинались перелески, слева - очевидно шла дорога, так как видно было, как изредка там проезжали машины. Саня закрыл глаза и попытался мысленно прокрутить ещё раз момент посадки. Он пытался вспомнить, как по отношению к кораблю располагалось место аварии и ближайшие перелески.
        - Так, мы взяли правее. Надо немного вернуться и взять левее, ближе к дороге. Хотя я её не помню, но тогда просто в ту сторону и не смотрел. А вот если стать к ней в пол-оборота, то, как раз всё и получается.
        - Уверен? А то придётся прочёсывать всё поле, а скоро темнеть начнёт. Да и устал я чертовски, - вздохнул Дэн, - и Алька там волнуется.
        - Идём.
        Саня развернулся и зашагал по траве. Пройдя несколько метров, они услышали визг тормозов и за ним глухой удар. Машина, только что двигавшаяся по дороге, съехала в кювет и в довершении всего врезалась в берёзу. Весь капот был смят в гармошку. Сработавшая подушка безопасности скрыла из виду водительское место. Признаков жизни никто не подавал. Дэн с Саней рванули к дороге.
        - Что за день сегодня такой, - ворчал Дэн на бегу, - одни проблемы вокруг! Мало нам поезда, теперь ещё и автосамоубийца. И, как назло, ни одна собака не проедет мимо. Всё мы должны делать.
        - Почему "самоубийца"?
        - Да только самоубийца будет ездить в таком древнем авто да вдобавок по таким дорогам!
        - Так сейчас другого ничего нет! - заступился Саня за предков, подбегая к искорёженной машине.
        В разбитом автомобиле, к счастью, кроме водителя никого больше не было. Его зажало на водительском сидении, но он подавал признаки жизни. Из рассечённой брови текла кровь, заливая лицо пострадавшего. Он был в шоке и почти не реагировал на действия ребят. Через некоторое время им удалось освободить его ноги и вытащить из машины. Парень потихоньку стал приходить в себя. Он скользнул взглядом по своей разбитой машине, потом механически обтер ладонью кровь с лица. Его недоуменный взгляд остановился на своей окровавленной ладони.
        - Что с ним делать дальше? - Дэн кивнул на раненого.
        - Не знаю, - Саня посмотрел на дорогу, никаких других машин по-прежнему не было. - Понесли на корабль, окажем первую помощь, а там видно будет.
        - Корабль... Его ещё найти надо, - пробурчал Дэн, поднимая раненого парня на ноги.
        Они вдвоем взяли его под руки и повели в сторону предполагаемого месторасположения челнока. Раненый не сопротивлялся и механически передвигал ногами. Метров через тридцать пришлось остановиться и ещё раз сориентироваться. Затем прошли ещё немного, взяв правее, снова остановились, огляделись. И тут явилось чудо. Оно возникло из ниоткуда, лишь голубоватый свет слабо освещал миниатюрный образ слегка растерянной Альки.
        - Вы чего кругами ходите? Следы путаете?
        - Алька, слава богу! Ты чего раньше не вышла? Видишь, мы заблудились.
        - Здрасте, откуда я знала? Я думала, ищете чего. А это кто?
        - Не знаем. Иди, постели простыню на диване в кают-компании, - распорядился Саня, помогая раненому подняться по трапу.
        Парня уложили на диван, Алика выкатила минедоктора и подключила его к раненому. Пока аппарат мигал и щёлкал, она обтерла кровь с лица пострадавшего. Парню на вид было лет тридцать. Ростом с Дэна. Можно было бы назвать его неприметным, если б не его жёсткие курчавые волосы. Коротко стриженные, они всё равно ежиком торчали на голове, создавая некий вздыбленный ореол.
        - Где вы его нашли?
        - Он в машине разбился, мы его еле вытащили оттуда.
        Минидоктор сделал пару инъекций пациенту и выдал на дисплей перечень дальнейших необходимых действий.
        - Действуй, - Саня кивнул ей на инструкцию от доктора, - а мы пока приведём себя в порядок.
        Алика и без его указаний уже суетилась вокруг молодого мужчины. Только сделав всё, что было в её силах, девушка стала накрывать на стол. Незнакомец лежал молча, прикрыв глаза. Вскоре пришёл чисто вымытый Дэн, а за ним и Саня.
        - Ну как он?
        Алика пожала плечами:
        - Доктор говорит, что серьёзных повреждений нет. Скоро должен окончательно прийти в себя. Садитесь, поедим.
        Саня первым делом достал из холодного отделения бара бутылку водки. Дэн одобрительно кивнул. Капитан, не проронив ни слова, налил всем по сто грамм и залпом, не чокаясь, выпил.
        - Что, так тяжело было? - понимающе спросила Алька.
        Ребята дружно кивнули головой.
        - А Настя?
        Саня нахмурился и разлил ещё по одной. Алика всё поняла. В мрачном настроении они жевали свой ужин. Минидоктор пискнул. Алика обернулась и увидела, что парень пришёл в себя и смотрит на них.
        - Как вы себя чувствуете? - спросила она.
        - Пока не знаю. А вы кто? И где я?
        - Мы увидели, как вы попали в аварию, и помогли выбраться из машины, - объяснил Саня.- Нам пришлось привести вас к себе. Теперь, когда вам стало лучше, можете позвонить родственникам или ещё кому, чтобы вас забрали.
        - Спасибо. А у где вас телефон?
        Ребята озадаченно переглянулись.
        - Телефона у нас нет. А у вас?
        - Был в машине, на панели лежал.
        - Я, конечно, могу сходить поискать, но боюсь, что там всё всмятку. Давайте тогда так сделаем, - Саня на минутку задумался. - Вы у нас пока побудете, а завтра мы вас подкинем поближе к вашему месту жительства. Сами откуда?
        - Из Ярославля. Можно на "ты". Меня зовут Никита. Никита Сергеев. Я давно чувствовал, что мая развалюха не сегодня - завтра сломается. И вот на тебе. Нет чтоб во дворе где-то или в гараже, обязательно надо на трассе. И ехал не быстро, но всё равно слетел. Не знаю, как теперь без машины буду. Я ведь адвокат, но работы сейчас вообще нет. Денег у людей нет, им не до адвокатов. Вот и перебиваюсь извозом.
        - Хорошо, что сам жив остался. Могло быть и хуже.
        - Это да... - он вздохнул и в который раз осмотрелся. - У вас всё так необычно. Это частный дом?
        - Хм, не совсем. Ты что-нибудь хочешь? Есть, пить? - сменил тему Дэн.
        - Пить, если можно воды.
        Алика подала ему стакан воды и посмотрела на очередные рекомендации минидоктора.
        - Доктор говорит, что у тебя небольшое сотрясение мозга, сломано ребро и обширные гематомы на ногах. Голова к завтрашнему дню пройдет, ноги сейчас обезболит и обработает, так что завтра тоже можно будет встать. Ну, с рёбрами помучаешься пару недель.
        - Никогда не видел такого аппарата. Это какая-то новинка?
        - Не обращай внимания, - отмахнулась она, - экспериментальная модель. Давай лучше я тебе помогу перебраться поближе к столу, и поешь с нами немного.
        Больной не стал возражать. Он с аппетитом набросился на еду, но попробовав её вкус, немного насторожился. Еда была странной, какой-то синтетической на вкус. Посмотрев, что все остальные едят это нормально, он всё же продолжил есть предложенные ему блюда. После ужина они ещё немного посидели. Никита, накачанный лекарствами, вскоре стал клевать носом. Они оставили его спать на диване, а сами уединились в каюте Александра.
        - Что теперь будем делать?- Дэн посмотрел на Саню.
        - Придётся ждать здесь до завтра. Утром отвезём его поближе к Ярославлю, там высадим и вернёмся к себе.
        - А ничего, что он челнок увидит?
        - Что теперь делать? Выкинуть его больного прямо сейчас на улицу, пока спит?
        - Чего ты злишься, я просто уточнил. Пойду, посмотрю старую карту и прикину, где завтра лучше сесть. Хотя, та карта уже устарела...
        Дэн вышел.
        - Мне тут пришла мысль, - тихо начала Алика, - Что то, что случилось с Александрой Кузнецовой и её родными это не просто так. Ведь она твоя дочь, а этого не должно было быть. Это явное вмешательство в историю. Поэтому пропал Максим, погибла Настя, да и сама Александра после трагического известия вряд ли долго проживёт. Так что, всё закономерно. История сама отслеживает неправильности и устраняет их.
        - Почему тогда твоя история ждала до третьего колена?
        - Откуда я знаю?! Может, Александра была ещё безобидна для хода истории, а вот Максим и Настя уже вносили серьёзный диссонанс. Но это не важно. А важно то, что все наши старания оказались напрасными.
        - Ох, не знаю. Просто сейчас голова не в состоянии соображать. Надо успокоиться и всё хорошо взвесить. Вернёмся домой, подумаем. Может, Вадик чего подскажет. Со стороны оно всегда видней. Ладно, давай спать ложиться. Завтра надо пораньше встать - пока народ спит. Нам ещё перелетать в Ярославль, а потом к водохранилищу.
        - Всё, поняла, удаляюсь к себе.
        На следующее утро Саня встал самый первый. Их случайный гость спал в кают-компании беспокойным сном. Дэн вечером отметил на карте ориентировочное место посадки корабля в непосредственной близости к Ярославлю. Саня не стал никого будить и сам перелетел в заданное место. Включив обзор, он удовлетворенно хмыкнул. Недалеко маячили высотки жилого микрорайона. Вокруг было довольно безлюдно, хотя рядом проходила оживлённая дорога, по которой сновали машины и автобусы. Саня, довольный собой, вернулся в кают-компанию. Никита уже проснулся и сидел на диване.
        - Доброе утро, - поприветствовал его Саня. - Как самочувствие? Голова не болит? Ходить можешь?
        Никита прислушался к себе, пошевелил руками, ногами, легонько потряс головой.
        - Гораздо лучше. Голова не болит. Ноги сгибаются. Вот ребра болят, но терпимо. Сейчас попробую встать. Где у вас туалет?
        - Пойдем, проведу. Там и душ сможешь принять.
        Никита осторожно встал с дивана. Он немного поморщился, но скорее от боли в боку, чем от боли в ногах. Саня пошёл вперед, показывая дорогу. Он проводил его в свою каюту, достал чистую простую футболку и отдал её гостю. Рубашку Никиты они выбросили, так как та была вся рваная и в крови. Он помог гостю разобраться с кранами и вышел. В кают-компании уже возилась Алика. Она программировала кухонный комбайн на завтрак. Затем включила чайник.
        - Привет, - сонно буркнула она, - как Никита?
        - Да по-моему, нормально. Он в душе. Ходить может, а это главное. Сейчас закончит свои водные процедуры, подойдёт, и мы сориентируемся с ним на местности. Если ему отсюда будет проблематично добраться, то перелетим в другое место. Хотя, не хотелось бы.
        - Да, уж, - согласилась Алика. - Пора домой. Хочу по магазинам. Мне развеяться надо.
        - И не надейся.
        - Это почему это? - возмутилась она.
        - Как вернёмся - надо сразу включаться в работу.
        - Ну, пока контракт оформим, я успею прошвырнуться по бутикам.
        - Кто о чём, а Алька всё о шмотках. Доброе утро всем, - Дэн вошёл, потягиваясь. - Ты бы лучше не о магазинах думала, а о завтраке. Есть хочу.
        - Все готово, ненасытный ты наш, - Алика поставила на стол тарелку с порошковым омлетом и сосисками. - Саня, тебе то же самое?
        - Пожалуй, и Никите тоже.
        - Это я и без тебя сообразила, - фыркнула она.
        Алика разложила завтрак по тарелкам. Достала чашки. В кают-компанию вернулся Никита, чисто вымытый и в Саниной футболке. Он смущённо приглаживал волосы и шмыгал носом.
        - Доброе утро.
        - Проходи, садись, - по-хозяйски скомандовала Алика. - Ты что пить будешь: чай, кофе или сок?
        - Чай. Без сахара, если можно.
        - Чего ж нельзя, - Алика налила в кружку горячий душистый чай.
        Они быстро позавтракали. И не потому, что спешили, а потому, что говорить о делах не хотели. А еда без разговоров заканчивается гораздо быстрее. После завтрака Саня позвал гостя к обзорному монитору.
        - Смотри, - начал он, включая экран, - это Ярославль. Я не знаю, какой район, но где-то на западе города. Тебе далеко отсюда домой добираться? Просто в сам город нам проблематично тебя перевезти.
        Никита внимательно посмотрел на изображение.
        - Ага, это жилой квартал Ткачей. Я живу на Московском проспекте, так что здесь не далеко. Минут за тридцать доеду. Автобусы ходят часто, особенно по утрам.
        - Вот и хорошо, - кивнул Саня, - тогда собирайся. Не думай, что мы тебя выгоняем, но нам надо торопиться. Пора уже возвращаться, и так лишнюю ночь здесь торчали.
        - А вы кто? - Никита с искренним любопытством посмотрел на своих спасителей.
        - Мы люди, - усмехнулся Дэн, - самые обыкновенные. Так что спи спокойно, тебя не похищали и не зомбировали инопланетяне.
        - Ну, я вообще-то не совсем идиот, - Никита стал серьёзным. - Я же вижу, что вы не совсем такие, как все. Но вы мне помогли. Я перед вами в долгу, так что если вдруг вам что-то надо, помощь или ещё что, то я могу быть полезен. Ведь так? Я всё понимаю и не прошу раскрыть вашу тайну, просто хочу сказать, что вы можете на меня рассчитывать, ну и я никому не скажу о том, что со мной случилось. Придумаю что-нибудь, как я добрался до города после аварии. Вот, я написал свои координаты, а вдруг понадоблюсь, - он положил на стол лист бумаги, который взял у Сани со стола.
        - Спасибо, - Дэн хотел похлопать его по плечу, но, вспомнив, что у Никиты сломано ребро, просто протянул ему руку.
        - Это вам спасибо. Ну, я пошёл?
        - Идем, я выпущу тебя, - Алика встала проводить гостя.
        Никита спустился по трапу. Алика помахала ему вслед, закрывая люк. Он ещё пару раз обернулся, пытаясь все же рассмотреть очертания невидимого корабля. Но, после того как дверь за Аликой закрылась, корабль просто исчез из виду. Он, конечно, мог сказать себе, что это был только бред и галлюцинации, вызванные аварией, но Никита не стал обманывать сам себя, ведь он точно знал, что всё, с ним случившееся, реально. Он был безумно счастлив, что такой случай, такой уникальный шанс прикоснуться к чему-то невиданному, к какой-то тайне, выпал именно ему. Правда, он пока не знал, что с этим делать и что это значит. То ли гордиться, то ли, наоборот, ждать каких-то перемен. Причём он чётко осознавал, что перемены могут быть и не совсем приятные. Но, как любой нормальный человек, он отгонял от себя мрачные мысли и надеялся только на лучшее.
        Никита быстрым шагом, какой только позволял ему его ещё не до конца пришедший в себя от травмы организм, удалялся от места посадки корабля. Ближайший микрорайон города Ярославля уже раскинул перед ним свои высотные дома и замощённые асфальтом улицы. К автобусной остановке как раз подъезжал рейсовый автобус. Никите пришлось, сцепив зубы подбежать, чтобы успеть запрыгнуть в закрывающуюся дверь. Из окна автобуса он с тоской посмотрел на пустырь, где только что соприкоснулся с чудом.
        Когда Алика проводила гостя, Саня подождал ещё минут десять, взлетел и повёл челнок к Борку. Прибыв на место, они не стали задерживаться, настроили лучемёт и сразу прыгнули в свое время, где ждал их Вадим Самойлов.
        Глава шестая. Ограбление века.
        1.
        После включения лучемёта прошло уже десять минут. Никто не торопился выходить. И Саня, и Алика чувствовали, что это ещё не конец истории, что они не выполнили ту миссию, ради которой отправлялись в прошлое. Дэн если и не ощущал этого "шестым чувством", то понимал головой.
        - А может, оставить всё как есть? - осторожно прервал он затянувшуюся паузу. - Ведь мы живы и здоровы и всё ещё в своём времени. Давайте представим, что так всё и будет дальше продолжаться. Не можем же мы постоянно мотаться из одного века в другой ради призрачных писем.
        - В том то и дело, что не призрачных, а вполне реальных, - возразила Алика. - Ладно, давайте выходить, а то Вадик волнуется.
        Она пошла к люку, парни потянулись за ней. Вадима у корабля не было. Да это и понятно, так как точного времени возвращения они не оговаривали. Саня позвонил ему и сообщил, что они вернулись. Договорились встретиться в ближайшем кафешке.
        В кафе было немноголюдно, так что они заняли уединенный столик в углу помещения. Есть не хотелось, ограничились чаем и кофе. Дэн не удержался и заказал себе кекс. Вскоре к ним присоединился и Вадим. Он находился в хорошем расположении духа, что отражалось на его лице.
        - Всем привет! Ну, слава богу, что всё благополучно закончилось.
        Только тут Вадим заметил, что лица у ребят не такие счастливые, как ему хотелось бы.
        - Так... Опять двадцать пять. Что на этот раз? Рассказывайте.
        - Ну, если коротко, - начал Саня, - то писем в прошлом нет. Точнее, письма.
        - А можно, всё-таки, не так коротко?
        - Мы были свидетелями смерти последнего владельца письма и к тому же видели, как оно сгорело. Так что вот такие пироги.
        Вадим задумался.
        - Так, стоп, рассуждаем. Письма были. Мы с тобой их получили. Ведь так? Следовательно, они должны откуда - то взяться.
        - Вот, - обрадовалась Алика, - и я так думаю. Мало того, не забывайте и про тот факт, что письмо изначально было одно. А у нас здесь через пятьсот лет всплыло три письма.
        - Ого, у нас уже и письма размножаться стали, - хмыкнул Дэн.
        - Да ну тебя, - отмахнулась Алька. - Я вот что думаю. Мы должны заново оставить себе послания. Только в этот раз надо написать все три письма.
        - Точно, прыгнем на полгода назад и кинем их в почтовый ящик, где-то за пару дней до нашего возвращения с Зари, и нет проблем.
        - Нет, Дэн, так не пойдёт. Это, безусловно, самый легкий способ, но не прокатит.
        - Почему?
        - Да потому что! - Саня начинал злиться. - Ни я, ни Вадим не поверим письмам, на которых будет стоять штамп недавней отправки. Я, когда получил от Лёки послание, первым делом узнал, откуда оно у неё. Или она сама мне вначале всё рассказала? Ну не важно. Главное это то, что у писем действительно должна быть история и, причём, немалая.
        - Я согласен, - поддержал Вадим. - Ко всему прочему нельзя изменить уже свершившуюся историю. Если мы уже получили послания именно таким путём, то так оно и должно произойти. Письма должны храниться не одно столетие. Так что думайте, где и кому оставить второй вариант сообщений.
        - Никите! - хором сказали Алика с Саней и засмеялись, глядя друг на друга.
        - Хм, я так понимаю, что вы мне не всё рассказали. Кто такой Никита?
        - Да так, познакомились в прошлом. Мы ему немного помогли, - отмахнулся Саня.
        - Надеюсь, вы не вмешались в ход истории? - насторожился Вадим. - Знаете, спасёшь от смерти ребёнка, а он потом окажется диктатором и весь ход истории пойдёт по другой ветке.
        - Ты начитался фантастики, - осадил его Саня. - Мы же вернулись в свою ветку, значит, всё нормально, ничего мы не нарушили.
        - Да и не ребёнок это вовсе, - поддержал Саню Дэн, - и совсем не умирал. Так, небольшая авария. Мы просто оказали первую помощь. Он и без нас бы выжил. Дело не в этом. Просто я хочу сказать, что в этот раз надо сделать всё наверняка, чтоб больше к этому вопросу не возвращаться. Мне уже порядком надоели эти скачки в варварские времена. Я хочу вернуться к нормальной жизни.
        - Короче, - перебила Алика, - у тебя есть конкретное предложение?
        - Ага, есть. Точнее, есть мысль, но пока не знаю, как это воплотить. Вот смотрите, когда мы познакомились с Никитой, он, по его словам, еле концы с концами сводил. Война закончилась, но до конца кризиса и до нормальных времён ещё не скоро. Так вот, есть два варианта. Либо мы встречаемся с Никитой лет так через двадцать, когда всё более-менее нормализуется, и тогда уже вероятность благоприятного исхода увеличивается. Либо встречаемся с ним по горячим следам, но в данном случае нам надо обеспечить ему нормальное существование. Когда человек не озабочен добычей хлеба насущного, он не будет ввязываться в рискованные и опасные предприятия, следовательно, более ответственно отнесётся к порученному ему делу. Да и с деньгами возможность сохранить письма будет более реальна: это и банковские ячейки, и специальные агентства, и прочие экс-доставки. Заметьте, за всё это надо платить и платить все пятьсот лет.
        - Уже четыреста.
        - Тоже, знаешь, немалый срок.
        Дэн заказал себе ещё кофе. Все погрузились в раздумья. Дэн был прав, и все это понимали. Вот только где взять деньги, да ещё и старинные, да ещё и в таком количестве?
        - Если честно, то я на мели, - Саня закусил губу.
        - У меня тоже не густо, да и у всех остальных, подозреваю, так же, - Дэн обвел взглядом присутствующих, убедившись ещё раз в правильности своей версии. - Надо действовать совсем иначе. Я предлагаю ограбить банк в прошлом.
        Вадим посмотрел на Саню:
        -Ты на какой колонии его подобрал? Или из коррекционного дома вытащил? Он вообще адекватный?
        - Вполне, - ответил за Саню Дэн. - Вы только пошевелите мозгами и сами придёте к такому выводу. Старинные деньги сейчас хранятся только в музее, и то их количество не столь велико. Нет, если, конечно, перешерстить все музеи мира, то, возможно, и наберётся приличная сумма, но кто ж нам её даст. А в прошлом эти деньги на каждом шагу.
        - Да ладно?! - хихикнула Алика.- Быть того не может.
        - Зря смеёшься. Нас там ещё нет на свете, следовательно, нет наших генетических данных в базе. Так что найти преступников будет проблематично, тем более что мы сразу выскочим из их времени.
        - Это правильно, насчет базы данных,- кивнул Саня, - но остаётся одна небольшая вероятность, что нас попросту схватят за руку, и ты просто-напросто никуда не успеешь переместиться и застрянешь в местной тюрьме на всю оставшуюся жизнь. А то и ещё хуже - пристрелят на месте ограбления. Как тебе такое развитие событий?
        -Так, стоп, - Вадим решительно стукнул ладонью по столу. - Я свой прибор изобретал не для того, чтобы совершать преступления. Вы просто вернётесь к Никите и отдадите ему письма, которые Саня заново напишет. И всё! Ясно?
        Саня и Алика одобрительно кивнули головой, а Дэн, насупившись, уставился в свою кружку. Вадим посмотрел на свои часы:
        - Так, оставляю вам лучемёт ещё на два, максимум три дня. Я, к сожалению, больше не могу уделить вам времени. Саня, через три дня вернёшь мне прибор. Будьте осторожны там, помните о ходе истории, не лезьте больше никуда. Всё, пока.
        Вадим вышел из кафе. Оставшиеся всё ещё молчали. Первый нарушил молчание Дэн.
        - Сань, ну верное ж дело. Нельзя просто так отдать письма и исчезнуть. Это ж покою всё равно не будет. А так хоть какая-то гарантия.
        - И что ты предлагаешь? Ограбить банк? Или ювелирный магазин?
        - Ювелирный нельзя, - серьёзно возразил Дэн, - золото надо будет куда-то сбывать. Это значит, что придётся контактировать с криминальными личностями, а это нам не нужно. Да и отследить украшения легко. Нет, это проигрышный вариант. А вот банк...
        - Ты хоть представляешь, какая там система защиты, - возмутилась Алика. - Или ты у нас подпольный "медвежатник"? Сань, ты проверял его тёмное прошлое?
        - Я понимаю, что просто так в хранилище банка не попасть, - не сдавался Дэн. - Но ведь никто нас туда завтра и не гонит. Подготовимся, выработаем план, купим оборудование. Хотя, почему не попасть? Заходим в масках, парализатором всех обрабатываем, забираем всю наличность в кассе и быстро на выход. Когда все очухаются - нас уже и след остыл. Гениально?
        - Глупо, - презрительно фыркнула Алика. - В кассах наличности мало. Так рисковать и взять при этом копейки - глупо вдвойне. К тому же в банках тоже не дураки работают. Пока ты в главном зале всех вырубаешь, в комнате охраны всё это на своих мониторах видят и, спокойно посмеиваясь, нажимают специальную кнопку. И всё, ты заблокирован и ждёшь приезда милиции среди лежащих бесчувственных людей и с пачкой ворованных денег из кассы. Тебя под белы ручки прямиком за решётку.
        - Согласен, не совсем гениальный план. Тогда другой. Заходим в банк в конце дня, прячемся где-нибудь в туалете или в кладовке. Ночью выходим и пробираемся в хранилище. Там молекулярным резаком вскрываем сейф и выгребаем всё подчистую. Потом можно вырубить охрану и выйти.
        - Угу, а как ты резак в банк пронесёшь? Да ещё и по банку с ним собираешься ходить в поисках подсобки или туалета. Я уже молчу про то, что наверняка в хранилище тоже так просто не попадёшь. Они хоть и допотопные, но система защиты тогда уже была. Там всякие ловушки, датчики, да мало ли что. Нет, банк нам не взять. Мы в этом ничего не понимаем, - Алька задумалась. - А если выкрасть из музея мировой шедевр? Некоторые картины стоят миллиарды. Отдадим Нику картину. Он её придержит какое-то время, а потом продаст тайному коллекционеру. А? - Алика вопросительно посмотрела на парней.
        - Возвращаю тебе твоё язвительное "угу", - хмыкнул Дэн. - Как в музей собралась попасть и картину выносить? Где найдёшь такого коллекционера, который согласится рискнуть и купить явно ворованную вещь и при этом не выдаст Никиту милиции?
        Алика насупилась.
        - Вот то-то. О, придумал! Надо поискать в архивах списки миллионеров на тот период и ограбить парочку. Частные дома - это не банки, охраняются не так тщательно. Можно попробовать.
        - Нет, Дэн, это тоже не вариант. Миллионеры держат деньги в банках, в акциях, в недвижимости. Дома у них, как правило, деньги только на мелкие расходы. Боюсь, и здесь у нас проигрышный вариант. Сань, а ты чего молчишь? Предложил бы что-нибудь. А то мы с Дэном все мозги себе уже свертели.
        - Предлагаю закончить этот бесполезный разговор и отправиться по домам, отдыхать. Я напишу эти чёртовы письма и ещё раз обо всём подумаю. И вы тоже. На свежую голову, глядишь, и мысли более умные придут, без криминала, - он сделал ударение на последнем слове.
        Дэн пожал плечами и не стал спорить. Алька вздохнула, но промолчала. Они вышли из кафе и направились в разные стороны.
        Вечером, когда Саня лежал на диване и смотрел какую-то ерунду по объёмнику, дабы убить время, раздался вызов телефона. Появилась довольная физиономия Дэна:
        -Ты дома? Я сейчас приеду.
        И не дождавшись ответа, прервал связь. Саня хотел скорчить недовольную гримасу, но, поняв, что его уже никто не видит, раздражённо махнул рукой и уставился обратно на изображение. Через десять минут раздался звонок в дверь. В комнату ввалился довольный Дэн. Он без разрешения плюхнулся в кресло и выключил экран.
        - Между прочим, я смотрю, - возмутился Саня.
        - Да ладно тебе! Ничего ты не смотришь, время только убиваешь. Лучше посмотри, что я нарыл.
        Дэн достал свой комп, включил его и забегал пальцами.
        - Полдня сидел, рылся в библиотечных данных, - ворчал он.- Пока некоторые отдыхали, я кое- что нашёл. Вот, смотри, - он подождал, когда Саня встанет с дивана и подойдёт к нему. - Это местная газета города Ярославля за третье декабря 2060 года. Читай эту статью, - он ткнул пальцем в экран.
        Саня повернул комп к себе и начал читать. Суть статьи была в том, что в пять часов дня второго декабря было совершено нападение на инкассаторскую машину. Инкассаторы как раз забирали деньги из последней точки маршрута. Когда они выходили из супермаркета с дневной выручкой, на них было совершено бандитское нападение с применением неизвестного быстродействующего парализующего газа. Нападавшие угнали бронированную машину с большой суммой денег, предварительно выбросив водителя из нее. В результате нападения ни инкассаторы, ни водитель не пострадали. Бронированную машину чуть позже нашли за городом на пустыре. Денег в ней не было. На поиски преступников брошены все силы. В статье были ещё кое- какие подробности и детали. Саня пробежался глазами по ней ещё разок.
        - Дэн, ты так и не отказался от своей идеи? Вадим нам запретил делать это.
        - Так он и не узнает. Мы по-быстрому всё провернем, потом найдем Никиту, отдадим ему письма и деньги, и опять вернемся в свое время. И всё! Спи - отдыхай!
        - Подожди. Почему назад к Никите? - не понял Саня.
        - Элементарно! После того, как деньги похитят, объявляют розыск пропавших купюр. Наверняка, если не все, то часть купюр переписана. Следовательно, стоит только Никите начать ими расплачиваться, как его тут же схватят. А вот если преступления ещё не было... Это ж совсем другое дело! Только надо его предупредить, чтоб он всю наличность либо в банк положил, либо перевёл их в иную валюту или акции. Пусть сам решает. Главное, чтоб успел всё сделать до второго декабря. И всё! Дело в шляпе.
        - Ну, ты жулик, - невольно восхитился Саня. - А как быть с настоящими похитителями? Представь себе, что мы прыгаем в то время и встречаемся там с другими бандитами. Это ведь и перестрелка может начаться. И ход истории пойдёт немного не так.
        - Да брось, какая перестрелка. И причём здесь ход истории? Что изменится, если мы деньги из одного банка перенесём в другой? Ни-че-го! Давай, Сань, решайся. И поставим, наконец, жирную точку в нашем деле. Ей богу, надоело уже.
        Саня вздохнул:
        - Уговорил. Надо только продумать детали. Я так понимаю, что мы нападём с парализатором. Он у меня есть. На лица нужны маски. Не написано какие? - Саня вопросительно посмотрел на Дэна. - Что придумаем?
        - Ерунда, - отмахнулся он, - возьмем х/б для тяжелых скафандров. Там как раз только глаза и рот открыты.
        Саня подумал и одобрительно кивнул.
        - Остаётся самое главное. Кто поведёт машину? Ты умеешь водить такие раритеты?
        - Нет, - Дэн мотнул головой и тут же засиял довольной улыбкой, - Алька умеет! Я помню, как она хвасталась, что ходит на курсы по вождению старинных машин. Какой-то музей организовывал с целью привлечь к себе побольше посетителей. Она тогда мне все уши прожужжала, что научилась водить допотопный, бензиновый мерседес.
        - Ты думаешь, это одно и то же: мерседес и банковская спецмашина?
        - Почему нет? Сейчас ведь у всех каров, какой бы конструкции они ни были, принцип управления один и тот же.
        - Сравнил! Сейчас всё намного логичнее, чем было раньше. Кто его знает, как он было четыреста лет назад. А если банки придумали специально для себя какую-то хитрость? И мы, знать не зная об этом, прямо им в лапы и попадёмся. Рискованно. Да и, если честно, не хотелось бы Алику в это дело втягивать. Я бы предпочёл, чтобы она оставалась на корабле. Так сказать на шухере. Мало ли что случится с нами. На неё тогда ляжет задача нас вытащить.
        - Вот ты молодец! - возмутился Дэн. - И как, по-твоему, она сможет одна нас вытащить из тюрьмы?
        - Тут ты прав, - Саня задумался. - Но зато у неё будет возможность вернуться в наше время и обратиться за помощью к Вадиму. А уж вдвоем они что-нибудь да придумают.
        - Но нам не справиться вдвоём, - стоял на своём Дэн. - И в статье написано...
        - Да читал я твою статью, - перебил Саня. - Но, всё равно, надо что-то придумать на тот случай, если нас поймают. Как я уже говорил: бережёного - Бог бережёт.
        Саня откинулся на спинку своего старенького дивана и уставился в потолок. Дэн посмотрел на его муки творчества, молча встал и подошёл к бару. Позвякивая разными бутылками, он наконец-то решил, что будет пить. Плеснул в высокий стакан на треть джина, кинул пару кусков льда и всё это залил тоником. Слегка поболтав жидкость в бокале, он сделал глоток. Удовлетворённо крякнув, вернулся в кресло. Саня всё ещё находился в той же позе, в какой он его и оставил. Услышав причмокивания Дэна, Саня встрепенулся.
        - А мне чего не налил?
        - А я знал?
        - Плесни стаканчик, пожалуйста, только льда не надо, а то что-то горло саднит.
        Дэн не стал возмущаться, просто встал и налил ещё один стакан джин-тоника.
        - Спасибо. - Саня залпом сделал три глотка, опустошив сразу полстакана. - Значит, так. Когда пойдём на дело, оставим записку с полным описанием того, что собираемся сделать. Выставим лучемёт на возвращение и поставим таймер. Если мы в назначенное время не вернёмся, то лучемёт сам сработает и вернёт корабль сюда. Вадиму я отправлю сообщение о том, чтобы он проверил, не вернулся ли челнок без нас, и оставлю ему запасной пульт от люка, чтоб он спокойно смог войти в корабль. Как ты думаешь, пойдёт такая схема?
        - Почему нет? Вполне. Правда, в данном случае, мы всю операцию по нашему спасению из прошлого перекладываем на плечи Вадима, но другого выхода я не вижу. Так когда вылетаем на дело?
        - Не торопи. Надо ещё Альку спросить. А если она откажется или скажет, что всё забыла и не сможет завести машину?
        - Алика ничего не забывает. У нее память - как... как у компьютера. Давай ее сейчас наберём и спросим?
        Дэн, не дожидаясь согласия от Сани, набрал Алькин номер. Она не стала включать изображение, поэтому в комнате раздался только её недовольный голос:
        - Ну, чего тебе надо на ночь глядя?
        - Как всегда, твоя помощь, - довольно хмыкнул Дэн. - А ты чего не показываешься? Неуж-то в ванне лежишь? Или не одна? Ой, прости, я не помешал?
        - Во-первых, с этого и надо было начинать.
        - С чего? - не понял Дэн.
        - С вопроса: а удобно ли мне сейчас с тобой разговаривать? Так вот. Одна я сейчас или нет - не твоё дело. Так какая помощь тебе от меня нужна?
        - Интимная...
        - Вот, балбес!
        - Стой, стой, не отключайся. Я пошутил. Ты сможешь вести старинный бензиновый автомобиль?
        - Э-э... Ну, да. А зачем?
        - Да вот решили с Саней взять машину напрокат в прошлом. Хотели тебя в качестве водителя подрядить.
        - Опять шутка?
        - Нет, Алька, в этот раз всё серьёзно. Саня подтвердит, - Дэн повернул телефон в сторону Сани, чтобы и его было видно.
        Саня утвердительно кивнул головой. Алика замолчала.
        - Эй, ты там не спишь? Давай завтра с утра подъезжай к нам, есть что обсудить.
        - Я так понимаю, что опять Дэн какую-то дурацкую авантюру придумал. Ладно, утром приеду, разберёмся во всём. Сань, гони его домой, а то он тебе покоя не даст. Пусть спать идет. И вообще, дайте отдохнуть от вас хоть один вечер!
        Она отключилась. Дэн довольно хмыкнул и допил свой коктейль.
        - Ты знаешь, она права, - Саня поставил полупустой стакан на стол, - давай всё оставим до завтра. Поздно уже. Вот и Альку оторвали зря от личной жизни.
        - Ха! Да одна она была. Просто не причёсана, вот и не стала показываться. Что я, баб не знаю?! Ладно, ухожу. Скучные вы. Пойду по барам прошвырнусь.
        2.
        Космический корабль класса "С" уже привычно вынырнул из своего времени в далеком прошлом на берегу Рыбинского водохранилища. Прыгнуть сразу под Ярославль они не могли. В их время там всё оказалось застроено жилыми, офисными и промышленными зданиями, так что поставить космический корабль не было никакой возможности. Пришлось действовать по старой схеме: прыжок с космодрома, а уже в прошлом перелет туда куда нужно. Тем более, что расстояния невелики и на челноке такого класса на всё про всё уйдёт не больше пятнадцати минут. Остаётся одна опасность, что кто-то увидит мерцание движущегося корабля, но одним слухом об НЛО больше, одним меньше, это не так важно. Главное, что в наземном состоянии корабль был невидим для людей. На это и был основной расчёт.
        План у них был прост: угнать автомобиль с деньгами, подъехать на нём к кораблю, быстро перегрузить деньги и прыгнуть на три месяца назад до ограбления, бросив украденный автомобиль на пустыре. Проще простого. Дело за малым - угнать инкассаторский броневик. Из газетной статьи они узнали точное место и время ограбления. Теперь надо просто найти описанный супермаркет в Ярославле, осмотреть всё на месте и додумать детали ограбления. Для этого Саня спрограммировал перемещение так, чтобы они появились на нужном месте рано утром. Дольше торчать в этом веке тоже не имело смысла, можно привлечь к себе ненужное внимание. Следовательно, надо всё делать быстро, с наскока.
        Саня и Дэн купили себе простые хлопковые подскафандрики. Они были стандартного светло-голубого цвета и закрывали всё лицо, оставляя открытыми только глаза и рот. Алика взяла ещё пару уроков вождения на старинном автомобиле. Саня вооружился парализатором. У Дэна и Альки - шокеры. Но это всё потом. Для начала, сразу по прибытии в нужное время, им необходимо сходить на рекогносцировку местности. К счастью, нужный супермаркет широко раскинулся на окраине города. Они внимательно изучили карту окрестности. Пришлось перелететь поближе к месту предполагаемого ограбления, но скрытое за тремя поворотами дороги и небольшой лесополосой. Судя по статье, спецмашина подъезжала к боковому служебному входу. Здесь не ходили покупатели, и было довольно безлюдно. К тому же в магазине шла реконструкция, и на углу у служебного входа навалили целую кучу мешков со стройматериалами, а также стояли рядами новые, обмотанные плёнкой стеллажи. Другого места спрятаться больше не было. Парням следовало подойти сюда минут за пять до приезда машины, иначе на них обязательно кто-нибудь обратит внимание. В задачу Алики входило
отвлечь водителя и попытаться всеми возможными способами выманить его из машины или, хотя бы, заставить выглянуть в окно. Тогда она сможет пустить шокер в действие и занять место водителя. Всё остальное должны сделать Саня с Дэном. Потом по сигналу девушка должна рвануть что есть силы в сторону корабля, пока за ними не увязалась погоня. Алика досконально, в который раз, изучила карту, запоминая дорогу от магазина до корабля.
        День ограбления выдался морозным, но не студёным, всего градусов пять ниже ноля. Парни надели тёплые куртки и спортивного типа вязаные шапки. Голубые маски лежали у них в кармане. Парализатор Саня прятал под курткой. На Алике были чёрные джинсы, сапожки на невысоком каблуке, короткая белая шубка и яркая красная шапочка на голове. Выглядела она просто шикарно. Вот только тревожный взгляд и искусанные от волнения губы портили всё впечатление.
        До прибытия нужной им машины оставалось десять минут. Парни пошли на своё исходное место, а Алика вошла в магазин и стала наблюдать за улицей из окна. Пошёл снег. Это было на руку новоявленным грабителям. Видимость стала хуже, вероятность, что их обнаружат раньше времени, уменьшалась. У Сани зуб на зуб не попадал. Не то чтобы он сильно замёрз, просто нервы давали о себе знать. Не каждый день ходишь грабить бронированную инкассаторскую машину с миллионами. Дэн стоял рядом и нервно кусал ногти на руках. Он то и дело выглядывал из своего нехитрого импровизированного убежища из не распакованных стеллажей.
        - Чёрт, сейчас бы глоточек коньячка не помешал бы.
        - И не говори, - поддержал Саня, - но мы на деле, следовательно, надо быть с трезвой головой.
        - От глотка коньяка голова только трезвее станет, - Дэн попрыгал на месте, стараясь отогнать предательскую дрожь в руках и ногах.
        Вот и показался бежевый инкассаторский автомобиль с эмблемой местного банка. Он медленно подъезжал к служебному входу. Развернувшись, он встал у боковых дверей. Из машины вышли двое мужчин в униформе и с автоматами на плечах. Они, не торопясь и о чем-то переговариваясь, зашли вовнутрь магазина. Водитель из машины не выходил. Ребята, надев маски на голову, проводили взглядом удаляющихся инкассаторов. Теперь за дело должна была взяться Алика, а им оставалось ждать появления банковских работников с деньгами.
        - Господи, что она творит?! - Дэн толкнул Саню в бок и кивнул в сторону банковской машины.
        Да уж, картина была впечатляющей. Алька стояла на четвереньках на капоте машины, стучала бутылкой виски в лобовое стекло и пыталась докричаться до водителя. Затем она, оставив бутылку прислонённой к лобовому стеклу, стала медленно подниматься на ноги, при этом эротично снимая с себя шубку и кидая её под ноги. После этого манёвра её руки стали расстёгивать пуговицы кофточки, при этом она не переставала что-то говорить водителю. Снег ложился ей на плечи, почти голую грудь и уже полностью покрыл красную шапочку на голове. В это время из магазина вышли инкассаторы с двумя мешками в руках. Видя Алькин стриптиз на капоте спецмашины, они остановились как вкопанные, разинув рты. Саня наконец-то пришёл в себя и толкнул Дэна:
        - Чего стоим, пошли.
        Быстрым движением Саня вытащил свой парализатор и нажал на курок. Оба инкассатора упали как подкошенные, не успев даже заметить, откуда и кто стрелял. В это же время водитель, оглушенный Алькиным шокером, вывалился из кабины на снег. Саня, подхватив мешки с деньгами, уже забирался в машину. Дэн поспешил на помощь к Алике, оттащил тело водителя подальше и запрыгнул вслед за Саней. Алька нажала на педаль газа. Машина, дёрнувшись, рванула с места и помчалась к шоссе. Погони за ними не было. Через десять минут инкассаторская машина свернула с шоссе на грунтовую отворотку, которая уже порядком была занесена снегом.
        - Плохо, следы останутся видны, - покачал головой Саня.
        - А может, наоборот, - возразил Дэн, - успеет замести.
        - Не думаю, что они так долго будут чухаться. Наверняка уже погоня в пути. Только бы Алика вешки не проехала.
        Машина снизила скорость, пробираясь по заснеженной дороге, и вскоре совсем остановилась. Дэн первый выскочил из неё. Чуть левее дороги стояли палки с цветными ленточками, указывающие на вход в челнок. Алика спрыгнула с водительского места, на ходу натягивая свою шубку. Красная шапочка в пылу схватки с водителем упала с её головы и осталась валяться у супермаркета. Она подняла воротник и зябко повела плечами, стараясь как можно глубже спрятаться в теплый мех шубы. На улице по-зимнему быстро стемнело. Саня щёлкнул дистанционкой. Посреди заснеженного пустыря, из ниоткуда, возник проём, освещённый мягким голуюоватым светом.
        - Надо побыстрей перегружаться, а то свет точно привлечёт любопытных.
        Саня стал закидывать мешки в шлюзовую камеру. Дэн оттаскивал их подальше, в глубь корабля. Алька, прислонившись к дверце кабины, осматривалась по сторонам. Всё было тихо.
        - У меня всё, - крикнул Саня, - Алика в корабль!
        Она меланхолично кивнула, в последний момент на автомате подобрала валяющуюся на сидении бутылку виски и вбежала по трапу в челнок. Дверь плавно закрылась, корабль взмыл в небо, немного поблескивая и мерцая в темноте. А пустырь опять стал безлюдным и пустым, за исключением брошенного банковского автомобиля и утоптанного вокруг него снега. На месте, где стоял космический корабль, снега было заметно меньше. Но через двадцать минут, когда милиция подъедет к брошенному преступниками автомобилю, снег уже покроет толстым слоем все следы пребывания путешественников во времени.
        На этот раз не надо было перелетать к водохранилищу. Саня просто облетел Ярославль по окраине, и приземлился туда, где они высадили Никиту. Они решили сразу же, от греха подальше, перепрыгнуть во времени на три месяца назад. То есть в начало сентября. Сделав данный манёвр, все облегченно вздохнули и повалились на диван в кают-компании. Дэн, посмотрев на взъерошенную Алику, стал медленно сотрясаться от хохота. Саня тут же его поддержал громким ржанием. Алика недоуменно уставилась на них, но не выдержала и стал сама смеяться до слёз.
        Смех снял нервное напряжение минувшего дня. Дэн, немного успокоившись, потянулся к бутылке виски, которую всё ещё сжимала в руках Алика.
        - Отдай бутылку. Пора её пустить наконец-то в дело.
        Она ошарашено посмотрела на свою ладонь.
        - Ничего себе! А я думала, что бросила её у магазина.
        - Да ты вцепилась в неё мёртвой хваткой, - опять стал ржать Дэн, - как старая алкоголичка! Чего ты вообще с ней к водиле полезла?
        - Ну, - Алька испуганно захлопала глазками. - Я хотела поначалу просто подойти, постучать в окошко и спросить что-нибудь. Ну, типа: "Как пройти к магазину?".
        От этих слов Саня прыснул снова, а Дэн согнулся пополам.
        - Чего вы ржёте? - надула губки Алька, но и сама еле сдерживала улыбку. - Я так нервничала. Поэтому захотела глотнуть для храбрости, руки ужасно тряслись, чёртова крышка никак не отвинчивалась... А тут уже мне действовать пора. Так я это, ну и попросила водителя открыть мне бутылку. А он, сволочь, сидит в кабине и ноль внимания на меня. Я ему, типа, ну что тебе жалко девушке помочь? А он морду воротит от меня. Я разозлилась окончательно. И говорю ему: "Открой бутылку, гад! Я тебе за это шубу свою готова отдать". Ну и стала шубу снимать и ему в окно ею тыкать. Потом, по-моему, и кофта в ход пошла. Если честно, то я от страха не соображала, что делаю и говорю. Это как-то само вырвалось.
        - Вот-вот, - смеялся Дэн, - это вся твоя сущность и вылезла наружу. Тебе бы только задом повилять и мужика подцепить.
        - Да ну тебя! Вас бы на моё место. Я ведь понимала, что время уходит, а водитель и не собирается выходить из машины. А тут ещё этот снег на голову сыпется...
        - А снег-то тут причем? - не унимался Дэн.
        - Не знаю! Холодно потому что! Я когда шубу сняла, он мне давай за шиворот падать. Мокро, противно. Ну, тут уж я совсем разозлилась, легла грудью на лобовое стекло и попыталась руками ему всё объяснить. Вы бы видели ошарашенный взгляд водителя, - хихикнула Алика, - он что-то мне кричал, размахивал руками, а я твердила как заведённая: "Выйди и открой мне бутылку, гад!".
        Алька сама уже не выдержала и стала хохотать вместе с парнями, которые к этому времени уже просто катались по дивану.
        - Потом, я так понимаю, нервы у мужика не выдержали, - продолжала она сквозь слёзы, - и он, слава Богу, приоткрыл дверь, стал рукой меня стаскивать с машины. Тут-то я его и вырубила. В глазах у бедного было такое удивление. Мне даже кажется, что он не понял, кто его так. Правда, тогда мне было не до этого. Я схватила свою шубу и в кабину. Хорошо, что Дэн подскочил и оттащил мужчину подальше. Он такой здоровый, я бы не справилась одна.
        - Слушай, а бутылку зачем с собой вообще на дело тащила?
        Алика пожала плечами:
        - Не знаю. Это было нервное. Перед выходом схватила самую маленькую из бара бутылку и запихнула за пояс.
        - Нет, Алька, это было не нервное, это был перст судьбы, - Дэн многозначительно поднял палец вверх.- Само провидение дало тебе её в руки. Предлагаю по этому поводу выпить.
        - Эх, - вздохнула Алика, - шапочку жалко. Это ведь от Пьера Сюзо. На распродаже выхватила тогда её из-под самого носа одной мерзкой мадамки. Вы бы слышали, как она визжала потом на весь магазин. Шапочка так хорошо с этой шубкой гармонировала.
        - Не переживай, - попытался успокоить её Саня, - будут ещё в твоей жизни распродажи. А вообще твоя выходка с бутылкой и стриптизом на капоте даже нас с Дэном повергла в шок. Мы так засмотрелись на твои выкрутасы, что чуть не прозевали момент выхода инкассаторов.
        - Это точно. Хотя, я думаю, водитель больше переживал за краску на капоте, когда ты прыгала на нем своими каблучками.
        - Это был не стриптиз, - оправдывалась Алика. - Я ему шубу хотела подарить, чтоб он вышел...
        - Ну да, а то бедному водителю надеть нечего, а без твоей кофточки вообще всё - домой можно не возвращаться.
        Алька насупилась, хотя было видно, что сама еле сдерживает очередной приступ смеха, вспоминая свою дурацкую выходку.
        - Всё, посмеялись и хватит. - Саня встал, поставил недопитый стакан с виски на стол и вышел в коридор, где всё ещё лежали мешки с деньгами. - Давайте лучше посмотрим, чего мы там притащили.
        Всего из инкассаторской машины они вынесли четыре специальных опломбированных мешка из плотного огнеупорного материала. Мешки были небольшие, но тяжёлые. Саня перенес их в кают-компанию и стал вспарывать. Дэн вытаскивал пачки денег и складывал их на стол. Купюры были разного номинала: от пятидесятирублевых, до пятитысячных. Иностранной валюты не было, но оно и не удивительно, так как машина собирала дневную выручку из обычных магазинов. Скоро весь стол был завален пачками старинных денег. Саня внимательно их все осмотрел. Две пачки он забраковал, отложив в сторону. Одна пачка была с пятитысячными купюрами, а одна с пятисотками.
        -Эти придержим пока, - Саня кивнул на отложенные деньги, - что-то они подозрительно новые. А остальное, Алика, посчитай, пожалуйста. Эх, жаль, много мелких.
        - Так, может, ещё один налёт сделаем, на Алькин стриптиз опять посмотрим?
        - И не надейся! - фыркнула Алика.
        - Нет, больше никаких краж. И так если Вадим узнает, то голову мне оторвет. А уж лучемёт так точно больше не даст. Поэтому, предупреждаю всех, держим язык за зубами. Не дай бог кто-то узнает! Я, лично, в тюрьму не хочу.
        - А кто хочет? Не переживай, Саня, всё будет нормально. Нам, главное, сейчас дать Никите стартовый капитал. Пусть он встанет на ноги, откроет свою контору, потом, глядишь, и раскрутится, если не дурак. Опять-таки, если грамотно вложить деньги, то можно заставить их неплохо работать.
        - Ого! - подала голос Алика, - С каких это пор Дэн у нас стал финансистом? Что ж ты до сих пор не разбогател? Вложился бы грамотно и всё - греби деньги лопатой.
        - Так мне никто стартовый капитал не даёт. Вот дай мне денег - я разбогатею.
        - Ха! С деньгами каждый дурак разбогатеет. Ты вот без них попробуй. Ладно, - махнула она рукой, - не отвлекайте меня, а то собьюсь.
        Саня подобрал разорванные банковские мешки и выбросил их в утилизатор. Дэн решил заказать ужин. Он стоял у кухонного комбайна, не решаясь сделать выбор. Потом всё же нажал нужные кнопки и запустил аппарат. Алика заканчивала подсчёт. Саня вернулся со склада, неся в руках две простые пластиковые упаковочные коробки. Он поставил их у стола и стал ждать, когда Алика закончит подсчет. Из кухни доносился аппетитный запах.
        - Ты чего там готовишь? - поинтересовался он у Дэна. - Есть действительно хочется.
        - Что-то мне сегодня захотелось борща с пампушками. Я содержание чеснока немного увеличил, и ещё хочу ломтики бекона с хреном и салат из овощей, заправленный маслом и уксусом.
        - Да ты гурман! Вот только в баре горилки с перцем нет. Так что, борщ плавно превратится в овощной суп. Но всё равно, твоя мысль мне нравится. Ты и на меня заказал?
        - А то! Я же знаю, что вы на хвост упадёте. Алька, есть будешь? Борщ с пампушками.
        - Фу! А я гадаю, чем так воняет, а это чеснок. Дэн, ты весь корабль провонял! Не буду я эту варварскую пищу. Мне, пожалуйста, только салат и сок. И вообще, я уже всё посчитала. Желаете узнать результат? Или вам ваши желудки важнее?
        - Не язви, а озвучь циферку, пожалуйста. К тому же надо освободить стол. А то есть на коленках как-то неудобно. Тем более суп.
        - Не суп, а борщ, - поправил Дэн, - это разные вещи. Но в чём ты прав, так в том, что за столом есть удобнее.
        - Вы можете думать о чем-то помимо еды? - возмутилась Алика.- Ладно, слушайте. Итого в нашей копилке четыре миллиона триста тысяч с небольшим хвостиком. По сегодняшним временам это много или не очень?
        - Хм, хороший вопрос, - кивнул Саня, - но это уж пусть решает Никита. Давайте сложим всё аккуратно в коробки. Так в них ему и отнесём. Меньше подозрений будет. Мало ли что там у нас.
        Они быстро сложили деньги в две коробки, магнитная защёлка надёжно закрыла их.
        - По крайней мере, коробки не раскроются при падении, и уж тем более, снег не попадёт вовнутрь. Хотя, какой снег, сентябрь опять. С этими прыжками туда-сюда, совсем укружился, - Саня довольно осмотрел плоды своих трудов.
        Дэн уже ставил тарелки на стол. Алика достала хлеб и резала бекон.
        Парни с аппетитом поглощали маленькие чесночные булочки, называемые пампушками, заедая горячим борщом. Если бы та же Ольга попробовала всё вышеназванное, то она никогда не догадалась бы, что этот кашеобразный суп и есть борщ, а сморщенные липкие булочки - пампушки. Но в двадцать пятом веке это было привычным блюдом и им нравилось.
        Алика вяло ковыряла свой салат.
        - Зря, Алька, отказалась, - Дэн дочерпывал остатки бульона, - вкуснотища, а после мороза так вообще - супер.
        - Какой мороз, осень на дворе, - усмехнулась она.
        - Так полчаса назад был декабрь. Так что с головой у меня всё в порядке. А че, народ, так можно прыгать в любой сезон. Захотелось поплавать в теплом море - раз - и в лето. Хочешь лыжи - прыг - и январь месяц. Красота! Я бы из лета и не вылезал.
        - А работать когда? - возразил Саня. - Баловство всё это.
        - Какой ты скучный. Помечтать не дашь. Сразу по голове - работать! Надо и про отдых не забывать. Точно! Лучемёт можно приспособить в туристическую индустрию. Кину Вадиму идею, пусть меня в долю берёт. Разбогатею... Алька за меня замуж проситься станет, - он подмигнул ей, на что она скорчила презрительную гримасу. - Ладно, можешь и не проситься, я тебя и так возьму в жёны. Стриптиз ты танцевать уже умеешь, а остальному научишься.
        Алька от такой наглости поперхнулась и закашлялась. Дэн постучал её по спине, приговаривая:
        - Ну чего ты так разволновалась, действительно, фиговенький стриптиз получился, но дело наживное, подучишься, наберёшься опыта...
        Алька разъярённой кошкой бросилась на Дэна. Он только и успел, что запрыгнуть на диван и прикрыть голову руками. Она мутузила его по спине и плечам, а он только ещё больше ржал и подкалывал её. Выбившись из сил, она оставила Дэна в покое и, разгорячённая потасовкой, залпом допила свой сок.
        - Всё, Саня: либо он, либо я. Сил моих больше нет терпеть этого балбеса. Я все свои силы приложила на выполнение задания...
        -Я бы сказал, - перебил её Дэн, - грудью бросилась на амбразуру.
        - Я убью его!
        - Всё, тихо! Дэн, успокойся! Иначе в приказном порядке разгоню всех по каютам. Завтра с утра идём к Никите. Причём пораньше, пока он не ушёл на работу. Следовательно, сегодня надо пробить его адрес, который он нам оставил, и точно определить, где находится этот дом. Дэн, займись давай делом. Хорошо, что у нас появились местные деньги, можно подъехать на общественном транспорте. Алика, достань пачку с мелкими купюрами. Возьмём себе на сопутствующие расходы.
        Алика склонилась над коробками и стала перебирать деньги.
        - Ты письма написал? - крикнула она Сане. - А то явимся завтра с пустыми руками. Не считая денег, конечно.
        - Вот чёрт! - выругался Саня. - Дэн меня со своими глупостями сбил с этого процесса. Сразу всё из головы и вылетело. Сейчас напишу.
        Саня встал и направился в свою каюту, но, сделав пару шагов, остановился. Он озадачено посмотрел на своих друзей.
        - А как я напишу? Я же не знаю, что я там писал. Ну, своё письмо я помню наизусть. А вот для Вадима и письмо министру - понятия не имею, что писать. Вадик мне свое показывал, но, если честно, я не помню, что там было. Народ, что думаете по данному поводу?
        - Я пас, это по твоей линии письма писать, - отмахнулся Дэн, снова уставившись в экран компьютера.
        - Саня, не морочь нам голову. Это ты сам писал. Следовательно, пиши так, как считаешь нужным. Ведь всё должно соответствовать твоему стилю. А примерное содержание ты знаешь. Ведь если сейчас ты напишешь именно те послания, что получили вы с Вадимом в наше время, то, значит, у нас всё получилось, и мы всё сделали правильно.
        - Звучит логично, - кивнул Саня. - Пошел писать. А вы тут не буяньте больше.
        - Да ни боже мой, - хмыкнул Дэн. - Я занят, мне не до глупостей, к коим относится и Алька.
        - Ну-ну...
        Саня украдкой взглянул на реакцию Алики. Та, как ни в чём не бывало, закрывала коробки и на слова Дэна никак не отреагировала. Только слегка сжатые губы и прищуренный взгляд говорили о том, что Дэну ещё аукнется его замечание. Саня, вздохнув, ушёл в свою каюту.
        Оставшаяся часть вечера прошла спокойно.
        3.
        Прошло уже две недели, как Никита попал в аварию. Сломанные рёбра периодически напоминали о себе. Синяки на ногах рассосались, оставив желтоватые следы. Машину он отбуксировал на свалку, предварительно вытащив из неё всё, что можно было попробовать продать или использовать в будущем. С работой так ничего и не клеилось. В адвокатской конторе, где он числился, дел было мало, на его долю практически ничего не доставалось. Приходилось выходить на погрузочно-разгрузочные работы. Размещённое объявление о юридической помощи давало копейки. Приходили в основном люди небогатые, и драть с них три шкуры Никита не мог. Но, не смотря ни на что, в последние дни у него было приподнятое настроение. Он и сам не мог понять отчего. Наверное, он просто чувствовал, что грядут перемены. В свои тридцать два Никита научился не бояться перемен, и был твёрдо уверен: что ни делается - всё к лучшему. И вот сегодня с утра он встал легко и с надеждой, что начинающийся день, наконец-то, принесёт ему хорошего перспективного клиента.
        Не торопясь, он привычно долил в чайник воду и включил его. В квартире было прохладно. На дворе начался сентябрь, погода, как обычно, не баловала теплом, а до отопительного сезона ещё далеко. Никита зябко поежился, но одеваться не стал, лишь поискал глазами тапочки. Заметив искомое под кухонным столом, он нырнул под столешницу и выудил их оттуда. Холодный пол теперь не был препятствием к походу в ванную.
        Неожиданный утренний звонок в домофон заставил его вздрогнуть. Он нажал кнопку ответа. На маленьком экране высветилось лицо девушки. Поначалу Никита не узнал её. Но когда она произнесла: "Никита Сергеев здесь живет?", его словно током ударило. Это ведь та девушка с невидимого аппарата! Сердце бешено забилось где-то в районе желудка.
        - Да, это я, - голос слегка дрогнул.
        - Вы нас не впустите? Нам надо поговорить.
        - Да, да, конечно, седьмой этаж, - и он дрожащим пальцем ткнул в кнопку, открывая дверь.
        Мысли разбегались в разные стороны. Нет, он не боялся. Один раз он уже был у них в руках, к тому же в достаточно беспомощном состоянии. Смысл им сейчас делать что-то ужасное? Но ведь зачем-то он им понадобился? Что им нужно? Всевозможные варианты ответов появлялись в голове Никиты, пока его взгляд не упал в зеркало, где он увидел своё отражение. Всплеснув руками, он побежал натягивать брюки и рубашку. Раздался входной звонок. Застегивая на ходу рубашку, Никита поспешил открыть дверь. На пороге стояла Алика в простой вязаной кофте, за ней Саня и Дэн. Одеты они были так же просто и неброско. Словом, ничем не отличались от любых других обитателей Ярославля. В руках парни держали по пластиковой коробке.
        - Привет, Никита, - начала Алика, - мы к тебе в гости. Ты же нас приглашал? Помнишь?
        - Да, конечно, проходите, - он посторонился, пропуская гостей. - Я просто не ожидал, да и рано ещё. Если честно, то я только что встал и даже умыться ещё не успел.
        - Ничего, главное, что штаны успел надеть, - хмыкнул Дэн, проходя в квартиру.
        - Никита, ты не суетись, - успокоил хозяина Саня. - Давай сейчас спокойно умывайся, собирайся, а мы посидим, освоимся пока. Потом вместе попьём чай. Идёт?
        - Да, конечно. Проходите, располагайтесь, я быстренько. Чайник уже вскипел, сейчас заварю.
        - Иди, иди, - подтолкнула его в ванну Алика, - мы сами здесь со всем разберёмся.
        Собственно разбираться было не с чем. Небольшая однокомнатная квартира, метров двадцать, захламлённая мебелью и вещами. Кругом был жуткий беспорядок, за исключением большого письменного стола, на котором стоял портативный компьютер и лежали аккуратными стопками папки, тетрадки и просто листы исписанной бумаги. Ручки и отточенные карандаши торчали из пластикового стаканчика. Под столом в углу притулилась небольшая металлическая тумбочка, запираемая на ключ. В комнате было много книг и журналов, преимущественно по действующему законодательству, судебные альманахи и прочая спецлитература. На разобранном диване, который занимал половину комнаты, лежали скомканные после сна постельные принадлежности. Сесть было не на что, так как два имеющихся в наличии стула оказались также завалены вещами и одеждой. Алика скептически осмотрела комнату:
        - Да, уж. Может, пойдём сразу чай пить?
        Саня и Дэн оставили коробки в коридоре и пошли вслед за Аликой на кухню. Там было не намного лучше, но зато нашлись четыре свободных табурета, на которые смогли примоститься гости.
        Довольно просторная кухня имела более ухоженный вид, но лишнего хлама и здесь хватало. Чувствовалось, что когда-то над помещением поработал дизайнер и неплохо всё продумал. С тех пор явно прошёл не один год. Жалюзи на окнах местами оборвались и покрылись пятнами. Столешница поцарапана, а у плиты не хватает одной ручки. Обои на стенах выцвели так, что уже трудно было определить их изначальный цвет. На окошке маячил одинокий керамический горшок, в котором цвели сиреневые фиалки.
        Алика взяла тряпку, лежащую у раковины, хорошо прополоскала её, протёрла стол и, на всякий случай, табуретки. Дэн сразу занял одну, Саня всё ещё стоял и смотрел в окно. На улице было пасмурно. Дождя не было, но дул неприятный осенний ветер. Очевидно, "бабье лето" либо ещё не началось, либо просто прошло мимо. Из ванной комнаты вышел Никита, чисто выбритый и с влажными, торчащими во все стороны волосами. Он сразу поспешил на кухню к гостям. Из кухонного шкафчика на свет появились чашки, ложки, сахарница и заварочный чайник. Он со сноровкой принялся за процесс заваривания чая.
        Алика с интересом наблюдала за его действиями. Когда, наконец-то, чайничек был залит и накрыт сверху полотенцем, она спохватилась:
        - Тебе помочь?
        - Ага, возьми хлеб из хлебницы и порежь. Вы есть будете? У меня яйца есть и сосиски.
        - Вообще-то мы завтракали. Я буду только чай. А вы? - Алика посмотрела на ребят.
        Саня пожал плечами:
        - Да и я тоже.
        - А я от яичницы не откажусь, так что на меня пару штук разбей.
        Никита кивнул, достал сковороду, поставил её на огонь и полез в холодильник. На столе добавилась тарелочка с маслом и небольшой кусочек сыра. Алика нашла хлеб и нарезала его на кусочки. Никита колдовал у сковороды, нарезая сосиски, разбивая яйца и посыпая сверху всё свежей зеленью. В довершение он положил в яичницу тонко нарезанные ломтики помидора. Глядя на эту красоту, Саня не выдержал:
        - Пожалуй, и я съем немного. Никита, добавь пару яиц и на мою долю.
        Хозяин довольно улыбнулся и увеличил порцию.
        - А где ты готовить научился? - полюбопытствовала Алика.
        - Ну, это ещё не готовка, - возразил Никита. - Это так, завтрак холостяка. Не скажу, что я очень хорошо готовлю, но кое-что могу. Вот если удастся рыбу свежую достать, то угощу вас запечённым лещом в собственном соку.
        - Звучит вкусно, но, к сожалению, мы у тебя не задержимся. Ты один живёшь, - Саня ещё раз обвел взглядом кухню.- Без жены и детей?
        - Один. С женой расстался шесть лет назад. Тогда и разменяли нашу квартиру. Я себе эту купил, сделал ремонт на кухне. Потом грянул кризис. Всё рухнуло. У меня сын есть. Десять лет ему. Мы с ним часто встречаемся. Иногда живёт у меня, когда мать в командировку отправляют. Эх, да ладно. Главное, мальчишка умный растёт, прорвёмся. Я его не брошу, это однозначно. Да и мать не возражает, нашей с ним дружбе не мешает, палки в колёса не вставляет.
        Никита снял сковородку с огня и стал раскладывать яичницу по тарелкам. Все сели за стол. Алика разлила чай по кружкам.
        - Никита, мы, собственно, к тебе по делу, - доев свою порцию яичницы, Саня решился начать нужный разговор.
        - Да я так и подумал, что не просто в гости пришли, - хмыкнул Никита. - Выкладывайте. Если смогу - помогу. Надеюсь, это не шпионские игры?
        - Нет, нет, - поспешил успокоить его Саня, - ничего противозаконного. По крайней мере, ты ничего противозаконного делать не будешь, - тихо добавил он.
        От этих слов Никита удивленно вскинул брови, но ничего не сказал.
        - Дело в том, - продолжил Саня, - что нам нужна твоя помощь. Просто в этом мире у нас, кроме тебя, знакомых больше нет. Ты наша единственная и, вероятнее всего, последняя надежда.
        - "В этом мире"? - в глазах Никиты загорелся огонек любопытства. - Может, сначала объясните, кто вы и откуда.
        - Хорошо, - вздохнул Саня, - только в двух словах. Мы из будущего. Так получилось, что мы были случайно выброшены в далёкое прошлое.
        - То есть к нам?
        - Не совсем, но это не важно. Теперь, чтобы мы могли вернуться, нам от тебя нужна небольшая услуга. Услуга сама по себе не большая, но длительная. Где-то лет этак четыреста.
        Никита присвистнул:
        - Вы в курсе, что люди у нас столько не живут?
        - У нас тоже, - усмехнулся Дэн. - Тут наука так и стоит на месте. Короче, мы даём тебе письма и инструкцию о том, что с ними делать, когда придёт срок их вручения. Письма ты должен сохранить до 2494 года. Точнее, не ты лично, а будешь передавать их по наследству, или через нотариусов, или поручишь специальному агентству, если они к тому времени появятся. Это уже не важно. Главное, чтобы они сохранились в целости и сохранности и были вручены нужным людям в назначенное время. Суть понятна?
        Никита некоторое время сидел молча, прокручивая полученную информацию. Гости тоже молчали, попивая чай и поглядывая на его реакцию.
        - Ну, что скажешь? - не выдержал Дэн.
        - А что я могу сказать? За себя я могу поручиться на сто процентов. У меня вон и шкаф несгораемый есть, точнее, тумбочка. Я её специально приобрёл для важных документов. Иногда по работе удаётся нарыть интересные факты, вот и храню на всякий случай. Не то чтобы компромат, а так, мало ли что. С документами я вообще очень аккуратен и педантичен. Так что письма не пропадут и чужой глаз их не увидит. Но это лет сорок максимум. А дальше? Допустим, я договорюсь с сыном и возьму с него честное слово, что он продолжит это дело. Это ещё лет сорок. А вот дальше... Я не могу вам дать стопроцентную гарантию. И, как человек честный, я обязан сразу об этом сказать.
        - Никита, мы всё это прекрасно понимаем, - подала голос Алика. - И не требуем от тебя кровных клятв. Пойми, что у нас просто нет другого выхода. Если эти письма не дойдут до адресата, то мы погибнем и не только мы. Погибнет ещё куча людей. Это действительно всё очень серьёзно.
        - Я понимаю, поэтому и переживаю. Очень страшно брать на себя такую ответственность, но в тоже время и очень приятно осознавать, что тебе выпала такая честь прикоснуться к тайне, к чему-то, что знаешь только ты, и никто больше вокруг даже и не подозревает о том, что такое вообще может быть. Это так здорово!
        Никита стал ходить по кухне. Он взъерошил свои и так неуправляемые волосы.
        - Блин! Я последние дни просто чувствовал, что должно что-то произойти.
        Наконец Никита перестал ходить из угла в угол и вернулся на свой табурет.
        - Так, что от меня надо? Написать расписку в получении?
        - Да нет, - Саня даже растерялся от его вопроса, - просто возьми и всё.
        Он достал из внутреннего кармана пиджака три конверта и просто лист писчего пластика, сложенный пополам, и протянул всё это Никите. Тот аккуратно взял, всё внимательно рассмотрел и прочитал все подписи и руководство. Убедившись, что там всё ясно и понятно, Никита одобрительно кивнул.
        - Бумага странная, - он повертел в руках инструкцию. - Сейчас такой нет.
        - Это пластик. У нас там просто нет другой. Это ведь не создаст проблем?
        - Да нет. Я сейчас сложу всё в папку и уберу в сейф. А для сына, наоборот, будет дополнительным доказательством, что я не сошёл с ума.
        Никита встал и, не откладывая в долгий ящик, вышел в комнату, откуда они услышали скрежет металлического замка. Через пять минут он вернулся в кухню уже с пустыми руками.
        - Спасибо вам за доверие.
        - Да ты что, это тебе спасибо, - удивился Саня. - И вот ещё что...
        Никита немного напрягся, ожидая подвоха.
        - Мы тут решили чуть-чуть подстраховаться. То есть мы не хотим, чтобы отсутствие у тебя денежных средств повлияло на выполнение той миссии, которую мы на тебя возложили. Поэтому мы даём тебе некую сумму денег, которая поможет тебе пережить эти трудные послевоенные годы. Возможно, ты захочешь открыть своё дело, а хочешь, вложи в ценные бумаги. Тут уж решай сам. Словом, ты можешь распоряжаться деньгами по своему усмотрению. У нас есть только одно условие: тебе надо эти деньги до декабря месяца как-то пристроить, а лучше обменять на что-то эквивалентное. Мы в вашем времени не так хорошо ориентируемся, так что тут тебе не советчики.
        - А о какой сумме идет речь?
        - Четыре миллиона.
        - Неплохо, - Никита удовлетворенно присвистнул. - И когда и как я получу их?
        - Да вон они в коридоре лежат, - Дэн кивнул на коробки.
        - Шутите?
        Никита недоверчиво подошёл к коробкам и попытался их открыть.
        - Да не так, - Дэн показал ему, где надо нажать, чтоб магнитная защёлка открылась.
        Вид такой кучи денег привёл Никиту в лёгкий ступор. Он пощупал пачки, посмотрел, действительно ли они настоящие, не шутка ли это. Когда убедился, что всё реально и это не сон, он обратил внимание и на вторую коробку.
        - Там что? То же самое?
        Дэн утвердительно кивнул. Никита был явно озадачен.
        - Что-то не так?
        - И опять никакой расписки не надо?
        - Нет.
        - Странные вы люди. А если я вас подведу?
        - Лучше не надо, - Дэна аж перекосило всего. - Я не угрожаю. Просто тогда придётся опять сюда возвращаться, снова и снова, в эти чёртовы, богом забытые времена. Опять что-то выдумывать и кого-то искать. Ты не представляешь, как это всё достаёт. Вот сейчас, я, вместо того, чтобы шляться по барам и клеить девчонок, торчу здесь, рискую своей жизнью и терплю отсутствие сети и нормального телевидения... Прошу тебя, сделай всё как надо.
        - Я всё понял, Дэн. Всё будет нормально. Вот только надо подумать, как мне все эти деньги перевести в валюту и в акции. Да ещё и так, чтобы никто лишних вопросов не задавал. Хм, та ещё задачка. И всё это за три месяца. Я правильно вас понял? А почему именно до декабря?
        - Ник, меньше знаешь - крепче спишь. Понятно?
        - Чего ж непонятного, понятно.
        Алика с Саней вышли к ним из кухни.
        - Никита, можно тебя попросить дать данные своего сына? - Алика достала свой комп и приготовилась записывать.
        - Зачем? - насторожился он.
        - Понимаешь, если мы там, - она многозначительно кивнула в сторону головой, - почувствуем, что опять что-то пошло не так, нам придётся возвращаться опять в прошлое и искать то место, где письма пропали. Естественно, что проверять начнём со следующего звена, то есть с твоего сына.
        Никита посмотрел на Дэна. Тот развел руки в сторону: "А я тебе что говорил!"
        - Да, я понимаю, - немного успокоился Никита, - Не совсем, конечно, но вам виднее.
        Он продиктовал Алике всё, что могло в будущем помочь им в розыске его сына. Ребята ещё раз поблагодарили Никиту за помощь и удалились восвояси, оставив немного опешившего хозяина квартиры одного с кучей денег. Уже в дверях Дэн немного отстал от своих и сунул в руку Никите небольшую бумажку.
        - Передашь сыну, пусть воспользуется информацией - не прогадает, - прошептал он и поспешил догонять ребят.
        Они прошли через двор, благополучно дошли до остановки автобуса. Путь назад длился недолго. Они даже чуть не проехали свой пустырь. На улице было малолюдно, народ, очевидно, разошёлся по рабочим местам. Пришельцы из будущего свернули на пустырь и подошли к своим вешкам. Тут пришлось немного постоять у невидимого корабля и подождать, когда мужчина выгуляет своего пса. Алика уже стала замерзать на холодном ветру. Мужчина периодически поглядывал на странную троицу, топтавшуюся на пустыре, да ещё и на таком ветру. Наконец он увёл своего питомца домой. Они облегченно вздохнули и юркнули в челнок. Теперь их ждал путь обратно к Борку, а уж оттуда прыжок в свой век.
        Дэн потянулся и зевнул.
        - Ну, что, народ, разбегаемся? Как говорится, сделал дело - гуляй смело.
        - Ой, не загадывай, - вздохнула Алика, - надо бы проверить сначала.
        - А как ты проверишь?
        - Для начала сравним письма. Саня, ты сохранил то, что вчера написал?
        - Да, - отозвался он из рубки.
        - Возьмём у Вадима его экземпляр и сравним с копией. Если всё совпадает, то значит, у нас получилось.
        - Ну да, если только это не третий или четвертый вариант, - возразил вошедший Саня.
        - Не будь пессимистом. Я вот считаю, что всё у нас получилось.
        - А я так точно знаю, - вставил Дэн, - что больше я в прошлое не прыгаю. Надоело! Всё, заканчиваем с этой ерундой. Так что вы как хотите, а я домой.
        Дэн встал, заметил что всё ещё одет в дурацкие обноски, вздохнул и пошёл в каюту переодеваться. Алика последовала его примеру.
        Они вышли из челнока и не спеша пошли к зданию космопорта. Саня по привычке завернул в бар.
        - Ты чего? - усмехнулся Дэн, - Мы же никуда не летали.
        - Всё равно, - отмахнулся он, - заодно позвоню Вадиму, договорюсь, когда вернуть ему прибор.
        - Ну как знаешь. А я вот собираюсь ещё одну проверочку сделать. Помнишь статью про ограбление? Так хочу сейчас ещё раз её найти и посмотреть, не изменилось ли там чего. Действительно это мы были в первый раз или просто вмешались в чей-то процесс. Ужасно интересно.
        - Вот чёрт! - Саня даже остановился от этой мысли, - а если мы каким-то образом изменили ход истории?
        Он внимательно огляделся вокруг, но, не найдя никаких изменений, облегченно вздохнул.
        - По крайней мере, если изменили, то не фатально.
        - А что за статья? - полюбопытствовала Алика.
        - А ты не читала? Ха! - обрадовался Дэн, - Пойдём, покажу, тебе понравится. А потом сходим куда-нибудь.
        Они разошлись в разные стороны.
        Квартира у Дэна была большая, просторная, имела две комнаты и огромную кухню. Алике как-то всё не доводилось быть у него в гостях. Она с нескрываемым любопытством рассматривала его апартаменты. В квартире было довольно чисто и аккуратно. Вещи нигде не валялись. Даже в спальне. Алька с тоской вспомнила свой вечно заваленный одеждой стул в спальне. Она периодически разбирала всё по местам, но не проходило и полдня, как он снова обрастал вещами. Просто мистика какая-то.
        Чуть ли не всю спальню Дэна, куда заглянула Алька, занимала большая удобная постель с мягким светом в изголовье, струящимся прямо из стены. В остальном же всё было стандартно. Алька зашла на кухню, где Дэн возился у холодильника. Размеры последнего наводили на мысль, что здесь живёт семья из десяти человек. Любопытный глаз девушки уловил, что холодильник в основном был забит полуфабрикатами для кухонного комбайна, консервированными фруктами и овощами, а так же пивом. На верхней полке лежал ряд бутылок с шампанским.
        - Шикарно живёшь. Не жирно для одного?
        - Да, нет, вполне нормально. Шампанское или пиво?
        - Шампанское. Квартира твоя или снимаешь?
        - Моя. Мамин подарок перед отъездом на Вегу, - Дэн достал шампанское, фрукты и сыр, который протянул Алике. - Возьми, нарежь. Сырорезка на столе.
        Алика запихнула кусок сыра в сырорезку, та довольно заурчала и выплюнула пластиковую тарелочку с тонкими ломтиками сыра. Дэн поставил всё на раздаточный столик, в том числе бокалы и фрукты.
        - Пойдём в комнату, - он кивнул Алике, а столик поехал за ними следом. - Пять лет, как квартира стала моей, - продолжил он разговор. - Мне она нравится. Стоянка каров рядом, до космодрома удобно добираться. Так что, вот так я живу. Могла бы и раньше зайти.
        - Мог бы и раньше пригласить.
        - Не ври, я тебя давно звал к себе. Это ты всё хвостом вертела и отказывалась.
        - Ладно, ладно, - примирительно согласилась она, - так где обещанная статья?
        - Ну вот, сразу про дела вспомнила. Нет, чтоб посидеть, расслабиться... Эх, сейчас запущу поиск, подожди.
        Он подсел к компьютеру, экран сразу засветился. Дэн забегал по нему пальцами. Алика сняла свой кардиган и небрежно бросила на ближайший стул. Она осталась в тёмно-серой юбке чуть выше колен, плавно облегающей её бедра, и серебристой кофточке из какого-то новомодного материала. Она села в кресло, закинув ногу на ногу. Дэн всё ещё возился у экрана.
        - Сейчас посмотрим, что мы там натворили в прошлом. А вообще, если честно, я, когда сейчас к двери своей квартиры подходил, понял, что руки дрожат. Мне казалось, что вот сейчас открою дверь, а тут уже сидят представители власти и ждут меня тепленького: "Иди сюда, родной, будешь отвечать перед обществом за то, что ты там, в прошлом, натворил".
        - А такое могло быть? - испугалась Алька.
        - А кто ж его знает?! Представь, что мы что-то сместили в ходе истории. Тут вступается патруль времени и...
        - Кто вступается?
        - Патруль времени - организацию такую создадут, отлавливать таких вот как мы, грабителей во времени.
        - Вот зараза! Дэн, прекрати меня пугать. Нет никакого патруля времени. Ясно?
        - Это пока нет. А вот что будет лет через десять, когда изобретение Вадика уйдёт в мир, вот это вопрос. Так что, Алюха, нет нам теперь покоя в жизни.
        - С ума сойти! Ты серьёзно? - у Алики задрожали губки от страха. - Вот зараза! Если б знала, никогда не пошла с вами на дело!
        - Спокойно, мы тебя не выдадим. Давай лучше выпьем за то, чтоб нас нашли нескоро.
        Дэн протянул ей бокал шампанского. У Алики в глазах заблестели слёзы. Чтобы не расплакаться, она уткнулась носом в свой бокал. Дэн так же уткнулся в бокал, но скорее для того, чтобы скрыть от Альки свою улыбку. На экране появилось сообщение о том, что задание выполнено. Он повернулся к экрану и открыл газетную статью от декабря 2060 года. Пробежав глазами по строчкам, он удовлетворенно потёр руки:
        - Ха! Всё нормально, это были мы. В статье, насколько я помню, ничего не изменилось.
        - Там про нас написано? - Алика подошла поближе и заглянула в экран. - Дай почитаю.
        Дэн уступил ей место, а сам отошёл к креслу. Алика стала читать газетную статью. По мере чтения глаза у неё расширялись, а на лице выступили красные пятна. Дэн с любопытством наблюдал за процессом Алькиного кипения. И вот она взорвалась.
        - Да как они посмели?! Это ж надо такое написать! Нет, ты только послушай: "Как сообщил водитель инкассаторской машины, ограблению предшествовала вопиющая выходка молодой пьяной женщины. Он предположил, что женщина зарабатывает проституцией. Она в пьяном угаре стала приставать к водителю, предлагая ему выпивку и себя. В довершение всего, женщина устроила стриптиз, стоя на капоте автомобиля. Водитель пожалел несчастную, которая явно была не в себе. Он решил помочь ей слезть с машины и одеться, так как на улице был мороз и шёл снег. В эту минуту его и оглушил неизвестный, подкравшийся сзади. Женщина легкого поведения скрылась, оставив на снегу свою шапку. Экспертиза установила, что на шапке этикетка несуществующей фирмы, вероятно, это дешёвая кустарная вещь, сшитая на подпольной фабрике. Следователи считают, что женщина не причастна к ограблению, а скорее всего, имело место досадное совпадение, которое помогло грабителям исполнить свой преступный замысел".
        Дэн откровенно смеялся во весь голос. Его забавляла реакция Альки на газетную статью. Она же, напротив, была в бешенстве.
        - Это надо же! Дикари! Обозвать шедевр Пьера Сюзо кустарным производством! Да что они понимают в своем двадцать первом веке! И не было никакого стриптиза! Я вот подам на них в суд за клевету!
        Тут Алька, наконец-то, обратила внимание на катающегося от смеха Дэна.
        - Так ты всё это знал до того, как мы пошли на дело, и ничего мне не сказал? Как ты мог не предупредить меня?!
        Алика как фурия бросилась на него с кулаками. Дэн, всё ещё смеясь, как мог уворачивался от нее, но всё равно некоторые удары пропускал.
        - Пощади! - взмолился он. - Будь благоразумна, я тебе ещё пригожусь. Алька, перестань, выпей лучше шампанского.
        Алика без сил рухнула на диван и заплакала.
        - Ну чего ты ревёшь? - Дэн подсел к ней и обнял за плечи. - Всё ведь хорошо кончилось. Ты вне подозрений, даже если нас и раскроют. Мы тебя с Саней точно не выдадим. Да и как я мог точно знать, что та женщина из статьи будешь ты. Ведь там нигде нет твоего описания. Главное, мне кажется, что у нас всё получилось. Теперь можно забыть обо всей этой дурацкой истории. Давай за это выпьем, у нас ещё полбутылки впереди.
        Алика протянула свой бокал. Дэн разлил вино. Она уже практически успокоилась и стала сама улыбаться, вспоминая все их приключения за последние дни.
        - Ты, знаешь, Алика, я после всех этих прыжков во времени стал по-другому на жизнь смотреть. Вот были мы в конце двадцатого века, двадцать первого, и что мы там видели? Да всё то же самое, что и сейчас. Всегда жили обычные нормальные люди. Да, тогда было меньше цивилизации, чем сейчас, жили примитивнее, но они так же любили друг друга, заводили детей, мечтали о светлом будущем. Вот ты сейчас о чем мечтаешь?
        Алика пожала плечами:
        - Да как и все, о любви, семье, о том, что настанет такое время, что всё за нас будут делать биороботы, а мы будем просто жить в своё удовольствие, заниматься искусством или наукой, искать дружественные нам развитые цивилизации. Банально?
        - Нет. Естественно. И это классно. Мы с тобой просто нормальные, адекватные люди. За пятьсот лет, конечно, много что изменилось в жизни. Основное это то, что у нас появился космос и возможность улететь с Земли. Да, теперь можно подобрать для себя колонию, более или менее отвечающую твоему восприятию жизни. Но это только на первый взгляд кажется элементарным. Начнём с того, что надо иметь немалые средства, чтоб туда улететь. Ну и на колониях всё не так просто, как хотелось бы многим. Ведь так?
        - Согласна. Везде законы практически одинаковы. Просто местные условия иногда диктуют кое-какие исключения, но в мелочах. Взять хотя бы Новую Венеру. Да, там все ходят без одежды. Но нормы поведения ничем не отличаются от земных. И даже там, где сейчас беспорядки, всё равно видно, что это колония людей, существ со своими многовековыми нормами поведения. Эх, Дэн, всё-таки замечательно, что нам повезло, и мы увидели жизнь на Земле в разные времена. Даже если эти времена были для людей и не такие счастливые.
        - Нет, не так. Да, время было трудное, но люди всегда находят своё счастье, как бы тяжело им при этом не жилось. Вот даже Ольга. Насколько я понял, жизнь у неё тоже была не сахар. Но не побоялась, родила дочь, и в этом было её счастье.
        - Да, - вздохнула Алика, - дети - это хорошо. Вот только как найти на них время? Надо ведь и зарабатывать...
        - Для этого люди и объединяются в пары, - Дэн подмигнул Альке.
        - Да ладно?! Ну надо же! А я и не догадывалась, - хмыкнула она.
        Они ещё долго сидели, болтали, смеялись. Ужинать остались дома.
        Через день, ближе к вечеру, Саня позвонил Дэну, сказал, что подойдёт. Он завалил в квартиру через полчаса после звонка, ужасно чем-то довольный.
        - Ба, да вы все в сборе! Привет, Алика. Это хорошо. А то я собирался потом к тебе ехать.
        - Что-то случилось? - встревожилась она.
        - Да, но только хорошее. Начну сначала. Я отвёз Вадиму прибор. Об ограблении ничего не сказал, но он и сам старался лишних вопросов не задавать. Рассказал ему немного про Никиту, как мы с ним встретились и о чем договорились. Потом я попросил его принести своё письмо, которое он получил перед испытанием нового контура на Луне. Мы сравнили то послание с копией моего последнего, что я написал перед тем, как идти к Никите. И... - Саня сделал многозначительную паузу и торжественно обвёл взглядом свой экипаж, - всё сходится до последней буквы!
        - Да! - взвизгнула Алика, - у нас получилось!
        Она кинулась на шею Сане. Дэн присоединился к их объятиям.
        - Но это ещё не все хорошие новости, - продолжил Саня, выбираясь из их объятий. - У меня для вас премия.
        Он полез в свой кейс и достал два банковских чека на их имена.
        - Вот. Так сказать, на чёрный день. Ну, или на светлый. Словом, деньги ваши, - он протянул им чеки.
        Дэн и Алика с любопытством пробежались по нему глазами. У обоих одновременно округлились глаза и отвисла челюсть.
        - Откуда? Ты ведь был на мели? Я тебе и так за страховку должен.
        - Спокойно. Стоимость страховки и всех накладных расходов я уже вычел.
        - Вычел откуда? - Алька слегка напряглась.
        - Ладно, объясняю всё по порядку, только дайте попить чего-нибудь, а лучше пива.
        Пока Дэн ходил на кухню за пивом, Саня, на правах гостя, уселся в его кресло. Дэн протянул ему бутылку, не стал сгонять его со своего места, а подсел к Алике на диван. Они с нетерпением смотрели на Саню, а тот специально медлил, открывая бутылку и отпивая из неё маленькими глотками.
        - Сейчас в лоб дам, - не выдержала Алька.
        - Дай попить, - возмутился Саня. - Я тут два дня как белка в колесе крутился, в отличие от некоторых. Так вот. Всё элементарно. Помните две пачки денег, которые я забраковал и не отдал Никите? - все утвердительно кивнули. - Так я их продал. В смысле деньги продал.
        - И какой музей так лоханулся, что отвалил такую кучу денег за древние бумажки? - Дэн с сомнением посмотрел на Саню.
        - Ха! Я музеям и не предлагал. Деньги купил частный коллекционер, фанат так называемых "преступлений века". Я ему и закинул удочку. Мол, выловил в Рыбинском водохранилище банку со старинными деньгами. Проверил по номерам - деньги из той партии, что украли четыреста лет назад в Ярославле. Коллекционер аж затрясся весь. Тогда это преступление так и не раскрыли. Оно и до сих пор считается самым загадочным. Мало того, что осталось не ясно, чем грабители оглушили инкассаторов и водителя, так и следов преступников вообще никаких, даже зацепок. Это, между прочим, всё он мне взахлеб рассказывал. И что самое загадочное, как он говорит, это то, что денежные купюры из той партии время от времени всплывали в разных местах. Расследования их возникновения ни к чему не привели. Все купюры появлялись вполне легально и официально. Словом, следователи ещё не один год ломали головы над этим преступлением. Я еле сдерживался, что бы не заржать во всё горло. Да, натворили мы с вами делов. Ну да ладно. Так вот это коллекционер и отвалил мне кучу денег, но с условием, что я обе пачки только ему продам и не буду их
распылять. А мне это и на руку. Я быстренько товар скинул и облегчённо вздохнул.
        - И сколько он заплатил?
        - Нормально, - отмахнулся Саня. - Я, как уже сказал, из полученной суммы вычел все накладные расходы, а оставшуюся сумму разделил на четыре части. Вадиму я уже перевёл на его счет, а вам выписал чеки. Возражения есть?
        - Издеваешься? Конечно, нет. Александр, ты - гений. Дай пожать твою честную руку.
        - Сань, я это... я тебя расцелую!
        Алька бросилась исполнять свою угрозу. Дэн с довольным видом смотрел на сумму, напечатанную в чеке.
        - Ну, Алика, раз уж я нынче при деньгах, выбирай, куда поедем в свадебное путешествие.
        Саня удивленно посмотрел сначала на Дэна, а потом на Алику. Она, слегка покраснев, удивленно вскинула брови:
        - Я не сказала "да".
        - Но вот уже два дня ты не говоришь "нет", - хмыкнул Дэн. - Так куда поедем?
        - Вот и правильно, - поддержал Саня. - Предлагаю в качестве свадебного кортежа свой быстроходный челнок с контуром нового поколения. Недорого возьму за перевоз.
        - Ты ставишь новый контур?
        - Я решил, что лучшего вложения денег и не придумаешь. Так куда вас везти? Для первых клиентов скидка.
        Дэн с Аликой переглянулись.
        - Ну, может, на Санаторий? - осторожно предложила она.- Там так красиво.
        - Правильно! - обрадовался Дэн. - Там и распишемся. Говорят, на Санатории круглосуточно совершаются церемонии бракосочетания.
        Дэн, обнял Алику и нежно поцеловал.
        - Вот и славно. Тогда вперёд?- Саня был явно доволен. - Экипажу завтра в девять утра занять свои места. Всё. Спокойной ночи.
        - Ты всё-таки, садист! Давай хотя бы в десять!
        Но дверь за ним уже закрылась.
        Книга 2
        Глава первая. Максим
        1
        Александр валялся в одежде на кровати и тупо смотрел в потолок. Вчера вернулся из рейса, вечерком немного перебрал в баре, и, как результат - головная боль и полный пофигизм. Даже лень встать за таблеткой. А всё почему? Да потому, что стажёр ему попался бестолковый, словом, не рейс был, а сплошное мучение.
        Алика с Дэном, постоянные партнёры Сани, всё ещё не вернулись из медового месяца, вот и пришлось ему нанять студента-стажёра, чтобы не сидеть без дела и немного подзаработать, сделав одну ходку без основного экипажа. Паренёк поначалу показался ему вполне адекватным и сообразительным. Но долгие дни пути в замкнутом пространстве сделали своё грязное дело. Наружу вылезла их полная несовместимость. Саню бесило в нём всё: начиная от пристрастия к тем или иным блюдам, заканчивая пресловутыми шахматами, которыми стажёр умудрился достать его уже в первые дни пути. К тому же парень ещё и непьющий оказался, что собственно само по себе и не страшно, если б каждый раз, когда Саня лез в бар за очередной порцией алкоголя, этот сморчок не морщился и не высказывал с умным видом своё "фи". И вот вам пожалуйста - повышенный расход алкоголя и аспирина.
        Александр медленно, но верно собирался с мыслями и силами. Трель телефона немного ускорила этот процесс.
        - Да! - крикнул Саня, но пересохшее горло лишь хрипло издало что-то нечленораздельное.
        Телефон продолжал звенеть, не реагируя на хрип. Александр судорожно повозил языком во рту, собирая остатки слюны, сглотнул и снова повторил попытку ответить.
        Над столом возникло взволнованное лицо Вадима Самойлова.
        - Ты чего так долго не отвечаешь? Полдень уже. Случилось что?
        - Угу, перебрал вчера.
        - А, ну это дело поправимое, - усмехнулся Вадим. - Ладно, приводи себя в порядок и набери меня, как будешь в состоянии что-то соображать.
        Вадим отключился, оставив Саню в лёгком недоумении. Обычно Самойлов не звонит без дела, следовательно, у него есть что сказать. Саня опустил ноги на пол, тёплый ворс покрытия приятно защекотал босые ступни. "Сначала таблетка, а потом душ? Или душ, а потом таблетка?" - затуманенный мозг никак не мог решить столь сложную задачку. В конце концов, Саня, махнув рукой, побрёл в душ.
        Холодны струи воды лились с потолка в подставленное лицо, остужая и приводя мысли в порядок. Становилось холодно, кожа покрылась пупырышками. Саня повернул настройщик, вода потеплела и стала бить не так яростно, напоминая тёплый летний дождь.
        Через полчаса с кружкой крепкого кофе Александр сидел в кресле и смотрел на валяющийся на столе телефон. Что же случилось у Вадима?
        Приятель быстро ответил на его вызов. Он сидел у себя в кабинете, явно не один.
        - Подожди минутку, я сейчас, - скороговоркой произнёс физик и сразу отвернулся к собеседнику со стандартными фразами обязательно встретиться ещё раз. Когда невидимый Сане посетитель ушёл, Вадим повернулся к телефону. - Очухался? Чего вдруг запил? Рейс неудачный выдался?
        - А, - отмахнулся Саня, - напарник достал, вот и сорвался.
        - Дэн? - искренне удивился Вадим.
        - Причём здесь Дэн? Они с Аликой ещё гуляют. Стажёра взял. Думал, что без дела дома месяц сидеть - скучно, решил смотаться в рейс. Смотался... Ни в жизнь больше студентов брать не буду!
        - Ну-ну, не зарекайся, - усмехнулся Вадим, - не будешь же ты вечно при себе Дэна держать, я уже молчу про Альку.
        Саня страдальчески вздохнул и потянулся к чашке с остатками кофе.
        - Ладно, я вот по какому поводу звонил. Тут такое дело, даже не знаю с чего начать. Словом, есть у меня мысль, что к нам из прошлого попал один человек. Точнее, их было двое, но выжил только один.
        - То есть ты хочешь сказать, что ещё кого-то посвятил в "лучи времени"?
        - Нет, никто кроме вас троих и меня больше не знает про изобретение.
        - Тогда как он попал? - не понял Саня. - А! Ты хочешь сказать, что кто-то другой изобрёл подобные "лучи..." и теперь вся слава достанется ему?
        - Вряд ли, - усомнился Вадим. - Давай я тебе просто расскажу всё, что знаю, а потом обсудим.
        Саня молча кивнул в знак согласия, ибо всё равно ничего пока не понимал.
        - Итак, - начал физик, - в центральную Московскую больницу привезли с Алтая двух людей: молодого парня и женщину около сорока лет. Их нашли в горах случайные отдыхающие. Точнее, парень сам вышел на них, таща на своих плечах ту самую женщину. Она была в очень плохом состоянии и вскоре умерла в больнице, так и не приходя в сознание. А вот с парнем всё в порядке, исключая его мозги. Он не помнит, что с ними случилось, твердит только про обстрел и обвал. Сам понимаешь, доктора сразу решили, что у парня крыша поехала, держат его сейчас под наблюдением и пичкают лекарствами.
        - И что в этом во всём странного? - не понял Саня. - Ну не включил парень страховку, свалился с горы, треснулся головой. Так молодёжь частенько пренебрегает техникой безопасности, крутыми себя считают, вот и допрыгался. А обвал действительно был?
        - В том-то и дело, что никакого обвала в тех местах давно не было. А страховка на нём вообще отсутствовала.
        - Хм, значит, ещё и программер неплохой, если отключил систему слежения в горах, иначе его выше ста метров не пустили бы. А что женщина, тоже без страховки?
        - Тоже,- подтвердил Вадим. - Парень говорит, что он был её сопровождающим в горах, вёл в город Акташ.
        - А есть такой город? - вмешался Саня.
        - Нет, но это не важно. Важно то, что он настаивает на том, что был вражеский налёт, что их бомбили и обстреливали, отчего начался обвал, и их задело камнями. Пришёл в себя уже в больнице.
        - Всё равно не пойму, что тебе показалось странным, - Саня искренне пытался понять Вадима, но от него явно что-то ускользало.
        - Я уверен, что парень из прошлого.
        - Хм, если он из прошлого, то почему им не занимаются спецслужбы или хотя бы ученые-историки? Это же для них такой шанс узнать всё из первых рук!
        - Видишь ли, - смутился Вадим, - ему никто не верит, считают, что у парня амнезия, точнее, подмена своей памяти на ложную.
        - А его одежда, вещи? На них же должны быть опознавательные знаки, да и видно сразу, что это не нашего времени, - не сдавался Саня.
        - Вот тут загвоздка. Оказывая первую помощь женщине, одежду с неё сняли и выбросили, так как та была вся разорвана и в крови. Спасатели тогда не думали, что с ними что-то не так. У парня же целыми остались только ботинки, но они достаточно истрёпаны и различить марку изготовителя невозможно. В кармане нашли складной нож, и на ремне висела фляга с водой. Нож как нож, фляга тоже обычная, сейчас нечто подобное встречается у корифеев туризма и на некоторых колониях.
        - Понятно. Следовательно, весь сыр-бор из-за того, что ты просто поверил бреду ударившегося головой пацана, - Саня был немного разочарован.
        - Можешь считать и так, - хитро улыбнулся Вадим. - Однако я практически уверен, что этот парень ещё и твой правнук.
        От этих слов у Александра округлились глаза и сама собой отвисла челюсть. Через несколько минут ступора ему удалось выдавить: "Кто?"
        - Ну вот, сам уже забыл о своих родственных связях в прошлом, - усмехнулся Вадим, - и не стыдно тебе? Накуролесил там, а теперь признавать не хочешь?
        - Прекрати! С чего ты взял, что этот сумасшедший мой правнук? - Саню просто распирало от злости.
        - Просто моя интуиция. Ладно, не злись, я могу и ошибаться, но тебе советовал бы провести сравнительный анализ, так, на всякий случай. Так что, если ты не занят, прилетай сегодня в больницу Кашко, я там тебя встречу и проведу к парню. Мне действительно интересно твоё мнение, как человека побывавшего в прошлом.
        - Да что я там видел, - попытался отмахнуться Саня, хотя уже точно знал, что полетит к странному больному.
        - Вот и славно, - Вадим явно другого и не ожидал от Сани, - встретимся через два часа в приёмном отделении. Хватит два часа?
        - Вполне, - кивнул Саня и выключил телефон.
        Первой мыслью было то, что Вадим решил его разыграть. Но это так на него не похоже. Если б это звонил Дэн, Саня даже и не поднялся бы с дивана, но учёный с мировым именем... Следовательно, всё действительно не просто, и так как Вадим уже не раз выручал бывшего однокурсника, то Саня просто не имел никакого морального права отказать ему во встрече.
        Не торопясь он оделся, успел даже сварганить лёгкий завтрак, хотя для многих это был бы уже обед, мигом проглотил его и спустился на стоянку каров.
        Машин оказалось достаточно, ждать не пришлось. Больница располагалась на окраине Москвы, так что лететь туда было минут десять-пятнадцать, учитывая, что днём городская трасса загружена.
        Кар плавно поднялся над домами и влился в поток таких же жёлтых машин. В кабине заиграла тихая спокойная музыка, улавливая настроение пассажира. Александр смотрел на проплывающий внизу город абсолютно на автомате, без всяких мыслей в голове. Лишь появившаяся полоска зелени заставила немного выйти из приятного сонного отупения и приготовиться к посадке.
        Больница поражала своими размерами. Считалось, что больные с расстройством психики должны содержаться в комфортных условиях, с максимальным приближением к природе. Поэтому высота больничного здания не превышала пяти этажей. Вся территория утопала в зелени: живописный водоём, клумбы, беседки, дорожки с искусственной вечнозелёной травой и подогревом. "Эх, поболеть бы так месяцок" - вздохнул про себя Саня и направился в приёмное отделение.
        Вадима ещё не было. Александр примостился на маленьком невзрачном диванчике и стал смотреть какой-то дамский сериал, который крутили по местному объёмнику. Для кого его включили - непонятно, так как в холле никого не было кроме Сани. Только время от времени кто-нибудь из персонала пробегал мимо, вот и всё. Даже больных здесь не наблюдалось, хотя, им наверняка и не положено тут находиться. Повертев головой в разные стороны, Саня так и не нашёл шар дистанционки, но зато заметил входящего Вадима.
        - Ты уже здесь, а я подзадержался немного, извини. Как всегда - только тебе уходить, начинаются звонки. Пойдём, нашего пациента разместили на втором этаже, как особо больного. Так сказать, поближе к природе.
        - А нас к нему пустят?
        - Конечно. Во-первых, он не буйный, во-вторых, ему полезно общение, в-третьих - я договорился, что беру его под свою опеку.
        - А, ну тогда понятно, - скривился Саня от самоуверенности Вадима.
        Они встали на ленту, которая мигом подняла их на второй этаж. Во все стороны тянулись длинные коридоры с ответвлениями в жилые блоки. Вадим уверенно повёл Александра по одному из них и через пару дверей постучал в жилой блок с номером 2444. Реакции никакой не последовало.
        - Странно, - нахмурился Вадим, - я же ему звонил и предупреждал о нашем приходе.
        Он постучал ещё раз, более настойчиво. Дверь открыл молодой парень в больничной одежде.
        - Извините, я заснул. Что-то после обеда разморило немного, - оправдывался он, пропуская гостей в комнату.
        - Ничего. Знакомься, это мой друг Александр, - Вадим кивнул в сторону капитана.
        - Можно просто Саня, - протянул тот руку незнакомцу.
        - Максим, - ответил на рукопожатие парень. - Проходите, присаживайтесь.
        Саня внимательно рассматривал молодого человека. Обычный парень, ничего особенного, ну слегка растерян, так это нормально, если учитывать, что он потерял память. Высокий, спортивного телосложения, с густой русой шевелюрой, серыми глазами. Девушкам, наверное, нравится.
        Вадик засуетился у многочисленной медицинской аппаратуры, вмонтированной в стену комнаты. Наконец с довольным видом он повернулся к Максиму, держа в руках небольшой приборчик.
        - Можно один маленький тест? - спросил он его, кивая на свой приборчик.
        Парень обречённо махнул рукой в знак согласия. Вадим одним движением провёл приборчиком по руке парня, затем повернулся к Александру и без спроса быстро проделал ту же процедуру на его руке. Увидев возмущение в его глазах, Вадим поспешил успокоить:
        - Спокойно, от этого никто не умирал. Зато через минуту будет ясно, кто есть кто.
        - Что значит "кто есть кто"? - насторожился Максим. - Вы считаете, что я не человек?
        - Не говори ерунду, - искренне возмутился Вадим. - На предмет инопланетности тебя проверили в первую очередь при поступлении и то, чисто формально, ибо никто ни разу не ловил инопланетян в земном обличии. Но параноики всегда были, есть и будут. Ради их спокойствия и придумали все эти проверки. Так что живи спокойно - ты человек.
        - А я в этом и не сомневался, - огрызнулся молодой человек.
        Прибор тихонько пискнул, Вадим довольно усмехнулся и показал результат Сане.
        - Моя интуиция никогда меня не подводила, - самодовольно изрёк он. - Так что делать будем?
        - Пфф... - только и смог выдавить Саня.
        - Ну, решай сам.
        - Там что-то не так? - напрягся Максим.
        - Да нет, всё в порядке, - успокоил его Вадим, - ты лучше скажи, ничего нового не вспомнил?
        Парень в ответ только отрицательно покачал головой.
        - Ну, может это и к лучшему, - улыбнулся Вадик. - Так как зовут твою мать?
        - Анастасия Владимировна. Ей сообщили, что я жив? Когда она приедет? Хотя, что-то мне подсказывает, что она не приедет, - парень устало опустился в кресло. Сразу возле его плеча зажужжал шприц, пытаясь вспрыснуть успокоительное. Максим зло отмахнулся от него, как от назойливой мухи.
        - Ты прав, не приедет, - Вадим был безжалостен, как настоящий учёный. - Догадываешься почему?
        Максим обречённо кивнул головой.
        - Ты понял, где ты? - не унимался он.
        - Не знаю,- разозлился Максим, - но я же не идиот, вижу, что что-то не так. Не было у нас таких приборов в больницах, да и этого вашего объёмника, тоже не было. Так что тут два варианта: либо я в секретном супер-пупер месте, либо в будущем. А, нет, есть ещё и третий вариант - я псих и у меня глюки.
        Саня тихонько прыснул.
        - А тебе какой вариант больше нравится? - не удержался он.
        Парень всё больше и больше начинал ему нравиться. Вполне нормальный пацан, просто попал в передрягу. Он вспомнил себя, когда они прыгнули на пятьсот лет, чтобы подкинуть себе же канистру. Вспомнил лица Дэна и Алики, когда они увидели самих себя, выпавших из своей реальности и пытающихся там выжить. Так они были втроем, а этот совсем один.
        - Никакой, я домой хочу, - снова огрызнулся Максим, вставая с кресла и подошёл к окну.
        - Я понимаю, тебе страшно, - Сане стало жалко парня, и он захотел хоть немного подбодрить его. - Я сам был в такой ситуации, то есть сам попал, правда, не в будущее как ты, а в прошлое, и ничего, выбрался.
        - Да ладно! У вас есть машина времени? - по-детски обрадовался Максим.
        - Нет, - вмешался Вадим, - машины времени у нас нет. Александр попал в прошлое случайно, и так же случайно оттуда выбрался. Так что не всё так просто и, в то же время, не всё ещё потеряно. Мы как раз и пытаемся во всём разобраться и подумать, как и чем можно тебе помочь. Для начала я бы хотел, чтобы вы с Саней пообщались, как люди, побывавшие в схожих ситуациях. Ты ему расскажи всё подробно, что с тобой случилось, а он, если захочет, расскажет всё о себе.
        - Опять, - поморщился тот, - надоело об одном и том же, тем более что всё равно никто не верит, да ещё и смотрят как на идиота.
        - Я верю.- Саня подошёл к парню и серьёзно посмотрел ему в глаза. - Мало того, я был в твоём времени. Так что предлагаю заказать сюда кофе и посидеть поболтать. А можно выйти в беседку к озеру и там посидеть. Как ты на это смотришь?
        - Не люблю кофе, лучше шипучку или квас. И к озеру не хочу - там психи ходят, а я их побаиваюсь.
        Вадим с Саней улыбнулись, но не стали переубеждать парня, что буйных и опасных здесь нет и быть не может.
        - Ладно, - засобирался Вадим, - я отчаливаю, у меня куча дел, а вы тут развлекайтесь. Созвонимся. Пока.
        Они остались вдвоём в просторной больничной комнате, попивая кто кофе, кто холодный квас и мирно болтая.
        Максим рассказал о своей жизни, о том, что учился в Строительном Университете в Москве, и о том, как в девятнадцать лет уехал на летние каникулы на Алтай, подзаработать на строительстве туннеля. Он сам так захотел: поработать на стройке, чтобы знать свою профессию от самых низов, видеть строительную технику в деле, попробовать самому ею управлять.
        Всё было нормально, но тут началась война. Её, в общем-то, ожидали, ведь продолжительный мировой финансовый кризис обострял все существующие проблемы и трения между стран. Вот в один момент нервы у кого-то наверху не выдержали и понеслось... Россию война как таковая не коснулась, за исключением нескольких налётов со стороны Китая. Вот под одну такую бомбёжку и попал Максим.
        Военные действия вовсю разворачивались в Европе и Африке, у нас же было тихо. За два месяца работы на стройке Максим неплохо выучил местность, хорошо ориентировался в горах, не без помощи, конечно, системы навигации.
        Как-то днём к ним во временный лагерь строителей спустились с гор три женщины и мальчик. Они объяснили, что бегут из Китая, но заблудились и попросили провести их до ближайшего города. Максим вызвался их сопровождать. И вот, не пройдя и половины пути, они услышали сначала гул, а затем увидели и сами самолёты. Это были автоматические китайские беспилотники. Почему они начали бомбить именно их, Максим не знал. Либо задание у самолётов было уничтожить перевал, либо женщины были не простые и именно за ними и велась охота, либо просто автоматика засекла группу людей и сработал сброс бомб. Дальше он помнит смутно. Всё вокруг гремело, со всех сторон летели камни, женщины кричали. Он видел, как на их группу начал сползать большой пласт отколовшейся породы. Две женщины с мальчиком успели пробежать вперёд, а их двоих зацепило. Но они бы выбрались, если б не вражеский самолёт. Он развернулся, сделал над ними круг и начал всё обстреливать импульсником. Максим прикрывался камнями и зарывался всё глубже в щебень, пока всё не стихло. Потом только помнит, как отрывал женщину, нёс её. Больше он ничего толком
сказать не может. Очнулся уже в больнице через сложно сосчитать сколько лет.
        - Да, - подытожил всё услышанное Саня. - Это похлеще чем у нас было. Стрельба, война, ужасы... Кошмар, даже представить себе не могу, а ведь так всё и было. Я помню ту нищету, что у вас была в 2060 году. А ты пропал в пятьдесят седьмом? - Максим утвердительно кивнул. - Ну да, я помню...
        Саня прикусил язык, так как за этим невинным высказыванием могли последовать весьма неприятные вопросы и уж более неприятные ответы.
        Они ещё долго болтали, только к вечеру Саня добрался до своего дома.
        Уже с утра Вадим начал трезвонить Александру, пытаясь добиться от него вразумительного рассказа. В конце концов, Саня сказал, что это не телефонный разговор и лучше встретиться где-нибудь в кафе, заодно и позавтракать.
        - Тебе бы только жрать! - возмутился Вадим, но спорить не стал.
        Через сорок минут, так как Саня наотрез отказался выходить на встречу без предварительных водных процедур, они сидели в небольшом кафе в центре города. Народу было много, но они выбрали кабинку с системой шумопоглощения. Саня не глядя ткнул в пару кнопок меню, делая заказ. Он хорошо знал данное заведение и мог с закрытыми глазами выбирать блюда. Вадиму понадобилось больше времени на выбор. Он тщательно читал наименования блюд и их состав, не пренебрегал и графой калорийности.
        - Ты на диете или язвенник? - не удержался Саня.
        - Я всегда стараюсь следить за тем, что я ем, - невозмутимо парировал Самойлов. - Правда, и лишний вес тоже проблема.
        - У тебя? - удивился Саня, глядя на сухую фигуру друга. - Ты же дохлый, как глист!
        - Это только так кажется, а я чувствую, что живот стал выпирать из штанов.
        - Ну-ну, - усмехнулся Саня, украдкой посмотрев на своё уже явно не плоское брюшко.
        Вадим, наконец, сделал свой заказ.
        - Рассказывай, как там у вас вчера всё прошло.
        - Да нормально, - пожал плечами Саня. - Он рассказал мне про себя, про налёт, про обвал. Я ему вкратце изложил наши временные приключения. Вот, собственно, и всё. Не понимаю, что ты хочешь ещё от него узнать.
        - Не сказал ему, что ты его родственник?
        - Нет. Может, потом как-нибудь.
        - Твоё дело,- пожал плечами Вадим. - А что касается твоего вопроса, так, по-моему, это очевидно: я хочу выяснить, как он к нам попал? В чудеса я не верю, следовательно, что-то было, какое-то вмешательство. И не исключаю, что это "что-то" по природе своей схоже с моими "лучами времени".
        - Откуда? Кстати, почему не патентуешь изобретение? Сопрут ведь, слава вся другому достанется.
        Вадим отмахнулся:
        - Не хочу. Точнее, если уж совсем положа руку на сердце, боюсь я давать такой э... инструмент людям в руки. В прошлом можно такого наделать, а потом неизвестно, как в настоящем всё это разгребать. Так что бог с ней, со славой, с нобелевкой, мне моя спокойная жизнь дороже. Не поверишь - я все свои записи уничтожил, все промежуточные образцы тоже, по максимуму замёл все следы. Единственный рабочий "лучемёт" спрятан в личной ячейке под генетическим кодом.
        - Жаль, - вздохнул Саня, - но, наверное, ты прав.
        - Вот поэтому я и ухватился за этот случай и взял парня под свою опеку, чтоб ни один любопытный больше к нему не лез. Не нужны человечеству путешествия во времени, это скорее зло, чем благо. Поэтому я и хочу разобраться в происшедшем и постараться исключить повторения временного прыжка, если это возможно.
        - И что, есть мысли?
        Вадим задумался, откинувшись на спинку стула.
        Доставили заказанные блюда и напитки. Саня с аппетитом принялся поглощать большие сочные манты, приправляя их соевым соусом и запивая всё это холодным пивом. Вадим поморщился, глядя на соевый соус, но сдержался от комментариев и сам взялся за свой салат и котлету с овощами. Некоторое время ели молча, утоляя первый голод.
        - Так что ты там придумал? - прервал молчание Саня, съев половину своей порции.
        - Я не придумываю, а размышляю. Начнём с того, что надо вспомнить принцип работы моих "лучей времени". Точнее, вспомним тот побочный эффект, с которого всё началось.
        - Вспомним, - одобрительно кивнул Саня, допивая пиво и делая повтор заказа, - только попроще.
        - Так вот, - продолжил Вадим. - Эффект временного скачка произошёл от соприкосновения выброса из контурного импульса со стенками приёмника, которые сделаны из весьма специфического сплава. После того, как я установил там защитную перегородку - всё исчезло. Я разобрался в физической составляющей этого процесса, но тебе всё равно объяснять бесполезно.
        Саня хмыкнул и одобрительно кивнул.
        - Так, о чём это я? - Вадим наморщил лоб, пытаясь поймать убежавшую мысль. - Ах, да. Так вот, теперь вспомни, чем обстреливали Максима.
        - Э... бомбами.
        - Правильно, а потом?
        - Импульсником, кажется.
        - Точно! А принцип действия его помнишь?
        - Нет, конечно. Его же запретили использовать сразу после войны.
        - Ты же физик, должен был учить на первом курсе, - возмутился Вадим.
        - Это ты физик, а я так...отсидел свои шесть лет, получил корочку и всё благополучно забыл. Я - пилот, и мне на фиг не нужна эта ваша физика.
        Вадим хотел возмутиться, но безнадежно махнул рукой и продолжил.
        - Я поднял архивы и точно выяснил, что импульсники применяли Кью-излучение, которое сейчас лежит в основе космических контуров. Ты только вдумайся, что мы на сто лет раньше могли выйти в дальний космос! И ведь никому в голову не приходило, что лучи смерти можно использовать в мирных целях, и надо для этого всего-навсего поменять полярность и поместить в ду-магнитный ускоритель. Так что Лучик не зря памятник поставили, талантливый физик была. Если б не она, мы, может, так до сих пор и сидели бы на Земле.
        Вадим замолчал, думая о чём-то своём. Сане надоело затянувшееся молчание.
        - Ау, Вадим, экскурс в историю мне не нужен. Вернись к теме. Ты хочешь сказать, что тогда произошёл тот же побочный эффект как и у нас? А почему их выкинуло в будущее, а не наоборот, как нас?
        - Тут как раз всё понятно, импульсник применял другую полярность. Но что касается "побочного эффекта", то тут есть нестыковочка - нет нужного сплава, с которым бы взаимодействовал импульсник.
        - Хм, а ты уверен, что такой эффект даёт только этот сплав? - засомневался Саня. - Есть ведь куча разных вариантов.
        - Я, как учёный, могу только констатировать факты или делать предположения. Утверждать что-либо на сто процентов не могу. Но факт в том, что я перепробовал много всего, но только этот состав пластины давал временной скачок.
        - Подожди, я что-то потерял суть обсуждения.
        - Пробовал пива с утра не пить? - фыркнул Вадим.
        - Пробовал, ещё хуже становится. К тому же уже день. Так ты хочешь сказать, что там, на перевале, импульсники с чем-то вошли во взаимодействие, что и привело к скачку во времени?
        - Хм, похоже пиво на тебя действительно благотворно влияет, - улыбнулся Вадим, тем самым подтверждая вывод Сани.
        - А с чем?
        - Понятия не имею, - пожал плечами Вадим, - но хочу это выяснить. И попрошу тебя мне помочь, ну и Максима, естественно.
        - Всегда пожалуйста, только чем я могу тебе помочь? В физике, как ты знаешь, от меня толку мало.
        - Причём здесь физика, с этим я и сам справлюсь. Я хочу смотаться туда, в горы. Ну, типа экспедиции. Не самому же мне ехать? Посторонних подключать нельзя, остаёшься ты да Максим, который покажет место обстрела.
        - А-а-а, теперь понятно. Не вопрос, мне всё равно ещё неделю здесь куковать, пока мои вернутся, так что я "за". А Максима выпустят? - спохватился Саня.- Или придётся его, так сказать, изымать из больницы?
        -Выпустят, - отмахнулся Вадим, - куда они денутся. Оформлю над ним опеку, выделю комнату временно, а потом что-то придумаем с жильем и с работой.
        Сане стало немного стыдно, что заботу о его правнуке приходится брать на себя Вадиму, у которого семья, лекции, работа, научные конференции разные... Только вот некуда ему приводить родственника. Небольшая комната в пилотской гостинице - вот и всё, чем он располагает. Плюс постоянные полёты, иногда по полгода не бывает дома. А о парне придётся заботиться. Максим, конечно, не ребёнок, но в нашем времени он будет как дитя. С бытовыми приборами, транспортом и прочими прибамбасами нынешнего времени разобраться не трудно, но вот найти ему работу... Да, проблема. Придётся ему сидеть на пособии, а это значит едва сводить концы с концами. "Нет, Вадим прав, у него пока парню будет лучше, да и зарплата у профессора повыше моей будет. А там я что-то придумаю, попрошу комнату двойную или свою куплю в кредит", - мысленно успокоил свою совесть Александр, возвращаясь к разговору об экспедиции.
        - Когда вылетаем?
        - Дня два надо на подготовку. Сможешь взять это на себя, а то у меня опыта в таких делах вообще нет? А я оборудование подберу и с Максимом всё улажу. Да, кстати, для него ещё одежду надо купить.
        - Договорились, - кивнул Саня. - Ну что, разбежались? Созвонимся, если что. Я вообще-то планировал заскочить сегодня к Максиму, мне рассказать ему про экспедицию или ты сам?
        - Скажи, почему нет. У него опыт ходить по горам, пусть тебе поможет со снаряжением, - Вадим уже собрался встать из-за стола, но задержался. - Знаешь, я вот всё чаще и чаще думаю о том, почему именно Максим попал к нам. Именно твой Максим? - он сделал ударение на слове "твой".
        Саня нахмурился, потом скривился, вздохнул и выдавил:
        - Ндааа, Алька была права.
        - А точнее? В чём именно?
        - Она ещё тогда, в прошлом, выдвинула теорию, что моё вмешательство природа Земли не приемлет и всячески выдавливает. Как наша кожа затягивает раны, выводя вредные попадания через кровь или гной.
        От этих слов Вадим брезгливо скривился, но Саня продолжал.
        - Алька сказала, что так как Александры не должно было быть в том времени, соответственно, не должно быть и её потомства. Если присутствие девочки Саши не внесло особых изменений в ход истории, то её потомство уже угрожало временному ходу, так как вмешательство расширялось с геометрической прогрессией. Чтобы это исключить - пропал Максим, а затем и погибла Настя. Всё - волна возмущения затихла.
        - Не научно, но впечатляет. Остановимся пока на этой версии.
        На этом они и расстались.
        2.
        Два дня пролетели, как один миг. Максим с энтузиазмом воспринял своё скорое освобождение из больницы и поездку на Алтай. Кажется, он в душе всё ещё надеялся, что над ним подшучивали и что ни в какое будущее он не попадал. Что вот сейчас выйдет из больницы и окажется в знакомом ему мире.
        На просьбу Александра помочь со списком снаряжения, необходимого для проживания трёх человек в горах, в течение пяти дней, парень с ходу начал называть нужные предметы. Тут началось самое смешное, ибо Саня не знал, что тот имеет в виду. Слова: котелок, тренога, Х-спальник, пищбрикеты - ничего ему не говорили. Пришлось называть вещи просто по функциям: то, в чём варить еду, на чём спать, что есть и тому подобное. Дело сразу пошло быстрей.
        К обеду следующего дня всё было заказано, а кое-что уже и получено. Саня арендовал кар дальнего следования на пять дней. Решили, что дольше там делать нечего. Для Максима пришлось купить телефон. Своего у него, естественно, не было, а без связи и навигации в горах неудобно. Индивидуальные приборы страховки пришлось взять напрокат, ибо и так много денег ушло на оборудование. Саня пока не жаловался, но с грустью смотрел на уменьшающиеся цифры на его счету. Придётся потом туже затянуть ремешок. Но что не сделаешь ради друга, который уже спас ему и его экипажу жизнь.
        В ночь перед отлётом Максим ночевал у Вадима. Саня с утра должен был взять кар, загрузить снаряжение и потом лететь в тульский центр за ними, и оттуда уже напрямую всем вместе отправляться на Алтай.
        Путь не близкий, на каре потребуется часа три. Да потом ещё по горам на малой скорости, выискивая нужное им место. На перевале, конечно, имеются стационарные посадочные площадки, но надо ещё выбрать наиболее подходящую из них, а это можно сделать только на месте, так как они до сих пор точно не знали, где произошёл тот исторический обвал.
        Пытаясь выяснить у Максима точное место, где на них был совершён налёт китайских беспилотников, Вадим подсовывал ему разные карты местности, но тот только ошалело смотрел на них, терялся и ничего конкретно не мог сказать. Потом только, когда сообразили убрать с карт все названия и населенные пункты, оставив только рельеф, парень хоть как-то смог сориентироваться. Поэтому о месте посадки могли только строить предположения.
        Максим всю дорогу не отрывал глаз от проносившейся внизу земли. Летели высоко, толком ничего не разглядишь, но масштабы современных городов его явно впечатлили. Вскоре на горизонте появились горы. Чем ближе они к ним приближались, тем медленнее становилась скорость кара.
        Вадим начинал нервничать. Он редко выбирался из города, и спать в полевых условиях ему не улыбалось. Но что не сделаешь ради науки! В глубине души учёный надеялся, что в первый же день они либо найдут разгадку, либо поймут, что здесь делать нечего. Если честно, то он даже не представлял, что будет искать. Вероятнее всего рудные залежи, обнажившиеся и спёкшиеся в результате бомбёжки и обвала, но это было уж слишком наивно. За столько лет такой ценный пласт давно бы нашли. Следовательно, если и был выход на поверхность, то он уже опять скрыт от людских глаз. Одна надежда на чудо, в которое Вадим не верил. Но любопытство учёного не давало ему спать спокойно и требовало действий.
        Как всегда во время экспериментов или испытаний ученый становился немного нервным и от этого постоянно теребил свои волосы рукой, отчего они начинали торчать во все стороны, как у пятилетнего ребёнка. Вот и сейчас, пролетая над горами, Вадим привычным жестом запустил пятерню в свою нехитрую прическу, внимательно всматриваясь в проносящуюся внизу местность.
        - Что-нибудь узнаёшь? - спросил он у Максима.
        - Ну, да, вроде. А до границы далеко? Нас не собьют?
        - Нет, не далеко. Но нас туда и не пустят. Кар просто остановится и всё. Ладно, спускаемся на перевале Канас у самой границы, и от туда пойдём по твоим, так сказать, следам.
        Вадим задал на панели управления точку приземления. Кар плавно облетал вершины, маневрируя между горами. Во время полёта они видели несколько стационарных площадок для каров, но это всё им не подходило. Ещё минут пять, и машина стала спускаться на полибетонный пятачок.
        Не успел кар коснуться земли, как из динамиков раздался приятный женский голос: "Вы находитесь в высокогорной местности, просьба активировать свои страховки. Спасибо". Вадим с Саней на автомате щелкнули браслетами. Максиму пришлось помочь. Страховочные ободки на предплечьях мигнули зелёным, подтверждая готовность.
        "Спасибо, ваши сигналы приняты. Удачной прогулки" - произнёс всё тот же голос и дверь кара открылась.
        Они вытащили гравиподдон с вещами и осмотрелись. Что и говорить, красиво.
        - Не люблю горы, - поморщился Вадим, - будь они хоть трижды красивее этих, но я чувствую здесь некий дискомфорт. Так что предлагаю зря не пялиться на местные красоты, а сразу приступить к делу.
        - Эх, нет в тебе романтики. Ведь красиво! А воздух? В Москве такого нет.
        Саня вздохнул полной грудью и заорал во всё горло: "Э-э-эй!.."
        - Лучше не надо, - остановил его Максим, - от этого бывают обвалы. И вообще, природа не любит шума.
        - Ну, извини, я больше не буду. Так куда нам?
        Максим оглянулся, прошёл немного вперёд, затем вернулся, заглянул вниз.
        - Так, если это Пик Алахинского, то нам туда, - махнул он рукой, указывая направление.
        Саня поколдовал со своим навигатором, проверяя Максима.
        - Точно, это Пик Алхинского.
        - Алахинского, - поправил его Максим.
        - Это у вас "Ала", а у нас "Алхи". Ну, ничего странного, за столько лет выпала одна буква. Скажи спасибо, что вообще не сменили название, тогда сложнее было бы ориентироваться. Пошли, что ли? Вадим, ты чего там возишься?
        - Да ставлю кар в режим ожидания и пульт с собой возьму. Не возвращаться же нам сюда.
        Дороги, естественно, никакой не было. Да и тропа еле просматривалась, а порой и вообще исчезала где-то среди валунов и трещин. Максим шёл впереди, за ним Вадим, и замыкал тройку Саня. Вадим то и дело спотыкался и чертыхался.
        Молодой человек не спешил, он до сих пор не мог уловить связь между тем путём, что он шёл буквально две недели назад и тем, которым идёт сейчас. Да, две недели и четыреста лет. Тогда, он вёл женщин тоже практически от границы. Правда, им пришлось какой-то путь проделать через горы, а уже потом выйти на тропу через перевал. В каком конкретно месте они спустились, Максим не помнил. Очертания вершин были и знакомы, и в то же время отличались. Где они тогда шли? Возможно выше или чуть левее. Придётся искать.
        Вадим с Саней всматривались в скальные породы, пытаясь увидеть аномалию или что-то подобное. Самое смешное, что ни один, ни другой ничего не смыслили в геологии. Перед вылетом проштудировали пару справочников, но не сказать, что много задержалось у них в голове. С каждым пройденным метром Вадим всё больше убеждался в своей наивности и бесполезности затеянной им экспедиции. Однако с маниакальным упрямством он продолжал идти за Максимом, сканируя окрестности геологическим анализатором породы.
        Саня первые двадцать минут честно пытался всматриваться в окружающие каменные нагромождения и нависающие скальные породы. Но потом ему наскучил этот процесс, и тогда он решил просто по максимуму получить удовольствие от прогулки в горах. Как простой турист он крутил головой налево и направо, успевая сделать снимки особо понравившегося вида. От свежего чистого воздуха начала гудеть голова. Пришлось походной аптечке вмешаться.
        В горах было достаточно прохладно. Осенний ветер согнал тучи над перевалом, грозясь пролиться дождём. Осень, что тут поделаешь.
        Внезапно Максим остановился, глядя немного вверх. Остальные последовали его примеру и увидели на склоне волка. Тот был один. Волк смотрел на незваных гостей, решая, что с ними делать. Потом, вильнув хвостом, исчез из виду.
        - Хм, а если он ночью к нам подкрадётся, да ещё и не один, что делать будем? - насторожился Вадим.
        - Спать, - беззаботно пожал плечами Саня, но видя, что его ответ не успокоил друга, пояснил, - у нас с собой есть ультразвуковой отпугиватель, ни одно животное близко не подойдёт.
        - А есть такой прибор? - искренне удивился Вадим.
        - Ну, ты даёшь! Элементарных вещей не знаешь. Вот что значит закопаться у себя в институте и быть оторванным от жизни. Надо чаще ходить в народ. Ты, кстати, хоть на какой-нибудь колонии был?
        - Был, - парировал Вадим, - на Фортуне и на Глори.
        - Это не считается, - фыркнул Саня, - Глори не колония, а цивилизация макки. А Фортуна настолько уже обустроена, что от Земли отличается только формой растительности да ценами на алкоголь. Вот если бы ты побывал на Сигме или Кыргидоле, а ещё лучше на Ф-5, вот тогда бы ты ощутил все прелести дикой природы и отсутствие элементарных благ цивилизации.
        - Вот ещё! Зачем мне это надо? Что я там делать буду? Это не рационально, вот так разбрасываться учёными с мировым именем. На Земле я гораздо больше пользы принесу, чем там. Так что не говори чушь, а смотри лучше по сторонам.
        - Надоело. К тому же дождь собирается. Максим, до места обстрела ещё далеко?
        - Не помню. Но мне кажется, оно дальше. А дождь действительно собирается. Да и темнеет здесь быстро. Так что предлагаю найти место для ночлега. И есть хочется.
        Вокруг ничего подходящего под место для привала не нашлось. Пришлось пройти ещё немного вперёд. Наконец, наткнулись на более-менее ровную площадку. Расчистили её от камней, достали ПМД. Саня сдвинул защитный клапан и вдавил кнопку. Лёгкий пластик стал наполняться объёмом, приобретая форму полукруглого жилища. Автоматически включился подогрев пола, наполняя жильё теплом.
        Максим с восхищением смотрел на чудо современной техники. Как маленький ребёнок, заглядывающий под новогоднюю ёлку, паренёк заглянул во внутрь появившегося дома. Походное жилище состояло из двух отделений. В первом была кухня и хозяйственный отдел, куда поместили гравиподдон с вещами, а второе предполагало спальню. Там вдоль стен располагались надувные кровати, простенький откидной столик и пара надувных стульев, которые пока ещё в сдутом виде лежали на одной из кроватей.
        Вадим, зашёл вовнутрь и поморщился.
        - Ну, извини, - развёл руками Саня, - пятизвёздочного отеля не было. Я буду спать на полу. Не хотелось ещё один ПМД заказывать, да и лучше держаться всем вместе, даже ночью.
        - Могу я на полу, - вмешался Максим, - мне не привыкать. К тому же пол здесь мягкий и тёплый. А что такое ПМД?
        - "Переносной малогабаритный дом". Специально разработан для исследователей и разведчиков. Не всегда целесообразно строить жильё, даже временное. Иногда необходима мобильность. Ладно, это всё лирика, надо заняться ужином. Я так полагаю, что с устройством здешней плиты никто из вас не знаком, опять всё придётся делать самому. Макс, иди, учись, утром ты будешь завтрак готовить, а то я нашему учёному другу не доверяю.
        Вадим фыркнул и демонстративно завалился на кровать. Максим, как верный пёс, послушно поспешил за Александром на кухню. Вскоре до светила мировой науки донёсся приятный запах разогреваемых пайков. В животе предательски заурчало, и рот наполнился слюной. Вот что значит хорошо прогуляться пешочком на свежем воздухе.
        По крыше и стенам надувного дома застучали капли дождя. Ветер усилился, но дом крепко вцепился в каменный грунт, даже не собираясь покачиваться.
        - Вадим, всё готово! Бери стулья и иди к нам.
        Легко сказать "стулья", а где их взять? Только сейчас Вадим заметил на соседней кровати плоские полуфабрикаты стульев. Чертыхнувшись про себя, он стал крутить их, пытаясь сообразить, как они надуваются. Учёная степень и здесь его не подвела. Через минуту он торжественно внёс стулья в кухню, тем самым доказывая, что и он ещё на что-то годится.
        Выключенная плита перевернулась, образуя вполне удобный обеденный стол. В тарелках дымился паёк разведчиков, а круглый чайник мигал красным, извещая о готовности.
        Максим первый набросился на еду. Ели молча, только шум дождя нарушал тишину.
        - Эх, хорошо, - подбирая последние кусочки с тарелки, вздохнул Саня. - Кто что пить будет? Есть чай, кофе и компот.
        - А виски есть? А то так ноги гудят, боюсь, не усну, - во взгляде Вадима было столько страдания, что Саня, крякнув, полез в припасы.
        Пока мужики разливали виски, Максим возился с чайником, пытаясь налить себе чай. Саня украдкой наблюдал за ним, но не вмешивался, давая возможность парню разобраться самому. С третьей попытки ароматная жидкость наконец-то полилась в кружку Максима.
        - Хороший чай у вас, - сделав глоток, оценил он, - а вот еда противная.
        Вадим с Саней удивлённо переглянулись.
        - Чего это она противная? Сам слопал всё, а теперь не доволен. Неужели в больнице кормили лучше?
        - Ты, Сань, не обижайся. Просто я, вероятно, не привык к ней. И в больнице тоже противная была. Какая-то она пресная, однообразная и слишком мягкая, что ли.
        - Это как? - Не понял Вадим. - Ну, я понимаю суп, каша, но котлета?
        - Как бы это объяснить: оболочка у котлеты, конечно, твёрдая, но внутри это просто мясная биомасса, причём мясная ли?
        - Ну, не знаю, - пожал плечами Саня, - я ел древнюю пищу, нам Никита готовил. Мне тоже было непривычно, но, надо отдать должное, вкусно. Да, она отличалась от нашей, но сказать, что у нас еда плохая - не могу. Мне нравится, а кому не нравится - пусть ходит голодный. Всё, закругляемся с ужином, спать надо.
        Максим, немного сконфуженный, немного растерянный, стал собирать грязные тарелки и чашки в стопку, затем засуетился, что-то ища вокруг.
        - Что потерял? - поинтересовался Саня, с интересом наблюдавший за его действиями.
        - Да вот ищу, в чём помыть посуду.
        - А-а-а, сейчас помогу.
        Саня открыл нишу у кухонного стола и быстро сгрёб туда всю посуду. В нише что-то булькнуло и затихло.
        - Это посудомойка? - Максим пытался понять, как в такой маленькой нише могла поместиться посудомоечная машина и откуда она берёт воду.
        - Не совсем. Это скорее перерабатывающее устройство. Через пару часов новая чистая посуда будет лежать в положенном для неё отделении.
        - Класс! - искренне удивился парень. - Вот бы и домой такую.
        - Ну, это походный вариант, у нас в домах всё устроено сложнее, но зато на все случаи жизни. Не беспокойся, посуду у нас давно никто не моет. Так что пошли спать.
        Первая их ночь в ПМД. Саня возился на своей кровати и всё никак не мог заснуть. Вадим тоже не спал. Для него это было слишком экстремально, чтобы он мог вот так просто расслабиться и спокойно заснуть. Максим, похоже, уснул сразу.
        Мерный стук дождевых капель о стенки дома начинал потихоньку убаюкивать уставших людей. Перестал ворочаться и засопел Саня. Вадим ещё какое-то время прислушивался к шуму дождя и не заметил, как и сам провалился в сон.
        Саня открыл глаза и тупо смотрел на оранжевый потолок, соображая, где он. Когда мозги окончательно проснулись и вернулась память, он кинул взгляд на своих единомышленников. Максим сладко посапывал, Вадим же был в стадии просыпания.
        Саня потихоньку взял свои вещи и прошмыгнул на кухню, где уже спокойно оделся и выглянул наружу. Дождь закончился, но солнца не было, небо по-прежнему затянуто серыми неприветливыми тучами. Дул лёгкий прохладный ветер. Вокруг всё было тихо и спокойно. Саня с удовольствием потянулся до хруста костей, вздохнул полной грудью и сделал ещё пару упражнений, разгоняя кровь по телу. Что бы дать своим спутникам ещё немного поспать, он решил пройтись вокруг и заодно разведать местность.
        По горам особо не нагуляешься. Мокрые от дождя камни скользили под ногами, валуны то и дело преграждали дорогу, заставляя человека либо обходить, либо перебираться через них. Кое-где торчали чахлые кустики. Из-под одного такого куста неожиданно вылетела птица, напугав Александра. Чертыхнувшись на неё, он решил вернуться в ПМД. Пора уже завтракать и идти дальше.
        - Ты где бродишь? - недовольным ворчанием встретил его заспанный Вадим.
        - Да так, гуляю.
        - Нет чтобы завтрак приготовить и воду к умывальнику подключить.
        - А ты на что? - усмехнулся Саня. - Мы здесь на равных условиях. Тем более не на званый приём идём, можно и не умываться, а если уж так невтерпёж - река рядом. Пацан встал?
        Из спальни показалась голова Максима:
        - Доброе утро. А туалет здесь тоже куда-то встроен?
        - Нет, я не стал перегружать модель, так что придётся прогуляться к кустам. Тем более что дождь кончился.
        Максим застегнул куртку и выскочил из дома. Вадим, почесав затылок, вздохнул и последовал за ним. Сане же ничего не оставалось, как поставить греть завтрак и включить чайник. "Опять всё я делаю, никакой от них пользы" - ворчал он, доставая посуду и программируя печку.
        Не торопясь поели, собрали вещи, сдули ПМД и двинулись дальше. Вадим опять занялся сканированием окрестностей, а Максим - поиском места бомбёжки. Саня просто плёлся сзади, стараясь больше смотреть под ноги, чем по сторонам, время от времени проверяя их месторасположение по навигатору. Щебёнка то и дело сыпалась из-под ног, заставляя путников скользить и спотыкаться. Один раз пришлось вскарабкаться повыше, чтобы обойти заболоченный участок. К обеду все уже просто выбились из сил.
        На отдых примостились на живописном пятачке у речки, сопровождающей их на протяжении последнего часа пути. На обед не стали разбирать ПМД, просто поели сухим пайком, запили водой и наконец-то дали отдых натруженным ногам, развалившись на одеялах.
        На небе появились голубые просветы, и пару раз мелькнули солнечные лучи. В траве цокотали кузнечики. В небе кружили птицы, но мужчинам не было до них дела.
        - Кстати, заболоченных участков раньше было больше, - прервал молчание Максим. - Помню, мы несколько раз обходили болотины, прежде чем дорога пошла вниз. И вот тогда, когда нам в очередной раз пришлось подняться на более твердую почву, услышали гул. Я вскарабкался повыше, пытаясь рассмотреть, что это, а тут они. Мы первые минуты просто смотрели на самолёты, не видя в них опасности. Потом упала первая бомба, чуть в стороне, у реки. Женщины закричали и бросились врассыпную. Я схватил за руку Ольгу Васильевну, она была ко мне ближе всех, и потянул её за валун. Тут бомба грохнула совсем рядом. Я увидел, как большой пласт стал сползать прямо на нас. Мы рванули в сторону, но явно не успевали. Ничего не оставалось, как спрятаться за очередной камень. Те, другие, они были чуть впереди нас, и их не должно было задеть. Но я не видел, успели они убежать или нет, - голос у парня слегка дрогнул. - Я всё подгребал и подгребал камни, закапываясь всё глубже. Потом раздался шипящий звук, и я уловил отблеск. Стало тихо. Я ещё лежал, прислушиваясь. Ужасно болела рука, но я боялся шевелиться. Когда боль стала
невыносимой, я решился выбираться.
        Максим замолчал, ещё раз вспоминая и переживая происшедшее с ним.
        - Ладно, это вы уже всё знаете. Я вот к чему, мне кажется, то место уже рядом, возможно за следующим поворотом.
        - Это замечательно, - Вадим от возбуждения сел. - Тогда там и остановимся на ночлег и отдых. Пока светло, всё вокруг осмотрим. Так что встали и пошли.
        - Не гони, дай ещё отдохнуть, - возмутился Саня. - К тому же спешить некуда, мы почти пришли. Лежи и наслаждайся природой.
        Вадим что-то проворчал себе под нос, но не стал спорить и опять завалился на одеяло.
        Саня умудрился покемарить минут пятнадцать, пригревшись под, появившимся весьма кстати, солнышком. Хотелось бы ещё, но несносный физик уже толкал его в бок. Пришлось вставать и снова тащиться по предательски выскальзывающему из-под ног гравию, лавируя между валунов и кустов.
        Они обогнули очередной скальный выступ. Река текла внизу, прорываясь сквозь камень, поднимая брызги и звонко журча. Максим прошёл ещё немного и остановился, осматриваясь.
        - Слушай, - осенило вдруг Саню, - ты же выбрался из завала уже в нашем времени, так что должен узнать то место.
        Максим задумался на минуту и покачал головой.
        - Всё как в тумане, не помню. Да я и не смотрел по сторонам, только и думал, как самому дойти и её дотащить.
        Они прошли ещё немного вперёд. Очередное нагромождение камней привлекло их внимание. Разошлись в разные стороны, стали всё тщательно осматривать.
        - Мужики, мне кажется, я нашёл, - подал голос Вадим, - вот, смотрите.
        Он присел у кучи камней, с виду точно таких же, как все вокруг. Остальные склонились над ним, заглядывая через плечо. Вадим, вытащил из кучи один камень с бурыми пятнами на боку.
        - Я так предполагаю, что это кровь.
        Саня порылся в куче камней и нашёл ещё один с пятнами. Вадим в это время уже осматривал склон.
        - Где говоришь, пласт стал сползать?
        Максим осмотревшись, ткнул куда-то наверх. Вадим начал карабкаться по склону первый, за ним последовал Максим. Саня вынужден был подниматься немного в стороне, так как на него посыпались мелкие камни, вылетавшие из-под ног впереди идущих. Вадим тщательно сканировал склон. Максим с Саней присели на камни, и просто наблюдали за ним, так как ничего особенного они так и не увидели: всё тот же серый камень вокруг, кое-где покрытый мхом.
        - А вот это уже интересно, - у Вадима заблестели глаза, и он пробежался пальцами по панели настройки. - Ха! - наконец торжественно изрёк он.- Вот оно где! Саня, посмотри!
        Александр с явной неохотой поднялся на ноги, подошёл к Вадику и уставился на показания прибора.
        - Если ты думаешь, что я тут что-то понимаю, то ты глубоко ошибаешься, - проворчал он.
        - Нда, работа космическим извозчиком тебе явно пошла не на пользу. Ну, хотя бы ты видишь, что здесь выход совершенно иной породы.
        - Вижу, только почему он округлый? Или это так и должно быть?
        Вадим пожал плечами, он и сам точно не знал, как должны залегать рудные пласты и что есть для них норма. Главное, они нашли некую аномалию. Теперь дело за малым: попытаться докопаться до неё и взять пробу. Максим сбегал вниз к вещам и принёс отбойник. Начали по очереди снимать скальную породу. Камни сыпались вниз, образуя мини обвал. Пыль поднялась столбом, застилая глаза, мешая дышать и работать.
        Максим с юношеским запалом снимал кусок за куском, не обращая внимания на царапины и ушибы от откалывающихся и летящих во все стороны камней. Весь в пыли, потный, он полностью отдавался физической работе.
        Часа через два отбойник наткнулся на твёрдую породу и отказался дальше работать, о чём известил слабым попискиванием. Все подскочили посмотреть, что же там такое. Пришлось подождать, пока пыль осядет. И вот небольшой, зеленовато-серый гладкий участок выступил из обсыпавшейся горной породы. Им удалось расчистить пласт где-то с метр в длину и сантиметров пятьдесят в ширину. Это не было похоже на камень, а скорее напоминало некий металл.
        - Такой гладкий, - Максим восхищенно провёл ладонью по очищенному участку.
        - Надо взять пробу на анализ, - Вадим в задумчивости посмотрел на находку, - только вот не знаю как. У нас мощнее отбойника ничего с собой нет, а он работать отказывается. Мысли есть у кого-нибудь по данному поводу?
        Мыслей никаких не было. Максим, порывшись в карманах, нашёл только перочинный нож и даже попытался им поковыряться в скале, но, получив от Сани презрительное: "ну-ну", прекратил бесполезное занятие. Вадим с тоской посмотрел на манящий пласт, печально вздохнул и сел на землю прямо под зелёным пятном. Рядом с ним плюхнулся и Саня.
        - Что-то я устал, - Вадим откинулся на спину, поморщился от врезавшегося в плечо камня, поёрзал, пытаясь сдвинуть его в сторону.
        - И не говори, - поддержал Саня и тоже завалился на спину, предварительно убрав острые камни. - Я сохраняю координаты этого места, можно для верности ещё и пометить чем-нибудь, и летим в ближайший город. Там пару дней отдыхаем, потом берём алмазный резак и возвращаемся сюда. Отрезаем кусок породы и, счастливые, возвращаемся в твою лабораторию. А там тебе и карты в руки. Как такой план?
        - Замечательный, только на отдых и одного дня хватит.
        - Мне мало.
        - А если не напиваться?
        Саня хмыкнул, но не стал дальше спорить.
        - Так всем и не нужно сюда возвращаться, - встрял молчавший всё это время Максим. - Я могу и один вернуться и взять образец, мне не трудно.
        - О, - обрадовался Саня, - хорошая мысль! И правда, нафига вам я? Тут и для двоих работы нет. Точно, вы вернётесь, сделаете всё, что нужно, и на обратном пути заскочите за мной в гостиницу.
        - Вот ещё, буду я крюк делать ради пьяницы. Сам доберёшься.
        Саня скорчил недвусмысленную гримасу и уставился в серое небо. Хорошо, но жёстко, и от камней веяло холодом и сыростью, долго не полежишь. Очевидно, то же самое чувствовал и Вадим. Он сел, попытался отряхнуть пыль с одежды, безнадёжно махнул рукой и полез в карман за пультом от кара.
        - Предлагаю не терять время зря. Вызываю кар. Ему здесь не сесть, но зависнуть можно, заберёмся как-нибудь.
        Уже минут через двадцать раздался тихий характерный свист кара дальнего следования. Мужчины не сговариваясь встали навстречу летящей машине. Кар осторожно, сбросив скорость, подлетал к месту расположения людей, вот машина делает манёвр, немного взлетев выше и накренившись на левый бок. Глаза поймали яркий отблеск, заставив всех прищуриться. Посыпались камни, Вадим не удержался на ногах, плюхнулся на заднюю точку и скатился метра на два вниз. Максим поспешил ему на помощь. Саня ошарашено озирался по сторонам:
        - А где кар? Куда, чёрт возьми, он улетел?
        Только тут Вадим и Макс обратили внимание на отсутствие машины, да и гравиподдона, как оказалось, тоже нигде не было. Вадим, с побелевшим лицом, медленно повернул голову и посмотрел на склон, где пять минут назад была расчищенная ими зелёная проплешина. Была.
        Вадим схватился за голову и тихо завыл, постепенно повышая высоту и силу звука. Максим растерянно смотрел на учёного, не зная, что делать: то ли приводить в чувство, то ли сесть рядом и выть в унисон. Саня со злостью поднял первый попавшийся камень и швырнул в сторону злополучного склона.
        - Прекрати выть, - не выдержал он,- без тебя тошно.
        - Во я дурак, - между подвываниями бормотал Вадим, - это ж надо так опростоволоситься! Ладно б Санька, но я! Идиот, кретин! - к вою добавилось всхлипывание.
        - Прекрати! Надо проверить, может, не так всё страшно.
        Саня начал вызывать службу спасения, потом все номера, какие были забиты в телефон. Только сейчас он обратил внимание на страховку, которая мигала оранжевым глазком, нудно попискивала, отправляя сигнал бедствия, но не получая ответной связи. Хорошо, что рядом не было женщин, ибо такую брань, которой разразился Саня, не выдержало б ни одно женское ухо. Максим ошарашено смотрел то на одного, то на другого, пытаясь уловить суть происходящего, однако по его лице было видно, что суть ускользает.
        - А что случилось? - наконец-то решился спросить он.
        Саня с жалостью посмотрел на парня. Да, повезло пацану, второй раз на том же самом месте. Хотя, возможно это для него и к лучшему.
        - Слышь, горе-ученый, лучше скажи куда нас забросило: вперёд или назад?
        Вадим на секунду стих, задумавшись.
        - Назад, естественно, это же и дураку ясно, - зло пробурчал он.
        - Ах, ну да, я забыл, что ты у нас один здесь умный, - огрызнулся Саня и повернулся к Максиму. - Глядишь, и на твоей улице наступит праздник. Приютишь, если что?
        - Кого? - не понял Максим.
        - Нас. Мы ведь сейчас у тебя в гостях.
        - Не понял, объясните, наконец, что произошло, - казалось, что Максим вот-вот разревётся.
        - Похоже, мы перенеслись в прошлое, только пока не известно в какой год, - Саня старался успокоить парня, пытаясь объяснить ему то, что они с Вадимом уже поняли. - Кстати, если это тот же год, из которого ты вывалился, то сейчас здесь могут бомбить. Предлагаю делать ноги и побыстрей.
        - Куда? Без еды, без ПМД? Нам не дойти, да и что мы будем делать в чужом времени, среди чужих людей? - опять заныл Вадим.
        - Ничего, мы уже один раз выбрались и сейчас что-нибудь придумаем, тем более ты с нами, - Саня по-дружески похлопал ученого по плечу.
        - За что?! - не обращая внимания на него, причитал Вадим. - Ты - понятно, накуролесил в прошлом, вот тебе и кара, Максим - вообще продукт не пойми какой эпохи, но я?! Меня за что?!
        - Ха! Так тебя первого и надо было сюда отправить, - разозлился Саня. - Забыл с кого всё началось? Всё твои эксперименты, физик хренов. А теперь он удивляется: "За что?" За то! И хватит ныть, пацана мне испортишь. Какой пример ты ему подаёшь? Так, все встали и вперёд, к цивилизации. Максим, доведёшь до людей? И сколько времени это займёт?
        - Доведу, - на автомате кивнул Максим, всё ещё растерянный и так до конца ничего не понявший. - Дня два, два с половиной пути.
        - Отлично, выдержим. Так, теперь посмотрим, с чем мы остались.
        Александр порылся в своих карманах, глядя на него, то же самое проделал и Максим. В запасе у них было два ножа, фляга и переместившийся с ними отбойник. Вадим, всё ещё тихо что-то бурча себе под нос, встал и извлек из своего бокового кармана небольшую шоколадку и зажигалку.
        - Не густо, - констатировал Саня.
        - Зато налегке пойдём, - улыбнулся Максим.
        Саня одобрительно похлопал парня по спине.
        - Ну что, тронулись?
        - Не гони, - буркнул Вадим и, взяв отбойник, поднялся к откосу.
        Он внимательно осмотрел склон, почистил рукой то место, где предположительно был выход инородной породы. Галька покатилась вниз, открывая небольшое буро-зелёное пятно. Вадим быстрыми движениями сделал отбойником импровизированную стрелку над тем местом, где был выход породы.
        - Вот теперь можно идти, - голос Вадима снова приобрёл уверенность.
        Люди двинулись в путь. Время близилось к вечеру, но они решили идти до тех пор, пока будут силы. Чем больше они будут проходить, тем быстрее придут, следовательно, голодная смерть не успеет их застигнуть. Хорошо хоть вода была под рукой, и, что главное, достаточно чистая. Но еды вокруг не наблюдалось. Стояла осень, трава пожелтела, листва с кустов и деревьев опадала. Ни грибов, ни ягод по пути им так и не попалось.
        На второй день пути Александр, шедший на этот раз впереди, внезапно остановился и, повернувшись к своим спутникам, сделал знак молчать. Максим вытянул шею, пытаясь разглядеть то, на что смотрел Саня. Тот же в это время наполусогнутых осторожно сделал пару шагов вперёд, затем прыгнул, падая всем телом на траву.
        - Поймал? - полюбопытствовал Макс, хотя так и не увидел, на что тот охотился.
        Саня посмотрел под собой, осторожно приподнимаясь. И тут из-под него выскочила ящерица и заметалась по траве, пытаясь спрятаться.
        - Лови! - Максим кинулся на помощь.
        - Господи, что вы делаете? - Вадим устало смотрел на нелепо прыгающего Саню. - Сдалась вам эта ящерица! Тоже мне биологи-натуралисты.
        - Отстань, - огрызнулся Саня, - помог бы лучше.
        - Вот ещё.
        Вадим устало сел на траву и стал наблюдать за неуклюжей охотой. Вскоре Максиму удалось поймать несчастную ящерицу. Она извивалась в его руках, но тот крепко сжимал её в ладони.
        - Режь голову, пока не убежала.
        - Я не смогу, - испугался Максим, - ты сам.
        Саня презрительно фыркнул, забрал добычу из рук Максима и одним движением руки отсёк ножом голову. Ящерка дёрнулась и затихла. Саня положил её на камень возле Вадима.
        - Следи, чтоб никто не забрал, - Вадим удивлённо вскинул брови, но Саня не собирался ничего ему объяснять. - А мы с Максимом ещё ящериц поищем. Здесь солнечная сторона, их должно быть много. Давай, Макс, разойдёмся на поиски этих бестий.
        - Детский сад, - фыркнул Вадим, откинувшись на траву, но всё же краем глаза не выпуская из виду безголовую ящерицу.
        Через два часа беготни по камням на костре жарились две небольшие коричневые ящерки и один сброшенный хвост. Вадим брезгливо смотрел на это зрелище. Обуглившиеся маленькие тушки выглядели абсолютно не аппетитно. И хоть в животе ныло и завывало, он так и не решился съесть хоть кусочек. Правда, от того, что обглодали ребята, в животе и у них не прибавилось. Только во рту остался неприятный вкус и горечь. Запили импровизированный обед водой и двинулись дальше.
        Ночью стоял жуткий холод. Развели несколько костров по периметру и спали в середине по очереди, оставляя дежурного следить за огнём. Повезло, что не пошёл дождь, хотя небо всё время было затянуто тяжёлыми осенними тучами.
        Силы быстро уходили. Вадим время от времени ныл, жаловался на свою несчастную судьбу и клял на чём свет стоит и кью-излучение, и свой новейший контур, и ту Лучик с её идеями, и вообще всю физику вместе взятую. Саня то раздражался от его нытья, то, наоборот, весело поддакивал и подтрунивал над ним. Максим не вмешивался в их словесные баталии. Он старался держаться ближе к Сане и в часы затишья выспрашивал его о космосе, о дальних полётах, о чужих планетах. Ведь, попав в их эпоху, он всё время провёл в больнице и все новости видел только по объёмнику. Это, конечно, впечатлило, но он тогда ещё до конца не верил, что всё, что показывали в новостях, существовало на самом деле. И теперь ужасно сожалел, что так ничего действительно супер-интересного и не увидел.
        - Да не переживай ты так, - успокаивал его Саня, - в любое время всегда есть что-то интересное, на что стоит посмотреть. К тому же, я считаю, что у нас уже лет сто как полный застой, ничего нового не происходит.
        - Глупости, - Вадим от возмущения аж остановился.- Как это не происходит? Столько новых исследований и открытий. Взять хотя бы наши корабли. Раньше плелись месяцами, а в свете последних разработок, три-пять дней и всё - ты на месте. Красота!
        - И что? Я и говорю, что после открытия контурного импульса так ничего нового и не появилось. Вот тогда, более двухсот лет назад, действительно была технологическая революция, был скачок на новую ветвь. Появились кары, корабли дальнего космоса, да что там, вся техника стала другой.
        - И объёмники тогда?
        - Дались тебе эти объёмники, - поморщился Саня, - Это всё тот же телевизор, как и тысячу лет назад.
        - Разве тысячу? - удивился Максим, - Мне казалось, их изобрели позже.
        - Не обращай внимания, у Александра всегда плохо было с историей и с математикой, впрочем, и с физикой тоже.
        - Может быть, - примирительно отмахнулся Саня. - Я вот о чём хочу сказать. Что мир меняется не так быстро, как нам кажется. Главные изменения происходят тогда, когда появляется какая-то новая суперидея. Например: изобретение колеса, или паровая машина. Сразу скачок в технологиях. И уже потом происходит только улучшение, оптимизация и тому подобное. Взять тот же телефон, - Саня посмотрел на свою руку, где бесполезным грузом болтался браслет, - первые аппараты были большими, неудобными, работающими через станцию. Потом габариты уменьшались, качество связи улучшалось, изобретение обрастало новыми возможностями и функциями. И что? Это и сейчас те-ле-фон! Разве не так?
        - Хм, пожалуй, - Вадим задумался. - А ведь действительно, мы сейчас только усовершенствуем то, что уже придумано до нас. И все мои хвалёные изобретения, это всего лишь применение новых материалов или всё тех же материалов, но в чуть других условиях. Блин, Саня, да ты, оказывается, философ!
        - Станешь тут философом, когда ты то и дело вне времени, - улыбнулся он. - Вот тогда, у Никиты в двадцать первом веке, мне всё было ясно и понятно. Я имею в виду технику и быт. Чайник - он и до нашей эры был чайником. И плевать, что раньше это был бронзовый сосуд, а сейчас пластиковый шар со встроенным анализатором. Суть осталась всё та же. Вот Максим не даст соврать. Ты сам как у нас вжился в быт, быстро?
        Максим расплылся в улыбке.
        - Ага, меня ваш пульт дистанционного управления чуть с ума не свёл. Я думал, это за мной шпион летает. Я шаг в сторону - он за мной, я на кухню - и этот летит. Я от него пытался отмахиваться, фиг вам, не даётся. Только случайно, когда стал с собой вслух разговаривать, типа хоть бы телевизор включили, увидел, что шарик мигнул и сразу включился объёмник. Ну, тут уж я стал экспериментировать.
        Вадим с Саней заржали, представив, как Макс гоняется по всей квартире за безобидным пультом.
        - Вам смешно, - едва сдерживаясь, чтоб самому не заржать, оправдывался Макс, - а я думал, что надо мной эксперименты ставят. Вот, думаю, понаблюдают, а потом придут и начнут опыты проводить.
        Все трое уже ржали во всю, нарушая тишину горного перевала.
        Истерика понемногу спадала. Вадим вспомнил по ходу дела, как у его приятеля тоже был голосовой пульт. И тут к нему неожиданно приехала в гости сестра с тремя детьми и собакой в придачу. Так несчастное устройство свихнулось, пытаясь выполнить все улавливаемые команды, исходящие от близнецов-хулиганов, визжащей девчонки и постоянно лающей на всех собаки. После того случая он перепрограммировал пульт на сенсорное управление.
        - Ладно, это всё понятно, - - продолжил Саня прерванный внезапным весельем разговор, - я хотел вот что сказать. Быт - это ерунда, совсем другое дело - социальный строй, действующий в ту эпоху. Тут надо много всего знать, чтобы нормально влиться в жизнь и не наломать дров. Здесь без помощи кого-то из местных не выжить. Так что, если мы сейчас попали в то время, когда жил Максим, то нам уже повезло. Если немного раньше - тоже не беда. Максим, я, надеюсь, ты историю хорошо учил?
        - Э-э-э... ну, не на пять, но учил.
        - Предыдущих президентов вспомнишь?
        - Конечно, - успокоился Максим, - их не так много и было.
        - Не волнуйся, - вставил Вадим, - это нам не понадобится.
        - Почему? - удивился Саня. - У тебя есть мысли о том, куда мы попали?
        - Точно не скажу, но мне кажется, что после того обстрела, когда пропал Максим, прошло какое-то время, не день или два, но и не столетия. Это я сужу по тому зелёному образованию: от взрыва пласт обнажился, но сейчас его занесло гравием и камнями. Не сильно, но всё же. Так что вот.
        - Отлично, - оптимист в Сане не умирал, - чем ближе к нам, тем проще. Ведь так?
        Вадим покачал головой, но не стал ничего говорить. Максим несколько приуныл, но молодость не давала ему далеко забегать в будущее, заставляла жить настоящим. А настоящее требовало собрать силы и идти вперёд, к людям. Что, собственно, они и делали уже второй день, который клонился к закату.
        Устроились на вторую ночёвку. Животы уже не бурчали, очевидно, окончательно обидевшись на своих хозяев. Всё тело болело и ныло от долгой ходьбы, ушибов и ссадин. Было приятно вытянуть ноги и расслабиться, но было неприятно всё это делать на жёсткой холодной земле. Вадим, как первый дежурный, ходил по кругу, собирая хворост и просто разгоняя сон. Саня с Максом лежали, прижавшись друг к другу спинами, пытаясь согреться.
        - Сань, а как мы всё-таки переместились?
        - Ты не понял? - удивился Саня. - Просто наши кары дальнего следования применяют контур, идентичный космическому. А мы стояли как раз под той зелёной штуковиной. Вот и получился "побочный эффект", лучи времени отразились от скалы аккурат на нас.
        - Фантастика, - восхищённо прошептал Максим, - в жизни не поверил бы!
        - Если честно, то я до сих пор не верю. Всё надеюсь, что сейчас спустимся к людям, и всё сразу станет на свои места, что никуда мы не перемещались, что просто глюкнул кар, а система связи не захотела работать в горах, что страховки нам подсунули бракованные, ну и всё в том же духе. Так что спи, и не бери дурного в голову.
        После обеда следующего дня они увидели пасущихся на небольшом горном лугу коз и пастуха, сидящего на траве.
        Глава вторая. Усть-Канас.
        1.
        Еле заметная тропа уходила вниз, местами извиваясь, иногда круто спускаясь, порой становясь вполне комфортной для передвижения. Справа, на более-менее плоском заросшем травой участке паслись козы. Их было много, сразу и не сосчитаешь. Козы сбивались отдельными кучками, обгладывая ветки кустов. На траве, прислонившись спиной к валуну, сидел пастух. Он не сразу заметил путников, спускающихся с гор. Первой почуяла гостей собака, до этой поры лежавшая за камнем и невидимая для путников. Она встала во весь свой немаленький рост и навострила уши, принюхиваясь. Обнаружив нарушителей покоя, собака глухо зарычала. Пастух повернул голову и уставился на странных мужчин. Далеко, толком и не рассмотреть. Мужчина окинул взглядом своих подопечных, на всякий случай пробежался глазами по склонам. Козы спокойно паслись, а вокруг никаких других людей больше не было.
        - Ну, что, Лютый, давай посмотрим, кого это к нам несёт, - обратился он к псу, который уже собирался бежать к незваным гостям, но рука хозяина придержала его за холку, - Стой рядом.
        Саня шёл впереди, то и дело притормаживая Максима, который всё время пытался ускорить шаг. Он на правах опытного путешественника во времени давал наставления своим спутникам:
        - Ни в коем случае не спрашивайте про текущую дату. Если спросить: "какой сегодня день" - ещё куда ни шло, но год... можно сразу в коррекционный дом угодить. Держимся все вместе, лишнего не болтаем. Информация сама к нам придёт, надо только ждать, смотреть во все глаза и слушать даже то, что нельзя услышать.
        Вадим презрительно фыркнул на высокопарную Санину речь, но не стал ничего говорить, посчитав это выше своего достоинства.
        - Да, - продолжал Саня, - надо обсудить легенду, чтоб совпадало всё, что мы будем говорить местным. Максим, давай ты, как человек близкий к этой эпохе, придумай, что мы здесь делаем и вообще кто такие.
        Максим хотел было возразить, но строгий взгляд Сани, не оставил ему выбора.
        - Ну, - начал он рассуждать, - наш вирт мог потерпеть крушение, а мы чудом выбрались из него и вот теперь идём к людям за помощью.
        - А почему не вызвали спасателей?
        - Так разбилось всё, ничего не работало. Сигнал бедствия послать не успели.
        - А что, может прокатить. А ты что думаешь, Вадим?
        - А что такое вирт? - злорадная ухмылка на его лице, говорила о том, что он считает их версию как минимум идиотской.
        - Как что? - удивился Макс. - Такой круглый с винтом. У вас нет виртов?
        - Нет, - Саня и сам стал понимать, что с этой версией они могут попасть впросак. - Давай обойдёмся без названия техники. Мы можем быть просто туристами? Пошли погулять по горам и заблудились.
        - Без снаряжения и документов? - Вадим неодобрительно покачал головой.- Ну-ну, считай, тебе сразу поверили.
        - Всё было, но гравиподдон сломался, и всё упало в пропасть, - Саня начинал злиться, его раздражало ехидство Вадима, при всём при том, что сам он никаких версий не предлагал.
        - Гравиподдон, говоришь...
        - Тьфу, чёрт! Максим, с чем у вас в горы ходили?
        - Рюкзаки. Если дорога хорошая, то их можно везти за собой, если дороги нет, то - за спиной. Удобно. У меня есть идея. Допустим, рано утром мы услышали шум, вышли из палатки, и увидели, что на нас идёт камнепад. Мы еле-еле успели убежать, но все наши пожитки завалило. Когда камнепад прекратился, мы пытались хоть что-то откопать, но без результатов. Вот теперь идём назад. Да, можно ещё сказать, что без компаса и навигатора немного заблудились и точно не знаем, где находимся.
        Вадим с Саней переглянулись. Вадим нарочито безразлично пожал плечами. Саня хмыкнул и торжественно протянул Максиму руку для пожатия:
        - Гений. Так всё и оставим, тем более что наш внешний вид так и кричит, что мы точно что-то раскапывали. Да, постараемся как можно меньше называть предметов, типа твоего рюкзака, палатки и прочего, пока не разберёмся в каком мы времени.
        Максим расцвёл счастливой улыбкой и опять пустился чуть ли не вприпрыжку вниз. Саня с Вадимом еле поспевали за ним.
        Когда уже можно было разглядеть морщины на лице пастуха, навстречу им выскочил лохматый пёс с весьма не дружественным оскалом. Если честно, то собаку они до этого момента и не заметили. От неожиданности и от такого недружелюбного приёма Максим резко затормозил, что вынудило Саню врезаться ему в спину. Они стояли как вкопанные и смотрели на рычащего пса.
        Пастух тем временем внимательно разглядывал всех троих. Двое мужчин средних лет и пацан. Все трое без вещей, весьма потрёпаны и не ухожены. Цепкий взгляд сразу оценил, что из оружия у них максимум ножи и то плохонькие.
        - Фу, Лютый, ко мне! - пастух наконец-то решился отозвать пса.
        Лютый ещё пару раз для порядка рыкнул, покружил вокруг троицы, и, вяло виляя хвостом, подбежал к хозяину, ткнувшись мокрым носом в его ладонь. Мужчина почесал защитника за ухом. Довольный пёс с чувством выполненного долга улегся у его ног, в то же время не спуская глаз с незваных гостей.
        - Ну? Кто такие будете? - пастух сделал несколько шагов в их сторону.
        Только сейчас они смогли рассмотреть его нормально: высокий, плотный мужчина, с небольшой ухоженной бородой, лет этак за пятьдесят. Одет вполне стандартно для его профессии: высокие сапоги на ребристой подошве, плотные рабочие брюки, куртка с капюшоном, в руках тонкая пластиковая палка, предназначенная, очевидно, для коз.
        Саня сделал несколько шагов навстречу.
        - Здравствуйте, с нами случилась неприятность и нам нужна помощь, - начал он пересказывать только что придуманную историю. - Мы немного заблудились и потеряли всё своё снаряжение. Точнее, наоборот, - запнулся Саня, - сначала потеряли, а потом заблудились. Мы уже третий день идём по горам без еды и прочего, - тут он опять запнулся, боясь сказать что-то не то.
        Пастух всё более недоверчиво осматривал их. Вадим решил помочь другу:
        - Не подскажете как нам быстрее дойти до ближайшего поселения. И не найдётся ли у вас хоть немного еды? А то, если честно, сил уже никаких не осталось.
        Мужик презрительно сплюнул себе под ноги, молча развернулся и пошёл к своему камню.
        Все трое непонимающе переглянулись. Первым отошёл от шока Максим. Он бросился вдогонку за пастухом, крича ему в спину, что так порядочные люди не поступают, что надо помогать попавшим в беду и что-то ещё про сострадание и совесть. Пастух резко обернулся и, буравя взглядом Максима, спокойно спросил:
        - Может, у тебя и документы есть?
        Максим подавившись очередным упрёком, замолчал и в ускоренном ритме захлопал глазами.
        - Я так и думал, - злорадно усмехнулся пастух, садясь на только что покинутое им место и откинулся на камень.
        - Так они с вещами погибли, - запоздало оправдался Максим.
        - Слушай сюда, сынок, - пастух резко выпрямился и посмотрел на парня. - Послушай моего совета: бросай ты этих кукишистов и займись, наконец, делом, иначе плохо кончишь. Ты понял меня?
        - Нет, - совершенно искренне ответил Макс.
        - Ну и дурак.
        - Скажите хоть, далеко отсюда какое-нибудь поселение? - не отставал парень.
        - Ближайшее - моя ферма, но вам там делать нечего. И если узнаю, что ошиваетесь поблизости, сообщу куда надо или собак спущу. Ясно?
        - Ясно.
        Все трое постарались как можно быстрее покинуть ворчливого мужика. Только когда пастух и его козы скрылись из виду, они позволили себе немного сбавить темп и перекинуться впечатлениями о первой встрече. Результат был неутешительный. Если так пойдёт и дальше, то им придётся туго. Одно утешение от встречи - это сознание того, что люди уже рядом. Они решили в дальнейшем, прежде чем идти на контакт, постараться любыми способами выяснить год их пребывания и вообще набрать больше информации.
        - А знаете, как он вас назвал? - улыбнулся Максим. - "Кукишистами". Вам знакомо это слово?
        Вадим с Саней дружно покачали головой.
        - И мне нет, - вздохнул Максим. - Следовательно, это не моё время. А жаль.
        - Не факт, это может быть местный сленг.
        - Я в этих местах почти три месяца был, всяко бы услышал.
        Они всё шли и шли, и казалось, нет конца этим безлюдным унылым местам. Темнело, впереди замерцали огни. Голод гнал их вперёд, ведь там где огни - там люди, следовательно, там можно попробовать найти что-то съедобное.
        Это оказалось маленькое фермерское поселение. Впрочем, маленькое оно было по меркам Вадима и Сани, привыкшим к мега-городам, но не для Максима. В центре поселения возвышался большой трёхэтажный каменный дом. Сане не показался он красивым, уж больно всё было просто и через чур функционально, никаких лишних украшений, никаких лишних деталей. Только цветник, разбитый у входа, да витая скамейка возле него радовали глаз.
        Вокруг большого хозяйского дома хаотично разбросаны дома поменьше, а так же различные хозяйственные постройки, склады, загон для скота, навес для техники и ещё много такого о чём они и понятия не имели. Чуть в стороне от жилых построек расположился заводик. Саня повидал подобные на новых колониях, где люди только начинали развивать местное собственное производство. Как правило, это простое строение, практически без окон, большие ворота, хорошие подъездные пути, труба, а иногда и не одна, и система энергообеспечения. В его время - это солнечные батареи, а здесь похоже что-то другое, скорее генератор, вон тот, пристроенный сбоку постройки.
        От фермы уходила хорошая дорога, что было очень кстати, ибо ходьба по горам уже порядком осточертела гостям из будущего. То там, то здесь появлялись люди, выполняя свою привычную работу. По их внешнему виду и по той технике, что они использовали, можно уже с точностью сказать, что это времена до появления контуров, так как ничего летающего вокруг не было. Максим сказать точнее тоже не мог. Ему не казалось, что здесь что-то изменилось кардинально, но он замечал и различия, которые однозначно указывали, что это не его время, а скорее позже.
        Остановились на подходе к ферме в ближайших зарослях почти облысевшего кустарника.
        - Есть мыли, идеи? - Саня обвел всех взглядом.
        Вадим вздохнул, ещё раз окинул взглядом поселение, перевернулся на спину и, уставившись вверх изрёк:
        - Вот попал я волею случая в некую историческую эпоху, и что? Нет, что б восхищаться древними артефактами, причудливыми предметами быта и примитивной техникой, я как дикий колонист пытаюсь узреть во всём этом для себя пользу. Вот бы никогда не подумал, что такое может быть! Я всегда считал себя человеком любознательным и интеллигентным. А тут...
        - Это как раз таки логично, - Александр прилёг рядом с физиком, так же уставившись в темнеющее небо. - Вот если бы нас сюда привезли в экскурсионном каре со всеми удобствами, да с экскурсоводом: "...посмотрите направо... посмотрите налево...", ты бы первый визжал от восторга, причитая, что именно от этой загагулины пошёл весь технический прогресс. Но, увы, мы здесь не для ознакомления с местными достопримечательностями. У нас сейчас главная цель - выжить, а всё остальное уходит на второй план. Ведь так?
        - Так, - устало вздохнул учёный. - А жаль.
        - Да ладно тебе, налюбуешься ещё.
        - Издеваешься?
        - Чуть-чуть, - улыбнулся Саня. - Лучше скажите: что будем делать? - он посмотрел на Максима, так как от Вадима он ничего разумного не ждал.
        - Я бы не стал здесь долго находиться, а то этот вредный старик точно нас отправит в тюрьму. Надо пройти дальше по дороге, наверняка она ведёт в город или посёлок.
        - Угу, только жрать хочется, - вздохнул Саня.- А идти до следующего посёлка неизвестно сколько. Не исключаю, что ближайший населённый пункт километров за сто будет.
        - Смотрите, - подал голос Вадим, кивая в сторону построек. - Похоже, вон тот маленький домик - склад или большой холодильник, неважно. Главное, что туда только что сгрузили два больших мешка. И дверь на замок не закрыли. Ну, или я не заметил. Предлагаю, как стемнеет, пробраться в строение, разжиться припасами и сразу делать ноги.
        - А если поймают? - засомневался Саня.
        - Ну, - развёл руками Вадик, - в тюрьме хоть кормят, я надеюсь. Нам сейчас терять нечего. Надо только аккуратно всё сделать, чтобы фермер не сразу пропажу заметил, иначе точно доложит куда надо.
        - Согласен. Ждём темноты? Чёрт, а как мы там, в потёмках, что-то найдём?
        - Не дёргайся, залезем - разберёмся. А сейчас смотрим во все стороны и примечаем, что где лежит и что может нам ещё в пути пригодиться.
        Саня аж присвистнул от восхищения:
        - Во профессор даёт, только недавно скулил во всю глотку, а теперь на грабёж идёт. Вадим, с тобой всё в порядке?
        - В порядке, просто я решил, что не готов пока пропадать, как-то не хочется, уж очень много у меня мыслей интересных появилось и идей. Пока всё не выясню - хрен сдамся.
        - Одобряю! А что за мысли? Поделись, может и мне жить веселее станет.
        - Обойдёшься. Наблюдай давай. Кстати, кто-нибудь уже воровал в своей жизни? Я имею в виду не детские шалости, а уже в более сознательном возрасте. Чисто из любопытства спрашиваю, чтобы скоротать время ожидания.
        Саня сразу вспомнил их "ограбление века", скривился и промолчал. Максим замялся, но всё же смущённо признался, что было дело: стащил в магазине пачку презервативов. Не то чтобы у него денег не было, просто было стыдно покупать, вот и пришлось пойти на воровство. Признавшись в столь малом преступлении, Максим не рассчитывал, что ему придётся объяснять двум взрослым мужикам, что такое "презерватив". Когда же после его смущенных и сбивчивых объяснений Вадим изрёк: "Какое варварство!" - он совсем растерялся. Тогда уже Вадиму пришлось объяснять парню, как с этим справляются в двадцать пятом веке, на что Саня периодически хмыкал и вставлял сальные шуточки, а затем вообще переключился на воспоминания забавных случаев из своего богатого житейского опыта.
        Так прошёл ещё час ожидания в кустах. Стало совсем холодно, а костёр не разжечь. Пришлось сидеть спина к спине, согревая друг друга.
        Наконец на ферме прекратилось всякое движение. Погасили лишние фонари, оставив только у входа в дом да один посередине двора. Это было на руку новоявленным грабителям, и они двинулись на дело.
        Шли перебежками, стараясь прикрываться естественными укрытиями. Но, похоже, никому и дела не было, что творится во дворе. Разве что цепной пёс, который весь вечер бестолково бродил по двору, приставая ко всем, кто проходил мимо, а теперь, получив свою миску с едой, лежал в будке, и мог представлять для грабителей опасность. Они осторожно вошли на территорию двора, остановились, прислушиваясь и украдкой поглядывая на клыкастого сторожа. Но тот всё так же сидел в будке у скотного двора и не высовывался наружу. То ли ленивый, то ли старый, то ли незваные гости так здесь редки, что пёс просто не знал, что нужно делать. На появление посторонних он приоткрыл глаз, глухо пару раз издал себе под нос что-то типа: "бугх" и, повернувшись на бок, успокоился. Саня облегчённо вздохнул, так как не представлял себе, как бы они справились с разъярённой собакой.
        Вход в хозяйственную постройку запирался на засов. Тихонько скрипнув, дверь поддалась, и все трое быстро прошмыгнули в темноту. Саня нащупал рукой выключатель, но не торопился его нажимать.
        - Вадим, выйди наружу, я включу на минуту свет, а ты посмотришь - видно или нет.
        Когда за Вадимом закрылась дверь, Саня щёлкнул выключателем. Свет ярко вспыхнул, ослепив их, и тут же погас.
        - Всё нормально,- успокоил физик, - чуть-чуть только видно из-под двери. Надо что-то бросить под щель и можно включать.
        Не сговариваясь, они сняли свои куртки и обложили ими порожек, и только потом включили свет, осмотрелись: небольшое помещение, вдоль стен стеллажи с банками и ящичками, посередине чернеет дыра, куда ведет лестница.
        - Вадим, посмотри, что тут можно взять, а мы с Максимом спустимся вниз.
        В яме без курток сразу стало зябко и противно. Включили свет. На деревянном настиле в одном углу лежали мешки с картошкой, рядом пара ящиков с морковью, в противоположном углу свалена пересыпанная сеном капуста. Были и другие овощи в корзинах, но сказать с точностью, что это, Саня не брался. Он и картошку-то узнал с большим трудом, вспомнив учебный фильм из школьной программы. Вот тебе и слазили за продуктами. Что с этим делать, он понятия не имел. Мысль о том, что придётся ещё одну ночь спать голодным, неприятно шевелилась в его голове. Максим так не думал. Он орудовал в углу, перебирая сваленный там хлам.
        - Что ты там делаешь?
        - Ищу во что картошки набрать. О, вот, вроде не дырявый, - Максим вытащил пластиковый пакет и повертел его в руках.
        Затем парень ловко стал набирать картошку из каждого мешка по чуть-чуть, чтобы кража не так была заметна. Саня пожал плечами, не понимая, как они смогут воспользоваться сырой грязной картошкой. Скорее если брать, то капусту. Он порылся в капустной куче, извлекая твёрдый зелёный вилок. Поморщился, представляя, как будет жевать это на голодный желудок, но решив, что лучше хоть что-то, чем ничего, прижал добычу к себе. Тем временем Максим, набрав полный пакет, критически посмотрел на стоящие перед ним картофельные мешки, потом переложил пару картофелин из одного в другой и удовлетворённо кивнул.
        - Выходим?
        - Угу, - промычал разочарованный Саня и полез наверх.
        Вадим уже ждал их. В руках он держал банку с консервированными огурцами и банку с вареньем.
        - Больше ничего не нашёл, - оправдывался он. - Банки тяжёлые и неудобные, с ними идти тяжело. А это так, только на сегодня, заморить червячка, так сказать.
        - И у нас практически ничего, - Саня кивнул на капусту. - Ладно, убираемся отсюда, пока не застукали. Надо уйти подальше от фермы, а там сделать привал и перекусить.
        Никто не возражал. Выключили свет, разобрали куртки и выскользнули во двор. Пёс лениво приподнял голову, опять глухо бугхнул и, проводив удаляющихся гостей взглядом, снова заснул.
        Шли по дороге минут сорок. Время от времени выходила Луна, освещая им путь. В один из таких просветов решили сойти с дороги в сторону шумевшей реки и устроить себе там ночлег. Место долго не искали, выбрали более-менее ровный участок, закрытый с трёх сторон кустарником.
        Ферма осталась позади. Не опасаясь, что их могут увидеть, мужчины развели костёр. Сразу стало светлее и уютнее. Саня протянул капусту, предлагая разделить трапезу.
        - Не, я потом, - отмахнулся Максим, - надо сначала картошкой заняться.
        - И что ты с ней собираешься делать? У нас ничего нет, ни кастрюли, ни сковороды.
        - Ну и что? В углях запечём. Правда, чтобы в углях запечь, надо эти угли нажечь, а у нас на это времени нет, точнее, есть, но есть хочется ещё больше, - вздохнул парень.- Предлагаю немного прикопать, а сверху костёр развести. Так быстрее будет, но можно тогда сжечь её. Придётся рискнуть.
        Вадим с Саней только переглянулись, но не стали мешать юному кулинарному гению. В конце концов, они ничего не теряли. Максим какое-то время повозился с картошкой и костром, затем присоединился к вовсю хрустящим капустными листами мужикам.
        Сидели у костра, ели капусту и тупо, смотря на языки пламени. Первый прервал молчание Саня:
        - Кстати, а кто-нибудь скажет, куда мы идём? И вообще, какого чёрта?
        - Так в город за помощью, - удивился Максим. - Разве не так?
        - Какой помощью? То есть, ты хочешь подойти к первым попавшимся людям и всё им рассказать, кто мы и откуда?
        - Ну...
        - Не кричи на парня, - вмешался Вадим.- Никому и ничего мы, конечно, говорить не будем, по крайней мере, пока. Но в чём-то ты прав, надо составить план действия. Да, я там, на ферме, нашёл старые газеты, датированные 2143 годом. Сколько они там лежат - неизвестно. Жаль, что это не времена Максима, но хорошо, что давно кончилась война и, насколько я помню историю, этап восстановления позади. Но не суть. По-любому надо идти в город, там легче затеряться и выживать. Но и это не главное, главное - нам надо вернуться. А вот тут, я так понимаю, уже моя забота.
        - Почему твоя?
        - Потому что с твоими знаниями физики далеко во времени не прыгнешь, - усмехнулся Вадим. - Только я смогу соорудить новый лучемёт. Или ты и с этим будешь спорить?
        Саня хмыкнул и развёл руками, дескать, что тут скажешь?
        - Ну, хоть в этом мы сошлись. Но, мне нужно оборудование и э... чёрт, где же я это всё найду в этой эпохе? Ладно, посмотрим. Для начала надо покопаться в информатории, посмотреть, в каком состоянии у них наука и что можно использовать. Да уж, та ещё задачка.
        Вадим обречённо покачал головой и пошевелил палкой в костре, от чего в тёмное небо взвились оранжевые искорки.
        - Чёрт, картошка!
        Максим подскочил и стал отгребать горящие дрова в сторону, освобождая прикопанную картошку. Саня помог ему раскопать то, что осталось от сырых клубней. Чёрные дымящиеся комочки выглядели неаппетитно. Однако это не остановило Максима. Он подкатил к себе один и стал, обжигаясь, снимать твёрдую корочку, освобождая светлую ароматную мякоть. Подождав, пока она немного остынет, он вгрызся в неё, урча и причмокивая.
        - Эх, соли бы, - вздохнул он, не прекращая процесс еды.
        - Так огурцы есть.
        Саня взял украденную банку, вскрыл вакуумную крышку, ножом подцепил огурец и протянул Максиму. Вадим тем временем скептически разрезал свой запёкшийся комок, намереваясь всё же съесть его. Саня достал ещё два огурца, один из которых протянул Вадиму, и поставил банку в середину пятачка, где остывала печёная картошка. С солёными огурцами всё стало гораздо вкуснее.
        - А где ты такому научился? - проглатывая очередной клубень полюбопытствовал Саня.
        - Как это где? - удивился Макс, - Не знаю. Всегда в походах так делали, да и просто пацанами убегали в ближайший лес картошку попечь. Ещё лука с собой прихватишь и соли. Вкуснотища! И у костра прикольно посидеть. Когда маленький был, то частенько летом с мамой и бабушкой выходили. Как правило, из дворовых пацанов кто-нибудь к нам присоединялся, или потом, на огонёк подходил. Мама картошки всегда побольше брала, чтоб на всех хватило. Хорошо было, весело. Песни пели у костра.
        - Хм, надо же. А мне вот и в голову не придёт выехать за город, чтобы у костра посидеть, - вздохнул Вадим, - а зря. Надо будет своих вывезти вот так, по-простому.
        - Не получится, зелёные не дадут. Забыл, что ли? - Саня подкатил себе ещё одну картофелину. - А вот мне приходилось в колониях у костра сидеть. Ой, а какое мясо на костре получается вкусное... Да, есть что-то в первобытной жизни.
        - Почему сразу "в первобытной"? - обиделся Максим.- Вполне цивилизованно жили. Да и у нас не все так делали. В городе картошку не попечёшь. Это ж я в Борке рос. Там всё по-простому: и лес рядом, и река... Эх, домой хочу, назад в прошлое.
        - Все хотят, - вздохнул Вадим, - а ещё пить хочется. Фу-у, по-моему, я объелся. Доедайте огурцы, я за водой схожу.
        Саня тоже чувствовал, что пора завязывать есть, ибо завтра будет болеть живот. Но, чёрт побери, как же хорошо после стольких дней голодухи почувствовать приятную тяжесть в брюхе. В Максима огурцы тоже не влезли. Выбросить рука не поднялась.
        - Ладно, чего мы мучаемся, всё равно всем надо пойти умыться, - Саня кивнул на свои чёрные руки и чумазую довольную мордочку Макса, - заодно и напьёмся.
        Ледяная вода освежила и разогнала начавший было накатываться на сытых и уставших мужчин сон. Они ещё немного поплескались и вернулись к догоравшему костру. Как ни странно, но уснули почти мгновенно.
        Утро разбудило их холодным осенним ветром. Саня поёжился, пытаясь хоть ещё немного поспать, но холод проник глубоко внутрь, выгоняя остатки сна. Пришлось вставать и разводить погасший огонь. Приятно затрещал хворост, потянуло дымком. Солнце только встало, его слабые лучи пытались разогнать нависший клочьями туман, но пока безрезультатно.
        Саня зябко повёл плечами. Сыро. Вадим тоже заворочался, просыпаясь. Саня огляделся по сторонам. При дневном свете всё выглядело несколько иначе, чем во время вчерашнего ночного пиршества. Редкие, лысые кусты практически не скрывали их от постороннего глаза. Но, на их счастье, вокруг никого не было. Дорога оказалась совсем рядом, но и она была пуста.
        Взгляд Александра упал на банку, в которой ещё болталась пара огурцов. Возле банки он разглядел несколько сморщенных обуглившихся картофелин, которые вчера откатились чуть дальше остальных и остались не замеченными. Поодаль стоял ещё один трофей: банка меньших размеров с чем-то красным. Ночью до неё не дошли руки. Ну что ж, завтрак есть.
        Саня подобрал крышку от огуречной банки, выложил на неё оставшиеся огурцы, вылил остатки рассола и не спеша отправился к реке.
        Когда он вернулся с водой, Вадим уже сидел у огня, протянув к нему руки.
        - Доброе утро, - кивнул он. - Я воду принёс, но она ледяная, хорошо бы подогреть.
        Вадим пошарил взглядом по сторонам, но ничего подходящего не нашёл.
        - Ладно, давай поближе к огню ставь банку, хоть чуть-чуть потеплей будет, а то и так не жарко, а от неё вообще скулы сводит.
        - А почему меня не будите? - сонный Максим потирал заспанные глаза, пытаясь окончательно проснуться. - Холодно. Сейчас бы чайку горяченького.
        - У тебя есть чайник?
        Максим крякнул, вставая, потянулся и только сейчас обратил внимание на банку с водой. Он скептически посмотрел на старания Сани пододвинуть её ближе к огню, но при этом не испортить, наморщил лоб, что-то пробурчал себе под нос и зашарил руками по траве. Нашёл несколько плоских камней и положил их в огонь. Мужики, молча, наблюдали за его действиями, ожидая развязки. Через некоторое время Максим взял двумя палками раскалённый камень и бросил его в банку с водой. Вода зашипела, соприкасаясь с горячей поверхностью. За первым камнем последовал второй.
        - Господи, откуда ты всё это знаешь? - восхитился Вадим.
        - По телеку видел, - Максим пожал плечами, продолжая операцию с камнями.
        Пока вода грелась, доели остывшую картошку с огурцами, открыли вторую трофейную банку. Варенье оказалось вишнёвым.
        - Да, пока ты за водой ходил, - вспомнил Вадим, - по дороге машина проехала от фермы в ту сторону, - он махнул рукой. - Странная, я никогда таких не видел.
        - Где тебе видеть, - усмехнулся Саня, - ты же по музеям не ходишь, по колониям отсталым не мотаешься. Забыл, в каком мы году? Эх, угнать бы такой, да уехать отсюда подальше. Только я водить не умею.
        - Я умею. Нас в школе учили. Правда,- спохватился Максим, - это были наши машины, а что сейчас - я не знаю.
        - Не думаю, что что-то изменилось принципиальное. До контуров вам ещё рано, а всё, что было до каров, основано на одном принципе, насколько я знаю. Хотя, всё это пустое, воровать автомобиль глупо, нас сразу поймают. Предлагаю заканчивать завтрак и двигать дальше, а то ещё одна ночь в таком холоде - и мы точно подхватим воспаление лёгких.
        Спорить с Вадимом никто не стал. Через двадцать минут они бодро шагали по дороге.
        Жёлтые склоны и серое небо навевали грусть. Холодный ветер дул в спину, подгоняя путников. Вяло стрекотали кузнечики. Тратить силы на разговоры не хотелось, просто шли по дороге и поглядывали по сторонам, но вокруг по-прежнему было пусто. Вот прошли стоявший в стороне от дороги старый полуразвалившийся дом. То тут, то там лежали собранные кубы сена, вот и все признаки жизни.
        Близился обед, хотелось отдыха, но останавливаться никто не торопился. Впереди очередной поворот. Как всегда немного притормозили, осторожно выходя из-за него. На этот раз предосторожность была не напрасной. Чуть дальше за поворотом стоял грузовичок, в недрах мотора которого возился водитель.
        - Это та машина, которая утром проехала.
        - Надеюсь, это не пастух, - нахмурился Саня, всматриваясь в того, кто чинил машину. - Иначе придётся либо ждать когда он уедет, либо обходить стороной, чего не хотелось бы, тем более, местность хорошо просматривается.
        В это время мужчина вынырнул из машины, смачно ругнулся, выбирая новый инструмент. На их счастье это был не пастух: молодой, без бороды, в испачканных джинсах и шерстяном свитере.
        - Что будем делать? - Саня оглянулся на своих спутников.
        - Давай рискнём. Он один, нас трое. Для начала просто попросим подвезти, а там посмотрим.
        - На сломанной машине? - усмехнулся Саня. - А если к нему сейчас помощь подъедет?
        - А если предложить помощь? - вставил Макс.- Я немного разбираюсь в двигателях. А машина очень похожа на те, что были у нас в школе. Можно попробовать.
        - Что бы мы без него делали? - Вадим подмигнул Сане, - гений, а не ребёнок.
        - Хм, ладно, идём. Только следим за языком, лишнего не болтаем.
        Они не торопясь вышли из-за поворота. Парень, занятый своим автомобилем, их не замечал. Они прошли почти полпути до машины, когда дверца со стороны пассажира открылась и оттуда выскочила девушка. Она окликнула водителя и указала на спускавшихся к ним мужчин. Парень спрыгнул на землю, сжимая в руке металлический инструмент. Девушка всматривалась в гостей из-за его спины. В глазах не было страха. Скорее, это были любопытство и элементарная осторожность.
        Саня как всегда шёл впереди. Он улыбался и немного развёл руки в сторону, показывая, что не имеет никакого оружия. Вадим с Максимом плелись чуть позади, но также всем видом старались показать доброжелательность.
        - Добрый день! Может вам помочь? - шагов за десять до машины обратился Саня.
        - А вы разбираетесь в двигателях? - в голосе молодого человека слышались и недоверие и надежда.
        - Немного, - вышел вперёд Максим, - надо посмотреть. Меня Максим зовут.
        И, не дожидаясь ответа от владельца машины, Максим полез под капот. Спохватившись, парень поспешил за ним.
        - А вы кто? - подала голос девушка. - Я вас не знаю.
        - И мы вас не знаем, - улыбнулся Вадим. - Давайте знакомиться. Меня зовут Вадим, а это - Александр.
        - А я Марина, моего брата зовут Герхель. Но откуда вы?
        - Герхель - странное имя, - проигнорировал вопрос Саня. - Оно что-то значит?
        - Нет, вряд ли, - засмеялась Марина. - Это папа так назвал, в честь героя его любимого сериала. У меня есть ещё один брат, так он Сфинкт. Хорошо, что для меня имя мама выбирала. Хотя мы привыкли, и между собой зовём их просто Сфин и Гера. Один отец всегда называет полностью.
        - А кто ваш отец?
        Девушка слегка нахмурилась и вновь окинула незнакомцев взглядом.
        - Его-то как раз все вокруг знают, а вот вас вижу в первый раз. Кто вы и что здесь делаете?
        По той интонации, с которой Марина произнесла вопрос, Саня понял, что от ответа не уйти, пришлось выложить ей придуманную историю про обвал. Девушка внимательно слушала, но по выражению её лица трудно было определить, верит она или нет.
        - А что вы делали в горах?
        - Видишь ли, Марина, - Саня стал лихорадочно додумывать их историю на ходу. - Я геолог, и у меня есть версия, что там, за перевалом, выходит пласт особо ценной рудной породы. Но так как я не до конца уверен в этом, то решил не афишировать данные сведения и, взяв отпуск, отправился сюда, попросив своих друзей меня сопровождать. Вадим, кстати, физик, так сказать, учёный.
        На "так сказать" Вадим скривил презрительную гримасу в адрес Сани, но Марине подтверждающе кивнул.
        - Что, точно физик? - изумилась Марина. - А я на физмате учусь.
        Тут Марина недоверчиво окинула взглядом Вадима, глаза её хитро сощурились, и было видно, что она что-то задумала.
        - Ой, - произнесла девушка нарочито наивным голосом, - а вы мне с контрольной не поможете? А то мне завтра сдавать, а у меня две задачи ну никак не получаются. Чувствую, что где-то рядом решение лежит, но ухватить мысль никак не могу. Я из-за этих задач раньше времени в общагу возвращаюсь. Думала, может там хоть кто-то поможет. Хотя, - девушка вздохнула, - если Мишка не знает, то больше и помочь некому, все остальные физику ещё хуже меня знают. Пожалуйста, посмотрите, - она состроила просительно-умоляющую, довольно милую гримаску.
        - Ладно, давай посмотрю, - вздохнул Вадим, понимая, что отказ только осложнит их положение. - Только я давно студенческий материал не повторял, - на всякий случай вставил он.
        Марина мигом исчезла в кабине и выпорхнула оттуда с планшетом в руках.
        - Вот, - она быстро его включила, нашла нужный материал и протянула физику. - Вот эти две.
        Вадим осторожно взял незнакомый компьютер. Пробежался по тексту задачи, довольно улыбнулся. Саня, до этого момента напряжённо наблюдавший за всем происходящим, облегчённо вздохнул.
        - Ага, понятно, - в Вадиме уже проснулся педагог, - давай начинай решать, а я подключусь.
        Он вернул девушке планшет и сам стал внимательно наблюдать за её действиями и решением. Саня не стал им мешать и подошёл к парням, которые то и дело что-то друг другу доказывали и одновременно соглашались. Их речь для него звучала как полная абракадабра.
        В это время Гера оставил Максима, сел за руль и попытался завести двигатель. Машина пару раз рыкнула и снова заглохла.
        - А! Так это ж пустяки! - воскликнул Максим. - Сейчас подправлю, - и снова нырнул к двигателю. Ещё пару раз фыркнув, машина заурчала.- Ну вот, готово!
        - Ура! И у меня готово! - радостно возвестила Марина.
        - Вторая аналогичная, так что справишься сама, - важно подытожил Вадим.
        - Конечно, спасибо!
        Марина только сейчас обратила внимание на испачкавшегося Максима, который, закрыв крышку капота, смотрел на свои грязные руки, размышляя вытереть ли их о свои и без того грязные штаны или поискать другой способ.
        - Подожди, я сейчас! - крикнула ему девушка и, заскочив в кабину, вынесла канистру с водой.
        Она полила Максиму на руки, смывая с них грязь. Потом очередь дошла и до Геры. Пока он приводил себя в порядок, Саня решил закинуть удочку:
        - Вы нас не подвезёте до города?
        Марина с братом переглянулись, они явно колебались. Надо было что-то делать. Саня в отчаянии посмотрел на своих спутников. Вадим только поджал губы, а Максим растерянно смотрел на Геру, искренне не понимая, почему им отказывают.
        - Но ведь я же вам помог, - выдавил он.
        - Хм, это да, спасибо, конечно, но мы вас совсем не знаем. А если вы кукишисты? - Гера внимательно следил за реакцией мужчин.
        - Опять это слово, - всплеснул руками Вадим.- То этот ненормальный пастух обозвал, да ещё и прогнал, не дав попавшим в беду людям и хлеба куска, теперь вы... Что случилось в этом мире, если здесь ни у кого нельзя попросить помощи?!
        Брат с сестрой опять переглянулись, потом она слегка повела плечиком и поджала губу:
        - Вообще-то, "ненормальный пастух" - наш отец. Он фермер, просто Джека отпустили на свадьбу, вот отец за него и пасёт коз. Но вот то, что он во всех праздношатающихся видит "кукишистов" - это точно!
        - Так может, он прав? - осторожно высказался её брат.
        - Да какие они "кукишисты"? Разве "кукишисты" умеют чинить машины и решать задачи по физике? Да и где ты их вообще видел? Я так точно за свою жизнь ни одного не видела.
        - Ну, эти-то да, - он кивнул на Максима с Вадимом, - а он чем занимается?
        - Александр геолог, - вступилась сестра. - Как раз из-за его исследований здесь в горах они и попали в такую передрягу.
        - Нам бы только до города добраться, а там дальше сами справимся, - подключился Саня.
        - Да я-то что, - пошёл на попятную Гера, - только в кабину все не влезем, максимум ещё один.
        - А мы и в кузове можем.
        - Там сыр, а вы грязные.
        - Мы скраешку и ничего трогать не будем.
        - Ладно, - наконец решился Гера, - только вот... - он вытащил из ящика за сиденьем водителя одеяло и протянул Сане, - укроетесь, а то там холодно, да и почище оно будет, чем вы.
        - Конечно, - Саня расплылся в довольной улыбке, - мы ведь камни ворочали, а потом ещё три ночи на земле спали, будешь тут чистый. Так, Максим, ты в кабину, как самый мелкий, а мы с Вадимом в кузов.
        Максим хотел было возмутиться, но, поймав взгляд Сани, прикусил язык и полез за Мариной в кабину. Гера открыл кузов и запустил пассажиров.
        - Ничего, нам ехать часа полтора, думаю, не замёрзнете. Если что - стучите.
        - Спасибо. Мы выдержим.
        Дверь за Герой закрылась, и они оказались в кромешной темноте. На ощупь привалились спиной к стене и укутались одеялом.
        - Почему Максим? - буркнул Вадим, запихивая свой конец одеяла за спину.
        - Он молодой, ближе к этой эпохе, следовательно, ляпов будет меньше. Ну, и Марина на него так посмотрела... А что, он парень симпатичный, примерно её возраста, чем чёрт не шутит. А нам сейчас любая помощь нужна.
        - Сутенёр, - фыркнул физик, но больше не стал спорить.
        В кабине было тепло. Максим сидел у окна и делал вид, что рассматривает окрестности. Он боялся заговорить первый. Герхель давил на педаль, выжимая из старенького грузовичка всё что можно. Марина уткнулась в свой планшет, решая очередную задачу. То и дело из её уст вырывались восклицания типа: "да нет, это не так", "точно!", "а это куда?". Тоненькая пластиковая палочка так и бегала по планшету.
        Вдоль дороги стали появляться промышленные постройки, за ними пошли жилые строения, в основном, не выше трёх этажей. Дома, казалось, располагались хаотично, но проезжая мимо, Максим понял, что это только кажется из-за неровности рельефа.
        - Мы уже приехали?
        - Нет, это Уба, здесь делать нечего. Нам дальше, в Усть-Канас, - объяснил Гера, - там сдам сыр оптовикам, а Маринку до общежития подкину. Не, не подкину. Слышь, Марин, я вас на въезде высажу, а сам на базу. Много времени потеряли, боюсь, не успею сдать. Не везти же назад? Так что сама доберёшься, не маленькая.
        - Ладно, - буркнула Марина, не прекращая расчётов.
        Максиму было приятно сидеть возле симпатичной девушки. Там, в той жизни, у него никого не было. Не то чтобы совсем, просто первые школьные увлечения быстро иссякли, а в институте что-то не пошло. То ли ему не очень и хотелось, то ли просто не нашлась та, которая пробралась бы в его душу. А он и не торопился. Вот только бабушка всегда задавала один и тот же вопрос: "Максимка, а девушка у тебя есть? Когда познакомишь?" А мама всегда её отдёргивала, типа ладно тебе, молодой он ещё, пусть погуляет.
        Слёзы навернулись на глаза. Чтобы как-то отвлечься от нахлынувших воспоминаний, Максим заглянул в Маринину планшетку. Она уже не решала задачи, а писала кому-то послание. У Максима мелькнула мысль:
        - А новости можно узнать, что в мире делается? А то мы три дня оторваны от информации, не хочется выпадать из реальности.
        - Да что у нас может за три дня измениться? - Гера пожал плечами. - Всё как обычно.
        - Ну, мало ли.
        - Маринка, хватит с подружками болтать, дай парню новости посмотреть.
        Марина хотела возмутиться, но, встретившись с умоляющим взглядом Максима, сдалась. Быстро дописала послание, переключилась на другую страницу и протянула планшет парню. Максим немного растерялся, но взял в руки.
        - Э... модель немного непривычная. Ты мне не поможешь?
        - Да, увы,- вздохнула она, - планшетник у меня старенький, но отца на новый не раскрутить. Придётся мучиться с этим, пока сама не заработаю. Тебя что интересует: мировые новости или наши?
        - Давай просто наши, а там посмотрим.
        - Ладно, найду сейчас что-нибудь. О, выпуск вчерашних новостей, пойдёт?
        "Угу" - буркнул Максим и уставился в экран. Марина усмехнувшись вставила ему в ухо наушник. От прикосновения её тёплых пальцев парень вздрогнул, но, поняв в чём дело, одобрительно кивнул головой. Дорога стала веселей.
        Из новостей Максим вынес только то, что сегодня 25 сентября 2145 года. Что в России мир и, как ему показалось, порядок. Всё остальное ни о чём ему не говорило: известные для сегодняшнего времени люди и события были пустым звуком. Единственное, на что он ещё обратил внимание, что манера поведения, одежда и даже техника не сильно отличались от его эпохи. Даже Марина, сидящая рядом, была одета, так, как могли ходить девушки его времени: простые тёмные брючки, облегающий свитер и куртка. Разве что материал, из которого сделана куртка, был незнакомый, приятно шелковистый и немного мерцающий. Но это он понял только тогда, когда Марина села рядом и у него была возможность украдкой пощупать ткань. Про причёску вообще говорить нечего: распущенные до плеч чёрные волосы, подобранные с боков заколками. Банально и естественно. Вот кое-какие слова были непонятны. Взять хоть бы этих "кукишистов", чёрт его знает, что это такое. Нет, он, конечно, догадывался уже, в чём смысл данного слова, но предысторию не знал, а спрашивать было опасно, дабы не навлечь на себя подозрения.
        - Максим, ты механик? - прервала его размышления Марина, которой стало скучно ехать молча, да ещё и без планшетника.
        - Нет, я студент, - на автомате выпалил он и лишь потом сообразил, что сейчас может вляпаться пополной.
        - А где учишься?
        - В Москве, в строительном.
        - Ну да, в Москве, - вздохнула Марина, - везёт. А меня дальше Усть-Канаса не пустили. Хорошо, что за студентов снижают налоги, а то фиг бы меня отец отпустил, работала б на ферме, как миленькая.
        - Это точно, - усмехнулся Гера. - А так у нас Маринка будет физиком. До сих пор удивляюсь, откуда в ней это. Я вот ни в зуб ногой, а она щёлкает её, только скорлупа летит. Батя хоть и злится иногда, но я знаю, он тоже гордится тобой.
        - Да ладно, - отмахнулась она, - каждые выходные заставляет на ферму приезжать, типа помогать. Знаешь, как надоело? Хорошо, сегодня удалось пораньше выбраться, вечером погулять можно с девчонками, а так... Ладно, чего уж там.
        Впереди показался город. Действительно город. Не в масштабе городов будущего, но вполне приличный. На дороге прибавилось машин, несколько раз обгоняли они и автобусы. Смешные такие, пузатые, с красной полосой на боку. Гера лихо лавировал между зазевавшимися легковушками, пока не притормозил у навеса, где топталось несколько человек. "Остановка", - сообразил Максим и не ошибся.
        - Всё, приехали.
        Гера выскользнул из кабины, поспешив выпустить из кузова пассажиров.
        - Живы? Приехали. Марина поможет вам дальше, а мне некогда. Удачи.
        - Спасибо, - дрожащим от холода голосом просипел Саня, протягивая одеяло хозяину.
        Вадим щурился от дневного света, пытаясь рассмотреть, куда их привезли. Обычные, одинаковые жилые постройки тесно прижались к дороге, по которой сновали разношёрстные машины. Пара человек, стоявших на остановке, безразлично взглянули на новеньких и продолжили спокойно ждать свой транспорт. Марина посмотрела на дорогу, автобуса на горизонте не оказалось.
        - Вы сейчас куда? - повернулась она к мужчинам.
        - Хм, - начал Вадим, - дело в том, что мы хотели попросить тебя об ещё одном одолжении. Сама видишь, в каком мы сейчас виде, и если так завалимся в соответствующие органы, нас просто примут за "кукишистов" и даже не станут разговаривать.
        - Пожалуй, - усмехнулась она.
        - Ты не поможешь нам хотя бы привести себя в порядок, а я тебе ещё пару задач решу, ну или ещё что-нибудь сделаем, - Вадим стал краснеть, ему было чертовски неловко просить помощи у незнакомой девушки и в то же время ужасно противно быть абсолютно беспомощным в его далеко не юношеские годы.
        Марина задумалась. С одной стороны, надо помогать ближнему, тем более что они правы, видок у них ещё тот, но ей ужасно не хотелось сковывать себя посторонними людьми. Она уже мечтала, как закинет на радостях вещи и побежит с девчонками по магазинам, а потом они засядут в "Сугроб". Эх!.. Она вздохнула и кивнула:
        - Ладно, поехали ко мне.
        - А нас пустят?
        - Вы же со мной, - искренне удивилась Марина.
        "Ну, раз она уверена, то значит, так оно и есть, - подумал Саня, и тут же следующая мысли опять лишила его покоя, - Деньги на проезд?!"
        - Марина, нам придётся тебя ещё и ограбить, у нас нет денег на автобус. Впрочем, если ты объяснишь дорогу, то мы дойдём пешком.
        - Да помню я, что вы без всего, - отмахнулась она и тут же улыбнулась Вадиму. - Двумя задачами точно не отделаетесь.
        Автобус через пару остановок выплюнул их у высокого круглого здания, которое напоминало огромную трубу, только с окнами. Вокруг дома возвышалась ограда, за которой был разбит небольшой садик с дорожками и скамейками. То ли не сезон уже для посиделок в саду, то ли выходные тому виной, но людей в некогда зелёном оазисе не было.
        Марина кивнула на вход и сама легко вбежала по ступенькам. Она кинула куда-то в сторону: "это со мной" и спокойно прошла дальше к лифту. Мужчины поспешили за ней.
        Маринка жила на шестом этаже, в двухместной комнате. Её соседка ещё не вернулась. Довольно просторная комната имела две кровати, шкаф, стеллажи, стол, словом, всё, что нужно для жизни. В комнате был свой санузел и небольшой закуток под кухню. Всё миленько и уютно, чувствовалось, что здесь живут девчонки.
        Марина сразу указала им на душевую кабинку и встроенную стиральную машину. Первым мыться ушёл Макс, неся под мышкой розовый Маринин халат. Во что переодеть Саню с Вадимом так и не нашлось. Остановились на простынях. Ничего, пару часов потерпят, пока стирается и сушится одежда.
        Девушка посмотрела на уставшие и немного растерянные лица мужчин, вздохнула и нехотя поплелась на кухню, соображать чай и резать хлеб, колбасу, сыр. Саня с трудом сдержал себя, чтобы ни наброситься на всю еду сразу. Взяв один бутерброд, просто заставил себя понемногу откусывать от него, растягивая удовольствие и запивая всё большими глотками сладкого чая. Вадим, не успев допить свой чай, поспешил в освободившийся душ.
        Максим, уже отмытый и благоухающий, в розовом Маринином халате без стеснения уплетал второй бутерброд. Девушка, глядя на смешной вид парня, то и дело хихикала, на что Максим хмурился и поправлял полы халата, норовившие всё время распахнуться.
        - Пойду ещё подрежу, - взяв пустую тарелку из-под бутербродов, Марина удалилась в кухню.
        Щелкнул дверной замок, и в комнату ввалилась маленькая, огненно-рыжая девушка. Она бросила свою сумку у входа и со словами: "Маринка, ты уже приехала!", кинулась обнимать сидевшего к ней спиной и склонившегося к столу Максима. Тот, поперхнувшись чаем, обалдевший, повернул голову к висящей на его спине девушке. Она, увидев вместо Марины незнакомого парня, взвизгнула, отскочила назад, споткнулась о свою сумку и плюхнулась на пол. Максим поспешил девушке на помощь, Саня так и сидел в ступоре, хлопая глазами и держа перед собой надкусанный бутерброд, а Маринка, выглянувшая на шум из кухни, уже закатывалась от смеха, сползая по стенке. Её истеричный хохот вернул в реальность остальных. Максим поднимал рыженькую девушку, а она с изумлением осматривала мужчин. Тут в довершение ко всему из ванны вышел обмотанный простынёй, как греческий бог, Вадим. Глаза рыженькой девушки и до этого удивлённые, ещё больше округлились.
        - Марина, это кто? - почему-то шёпотом произнесла она.
        Но Маринка каталась в истерике и только мычала что-то нечленораздельное.
        - Ой, извините, - Вадим, не видевший начало всей сцены, принял веселье на свой счет. - Просто одежда в стирке, вот пришлось... Мы скоро уйдём, вы не беспокойтесь. Давайте знакомиться, я Вадим, физик, а это мои друзья Александр и Максим.
        - Антошка, - выдавила девушка.
        - Как? - переспросил Макс.
        - Антонина она, моя соседка, -Марина уже справилась со смехом и, вытирая слёзы, встала с пола.
        - Блин, Маринка, я же думала, это ты сидишь за столом, - улыбнулась Антошка, вспоминая свою выходку. - А ты чего так рано, я тебя только завтра утром ждала?
        - Да, контрольную надо было решить, - отмахнулась она. - А тут вот людям пришлось помочь.
        - Ух ты! А что случилось? - зелёные глаза Антошки засверкали от любопытства.
        Коротко посвятить в их придуманную историю пришлось ещё и Антонину.
        - Как всё интересно!- вздохнула она после рассказа Вадима, - Но пока не всё мне понятно. Одно ясно, что Маринка вас не покормила. Тебе же сказали, что люди три дня толком ничего не ели, а ты им бутерброды! Сейчас я суп сварю.
        Антошка подхватилась на кухню, на ходу поднимая свою сумку и закидывая в шкаф. Максим со словами: "Я помогу", поспешил за ней. Марина скорчила презрительную гримасу в сторону подруги и демонстративно допила свой чай. Вадим решил сгладить неловкую паузу.
        - Я обещал помощь, есть ещё, что нужно объяснить или решить?
        Девушка сразу оживилась и кивнула в сторону стола с планшетником.
        - Завтра лаба будет, а у меня пока руки не дошли разобраться, что к чему. Поможете?
        Вадиму ничего не оставалось, как засесть за Маринкины учебники.
        Кастрюля томилась в печке, Антошка дорезала зелень, а Максим, сидя на полу, рассказывал о себе. Девушка то и дела охала и ахала на его приключения, изредка вставляя вопросы. К ним заглянул Саня, неумело обмотанный простынёй. Но размеры студенческой кухни не оставили ему выбора, пришлось уйти в комнату.
        В маленькой кухне, где и лишней табуретки не поставить, Максим умудрился втиснуться в свободный уголок прямо на пол, прижавшись спиной к стенке, и подогнув под себя ноги. Суетившаяся возле печки Антонина, то и дело задевала его торчащие коленки, извинялась, а он, как преданный пёс, только счастливо улыбался в ответ и с восхищением смотрел на маленькое солнечное чудо, готовящее специально для них еду. Её жизнерадостный смех, как горошинки, рассыпался и катился по кухне. Она смеялась на любой промах, любую неловкость Максима, но не зло, а по-простому, по-домашнему. Максиму казалось, что они знакомы уже сто лет. С ней было легко и весело. Он и сам не заметил, как всё ей рассказал. О том, что он из прошлого, о его попадании в будущее, и о том, что они сейчас опять выброшены в чуждую для них эпоху.
        С каждым новым откровением Максима глаза Антошки, казалось, становились ещё больше и зеленее. Она искренне верила каждому сказанному слову и переживала за них.
        - И вот мы у вас, - закончил Максим.
        - Вот это да, - восторженно вздохнула Антошка и села рядом с парнем на пол. - Что же теперь делать? Вам придётся жить в нашем времени? Как интересно!
        - Ничего интересного. Сама подумай, как жить, не имея ни денег, ни знакомых, ни документов? Не зная ничего про то, что сейчас творится в стране, в мире, ну и вообще...
        - Теперь у вас есть мы с Маринкой, - Антошка легонько толкнула его в бок и весело подмигнула, - сообразим что-нибудь.
        Печка пискнула, возвещая о готовности супа. Антонина ловко вскочила на ноги, выключая агрегат. По комнате поплыл аромат копчёностей и пряных трав. Живот Максима тут же откликнулся голодным урчанием.
        - Сейчас сядем и всё обсудим, - продолжала рассуждать девушка. - Чего сидишь, помогай давай.
        Вдвоём они накрыли на стол. Саня попытался вклиниться в сей процесс, но поняв, что толку от него будет немного, сел за стол и молча наблюдал за их действиями. На столе постепенно появились хлеб, колбаса, салат из овощей и дымящиеся тарелки с супом.
        - Марин, тебе наливать?
        - Нет, я занята, - отозвалась подруга, уткнувшись в свой планшетник.
        Антошка, не удивившись, только пожала плечами и кивнула Вадиму, приглашая к столу. Тот, глянув на ученицу, потом на стол, что-то сказал Марине и присоединился к обедающим.
        - Ой, мне Максим всё рассказал, - первая не выдержала Антонина. - Это так интересно!
        Саня неодобрительно посмотрел на покрасневшего и съёжившегося Макса, потом на нахмурившегося Вадима, хотел что-то сказать, но, передумав и зачерпнул ложкой суп.
        - Вкусно очень, - похвалил он. - Это гороховый?
        - Да. Хотя я больше борщ люблю, но у нас капуста кончилась, пришлось этот варить. Можно было картошку с мясом сообразить, но я подумала, что вам, после голодного существования, лучше всего супу поесть. А вот завтра приготовлю что-нибудь вкусненького или в "Сугроб" сгоняем, там тоже неплохо кормят. Хотя завтра у нас занятия, только к вечеру освободимся. Но вы можете тут и сами похозяйничать, - Антонина не замечала удивленных и немного растерянных взглядов мужчин, а просто продолжала строить планы. - Я Максиму всё покажу и объясню, это несложно. Продукты в холодильнике. Вы ведь умеете готовить, или в будущем всё роботы делают?
        - Э... - Саня просто растерялся от такого натиска. - Готовят кухонные комбайны, но и самим иногда приходилось. Но это не важно. Антош, ты что, предлагаешь нам у вас остаться? Но как? - он обвёл глазами двухместную комнату. - И надо ещё Марину спросить.
        - Ай, Маринка вся в своей физике, ей всё равно, - отмахнулась она. - А где жить - придумаю, сегодня можно у девчонок в соседней комнате - они только завтра приедут, а завтра поспрашиваю, возможно, у кого-нибудь соседей нет. Всегда кто-то куда-то уехал, отпросился или ещё что, приткнём вас, или сама уйду, посмотрим по обстоятельствам. В крайнем случае, одного мы у себя точно пристроим. На полу постелю. Ничего ведь?
        Похоже, Антонину вообще ничто не пугало, и преград для нее не существовало. Её оптимизм был заразителен, а жизнерадостность просто восхищала. Глядя на неё, хотелось просто улыбаться и не думать ни о каких проблемах. Судя по глупой счастливой улыбке на лице Макса, он как раз этим и занимался.
        Некоторое время ели молча, переваривая не только суп. Видно было, что Саня, мысленно разговаривая сам с собой, пару раз качал головой, физик же морщил лоб.
        - Всё это хорошо, но нам надо отсюда выбираться, - Вадим обвёл мрачным взглядом своих спутников. Саня одобрительно кивнул, Максим слегка повёл плечами.- То, что нам предлагает Антонина, это временная передышка. Больше недели мытарства по общежитию мы не потянем. Однако, данная фора нам на руку. По крайней мере, у меня есть неделя, чтобы попытаться сделать лучемёт. Но, к сожалению, без помощи девушек не обойтись.
        - Так мы же с радостью, я могу... - Антонина готова была разразиться новым потоком слов, но Вадим жестом её остановил.
        - Антош, ты милая замечательная девушка, но не всё так просто. Допустим, с жильём кое-как утрясём, хотя и здесь, мне кажется, могут возникнуть трудности, в виде естественного желания посмотреть на наши документы. Вторая проблема - деньги. На питание, на оборудование, на элементарные средства гигиены. Трёх взрослых мужиков прокормить непросто. Подумай над этим.
        - Слушай, а у вас можно как-то подработать? - подключился Саня. - Простая, неквалифицированная работа.
        Антонина задумалась. Она прищурила глаза, что-то прикидывая в уме. Ореол коротких вьющихся рыжих волос делал её похожей на солнышко, немного озадаченное, но довольно миленькое, солнышко.
        - Надо поспрашивать, - наконец изрекла она, - у нас парни подрабатывали на каникулах на стройке. Насколько я знаю, у них никто ничего не спрашивал, и оплата производилась из рук в руки после каждого рабочего дня. Их это устраивало, так как можно было ходить не каждый день, а когда удобно. Но, правда, и платили меньше, чем нормальным строителям.
        - Очень хорошо, - обрадовался Саня. - Тогда сведи нас с кем-нибудь, мы с Максимом попробуем поработать, а Вадим займётся нашим возвращением.
        Вадим только кивнул в ответ, весь погружённый в свои мысли. Сказать "построить лучемёт" легко, но как это сделать без лаборатории, без инструментов и материала, он просто не представлял. Придётся начинать с ноля, то есть с Маринкиного учебника физики. Обнадёживало то, что уже был изобретён импульсник, а это полшага до контурного излучения. Вот только импульсники после войны запретили, сняли с производства и уничтожили все запасы. Но...
        - Девчонки, а у вас музея здесь нет, исторического или что-то типа военных достижений?
        Марина нехотя оторвалась от компьютера, поморщилась и отрицательно помотала головой. Антонина также не обрадовала Вадима. Что же, придётся думать дальше.
        - Вадим, а вы мне ещё не поможете? - в голосе Марина проскользнули нотки собственницы.
        Вздохнув, учёный встал из-за стола и поплёлся заниматься с девушкой. Впрочем, ему всё равно надо было разобраться с тем, что в этом времени знают и чем можно воспользоваться, так что будем считать, что он совмещает полезное с приятным. К тому же, Марина как ученица его вполне устраивала. Девушка оказалась неглупой, въедливой и с неплохим начальным уровнем знаний. Грех жаловаться, просто надо делать своё дело, а всё остальное само приложится.
        2.
        С работой оказалось действительно несложно. Точнее несложно устроиться, но сама работа была грязной, выматывающей и отупляющей.
        На окраине города велось частное строительство торгового центра. Впрочем, как потом выяснил Саня, все стройки вокруг были частными. Под надзором государства строились только стратегические объекты, всё остальное выполнялось по договорённости непосредственного заказчика со строительной фирмой, или фирма сама строила объект на свой страх и риск, а потом уже готовый продавала потребителю или сдавала в аренду. В их случае как раз был второй вариант. Фирма-строитель, заинтересованная минимизировать свои затраты, с удовольствием брала на работу вот таких нелегалов. Платили им мало, но бесплатно кормили обедом. При этом по договорённости можно было остаться на ночь в комнате отдыха строителей, где имелся диван и пара надувных кроватей.
        Саня считал, что им повезло. Его легенда, что он, бросив всё, ушёл от сварливой, жадной жены, прокатила на "ура". Над ним подсмеивались и подтрунивали, но, главное, не задавали больше никаких опасных вопросов. Саня клялся, что всё ещё любит её и как только страсти улягутся, намеревается вернуться к супруге. Ему надо просто продержаться несколько дней, чтоб она успокоилась и стала волноваться за него, и вот тогда, когда она будет кусать себе локти, что потеряла такого мужика, он и вернётся. Словом, проучит немного и всё встанет на свои места.
        - Ну, ты стратег! - покачал головой начальник строительства и разрешил ему ночевать на стройке.
        С Максимом всё ещё проще, он студент, и как всем студентам ему нужны деньги. Первую ночь он остался на стройке под предлогом того, что с непривычки устал, а ехать до общежития далеко. На что начальник, несколько удивлённо пожав плечами, махнул рукой, дескать, твои проблемы, нравится жить как кукишист - ради бога.
        После первого трудового дня Александр свалился как подкошенный. Постоянно на ногах, пыль, шум работающих механизмов и роботов, в которых надо было ещё и разобраться. А главное, весь день в напряжении: не дай бог что-то сказать не то, сделать не так и вообще чем-то себя выдать. Он старался как можно меньше говорить и сталкиваться с другими рабочими. Максим всячески помогал ему, если появлялась такая возможность. Строительная техника для него не была столь уж чужда, да и физически он был куда лучше подготовлен к такой работе.
        Закончился их второй трудовой день на стройке. Приняв душ, Саня завалился на диван и наотрез отказался куда-либо идти. Включив телевизор, пощёлкал каналами, остановился на новостях. Максим, потоптавшись в комнате, под предлогом отнести Вадиму заработанные деньги и узнать, как там у него дела, убежал к девчонкам в общежитие, а если точнее, то к Антонине.
        "И чего он в ней нашёл? - думал Саня, оставшись один и тупо уставившись в экран телевизора.- Рыжая, конопатая, про фигуру вообще молчу: мелкая, костлявая, а грудь, чтоб найти - ещё потрудиться надо! Вот Маринка - хороша, а эта... Пигалица, но добрая и весёлая, этого не отнять. Эх, будь я помоложе, точно бы Маринкой увлёкся, глядишь, и польза была. Да... Вот так же, наверное, я за Ольгой тогда приударил, теперь вот Максим бегает. Чёрт, надо его предупредить, чтоб осторожнее был". Что-то ещё крутилось в его голове, но сон накатывал волнами, размывая то немногое, что ещё оставалось в сознании.
        Саня не слышал, как вернулся и ложился спать Максим. Только утром его разбудил грузовик, сигналивший во всю мощь у ворот стройки. Начинался очередной день строительных будней.
        В обед Максим рассказал, как дела у Вадима. Точнее, что ничего утешительного пока нет. Вадим только сообщил, что у него есть мысль и он её разрабатывает. Вот, собственно, и всё.
        Вечером Максим опять куда-то засобирался.
        - Ты куда?
        - Мы с Антошкой хотели в кафе посидеть. Пойдёшь с нами?
        - А я вам нужен?- Саня начинал злиться. - И вообще, хватит просто так шляться, возьми деньги и сходи с ней в магазин, купи еды, средства гигиены, ну чем там у них можно зубы почистить да побриться, и, если денег хватит, бельё сменное. Достало каждый день стирать. Пусть поможет тебе сориентироваться здесь. Ясно?
        - Ясно, только это... - Максим замялся, - бельё давай я потом сам куплю?
        Саня презрительно фыркнул и покачал головой:
        - Дитё... Иди уже, Дон Жуан хренов. Предохраняться не забывай,- спохватился он,- чтоб дров в прошлом...э... точнее, в твоём будущем не наломать. Да, выпивки купи, а то я сдохну здесь, и почитать захвати что-нибудь у девчонок.
        Максим быстро вылетел из комнаты, боясь получить вдогонку ещё наставления и поручения. Ну что ж, Саня прав в том, что сменить одежду было бы неплохо. Им на стройке выдали робу, но под неё надо что-то надевать, да и вечерами выйти в город стыдно уже в его разодранных на коленке джинсах. Только вот денег в обрез, тем более, он хотел сегодня угостить Антошку в кафе. Дилемма. Кафе придётся отложить.
        С такими мрачными мыслями и в драных джинсах, он поехал на свидание к девушке.
        Антонина ждала его у дверей в общежитие, намереваясь провести к себе, но Максим виновато развёл руками и кивнул на свою дыру:
        - Не поможешь исправить это безобразие? Я в смысле подсказки, где можно отовариться недорого, а то с финансами у нас негусто. Ещё и продукты надо купить...
        - Вот глупая, сама могла догадаться, - расстроилась девушка. - Пойдём, в городе есть социальный магазин, там многие студенты, у кого напряг с деньгами, одеваются. Качество, конечно, оставляет желать лучшего, но всё дёшево. Маринка недавно себе там классную сумку взяла. Нет, она не бедствует, хотя отец у неё скупердяй, лишнюю копейку не выпросишь. Зато братья её любят и подкидывают иногда денег или продукты привозят. А я одна в семье. Отец у меня директор юридической фирмы.
        - У него своё дело?
        - Нет, фирма не его, просто как высококлассного специалиста наняли руководить. А мама в школе работает, составляет обучалки для младших классов. Платят ей немного, у нас главный кормилец отец. Он меня любит, так что я ни в чём не нуждаюсь.
        - А почему в общежитии живёшь, а не дома?
        Атношка удивлённо вскинула брови и захлопала глазами, потом, вспомнив, кто такой Максим, облегчённо выдохнула:
        - Фу ты, всё время забываю, что ты не наш. Так вот, у нас не принято студентам жить с родителями. Если ты пошёл учиться, то всё, про дом надо забывать.
        - Почему? - не понял Максим.
        - Потому что ты этим дал согласие работать на государство, а не на семью. Ну, то есть, по окончании института можешь работать в любом месте, но не в семейном бизнесе. Понятно?
        - Не совсем, если честно. Но, мне кажется, это не важно, - поспешил перевести разговор Максим. - А тебе долго учиться осталось? И куда потом?
        - Два года, если этот считать. А куда потом - не знаю ещё. Мне всё равно, куда позовут, туда и пойду. Какая разница, где работать? Мы, кстати, пришли уже.
        Магазин располагался на небольшой улочке, в стороне от центральных проспектов. С виду обычный двухэтажный дом. Яркая вывеска на входе возвещала, что на этой неделе всё за полцены.
        Через час они вышли нагруженные пакетами, а Максим ещё и в новых джинсах. Прыгнув в проходящий автобус и проехав через весь город, вышли на конечной, откуда уже пешком дошли до стройки.
        Саня сидел на диване, смотрел телевизор, где опять крутили новости. Диктор гордо объявлял о старте третьей марсианкой экспедиции. На этот раз исследователи планировали посетить Деймос, спутник Марса. Учёные восторженно высказывали всевозможные предположения и намерения, но Сане было скучно на это смотреть. Подумаешь, спутник Марса, три часа лёта и ничего интересного, то ли дело полёт на заселённую чужими планету или хотя бы колонии, а тут - всё в пределах солнечной системы, а пафосу и восторгов на всю страну! Да, всё же далеко мы шагнули в освоении космоса по сравнению с этим веком. Здесь пилотом работать неинтересно. Он даже представить себе не мог, как можно год потратить на полёт, только ради того, чтобы посетить пустой спутник. Это же с ума можно сойти в замкнутом пространстве корабля! Раньше он не задумывался над тем, как начиналось исследование космоса. По истории проходил, конечно, но вот представил реально весь этот кошмар Саня только здесь и сейчас, посмотрев по телевизору, как неказистые древние корабли стартуют, выжигая всё вокруг, и на то, как люди реально радуются и гордятся своими
малозначащими, по его мнению, достижениями. И пилотов здесь называют по-дурацки - космонавтами! На душе стало грустно, и безумно захотелось в свой челнок.
        Он переключил новости на музыкальный канал. Песня немного непривычно ложилась на слух, но в принципе, неплохо. Саня попытался вникнуть в слова, когда в комнату с шумом и смехом ввалилась нагруженная сумками молодежь. Максим гордо высыпал купленные вещи, а Антошка доставала продукты и выкладывала их в холодильник. При этом её рот не закрывался ни на минуту. Так что, Саня вскоре в подробностях знал, как и где они всё это покупали, сколько что стоит, почему на Максиме именно эти штаны, а не те, другие, хотя те были чуть дешевле, но что-то там было хуже, и как вообще там много интересных и нужных вещей, которые она хотела бы купить, но, оказывается, всё уже есть, а в шкафу нет места.
        От шума, создаваемого ими, у Сани начала гудеть голова и портиться и без того ужасное настроение.
        - Выпивку купил? - рыкнул он на восторженно-счастливо улыбающегося Максима.
        - Да, - спохватился он и стал рыться в очередном пакете, - только нам кроме пива ничего не продавали. Вот,- он выставил на стол пластиковую полуторалитровую ёмкость. - Хватит?
        Саня поморщился, представляя какую гадость туда залили, но выбирать не приходилось. Решил, что завтра в магазин пойдёт сам и тогда выберет что-то более цивильное.
        - Ну, мы побежали, - Максим виновато смотрел на Саню.
        Тот только махнул рукой, и Макс, схватив Антошку за руку, выбежал из комнаты.
        Когда, наконец, стало тихо, Александр удостоил внимания вываленные на стол вещи. Выбрав себе бельё и новую футболку, не торопясь переоделся. Затем нарезал хлеб, колбасу, помидоры, достал кружку и открыл пиво. Оно зашипело, вспенилось, в нос ударил резкий запах солода. Саня осторожно пригубил напиток. Поморщился, но смело сделал два глотка. Настроение стало подниматься. Точнее, появилось желание его поднять. Недолго думая, свалив колбасу, хлеб и помидоры в одну тарелку, взяв под мышку баклажку пива, Саня направился к местному сторожу.
        Сегодня дежурил Марат. Он ещё не успел с ним познакомиться, просто слышал как того окликали по имени. Марат выглядел чуть старше Сани, худощавый, высокий и с несколько обрюзгшим лицом. Саня заглянул в приоткрытую дверь: сторож развалился в кресле у настенных мониторов и лениво смотрел на отображающиеся на них виды стройки.
        - Привет, можно войти? Я тут это... - Саня показал на пиво и тарелку с едой, - ужинать собрался. Не присоединишься, а то одному как-то в лом?
        - Хорошее дело, заходи, - Марат сразу оживился.
        - А я не помешаю, неприятностей не будет? - Саня кивнул на мониторы.
        - Да кому мы нужны. Сейчас закрою ворота и поставлю на режим "движение". Мы ведь только поужинать.
        Саня поставил тарелку на стол, поискал глазами кружки, разлил пиво. Марат, закончив возиться у пульта, подсел к столу.
        - За знакомство!
        Они синхронно опрокинули кружки.
        - Мерзкое пиво, - не сдержался Саня, заедая горечь колбасой.
        - Ага, я стараюсь его не брать.
        - А я вот сдуру поручил пацану купить, лучше б сам сбегал.
        - Да ладно, пивом ещё никто не отравился. Разливай.
        Полторашка быстро пустела. Чтоб как-то поддержать разговор, Саня ещё раз рассказал выдуманную историю про склочную жену и про свой план напугать её, а потом вернуться в семью, где его, как он надеялся, примут с распростёртыми объятиями.
        - Ну-ну, - крякнул Марат, - а если она замену тебе приведёт? Как тебе такой расклад?
        - Убью, - безразлично пожал плечами Саня, которому дешёвое хмельное пиво уже слегка затуманило мозги. - Мужик я или нет!
        - Молодец! За это надо выпить, - сторож нырнул под стол и выудил бутылку водки. - Стратегический запас, специально для хороших людей приберёг. Освобождай тару, - кивнул он на остатки пива в Саниной кружке.
        Тот не заставил себя уговаривать. После пива водка пилась легко.
        - А что у нас нынче с президентом? - Саню потянуло на умные беседы.
        - С президентом? - Марат удивлённо посмотрел на собутыльника, - Ничего. Или его выбрали? Нет, погоди, у нас сейчас дежурит новосибирский губернатор, этот, как его?...Смирнов! Точно, я сегодня видел, как он в Африку улетел. Так он уже президент?
        - Я пошутил,- поспешил загладить свой промах Саня, - наливай давай.- Они опрокинули ещё по одной. - Дежурит, говоришь...
        И только сейчас Саня вспомнил о том периоде в истории, когда в стране был совершенно иной политический строй, чем в современном для него мире. Помнится, после войны, в период восстановления и жесточайшего мирового кризиса, произошёл развал политической системы. Президентское правление не справлялось со своими функциями, начались бунты, и как результат, каждая губерния стала жить самостоятельно, по своим правилам и законам, стараясь существовать на полной самоокупаемости. Но без дополнительных дотаций обойтись никто не мог. Финансов в стране на всех не хватало, поэтому в первую очередь выделялись средства туда, где наиболее рационально их использовали. За это как раз и отвечал губернатор. То есть, чем лучше он правил, тем больше помощи получал. Губернатор избирался всенародно, в рамках своей области, на определённый срок, какой точно, Саня не помнил. А вот главы государства как такового не было. Каждые два года, в определённой очерёдности, назначался "дежурный по стране" из действующих губернаторов. Дежурный помимо своей губернии должен был заниматься ещё и внешнеполитическими вопросами, что не
всем нравилось, так как за двойную нагрузку никаких дополнительных дотаций ни губернатор, ни область не получали. Ну, по крайней мере, так учили их на уроке истории.
        Потом, когда мир отошёл от кризиса и всё больше развивались международные связи, дежурный стал не успевать справляться с двойными обязанностями. Тогда было принято решение возродить всенародные выборы президента, который бы отвечал только за внешнюю политику, а в дальнейшем, когда земляне вышли в дальний космос, и за межпланетарные связи. Вот в каком году вернулись к президентству, Саня опять-таки не помнил. С запоминанием дат у него всегда была проблема.
        - Я вообще-то политикой мало интересовался,- стал оправдываться он, - жена, сам понимаешь, не до этого было. А зря. Просвети, что в мире делается. Как вообще в стране с мировой политикой обстоят дела?
        Марат поморщился, пытаясь придать своему лицу умный вид:
        - Нормально всё. Вот с Африкой договариваемся о поставках.
        - Поставках чего?
        - А хрен его знает, - отмахнулся Марат, - мне от этого ни горячо, ни холодно. Там есть ещё что разливать?
        Саня встряхнул бутылку, кое-что ещё болталось на дне. Рука предательски дрожала, в голове гудело. Но, чёрт возьми, ему было хорошо. И плевать, что будет завтра и вообще через год, главное, есть собеседник, с которым можно поговорить о жизни и её ценностях.
        - Слушай, - вспомнил вдруг Саня, - а "кукишисты" они кто?
        - Никто.
        - А откуда название такое пошло?
        - Отсюда, - и Марат ткнул под самый Санин нос скрученную фигу или кукиш. Саня от неожиданности отшатнулся, сторож усмехнулся и убрал фигу. - Давно это началось, после войны. Кризис, голод, заводы стоят, бардак в стране. В центре ещё более-менее, а чуть дальше от Москвы или Питера отъедешь, полный отстой. Тогда вышел закон о принудительной занятости. Либо занимайся своим делом, частным бизнесом, либо идешь в государственную службу занятости, а там уж куда пошлют. Все должны были работать, платили при этом гроши, а порой чуть ли не за еду только работали, но, будь любезен, послужи на благо восстановления экономики. Вот тогда и пошло движение уклонистов от принудиловки. И своим символом они выбрали кукиш. От этого их так и прозвали.
        - А почему их не любят?
        - А за что их любить? Шлялись по стране, нигде не работали, воровали, грабили. Первые годы много их было. Потом движение пошло на спад. Во-первых, отлавливали и загоняли в трудовые лагеря, во-вторых, сами умирали: кто от голода и болезней, а кого свои же и прибили. Сейчас ещё встречаются редкие экземпляры, но это уже не те кукишисты, что раньше были. Да и нет сейчас той обязаловки на дармовой труд. Всё вроде устаканилось.
        Саня явственно представил себе, как нелегко тогда жилось, на душе стало грустно и тошно, он привычно осмотрелся в поисках гитары. Увы, ничего подобного в комнате не было, а душа требовала выхода. Тогда он стал отбивать себе ритм по столу, и запел рвущиеся наружу слова.
        Я - затонувший корабль,
        В бурю ушедший ко дну.
        Жёстким песком исцарапан,
        Толщи воды меня мнут.
        Давят, лишая надежды,
        Всё разрывая внутри.
        Гнутся заклёпки и стержни.
        Воздух ушёл в пузыри.
        Тяжесть моя неподъёмна,
        Путь мой - врастать в это дно.
        Всё равно - ночью ли, днём ли -
        Здесь постоянно темно.
        Дно, как последняя пристань,
        Всюду вход - выхода нет.
        Больше ни шторма, ни бриза -
        Всё неподвижно на дне.
        Марат нырнул под стол и извлёк очередную бутылку.
        - Эх, хорошо сидим, - философски изрёк он, открывая.
        - Да уж, - поддержал Саня, хотя чувствовал, что вторая бутылка явно будет лишней.
        Максим возвращался на стройку уже под утро, счастливый и не замечающий вокруг ничего и никого. Он ещё ощущал на губах вкус прощального поцелуя, чувствовал запах её волос, слышал её звонкий заразительный смех. Они гуляли всю ночь, болтая обо всём на свете. Ему было хорошо с ней и просто. На какое-то время он даже забыл, что находится в чужом времени, без дома и средств к существованию.
        Перед воротами стройки Максим остановился и помахал в камеру, створки медленно приоткрылись, впуская загулявшегося жильца. В тёмной комнате стояла тишина. Боясь разбудить Саню, он не стал надувать кровать, а просто кинул на пол одеяло, завалился на него, подложив руки за голову и уставившись в потолок. Сна не было. В душе всё пело и приятно постанывало. Он то и дело улыбался, вспоминая шалости Антошки и его неловкости с незнакомыми предметами этого мира. Она весело и безобидно смеялась, приходя на помощь. Как же ему было хорошо вот так лежать и думать о ней, и как же не хотелось вставать и идти работать. А, судя по тому, что начало светать, скоро придётся.
        Максим повернул голову в сторону дивана, где спал Саня. Диван оказался пуст. "В туалет пошёл", - автоматически подумал Макс и отвернулся к стенке. Однако мысль, что если Саня и пошёл в туалет, то до его прихода, сразу разогнала сонно-счастливое состояние Макса, пора бы ему и вернуться. Парень вскочил на ноги и заглянул в санузел - пусто. Он включил свет и осмотрелся: следов беспорядка нет, на диване сегодня явно никто не спал, вещи, что они с Антониной принесли вчера, все на месте.
        На душе стало тревожно. Парень обошёл всё вокруг, заглянул в кладовки и подсобки. Вспомнив про сторожа, поспешил к нему.
        Марат сидел за пультом и мутным взглядом всматривался в экраны камер слежения. На открывшуюся дверь он с трудом повернул голову и, узнав в вошедшем юного постояльца стройки, кивнул ему. Максим сразу заметил на столе грязную посуду, а на полу пустые бутылки, в том числе и из-под пива, что он принёс вчера Сане. Однако, кроме сторожа в помещении никого не было.
        - А где Саня?
        Марат удивлённо пожал плечами:
        - Ушёл.
        - Давно?
        - Давно. Рано ещё было, полночь, - Марат наморщил лоб, вспоминая, - или два. Мы недолго сидели.
        - А где он сейчас? Куда ушёл?
        - Спать ушёл, - Марат опять пожал плечами, явно не понимая, почему к нему пристали.
        Максим понял, что ничего толкового от сторожа не добьётся. Он стал всматриваться в экраны на стене, где проецировалась стройка, во всех ракурсах и со всеми закутками. Нигде никого видно не было.
        - Ты его выпускал за ворота?
        - Точно, - обрадовался сторож, внезапному озарению, - он сказал, что хочет проветриться перед сном.
        - Понятно, и назад приходил?
        На лице Марата отразилась вся мука, с которой тот пытался хоть немного напрячь мозги. Покопавшись в своих туманных воспоминаниях, он красноречиво развёл руками.
        - Понятно, - вздохнул Максим, и неприятные предчувствия зацарапали в груди. - Выпусти меня.
        Сторож понимающе кивнул, но Макс уже спешил к воротам. Солнце встало, но на улице всё ещё было тихо и безлюдно. Небо в просветах между серыми кучевыми облаками приобретало голубой цвет. Остатки желтых листьев кружили на ветру, с шелестом падая под ноги. Проехала машина-уборщик, оставляя за собой чистый влажный асфальт. Мимо шмыгнула кошка, напугав своей внезапностью Максима. Куда идти, он понятия не имел. Стройка стояла на окраине. Вокруг были только невысокие и неказистые здания, причём половина из них не жилые, а скорее складские или промышленные постройки. Максим прошёл по улице, удаляясь от стройки. Чем дальше он шёл, тем более ухоженной и привлекательной становилась улица. Появились вывески магазинов и кафе. Но всё было закрыто. На перекрёстке мелькнула ещё одна уборочная машина и скрылась за углом.
        Побродив по окрестностям и никого не найдя, Максим вернулся на стройку, в надежде, что Саня уже вернулся. Однако комната по-прежнему оставалась пустой. В отчаянии, Максим, злясь на себя и на Саню одновременно, опять вернулся в город.
        Пискнул автобус, заставляя вздрогнуть бредущего по дороге парня. Максим прыгнул в него, пошарил по карманам, бросил мелочь в кассу автоматического водителя. Машина повезла его по пустынному городу. Где-то ближе к центру в салон автобуса вошли ещё пассажиры. Но парню было не до них, он во все глаза смотрел в окно, надеясь на то, что ему повезёт и он увидит Саню. Но, увы, чуда не произошло. Максим покинул автобус и побрёл к общежитию. В конце концов, Вадим - ближайший друг Александра, он лучше знает того, возможно, у него будут мысли, где искать загулявшего капитана.
        Пришлось будить Антошку, без сопровождения не пускали. Заспанная, взъерошенная и напуганная девушка спустилась вниз. Проспав только пару часов, она плохо соображала и не сразу поняла, что случилось. Одно она поняла, что Максиму срочно нужен Вадим. Когда они поднялись в комнату, Вадим уже встал, убирая свою "кровать" в шкаф. Марины видно не было, но из ванны доносилось журчание воды.
        - Ты чего прибежал? - пробурчал Вадим, подозревая, что Максим опять явился к Антошке. - Не нагулялся?
        - Саня пропал, - выпалил он. - Не ночевал даже.
        - Так, стоп. Подробнее и сначала.
        - Я пришёл утром, а его нет. Сторож сказал, что они вместе сидели часов до двух. Потом Саня ушёл прогуляться и не вернулся. А что, если его схватили, а он без документов? Или ограбили и бросили где-нибудь в подвале. Или с ним...
        - Прекрати истерику, - Вадим прервал разыгравшийся полёт фантазии парня. - Они пили со сторожем? - Максим утвердительно кивнул. - Понятно, догоняться пошёл, или на подвиги потянуло. Там поблизости кабаки есть?
        - Я видел только одно кафе, и то было закрыто.
        - Антонина, как у вас узнать, не попал ли человек в беду? И план города есть?
        Девушка буркнула что-то себе под нос и, удалившись за свой стол, включила компьютер. Экран мгновенно вспыхнул, извещая о готовности работать.
        - Сейчас посмотрим, - прокомментировала она свои действия. - Так, в больницу никто неопознанный не попадал, теперь посмотрим сводки происшествий на утро: кража со взломом на улице Корсуна; автоавария, без участия пешеходов; три драки, одна из них - семейная ссора, одна - не поделили девушку, и пьяная драка в клубе.
        - Подожди, автоавария - это что? То есть у вас в сводки попадает крупная поломка машины?
        - Ну, и в результате поломки тоже, - не поняла Антонина его удивления. - Вот сейчас, например, водитель не справился с управлением и врезался в столб,- прочитала она подробности сообщения.
        - Как это врезался? А автоматика где была? Кто выпустил такой транспорт на улицу?
        Антошка с Мариной удивленно уставились на разозлившегося не на шутку Вадима.
        - А у вас что, нет аварий? - тихо спросила Марина.
        - Конечно, нет. Автоматика просто не допустит никакого столкновения. Движение каров полностью синхронизируется. Из-за этого теряется скорость, но безопасность важнее.
        - А если ваш кар сломается? - не унималась Марина.- Или автоматика откажет?
        - Автоматика не может отказать, она не в каре, а в сети. Что касается поломки, то тогда, опять-таки, включается резервный контур и плавно опускает пассажира на землю. По крайней мере, за свою жизнь я ни разу не слышал, чтобы кар взял и упал или врезался во что-то. Бред!
        - Так у вас воздушный транспорт? - девчонки задохнулись от восторга.
        - Хм, по-моему, я много болтаю, - спохватился Вадим.
        - Ну расскажи, хоть чуть-чуть.
        - Да чего там рассказывать, - отмахнулся он, - есть небольшие кары, одно-двухместные, есть общественные, типа автобусов, есть кары дальнего следования. Они скоростные и двигаются на более высокой трассе. Всё автоматическое, никаких водителей. Вот, собственно, и всё.
        - Не знаю, как насчёт аварий,- встрял Максим,- но первые несколько полётов я от страха закрывал глаза. Девчонки, вы не представляете, как они там носятся. Эти кары только и снуют туда-сюда. Правил никаких нет, знаков тоже. Полный беспредел!
        - Не говори ерунду. Правила есть, и знаки, только они в сети, но машина их видит и строго соблюдает.
        - А представьте, если авария, - продолжал делиться своими впечатлениями Макс. - Это ж навернёшься с такой высоты, костей не соберёшь. То ли дело на земле, всегда есть шанс выжить. А там - страх, да и только!
        Антонина с восторгом смотрела на Максима, в её глазах он был героем, выжившим в нелёгких условиях будущего.
        - Не пугай девушек, - улыбнулся Вадим. - Это с непривычки страшно. Вот я, когда ехал в Маринкином грузовике, тоже испытывал некий дискомфорт. Так я ещё не знал, что у вас аварии случаются! Мне вот сейчас будет страшно в ваших автобусах ездить.
        - Там автоматика, - заступилась Марина за свои автобусы, - они надёжные.
        - Ага, как же! - отмахнулся Вадим. - Мало того, что пассажиры могут пострадать, так всё это происходит на земле, где ходят ни в чём не повинные люди! Вот это настоящий "страх, да и только". Ладно, вернёмся к поиску Сани. Что там у тебя ещё было? Драка? Есть подробности? - Вадим уже заглядывал через плечо Антошки.
        -Так, сейчас. "Около двенадцати ночи в клубе "Глэдис" произошла драка между посетителями. Силами сотрудников клуба драку удалось вовремя локализовать, двоих зачинщиков беспорядка задержали. После того, как им будет занесено в личное дело запись о правонарушении и выписано штрафное предписание, горе-драчунов отпустят по домам..." Вы думаете, один из них Саша?
        - Сторож сказал, что они до двух сидели на стройке, - вступился Максим.
        - Твой сторож был пьян и может ошибаться. Так что надо проверить, - нахмурился Вадим, - Нет, проверять будем мы с девочками, а ты дуй давай на стройку. Во-первых, прикроешь Саню, скажешь, что жена его искала, и он вынужден был спрятаться, но завтра выйдет на работу. Во-вторых, если он явится, то сообщишь нам сюда. У сторожа есть телефон? - Максим пожал плечами. - Найдёшь, у кого взять, я думаю, это не проблема. Антош, напиши ему ваши контактные номера. Всё, свободен. Нет, стой. Мне надо, чтобы вы там с Саней нашли две трубки вот таких размеров, - он черканул на листочке цифры, - и постарайтесь чтобы из качественного, крепкого материала. Ещё ящичек небольшой, желательно лёгкий, но прочный. Посмотрите, что можно из этого найти на стройке, спросите у народа, если что, купите или ... словом по обстоятельствам. Теперь точно всё, беги, а то и так опаздываешь. Антош, как узнать имена задержанных?
        Девушка улыбнулась и указала на экран. Пока Вадим давал указания Максиму, она сама нашла то, что нужно. Увы, или к счастью, среди дебоширов Сани не было.
        - Давай так, - Вадим сделал паузу, уставившись в экран компьютера, - ты посмотри сводки неопознанных найденных трупов, а мне кинь карту города.
        - Что значит "кинь"? - проворчала невыспавшаяся Антонина, - могу вот сюда перевести, а ты уже сам с ней работай.
        На столе под рукой Вадима высветилась карта Усть-Канаса. Пока он разбирался и ориентировался, где находится стройка, а где они, Марина известила, что завтрак готов, а Антонина сказала, что за прошедшие сутки неопознанные трупы в морг не поступали. Вадим благодарно кивнул, не отвлекаясь от своего дела.
        Антошка потопталась ещё немного возле него, но посмотрев на часы, поняла, что может опоздать в институт, и поспешила к Марине завтракать.
        Вадим рассматривал карту незнакомого ему города и пытался отогнать от себя мрачные мысли. Нет, ничего с Саней не случилось. Что он его не знает?! Напился и валяется где-нибудь. Вопрос только: где? Если на улице, то могут возникнуть неприятности. А если не на улице, то где? В районе стройки три кафе. Но это не значит, что он не смог добраться до центра, где забегаловки на каждом углу. Делать нечего, надо идти искать.
        Вадим злился всё больше. Его раздражало то, что он должен тратить драгоценное время на идиотизм, когда почти уже придумал, как сделать так называемый преобразователь из подручных средств. А это вам не хухры-мухры, до этого не каждый учёный додумается! Вот попробовал бы Саня сделать челнок из детского конструктора. А он, Вадим Самойлов, ученый с мировым именем, этим вынужден заниматься. И, будьте уверены, справится, не такие орешки грызли. По крайней мере, он здесь, в этом мире, оставаться не намерен. А тут Саня ему палки в колёса вставляет. Вместо того чтобы сидеть тихо на стройке, никому не мешать и зарабатывать так нужные им деньги, он, видите ли, пропал!
        Вадим повозился с картой, но так и не смог перекинуть её в свой бесполезный в этом мире телефон. Придётся запоминать, слава богу, на память ему грех жаловаться. Записав названия кафе и улиц, надев новый дешёвый синтетический свитер и свою куртку поверх, Вадим вышел из общежития.
        Автобус еле тащился, то и дело подпрыгивая на неровностях дороги. Вадим морщился и чертыхался, он никак не мог смириться с этим варварским методом передвижения. Его раздражало всё: автобус, двигающийся по земле, дома, низкие и некрасивые, чужие, незнакомые деньги, серое осеннее небо и неуютный свитер противного коричневого цвета, который он вынужден был надеть.
        Наконец-то автобус довёз его в нужное место. Холодный ветер сразу забрался под куртку, заставляя двигаться быстрее. Продуктовые магазины уже открылись, а вот на двери кафе висела недвусмысленная табличка "закрыто".
        Вадим заглянул в окна, пытаясь хоть что-то разглядеть. Обошёл здание, подёргал все двери, постучал. Тишина, никого. Он осмотрел весь двор, который и так просматривался как на ладони. Ладно, придётся искать дальше.
        Следующее кафе встретило его точно так же как и первое. Опять тишина и ни души вокруг. Только проходящий мимо мужчина посоветовал Вадиму зря не шуметь, а прийти в одиннадцать, когда будет всё открыто. Это была здравая мысль, но сидеть ещё час и ничего не делать он просто не мог.
        За то время, что он осматривал местные достопримечательности, желание убраться отсюда как можно быстрее крепло в нём всё сильней. При отсутствии связи и сети Вадим чувствовал себя беспомощным и незащищённым. Мысль о том, что Саня уже вернулся, а он, как дурак, всё ещё бродит по местным задворкам, бесила его.
        Решившись, Вадим развернулся и поспешил на стройку. До открытия злачных заведений есть ещё время, а топтаться по улицам никакого толку.
        Ворота на строительную площадку оказались закрыты. Вадим поискал глазами звонок, но голос из динамика заставил его вздрогнуть.
        - Вы по какому делу?
        - Э... Мне нужен Максим, он здесь работает. Я могу к нему пройти?
        - Нет, но я его вызову.
        "Вот и славно, нечего мне там делать", - подумал физик, озираясь по сторонам в поисках, на что бы сесть. Максим выскочил через пару минут. Увидев одного Вадима и его вопросительный взгляд, он отрицательно помотал головой, и его губы задрожали.
        - Ладно, ещё не вечер, найдётся, никуда не денется, - Вадим похлопал парня по плечу. - На работе всё уладил? Ну и славно. Иди, работай, а я дальше пошёл искать. Если Саня явится, то отправь его в общежитие. И я сразу туда, не буду больше на стройку приходить, а то начнут вопросы вам задавать, ни к чему это. А ты, если что, звони Антошке, - парень молча кивнул. - Всё, разбежались, дел по небоскрёб.
        К обеду, злой и уставший, Вадим вернулся к общежитию. Ни Марины, ни Антошки ещё не было. Пришлось сидеть в холле и ждать их. По телевизору транслировали запись футбольного матча. Вадим не очень любил футбол, но сидевшие рядом студенты так заразительно болели и переживали, что он невольно стал наблюдать за происходящим на экране. Плоское изображение раздражало и требовало дополнительной концентрации, однако азарт игры сглаживал неудобства. Кто-то легонько дотронулся до его плеча.
        - Добрый день. Вы девчонок ждёте или просто так сидите?
        Он обернулся на голос. На него приветливо смотрела девушка с раскосыми глазами, татарскими скулами и густыми чёрными волосами, спадающими волнами на плечи. Он вспомнил, что это юное создание как-то заходило к ним в комнату. Ему даже называли её имя, но он не запомнил.
        - Девочки ещё не пришли, и мне никак не пройти. Хотя есть хочется, да и дел много, - Вадим сам не понимал, зачем он всё это говорит.
        - Пойдёмте, я вас проведу, - улыбнулась спасительница. - Если хотите, можно у нас подождать, я чай приготовлю. Но, если что, у меня есть ключ от их комнаты. Я сейчас позвоню Маринке и, если они не против вашего присутствия, впущу вас. Идёт?
        - Да, конечно, - обрадовался Вадим, так как перспектива сидеть в чужой комнате и пить сомнительного качества чай ему не улыбалась.
        Девушка оказалась ближайшей соседкой. Марина дала добро на присутствие физика, и Гуля впустила его в комнату.
        Наскоро приняв душ и соорудив себе бутерброд, Самойлов первым делом прошёлся ещё раз по сводкам происшествий, по спискам поступивших в больницы и морги. Никого, подходящего под описание Сани, там не было. Впрочем, у Вадима уже теплилась надежда на скорое появление друга. В одном из ночных заведений бармен вроде как видел похожего мужчину ночью в кафе. Когда и куда тот ушёл, бармен не заметил, но утверждает, что возле мужчины вертелась женщина. Осталось надеяться, что это действительно их Саня и что женщина не маньячка-убийца, а простая путана. Остаётся ждать. Сообщать в органы о пропаже человека в их случае ничего хорошего не даст. Нет, надо выбираться отсюда. Вадим сам себе напомнил о том, что у него уже есть работающий, откалиброванный лучемёт. Всегда можно потом вернуться в это время, засесть в засаду у стройки и, как только Саня выйдет, вытащить его в наше время. А что, это мысль... Ага, теперь получается, мы его как ненормальные ищем, а он уже спокойно наслаждается благами цивилизации? Нет, так неправильно. Если бы я его вытаскивал, то точно бы оставил знак или письмо для нас здесь,
присутствующих в этом времени. Фу, господи, сам начинаю путаться...
        Вадим осмотрел комнату в поисках записки или знака. Ничего подходящего и подозрительного не нашёл. "Бред и паранойя, - отмахнулся он, возвращаясь к компьютеру.- Как же мне пустить поток так, чтобы..."
        И он погрузился в размышления и изыскания. Вывело его из этого состояния появление девушек. Марина сразу подскочила к физику и стала заглядывать в экран. Антонина только покачала головой и поспешила на кухню. Тренькнул её телефон.
        - Нет, Максим, не появился... Да, здесь...
        - Это Макс? - Вадим уже тянул руку к аппарату. - Слушай, посмотри в комнате или у проходной, ну или где-то ещё на видном месте что-то типа записки от Сани или знака. Понял? Нет, ничего конкретно, просто так, на всякий случай... Есть мысль, но озвучивать не хочу. Давай, как закончишь работать, оставь для Сани записку, что мы ждём его в общежитии, а сам приезжай.
        Вадим вернул Антонине плоский розовый кругляшек телефона. Она хотела что-то спросить, но передумала и вернулась к своим недоваренным пельменям.
        Часа через два раздался вызов с вахты: "к вам пришли", и появилось счастливое лицо Максима.
        - Иду, - радостно отозвалась Антонина и исчезла в дверях.
        Первым ввалился Саня, за ним счастливый Максим в обнимку с Антошкой. Саня слегка прихрамывал, и вообще, выглядел не очень. На нём вместо его куртки был надет старый, весь в затяжках, свитер неопределённого цвета.
        - Ты где был? - взорвался Вадим. - Мы тут чуть с ума не сошли! Я полгорода оббегал, по всем дворам и помойкам! Где тебя черти носили?
        -Тише, не кричи, дайте попить чего-нибудь и лучше из холодильника.
        - Вот алкаш! Я так и знал, что пьяный отсыпается где-то.
        Вадим презрительно скривился и демонстративно отвернулся от Сани к Максиму.
        - Где ты его нашёл?
        - Нигде, - пожал плечами Максим.- Он сам нашёлся. Я выхожу со стройки, а он мне навстречу идёт, прихрамывает. Ну, я его в охапку и к вам быстрей.
        - С ногой что?
        Саня отмахнулся, допил вторую кружку воды и только тогда удостоил Вадима ответом.
        - Со второго этажа прыгал. Подвернул слегка. Ерунда, пройдёт, надо только пару дней в тисках походить.
        Вадим с Максимом переглянулись. Марина от любопытства закусила губу и внимательно осмотрела Саню. Да, вид слегка потрёпанный, но крови и ран не видно. Антонина же хлопала своими большими глазами, поворачиваясь то к Максиму, то к Сане. Видно было, что вопросы просто роятся в её голове, но она всё никак не может выбрать, какой из них задать.
        - Так, иди, приводи себя в порядок, а потом всё расскажешь. - Саня не стал сопротивляться. Вадим тем временем продолжал отдавать команды.- Максим, бери Антошку и дуйте за тисками на ногу, не знаю, где там они всё это берут.
        - А что это?
        - Ну... такая штука, брызгаешь из баллончика на вывих, всё твердеет и фиксирует.
        - Понял. У нас такого не было, мы пользовались эластичными фиксаторами. Антош, есть у вас что-то подобное?
        - Конечно, в аптеке.
        - Вот и отлично, - Вадим устало вздохнул и опустился на стул. - Марин, ты посмотри в сети, не появились ли свежие сведения о происшествиях, нам криминала только не хватало. А я посижу, подумаю пока.
        Он сделал начальственный жест рукой, отпуская молодежь выполнять поручения. Марина фыркнула, но пошла к столу. А влюблённая парочка только рада была покинуть комнату и побыть вдвоём.
        Вечером, за чаем, сидя всё в том же розовом Маринкином халате, Саня рассказал всё, что с ним приключилось.
        -- Стало мне тоскливо и одиноко, решил я поболтать со сторожем, - тоном сказочника начал он излагать свою историю. - Марат оказался вполне компанейским мужиком, словом, хорошо посидели, душевно так. После второй бутылки понял, что я малость перебрал. В таком состоянии точно не усну, я себя знаю. Вот в голову и пришла естественная мысль: пройтись проветриться. Я бродил по городу, особо не обращая внимания на то, где иду и кто вокруг меня. Впрочем, ночные улицы и окраины города не были многолюдными. От прохладного ночного воздуха в голове стало немного проясняться. Я совсем было собрался повернуть назад, как меня окликнула девушка. Она стояла у витрины магазина, и свет от рекламы неплохо освещал её. Она не казалась совсем юной, но вполне ещё ничего.
        - В том состоянии, что ты пребывал, для тебя все были "ничего", - фыркнул Вадим.
        - Не исключаю, - кивнул Саня, - я её плохо помню, запомнилось только первое впечатление. Так вот, она стала клеиться ко мне и звать в бар за углом. Сами понимаете, пить я больше не собирался, да и в карманах пусто, о чём я ей, собственно, и сказал. Она начала что-то говорить о своём парне, что он её бросил, ей грустно и скучно, словом, тащила меня в бар и даже собиралась сама за меня заплатить.
        - Ну, ты, как настоящий мужик, не смог ей отказать.
        - Не, Вадим, а как иначе? Зашли в бар, посидели, она заказала мне кофе, так как от алкоголя я наотрез отказался. И всё.
        Саня замолчал, уткнувшись в чашку остывшего чая.
        - Что значит всё? - Вадим аж задохнулся от возмущения. - Где ты пропадал целый день?
        - Не знаю. Очнулся в пустой комнате на старой, продавленной кровати. Никого не было. И куртки моей не было,- Саня посмотрел на своё пустое запястье, - ну, и часов и телефона тоже. А больше взять у меня нечего было. Обошёл помещение - пусто, никого, дверь заперта. Судя по солнцу, я провалялся весь день. Голова гудит, пить хочу ужасно. Выглянул в окно - второй этаж, выходит во двор, под окном клумба. Высоковато. Пошарил по углам и кладовкам, нашёл старый свитер и мужской весь в пятнах плащ. Словом, я решил, что не стоит дожидаться хозяев, предчувствие мне подсказывало, что ничего хорошего из этого не выйдет. Так что я разбил окно, кое-как привязал к трубе один конец плаща. Не верёвка, конечно, но на полтора метра ниже прыгать. Хорошо, что клумба внизу, отделался только ссадиной и вывихом. Ну, а дальше всё и так понятно. Вышел на улицу, сориентировался и побрёл на стройку.
        - Ничего себе! Беспредел просто какой-то, - возмутился Максим. - Так это тебя девчонка вырубила?
        Саня насупился и только пожал плечами.
        - Да это он на вышибалу попал, - догадалась Антошка. - Точно! Я слышала про них. Девушки заманивают парней, подливают им какую-то гадость, не помню название, те отрубаются. И тут подключается напарник, а то и два. Правда они, как правило, просто обирают до нитки и бросают свою жертву. Но я первый раз слышу, чтоб похищали. Непонятно.
        - Как раз-таки понятно, - Марина кивнула на Саню, - взять с него толком ничего не смогли, а отбивать затраты надо. Выскажу предположение, что тебя планировали продать в рабство.
        - Куда? - трое мужчин уставились на Марину.
        - Хм, ну, - девушка замялась, ей было неловко выставлять всю гадость своего мира перед гостями из будущего. - Есть ещё у нас несознательные элементы. В основном это случается на отдалённых фермах или шахтах. Иногда рабов используют в секс-индустрии. Ну, там чаще девушки, конечно. Да мало ли кто ещё захочет воспользоваться дешёвой рабочей силой. У нас пытаются с ними бороться, но всё равно периодически выявляют рабовладельцев.
        - Кошмар, - Антонина сморщила носик, - откуда ты всё это знаешь?
        - Да так, был случай столкнуться, - отмахнулась она. - Считаю, что Саня всё правильно сделал.
        - А мне кажется, что не всё так страшно, как обрисовала Марина, - усмехнулся Вадим. - Просто девушке приглянулся наш Саня, а он от чрезмерного употребления алкоголя отрубился. Тут-то она и решила: чего добру пропадать? Воспользовалась случаем и заполучила мужчину в дом. И вот сейчас счастливица пришла с работы в надежде, что её избранник трезвый и готовый ждёт её во всеоружии. А он, мало того, что сбежал, так ещё и окно разбил. Да, совести у тебя никакой нет, опозорил ты представителей будущего, что девушки о нас подумают?
        Максим прыснул и подмигнул Антонине. Саня с растерянным видом смотрел то на Вадима, то на девчонок. Потом, сделав в уме некий анализ, открыл рот для возражения, но Вадим жестом остановил его:
        - Всё, забыли. Теперь о главном. Марина, мне надо пробраться в вашу физическую лабораторию, поработать и кое-что, вероятно, прихватить оттуда. Можно это устроить?
        Девчонки переглянулись, обдумывая поставленную задачу. Пока они думали, Вадим продолжил, обращаясь уже к Максу:
        - Трубы нашёл?
        - Угу, прораб сказал, что даст, у него на складе много обрезков всяких. Да, сказал, что с меня шоколадка.
        - Ты на счёт шоколадки серьёзно? - Саня аж скривился при слове "шоколад".
        - Ну да, - Максим как ребёнок захлопал глазами, - он это... сладкоежка, с чаем по пять конфет съедает после обеда. Ты же сам видел.
        - Да что я смотрю, кто с чем чай пьёт? Шоколад, так шоколад, - примирительно махнул Александр рукой, - главное, чтоб денег на всё хватило. Чёрт, теперь ещё и куртка нужна. Может, пойти в тот бар да найти эту стерву? Вытрясти у неё свои вещи...
        - Не глупи. Вещи твои уже точно не у неё. А тебя, как дебошира, в камеру посадят или ещё куда. Марин, так что насчет лаборатории?
        - Ключи есть у охраны, но они их нам не дадут. В самой лаборатории, насколько я знаю, камер слежения нет и сигнализации тоже. Следовательно, нужно выманить охрану, взять ключ - и дело в шляпе.
        - А как выманить охранника?
        Марина только пожала плечами и обвела всех взглядом, приглашая высказывать предложения.
        Обсуждали чуть ли не всю ночь. Только под утро спохватились, что всем рано вставать. Мужчины, в чём были, завалились на пол. Жестко, неудобно, но идти через весь город ночью вообще не хотелось. Повозившись немного, все уснули.
        3.
        Антонина шла по улицам знакомого с детства города, не обращая никакого внимания на витрины магазинов, дома и проходящих мимо людей. Шла, казалось, просто так, без особой цели, но если б у прохожих возникло желание заглянуть ей в лицо, то они могли заметить, что девушка нервничает и вообще чем-то возбуждена. Она то и дело украдкой смотрела на часы и теребила в руках сумку. Её всегда улыбающиеся большие зелёные глаза сегодня немного растеряно смотрели себе под ноги.
        Она шла одна в сторону института, где училась. Здание уже возвышалось впереди, до него оставалось всего пройти пару домов. В такое время занятия все закончились, и из института практически никто не выходил и тем более не входил. Кое-где в аудиториях горел свет, возвещая о том, что там ещё остались припозднившиеся студенты или преподаватели. Антонина мельком окинула взглядом величественное здание и, замедлив шаг, двинулась мимо главного входа.
        Внезапно из-за ближайшей автобусной остановки выскочил парень, лицо которого скрывал яркий синий шарф. Подскочив к девушке, одной рукой он зажал ей рот, а второй обхватил её под грудью и потащил по улице. Антошка едва успела взвизгнуть, прежде чем рука нападавшего закрыла ей рот. Сумка выпала из её рук. Девушка брыкалась и вырывалась, но справиться с крепким парнем ей так и не удавалось.
        Буквально через минуту после нападения институтская дверь распахнулась, и оттуда выскочил охранник с жезлом в руках.
        - Оставь её в покое, и руки на голову, живо!
        Парень тотчас же отпустил Антошку и рванул в ближайший двор. По улице прокатился вой полицейской сирены. Охранник бросился догонять нападавшего, но ошалевшая от случившегося девушка с рыданиями и причитаниями кинулась ему на грудь. Как ни старался охранник, но так и не смог отцепить её от себя до тех пор, пока не подъехала патрульная машина. Девушка быстро пришла в себя, успокоилась, подняла всё ещё валяющуюся на дороге свою сумку и попыталась удалиться с места происшествия. Но не тут-то было. Увы, одними заверениями, что с ней всё в порядке, она не отделалась. Пришлось сесть в машину к патрульным, рассказать всё о случившемся и описать нападавшего. Затем они сняли с неё образцы ДНК парня и отпустили.
        Антонина поспешила прыгнуть в подъезжающий автобус. Она улыбнулась патрульным, показывая ещё раз, что с ней всё в порядке. Автобус тронулся, Антонина устало плюхнулась на сидение. Руки тряслись, в груди бешено колотилось сердце. Ужасно захотелось пить. Только бы всё прошло как надо. Второй раз на такой подвиг она не пойдёт.
        Девушка буквально взлетела по ступенькам общежития. Осмотрелась, Максима нигде не было. Она осталась в холле ждать его, вглядываясь через окна в сумрак вечернего города. Когда ее нервы оказались уже на пределе и на глаза навернулись слёзы, девушка увидела его. Максим забежал в холл и, не успев даже осмотреться, почувствовал в своих объятиях рыжее плачущее чудо.
        - Я думала, тебя поймали, - всхлипнула она, уткнувшись в его куртку. - Почему так долго? Я чуть с ума не сошла.
        Максим растерянно гладил девушку по голове, не зная, что ему делать. Девичьи слёзы всегда ставили его в тупик.
        - Перестань, ну пожалуйста. Всё хорошо ведь? Ты сама-то как? - он взял в ладони её заплаканное лицо и посмотрел в глаза. Антошка виновато улыбнулась. - Идём к тебе.
        Взявшись за руки, они поспешили к лифту.
        Первым делом вскипятили чай. Максим поглядывал на девушку, но она вроде уже пришла в себя: слёзы высохли, руки не сжимались в кулачки, и привычная улыбка прорывалась сквозь всё ещё стиснутые зубы. Разлили чай. Максим смотрел, как осторожно отпивает она из своей чашки, видел, что ей всё ещё страшно. Он нежно стал поглаживать её ладонь, и, стараясь успокоить, рассказал, как он благополучно убежал намеченным заранее маршрутом, по пути сняв синий шарф и вывернув на лицевую сторону куртку. Так что погони за ним не было. Потом он попетлял немного по улицам и уже после этого пришёл к общаге.
        - А ты как?
        - Тоже всё по плану, - усмехнулась окончательно успокоившаяся Антошка. - Ты бы видел, как отбивался от меня охранник. Ха! От меня не так легко отделаться, я вцепилась в него мёртвой хваткой и визжала, чтоб он не бросал меня, что тут вокруг одни маньяки и убийцы, ну и всё такое, точно уже не помню. Естественно, как мы и предполагали, прежде чем выйти, охранник вызвал патруль. Они посадили меня в машину. Ну, там опять стандартные вопросы. Я описала тебя так, что родная мама не узнает... Ой, - Антошка округлила глаза и прикрыла ладошкой раскрывшийся сам собой рот, - они же сняли образцы! Пробьют по базе и выйдут на тебя! Что делать будем?
        Максим засмеялся и обнял девушку за плечи, прижимая крепко к себе.
        - Глупая, меня же здесь нет и уж тем более нет моих данных в базе. В моё время не брали образцы ДНК. Поговаривали о такой необходимости, но при мне закон так и не приняли. Так что никто меня не найдёт.
        Девушка, облегчённо вздохнув, положила голову ему на плечо. Теплые губы Максима коснулись её макушки, приятно щекоча и успокаивая. Антошка не стала сопротивляться, когда его губы с макушки соскользнули по ушку, шее, щеке. Она сама подставила губы и жадно ответила на поцелуй. Им было хорошо вдвоём. Столетний временной разрыв ничего не значил и не создавал препятствий. Были только он и она, а остальное уже не важно.
        - Ты знаешь, - Максим лежал на спине и смотрел в потолок,- мне здесь у вас хорошо, я чувствую себя как дома. Вот у них там, в будущем, всё по-другому. А здесь очень мало что изменилось. Всё думаю "почему"? Ведь прошло много лет после моего исчезновения. Странно.
        - Ничего странного, - вздохнула девушка, уютно примостив свою головку на плече Максима. - Ты когда пропал? До войны или после?
        - В первые дни. Я уже тут, на Алтае, услышал о том, что в Африке начались боевые действия, а Европа выпустила ракеты. Потом были ответные удары, но не по России. В основном, по Франции и Германии. Все считали, что нас не затронет, ан нет, и здесь бомбили. Под такой налёт я и попал тогда в горах. Всё остальное я уже читал в учебниках по истории, которые мне дал Вадим. Только там всё коротко и буквально двумя фразами написано про третью мировую. Так что, я неуч по вашим меркам.
        - Перестань. Ты же не виноват, что тебя выбросило из своего времени. А про всё, что тебе интересно узнать о том, что было после твоего исчезновения, я завтра подберу литературу, посидишь с планшетником, почитаешь. Нет, лучше школьную обучалку тебе достану, так проще будет. А вообще, всё, что тогда происходило, можно объяснить в двух словах: война, жуткий кризис по всему миру, разруха, запустение. Нам в школе показывали фильмы тех лет - было просто страшно. Тогда выжили те, кто смог своё дело организовать. Кто шил одежду, кто ферму завёл, люди организовывали небольшие заводики буквально в подвалах или заброшенных помещениях. По-разному выживали. Так что, война и кризис нас отбросили в развитии на десятки лет. Мы, наверное, только лет двадцать, как вышли на довоенный уровень, а может и меньше, я не интересуюсь экономикой. Поэтому не так далеко и шагнули от твоего времени.
        - И я так этому рад, - Максим приподнялся на один локоть и посмотрел на лежащую рядом Антонину. Девушка улыбнулась ему, и он не удержался от поцелуя.
        После занятий Марина не торопилась домой. Она посидела в библиотеке за обучающим терминалом, а когда народ потихоньку стал покидать помещение, Марина взяла свои вещи и вышла вместе со всеми. По пути шмыгнула в туалет. До назначенного времени было ещё два часа. Она не любила болтаться просто так. Достав планшетник, села на подоконник и начала наконец-то писать давно обещанный профессору доклад к семинару. Спохватилась за двадцать минут до часа "Х", и то благодаря выставленной заранее напоминалке.
        Пробежавшись тихонько по этажам и заглянув в блок к физикам, она убедилась, что те несколько человек, что ещё торчали в институте, опасности не представляют. Не обошла вниманием и подсобное помещение с уборщиками. Аппараты всё ещё стояли на месте, ожидая более позднего времени для уборки, а вот на них как раз и сидели Вадим и Саня. К концу занятий они прошли в здание института и притаились здесь. Девушка кивнула им и прикрыла дверь. Ну что же, пора выдвигаться на исходную позицию.
        Спустившись на первый этаж, Марина остановилась за углом в паре метров от окна. Они заранее вычислили "мёртвые" для камер зоны, теперь ей оставалось только стоять и ждать. Прислушавшись к себе, Марина поняла, что нисколько не волнуется. Даже если её и поймают с ключом от лаборатории, то ничем серьёзным ей это не грозит. Как одна из прилежных студенток, она пользовалась некими поблажками среди преподавателей. И если бы она сказала, что просто хотела повторить последний эксперимент, который они проводили с группой, изменив пару исходных, то ей бы точно сошло с рук несанкционированное проникновение ночью в физическую лабораторию. Был вариант официально взять разрешение на работу в лаборатории, но тогда возникнут нежелательные вопросы, а завираться просто не хотелось. И главное, почему они отказались от официального проникновения, это то, что Вадим намеревался кое-что оттуда забрать, а это уже объяснить будет сложнее. Так что придётся идти на не совсем легальный способ посещения институтской лаборатории.
        Марина не нервничала и была собрана как никогда. Единственное, что немного щекотало её нервы, так это предвкушение того, что она прикоснётся к тому, чего в её времени ещё нет и никто этого не знает, к неким тайнам, которые немного приоткроет ей Вадим. Ей и только ей.
        Когда учёный объяснял ту или иную физическую задачу, он делал это совсем не так как её преподаватель. Он словно объяснял ребёнку элементарные вещи простым понятным языком, применяя аналоги из жизни и объясняя в первую очередь суть процесса, а не его формулу. Порой, употребляемые им слова были непонятны, но в процессе общения с ней Вадим научился избегать специфических терминов и словечек. Тогда вообще всё становилось просто и понятно.
        Все эти дни, что физик жил у них, Марина внимательно следила за всем, что он читал и над чем размышлял. Тема импульсников всегда интересовала девушку, но сейчас она стала смотреть на этот процесс несколько иначе. В голове крутились идеи и мысли, но она пока не могла уловить суть. Марина отдавала себе отчёт в том, что этот интерес подхлестнул Вадим. Она видела, что он что-то ищет, но пока не понимала физическую составляющую его задумки, и как это можно применить для их целей. Сегодняшний поход в лабораторию, возможно, прольёт для неё свет на его изыскания.
        Хлопнула дверь. Марина выглянула из-за угла и успела увидеть спину выбегающего охранника. Не колеблясь ни минуты, девушка заскочила в комнату охраны, вынула из нужной ячейки электронный ключ и бросилась к лестнице. Перепрыгивая через две ступеньки, Марина мигом очутилась на втором этаже, пробегая по этажу, она стукнула мужчинам в подсобку и, не замедляя ход, поспешила открывать лабораторное крыло физической кафедры. Саня с Вадимом уже спешили за ней.
        Лаборатория оказалась очень приличных размеров, состоящей из нескольких помещений и напичканной всевозможным оборудованием. Оставалось порадоваться, что государство хорошо заботится об образовании студентов и не жалеет денег на оснащение Института. Вадим не сразу нашёл то, что ему нужно. Приборы выглядели странно и непривычно. Без помощи Марины пришлось бы возиться здесь неделю.
        Саня остался "на стрёме". Он занял позицию у двери, вслушиваясь в то, что творится в коридоре. Дверь они заперли, чтобы в случае обхода открытая лаборатория не привлекла внимания. Окна занавесили принесённой с собой светоотражающей тканью. Пришлось изрядно раскошелиться, но что делать, работать в лучах карманного фонарика неудобно. Вообще, все деньги, что они с Максимом зарабатывали на стройке, уходили на детали к прибору, который Вадим обозвал "преобразователем", бельё и простую еду, состоящую в основном из дешёвых полуфабрикатов. Саню уже тошнило от пельменей и пюреобразных супчиков. Он соскучился по привычной пище, по бифштексу и, главное, по выпивке. То, что он мог себе изредка здесь позволить, было мерзким и противным. А это жутко его бесило. Поэтому сегодня Александр был готов хоть всю ночь просидеть на этом чёртовом стуле, вслушиваясь в то, что происходит с другой стороны лабораторной двери, лишь бы Вадим побыстрей сделал свой "преобразователь" и вернул их назад. Интересно, тогда, когда они побывали в прошлом вместе с Дэном и Аликой, им так же было хреново, или они отделались лёгким
испугом? Жаль, что память не сохранила тот виток реальности, который удалось предотвратить. А может и хорошо, что не сохранила. Кто его знает, каково им там было. Например, эти моменты своей жизни Саня уж точно не будет вспоминать с удовольствием.
        Он поймал себя на мысли, что даже не представляет себя в этом мире. Ведь может так случиться, что у Вадима ничего не получится и им придётся здесь застрять надолго. Что тогда? А ничего, приспособимся, никуда не денемся. Человек, как таракан - выживет в любых условиях. Вспомнить хоть те же колонии, есть с такими ужасными условиями, что, казалось бы, чего за них держаться, плюнуть, оставить и искать дальше. Нет, мы же жадные, нам всё мало. Если нашли кислородную планету, то надо обязательно покорить её и заселить. Вот люди и расползлись по всей галактике, ну точно как тараканы. Кстати, эти твари тоже везде с нами. Саня усмехнулся, вспоминая эти бесконечные, всё более ужесточающиеся карантины и дезинфекции каждого корабля в таможенных терминалах. А в результате таракан тем или иным способом просачивается на планету, приспосабливается, а иногда и мутирует.
        Какой-то шум из коридора отвлёк Саню от столь интересного размышления о земной сущности, спуская его на землю, причём в докосмическую эпоху. Засветилась лампочка замка. Саня мигнул красным лучом, сигналя Вадиму об опасности. Физик с Мариной в ту же минуту нырнули под большой приборный стол. Саня заскочил в ближайший шкаф, где висели лабораторные халаты и защитные комбинезоны. Он еле успел прикрыть за собой дверцу, как лабораторная дверь мягко щёлкнула и открылась. В помещение въехал уборщик. Саня облегчённо вздохнул. И как они про него забыли?!
        Машина проехала в дальнюю комнату, загудела и принялась за уборку. Марина дёрнула Вадима за рукав, кивая на шкаф.
        - Надо спрятаться, - зашептала она.- Если уборщик нас заметит, то, во-первых, запомнит и направит об инциденте отчёт, во-вторых, может вообще прекратить уборку и ждать, пока мы не покинем помещения.
        Вадим понимающе кивнул и на полусогнутых подобрался к большому высокому шкафу. Места в шкафу катастрофически не хватало. Тихонько сдвинув в один угол папки и бумаги, Вадим кое-как калачиком примостился на самой нижней полке и прикрыл за собой дверцу. Он возблагодарил Бога за то, что в лаборатории такие широкие шкафы и что он не такой большой, как Саня.
        Маринка, знавшая лабораторию лучше всех, шмыгнула в пустой ящик, одному завлабу известно, зачем здесь стоявший.
        Минут через сорок, выполнив свою миссию, уборщик выкатился из лаборатории, закрыв за собой дверь. Саня первый покинул своё убежище, так как видел уход незваного гостя. За ним вылезла и Марина. А вот Вадима пришлось вытаскивать. У него так затекли ноги и вообще всё тело, что Саня с Мариной в четыре руки принялись его массировать и растирать. Он охал и стонал, проклиная всех и всё на свете. Маринка хихикала, а Саня молча разминал затёкшие мышцы физика.
        - Вот мы дураки, - изрёк он, - такую сложную схему придумали, чтобы раздобыть ключ, а надо было просто дождаться уборщика и прошмыгнуть вслед за ним. А теперь даже не знаем, как там Антошка с Максом. А если их схватили?
        - Не глупи, - возразил Вадим, скривившись от боли. - Допустим, войти мы и смогли бы за уборщиком, а выходить как? И сомневаюсь я, что три человека могли бы зайти вслед за роботом, будучи им незамеченными. Кстати, он за собой дверь закрыл, когда вошёл?
        - Э... Да.
        - Вот видишь, ты уже и сам понял, что сказал глупость. Ладно, я в норме, пойдём, Марин, продолжать.
        - Ой, хотела спросить, - спохватилась она, - а вот кларк мы в поле поместили это для чего, в чём суть процесса?
        Вадим нахмурился, посмотрел на Саню, тот в ответ лишь пожал плечами и развёл руки.
        - Хм, Марин, я и так рискую своим будущим, делая здесь то, чего не должно быть. Поэтому, извини, но объяснять я ничего не буду. И тебя прошу обо всём, что ты здесь увидишь, молчать. Не хочется вернуться в другую реальность. Поэтому давай как можно меньше вопросов на данную тему. Только не обижайся.
        - Да ладно, - видно было, что Марина немного расстроилась, но, будучи девушкой неглупой, решила смириться и довольствоваться тем, что имеет. - Я понимаю.
        Она вернулась к аппарату, который мастерил Вадим. Физик молча побрёл за ней, всё ещё кривясь и морщась. Сане снова пришлось занять свой пост у входа. Хотелось спать, но он терпел, время от времени делая зарядку и прохаживаясь вдоль стены. Осталось продержаться ещё пару часов.
        Время для Вадима с Мариной проскочило незаметно, что не скажешь о Сане. Вадим уже на ходу что-то доделывал и прихватывал с собой. Надо было покидать лабораторию, пока никто не пришёл.
        Они забились всё в ту же тесную комнату с уборщиками и ждали, когда придут первые студенты и преподаватели. По плану Марина должна спуститься вниз и ждать своего научного руководителя. Когда тот появится, уговорить его сходить с ней в лабораторию, при этом вызваться самой взять ключ, и всё это надо сделать у охраны на глазах, иначе ключ не вернуть. А то, что нет записи в журнале, можно списать на ошибку охранника. Нехорошо, конечно, подставлять ни в чём не повинного человека, но ничем таким уж страшным ему это не грозит.
        Маринка упорхнула из подсобки, оставив мужчин скучать какое-то время одних. Когда народу в здании прибавилось, Саня с Вадимом благополучно покинули институт. Сонный Александр направился на стройку, а Вадим с увесистым пакетом в руках - в общежитие, где его ждала Антошка, чтобы впустить и убежать на лекции.
        Можно считать, что операция прошла успешно, теперь дело оставалось только за Вадимом - собрать и отрегулировать прибор.
        Глава третья. Домой.
        1.
        Целыми днями физик двадцать пятого века с мировым именем Вадим Самойлов занимался самоделками из подручного материала. Пока он работал над своим "преобразователем", Саня начал продумывать, так сказать, пути отступления. Для перемещения в будущее им нужно вернуться в горы с изготовленным прибором. До посёлка Уба ходит автобус, тут проблем нет. До фермы можно нанять машину, что будет стоить недёшево, но деваться некуда. А вот дальше... На ферму заходить не хотелось, да и смысла он не видели. В то, что чудаковатый фермер изъявит желание им помогать, никто не верил, даже Марина только хмыкнула, вспомнив своего принципиального отца. Собственно, и помочь он мог, только предоставив им лошадей. Но на лошадях далеко в горы не пройдешь, рано или поздно придётся идти своими ногами. Тогда куда девать животных? Бросать? Жалко, да и никто на таких условиях не даст ценную живность. Брать с собой провожатого - не хотелось, слишком много людей будут посвящены в их миссию. Ну и главное, это то, что при одном предложении воспользоваться лошадьми Вадим наотрез отказался даже близко подходить к "этим ужасным
животным". Он кричал, что это дикость и варварство, что ни один цивилизованный человек не воспользуется беспомощным животным и тем более не сядет на него сверху. Маринка только хохотала и подзуживала его, предлагая взять ещё и ослика, в качестве проводника.
        Смех-смехом, а придётся добираться от фермы пешком. На дворе осень, чуть ли не каждый день идут дожди, а в горах могут быть и заморозки. Надо купить спальники, одежду, продукты и прочие походные мелочи. Вопрос денег становится всё более актуальным. То, что зарабатывали новоиспечённые строители, почти полностью уходило на питание и запчасти для Вадима, отложить удавалось очень мало. Это тревожило Саню и делало их затею по возвращению практически невыполнимой.
        - Так что, - обсуждая в очередной раз денежный вопрос, подытожил Саня, - придётся включаться в трудовую деятельность и Вадиму. А что делать? - развёл он руками на его недовольный взгляд. - Мы с Максом не железные, сутками работать не можем. И так по десять часов как роботы. Поэтому, как закончишь с прибором, сразу к нам, я договорюсь.
        - Ладно, я, собственно, почти закончил. Откалибровать точнее всё равно не удастся, но я бы ещё немного поколдовал. Эх, куда деваться бедному учёному, - вздохнул физик, - давай, договаривайся, хотя работник из меня ещё тот.
        - А можно альтернативное предложение? - Антошка по-детски подняла руку, привлекая к себе внимание. - Дело в том, что некоторым студентам требуется помощь, - тихо начала она, украдкой оглядываясь на сидящую у компа Марину. - Кое-кто готов заплатить за решение контрольной или за написание лабы. Причём неплохо заплатить.
        - А ты откуда знаешь? Или у вас это нормально, вот так покупать знания? - В Вадиме опять проснулся профессор.
        Девушка пожала плечами и невинно захлопала глазками:
        - Я же видела, что вам не хватает средств, вот и поинтересовалась тихонько у надёжных людей, не надо ли кому помочь. Так что есть два заказа. Интересует?
        - Да! - решительно ответил Саня. - По цене договоримся? Покупатель не обманет?
        - Человек при деньгах и очень не хочет вылететь из Института.
        - Отлично! Ты умничка, Антонина. Вадим, вперёд, за учебники, если не хочешь работать руками.
        Профессор недовольно покачал головой, но, вздохнув, встал и направился вслед за Антониной к её столу, бурча себе под нос что-то типа: куда катится мир; плодим бестолочей в науке; плевать, на следующей сессии всё равно вылетит... Саня проводил его злорадной улыбкой.
        Уже почти месяц, как они жили в Усть-Канасе. В общежитии все привыкли к ним и пропускали без сопровождения девчонок. Правда, Саня в последнее время всё реже приезжал в общагу, предпочитая оставаться на стройке. Максим, наоборот, всё время проводил с Антониной, а Вадим подпольно решал студентам контрольные.
        Наконец, у них всё было готово к возвращению в горы: куплено снаряжение, тёплые свитера, шапки, рукавицы для всех и новая куртка отдельно для Александра. Заготовлены консервы, крупы и прочий провиант. Назначен день выхода.
        -Мужики, надо бы поговорить, - Вадим был слегка растерян. - И лучше не здесь. - Он кивнул на девчонок, копошащихся в кухне.
        - Так можно в "Сугробе" посидеть, - обрадовался Максим, - там недорого, заодно и поужинаем.
        Вадим одобрительно кивнул и стал искать свою куртку. Саня тоже не возражал, сегодня последний их вечер в этом в принципе неплохом и гостеприимном городе.
        - "Сугроб" - это кафе "Снежинка"? - на всякий случай уточнил он.
        - Ага, - засмеялся Максим, - студенты между собой его так называют.
        - Вот уж поистине студенческая логика, - фыркнул Вадим, закрывая за всеми дверь.
        Небольшая кафешка примостилась на углу двух улиц, недалеко от студенческого общежития. Цены здесь были умеренные, еда нормальная, обстановка вполне современная, что и привлекало студентов, особенно в такую промозглую осеннюю погоду.
        Народу в кафе набилось порядочно, но свободные места ещё остались. Троица примостилась за столик у самого окна. Было приятно наблюдать, сидя в тепле, как по улицам идут кутающиеся в плащи и куртки люди, проносятся машины.
        - Ну что, путешественники, завтра в путь? - Саня с удовольствием сделал глоток невкусного, но уже ставшего привычным, пива.
        - Хм, - Вадим насупился, помолчал немного и всё же выдавил из себя - дело в том, что я сделал небольшой ляп, вот теперь думаю, как выкрутиться.
        - Что ты хочешь сказать? - Саня напрягся. - Прибор не работает, и мы все здесь застряли?
        Максим вздохнул и, чтоб не заметили его невольно набежавшую улыбку, уткнулся в свою чашку с чаем.
        - Прибор работает. Но... как бы объяснить. Я все силы бросил на то, чтобы создать "лучемёт". В этом времени это практически невыполнимо! Мало того, что здесь техническое оснащение оставляет желать лучшего, так ещё и нехватка нужных материалов и химикатов. Это как собрать космический корабль из консервных банок и заставить его выйти на орбиту.
        - Ты не оправдывайся, мы всё это прекрасно понимаем, - вмешался Саня. - Давай поконкретнее.
        - Словом, я не сообразил, а точнее, забыл сделать дистанционное управление.
        Все замолчали, обдумывая полученную информацию.
        - Теперь нам придётся либо остаться здесь ещё на какое-то время и доделать дистанционку, либо взять девочек с собой в горы. Они нас отправят и вернутся обратно.
        Вадим виноватым взглядом обвел парней. Саня нахмурился, ему явно не нравились оба варианта, но он никак не мог решить, какой именно ему не нравится больше. И тут он обратил внимание на Максима, который с глупой улыбкой наблюдал за душевными страданиями друзей.
        - Ты-то чего лыбишься? Что делать будем? Опять на стройку идти? Девчонок тащить в горы нельзя. Не дай бог что-то случится с ними, я же себе не прощу.
        - Не надо никого тащить, я сам останусь.
        Вадим с Саней переглянулись.
        - Ничего не понял. То есть ты сам будешь работать, а я с Вадимом доделывать прибор? Бред!
        - Мне кажется, он хочет сказать что-то иное. Объясни, что ты надумал.
        - Я остаюсь здесь, - собравшись с духом, выпалил Максим. - Я пойду с вами в горы, там отправлю вас и вернусь в Усть-Канас. Мне здесь хорошо, мне здесь нравится, - стал оправдываться он. - Здесь почти всё, как было у меня дома. Ну, и Антошка... Я не смогу без неё, а она без меня. Словом, я решил остаться.
        - Ты хорошо подумал? Как жить собираешься? Ты вообще в курсе, что ты здесь никто? - Саню начинал бесить детский инфантилизм Максима.
        - Подумал, - огрызнулся тот, - начну всё с нового листа, скажу, что ударился, потерял память, тем более, такой опыт у меня уже есть. А там посмотрим. Пойду опять в институт.
        - Не знаю, - покачал головой Саня, - не нравится мне это. Ушли вместе и вернуться должны вместе. Как мы объясним там твоё исчезновение?
        Максим пожал плечами и только упрямо закусил губу. Вадим, который до этого момента сидел молча, уставившись в свою тарелку, наконец вздохнул и посмотрел на насупившихся мужиков.
        - Вижу, что Максима не переубедить. В чем-то я его даже понимаю, - Вадим сделал паузу, как бы решая, стоит или нет говорить дальше, но всё же продолжил. - Решим так: мы оставляем тебя здесь ровно на три месяца, а потом вернёмся за тобой. Если к тому времени передумаешь, то сможем забрать тебя с собой в наше время. Если всё будет нормально, то и славно, живи себе здесь на здоровье.
        - Может, через месяц? Не много три?
        - За месяц он ещё ничего не почувствует, - усмехнулся Вадим, - так сказать, медовый месяц только-только пролетит.
        - Постойте, я ничего не понимаю, - вклинился Макс, - Как вы меня заберёте? Прибор ведь останется у меня. Или я чего-то не понимаю?
        - Хм, видишь ли, прибор останется здесь, но он одноразовый. Так что с гор обратно его не тащи, брось в расщелину куда-нибудь. Я имел в виду другой аппарат - свой работающий "лучемёт", то есть, машину времени. Вот с его помощью мы с Саней вернёмся в это время и встретимся с тобой.
        - Так, стоп, - Максим слегка побледнел и сжал кулаки. - Я так понимаю, что, когда я попал в ваш век, у вас уже была машина времени? Так?
        - Ну, да.
        - Значит, вы могли меня сразу отправить домой и не мучить в больнице для психов?
        Саня под столом стукнул Вадима коленкой и многозначительно посмотрел на него. Физик никак не отреагировал на Санино предупреждение и как можно спокойнее продолжил объясняться с Максом.
        - Всё не так просто. Начнём с того, что я не сразу догадался, что ты действительно из прошлого. Думаешь, у нас мало придурков, утверждающих невесть что? Второй момент - про своё изобретение я не рассказывал никому, кроме этой троицы, - он кивнул на Саню, - и не собираюсь этого делать и дальше. Теперь понимаешь, что я не мог первому встречному психу, - тут Вадим сделал театральную паузу и выразительно посмотрел на Максима, - показывать машину времени. Ну и наконец, третий момент - самый для тебя неприятный. Когда мы узнали, кто ты, то перед нами встал вопрос о том, можно ли тебя вообще возвращать.
        Максим непонимающе захлопал глазами:
        - Что значит "кто я"? Я же сразу себя называл. И в чём проблема?
        Вадим посмотрел на Саню и под столом возвратил ему тычок по коленке, приглашая поддержать разговор. Тот наморщил лоб и вздохнул.
        - Видишь ли, - начал Саня, - как оказалось, ты мой родственник.
        Максим сначала недоверчиво посмотрел на него, а потом улыбнулся и закивал головой:
        - Ха, я твой пра-пра-пра-дедушка?
        - Не дождёшься, - фыркнул Саня, - Это я твой прадедушка.
        - Да ладно! Это как?
        - Дело в том, что твоя прабабушка и есть та Ольга, которая помогла нам тогда в прошлом. Помнишь, я тебе рассказывал?
        Парень утвердительно кивнул головой и задумался.
        - То есть, тогда у тебя с ней что-то было?
        - Да, но я этого не помню, так как это было не в моей реальности. Я сам узнал о существовании своего ребёнка только тогда, когда мы побывали в 2060 году и встретились с Александрой.
        - Моей бабушкой?
        - Да. Ты к тому времени три года как пропал.
        - Теперь ты понимаешь, - вмешался Вадим, - что мы не могли тебя вернуть раньше того времени, как сами были там, так как точно знали, что тебя в Борке в шестидесятом ещё не было, то есть, ты ещё не нашёлся. Иначе мы изменим уже свершившуюся для нас реальность, что вызовет некий фактор неизвестности, а этого допустить нельзя. Тьфу, пока скажешь всю эту временную абракадабру - мозги свихнёшь! Ну, ты понял меня. Впрочем, мы можем вернуть тебя в твоё время после того, как там были Саня с ребятами.
        Максим сидел ошарашенный от обилия новой информации. Видно было, что в его голове просто кипит бурная деятельность серых клеток. Саня с Вадимом молчали, давая парню всё самому осмыслить и принять решение.
        - Мама там с ума сходит, - еле слышно проговорил Макс, скорее для себя, чем кому-то ещё. - А вы тут эксперименты затеяли, в горы потащились не пойми за чем... И бабушка. А там война и голод, беспредел. Как они выживут одни в послевоенное время?
        - Я должен сказать тебе ещё одну вещь, - Александр решил быть твёрдым и не поддаваться жалости. - Дело в том, что твоя мать погибла в результате теракта. Это случилось как раз в то время, когда мы пришли к Александре, то есть к твоей бабушке. Она ничего ещё не знала о случившемся. Мы увидели по телевизору новости, где говорилось о теракте в поезде, в котором ехала твоя мать. Потом сами слетали на место крушения в надежде найти её живой, но увы, она погибла. Боюсь, твоя бабушка не перенесла известия о смерти дочери. На тот момент у неё уже было два инфаркта, так что сам понимаешь. Вернёшься ты в пустой дом. Однако вернёшься в своё время, где есть знакомые, друзья, и всё вокруг привычно и знакомо. А вот теперь решай. Хотя нет, у тебя будет впереди три месяца.
        - Не обязательно, - улыбнулся Вадим, - если он захочет, мы заберём его через день после нашего возвращения там же в горах.
        - Только не в горах, - возмутился Саня. - Где я тебе там челнок посажу? Можно на лугу, где пастуха встретили.
        - Тогда дня через два-три, а то Макс не успеет туда дойти. Чёрт, Саня, а мы с тобой оптимисты! Ведь как сработает мой самодельный преобразователь ещё неизвестно. И уж в какое время нас забросит, даже я точно сказать не могу.
        - Издеваешься? - взревел Саня, - я не хочу дальше в прошлое!
        - Нет, прошлое исключено. Вот в какое будущее... Я старался максимально подгадать поближе к нашему исчезновению, но сам понимаешь, - он развел руками, - на коленках точно не откалибруешь. Молю бога, чтобы мы вернулись тогда, когда я уже сделал свой лучемёт. С ним, если что, всё быстро исправим. Посуди сам, если по-тихому спуститься с гор и, не привлекая внимания к себе, пробраться в мой центр, взять лучемёт, смотаться в прошлое за Максом и вместе вернуться в точку нашего исчезновения, чтобы не поднимать панику, то всё будет вообще великолепно.
        - Слушай, прекрати, - взмолился Саня, - у меня уже голова кругом пошла. Короче, ты командуй, а мы за тобой хвостиком. Да, Максим?
        - Да, - на автомате ответил он, хотя мыслями явно где-то летал.
        - Вот и славно, - вздохнул Саня, видя, как тяжело парню даётся окончательное решение, но не желая давить. Тот должен решить для себя всё сам, сам распорядиться своей судьбой.
        Утром, взяв походные сумки и ящик с преобразователем, расцеловав на прощанье девчонок, вся троица села в автобус.
        2.
        До перевала добрались без приключений. Заранее нанятая машина уже ждала их на остановке автобуса. Без лишних вопросов и разговоров водитель, оказавшийся седым солидным мужчиной, явно повидавшим на своём веку многое, вёз их до последнего. Только когда уже дорога совсем стала непроезжей, он развёл руками, и, извинившись, высадил пассажиров. Правда, и взял немало. Максиму придётся первое время туго, ибо денег оставалось в обрез.
        Надо отметить, что с погодой им в этот раз повезло. Наступило запоздавшее "бабье лето". Не то чтобы потеплело, но, главное, облака развеялись, и в небе появилось солнце.
        Путешественники двинулись в горы. Пастуха на этот раз видно не было. Очевидно, он перегнал своих коз на другой луг. Мужчины спешили, им хотелось быстрее дойти до нужного места и проверить свой преобразователь в действии. Но, как бы они ни старались, идти предстояло два дня, не меньше.
        Время летело быстро и в то же время тянулось неимоверно долго. Лишь красота окружающих их гор и петляющей речки радовала глаз и отвлекала от тягостных мыслей. Если бы не ночная стужа, проникающая до костей, и противный утренний туман, от которого сырело всё вокруг, начиная с одежды и кончая дровами, которые никак потом не хотели разгораться, их путешествие можно было назвать приятным.
        Наконец, они дошли до того места, где на склоне красовалась вырубленная Вадимом стрелка. Физик, сбросив заплечную сумку и аккуратно поставив прибор, поспешил к едва зеленеющему выходу инородной породы. Саня устало сел возле сложенных вещей. В нём боролись противоречивые чувства: с одной стороны, хотелось как можно скорее покинуть этот мир и вернуться домой, с другой - он понимал, что прибор, сделанный в почти полевых условиях, кустарным способом и из подручных материалов, мог дать сбой и либо вообще никуда их не переместить, либо забросить в такое время, где опять придётся выживать. Но выбор сделан, надо рисковать. Жаль только Максима, ведь если с ним и Вадимом что-то случится, то они не смогут вернуться за ним, следовательно, не выполнят своего обещания.
        - Максим, - Саня кивнул парню, приглашая сесть рядом. - Я вот что хотел сказать... Через три месяца мы за тобой вернёмся. Место встречи - общежитие. Если что-то случится, обязательно оставь знак, записку или ещё что-то, чтоб мы не волновались, или, наоборот, знали, где тебя искать и как выручать. Держи девчонок в курсе дела, то есть всегда говори, куда пошёл и какие действия собираешься предпринять. Ясно?
        Максим только кинул в ответ, слегка поморщившись. Ему не нравилось, что с ним обращаются как с ребёнком, но, как человек взрослый, он понимал, что Саня просто за него волнуется.
        - И второе, - продолжил Александр, - может так случиться, что мы не сможем вернуться. Я хочу сказать, чтобы ты знал, это произойдёт не оттого, что мы забыли про тебя, только вернувшись в цивилизацию, а оттого, что с нами случились неприятности и мы, в силу независящих от нас причин, не можем выполнить своё обещание. Поверь, мне бы очень не хотелось быть в твоих глазах сволочью. Но, сам понимаешь, мы сейчас рискуем, и как оно там пойдёт - неизвестно.
        - Да понимаю я. Не переживай, всё будет нормально. И у меня, и у вас. Так что мы ещё встретимся, это точно.
        Тем временем к ним спустился Вадим.
        - Чего сидим?
        Саня только пожал плечами, но учёному и не нужен был ответ.
        - Выход породы я расчистил, думаю, достаточно будет. - Вадим огляделся по сторонам, что-то прикидывая. - Ага, где-то вон там будешь стоять ты, Максим. А мы между тобой и скалой. Я сейчас всё настрою и проверю.
        - Ты хочешь начать прямо сейчас?
        - Не вижу смысла тянуть, или у тебя другое предложение?
        Саня в очередной раз пожал плечами, ему было действительно всё равно, часом раньше или часом позже. До вечера ещё далеко, следовательно, Максим, при благоприятном исходе, сможет уже сегодня двинуться назад. А если что-то пойдёт не так, то, опять-таки, есть время повторить эксперимент. Хотя, Вадим говорил, что прибор одноразовый. Ну, значит, все вместе вернутся в город.
        Вадим возился со своим преобразователем и давал последние наставления Максиму. Саня не стал вмешиваться. Он вытащил остатки провизии и переложил почти всё в сумку к Максиму, оставив себе только флягу с водой и по банке консервов. Ничего, продержатся как-нибудь.
        - Саня, иди, встань на место, я посмотрю.
        Он послушно вскарабкался по насыпи на склон, затем ещё пару раз по команде Вадима переходил то выше, то ниже, брал левее, пока физик не сказал своё заветное: "Стоп!". Скинув куртку, отмечая выбранное место, Саня спустился к остальным.
        Как человек, постоянно мотающийся по галактике, он не любил прощания. Сухо пожав Максиму руку и хлопнув его по плечу, Саня вернулся на исходную позицию. Физик ещё что-то говорил парню, тот в ответ только кивал. Наконец, Вадим, подхватив свою сумку с вещами, поспешил к Сане. Максим поднял глаза на Александра и прощально помахал рукой. Саня в ответ слегка кивнул головой.
        - Да, прибор одноразовый, - напомнил физик, - так что назад его не тащи, брось где-нибудь в щель или просто завали камнями, чтоб сразу никому на глаза не попался. Всё, давай! - скомандовал Вадим.
        Сердце само собой заколотилось в груди. Сане ужасно захотелось закрыть глаза, что, собственно, он и сделал, так что вспышки он не увидел, только услышал, как посыпались камни и слегка поехала почва под ногами. Он взмахнул руками, пытаясь удержаться на ногах, но камни под ногами скользили, и он шлёпнулся на пятую точку. Острые камни больно врезались в ладонь.
        Рядом раздалось смачное ругательство Вадима. Физик стоял на четвереньках, цепляясь руками за траву и пытаясь не соскользнуть дальше. Впрочем, камнепад потихоньку стихал, и они нащупали точку равновесия. Максима нигде не было, что означало их благополучное перемещение во времени.
        По щеке потекло что-то тёплое. Саня провёл ладонью - кровь. Камень слегка рассек кожу возле глаза. Чуть бы выше - мог бы остаться и одноглазым. Он посмотрел на Вадима, тот уже вставал в полный рост, отряхиваясь.
        - Чёрт, - выругался он, осматривая свои окровавленные ладони, - всё стесал. Ты как?
        - Нормально, щёку немного рассёк и штаны порвал. А в остальном всё в норме. Как ты думаешь, мы куда попали?
        Мужчины дружно закрутили головами. На скале виднелся зелёный выход породы, а над ним едва различимая затёртая стрелка. Саня довольно хмыкнул:
        - Значит, в будущее. И мне так кажется, или стало теплее?
        - Точно теплее,- подтвердил Вадим, - и трава ещё не совсем пожелтела. Всё как я и хотел! Надеюсь, и с годом не прогадал.
        - А как ты хотел?
        - Вернуться в день нашего исчезновения или раньше чуть-чуть. Тогда мы просто наблюдаем за самими собой и ждём. Затем выходим сразу после исчезновения.
        Вадим огляделся ещё раз.
        - А гравиподдона нет...
        - Угу, и твой сплав уже открыт... Помнится, когда мы только сюда пришли, этой зелени видно не было.
        - Следовательно, мы сейчас чуть позже появились, что тоже неплохо.
        - Надеюсь, это "чуть" не столетиями исчисляется, - проворчал Саня. - Ладно, давай, что ли двигать вперёд. Ох, и надоели же мне эти горы!
        Вадим молча поднялся, поправил заплечную сумку и двинулся вниз к тропе, вслед за Саней. Горная речка всё так же шумно петляла между валунов, призывно маня прохладной чистой водой. Спустившись к самой воде, они смыли с лиц и рук пыль и кровь и двинулись дальше, огибая скальный уступ.
        Не пройдя и десятка шагов, путники сквозь шум воды услышали странные звуки. Саня сделал знак остановиться, а сам осторожно прошёл вперёд и выглянул из-за камня.
        Чуть впереди, вдоль тропы, бродили люди в спасательной униформе. Они парили на индивидуальных спасательных гравиподдонах, облетая и осматривая местность. Кар дальнего следования со спецэмблемой на борту парил чуть дальше над более-менее ровной площадкой. Спасатели беззаботно переговаривались между собой.Похоже, поиски шли не первый день, и не по первому кругу, никто уже не ждал положительных результатов, и нудная процедура сканирования местности порядком им наскучили. Саня осторожно вернулся назад.
        - Похоже, нас ищут. Или не нас, но там точно идёт поисковая операция. Что будем делать?
        - Плохо, - вздохнул Вадим, - я надеялся вернуться по-тихому. Теперь придётся объясняться.
        - Да ну, ерунда, чего там объяснять, - отмахнулся Саня, - нашлись и слава богу.
        - Да? А как ты объяснишь отсутствие Максима? И вообще, где нас носило столько времени. Насколько я понимаю, мы не только что пропали. А если прошёл год?
        - Вряд ли. Так долго никто искать не будет, если они нас ищут, конечно. Ладно, ты прав. Надо в очередной раз придумать приличную отмазку. Вернёмся к версии, прокатившей в том мире: камнепад, всё погребено, мы еле выбрались.
        - Не пойдёт, - возразил Вадим, - там нет следов камнепада. Надо что-то похожее, но другое. Так, давай рассуждать логически: зачем мы сюда пошли, никто не знает, следовательно, нас ищут в этом районе только потому, что здесь нашли наши вещи и кар... Кстати, а что сделал кар, когда прилетел на вызов, а пассажиры не пришли?
        - А чёрт его знает. Простой кар ждёт минут десять и улетает на новый вызов. Наш кар дальнего следования и зафрахтован нами на всё время путешествия. Если честно, я не знаю, как он запрограммирован в таком случае. Вероятнее всего, ждёт какое-то время, затем связывается через диспетчера с нанимателями и уточняет место и время встречи. А с нанимателем связаться не смогли, - рассуждал дальше Саня, - кар отозвали в ангар. Следовательно, никто точно не знает, где мы пропали. Так?
        - Уже хорошо, - кивнул Вадик, - скажем, что оставили вещи внизу, а сами поднялись выше. А уже там... - он задумался.- Что может случиться в горах такого, чтобы мы болтались неизвестно где? Бред, нам никто не поверит.
        - А куда они денутся, нас ведь действительно не было! - Саня усмехнулся, - Ведь не в прошлое же мы, в конце концов, провалились!
        - Да уж, - вздохнул Вадим.- Если б не Макс...
        - Это да... Есть мысль. Допустим, внезапно спустился густой туман. Такое бывает в горах, я читал. Мы растерялись и не знали как себя вести. В результате потеряли друг друга из виду. Бродили кто где. Когда видимость прояснилась, поняли, что заблудились. Мы с тобой как-то быстро нашли друг друга, а вот Максима нигде не было. Вот мы всё это время и бродили, искали его, а теперь, поняв, что наши поиски ни к чему не приводят, спускаемся за помощью.
        - Неплохо, только вопрос один, почему не вышли на связь?
        - А не работала. В тумане помехи, не проходило, а потом растерялись. Я понимаю, что звучит глупо, но придётся изображать идиотов, чтобы не прослыть психами.
        - Пожалуй, - вздохнул Вадим.- Тогда идём сдаваться. Да, мы голодные, уставшие, потеряли счёт времени.
        Саня только кивнул и прислушался к своему желудку: пока не урчал, но от ста граммов хорошего коньяка Александр не отказался бы.
        - Стой! Вот идиоты, нам и изображать ничего не надо! Вещи... - Вадим судорожно стал стаскивать с себя заплечную сумку. - Это ведь всё не наше, не местное, да и не должно быть у нас никаких вещей.
        - Да уж, - заржал Саня, снимая сумку вслед за Вадимом, - конспираторы из нас хреновые, спалились бы на первом же задании. А куда всё это девать?
        Саня огляделся вокруг в поисках подходящего схрона. Пришлось немного сделать углубление, убрав камни, а затем ими же всё и завалить. Получилось не очень хорошо, если приглядеться, то сумки легко можно найти. Однако они понадеялись, что специально искать никто не будет, а если и найдут, то они вроде как и ни при чём. Мало ли что там в горах валяется.
        - Давай подумаем, всё ли мы предусмотрели, - Вадим оглядел Саню с ног до головы, посмотрел на себя, не заметив больше ничего опасного или не соответствующего их легенде, крякнул и решительным шагом двинул к спасателям.
        3.
        Саня лежал на кровати и тупо смотрел в белый потолок. Его поместили в такой же блок, как и тогда Максима, и даже на том же этаже. Всё, что нужно для жизни, здесь было, но Александра тошнило от постоянных расспросов, обследований и вообще от безделья.
        В первый день на них с Вадимом набросились со всех сторон, больше всего, конечно, власти интересовала судьба пропавшего Максима. Их объяснения, похоже, не очень понравились службе спасения. Особенно удивил их факт отсутствия страховок. Надо признаться, что они начисто о них забыли. Попав в прошлое, страховочные обручи не работали и только противно пищали в поисках связи. Так что буквально в первый вечер все втроём сняли и выбросили их куда подальше. Так что теперь Саня с Вадимом только пожимали плечами и лепетали первый пришедший в голову бред. Не удивительно, что их поместили в больницу Кашко.
        Вот только Вадиму повезло больше. Он, как известный учёный-физик с мировым именем, был отпущен на другой день. Здоровье его, впрочем, как и у Сани, оказалось в норме. Мелкие ссадины и синяки - не в счёт. А то, что имеет место небольшой провал в памяти, так на работу физика это никак не повлияет. Сейчас-то он вполне адекватен.
        У Сани дело обстояло несколько иначе. Он пилот, следовательно, никаких отклонений в голове не должно быть. Ну, и у него, к сожалению, не было мировой славы и влиятельных знакомых. И вот уже третий день он валяется в больнице и проходит всё более изощрённые тесты. Саня, скрипя зубами, подчинялся, ибо его свидетельство пилота заблокировали, а без работы он никто.
        В дверь постучали. Саня неохотно приподнял голову и одним глазом глянул на вошедшего. В следующую минуту он уже был на ногах, на нём висела визжащая Алька, а довольный Дэн дружески хлопал его по плечу.
        - Чёрт, как здорово, что вы вернулись! Я тут с тоски помираю. Алька, задушишь, осторожнее. Лучше садитесь и рассказывайте, как отдохнули.
        - Это ты рассказывай, - взревел Дэн, - что ты такого натворил и почему здесь?
        - Нас только сегодня пустили к тебе, - чуть не плача то ли от счастья, то ли ещё от чего затараторила Алька. - Представляешь, прилетаем, первым делом тебе звоним - тишина. Проверяем рейсы - нет, челнок здесь, путевой лист не оформлял. На почте только короткое сообщение, что уехал на несколько дней развеяться в горы с Вадимом. Я Вадиму - опять тихо. Тогда уже нашли сообщение о вашем исчезновении, - Алька всхлипнула, не удержав набежавшую слезу. - Знаешь, как я испугалась...
        Дэн усадил девушку на диван, а Саня принёс напитки.
        - Не, серьёзно, - подключился к расспросу Дэн, взяв пиво из рук Саня, - где вы пропадали? С тобой всё в порядке? А то это заведение мне не очень нравится.
        - Не поверишь, но мне тоже, - усмехнулся Саня.- Я бы с удовольствием вышел отсюда, но не пускают. Мало того, запретили летать.
        - Да ладно! - Дэн аж поперхнулся. - Навсегда?
        Саня только пожал плечами:
        - Надеюсь, нет. Дело за малым - доказать, что я не псих, и всё, пилотское свидетельство у меня в кармане.
        - Так в чём дело? - насторожился Дэн.
        - Хм, пойдёмте, пройдёмся. Здесь чистый воздух и вообще...
        Алика с Дэном переглянулись, понимающе кивнули Сане и все втроём вышли из комнаты.
        Только бродя по ухоженным, каменным лесным тропинкам, Александр поведал экипажу всё, что с ними произошло. Уж кто-кто, а они его за сумасшедшего точно не примут. Алька охала и вздыхала, больше всего её умилила встреча Сани со своим правнуком Максимом.
        Стало темнеть, над дорожками взлетели фонарики, освещая всё желтовато-оранжевым светом. Алька поёжилась и нырнула под руку к Дэну, прижавшись к нему. Дэн на автомате чмокнул её в макушку и продолжал размышлять над всем, что наговорил Александр.
        - Я правильно понял, что вы собираетесь с Вадимом возвратиться за Максом? - Саня утвердительно кивнул. - Тогда я с вами, - решительно заявил Дэн.
        - Нет. Нечего тебе там делать.
        - А если тебя отсюда так и не выпустят?
        - С ума сошёл! Выпустят, никуда не денутся. Или нет? - Саня откинулся на спинку скамейки и посмотрел на проглядывающие сквозь редкую облачность звёзды, - Тогда ищите себе другой корабль, я подпишу увольнительную.
        - С ума сошёл! - в два голоса возмутились Дэн с Аликой.
        - Ну, не сидеть же вам без работы и, следовательно, без денег? Меня ещё долго могут здесь продержать. Так что подумайте.
        - Спокойно, что-нибудь сообразим.
        - Угу... Блин, прогулялся в горы! Если б знал, ни за что не пошёл. Тут ещё за Максом возвращаться надо, обещал... Вадим сказал, как только всё утрясётся, и за нами перестанут наблюдать, смотаемся на моём челноке в прошлое. Что-то мне неспокойно. Не надо было его оставлять.
        - Да ладно тебе, он взрослый человек и сам всё решил. Не мог же ты его силком тащить?
        - Действительно, - поддержала Алика, - тем более что у парня любовь. Это ж надо такому случиться, найти свою половинку в другом историческом времени. Вот уж судьба!
        - Да у Макса вообще всё шиворот-навыворот, - усмехнулся Дэн, - и прадедушка из будущего, и жена оттуда, а сам не пойми когда. Во мы накуролесили!
        - Не мы, а Вадим со своими экспериментами, - возразила Алька. - Он первый начал.
        - Да ладно вам, - отмахнулся Саня, - нечего искать виноватых. Что было, то было, и ничего уже не изменить. Что-то холодно, да и поздно. Спасибо, что пришли. Я спать пошёл, чего и вам желаю.
        Они побрели из леса, расходясь в разные стороны.
        Утром появился Вадим, немного взъерошенный, но довольный.
        - Всё, свободен. Я надавил на главврача, никаких отклонений у тебя, естественно, нет, так что и держать дольше он не имеет права. Он, конечно, упирался, но мы сошлись с ним на том, что тебя временно, на полгода, отстраняют от полётов. - Саня скривился, но Вадим продолжил, - от полётов в качестве капитана. Сможешь летать под чьим-нибудь руководством в качестве второго пилота. Не кривись, если не нравится - оставайся здесь, ради бога.
        - Нет, спасибо, я уже сыт по горло местной кухней и вездесущим персоналом. На волю хочу, в кабак. Блин, точно напьюсь сегодня.
        - Не переусердствуй, ты всё же ещё под присмотром.
        - Вот именно, если я этого не сделаю, то все точно решат, что я не в своём уме. Надо выдерживать имидж, - Саня театрально развёл руки.
        Коммутатор пискнул, выплёвывая справки, выписки и предписания. Вслед за ними постучался лечащий врач и шаблонно, но вполне приветливо попрощался с пациентом.
        Через двадцать минут Саня наслаждался беспорядком своей комнаты, попивал холодное пиво. С Вадимом они расстались у выхода из больницы, так как тот торопился на важную встречу. Саня было начал наседать на него с возвращение в прошлое, но тот резко осадил, сказав, что он всё прекрасно помнит, но от того, когда они стартуют отсюда, не изменится время прибытия туда. С этим не поспоришь, но на душе скребли кошки. Хуже нет незавершённого дела, оно как дамоклов меч висит над тобой, лишая покоя. Придётся ждать, ничего не поделаешь.
        Саня проверил почту, посмотрел на баланс счёта... Да, не густо, и грядут платежи по страховкам, за комнату, космодром прислал счет за стоянку челнока, короче - не продержаться. Можно, конечно, залезть в долги, но это удар по финансовой истории, что пагубно отразится на его делах. Надо искать работу. Саня поморщился, вспоминая свой последний эксперимент с новым экипажем. А тут ещё ему придётся и подчиняться. Вздохнув, он откупорил очередную бутылку пива. Почему они не прихватили с Вадимом что-нибудь стоящее из прошлого? Сейчас этот раритет можно было бы неплохо продать, хоть какая-то польза была от их мытарств, а так... одни неприятности и только.
        Звонок Алики с Дэном вклинился в его тягостные размышления. Саня не хотел ни с кем говорить и тем более встречаться. Он долго смотрел на номер звонившего, слушая незатейливую трель, затем лицо его внезапно прояснилось, и он нажал кнопку приёма.
        - Спишь? Разбудили?
        - Нет, всё нормально, - отмахнулся Саня. - Алька, скажи, ты ведь у нас дипломированный штурман-пилот?
        Алька от неожиданности захлопала глазами и посмотрела на Дэна, как будто её диплом был у него.
        - Э... Да, - наконец, выдавила она, всё ещё не понимая, к чему он клонит. - Класс "А", "В" и "С". А что?
        - Замечательно, - Саня довольно потёр руки. - Теперь слушай сюда: подготовь договор аренды на мой челнок. Сделай заявку на капитанство, а нам с Дэном пришлёшь договор найма на совместный рейс.
        - Почему я?
        - Ты же у нас юрист! - возмутился Саня. - Не мне же всё это писать?
        - Нет, почему меня капитаном? А ты?
        - Меня отстранили на шесть месяцев, - отмахнулся он, - так что не радуйся, повышение временное. Понятно?
        - Понятно, - счастливо заулыбалась Алька, так как перспектива искать новую работу ей не улыбалась, а сидеть без работы уж больно накладно и действует на нервы: всё время хочется бегать по магазинам, а без денег это просто пытка.
        - Фига! - возмутился Дэн. - Это что, выходит, нами баба командовать будет?! Не, я на такое не подписывался.
        - Отлично, - подмигнула Алька Сане, - полетим вдвоём, забьём и каюту Дэна грузом - всё больше прибыли будет.
        - Но-но, дошутитесь у меня. Я вам полечу вдвоём! Только, Алька, предупреждаю, начнёшь задирать нос и командовать - разведусь или выпорю, ещё не решил, что именно.
        - Может, остановимся на поцелуе? - Алька озорно толкнула Дэна в бок и подставила губки.
        Дэн только вздохнул и покачал головой.
        - Саня, ты отвечаешь за её поведение. Договорились?
        - Да ладно вам. Я займусь поиском заказа, Алька документами, а ты, Дэн, как всегда протестируй корабль, а то предыдущий рейс им никто толком не занимался.
        - Как всегда, - заворчал тот, - сначала пускает хрен знает кого в машинное отделение, а я потом расхлёбывай.
        Не обращая внимания на бормотание Дэна, Саня сделал ещё пару распоряжений и отключился. Настроение улучшилось, теперь можно заняться поиском клиента.
        4.
        Опостылевшее кафе космодрома всё же приветливо распахнуло двери перед Александром. Он кивнул знакомой барменше и подсел за стойку. Та, не спрашивая, поставила перед ним стакан с коктейлем:
        - Надеюсь, рейс был удачным, - улыбнулась девушка.
        - Вполне, спасибо.
        Барменша не стала ему мешать и удалилась к другому посетителю. Саня сделал глоток, посмаковал его и только потом проглотил. А что, вполне нормальный напиток, сладкий, но освежающий. И придёт же в голову дурная мысль что-то менять.
        Саня блаженно откинулся на неудобную спинку и, потягивая прохладную жидкость из стакана, праздно принялся рассматривать посетителей. В углу расположились рабочие космопорта, распивая пиво и активно что-то обсуждая. Ещё была парочка обычных, ничем не примечательных посетителей, зашедших сюда пообедать. Ага, вон там трое чужих, похоже, с Зухора. Смешные они.
        Дверь распахнулась, впуская нового посетителя и аккуратно сдувая с него налипший снег. Саня невольно обратил на вошедшего внимание, затем довольно хмыкнул и махнул новенькому рукой.
        - Ага, успел, - слегка запыхавшийся Вадим стряхнул оставшиеся снежинки с пальто и сел на соседний с Саней стул, - боялся, что залпом опрокинешь свою гадость да сбежишь отсюда.
        - Кому гадость, а кому очень даже вкусно, - фыркнул тот. - Для начала привет. Чего спешил?
        - Прости. Привет, конечно, просто замотался. Девушка, кофе, пожалуйста. Пора нам своё обещание исполнять. Ты как, готов?
        - Давно пора. Два месяца спать нормально не могу. Когда стартуем и что нужно от меня?
        - Так, - Вадим наморщил лоб и уставился в чашку, - лучемёт я достал, проверил и выставил на нужную дату. Где садиться будем? Точнее, откуда? Господи, до чего же мы глупые там были! Нет, чтоб с собой карту прихватить, одна паника в мозгах была и ни одной толковой мысли и действия. До сих пор вспоминаю и поражаюсь своей тупости.
        - Не ной, всё мы делали правильно. Ну, были небольшие недочёты, так это ведь реальные экстремальные условия, и ещё неизвестно, как бы другие себя повели на нашем месте. Так что не переживай. Теперь по поводу места посадки. Я уже поработал над данным вопросом, поднял архивы, словом, сделал всё, что смог. Есть у меня на примете неплохое поле. Оно рядом с городом и до сих пор ничем не занято. Однако там сейчас природный заповедник, что, сам понимаешь, создаёт некоторые сложности.
        - А другого места нет? А там, где пастух коз пас?
        Саня отрицательно покачал головой:
        - Там сейчас сырозавод.
        - Тогда полетим на простом каре. От него следов меньше.
        - Фигушки, я в прошлое без своего челнока не полечу и тебя не пущу. Так что предлагаю рискнуть. На хамелеоне нас сразу не заметят. Постараемся быстро туда-сюда смотаться и отвалить без шума. След, конечно, останется, там сейчас снег лежит по колено, но вряд ли вызовут спецов для определения нарушителя. Скорее всего, напишут акт о несанкционированном вторжении и дело закроют. Или я не прав?
        Вадим привычно запустил ладонь в свои волосы и взъерошил их, сопровождая этим действием процесс размышления.
        - Уговорил. Если что - внесу свою лепту в штрафные санкции.
        - Не хотелось бы попасть на штраф, - Саня поёрзал, вспоминая размер экологического штрафа и количество денег на своём счету.
        - Так, с этим решили, что ещё? Продукты, оборудование? Что-то я опять растерялся, никак сосредоточиться не могу.
        - Спокойно, - усмехнулся Саня, - дело житейское. Ничего больше брать не надо, на челноке всё есть. Надо только одеться просто и неприметно да девчонкам презент привезти и всё. Я куплю вина, шоколада и фруктов с Зари, пусть попробуют.
        - Ну как скажешь, у тебя в этих делах опыта больше. Тогда осталось определиться с датой? Смотри, я планирую пробыть в прошлом максимум час. Не округляй глаза - это для нашего времени, а реально там будем столько, сколько нужно.
        - Фу ты, чёрт! Всё никак не привыкну.
        - И не привыкай, надо завязывать с этим. Если хочешь знать, я как вернулся тогда, первым делом пробежался по истории и в учебник по физике заглянул: а не изменилось ли что? Руки дрожали, пока выискивал несоответствия.
        - Нашёл?
        - Нет, но кто его знает, как оно отразится ещё.
        - Не паникуй, всё будет нормально. Кто мы такие в масштабах всемирной истории? Блохи. Укусили - почесалось и всё прошло.
        - Ну, в этом есть логика. Ладно, блоха, летим завтра?
        - Давай, - согласился Саня, - я вылечу к тебе в Тулу, а уже оттуда тихонько шмыгнём на Алтай. Тьфу, забыл, что меня отстранили! Придётся Альку тащить, иначе с космодрома не выпустят. Но только до Тулы, поможешь мне потом от моих отделаться. Не хочу, чтобы и они с нами в прошлом болтались. Пусть лучше здесь, так сказать на подстраховке, будут.
        - Как скажешь. Тогда до завтра?
        - Угу.
        Александр допил остатки "Последнего шанса", и они вместе вышли из бара.
        Весь день ушёл на заказ провианта, реагентов, подписание накопившихся счетов и прочую текучку. Потом вызвонил Альку с Дэном, попросил с утра подбросить его к Вадиму. Ребята сразу сообразили что к чему и не стали задавать лишних вопросов по телефону.
        Утром, заспанная Алька попросила старт корабля у диспетчера. Через двадцать минут они садились на площадке Тульского научного центра.
        - Всё, приехали, - скомандовал Александр. - Пассажиров прошу покинуть корабль.
        - Что значит "покинуть"? - возмутился Дэн. - Ты так не шути.
        - А я и не шучу. Там вам делать нечего, а вот здесь можете пригодиться. Кто подстрахует нас, если что? Короче, разговор на эту тему закрыт.
        - Фига!.. - начал было Дэн, но прикусил язык, заметив кулак капитана, что не помешало ему насупиться в знак протеста.
        - И что мы здесь делать будем? - возмутилась Алька, - Тут нет даже приличных магазинов! Ты садист, Саня.
        - Да ладно, часик можно и в кафе посидеть.
        Вскоре подошёл Вадим со знакомым ящичком лучемёта. Он по-деловому сразу принялся устанавливать его в кают-компании, то и дело давая указания Сане и Дэну. Когда всё было готово, физик достал шар-запоминалку и протянул Дэну:
        - Там инструкции, если что. Контрольное время прибытия через час двадцать. Если что, ждёте ещё два часа, затем начинай действовать. Вроде всё.
        Он огляделся вокруг, проверяя всё ли и все ли на месте. Дэн с Алькой всё ещё топтались в кают-компании. Саня заглянул в бар, позвенел бутылками, но так и не решился ничего оттуда достать. Вадим недовольно покачал головой, но смолчал.
        - Так, чего стоим? - прикрикнул он на молодежь, - Марш отсюда, нам и так некогда. А ты в рубку давай. Взлетаем. У меня завтра с утра незапланированная лекция, так что надо поторопиться.
        Алька чмокнула Саню в щёку, Вадима не решилась, только помахала рукой и выскользнула вслед за мужем из челнока.
        Они стояли и смотрели вслед удаляющемуся кораблю, снег тихонько падал им под ноги, на плечи, залетая за воротники и холодя щёки. Им оставалось только ждать.
        Усть-Канас, засыпанный белым снегом, раскинулся по долине перед прибывшими из будущего. Темнело, но было ещё не так поздно. Саня вышел из корабля и, наученный горьким опытом, сразу выставил сигнальные вешки. Снег мешал ему двигаться и к тому же всё время норовил забраться в сапоги. Он пожалел, что не сообразил взять с собой лыжи. В люке появился Вадим в ярко синем лыжном костюме. Он выглянул наружу, вздохнул полной грудью чистый морозный воздух, закашлялся и, уткнувшись носом в высокий воротник, спустился вниз, сразу утонув по колено в снег.
        - Ха! Как знал! - Он довольно похлопал по костюму рукавицами.- Никакой снег не проберётся, да и мороз не страшен.
        Саня скептически окинул его взглядом:
        - Ну да, зато всё так и кричит: "Люди, я пришелец, ловите меня!"
        - Да ладно, в чём ещё зимой в горах ходить?
        - Там, между прочим, - Саня указал рукой на ближайшие дома, - город, если ты этого не заметил, сомневаюсь, что здесь сейчас в таком ходят.
        - Ерунда, - отмахнулся Вадим. - Да помню я, никто тут особо не обращает внимания на такие мелочи.
        - Помнит он, - проворчал Саня себе под нос, убирая трап и закрывая люк, - ты из общаги практически не выходил, сидел и корпел над прибором. Что ты мог видеть? Ладно, проехали, - он безнадёжно махнул рукой и побрёл в сторону города. - Надо убираться отсюда поскорей. И так вон натоптали, никакой "хамелеон" не спасёт от любопытных. Хорошо ещё, темнеет быстро, а так бы точно беды не миновать. Эх, жаль, что не идёт снег, но тут уж от нас ничего не зависит.
        Вадим оглянулся: корабля видно не было, только Санины вешки и следы, странным образом появившиеся ниоткуда. Да, жутковатое и мистическое зрелище. Он поспешил за другом, стараясь идти по его следам.
        Денег у них не было, так что пришлось идти пешком через половину города. На их счастье, людей было немного, и как ни странно, многие были одеты в яркие куртки или комбинезоны, так что вызывающе-синий Вадим не так выделялся на общем фоне. К общежитию подошли, когда на улице совсем стемнело. Вокруг как всегда было много молодёжи. Кто-то только возвращался домой, кто-то уходил в кафе или по делам, несколько человек, собравшись вместе у входа, шумно обсуждали студенческие будни, громко смеясь.
        Саня набрал код комнаты, никто не ответил. Попробовали ещё раз - тишина. Они потоптались у входа, соображая, что делать дальше. Конечно, они оговорили с Максимом только день, а не время, возможно, он просто ещё не вернулся с работы, а девушки в институте задержались. Надо просто подождать.
        Вадим привычно расположился в холле у постоянно включённого телевизора. Сане не сиделось, он ходил из стороны в сторону, иногда останавливаясь у окна и всматриваясь в прохожих.
        - Сколько можно ждать! - не выдержал он после очередного круга по холлу. - Вот паршивец малолетний, со своей любовью забыл про всё на свете! Мне надоело здесь болтаться, давай сходим на стройку, поищем там.
        - Можем разминуться. Лучше вызову я соседку, как там её звали? Гуля, вроде.
        Он поспешил на вахту. Через десять минут к ним спустилась немного растерянная девушка. Она сразу узнала недавних соседских жильцов, приветливо кивнула и пригласила к себе.
        Оказалось, что начались каникулы и многие уже разъехались, остались только перваки да те, у кого долги, ну и те, кому просто некуда ехать. Вот и Гуля задержалась, исправляя какую-то контрольную, а соседка её по комнате уже умчалась отдыхать.
        Гуля включила чайник, достала печенье и варенье. Чувствовалось, что ей немного неловко, впрочем, как и мужчинам, но законы гостеприимства никто не отменял. Наконец, чай был разлит и все подсели к столу.
        - Гуля, - начал Вадим, - а где Марина с Антошкой? Мы приехали их навестить, а никого нет. Ты не в курсе?
        - В курсе. Антошка взяла паузу и вернулась домой.
        - Что значит "взяла паузу", - не понял Саня.
        - Ну, после того случая с Максимом, она долго болела, потом написала заявление и уехала.- Гуля вздохнула. - Ничего, отдохнёт дома, всё забудется, и она вернётся опять в институт.
        - Э, прости, пожалуйста, но мы не в курсе, - осторожно начал Вадим, - что за история с Максом?
        - Вы не знаете? - она удивлённо посмотрела на гостей своими чёрными, слегка раскосыми глазами. - Вы же вместе были, я думала, он ваш друг или родственник.
        - Так оно и есть, - вмешался Саня, - только мы покидали страну по важным делам, и у нас не было возможности с ним связываться. Так что случилось?
        - Несчастный случай. Он спешил утром на работу, а Антошка задержалась дома. Когда она выбежала вслед за ним, то ... Словом, случилась авария, кабинка лифта оборвалась и упала вниз. Ей повезло, что она не была вместе с ним.
        - Он был один в лифте?
        - Да. Никто больше не пострадал. Приезжала комиссия, разбирались, так и не выяснили, отчего и почему это случилось. Сейчас, от греха подальше, нам сменили оба лифта, так что всё в порядке. Но у Антошки случился сильнейший нервный срыв, её сразу положили в больницу. Где-то месяц она там лежала, мы ходили к ней. Сейчас её родные домой забрали. Так что вот такие у нас дела.
        - Значит, это случилось месяца два назад?
        Гуля задумалась, прикидывая в уме и вспоминая события, затем утвердительно кивнула головой.
        - Понятно, - процедил Саня сквозь зубы и уткнулся в чашку.
        - А Марина? - продолжил расспрос Вадим. - Она где?
        - Маринка у нас молодец! - Гуля заулыбалась. - Она написала статью в физический альманах, так ей сразу прислали приглашение из Сколково продолжить обучение у них и при этом ещё и государственную стипендию назначили. Она сразу согласилась, собрала вещи и умотала. Так что мы скоро все будем гордиться, что учились вместе с Мариной Лучик!
        - Лучик? - Вадим аж подпрыгнул на стуле.
        - Ага, фамилия у неё такая смешная. А вы не знали?
        Вадим страдальчески скривился и помотал головой. Саня злорадно усмехнулся, но промолчал.
        Они не стали дольше задерживаться и злоупотреблять гостеприимством девушки. Оставили ей сумку с вином и фруктами и попросили мелочь на проезд, мотивируя тем, что не успели по приезду из-за рубежа разменять валюту. Сане было неудобно брать деньги у девушки, но идти пешком не было никаких сил. Он успокаивал себя тем, что оставленная сумка с продуктами, окупит ту мелочь, что они у неё взяли.
        Полупустой автобус быстро домчал их до нужной остановки. Дальше шли пешком. Уже совсем стемнело. Если в городе улицы хорошо освещались, то за городом кроме отражённого от снега света звёзд ничего не было. Они шли по своим же следам, углубляя и расширяя тропинку. Невидимый корабль тихо пискнул и отворил люк входа, осветив трап голубым светом. Оттуда повеяло теплом и уютом. Дверь за ними плавно закрылась, скрывая от глаз посторонних факт пребывания космического корабля.
        Саня первым делом налил себе коньяка и сделал большой глоток. Только после этого повернулся к Вадиму и жестом пригласил его присоединиться. Тот не стал возражать. Пили молча, каждый что-то решал для себя самого сам. Первым нарушил молчание Александр.
        - Давай прыгнем ещё раз, до того, как он погиб, и заберём с собой.
        Вадим покачал головой:
        - Не стоит, он так или иначе погибнет. Алькина теория работает. История не терпит вмешательства.
        - Да?! А как же твоё вмешательство? Это ведь ты вложил идею в голову знаменитой Лучик! Что с этим делать будем?
        - Ничего, это уже сделано, - огрызнулся Вадим. - И я пришёл к выводу, что всё, что с вами случилось тогда, всё, что мы с тобой испытали, всё это было только ради того, чтобы я встретился с Маринкой. И не кривись так. Мы просто замкнули петлю времени.
        - Объясни.
        - Элементарно. Мой экспериментальный контур выкидывает вас на пятьсот лет назад, там ты знакомишься с Ольгой и появляется Максим. Потом Максима выбрасывает к нам, я его нахожу, и,- Вадим многозначительно поднял указательный палец, привлекая внимание к его словам, - вспоминая ваши вторичные приключения в прошлом, понимаю, кто он, делаю соответствующие выводы и мчусь в горы, прихватив Макса и тебя. Хотя мог бы и не тащить, вы там были просто балластом.
        Саня презрительно фыркнул, но не стал перебивать физика. Впрочем, тот и не обратил внимания на фырканье Сани, продолжая свои умозаключения:
        - Там, опять-таки, попадаем под воздействие лучей времени и перемещаемся в то время, когда жила Марина Лучик, чего, собственно, и добивалась история. Я, как последний дурак... Хотя, почему дурак, я просто боролся за свою жизнь и за жизнь друзей. И не мог поступить иначе, и она это знала!
        - Кто "она"? - Саня уже начал терять нить его рассуждения.
        - Не перебивай, - отмахнулся он. - Я на глазах Марины делаю преобразователь, где первым в её мире применяю иную полярность и показываю абсолютно новый принцип работы с кью-излучением, основываясь на своих познаниях, которые вышли из учения той же Лучик. Понимаешь?! Всё, круг замкнулся! Уже ушла экспедиция на спутник Марса, скоро начнут добывать мелин, и всё - привет дальнему космосу!
        Вадим со счастливой улыбкой гения откинулся на спинку дивана, вытянул ноги и заложил руки за голову. Он смотрел на Саню так, словно сделал открытие века. Саня глотнул коньяк, пытаясь осмыслить всё, что наговорил Вадим.
        - По твоей теории выходит, что мы, Максим, Антошка - просто сопутствующий материал в выполнении твоей великой миссии.
        - Ну, если утрировать, то "да".
        - Сволочь.
        - Не горячись. Ничего не исправишь. Нет, конечно, можно пробовать начать прыгать из одного времени в другое, но тогда мы рискуем вообще весь ход истории изменить, остаться без дальнего космоса и, естественно, без лучемёта, а как вариант - застрять где-то между времён. Ты хочешь рискнуть? Я - нет. Тем более, я уверен на 99 процентов, что нам не дадут этого сделать. Будет очередной несчастный случай или ещё что-то в этом духе. Так что извини, но я умываю руки. Давай возвращаться, там Алька с Дэном волнуются. Иди в рубку, я сейчас прыгну, а ты сразу взлетай. Не хочу попасть к экологической полиции в лапы.
        Саня проворчал себе под нос ещё парочку смачных оскорблений в адрес Вадима, себя, истории и всего долбаного человечества, затем, вылив в себя остатки напитка, удалился в рубку.
        Из заповедника выскочили удачно. В общей сложности корабль находился там не больше двадцати минут и оставил после себя только небольшой след на снегу. Но надвигались тучи, если пойдёт снег, то вскоре и следа не останется.
        В тульском центре появились вовремя. Дэн с Алькой не успели замёрзнуть в ожидании, как сел Санин челнок. Им так и не суждено было познакомиться с правнуком их капитана.
        Все вместе отправились в ближайшее кафе поужинать и обсудить случившееся. Алька просто сгорала от любопытства, да и Дэн тоже. Вадим ещё раз изложил свою теорию о временной петле. На что Дэн высказал, что всё это чушь и бредни учёного, а Алька с восторгом поддержала Вадима. Она и сама подозревала, что всё произошло с ними не просто так, а имеет некий смысл. Теперь этот смысл появился.
        - Ладно, я убегаю, - стал собираться Вадим, - у меня завтра лекция, надо материал подготовить. Да, хотел вот что ещё сказать. Я наметил экспедицию в горы...
        - Я не пойду, - тут же отреагировал Саня, - с меня хватит приключений.
        - Да я и не звал тебя, просто хотел поделиться одной своей идеей. Ну, нет так нет. - Вадим обиженно замолчал.
        - А что за идея, - загорелась Алика, - расскажи, пожалуйста. А Саня пусть не слушает, если не хочет.
        - Да, так. Мне всё не даёт покоя тот выход зеленоватой породы. Я хочу провести исследования, конечно, соблюдая в этот раз все меры безопасности.
        - Далась тебе эта порода, - Саня не мог взять в толк, чего тот добивается.
        - Видишь ли, Александр, всё не так просто, как ты думаешь. Дело в том, что лучи времени - это некий побочный эффект, возникающий при соприкосновении контурного излучения со стенками камеры излучателя. Кстати, я тебе об этом уже как-то говорил. Так вот, камера эта состоит из сплава нескольких металлов, в том числе и мелина. Соображаешь?
        - Нет, - в один голос ответили Саня и Алька.
        Вадим театрально вздохнул, закатив глаза к потолку показывая, что он думает о собеседниках.
        - Мелин - это вещество, - нудным профессорским голосом продолжил он, - которое залегает и соответственно добывается в единственном месте - на Деймосе, спутнике Марса. И только благодаря добавке мелина мы смогли сделать межгалактический туннельный контур, способный выдерживать колоссальное напряжение, вызываемое кью-излучением. На Земле такого вещества как мелин в природе не существует. Когда я работал над лучами времени, то испробовал всевозможные комбинации сплавов, но только наличие мелина давало эффект перемещения во времени. Теперь понятно?
        - С этим да, а Алтай при чём?
        - Ты хочешь сказать, - вмешалась Алька, - что тот зелёный сплав содержит мелин? Получается, что ты нашёл месторождения этого самого вещества на Земле? Так это здорово!
        Вадим вздохнул, показывая своё разочарование от бестолковости собеседников.
        - Здорово то, что мы нашли эту штуку. Но это не земное, то есть я хочу сказать, что не природное. Там, в горах, под толщей скальных пород лежит нечто, изготовленное из сплава, содержащего мелин. Вот я и собираюсь провести исследования по полной программе, с привлечением археологов, геологов, химиков, ну не знаю кого ещё. Надо взять образцы, измерить возраст находки, и, в конце-концов, определить что это, - Вадим был так возбуждён, что уже не обращал внимания, слушают его или нет, понимают его собеседники или уже потеряли нить рассуждений. Он весь был уже там, в горах, разгадывал загадку, которая может стать загадкой века.
        - Так вот на что ты тогда намекал, - вспомнил Саня, - когда сказал, что ты теперь во что бы то ни стало должен вернуться.
        - Ну да. Я как только понял, что выход породы не так прост, как казалось бы, меня просто подмывало вернуться в горы с полным комплектом оборудования и специалистов.
        - А что это может быть? И вообще, как попало туда? - наконец подал голос Дэн.
        - Точно, - взвизгнула от внезапно пришедшей мысли Алька, - там космический корабль чужих, попавший к нам на планету ещё в доисторические времена, потерпел аварию, и вот теперь его останки вы и нашли. Ой, как интересно!
        - Фантазёрка, - Дэн ласково потрепал Альку за щёку.
        - Ну почему, - возразил Вадим, хитро улыбаясь, - всё может быть. Однако, мне пора. Всем привет, если что - звоните.
        Он кивнул всем на прощанье и быстрым шагом вышел из кафе.
        Саня сосредоточенно смотрел на остатки напитка в своём стакане, очевидно, решая: допить сразу или ещё потянуть. Дэн ковырял ужин в своей тарелке, а Алика всё ещё блаженно улыбалась, летая где-то по вселенной и разгадывая её тайны.
        Глава четвёртая. Рыбалка по-борковски.
        1.
        Солнце приятно припекало спину, а ветерок всеми своими слабыми силами пытался остудить её. Дэн лениво пошевелился, пытаясь прогнать назойливую муху, но крылатая бестия не собиралась покидать потное тело, продолжая щекотать его своими лапками. Потерпев ещё какое-то время её издевательства, Дэн не выдержал и хлопнул себя по спине. Муха, противно жужжа, сделала над ним круг почёта и удалилась восвояси. Молодой человек зевнул, перевернулся на спину, и чуть приоткрыв глаза, посмотрел на водную гладь. Вдалеке виднелась одинокая баржа, и больше ни души. Лишь чайки время от времени проносились над водой.
        Дэн приподнялся на локтях и лениво окинул взглядом берег. Прошло часа три, как он здесь. За это время успел накупаться, погреться и даже подремать под теплым солнышком. Однако становилось жарко. Дэн задумался стоит ли идти в тень сейчас или сначала искупаться, а уже потом прятаться от июльских лучей. Вода призывно накатывала на песок, с тихим урчанием возвращаясь назад. Парень ещё раз зевнул, рывком встал и с разбегу плюхнулся в воду. По разгорячённому телу пробежали мурашки. Он не стал далеко заплывать, сделал пару размашистых движений руками, потом перевернулся на спину, покачиваясь на волнах и наслаждаясь прохладой.
        Тем временем на берегу появились первые признаки жизни. Полог палатки откинулся и из неё показался помятый Петрович, почесывающий своё волосатое брюшко и смачно зевающий. Он погремел посудой, нашёл кружку, плеснул в неё остатки холодного чая из котелка и залпом выпил. Потом, довольно крякнув, оставил кружку у костра и спустился к воде. Неторопливо ополоснул лицо, разгоняя остатки сна, мужчина поднял глаза и только сейчас заметил в воде голову Дэна.
        - Привет! Ты уже здесь. Или вы так никуда и не уходили? - Петрович оглянулся, но не найдя того, кого искал, вернул своё внимание к парню. - А Алика где?
        - Доброе утро! - довольный Дэн уже выходил на берег, выжимая воду из своих длинных волос. - Алька не пришла, не женское дело - рыбалка. А я вот удочки прихватил, - Дэн кивнул на лежавшие под кустом снасти.
        - А-а-а, - потянул Петрович, - Это правильно, рыбалка - дело мужское. Только рано пришёл, утреннюю мы сегодня проспали, так что ближе к вечеру пойдём. Как раз и жара спадёт. Сейчас Семён встанет, пообедаем и за грибами сходим. А ты как? С нами или домой пойдёшь?
        - Я пока здесь, с берега покидаю.
        Дэн по лесу ходить не хотел. Во-первых, он не знал, как и какие грибы собирать, а во-вторых, вовремя вспомнил про паразита-жучка, укусившего тогда Алику. Лучше уж он здесь на берегу посидит.
        - Ну как знаешь, - пожал плечами Петрович. - О, Семён встал, - кивнул он на появившуюся из палатки голову. - Надо воду ставить кипятить. Принесёшь дровишек?
        Дэн кивнул и поспешил выполнять поручение, попутно выгрузив прихваченную с собой еду в общую кучу у палатки. Семён попытался отмахнуться, но потом, крякнув, одобрительно кивнул. Действительно, если человек принёс по собственной воле и от чистого сердца, чего обижать отказом.
        Мужики ловко нарезали хлеб, вскрыли пару банок тушенки и рыбных консервов. Где-то из недр рюкзака появилась и банка сгущёнки. Семён с удовольствием вылил чуть ли не треть банки себе в кружку, слегка разбавив всё это горячим чаем.
        - Сластёна, - фыркнул Петрович. - Чай должен быть горьким, а сладкое только убивает вкус.
        - Для ума нужен сахар, - возразил Семён, откусывая от куска хлеба с тушенкой и запивая всё это своим чаем. - Кто ефо не ефт - тот туфеет, - докончил он свою мысль с набитым ртом.
        - Прожуй сначала, умник. Ум не в сахаре, а в мозгах. Ведь так, студент?
        Дэн не сразу сообразил, что слово "студен" относиться к нему. Спохватившись, он кивнул, хотя и сам любил чай с сахаром.
        Как пролетел день, Дэн толком и не понял. Вот он есть, а вот уже и вечер. Мужики с любопытством рассматривали его удочки. Только сейчас парень испугался, что они могут выдать его с головой. Кто его знает, как и на что в этом времени ловят рыбу. Однако, быстро окинув взглядом снасти москвичей, Дэн успокоился, ничего нового за пятьсот лет не придумали: леска, поплавок, грузило, крючок. А остальное, ерунда.
        - Ну, интересная вещь, - одобрительно кивнул Петрович, но в голосе слышалось недоверие к новинкам вообще. - Где раздобыл? Дорогие, небось.
        "Вот и влип", - подумал Дэн и обложил себя всеми известными ему матерными словами, за то, что не подумал и не подготовил соответствующую, как говорит Алика, легенду.
        - Да, повезло, - отмахнулся он. - Другу срочно понадобились деньги, вот мне по дешёвки и продал. А у самого откуда - точно не знаю, вроде из Америки привёз, - на ходу выдумывал Дэн, а сам внимательно следил за реакцией рыбаков, не ляпнул ли чего совсем из ряда вон выходящего.
        - Да, в Штатах умеют делать, - Семён завистливо потрогал удилище, взвесил на руке, и с неохотой вернул хозяину. - Пошли что ли, сегодня допоздна засиживаться не будем, лучше завтра с утра ещё сходим.
        Петрович помог им спустить лодку, махнул рукой, ещё немного проводил взглядом и, почёсывая искусанную комарами лысину, скрылся в палатке.
        2.
        - Господи, ты где был? - Алька встревожено смотрела на появившегося в дверях мужа. - Я уже час не могу до тебя дозвониться! Какого чёрта ты отключил связь?!
        Дэн стоял довольный и какой-то весь взъерошенный, с горящими возбуждёнными глазами. В одной руке он сжимал пластиковый пакет, в другой - небольшую коробку-переноску.
        - Вот, - кивнул он на пакет в руках. - На рыбалку ходил.
        - Куда?! - Алика захлопала глазами. - Февраль месяц на дворе, какая рыбалка? Не делай из меня дуру. Да сиди ты в своём спорт-клубе сколько хочешь, но связь зачем отключать, я же волнуюсь. Что трудно сказать, что ты задерживаешься, что там-то и там-то. Я ведь не пилю тебя понапрасну. А тут звоню - "не в сети". Как, если я точно знаю, что ты на Земле? Ну вот, я его ругаю, а он улыбается.
        Алика надула губки и в глазах затаилась обида. Она действительно испугалась за него. Дэну стало стыдно, он просто не подумал, что такое может случиться. А Алика действительно ни в чем невиновата, и заставлять её переживать было ни к чему. Он опустил коробку и пакет на пол и обнял девушку. Она из вредности попыталась отстраниться, но сильные руки Дэна прижали её к себе. Он погладил её по волосам, и поцеловал в висок, лоб, щеку. Она уже не вырывалась, а крепко обняла его.
        - Постой, от тебя пахнет дымом и ... и рыбой. - Она слегка отстранилась и посмотрела мужу в глаза. - Ты что, действительно был на рыбалке? Ой, у тебя нос обгорел! Дэн, что происходит? Где ты был?
        Панические нотки снова зазвучала в голосе Алики. В душе Дэна боролись противоречивые чувства: с одной стороны он не хотел обижать и обманывать Альку, с другой - втягивать её в свою авантюру не хотелось ещё больше. Но главная мысль, занявшая всё свободное пространство в его гениальной голове, кричала о том, что он беспросветный идиот, который не продумал ни как будет вливаться в ту эпоху, ни шагов отступления и возвращения, и вообще ничего не подготовил! Да, теперь придётся рассказывать всё жене, иначе она чёрт знает, что может подумать и нафантазировать себе.
        - Видишь ли, милая, - осторожно начал он. - Тут такое дело, словом сразу так и не расскажешь. Давай я сейчас приведу себя в порядок, ты пока приготовь рыбу, а потом мы посидим и спокойно поговорим.
        Дэн, освободил жену из своих объятий, всучил ей в руки пакет, и, не дожидаясь возражений, подтолкнул в сторону кухни. Сам же быстро проскочил в ванну и закрыл за собой дверь.
        Алька, опомнившись, попыталась достучаться до мужа, потом махнула рукой и заглянула в пакет. Оттуда на неё смотрели стеклянными глазами две рыбьих морды. Рыба оказалась уже очищенной от чешуи и выпотрошена. Впрочем, Алика всё равно не знала, что с ней делать. Посмотрев ещё раз в безжизненные глаза безвинно убиенных, она вздохнула и пошла на кухню, решив просто запихнуть её в холодильник, и пусть потом Дэн сам разбирается со своей добычей.
        В голове девушки роились разные мысли, но ничего толкового так и не вырисовывалось. Нет, она слышала, что есть искусственные водоёмы, на которых круглогодично можно ловить рыбу, возможно, там есть система "искусственного солнца", что объясняет подгоревший нос Дэна, но запах дыма объяснить трудно. Разводить огонь в помещении никто не разрешит, следовательно, он был на улице. Тогда какая рыбалка может быть в феврале месяце?! Дикость. Алика отдавала себе отчёт в том, что очень мало знает вообще о рыбалке, но в её голове никак не состыковывались такие понятия, как лёд и ловля рыбы. Стало интересно. Она подсела к компьютеру в поисках нужной информации.
        Пока она ныряла по сети, из ванны появился Дэн. Чистые высушенные волосы спадали на плечи и лицо, закрывая ему обзор. Он выудил из кармана банного халата свой зелёный обруч и привычным движением водрузил его на голову, убирая волосы с глаз. Пока смывал с себя усталость и запах древнего мира, Дэн прокручивал в голове то, что можно рассказать жене. Он знал, что самое трудное - начать, а там пойдёт само. Но вот как и с чего начать, он так и не решил.
        Заглянув в комнату, Дэн увидел Альку погружённую в чтение.
        - А мы ужинать будем? - осторожно начал он.
        Алика пожала плечами:
        - Я тебе за этим и звонила, хотела всего-навсего узнать: будем ужинать дома или сходим куда? А ты пропал, заставил меня нервничать.
        - Ну, прости, я не подумал, - Дэн обнял девушку сзади и уткнулся носом в её щёку. - Давай никуда не пойдем и останемся дома. Я, если честно, устал. Закажу на дом что-нибудь вкусненького, достанем вина и я тебе всё расскажу.
        Алика отстранилась и озадаченно посмотрела мужу в глаза.
        - Хм, ладно, но ты меня опять пугаешь. Что-то случилось?
        Дэн улыбнулся, отрицательно мотнул головой и поспешил скрыться в кухне, чтобы исключить другие вопросы.
        - Мне салат и манты, - крикнула она ему вслед, и вновь уткнулась в экран.
        Для неё оказалось открытием, что зимой рыбу ловить можно! Она так увлеклась всевозможными историями о подлёдной рыбалке, так живо всё себе представила, что самой захотелось вот так выйти на речку, прорубить лунку, закинуть туда мормышку и сидеть, тупо уставившись в чёрную холодную воду, ожидая долгожданной поклёвки. Правда, что такое мормышка, Алька лишь догадывалась, однако азарт ожидания и последующую радость от улова она очень хорошо себе представила. Её смущало лишь одно - мороз. Вот если бы вокруг было хотя бы плюс восемнадцать, то было бы совсем другое дело. А так - щёки обветрятся и начнут шелушиться, нос замёрзнет и покраснеет, и вообще, на морозе сидеть без движения, наверное, очень не просто. Вот если прихватить с собой бутылочку чего-нибудь горячительного, то совсем другое дело будет.
        Она задумалась, вспоминая, не пахло ли от Дэна спиртным. Нет, вроде не пил, да и щёки не поморожены. Алика ещё раз пробежалась глазами по рекламным предложениям турфирм, пытаясь определить, какими услугами мог воспользоваться Дэн. Ничего так и не выудив оттуда вразумительного и подходящего, девушка, сжигаемая из нутрии любопытством, последовала на кухню.
        Она застала Дэна за открытием бутылки вина. Демонстративно и явно театрально, Алика облокотилась на дверной косяк и скрестила руки на груди. Она попыталась придать своему взгляду суровость и недовольство, но это ей плохо удавалось - озорной огонёк всё равно блестел в уголках глаз.
        - Ну, рассказывай, где тебя носило, - тон был язвительный, с подтекстом недоверия ко всему, что он скажет.
        Дэн окинул свою фурию взглядом, хмыкнул и с характерным "шпок", вытащил пробку из бутылки, разлил вино по бокалам.
        - К рыбе нужно бело вино, - улыбнулся он, протягивая жене бокал. - Вот сейчас расскажу тебе всё и пожарю лещей. А пока, давай, Алюха, за нас.
        - Я вообще-то манты заказывала, - фыркнула она, но бокал взяла и опустилась на стул.
        Доставщик мигнул зелёным огоньком. Дверца икнула, сдвинулась, выпуская поднос с пластиковыми контейнерами. Алика привычным движением сгребла всё это на стол, освобождая поднос и давая ему возможность юркнуть назад в доставщик. Дэн, отобрав свои, ловко вскрыл и запустил туда вилку, вылавливая дымящийся кусок рыбы.
        - Обжора, - вздохнула Алька, глядя, как он проглотил огромный кусок за один раз.
        - Ты бы на вёслах посидела, да сутки в палатке на свежем воздухе, да наплававшись вдоволь, ещё и не так уплетала бы.
        - Хм, уже интересно. И где это такое? Визу что ли успел оформить? Почему без меня?
        - Да какая виза! Не выдумывай ерунду. Просто я был на рыбалке. И можешь не фыркать, я не вру. Я действительно был на рыбалке, только не здесь, а там, с Петровичем и Семёном.
        Дэн исподлобья следил за реакцией жены, пытаясь понять, дошло до неё сказанное или нет? Дошло: Алика начинала округлять глаза, перестала жевать и уже с интересом уставилась на Дэна.
        - С теми рыбаками? На этой ужасной резиновой лодке? Сейчас? Или когда? - Тут она явно сама запуталась и уже ничего не понимала. - Врёшь. Или издеваешься, - в конце концов, резюмировала она, и отпила вина. - Глупо.
        - Алика, ты просто ещё не знаешь, что твой муж - гений. Ну, может не совсем гений, но жутко талантливый.
        И Дэн, не торопясь, попивая вино и доедая свою рыбу начал рассказывать жене всё с самого начала.
        Он со своим любопытством самоделкина ещё тогда, присматривался к лучемёту Вадима. Вначале ничего понятно не было. Но когда физик в простых словах объяснил принцип его действия, то у Дэна всё встало на свои места, и обозначилась схема устройства лучемёта. Нет, он не собирался присваивать себе лавры Вадима, да тогда и мысли не было сделать прибор самому. Дэна, как механика, интересовали любые технические новинки, он просто удовлетворил своё любопытство, ну и потешил своё самолюбие. Путь от побочного эффекта к "лучам времени" был не простым и где-то гениальным, однако на практике всё оказалось не настолько сложно, как могло показаться. Единственная трудность состояла в том, что для устройства необходим мелин, а его так просто не достанешь. Всё под строгим учётом и контролем, исключительно на предприятиях или в специальных лабораториях. Самойлову тогда было проще, он как раз занимался проектированием и разработкой новых космических двигателей и мог в любое время заказать для своей лаборатории нужное количество мелина. Что-то из заказанного действительно шло на опыты и исследования, а что-то
перекочевало в его, никем неучтённый, лучемёт.
        Но всем известно, как ты не учитывай, как не следи, но пути обхода всегда найдутся и никто не даст полной гарантии, что утечки мелина не будет. От этого и нельзя обнародовать изобретение Самойлова. Если каждый начнет шнырять в прошлое или будущее, то ничего хорошего из этого не выйдет. Тут даже и спорить нечего.
        И Дэн тоже не собирался никуда прыгать, пока в один прекрасный, а точнее скучный день не взяла его жуткая тоска. На улице - дождливая осень, в работе перерыв, Алька умчалась на Луну к сестре. Нет, она, конечно, по доброте души своей звала его с собой, но вмешиваться в их бабские посиделки с перемыванием всем и каждому костей, он не хотел и предпочел остаться дома один.
        Делать ему было нечего. Он спустился в подвал, где с детства торчал в мастерской вместе с отцом. Мальчишкой он только наблюдал за тем, что мастерил отец, а потом и сам втянулся в это дело, потихоньку вытесняя родителя на второй план. Впрочем, отец не возражал, а вскоре и совсем отдал мастерскую сыну, только изредка наведываясь туда по старой памяти или просто в минуты ностальгии.
        Дэн привычно проверил инструмент: наточил, смазал, подкрутил где надо. Перебрал в который раз всевозможные запчасти и провода. Так как дела он так себе и не придумал, то просто сел за рабочий стол на жёсткий вертящийся стул и что-то стал чертить в планшетнике. Мыслями он улетел куда-то далеко, начиная от модернизации домашнего уборщика, плавно перемещаясь в машинное отделение Саниного челнока, потом к новейшему контуру, к Вадиму Самойлову и к рыбакам на Рыбинском водохранилище. Точнее к их примитивной резиновой лодке, страшненькой, но такой притягательной палатке, простому котелку и, конечно, удочкам.
        Дэн встрепенулся и стал выдвигать ящики стола, где у него хранились запасные снасти. Он с грустью смотрел на всё это богатство, и на душе стало ещё более тоскливо. От этого душевного дискомфорта и родился в его голове план под кодовым названием "Рыбалка по-борковски".
        Схему прибора он набросал довольно быстро. Половину из того, что надо он нашёл тут же в мастерской. Кое-какие блоки он закажет в магазине, но мелина у Дэна нет, а без него всё остальное не имело смысла. Творческая мысль парня завертелась в полную силу. Он перебирал все возможные варианты, вспоминал всех своих знакомых и друзей, родственников и жуликов, словом искал места утечки нужного металла или точки соприкосновения с теми, кто эти места знал.
        Сперва ему казалось, что это безнадёжное дело, что ничего у него не получится. Но, природное упрямство не позволяло Дэну опустить так просто руки, да и удочки давно заждались своего часа. Словом, в конце концов, ему повезло, и он вышел на рудовоза, который за весьма скромную сумму привёз около килограмма контрабандной деймоской руды. Это, конечно, не чистый мелин, но уже кое-что. И вот тогда работа просто закипела. Очередной рейс немного отложил исполнение плана "Рыбалка по-борковски", но по возвращении Дэн всё свободное время торчал в своей мастерской, приближая день "Ч", а точнее "Р".
        - Вот так, Алюха, - закончил свой длинный рассказ Дэн, - я и побывал сегодня на рыбалке с Петровичем и с Семёном.
        - Ты вообще соображаешь, что ты делаешь?! - Взревела она. - А если бы что-то с тобой там случилось, а я даже и не знала бы, где тебя искать! Ни записки, ни подстраховки, ни соответствующей подготовки. И тебя не раскусили?
        Дэн отрицательно покачал головой, взял разбушевавшуюся жену за руки и приложил её ладошки к своим обветренным щекам.
        - Не ругайся, пожалуйста, - он смотрел на неё взглядом нашкодившей собаки. - Я знаю, что вёл себя глупо, и безответственно. Но я не хотел втягивать тебя в эту авантюру. Прости, больше без твоего ведома я туда ни ногой. Хотя, знаешь, я не жалею. Всё было так здорово, так примитивно, просто и в тоже время душевно. Вот ради таких моментов и надо жить. А? Давай устроим себе маленький отпуск и махнем в те времена. Отдохнём от шума и суеты современного мира, насладимся дикой природой.
        - Угу, - сморщила свой носик Алика, - грязный лес, сети нет, сервиса вообще никакого. Нет уж, меня туда не тянет. Разве что, - она бросила взгляд в узорчатое от мороза окно, - искупаться разок да погреться на солнышке.
        - Легко! Хоть сейчас.
        - Нет, постой, - остановила она вскочившего мужа.- Давай не делать глупостей. Я так не могу. И вообще, это опасно, мы можем что-то там сделать такое, что потом отразиться на нашей реальности.
        - О, наслушалась Самойлова, - фыркнул Дэн. - Глупости всё это. Что может измениться от того, что два человека поваляются на пляже и искупаются в реке? Голышом... А? - Он подмигнул ей и кивнул в сторону входной двери.
        - Балбес, - Алика слегка шлёпнула его полбу, встала из-за стола, собирая грязную посуду. - Ничего мы с бухты-барахты делать не будем. Кстати, а на чём ты туда прыгал? Не в Санином же челноке?
        - Конечно, нет. Мой лучемёт слабый, радиус захвата всего около метра, и масса переноса от четырёхсот до пятисот килограмм, точнее я не стал выяснять. Я просто взял рюкзак со снаряжением, ящик с прибором и отправился на задворки Борковского космодрома. Там, прикрывшись кустами, включил лучемёт и через секунду был уже в хрензнаеткаком веке. Вот и всё. Потом, припрятав ящик, спокойно вышел к рыбакам. Кстати, временная шкала настройки сработала точно, я больше всего боялся сбоя именно здесь. Но, слава богу, всё прошло чётко, то есть я появился в нужное время. Обратно тем же ходом. Так что, Алика, твой муж гений, можешь полностью на него положиться.
        - Мой муж - вор. Украл изобретение и теперь бесплатно пользуется им.
        - Ну, ты и злыдня. Ладно, не хочешь - оставайся дома, а я завтра опять смотаюсь. Один. Делать мне нечего, на работу ещё через пару дней, так что я лучше порыбачу, поплаваю, погреюсь на летнем солнышке, чем здесь торчать.
        Дэн демонстративно встал, задвинул за собой стул и вышел из кухни. Алика, закусив губу, молча возилась у утилизатора. Она злилась на Дэна, на его безответственное, где-то даже детское поведение, на себя, что не смогла найти нужные слова или как-то по-другому поговорить с ним. Но она так растерялась от всего только что услышанного, что до сих пор не решила, что же делать дальше и нужно ли вообще делать что-то. Ей было и страшно и интересно. Чувство самосохранения просто кричало: не смей пользоваться лучемётом и ему не давай! А женское любопытство коварно шептало: ничего страшного, подумаешь один прыжок к солнышку, мы там уже были, ничего опасного в этом нет, искупаемся, отдохнём и назад. Никто ничего не узнает.
        Алика с тоской посмотрела в окно. Зима в этом году не лютовала, но всё равно оставалась зимой со снегом и морозами. Да, они пол срока проводят не на Земле, да те колонии, куда они летают, имеют свой климат, свои сезоны, но для экипажа большой разницы нет, что там за стенами космопорта. Для них всё начинается с таможни, потом кафе, стандартные простенькие комнаты гостиницы для пилотов, погрузочный терминал и опять таможня. Всё. Выйти куда-либо просто нет ни времени, ни возможности, а порой и желания. Да и не везде тебя так просто выпускают за периметр космодрома без виз, приглашения и прочей бумажной волокиты.
        Сейчас у них заслуженные десять дней отдыха, а в Москве февраль, снег и все магазины ею уже оббеганы. Алика снова тихонько вздохнула, и вышла вслед за мужем из кухни.
        Дэн сидел на диване, откинувшись на спинку, заложив руки под голову и тупо уставившись в объёмник.
        - А это точно безопасно? - Она присела рядышком с ним.
        Он едва повёл глазом в её сторону, но снова сделал серьёзную мину.
        - Я же вернулся.
        - А когда будем прыгать? И твой прибор нас вдвоём перенесёт, ты уверен?
        Лицо Дэна расплылось в улыбке, он обнял жену за плечи и прижал к себе.
        - Не бойся, я тебя вот так обхвачу, и всё будет нормально. Давай махнём завтра в лето?
        - Махнём. Только ненадолго. Саню будем предупреждать?
        - Зачем? Меньше знает - крепче спит.
        Алика не стала спорить, но решила всё равно обязательно подстраховаться и оставить для него сообщение, с задержкой отправки на сутки. Ей всё больше и больше нравилась идея смотаться в прошлое. А что? Быстро появились, отдохнули, посидели у костра. Кстати, надо взять с собой колбаски, хлеб, ну и ещё чего-нибудь. И крем для загара, и полотенце и от комаров не забыть... В её голове закружился список необходимых вещей, который увеличивался с геометрической прогрессией. Она понимала, что если взять всё это, то небольшой прибор Дэна просто не справится со своей задачей. Придётся сокращать, а жаль. Жаль, что нельзя как и в прошлый раз появиться в челноке. Всё-таки удобства - приятная вещь.
        - Послушай, - встрепенулась она, - а когда, то есть, в какой день и год будем перемещаться?
        - А чего мудрить, - пожал плечами Дэн, - предлагаю в то же время, что я сегодня был, только завтра. Тьфу, то есть время тоже, но на следующий день. Понятно? - Алька понимающе кивнула. - Просто мы точно знаем, что там тогда стояла хорошая погода, всё вокруг было тихо и мирно, никто нам не помешает. Так что рисковать не будем - прыгаем в 1994 год. Кстати, пойду, поставлю заряжать батареи, а то завтра не на чём будет прыгать.
        Дэн засуетился у ящика с прибором, а Алика погрузилась в свой гардероб, обдумывая в чём завтра щеголять по берегу.
        3.
        Алика пол ночи проворочалась, всеми силами пытаясь уснуть, но предвкушение предстоящей авантюры прочно сидело в её мозгах, не давая организму спать. Давно она не испытывала такого волнения. Пожалуй, в последний раз подобное состояние было, когда они шли "на дело". Даже когда прыгали первый раз с помощью лучемёта Самойлова, она не волновалась. Сидеть в хорошо защищенном корабле было не страшно, да и не верила она поначалу. А потом уже стало вполне обыденным: подумаешь, нажали кнопку, мигнул огонёк и всё - переместились. Но сейчас ей предстояло перемещение без всего, без корабля, без средств защиты, без элементарного спасательного комплекта. Да и знание того, что данный лучемёт изготовил Дэн, только добавляло сомнение и беспокойство.
        Время от времени она всё же погружалась в сон, и вновь просыпалась от того, что ей снились всякие ужасы, произошедшие с ними либо во время перемещения, либо уже там, в прошлом. Она поглядывала на мирно сопящего рядом мужа, и так и не смогла окончательно принять решение отказаться от завтрашней вылазки. В который раз вздохнув, взбив подушку и уткнувшись в неё носом, девушка закрыла глаза.
        Утром, Дэн подскочил пораньше, включил чайник, заказал омлет и сосиски, и пока всё это закипало и готовилось, стал со знанием дела собирать рюкзак. Его список был поскромнее Алькиного, но не менее бесполезный. Если б он собирался к водохранилищу один, то половину бы вещей и не брал с собой, но с ним Алика, а для неё надо постараться.
        Звякнул чайник, возвещая о готовности и выезжая из ниши, призывно маня струящимся из носика паром. Сосиски и омлет выскочили следом, словно специально ждали сигнала от чайника. Дэн, сглотнув набежавшую слюну, налил себе чай и вгрызся в толстую сочную сосиску, одновременно соображая, что ещё нужного можно взять с собой. Пока он жевал и размышлял, появилась Алика, с красными глазами, и зевающая во всё своё горло.
        - Привет, - бросила она, наливая из чайника себе кофе. - Вот зараза! - Алька смотрела в кружку, где плескался чай. Она забыла переключить чайник на положение "кофе" и теперь надо выливать бледную жидкость и снова наливать кофе.
        Дэн только покачал головой: такое с ней происходило, чуть ли не каждое утро. Он даже хотел приобрести ещё один чайник, специально для неё, но передумал - нечего тратить впустую деньги, когда можно просто быть повнимательней.
        Позавтракали молча. Дэн боялся что-то сказать такое, за что может зацепиться Алика и отказаться от путешествия. А ему ужасно хотелось, чтоб она пошла с ним, не терпелось похвастаться своим прибором, а похвастаться перед любимой девушкой - вдвойне приятно. Да и быть там, в прошлом, вместе с ещё одним человеком из своей эпохи, тоже неплохо. Тем более с Аликой, которая умеет быстро соображать и на ходу придумывать правдоподобные объяснения тем или иным их ляпам. И главное, вместе поваляться на солнышке в феврале, да поплавать в теплом водоёме без виз и дополнительных финансовых вложений - вообще фантастика!
        Довольная улыбка озарила лицо парня, он засуетился, доедая завтрак, и запихивая ещё одну пачку печенья в рюкзак. Алька, посмотрев на довольную рожицу мужа, обречённо вздохнула и пошла переодеваться.
        Добравшись до космодрома, они заскочили на челнок, Алика оставила Александру личное послание, Дэн по привычке заглянул в машинное отделение. Его взгляд остановился на нише, где хранился парализатор, он на минуту задумался, но махнув рукой, оставил его в покое.
        - Готова? - Дэн заглянул через Аликино плечо в экран. - Написала, что хотела, перестраховщица?
        - Угу, - кивнула она, закрывая послание на временной ключ. - Всё. Готова. Пойдем, в твоё лето, пока я не передумала.
        Выйдя с территории космодрома со стороны водохранилища, они прошли немного по берегу, отдаляясь подальше от людей. Всё вокруг было в снегу, лишь небольшая расчищенная дорожка вела их по набережной замерзшего водоёма. Летняя беседка, заваленная до половины сугробами, уныло манила к себе. Алика с надеждой посмотрела на мужа, предполагая, что это как раз то, что им нужно, однако он решительно прошёл мимо. Лёгкий морозец пощипывал щёки девушки, она скривилась и поспешила за Дэном. Он тем временем свернул с расчищенной дорожки прямо к заснеженным кустам, пробираясь по колено в снегу. Подойдя поближе, Алика заметила, что снег у кустов примят, образуя более-менее утоптанный пятачок.
        - Ты вчера отсюда прыгал?
        - Да, так что предлагаю не рисковать и идти тем же путём. Подожди немного, я прибор поставлю и ещё раз проверю настройку. Можешь пока раздеться.
        - С ума сошёл! Мороз на улице.
        - Но мы ведь прыгаем в лето, - Дэн подмигнул ей, и склонился над прибором.
        Алька огляделась по сторонам: вокруг не было ни души. Лишь за ограждением на территории космодрома кое-где мелькали машины и люди, и пара каров пронеслась мимо. Она осторожно расстегнула куртку, но на большее так и не решилась.
        - Иди ко мне, - Дэн обнял девушку за талию и прижал к себе. - Ничего не бойся, закрой глаза, сейчас вылетит лето.
        Алика послушно зажмурилась и через мгновенье ощутила на себе горячее дыхание июльского дня смешанного с поцелуем Дэна.
        - Как и обещал: солнце, пляж и мы с тобой одни на этом берегу.
        Весь день они загорали и купались. Заглядывали на огонёк и к рыбакам, вместе пообедали, но большую часть времени предпочитали все же провести вдвоём.
        Разомлевшая Алика лежала на спине, в тени большой сосны, смотрела на покачивающиеся над головой ветки и голубое небо где-то за ними. Дэн примостился рядом, веточкой пытаясь дрессировать жука-навозника, так неудачно для себя выползшего на их одеяло. Пора бы уже и домой, но они всё оттягивали возвращение, наслаждаясь летним днём в феврале месяце.
        - Слушай, - Алика повернулась на бок и посмотрела на Дэна. - А нас ведь здесь сейчас нет?
        - В смысле? А где мы сейчас?
        - Да, нет. Я про тех нас, которых сюда выбросило.
        - А-а-а. Не знаю, может ещё и здесь. Хочешь пройтись проверить? - Дэн наконец-то оставил в покое несчастного жука, сел и посмотрел в сторону леса. - Вроде как вон туда мы тогда шли. - Кивнул он налево.
        Алика повернула голову в указанном направлении и задумалась. Дэн тем временем уже подскочил на ноги и натягивал на себя рубашку.
        - Давай пройдёмся и поищем то место.
        - Зачем? - она села, обхватив руками колени. - В челнок нам идти нельзя, тем более встречаться с самими собой. А смотреть на то, как мухи врезаются в невидимый корабль - не больно-то и хотелось. Ерунда всё это. - Она вздохнула и грустно закусила губу.
        - Алюха, ты чего загрустила? Ведь всё хорошо, - парень присел возле неё и обнял за плечи. - Устала? Тогда давай собираться, и прыгаем назад.
        - Давай. Действительно уже пора.
        Она подтянула к себе свою футболку и джинсы, затем механически надела весь остальной ворох зимней одежды. Дэн видел, что мыслями она всё ещё где-то там, но не стал ничего выпытывать, а продолжил сбор разбросанных вещей.
        - Знаешь, - Алька сама прервала молчание. - Мне порой так жалко, что мы не помним того, что с нами случилось в другом витке времени. Это ведь так интересно, что там с нами было, как мы выкручивались из сложившихся обстоятельств, где побывали, что видели. Такое чувство, что некий кусок твоей жизни просто вылетел из памяти. И это ужасно! Разве нет? Вон у Сани, оказывается, была любовь, даже появилась дочь, а он об этом и не помнит. А если и у меня здесь что-то было такое, что я просто обязана помнить? Как ты думаешь?
        - Не знаю, - Дэн пожал плечами. - Тут дело такое, что если мы не помним, значит так и надо. Я не любопытный и специально знать то, что мне не надо знать не хочу. К тому же неизвестно, что действительно здесь тогда с нами происходило. Ведь так?
        - Не совсем. Ты забыл, что в письме не было сказано ничего про ужасы и катастрофы. Да, нам было страшно, неуютно, но это как раз и интересно. Хочу знать, что со мной здесь произошло.
        В её голосе зазвучали нотки капризного упрямства. Дэн не любил, когда Алька начинала вот так конючить, и старался всячески избегать подобных ситуаций, но сегодня её настроение немного передалось и ему. Ведь действительно, они ничего о себе тех не знают, только пара сухих фраз из письма и всё.
        - Любопытство сгубило кошку, - он всё же решил не потакать её капризам. - Меньше знаешь - крепче спишь. Помоги лучше одеяло в рюкзак запихнуть. Да и как ты собираешься добывать информацию? Идти в посёлок и наводить справки? Глупо. Да и сомневаюсь, что здесь о нас хоть кто-то что-то знал.
        - Исключая Ольгу, - ехидно вставила Алика. - Она должна всё знать.
        Одеяло наконец-то перестало упираться и проскочило в рюкзак. Дэн провел застежкой, соединяя шов. Он оглянулся, проверяя, всё ли упаковал. Всё чисто, только утоптанная трава вокруг, бабочки и слепни, а у ног раскрытая коробка с прибором, и два рюкзака. Алика печально смотрела в сторону леса, но молчала. Дэн начинал злиться. С одной стороны не хотелось потакать женщине, с другой - ему и самому уже засвербело узнать всё о себе самих. Вот только как это можно сделать, он понятия не имел.
        - Ну, что, готова? Прыгаем?
        - Угу, - тихо мурлыкнула себе под нос Алика и повернулась к мужу.- У меня идея. Помнишь, в письме было написано, что после того, как нас выкинуло в прошлое, мы какое-то время побыли на Земле, потом помотались по колониям, и уже потом ещё раз вернулись сюда оставить письма.
        -Письмо, - подправил её Дэн.
        - Не важно, - отмахнулась она. - Вот я подумала, что хорошо бы попасть на челнок именно в тот период, когда мы второй раз вернулись сюда.
        Глаза Алики блестели от возбуждения, щеки разрумянились, и видно было, что в её неугомонной головке идет большой умственный процесс. Дэн сам того не замечая стал прокручивать её идею.
        - Понимаю, - кивнул он. - Судовой журнал! Не бог весть какая информация, но лучше чем ничего. Тем более что при такой нештатной ситуации Саня наверняка заносил туда всё подробно и скрупулёзно. Кстати, можно порыться в наших компах и посмотреть стерео. Алюха, ты - гений!
        - Спасибо, конечно, но тут ещё столько всяких "но". Начать хотя бы с того, что мы не знаем, когда был этот второй раз и где стоял челнок.
        - "Где" - это как раз ясно, на том же месте, тут и в гугл не ходи, а вот когда... Тут придётся поискать, попрыгать. Ну и ладно, поищем, что нам терять. Ведь так? Время у нас есть, желание - тоже. Рванули?
        - Сейчас? - Алика явно не ожидала такого поворота событий. - Постой, давай не горячиться, надо продумать детали, одежду, легенду...
        - Слушай, не тупи. Мы сейчас с тобой в каком веке находимся? И теперь посмотри, что на тебе надето? Это кого-то здесь заинтересовало? - Дэн бесцеремонно подёргал её за майку и джинсы. - И теплые вещи у нас с собой, - он кивнул на лежащие у ног куртки.
        - Ты считаешь, мы вернулись уже зимой? - Она задумалась. - Нет, не думаю. Максимум декабрь. Слушай, а энергии в твоём аппарате хватит? Мы точно вернёмся обратно, в свой век?
        Алика с Дэном одновременно опустили глаза на неказистый пластиковый ящик, в котором помигивал самодельный лучемёт. Дэн присел возле него проверил индикатор зарядки, беззвучно посчитал что-то в уме, прищурил глаз, пару раз щёлкнул, опять махнул рукой и выпрямился.
        - Нормально. Целый день сегодня под солнцем - зарядился под завязку. На четыре прыжка точно хватит, плюс два на резерв.
        - То есть у нас есть всего три попытки? - на всякий случай уточнила Алика, так как "два на резерв" звучало для неё несколько туманно.
        - Три попытки сегодня. Потом вернемся домой, отдохнем, подзарядимся и опять ринемся в бой. Так что давай не тормозить и приступим к поискам. Предлагаю дойти до поляны, где мы в прошлый раз нашли наш челнок и уже там переместиться в конец лета.
        Дэн закинул рюкзак за спину, подхватил ящик, куртку и решительно двинулся в сторону леса. Девушке ничего не оставалось, как поспешить за ним. Спотыкаясь о корни сосен и путаясь в траве, она старалась не отставать от мужа. Вся затеянная ею авантюра уже не казалась такой привлекательной и прикольной. Да и сомневалась она, что можно вот так запросто найти себя во времени. И уж точно не за три прыжка. Впрочем, это её в конце концов и успокоило. Ну, переместятся они два-три раза в прошлое, ничего не найдут, на этом успокоятся и с чистой совестью вернутся домой, в цивилизацию.
        Она поправила спадающую лямку рюкзака, перекинула куртку на другую руку и, отгоняя назойливых комаров, более уверенно зашагала по тропинке, полной грудью вдыхая хвойный аромат, подставляя лицо летнему ветерку и вслушиваясь в пение птиц.
        Дэну был уверен, что точно помнит путь от берега до места стоянки челнока, но пройдя минут пять по лесу, он засомневался в своей памяти. Сосны, кусты, постоянно пересекающиеся тропинки, всё это настолько одинаково, что зацепиться глазу было абсолютно не на чём. Однако он упрямо шёл вперёд, надеясь на свою интуицию и подкорочную память.
        Через пару шагов довольная улыбка появилась на его загорелой рожице.
        - Смотри, Алика, вот ветки, которые я тогда сломал, помечая дорогу. Точно, я помню! А вон и поляна.
        Дэн ускорил шаг и действительно вышел на поляну. Еле заметные следы в виде примятой крапивы и сломанных веток малины напоминали о недавнем присутствии здесь космического челнока класса "С". Они осмотрелись.
        - Мы там сидели в засаде? - Алика указала рукой в лес.
        - Ну да, - кивнул он в ответ и прошёлся по поляне.
        Дэн старался запомнить мельчайшие детали: причудливо изогнутые ветви сосен, торчащие пеньки, даже мусор, застрявший в крапиве.
        Пока Алика безрезультатно пыталась высмотреть на вершинах елей белок, Дэн выбрал место на краю поляны для прыжка. Они должны быть подальше от места первого приземления челнока, не бросаться в глаза, но при этом должен быть хороший обзор всей поляны. Такое место, по его мнению, нашлось в кустах малины. Парень не жалея своих рук яростно принялся вытаптывать и ломать ветки, постоянно обжигаясь о вездесущую крапиву, и отгоняя полчища встревоженных комаров.
        Алика время от времени смотрела на старания мужа, но лезть в кусты ей абсолютно не хотелось. Наконец небольшой пятачок был расчищен, и в центр поставлен ящик с лучемётом.
        - У меня всё готово, - позвал её Дэн. - Думаю начать с конца августа, а потом каждые десять дней. Ты как считаешь?
        - Как хочешь, - Алика безразлично пожала плечами, и прижалась плечом к мужу.
        Он подмигнул ей и включил прибор.
        Лес изменился в одну секунду. Малинник вокруг них склонился, листья потеряли яркость и уныло свисали на ветках. Подул холодный ветер, несколько желтых листьев сорвались с березы и закружили над головой. Алика внимательно всматривалась в поляну, но увы, ничего не нарушало естественный ход жизни на ней.
        - Рано, - буркнул Дэн себе под нос и склонился к шкале настройки.
        Они прыгнули ещё на двадцать дней вперёд и в ту же секунду мелкий холодный дождь полил на их головы. Алика взвизгнула и быстро накинула на голову капюшон. Корабля опять не было. Дэн прошёлся по поляне, поискал следы от их возможного недавнего пребывания, но ничего не нашёл.
        - Ну? - с надеждой спросила Алька.
        Он только покачал головой.
        - Жаль, - вздохнула она. - Осталась последняя попытка.
        Прыжок и снова всё вокруг поменялось в одно мгновение. Алика восторженно охнула и зажмурилась от яркого солнца. Не успела она толком оглядеться, как резкий рывок за руку заставил её присесть. Посторонние голоса слышались совсем рядом. Дэн сделал ей жест молчать, но она и без него это сообразила.
        На поляну вышли две женщины: самые обычные, в простенькой одежде и с сумками в руках. Они шли по своим делам, что-то громко обсуждая, и не замечая ничего вокруг. Когда женщины удалились на приличное расстояние, Дэн покинул своё уже мало скрывающее их укрытие и прошёлся по поляне. Алика восторженно смотрела на угасание природы, на те изменения, которых несколько минут назад не было. Всё это напомнило ей давний поход в цирк, когда фокусник творил разные чудеса, которые она не могла ни понять, ни объяснить. Сейчас всё происходящее вокруг вполне объяснимо, но всё равно выглядело волшебно.
        - Алика, иди сюда, - Дэн склонился к земле. - Мы здесь были совсем недавно, думаю два, максимум три дня назад, - он указал на характерные следы, оставляемые челноком на грунте.
        - Ну вот, - насупилась Алика, - опять не угадали. Ладно, запомни дату, как-нибудь в другой раз прыгнем точнее. А сейчас давай домой возвращаться.
        - Фига! Никаких домой! Цель так близка, а мы в кусты?
        - Как раз таки из них, - усмехнулась Алика, кивая на промятый малинник. - Дэн, давай не рисковать. Вернёмся домой, отдохнём, зарядим лучемёт, поедим, в конце концов.
        - Обжора, тебе худеть надо.
        - Вот ты зараза, я тебе это припомню, - Алька мстительно прищурила глаз, прокручивая в голове варианты пакостей.
        - Ладно, не злись, - он попытался обнять девушку, но та из вредности увернулась из его объятий и, фыркнув, развернулась в сторону их хлипкого укрытия. Дэн покачал головой, ещё раз кинул взгляд на следы от челнока и поспешил за ней. - Смотри, у нас ещё полно зарядки в аппарате. Я просто не учёл, что вот эти последние прыжки были совсем короткими и энергии почти не съели. Так что мы ничем не рискуем. И хочу напомнить, Алика, это была твоя идея.
        - Вот именно, что моя. Я предложила, я и отменила. Хорошо, допустим мы нас нашли и что потом? Нам придётся прятаться в лесу и ждать, когда мы покинем корабль. Так? - Дэн только кивнул в ответ. - Во-о-от. А где и как мы это будем делать? У нас нет ни еды, ни укрытия, вообще ничего. А если ждать придётся целый день? Слушай, темно уже, ничего не видно, пойдём домой.
        Парень оглянулся, бросил печальный взгляд на то место, где несколько дней назад стоял их челнок, чихнул от внезапно налетевшего порыва холодного ветра, застегнул куртку и склонился к своему прибору.
        - Уговорила, - обречённо буркнул он и кивнул жене.- Становись рядом и рюкзак накинь.
        Алика с довольным видом победителя застегнула свою зимнюю куртку, накинула капюшон на голову и прижалась к его спине. Дэн ещё немного поколдовал с настройками и включил лучемёт.
        Всё те же осенние листья кружили над головой, и запах осени ворвался с очередным дуновением ветра.
        - Ах ты!...- Алька в ярости заколотила мужа кулаками по спине, так и не найдя подходящего слова для его поступка.
        Он даже не пытался защищаться, только сдержано хихикал и прикрывал особо уязвимые места рукой. Они так и возились в кустах малины, пока какой-то щелчок не привлёк их внимание. Реакция Дэна не подвела и на это раз. Они оба вжались в траву, сообразив, что на поляне что-то происходит.
        Солнце опустилось к горизонту, вытягивая тент и приглушая яркость красок. Поляна по-прежнему казалась пустой, но опытный глаз путешественников во времени уже начал улавливать искажения от присутствия корабля-невидимки. Да и появившийся голубоватый свет от открывшегося люка отмёл все сомнения.
        Первым показался Дэн с пакетом под мышкой, за ним выскочила Алика, и последним вышел Александр, так же держа в руке объёмный пакет. Они почти не разговаривали. Девушка застегнула курточку и засунула руки в карманы, пытаясь сохранить тепло. Люк с тихим шипением закрылся, погружая поляну и пришельцев в вечерний полумрак. Тот Дэн зажёг фонарик, и они побрели по тропинке в лес, в сторону посёлка.
        Оставшиеся Алика и Дэн только проводили своих двойников взглядом. Подождав несколько минут, и убедившись, что никто неожиданно не вернётся на челнок, они решились выйти из малинника. Дэн светился от счастья и еле сдерживал победный клич. У Алики бешено стучало сердце. Ей до сих пор не верилось, что Дэн угадал, и что им повезло вдвойне, увидеть как они все покинули корабль.
        - Это фантастика, - прошептала она, подходя к челноку. - Как?! Ты всё знал и просто морочил мне голову? - Вдруг осенило её, и кулаки вновь крепко сжались, готовясь отколотить наглого вруна.
        - Тихо, спокойно, - Дэн с опаской посмотрел на, рвущуюся в бой, Алику. - Ничего я не знал. Это случайность, честное слово. Нет, я надеялся, что угадаю когда мы здесь были, но чтоб вот так - в самую точку... Давай считать, что это судьба и дополнительный знак того, что мы всё делаем правильно. Идем? - он кивнул в сторону предполагаемого люка и, не дожидаясь её ответа, открыл его.
        - Осторожно, - почему-то шёпотом произнесла Алика, заглядывая в челнок из-за плеча Дэна.
        - А чего боимся? - Так же шёпотом, но с усмешкой ответил он.
        - Ну, мало ли, - девушка смущённо пожала плечами. - Вдруг Саня какую-нибудь хитрость придумал.
        - Вряд ли. Вот я мог, но не в этом времени. Кого здесь бояться? Без дистанционки корабль не открыть, местная технология вряд ли позволит кому-нибудь сломать защитный код, ну а если и каким-то чудом кто-то всё же попадёт вовнутрь, то ничего здесь не поймет и вряд ли сломает. Сама знаешь, какая у нас степень защиты от дураков. Так что, вперед, а то теряем время. Кто его знает, когда мы вернёмся. Может просто прогуляться вышли, ноги размять и вот-вот явимся назад.
        - Вряд ли. Видел, пакеты тащили и у тебя явно бутылка под мышкой была. Значит, ушли в гости. А это часа два как минимум. Но я согласна, нечего тут зря торчать. Так что разбежались по комнатам и ищем всё, что только найдем интересного, а уже потом дома, в спокойной обстановке всё рассмотрим и обсудим.
        4.
        В комнате приятно мурлыкала тихая музыка, свет приглушенно струился из псевдо-окна, а Дэн вальяжно развалился на диване, ощущая в животе приятную тяжесть. Сегодняшний день вымотал не только Алику, но и его. Они обессиленные ввалились в квартиру уже поздно вечером. Усталость навалилась на каждый участок его тела, и в голове щёлкнул защитный клапан, не позволяющий серым клеточкам что-то там соображать.
        Пока Алика отлёживалась в ванне, Дэн успел принять душ и проглотить огромную порцию ужина. И сейчас ему было лениво, приятная истома растекалась по телу. Повалявшись так ещё какое-то время, Дэну наконец-то стало скучно. Он включил новости, пробежался глазами по основным событиям дня, не найдя ничего интересного, зевнул, покосился на дверь в ванну где отмокала жена, обречённо вздохнул и потянулся за своим компом.
        Там в прошлом, когда они проникли в челнок, Дэн знал, что в своей каюте ему искать особо нечего. Он не любитель делать и тем более хранить стерео. Зачем? Память - она гораздо надёжнее всяких снимков. Так что Дэн, войдя к себе, искал что-то более материальное: новые предметы, что-то из одежды, инструмент, словом что-то чего он до этого не видел. Однако каюта ничем не отличалась от той, которую он привык видеть в этом веке. Тогда Дэн вернулся в рубку и просто, не выбирая, скопировал судовой журнал. Зная ответственность капитана, он не сомневался, что тот описал в нем всё подробно, учитывая не штатную ситуацию.
        Парень бегло пробежал по первым дням полета на Зарю, он это и так помнил. А если быть точнее, то и помнить там было нечему - обычный рядовой рейс на сельскохозяйственную планету. Туда они везли синтетические удобрения, обратно возвращались со специями. Только вот в его памяти они вернулись, так как и нужно, а в этом журнале все закончилось не так...
        Алика лежала в голубой, слегка пузырящейся воде, вдыхая аромат фиалок и ещё каких-то цветов. Как же она устала! Дэн просто садист и не понимает, что она хоть и не кисейная барышня, но всё равно женщина. Так хорошо всё началось: солнце, песок, вода, отдых. И потом эти сумасшедшие прыжки. Альку передёрнуло, от воспоминания холодных струй дождя неожиданно полившихся на них. А нервы?! Ноги до сих пор трясутся от страха и напряжения. "Нет, надо заканчивать с этими глупыми авантюрами" - подумала она и потянулась к успокоительной таблетке, которая тут же зашипела, растворяясь в голубой воде.
        Девушка блаженно закрыла глаза, пытаясь отрешиться от всего мира. Особо шустрый воздушный пузырёк пощекотал её тело, устремляясь вверх, и булькнул на поверхности. Она улыбнулась, приоткрыла глаз и ткнула пальцем в плеер.
        Музыка всюду, всего только нужно
        Бросить на миг все дела и послушать
        Шорох июльского лёгкого ветра,
        Звонкую трель уходящего лета.
        Музыка в бездне чарующей ночи,
        В тучах, похожих на серые клочья,
        В россыпи звёзд бесконечности выси,
        В смелом полёте безудержной мысли.
        Музыка создавала фон, успокоительное расслабляло тело, а мозг начинал потихоньку переваривать полученную за день информацию. Алика снова прокрутила в голове все события дня. Надо отдать должное, начало было замечательным. И то, что они полезли в челнок, скорее её вина, а не Дэна. Ладно, что сделано, то сделано. Зато теперь у неё есть возможность, хоть немного узнать, что же с ними было там, а точнее тогда.
        Алика поёрзала, ей уже не терпелось просмотреть всё, что она скачала со своего тогдашнего компа и личного дневника. Так не хотелось покидать водную нирвану, но любопытство пересилило лень. Она быстро выскочила из ванны, схватила комп и плюхнулась обратно в воду, забрызгав всё вокруг. Загудел обдув пола, всасывая и просушивая, пискнул просыпающийся комп...
        Записи в журнале подходили к концу, они летят на Землю к Ольге, чтобы оставить ей письмо. Это Дэн и так уже знал, поэтому пробежался по диагонали и вернулся на предыдущие страницы, ещё раз перечитывая их приключения.
        Краем уха он уловил, как перестала журчать вода в ванной, а лёгкий шорох возвестил появление жены. Нежные тёплые ручки обвились вокруг его шеи, а губы защекотали на мочке уха, проскользнули по щеке, и задержались на уголке губ. От неё вкусно пахло свежестью и ещё чем-то сладким. Дэн не стал себя сдерживать и жадно ответил на её поцелуй. Ему всегда нравилось, когда она вот так сама, заведённая от бог знает чего, приходит к нему. Её тело, движения, взгляд и даже запах манили к себе. В такие моменты у него попросту сносило крышу. Он готов был целовать и одновременно рвать её на кусочки, нежно ласкать и грубо сжимать в объятиях, любить, любить и снова любить.
        Махровое полотенце где-то по пути соскользнуло с Алики, давая мужу полную свободу действия. Её похотливая улыбка и взгляд призывали к действию, а руки тянули за концы пояса на халате Дэна.
        - Алька, как же я тебя люблю...
        - Я знаю, - улыбнулась она и повалила его на спину.
        Хорошо, что утром нет рейса и можно поваляться в постели столько сколько хочется. Алика всё ещё делала вид, что спит, хотя давно ворочается на своей половине. Дэн просто лежал на боку и смотрел на её тщетные старания продлить уже ушедший сон.
        - Хватить дрыхнуть, - не выдержал он. - Ты вот мне лучше скажи, чего вдруг на тебя вчера нашло? Нет, я не против, даже очень "за", но просто любопытно. То просто умирала от усталости, а то, как фурия набрасываешься на беззащитного мужика?
        - Тоже мне "беззащитный", - Алика, позёвывая, лениво повернулась и потянулась. - Просто я вчера кое что прочла про нас с тобой в той реальности, ну и... Впрочем, неважно.
        - И что ты там такое узнала? В судовом журнале ничего особенного про нас с тобой нет. Выдумала? - Алика презрительно фыркнула и повела плечиком. - Тогда дай и мне почитать, для этого мы и прыгали в то время, чтоб всё знать.
        - Вот ещё! Это мой личный дневник, так что обойдешься.
        Дэн от изумления сел на кровать и уставился на жену.
        - Личный дневник? У тебя есть девчачий дневник?! Ну, ты даёшь, чего-чего, но такого я от тебя не ожидал. Фига! Алика и вдруг девчачьи сопли!
        - Успокойся. Это не то, что ты себе на воображал. Скорее это не дневник, а записная книжка, куда я заношу кое-какие профессиональные и личные, но очень нужные, сведения, - по взгляду Дэна она поняла, что совсем его запутала. - Всё началось спонтанно. Я в самом начале своей трудовой деятельности случайно услышала кое-какую конфиденциальную информацию и записала её, на всякий случай, потом ещё добавились записи, и так время от времени я пользуюсь той информацией, которую собрала. Не всё можно запомнить, есть нюансы, которые не сохраняются в памяти, но порой могут быть полезными как в бизнесе, так и в личных делах.
        - Заумно, что-то я ничего не понял.
        - Ладно, приведу пример, - вздохнула она и задумалась, выбирая что-то нейтральное. - Один не сговорчивый клиент никак не хотел подписывать контракт, всё время цеплялся ко всяким мелочам, придирался к словам, требовал уступок, словом надоел мне до ужаса. Но у меня из проверенных источников была информация, что данный субъект имеет любовницу и практикует с ней жёсткий секс, причем жёсткий по отношению к себе. Словом, я рискнула и выиграла.
        - Что ты сделала?
        - Да врезала ему хорошо, когда он в очередной раз стал цепляться к словам, - Алька с довольной ухмылкой подмигнула Дэну, - Я обещала ему продолжение. Правда, так и не получилось. А жаль, такой гад был.
        Немного ошарашенный Дэн только покачал головой, приподнял подушку и привалился к ней спиной.
        - Алика, я тебя начинаю бояться.
        - Раньше надо было, - усмехнулась она. - Да не так всё ужасно. В дневнике больше просто деловых заметок, типа: на Вегу по чётным дням лучше не садиться, там начальник таможенной смены зверь и хапуга, а в баре "Три воблы" на Марсе по определённому кодовому слову можно купить контрабандный "веселин", что у этого клиента надо всегда проверять каждую букву в документации, ну и прочая мелочь, помогающая мне в работе.
        - Понятно. А мы с тобой в твоём дневнике как оказались? Что ты такого написала, что возбудилась до неприличия? Неужели я тебя тогда ещё завалил в постель? - Он положил свою ладонь на Алькину грудь, мягко поглаживая и теребя сосок. - Может, почитаем вместе? Потом повторим вчерашние кульбиты?
        - Неугомонный, - она отстранила его руку и натянула одеяло повыше. - Знаешь, мне там реально было страшно. От этого я, наверное, и начала писать в дневнике, как простая сопливая школьница. Вчера я не до конца прочла, только начало, наши первые дни в Борке. Так вот, ты меня там спас. Лёжа в ванне и читая свои записи, перед глазами всё так реально вырисовывалось: отсталый век, всё вокруг чужое, лес, эти подонки, пытающиеся тебя изнасиловать, и тут появляешься ты, и именно в тот момент, когда я уже была готова к самому страшному...
        Алика закусила губу и уткнулась носом в волосатую грудь мужа. Он прижал её к себе, чмокнул в макушку, расправил плечи и довольно заулыбался.
        - Всё-таки правильно, что мы прыгнули в прошлое. Ты хоть теперь знаешь, что муж у тебя не хухры-мухры, а рыцарь на белом коне. Так что цени меня, холь и лелей. А для начала, вставай и приготовь завтрак, а то ты меня всю ночь гоняла, так что сил никаких не осталось. Давай, вперёд, - он отцепил её от своей груди и подтолкнул к краю кровати.
        После завтрака семейство засело вплотную за материалы, скопированные у самих себя из другого витка времени. Они сравнивали, сопоставляли с найденными стерео, спорили и делились своими версиями и соображениями.
        Глава пятая. Фортуна.
        1.
        Утро у Александра сразу не заладилось. Начнем с того, что его разбудил звонок в рань раннюю, а точнее в девять утра. Конечно, для звонившего это и не так уж и рано, но для человека, вернувшегося домой под утро - это просто кошмар. Мозг взрывался от трезвона, делая невероятные усилия проснуться. Тело при этом отчаянно сопротивлялось и не желало шевелиться. Саня уже десять раз проклял себя за то, что не отключил все телефоны, но, если честно, то он вчера был никакой. Зато посидели с мужиками хорошо: перекинулись в картишки, да под пивко, да под задушевные разговоры. И тут этот ранний звонок.
        Саня приоткрыл глаз и сфокусировал его на номере звонившего - Юська с космодрома. Он застонал и выключил телефон. Вот глупая девчонка! Он имел неосторожность пригласить как-то её в кафе, со всеми вытекающими из этого последствиями. Теперь она постоянно пытается попасться ему на глаза, меняется сменами, подлавливает его в коридорах, словом придумывает разнообразные поводы, лишь бы лишний раз позвонить ему или пригласить к себе в кабинет. Увы, совсем не встречаться с ней у Сани не получалось, так как Юська работала в отделе составления расписания вылетов кораблей. И хочешь, не хочешь, а ему приходилось общаться с их отделом, утрясать время старта. А ссориться совсем уж не стоит, так как это грозит тем, что будешь каждый раз вылетать в пять утра или ещё хуже - на ночь глядя. Почему-то у пилотов есть пунктик - не лететь в ночь. Но диспетчерам всё равно, у них, видите ли, график.
        Саня вздохнул, пообещал себе, что как проснётся сразу перезвонить Юське с извинениями, отвернулся к стенке и закрыл глаза.
        Поспать ему дали всего ничего. Грохот в дверь его общежитской комнаты мгновенно вывел Александра из небытия. Прислушался. Нет, это не к нему, но в коридоре явно что-то происходило: топот, треск и чей-то визг.
        От злости, в чем был, Саня подскочил с кровати и рывком открыл входную дверь. В коридоре топтались пару женщин, одна из которых противно повизгивала, напротив его двери стоял сосед, безвольно разводящий руками, а у ног катались два сцепившихся тела, врезаясь в стены, двери и стоящих вокруг людей.
        Остатки выпитого за ночь алкоголя встрепенулись и ударили Сане в голову. Он схватил верхнего из драчунов за шиворот, и не задумываясь врезал ему в челюсть. От неожиданности тот выпустил свою жертву, которая сразу подскочила на ноги, но тут же была опрокинута мощным Саниным хуком.
        - Тихо всем! - Рявкнул Александр, потирая ушибленный кулак. - Нашли время для драки. Спать всем!
        Он окинул притихших соседей строгим взглядом и понял что переборщил. Женщины с ужасом смотрели на него, сосед-мальчишка вжался в стену, а драчуны, вытирая кровь с разбитых лиц, с трудом поднимались на ноги. Сане стало стыдно, он разжал всё ещё сжатые кулаки, опустил взгляд на свои трусы и босые ноги, буркнул ещё раз: "Тихо", и скрылся за своей дверью.
        Чёрт! Он только сейчас осознал, что от злости бил в полную силу. Хорошо мужики крепкие оказались, а ведь мог и убить. Адреналин прогнал сон окончательно, и остатки алкоголя испарились вместе с ним. Саня посмотрел в зеркало, нда, вид ещё тот: щетина, рожа помятая, и волосы давно надо подстричь, а то скоро у Дэна обруч придётся брать.
        Вздохнув и в то же время, удовлетворённо похлопав себя по подтянутому, как ему казалось, животу, Александр ушёл в душ.
        Следующая неприятность поджидала его, в виде скомканных джинсов, спокойно валяющихся на полу у кровати. Ничто не предвещало беды в их мирном лежании, пока Саня не стал натягивать джинсы на себя. Где он вчера умудрился их разодрать, он не помнил. Покрутив так и этак испорченную вещь, и не решив, что с ними теперь делать, Саня зашвырнул штаны в стирку, посчитав, что хуже им от этого не будет.
        Выбор что же надеть вместо любимых джинсов дался ему нелегко. Минут двадцать он копался в ящике шкафа, после чего со злостью вытянул давно купленные и всего один раз надёванные черные, простые брюки, а к ним синий шерстяной свитер.
        Приведя себя в порядок, он набрался духа и набрал номер Юськи. Как он и предполагал девушка звонила по пустяковому поводу: освободилось хорошее время для вылета через два дня, хотела оставить его специально для них. Всего два дня, а у него ни одного приличного предложения.
        Помрачнев ещё больше, он залез в информаторий в поисках заказа. Капитан всегда завидовал своему экипажу: отлетали рейс и сиди дома, законно отдыхай. Он же вынужден постоянно работать, ни дня покоя и отдыха. Про "ни дня" это он погорячился, вчера так и думать забыл о делах. Но сегодня надо обязательно найти клиента, иначе придётся браться за короткий рейс, а это не так прибыльно, как хотелось бы.
        Александр листал страницы предложений, изредка делая пометки. Извозчик нужен был многим, но по тем или иным причинам его челнок не подходил под груз или ему не подходили условия контракта. Никто не хотел нормально платить, а он не хотел работать даром.
        На телефонный звонок Саня ответил на автомате, всё ещё всматриваясь в экран информатория.
        - Ты дома? - голова Дэна появилась над столом.
        - Нет, - буркнул Саня.
        - Отлично, жди нас, мы уже выходим,- голова механика тут же исчезла.
        - Меня нет! - уже в пустоту крикнул он.
        Что они там опять удумали? Или просто соскучились? Не дадут отдохнуть от них: в челноке весь рейс перед глазами, и на Земле опять мельтешат. Нет, чтоб наслаждаться семейной жизнь, они тащатся к старому, больному капитану.
        Он уставился в экран, с упорством маньяка выискивая выгодный контракт. Настроение оставалось ужасное, в голове вязкий туман, и в довершении всего саднил ободранный утром кулак. "Надо бы смазать" - подумал Саня, но вставать и идти на кухню к аптечке, было лень.
        Его экипаж не заставил себя долго ждать и ввалился шумно, возбужденно в его холостяцкую комнату, неся с собой прохладу морозного дня. На ходу сбрасывая с себя зимние куртки, они сразу поспешили в комнату. Алика, как и всегда, выглядела прекрасно. В этом сезоне она устроила на своей голове что-то чёрное и кудрявое, но как говорили в старину: "Подлецу - всё к лицу". Нечто балахонистое красное скрывало её до пояса, а ниже всё простенько - тёмно-серые классические брюки. Она первая заняла кресло, и показала мужу язык. Дэн снисходительно покачал головой, обменялся с капитаном рукопожатием и сел на свободный от вещей стул.
        - Нашёл что-нибудь? - Кивнул он на экран.
        - Есть кое-что, но не супер. Подожду ещё до вечера, если ничего лучшего не появится, то приму решение. Так что особо не расслабляйтесь - скоро рейс.
        Дэн с Аликой загадочно переглянулись, делая друг другу таинственные знаки. Алика выиграла, и Дэну пришлось начать первым.
        - Мы как раз пришли позвать тебя на небольшое мероприятие. Точнее большое и захватывающее.
        - Мне некогда, я - занят, - сквозь зубы процедил он и отвернулся к экрану.
        Саня чуть не вскипел от злости: какого чёрта их принесло, если всё можно было сказать по телефону? Что за детский сад! Если им делать нечего, то у него дел по горло.
        - Ты послушай сначала, что мы узнали, - не сдавался Дэн. - Дело в том, что на Фортуне когда-то была разумная жизнь. Представляешь?!
        - И что?
        - А то, что люди эту разумную жизнь уничтожили. Понимаешь, всех до одного! И никому ничего не сказали. Просто прилетели, очистили планету для колонизации и раструбили по всему миру, что нашли пригодную для жизни планету земного вида, готовую к заселению. И им сошло это с рук! Но это - преступление, понимаешь?
        - Пока нет. Ты поспокойней, не кричи. Начнем с того откуда у тебя эта информация?
        - Не важно, - отмахнулся Дэн, на что Алика скривилась, но промолчала.
        - Ладно, - Саня примирительно кивнул головой. - Тогда что ты хочешь от меня?
        Парень явно растерялся и не знал, как продолжить разговор дальше. Он с мольбой посмотрел на Альку, та развела руками и помотала головой.
        - Ну, - замялся Дэн, - я хочу, чтобы ты отвёз нас на Фортуну, а там я уже всё сделаю сам.
        - Алика, ты что-нибудь понимаешь из того бреда, что он говорит?
        - Не до конца, - усмехнулась она. - Но я могу начать сначала...
        За время пересказа молодыми людьми всех предшествующих с ними событий, они успели выпить по две чашки чая, и съесть все немногочисленные запасы печенья в Саниной квартире. Пару раз капитан порывался треснуть своего механика по затылку за его художества с лучемётом, но каждый раз сдерживал себя. На Алику он тоже был зол, прежде всего, за её любопытство, а больше за то, что не остановила Дэна. Он всегда считал её умной, здравомыслящей девушкой, а тут такие выкрутасы. Но главное, он начинал злиться на себя, понимая, что сам с интересом рассматривает стерео того периода, который выпал из их реальности, и ему тоже уже хочется всё увидеть своими глазами. Хотя, нет, не всё. Ольга. Он смотрел на её изображение и понимал, что нельзя ему с ней встречаться. Это будет неправильно, это будет больно и ей и, возможно, ему теперешнему. А вот Фортуна - это интересно.
        - Мда, - подвел он итог всей их посиделки. - Так какие твои предложения, Дэн? Только коротко, без эмоций.
        - Я хочу, прилететь на Фортуну, там прыгнуть в прошлое, найти этих загадочных разумных чудовищ, поймать одного и вернуться с ним обратно в свой век. Имея на руках доказательства, разоблачаем коварство межпланетного комитета.
        - Вот балбес, - хмыкнула Алика. - Начнем с того, что когда открыли Фортуну, МПК ещё и в помине не было. Это раз. Два - как ты поймаешь такого монстра?
        - Поймать как раз не проблема, - вмешался Александр, - можно усыпить, связать, погрузить на гравиподдон, но, - он сделал многозначительную паузу, - у твоего лучемёта ограничения по мощности, он не перенесёт и нас и монстра. Так? - Дэн сморщился, но не стал возражать. - Во-о-т. Ну и главное "но", это как ты объяснишь появление особи исчезнувшего вида в нашем времени? Раскроешь тайну "лучемёта"? А тебе не кажется, что ты наглеешь? Мало того, что украл чужое изобретение и бессовестно им пользуешься в своих корыстных целях, но ещё и собираешься обнародовать то, что мы поклялись хранить в тайне.
        На Дэна было жалко смотреть. Алика первая не выдержала, обняла его за плечи и поцеловала, как ребёнка.
        - Не обижайся. Твой план нам не подходит, нужно просто придумать что-то другое. Мне кажется, что сейчас, доказывая, что земляне поступили плохо, мы ничего не добьёмся. У меня лично первой мыслю было попытаться как-то спасти тех существ. Но как? - Она пожала плечами и уставилась в пол.
        - Почему нет? - встрепенулся Дэн. - Перевезём их всех на один из известных миров, с более-менее подходящими условиями. Я знаю одну планету, которую открыли пару лет назад. Её ещё толком не начали исследовать, так что если на планете вдруг появиться новый вид, то это никого не удивит.
        - Утопия, - покачал головой Саня. - Для переселения стольких особей, а к тому же ещё и огромных, понадобится большой корабль, масса людей, куча времени и денег. И ещё не факт, что полудикие животные смогут адаптироваться в новых для себя условиях жизни. Следовательно, первые несколько лет, придётся регулярно наведываться туда, подкармливать и всячески помогать им выжить. Это под силу только большой экспедиции с государственными финансовыми вложениями, а не трём идиотам, с маленьким челноком за спиной и скудными денежными вложениями в банке.
        - Ладно, я понял, вам всем плевать на них. Умерли - значит умерли. Да? - Дэн стиснул зубы и заиграл желваками. - Так вот я не смогу с этим жить, так как я - человек, следовательно, я отвечаю за то, что мы натворили. Ничего, я что-нибудь придумаю, я верю, есть способ их спасти.
        Было видно, что Дэн завёлся не на шутку. Алика только вздохнула, зная, что сейчас ему лучше не перечить. Саня крякнул, прошёлся пару раз по комнате, после чего, молча, подсел к компу, забегав по панели пальцами. В комнате повисла тишина, время от времени нарушаемая тихими щелчками работающих бытовых приборов.
        Пока Алика убирала со стола, Саня успел пару раз чертыхнуться, пару раз довольно хмыкнуть, а Дэн так и сидел, уставившись в стену.
        - Значит так, - капитан повернулся к своему экипажу. - После завтра вылет, всем заняться предполётной подготовкой, - он сделал паузу, выжидая традиционный вопрос "куда?", но на этот раз его так и не последовало. - Что совсем не интересно? Отлично, всегда бы так. Предупреждаю, рейс средненький, но оставлять вас на Земле дольше считаю опасным. Алика, я тебе скинул на почту все данные, займёшься клиентом. А ты, Робин Гуд, не забудь прихватить свой лучемёт на всякий случай. Летим на Фортуну.
        - Ура! - Дэн и Алика повисли на капитане.
        - Рано радуетесь. Мы только посмотрим, что там было и как, без всякого вмешательства. Понял? - последний вопрос адресовался Дэну, на что тот согласно закивал. - Вот и славно. Так что прихватите с собой удобную одежду и обувь. Всё, разбежались.
        2.
        Весна на Фортуне капризна. Ветер то и дело метался из стороны в сторону, сменяя холодные потоки, на тёплые воздушные массы, а потом резко наоборот. Листва едва начинала проклёвываться на ветках местных деревьев и кустов, а вот трава уже успела покрыть все свободные от строений и дорог участки, приятно веселя глаз сочным зелёным цветом.
        Алика всё ещё возилась с растаможкой груза, Дэн занимался кораблём, Александр - поиском обратного груза. Не хотелось идти назад порожняком, но предложений было мало. Фортуна - простой, небогатый мир, работающий в основном на себя и практически ничего не вывозящий.
        У него с экипажем был уговор, что дела - первично, а уж потом он выделит день для небольшого путешествия в прошлое. Александр понимал, что идёт на поводу у молодёжи, что задуманная ими вылазка рискованная и уж точно ни к чему хорошему не приведёт. Но, было одно большое "но", из-за которого он и согласился. Зная характер Дэна и любопытство Алики, он был уверен на все сто процентов, что они в любом случае рано или поздно сделают задуманное. И если с ними там что-то случиться это будет на его совести. Отправляясь с ними к загадочным чудовищам, он хотя бы сможет постараться придержать рьяного и вспыльчивого Дэна, ну и ещё одна пара крепких мужских рук никогда лишней на дикой планете не будет.
        Это, конечно, он сам придумывал себе оправдания, а на самом деле ему чертовски хотелось новых приключений, новых эмоций, какой-нибудь встряски. Главное не лезть на рожон, всё сделать грамотно, без суеты.
        Саня выключил информаторий, достал на складе походный рюкзак и принялся собирать вещи. Оружие он проверил ещё на Земле, всё зарядил и смазал, плюс шокер. Потом собрал небольшую походную аптечку, вытащил пылившиеся в кладовке рации, добавил несколько банок консервов и питательных брикетов, затолкал всё это в рюкзак. Осмотрелся, прикинув, что ещё можно и нужно взять. Вода. Пластиковая фляга нашла своё место среди вещей. Он взвесил рюкзак на руке - тяжеловато, но не слишком, движения не должно сковывать. Но больше нельзя, будет неудобно бежать, если вдруг придётся. Саня отставил рюкзак к стенке и полез за кроссовками в ящик под кроватью.
        - А в этой позе, ты мне больше нравишься.
        Дэн едва успел уклониться от, полетевшего в него, кроссовка и спрятаться за дверь.
        - О, кроссовок! Давай второй, мне как раз пригодятся.
        - Верни. И сам заходи, я на балбесов не обижаюсь.
        - Оно и видно, - хмыкнул Дэн протягивая Сане его вещь. - Ага, мы уже собираемся? - Сообразил он, заметив рюкзак у стены. - Когда? У меня тоже всё готово. Смотри, я себе перед вылетом приобрёл, - механик вытащил откуда-то из-за спины большой охотничий нож и повертел им перед Саниным носом. - Вещь! Острый, крепкий, лёгкий.
        Капитан презрительно хмыкнул и вынул из шкафа бластер.
        - Вот это - вещь, а всё остальное - игрушки для детей.
        - Угу, только это, - Дэн кивнул на оружие, - не законно, а у меня всё легально. Дай посмотрю.
        - Обойдешься. Давай лучше подумаем, в какой период нам переместиться. Надо либо до того когда там были наши двойники, либо после, но до начала колонизации. Как считаешь?
        - А какая разница, - Дэн пожал плечами. - Вероятность нашей встречи с самими собой настолько мала, что и говорить об этом нечего.
        - Не хотелось бы рисковать, чтоб ничего не напортить. Думаю, логично будет посмотреть, как тут обстояли дела где-то посередине между нашим визитом и прибытием первых разведчиков. Вот ты всё грешишь на людей, а я вдруг подумал: а что если просто была какая-то катастрофа и эти монстры вымерли сами собой?
        - Да ну. Наши бы заметили следы чего-то грандиозного в масштабах всей планеты.
        - Не обязательно всей, - возразил Александр. - Вполне могло так случиться, что монстры обитали только на данном материке, и даже в данном конкретном районе.
        - Да я не спорю, - отмахнулся Дэн, - мне всё равно когда мы туда явимся, главное хочу увидеть их своими глазами, заснять всё, прихватить что-то из их обихода, может даже наладить с ними контакт.
        - Никаких контактов, понял? Только пассивное наблюдение иначе никто ни куда не пойдет.
        - Угм.
        Еле слышно свистнул входной люк.
        - О, Алика вернулась, - обрадовался Дэн, подвернувшемуся поводу уйти от дальнейших Саниных наставлений и выскочил из каюты.
        День на Фортуне подходил к концу, окрашивая небо салатовым цветом. Непривычно, но красиво. Экипаж в полном составе возвращался из местного кафе. Весь вечер они обсуждали план действий, рассматривали карту местности, спорили. Теперь, уставшие от словесных баталий, шли молча, любуясь инопланетным пейзажем. Зеленоватый оттенок неба потихоньку изменялся, становясь иссине-чёрным с многочисленными вкраплениями звёзд. Вспыхнул искоркой уходящий звездолет, прорычав тихонько на прощание. Подул тёплый ветер.
        Алика принюхалась, но так и не почувствовала никаких посторонних запахов. Странно, обычно каждая планета пахнет по своему, а здесь всё просто: запах космодрома и всё, ничего своего, местного. То ли люди так потрудились, лишив Фортуну индивидуальности, то ли местная растительность не испускала ничего ароматического. И это не только по причине весны, здесь и летом так, всегда пахнет только людской жизнедеятельностью. Она взяла себе на заметку принюхаться там, в прошлом этой планеты, ощутить разницу .Любопытство раздирало её, притупляя чувства самосохранения. "Ну и пусть", - подумала она и упрямо сжала губы.
        Ставший прохладным к ночи ветерок, пробрался ей под юбку и за шиворот. Она застегнулась до подбородка, порадовавшись, что завтра они прыгают в лето.
        Дэн шёл рядом с Аликой, слегка придерживая её за руку. В его душе всё бурлило от предвкушения завтрашнего приключения. В глубине души он вынашивал свой собственный план спасения чудовищ. Дэн верил, что с любым разумным обитателем всегда можно найти общий язык. Так вот он планировал подружиться с одним или не одним аборигеном, и уже потом предупредить о той опасности, которую несут им люди. Был и второй вариант - научить этих страшилищ вести себя мирно и дружелюбно с теми, кто прилетит к ним после него. Что из этого выбрать он пока не знал, всё должно выясниться на месте, то есть будет действовать по обстоятельствам. А Саня может сколько угодно запрещать контакт с аборигенами, Дэну было плевать. Он уже для себя всё решил, он уже любил этих монстров. Жаль, что не было ни одного стерео с их изображениями, только описание внешности в судовом журнале, да набросок у Алики в дневнике. Но, Алькин рисунок на веру принимать не стоит, она там сама призналась, что от пережитого ужаса толком ничего не помнит. Наверняка что-то преувеличила. "Эх, скорей бы завтра", - мысленно вздохнул он и проводил глазами
улетающий корабль.
        Александр ещё и ещё раз прокручивал в голове план действий: отмечаемся у дежурного, что уходим на пикник, покидаем территорию космодрома, двигаясь в сторону леса, прячемся там за каким-нибудь подходящим укрытием, перемещаемся во времени, включаем маячок на приборе, маскируем его, и только после этого, соблюдая все правила осторожности, обследуем ближайшую территорию. Эх, скорей бы закончился завтрашний день!
        С утра явно потеплело, небо было ясное и ветер стих. Они бодрым туристическим шагом проследовали вдоль ограждения взлётного поля, свернули на дорожку к парку, который когда-то был лесом, но сейчас очищен, прорежен, облагорожен дорожками, скамейками и зонами для пикника. Людей вокруг было немного. Да и нечего здесь делать в рабочий день, весной, да и ещё утром. Лишь кое-где мелькали на дорожках уборочные машины, бегуны да несколько мамаш лениво брели за плавно парящими колясками.
        - Хорошо как сегодня, отличный день, для прогулки по лесу.
        - Дэн, вот какая тебе разница, какой день будет сегодня здесь, главное, чтоб там было тепло и сухо, - Алика сморщила нос, - не хочу гулять под дождём, лучше сразу перепрыгнуть на день или два вперёд. Ладно? - В её вопросе звучала и просьба и приказ одновременно.
        - Только ради тебя, - улыбнулся Дэн. - Но энергию надо беречь. Не исключаю того, что придётся не один раз туда прыгать, ища подходящий момент времени.
        - Опять ты за своё! - Саня даже остановился от возмущения. - Нет. Если ничего сразу не найдём, то больше перемещаться не будем. А вообще, дай сюда свой ящик, я тебе не доверяю.
        - Да ладно, чего ты, донесу как-нибудь сам, на ходу мне его всё равно не включить, можешь не переживать. Вот придём на место, заберёшь, если ты такой вредный.
        - Ладно, неси, - отмахнулся Саня.
        Чем дальше они уходили от города, тем явственней парк превращался в лес: исчезали дорожки, скамейки, появлялся подлесок, ямы и болотины. Судя по карте, лесной массив был невелик, а за ним сразу начинаются фермы с прилегающими к ним угодьями.
        Вообще больше половины материка, на котором они сейчас находятся, занимала равнина, когда-то сплошь заросшая лесами. Люди за минувшие столетия хорошо потрудились над первозданным миром, заселяя его, и заставляя землю Фортуны работать на себя. Таким образом, весь центр материка давно сменил свой первобытный образ на современный. Лишь небольшие островки естественных лесов были оставлены для развлечения охотников-рыболовов и отдыха горожан.
        Перед сегодняшним походом, Александр покопался в сети, выискивая сведения про открытие Фортуны, про климатические характеристики, геологию и ещё много всего разного, но в голове задержалось не всё. Да он и не считал, что знания о геологии планеты ему чем-то может пригодиться. Главное, у них была карта города и его окрестностей, а так же, на всякий случай, и всего материка тоже. К северу начнутся болота, а на юге наоборот невысокая старая горная цепь, с бедными полезными ископаемыми. Что ещё задержалось в его голове? То, что два других материка планеты расположены в восточном полушарии, один из которых - холодный и не пригодный для сельского хозяйства, так и остался незаселён, а вот второй - чем-то напоминал нашу Австралию, имел овальную форму, с необитаемой, голой пустыней в центре и лишь по побережью заселённой люди, основавших несколько рыбацких поселений.
        - Мы ещё долго будем идти? - Алике наскучило брести просто так. - Города давно не видно и людей поблизости тоже. Так почему не здесь? Нам, между прочим, потом назад возвращаться.
        - Ладно, останавливаемся,- Саня осмотрелся, но не заметил вокруг ничего примечательного, чтоб можно было зацепиться как за ориентир.- Хорошо бы найти что-то, что здесь было тогда.
        - Да где ж это "что-то" найти, - возразил Дэн, но, тем не менее, тоже закрутил головой.
        - Не крути головой, а готовь прибор. Ты учёл разницу в сутках и величине местного года?
        - Обижаешь. Все расчеты вот, - он протянул Сане распечатку с цифрами. - Возьми, пусть у тебя будут. Я и так помню, в какое время прыгать.
        - Ребята! - Алика стояла чуть в стороне и призывно махала рукой. - Идите сюда. Смотрите, я стою на камне, едва выглядывающем из земли. Предлагаю прыгать возле него, наверняка этот валун уже лежал здесь, и был не настолько засыпан землёй как сейчас.
        - Молодец! - Одобрительно кивнул капитан. - Дэн, начинай.
        Ящик с самодельным лучемётом поставили в центр, и всё троё как загипнотизированные смотрели на него. Алика мёртвой хваткой вцепилась в Дэна, а Дэн потянул за рукав Александра:
        - Обними меня, на всякий случай.
        - Я лучше Алику обниму, - фыркнул тот и обнял её за талию.
        - Ты там не сильно прижимайся, - возмутился Дэн. - Лучше ко мне тесней стань.
        - Ты серьёзно думаешь, что это лучше? - усмехнулся Саня, но положил руку на плечё механика.- Жми.
        3.
        Одно мгновение и тёплый воздух окутал их со всех сторон. Саня от неожиданности вздрогнул.
        - Ух, ты! Впечатляет. Это не в кают-компании сидеть и на лампочку смотреть. Да, здорово.
        - Меня тоже в первый раз впечатлило, - подхватила его восторг Алька. - Волшебство какое-то.
        - Тсс! Тихо вы, осмотреться надо, а не болтать.
        Дэн пригнувшись, как заправский охотник, взбежал на ближайшую возвышенность. Алика завертела головой, но отходить от прибора не торопилась. Александр прислушался, не услышав ничего опасного, склонился к прибору, прикрепил радиомаяк, и затем прикрыл ящик ветками и листвой. Место они выбрали удачное: большой валун, чёрным горбом выпирал из земли, и был виден издалека. Саня расчистил камень от листвы, веток и мха, делая его ещё более заметным среди сочной зелени леса.
        Лес вокруг них не был что называется "непроходимым". Местные деревья взмывали вверх, образуя над головой плотный шатёр из листвы. Даже в такой солнечный день, как сегодня, под их кронами было прохладно и темно.
        Летали, прыгали насекомые, шныряли маленькие зверьки в траве. Алика принюхалась - что-то ощущалось, но очень слабый аромат, едва уловимый и тот перебивался запахами, исходившими от людей: спрей от насекомых и её собственные духи. Странный мир: не пахнет, но шумит. Она прислонилась к камню и прислушалась: треск веток, шум листвы, жужжание, свист, писк, трели местных обитателей, всё это сливалось в один гул, из которого сложно было выделить что-то конкретное, если это что-то не пробегало или пролетало рядом. Страха не было. Вокруг царил мир и покой. Даже не верилось, что на этой мирной планете водятся огромные монстры.
        Вскоре парни сообща приняли решение, куда идти дальше и они двинулись гуськом на восток. Именно в той стороне Дэн приметил просвет и ему почудился какой-то рык.
        Чем дольше они шли, тем безнадёжнее казалась их вылазка. Вот если б у них был кар, или челнок, тогда найти аборигенов не составило бы труда. Такие крупные животные должны строить крупные жилища, которые легко были бы заметны с воздуха. А так - - всё равно, что искать иголку в стоге сена. Но сдаваться пока никто не собирался.
        Выйдя на очередную лесную поляну, сделали привал на отдых. Алика расстелила одеяло и достала из рюкзака бутерброды и чай.
        - А хорошо здесь, - Дэн кивнул на окружающее их разнотравие. - Озера не хватает. Сейчас бы искупаться в прохладной воде.
        - Кстати, - Алика повернулась к капитану. - А где здесь поблизости вода? Ведь наши с вами монстры должны пить и вообще, если они разумны, то и мыться, готовить, стирать. Надо идти либо к реке, либо к озеру.
        - Хм, - Саня порылся в своём рюкзаке, доставая карту. - Так, мы сейчас где-то здесь. А река там, - он махнул рукой налево, затем ещё раз сверив с картой, уточнил направление движения. - Туда, метров пятьсот. Но это не точно, так как русло реки могло немного измениться за столько лет.
        - Вы слышали? - Дэн привстал, всматриваясь в лес. - Опять рычание и ещё, что-то, похожее на электрическое потрескивание.
        Все затихли. Рычания не было, а вот потрескивание действительно доносилось со стороны предполагаемой реки.
        - Значит, точно надо идти в ту сторону, - кивнул капитан и, проглотив остатки бутерброда, встал с колен, стряхивая крошки с одежды в траву.- Собирайтесь, я сейчас.
        Дэн проводил скрывшегося в ближайших кустах Саню, прислушался к себе и решил присоединиться к капитану.
        - Чёрт! Что за... - донеслось из-за кустов.
        В два прыжка механик оказался возле капитана. Тот вертелся на месте, мелькая белой оголённой задницей, и пытаясь отцепить непонятно откуда взявшийся хвост, при этом ругался как портовый рабочий.
        - Да стой ты! Дай помогу.
        Когда Саня убрал руки и остановился, то перед глазами Дэна предстало нечто, вцепившееся в ягодицу капитана. Это нечто походило на чешуйчатого червяка, зеленого цвета, и извивалось всем телом, очевидно пытаясь проникнуть в человека как можно дальше. Саня взвыл и опять попытался его оторвать.
        - Ложись, - рявкнул Дэн и сопроводил команду толчком в спину.
        Он двумя руками ухватился за скользкое тело и, что есть силы, потянул на себя. Животное вертелось, но выходить обратно не желало.
        - Ой, - взвизгнула подоспевшая Алика.
        Дэн одной рукой не выпускал паразита, другой потянулся за ножом, хотя ещё не принял решение, как и где надо резать. Решить он так и не успел, так как на Санин зад, а точнее на зелёное тело, полилась жидкость из Алькиной фляги. В воздухе запахло коньяком. Тварь ослабила хватку, пару раз сильно взбрыкнув, выскользнула из руки Дэна, и покинув понравившейся ей зад землянина, скрылась в траве.
        - Вот зараза! А что это было? - Алика хлопала глазами, на автомате выливая остатки коньяка на голые ягодицы капитана.
        - Зараза, ты правильно сказала. - Прошипел Александр. - Хватит лить, жжется!
        - Извини, - спохватилась она и принялась осматривать рану.
        Дэн принёс аптечку, они обработали и заклеили место укуса. Саня, морщась, осторожно натянул штаны.
        - Ну и тварь, - покачал он головой,- вцепилась мёртвой хваткой, я, думал, половину откусит.
        - Ты радуйся, что она сзади вцепилась, а не спереди, - хмыкнул Дэн. - Могло всё закончиться плачевнее.
        - Хм, теперь внимательней идем, смотрим под ноги и по сторонам.
        - И главное штаны не снимать, не приманивать, так сказать.
        - Я посмотрю на тебя, как ты будешь нужду справлять сквозь штаны. Ладно, проехали. Алика, ты лучше скажи, кто тебя этому научил - обливать инопланетные твари коньяком?
        Девушка пожала плечами:
        - Что было под рукой, то вылила.
        - Под рукой, говоришь, - Саня усмехнулся. - Дэн, ты жену свою проверял, она не алкоголичка у тебя? Как на дело идем, так у неё с собой коньяк. Ты, Алика, просто коньячная маньячка!
        - Да ладно, - она обижено насупилась. - Взяла всего ничего, на всякий случай. И вообще, нет, чтоб сказать "спасибо", так он алкоголичкой обозвал. Всё, я больше помогать не буду.
        - Извини, больше не буду. Спасибо за спасение моей драгоценной задницы. Мир?
        - Да ну вас, - отмахнулась она и забросила свой рюкзак за спину, давая понять, что разговор окончен и пора идти дальше.
        Первым шёл Александр, за ним Алика и замыкал - Дэн. Сделав пару шагов, девушка хихикнула.
        - Ты чего? - обернулся на неё Саня.
        - Да так... А попка у тебя аппетитная.
        - Прошу соблюдать субординацию.
        Алика снова прыснула, но поймав злой взгляд капитана, сделала невероятное усилие, чтобы привести своё лицо в серьёзное состояние.
        Трава цеплялась за одежду, замедляя движения, но пройдя поляну и очутившись снова в лесу, двигаться стали быстрей. Таинственное потрескивание периодически раздавалось впереди, иногда уходило в сторону, иногда смолкало. Несколько раз мимо пробегали местные животные, но на землян они не обратили никакого внимания, то ли спешили, и им было не до них, то ли просто не заметили людей.
        Лес редел и в просветах мелькнул отблеск воды. Они ускорили шаг, выбравшись на звериную тропу.
        Рёв зверя раздался совсем близко, а вместе с ним треск ломающихся веток и сопение. Звуки шли слева от землян и не сулили ничего хорошего. Дэн первый нырнуть под корягу и потянул за собой жену. Саня притаится рядом.
        Алика принюхалась, пытаясь уловить новые оттенки, но кроме щекочущего запаха озона, ничего нового она не почувствовала. Пожалев, что у неё обоняние не как у собаки, она оставила тщетные попытки вынюхать зверя, и доверилась слуху и зрению. А перед глазами постепенно вырисовывался огромный мохнатый силуэт. Он шумно пробирался сквозь деревья и кусты, время от времени издавая глухой утробный рык.
        Сомнений никаких не оставалось - это и был тот монстр, которого они и разыскивали. Алика в ужасе прижалась к мужу, закрыв глаза и стиснув зубы, чтобы не закричать. Дэн рассматривал огромное чудовище, а его сердце бешено колотилось, пульс забил молоточками в висках. Это было и страшно и прекрасно одновременно. Краем глаза он заметил, как Саня вскинул бластер, готовый в любую минуту пустить его в дело.
        На их счастье абориген двигался в сторону от людей. Они видели, как зверь остановился, две нижние руки безвольно болтались вдоль заросшего шерстью тела, а верхними подвижными конечностями он сделал несколько жестов, рыкнул себе за спину и снова затопал своими толстыми неуклюжими ногами. Монстр меньшего размера спешил вслед за первым.
        - Ребёнок? - прошептал Саня.
        - Похоже, - согласился Дэн.
        - Воняют, - сморщила нос Алика, вылезая из-под руки Дэна и бросая быстрый взгляд в сторону зверей. - Может ну их. Посмотрели и хватит.
        - Трусиха. Потерпи немного, давай ещё проследим за ними.
        - Тсс! - шикнул на них Саня и поднял вверх указательный палец, призывая к вниманию.
        Со стороны реки послышалось шипение и потрескивание. Звук явно приближался, довольно быстро обретая форму приплюснутого тёмно-серого яйца, появившегося в небе над самыми кронами деревьев. Аппарат шипел, и из него вылетали яркие вспышки-молнии. НЛО пронеслось над монстрами, выстрелил в меньшего, затем заложив вираж, выпустил молнию во взрослую особь. Зверь жалобно рыкнул и с треском ломаемых им деревьев повалился на землю. Аппарат сделал ещё кружок над телами животных и, поднявшись выше, покинул место обстрела.
        - Что это? Точнее кто? - всё ещё шепотом спросила Алька.
        - А я от куда знаю! - возмутился Саня. - Я видел столько же, сколько и ты. Дэн, ты куда?
        Но тот только отмахнулся, и пригибаясь, побежал к телам животных.
        - Сиди здесь, - кинул девушке Саня и поспешил за механиком.
        Вблизи монстры казались ещё более огромными. Их страшные морды, вызывали ужас и рвотные позывы. Но людям хватило одного взгляда, чтобы понять - животные мертвы. Красные глаза безжизненно смотрели в небо, а чёрный язык вывалился между клыков.
        Александр осмотрел рану: небольшое обуглившееся отверстие, почти без крови. Большому зверю заряд попал в грудь, а меньшему в шею, но умерли они одинаково мгновенно. Он стал лихорадочно вспоминать всё имеющееся на земле оружие, и не только земное, но и оружие чужих. Саня не считал себя знатоком вооружения, но, тем не менее, кое-что читал, кое-что видел в живую, так что представление о вооружении имел. Но такое... Если только четыреста лет назад у землян были секретные экспериментальные модели, которые так и не вышли в массы.
        Приближающееся шипение отвлекло парней от рассматривания мёртвых животных. Неизвестный аппарат возвращался. Алька испуганно призывно замахала им руками, от страха боясь произнести хоть звук. Парням опять пришлось на полусогнутых, как в детстве играя в космических десантников, бежать под корягу.
        Серое яйцо плавно опустилось у тел животных, безжалостно ломая и сменная всё под собой. Шипение стихло, высветился овальный проём, выпуская из аппарата людей.
        - Фига, - только и произнёс Дэн, глядя на тех, кто появился из аппарата.
        Это были не люди. Они имели тот же рост и схожее телосложение, но на этом сходство и заканчивалось. Саня осторожно вытащил из рюкзака бинокль и внимательно рассмотрел чужих. Сразу, что бросалось в глаза это пасть. Не рот в нашем понимании, а именно пасть, выпирающаяся вперёд и имеющая ряд острых зубов. Что-то было в них крокодилье, но не такое агрессивное. Голый череп, без ушей, но с тремя тонкими длинными отростками, колышущимися при движении. Глаза круглые, похожи на человеческие, с белым глазным яблоком и тёмным зрачком. Небольшие отверстия по бокам пасти, очевидно, служили носом или ушами, пока было не ясно. Пришельцы носили одежду, обувь, на поясе и плечах крепилось то ли оружие, то ли какие-то приборы.
        Их было двое. Точнее двое вышли из яйца, а остался там кто-то ещё или нет, люди не знали. Они беззаботно переговаривались между собой, не понижая голос, и не высказывая тревоги или опасения. Чувствовалось, что пришельцы не первый раз видят монстров и вообще казалось, что они на Фортуне как свои. Чужие склонились над трупами, что-то вспыхнуло, потом они ещё немного повозились и повернулись обратно к своему аппарату, таща за собой прикрепленные на крюки головы убитых аборигенов.
        Дэн сжал кулаки, а Алика закрыла рот ладошкой. Действительно, зрелище было не из приятных. Тем временем, яйцо зашипело, поднялось вверх и улетело в сторону реки.
        - Алика, - Саня взял за плечи обалдевшую девушку и повернул к себе лицом, - у тебя богатая инопланетная практика, вспоминай, кто это и с какой планеты. Дэн, ты тоже думай, и по поводу их оружия.
        - Я таких в первый раз вижу, - Дэн даже не стал думать, он доверял своей памяти и точно знал, что не встречал и даже не слышал о подобной разумной расе. - А вот оружие похожее видел у цолидан.
        - Я тоже про него вспомнил, - кивнул Саня, - но это не то. У цолидан проще, и всегда выстрел сопровождается возгоранием. А здесь всё сработано чисто и аккуратно, и смерть мгновенна. Согласись, завалить такого зверя надо всю обойму выпустить, а они раз и готово. Нет, это не цолиданский. Боюсь, мы столкнулись с новой разумной, высокоразвитой расой.
        - Здесь? Этого не может быть! - возмутилась Алика. - Наши разведчики обязательно нашли бы следы цивилизации. Ведь до прилёта сюда землян осталось не так уж много. Да и не мог целый народ исчезнуть за сто лет.
        - Меньше, - уточнил Саня.
        - Тем более.
        - Предлагаю проследить за этими крокодилоидами,- Дэн довольно заулыбался, предвкушая новое приключение. - Они нас не ждут, так что точно сможем подобраться к ним поближе, понаблюдаем, а уже потом будем делать выводы. Давайте, это ведь так интересно.
        Александр посмотрел вопросительно на Алику, та пожала плечами, но в её глазах уже играли любопытные чёртики.
        - Идём, но не далеко, и так уже порядочно ушли от лучемёта. Если поблизости ничего и никого не найдем - возвращаемся. Ясно?
        Они дружно закивали головами, подхватили свои рюкзаки, и в ускоренном темпе вся троица двинулась к реке.
        4
        Серое яйцо чужих они увидели сразу, как только вышли на открытое пространство. Лес остался сзади, а перед ними расстилался пойменный луг, заросший по пояс разнообразной местной растительностью, извилистая лента реки, поблёскивала на солнце, а серое яйцо лежало или стояло в примятых травах. Когда подкрались поближе, стали слышны голоса чужих. Дэн, взяв бинокль, решил рискнуть и подползти чуть ли не к самому аппарату. Высокая трава скрывала его от постороннего взгляда, но и ему мешала хорошо рассмотреть пришельцев.
        Алика прислушивалась к речи чужих, пытаясь уловить хоть что-то знакомое. Саня оглядывался по сторонам, случай с зелёной присосавшейся к нему твари, сделали его особо осторожным. Что-то тёмное привлекло его внимание у самого леса, где река делала очередной поворот. Солнце светило в глаза, мешая рассмотреть объект. Ему пришлось немного сменить свою диспозицию, чтобы лучше рассмотреть привлёкшее его внимание пятно.
        - Алика, смотри туда, - в его голосе зазвучали тревожные нотки.
        Она повернула голову в сторону, куда кивал Саня. Сомнений не было, там стоял космический корабль пришельцев. Конечно, это была лишь догадка, что это корабль, но то, что это летательный аппарат, было очевидно. Вся его форма говорила о том, что он готов к полёту. Корабль по размеру был больше их челнока, но и не такой огромный как грузовые транспортники землян. Форма корабля вполне логичная и рациональная: конус-основа, и куча разной всячины в виде бочек, труб, отверстий и прочих загогулинок навешано на основной корпус. По крайней мере, так это выглядело издалека.
        Ещё одно яйцо появилось на горизонте с другого стороны реки. Оно с шипением пролетело вдоль кромки леса и опустилось у корабля.
        Вернулся Дэн. Он был мрачен и зол.
        - Ты корабль видел? - Саня всматривался в лицо друга, пытаясь прочитать на нем, что тот успел узнать.
        Дэн только утвердительно кивнул головой, достал флягу с водой и жадно отпил из неё.
        - Сволочи, - процедил он сквозь зубы и снова приложился к фляге.
        - А подробнее.
        - Там ещё три трупа наших аборигенов. Эти, - Дэн кивнул в сторону яйца, - вытаскиваю когти с нижних конечностей и обрубают кисти верхних малых рук, складываю это всё в ящик, который уже и так под завязку забит подобными трофеями. А головы лежат тут же рядом, то ли сушатся, то ли они ещё не решили какие брать с собой. И главное, весёлые таки, что-то всё крякают по своему, радуются. Сволочи, так бы и расстрелял этих гадов.
        - Спокойно. Их много, а нас всего трое. И это пахнет межгалактическим скандалом.
        - Вот именно, - встряла Алика, - надо всё зафиксировать, написать докладную в комиссию, пусть они и разбираются, кто дал право этим крокодилоидам устраивать здесь бойню.
        - Алё, Алика, очнись, - Дэн помахал рукой у неё перед глазами. - Мы за четыреста лет до нашего времени и знать не знаем, откуда эти взялись, и кто они вообще.
        - Извини, не подумала. Просто это так дико. Варварство какое-то.
        - Не варварство, а охота, - Саня задумался, потирая укушенное место, которое начинало немного зудеть. - Они прилетели сюда на охоту, причем охоту ради трофеев. У нас, между прочим, такое тоже есть. Дорого, правда, но "денежные мешки" балуются, вылетая на заселённую опасными животными планету, где по этой же причине не разрешена колонизация, и охотятся, точнее, получают свою оплаченную порцию адреналина. Насколько я знаю, таких экстремальных планет у нас всего две, и отстрел местного зверья чётко регламентируется. Но не исключаю, что и там злоупотребляют. Так что, Алика, люди тоже варвары.
        - Не в таких масштабах, - возразил Дэн. - Это уже не охота, а отстрел.
        - Нет, на зачистку не похоже. Зачистка требует более широкомасштабных действий, а здесь мы видим один небольшой корабль и пара простеньких хм... яйце-каров.
        - Это только то, что мы смогли видеть, - Алика решила поддержать версию Дэна. - А если на материке ещё несколько десятков кораблей? Откуда мы знаем?
        - Не знаем, и не узнаем, - в голосе капитана прорезались командирские нотки. - Мы ещё немного понаблюдаем за этими и назад. Давайте не будем искать приключений на свою голову и другие места, - Саня почесал свой зудящий зад. - Предлагаю сейчас обойти яйцо и попробовать подобраться ближе к кораблю крокодилоидов. Тфу, Алика, ну и название придумала.
        - Это Дэн так их назвал, не я. По мне так - ящеры хохлатые.
        - Нашла хохлатых, - фыркнул механик, - Три крысиных хвоста - это не хохол. Убийцы они, вот кто. И нечего наших крокодилов оскорблять, приписывая им сходство с подобными субъектами.
        - Ладно, ладно, - не стала перечить она мужу и невинно захлопала глазками. - Убийцы, так убийцы, не вопрос. Правда, Сань?
        - Угу. Вы бы помолчали, и давайте, пригибаясь осторожно, друг за другом направляемся к лесу. Я первый.
        Вблизи корабль пришельцев выглядел, по мнению Алики уродским, а по мнению Дэна - вполне стандартным. Яйце-кар одиноко стоял в стороне. Никого вокруг корабля не было видно. Александр сделал знак своим спутникам оставаться на месте, а сам подкрался поближе. Что он хотел увидеть он и сам не знал. Скорее его интересовал возможный мусор или просто оставленные предметы, то есть хоть что-то, что даст дополнительную информацию о чужаках.
        Близко подойти капитан не решился. Прежде всего, он опасался скрытых датчиков и камер слежения. Ко всему прочему растительность вокруг корабля оказалась ровно скошенной или подстриженной, спрятаться не было возможности. Александр осмотрелся, но кроме открытого и по всему пустого контейнера, да чего-то розового, похожего на кусок пластика, больше ничего не заметил.
        Шипящий звук раздался над головой. Саня вжался в траву, пытаясь прикрыться листвой. Серое яйцо возвращалось с берега реки, проносясь низко над землёй. Аппарат плавно опустился рядом с уже стоящим яйцом, беззвучно открылся овальный проём, появился крокодилоид с контейнером в руках, за ним вышел ещё один, так же нагруженный коробкой. Корабль послушно выпустил навстречу первому светящуюся узкую платформу. Он встал на неё, поставив рядом свою ношу, затем крикнул что-то своему напарнику, очевидно подгоняя его. Второй чужак провёл ладонью по стенке яйце-кара, и, после того, как проём закрылся, поспешил на платформу. Та плавно подняла охотников, и корабельный люк беззвучно закрылся за ними.
        Саня ещё несколько минут всматривался и вслушивался, опасаясь, что чужаки, оставив свой груз, вернуться на яйцо, но вокруг так ничего и не происходило. Только шуршание позади и тихое посапывание ползущего к нему Дэна.
        - Видал, - кивнул он на закрывшийся люк. - Трофей потащили. Эх, взорвать бы их, пока они все там, и делу конец.
        - А если не все? Да и взрывать нечем. Ладно, посмотрели и хватит, пора возвращаться домой.
        - Фига, домой! Тут самое интересное началось, - в глазах Дэна блестел охотничий азарт, а щёки покрылись румянцем. - У меня идея.
        И без всякого предупреждения механик подобрав камень, швырнул его в сторону яйца. Камень лишь слегка царапнул обшивку аппарата, и отскочил в траву. Парни вжались в землю, ожидая рева сигнализации или ещё чего похуже, но яйцо никак не среагировало на происшедшее. Тогда Дэн бросил более крупный камень, стараясь попасть в центр аппарата - результат оказался тот же.
        - Вы чего хулиганите? - Альке надоело ждать в стороне, и она присоединилась к экипажу.
        - Да вот, прощупываем почву. Похоже всё тихо. Дэн, прикрой, - и с этими словами Александр, побежал к яйцу.
        Дэн вскинул оружие, а Алика закусила губу и затаила дыхание. Саня выпрямился у самого аппарата, оглянулся по сторонам и потрогал обшивку рукой. Внезапно перед самым его носом открылся проём. Капитан рефлекторно отшатнулся, но, убедившись, что никто оттуда не вышел, осторожно заглянул в яйце-кар. Минуту поколебавшись, он исчез в проёме чужого аппарата.
        - Что он делает? - прошептала Алика.
        - Жди здесь, а я за ним.
        - Нет уж, я с вами.
        И она, не отставая от мужа, побежала к яйцу.
        - Крокодилоиды совсем что ли страх потеряли, оставив свой кар открытым?
        - Почему "открытым", - пожал плечами Саня, - это я его открыл. На стене есть три углубления, я вставил туда пальцы и слегка нажал, вход и появился. Всё просто. Дикому зверью не открыть, а из разумных на этой планете только они, так что пришельцы и не морочили себе голову дополнительной защитой.
        Яйце-кар из нутрии был прозрачным, за исключением почему-то треугольного пола. Стены, казалось, сделаны из толстого, слегка затемнённого стекла. В аппарате чувствовался терпкий чужой запах. Скорее всего, яйцо был рассчитано на двоих: два жестких табурета, две панели управления. Александр осмотрел приборы, только один пуль подавал признаки жизни, сигнализируя белой маленькой лампочкой. На втором ничего не горело, ничего не двигалось.
        - Простенько как-то, - вглядываясь в панель управления из-за Саниного плеча, высказал своё мнение Дэн. - Вот это точно "старт", а эти палочки - руль.
        - Я тоже так думаю, - кивнул Саня. - Простая модель для обычного обывателя, точнее охотника. Обзор хороший, управление элементарное, стреляй - не хочу. Кстати, а где оружие?
        Они завертели головами во всё стороны. Ничего напоминающее земное оружие нигде не было. Только обычный прямоугольный ящик с боков каждой панели управления, который соединял пульт со стеной яйца. Ни кнопок, ни рычагов, ни сенсорной панели на нём не было.
        - Очевидно оно там, - Дэн кивнул на ящик. - Только надо его открыть.
        - Не надо. Не хватало ещё себя покалечить по незнанию.
        - Ой, - пискнула Алика, - я дверь нечаянно закрыла. Ха! А теперь открыла!
   &nb