Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Быков Сергей / Уроборос: " №03 Ураррат Сияющей Медузы " - читать онлайн

Сохранить .
Уроборос - 2. Ураррат Сияющей Медузы Сергей Николаевич Быков
        Уроборос (Быков) #3
        Оказывается Великий Архипелаг не такой уж и безлюдный, как могло показаться. Приключения Господина Мо, на просторах Океании продолжаются.
        Уроборос - 2 Ураррат Сияющей Медузы
        Глава 1
        
        
        
        
        
        
        
        Глава первая.
        
        - Однако, Великий Архипелаг не так уж и безлюден, как мне думалось!
        Внизу, в обширной бухте, поменьше моей, но зато практически закрытой длинной каменной косой от ветра и волн, прямо посередине, находился футуристический объект. Несколько минут я удивлённо рассматривал странную конструкцию, пока не сообразил, что же я вижу..... Больше всего это было похоже на плот. На огромный плот. Ну, очень огромный! Размером явно больше футбольного поля! Посреди плота высилась странная, ярусов в пять, пирамидальная постройка. Такие же, но поменьше, пирамидки располагались ближе к углам плота. Так же, по всей площади плота, на равном друг от друга расстоянии стояли довольно высокие, узкие квадратные башни. Были и ещё какие-то постройки, пандусы и подвесные переходы, но с такого расстояния понять что-то конкретное в этом хаосе деталей было непросто.
        Чем дольше я смотрел, тем больше понимал, что этот "пепелац" побывал в серьёзной переделке. Обрывки верёвок, рваные куски полотнищ, кое как, на скорую руку закреплённые, а то и вовсе оторванные детали конструкций, скособоченность некоторых башен, различный мусор по всей площади плота. Глаз выхватывал всё больше подробностей нелёгких испытаний, приключившихся с этим плавающим, можно сказать, городом.
        И самое главное, по всему плоту шныряли и суетились люди. Моё отличное зрение вполне надёжно определяло их как людей. Голова, руки-ноги, тело, все пропорции нормальные. Если и есть какие мелких отличия, то я из пока не разглядел. По одеждам тоже, ничего эксклюзивного. Кто-то одет больше, кто-то меньше. В основном меньше. Короче, надо подобраться поближе и всё подробно рассмотреть.
        - Лети к принцессе. - послал я сигнал разведчику. - Передай, на закате буду в пещере...
        
        - Морской народ, или Дети Океана, так они себя называют. - Виктория покивала головой на транслируемые мной картинки. Как-то незаметно, но она подросла и уже стала восемнадцатого уровня. Подросли в уровнях и её пчёлы, вот что правильное место творит. - Приплыли в бухту с утра пораньше. Хвала ушедшим, мои разведчики заметили их сразу, и одного я послала к тебе.
        - Знаешь о них что-то?
        - Мало. Можно сказать, почти ничего. Неинтересны. Обычные двуногие. Ну, если только образ жизни странный. Хотя видели мы народы и постраннее. Сама их не встречала, но родовая память говорит, что вполне нормальные ребята. Не замечены за особо рьяным разбоем, но молодую, слабую семью лучше им не видеть. Не стоит вводить в искушение, так сказать....
        - Нормальные ребята говоришь, гм...
        Я весь день присматривался к суетящимся на палубе людям. Многие их действия были вполне понятны, народ устранял последствия шторма. Причём, работали не только мужчины, но и много женщин. С более близкого расстояния было хорошо видно, что все они имеют цвет кожи красной бронзы. У кого темнее, у кого светлее. Волосы в основном ярко-рыжие, иногда практически желтые, и лишь некоторые носили платиново-белые шевелюры. Одежда, как я и говорил, была весьма демократична: штаны, больше похожие на бриджи, разной длины шорты, встречаются одетые в безрукавки, у женщин - топики. Многие, особенно молодые девчонки, и вовсе щеголяли в одних шортиках, сверкая аппетитными загорелыми прелестями. Оч-чень приятное зрелище.... Большинство - босые. А вот различных побрякушек на шеях, в волосах, на руках и даже ногах висело преизрядное количество.
        Среди взрослых мелькали детишки. Разного возраста. Старики, точнее, пожилые люди встречались, а вот совсем старых не увидел ни одного.
        Впрочем, вся деловая суета шла на плоту, и на берег пока никто не собирался, так что, понаблюдав до вечера, я пришел к Виктории.
        - Живут по своему, достаточно суровому, кодексу. Подробности не знаю, не спрашивай, - продолжила Вика. - Помнится лишь, что всё вращается вокруг Великого Океана и его проявлений. Оно и понятно, большую часть жизни они качаются на его волнах.... Пойдёшь к ним?
        - Конечно! - я даже удивился такому вопросу. - Себя покажу, на других посмотрю. За жизнь покалякаем.
        - Ну, а мы затаимся, пожалуй. Не станем отсвечивать крылом, по крайней мере, в ту сторону.
        - Это мудро. Правильно сказала, не стоит соблазнять сирых и убогих. А то, не дай бог, ещё обидят вас и вместо плодотворного общения и дружбы, на что сильно надеюсь, разнесу эту вязанку дров на составные элементы!
        - Я волнуюсь за тебя. Может, тебе выделить пару разведчиков, что бы если что...
        - Вот этого, Вика, точно не надо! Один твой боец и так от напряжения чуть не окочурился. Не суетись, ты же знаешь, дядюшка Мо крепкий орешек.
        - Эх! - Большая пчела яростно потёрла усики, - Была бы семья посильнее, мы смогли общаться на очень большом расстоянии....
        - Всё у тебя будет Вика, однажды всё будет, и даже больше, - я провёл рукой по теплой шелковистой поверхности хитина. - Не обещаю, что буду бегать каждый день на доклад, но постараюсь время от времени сообщать тебе подробности....
        
        Как предстать перед Морским народом? Материализоваться перед носом, выйдя из невидимости, типа: «Ку-ку, а вот и я?!» - могут и не понять такого креатива и стукнуть вместо «здрасти». Места дикие, неизведанные, мало ли что тут лазает....
        Однако, приодеться в стиле а-ля джентльмен, подвесить "гаврюшу" на шею и, весело помахивая тросточкой, придти и приподнять шляпу со словами: - "Добрый день господа. Не правда ли, сегодня прелестная погода..." - тоже не дело.
        Самый удобный вариант - упаковаться в доспех и, слегка вооружившись до зубов, подойти прямо, не скрываясь. И пусть я буду выглядеть несколько воинственно, зато пафосно и брутально. Сразу станет видно, человек серьёзный пришел, не абы кто. В конце концов, моя неслабая харизма должна как-то себя проявить! Да, шлем, пожалуй, брать не стоит. В знак, так сказать, моих мирных намерений.
        
        Рано утром, когда я вылез на каменный гребень, то увидел такую же бурную деятельность, что и вчера. А ещё на песке пляжа лежало десятка два небольших плотов, и возле них суетились люди. Я неподвижно застыл на фоне неба чёрной головешкой, демонстративно опершись на древко Секача. Заметили меня практически сразу. Раздался пронзительный гудок, как я понял, сигнал тревоги. Это ребятам плюс. Бдят внимательно.
        Очень быстро на плоту и на берегу броуновская суета затихла, и все люди обратили лица в мою сторону. Многие показывали на меня пальцем. Очень резко, побросав какие-то материалы, которые они таскали из леса, пришлые погрузились на плоты и рванули с пляжа. И лишь три фигуры, вооруженные копьями и небольшими щитами, осталось на месте. Они обернулись ко мне и застыли в ожидании. Ну что ж, не будем тянуть кота за Фаберже....
        Когда до тройки воинов, а с кем-то другим их спутать было сложно, осталось метров десять, я остановился. Мы молча принялись рассматривать друг друга. Что сказать, бойцы были в порядке. Высокие, бронзовокожие, с развитой мускулатурой, судя по плечам, рукам и ногам. Фигуры, в целом, как у профессиональных продвинутых пловцов, на таких я в своё время достаточно насмотрелся.
        В правильных, мужественных чертах лица проступало что-то полинезийское. Рыжие волосы были заплетены во множество мелких косичек с различными бусинами, колечками и трубочками на концах. А ещё у них были миндалевидные большие глаза, яркого изумрудного цвета. Такие "самцы" в моём мире были бы нарасхват! Двое из них были довольно молоды, а вот третий, типа меня, лет под сорок.
        У каждого на руке висел небольшой, украшенный замысловатой разноцветной плетёнкой, щит из толстой кожи. В другой, одноручное копьё с широким костяным наконечником. А вот большие треугольные кинжалы с мелко зазубренной кромкой по лезвию, висевшие на широких поясах набранных из резных костяных бляшек, явно были выдраны из чьей-то хищной пасти. Кожаная кираса прикрывала грудь и живот бойцов. Широкие кожаные полосы с нашитыми на них, опять же, костяными бляшками, шли плотным слоем, эдакой юбкой, прикрывая пах и ноги до середины бёдер. На ногах сандалии с высокой и толстой ремённой оплёткой. А вот на руках никаких наручей, что странно. Ну и последний штрих, не сильно меня удививший, на телах были нанесены татуировки. Светло-синего и зеленоватого оттенка узоры с элементами зверей и растений. Причем, не просто абы как, как у нас сейчас водиться - тут череп с кинжалом в зубах, рядом ангел с крестом в руках, и тут же - "Спартак чемпион!" - здесь прослеживалась система. Как у каждого народа, у которого тату не просто украшение, а сакральная часть жизни. Зачастую история всей жизни - подвигов, достижений и
потерь. Именно поэтому мужик в возрасте был покрыт ими значительно гуще. Но самое удивительное было то, что я не видел над ними никаких имён, уровней или характеристик. Однако, интересно....
        Позы встречающих хоть и выдавали напряжение, но агрессивными не выглядели. Воины смотрели на меня прямо, но без вызова. Это хорошо.... А ещё в их взглядах, на меня в целом, но особенно на доспех и оружие сквозило жадное любопытство! Причём жадное, в смысле - любопытство, а не в смысле - жажды обладать. Эти эмоции я воспринимал очень отчётливо. Кроме как действием способности менталиста, ничем другим такую свою прозорливость объяснить было трудно. Неспроста система обещала мне интересные "плюшки" от этого умения.
        Что ж, рассмотрели мы друг друга достаточно. Тогда, пожалуй, начнём.
        - Привет! - поднял я открытую ладонь в общенародном жесте миролюбия.
        Троица быстро переглянулась меж собой и старший, чуть выступив вперёд, тоже поднял пустую ладонь на уровень плеча.
        - Рххай!
        Так, лёд тронулся....
        - По-русски кто-то разумеет?
        По-русски никто не разумел. Так же как и по-английски, французски, по-португальски, по-вьетнамски, а также немного по-арабски и совсем чуть-чуть на идиш. Собственно, я тоже не остался в долгу и не разумел их на нескольких, явно отличающихся на слух, языках.
        - Итак! С наскока не вышло. - подвёл я итог содержательной беседе.
        - Тогда пойдём сложным путём. Мо!- ткнув себя в грудь, я вопросительно уставился на старшего воина.
        - Аллих! - ткнул себя в грудь воин.
        - Мо! - я снова ткнул себя в грудь, а потом указал на старшего. - Аллих! Аллих, - снова тычки пальцем, - Мо!
        - Ихх! - согласно кивнул Аллих.
        - Ихх? - переспросил я.
        - Ихх!- подтвердил Аллих.
        Ага, запоминаем, "ихх" - означает да. Ткнул пальцем в другого бойца - Ты!
        - Лакта!
        - Ты!
        - Сиб!
        - Очень хорошо! Рука, - ткнул я в свою руку и вопросительно поднял брови.
        - Шесса....
        
        Минут двадцать мы упражнялись в изучении простейших понятий. Слова незнакомого языка входили в голову как пули снайпера в десятку при стрельбе на сто метров. Легко и неотвратимо. Там же они и оставались.
        Пока я "разговаривал" со старшим воином, один из младших достал из поясной сумки, которые, висели на поясе сзади, два разноцветных лоскута ткани - красный и синий, и шустро замахал в направлении плота. Там уже давно собралась приличная толпа народу, внимательно наблюдавшая за развитием событий. "Так-так... - мелькнуло у меня - Флажковая азбука! Очень интересно!"
        Ещё минут через десять от большого плота отчалил совсем небольшой плотик. Кроме гребца, который работал веслом на манер венецианских гондольеров, на плотике стоял представительный мужик и молодая девушка. Думается, кто-то из начальников.
        Подплыв, гребец ловко "выдвинул", сразу чувствуется - опыта не занимать, слегка загнутый нос плота на прибрежный песок. Мужик и девчонка степенно сошли и, приблизившись, с интересом стали меня рассматривать. Ну, и я поглядел...
        Конечно, в первую очередь окинул стремительным, но всё запоминающим взглядом юную прелестницу. Лет 17-18 навскидку, высокая, стройная. Кожа цвета тёмной бронзы, рыжие волосы, большие, с поволокой, миндалевидные глаза цвета нежной бирюзы. Симпатичный курносый носик, пухлые губы сердечком.... Обтягивающее платье из мягкого материала нежно-салатового цвета чётко обрисовывало и гибкую фигуру со стройным станом, и аппетитные небольшие грудки. Талию перепоясывал неширокий поясок из перламутровых резных бляшек, на котором висел небольшой нож в ножнах из чешуйчатой радужной кожи. И ещё оно, платье, нескромно заканчивалось чуть ниже, буквально на пару ладоней, этого самого.... Так что великолепные ноги были выставлены для обозрения в полном объёме. Сандалии с высокой ремённой шнуровкой и масса побрякушек на руках и шее, среди которых преобладал разнообразный жемчуг, промелькнули незначительным фоном. М-м... Конфетка! Глянул и быстро отвёл взгляд, чтоб слюной не капать....
        Трудно сказать, сколько было мужику лет, но, наверное, за пятьдесят точно. Был он строен, крепок и широк в плечах, без лишних отложений на боках и животе, и его возраст выдавали лишь редкие сединки в рыжих волосах, да сеть мелких морщинок возле глаз. И, пожалуй, сами глаза! Умные, пронзительные, много повидавшие. На суровом лице с волевым подбородком не было никакой растительности. Как я позже выяснил, у морского народа волосы на теле, кроме головы и паха, отсутствуют. В общем, мужик производил впечатление серьёзного такого товарища. Вождя! Кем он собственно и оказался...
        Прикинут он был не бедно. В ниспадающую свободными складками тогу цвета индиго, подпоясанную широким поясом, украшенного квадратиками из золота тонкого литья. Очень богато. На поясе висел длинный узкий кинжал из странного светло-голубого серебристого металла...
        "Сплав серебра, с незначительными включениями золота и меди" - подсказало опознание.
        Ручка кинжала из белоснежной резной кости, в навершие которой была вставлена большая матово фосфоресцирующая перламутровая жемчужина. Не удивлюсь, если кинжальчик окажется оч-чень статусной вещицей!
        В его ухе, растягивая мочку, висела ещё одна штучка! Не меньше чем в половинку большого пальца руки чёрно-фиолетовая грушевидная жемчужина! Такая на старушке Земле потянула бы на совсем маленькое, но состояние. На шее, на пацановской такой цепуре из золота болтался медальон с чайное блюдце. И тоже из золота. Сам медальон не сильно меня заинтересовал, но вот большой синий драгоценный кабошон, вставленный в центр медальона, окруженный зелёными кабошонами помельче, мне подкинул информации к размышлению. Дело в том, что кабошоны - это полированные драгоценные камни, то есть камни без граней. Гранить драгоценные камни, в том виде, к которому мы привыкли, в приемлемом качестве и достаточных масштабах, начали в веке пятнадцатом. В основном в эпоху Возрождения. Что-то, очень редко и в единичных случаях, гранили и раньше, но, как правило, если сам камень был достаточно правильной, гранёной, так сказать, формы. И уж ни о какой геометрии речь тогда и вовсе не шла. В общем, не гранили предки камешки как надо, не умели.
        Вот и делай вывод. Кабошоны на медальоне - это от неумения гранить камни, или просто реликвия народа ранних времён. Если второе, то что ж... А если первое... то это очень перспективно. Огранкой камушков я немного баловался в престарелые годы.
        И, таки да, над ними, двумя новыми персонажами, тоже отсутствовала какая-либо информация.
        - Эттах! - стукнул себя в грудь мужик.
        - Мо! - приложил я себя в ответ кулаком.
        А вот девочку мне не представили....
        
        Дальше начался театр пантомимы с размахиванием руками, искренними улыбками, игрой бровями, и многочисленными словами, которых мы практически не понимали. Эмоции всё те же, любопытство, интерес, удивление...
        Во время сего действия я всё гадал,- а зачем солидный дядя по имени Эттах притащил с собой малышку, которая не проронила ни звука за время нашего "общения"? И даже не представили. Вряд ли чтобы сбивать меня с панталыку своею красотой. Хотя и это может иметь место. Кое-что я заподозрил ещё раньше, когда, время от времени, вождь Эттах бросал быстрые взгляды на девушку, а она в ответ лишь хлопала своими длинными ресницами. Но после того как Эттах "спросил", ткнув пальцем мне в грудь и обведя окружающее рукой, сколько, мол, таких как я, на острове, и получил однозначный ответ, что я один, стрельнул глазами на девчонку, а та опять хлопнула ресницами, сообразил.... Девочка-то тут за живой детектор лжи отрабатывает. Очень интересно! А ещё более интересно, насколько точен этот "детектор"? Ведь она явно улавливает не смысл сказанного, а скорее эмоции. Напрямую в мозг она точно не лезет, иначе моя ментальная защита уже бы дала себя знать.
        Эттах очень удивился тому обстоятельству, что я один на острове. Он переспрашивал меня ещё несколько раз, и так и эдак, а получая однозначный ответ, качал головой и цокал языком.... В конце концов, я был приглашен на большой плот, на что, собственно, и рассчитывал.
        
        Маленький плотик - тихх, был длинной метров шесть, а шириной не больше трёх. Основа, толстые брёвна бочкового дерева, умело выгнутые сзади и спереди, а сверху, на них, располагалась площадка, сбитая из ровных и плотно пригнанных досок. В целом, достаточно высоко от уровня воды, так что небольшие волны, покрытые мелкой рябью, не доставали до площадки.
        Грузоподъёмность у тихха была явно приличная. Взяв на борт меня, гребца, вождя с малышкой и старшего воина, он и не подумал просесть сколь-либо заметно. Гребец наяривал длинным веслом, вставленным в высокотехнологичную уключину, выточенную из кости. Лопасть весла, мелькавшая в прозрачной воде, больше всего напоминала большой многопёрый плавник какой-то рыбы. Она и работала так же, плавно и мощно изгибаясь туда-сюда, уверенно толкая тихх к большому плоту.
        Пока плыли, я позволил рассмотреть девчонку чуть более откровенно. Заметив это, на губах Эттаха проскользнула легкая улыбка, а малышка слегка запунцовела и прикрыла глаза длинными ресницами. Так! Я гляжу представлять мне её никто не торопиться. Это мы сейчас быстро исправим....
        - Мо! - хлопнул себя по груди и, легко прикоснувшись к бархатистой коже руки девушки, поинтересовался: - А тебя как зовут, прелестница?
        Бросив быстрый взгляд на Эттаха, который продолжал улыбаться, она наконец-то глянула мне прямо в глаза, даже с каким-то вызовом, и бархатистым голосом почти пропела:
        - Атти!
        - Атти! Ну, вот и познакомились, Атти. Какое замечательное у тебя имя....
        
        Очень быстро высокий борт, собранный из огромных брёвен бочкового дерева, заслонил небо и в нем раскрылась створка, куда и скользнул тихх. Створка тут же закрылась и даже мелкая волна перестала раскачивать маленький плот. Умно. Даже большое волнение не помешает, при необходимости, выпустить или принять на борт тихх. Мы проплыли несколько метров по узкому и высокому туннелю внутри плота. Потолок туннеля был покрыт сплошным ковром бледно светящегося зеленоватого мха так, что света вполне хватало. Доплыв до тупика, плот остановился. Сзади опустилась перегородка, отрезая нас от основного туннеля. Пара секунд, и сверху раздвинулся люк, состоящий из двух щитов, пуская в колодец рассеянный, чуть более яркий свет. Ещё пару секунд, и канаты, неприметно спускающиеся по углам, напряглись, под дно плота легко толкнуло и он плавно стал подниматься вверх. Десяток секунд - и вот мы уже на уровне одной из верхних палуб. М-м, вот оно как работает. Восемь мускулистых парней, по паре на лебедку, кидая любопытные взгляды, накручивали на них канаты и через блоки, подвешенные к потолку поднимали решетчатую раму, на
котором и стоял наш тихх. И снова зачёт ребятам. Просто, надёжно и без лишнего усложнения.... А вот отсутствие передаточных шестерней и толстый клин-чопик, вместо храповика, это минус. Во всём процессе приходиться полагаться на мускулы. Им минус, а мне соответственно плюс! Или кто-то думает, что торговля и взаимовыгодный интерес у морского народа отсутствует? Даже не смешно!
        Двое парней быстро и чётко загнали под плот массивные брусы, скользящие по направляющим, канаты сбросили напряжение и опустили на них плот. Приехали....
        Мы оказались в просторном четырёхугольном колодце из брёвен. По углам и вдоль стен стояли какие-то сундуки, бочки разного размера, бухты канатов, свёрнутые сети... Чисто утилитарное помещение, однако, явно не парадный вход. Две широкие, довольно пологие лестницы в противоположных концах комнаты вели куда-то вверх. Вот по одной из них мы и направились...
        Поднявшись по ней, вышли на верхнюю палубу. Наше появление было встречено шумом и гомоном большого количества народу, который расположился вокруг. Кто-то стоял прямо на палубе, кто-то на бочках и разнокалиберных ящиках, многие расположились на ярусах палубных надстроек, канатных переходах соединяющих эти постройки, а некоторые, особенно ребятня, словно мартышки, и вовсе висели на самих канатах. Незамысловатые, но яркие одежды, все с поясами различного качества и ширины на которых подвешены ножи всяких форм и размеров, упрятанные в ножны, явно обязательный атрибут. Множество всяческих украшений, опять же с преимуществом разноцветного жемчуга, местами весьма крупного. Мужественные у мужчин, красивые женские, приветливые, открытые лица. Я улавливал волны любопытства, интереса и удивления, но никакой агрессии или неприятия.
        Эттах поднял руки вверх, призывая к вниманию, и очень быстро народ притих. Он разразился коротенькой речью, то и дело указывая на меня рукой. В его речи, несколько раз, я уже сумел уловить знакомые слова, что есть гуд! На звук моего имени люди активно зашушукались, удивлённо переглядываясь и пожимая плечами. В конце Эттах, что-то бодро выкрикнул, и остальные поддержали его с большим воодушевлением, смеясь, улюлюкая и хлопая в ладоши. Однако, какой жизнерадостный народ! Честно говоря, повода для столь бурной радости я понять не мог. Ну, в самом деле, не из-за того же такой кипеш, что меня повстречали?! Непонятно это всё! Эттах повёл рукой, приглашаю мол, следовать впереди, народ раздался, ну я и пошел....
        Многие искренне улыбались мне, пока я шел через толпу, кричали -«Рххай!», поднимая открытые ладони.
        - Рххай!- отвечал я, улыбался и махал в ответ.
        Мужики, несмотря на разный возраст, все как на подбор крепкие, жилистые или наоборот, мускулистые, лишь ненадолго задерживали внимание на моей внешности, мимолётно бросали взгляд на волосы, странные уши, зато жадно рассматривали мой доспех и Секач в руках. Женщины... Ах, эти женщины! Мало того, что были практически все красивы, на мой вкус точно, мало того, что были многие полуголыми, так ещё и, рассматривая меня очень внимательными и откровенными взглядами, тут же активно обсуждали! Некоторые не просто улыбались, но и многозначительно поигрывали бровями, кое-кто проводил шаловливым язычком по пухлым губам, а одна безобразница, смотря мне прямо в глаза, передёрнула плечами, отчего её загорелые, полные, крепкие груди с тёмными сосками, плавно колыхнулись, невольно приковывая взгляд. Очень провокационно.... Подмигнув и чуть кивнув головой, я дал ей понять, что оценил предъявленное в полной мере! Вокруг раздались смешки, хлопки в ладоши, довольные выкрики и весёлые фразочки явно 18+.
        Я вообще ничего не понимал. Возможно, я довольно экзотичен, но не на столькокрасив, чтобы вызвать такой ажиотаж среди прекрасной половины морского народа! Даже с учётом моей неслабой харизмы. Чего-то я тут сильно не догоняю, надо бы поаккуратней, пока не встрял по незнанию! Но, в любом случае, мне здесь уже нравится!
        
        Так мы добрались до центральной пирамиды. Эттах, на входе в широкую парадную дверь, обернулся к народу, толкнул коротенькую речь, и выкрикивая:« - Сибая! Сибая!» -энергичными взмахами и хлопками разогнал всех заниматься своими делами. Я так понял.
        А потом мы - Эттах, Атти, я, и присоединившийся к нам колоритный пожилой перец, в свободно ниспадающем одеянии мягкого коричневого цвета, вошли в внутрь нижнего яруса пирамиды. Дед, присоединившийся к нам, одет был скромненько, без излишних украшений, если не считать бус на шее из нереально крупных жемчужин. Пройдя анфиладу коридоров и лестниц, остановились в небольшой комнате.
        - Бро Кхаа! - представил деда Эттах.
        Бро Кхаа, по типажу, сильно отличался от всех остальных. Высокий, сухой как щепка, с вытянутым лысым черепом, с косматыми седыми бровями и жидкой длинной бородкой, он скорее походил на араба. Кстати, борода бро Кхаа была единственная, которую я тут увидел. Но борода, это так, дополнение... На смуглом, слегка морщинистом, лице самой выдающейся деталью был, безусловно, нос! Тонкий, огромный, словно серп, он невольно притягивал к себе всё внимание. Бро Кхаа несомненно знал такое за собой, и нисколько не смутился, когда я прикипел взглядом к этой "детали". Лишь понимающая улыбка скользнула по тонким губам, да в умных, пронзительно серых глазах плясали смешинки. Я лишь развёл руки в извиняющемся жесте. Бро Кхаа махнул рукой. Мол, понимаю.... Сколько лет деду, сказать было трудно, но явно немало. Хотя немощным он точно не выглядел.
        
        Стиль помещения, где мы остановились, чем-то напоминал японский. Прежде всего, наверное, отодвигающимися в сторону дверьми, и минимализмом обстановки. Правда, двери были не из бумаги, натянутой на решетчатый каркас, а из материала, похожего на толстую фанеру, но принцип тот же. Да и в остальном.... Прямоугольная комната пять на пять, практически пустая, и лишь посередине стоит низкий круглый столик метра два в диаметре из матового, ровного и тщательно отполированного камня. Вокруг, большие кожаные пуфики-таблетки. Слава богу, ни на пятках, ни сплетая ноги калачом, сидеть не придётся!
        Стены, сложенные из бруса светлого дерева, отполированного так, что проявили свою замысловатую структуру, были покрыты прозрачным лаком. Очень аскетично, с одной стороны, и очень красиво и гармонично, с другой. Лишь в нескольких местах стены украшали небольшие нарисованные пейзажи на морскую тематику в простеньких рамках. Да, ещё было пяток изящных полок с яркими кручёными раковинами и причудливыми кораллами. В целом, зачетный дизайн! Источником света служил светящийся мох. Причём мох имел три отличающихся цвета. Бледно-голубой, светло-зелёный и бледно-желтый. Прямоугольные квадраты, где-то метр на метр, из этих цветов, собранных в геометрические узоры, покрывали потолок полностью, освещая помещение ровным, спокойным, не ярким, но приятным светом. Необычно и красиво.
        По приглашающему взмаху Эттаха мы расселись на подушки вокруг стола. Почти тут же в комнату заскочили пару молоденьких девушек, очень симпатичных, и, слава богу, одетых в яркие топики и короткие юбочки. Они, постреливая в меня изумрудными глазками, быстро накидали на стол несколько блюд с морепродуктами, фруктами и какими-то салатами. Поставили пару кувшинов из расписной светлой керамики, по стилю напоминают что-то китайское, и несколько глубоких пиал. Затем притащили тазики, то же керамические, в которых плескалась подкрашенная ароматная вода с плавающими мелкими лепестками. На плече каждой висело большое полотенце из мягкой ткани.
        Присев на корточки, они дождались, когда присутствующие омоют руки и вытрут о полотенца, и удалились. И всё это время все молчали. Ну, и я молчал...
        Эттах, на правах хозяина, разлил в пиалы красную жидкость. Мужикам по полной, а Атти плеснул чисто символически. Подняв пиалу на уровень груди, он повел в мою сторону рукой и толкнул, приблизительно следующее:(перевод не дословный, а смысловой, с включением моих фантазий и учётом послезнания).
        - Мо, разреши тебе представить большого перца в целом, и хорошего человека, в частности, Главу Магов Города на Волнах клана Сияющей Медузы бро Иттеленхей Аттамис Кхаа. Бро Кхаа, представляю тебе непонятного кренделя, проживающего на этом, Ушедшие знают в каком месте, острове. По-нашему ни бельмеса, выглядит странновато, прикинут круто, но мужик, походу, не плохой. Давайте выпьем за знакомство!
        Выпили.... Вино. Хорошее. Но выпивал я и получше.
        Закусили.... Никакой особой экзотики в представленных блюдах не наблюдалось, рыба, раки, то бишь крабы, голотурии разные... но было вкусно. Ещё радует, что хоть вилки отсутствовали, зато и всяческая хрень в виде поедания пищи руками или палочками не случилась. Ели небольшими, искусно вырезанными из белоснежной кости, ложками с тонкой и очень длинной ручкой, а так же костяными щипчиками, очень удобными, если требовалось взять салат или кусочек морепродукта.
        А дальше опять пошла пантомима с попыткой общения в стиле, твоя - моя не понимай....
        Но знаете, что я скажу, исходя из своего опыта и опыта других людей? Если разумные хотят договориться, незнание языка, культуры и национальных особенностей роли не играют. Конечно, это сложнее и дольше, но не невозможно! А вот если договариваться не хотят, то даже отец сына не услышит, дочь не услышит мать, а брат сестру.... Что уж говорить о других.
        Мы хотели договориться.
        
        По результатам "бурной дискуссии", Атти стала моей учительницей языка Морского народа. А что?! Бро Кхаа, которого планировали подвязать на это дело, конечно крутой перец, и маг не из последних, как потом выяснилось, но скорость изучения языка, а также качество от этого выше не станет. Да и имя у него произноситься так, как будто старый курильщик перхает. Не дай бог не выдержу и рассмеюсь в ненужный момент. Неудобно будет. А вот малышка Атти.... Я достаточно внятно дал понять, что Атти, как учительница, меня устраивала более чем! Тем более она владела ментальными способностями улавливать эмоции. Пусть и не великими, но всё же.
        Честно говоря, ни сам Эттах, ни бро Кхаа, ни, что самое приятное, Атти не возражали против такой постановки вопроса. Атти лишь слегка забронзовела щёчками и, хлопнув покорно густыми ресничками, согласно склонила голову. Эттах и бро Кхаа понимающе переглянулись и тонко улыбнулись.
        Кстати, бро- это не сленговое словцо времён начала двадцать первого века во всяческих молодежных субкультурах, а, как позже выяснилось, уважительное обращение в принципе к любому разумному существу мужского пола на Океании. Вне зависимости от возраста и положения. Другое дело, употреблять приставку перед именем это твоё дело, и во многом зависит от ситуации. Это показатель культуры или личное отношение к тому, с кем ты общаешься. У женщин эту роль выполняла приставка - ти.
        
        - Ти Атти - это что? - я показывал на большой овальный шит из панциря какой-то черепахи, покрытого замысловатой искусной резьбой и тёмным лаком, висящий на стене.
        - Умра тахх. Сееттеаммара.
        Та-ак, откладывалось у меня в голове, Умра тахх - большой щит. Умра - щит, тахх большой. Умрале, соответственно маленький щит. Сеттеаммара - это можно перевести как - представительские функции. Итого - большой щит для официальных событий.
        Уже третий день идёт интенсивное изучение языка народа моря под чутким и благожелательным руководством малышки Атти. Я весьма прилежный, и не сочту за хвастовство, способный ученик. Харизма ли, способность менталиста, завышенная мудрость и неслабый интеллект, а может быть, всё вместе тому виной, но любое слово, интонация, произношения и смысловая нагрузка откладывались в мозгу буквально с первого раза.
        Ещё вчера, перед тем как отправится домой, я до самого вечера осваивал простейшие слова действий и названия предметов, а сегодня уже могу составлять несложные фразы, хотя понимаю больше, чем могу выразить. Такими темпами, я надеюсь, через неделю я буду способен разговаривать настолько, что, наконец, смогу обсуждать серьёзные темы. А тут есть о чём поговорить.
        А пока, приходя на плот, я сдаю Секача и доспех на хранение одному из воинов, который почтительно, я бы даже сказал - с трепетом, принимает их у меня и, очень на то похоже, медитирует на них всё время, пока я отсутствую. А может и не один... "Облегчившись", мы с Атти и бродим по плоту, в основном по верхней палубе, внутри центральной пирамиды и по её террасам, где я уже успел приметить много чего интересного и необычного. И это с учётом того, что мне нет хода к внутренностям большого плота, к производственным помещениям, к закромам, так сказать, родины, в виде как материальных ценностей, так и знаний. Надеюсь пока....
        Проведя на плоту чуть больше времени, я понял, что шторм потрепал его гораздо больше, чем это показалось на первый взгляд. В некоторых местах палубу разбирали до силового набора. Морской народ активно устранял неполадки с утра до ночи, да и ночью, как выяснилось, тоже не сидел без дела. Они активно тащили нужные материалы с берега, охотились, шныряли по заливу на маленьких плотах, ловя сетями рыбу и собирая съедобных моллюсков. Пловцы и ныряльщики они оказались отменными, что и не удивительно....
        После первой, малопонятной, весьма бурной встречи, меня особо не тревожили. Ни Эттах, ни бро Кхаа, ни остальные жители плота. Наверное, они ждали, когда я выучу язык, чтобы сразу задать все вопросы. Провожали, конечно, нашу парочку короткими комментариями, улыбались, кричали - привет, при встрече откровенно разглядывали, но с навязчивым вниманием не лезли. Не скажу, что у всех при виде меня, были радостные и приветливые лица, попадались и спокойные, отстраненные, в основном у пожилых людей. А ещё была группа молодых товарищей, явных поклонников Атти, лица которых выражали если не злобу, то неудовольствие точно. Но это нормально... Это мне по барабану.... И лишь мелкота детская, тем, кому ещё можно было "косить" в силу возраста, от всеобщей работы по восстановлению плота, стоило мне появиться, шумной веселящейся кучкой следовала за нами, скача по окружающим предметам, переходам, свисающим канатам, и даже по стенам, словно стая ловких бандерлогов. Под руку они не лезли, но всегда держались где-то рядышком. Иногда, скорчив "страшное" лицо я делал - Гав! - и раскрывал уши словно локаторы. И тогда
мальчишки и девчонки с визгом и криком мчались прочь, смеясь и выкрикивая - Иттимм алла аоттой! Упекк Иттим аллаа!
        (- Странный человек страшный! Боюсь Странного человека!) и скакала банда практически голых карапузов по окружающему "ландшафту" с ловкостью мастеров паркура.
        "Странный " - так прозвали меня люди морского народа. Не чужой, не иной, не дикий - странный. И одно это говорило о многом....
        Атти грозила малышам пальцем, обещала ата-та по мягкому месту, если будут мешать, делала строгую моську, и изо всех сил старалась в этот момент не улыбаться. Иногда это у неё получалось....
        - Ти Атти, что это... - указывал я на очередной предмет.
        Глава 2
        
        Ещё через пару дней случился забавный инцидент, потянувший за собой цепь взаимосвязанных событий. Я уже основательно продвинулся в изучении языка и только профессиональные, специальные, редко употребляемые слова и термины являлись для меня темной областью знаний. Мы с Атти всё чаще находились на верхней палубе, чем в помещениях, бродя меж пирамидальных строений, штабелей вынутых на время ремонта из внутренних палуб ящиков, верёвочных бухт, рулонов парусины, сундуков, бочек и другого инвентаря. Тут-то, в одном из "проулков", среди этого нагромождения, нас и зажали.
        Группа молодых девиц, скажем так, довольно легко одетых. Десятка полтора. Кроме традиционных браслетов, подвесок, серёжек и вязанок бус редко кто имел на верхней половине тела хотя бы безрукавку-распашонку. На нижней половине тела только шорты, короткие шорты, а то и вовсе что-то ближе к бикини. Но все с обязательными поясами и различного размера ножами в ножнах. Часть из них заступила дорогу, остальные вынырнули из-за сундуков и бочек и тут же расселась на них, перемигиваясь и хихикая....
        - Свободные ныряльщицы, - слегка смутившись, сжала кулачки Атти, уставившись в довольные, весьма симпатичные, а у некоторых прямо-таки красивые лица девушек.
        - Опасны? - тихо осведомился я.
        - Нет, но.... - Атти слегка замялась. - Свободные женщины...
        - Хулиганят?
        - Типа того... иногда....
        - Хо-хо! Какая неожиданная встреча! - улыбаясь, воскликнула статная огневолосая девица, уперев руки в крутые бёдра и развернув плечи так, что её полные полушария грудей нацелились сосками прямо в меня. Ну, мне так показалось....
        - Эллиат, что тебе надо?! - смело шагнула вперёд Атти. - Ты же знаешь, отец будет недоволен!
        - А мы что? - удивлённо оглядываясь по сторонам и разведя руки, обратилась к хихикающим девчонкам Эллиат. - Мы шли себе мимо и нечаянно на вас натолкнулись. Правда, девочки?!
        - Да! Точно! Совсем нечаянно! - загалдели вокруг, улыбаясь и толкая друг друга в бок безобразницы.
        - Я... - попыталась что-то сказать Атти, но заводила даже не дала ей продолжить.
        - Но мы же не настолько не воспитаны, чтобы пройти мимо и не поздороваться с таким интересным мужчиной, как Странный, а!?
        - Да! Да! Мы воспитанные! Точно! - опять понеслось со всех сторон.
        - Я... Я... - Атти потерянно оглянулась на меня и сжала кулачки.
        Так. Хоть и забавно смотреть со стороны на этот цирк, но пора вмешаться.
        - Ну-ка... - я подхватил ойкнувшую Атти и посадил на большую бочку, стоящую рядом, - Посиди-ка, малышка, в сторонке!
        Потом, ловко подвинул большой сундук на центр прохода, подставил себе по ноги ящик поменьше и скоренько уселся. И вот уже, психологически, я в более выигрышном положении. Моя голова на уровне голов девчонок, но я сижу, словно король на троне, а они стоят. Я опёрся локтём на колено и поставил на ладонь подбородок....
        - Итак! Прелестные дамы, я Господин Мо, Владетель острова Мочало, и вы можете уже начинать приветствовать меня! Я вас внимательно слушаю!
        Повисла пауза в стиле - к нам приехал ревизор! Открытые ротики, распахнутые глаза, хлопающие ресницы....
        - Какой наглец! - скорее с восхищением, чем с осуждением воскликнула женщина лет под тридцать. Самая возрастная в этой компании. Но хоть и было ей побольше лет, чем многим, была мадам в большом порядке. Про таких говорят - зрелая красота. Гладко-округлое тело, ни капли лишнего на боках или где ещё. Стройные ноги. Грудь приятного третьего размера упруга и свежа. Может, чуть более развит плечевой пояс, но все ныряльщицы этим грешили. И лишь несколько бледных шрамов на ладном теле говорили, что профессия свободных ныряльщиц - не самая безопасная из занятий. Были подобные отметины и у других девушек. Впрочем, это их нисколько не портило. А ещё она, эта возрастная ныряльщица, была платиновой блондинкой, редкость среди Морского народа, с правильными, тонкими чертами лица, большими аквамариновыми глазами и ямочками на щеках.
        - Наглец настолько, что теперь мы точно не уйдём, пока не познакомимся поближе!
        - Насколько поближе? - вперил я в неё взгляд и поиграл бровями. - Уточните мадам, насколько поближе!
        - Та-а-ак, девочки, - мадам звонко хлопнула в ладоши.- Срочно опускаем задницы! Нечего стоять навытяжку перед этим сухопутным чмышем!
        Все, кто ещё не успел сесть, тут же подхватили различные предметы и стали шумноу страиваться вокруг меня. Я же, соскочив на меньший ящик, так сказать, ближе к народу весело предложил:
        - Девочки, двигайтесь ближе, ближе! Не стесняйтесь!
        На секунду замерев и переглянувшись, девчонки со смехом, подначивая и подталкивая друг друга, придвинулись совсем близко. Если наклониться вперёд и протянуть руку, до многих достать не проблема. Когда броуновское движение затихло, и на меня уставились множество красивых глаз, я удовлетворенно улыбнулся.
        - Ну вот, так лучше! Давайте теперь познакомимся ещё раз, и поближе. Меня зовут Мо! А как зовут тебя, малышка? - я ткнул пальцем в самую молодою, практически девочку, из свободных ныряльщиц. Рост и правда не велик, но сложена отменно, изящно, но не хрупко, и очень соблазнительно. Растрёпанные, коротко остриженные волосы рыжего цвета торчали, словно иголки дикобраза во все стороны, мягкий овал лица, носик-курносик, анимешно-большие голубые глаза, полные губы капризного изгиба - сама милота!
        - Эй! - как ужаленная подскочила та, - Я не маленькая! Я уже взрослая! Понял, да!
        Ух! Глаза горят, кулачки сжаты...
        - Что ты, что ты! Я не думал тебя обидеть! Когда мужчина моего народа говорит женщине - малышка, это не относиться к возрасту. Это значит, что она та, которую хочется обнять, прижать к себе, оградить от горестей и бед, покачать на руках...
        - Покачать на руках? - переспросила девчонка подозрительно.
        - Конечно! Оградить, защитить, сделать для неё что-то приятное. - я с трудом удерживал улыбку. Другие же себя практически не сдерживали. Больно комично смотрелся этот боевой морской ежик.
        - Не, ну раз сделать приятное, на руках покачать, тогда ладно. Тогда я малышка, да! - садясь на место, гордо заявила девчонка.
        - И как же тебя зовут?
        - Аккит!
        - Приятно познакомится, Аккит!
        - Как зовут тебя? - я перевёл палец на следующую.
        - Эй, эй! - девушка и старше и чуть более массивней, но всё равно весьма аппетитно выглядевшая, энергично вскочила с места. - Я что, не могу быть малышкой? Меня что, на руках покачать нельзя? Я что, такая плохая? - под смех и одобрительный гул стала выкрикивать она.
        - Понял, понял! - я поднял руки вверх. - Сморозил глупость, был не прав! Как зовут тебя малышка?
        - Вот! - удовлетворённо щёлкнула пальцами она - Меня зовут - Имасс!
        - Очень приятно, Имасс!
        - Тебя, малышка?
        - Татти!
        - Как зовут тебя малышка? - обратился я к следующей....
        Так и пошло дальше, под смешки и подтрунивание. Пока не дошло до самой старшей.
        - Малышка... - она почмокала губами. - Я слегка постарше Аккит, конечно, - это заявление вызвало весёлые смешки. - Но всё равно приятно! Моё имя Лаллий, но я слышала, что в начале ты представился более полным именем - Господин Мо!? Или это была шутка?
        - Не шутка. Так я представляюсь только в редких случаях. Когда всё слишком официально, или мне что-то не нравиться. Но зачем нам такой официоз, и разве мы не друзья? - я весело подмигнул, - Так ведь, девочки! Правильно я говорю?
        - Да! Точно! Конечно! - полетело со всех сторон.
        - Мы твои малышки! - выкрикнул кто-то из толпы под одобрительные возгласы.
        - А раз так, - я поднял руки и дождался тишины, - Знаю, что вам больше всего хочется. Задавайте вопросы!
        Ох, что тут началось! Шквал, буря, армагеддон! Я, ожидаемо, потонул в шуме и криках, из которых вычленить что-то было нереально. Даже Лаллий, которая, как я понял, старшая над свободными ныряльщицами, и та не могла угомонить девчонок. Они перекрикивали друг друга, вскакивали с мест, а кое - где пихали уже в бока рядом сидящую.
        - Тихо! - после модификации горло у меня стало будь здоров.
        Весь "птичий базар" моментально заткнулся. Некоторые даже присели от неожиданности.
        - Вот это да-а-а... - протянул кто-то восхищённо.
        - Тихо, девочки, - уже спокойно сказал я - Тихо. Давайте поступим просто. На кого я укажу пальцем, тот и спрашивает!
        Компромисс устроил всех. Ныряльщицы снова расселись и прилежно замерли, глядя на меня.
        - Ты....
        - Правда, что ты живёшь один на этом острове?
        - Правда.
        - А почему так получилось? Как ты тут оказался?
        - Всё случилось по воле одной могущественной особы, и по-моему желанию. Следующая Эллиат....
        - Кто эта могущественная особа?
        - Женщина.
        - Красивая? Кто она тебе?
        - Это мой личный секрет.
        - Ну, так нечестно....
        - Спрашивай Аккит...
        - Почему у тебя такие уши? - выпалила девчонка. Многие не удержались и прыснули от смеха.
        - Какие такие? - я с хлопком расправил свои "локаторы" и пару раз махнул ими. - Такие?
        Тут и остальные не удержались от смеха, в том числе и Аккит.
        - Это что бы тебя лучше слышать, моя малышка!
        - А глаза!? - выкрикнула Эллиат, под общий смех.
        - Это чтобы тебя лучше видеть, моя малышка!
        - Здорово! Слышала, да? Что бы лучше видеть!
        - Меня лучше видеть, а не тебя, меня!
        - Чтой-то только тебя? И меня тоже!
        - И меня! И меня! - неслось со всех сторон.
        - Девочки, не ссорьтесь - что бы видеть вас всех! - уточнил я.
        - А... - открыла рот ещё одна.
        - Не спрашивай меня, для чего у меня такие руки, - опередил я её.
        - Я вообще-то про волосы хотела спросить...
        - Эй! Про руки лучше давай, - стали смеясь выкрикивать другие. - Про руки..
        - Это для того... - я затянул паузу среди повисшей тишины и любопытных глаз, - для того...
        - Что бы лучше нас щупать? - вздёрнув бровь, проронила Лаллий.
        - Вообще-то для другого, но... - я наставил на неё палец, - Твоя догадка мне нравится больше.
        Дальше девчонки хихикали, хохотали и отпускали разнообразные комментарии соответствующего содержания. Они вообще были весьма жизнерадостны.
        - Скажи, Господин Мо, - вдруг "прорезалась" молчавшая до сих пор Атти. - Кто из нас самая красивая?
        Все сразу притихли и уставились на неё.
        - Да уж не ты, явно! - бросила красотка по имени Оллит. Она и правда была очень красива. Высокая, спортивного сложения, огненно-рыжая зеленоглазка, с кожей цвета тёмной бронзы, одетая только в укороченные шорты.
        - А что, ты? - не осталась в долгу неожиданно осмелевшая Атти.
        - Да хоть бы и я! - подбоченилась Оллит. - Правда Господин Мо!?
        - Эй! - подскочила Аккит. - Это вообще-то я, самая малышка!
        - И я! Нет - я! Я сама красивая малышка! - понеслось со всех сторон. Шурум-бурум начался знатный. Красотки распалились и били себя в голые груди, звеня монистами и бусами, не желая быть хуже других и требуя от меня немедленного подтверждения. Не все, конечно, так рьяно, некоторые лишь посмеивались и подбадривали других, но быть лучшей, явно, тоже бы не отказались. Я тихо офигевал.
        - Ну-ка тихо, курицы! - так, по крайней мере, перевелось это слово у меня в мозгу. - Вы же не даёте ему ответить! Замолчите!
        Все моментально затихли и уставились на меня. Ох сколько было в этих взглядах! Атти, зараза, крепко подставила меня своим дурацким вопросом. И какая муха её укусила. Но всё же я был слишком опытен, чтобы так просто проколоться. Я обвёл взглядом раскрасневшихся красоток...
        - Вы спросили меня, кто из здесь присутствующих, на мой взгляд, самая красивая малышка? Так?
        Все дружно, но молча закивали головами.
        - Я надеюсь, что после ответа остальные не будут в обиде. Так?
        Кивание голов было уже не такое бодрое.
        - Вы все по-своему прекрасны, девочки, и выбрать из вас лучшую труд не малый. Но самая-самая красивая малышка среди вас всех... - я повёл пальцем, медленно перемещая его по напряженным фигурам и резко уведя в сторону, выкрикнул: - Она!
        Все дружно устремили удивлённые взгляды туда, куда указывал мой палец. А указывал он на маленькую девчушку, лет шести-семи, с ярко-желтыми, длиннющими вьющимися волосами и огромными глазами василькового цвета. Детская мелкота давно уже расселась на "галёрке" и активно «грела уши». Вот в одну из девчонок в этой компании я и ткнул пальцем.
        - Лелля самая красивая? - в полной тишине, с сомнением, протянул сидевший рядом с ней мальчишка, приблизительно того же возраста, окидывая подозрительным взглядом её худенькое тельце одетое в одну коротенькую юбочку.
        Лелля покраснела так, что хоть прикуривай, тем не менее резво повернулась к нему и стукнула пацанчика по башке маленьким кулачком.
        - Ты глухой что ли! - звонко выкрикнула она - Господин Мо сказал, что я самая красивая! И вообще иди отсюда, раз ничего под носом не видишь! - и, ловко подтянув ногу, столкнула мальчишку с ящика, на котором они сидели. Тот и сказать ничего не успел, был и нету... Лишь загремел где-то внизу. Надеюсь, сильно не ушибся.
        И всё это потонуло в громовом хохоте. Обстановка разрядилась моментально. И моё решение устроило, в общем-то, всех! Обидно, конечно, что не ты - самая-самая, но хорошо, что и не она. Или она! Или вот - она. А Лелля что, и в правду ещё малышка.
        - Ну почему не я? - обиженным голосом тихо спросила Аккит сама себя. Но я её услышал и, наклонившись, чтобы не долетело до чужих ушей, шепнул:
        - Потому, что ты уже не малышка, в том смысле, в каком Лелля, а самая красивая девушка среди свободных ныряльщиц.
        Глаза Аккит ярко вспыхнули.
        - Но, тс-с-с, тс-с-с... Не надо всем знать наш маленький секрет! - я подмигнул девушке, - Пусть другие думают, что самая красивая девушка - это она.
        - Пусть думают... - По губам Аккит скользнула мягкая, но коварная улыбка.
        - Ловко ты вывернулся, однако, - смеясь покачала головой Лаллий, - Словно рифовый угорь из голой руки.
        Я только развёл руками - мол, что тут поделать...
        - А если серьезно? - после того, как все слегка успокоились, спросила Лаллий. - Человек ли ты - Господин Мо?
        - Давай уже без господина, Лаллий. Это во-первых. А во-вторых, вполне человек, если серьёзно. Это, - я коснулся уха - как и эти глаза, да и волосы - результат магических изменений. Когда-то у меня были обычные уши, обычные глаза и совсем прозаичные волосы.
        - Ты маг?
        - Ну, кое-что умею.
        - А какой стихии?
        - Я думаю - огневик. В большей степени...
        - Можешь наслать огненный шторм?
        - Нет.
        - А Огненный хлыст сделать можешь?
        - Тоже нет.
        - А огненную сферу кинуть можешь? - вопросы сыпались со всех сторон. - Хотя бы маленькую? Зажечь светляк?
        - Увы...
        - А что же ты можешь? - в голосе спрашивающей слышалось некоторое разочарование.
        - Ну, могу нагреть камень, металл. Могу вот так, - я пыхнул огненной рукой, - но не слишком сильно. Ну и так, еще что-то по мелочи.
        И главное, не соврал, для внимательно слушающей Атти, и всей правды не сказал.
        - Э-э..., да ты маг-бытовик.
        - Это плохо?
        - Не то что плохо, но боевой маг гораздо лучше. - отвечающая томно закатила глазки.
        - Не слушай её Мо! - Лаллий сердито посмотрела на девчонку, - Молодая ещё, пустая, вода в голове плещет. Маг-бытовик это тоже хорошо, пусть даже и слабый.
        - Да я как-то и не сильно переживаю по этому поводу. У меня есть и другие достоинства.
        - Мо, а покажи свой нож! - неожиданно громко попросила Оллит.
        Все вокруг от такой простой, казалось бы, просьбы резко замолчали и переводили изумлённые взгляды то на Оллит, то на меня, и лишь Атти подпрыгнула на бочке и зашипела, как рассерженная кошка. Судя по реакции окружающих, просьба с определённым подтекстом.
        - Господин Мо, - подала голос Лаллий. - Прости эту... - я прервал ее резким движением руки, и, что удивительно, она подчинилась.
        - Там, откуда я родом, ти Оллит, попросить посмотреть нож даже у малознакомого человека не является чем-то необычным или предосудительным. - Я в упор посмотрел на постепенно краснеющую девушку. - Но, как я вижу, традиции Морского народа несколько иные. Может, ты просветишь меня, ти Оллит, в этом вопросе?
        - Я-а-а.. - с трудом выдавила из себя Оллит, затравленно оглянулась, но не нашла сочувствия и поддержки.
        - Сядь! - приказала ей Лаллий и обратилась ко мне. - Нож, Господин Мо, особая вещь для Детей Океана. Как только мальчик становиться юношей, а девочка уронит первую кровь, им вручают нож как символ вступления во взрослую жизнь. И каждый из Детей будет носить нож, пока его не примет Тёмная Бездна. Нет ничего особо секретного в самом ноже или в том, что бы увидеть чужой нож. Каждый из Детей Океана много раз видел чужие ножи и демонстрировал свой. Но сама фраза, так как её произнесла эта дура, - Лаллий ожгла взглядом съёжившуюся девушку, - От мужчины к женщине, и наоборот, имеет несколько более глубокий смысл. Такое допустимо между мужчиной и женщиной, когда они являются хорошими друзьями, но, как правило, уже больше чем друзьями. Понимаешь?
        - Что уж тут не понять. Хотят друг друга, а то и спят вместе.
        - Именно. Или так можно предложить, в мягкой форме, показать кое-что другое вместо ножа, а в грубой форме, переспать. Но, в любом случае, отдать нож в чужие руки - это признак большого доверия.
        Я внимательно посмотрел на Оллит.
        - Сама не знаю, как вырвалось....- смущённо буркнула та.
        - С постелью мы, конечно, спешить не будем, - доставая и протягивая свой нож девушке, - Но доверить самое сокровенное одной из моих малышек, на посмотреть, почему бы и нет?!
        Такого от меня точно никто не ждал. А больше всего сама Оллит. Она приняла протянутую резную ручку в ладони, солнечный луч скользнул по вязи полированного клинка... Все кто сидел рядом, разом подались к Оллит, не желая упустить возможность рассмотреть всё поподробнее.
        - Он прекрасен! - прошептала девушка, любуясь гравировкой - Что это за металл?
        - Булат.
        - Булат? Никогда такое не видела...
        - Осторо...- видя, как Оллит собирается провести подушкой пальчика по лезвию, чтоб проверить его остроту, да не успел - ... жнее.
        - Ой! - воскликнула она, удивлённо смотря на набухшие капли алой крови. - Какой острый!
        - Мне! Мне! - заканючила Аккит, - Можно мне посмотреть! Я ведь тоже твоя малышка!
        - Конечно!
        - Дай! - Аккит ловко выхватила нож из рук Оллит.
        - Эй! А нам! - посыпались со всех сторон возмущённо-просящие голоса - Мы тоже твои малышки!
        - Все посмотрите, не суетитесь. Только просьба, больше не проверять остроту своими пальчиками, да и вообще не шалите ими по лезвию. Сами понимаете - вещь интимная!
        Всяческие хи-хи, ха-ха и различные фривольные комментарии показали, что девушки по достоинству оценили двусмысленность фразы.
        - А кто самая смелая и покажет мне свой нож? - кинул клич в толпу рассматривающих нож ныряльщиц. - Чисто, на посмотреть?
        - Я! - первая подскочила Аккит.
        - Вот, гляди! - и, достав из простых кожаных ножен небольшой ножик, протянула мне.
        Мда... Лезвие и ручка, оплетённая шершавым кожаным ремешком, выточены из одного куска, из какой-то очень твёрдой кости, что тут же подтвердило опознание...
        "Часть центрального бивня Пилоноса. Усилено слабыми магическим воздействием "Крепитель". Обмотка - кожа Донного Улла. Прочность - средняя."
        Немного информации, но всё же. Хотя и так видно, вещь не эксклюзив. Лезвие- обычный "лавровый лист", сантиметров пятнадцати, хоть и обработан качественно, но без изысков. Не скажу, что он был совсем тупой, но заточка, в том смысле, в котором я это подразумеваю, практически отсутствовала. И хоть кожаная оплётка лежала в руке совсем неплохо, в целом, как нож, печально.
        Посмотрел я и другие ножи, которые девчонки насовали мне в руки. Что сказать, печально даже больше, чем я ожидал.
        Большинство из той же кости Пилоноса. Так понимаю самый "бюджетный" вариант. Несколько из камня, яшма и кремень, и пара из почти чёрного обсидиана. Последние были, конечно, зачётно острые. Обработка и полировка поверхностей лезвия довольно качественная, как на предметах позднего неолита. И все, без исключения, ножи были усилены укрепляющей магией.
        Лишь у Атти был нож из сплава серебра и части золота с гомеопатическими примесями меди. Очень неплохо изготовлен, с последующей тонкой и довольно красивой обработкой, и отлично отполирован. Но это скорее игрушка, чем боевая вещь. А вот у Лаллий был уже настоящий нож. Из литой бронзы, с незначительным содержанием берилла. Это уже само по себе делало его довольно качественным орудием, да ещё укрепленным магией. По тутошним реалиям, вещь цены немалой. Видно было, по глазам окружающих девочек, что нож не просто дорогой, но и статусный. Искусное, мелкое литьё на узорчатой ручке, острое и крепкое четырёхгранное лезвие сантиметров восемнадцать, полировка.... Но всё равно, до моего клинка ему было очень и очень далеко. И это понимали все....
        - Извини за нескромный вопрос, Мо, но откуда у тебя это чудо? - нежно проводя пальцем по острой кромке, поинтересовалась Лаллий.
        - Я сам его сделал.
        - Сам!? - если и не потрясение, то что-то около того. Причём у всех. - О-о....
        - Я же сказал, у меня много разных достоинств. - подмигнул я сразу всем девчонкам.
        - Какой ценный мужчина! - закатила глаза Имасс - А что ты умеешь ещё?
        - Многое, например, я отлично готовлю! Вот это, - я указал на свою одёжку, - тоже сам. Кое -что ещё, но это секрет, который я открою не каждой!
        - У-у-у какой... - загудели вокруг.
        - А я знаю, что ты делаешь хуже, чем мы! - снова громко выпалила Оллит.
        - Опять! - одёрнула её Лаллий.
        - Нет-нет, постой! - я успел вмешаться - Я и сам могу назвать кучу всего, что я делаю хуже чем вы, но интересно послушать что же имеет в виду она.
        - Ну! - повернулась Лаллий к девчонке - Что!?
        - Мы плаваем и ныряем лучше, чем он! Вот!
        - А-а... Это да! - согласилась Лаллий.
        - Да! Да, точно! Конечно лучше! - поддержали её со всех сторон смешками и выкриками. Как-то незаметно вокруг нас собралось уже довольно много народу, который расселся на галёрке, оттеснив оттуда малышню. Не только свободные ныряльщицы, но и другие женщины. Кое- где мелькали и мужские лица.
        - Стоп, стоп, стоп! Не понял?! А с чего вы решили, что я такой беспомощный в воде?! - все вокруг резко притихли от такого заявления. - Может я и не лучше вас, но точно не хуже.
        - Брось, Мо, ты конечно мужчина, исполненный всяческих достоинств, - Эллиат прищёлкнула пальцами, есть у неё, видимо, такая привычка - но все знают, что мы, Морской народ, лучшие пловцы на Океании.
        - Не один сухопутный чмыш не сравнится с нами! - выкрикнул кто-то из толпы.
        - Чмыш, как я понимаю, это что-то такое нехорошее, раз я уже не первый раз слышу это слово?
        - Нет! - засмеялась Лаллий, - Чмыш маленький, буквально с кулачок, очень милый пушистый зверёк, очень чистоплотный, на самом деле, но до умопомрачения боится воды. Так что, это не совсем оскорбление. Но и правда - лучших пловцов и ныряльщиков чем мы, нет никого. Мы Дети Океана, и этим всё сказано.
        - Да я, в общем-то, и не оскорбился, но думаю, - вот проснулось во мне какое-то мальчишество и не даёт угомониться - плаваю и ныряю я не хуже!
        - Спор! - Подскочила, расталкивая подруг, ко мне и протягивая руку в совершенно знакомом жесте Оллит - Спор!
        - А спор! - ухватил я её крепкую ладошку.
        - Не надо! - попыталась влезть Атти, но её быстро задвинули в сторону. Все повскакивали с мест и скандировали чуть ли не хором - Спор! Спор! Спор!
        Видно, любят тут это дело.
        - Так тихо! Тихо! - быстро успокоила всех Лаллий. - Как будем проверять? - обратилась она ко мне.
        - Предлагай!
        - Такой уверенный, что готов согласится на нашы условия? - вздёрнула она тонкую бровь.
        - Предлагай!
        Окружающие девчонки плотоядно улыбнулись, и лишь Аккит, прижав кулачки к груди, молча, но активно мотала головой. Мол, нет-нет, не надо. Надо, девочка, надо...
        - Обычный четырёхугольник. Пятьдесят метров на пятьдесят метров огороженный сетями. - Громко и уверенно стала озвучивать условия Лаллий, - Глубина десять метров. Рельеф,- она слегка ухмыльнулась - так уж и быть, средний.
        - Средний - это как?
        - Не просто ровное дно, а с небольшими коралловыми нагромождениями. Но не слишком много...
        - Пойдёт! Что делаем?
        - Так как ты вызвался, то ныряешь по центру и прячешься среди кораллов, на сколько тебя хватит. - ещё раз ухмыльнулась Лаллий.- А через двадцать ударов сердца с четырёх углов ныряют команды по три человека, в данном случаи мы, свободные ныряльщицы. Задача - доставить тебя на один из плотов, стоящих в углах в течении тысячи ударов сердца.
        - Понятно. А что я могу делать?
        - Вырываться, но не бить, не душить, и вообще не драться. А так что хочешь, нырять и прятаться, быстро плавать, убегая, хоть за камень уцепиться и держаться пока не оторвут, хи-хи....
        - Согласен!
        Лаллий, как и всё ещё держащая мою руку Оллит удивлённо переглянулись. Да и остальные тоже недоумевали.
        - Без всякой магии! - быстро добавила Лаллий.
        - Годится!
        - И без амулетов, - встряла Оллит, - тем более артефактов!
        - Идёт! На что спорим?
        - На твой нож! - выкрикнула Оллит, опережая Лаллий.
        - Согласен! Если выиграете, как делить будете? Он один, а вас двенадцать.
        - Обязательно выиграем! - счастливо засмеялась девчонка, - И не переживай за нас, уж разделим как-нибудь.
        - Понял. Нож с моей стороны! Ставка очень дорогая, сама понимаешь, а что с вашей?
        - С нашей? - Оллит оглянулась на подруг, которые нерешительно переглядывались и пожимали плечами, не соображая с ходу, что же можно предложить в ответ на такую ценность.
        - А говори сам, что хочешь! - нашлась она - Всё равно не получишь! - И беззлобно рассмеялась.
        - Я подумаю... - пообещал ей. - Когда приступим?
        - Завтра! - ответила Лаллий.
        - Нет! - вдруг решительно вмешалась Атти. - Не завтра! Через три дня!
        Некоторое время они бодались взглядами, а потом Лаллий кивнула и отвела взгляд. Однако, Атти всё же не простая девочка.
        - Хорошо! Через три дня. Мы пока всё приготовим и определим команды. А ты, Странный Господин Мо, пока думай, чего бы ты хотел получить, но всё равно не получишь от свободных ныряльщиц! - и мило улыбнулась, обозначив на щеках симпатичные ямочки....
        
        - Зачем? - В глазах Атти недоумение пополам с осуждением.
        - Потому что надо дышать полной грудью, пока есть такая возможность....
        Вряд ли она поняла мой ответ, но больше вопросов задавать не стала. Зато у меня была их масса.
        
        ****
        
        "Здравствуй Янка, ну и все остальные. Пока капал лимит на связь, произошло важное событие, я встретил местных аборигенов. Они приплыли на огромном плоту. Так сразу и не расскажешь, какая это "эпическая" хрень и как много тут интересного. Поэтому буду скидывать инфу постепенно. Приплывшие называют себя Дети Океана, но согласны и на более простое - Морской народ. Очень колоритные товарищи. Особенно женский пол. Посылаю несколько фото и плота, и приплывших на нём.
        Но самое главное во всём этом то, что я не вижу их статы. Ни у одного. И в тоже время нет никаких сомнений, что это не игроки. Это цифры. Я вижу параметры механизмов, вещей, различных предметов и даже живых объектов, находящихся в пользовании Морского народа, но ни одной строчки информации о них самих.
        Мотивация поступков, поведение, разговоры, реакции на раздражитель, все эмоции настолько естественны, что я всё меньше воспринимаю окружающее как виртуальную реальность. Лишь собственный интерфейс и системные сообщения напоминают мне, где я всё-таки нахожусь.
        Не смотря на то, что я в игре, можно сказать, без году неделя, но в курсе, такого "безобразия" с цифрами у вас не происходит. В чём тут дело понять пока не могу, но думается, это самый главный вопрос, ответ на который необходимо получить.
        За сим разрешите откланяться, обнимаю и целую. Ваш дядюшка Мо. Э-э.... поправка, обнимаю и целую красивых девушек и женщин, остальным жму руку."
        
        ****
        - Не видит статов... - Аграф задумчиво оглядел доверенное руководство. - Я даже не сразу нахожу, что на это сказать.
        - Зато я нахожу - это жесть!
        - Не жесть, а супер жесть.
        - Мальчики. - Леди Леали с милой улыбкой обвела присутствующих.- Названия этому феномену - Жопа! И давайте - таки уже думать, чтобы это значило...
        
        Глава 3
        Три дня отсрочки объяснялись довольно просто - необходимо было закончить один из важных этапов авральной работы, в которых были задействованы практически все, а уж ныряльщицы в первую очередь. А так как Морской народ были страстные спорщики, которые любили это дело, предаваясь ему самозабвенно и по любому поводу, отложить "мероприятие", куда сбегутся все, кто может и не может, тоже было очень разумно. Ну, и у меня появилось дополнительное время узнать побольше...
        Свободные ныряльщицы - это своего рода артель, женская организация, лига - называй как хочешь, в которую, как правило, входили незамужние женщины молодого возраста. В основном, вторые-третьи дочери из семьи, малоимущие девочки, нередко вдовы, у которых нет иной возможности заработать на жизнь другим способом. Так получается от того, что мужики у Детей Океана в дефиците. Хоть рождаются они даже чаще девочек, но суровая и полная опасностей жизнь уже к половозрелому возрасту выводит пропорцию семь к десяти не в их пользу. А дальше статистика только ухудшается. Это при том, что они не мрут от выпивки, от наркоты и по причине многих болезней, тут со здоровьем у всех более чем хорошо! Если пережил ребёнок роды, не помер в первые года три, потом у него такое здоровье, что если дать веслом по голове и кинуть в воду, маловато будет чтоб утонул, ещё и камень на шею обязательно, а то выплывет.
        Отсюда и перекос в плане калыма не за невесту, а за жениха. И многоженство практикуется, и в целом - повышенный интерес к свободным мужчинам. Почему не восполнить дефицит за счёт мужиков, проживающих на суше, мне пока выяснить не удалось, но видимо, есть на то свои важные заморочки.
        Именно поэтому свободные ныряльщицы, которые практически ежедневно рискуют своей жизнью, как ради своего благополучия, так и ради народа в целом, представляются этаким, слегка хулиганистым, независимым, жизнерадостным сборищем рисковых девах.
        Впрочем, определённые рамки они не переходят, и как только кому-то из них удаётся пристроится за мужика, общественные безобразия нарушать прекращают и становятся "приличными" мадам. Впрочем, своих подруг из свободных ныряльщиц не забывают никогда, как и их традиции, и саму артель. Многие солидные и уважаемые морячки когда-то тоже были свободными ныряльщицами. Представляете, какое лобби у этой организации....
        Осторожно выспрашивая, в основном у мужиков, ну и женщин постарше, узнал, как тут с сексом. Тяжело наблюдать столько горячего, прекрасного тела и никак не реагировать. Я далеко не железный! Выяснилось - при том, что женщин больше, чем мужчин, и есть все условия для перманентного кобелизма, разнузданности нравов тут не наблюдается. Хотя плотские утехи грехом не являются. От слова - совсем. И моряки, и морячки вполне одобрительно относятся к телесной близости, но только чтоб всё с приличием, по доброй воле и обоюдному согласию. А вот внебрачные дети очень, очень не приветствуются. И ещё одна тонкость, весьма ожидаемая - перетрахаться мужику можно хоть со всеми красотками, только вот женщины замуж хотят. Даже если не первой женой, то второй и даже третьей. Родственники девушки, опять же, внимательно наблюдают. Если есть жена, она тоже не сидит сложа руки, тем более если их две. И не стоит забывать о проблеме близкородственных, так называемых, кровосмесительных связях, которые очень внимательно отслеживаются старшими мадам клана Сияющей Медузы. Нелегко тут мужчинам, да. Как по минному полю ходят!
        И ещё, я за эти три дня окончательно разобрался с языком и узнал много интересного, спрашивая не только у моей официальной наставницы, но и у "малышек Мо", которые с момента нашего знакомства, одна-две, всегда маячили в шаговой доступности, особо не навязываясь. И лишь Аккит, когда была свободна, можно сказать "висела у меня на руке", чем очень раздражала Атти. На её недовольное замечания, что она нам мешает, Аккит могла скорчить рожицу или показать язык. Ну, что взять с ребёнка....
        
        «Ураррат Аттам Ярри» - так называлась грандиозная конструкция, которая приплыла к моему острову. На языке Детей Океана «Ураррат» - Город на Волнах, общее название огромных плотов, а «Аттам Ярри» - «Сияющая Медуза» - название клана, проживающего именно на этом плоту. Таких "городов" хоть и не великое множество, но далеко не один. Как правило, один город - один клан. И только мелкие кланы или молодые, недавно образованные, могут плавать совместно. Есть города и побольше, чем у клана Сияющей Медузы. Их город относится к средним как по размеру, так и по численности.
        Самоназвание народа довольно длинное и весьма поэтичное и, если точно перевести на русский, означало - «Дети Волн и Ветра, которых качает на своей груди Отец-Океан». Без ста грамм выговорить такое сразу не получится. Поэтому друг друга, и все остальные народы, когда не требовался жесткий официоз, называли проще - Морской народ, а если ещё проще - моряки! Моряки!!! Хе-хе... И это название им подходило куда больше, чем кому-то ещё. Восемьдесят процентов, а то и больше, своей жизни они проводили на просторах океана. Рождались, качаясь на волнах, жили качаясь на волнах, и под волны, в «Тёмную Бездну» - аналог потустороннего мира, они и уходили, когда заканчивалось время, отпущенное им в мире этом.
        Самое интересное, что на старушке Земле есть подобный народ, которых называют «Баджо». Этакие «морские цыгане». На своих лодках-домах они испокон веков бороздят морские просторы Юго-Восточной Азии. Занимаются добычей жемчуга, кораллов, рыбной ловлей... Суша для них лишь краткое пристанище, место торговли, а также возможность набрать воды и сухопутных деликатесов. Их жизнь тоже полна лишений, приключений и опасности, но менять её они что-то не торопятся. Наверное, воля дороже комфорта и безопасности...
        Уж не знаю, являлись ли эти Баджо прототипом, с которого "списали" Морской народ, или нет, но, как говорили мудрые - ничто не ново под Луной, да....
        
        Назвать Ураррат большим плотом - это сильно погрешить против истины. Фактически, если смотреть в целом, то это конечно плот, а вот практически... Сложность конструкции поражала. Чтобы описать Ураррат сколько-нибудь подробно, нужно месяц строчить не переставая, а если вкратце: большая, метров двести в длину, и не меньше ста в ширину, многоярусная конструкция из различных материалов, но в основном бочковое дерево. Высота борта от уровня моря не менее шести метров, разделённых на три палубы. Постройки на верхнем ярусе, как правило, пирамидального характера. Высокие узкие башни выполняют не только защитные функции, но и своеобразные мачты, меж которых натягиваются паруса по сложным и запутанным системам блоков и лебёдок. А ещё, внутри башен находятся выдвижные столбы-колонны, на которые Ураррат опирается во время стоянки в бухтах, чтобы не ложиться "брюхом" на дно во время отлива.
        Во время отлива и происходит основная починка, обслуживание днища и многое другое, что требуется для поддержания в рабочем состоянии Города на Волнах. Огромный плот не является жесткой конструкцией, он весь разбит на относительно подвижные сегменты, поэтому сломать его на волнах очень и очень непросто. Но, при необходимости, все сегменты можно жестко закрепить и получить единый монолит. Сложность всего города, и многие отдельные технические решения просто поражают! Я, конечно,не великий специалист в больших современных кораблях, но сдаётся мне, что конструктивно Город на Волнах будет посложнее многих из них. И тем удивительней, что Морской народ используют концепцию плота, а не корабля. И в чём тут причина мне очень интересно.....
        В самом городе имеется несколько "государственных" служб. Боевая охрана, магический корпус, назову его так, и инженерно-техническая служба.
        Боевая охрана осуществляет положенный эскорт при официальных мероприятиях, поддерживает общий порядок и бдит при высадках на острова, ну и, естественно, первая вступает в схватку, если возникает такая нужда. Служба в ней нелегка, но очень почётна.
        Маги, в зависимости от умений и силы, занимаются в промышленном секторе, в научно-исследовательском, в производственном и в техническом. И конечно, все они, как правило - учителя для подрастающего поколения. Те из них, что имеют способности к стихиям воды и воздуха, в обязательном порядке задействованы в управлении и движении Ураррата. Благодаря им он не только уверенно движется в нужную сторону, но и приплывает туда, куда надо, и к определённому времени. Магов совсем не много, но их вес и авторитет велик в обществе Морского народа.
        Ну, и последнее «сообщество разумных», которое можно чётко выделить - инженерно-техническая служба. Тут особых пояснений, я думаю, не требуется. Как и в случае с магами, Город на Волнах "живёт", во многом благодаря техникам и инженерам. Без их пристального и иногда очень изворотливого на технические решения ума, эта огромная хрень вообще бы не смогла существовать.
        Всё остальное население города занималось тем, чем и положено жителям такого специфического "предприятия": управляла движением плота, добывала ресурсы и хлеб насущный, ремесленничала и занималась еще множеством полезных и нужных дел.
        В случае опасности воевали практически все. За исключением совсем малых и совсем старых. На вопрос: «Сколько всего на плоту человек?» - не только "малышки Мо", но даже сама Атти внятно ответить не смогла. Больше, чем на Ураррат клана Летучей Рыбы, но меньше, чем, например, на Ураррат клана Поющей Раковины. Такие вот сравнительные ответы, ничего, естественно, мне не говорящие... Мда. И это очень странно, особенно если учесть, что если и не высшая математика, то продвинутая арифметика тут вполне развита. Причём десятеричная, а не какая-нибудь семеричная или ещё более экзотичная.
        Социально, любой Город на Волнах, некое подобие республики, где правит совет авторитетных, что важно - компетентных людей, причём не за страх, а за совесть.
        На вершине властной пирамиды - капитан и глава совета. В данном случае - бро Эттах. Должность эта выборная и просто так, по наследству, или говоруну и краснобаю занять её не реально. Тут вообще, когда ты мотаешься среди волн, и до ближайшего берега расстояние высчитывается даже не в километрах, а во временных единицах, тянуть одеяло на себя чревато.... Поэтому не скажу, что в клане царит полная любовь и взаимопонимание, но уровень сплочённости, я бы даже сказал - семейности - самый большой из виденных мною ранее. А уж я-то повидал разные коллективы, да.
        Ну, и последнее из значимого, это равноправие полов. Причём равноправие не декларируемое, а реальное. Женщины полностью участвуют в жизни города, разумеется в силу своих способностей и талантов. "Истеричных блондинок" тут не водится в принципе. Питательная среда не та. Но, тем не менее, морячки обладают всеми признаками настоящих женщин. Красотой, нежностью, практичностью, романтизмом, стойкостью к ударам судьбы и самопожертвованию - и многим, многим другим… Что, увы, кануло в лету у большинства современных женщин. Конечно, они не сверхидеальные. Как и любой женщине, дамам Морского народа, закатить скандал - это как два пальца... Но! Место и время для этого они выбирают очень разумно. Ни одна из них ни пикнет, ни бровью не поведёт там где не нужно. Специфика жизни....
        
        На специальных террасах, в больших коробках, которые быстро могли убираться внутрь помещений, выращивались различные овощи. Редиску, морковку, помидоры и огурец не узнать было трудно. Один в один. Кабачок, словно с земной грядки. Овощ, отдалённо похожий на гибрид картошки и репы, имел сладковатый привкус и странный запах - есть можно, но не картоха, увы. Лук, один в один как наш, только розоватого цвета и с легким перечным привкусом. Зачётный такой букет ощущений во рту, когда жуёшь. Выращивали и ещё другие овощи и травы. Но те и вовсе имели экзотический вид, хотя некоторые довольно вкусные, особенно в жареном виде.
        А ещё я посетил несколько "производств". Ну, из тех, которые мне решили показать. Так я увидел, как готовят панели, которые использовались для освещения повсеместно. Под большие деревянные прессы, собранные из толстых досок, укладывалась масса, состоящая из "ваты" внутренностей бочкового дерева, смешанная с измельчённой кашицей из водорослей и золы, смоченная каким-то скрепляющим раствором. На верхний щит накладывали каменные бруски, сколько нужно, и всё это выдерживалось некоторое время. Потом, получившаяся серо-коричневая пластина, толщиной сантиметров пяти, высушивалась и обрезалась по определённому лекалу. Хочешь квадрат, хочешь круг, а хочешь - витиеватую загогулину. Затем готовую пластину, довольно лёгкую, смазывали специальным клеем и пересаживали на неё мох с пластин, отдавших все свои питательные запасы для его корневой системы. Новую "панель" устанавливали на место снятой или в любое другое место. Такая световая панель служила, как минимум, около года. Отработанные панели, как и "постаревший" мох перемалывали и, обогатив новыми ингредиентами, снова пускали в дело. Какое изящное решение!
Я был в восторге!
        Показали мне и производство тканей. Большие пустотелые барабаны, нижним концом погружённые в плоские корыта с морской водой. По внешней стороне барабанов, в специально прорезанных пазах, ползли мясистые, полупрозрачные слизняки, крайне неспешно поглощая специальную кашицу, которую намазывали им под носом, или правильней будет сказать - ртом. За собой они оставляли полосу бесцветной слизи, которая, соприкасаясь с солёной водой, отслаивалась и превращалась в белёсую прочную гладкую нить. Чем больше слизняк, тем толще нить. Некоторые особо крупные экземпляры выдавали даже не нить, а небольшую ленточку.
        Барабан медленно вращался вручную, по мере продвижения слизней, которые очень не любили солёную воду и ползли от неё строго вверх, прям по кормовой дорожке. Опытные женщины, приставленные к производству, своевременно наматывали образовавшуюся нить на деревянные катушки. За каждым слизняком прикреплена своя катушка. Слизняки формировались в одинаковые группы, как по размеру, так и по скорости передвижения. Чем мельче слизняк, тем он шустрее, но нить тоньше и, соответственно, наоборот.
        Самое интересное, что в зависимости от кашицы, рецептура которой могла меняться, слизняки выдавали несколько видов нити. От похожих на шёлк, до нитей, годных для производства прочнейшей парусины. Если была такая потребность, нить отлично красилась естественными красителями. Или красили уже само полотно, которое ткали на простейших ручных станках. И это производство меня тоже весьма впечатлило. Да!
        Показывали мне и ещё разные интересные "штучки", которые удивляли своим биотехнологическим подходом. Например, фермы по выращиванию съедобных моллюсков, крабов, различных водорослей и нескольких видов рыбы. Всё это разводилось в больших решетчатых или герметичных садках на самой нижней палубе прямо в океанской воде. Я всё больше проникался уважением к этому смелому, работящему и изобретательному народу, и не забывал все более-менее важные сведения заносить в виртуальный дневник, также как изображения и целые видеоролики.
        Но самое интересное то, что определить уровень развития Морского народа мне так и не удаётся. С одной стороны, есть очень изящные технические решения, с другой стороны - на тех же прессах нет не то что винтового, даже клинового затвора. Прядильные станки - примитив, а технология изготовленя нити проста и гениальна. Для добычи пресной воды в открытом океане, задействованы маги в довольно затратном по мане производстве, а для подстраховки возят большой запас в бочках. Случись что, магами и со стратегическим запасом воды, ложись и помирай. Простейший перегонный куб неизвестен, как и схема элементарного опреснителя. И так во всём.
        Есть у меня ощущение, что это какой-то искривлённый, очень продвинутый, если и не каменный, то очень близко к нему век, сдобренный биотехнологиями. Ничем серьёзным это ощущение не подтверждено, но.... есть оно и всё.
        И ещё одна интересная штука выяснилась. То, что Система определяет как боевое оружие, аборигены, в отличие от меня, не могут засунуть в волшебную сумку. Молоток - да, копьё - нет! А разве молоток не оружие?! Не говоря уж о кирке вроде моей? Какое-то имбовское преимущество у игроков получается. Не то что я не доволен, я доволен, конечно, но как-то криво выходит. Где-то даже несправедливо... Да!
        
        За день до начала испытания на спор, состоялся первый, со дня встречи, серьёзный разговор с Эттахом и бро Кхаа. В той же самой комнате и, что меня не сильно удивило, с присутствием Атти.
        Легко перекусив гребешками-крабиками, хлебнули винца из тонкостенных кубков с чеканкой на морскую тему. Цены видно немалой, ибо определялись они как золотые, 593 пробы с примесями серебра и меди. Эттах окинул меня внимательным взглядом и неспешно начал...
        - Бро Мо, насколько я знаю, ты очень продвинулся в языке Детей Океана.
        - Смею тщить себя такой надеждой.
        - Это хорошо, ибо понимание собеседника залог успешного сотрудничества, и надежда на мирное разрешение спорных вопросов.
        - Полностью поддерживаю этот тезис, бро Эттах.
        - Наш народ, бро Мо, имеет свою, довольно отличную философию от той, по которой живут народы Большой Суши, и лишь на краткий миг, в нашем понимании, рискующие покачаться на груди Отца-Океана. Многие правила и традиции, которые можно назвать своеобразным кодексом чести, диктует нам поведение, которое сухопутные чмыши далеко не всегда хотя бы понимают, а уж принимают и вовсе с трудом. - Эттах пригубил вина. Кхаа и Атти почтительно молчали.
        - Отец-Океан суровый, но справедливый отец. Он посылает нам испытания, он кормит и одевает нас, даёт возможность процветать, если мы готовы трудиться не покладая рук, он же и наказывает нас за грехи. Иногда безжалостно. Грехи, бро Мо, совершённые сознательно, утяжеляют не только тело моряка, но часто и весь Город на Волнах. Чем больше грехов, тем выше шанс, что Тёмная Бездна схватит тебя холодными щупальцами и затянет в себя, каким бы ты ни был отличным пловцом и ныряльщиком. Или отправит по твоё тело, а заодно и душу, какого-нибудь монстра глубин. Был человек и нет его....
        А если много грехов скопится в самом Городе на Волнах, то он может не пережить не то что гнева Отца, но даже лёгкого бриза, и кануть в Тёмную Бездну со всем, что на нём находиться. Такое бывало на памяти Морского народа....
        Эттах задумчиво кивнул своим словам и бро Кхаа согласно огладил свою бородку. Видно мужчины знают о чём говорят.
        - Добродетели, бро Мо, наоборот помогают Детям Океана жить и процветать там, где другие лишь редкие и пугливые гости. Конечно, всё это я сейчас говорю, несколько упрощённо, но главное, я надеюсь, ты уловил.
        - Вполне...
        - Ложь, сознательная, несущая беды, разорение, ссоры, ложь ради лжи, и тогда, когда в ней нет необходимости, для народа Моря большой грех. Правда, открытость, доброжелательность - это добродетель. Однако всё это не стоит путать с простодушием, глупостью и наивностью, чем постоянно грешат люди Империи и Свободных Королевств. Но мне почему-то кажется, бро Мо, ты не путаешь эти понятия. - Эттах бросил на меня пристальный взгляд.
        - Нет, бро Эттах, совершенно не путаю. Скажу больше - ваш взгляд на жизнь мне импонирует. По крайней мере всё то, что до этого момента увидел и услышал.
        - И это очень хорошо! - Он снова пригубил из кубка. - Мы внимательно следили за тобой всё это время. О чём ты спрашивал, что говорил, как вёл себя в той или иной ситуации.... Внимательные глаза и чуткие уши всегда сопровождали тебя и было их немало.
        - А ещё, - я слегка поклонился в сторону девчонки, - Моя прекрасная учительница языка малышка Атти подрабатывала, как у вас это называется, Светом Истины.
        - Да! - Ничуть не смутившись, и даже улыбаясь, согласился Эттах. - У моей дочери редкий дар. Не очень сильный, правда, но очень полезный. Скрывать не стану, всё, что мы увидели, нам понравилось.
        - Особенно как ты разобрался с этой стаей рифовых пираний. - Первый раз за всю беседу проскрипел бро Кхаа. - Такое ощущение, что, прикажи ты им прыгнуть за борт, к концу беседы прыгнули бы с визгом. Хотя кидать за борт кого-нибудь из мужиков - это обычно их любимое развлечение. Одно из.... - и он загугукал гулким смехом, - Хотя ввязался ты в спор зря, ой зря.... Если бы с артефактами какими, может и был шанс, а без них.. - Он махнул рукой. - Обдурили бабы тебя, хе!
        - Может быть, может быть, но- не попробуешь, не узнаешь! - Я загадочно улыбнулся и подмигнул Атти.
        - Хм, - увидев это, Эттах переглянулся с главой магов. - Может, мы чего-то не знаем? А, бро Кхаа?
        - Может и не знаем. - Он посмотрел на мою улыбающуюся физиономию очень внимательно. - Но проверять его на наличие магических штучек-дрючек буду сам!
        - Буду только рад!
        - Мне кажется, - пробормотал Эттах, - спор будет намного более интересным, чем я думал. Но давайте пока оставим это.... - Эттах снова перевёл на меня внимательные глаза. - Мы, Морской народ, не только закоренелые странники, но и исследователи нового, в чём-то искусные ремесленники, в чём-то не очень. Отличные воины и самые лучшие моряки. Ну а про то, что лучше всех плаваем и ныряем, ты сам убедишься вскоре. - Эттах тонко улыбнулся. - А ещё мы успешные, это признают все, торговцы. Более того, мы любим этим заниматься. Честно торговаться, но не в ущерб себе, мы любим не меньше, чем спорить. Ты интересен нам, бро Мо. Интересен своим необычным видом, интересен удивительным оружием, тем панцирем, который ты называешь «доспех». Я думаю, у тебя найдётся и ещё что-то, что может нас заинтересовать, а у нас, думаю, найдётся что-то, что заинтересует тебя.
        - Непременно найдётся, бро Эттах, непременно. И у вас есть то, что интересует меня уже сейчас.
        - О, это прекрасно. Если можно в двух словах...
        - Много чего, но прежде всего - знания.
        - Знания!? - оживился бро Кхаа.
        - Именно, уважаемый. Ибо сказано, кто владеет знанием - тот владеет миром.
        - М-м-м... - почмокал губами глав маг, - мудро, мудро.... Но знания, молодой человек, ну относительно меня, конечно, хе-хе, это товар не дешевый. Иногда очень дорогой.
        - А мы поторгуемся, бро Кхаа, поторгуемся. Как правильно заметил бро Эттах - честно, но не в ущерб себе.
        - Замечательно, - хлопнул в ладоши Эттах. Видно, что он был очень доволен разговором. Как и маг, как, собственно говоря, и я сам. - Просто замечательно! Давайте пока прервёмся, ибо такие серьёзные вещи негоже обсуждать на скорую руку. После разрешения спора соберёмся вновь, и поговорим уже более предметно. Как раз, уважаемый гость, - поклон в мою сторону, - походит, присмотрит, поговорит, и возможно, найдётся ещё что-то, что его заинтересует, а Атти ему в этом поможет.
        - Да отец! - хлопнула длинными ресницами девушка и мягко улыбнулась
        - Оу! А я думал, малышка спит с открытыми глазами от наших мужских разговоров - пошутил я.
        - Нет, бро Мо, - охотно улыбнулся Эттах. - Поверь, моя дочь выслушала всё внимательно и не пропустила ни единого слова.
        Глава 4
        - Ай-яй-яй! Аккит, Аккит... - я покачал головой.
        Раннее утро, совсем скоро начнётся разрешение нашего спора. Всё было уже готово к этому. Натянули сети, поставили угловые плоты, народ застыл на низком старте. Я даже нырнул пару раз оценить рельеф дна. Ничего себе так, вполне... Вот, стоим, ждём начала "торжественного" открытия сезона охоты на Странного. Беседуем. Я, Аккит, Лаллий, ну, и Атти рядом, куда ж без неё.
        - Я так надеялся, что ты будешь умничкой и не полезешь в это безнадёжное дело - гоняться за дядюшкой Мо! Я же всё это время и бровями шевелил, и делал суровое лицо, и прямо говорил - не стоит тебе в этом участвовать! - Я осуждающе качал головой, взирая на смущённую девчонку.
        - Очень нож хочу, - отводя глаза, пробормотала она. - Прям очень-очень....
        - Вот… - я кивнул на предводительницу свободных ныряльщиц, - Бери пример с красивой и умной малышки Лаллий. Даже в жребии участвовать не стала. Понимает - дело тухлое!
        - А ты не плохо осведомлён, Странный. - Изогнув бровь и уперев руки в боки, главная ныряльщица выставила на меня полную грудь, на которой я, непроизвольно, задержался взглядом. Ну, ещё бы! Лелля, ставшая по слову моему, самой красивой малышкой, и совсем не собирающаяся уступать этот титул кому-либо, стала ярой моей сторонницей и моими чуткими ушами и зоркими глазами в стане "врага". А после одаривания её ближайших друзей и подруг простенькими, вырезанными на коленке, игрушками и свистульками, число "шпиёнов" увеличилось ещё больше. Ну кто обращает внимание на вечно скачущую голопузую малышню? Посмотрели, погрели уши рядом, как всегда бывает, если что-то происходит интересное, что тут необычного. Тем более когда свободные ныряльщицы тянули жребий, особой тайны из этого действия не делали. Поэтому, практически все тонкости и перипетии, так сказать, процесса, мне были известны.
        Как выяснилось, свободных ныряльщиц было значительно больше. Может пять десятков или около того. Просто в момент нашей встречи я пересёкся лишь с малой частью, в основном из отдыхающей смены. И так как, теоретически, я спорил со всей артелью, то лично не знакомые со мной девушки тоже хотели вклиниться в это дело. Но не тут-то было! Малышки Мо стали монолитной стеной на пути этих подлых поползновений.
        - Вы малышки?! - удивлялись мои девчули.
        - Вы там были?! - возмущались они.
        - Вы, вообще кто такие? - спрашивали выпячивая аппетитные груди.
        - Ныряйте глубже! - советовали они конкуренткам.
        Произошла бурная дискуссия с элементами лёгкой потасовки, но "Малышки Мо" вырвали из рук наглых и незаслуженных претенденток право участвовать в жребии. А так как Лаллий взяла самоотвод, всего лишь четверо из тех, с кем я знакомился, не попали в команды. Всё это Лелля со товарищи, в красках, интонациях и движениях донесли до меня чуть ли не быстрее, чем там всё закончилось....
        - Я же предупреждал, у меня много талантов.
        - Ты наивный малёк, что плывёт на свет донного удильщика, если думаешь, что я испугалась участвовать в споре потому, что ты такой весь талантливый и способный! - ткнула она меня пальцем прямо в грудь - У меня есть нож, пусть и не такой великолепный как твой, но тоже далеко не самый худший. А твой нож мы обменяем на бронзовые, как у меня. Возможно, как поторгуемся, если без излишних украшений, хватит всем девчонкам, которые будут тебя ловить. Так то! - и победно вздёрнула нос.
        - Хэ!
        - Вот тебе и - хэ! Ты определился, что не получишь от свободных ныряльщиц!?
        - О да! Я хочу "не получить" от свободных ныряльщиц пару красоток к себе в услужение, из тех, кто станет меня ловить. Будут мне прислуживать до тех пор, пока вы тут находитесь. Выберу сам.
        - Гм! - Лаллий уставилась на меня очень внимательно. Аккит, как и Атти, стала пунцового цвета.
        - Ну, надо же вас немного проучить за самоуверенность!
        - И что они будут делать, э? - снова подбоченилась Лаллий.
        - Ничего предосудительного! - выставил я ладони вперёд. - Быть рядом со мной. Отвечать на мои вопросы честно и правдиво. Меня вопросами не доставать. Называть меня - господин. Можно с маленькой буквы, я не тщеславный, хе-хе... Готовить еду. Вкусно. Кормить меня, поить. Продукты я беру на себя, естественно. Ну, может ещё взбивать мне на ночь подушечку, тереть спинку, когда буду купаться, и вообще оказывать много мелких и приятных услуг. Близости требовать не буду! Торжественно обещаю!
        - А что так! - прищурилась Лаллий.
        - Ну, не думаю, что с такими ушами, - я хлопнул своими веерами, - Я кому-то нравлюсь.
        "Ай-яй-яй, Господин Мо - прорезался внутренний честный я - себе-то не ври! Кидают, ох кидают на тебя взгляды вполне понятного содержания. Работает харизма-то, работает. Хотя да, чревато..."
        - И вообще, как честный человек заявляю, что у меня уже есть повелительница сердца моего и госпожа моих мечтаний, и жениться на ком-либо из прекрасных ныряльщиц я не смогу!
        Лаллий некоторое время изучала меня, прищурив глаза...
        - Это хорошо, что ты не можешь жениться. - наконец выдала она. - Иначе мои клуши сами проиграли бы тебе с такими условиями. Подушечку взбивать, спинку тереть.... Пойду порадую девочек, чем грозит проигрыш.
        - Да, будь так любезна.
        - Которого не будет.... - оставила последнее слово за собой Лаллий.
        - Ай-йя-йяй! Аккит, Аккит, - я снова покачал головой, глядя на хлопавшую глазками девчонку и не проронившую ни словечка за весь наш разговор. - Ладно, так и быть, не буду выбирать тебя, когда проиграете, чтобы спинку тереть. Не бойся!
        - Ты! - вспыхнула она. - Ты...! Я тебя утоплю!
        - Ладно, ладно! Выберу!
        - Ты! Ты! - она аж задохнулась. Бронзовокожие вообще так классно краснеют. - Ух! - погрозила кулачком и, резко развернувшись на пятках, стартовала к своим.
        - Эхе-хе-хе-хеее.....
        - Господин Мо!
        Я повернулся к Атти. На пунцовом личике буря возмущения. Только непонятно по какому поводу.
        - Аюшки.
        - Ты... - что ты Атти уточнять не стала, а развернулась и гордо удалилась.
        - О-хо-хо-о-о....
        
        - Итак! -сказал бро Кхаа. - Все слышали, на каких условиях происходит спор?
        - Да! Конечно. Всё знаем! - неслось отовсюду.
        - Очень хорошо! - Он плавным движением огладил свою козлиную бородку. Видно было, что вся эта суета доставляет ему большое удовольствие. Также, впрочем, как и остальным.
        - Всем понятна ставка Странного?
        - Да! Понятна! - опять одобрительно зашумели собравшиеся.
        - Всем понятна ставка свободных ныряльщиц?
        Вот тут оживление было гораздо большим. Мои условия уже ушли в "народ" и вызвали бурную реакцию и активные обсуждения.
        - Да! Красава! Молодец Странный! Так их! - это в основном мужики надрывались выкриками и заливистым свистом. Хотя и не верили в мою победу, но "щипнуть за мягкое", хотя бы в виде моей поддержки, были готовы.
        - Странный, брось ныряльщиц! Иди к нам! - выкрикивали некоторые женщины.
        - Не надо ножа, я готова и так спинку потереть! - кричала другая.
        - Накурнайте его, девочки! - кричали третьи....
        Народ был возбуждён, весел и жизнерадостен.
        - Тогда продолжим! - бро Кхаа с важным видом подошел к каждой ныряльщице и, делая пассы руками, проверял на предмет запрещённых амулетов и прочих магических штучек. - Чистая. Чистая. Чистая...
        И так двенадцать раз. Конечно, это была формальность. Кроме обтягивающего топика и коротких бриджей из эластичной мелкочешуйчатой кожи то ли рыбы, то ли ящера какого, на девушках ничего больше не было. Да и бриджи так плотно обтягивали попки и бёдра, что спрятать в них что-то было вовсе не реально. Ну, если только совсем уж в интимном месте. Вот только никто не поймёт тут таких шуток...
        Потом маг проверил снаряжение ныряльщиц. Тоже, чисто для галочки, ибо было его не много и оно не обладало никакой магией, хотя и воплощало в себе кое-какие интересные решения.
        Две выпуклые, небольшие, прозрачные линзы из роговицы глаза странного существа, похожего на мокрицу с головами спереди и сзади, обитающего на мелководных шельфах, были вставлены в эластичную кожаную повязку, крепившуюся на голове. Получались этакие подводные очки. Для того, чтобы вода под них не проникала, перед погружением повязка смазывалась специальным гелем. Пробовал я в них посмотреть и скажу, что очки вполне справляются со свой задачей. Единственно, что смотреть в них нужно только прямо - скосишь глаза и, аберрация тут как тут. В этом смысле моя маска куда как лучше, и в плане чёткости, и в плане панорамности.
        А вот средство подводной коммуникации было намного интереснее. На специальной ферме выращивались интересные раковины. Небольшие, сантиметров пять в диаметре, практически плоские, они были похоже на гладкий медальон светло-жемчужного цвета.
        Эти раковины всегда держатся компактной тройкой. Уж не знаю, каким путём шла эволюция этих двустворчатых, а в результате получилось то, что стоит только щелкнуть по раковине одной, как звук сразу передавался двум другим и они резко стартовали все вместе от неведомой опасности. Очень похоже на то, как это делает наш земной гребешок. Причём, сигнал распространялся метров до пятидесяти, и ничего магического в этом не было. Хитрые моряки, очень-очень давно обнаружили эту способность и используют себе во благо.
        Специальный кожаный наушник, в который вставлялся моллюск, надевался перед самым погружением и под водой, стуча ноготками по раковине, держали связь. Для этого у Морского народа существовала развитая "ударная азбука", которой владели все моряки без исключения. Именно из-за того, что только три раковины "контактировали" между собой, основа группы ныряльщиков - тройка. При необходимости, одевался второй наушник и группа увеличивалась до шести человек. Вот как сейчас. Две тройки, объединённые в один кластер, с возможностью прямого контакта. И таких групп, по мою душу - две. Да уж, и без магии хитрые девки враз выловят любого из - под воды с такой-то связью.
        Ещё в комплект ныряльщиц входил обязательный пояс с ножом и магическая сумка, вроде моей, только кожаная и меньше. Я бы сказал, большой кошель, чем сумка. В ней ныряльщики и держали снаряжение и ещё кое-какие штучки. Вот и весь технический арсенал. Кстати, сумку и нож сегодня с поясов у девочек сняли.
        Я стоял одетый в короткие замшевые штаны, не стесняющие движения. Бро Кхаа подошел ко мне и тщательно стал сканировать, поводя руками. Задумчиво задержался над головой...
        - Щит разума? - поинтересовался он, внимательно поводя руками.
        - Есть такой. - согласился я, - Это препятствие?
        - Нет! Просто очень-очень редкое свойство. Но есть ещё что-то. Я чувствую магическое изменение.
        - Усиленное зрение, - я дёрнул себя за ухо, - отличный слух. Плавники и жабры отсутствуют.
        Бро Кхаа ещё некоторое время поводил руками вокруг моей головы и криво улыбнулся.
        - Это! - Он ткнул в душилку, изображавшую резинку для волос.
        - Привязанный предмет. - Я сдёрнул её, и она повисла в руке, прикинувшись обычной верёвкой.
        Мысленная команда - и вот от кисти до локтя плотный ребристый наруч. По рядам прошелся невнятный бубнёж с преобладанием интереса и удивления.
        - Хм... - бро Кхаа посмотрел на меня с большим уважением. - Слыхал я про такое и даже пару раз видел. Редко кто решится на привязку. Надо иметь сильную волю и большую веру в себя, чтобы добровольно рискнуть жизнью.
        - Я не из робкого десятка... Снять?
        Он пожевал губами, потёр секировидный нос и окинул стоящих вокруг людей.
        - Не вижу, каким образом оно может помочь тебе в споре, но лучше оставь. Во избежании, так сказать...
        - Не вопрос!
        Бро Кхаа снова помахал руками вокруг тела...
        - Чист.
        Хе... Моё предположение, основанное на том, что если Невидимая Смерть не "отключила" во мне свойство обходится под водой без воздуха, то как-бы оно и не относится к чистой магии. Симбиоты в моих волосах - это что-то другое.
        - Итак... - начал было бро Кхаа, но я его несколько грубо перебил:
        - Стоп, уважаемый! У меня тут тоже, - я полез в сумку, - кое-какое снаряжение имеется. Проверить бы на предмет запрещённого... во избежание, так сказать...
        Выложив на стол своё "богатство", я приглашающе махнул рукой. Народ, довольно тихо наблюдавший процедуру моей проверки, враз возбудился и прянул поближе. В толпе послышался гомон и шушуканье...
        - Что, что там? Что за хреновины? Что это? - неслось со всех сторон, - Дайте глянуть...
        - Тихо! - вскинул руку маг. И шум резко схлопнулся. Он внимательно осмотрел предметы, поводил над ними руками, раз другой, третий. Потом пощупал, помял, ковырнул... В задумчивости подёргал себя за бороду. Ткнул костлявым пальцем:
        - Это что?
        - Маска. Ну, вроде ваших очков...
        - Вижу. А это что?
        - Ласты.
        - Ласты?
        - Ага! На ноги одевать. А это перчатки, на руки.
        - А это? - бро Кхаа слегка приподнял пояс с утяжелителями.
        - Пояс, чтобы не всплывать.
        - Угу, - Маг рассеянно почесал лысую черепушку, - чтобы не всплывать. Угу, угу... И из чего это всё?
        - А с какой целью интересуетесь, уважаемый? Тут ведь нет магии, э?
        - Понимаю, - бро Кхаа чуть склонил голову, - понимаю. Поговорим об этом позже.
        Он обвёл предметы рукой.
        - Снаряжение чисто! - громко оповестил он. - Можно начинать!
        
        И вот я стою на маленьком плоту в геометрическом центре квадрата, огороженного большими крепкими сетями. Поплавки сетей лишь чуть покачиваются на гладкой поверхности воды. Погода как на заказ. А может, и на заказ! Я практически ничего не знаю о способностях магов Ураррат.
        В четырёх углах в боевой готовности ожидают сигнала команды. Девчонки шлёпают себя ладонями по аппетитным сиськам, шлют хищные улыбки, ударяют кулаком по приподнятому колену, аналог нашего неприличного жеста, сводят руки на горле в удушающем захвате. В общем, всячески демонстрируют, какая незавидная участь меня ждёт. Вокруг периметра, в двух-трёх метрах, всё в сплошном ковре плотов. Среди маленьких тихх попадаются и плоты побольше. Метров десять в длину, и не менее пяти в ширину. Оказываться, есть и такие. Не знаю, всё ли население Города тут сейчас, но большая часть - точно. Человек шестьсот! Они тоже в ожидании. Голые по пояс, в шортах, бриджах, в коротких штанах. Практически все в очках и с наушником, на поясах ножи и сумка. У многих, в ногах, на плоту, лежат заготовленные камни, обвязанные верёвками с петлями. Публика полностью готова занять места в партере.
        Эттах, как и многие другие ответственные руководители, в таких же демократических труселях, как и у остального народа, что-то весело обсуждает с окружающими его людьми. Рядом малышка Атти в шортиках в облипочку отсвечивает идеальной фигуркой. Лаллий, активно жестикулируя руками, втирает команде, в которой состоит Аккит, последние тактические наставления. Шум, смех, подбадривающие и подначивающие выкрики. Никто, имея такую возможность, не стал упускать случай насладиться состязанием между лучшими ныряльщицами Океании и сухопутным чмышем.
        Знаменитые японские ныряльщицы Ама погружаются на одном дыхании до 20-25 метров, и ещё пару минут могут работать на дне. Их не менее знаменитые корейские сестры по профессии, ныряют даже чуть глубже, до 30 метров и находятся у дна те же две минуты. Это достигается долгими тренировками с самого детства и генетикой, конечно. Предрасположенностью, талантом, если хотите. В целом, для ныряльщиков за жемчугом, задерживать дыхание минут на 6-7 при активной работе организма - более чем отличный результат.
        Правда, абсолютный рекорд числится за неким Будимиром Шобатом, который пролежал под водой без движения 24 минуты. Правда, перед этим он сидел на специальной диете, потом не ел сколько-то часов, вентилировал легкие чистым кислородом, ну и много лет тренировался перед этим рекордом, так что.... Неизвестно ещё, пронырнул бы он глубину на тридцать метров и смог бы там копошиться пару минут, а потом всплыть без посторонней помощи, активно шевеля булками, без всяческих подготовительных ухищрений. Причём сделать это не раз и не два, а раз пять подряд.
        До двенадцати-тринадцати минут, в среднем, могут задерживать дыхание ныряльщицы Морского народа. Более чем великолепный результат по меркам Земли. Если двигаться активно то, естественно, меньше.
        У нас энергичные игры! Тысяча ударов сердца - это где-то около восемнадцати минут. Два, а скорее три полноценных погружения девчонок. Минут семь, что более чем «супер» для "сухопутных чмышей", я решил просидеть на дне, заныкавшись где-то среди кораллов. Пусть поищут. А потом поиграем в догонялки. Мог бы, конечно, отсидеться и вовсе у дна, как советовала в шутку, Лаллий, уцепившись за камень (с моей силой поди отцепи), но палить все свои способности - это лишнее...
        Вот бро Кхаа взмахнул рукой, и хрипло загундели кручёные раковины у его помощников, давая начало состязанию.
        - Ну, поехали... - и теплые, спокойные воды бухты сомкнулись надо мной. Буквально тут же в воду обрушились зрители, спеша занять лучшие места....
        
        Двадцать секунд! Двадцать секунд - вот сколько есть у меня, что бы успеть спрятаться среди кораллов, до того, как за мной устремятся ныряльщицы. Я уложился в четырнадцать. Не зря я делал пробные погружения и приметил укромную щель под одним из небольших кораллов. Туда-то я ловко и втиснулся. Я совершенно не опасался, что мой манёвр рассмотрело огромное количество народа, маячившего за крупными ячеями сетей. Никому и в голову не придёт хоть полужестом подсказать ныряльщицам где я,- не тот народ, и не то воспитание.
        Я уже полностью втянулся в щель, когда раздались синхронные всплески, и тут же услышал дробный перестук азбуки. Девочки вышли на охоту!
        Хоть я и не понимал, что стучат друг другу ныряльщицы, но зато я прекрасно определял на слух, на каком расстоянии они находятся. А ещё, время от времени, я издавал резкий горловой щелчок и ловил отраженную эхолокацией, довольно чёткую картинку окружающей обстановки. Метров тридцать в диаметре я контролировал запросто.Вот такие у меня замечательные уши.
        
        Тщательно отслеживая секунды, я наблюдал, как ныряльщицы сначала распределились вдоль периметра и выжидали некоторое время, особо ничего не предпринимая. Что ж, тактика понятная. Сколько может просидеть на дне обычный человек? Пока пронырнёт десять метров, считай, пора на всплытие, а то вместо отлова спорщика придётся проводить для него спасательные мероприятия. Тренированный вытерпит, конечно, больше. Минут пять. Вот они и ждали. В такой прозрачной воде, где виден один угол периметра из другого, заметить и принять меня, всплывающего в тесные дружеские объятия, легче лёгкого. А дальше дело техники. Дотащить до плота, в двенадцать тел, предварительно слегка накурнав, чтоб не кочевряжился, и вовсе труд малый.... Но не срослось. На третьей минуте девушки забеспокоились, на четвёртой заволновались, на пятой двинулись к центру, стягивая цепь поиска. А на шестой, под яростный стук переговоров, девчонки кинулись осматривать кораллы хаотично и суетливо, похоже решив, что бестолковый придурок Странный, в погоне за победой, сам себя утопил.
        Выждав ещё чуть-чуть и подгадав, когда никого не оказалось рядом, я, словно пущенная торпеда пошел к поверхности! Конечно, меня заметили сразу! Представляю, какой вопль негодования вырвался из милых губок ныряльщиц, если бы им можно было их открыть. Они все, дружно, рванули за мной...
        Плавали девочки так же, как и ныряли - великолепно. Их бы на олимпиаду, обратно привезли бы запакованными в медалях, но я сам пловец не из последних, а ласты - это наше всё! Не успевали за мной красивые, ой не успевали. А ещё эти энергичные нырки то и дело, ускорения. Злость и досада на себя, на утекающее время. Всё это не способствует, несмотря на несомненный опыт в таких игрищах, грамотной оценке и правильной тактике, чтобы зажать неожиданно очень быструю добычу в проекции трехмерных координат. Я довольно скоро раздёргал ныряльщиц по разным углам, сбив им график погружений. Лишь несколько раз, некоторым, удалось зацепить меня вскользь, да и то потому, что я слегка расслабился. Под конец, обнаглев окончательно, подлавливая на всплытии, я издевательски поддал смачного леща по упругим попка семерым девушкам из двенадцати возможных. Не лучший результат, согласен, но тем, кому досталось, думаю, другого мнения. Некоторые так были впечатлены, что "помог" с подъёмом из глубины, так сказать, аж выпускали целое облако пузырей! Думается, это они выкрикивали восторженную благодарность, хе-хе...
        
        - Неплохо, неплохо! Я бы сказал, очень-очень неплохо, - Эттах отсалютовал мне кубком с вином. Я ответил ему тем же. - Удивил, удивил ты нас, Господин Мо! А кое-кого и расстроил!
        - Ну, я ведь много раз предупреждал, не стоит меня недооценивать.
        - Мда, самоуверенность - ещё не смертный грех, отяжеляющий тело моряка, но уже преддверие его. Я даже благодарен тебе, Странный, что ты напомнил нам об этом! Всем нам...
        Мы сидели за одним из столов,установленном на палубе. За столом, так сказать, руководства. Тут "заседали" наиболее значимые люди из моряков, маги, инженеры, военные. Вокруг еще стояли столы, за которым ели, пили и веселились моряки и морячки попроще. Но вот показатель - еда и выпивка были на всех столах одинаковая!
        Наш спор, при любом исходе, всё равно должен был закончиться весёлыми "посиделками". Просто клан Сияющей Медузы наконец-то устранил самые тяжелые последствия грандиозного шторма, в который угодил их Ураррат. Восстановительных работ ещё будет не мало, но это уже в спокойном режиме. Вот и решил совместить приятное с полезным. Отметить окончание аврала, погоготать над самоуверенным сухопутным чмышем, и вообще, расслабится и побухать.
        Без особых подробностей, в которых, как известно, прячется дьявол, мне рассказывали эту эпическую историю. Историю, как клан Сияющей Медузы застал сезон штормов далеко от удобных бухт, где и их родной Город на Волнах, и Города других кланов пережидали страшную непогоду. Так случилось... Так случилось, что огромной силы ураган подхватил их, и, за неделю буйства, утащил за Мёртвые Воды. Что за Мёртвые Воды и почему они произносятся с заглавных букв, меня тоже просветили.
        Оказывается, далеко-далеко в безбрежном океане встречаются и текут бок о бок два великих течения. Холодное, текущее с севера на юг, и встречное - тёплое, с юга на север. Природный феномен - так сказала бы наука. Ширина каждого течения измеряется не километрами, а днями. Дня три стремительного северного течения, дня три не менее стремительного южного. А на границе их соприкосновения творится армагеддон и апокалипсис! Постоянные грозы, шквалистый ветер, шторма, огромные волны и страшные водовороты по нескольку сотен километров, которые могут затянуть любой, пусть даже в сто раз больший Город на Волнах, чем такой, как Ураррат Сияющей Медузы. И длится эта Мёртвая Вода вокруг всей планеты! Тот, кого затянуло в линию соприкосновения двух великих течений, уже никогда не возвращался назад, чтобы поведать - что же находится там, за Мёртвыми Водами.
        И вот, по воле ли ушедших богов, по их недосмотру ли, стремительный ураган подхватил и, за каких-то шесть дней дикого вояжа по огромным волнам среди грома, свиста ветра и ветвистых молний в половину неба, протащил Ураррат Сияющей Медузы на другую сторону Мёртвых Вод! И хоть это безумное плавание далось клану весьма непросто, но с учётом того, через что они проскочили, и какие при этом получили повреждения, можно сказать - отделались лёгким испугом.
        Четыре месяца после пересечения Мёртвых Вод они ковыляли по волнам, стойко перенося удары непогоды, трудности и лишения, чинясь на ходу, иногда приставая к крошечным островкам, пока не добрались до Великого Архипелага. До острова Мочала. Где, наконец-то, было вдоволь ресурсов для того, чтобы восстановить свой героический Город на Волнах.
        Теперь Морской народ, точнее, часть его, знает, что находится за линией Мёртвых Вод. Осталась сущая мелочь - как-то умудрится вернуться назад и поведать об этом остальным. Как это проделать, клан Сияющей Медузы ещё думает. А вот остаться по эту сторону губительной линии они почему-то даже в мыслях не держат. И это очень странно....
        Есть и ещё странные вещи, на которые я обратил внимание. Откуда, спрашивается, люди знают о том, о чём они ни узнать, ни спросить у кого-то, ни проверить не могут? Например, о том, что творится в линии соприкосновения двух течений? Раз все, кто туда попал, оттуда не вернулись? Или то, что Мёртвые Воды огибают планету по кругу, а Океания - сфера. И Две Сестры, тоже не подвешенные богами на ниточках сверкающие диски, а самостоятельные тела, только гораздо меньшие, чем Океания. А Олюуут Моот - Голубое Око, так называется местное солнце, огненная сфера намного большая чем их мир. А всё очень просто. Жили во времена былинные, в веке золотом, могущественные предки, которые знали о мире куда больше. А потом исчезли. Куда, почему, ни кто не знает. Но кое-что, из драгоценных знаний осталось. Удобно, однако...
        
        И вот мы сидим за праздничными столами, едим, пьём, веселимся. Лишь за столом, стоящим отдельно ото всех, в сторонке, за которым сидят свободные ныряльщицы, не совсем весело. "Дружеские" подначки, шутки и комментарии их не веселят. Совсем заклевали доморощенные остряки моих малышек, надо идти выручать.
        - Что-то загрустили девочки мои. Ты извини Эттах, пойду к ним, подбодрю.
        - Иди-иди, веселись, серьёзные разговоры говорить будем после. Думаю, - он окинул зорким взглядом шумное застолье, - даже не завтра, а после завтра...
        Ну, ему виднее. А мне без разницы, я никуда не тороплюсь. Подхватив кубок с вином, я направился за стол к грустной компании.
        - И не забудь выбрать себе в услужение самых лучших! - крикнул вдогонку Эттах под смех окружающих.
        Глава 5
        - Всем ещё раз здрасти! - я подцепил ящик и устроился в торец стола. За ним сидели все девчонки, с которыми я знакомился в первый раз и ещё пара незнакомок. В ответ хмурая тишина.
        - А что такие кислые моськи? А?
        - А что веселиться? - пробурчала насупленная Оллит. - Ты нас так перед всеми выставил....
        - Как так?
        - Дурами!
        - Неумехами! - добавила Татти.
        - Дурами и самонадеянными неумехами! - мрачно подвела черту Лаллий.
        - Глупости! - пристукнул я ладонью по столу, - Это глупости! Вы умные, красивые, лучшие ныряльщицы из тех, которых я знаю! Мало среди моего народа найдётся тех, кто может хотя бы сравнится с вами. Единицы! Просто я могу чуть больше, чем многие. Ну, и плюс моё снаряжение сыграло не последнюю роль.
        Видно было, что мои слова упали в благодатную почву. Личики посветлели, плечики чуть расправились, глазки заблестели...
        - Да-а, вот ты рассказываешь какие мы классные, а мы всё равно проиграли! - обиженно протянула Аккит.
        - А вот это малышка моя, во многом не мой успех, а ваша вина. Вы же свободные ныряльщицы? Вы всегда рискуете при любом погружении, тогда откуда такая расслабленность и пренебрежение? Даже насквозь известное может преподнести сюрприз, а уж неизвестное и подавно! Не всё есть то, чем оно иногда кажется. Сухопутный чмыш - не спешите так называть первого встречного, кто не принадлежит к Морскому народу. Иначе можно сильно огорчиться. Этот урок, мои малышки, может и не слишком приятный, но уверен, очень полезный. Нельзя недооценивать то, что тебе не известно.
        - Да! - после молчаливой паузы подала голос Лаллий, - Ты прав Господин Мо. Прав! И мы, - она обвела строгим взглядом лица девушек, - запомним этот урок. Да девочки!?
        - Ну... Да-а... Так то конечно... Угу... - не очень радостно послышалось со всех сторон.
        - Так-так, ну-ка выше носики-курносики. Не надо таких печальных лиц. Я вам точно скажу одно - любые на вашем месте бы проиграли. Любые!
        Я обвёл внимающих девчонок уверенным взглядом.
        - Это они сейчас такие умные, да умелые, - давил я голосом, наблюдая, как девушки непроизвольно кивают в ответ - да остроумные! А на вашем месте, может быть, справились ещё хуже. Вы меня хоть коснулись, а другим и того могло не случиться. Больше того скажу, второй раз, на тех же условиях, спорить с вами не рискну. Зная, что от меня ожидать, думаю, вы меня бы поймали.
        - И правда, девочки… Что-то мы раскисли! - Вскочила Эллиат. - Прав Мо, ишь, шутники нашлись! Сами бы попробовали, ещё не так бы мордой об воду ударились!
        - Точно! Верно! - послышались бодрые голоса, - Небось нырнули ещё мельче, чем мы!
        - Это да! А вот второй раз мы бы не упустили! - вздохнула Аккит, - Ножа жалко!
        - А мне ещё и по заднице досталось!
        - И мне...
        - И мне тоже...
        - Нет, нет и нет! Я решительно протестую! - я стукнул кубком по столу. - Это у меня задница! Вон у того - задница! - Я ткнул пальцем в ближайшего моряка. - Вот у тех - задница! У всех мужиков - задница! А у вас, смачные, упругие, аппетитные попки! И никак иначе. Приложиться к ним, было честью для меня! Извините, если чуть сильнее, чем нужно!
        - О как, попка! Мне нравится!
        - Смачная попка? Да, она у меня такая!
        - А мне даже понравилось... ну, что приложился!
        - И мне...
        - И мне...
        - А мне нет!
        - Не понравилось!?
        - Не понравилось, что не приложился!!!
        - А ты попроси сейчас приложится...
        Смех, шутки, улыбки... Девчонки задвигались, раскрепостились. От них потянула заметная эмпатическая волна расслабления. Пошли в ход угощения, стоявшие до этого момента без должного внимания. Забулькало слабенькое вино в подставленные кружки. Начались, как это и бывает, воспоминания...
        - А я думаю, ну, всё! Застрял, похоже, среди кораллов и буль-буль....
        - Слышу - Имасс стучит, левый локоть три пальца, пока повернулась....
        - А я его почти схватила, а он как давай своими плавниками загребать....
        - Господин Мо, покажи нам своё снаряжение!
        - Обязательно покажу! И покажу и расскажу и попробовать дам. Потом. А пока отдыхайте, веселитесь....
        - И правда, девочки веселитесь, пока можете, - подмигивая, поддерживает меня Оллит. - Вы не забыли, что скоро двум из нас предстоит много работы на Господина Мо?
        - О-о работа! Тереть спинку! Очень, очень тяжелая и ответственная!
        - А взбивать подушку?! У-у-у...
        - О, да!
        Видно было, что предстоящие трудности на поприще моему служению ныряльщиц не сильно пугали.
        - Вы не забыли, что ещё и кормить, по условиям, нужно вкусно? - вставила, улыбаясь Лаллий.
        - Я умею!
        - И я умею!
        - Да я тебя умоляю....
        - А кого же выберет Господин Мо? - Наставив на меня палец, поинтересовалась Эллиат.
        - Я ещё думаю. - Мне было легко и весело среди этих красивых жизнерадостных созданий.
        - Да что тут думать, выбирай меня!
        - Эй, шустрая, а что это тебя...
        - Девочки, а давайте потянем жребий...
        - Ты что, какой жребий, с ума сошла! Ты вообще не участвовала в споре! Не, вы видали! - возмущалась Аккит.
        - А ты готовить не умеешь! - не осталась та в долгу.
        - Я! Врёт она! - это Аккит мне громко, - Я тебе все волосы повырываю! - А это уже тихо сквозь зубы своей оппонентке.
        Шутки, смех, веселье... Девочки давно перестали обращать внимание на подначки, время от времени долетавшие до них, и всё чаще отвечали сами.
        - Мо, расскажи что-нибудь весёлое! - Просили они.
        - Сидит моряк на краю высокого борта Ураррат, рыбу ловит. Жара, духота, рыба не ловится. Подплывает к нему большой, голодный зух*, долго смотрит на моряка, пристально: «- Клюёт?» - спрашивает. «- Да что-то не очень!» - отвечает моряк.
        Зух опять долго молчит, смотрит... «- Жарко?» - интересуется. «Да уж, припекает!»- соглашается моряк. «- А искупаться не хочешь….» - вкрадчиво предлагает зух.
        
        *(ящер типа крокодила, широко распространён в прибрежных водах)
        
        Вроде и простая история, а веселье вызывает бурное.
        - Ещё, ещё! - просят меня.
        Ещё историй, говорите, их у меня для вас найдётся!
        Незаметно среди девушек проявилось Атти, и очень близко от меня. Подошли другие молодые девушки, ненавязчиво подтянулись парни. Стало ещё более шумно, весело, пошли в ход байки и от других сказителей....
        Зазвучали над столами, поплыли странными, но вполне приятыми ритмами, мелодии, извлекаемые группой музыкантов из раковин, маленьких барабанов, разнообразных погремушек и нескольких гуделок и сопелок. Со струнными тут, видимо, не очень. Некоторые граждане моряки и морячки кинулись с энтузиазмом выделывать кренделя ногами, руками и телом. Смотрелось прикольно. В общем, праздник шёл своим чередом...
        Но есть, наверное, какой-то всемирный закон «Великого Обломинго», из которого следует, что в большую, весёлую, адекватную компанию всегда затешется какой-нибудь придурок. Или группа придурков.
        Вдруг резко потянуло волной раздражения, недовольства, злобой напополам с превосходством. Негативные эмоции, словно тёмная клякса, шмякнулись в яркую палитру веселья. Я сразу вычислил источник раздражения - несколько молодых парней, незаметно присоединившихся к компании, и тут же заострил на них внимание.
        Поначалу они помалкивали. Потом отпустили пару-другую плоских шуток в сторону проигравших, на что получили околонулевую реакцию. Девушки уже не воспринимали свой проигрыш именно как проигрыш. Парни слегка потерялись, и лишь один, двухметровый, отлично сложенный голубоглазый, бронзовокожий красавчик всё ни как не мог угомонится. Зацепил одну девушку несмешной шуткой, задел другую, отпустил комплимент сомнительного свойства третьей.... Окружающие морщились, досадливо дёргали щекой и недовольно поводили плечом. Несколько раз "ущипнул" меня, но я его полностью проигнорировал. Но после того, как он отпустил шуточку сомнительного свойства в сторону Аккит, моё терпение лопнуло.
        
        - Юноша тебе что-то не нравиться?
        - Ты мне не нравишься!
        О, как резко! Парень-то настроен серьёзно…
        - И слава ушедшим! Я ведь исключительно по женской части!
        По компании прокатились смешки и хихикание.
        - Я не это имел ввиду!
        - Тогда поспеши туда, где можно ввести!
        Теперь уже не смеялись, а хохотали! Он что-то говорил в мою сторону, энергично размахивая руками, но его было плохо слышно. Да и не интересно, если честно. Но вот окружающие сочли какие-то его слова весьма оскорбительными и резко притихли.
        - Юноша, если тебе не нравится наша компания в целом, и кто-то из моих малышек в частности, ну и я конкретно, - добавил я льда в голос, - то ты можешь смело удалится. Мы тебе это дозволяем! И даже можешь прихватить свою свиту!
        После такого за столом настала полная тишина. Красавчик посерел лицом.
        - Я могу находится в своём городе там, где захочу, - процедил сквозь зубы он - в отличии от тебя, пришлый!
        - А я и не гоню тебя с Ураррат. Я говорю, что тебе надо покинуть именно это, - я обвёл стол вместе с компанией, - место. Видишь ли, твой несмешной юмор тут никого не веселит. Скажу больше - раздражает. Ты, со своими плоскими подколками по поводу проигрыша девочек, не попал в струю. Это было давно и уже никого не интересует. Тут есть темы для веселья и поинтересней.
        - Это какие? - парень пренебрежительно ухмыльнулся. - О том, как лапать девок за задницу под водой?
        Я успел выкинуть руку в предостерегающем жесте и возмущенный крик так и не вырвался из груди ныряльщиц.
        - Девочки, не стоит... Дядюшка Мо сам всё уладит! - я успокаивающе улыбнулся. - А ты, мой юный друг, завидуй молча! Подрастёшь, возмужаешь, и тебе кто-нибудь даст, из девочек, может быть, похлопать себя по попке.
        Компания грохнула! Не великой остроты шутка, а какова реакция! Да я тут, если юмористом подвяжусь выступать, никогда без куска хлеба не останусь. Смеялись все, громко, искренне! Даже парни, пришедшие с возмутителем спокойствия, старательно корчили рожи, пытаясь не рассмеяться.
        Вы видели, как зеленеют бронзовокожие люди? Вот и я нет! До сего момента. Парень заскрежетал зубами. Кулаки сжал так, что костяшки пальцев побелели.
        - Ты... Ты!
        - Ну, я. Я. - думал, что он бросится на меня. Его аж трясло.
        - Убирайся отсюда по-хорошему! Проваливай в нору, откуда ты вылез!
        - Тебя зовут Эттах? Нет! Может бро Кхаа? Тоже нет! Это они меня пригласили в гости к клану Сияющей Медузы! Вот когда ими станешь, тогда и будешь меня выгонять. А пока ты - не они, то и решать не тебе!
        - Я Ваттар им Аттир! - по слогам, чётко произнёс парень.
        - А я Господин Мо! И что...?
        - Из семьи ас Хоттой! - додавил он многозначительно.
        Некоторое время я смотрел на него абсолютно молча. Молчали и все окружающие. Не дурак поди, сообразил, что семейка у парня влиятельная, как минимум, но мне это фиолетово...
        - Слушай юноша, ты так это произнёс, так раздулся при этом, что либо я должен на колени после твоих признаний упасть, либо небо на меня, если я этого не сделаю!
        В этот раз смеялась даже его свита. Сам Ваттар гонял желваки на щёках и метал на меня такие взгляды, что, как говориться, мог бы убивать взглядом - убил. Он явно не знал, что ещё сказать. Нет, дружок, не тебе тягаться в словесных поединках с профессором болтологии со столетним стажем. Парень, прищурившись, молча глядел на меня, а потом вдруг, как-то враз, успокоился.
        - Я вызываю тебя на поединок!
        - Нет-нет, никаких сегодня больше нырков! Тем более, подталкиваний под задницу! И даже не проси! - Схохмил я. Но рассмеялись не все, видно, такой вызов - дело серьёзное.
        - Мы не будем нырять, - спокойно ответил Ваттар, - мы будем драться. Если ты, конечно, не зассышь.
        - Может и не зассу, если мне объяснят правила вашего мортал комбата.
        - Что?
        - Я говорю, по каким правилам драться?
        - К сожалению, тебе повезло, Странный, традиции нашего народа запрещают проливать кровь членов клана оружной рукой, а так же их гостей. Но набить тебе морду и отшибить бока очень даже можно.
        - Это я уже понял! Правила какие?
        - Правила просты. Дерёмся голыми по пояс, босиком. Нельзя бить в пах, в горло, в глаза. Нельзя кусаться. Всё остальное на твоё усмотрение. Проиграл тот, кто потерял сознание, или не может продолжать бой. Можно сдаться. Голосом, постучать по полу рукой, или скрестить пальцы и показать сопернику. Вот так! - Он перекрестил пальцы в обычном жесте. - Надеюсь, у тебя хватит мужества сдаться не раньше, чем я из тебя сделаю отбивную.
        - Ну, это как получится.
        - Также я могу потребовать ставку!
        - А ты можешь отказаться, - тут же вмешалась Лаллий.
        - Молчи, Невеста Бездны! - зло бросил Ваттар.
        - Что!!! Что ты там вякнул, молокосос! - Ныряльщица подскочила.
        По сидящим за столом прокатился недовольный ропот. Ноздри гневно раздувались. Кулаки сжались. Похоже, юноша ляпнул совсем не то, что следовало произносить в обществе.
        - Ты забываешься, сморкач! Видно, ти Меттар недостаточно уделила твоему воспитанию времени! Пожалуй, я навещу её вскоре, побеседую.
        - Простите, ти Лаллий. - Парень явно сообразил, что перегнул... - Это всё гнев! Я приношу свои искренние извинения.
        Он сдержанно поклонился, отводя взгляд.
        Лаллий ещё некоторое время смотрела на него.., а потом повернулась ко мне.
        - Ты, Господин Мо, можешь отказаться от ставки, это не обязательно.
        - Ну почему же, мне очень интересно, я согласен.
        - Слово сказано! - быстро выкрикнул один из свиты задиры. Похоже на ритуальную фразу. Ощутив, каким злорадством пыхнуло на меня от Ваттара, где-то меня накололи.
        - Надо было сначала спросить... - убито протянула Оллит.
        - Так не честно! - возмущенно выкрикнула Аккит. Народ поддержал её согласным гулом. - Слово сказано! - сложив руки на груди, довольно оскалился Ваттар. - Но он может отказаться от поединка.
        - Так, ну-ка в двух словах. - Я ткнул пальцем в Аккит. - Где меня надули?
        - Ты согласился без условий. Теперь он озвучит свою ставку, какую угодно, в пределах разумного, конечно. Она может быть высока и тебе не понравится. Проиграешь - отдашь, откажешься от поединка - отдашь! Для того, чтобы такого не случалось, прежде договариваются о ставках. - Аккит гневно глянула на ухмыляющегося парня.
        - Гм, какой продуманный юноша.
        - Но ты можешь в ответ на его ставку потребовать равноценную!
        - Ну, - я подмигнул сосредоточенным и молчаливым девушкам. - Оказывается, не всё так плохо, э? Осталось узнать, что он хочет за то, что надаёт мне тумаков?
        Я повернулся к мускулистому красавчику.
        - Огласите...
        - Ты больше не ступишь ногой на Ураррат клана Сияющей Медузы. Ты отдашь свой нож, большое копьё, которое зовёшь Секач, и отдашь чёрный доспех!
        Народ потрясённо молчал...
        - Однако и аппетит у тебя, дружок. Хорошо, что ещё не надо достать с неба одну из Сестёр и повесить тебе на грудь в виде медальона.
        - Ты можешь отказаться от поединка! - Ваттар сложил руки на груди.
        Я некоторое время взирал на него в полной тишине.
        - Ну, требовать от тебя покинуть родной город я не стану. Это просто глупо. А вот потрясти мошной за мои ценные вещички придётся. Богатства-то хватит?
        - Хватит! Моя семья - одна из самых богатых в клане! - он опять ухмыльнулся. - Я дам тебе достойную ставку. Не волнуйся.
        А я почувствовал, что меня опять хотят наколоть.
        - Да я и не волнуюсь, дашь, куда денешься. Но я не очень, что по чём у вас, знаешь ли. И так как я уже разок сегодня, как у вас говорят, стукнул жопою об дно, по незнанию всех тонкостей ваших законов и традиций, то попрошу-ка я своих малышек оценить твою, "справедливую", ставку. А? Девочки, что скажете?
        - Да! Оценим! Конечно! - дружно поддержали меня мои девочки.
        От такого оборота у парня проявился кисляк на роже.
        - Ты не волнуйся, - я улыбнулся парню, - девочки не станут завышать цену. Я их попрошу.
        -Так ведь? - я серьёзно глянул на ныряльщиц, которые слегка приуныли... - Так ведь? Лаллий?
        - Да! - прямо глядя мне в глаза, пообещала она. - Справедливая цена. Обещаю.
        - Что бы ты не сильно долго искал достойное моих вещей, - обратился я к Ваттару - Сразу скажу. Меня интересует металлическая посуда, зачарованные сумки, сундуки или что-то подобное, ткани разные. Можно даже ту, что идёт на парус… Амулеты. Может ещё что-то вкусненькое.... Так что, иди, мой честный друг, поспешай. Дело уже к вечеру, а мне ещё надо, как ты выразился, в свою нору кучу вещей как-то дотащить.
        Ваттар бросил на меня злой взгляд и кивнул одному из своей свиты:
        - Останешься тут! - развернулся и быстро удалился.
        - Так, - сказал я после короткой молчаливой паузы, вовремя которой все присутствующие провожали компанию взглядом. - Кто мне скажет, какого донного краба он до меня примахался?
        - Пф! - громко фыркнула Аккит. - Да это всем понятно! Приревновал к Атти!
        - Что!? - Атти, старающаяся не сильно отсвечивать до этого момента, резво вскочила. - Дура!
        - Сама дура! - не осталась в долгу Аккит. И повернулась ко мне:
        - Ваттар глаз на неё давно положил. Семья у него и правда одна из самых богатых на нашем Ураррат. Да и среди других городов не из последних. Много родственников везде. Хоттой давно клинья подбивают к Эттаху, чтобы породниться с ним через женитьбу Атти и Ваттара. Но бро Эттах из благородных Эллу, Первых Капитанов. Может, не так богат, как Хоттой, но положением и авторитетом куда глубже. Ему на лишнее богатство плевать!
        - Гм! - это я, разглядывая пунцовую Атти. Вряд ли мне открывали неизвестные истины, но все вокруг слушали так же внимательно и молча, как и я.
        - Три года назад, - подключилась Эллиат, - на наш Ураррат напали Бродячие Окклит. Была страшная битва. Тогда многие отправились в Тёмную Бездну. Четыре сына и три жены бро Эттаха. Три родных брата и два племянника, отец, два дяди и пятеро их сыновей, ещё несколько дальних родственников. Род Первых Капитанов никогда не прячется за чужими спинами..... Ужасный удар для семьи.У Эттаха, из самых близких осталась лишь малышка Атти.
        - Кто это - Бродячие Окклит?
        - Окклит, если перевести по смыслу, Город Отщепенцев. Негодяи, убийцы, воры, клятвопреступники, предатели, нарушившие кодекс и сумевшие вовремя сбежать. У них нет национальности и расы. Отовсюду собираются в кучу и бандитствуют на дорогах Великой Земли. Нападают на караваны и мелкие селения. Встречаются и люди из нашего народа. Иногда строят слабое подобие Ураррат, только и способного, что качаться среди островов и недалеко от них. Если сильно "расплодятся" - дерзают нападать на какой-либо Город на Волнах. В тот раз их было два Окклит. Дорого обошелся нам тот штурм, дорого. Но обоим Окклит ещё дороже! Всех вырезали, подчистую!
        - Семья ас Хоттой успешные торговцы, уважаема, влиятельна, богата. - Подхватила эстафету Лаллий, - Но, чуть более, скажем так, хитра, где надо и не надо, чуть менее храбра и отважна, в необходимый момент. Слишком осторожна и рассудительна там, где не всегда стоит это делать... В том штурме тоже труса не праздновали, но и героизма особого за ними не замечено, хотя и упрекнуть не в чем... Если ты понимаешь, о чём я.
        
        Ну, в принципе, я понимал, чего уж... Хитрожопая семейка. Слегка бздлива, если дело до драки доходит. Зато энергична и готова прогнуться если светит какой-либо профит. Думаю, что все эти качества проявляются не слишком явно, а, так сказать, на грани дозволенного, но с философией и менталитетом Морского народа - уже попахивает.
        - Там, откуда я родом, есть странная традиция: писать эпитафии на могилах ушедших в мир иной. На одной очень, очень древней могиле благородного рыцаря начертана одна из таких фраз. Может не буква в букву, но по смыслу она звучит так: "Если у тебя нет ничего, но есть честь, то у тебя есть всё. Если у тебя есть всё, но нет чести, то у тебя нет ничего. Не знаю, жил ли тот рыцарь по декларированным принципам, ибо это не просто сложно, а практически невозможно, но именно с написанным я полностью согласен.
        - Мудрые слова... - Лаллий слегка помолчала, и обвела взглядом притихших парней и девчонок. - И очень болезненные... Для некоторых.
        - Ваттар красив, молод, здоров, богат. Он отличный боец, Господин Мо, - Лаллий постучала ноготком по столу, привлекая моё внимание.
        - Слышишь? Лучший среди молодых в клане Сияющей Медузы. И в десятке среди всех бойцов. Сильный, быстрый... Всем хорош, казалось бы, но.... Избалованный чуть больше чем следует, высокомерен не по делу, пренебрежителен и не воздержан на язык, иногда даже со старшими. И, прямо скажем, не слишком умён. Частенько считает, раз он глаз на что-то положил, то уже его, причём без всяких оснований. И у него уже были из-за этого проблемы. В бытовом смысле, он совсем не глуп, о нет, тут его семейная принадлежность выявляется во всей красе. А вот как правитель.... - Лаллий покачала головой. - Такой зять Эттаху не нужен. Слегка подпорченные внуки роду Эллу без надобности. Да и для малышки Атти нужен другой, этот ей не нравится! Да, маленькая?
        Атти ничего не ответила, и лишь слегка кивнула головой, пряча глаза.
        - Вот ведь страсти-мордасти. Ну, а я - то здесь причём?
        - Как причём? - не притворно удивилась Лаллий, - Приставили к тебе личной учительницей, ходите везде вдвоём. О чём говорите, что делаете? Ваттар и к раковине приревновать может, а уж тут поводов... Других парней семейка держать подальше от Атти способна, так или иначе, а вот тебя...
        - Так я не претендую на руку и сердце малышки Атти! - При этих словах она бросила на меня такой взгляд! А эмоции, словно ушат ледяной воды, плеснули. Ой зря, девочка, ты так, не герой я твоего романа... - Уши опять же....
        - А что уши? - не согласилась Лаллий, - Смешные - да. Но не уродливые. А волосы так и вообще - прелесть! Да девочки?!
        - Да! Просто прелесть! Ах, мнеб такие! - полетело со всех сторон.
        - Видел Мио? - спросила Имасс.
        - Не довелось. Но слышал про них.
        - Вот у кого уши! Да ещё мохнатые! Такие милые. Прелесть!
        - И вообще, - продолжила Лаллий, - ты человек далеко не единственный с некоторыми интересными деталями! Появился весь таинственный, загадочный, богатый. Доспех, такого раньше никогда не видели. Оружие из неизвестного металла. Умный, вон как язык выучил за десять дней. Комплименты рассыпаешь. Моих пираний в оборот взял на раз. Теперь нас иначе как "малышки Мо" и не называют. В споре на самое дно опустил, так как ни кто ещё гордых свободных ныряльщиц не опускал, а мы сидим с тобой за одним столом и рады. Ты сидишь с нами, шутишь, смеёшься. А мог бы сидеть среди бОльших людей Ураррата, надувшись от важности, и делится впечатлениями как ты надавал по попкам зазнавшимся ныряльщицам. Мы не чувствуем в тебе похоти, Господин Мо, хотя тебя и влекут наши тела, и это возбуждает! Ты опасен. Опасен для женщин Детей Океана....
        Глава ныряльщиц смотрела мне прямо в глаза. Такого прилюдного откровения я не ожидал. Да и никто не ожидал. Парни и девчата сидели слегка обалдевшими, и лишь шум и крики веселящихся людей нарушали молчание. Я обвёл малышек взглядом и увидел где легкий кивок, где поощряющую улыбку, где вздёрнутые бровки....
        - Лаллий, это практически признание в любви. И, как честный человек, после такого я обязан на вас, на всех, жениться. Но...
        - Женись на нас Господин! - под одобрительный смех вклинилась Имасс.
        - Но, - продолжил я, - госпожа сердца моего не здесь. Я не могу вам обещать того, что не в силах исполнить.
        - Да кто она такая, поглоти меня Бездна! - вскочила Оллит. - Который раз слышу о ней!
        Девушка наставила на меня пальчик словно копьё:
        - Говори, а то я за себя не ручаюсь!
        - Ну,.. я не знаю...
        - Мы сейчас набросимся на тебя и скинем в воду! - пригрозила под одобрительный гул Оллит.
        - Она... - Я сделал мечтательную моську. - Она прекрасна! Её глаза особенные. Они - зеркало её души. Они никогда не бывают одного цвета. Если ей весело, они искристые изумрудные или сине-зелёные. Если она тревожится, то могут быть серыми, карими. Если, вдруг, злиться - то чёрные. В гневе - ярко-желтые. Ласкова - васильковые. Задумчива - глубокого синего цвета. Я не могу рассказать обо всех её оттенках, ибо их столько же, сколько эмоций.
        Она любит подкрасться ко мне со спины - и её шаги так легки, что под ними не скрипнет ни песчинка на пляже, ни дрогнет травинка, уронив прозрачную каплю туманным утром. И всё же, подойти незаметно ко мне она не может - я всегда слышу её запах, запах горной лаванды.
        - А что это? - подал кто-то голос.
        - Да тише ты! - зашикали на него.
        - Лаванда - это такой цветок, растущий в горах. У него необычный, специфический аромат. Он всегда мне нравился. И это аромат её кожи.
        Если я лежу головой на её коленях, и она кладёт свою прохладную ладошку мне на лоб, уходят печали и заботы, мне не хочется ни есть, ни пить, я теряю связь с миром и, наверное, мог бы лежать так вечность... Для того, чтобы описать любимую, недостаточно просто слов. Нужны краски, нужна поэзия, нужна музыка....
        Если бы залилась ты смехом,
        С ветром косами играя.
        Я летел бы вслед за эхом,
        Дивный голос догоняя, догоняя....
        (гр. Пикник.)
        - Так, однажды, выразил свои чувства к женщине талантливый поэт и певец. Можно многое ещё добавить к этому, а можно и промолчать, ибо сказано достаточно.
        - Она красивее нас? - Печально, скорее утвердила, чем спросила Атти в полной тишине.
        - Девочки, девочки.... - покачал я головой.
        - Вы всегда хотите быть несравненными в глазах мужчины, а тем более любимого, но постоянно требуете сравнения. Открою вам большую страшную тайну: красоту сравнить нельзя! Каждый закат Голубого Ока, когда оно погружается в океан, это неописуемая игра красок, оттенков, полутонов. Любое облачко, туча, волны, ветер или их отсутствие делают один закат совершенно не похожим на другой. Я нигде не видел такой феерии красоты. Как определить, какой из них красивее всего!? Тот, что сегодня? Тот, что вчера? Тот, что был три дня назад или тот, что будет завтра? Это невозможно сравнить....
        - Вы как закат, мои малышки. Аккит нельзя сравнить с Атти. Эллиат с Имасс или Оллит. Татти не лучше вас, и не хуже. Лаллий прекрасна по своему! Вы несравненны. Каждая, как закат, непохожа и прекрасна. Всегда помните об этом. И не заставляйте мужчин сравнивать, глупого это разозлит, умного поставит в тупик, сильного сделает беспомощным, а прохиндей и балабол наврёт с три короба...
        - Эй, Странный! - разрушил тонкость момента громкий мужской голос.
        К нам целеустремлённо двигалась разнополая толпа. Впереди, словно ледокол, шествовал большой такой дядечка метра за два ростом, огненно-рыжий, с грубыми брутальными чертами лица. Не молодой и не старый, в самом соку, как говорится. Его мускулистый торс пересекали несколько шрамов. Колоритный мужчина.
        - Мне тут рыба нашептала, что ты вызвал Ваттара на поединок? - приблизившись вплотную, он наставил на меня палец.
        - Ну, не я его, а он меня. Это во-первых. И собственно - что? Это во- вторых. - довольно холодно ответил я.
        - Не-не, - поднял руки гигант, - ты не так понял. Я не в претензии! Даже наоборот! Я - Уллар се Эллу, родственник бро Эттаха и малышке Атти. Троюродный дядя, так где-то.
        А ещё я главный распорядитель и судья турнирных боёв, поединков и вообще, мужских забав. Поэтому, сам понимаешь...
        - Понимаю. Профессион де фуа...
        - Что?
        - Профессиональные обязанности, если по-вашему.
        - А-а, да! Точно. Профессион де фуа... Смешно, надо запомнить. Ты в курсе, как и чего, вообще?
        - Ну, меня тут просветили, в целом, но если есть какие-то тонкости, послушаю внимательно.
        - Обязательно расскажу. Но и ты поведай, как так получилось сцепиться. Я кое-что слышал, но без подробностей.
        - Девочки! - Я вальяжно махнул рукой. - Ваш выход....
        Ну, и девочки "вышли". История, в их "честном" и "непредвзятом" исполнении вышла куда как эпичнее, если бы я рассказал сам. Осталось лишь похихикивать про себя...
        - Мда, - Уллар почесал большой белёсый шрам на груди. - Вот всё неймётся мальку! И семейке его... Сейчас прискачут всей толпой! Но ты не волнуйся, у меня не сорвёшься. Всё будет по-честному. Но, должен тебя предупредить, Странный, он в поединках хорош, хорош. Этого не отнять.
        Уллар окинул меня внимательным и довольно скептическим взглядом.
        - Ты сам-то в этом деле как? Может, плюнешь на свои вещи и отдашь? Понимаю, дорогие, но здоровье - оно дороже.
        - Что, совсем плохо выгляжу?
        - Честно?
        - Только честно, Уллар, и никак иначе!
        - Я б на тебя не поставил...
        - Жить скучна это не про тебя, а Господин Мо?
        Я оглянулся. Видать, рыба попалась говорливая, и уже успела нашептать всем, кому только можно. Рядом стоял сам глава города, бро Кхаа, и другие значимые люди. Он улыбался, как и многие, лишь пару кренделей были с кислыми физиономиями. Я и без эмпатии понял, что это родственники Ваттара.
        - Заставил ныряльщиц пузыри пускать, теперь хочешь с лучшим бойцом из молодых потягаться?!
        - Какой отдых без драки!
        - Аха-ха-ха - это да! Правда, мы сегодня ничего такого не планировали, но как гостя не уважить! - Эттах обернулся к остальным. - Правильно я говорю!?
        - Да! Точно! Это верно! - одобрительно поддержал народ.
        Эттах доверительно наклонился ко мне и негромко поинтересовался:
        - Ты уже в курсе, то такой Ваттар, и что он может?
        - В курсе...
        - Я не знаю всех твоих талантов, Господин Мо. Сегодня ты уже удивил всех один раз, но если вдруг у тебя найдётся ещё один сюрприз и для Ваттара, то.... Мне очень бы не хотелось, чтобы произошла непоправимая случайность с красавчиком се Хоттой. Таких проблем мне не надо! А вот если удастся ему немного мозги встряхнуть, чтоб на место встали, да гонора поубавить... - больше Эттах ничего добавлять не стал. Умному достаточно....
        - Так, народ! - Он хлопнул в ладоши, поворачиваясь в сторону выпивающих и закусывающих. - Раздвигаем столы! Готовим Круг Боя. Странный против Ваттара...
        Последние слова потонули в восторженном рёве. Народ, среди которого было немало выпивших, но совсем не было пьяных, с большим энтузиазмом кинулся раздвигать столы и лавки для предстоящего поединка.
        
        Как раз к тому моменту, когда и площадка и импровизированные трибуны были почти готовы, показалась многочисленная процессия. Явился Ваттар со товарищи, число коих значительно увеличилось, плюс усиленная поддержка из родственников обеих полов, которых было ещё больше. С собой они тащили груду вещей, ответ на мою ставку. Что ж, потёр лапки мой внутренний хомяк, "богасьтво" - это я люблю! Осталось не проулыбать его во время боя. И своё сохранить, и чужим прирасти, хе-хе... Был ли такой пролететь? Конечно. Есть ли шанс выиграть? Если ты идёшь на бой и не думаешь победить, то лучше не выходи. А если вышел, то бейся до конца! При любых раскладах и условиях! Такая вот простая, етить её, философия...
        Глава 6
        Я с любопытством разглядывал несколько монет у себя на ладони, взятых как образец из той кучи денег, что предложил мне доверенный человек от семьи се Хоттой. Думаю, ближайший родственник Ваттара.
        Золотые полновесные кругляши, размером с олимпийский рубль времён Союза. Голова какого-то важного дядьки в короне с одной стороны, изображение раскоряченного орла с другой. Палочки, чёрточки по кругу. Наверное, письменность, а может и цифры. Чеканка качественная, не придерёшься. Гурт с косой нарезкой. Золото 96 пробы. "Имперский Кароль" - вот как эта денюжка называется. Одна из самых дорогих по достоинству. Были золотые с другими изображениями, поменьше размером и весом, были серебряные, тоже с Имперской символикой. Шестигранные таньга царства Ороос. Сплав золота и серебра с добавлением примесей так, что цвет они имели серебристо-зелёный. Обе стороны покрыты сплошным геометрическим узором отличного качества чеканки. Монеты Подгорного народа: строгий квадрат из красного золота. С одной стороны скрещенные кирки, с другой замысловатая руна. В целом, все представленные деньги - большого номинала, так как я заметил в кошеле представителя семьи и много монетной мелочи. Разобраться, что почём, надо будет потом обстоятельно, но только не сейчас. Сейчас соглашаться на просто деньги архигрубая ошибка.
        - Не интересует! - я вернул монеты обратно.
        - Странный, очень странный человек.. - Слегка улыбнувшись уголками губ, прокомментировал мужик мой отказ.- Первый раз вижу человека, которого не интересуют деньги!
        В рядах Хоттой раздались сдержанные смешки, а уж снисходительные улыбки посетили не только всех остальных членов семьи, их друзей и прихлебателей, но и многих моряков, стоящих вокруг.
        - Уважаемый, так я назову тебя, ибо представиться ты почему-то забыл! Если ты сейчас сойдёшь на берег и купишь на любую монету из тех, что ты хочешь мне впарить, хоть что-нибудь на местном рынке, в лавке, или даже просто у местного аборигена, то я клянусь, я отдам все свои вещи, которые стоят на кону, просто так! Даром!
        Некоторое время, мужик переваривал мои слова со слегка озадаченным видом, но быстро сообразил, о чём я сейчас. Улыбки и смешки уже раздались со стороны моей группы поддержки. И улыбки шире, и смешки громче.
        - Моё имя Каллис се Хоттой, - представился он, поворачиваясь ко мне и внимательно смотря в глаза. - Прошу искреннего извинения, всё эта спешка. Вызов, ставка, то-сё...
        - Понимаю! Очень приятно познакомиться, Каллис! А я Странный, как ты уже успел заметить. Давай уже разберёмся со ставкой и начнём мордобой! Время-то идёт....
        
        - Нет! Это плохое предложение! - Я даже рассматривать не стал выставленные миски, плошки и горшки из красной глины, расписанные тонким растительным узором желтой и белой краской. Так-то посуда выглядит отлично, тонкая изящная работа, и даже красиво, и принципе, вполне подошла бы для моих нужд, я ж не барин какой, но мне не этого надо. Мне, прежде всего, нужен статус моим вещам. Они должны идти не просто по высокой цене, но и быть сравнимы со статусными предметами.
        - Я ручаюсь за качество! - эмоционально размахивал руками, божился мамой и рвал волосы на голове представитель семьи се Хоттой. Он бухнул об палубу горшок и тот, звонко запев, отскочил от досок совершенно целый. Впечатляет, конечно....
        - Вот! Вот видишь! Ничего, ни трещинки! Зачарованно опытным и сильным Крепителем из самой Империи. Это отличная посуда.
        - Не интересует!
        - Это очень дорогая посуда! Не хрень какая - то, что по волнам плавает и не тонет! Если ты в этом не разбираешься, то спроси у других...
        Он заламывал руки, клялся здоровьем, призывал в свидетели ушедших богов, лицедействовал на зависть. Даже я и сам бы поверил в его искренность, но внутри этот родственничек Ваттара был холоден, как камень. От него веяло настороженностью змеи перед атакой, расчётливым бездушием.
        В принципе, он не делал ничего предосудительного. Даже с точки зрения Морского народа. Ну, сможет впарить он вместо металлической посуды глиняную, - и молодец. Тем более, посуда действительно качественная. Как говорят Дети Океана, честно поторговать не в ущерб себе.
        И окружающим торговля наша дюже нравится. Словно болельщики на футбольном матче кричат, подбадривают, сопереживают. Любят это дело моряки, ой любят, но под руку, в чужую торговлю, что интересно, не лезут.
        - Уважаемый, я рад, что у тебя такая замечательная посуда, и буду счастлив оставить её тебе в полное и безграничное пользование. Кушай из неё и вспоминай меня добрым словом! А мне давай, что похуже, из металла.
        Что похуже, из металла, не существует в принципе. Тут с металлом вообще большая напряжёнка. Посуда или из серебра, довольно чистого, или из золота, реже из электрума - сплава серебра и золота. Цвет - от золотисто-желтого до серебряно-белого. Но если в сплаве присутствуют нужные примеси, цвет может быть и зелёно-желтым. Кстати, электрум намного прочнее, чем серебро и золото по отдельности, поэтому чаще из него делают оружие и доспехи, чем посуду. И цена всему этому соответственная.
        Медь и олово добываются в аптекарских дозах, а в чистом виде, и в виде бронзы стоят еще дороже, чем электрум. Вот такой здесь перекос игровой минералогии. Так что, дядя, про отличную керамику, тут не надо ля-ля....
        - И вообще, уважаемый, я пошел на встречу вашей семье и позволил встрять в процесс оценки ставки вместо юного Ваттара, а ведь мог и не согласится. Вон как мои малышки возражали! - я пристально поглядел ему в глаза, - Ты же знаешь, моё оружие, как и доспех, непростые вещи, они со статами. Не надо толкать мне фуфло. Я не ищу великой выгоды, но равноценное моему вы всё равно положите на ставку.
        Кстати, да! Некоторые местные, в основном маги, видели дополнительные статы на моём оружии и доспехе.
        Мужик пожевал на мои слова губами, пыхнул эмоциями злости и раздражения, бросил мимолётный, обжигающий взгляд, и щёлкнул пальцами. Из толпы тут же выскочил мальчонка и поднес сундучок, этакий кубик с гранью сантиметров тридцать на тридцать. Был он из золотистого дерева, покрытого светлым лаком. Две небольшие ручки, выточенные из желтоватой кости, и простенькая застёжка из нее же. Эстетика на грани минимализма, но смотрится симпатично.
        Ни слова не говоря, мужик откинул крышку сундучка и стал извлекать из его набор серебристой посуды: большая, литров на пять, скорее кастрюля, чем котелок, с ручкой и крышкой, еще одна поменьше, литра на три. Три глубоких миски, три мелких. Большое блюдо, сантиметров в пятьдесят. Три кубка по пол литра и три чашки с кручёной ручкой. Кувшин, пузатый и низкий, с высоким носиком, и снова три ложки с длинными тонкими ручками, едальные щипчики. Последнее, что он достал из сундучка - вычурная подставка с тремя фанфыриками, я так понимаю, ёмкостями под специи.
        "Самородное серебро. Незначительные примеси. Литьё и ковка. Резьба по металлу, чеканка. Состояние целостности - 98%.
        Пространственный бокс. Двенадцать ячеек. Грузоподъёмность - 10 кг. Материал - дерево укку, водостойкий лак. Состояние целостности - 94%" - это опознание отметилось.
        Насколько я помню, у нас пропорция 1 к 2,5 сантиметра по увеличению объёма и 1 к 5 на понижение веса. Это ж коробок с гранями 75х75 получается, и пятьдесят килограммов грузить можно. Однако....
        Посуда выглядела богато. Резьба и чеканка, не Кубачи, конечно, но сделано в одном растительном стиле и вполне искусно. Я взял в руки кувшин и дзынькнул по нему ногтем. Поднёс к уху, слушая тонкий отзвук, а на самом деле сканируя внутреннюю структуру. Также просканировал и ещё пару-другую предметов. Доверяй, но проверяй.... Тем более, я не очень доверял этим кренделям. Мужик со скепсисом смотрел на мои действия.
        - Набор на три персоны. Серебро, как видишь. Практически не пользовались. Против Чёрного доспеха!
        Я бросил взгляд на Лаллий. Она чуть пожала плечами и качнула головой. Мол, не знаю, что-то близко по цене, но....
        - И сам сундучок к посуде.
        Мужик дёрнул щекой:
        - Согласен!
        - Согласен!
        
        Дальше пошло проще... Мужик перестал изображать сироту, которую пытаются обобрать до нитки, и стал выкладывать адекватные вещи. Мне осталось только выбирать. За нож выставили компактный ранец из добротной толстой кожи, аналог моей волшебной сумки. На семь ячеек и внутренним объемом как хорошая спортивная сумка. Тридцати килограмм веса можно в неё грузить смело. Ещё я набрал разных тканей. От мягких и тонких, как для постельного белья, так и до самой крепкой и плотной, качества отличной парусины. Только весом гораздо легче. Тканей взял много, реально - кучу! Стоят они очень дёшево, ну, относительно ножа, конечно...
        За Секач, как самый дорогой и статусный, удалось отжать только одну вещь, но зато какую.... Транспортный контейнер! Это если по современной терминологии. А так его название - туубс. Почти тубус! Так я его и стал, в дальнейшем, именовать. И был этот тубус не просто пространственным боксом, как его поименовала опознание, а артефактным. Сам тубус был семьдесят сантиметров в высоту, метр в ширину и полтора в длину, размер обычного бабушкиного сундука.Такие ещё и в двадцать первом веке в семьях встречались, особенно по деревням. А вот если перевести в абсолютные цифры, то получали объём с гранью высотой 1,75 см, на ширину 2,5 метра, и на длину чуть больше трёх метров. В натуре - контейнер. Жить можно. И грузить туда можно до трёх тонн.
        Спрашивается, чего я так подробно описываю эту штуку? Да потому что просто тащусь от таких технологий. Когда голые цифры в описании характеристиках, это одно, а когда я залез внутрь тубуса, вот это совсем другое!
        И да, залез я в контейнер по причине того, что артефактность его и состоит в том, что можно изменять количество и размер ячеек по своему желанию. Хочешь - тысячу ячеек на мелочь какую-нибудь, хочешь пять или десять в любой конфигурации и веса, а хочешь - одну во весь объём!
        Большой чёрный агат, размером с крупную сливу, вставленный в торец тубуса, являлся накопителем маны, если по-научному, аккумулятором для магических изменений объёма. Подзаряжался он от мага простым сливом маны, или от другого источника, например, подобного же магического накопителя.
        Выбор осуществлялся простым нажатием квадратных кнопок, выточенных из кости. Три кнопки, сотни, десятки, единицы. Набрал сколько нужно, жмёшь на кнопку с иероглифом, обозначающим нужную ячейку. Таких всего десять. От самой маленькой, до единственной во весь "сундук". Напротив каждой - мутный кабошон из кварца. Если засветился слабым светом, значит, ячеек больше, чем позволяет объём. Надо чего-то убрать или сделать поменьше - отдельный кабошон сигнализирует о перегрузе. Загорелся - лишку пихнули. Выгружай. Такая вот простая, но действенная система интерфейса...
        Но мало того, сам тубус, за счет артефакта, еще и понижает собственный вес. При полной загрузке его можно ворочать даже одному. Правда жрёт всё это ману прилично, так что без карманного мага такой штукой владеть бессмысленно, но у меня-то он есть. Я сам... хе-хе.
        После того, как Хоттой выставили эту охренительную штуку, при этом звездец какую дорогую, я понял, проигрывать они не планируют. А ещё понял - я тоже!
        
        - Как народ, ставят? - спросил я у Лаллий, заплетающую мои волосы в тугую косу.
        - Ставят.
        - Против меня много?
        - Хватает... - ушла от прямого ответа Лаллий.
        - Хорошо...
        Пока Уллар озвучивал ставки, повторял правила и вообще разогревал публику, мы, я и Ваттар, в противоположных краях "арены" проводили лёгкую разминку. Оба уже были в боевом облачении. Ваттар натянул короткие, до колен, лосины из тонкой кожи рыбы, бросающие тусклые радужные блики. Рейтузы «в облипочку» так обтянули мускулистый зад и "хозяйство", хоть анатомию изучай. Прикольные труселя! Такие определённому контингенту прям в масть зашли бы. Подобный вариант даёт некоторое преимущество лишь в борьбе, а на кулачках без разницы, в чём ты одет. Я бороться не планировал. Ну, если только по большой необходимости...
        Мои серо-коричневые штаны из тонкой замши, конечно, ни в какое сравнение с "радужным счастьем" Ваттара не шли. Да и в остальном, на голову ниже, в плечах уже, мышцы хоть и неплохо очерчены, но не бугрятся рельефными валунами, как на теле красавчика се Хоттой. Последний, находясь в своём "углу", делал неспешные махи руками и ногами, наклоны, поводил плечами, не столько разминаясь, сколько демонстрируя себя, прекрасного.
        Его группа поддержки всем своим видом являла полную уверенность в победе. Выкрикивать прямые оскорбления или чего-то слишком дерзкого вслух - здесь это не принято. Можно нарваться основательно, за язык подтянут на раз. А жестами - пожалуйста! Традиция! Вот сторонники Ваттара и семафорили в мою сторону, давая понять, что со мной, как, и сколько раз, сейчас сделают.
        - Девочки! - окликнул я ныряльщиц, стоящих рядом с несколько растерянным и грустным видом - ну не смотрелся я супротив Ваттара. Нет, такое настроение в моей команде никуда не годится! - Помните, что сегодня было с вами? Нечто подобное я проделаю и с ним. Поэтому ставьте на меня, это раз! И объясните на пальцах этим чмышам - я кивнул на противоположный край, - кто они, что они, и куда могут идти вместе со своим кумиром, это два!
        Я перевёл взгляд на Лаллий...
        - Ставь на меня, моя маленькая. Ставь...
        
        Сойтись в схватке с неизвестным соперником, это прежде всего - лотерея. А если намерения серьёзные - то смертельная. Тактика и стратегия, продуманная опытными тренерами и инструкторами хороша, когда твой соперник известен. Кто он, что он, чего ожидать. Как пример, два профессиональных боксёра которые производят отъем чемпионского пояса друг у друга раз по пять. Да и то, стоит кому-то из них выкинуть неожиданный для соперника фортель, то весь план, разработанный на бой, может накрыться медным тазом.
        Но и против неизвестного соперника есть свои рецепты. Я тут не сидел на жопе ровно, пока формальности утрясали, а поспрашивал с пристрастием и парней из моего лагеря, и Уллара, и даже девочек, на предмет, что тут вообще за приёмы, и в чем конкретно силён Ваттар.
        Как выяснилось, есть немного бокса, без каких-то хитрокручёных заходов. Броски и подсечки присутствуют, но разнообразие их невелико. Если попадёшь на захват, удушат или руку отломят, но партер, как класс, отсутствует в принципе. Локтём и коленом приголубить могут, но это не системный подход, так же как и пара-тройка ударов ногами. Те, что мне продемонстрировали, вообще больше похожи на то, как лошадь лягается! Мда...
        Ваттар хорош в любом из этих элементов, это признают все. Универсальный боец, пожалуй, самый неприятный из соперников, с кем тебя может свести судьба. Но в данном случае есть одно, но....
        Что бы не утверждали фанаты рукопашки во всех её проявлениях, никаких тайных школ, техник и систем, уходящих корнями в древние эпохи до рождества Христова, не наблюдаются! Самооборона, как что-то цельное и внятное, начинает проявляться, как это ни странно, с выходом на сцену огнестрельного оружия. Шестнадцатый век - возможно, где-то, что-то и есть. Семнадцатый - чуть более конкретно. Восемнадцатый - уже можно говорить о целостных системах боя без оружия, особенно на востоке. Девятнадцатый - однозначно. Многие стили, системы и школы боевых искусств имеют истоки из тех времён.
        Но самые убойные, самые беспощадные, самые эффективные и смертельные образцы рукопашного боя создали в двадцатом веке. Это знает каждый, кто хоть что-то в этом понимает. И все эти системы, школы, стили - называй как хочешь - гибридные. Разжую для непонятливых. Гибридные системы - те, в которых собраны максимально эффективные приёмы для отнятия жизни, как любой частью тела, так и любым подручным предметом. Тут взяли приёмчик на удушение, там пару бросков, после которых проблема не только встать, а вообще живым остаться. Из этой школы удар, из этой - два, а из этой, целая связка.... Так и набирается универсальный комплект, на "все случаи жизни". И вот уже, без красивых поз, криков кий-я и балетных "вертушек", скупыми, экономными приёмами отправляют человека к праотцам. Иногда за пару секунд....
        Это я к чему растёкся мыслию по древу? Да к тому, что при равных условиях всегда побеждает боец с большим разнообразием технических приёмов. И при неравных это тоже зачастую выручает.
        У Ваттара даже близко нет того, чему натаскивали меня, словно собаку Павлова, инструкторы с добрым и холодным взглядом. Причём так старательно, что многие вещи остались навсегда в подкорке, как езда на велосипеде. Раз научился, до самой смерти не разучишься... И, сказать по правде, не раз та наука пригодилась, да. Не раз... Но, то совсем другие истории...
        Я и потом долгие, долгие годы, пока не стал совсем дряхлым, не забывал держать себя в форме. А уж тут, получив вторую молодость, я и вовсе в носу не ковырялся!
        Так что, увы, мой брутальный мучачос Ваттар, шансов у тебя нет!
        
        - Начали!
        Ваттар взял резво! Сократив расстояние до меня, одним рывком он провёл два хорошо поставленных боковых в голову и пнул ногой в грудь. Под руки я поднырнул, а от ноги отпрянул телом в бок и подсёк её вверх так, что Ваттара, по инерции, крутануло в сторону и он чуть провалился вперёд. А уж вдогонку, по неприкрытой почке, я зарядил коротко и точно.
        Проскочив пару-тройку шагов, Ваттар резво развернулся ко мне, что бы встретить мою атаку. В принципе правильно, но делать это я пока не собирался. Хоть красавчик старался не показывал вида, но лёгкая гримаса боли то и дело проскакивала на его лице. Да, дружок, да! Я знаю, почки - это больно.
        Немного "продышавшись", Ваттар снова пошёл вперёд. Серия ляганий ногами в стиле а-ля лошадь, для быстрого сближения, не слишком эстетичных со стороны, но весьма опасных, а потом клинч с попыткой зажать меня в мощных объятиях.
        Ноги я сбил в стороны косыми ударами ладоней, а из схлопывающихся рук просто выскользнул. Мгновенно оперевшись на его плечо, с короткого подскока ударил коленом по рёбрам и, приземлившись на доски палубы, резко пробил, через руку, в челюсть с боку. Ваттара прилично повело и он, сделав несколько неуверенных шагов, завалился среди лавок, коробков и бочек с сидящими и стоящими людьми.
        В тот момент, когда он "нырнул в зрителей", я ясно осознал - я быстрее него, я сильнее него, ему нечего мне противопоставить!
        Ваттар, под крики, смех и улюлюканье, резво выбрался на свободное пространство. На рёбрах проступило большое красное пятно, предвестник знатного синяка, губа кровоточила, но в целом, он был довольно свеж, я и бил-то в пол силы. Пока....
        Вообще-то Ваттар, как это часто бывает, оказался заложником собственной крутизны. Его обострённое самомнение, его поддержка, его реноме чемпиона, мой не слишком внушительный вид, гнали его вперёд с первой секунды. Закончилось это не лучшим образом.... Он понимал это, но толпа поклонников наускивала криками поддержки, а противники обидным смехом, и у него не хватило ни хладнокровия, ни опыта противостоять ей. Он решился на третью атаку....
        Но ждать я не стал! Пора заканчивать со всем этим....
        Жесткий лоу-кик по правой опорной ноге с внешней стороны, тут же по внутренней, отпрянуть от выброшенного прямого удара в лицо, ещё лоу-кик по внешней стороне бедра, ещё один, и парень падает на колени с перекошенным лицом. Это очень, очень больно!
        Мощным, хорошо поставленным лоу-киком можно сломать ногу. У кого кость послабже и мышца похлипче. Но даже если она такая, как у Ваттара, но не привычная к таким "нагрузкам", нога отнимается в два счёта, а уж ощущения, не дай бог никому....
        Парень сквозь слёзы и боль превозмог себя, и, шатаясь, встал, подтянув руки к груди и сжимая кулаки. Упёртый! Уважаю!
        Ещё один удар в бедро! Ваттар рефлекторно пытается прикрыть руками избитую ногу, но это только обманка! В последний момент перевожу удар в голову! Шмяк! И он падает как подрубленный!
        Вокруг, крики, вопли, свист!
        - Вставай! - кричат одни.
        - Лежи! - кричат другие.
        - Дерись... Вставай... Лежи ... Сражайся... Сдайся!
        Вряд ли он слышит хоть кого- то. А вот я, благодаря своим ушам, слышу всех вместе и каждого по отдельности.
        - Сынок! - слышу я, и выхватываю из толпы приверженцев Ваттара красивую, статную женщину в не бедном прикиде.
        - Лежи, не вставай! - кричит она с надрывом в голосе. Резко поворачивается к представительному мужику. - Что ты стоишь! Видишь, твоего сына убивают! Сделай хоть что-нибудь!
        Мужик сжал кулаки так, что побелели костяшки, и, катая на скулах желваки, пристально смотрит даже не на меня, на Уллара. Уллар тоже смотрит на него, не отводя глаз.
        Ваттар медленно елозит на палубе в состоянии грогги. Руки скользят в луже крови, натёкшей с его разбитого лица. Наконец, с трудом, он утверждается на четвереньках, сотрясаясь всем телом. Выглядит всё это жалко и ужасно! Но на самом деле, никаких серьёзных повреждений он не имеет. По крайней мере таких, которые угрожали бы его жизни.
        Уллар вскидывает руку, и все быстро замолкают! Подойдя, он присаживается на корточки перед парнем.
        - Ты слышишь меня? Понимаешь?
        - Да! - тряся головой, отвечает Ваттар.
        - Сдаёшься?
        - Нет! - вокруг вздох огорчения, удивления, непонимания...
        Уллар снова вскидывает руку в жесте, призывающим к молчанию.
        - Ещё раз спрашиваю? Сдаёшься?
        - Нет!
        - Будешь продолжать бой?
        - Да!
        Уллар встаёт и, глядя прямо в глаза отцу Ваттара, молча разводит руками. "Я сделал всё что мог". Потом посмотрел на меня и, сложив руки на груди, демонстративно отошел в сторону. Ну что ж....
        - Там, откуда я родом, - в тишине такой абсолютной, что если закрыть глаза, можно было бы подумать, что вокруг не души, - тоже очень любят мужские забавы.
        Зайдя за спину парня, я накинул ему на шею "замок", комбинацию рук для удушения. Вздёрнув Ваттара на колени, я стал потихонечку сдавливать его шею.
        - У нас есть даже профессиональные бойцы, что зарабатывают этим себе на жизнь. Среди них много славных воинов. Благородных, соблюдающих кодекс спортивной чести, сражающихся по правилам.... Их называют спортсмены.
        Я то придавливал, то отпускал захват. Ваттар слабо трепыхался, цеплялся вялыми руками за предплечье, сипел, пускал кровавые слюни изо рта.
        - Но я не профессиональный спортсмен. Я профессиональный убийца. Таким как я, запрещено выступать на Круге Боя, так у вас это называется.
        И это, кстати, совершенная правда. Я говорил вроде всем, а смотрел только туда, где стояли сторонники Ваттара. Семья, друзья, подруги, знакомые, сочувствующие.... Фонило от них такими букетом эмоций....
        - Мне проще убить, чем выиграть не убивая. Убить быстро, без всяких красивостей, так меня учили. Я, Господин Мо, говорю вам, мужчины Морского народа из клана Сияющей Медузы, без угрозы, без похвальбы, не желая обидеть или унизить... Следующий, кто рискнёт потягаться со мной в поединке, не отделается так легко, как сегодня этот мальчик!
        - Сдаёшься? - я слегка тряхнул парня и чуть ослабил захват.
        - Не-етш-ш..- просипел он в полной тишине.
        Мать в отчаянии закрыла лицо руками, но не проронила не звука. Отец смотрел на меня горящими глазами.
        - Стойкость и готовность идти до конца, - я ухмыльнулся, - отличные качества для воина. Но надо всё-таки применять их к месту! Ты признаёшь, что твой сын проиграл?!
        - Признаю! - не секунды не раздумывая, согласился отец Ваттара.
        - Это по правилам? - спросил я уже Уллара.
        - Если тебя удовлетворит ответ родственников, а не самого бойца.
        - Удовлетворит! - Я разжал руки, и парень рухнул на палубные доски.
        - Победил Господин Мо, по прозвищу - Странный! - зычным голосом провозгласил официальное окончание поединка Уллар. - Ставка твоя. - Добавил он тише, указывая на кучу ништяков перешедших в мою собственность.
        Что ж, отлично! Не зря корячился....
        
        А потом были поздравления, дружеские рукопожатия, одобрительное похлопывания по плечу от знакомых, полузнакомых, и вовсе незнакомых мужчин из тех, кто постарше. Молодёжь трогать меня руками не рисковала и выражала своё восхищение на расстоянии.
        Девочки же, пользуясь случаем, расцеловали меня основательно, прижимаясь разгорячёнными телами. Кто-то в щёчку, некоторые чмокнули в губы, а несколько шалуний рубанули прямо в дёсна! Этот вариант выражения радости и восхищения мне понравился больше, чем когда по плечу хлопала мозолистая рука суровых моряков. Так же, действуя дружно и местами не слишком тактично, мои малышки оттёрли от моего тела других претенденток на обнимашки.
        Подходил Эттах, пожал руку. Отпустил пару обтекаемых фраз, и чуть наклонившись, негромко обронил:
        - Послезавтра, в обед, приходи. Будем говорить о важном.
        Сказал, и удалился с бОльшими людьми клана за свой стол. Праздник продолжался, подпитавшись ещё одним нежданным развлечением. Атти, чуть задержавшись, привстав на цыпочки, неловко клюнула губами куда-то в район подбородка и быстро последовала за отцом. Хм... Но дело к вечеру, а мне ещё как-то мою прелесть, грузовой сундук, тащить до дома. Ни ночевать, ни оставлять свои вещи на Ураррат я не планировал, да и никто мне этого не предлагал, как ни странно....
        Но всё решилось без меня, и за меня. Чуть схлынула ажитация после поединка, родственники и друзья Ваттара уволокли его с собой, а толпа желающих поздравить или просто поглазеть на меня схлынула, Лаллий поставила вопрос ребром - выбор "служанок".
        - Лаллий, девочки, - я обвёл решительные лица ныряльщиц, - давайте сделаем вид, что я удовлетворён тем, что просто выиграл в этом споре.
        - Ты сума сошел? - Лаллий не на шутку обозлилась. - Никогда, запомни, никогда у Детей Океана проигравший ставку не может отказаться от неё. Это грех, который тянет на дно не только самого моряка, но и утяжеляет весь Город на Волнах. Тебе, Господин Мо, простительно, откуда тебе знать все наши законы и обычаи? Но больше так не говори. Любой из Морского народа или спорит, и забирает выигранное, или отдаёт проигранное. Так или иначе. Или не спорит вообще!
        Мля, в каждой избушке свои погремушки! Хотя догадаться не трудно, откуда такие суровые правила общежития. Тут либо соблюдают все писаные и неписаные правила кодекса поведения, либо выжить посреди океана при бардаке и анархии просто не реально.
        - Хорошо! - не надо лезть в чужой монастырь со своим уставам. - Из кого выбираем?
        - Конечно, из участниц. - приподняла бровь Лаллий.
        - Ладно. Тогда становитесь мои малышки в ряд, буду выбирать.
        Девочки, с немалым энтузиазмом, со смешками, быстро построились в шеренгу. Пройдясь вдоль неё, я тщательно рассмотрел каждую с ног до головы, иногда чуть ли не утыкаясь носом в "прелести" девушек, пытаясь вызвать в них хоть какое-то стеснение, намёк на нежелание участвовать в сей процедуре. Ага, держи карман шире... Девушки стреляли глазками, поднимали бровки домиком, облизывали язычком губы, ненавязчиво выпячивали самые выгодные места на своём теле, лукаво улыбались и подмигивали.
        - Да! Признаю! Выбрать из вас двух опираясь на красоту, увы, невозможно! - Я демонстративно вздохнул. - Поэтому пойдём другим путём! Кто из вас умеет готовить, поднимите руку.
        Подняли все! Мгновенно! Некоторые аж две!
        - Так, как говорится, лес рук! А кто готов стирать, шить одежду, мыть посуду...
        - Тереть спинку, чесать за ушком...- прервала меня Имасс под смех девчонок.
        - А вот я сейчас как не замечу кого-то во время выбора!
        - Молчу, молчу! - она зажала рот ладонью в притворном ужасе.
        - Может у кого-то есть самоотвод?
        - Это что за хрень?!
        - Кто-то сам не хочет участвовать в выборе, - пояснил я.
        - Господин Мо, - хлопнула по бедру Лаллий, - не майся дурью!
        - Может жребий? Сами между собой? - с надеждой спросил я. В ответ только возмущённое фырканье и недовольные рожицы.
        - Хочешь, что бы эти рифовые пираньи искусали от нетерпения друг друга? Сначала себя, потом меня, а тебя вообще загрызли?
        - Ладно! Но напоминаю всем - это мой выбор и потому без обид. Имасс - ты!
        Девушка, радостно вскрикнув, выпорхнула из строя и, сложив руки под аппетитной грудью, победно улыбнулась.
        - Вот ведь! Чтоб мне крабом подавиться! Щупальце в задницу! - послышалось из строя недовольно.
        - Тихо! - прикрикнула Лаллий. - Кто вторая?
        Я задумчиво потёр подбородок.
        - Ты знаешь, моя самая разумная, самая главная малышка Лаллий, если я не выберу одного колючего морского ежика, он придёт ко мне ночью и зарэжет!
        - Аккит!?
        - Аккит!
        - И-и-и-и!!!!! - выпрыгнув из строя, она повисла у меня на шее, болтая ногами.
        Даже остальные, кого я обошел выбором, не смогли удержать улыбок, глядя на такую реакцию.
        - Ну всё, всё, отцепляйся! - Я еле оторвал от себя девчонку.
        - Так! - хлопнула в ладоши Лаллий. - Вы, - обратилась она к избранницам, - быстро собрались! Соохон, Митти, Оллит - готовьте тихх. Кто-нибудь, распихайте ставку Мо в туубс и тащите на тихх.
        - Ты говорил, что до тебя недалеко? Если по воде вдоль берега?
        - Ну, километра три-четыре.
        - Поплывёшь на тихх, и, пока девочки живут у тебя, будешь им пользоваться.
        - Подожди Лаллий. Я думал, они будут тут со мной днём, на Ураррат, ну, может чуть в лагере, где я живу, а ночью возвращаться к себе. А вижу, девочек полностью наладили ко мне на ПМЖ.
        - Это что еще?
        - Постоянное место жительство.
        - Всё согласно договору. Постоянно рядом!
        - Но я не думал, что они и ночевать у меня будут.
        - А что тебя смущает? - иронично задрала бровь Лаллий.
        - У меня даже места, нет куда их положить.
        - Положи их себе под бок! - её глаза смеялись. - Они девочки послушные, даже не пикнут о том, что им тесно!
        - Ох, вы у меня дошутитесь! Ох, все дошутитесь! И вы, мадам - в первую очередь.
        - Ах, как вы меня напугали сейчас, Господин Мо! - улыбнулась Лаллий, являя ямочки на щеках, - Так напугали, что, наверное, не буду спать всю ночь....
        
        Глава 7
        Поползновения девчонок ворочать веслом я пресёк сразу! Ещё не хватало, что бы меня девушки на лодочке катали! Это обязанность кавалеров, а не дам, да-с....
        Какой-то сложности в гребле одним веслом, или запредельных усилий не требовалось, скорее сноровка. Особенно с поворотами по курсу. Но потихоньку приладился, и дело пошло. Тихх двигался, бороздя небольшую волну довольно уверенно. Не глиссада на лодке, конечно, но вполне себе. Мой плот, стоящий в лагере, с этим изделием "высокой технологичности" лучше и не сравнивать, да....
        Монотонно колебля весло, уплыл мыслями далеко, благо девочки молчали, тихо сидя на небольших сундучках, и внимательно осматривая окрестности. А подумать было о чём...
        Система никак не прореагировала ни на победу над ныряльщицами, ни над Ваттаром. Да что там, даже за выученный язык - кукиш, а не прибавка к харизме. С учётом того, что я не вижу уровни Детей Океана, у меня даже приблизительных мыслей нет по этому поводу. Если только - чем масштабней деяние, чем дольше оно длиться? Тем позже проявляется результат? И по окончании какого-то этапа, который система сочтёт важным, "отсыпят" всего и сразу? Или не отсыпят вовсе.... Мда, интересные вопросы....
        - Господин, - Имасс всё же не выдержала пытки молчанием. - А сколько тебе лет?
        - Много....
        - Много это сколько? Сорок, пятьдесят? Вряд ли больше...
        - Сто десять!
        - Сколько?!!! - и Имасс, и Аккит, воскликнув хором, аж подпрыгнули.
        - Сюрпри-из! - я подмигнул девчонкам с кривоватой улыбкой. - Я очень стар, даже сказал бы, супер стар.
        - Ты долгоживущий!?
        - Ну, можно и так сказать...
        - Не врёшь?!
        - А смысл!?
        - Чтоб мне щупальце в за... кхм, э-э, да! - еле сдержалась Имасс.
        - Да, вот так вот! Староват я для вас девочки, хе-хе...
        - Он не знает! Или не понимает? - Имасс с Аккит многозначительно переглянулись. - Атти - дура пустоголовая! Неужели не знала!
        - Или специально промолчала!
        - Мерзавка! - Аккит так распалилась, брось в воду - закипит.
        - Эй! А что вы так разволновались?!
        - Сколько мне лет?! - Имасс ткнула себя в грудь. - Как думаешь?
        - Ну-у-у... Э-э... Всегда, блин, с этим были проблемы, но думаю лет двадцать максимум.
        - А ей? - она ткнула в Аккит.
        - Семнадцать?
        - Мне тридцать шесть, Аккит двадцать восемь. Атти - двадцать семь. Лаллий - восемьдесят девять. Эттаху - сто пятьдесят четыре. Бро Кхаа, точно ни кто не знает, но за двести однозначно.
        Я даже грести бросил. Вот это номер. А слона-то мы и не заметили!
        - Из людей мы самые долгоживущие, - продолжила Имасс, - двести лет для нас, Морского народа, не предел. Эттах, если случиться как должно, будет выглядеть таким же до самой смерти. Импозантным мужчиной, полным сил. И лишь за год-полтора до своего предопределённого срока быстро одряхлеет и сойдёт в Тёмную Бездну. И так каждый из Морского народа. Это дар нам, детям его, от Отца-Океана. Многие сухопутные чмыши завидуют нашему дару. Сто, сто двадцать лет, может, чуть больше - это предел для любого из Империи или Свободных Королевств.
        - Если ты только не маг! - вставила Аккит.
        - Да! Но и маги живут разные сроки. Всё зависит от собственной силы.
        - Бро Кхаа...
        - Бро Кхаа силён! Он не из Морского народа, это так. Откуда-то из Свободных Королевств... Но он так давно среди Детей Океана, что уже не воспринимается как-то по-другому. На Ураррат иногда встречаются не только люди, не относящиеся к Морскому народу, но и другие разумные. Это не столь редкое явление. Мы открытый народ, если и к нам без актинии за пазухой.
        - Хм, я понял. Значит, те из моряков, что владеют магией, могут протянуть и далеко за двести?
        - Могут, - кивнула Имасс, - вот только жизнь наша - это качание над Тёмной Бездной. А она очень охоча до тела и души моряка. Редко кто из нас умирает собственной смертью. Дети от мужчин не нашего народа живут дольше, чем просто сухопутные, но меньше, чем дети от мужчины и женщины Морского народа. Видеть, как твоё дитя гибнет от зубов и щупалец морских хищников, как смахнёт Отец-Океан ладонью ребёнка во время шторма в глубины Тёмной Бездны, или как он погибнет, защищая свой Город и народ - это одно. Горько, больно и, увы, привычно. Но когда ты свеж и полон сил, смотреть, как старятся и умирают твои дети, только потому, что ты не смог найти себе достойной пары - невыносимо! Какая мать, или отец хочет это видеть! Понимаешь теперь, что для нас значит долгоживущий со свежей кровью?
        Я молча взялся за весло и, оставив без комментариев последнюю фразу Имасс, возобновил греблю. Однако...! Красивые девушки, жаждущие от мужчины просто ласки и внимания, это одно, а вот возможность иметь от него здоровых детей со свежей кровью, это другое. Это уже не просто весёлые потрахушки без всяких обязательств, это жизненно необходимые для процветания Морского Народа вещи! Тут уже не до шуток! Всё серьёзней некуда!
        Если посмотреть на ситуацию со стороны, то это не озвученный квест по исправлению демографической ситуации. Конкретный такой пинок в задницу от Системы в направлении осесть на Ураррат Сверкающей Медузы в должности султана, с целым гаремом сладких малышек. Что-то мне подсказывает, что ни Эттах, ни бро Кхаа, ни матроны Морского народа против не будут. Думаю, даже напротив, очень за!
        Лишь только пару вопросов. А будут ли вообще дети от союза игрока и цифры? Не попытка ли это системы загнать меня в некие рамки? Согласись я на такое, и придётся взять на себя множество обязательств. Впрягаться по полной. Почивать на мягких подушках уж точно не светит. Во-первых, сам себе такого не позволю, во-вторых, и моряки не поймут. Жизнь моя будет точно не скучной. Одно то, что придётся как-то преодолеть Мёртвые Воды, уже обещает множество интересных и увлекательных моментов. Я этого совершенно не боюсь, но... Но это тоже своего рода колея. Я вновь, как и прежде, долгие, долгие годы я побегу по определённой, во многом не мной, дорожке.
        Думки, думки.... Я не настолько глуп, чтобы оскорбиться ролью быка-осеменителя, я и без этого смогу принести много пользы Городу на Волнах клана Сияющей Медузы в частности, да и всему Морскому народу в целом. И уверен, обеспечение рождаемости будет не самым серьёзным вкладом в этом деле. И всё-таки, всё-таки...
        Что можно поделать с циничным разумом, если он шепчет - а не подстава ли всё это от прекрасной Евы. И "медовые пряники" тебе тут, один лучше другого. И цель: слегка двинуть прогресс для Детей Океана - более чем достойна. И сам от них многому научусь, не блуждая на ощупь в потёмках сокрытых знаний, и их научу многому.
        Вдруг это проверка на вшивость? Не просто так ведь она закинула меня на Великий Архипелаг, что бы при первой оказии я рванул с него куда подальше. Сколько я тут? Год? Чуть больше? Успел погеройствовать всего на двух островах. Жидковато, однако, для рекомендации исследовать возможности Великого Архипелага.... С другой стороны, она сама не раз говорила, что не контролирует мой игровой процесс. Не контролирует - это да, но наблюдает несомненно... Мысли, мысли....
        
        - Ты сказала, вы - долгоживущие среди людей. А среди других рас? Если не маги? - Я обратился к Имасс, ждущую от меня, скорее всего, не этого вопроса.
        - Ороос живут приблизительно столько, сколько и мы. Мио, много больше нашего. Пятьсот-шестьсот. Хобол - семьдесят, максимум восемьдесят лет. Подгорный народ в среднем, как и люди Большой Земли, до ста двадцати.
        - Ороос - такие большие фиолетовые дядечки с клыками наружу?
        - Точно.
        - А Мио - это такие с ушками и пушистыми хвостами?
        - Да! Такие милашки с виду, но упаси ушедшие путать их с мягкими зверушками!
        - Хобол - мелкие, страшненькие, зелёные, с ушами, как рваный лист лопуха?
        - Они! Те ещё поганцы! Проклятие Океании. Вся жизнь - война. И между собой, и против всех.
        - Так... Подгорный народ, такие коротышки, - я обозначил рукой метр пятьдесят с кепкой, - квадратные, что поставь, что положи, сильные и дюже бородатые?
        - Совсем нет! - Имасс слегка удивилась. - Они вот такие! - Отмерила рукой не больше метра. - Очень тонкие в кости, похожи на сильно исхудавших детей.Покрыты мягкой шёрсткой разного цвета, которая слегка фосфоресцирует в темноте. У них большие глаза без зрачков. На поверхность бывать они не любят, и выходят лишь только ночью, или поздно в сумерках. Но это по очень большой нужде. И да, они очень сильные...
        - Хм, ты, кажется, знаешь о них не мало?
        - Наш Ураррат и один из подгорных кланов - большие друзья и партнёры. Очень, очень давно.... О Подгорном народе мы, клан Сияющей Медузы, пожалуй и вправду знаем если уж если не больше всех, то побольше многих. И при этом, ни мы, ни кто-то другой вряд ли может похвастаться, что знает о них достаточно, чтобы сказать, что знает о них хотя бы большую половину.
        - Очень интересно. - Я пошкрябал зазудевшее ухо. - Так, малышки мои, потом мне расскажете про всех всё, что знаете. И про людей и про не людей.
        - Слушаем и повинуемся, господин наш! - Аккит сложила ладошки у груди и мелко кланялась, смеясь глазами.
        - Да! Так правильно... - поощрил я её улыбкой.
        - Кланяйся! - кинула Аккит Имасс. - Видишь, господину нравится.
        - А я что?! Я готова!
        Подумать только! Тридцать шесть и двадцать восемь, глядя на хихикающих девчонок, пронеслось в голове. Восемнадцать и, с большим натягом, семнадцать. Не больше.
        - Когда у вас считают совершеннолетними?
        - Совершеннолетними... - Аккит удивлённо вскинула брови. - Да как может моряк или морячка иметь детей, то считай уже совершеннолетний.
        - Гм, спрошу по-другому. А когда начинают доверять важные дела, должности, ответственные общественные поручения, так, что бы над душой не стояли?
        - Ну, кому как, а в целом годам к двадцати.
        - И детей девчонкам раньше семнадцати-восемнадцати заводить очень не рекомендуется, - дополнила Имасс.
        Что ж, мудро. При всём том рискованном образе жизни, что ведёт Морской народ, ума, знаний или и того, и другого хватило, чтобы не калечить ни детей, ни юных женщин скороспелыми родами.
        - Имасс, сколько ты в ныряльщицах?
        - Лет десять. У меня старший брат, у него три девки на подходе к совершеннолетию от двух жен и лишь один пацан. Помогаю. Ну, и сама себе коплю на мужа. Лет через пять на статус второй жены наскребу.
        - А почему не первой?
        - Шутишь, Господин Мо! У нас к двадцати годам, считай, уже нет свободных мужиков. Редко кто умудряется дотянуть до двадцати пяти. Был вот один на горизонте, не против взять за себя, да первая жена что-то нос крутила. Приданое маловато, видите ли. При нападении Бродячих Окклит не уберегла своего мужа. И сама не убереглась. Так что статус второй жены - ещё не плохо. Третья, ха-ха, вот это куда хуже.
        Что-то не очень весело, это ха-ха прозвучало.
        - А ты, Аккит, - я перевёл на неё взгляд.
        - Последние из самых близких, старший брат и вторая мать погибли во время нападения Окклит. Теперь у меня, кроме троюродных дядей и тётей с кучей племянников, нет никого. Тоже помогаю потихоньку. Я с семнадцати лет в ныряльщицах. - Гордо выпятила красивую грудь Аккит. - Сама Лаллий отмечает меня. Я тоже коплю на мужа. Но вот всё ещё мечтаю о молодом, красивом, одиноком капитане. Девочки знают об этом, шутят всё время. Я не обижаюсь. Хотя сама понимаю, без близких родственников, практически сироте, даже одинокого моряка не достанется.
        По её губам скользнула печальная, какая-то беззащитная улыбка. И от этой улыбки так сердце щимануло! Не знаю, что на меня нашло, но я не стал сдерживать порыв: в два шага подошел и, стремительно обняв обеих, прижал к груди. Так и застыли они, прижавшись ко мне, и я поглаживал их по аккуратным головкам...
        - Не прав был, не прав.... считая вас совсем девчонками. Хоть годы ваши и малы, в сравнении с моими, но не всегда срок жизни определяется датой рождения. Часто возраст определяется прожитыми событиями. То, что прожил один за год, другие и за десять лет не проживут. Уж я то знаю....
        
        В моём "доме" девчонки действовали с напором и решительностью настоящих ныряльщиц! Осмотрев пещеру, сочли её более чем подходящей, с учётом моего холостого статуса. И в смысле порядка, и в более широком смысле общего комфорта. Перещупав, с моего разрешения, многие вещи, они не скрывали эмоции, громко выражая своё удивление, а некоторые и восхищение. Моё освещение жилища вызвало бурю восторга, но особенно их заинтересовали механические поделки. Но дольше всего они залипли возле ванны...
        - Господин, - проводя рукой по шелковистой внутренней поверхности огромной раковины, расширившимися глазами уставилась на меня Аккит. - Это же Камень-убийца!
        - Ага!
        - Ты нашел его мёртвым? Уже пустую раковину?
        - Почему мёртвым? Очень даже живым и с отличным аппетитом. Настолько отличным, что даже не представившись, он сразу же вознамерился меня съесть!
        - И что? - Чуть ли не хором воскликнули девчонки.
        - Съёл, конечно! - уверенно кивнул я головой. И не выдержав рассмеялся глядя на перекошенные мордашки.
        - Шучу, шучу! Прибил я его. Я, мои малышки, перец горький, у многих рискнувших меня внутрь употребить, вызвал смертельную изжогу. Вот и этот, - я постучал по раковине ладонью, - моллюск-переросток меня не переварил. Наверное, его мама забыла наказать, что не следует тянуть в рот незнакомые вещи. Хе-хе...
        - Ты нас не обманываешь, господин! - Жалобно проблеяла Аккит, оглядываясь на Имасс. - Как можно выжить, попав в щупальца Камня-убийцы? Как?!
        - Так! Запомните, малышки мои, дядюшка Мо врёт бессовестно, изобретательно и с совершенно правдивым лицом, но очень редко и только по очень, очень важному поводу! И почти никогда тем, кого я считаю своими! Зарубите себе это на своих прелестных носиках! - Я строго погрозил пальцем. - Надеюсь, мы поняли друг друга?
        - Да, да, - закивали они головками, - но... как? Как?
        - Расскажу, конечно. А вы расскажете о Камне-убийце всё, что знаете. Но попозже. Идёт?
        - Ещё бы!
        - Вот... А пока нам надо слегка подкрепиться, дело совсем к вечеру, а денёк выдался у меня суетливый. Лично я все калории, что наел за праздничным столом, растряс на этого красавчика Ваттара.
        - Мы сейчас быстренько организуем, - засуетились девочки, - нам насовали свёртков в дорожку...
        - Э-э нет! - Тормознул я их энтузиазм. - Хватит ваших морепродуктов с меня! Будем есть шашлыки! Тем более у меня замочено в лёгком маринаде кое-что от юного подсвинка.
        - Шашлыки? Что это?
        - Ну, в грубой форме, жареное над углями мясо. Увидите. Сегодня я вас угощаю.
        Мы двинулись к костровищу, где у меня был сложен каменный мангал. Уголь, заготовленный с помощью магии, всегда был в запасе в плетёной корзине. Осталось только насыпать, разжечь, что опять же с магией пару секунд, и нанизать мясо на шампуры.
        - А-а... Мясо на огне... - Аккит закивала головой, наблюдая за моими действиями. - Здорово! Мы всегда, когда есть возможность, на безопасных островах, жарим мясо на открытом огне. Прям целыми тушами! - Она даже облизнулась. - Так-то мы редко пользуемся огнём на Ураррат. А в личных комнатах он и вовсе запрещён.
        - Совет пока не разрешил сходить на берег. - Поддержала её Имасс. - Говорит, что мало ли какие опасные существа тут могут бродить. Пока стража не разведает тут более-менее, всем придётся сидеть в городе.
        - Я уже говорил вашему главному по страже, Аллиху, что тут кроме сколопендрона, вроде ничего опасней пока не встречал. Хотя и сколопендрон та ещё гадость!
        - Аллих, сильно уважаемый человек, но нудный, дотошный и очень осторожный. - Кивнула Имасс. - И именно эти его качества, бывало, спасли немало моряков. Пока сам не убедится, никто лишний шагу на незнакомый остров не ступит.
        - Это правильно!
        Мужик явно на своём месте, внутренне кивнул я сам себе.
        - Ах! Жареное мясо! - закатила глаза Аккит. - Прямо с огня! Большой такой шмат!
        Я улыбнулся и откинул крышку с каменной ёмкости, в которой замокали нарезанные куски в сложносоставном маринаде, основанном на слабом уксусе из некоторых кислых ягод, различных листочков и травинок, заменяющие специи. Хоть пока мне и не попадались такие штуки, как классический перец, чеснок или там лаврушка какая, но аналогами, некоторые из которых совсем не хуже, я уже давно обзавёлся.
        Я потянул носом над маринадом.... Да! Можно начать!
        - Большой кусок жареного мяса - это хорошо... Но большой размер не всегда имеет значение! В данном случае имеет значение хороший маринад, в котором отмокал правильный размер! Вот такой! - Я достал первый небольшой кусочек мяса и, нанизывая его на шампур, весело подмигнул Аккит.
        - Тако-ой... - С сомнением протянула она.
        - Такой-такой... И сядьте уже, не мельтешите! Дядюшка Мо сам всё сделает.
        Они уселись и стали следить во все глаза за моими действиями.
        - Наш господи такой богатый, - обратилась Аккит к Имасс, - даже мясо жарит не на прутьях, а на чудном металле, который он называет - железо. Очень, очень дорогом.
        - Наш господин, очень силён! - Поддержала её Имасс. - Видела, как он отделал задаваку Ваттара!?
        - Вряд ли сейчас он похож на красавчика! Хи-хи-хи...
        - Наш господин отличный торговец! - Продолжила Аккит. - Так раздеть семью Хоттой! Прилюдно и вполне законно! Не упомню, удавалось ли такое кому-нибудь.
        - Я даже не слышала о таком! Какой хороший наш господин!
        - Временный, заметьте девочки, временный... - Вставил я в их увлекательный диалог.
        - Наш господин очень великодушный и добрый! - Абсолютно никак не прореагировав на меня, продолжила Имасс. - Выиграл нас себе в услужение, а сам, вместо того чтобы мы готовили и кормили его, готовит и собирается кормить нас.
        - Да, да! Он всегда держит обещания и никогда не соврёт своим малышкам!
        «Не, не совру!» - ухмыльнулся я про себя. Перемешаю правду с полуправдой, разбавлю недосказанностью, переверну угол зрения с нужной мне стороны, а вот врать точно не буду. Не, не буду....
        ... - Он обещал нам рассказать всю правду о том, как он победил Камень- убийцу!
        Они обе выжидающе уставились на меня.
        - Расскажу, если обещал, - укладывая готовые шампуры над углями, кивнул я головой: - Но, для начала, расскажите вы мне о Камнях-убийцах...
        
        Обычная рабочая зона ныряльщиков Морского народа до 35-40 метров, где они могут находиться 5-6 минут. Могут нырнуть и глубже, на 50-60 метров, но там они уже лишь мимолётные гости. Только оглядеться вокруг, схватить, что под руку попадёт, и назад. Наверное, могут нырнуть и глубже, но моряки не гоняются за бессмысленными рекордами. Глубина для них не самоцель, а средство жизни. Именно поэтому всё, что до 35-40 метров - их вотчина, а глубже - от лукавого, и лишь при крайней необходимости...
        Камень-убийца, как правило, обитатель глубин от пятидесяти метров и глубже. Повыше к поверхности он выбирается очень редко и неохотно. Доступной добычи, устраивавшей его аппетиты, маловато. Больше всего любит крутые склоны, уходящие в глубину, а особенно плоские приступки на краю отвесных провалов в Тёмную Бездну. И чем старше и крупнее камень, тем реже его встретишь на "мели". Но тем и опасней он для ныряльщиков.
        Молодые камни-убийцы более ярко проявляют свою сущность. И обрасти успевают меньше, и жрут всё подряд, в том числе и тех, кто их может маскировать, и по неопытности сидят на одном месте подолгу. Вокруг них всегда существует некая зона отчуждения, заметная наметанному, осторожному глазу.
        Старые, опытные"камни", так зарастают всяческими инородными полипами, кораллами, растительностью и мелкой живностью, что вовсе теряют сходство с хоть каким-то подобием естественной формы. Они охотятся только на крупную добычу. Перемещаются часто. Сегодня он тут, а завтра его нет. Хуже всего то, что магически он никак не определяется. Камень и камень... Выглядеть его в сумраке глубины удаётся лишь в последний момент! Как правило, фатальный для ныряльщика.
        Миг - открывается крышка! Миг - выстрел щупалец, оплетающих добычу, словно сеть! Ещё пару мгновений - и вот она уже быстро затаскивается во внутрь раковины! От удара белёсых щупалец тело жертвы скручивает спазм. Он резко выдыхает и... вдыхает воду. Можно попытаться вырвать тело ныряльщика, но тогда есть шанс попасть под другие пучки щупалец, и это тоже гарантированная смерть! В тех редких случаях, когда удавалось вырвать ныряльщика из этих смертельных объятий, на поверхность их поднимали уже мёртвыми. Их отравлял сильный яд! Именно поэтому и называют эти порождения Бездны - Камень-убийца! Если попал кто-то в их щупальца, то остаётся только до боли сжать зубы и молча глотать слёзы, смотря, как затаскивают тело твоего друга, подруги или родственника под каменную крышку.... Ужасно и безнадёжно! Хорошо, что такое случается редко, очень редко, но... случается. Молодому камню ещё можно отомстить! Если кто-то неосторожный попадёт в его объятия. Они, по глупости бывает, остаются на месте, переваривая добычу. И тогда можно обрушить на него огромный булыжник, нацелив его с маленьких плотов. Или накинуть
сеть, сплетённую из толстых верёвок и, прижав её концы кольями так, чтобы не могла открыться крышка моллюска, пробить в нём дыру и убить отравленными гарпунами. А можно просто поднять его на лебёдке на поверхность, и зажарить магическим огнём. Или просто держать в сетке подвешенным на кран-балке, пока он не сдохнет.
        Старые камни после успешной охоты, сразу уходят в глубину....
        
        ... - Много есть в океане хищных тварей, охочих до тела ныряльщика, Господин Мо. И более крупных, и более многочисленных, и более ядовитых... Чешуйчатых, зубастых, колючих, с щупальцами и с клешнями... Встреча со многими из них не сулит Морскому народу ничего хорошего! Но самый коварный, пожалуй, Камень-убийца! Да! - Закончила Имасс, и Аккит согласно закивала головой. - Поэтому мы сильно удивлены, что ты не только сам выжил, но и победил камень-убийцу.
        Я молча перевернул шампуры и смахнул, пару раз, потянувшийся густой аромат от подрумянившегося мяса в сторону девчонок большим куском жесткой кожи, служившим мне "раздувалом" углей.
        - А? Как? Чувствуете?
        - М-м... Вкусно пахнет! - Затрепетали ноздрями ныряльщицы.
        Я сел напротив, и внимательно посмотрел им в глаза.
        - Девочки... Кстати, вы знаете, как становятся магами?
        - Ну, или рождаются, что редко, или находят Таву, что тоже не менее редко.
        - Таву?
        - Это такая квадратная пластинка, - Аккит показала пальцами размер пять на пять сантиметров - на которой изображено магическое умение. Иногда её можно найти на неживых предметах, иногда она падает с живых существ. Таву обычно из того материала, из чего состоит носитель. Стоит его коснуться и дать согласие, то ты становишься магом именно того, что изображено на Таву. Ну, а дальше всё зависит от твоей силы и таланта...
        - Заполучить Таву мечтает каждый! - Влезла Имасс. - Найти его - очень большая удача. Иногда, очень редко, Таву выставляют на продажу. За восемь-десять сильных Таву боевого направления можно купить такой Ураррат, как наш. Вот какие дорогие Таву!
        - Хм, вот значит как. Боевые... Какое интересное разграничение, однако.
        - Да. Бытовые тоже стоят дорого, но дешевле боевых! Но ты, господин, опять уводишь разговор в сторону! - Погрозила пальчиком Имасс.
        - Ладно, о Таву мы ещё поговорим... Девочки, я не делаю великого секрета из того, что я изменён магически. Но мои изменения чуть глубже, чем видны снаружи. Есть у меня одна способность - мне не страшны яды. Чтобы меня отравить, требуется что-то очень, очень сильное и, скажем так, редкое. - я многозначительно пошевелил бровями...
        Наверное, я - единственный человек, который может рассказать, что чувствует тот, кто попал в щупальца Камня-убийцы. И скажу вам, действительно, его яд убивает очень быстро. Может, кого жалила медуза-огневик?
        - Ну, эта гадость, хоть она и редкая, каждого моряка прижигала хоть раз в жизни. Хорошо, что самые большие их них плавают в открытом океане и лишь редко подходят близко к островам и мелководным банкам.
        - И как?
        - Ужасно! Как будто горящим кнутом врезали. Если мелкие, две-три, и рядом никого не окажется, запросто убить могут, одна большая, - Аккит показала размер со среднюю сковороду, - тоже.
        - Хоть шрамы и довольно легко сводятся целителями, - Имасс похлопала по упругому бедру и потёрла пальцами в знакомом жесте. - но если нет нужной суммы, то красно-синие рубцы долго не проходят и болят.
        - Вот что-то такое, только во много раз сильнее делает Камень-убийца своими щупальцами. Человека просто парализует от боли. И даже если его тут же вырвать из смертельных объятий, он вряд ли выживет без немедленной и очень серьёзной помощи. Да тут ещё и вода попадает в легкие, да глубина погружения... А ещё, Камень бьёт током!
        - Током!
        - Молнию знаете?
        - А-а... молния. Молнией тоже много кто в океане обладает... Наш тотем - Великая Сияющая Медуза, вот кто истинная повелительница молний.
        - Вот этой молнией и бьёт Камень, если добыча слишком долго сопротивляется яду. Так было со мной. Больше скажу, когда и это не подействовало, потому что и молнией ушибить не просто, Камень затянул меня под крышку и ядовитый сок, который он выпустил, разъел на мне всю одежду и ожог всю кожу несмотря на моё высокое сопротивление ядам.
        Девчонки потрясённо переглянулись.
        - Но как....
        - Вот так!
        Я вспыхнул одной рукой, а второй нагрел камешек до красного цвета и подкинул его перед носом ошарашенных девчонок.
        - Бытовая магия! - я подмигнул, - она, знаете ли, очень непростая штука. Я жарил его одной рукой и пропекал другой, до полной готовности. А ещё у меня был кинжал с ядом сколопендрона! Камню-убийце не стоило тянуть меня под крышку. Совсем не стоило...
        
        А потом мы ели шашлык, заворачивая его в тонкое печёное тесто наподобие лаваша, закусывали привезёнными девчонками салатами, запивали моими морсами и их квасом, а также напитком, похожим на слабое пиво... И говорили, говорили....
        Об их жизни, о моей жизни. О магии, о существах, обитающих в глубинах океана, о Подводном народе - Бацхвари, как они называют себя сами. Странном, скрытном, редко идущем на контакт с немногими избранными из «Живущих Вне Мира» - так они называют всех тех, кто дышит воздухом.
        Бацхвари - гордый, довольно мирный и весьма терпимый к чужим обычаям и философиям бытия народ, но злить его не следует. На сушу они выходят редко, и не сказать, что чувствуют там себя совсем уж неуклюже, а вот в своей родной стихии... Такой плот как Ураррат Сияющей Медузы, разберут, особо не подставляясь, за пару дней боевых действий....
        
        Уже отгорел буйством красок закат. Ночь давно высыпала на глубоко-фиолетовый бархат небосвода бриллианты звезд, а прогоревший костёр рдел тусклыми огнями среди чёрных углей, когда я волевым приказом свернул "дозволенные речи". Мне-то что, с моим прокаченным организмом, три-четыре спокойных часа поспать - и я свеж как огурчик, а девчонки слишком много эмоций и энергии потратили за сегодня.
        Как оказалось, девочки были полностью подготовленными к "автономному плаванью". Шустро и деловито извлекли, из моего? тубуса два жестких мата, обтянутых плотной тканью, которые пристроили в рядок, недалеко от моей шконки. На них легли толстые, приятной упругости, матрацы, застеленные мягкой и шелковистой простынёй.
        Небольшие подушечки в таких же наволочках, и по большому пушистому одеялу - это если станет холодно. А так, достали ещё по одной большой простыне. Я чуть ли не слюной закапал, глядя на такой комплект спального белья! Как давно я не ощущал телом шелковистость простыни, наволочки и пододеяльника! Оказывается, мозг смирился и не сильно страдает отсутствием привычного комфорта, а тело помнит... Хочу такой комплект! А лучше - три!
        Не спеша оголившись, (хотя что там снимать-то), они долго устраивались в постелях, принимая разные соблазнительные позы и художественно накидывали на себя простыни. Команду "Спать!", не оспаривали, молчали и таинственно улыбались. То, что я отлично вижу, и густой сумрак пещеры, разбавленный лишь одним дежурным светильником, для меня всё равно что светлый день, они, как минимум, догадывались. И то, что я внимательно наблюдал за ними - тоже.
        Хотел ли я их? Конечно! Думаю, обозначь я свои намерения чётко, никаких препятствий с их стороны я бы не встретил, и всё было бы.... Почему не показал своих намерений? Может, потому, что есть у меня госпожа сердца моего? А может потому, что в таком деле спешить не стоит, и всё у нас случится как должно, с чувством, с толком, с расстановкой.... А может по обеим этим причинам? М?
        Уже устроившись, они ещё некоторое время пристально смотрели на меня.
        - Господин, - вдруг спросила Имасс, - Вы видите в темноте?
        - Если такая темнота как сейчас, то как днём, - не стал я скрывать "страшного секрета".
        - А вы знаете, что ваши глаза, господин, слегка светятся. - продолжила Имасс.
        Хм... Ну, скажем так, догадывался...
        - Это пугает?
        - Нет. Это завораживает.
        - Спите уже...
        
        - Это что? - Аккит и Имасс с любопытством разглядывали каменный грубо отёсанный куб. В нем была выемка литров на десять, она прикрывалась отлично притёртой каменной крышкой, которая, в свою очередь, прижималась простым, но массивным винтом.
        - Это создание моего сумрачного гения - автоклав! - Настроение у меня с утра, просто чудесное. Решил побаловать моих "служанок" блюдом, которое они точно никогда не ели.
        - Что-что?
        - Не что-что, а берём вон ту свежепойманную рыбу и быстро разделываем! Ибо пока вы, засони, отлёживали бока, ваш господин мушкой метнулся в коварные глубины океана и принёс замечательно упитанные тушки, из которых выйдут прекрасные консервы.
        - А, что это?
        - Меньше вопросов, больше дела, мои малышки! Лучше один раз попробовать, чем сто раз услышать. Рыбу режьте вот такими кусочками, а я пока займусь сопутствующими ингредиентами....
        Глядя как девчонки "пилят" своими ножами рыбу, я только головой покачал. Нет, это вовсе не дело, ситуацию будем исправлять решительно и беспощадно.
        Когда всё было подготовлено, я стал укладывать рыбу внутрь "автоклава" правильными слоями. Затем залил маслом, посолил, добавил всяческих душистых травок. Притянул через толстую кожаную прокладку крышку запором... Сварганить на автоклаве ту же скумбрию в масле, если умеючи, как раз плюнуть. Ничего сверхсложного там нет.
        - Абра, швабра, кадабра! - замогильным голосом прочёл заклинание и влил нужное количество маны, выставив необходимую температуру и время для приготовления консервов.
        - И что? - внимательно глядя за моими действиями, спросила Аккит.
        - И всё! Ближе к вечеру вы попробуете, что получится.
        - А почему так долго.. - слегка разочарованно протянула Имасс.
        - Потому! - Я назидательно поднял палец вверх. - Чтобы было вкусно!
        - А-а-а.... - Девчонки с сомнением переглянулись. - А что ты сейчас сказал?
        - Заклинание мага-бытовика. Кстати, такого боевик точно не приготовит! И пока автоклав сам всё делает, мы тоже сидеть на попках ровно не станем. Займёмся наказанием невиновных, и награждением непричастных!
        - Мы ничего плохого ещё не делали! - замотала головой Аккит.
        - А я и не говорю, что вы что-то делали. Именно поэтому вы сейчас возьмёте иголки и нитки, достанете самую мягкую и шелковистую ткань из моих запасов, и сошьёте мне по комплекту спального белья! Такое же, как у вас. Ну и я кое-чем займусь....
        
        Не успел я провести подготовительные работы, как возле меня объявились обе ныряльщицы. С собой они притащили маты и, усевшись на них недалеко от меня, разложили ткань и швейные принадлежности.
        - Мы тут посидим... - сообщила Аккит.
        - Нам интересно... - добавила Имасс.
        - Мы мешать не будем! - Это опять Аккит.
        - И даже вопросами не станем доставать.
        - Мда? Ну, ладно, посмотрим... - проворчал я.
        
        А потом я занялся магическими литейно-кузнечными работами. Растолочь железные конкреции, промыть, высушить. Магическим нагревом, с умением опознание и свойством "зрить в корень" врубить "синтез", повысить содержание никеля, хрома и, самую малость, марганца до концентрации соответствующей нержавеющей стали. И маны, и выносливости сожрало это кучу, так что приходилось подлечиваться эликсирами и присаживаться отдыхать.
        Затем отливка заготовок под ножи. Пока парочку. Остальной металл слил в чушку. Потом пошла ковка. Звон молота, искры, шипение испаряемой воды.... Девчонки, не забывая работать иголками, так и зыркали широко раскрытыми глазищами, но ртов не раскрывали, хотя и видно как им этого хотелось! Зачёт, однако!
        - Идите есть, - бросил я им, работая мелким молоточком, доводя лезвие до нужной кондиции.
        - А ты?
        - А я ещё не скоро. Идёт хорошо, прерываться не хочу. Вечером отъедаться буду.
        - И мы!
        - Ну, дело ваше....
        
        Довольно скоро оба лезвия были готовы. Осталось обточить и зашлифовать. Ручки я сделал цельнометаллические, единые с лезвием. С помощью"сварки" прожог на ручках имена девушек в старорусском стиле, с дополнительными завитушками и загогулинами. Времени убил на это больше, чем на весь нож в целом, но получилось красиво и оригинально. Ну и ножны потом сделаю, как без них!
        Глядя, как малышки корпят над разрезанием полотна острыми кусочками обсидиана, решил сделать ещё один презент, один на двоих... Классический такой вариант портняжных ножниц с рабочей кромкой сантиметров пятнадцать, с кольцом под большой палец и овалом под остальные. И снова полился металл, застучал молоток по наковальне, полетели искры....
        То, что я делаю ножи, Аккит и Имасс догадались уже давно, а вот что за странную крокозябру я делал потом - им было никак не сообразить. Особенно, когда я соединил два полотна вместе. Настолько были заинтригованы, что даже не удержались и задали пару робких вопросов. На что я сделал таинственное лицо и ничего не ответил - сюрприз, мол, будет... Не было, оказывается, ещё тут ножниц в классическом, так сказать, виде. Точнее, слово было, даже предмет такой был. Только выглядел он совсем ублюдочно, с моей точки зрения. Два коротеньких лезвия с ножевой заточкой соединённые через слегка пружинящую перемычку. Чтобы работать такими - это надо быть не портным мастером, а цирковым. Этот девайс делался исключительно из металла. Подобную хрень мне пытался впарить деловар от семейства Хоттой как один из предметов ставки. Дорогой причём, хе...
        Я поглядел на солнце, прилично опустившееся к горизонту. За работой, доставлявшей удовольствие, незаметно пролетел целый день. Однако магия рулит! То, что я сделал за сегодня, без неё делал бы неделю. Остался сущий пустяк, отполировать и навести "жало" на мои изделия.
        - Так, мои малышки, мне ещё надо доделать тут по мелочи, а вы идите готовьте стол. Салатиков начикайте каких-нибудь, фрукты-овощи, лепёшки, если остались, достаньте. Вроде шашлычок там ещё был, чуть-чуть. Морсик, квасок, короче, сообразите...
        - Господин, - Аккит потупила глазки. - А мы его... того... Шашлык съели.
        - Да! Ну и хорошо! И без него голодным не останемся.
        - Мы можем быстро наловить устриц, - предложила Имасс.
        - Нет уж, хватит с меня сыроедения. Отведаем моего блюда. Уже должно быть готово.
        Идите, я скоро...
        
        Я любовался получившимися ножами. Тяжеленькие, прямые лезвия с правильной заточкой, блестящие, словно кусочек зеркала.
        "Нож цельнолитой. Тип - бытовое оружие. Мастер - Господин Мо. Материал - нержавеющая сталь. Прочность - высокая. Свойства: антикоррозийность, острая режущая кромка. Дополнительный эффект: именное - Аккит. В руках Аккит замедленное падение прочности, остроты. Повышение стойкости к механическим и химическим повреждениям."
        Тоже самое и с ножом Имасс. А ещё удивили ножницы....
        "Ножницы. Тип - бытовое оружие. Мастер - Господин Мо. Материал - нержавеющая сталь. Прочность - высокая. Свойства: антикоррозийность, острая режущая кромка. Дополнительный эффект - Первый в своём роде. Повышенный срок эксплуатации. Идеальный срез!"
        Вот так-то, тип - бытовое оружие, хе-хе... А с другой стороны, кто сказал, что ножницы не оружие? Уж точно не мои инструктора, пусть земля им будет пухом, если уж царствие небесное не видать. Не успел я ухмыльнуться казусу с ножницами, как тут же, после прочтения последней строчки, тирлим....
        "Поздравляем вас, Господин Мо! Вы создали оружие из нового сплава, доныне неизвестного на Океании! Ваш ранг Металлург - 4.
        Интеллект +3. Мана+2. Выносливость +1. Одно свободное очко к распределению в характеристики."
        Не осыпало, прямо скажем. По сравнению с той же резиной, которую я явил в этот мир тоже впервые, так и вовсе скромно. Но с другой стороны, курочка по зёрнышку, как говорится... Хе-хе....
        
        - Итак! Уважаемые дамы и господин, то бишь я. Внимание! Представляю вам новое слово в кулинарии - рыба, консервированная в масле! С добавлением овощей!
        «Если получилось», - мелькнуло в голове. Я открыл крышку и потянул носом. Да нет, запах и вид очень даже ничего. Подцепил кусочек ложкой, попутно отметив, что пора и вилки сделать, подул и положил в рот.
        - М-м-м... О-о-о...
        А оно, знаете ли, очень даже! Зря я опасался. И тут, та-даам!
        "Внимание, Господин Мо! Поздравляем вас! Вы открыли профессию - Кулинария.
        Кулинария - 1 ранг.
        Характеристики интеллект, мана и регенерация +5. Жизнь +10. Одно свободное очко к распределению в характеристики.
        Кулинария включает в себя все аспекты приготовления блюд во всём их великом разнообразии, включая напитки. Это широко распространённая и востребованная профессия в Бесконечной Вселенной. Несмотря на то, что многие могут готовить сами. Могут, но, тем не менее, большинство из этих разумных предпочитают кушать блюда от профессиональных поваров. Ибо они не только вкуснее, полезнее, но и обладают дополнительными статами.
        Вы, Господин Мо, впервые на Океании создали рецепт приготовления продуктов под давлением. Ищите свои рецепты, Господин Мо, но и не стесняйтесь пользоваться чужими.
        Интеллект +1. Мана +2.
        Ваш статус, Господин Мо, Повар - 1 ур. Все приготовленные блюда, с любовью и желанием, повышают основные характеристики на + 1 в течении 30 минут."
        Интересно, однако, - за шашлык вчерашний ничего не дали, а за нынешние консервы дали. Но я оптимист, как всегда. Не важно, что вчера не дали, важно, что сегодня дали, а не отняли, хе-хе..
        
        - Господин, что с вами? - услышал я встревоженный голос Аккит. Я, видимо, слегка отключился, читая портянку сообщений от системы. Со стороны казалось, что положив в рот кусочек приготовленной рыбы, я впал в прострацию, зависнув с ложкой в руке и окуклившись глазами. Видон ещё тот... Вот Аккит с Имасс и сбледнули с лица.
        - Э-э... Всё прекрасно, моя маленькая Аккит! Всё просто прекрасно! Продолжаю презентацию: эта замечательная рыба, название которой, в данном случае, не имеет никакого значения, подаётся исключительно на серебряных тарелках, покрытых чеканкой и резьбой! Есть такая?
        - А как же! - Весело воскликнула Имасс.
        - И где они?
        - А вот они!
        - Подставляй!
        А потом мы ели и пили...
        - Необычно, но очень вкусно! - чмокая губами, делилась ощущениями Аккит.
        - Да, просто пальчики оближешь! - соглашалась Имасс.
        - Это бытовая магия, детки! - многозначительно шевелил я бровями, и кивал на свой автоклав.
        Девчонки очень удивились и вкусу рыбы и тому, что она даёт статы. Скромненькие правда, но всё же... Еда со статами не редкость среди тех, кто готовит - так поведали мне ныряльщицы, но и не сплошь и рядом. И чем статы выше, тем такие умельцы реже. Вплоть до очень искусных поваров, у которых ого-го какие полезные вкусняшки получаются, но последних и вовсе - единицы. Тут одного умения недостаточно, тут талант нужен.
        Уже ближе к концу ужина я достал ножи, завёрнутые в кусок замши, и положил перед собой. Девчонки, только что смеявшиеся над моим шутками, враз замолкли и уставились на замшу, как кролики на удава.
        - Я старый человек, и здоровье мне надо беречь. Глядя, какое недоразумение у вас вместо ножей, у меня сердце кровью обливается. А смотреть, как вы ими что-то делаете - и вовсе последние нервы угробишь. Поэтому, - я развернул замшу. - Вот!
        - Это нам!? - чуть ли не шепотом промолвила потрясённая Имасс. А Аккит и вовсе не смогла вымолвить ни слова.
        - Конечно. Остроту пальчиком пробовать не советую! - Я подмигнул Аккит, протягивая ей её нож.
        - А это тебе! - Я отдал нож в руки Имасс.
        - О-о-о.... - практически простонала Аккит, бережно принимая его в ладони и ловя отблески света в полированной поверхности лезвия. - Как он прекрасен. Я сама себе не верю! Не верю что он мой!
        - Твой, твой. Не сомневайся.
        - Мы видели что ты, Господин Мо, делал ножи, - заворожено гладя пальчиками блестящее завитушки собственного имени, тихо промолвила Имасс. - Но мы думали, что ты их готовишь на продажу.... Подарить нам такое. Это слишком дорого, господин. Безумно дорого!
        - А я очень богат мои девочки, очень!
        - Прости меня, господин, но я не вижу особого богатства рядом с тобой. Или быть может оно где-то не здесь?
        - Почему не здесь. Оно всегда со мной рядом.
        - Но где оно!? Если только мой вопрос не покажется тебе слишком нахальным.
        - Нет никаких тайных сундуков, полных богатства, или припрятанных сокровищ. Моё богатство в голове, которая неплохо соображает. В сердце, которое говорит мне, что правильно, а что нет. В руках, которые кое-что умеют и растут из плеч, а не из другого места. Для меня богатство - это не тогда, когда у тебя всего много, а тогда, когда всё, что надо, у тебя уже есть. А если что-то нужно ещё, сделай или пойди и заработай.
        - Как-то всё это... - Имасс не нашла точного слова и слегка замялась.
        - Сложно? Просто? Есть такое дело. Всё сложно, потому что есть тут много но, и если. И просто, потому что только ты сам определяешь для себя, что есть богатство. Но давайте бросим эту тему. Я богат настолько, что могу позволить себе подарить эти ножы. Лучше скажите, вы видите что-то про них… - я пошевелил пальцами, - Такое....
        - Именной нож Аккит! - Первой отозвалась она. - В моих руках будет служить долго. Острая кромка, высокая прочность и не ржавеет в воде.
        - И у меня то же самое, - покивала головой Имасс. - Это называется - тссой. Видеть суть вещей.
        - Хм, значит, статы видите. Также как и с едой. Интересно... А, в принципе, много над чем видите этот тссой?
        - Ну, эта способность не такая уж редкая. Скорее умение, чем способность, и её можно развивать. Все ныряльщицы и ныряльщики должны хоть сколько-то постигать суть вещей. Под водой без этого никак. Разведчики новых территорий, следопыты тоже. Из инженеров и техников многие могут. Маги - в обязательном порядке. У каждого своя "сила", кто-то больше может, кто-то меньше. Бро Кхаа самый могучий, конечно. А вообще, без постижения сути вещей, выбиться в бОльшие люди проблематично.
        - А надо мной видите?
        - Нет! Над разумными расами никто, насколько я знаю, ничего не видит.
        - Почему?
        - Спроси что полегче, господин! - засмеялась Имасс. - Откуда простой ныряльщице знать тайны мироздания. Если об этом кто-то и знает, то только такие, как бро Кхаа. Спроси у него.
        - Понятно....
        - Скажи господин, - встряла Аккит, - А вот эти завитушки, это что?
        - А это как раз ваши имена. Написаны буквами моего народа.
        - Красиво… - водя ноготком по буквам покивала девчонка. - У имперцев есть своя письменность. Забубень та ещё: палочки, чёрточки, точки - как пьяные, то влево, то вправо, то вовсе в кучу. Бр-р-р... Все свободные Королевства ей тоже пользуются, но умеющих писать и читать мало, больно сложная.
        - Это да! - Поддержала её Имасс. - Зато если есть желание, то можно выучиться. Магам и техникам её знать обязательно. А вот руны подгорного народа странные, зато красивые, только никому неизвестно, что они значат. Секрет этот они берегут пуще глаза своего. Даже мы, большие друзья клана Чёрного Обсидиана, про руны практически ничего не знаем.
        - Ещё бы, руническими письменами все их артефакты покрыты. А Подгорный народ, это все знают, самый лучший из всех разумных артефакторов на Океании.
        - Артефакторы с руническим письмом? - Я распахнул уши - Это интересно. Расскажите потом поподробнее.
        - Как пожелает господин, - сложила руки у груди и поклонилась Имасс, а вслед за ней собезьянничала и Аккит. - Расскажем всё, что знаем про это, и вообще про всё, что господин пожелает. За такие подарки, какими одаривает он нас, его покорных служанок, наша благодарность безгранична. Правда я говорю, Аккит!?
        - Вообще не будет знать границ! Не только расскажем, но и покажем, и сделаем! - улыбаясь игриво, подвигала бровками девчонка.
        - В таком случае, сделаете мне не два, а три комплекта белья. И как закончите, я вам ещё одну вещицу закажу.
        - У-у-у, мы думали, сделаем кое-что другое....
        - А зачем вам думать, мои маленькие? Таким красивым думать не надо. Думать за вас буду я! И, возвращаясь к заказу, вот! - Я достал другой кусок замши и, развернув его, подал Аккит ножницы. - Владейте. Вам на двоих.
        - Это что?
        - Это, как не удивительно - ножницы! Предмет для резки ткани, например.
        - Ножницы?! Выглядят как-то странно....
        - Именно! Берёшь вот так и... чик, чик, чик! - Я наглядно продемонстрировал их работу. - Вам понравится, поверьте.
        Имасс взяла ножницы, осмотрела их со всех сторон, несколько раз щёлкнула лезвиями.
        - Это надо срочно опробовать! - Вынесла она вердикт.
        - Да! Непременно опробуйте! - я задумчиво почесал подбородок. - А я, пожалуй, приму ванну!? После трудового-то дня!
        - А ванна, это что?
        - А ванна - это наше всё! Хотя баня лучше....
        Глава 8
        
        Конечно, они увязались за мной. Заодно они принесли мне столик, на котором расставили напитки. Другой я принёс сам и выставил на него раковины с различными духовитыми густыми жидкостями, типа жидкого мыла. Девчонки тут же сунули свои носики туда, и недовольно сморщились. Не впечатлило. Но я их быстро отогнал, ибо нечего тут критику разводить.... Сам знаю, что не совершенство! Парфюмерия, и довольно дорогая, у "аборигенов" присутствовала. И пожалуй покруче, по своим свойствам, чем я видел в реальности. Не очень-то удивительно, с учётом магов-алхимиков.
        Кинув на раковину "магему" - так я называю заранее просчитанное магическое умение, я стал дожидаться прогрева воды. Решётку нагрева из металла я давно убрал как отсталую технологию. Теперь моих магических сил хватало, чтобы использовать саму раковину как источник нагрева воды. Более чем хватало... Температуру сделал комфортно-горячую, надо погреть старые кости, однако.
        - Ты набираешь воду в раковину Камня-убийцы? - внимательно наблюдая, как по системе труб наливается вода из ёмкости, спросила очевидное Имасс.
        - Точно!
        - Зачем?
        - Имасс, разве ты никогда не мылась горячей водой?
        - Почему это? Очень даже часто. Бывает даже раз в десять дней, а если на суше, то и чаще. Нам, девушкам это надо больше, знаешь ли, чем вам, мужикам. Одного Отца-Океана мало, хоть мы и бываем в нём каждый день.
        - И сколько горячей воды достаётся одной девушке раз в десять дней?
        - Ну, кувшин! - Она обрисовала руками ёмкость литров на пятнадцать, - такой вот примерно. Льём друг на друга из него в специальной комнате.
        - Обалдеть!
        - Что? - Не поняла моего восклицания Имасс.
        - Целый кувшин! Ужас! Ну, а я вот люблю объёмы чуть побольше!
        Без ложного стеснения быстренько скинул одёжку и с довольным «уфф» погрузился в парящую воду. Вынырнув, я распластался на лежачке, раскинув руки на борта раковины, и с улыбкой поглядел на озадаченные мордашки девчонок.
        - Хорошо!
        Некоторое время они смотрели то на мою довольную рожу, то друг на друга. После того как я отпил через соломинку ягодного морса и демонстративно закатил глаза, Аккит не выдержала.
        - Если я сейчас не попробую этой ванны, я себя никогда не прощу! - заявила она.
        - Добрый господин, уверена, не станет гнать своих верных служанок, ибо мы всегда должны быть с ними рядом! - поддержала её Имасс, - Таковы условия ставки!
        - Эй-эй-эй! Рядом, не значит у меня на голове! Соблюдайте личное пространство своего господина!
        - Чушь какая! Тут полно места! - фыркнула Имасс, скидывая шорты и перекидывая стройную бронзовую ножку в раковину. - Ах! Горяченькая! Придумают же - личное пространство!
        Аккит оказалась быстрее своей подруги. Стремительно раздевшись, она решительно перескочила бортик и плюхнулась в воду, породив небольшое цунами....
        - И-и-и-и.... Хорошо-о-о!
        - О да! Просто великолепно! - согласилась Имасс, погрузившись по самый подбородок.
        - Это бытовая магия, детки! Боевик тут лишь смог бы устроить кипяток и тучу пара!
        Некоторое время они молча наслаждались впечатлениями, отмякая в горячей воде, и смотрели на меня с легкой улыбкой. Я тоже глядел на них и улыбался. Хорошенькие они всё же. Как таким не улыбнуться. Тем более что ноги, и мои, и их невольно соприкасались друг с другом, хотя можно было расположиться так, чтобы этого избежать. И от этих прикосновений у меня... гм, да...
        Девчонки хитро переглянулись....
        - Сидите на месте! - пресёк я их попытку, уловив яркий ментальный, сексуальный посыл шибающий от них, словно запах дешевого дезодоранта.
        - Но почему?! Мы же видим, чувствуем, что мы тебе нравимся! - Удивилась Аккит.
        - По кочану! - ответил я строгим голосом, - Давайте пока оставим всё как есть. Я серьёзно. Девочки, не стоит меня провоцировать, я нормальный мужчина, но.... давайте оставим, пока, всё как есть.
        Имасс тронула за плечо Аккит, которая хотела что-то сказать, и качнула головой. И Аккит промолчала. Она умная девочка.... Повисла неловкая пауза, которую не стоило затягивать, да и отвлечься бы мне надо от... гм, да....
        - Как вам ванна?
        Девчонки охотно сменили тему, бурно выражая восторги по поводу такой прекрасной штуки. И восхитительно, и великолепно, и никогда такого не испытывали, и никто не испытывал, и даже не слышали о таком...
        - Ну это вряд ли, - передавая кокосики с напитками им в руки, не согласился я. - Думаю, сухопутные чмыши что-то подобное имеют. По крайней мере, те, кто побогаче.
        - Что, прям раковину вот такого Камня-убийцы? - Не поверила Имасс. - Что бы ты знал, господин, раковины, попадающиеся Морскому народу, никогда не продаются на сторону! Если они встречаются нам на пути, то мы всегда их забираем. Чаще всего мы находим их уже пустыми и на предельной глубине. Есть в Темной Бездне существа, с которыми и Камню-убийце лучше не встречаться. Мы поднимаем эти раковины, чистим, измельчаем и плавим с разными добавками в специальном алхимическом растворе. Потом наносим его в жидком виде на поверхности Ураррат, которые постоянно соприкасаются с водой. Он быстро застывает и образует защиту от размокания дерева, от ракушек-прилипал, от мелких созданий-паразитов, которые обожрут, поточат и издырявят незащищенное дно Ураррата, оглянуться не успеешь.
        - Он называется - хууст. Готовят такое покрытие и из других раковин, разнообразных панцирей крабов, креветок, донных ползунов и даже чешуи некоторых рыб, но из Камня-убийцы получается лучший состав, - не смогла не вступить в разговор Аккит, - Защитный покров хоть и крепок, но обновлять его необходимо. От этого зависит жизнь города. Никто из сухопутных чмышей не может иметь ванну из раковины Камня-убийцы. Её им просто не продадут.
        Хм... Защитный слой этого хууста видимо не только крепкий, но, вероятно, настолько токсичный, что справляется с прессингом обрастания днища, этого извечного геморроя моряков? Это очень интересно. Ещё одна "статья" торга с кланом Сияющей Медузы. Ах, как правильно я придумал - иметь у себя под боком двух классных, говорливых особы!
        - Если ты продашь нам эту раковину, Господин Мо, ты получишь много денег.
        - Дура! - оборвала её Имасс. - Зачем господину деньги? Он уже отказался от них только вчера.
        - Ну тогда... тогда пусть поменяет на что-нибудь!
        - У него всё есть! Он сам это сказал. Забыла?
        - Сама дура! Откуда ты знаешь, что ему надо?
        - Тихо, девочки! - Я брызнул на них водой, "охлаждая" эмоции. - Тихо! Не надо ругаться. Есть многое, что мне необходимо, - при этих словах Аккит показала язык Имасс. - Но, ванну я точно не продам. - Теперь Имасс показала язык Аккит. - У меня и без этого есть что предложить клану Сияющей Медузы. А что касаемо сухопутных чмышей, я думаю, вырубить из камня что-то подобное не проблема. И уж маг-бытовик заставит работать её легко.
        - А? - Девчонки переглянулись. - А ведь и правда...
        
        Мы сидели и балакали о разном, легко и непринуждённо. Словно старые друзья, а не две голых и доступных красотки и один старый перец, который ещё ого-го! Или опять, ого-го... Я подогревал воду, не давая ей остыть, и даже по чуть-чуть поднимал градус. В горячей воде можно просидеть долго....
        - Лаллий, её Ваттар назвал Невестой Бездны. Судя по реакции окружающих - это что-то плохое? Что-то очень оскорбительное для всех ныряльщиц? Или очень личное? Можете рассказать? Если в этом, конечно, нет ничего такого, что не должны слышать уши посторонних и чужаков.
        - Ваттар урод! - резко прореагировала Аккит, зло хлопнув ладонью по воде. - Ему ещё откликнется его поганый язык!
        - Тише, Аккит, - тормознула её Имасс, - Господин должен знать ответ на этот не простой вопрос.
        Немного помолчав, она начала:
        - Невестами Бездны у нас называют женщин, которые не могут иметь детей. По той ли причине, по иной ли, но не могут. Это очень, очень большая редкость среди Морского народа. Но случается.... И увы, это как раз тот случай, когда ничего не помогает. Ни сильнейшие эликсиры, ни могущественные маги, ни горячие мольбы Ушедшим Богам.
        Я не стану утверждать за всех женщин Океании, но именно для нас материнство - основополагающая цель в жизни. Мы живём ради этого, мы дышим этим, мы стремимся к этому. Рано или поздно каждая, если не погибнет раньше, получить то, что требует наша суть - ребёнка. Не первой женой, так второй, не второй, так третьей... или пойдёт в семью свободной женой. Это когда кроме ребёнка и помощи на первое время от отца ничего не ждут, а ребёнок воспитывается матерью и её ближайшими родственниками, если такие, конечно, есть. Но это хуже, чем стать третьей женой. Есть и ещё один, совсем редкий способ, испытать счастье материнства. Если совсем не сложилось в жизни с мужчинами, то к определённому возрасту старшие матери клана найдут возможность и мужчину, который поделиться семенем. Люди суши часто осуждают наши обычаи, многие считают нас распутными и беспринципными, готовыми лечь под мужика. Готовыми, Господин Мо, да! Готовы на многое! Ради ребёнка! И при этом мы весьма разборчивы. Такова наша суть. Суть женщин Морского народа. Но у нас, господин, что бы не случилось, никогда не бывает брошенных детей! Хотя у
народов суши сделать ребёнка на стороне для мужчины, понести женщине вовсе от неизвестного, а потом и бросить на произвол судьбы - не редкость. Причём не только среди бедных. Сколько бастардов благородных кровей загнулось по тёмным подворотням от голода и холода, не знает никто. Но эта их жизнь. А наша жизнь - наша.
        Именно поэтому женщине Морского народа не иметь детей - великое несчастье. Лишение основного смысла жизни. Таких и называют - Невестами Бездны. Ибо только там, в тёмных мрачных глубинах ждёт их Великий Кракен, который оплодотворит их и они будут рожать его Ужасную Свиту. Таковы наши поверья, Господин Мо. Правда ли это, про Кракена, нет ли, и как там всё обстоит на самом деле, ни кто не знает точно, но бросать несчастной женщине, вслух, при всех, такое оскорбление - это уже не просто шалости языка. Это уже отсутствие всяческого ума.
        - И это касается любой женщины, господин! - Аккит не смогла себя долго сдерживать. - А тем более сказать такое Лаллий! - она покачала головой.
        - Надо пояснить тебе, господин, кто на самом деле Лаллий. - Вновь перехватила инициативу Имасс. - Лаллий, из рода Первых Капитанов! Родом она из Ураррат клана Чёрного Пилоноса. Когда-то, совсем молоденькой девчонкой, она сумела отхватить такого же молодого, но очень перспективного мага воздушной стихиии стать первой женой. Очень красивая, умная, из богатой и влиятельной семьи, отличная партия, казалось бы... Но, надо сказать, что мага воздушной стихии, без которого Ураррат вообще не может долго качаться на груди Отца-Океана, нельзя просто соблазнить богатством, властью или чем-то подобным, их у него, при желании, и так будет отсюда и до дна. И красоты вокруг такого вертится более чем достаточно. Тут может помочь завоевать такого только большое чувство, страстная любовь, причём с его стороны. И всё у них было... А вот детей нет. Иногда и у мужчин такое бывает. Даже искусные маги, и те бессильны это исправить.
        Он думал на себя, она грешила на себя. Он предлагал попробовать забеременеть от другого, она, страдая, умоляла проверить себя с другой женщиной. Оба отказывались и винили себя.... Любовь.... А потом он погиб. Во время очень сильного шторма. Огромная волна ударила его о башню и утянула за собой, несмотря на привязную верёвку. Только обрывок и остался.
        Она горевала, конечно, но как сама говорит, молодости свойственно легче сносить удары судьбы. Через несколько лет её благосклонности добился довольно молодой, но опытный ныряльщик. Удачливый, если и не богатый, то как минимум состоятельный, весёлый, красивый.... И опять у них не было детей. Теперь уже Лаллий знала - это её вина. В то время впервые были произнесены недобрым языком страшные слова для любой женщины - Невеста Бездны. И увы, они были истиной. Но всё же то, что она пошла второй женой, и то, что от первой у мужа было уже трое детей, слегка примиряли её со своей судьбой. С детьми она нянчилась, как с родными. Чтобы доказать всем, а прежде всего себе, свою полезность, она пошла в ныряльщицы. За двадцать лет она многому научилась у своего мужа. А за счёт своей врождённой чуйки на опасность, способностей, наследуемых потомками Первых Капитанов, ума и решительности, добилась больших успехов и заслуженного уважения не только ныряльщиков, но и остальных моряков. И казалось, что уже всё, что жизнь уже сложилась... Пусть и не так как мечталось в юности.
        Однажды тройка ныряльщиков, в которой был её муж, нырнула... и не вернулась. Многоопытная, удачливая, слаженная тройка. Так бывает. И ни каких следов, даже намёка на то, что там произошло. Прошло немного времени, и вот уже старший сын мужа, который любил Лаллий не меньше, чем свою родную мать, служивший в следопытах, погибает со своим товарищем на одном из малоизученных островов в лапах свирепого хищника. И в этом тоже ничего необычного для бытия нашего народа... Но первая жена, не выдержав двойного горя, в состоянии помутнения рассудка, кричала, что это виновата Лаллий - Невеста Бездны. Из-за неё уходят из жизни мужчины, которые её любят. Кричала, грозила, проклинала, а потом бросалась на колени и умоляла уйти куда-нибудь, хоть в туже бездну в гости к Великому Кракену, лишь бы подальше.... У неё был ещё и младший сын, который тоже любил Лаллий, словно родную мать. И Лаллий ушла.... Не в бездну, конечно, род Первых Капитанов не производит на свет слабых телом, а уж тем более духом. Лаллий ушла на другой Ураррат. Ураррат клана Сияющей Медузы.
        Очень скоро она стала главой свободных ныряльщиц. Многие, очень многие, солидные матроны авторитетных семейств когда-то были её ученицами, многие подругами, а кое-кто подругами очень близкими. Несколько десятилетий она была главой, имела всё - достаток, влияние, авторитет. Она входила в Совет Старших, с правом голоса от свободных ныряльщиц. Иногда у неё появлялись мимолётные мужчины, но ничего серьёзного, пока однажды, неожиданно для всех она не сошлась с пожилым вдовцом, авторитетным воином, и весьма не бедным мужиком. У него было две жены, которые к тому моменту скончались по разным причинам. Они нарожали ему кучу детишек, так что звание Невесты Бездны его нисколько не пугало. Наоборот, говорил он, это горячит кровь: потягаться с самим Великим Кракеном за красивую женщину - достойная цель настоящего мужчины. Была ли у них любовь? А кто знает? Об этом Лаллий никому не рассказывала. Даже ближайшим подругам.... Но она вдруг ушла из ныряльщиц, вышла из Совета, занялась хозяйством вдовца, его обиходом, и детьми, теми, которые помладше.
        А потом был налёт Окклит! Третий муж Лаллий погиб, а она даже царапины не получила, хотя сражалась на самом сложном участке, под водой, как и многие ныряльщики и ныряльщицы.... Оставив всё, даже то, что ей было положено по закону от мужа, старшим детям, она снова ушла в свободные ныряльщицы....
        - Лаллий очень сильная женщина. Но никто не знает, что на самом деле твориться в её душе, - грустно улыбнувшись, закончила Имасс эту печальную историю.
        - После гибели третьего мужа, мужчины обходят её стороной. - включилась Аккит. - Она не подаёт вида, и сама не стремится к сближению, но мы-то знаем, как её огорчает сама ситуация.
        - Придурки, - фыркнула Имасс, - можно подумать, она одна такая, кто пережил трёх мужей. Есть дамы, которые за свою жизнь потеряли мужиков и поболе...
        - Мы, свободные ныряльщицы, её семья. Не стану утверждать точно, но кажется, что и живёт она ради нас.
        - Да, да, - поддержала её Имасс. - Живёт скромно, комнатка маленькая, хотя может позволить многое. Поддерживает детей последнего мужа, и хорошо так поддерживает. Нас, если что-то кому очень надо, то вещью какой одарит, то таньгой займёт. Отдашь, значит отдашь, а не отдашь - даже и не напомнит.
        - Ну, таких хитрожопых у нас не водиться, - не согласилась Аккит.
        - У нас нет, но прецеденты бывали...
        - Хм... понятно... А вот я не первый раз слышу - род Первых Капитанов? Это что?
        - Если вкратце и без многословных подробностей, это из наших преданий старины глубокой, которые, тем не менее, во многом истинная правда.
        - Давай пока вкратце...
        - Очень, очень, очень давно, был большой-пребольшой остров. - Начала голосом заправской сказительницы Имасс. - И не было вокруг него на месяцы плаванья во все стороны ни одного клочка суши. На этом острове жил народ, который ещё не назывался ни Дети Океана, ни Морской, но моряками они уже тогда были изрядными. И вдруг, в один из далеко не прекрасных дней, остров быстро начал погружаться в воду. Такое очень редко бывает с небольшими островками.
        - А иногда они всплывают! - вставила Аккит.
        - Да, иногда всплывают. И не перебивай! - Она возмущённо поглядела на Аккит и та, в ответ, притопилась по самые глаза. - Подобного случая с таким, как наш остров-прародитель, больше история не помнит. - Имасс опять повернулась ко мне и продолжила: - Так вот, именно в тот момент, трём десяткам из самых умелых, удачливых, авторитетных вождей пришел во сне Отец-Океан и рассказал, как построить первые Ураррат и спасти свой народ. Наши предки, благодаря усилиям просветлённых вождей, вняли голосу Отца-Океана и построили самые первые Ураррат, чем и спаслись. Именно тогда началась история Морского народа. Конечно те Ураррат, были не чета нынешним, не все смогли выдержать трудностей скитаний по бескрайним просторам. До тех мест, где стали попадаться острова, добралось лишь двадцать три Ураррат. И случилось это через долгие, долгие годы. В награду за стойкость, самоотверженность, единение в достижении цели, Отец-Океан наградил всех своих детей долголетием, способностью долго задерживать дыхание, без последствий для здоровья нырять в глубину и быстро выныривать, и ещё кое-чем. А вождей правящих Ураррат,
которых и назвали Первыми Капитанами, ещё и особой магией. Они всегда знают, в каком месте находится их Ураррат, относительно любого острова или клочка суши, на который только лишь ступала их нога хоть раз в жизни. Ночь ли, солнечный день вокруг, непроглядный туман, дождь стеной, ураган с ветром и молниями - всё равно! Первые Капитаны и их прямые потомки всегда знают своё место среди бескрайних вод, и не только ближайший путь до нужного берега, но и лучший маршрут.
        - Мы верим, - опять не выдержала Аккит, - стоит кому-то из Морского народа осесть на суше, у того Отец-Океан отберёт свои подарки.
        - Да. Верим. - Кивнула головой Имасс. - Но даже если это и не так, то мы всё равно останемся качаться на безбрежной груди нашего отца. Мы - Дети Океана, Морской народ, и этим всё сказано....
        Некоторое время висела молчаливая пауза.... На небе тихо проявились средь ранних сумерек самые яркие звёзды, предвестницы небесной феерии.
        - Так, малышки мои, наговорили вы мне с три короба, надо всё это обдумать, осмыслить. Переспать, так сказать, с этим...
        - А может тебе, господин, лучше переспать, так сказать, с кем-то другим? - приподняла бровку Имасс.
        - Всё! Водные процедуры на сегодня закончены! Хлебнем чайку и спать. Сегодня был плодотворный, но не легкий денёк. Дядюшке Мо требуется отдохнуть. Так что брысь отсюда!
        - Хи-хи.. - выдала Имасс, и неспешно, демонстрируя всю себя, вылезла из ванны. Аккит, безобразница такая, тоже вроде начала вылезать, но ловко так подскользнулась несколько раз, мотая у меня перед носом аппетитной попкой...
        - Аккит!
        - Ох, господин, ну помогите же, не видите, ни как не выберусь!
        - Я сейчас возьму хворостину, и как помогу....
        Девчонка, под смех подруги, моментом перескочила край ванны.
        - М-м-мэ... - Показала мне остренький язычок и они, посмеиваясь, неспешно удалились в сторону пещеры....
        - Крепитесь, гражданин Мо! - посоветовал я сам себе, глядя на их ладные фигурки. - Или... может, ну её в Бездну, эту обликоморале....
        
        Сегодня я спал как белый человек, на "шелковых" простынях и наволочках. По сути, это конечно был не шелк, но по ощущениям один в один, а значит, он и есть. У девочек оказалась хорошая производительность. Всё сделано аккуратно, подшито стежок к стежку, ровненько. Кожа от соприкосновения с бельём испытывала просто какое-то звериное наслаждение, хотелось постоянно елозить всем телом, ощущая эту непередаваемую гладкость. Не ожидал, что меня так вштырит, честное слово....
        - Завтра мы будем в Ураррат. - Негромко произнесла Аккит. - Девчонки набросятся с расспросами.... Вкусная, незнакомая еда, ванна из Камня-убийцы, которого господин сразил собственноручно, ножницы, именные ножи... и вообще. Имасс, ты сможешь об этом промолчать?
        - Нет. - тихий вздох в ответ.
        - А меня просто разорвёт, если я этого не расскажу! Господи, что же нам делать?
        - Расскажите, - я пожал плечами. - Ничего тайного в том, что вы тут услышали или увидели, нет.
        - Уи-и-и... Здорово....
        - Всё, спите!
        Через некоторое время...
        - Но почему, господин? - Тихо спросила Имасс, приподнявшись на локте и пристально смотря в мою сторону. - Что так цепко держит тебя? Неужели она так могущественна, так прекрасна, повелительница сердца твоего, что даже мы, вдвоём, не можем получить чуть-чуть, малую кроху тепла души твоей?
        - Честно? Не знаю. Уж точно не в вас дело. Видно, действительно прожитые годы смиряют бурление в крови и уже не так ты реагируешь, как бывало в молодости, на красивое и манящее... Это и не плохо, и не хорошо, это другой взгляд на окружающее тебя. Другая эстетика жизни... Всё видится несколько иначе, чем в возрасте Ваттара. Даже желанная красота юного тела.
        - А мы... - Через некоторое время тишины тихо проронила Аккит и не закончила фразу. Но я и так понял, что она хотела сказать. А ещё больше почувствовал.
        - Вы прекрасны, мои малышки, прекрасны. Просто пусть всё, пока, будет так, как есть.
        - Мы подождём... - прилетело в ответ из темноты.
        
        - Здравствуй, здравствуй, дорогой гость! - Эттах крепко пожал мне предплечье. - Вот и настало время серьёзных разговоров!
        Как и договаривались, к обеду мы были уже на палубе Ураррат Сияющей Медузы. Аккит и Имасс, как только они высадились, тут же схватили свободные ныряльщицы и, словно вожделенную добычу, практически оторвав от палубы, на весу, утащили для вдумчивого расспроса. И хорошо, если не для допроса, хе-хе....
        Ну а я вновь был встречен представительной делегацией из Эттаха, бро Кхаа и конечно, малышки Атти.
        Прошло немного времени, как мы засели в знакомой переговорной за круглым столом, куда симпатичные девчули наставили тарелок с лёгким закусинусом и слабым выпивонусом. И это правильно! Традиция обсуждать дела под таким оформлением, оченно близка русскому человеку. Респект Морскому народу за это отдельный!
        Ещё к нашей компании присоединился главный инженер, назовём его должность так, бро Титлу, уже знакомый Аллих, глава от моряков бро Стимм. От мужиков ныряльщиков - брутальный такой перец, покрытый шрамами и наколками с ног до головы, молчаливый бро Маас, от женщин, что не удивительно, малышка Лаллий. А вот ещё одного типуса, уже официально представленного мне как бро Оккор, главного от торговли, и по совместительству отца Ваттара, видеть в этой компании я не очень-то желал. Но, увы, наши желания, не совпадают с нашими возможностями, гораздо чаще, чем нам бы этого хотелось. Фактически, на этой встрече собрались основные главы совета Города на Волнах. Разговор предстоит весьма серьёзный.
        Он и начался, как только мы дружно закинулись салатиками и запили их кто чем пожелал...
        - Итак, - слово взял бро Кхаа, оглаживая свою козлиную бородку, - Господин Мо, как представители клана Сияющей Медузы, мы, без лишних заходов с глубины, говорим тебе, что имеем интерес к твоим вещам, умениям и может быть, знаниям. Имеешь ли ты к нам интерес?
        - Несомненно, бро Кхаа, несомненно. И давай проще, без господина. Просто Мо или Странный. И если ещё откинем излишний официоз и напряжение, то вовсе будет замечательно. Я открыт для торговли с достойными купцами Морского народа, которые торгуют честно, но себе не в убыток.
        Последняя фраза вызвала улыбки и лёгкие смешки, и лишь папаша Ваттара чуть поморщился.
        - Да, мы такие, - с улыбкой кивнул Эттах. - И, как сказал бро Кхаа, не будем заходить с глубины. Нас интересует твоё оружие, доспех, очень интересует предметы для подводного погружения, - главы ныряльщиков и ныряльщиц синхронно кивнули головой, - И возможно ещё что-то.
        - Что-то, о чём расскажут малышки Аккит и Имасс, когда вы их подробно расспросите?
        - Конечно. - Не поведя бровью согласился Эттах.
        - Что ж, ваша позиция понятна. Но я сразу скажу, что много готовой продукции, которая вас интересует, у меня нет. Да и вряд ли появиться. Поэтому я предлагаю торговать прежде всего технологиями.
        - Технологиями? - переспросил Титлу.
        - Да! Технология, на языке моего народа, означает процесс изготовления чего-либо. Рецепт, знание о том, как сделать механизм, алхимический раствор, тот же нож или огромный Ураррат.
        - Ураррат?
        - Ну, технология строительства Ураррата мне не нужна, но надеюсь мысль вы мою поняли.
        - Хм, да... - бро Кхаа снова погладил бороду, - мы тебя поняли.
        - Да, это интересно. - Покивал глава инженеров. - И какими технологиями ты хотел бы торговать сам, а какие хотел бы получить от нас?
        - Надо освободить место на столе.
        По щелчку пальцев Эттаха девочки в момент унесли тарелки, оставив лишь выпивку, да ещё и столешницу протёрли. Я залез в свою новую сумку и извлёк несколько листов тонкой кожи, на которых были чертежи, и расстелил их на столе.
        - Представляю вам механизм под названием «редуктор». За счёт системы передаточных шестерёнок может поднимать большие грузы.
        Над чертежами склонились заинтересованные головы инженера, мага и капитана, где я подробно в деталях, разных проекциях изобразил обычный подъёмный редуктор из самых простых. Остальные прореагировали не очень.
        - Вы зря так расслабленно относитесь к этой штуке, уважаемые главы других ведомств, - попенял я им. - Этот редуктор можно использовать в любой сфере жизни Ураррат. Один, я повторяю, один человек, может с помощью такого механизма поднять на борт Ураррат не то что маленький тихх, но и большой. Садки, где вы разводите всякую живность, которые через блоки поднимают четверо мужчин, легко, с помощью редуктора, сможет поднимать и опускать даже ребёнок. Представьте - затаскивать на палубу тяжести со дна будут не несколько человек, а одна женщина! Хоть камни тащи, хоть вязанки брёвен! Быстро натянуть корабельные снасти, без особых усилий, - я пристально посмотрел на главу моряков, - пожалуйста!
        При абордаже, зацепив вражеский борт кошкой, можно легко подтащить вражеский Ураррат не усилиями десятков людей, медленно и упорно, а в несколько человек, быстро и легко. Мощным редуктором, большего размера и с большим числом передаточных шестерёнок можно вообще башню зацепить и завалить её. Несколько таких редукторов, если их сделать ещё мощнее и с ещё большим количеством передаточных шестерёнок, может вытащить на берег даже Ураррат.
        Вот теперь интерес появился и у остальных. И если не к чертежам, как к таковым, то к моим словам точно.
        - Детали необычные, принцип взаимодействия, тоже вижу в первый раз, - бормотал технарь, а бро Кхаа только головой кивал - но это определённо, очень интересно.
        - Обратите внимание вот на этот момент, - я указал на соответствующую деталь. - Это храповик. Замена вашему убогому чопику. Позволяет не раскручиваться подъёмному барабану при ослаблении усилия. Крутнул ручку и забыл.
        - Так-так, а это что? - ткнул пальцем инженер.
        - Пружина. Есть разные варианты конструкции храповика, вплоть до беспружинного.
        - Интересно...
        - Интересно, не спорю, - подключился Оккор. - Но нам, - он абстрактно махнул рукой, - трудно разобраться в чертежах, и, не сомневаясь, что это всё работает так, как вы и говорите, уважаемый Странный, хотелось бы убедиться в этом лично.
        Все уставились на Оккора.
        - У меня достаточно умений и ума, дабы понять, что это будет работать! - Довольно резко ответил Титлу.
        - Я тебе верю, бро Титлу, а ещё больше - своим глазам.
        Инженер хотел сказать что-то резкое, но я его перебил.
        - Давайте не будем зря сотрясать воздух. Бро Оккор имеет право сомневаться. Я могу сделать рабочий образец. Небольшой. Но это время и материалы и уже не проходит по разделу - технологии, а по разделу - готовая продукция. Поэтому, бро Оккор, надо будет оплатить это отдельно. По справедливой цене! - Я пристально поглядел ему в глаза.
        - Справедливо, - проскрипел бро Кхаа и утвердительно клюнул своим огромным носом.
        - Я, например, верю Мо. - пожала плечами Лаллий. - А кто не верит, тот пусть и платит.
        Оккор злобно зыркнул на неё, а потом по сторонам, и понял, что тут ему поддержки не видать. Но и отступить от громких слов - это потерять лицо.
        - Хорошо! - Он хлопнул ладонью по столешнице. - Я заплачу сам. Но пусть он представит действующий механизм.
        - Договорились. Послезавтра будет тебе образец.
        Этот гадский папа ещё не знает, какую я ему свинью подложу. Он думает, что я ему модель из железа сделаю, а он, заплатив, на полном основании заберёт её себе. Счаз-з... Забрать-то заберёт, только она будет маленькая, рабочая, и из дерева. Прочного, но дерева. У меня почти всё готово для такой модельки. Я тут в носу не ковырялся, такой вариант, что придётся представит рабочий механизм, уже рассматривал. Я вообще готовился к этому разговору, можно сказать, с первого дня, и много чего сделал.
        Я постучал по чертежам пальцем:
        - Но давайте не будем углубляться в технические детали. Это мы потом обсудим отдельно со специалистами. Перейдём к следующему "блюду" из моей, так сказать, кухни. Предложу другие технологии, и озвучу то, что я за них хочу.
        - Согласен, - кивнул Эттах.
        - Поддерживаю! - поднял руку Аллих.
        - За, - улыбнулась Лаллий.
        - Озвучь! - Проскрипел бро Кхаа.
        - Талреп. - Я раскатал ещё пару чертежей. - Несколько видов. От самого простого до навороченного. Предназначен для стягивания верёвок, для их сильной натяжки и тому подобных вещей. Есть образец. Недёшево. Для лучшего пояснения, что такое резьбовое соединение, вот - болт и гайка. Кстати, этот принцип резьбового соединения продам отдельно.
        - Беру, - кивнул головой инженер, задумчиво глядя в чертёж.
        - По тому же принципу, - я развернул ещё один чертёж. - Но с обратным действием - домкрат. Несмотря на малые размеры, поднимает довольно большие тяжести. Образец тоже есть. А вот это, уже называется - пресс. Тот же самый принцип винта...
        - Тут на чертежах, насколько я понимаю, указаны размеры и цифры, знакомые нам. Ты тоже пользуешься "Имперской Долей"?
        Хе... Имперская Доля! Надо же, как ловко тут всё устроили. Чтобы не плодить ненужных сущностей во всех мирах, явно введена метрическая система и арабская цифирь. Умно, однако.
        - Хм, метрическая система. Так у нас её называют. Довольно проста и очень удобна, и привычна, что самое главное...
        - Оружие! - слегка приподнял ладонь Аллих.
        - Сразу скажу, на оружие сильно не рассчитывайте. Какие-то отдельные вещи, ножи, или ещё что, продам, но очень дорого. - Я посмотрел на главного по военной части. - Не от жадности. Такого металла у меня совсем немного. И оружие из него делается не быстро. Технологию, если хотите, передам, но она вам слабо поможет. Поэтому возьму не дорого. Отчего так, объясню бро Кхаа отдельно, что бы не отнимать время, он вам потом расскажет.
        - Доспех продам. Разберёте на составные части, сообразите, как делать подобные, если есть такой интерес. Там нет ничего сверхсложного.
        - По подводному снаряжению: технологию продам, всё расскажу и покажу, как и из чего делать. Нужен будет огненный маг-бытовик и кто-то из техников посмышлёней, ещё желательно спеца, кто хорошо режет по дереву.
        - Отдельно продаю рецепты на эластичную резину.
        Я выложил на стол кусок тянущегося жгута, - прорезиненную ткань - большой квадратный кусок ткани, пропитанный "жидкой" резиной.
        - Прорезиненная ткань - назовём её плащёвка, не пропускает воду. Можно делать непромокаемую одежду для моряков, обувь, накрывать что-то от дождя, брызг и влаги, шить герметичные мешки. У плащёвки много способов применения.
        - Жгут! - Я взял образец и с силой растянул его, потом вернул в прежнее состояние. Скрутил вдоль, свернул колесом. - Как видите, он принимает свою прежнюю форму, как бы я не пытался его деформировать. Толщину и ширину можно делать разную. Применений у него ещё больше. В том числе и по военной части. Прежде всего, на замену верёвок, которые скручивают рычаг баллисты на ваших башнях. Поверь, Аллих - это гораздо лучше ваших самых эластичных канатов. Можно использовать как амортизаторы, прокладки между трущимися деталями. Вывешивать вместо кранцов, скрученных из пучков водорослей, как у вас. Такой вид резины очень вязкий, толщину в пять сантиметров не пробьёт ни одна стрела, ни один дротик.
        - Тяжелая… - с сомнением проговорил Аллих, покачав жгут в руке.
        - А я и не призываю одевать в резину бойцов. А вот защитить что-то толстыми, хорошо амортизирующими листами можно. Но сразу предупреждаю, есть существенный недостаток - хорошо горит.
        Я снова сунул руку в волшебную сумку:
        - Ещё один механизм - подводное ружьё. Или лучше - Самострел. Намного эффективней простых гарпунов. Использует принцип растяжения жгута. - Я оттянул резину и зафиксировал её на спусковом механизме.
        - В обращении всё просто. Сюда вставляем короткую стрелу или дротик, - я показал образец, - нажимаем курок! Сейчас стрелять не станем. Потом попробуете, но поверьте, для ныряльщиков вещь необходимая. Под водой стреляет уверенно метров на десять-двенадцать. На воздухе, и того больше. Бьёт сильно, человека с близкого расстояния - насквозь. Можно добавить катушку со шнуром и специальным дротиком, - я ловко дооснастил самострел названными девайсами. - При выстреле в рыбу, например, стоит попасть и уже она никуда не денется. Только знай подтягивай за шнур....
        - Дай! - Протянула руки Лаллий.
        - Держи. - я передал ружьё ей в руки - Потом всё тебе подробно покажу. Этот продам как образец для ознакомления. Технологию тоже продам, но отдельно. Пока всё....
        - Хм... - бро Кхаа переглянулся с членами совета и поймав, от них положительный посыл, огладил бороду. - Изрядно. И интересно, да! Берём всё. Что хочешь взамен?
        - Технологию состава, которым вы покрываете дно Ураррата от разрушения дерева и его обрастания всякой гадостью. Технологию изготовления вот такого вот полотна, - я ткнул в тонкую, но очень прочную дверь. - На моей родине такое называют фанера. Хочу изучить языки, желательно магическим образом, если такой существует. Общий Имперский, Ороос, Мио, Подгорного народа, и возможно Хобол, а также Бацхвари.
        - Последнее - сразу нет, - поднял руку бро Кхаа, - Никто не знает их языка. Если и общаются иногда, то только на общем. Хобол - это недоразумение Ушедших, даже своего языка не имеют, говорят на общем, коверкая его кто во что горазд.
        - Хорошо, тогда письменность Империи.
        Бро Кхаа согласно кивнул головой.
        - Краткий обзор этих народов. Кто, что, каково политическое устройство, жизненная философия, традиции... Хотелось бы взглянуть на карты изученных островов и Великой Суши, - я посмотрел на Эттаха, - если такие вообще есть и если это не величайший секрет. Попрактиковаться в алхимии под присмотром опытных наставников, возможно приобрести некоторые рецепты.
        Ещё хочется узнать о магии. Ничего особо секретного, - поспешил пояснить я, видя как приподнялись мохнатые брови бро Кхаа. - Чуть подробностей, кто такие маги, какие бывают, чем сильны. Так же интересуют некоторые аспекты магических дисциплин, в частности об артефакторике. Вот где-то так, пока....
        Некоторое время все присутствующие молча переглядывались между собой.
        - Что, товары совсем не интересуют? - недовольно поджал губы Ваттаров папаня.
        - Почему, интересуют. Не многое правда, но кое-что возьму. Даже монет возьму, чуть-чуть.
        - Монеты? А почему позавчера на ставку не взял?
        - Тогда были не нужны!
        - А теперь нужны?
        - А теперь да!
        Некоторое время глава от торговцев пристально глядел на меня, наверное, ждал ещё каких-то комментариев, но так и не дождался.
        - Ты воистину - Странный!
        - Воистину, аминь! - я окинул взглядом всех присутствующих. - Что скажете на мои хотелки, уважаемые главы?
        - В целом договорились! - проскрипел бро Кхаа. - А по отдельным пунктам, и цены, будем обсуждать отдельно.
        - Честно, но не в ущерб себе...
        - Именно....
        
        Ну, а дальше началась торговля... С инженером Титлу мы быстро договорились. Меняем резину на фанеру и защитное покрытие. Бонусом, как я и обещал, все чертежи и плюс чертёж карабина, как простого, так и с пружиной и системой страховки от самораскрытия. В ответной любезности мне покажут чертежи Ураррата, есть оказывается такие, и довольно подробные, и все наличные карты островов и материков.
        С Аллихом, на счёт оружия, более предметно, договорились пообщаться позже....
        Так как большинство моих хотелок касалось епархии бро Кхаа, то мы остались в тесном кругу, я, он, Эттах, и, что не удивительно, Атти. Оценить и поторговаться за остальные чертежи и действующие образцы Титлу доверил главному магу. И таки не зря, я вам скажу. Не знаю, насколько успешен бро Кхаа как маг, но торговался он отчаянно, с азартом и большим удовольствием. Ну, я тоже не лыком шит. Восточные базары, и иже с ними Юго-Азиатские, где мне приходилось бывать не один десяток лет, это вам не гламурные бутики, где что написано на бумажке, то и отдай! На тех базарах, если выторговывая мелкую денюжку, не поклялся всеми родственниками и богами, не проклял раз сто жадного продавца, не воззвал к небесам о своей тяжкой доле и полном разорении, то тебя там в упор видеть перестанут. Низкий ты, не достойный человек! А вот если проделал всё это, да ещё и слезу умудрился пустить - то всё, в доску свой, очень уважаемый покупатель. Не знаю, правда, как сейчас там дела обстоят, но в далёком двадцатом веке, было всё ещё так. Да.
        Ну, и ведение бизнеса в России - это тоже отдельное искусство. Куда круче восточных базаров, хе-хе... Кто в теме не даст соврать! Так что, бро Кхаа наскочил на меня словно Титаник на айсберг. Ко "дну", конечно, я его не пустил, но поиметь с меня больше, чем я хотел поиметь с него, в частности, и с других в целом, ему так и не удалось. Впрочем, ни кто из нас от этого особо и не расстроился. Тут главное процесс... Процессом же бро Кхаа, и Эттах, мало влезавший в это дело, остались довольны.
        
        Языки и письменность, как я и хотел, мне передадут напрямую, магическим способом, прямо из разума в разум. Главный маг бро Кхаа, это и проделает. По одному за один приём и с суточным перерывом. Что мозги не спалить, так он сказал. В этот суточный перерыв, с утра и до обеда, он же, Эттах, может ещё кто нужный, будут просвещать меня, о народах проживающих на Океании. О магии будем говорить отдельно, и только с ним. Что ж, вполне устраивает.
        
        Глава 9
        - Странный!
        Аллих всё же не терял надежды разжиться оружием. Он пригласил меня к себе в кабинет, как только я освободился от мага и капитана.
        - Я понимаю, что ты действительно не можешь изготовить многого, что нам бы хотелось. Я сам имею кое-какое отношение к кузнечному искусству и не понаслышке знаю, что такое плавка, ковка и остальное, особенно если ты не маг-бытовик с уклоном в кузнеца, но хоть что-то ты можешь сделать? Осознаю, всё будет дорого, но я надеюсь, у Стражи клана Сияющей Медузы найдётся, чем тебя заинтересовать. Я дам тебе способных помощников кузнецов, если потребуется...
        - Аллих, не гони! Я действительно не смогу сделать много. И поверь, кузнецы тут не помощники. Просто самого металла совсем не много. Я достаю его со дна глубокой ямы из-под воды. И совсем по чуть-чуть.
        - Я договорюсь с ныряльщиками, - оживился Аллих. - Какая глубина?
        - Глубина нормальная, метров сорок, но не спеши радостно подпрыгивать. Это не какая-то конкретная выработка типа шахты, это рассеянные на большом пространстве осколки упавшего небесного тела, - я показал пальцем в потолок. - Оттуда. Если ты понимаешь, о чём я…
        - Вполне. - кивнул головой Аллих - Морской народ весьма просвещен. Что такое "Падающий осколок звезды", мы знаем. Они часто чертят свой последний путь в ночном небе, сгорая без следа, но и нередко вонзаются в грудь Отца-Океана. Я сам не раз видел такое.
        - У нас их называют метеориты. Те, что поменьше, а те, что покрупнее - метеоры. Есть ещё болиды. И все они бывают разного состава: каменные, ледяные, каменно-железные, а иногда полностью железные. Как раз таки железные и долетают чаще всего до груди Отца-Океана. Особо большие могут пробить воронки в земле и часто, хотя и не всегда, рассыпаются на осколки. Очень давно именно такой и ударил в этом месте. Найти эти осколки, которых может быть не так много, погребённые под слоем грунта, наростов кораллов и вообще всего остального, очень тяжело.
        - Хм, получается, что "осколки звезды" - это и есть удивительный металл, из которого ты куёшь волшебное оружие? - Серьёзно так озадачился глава стражи.
        - О нет, Аллих, нет! - Я непроизвольно засмеялся. - Далеко не каждый "осколок" - тот, из которого можно извлечь металл. И даже из того, что годен, выковать оружие - это надо сильно постараться. Из вот такого куска, - я показал два кулака, - можно получить вот столько металла, - я показал ноготок от мизинца. - А можно ещё меньше...
        - Понимаю.. - Аллих грустно улыбнулся уголками губ и непроизвольно дёрнул плечом. - Бывал я как-то в шахте, где добывали медную руду. Так там и того меньше выходило.
        Хм, а у Аллиха-то, похоже, своя "интересная" история имеется...
        - Но тем не менее, - он пристально посмотрел мне в глаза. - Некоторые "осколки звёзд" всё же годны для извлечения железа, как ты его называешь.
        - Некоторые - да. Скажу больше, иные почти и есть сплошной металл, но редко.
        - Это надо сообщить бро Кхаа и бро Титлу.
        - Аллих, ты за бро Кхаа не переживай. Этот старый перец, я чую, не только это, но и всё что знаю, и не знаю, из меня извлечёт!
        - Ха, этот может! - Улыбнулся Аллих. - Но как же всё-таки с моей просьбой. Я договорюсь с ныряльщиками, они прочешут всё дно....
        - Ша, Аллих! Какие ныряльщики? Какое договорюсь? Тебе знакомо такое слово - Свободные ныряльщицы?
        - А... Да! Что это я? - Он ухмыльнулся. - Малышки Мо! Как я мог забыть...
        - Именно. Они сами перероют мне дно, и их я точно не обижу. Но сколько они найдут осколков - никто не знает.
        - Да! - Аллих постучал пальцами по столешнице. - Именной нож, который не боится ржавчины, острый, как кромка свежесколотого обсидиана - мотиватор страшной силы.
        - Уже знаешь?
        - Пф! Уже все знают!
        Он снова пробарабанил пальцами по столу. Мужик явно был слегка расстроен....
        - Послушай, Аллих, - начал я. - Давай так.... Ни вооружить чем-либо серьёзным, ни даже снабдить простыми ножами всех твоих бойцов я не смогу. И буду честен - неинтересно мне это, раз за разом клепать один и тот же клинок, а значит и толку особого не будет. Но вот сделать несколько пафосных вещей, это, пожалуй, можно.
        - Пафосных вещей? - Заинтересованно глянул на меня Аллих.
        - Да! Пафосных, статусных, эксклюзивных… Называй как хочешь, но от этого не менее смертоносных.
        - А как они будут выглядеть?
        - А вот дашь мне на чём нарисовать, тут же и увидишь.
        - А вот сейчас! Эй, кто там? Дежурный? Тащи пожрать и выпить, - крикнул он через дверь, открывая крышку сундука и извлекая на свет стопку ровной, слегка желтоватой плотной бумаги формата близкому к А-4, и чернильницу с несколькими перьями.
        - Бумага? - Я не поверил своим глазам.
        - Ага. Имперская! Дорогущая, как глубина Тёмной Бездны. Но для такого случая и такому гостю, как говорится... - ухмыльнулся Аллих.
        - Меня очень интересует бумага, - многозначительно пошевелил я бровями.
        - Договоримся... - ещё больше расплылся в улыбке Аллих.
        Короче, договорились! Я делаю несколько эксклюзивных вещиц, а он распахивает для меня закрома, принадлежащие только Страже клана Сияющей Медузы. Как уверил меня Аллих, есть там немало того, что не найдёшь в сундуках торговцев, инженеров, и даже у магов кое-чего не имеется. Следопыты, исследователи новых островов, сами стражи, иногда находят, добывают, берут с боем интереснейшие вещички... В общем, я буду доволен!
        
        - Лаллий, детка, - это как понимать?
        - Всё нормально, Мо! - Осторожно промолвила она.
        - Нормально! Вот этот синяк под глазом у малышки Аккит - нормально?! Царапины на шее - нормально?! Разбитая губа, ссадина на боку у Имасс - тоже нормально?!
        - Не кричи! Они уже приняли пару качественных эликсиров. Через полчаса уже ничего не будет.
        - То есть, задержись я на полчаса, и вот этого безобразия и не увидел? Так получается?! И что-то мне подсказывает, в известность ставить меня бы не стали!
        - Это наши внутренние разборки! - Попыталась снова поднять тон Лаллий.
        - Нет! Это мои малышки! - Грохнул я голосом. - Что моё, то моё! У меня много добродетелей, я могу стерпеть посягательства на мои деньги, на мои вещи, даже на меня самого! Редко, но могу, ибо это не есть основные ценности в моей системе мира! Но не посягательства на моих друзей, близких, родственников! На моих людей, особенно женщин, кем бы они ни были! В этом я собственник, Лаллий! В самой категорической форме! Так было, так есть, и так будет. И этого менять я не собираюсь!
        - Когда это они стали твоими, Мо? - Прищурилась главная ныряльщицы.
        - С того момента, с которого я так посчитал!
        - И мнение этих людей, что они стали твоими, тебя, я так поняла, не интересует!?
        - Ты правильно поняла!
        Некоторое время она молча смотрела на меня со странным выражением лица...
        - Ты нормальный?
        - Нет! Я - Странный!
        Лаллий снова долго смотрела мне в глаза, пытаясь там разглядеть одно ей ведомое.
        - Давай перестанем кричать, - сказала она примиряюще. - Сядем, и я тебе всё объясню.
        - Давай!
        
        Спрашивается, что так гневно пузырился? А всё очень просто! Как только я освободился от Аллиха, тут же, исполняя обещание, данное главной ныряльщице, я поспешил её найти и показать, рассказать о подводном самостреле. Надо бы уже заканчивать сегодняшний день деловых встреч и мотать к себе домой. Общаться, это, конечно, здорово, но многочасовые «бла-бла-бла» прилично намозолили мой язык.
        Но найти Лаллий там, где мы с ней договаривались, мне не удалось. Я не сильно расстроился - мало ли, какие у неё дела. Однако в ещё нескольких местах "привычного обитания" её тоже не было. Ураррат хоть и большой, но всё же маленький - спроси одного, второго, а если нет, так третий обязательно укажет направление, где видели Лаллий. Но и это не помогло! Но мало ли... Однако, когда одна из ныряльщиц, на вопрос не видела ли она Лаллий, вильнула взглядом и ответила - нет, я сразу уловил эмофоном - врёт! И ещё вдруг обнаружил, вокруг ни одной малышки Мо! А вот это было уже крайне подозрительно. Первое, что пришло мне на ум - они почему-то избегают меня. Что-то случилось такое, что заставило их попрятаться. И вот в этом случае найти их на такой сложной конструкции как Ураррат, с его бесконечным количеством закуточков и нычичек почти не реально....
        Но зря всё это! У дядюшки Мо есть самая красивая малышка клана Сияющей Медузы - Лелля! Вот она-то, со товарищи, была, как всегда, недалеко от меня.
        - Лелля, солнышко, где...
        Вот разумный ребёнок! Она даже договорить мне не дала! Прижав пальчик к губам, она молча повела меня извилистыми тропками через палубы, через завалы ящиков и бочек, по качающимся подвесным мостикам, привела к незаметной дверце и так же молча ткнула в неё пальчиком. Из-за неё, глухо, но вполне узнаваемо, звучали знакомые голоса! Приподняв лёгкое тельце под мышки, я чмокнул её в лобик, отчего она вся засияла, и поставив её на ноги, благодарно кивнул. Растянув рот в счастливой улыбке, она быстро отстучала костяшками пальцев дробь ударов в плашку двери, махнула ладошкой и быстренько убежала. Какой замечательный ребёнок! Сдала тихушниц на раз!
        Дверь распахнула сама Лаллий. И тут ей нежданчик! С расширившимися глазами она так и застыла в проёме двери. Решительно, но можно сказать нежно приобняв её я внёс главную ныряльщицу в помещение, а там картина маслом - Аккит и Имасс в весьма потрёпанном виде. В немоту впали всё! Я, Лаллий, девчонки! Последние вскочили с лежанок, которые стояли в помещении, вообще с открытыми ртами в форме буквы "О" и вытаращенными глазами нашкодивших котят...
        - И какого хрена тут происходит?! - Первым отмер я....
        Ну, а дальше Лаллий чуть-чуть наехала на меня: и как я их нашел, и что мне тут надо, и это не моё дело, и вообще...
        А вот это было зря. Я за свою жизнь потерял многих дорогих мне близких, друзей и просто хороших людей. Кого-то просто пережил, кого-то отняла сама жизнь. Старость, болезни, несчастные случаи, иногда очень глупые.... Их, порой, тяжело принять, но такова жизнь. Но были в моей жизни случаи, когда близких мне людей, не только по крови, но и по духу отнимала злая человеческая воля. Когда я был моложе, у меня было меньше влияния, меньше связей, да и просто денег, и иногда приходилось утираться. Хотя и ничего не забывать. Намного позже, я "платил долги" гораздо оперативней, не забывая и старые. И всё же с некоторыми долгами я так и не расплатился сам...
        Одно мудрое изречение гласит: "Если долго сидеть на берегу реки, то можно увидеть как мимо тебя, течение проносит труп твоего врага."
        Кто-то приписывает это Конфуцию, кто-то Сунь-Цзы, некоторые утверждают, что это вообще придумали киношники, но не суть...
        Если за слово «река» принять понятие - «река времени», то вполне мудро. Пережил врагов, и дело с концом. Однако для меня эта фраза всегда выглядела ущербно. Эдак сидя и ничего не делая можно, в один далеко не прекрасный момент, разглядеть в отражении воды, как к тебе подошел сзади твой враг с занесённой дубиной, а не мимо проплыл. Или банально помереть раньше его....
        И всё-таки, прожив долго, я удостоверился в некой справедливости этой "мудрости". Многих моих врагов пронесло мимо меня течение реки-времени. Но далеко не всегда мне было от этого хорошо. Кое-кого из них хотелось достать из воды, оживить, и придушить собственными руками.
        К чему я это? Да к тому, что в какой-то момент проклюнулся во мне комплекс "бессильного защитника", и стал я слишком болезненно, слишком жестко, а иногда и жестоко, реагировать на "покушение" относительно тех, кого я считал своими. Проклюнулся, расцвел пышным цветом, заматерел.... Я и сам понимаю, что местами сильно перегибаю, но поделать ничего не могу. А если честно, то и не хочу....
        Когда я увидел своих побитых малышек, да ещё Лаллий не вовремя решила продемонстрировать самостоятельность, тут меня и накрыло!
        Мне казалось, когда на меня начала наезжать Лаллий, что я просто громко крикнул: "Тихо!" А девочки потом утверждали, что я зарычал. Свирепо и страшно! Так что они сели на пятые точки и зажмурили глаза...
        
        Однако, Лаллий молодец - вот что значит опыт трёх замужеств, быстро сообразила, что сейчас не время "вставать в позу". Резко сбавила и в тоне, и в ненужных вопросах ко мне, а быстро и внятно описала ситуацию с девочками....
        Если коротко, то, как я и предполагал, девчонок сразу утянули на "порасспросить". И пока Лаллий сидела на совете, Аккит и Имасс заливались соловьём и демонстрировали подарки. Наверное, где-то они слишком перегнули с расписными историями. Слишком довольные у них были моськи, слишком широкие улыбки, и в какой-то момент, любопытство и "зависть белая" переросла в раздражение и "зависть чёрную". Когда дошло до расспросов "про это", градус недовольства многих ныряльщиц был довольно высок, и стоило девчонкам сказать, что пока никак, ибо уважают просьбу господина, тут-то на них и постарались отыграться. И мол, кривоногие, и косожопые, и страшные, и глупые, и вообще.... Уж на их бы месте, они бы ого-го! За такие-то подарки. Да и подарки были бы куда круче. И вообще, раз я на таких не позарился, то и делать там им больше нечего, и их вполне можно заменить.... Сказать, что Аккит и Имасс с ними не согласились, это ничего не сказать! Не согласились в грубой, и крайне экспрессивной форме. Их поддержали малышки Мо! Им ответили! Словесная баталия продлилась не более нескольких фраз, а потом резко перешла в        Эпическая битва тринадцать против двадцати двух только разгоралась, когда в комнату, служившую свободным ныряльщицам что-то вроде общей кают-компании, ворвалась Лаллий. У неё хватило силы и авторитета, что бы потасовка быстро сошла на нет. Правда пришлось приложить кое-кого, весьма чувствительно, чтобы привести в чувство, но результата она добилась быстро! А дальше пришлось разогнать девиц по "норам", чтобы не отсвечивали, запретив им рот открывать, а Имасс и Аккит вообще спрятала и озаботилась дорогим эликсиром регенерации.
        
        - Пойми, Мо, - Лаллий прижала руку к сердцу. - Свободные ныряльщицы - не воздушный Перламутровый Лотос с болот острова Теллус, лепестки которого начинают увядать, едва прикоснёшься к ним пальцем. И не Радужные мотыльки с огромными хрупкими крыльями и хрустальными глазами, которые живут лишь несколько минут на свете, разламываясь от "старости" под своим весом. Свободных ныряльщиц не зря называют пираньями. Брехня, сплетни, потасовки и даже драки не редкость среди нашей сестры. Но как бы "внутри" мы не ссорились, какие обиды не таили, для внешнего мира, мы, свободные ныряльщицы, едины и крепче панциря каменного краба. Иначе нам нельзя. Когда идёшь в гости к Темной Бездне, всё плохое, всю злость нужно ставить на палубе Ураррата. Что случилось здесь, на ней же и остаётся!
        Лаллий прямо посмотрела мне в глаза.
        - Наговорили гадости, подрались, и забыли? Пф... Что-то слишком идеалистически!
        - Это нелегко, согласна. Не скажу, что всё забывается мгновенно, но это необходимо. Телу ныряльщицы можно иметь пару лишних килограммов на боках, но нельзя иметь чёрных мыслей, когда погружаешься в глубину. Чем легче карма, тем больше шансов вернутся обратно. Это касается всех Детей Отца-Океана, непрестанно качающихся на его груди. Такова наша суть! И этим мы тоже непонятны многим сухопутным народам. Для некоторых месть - вообще святое. И ладно бы за дело, а то ведь за мелочь, за хрень всякую....
        - Если так, то сильный вам респект! Там, откуда я родом, только единицы из многих и многих смогли бы так же достойно себя вести. Однако, неужели вообще чего-то подобного не бывает? Чтоб злобу затаил, да так, что поквитаться в глубине задумал. Отомстил! Подставил товарища.... Или ещё что подобное.
        - Бывает! - Лицо Лаллий посмурнело. - Но очень, очень редко. Настолько редко, что и десятка не наберётся за долгую историю Морского народа. И расплата за такое настигала виновного неизбежно и ужасно. Как правило, не обходила стороной и родственников его. Именно на этих примерах мы знаем и понимаем, как не надо делать!
        - Мда.... - я посмотрел на тихонечко сидящих Имасс и Аккит. - Ладно, пора до дома, а то ещё куда вляпаемся. Какая-то плохая традиция начала складываться в последнее время: как не заеду в гости на Ураррат, то сам подерусь, то мои малышки... Собирайтесь, горюшки мои...
        - Постой! - Лаллий подняла руку. - Надо решить ещё один вопрос, если уж всё так вышло.
        - Ммм?
        - Скажи, тебе не нравятся твои девочки? Они глупы? Может они плохо пахнут, их лица не достаточно красивы на твой вкус? Их тела не манят тебя?
        Я с осуждением посмотрел на неё:
        - Лаллий, ты же знаешь, что говоришь глупости!
        - Тогда почему? - Мирно и тихо задала она вопрос, который и мне самому не даёт покоя.
        - Я скажу тебе Мо, что самым серьезным повод для драки стали не консервы, не шашлыки и не ванна, и даже не бесценные ножи. Пренебрежение тобой ими - вот что стало основной причиной. Ты не допустил их до себя, и не важно, от чего, и почему! А это повод для женщин моего народа подвинуть несостоятельную конкурентку! И дальше лучше не будет. - Она требовательно смотрела мне в глаза. - Я не спрашиваю, где госпожа сердца твоего? Почему она не рядом с тобой? Отчего она не наслаждается шашлыком и ванной вместе с тобой? Почему постель твоя стыла и одинока? Я не спрашиваю этого, Господин Мо, наверное, есть на это причина! Но почему не одарить тогда моих девочек тем, чем не можешь одарить свою госпожу? Раз уж нет её рядом?
        - Чёрт, Лаллий! Демоны глубокой Бездны! Если бы сейчас увидели мужики моего народа, как меня уговаривает красивая женщина положить в постель себе под бок двух очаровашек, которые вовсе не против, 99% из них предали бы меня вечной анафеме. А кое - кто из них захотел бы вообще сделать мне больно!
        - Так в чём же дело? - возмущённо всплеснула Лаллий руками - Может твоя мораль не позволяет делить постель сразу с двумя? Выбери одну! Или спи по очереди. Женщин нашего народа вовсе не смущает дележка мужика в постели. У нас если муж силён, то и с тремя женами одновременно кувыркается. Главное, чтоб он не оплошал. Мораль сухопутных людей осуждает нас, хотя сами вытворяют и не такое. Но тихо. А про нас кричат громко! Так у нас совсем другая мораль! Две-три жены, это нормально. Тебя от этого коробит?
        - Ну, это вряд ли! Как мужик мужика, быть окруженным тройной красотой, не только понимаю, но и где-то одобряю, вот только здоровье бы не надорвать.
        - Ха! - Лаллий задорно подмигнула. - Ну, с этим наши маги неплохо справляются. Опять же, много хранит в глубинах Темная Бездна такого, из чего делают разные, очень замечательные настойки и эликсиры. Но ты так и не ответил. Твоя мораль, твои законы, верование, тебе такого не позволяет?
        - М-м, нет, врать не буду, никаких таких препятствий у меня нет.
        - Тогда поделись толикой тепла тела твоего, частицей силы и нежности со своими малышками!
        - Лаллий, а если будут дети?
        - Ну и отлично! Отлично! - Она хлопнула в ладоши. - Тянуть тебя в мужья никто не собирается. А там сам как захочешь! Но в связи с тем, что ты долгоживущий, ты же понимаешь, какой ты ценный кадр. Не удивляйся, что завтра, как только Старшие Матери Клана узнают об этом, к тебе подойдут с определёнными предложениями...
        Вот оно, мелькнуло в голове. Вот та невидимая колея, по которой меня ненавязчиво направляют обстоятельства и логика событий.
        - Лаллий. Услышь меня и, если можешь, передай Старшим Матерям. Я не поплыву с вами. А значит, не смогу настругать вам детей и бросить их на произвол судьбы. Даже зная, что они будут окружены лаской и заботой, это ничего не значит, потому что меня не будет рядом. Матерям нечего мне предложить, Лаллий. За всё золото мира я не брошу своих детей. Но поплыть с вами, как я и сказал, не смогу. А значит, и не стоит заводить разговор о детях. Вот такая моя мораль.
        - Но почему ты не можешь плыть с нами? - Лаллий как-то печально посмотрела на меня. - Почему, Мо?
        - Потому, Лаллий!
        Она ещё некоторое время смотрела на меня...
        - Понимаю....
        Потом решительно сняла с полки резную шкатулку и, поставив на стол, откинула крышку. В ней находились колбочки, мензурки и пузырёчки разного калибра, в основном хоть и изящной работы, но глиняных, и только парочка флакончиков из мутно- зелёного стекла.
        - Так, не это.. - она принялась перебирать их по очереди, - И это - не это. И не это... А вот то, что надо! На! - Она протянула маленький флакончик Аккит. - Одним глотком!
        - Ты тоже! - Протянула такой же флакончик и Имасс. - Одним глотком.
        Девчонки, не проронив не слова, молча заглотнули в себя содержимое, даже не поморщившись. А может, микстурка была совсем не горькая?
        Лаллий строго посмотрела мне в глаза:
        - Вот теперь три по десять дней у них гарантированно детей не будет. И ты должен восполнить это печальное недоразумение всем остальным!
        - Хм, я должен? А вроде как это они мои служанки?
        - Не сомневайся, отслужат по полной! И хватит дурака полоскать, Мо! Ты, конечно, ужасен в гневе, но лучше бы тебе не видеть в гневе меня! - И мило улыбнулась, опять явив на щеках очаровательные ямочки....
        
        Я плавно колебал весло туда-сюда и посматривал на девчонок, тихо сидевших рядом. Побои и царапины уже полностью пропали. Однако какие прелестные эликсиры. Надо бы рецептик отмутить. Обычные лечебные микстурки заживляют раны довольно быстро, но сами последствия, та же корка от царапин, радужные остатки синяков, припухлость и чесотка в местах ушибов и растяжений, держатся ещё некоторое время. Уж от моей-то алхимии - точно. А тут вон как быстро.
        Я уже успел порасспросить парочку сведущих в этом деле алхимиков. Вот они меня и вкратце просветили. Есть лечебная косметика, так её назовём, которая не только восстанавливает данное природой, но и улучшает. Бородавку свести, зубы выпрямить, волосы чтоб шелковистой волной ниспадали. И даже ноги сделать подлиннее и попрямей. Эффект зависит от силы эликсира, ну и цены, соответственно. В основном пользуются женщины, что не удивительно.
        Эликсиры жизни, жижки поядрёней. Реально лечат болячки, травмы, различные повреждения. Восстанавливают выносливость, силу, быстро затягивают раны, без следа убирают шрамы, и рассасывают любые кожные повреждения. Опять же всё зависит от класса и цены. Их уже можно использовать в бою.
        Самые рьяные и дорогие - боевые зелья. Эти резко повышают внутренние резервы организма и противостоят повреждениям. Зелья мгновенно затягивают раны, сращивают кости, поднимают жизненную силу, выносливость. Возвращают ловкость, скорость и силу. Очень эффективны, но есть и у них свои особенности.. Заросла рана, а то, что рубец красный и бугристый - плевать. Ожог коркой неаппетитной покрылся - и пусть, главное, что мышцы восстановились, не болит, и не мешает сражаться. И так во всём. Главное - функциональность, а безобразность потом долечишь эликсирами жизни и косметикой, если доживёшь. «Боевые зелья» потому так и называют, что имеет смысл "травиться" ими лишь во время боя, да и то по крайней необходимости. Откат у них неслабый, поражающий физическим бессилием и эмоциональной "тупостью". Да ещё много в себя не вольёшь во время боя. Два-три раза. Если больше, то просто упадёшь расслабленной медузой, а может и вовсе помрёшь.
        Правда, ещё бывают зелья ну очень крутые!! Но делают их гранд-мастера алхимии в час по чайной ложке, и стоят они, десяток фанфыриков, как Таву мага-бытовика. И таких можно влить в себя и пять, и шесть! И это во время боя - чит!
        Такого, в наличии, что бы просто посмотреть, у алхимиков клана Сияющей Медузы просто нет. Сами не могут изготовить, не только мастерства не хватает, но и формулы рецепта нет, а купить нереально дорого. Хотя, что интересно, некоторые редчайшие ингредиенты для таких зелий Морской народ как раз и добывает...
        Вот так дело обстоит у цифр на Океании. Эффективно, быстро, чудесно и магически, но со своими ограничениями, с закосом под "реальность". Это не у меня, грешного - дотянул до переходного времени, когда зыбкая грань ночи переходит в рассвет, вот уже и здоров. Полностью! Бонусная территория, однако.
        
        - Господин, - робко обратилась ко мне Аккит. - Можно вопрос?
        Я даже улыбнулся. Ну не могли долго девочки молчать, неся груз стольких событий, произошедших за сегодняшний день.
        - Спрашивай....
        - А когда мы стали твоими женщинами?
        - Не женщинами, а моими людьми.
        - А какая разница?
        - Моя женщина, это что-то более близкое, интимное, родное. Моя мать, например, дочь, внучка. Это может быть очень близкая подруга, или любовница. Та, кому я могу довериться и повернуться спиной. Это может быть просто хороший человек, кто-то, в чьей судьбе я принимаю участие.... Все остальные женщины, за которых я чувствую ответственность, имеют чуть-чуть другой статус. Но это не значит, что они хуже.
        - А с мужчинами, которые твои люди, у тебя так же?
        - Малышка моя, с мужчинами всё совершенно так же, и всё совершенно по - другому. - Я непроизвольно улыбнулся. - Там, где поручкался с хорошим знакомым, хорошую знакомую тянет приобнять. Где хлопнул друга по плечу, подругу хочется хлопнуть совсем по другому месту. Что можно сказать мужчине, лучше не говорить женщине. И наоборот, то, что легко и приятно говорить женщине, не дай Ушедшие Боги ляпнуть мужчине. С любой женщиной, не являющейся тебе родственницей, при любых делах, при любом разговоре, в большинстве ситуаций всегда есть некий сексуальный подтекст. Слабый, сильный, маленький, едва заметный, откровенный, на грани фола, или только лишь смутный намёк, но он всегда есть. С вами всегда не просто, а без вас вообще нет никакого смысла. И это правильно! Правильно! Так мы были созданы, две половинки одного целого, которые вечно ищут друг друга.
        - Ух ты! Как красиво сказал! - восхитилась Аккит.
        - А главное, мудро! - поддержала её Имасс.
        - Да! Я иногда выдаю красивые мудрости. Водится за мной такое!
        - А как это вообще происходит, когда ты чувствуешь, что вот этот человек - твой?
        - Трудно сказать... - я пожал плечами. - Это не планка, которую надо перепрыгнуть, или вес, подняв который ты понял, вот оно, свершилось! С одним пересёкся по жизни, пять минут пообщался и понял, он - мой человек. А другой десятилетия может быть рядом, но нет, не мой. Это всё отсюда, - я прикоснулся к сердцу. - А оно плохо просчитывается логикой и холодным расчётом.
        - Ошибался?
        - Не без этого....
        - А в какой момент мы стали твоими женщинами? - Имасс непринуждённо игнорировала мои объяснения.
        - М-м..., может в тот момент, когда вы меня окружили? Нет, скорее, когда пустили мой нож по рукам, беззастенчиво его мацая шаловливыми пальчиками? А может, когда возжелали, что бы я всех вас называл - малышки? М?
        - Да, мы твои малышки, Мо! - Аккит расправила плечики. - Мы теперь все вместе, ух, прям как кулак. Сегодня так дали...
        - Вот в том то и беда, - я сокрушенно вздохнул. - Расколол, сам того не желая, свободных ныряльщиц на малышек и остальных...
        В ответ услышал весёлое хихиканье!
        - Вот умора, - выдавила из себя Аккит, - переживает о том, чего нет....
        - Ах, господин наш, как же ты мало, на самом деле, о нас знаешь! Мы - свободные ныряльщицы! - отсмеявшись, поспешила с объяснениями Имасс. - Мы никогда не едины внутри себя. Лаллий же тебе говорила. Не может быть истинных подруг много. Их, как правило - мало. И они держаться вместе, это да. Мы работаем тройкой и, как правило, эта тройка наиболее близка друг другу. У кого-то из этой тройки может быть подруга вне её, а может и не быть. Последнее чаще. Вот они-то, то дружат с кем-то, то с кем-то ссорятся, то мирятся. Вступают в союзы против кого-то, а потом из них выходят... Нас всех, мотает туда-сюда, то с поверхности до дна, то ото дна к поверхности! Весёлая жизнь... На моей памяти впервые происходит, чтобы такая куча баб объединилась под одним названием, одной идеей - быть малышками Мо. И это здорово!
        - Мы с Имасс дрались раз пять, - гордо добавила Аккит. - А может и шесть! Теперь драться не будем! Теперь мы - Малышки Мо!
        - А Лаллий дралась?
        - У, ещё как! По молодости, вообще огонь была, говорят. Сейчас, редко. И не дерётся, а порядок наводит среди пираний! Так дать может... Последний муж у неё воин был знаменитый. Нахваталась у него всякого! И кулаком, и ногой, и копьём может!
        - Однако, какая она....
        - Да, Лаллий непростая женщина... Мы тебе говорили.
        - Она тебе нравиться?
        - Несомненно.
        - Тебе нравятся все пятнадцать малышек? - с хитрым прищуром спросила Аккит.
        - А почему пятнадцать?
        - А сколько? - Она серьёзно удивилась. - Я прекрасно помню всех поимённо, кто был в тот день.
        - Ну тогда сосредоточься и вспомни кое-кого ещё, кто там был. - С улыбкой поднапряг я её.
        - Крабья клешня мне промеж... кгм... - вовремя остановилась Имасс, - Атти!
        - Точно! Умница!
        - Атти! - Вскричала Аккит. - Атти! Эта тихушница! Она же не ныряльщица ни разу!
        Я укоризненно посмотрел на неё...
        - Я разве сказал, что только ныряльщицы могут быть моими малышками?
        - Нет!
        - Вот то-то и оно.
        - Вот так сюрприз для наших будет! - протянула Имасс.
        - Ещё какой! - Согласилась с ней Аккит.
        - Что? Расстроитесь и разбежитесь? - мне было интересно наблюдать за гаммой чувств на личиках девчонок.
        - Да щас прям! - возмущённо прореагировала Аккит. - Придётся нам с девочками хорошенько подумать, как всё поумней обстряпать.
        - Итак, нас шестнадцать! - подытожила Имасс. - Возвращаемся к предыдущему вопросу! Все ли тебе нравятся, господин наш?
        - И снова мимо! Вас больше!
        - Что! - аж подскочили они хором.
        - Ровно на одну! - прищёлкнул я пальцами. И, видя полное недоумение пополам с возмущением, поспешил уточнить: - Там же, в то же время, из тех же присутствующих.
        - Кто это? - повернулась Аккит к Имасс.
        - Без понятия!
        - Самая красивая малышка.... - подсказал я, улыбаясь.
        - Лелля!!! - одновременно выкрикнули обе.
        - Браво! Маленькая проказница - Лелля. Самая-самая малышка Мо! - Я подмигнул улыбающимся подругам. - А вам, за такую сообразительность с меня шашлыки и ванна!
        - А с нас, вкусняшки, которые собрали твои малышки, и постель! - Не осталась в долгу Имасс.
        - М-м-м, отличная программа! - Ни сколько не покривил я душой.
        - Да, нам тоже нравится! - переглянулись девочки.
        
        Утренний разминочный комплекс - это святое. Уже давно схлынула эйфория тех первых недель, в БВ, когда я снова ощутил себя не головой профессора Доуэля, от которой, по недоразумению, друг Сет забыл оттяпать недееспособное тело, а человеком в простом, грубом, так сказать, физическом плане. Бытиё определяет сознание, это верно. Я точно могу это утверждать. Лёжа практически парализованным, всё больше мудрыми мыслями занят был. А при молодом, полном сил теле так и тянет энергично двигаться.
        Это я к чему? Это я к тому, что девочки ещё спят, а я уже бодрячком! Хе-хе... А ведь постарался я сегодня ночью весьма и весьма. Без интимных подробностей, ибо негоже настоящему мужчине трепаться о таких вещах, но без ложной скромности могу отметить, что не оплошал, да! Ещё порадовало то, что девочки были не девочки, а вполне себе уже женщины, правда опыта невеликого, зато энтузиазма и желания большого. В общем, всё прошло отлично! И остались мы друг другом более чем довольны. А самое главное, свод пещеры на нас не упал, чего я слегка опасался, и призрачная тень, пахнущая лавандой, с горящими укором глазами в ногах не появилась....
        За лёгким завтраком, который - вот так сюрприз - опять готовил я, мы много шутили, смеялись, немного дурачились. Потом плескались в прозрачной воде, брызгались, играли в догонялки. Без ласт, как я и подозревал, мне за стремительными девами Морского народа было не угнаться. В пылу погони мы хватали друг друга за всяческие пикантные места.... Девчонки притворно визжали! Я не визжал, но тоже было хорошо! Они забирались на меня словно на трамплин и ныряли, стараясь проделать это как можно более эффектно.... Эх, жить-то как здорово....
        
        - Так, мои милые, найдите Лаллий и передайте, что жду её и всех вас, моих малышек, у южной пирамиды.
        - Пф! Это не пирамида, а эттехх! - Насмешливо возразила Аккит.
        - И очень хорошо! Вот возле этой пирамиды я вас и жду часика через три. Будет вам большое предложение.
        Мы уже выбрались на верхнюю палубу из причальной комнаты, и я давал последние инструкции девчонкам перед тем, как идти на "растерзание" к бро Кхаа.
        - Да! А что за предложение? - навострили ушки Аккит и Имасс.
        - Там всё узнаете.
        - А...
        - Брысь обе! Я сказал!
        - Хи-хи...
        И они быстренько умотали. А пошёл к главному магу, насыщаться многими мудростями...
        
        Глава 10
        - Ну-с, молодой человек, - бро Кхаа был сама деловитость. - Присаживайтесь в это удобное кресло. Сейчас мы вам кое-что в мозгах поправим. Да, поправим.
        - Может быть не поправим, а кое-что заправим, как вы думаете, уважаемый? - садясь в предложенное кресло, заметил я.
        - И заправим! Отчего нет? - огладив бороду, проскрипел маг. - Но прежде всего, давай проведём небольшую практику по контролю над твоим ментальным блоком, который у тебя стоит. Надо тебе научится его снимать и ставить по собственному желанию. А иначе, гы-гы, никаких тебе знаний напрямую....
        Потом, довольно продолжительное время, я учился контролировать свои ментальные способности. И с помощь бро Кхаа, большого специалиста в этом деле, как оказалось, успешно с этим справился.
        Затем, довольно быстро, и практически безболезненно, мне залили «Имперский общий».
        - Ну, как? Понимаешь меня? - Спросил маг меня уже на нём, когда я открыл глаза, выйдя из небольшого транса.
        - Нормально... - Я действительно не почувствовал никакой разницы, словно продолжал говорить и даже думать на русском. - Вошёл как родной!
        - Гы-гы-ы! Это же магия разума, молодой человек, - довольно потёр руки бро Кхаа, - да ещё в исполнение мастера! Чтоб мне не сдохнуть от ложной скромности, гы-гы...
        - И за это вам, - я встал и поклонился. - Искреннее вельми понеже! Весьма вами благодарен!
        - Ну-ну, не стоит... - Было видно, что старому перцу приятно. - Это только начало нашего, я уверен, плодотворного сотрудничества. Сегодня в голову пихать уже ничего не будем, как и завтра, а вот вопросы - те, которые тебя интересуют по магии, можешь задавать.
        Что ж, за язык тебя дедуля, никто не тянул....
        - Бро Кхаа, а расскажите-ка мне, что такое магия.....
        
        
        Хоть и удивляли порой мои "наивные" вопросы старого мага но, во исполнение нашего соглашения, отвечал он довольно полно, внятно и не простыми словами. Сразу чувствуется долгая практика учительствования. Правда, сами ответы... на многие вопросы их просто не было. Не существовали они в картине мира, весьма искусного, много знающего, а потому достаточно информированного мага. И если сделать краткое резюме, то получалось следующее…
        Никаких учебных магических заведений, типа академий, институтов или банальных школ, на Океании не существовало. Тут процветал принцип наставничества. Причём достаточно жесткий, как по правилам, так и по срокам - либо иди под магической клятвой в ученики, где твой учитель для тебя царь и бог лет эдак двадцать, либо самообразовывайся. Такое тоже встречается, если есть зузы оплачивать отдельные уроки, свитки заклинаний или вот такие передачи знаний напрямую. Замечу, деньги для этого нужны очень, очень большие. Но, тем не менее, встречаются и самоучки, которые шли путём долгой практики и постепенного самосовершенствования. Иногда такие самоучки, в зависимости от таланта и упорства, вырастали в довольно могучих магов.
        Нет и какого-либо понятия "научной школы" о магии. Никаких теоретических, общепринятых обоснований, целенаправленных исследований, даже термины разнятся. Никаких масштабных гильдий, конклавов, магических орденов, союзов.... Есть такие образования как клановые маги Ураррат Сияющей Медузы, или, например, племенные маги, шаманы. В городах есть «теах магов». Эта группа магов, которая живёт в этом городе, пользуется его благами, защитой и, соответственно, приносит ответную пользу как в мирное время, так и в военное. Остальное как у всех - дружат, ругаются, общаются, по мере возможности и желания, и просто так, и по магическим вопросам. Иногда обмениваются собственными наработками, но в основном, всё важное от себя, любимого, не отпускают.
        Маги, если брать грубую классификацию, делятся на две категории: боевики и бытовики. Обе категории уважаемы и востребованы, но боевики чуть более уважаемы и востребованы. Тем более, что среди бытовиков встречаются совершенно бесполезные, на первый взгляд, способности.
        Я совсем "юный" маг и ни черта ещё не знаю, если только чуть-чуть, но кажется мне, что такой подход в отношении к магам, слегка ущербный. Ибо сказано: «Всё есть лекарство, и всё есть яд!». Добавим - всё есть польза, всё есть вред, или всё есть оружие, или... ну, вы меня поняли.
        Боевики статусом чуть повыше, как уже говорилось ранее, чем бытовики, за исключением одного направления - Крепители. Они стоят особняком и по статусу круче всех! На их искусстве держится многое на Океании. Крепители имеют узкую специализацию - «крепить» материальные предметы. А вот в этой узкой специализации у них широкие возможности. Все даже не перечислишь. Крепителей мало, и большинство из них слабые в силе. Но даже слабый крепитель - это уже вундервафля технологического процесса! Сразу вспоминается глиняный горшок с жизнеутверждающим звоном отскакивающий от палубы, когда его шандарахнули об неё со всей дури.
        У клана Сияющей Медузы есть один слабосилок и один крепитель со средними возможностями, и это очень круто! Одного этого достаточно, чтобы перевести статус клана Ураррат Сияющей Медузы в очень богатый и успешный!
        Остальные маги распределены по нескольким направлениям, опять же в очень грубом приближении, работающих с собственной стихией. Огневики, водники, воздушники, геоманты, магия разума, маги жизни. Причём, у последних нет деления на всяческих добрых лекарей, пользующих благословенную силу воздержания и непорочного образа жизни, и злобных некромантов, сосущих энергию смерти и страданий. Маги жизни едины в двух лицах - хошь оздоровят, хошь угробят, ибо используют одну и туже энергию.
        Отсюда бро Кхаа выводит свою теорию, являющуюся довольно прогрессивной, на мой взгляд: нет никакой разницы между огневиком, водником или магом разума. Все пользуются одной энергетической основой, и лишь принципы оперирования с ней различаются.
        Теория, как с удовольствием поведал сам бро Кхаа, довольно известна в магических кругах и, как говорится - твой дом труба шатал! Делает много шума, имеет совсем чуть-чуть поддержки, но зато много ядовитых комментариев, шипения с плевками ортодоксов и тому подобную бурбуляцию.
        Ну, а с магическими способностями, умениями, различными вспомогательными особенностями к основным свойствам, полная вакханалия. Имя им - Легион. И вряд ли кто-то знает, хотя бы приблизительно, сколько их. Именно поэтому, ни один, даже самый могучий маг, если ему дорога жизнь, не может почивать на лаврах, расслабившись и забив на собственное самосовершенствование. Всегда есть шанс, что вылезет откуда-нибудь некий одарённый самоучка и преподнесёт неприятный сюрприз из комбинации оригинальных умений и способностей.
        Короче, загрузил меня информацией старый перец, по самое немогу. Надо всё это хорошенько осмыслить...
        
        - Итак! - я окинул взглядом собравшихся по зову моему ныряльщиц. Среди них заметил и Атти. - Всем привет, и будем считать, что каждую из вас, таких красивых, я чмоки-чмоки в щёчку!
        - А можно чмоки-чмоки на самом деле, а привет может и не нужно! - тут же влезла Оллит.
        - Оллит, - я осуждающе покачал головой, - если я каждую чмоки-чмоки, да ещё во вкус войду, мы тут до вечера прочмокаемся! - под жизнерадостные смешки отбил я подачу. - А я к вам с серьезным предложением.
        - Замуж зовёшь.....
        - Тихо девочки! - хлопнула в ладоши улыбающаяся Лаллий, пресекая дальнейшую пикировку. - Говори Мо, мы тебя внимательно слушаем.
        - Предложение простое. Мне нужно, что бы вы нашли и подняли со дна определённые камни, все, какие сможете.
        - Камни, из которого ты добываешь тот замечательный металл... - скорее утвердительно, чем вопросительно уточнила Лаллий.
        - Да. В оплату предлагаю либо именные ножи или ласты.
        - Ножи - это мы понимаем, а вот ласты.... Ты, кстати, так и не дал попробовать, что же это такое.
        - Лаллий, малышка, поверь, не от забывчивости. Просто если они не по размеру, то лучше их не одевать вовсе. Одно мучение. Особенно если вообще в первый раз с ними сталкиваешься. У ваших женщин, я гляжу, красивые и исключительно маленькие ступни. Тридцать пятый, тридцать восьмой максимум, куда вы засунете ногу в мой сорок третий размер?
        Все присутствующие, непроизвольно, с большим интересом, стали оглядывать свои ступни.
        - И что делать?
        - Сделаю парочку в усреднённый размер, с затяжными ремнями, попробуете по очереди. А там и определитесь, кому что, в счёт оплаты.
        - Мне ласты! - сразу выкрикнула Аккит.
        - Мне тоже! - поддержала её Имасс.
        - Ну, это понятно. - бросила на них взгляд Лаллий. - А что на счёт маски, подводного самострела?
        - Тебя что конкретно интересует?
        - Всё!
        - Я обменял все эти технологии на нужное мне, у бОльших людей клана. Со временем всё это и так появится у вас.
        - Вот именно! Со временем. В первую очередь, это пойдет ныряльщикам, тем, кто может заплатить, и лишь потом дойдёт до нас. А хотелось бы побыстрее... - она пристально посмотрела на меня.
        - Лаллий, я не от жадности предлагаю выбор. У меня есть обязательства перед кланом, которые надо выполнить. Поверь, там то же не мало надо сделать, поэтому времени очень не много. Да и материала, что на ножи, что на ласты, то же не завались. Поэтому выбор, или-или....
        - Хорошо, - оглядев молчаливо кивающих ныряльщиц, согласилась Лаллий. - Там определимся кому чего. Что от нас нужно?
        - Пару маленьких плотов к уже имеющемуся. Верёвок побольше, тонких шнуров. Глубина работы метров 35-40. Ещё пару десятков больших рыбьих пузырей.
        - Зачем?
        - На месте покажу.
        - Найдём. Где спать, что есть?
        - Спать - домой. У меня реально мало места, девочки не дадут соврать. А на улице лучше не надо, не дай Ушедшие приползёт сколопендрон. Или того хуже самка с самцами. Продукты тоже ваши.
        - Согласны, но шашлыком и консервами ты нас накормишь.
        - Пару раз - согласен. У меня действительно будет не очень много времени. А потом сами. Научу, расскажу, покажу. Мясо добуду, рыбу, какая повкусней, сами наловите. Так и быть, сделаю пару самострелов, и сами прикроетесь, если что, и рыбу настреляете.
        - Идёт! Но у нас есть ещё одно условие - ванна!
        - Ванна?! - Я сделал "удивлённое" лицо. - А что с ней не так?
        - Мы хотим ванну! - хлопнула по бедру ладонью Лаллий.
        - Да! Ванна...
        - Хотим...
        - Ванна обязательно... - полетело со всех сторон.
        - Вы же туда все не поместитесь, детки!
        - А мы по очереди, не переживай! - заверила Лаллий.
        - Ладно, будет вам ванна!
        - Ура!
        - Да...
        - Отлично! - Девчонки задвигались, радостно заулыбались, стали хлопать друг друга по ладоням.
        - Завтра с утра - жду....
        Вдруг раздался возмущённо-громкий голос:
        - А я!...А как же я!
        Все резко замолчали и уставились на Атти.
        - Но чем ты поможешь? - мягко произнесла Лаллий. - Ты же не ныряльщица.
        - Неправда! Я хорошо ныряю!
        - Да, неплохо. Метров на двадцать пять. Но сорок метров - это сорок метров. Ты, со своим неплохо, только туда и почти сразу обратно. А там надо искать.
        - Я возьму амулет "последнего вдоха".
        - Мы все его возьмём, моя девочка, все. И опять же, твой отец тебе не разрешит такое. Надеюсь, ты понимаешь почему?
        - Я могу готовить еду! - Она отчаянно прижимала кулачки к груди. В её глазах стояли слёзы. Она смотрела на меня умоляющими глазами. - Я правда могу! Я ещё что-нибудь буду делать, носить воду, мыть посуду, огонь поддерживать, я пригожусь.
        - Малышка моя, - я прижал её к себе, - Лаллий права. Я даже просто так, на бережку посидеть, с собой тебя взять не могу. Через голову твоего отца, я не только не хочу этого делать, но и не буду. Спроси у него. Отпустит, нет вопросов, а если нет...
        - Я спрошу... - высвобождаясь из объятий, потерянно проговорила она. - Но... - развернулась, и сдерживая слёзы, ушла.
        На некоторое время повисла неловкая пауза....
        - Бывало, я ей завидовала. - произнесла Аккит. - Честно! Ей самой, её положению, её родословной. А в этот момент, совсем нет! Оказывается, ей много нельзя. Как-то раньше я этого не осознавала. Мне её жалко...
        Многие ныряльщицы кивали головой, соглашаясь с Аккит.
        - Отец не отпустит! - пояснила мне Лаллий. - Она владеет магией Первых Капитанов. Случись что с Эттахом, она поведёт Ураррат дальше. Через неё родовой дар перейдёт её детям. Потому так тщательно ищут ей мужа. Увы, эта малышка не принадлежит себе.... - Она окинула взглядом притихших девчонок. - Не обижайте ее....
        
        - А что такое амулет "последнего вдоха"? - Толкая веслом тихх в сторону дома, задал я вопрос расслабляющимся "служанкам".
        - Это, господин наш, - Аккит достала из поясного кошеля небольшой шарик кровавого цвета. Внутри него проскакивали голубоватые разводы, - вот такая штучка. Мы называем его проще - "вдох". Делается из крови человека и чего-то там ещё. Создают его алхимики на пару с магами воздуха, да и сам бро Кхаа руку прикладывает. Лучше всего амулет получается из собственной крови.
        - А как работает?
        - Когда совсем припрёт, а ты ещё на дне, тьфу-тьфу, не дай Ушедшие, тогда надо выдавить из лёгких остатки воздуха и проглотить шарик. Через пару секунд наступает ощущение, словно ты вдохнул свежего воздуха. На три-четыре минут хватает. Но в этот день уже больше не нырнёшь. Загнешься гарантированно! Если дыхание задержать хоть на минуту, спазмы такие…. - она покачала головой. - И в последующие пару дней есть немалый риск, что следующий "вдох" не сработает как надо. Потому берегут эту возможность действительно на самый крайний случай
        - Интересно.... А есть ещё что-то подобное?
        - Это тебе надо поговорить с бро Кхаа. Ходят слухи, что есть какие-то древние артефакты для подводного дыхания, но сама в глаза такого не видела.
        - А кто видел? - отозвалась Имасс. - Слухи какие только не ходят. И что на Сёстрах жизнь есть. И что Океания внутри пустая, и где-то в Великом Гребне Дракона - это огромный горный массив, который пересекает великую сушу от одного края к другому - пояснила она мне, - есть огромная дыра, ведущая туда. А там, кстати, и драконы живут! А ещё есть такие… - она сделала большие глаза, - артефакты, что по одному щелчку пальцев ого-го чего творят!
        - Да, да, - покивала головой Аккит. - На дне океана, в самом глубоком ущелье, наполненным вечным мраком и мёртвой водой , спит Великий Кракен, и проснётся лишь тогда, когда... Ну, а дальше, господин, каждый несёт то, что подскажет ему его фантазия!
        - Например, сожрать божественное дитя! - хи-хи...- Когда оно тут народится!
        - Пф! Откроется дыра в небе, и из неё вывалиться огромный-преогромный шар из чёрного металла, и оттуда выйдут ужасные люди из такого же металла, и станут тут всё разрушать. Тогда он проснётся и так им врежет...
        Они ещё долго перебрасывались разными "ужасными пророчествами", типа о вспыхнувшем во гневе, от грехов людских, Голубом Оке, которое высушит великий океан и останутся только большие лужи, переплыть которые можно будет за какой-то месяц, разделённые сушей. А я слушал и ловил себя на мысли, что все эти страшилки, не дай бог, не что иное как глобальные инвенты, так правильно кажется, грандиозные изменения реальности, вполне возможные при определённых условиях, запрограммированные в ответ на действия, а может и бездействия, миллионов игроков, которые придут когда-то в этот мир.
        Хм.... Что-то мне уже не нравятся эти "страшилки".
        
        Следующим утром, с шумом, гамом и смехом прикатили ныряльщицы. Лихо причалив, они энергично выгрузили манатки и устремились обозревать чудеса дядюшки Мо! В этот раз, при встрече, я не отказал себе в удовольствии и чмокнул каждую в щёчку. Это вызвало дополнительный оживляж и новые шутки.
        - Идите, - напутствовал я их, - посмотрите всё быстренько. Мои "служанки" вам всё покажут, и займёмся делом.
        - Девочки, - строго возвысила голос Лаллий, подошедшая ко мне последней. - Ведём себя прилично! Здравствуй, Мо!
        - Здравствуй Лаллий! Тебя, как главную, позволь лобызнуть в обе щеки!
        - О! - пошевелила игриво бровями она, подставляя себя под поцелуи. - Какие мне привилегии.
        - А то! У начальства всегда есть некое преимущество. Пройдем, посмотришь, что как...
        - Позже. Не хочу портить впечатления, осматривая всё на бегу. А вот потом.... Со всем тщанием.
        - Одобряю подход! Атти, я так понял, не пустили?
        - Без шансов...
        
        Чуть позже я показал девчонкам разные куски конкреций. Каждая подержала его, "просканировала" способностью познания сути, запомнила, так сказать, "ауру", что упрощало возможность обнаружить обломки на дне. Рассказал принцип, по которому будут извлекать камни: при нахождении, если кусок небольшой, то поднимают сами, если крупный, то выпускают шнур с рыбьим пузырём на конце, помечают место. Туда подтягивается тихх и опускает сетку, сплетённую мной из толстой верёвки, закатывают обломок и наверх.
        Чтобы выкапывать глубоко сидящие камни, а такие, я уверен, будут, я отковал несколько маленьких кирок и широких совков. Обговорили ещё всякие мелочи...
        - И главное, девочки! Прошу аккуратней! Вроде яма закрыта от океана рифами, но именно в ней я встретил Камень-убийцу. Будьте внимательны. Мне лучше меньше, чем с вами что-то случится. И если вдруг что, сразу меня зовите! - Я внимательно посмотрел на Лаллий. - Сразу ко мне.
        - Хорошо, - серьезно кивнула она,- Так и будет. Ты чем займёшься?
        - Я замариную шашлык, замучу консервы, раз обещал. Начну вырезать форму под ласты. Скоро должны приехать от бро Кхаа люди, как раз покажу им весь технологический процесс их изготовления. Дел хватает.
        Вот так всё и пошло. Ныряльщицы ныряли, я шуршал на берегу.
        
        Самое интересное, что "рабочая" одежда ныряльщиц серьёзно отличалась от той, в которой они гонялись за мной. Никаких голых грудей! Всё спрятано под такими же эластичными топиками, как и бриджи из кожи рыбы Фауд. Это такой глубинный обитатель, у которого помимо прочих "прелестей", таких как; большая пасть с рядом острых зубов, огромные лупы-глаза, светящиеся в темноте призрачным светом, длинные щипы-плавники, конечно же ядовитые, есть особое свойство, растягиваться раза в четыре, а то и пять, заглатывая крупную добычу. Главное надеться, а там уж так ротовой аппарат создан, что фауд затащит жертву в рот, или, если точнее, сам на неё наденется. Принцип, кстати, встречающийся и в реале на Земле. Так поступают некоторые змеи и глубоководные рыбы.
        Вот из такой кожи, искусно обработанной, получается материал, на ощупь как латекс. И довольно прочный, костяным ножом такой не прорежешь. У Лаллий и нескольких достаточно богатых ныряльщиц и вовсе полный комбинезон по типу аквалангиста, минимум открытых частей тела. У всех перчатки без пальцев из той же кожи, и широкие налобные повязки. На широком поясе из толстой кожи, помимо ножа, в специальных кармашках, обязательный набор из нескольких амулетов. Первый - это знакомый мне шарик "последнего вдоха". Другой, шарик побольше, после активации взрывается огромным облаком совершенно черного цвета. В экстренных ситуациях ныряльщицы взрывают его, что бы скрыться в нём от опасности. Ну и последний - это свёрнутая в рулончик широкая кожаная лента, амулет-затяжка. Стоит активировать её, как она моментально разворачивается и очень крепко стягивает то место, к которому её приложили. Фактически, это жгут для остановки кровотечения или распространения яда в крови. У каждой тройки ныряльщиц, на плоту, в специальном ящичке, обязательный набор различных зелий-противоядий, эликсиров восстановления и лечения. Как
сказала Лаллий в одном из разговоров, экипировка ныряльщицы - недешевое удовольствие. Но экономит на нем не принято, от этого зависит не только твоя жизнь, но жизнь тех, кто рядом. Иногда бывает так, что всё основное богатство ныряльщицы на ней же и надето, особенно у молодых.
        Чуть позже приплыли на плоту несколько человек от техников и главного мага. Ребята в основном молодые, с не зашоренными мозгами и без лишних закидонов завышенного самомнения и ненужной распальцовки, но достаточно опытные и талантливые. Как я и просил. Сводил их, прежде всего, к Кручёному Ананасу, показал, как брать каучуконосный сок, сколько, с какой периодичностью. Предупредил об опасности отравления.
        Настоятельно посоветовал искать свои Ананасы, благо есть их тут. Лично я нашёл ещё несколько, и потому был обеспечен каучуком-сырцом. Так же показал мужчинам парочку растений-каучуконосов. Выхлоп с них куда ниже, но всё-таки далеко не нулевой. Представитель от алхимиков всесторонне осмотрев, понюхав и чуть ли не лизнув Ананас поделился, что есть нечто подобное на тех островах, где они бывали, кустарники и даже пару видов деревьев, которые выделяют подобный сок. Что ж, тем проще им будет в дальнейшем.
        На обратном пути, на "прикормленном" мною месте, где я разбрасывал, время от времени, слегка подсолённый силос, для приваживания дичи, подстрелили упитанную косулю. Я, как воспитанный хозяин, должен был выставить угощение, хотя бы в первый раз.
        Когда вернулись, проверил девочек, у них было всё нормально. Даже уже подняли килограмм десять камней.
        Засучив рукава, взялся за приготовление мяса, призвав себе на помощь своих служанок. Накормить двадцать человек, если есть в наличии свеженькая убоина, довольно просто. Соль, стручки местного перца, стрелки местного лука, эрзац-чеснок и ещё некоторые травки, натираем парные куски мяса этой смесью, мнём, даём чуть-чуть пустить сок и на широкую плиту из полированного гранита. Это у меня вместо жаровни. Дальше магическое: «Абра-швабра-кадабра!», задаём идеальный температурный режим, и не забывай только переворачивать! На выходе - сочные, с румяной корочкой, одуряюще пахнущие куски мяса!
        Вот на этот запах народ быстренько и подтянулся. Дабы не просто глазеть, глотая слюни, быстро сорганизовались, накрыли "поляну", выложив из походных сумок ещё горячие лепешки, сырые и маринованные овощи, кое-какие фрукты. Различные и в по разному приготовленые морепродукты - куда без них, ну и выпивосинус. Как слегка алкогольный, типа пива и лёгкого вина, так и простые морсы, квас и травяные настои.
        Посидели знатно! С большим аппетитом, косулю считай съели, с разговорами ни о чём, с шутками и прибаутками.
        Молодой маг-огневик честно признался, что со своими способностями, весьма не малыми, подобного сделать бы не смог. Вот влупить чтоб камень наполовину испарился, наполовину расплавился, это да! А вот чудесно прожарить мясо, идеально поддерживая нужную температуру - это не его.
        Аккит и Имасс на это заявление озорно переглянулись и ехидно, и чуть ли не хором ответили:
        - Это бытовая магия, детка!
        Маг лишь развёл руками, молчаливо соглашаясь с очевидным...
        
        После плотного обеда, еще немного повалявшись в тенёчке, падающем от скалы, все разошлись по своим делам. Ныряльщицы - на добычу металла, я и "творческая группа" по своим делам.
        Тщательно проговаривая процесс, деля его на небольшие этапы, отмеряя составные ингредиенты и их количество, я рассказал и показал принцип изготовления как просто резины, так и изделия из неё. На их глазах изготовил плащёвку и пару ласт. Так же показал и рассказал, как готовить формы для литья резиновых изделий. В целом, после нескольких повторений, когда у присланной команды более-менее получилось то, что нужно, они подтвердила закрытие этой части договора. Вот и хорошо....
        Перед тем как им отплыть на Ураррат, я поговорил с магом-огневиком наедине. Чем-то парень мне понравился. Может горящими любопытством и азартом глазами, когда он наблюдал за моими манипуляциями с материалами? Или быть может фонящими эмоциями радости, когда он сам пытался провести вулканизацию? А может, тем, что был в общении прост, отзывчив, без загибов пальцев от того, что он может запустить десяток плазменных шаров размером с мою голову....
        
        - Как тебе? - спросил я его, когда мы присели на нагретые камни, лежащие возле воды, на которые лениво наползали мелкие волны.
        - Интересно. Очень. Но нужную температуру держать для правильного процесса трудно.
        - Да, придётся тебе Лютарр, - так звали мага-огневика, совсем молодого, по меркам Морского народа, каких-то тридцать семь лет, - подтянуть бытовое направление. Иначе вулканизацию будете проводить с гораздо большим геморроем.
        - Надо так надо! - покладисто согласился он. - Я вообще-то уверен, что бытовая магия имеет гораздо больше возможностей, чем это принято считать. Лучшие бытовики всё же не среди Морского народа. Имперцы - вот те да. Но думаю, Подгорный народ ещё искусней, судя по редким вещичкам и слухам, что до нас доходят. Но кто бы стал делиться своими секретами. Поэтому, для меня, любое знание по бытовке очень ценно.
        - Хм, действительно?
        - Да! Я сам вызвался сюда прийти, зная, что придётся тратить эрги на бытовую магию.
        - Эрги?
        - Да. Эрги - связка свободного ресурса объёма жизненных сил, выносливости, интеллекта и маны.
        «Похоже на свободные слоты для активации магического умения», - промелькнуло у меня в голове.
        - У меня три боевых эрга и один бытовой. Но есть ещё один свободный. Накопил не так давно. У единственного изо всех огневиков в нашем клане. Если у кого открывается новый уровень или свободный эрг, тут же стараются использовать его для повышения своих убойных приёмов. А я вот, придержал...
        - Похоже, бытовая магия не в чести?
        - Ну, чуть менее, скажем так. На самом деле, без неё на Ураррат никак. Например, накаливать каменные плиты для готовки еды, или подогрев воды. Открытый огонь мы практически не используем, сам понимаешь. Греть различные алхимические растворы, выпаривать, кипятить, сушить древесину, водоросли... да много где, но всё же клану нужнее боевики. Поэтому каждый из нас, магов-огневиков, впрочем, как и другие маги, сначала боевик и лишь один эрг оставляет на бытовую магию.
        - Но ты один эрг приберёг. Не кинул в боёвку.
        - Я вообще… - Парень замялся. - Была бы такая возможность, всё бы пустил на бытовуху. Но такого выбора у меня не было. Ты не подумай, я не боюсь схваток и битв, и ради родного Ураррат готов жизнь отдать, но тянет меня к бытовой магии.
        - И это достойное желание, - я ободряюще положил ему на плечо руку. - Я вот, имея выбор, пошёл именно по ветке бытовика и ни сколько не жалею. И знаешь, пожалуй приоткрою я тебе кое какие перспективы, на этом интереснейшем пути... Вот у тебя что в бытовухе?
        - Нагревание. Рукой нагреваю предмет от десяти до трёхсот градусов. Десять, двадцать, тридцать... и так далее. Тринадцать или там сорок семь не могу. Только ровные числа.
        Он поднял камень и довольно быстро от него, без видимых эффектов, пошло жаркое марево.
        - Пока держу, он будет греться. Брошу - остынет очень быстро. Если в плите есть накопитель и в него влить много маны, то она будет греть без моего участия, пока энергия не кончиться. Очень прожорливо на ману, но не стоять же у каждой плиты. У нас, у огневиков клана, практически одинаковые способности в этом плане. Не сами выбирали, так распорядились старшие маги, передовая умение прямо сюда. - Он постучал по лбу.
        - Подрабатываем "грелками", - он скупо усмехнулся, - это хоть и не героично для крутых боевиков, кидающихся огнешарами, зато важно для жизни города.
        Я зажег руку и спросил:
        - Вот такое есть у кого?
        - О! Есть у двоих. "Кулак пламени". Если хорошо вложиться эргами, то при ударе кулаком препятствие просто испаряется, ну а если ухватить кого, сам понимаешь.... Хорошая вещь, но только для ближнего боя.
        - Хм, я вот не уверен, что это умение изначально предназначено для боя.
        - Разве? - Он внимательно посмотрел на меня.
        - Не стану утверждать со всей очевидностью, но что-то мне подсказывает, что это так. Изучать надо, но как ты говоришь, с эргами дефицит...
        - Это да! Постоянная беда магов.
        Мы немного помолчали....
        - Но вернёмся к твоей способности. Долго можешь держать температуру?
        - Долго. Часа четыре, даже чуть больше.
        - А в каком ранге у тебя этот "нагрев"?
        - Открылся второй, с тремя тёмными иконками, но сам понимаешь, что-либо вкладывать туда не мог.
        - А что за иконки.
        - Одна греть воздух. Вторая воду. Третья - рука берёт камень, а потом отпускает и он начинает греться.
        - А вот это отлично! - я аж прихлопнул по коленям.- Просто отлично. Как раз то, что нам сейчас и надо....
        
        Уже поздним вечером, когда шумная компания ныряльщиц наконец-то насиделась в ванне, когда отведали эксклюзив в виде рыбы консервированной с овощами и отчалили в сторону Ураррата, я смог, в тишине и покое, прочитать весточку, "прилетевшую" мне от системы. Тогда, днём, я смахнул его, не читая, в архив, ибо не время...
        Покачиваясь в кресле-качалке, я открыл сообщение...
        "Готовя вкусные блюда, не столько для себя, сколько для других, вкладывая в них старание, желание и даже частичку души, вы совершенствуете не только своё мастерство, не только вкус, цвет, запах приготовленной еды, но и поднимаете энергетику этих блюд.
        Поздравляем вас, Господин Мо! Ваша профессия "Кулинария" поднялась во второй ранг!
        Мана +2. Жизнь +2 Регенерация +1.
        Вам доступно одно свободное очко к распределению в характеристики.
        Ваш статус, повар - 1ур. Ваши блюда дают прибавку +2 ко всем основным характеристикам в течении часа."
        Коротенько и по делу. Я устремил рассеянный взгляд на закатное солнце... Сегодня был колготной день.
        Легкой походкой, покачивая завернутыми в простыни бедрами, подошли девочки. Они наконец-то выбрались из ванны, в которой зависали при любой возможности, гораздо дольше меня. Подошли и уселись прямо на коленки. Одна на правую, другая на левую и молча прильнули ко мне. Кресло жалобно заскрипело.
        - Сейчас оно развалиться! - Предупредил я, вдыхая сладковатый аромат чистых тел.
        - Ничего, господин наш, сделаешь другое, покрепче, - промурлыкала Аккит.
        - Но ведь тесно, - попробовал вяло протестовать, уставившись на загорелые, упругие груди, нависшие над моим лицом - Неудобно.
        - Очень даже удобно! Правда, Аккит?
        - Мне - да!
        - Мне не видно из-за ваших прелестей чудного заката.
        - Наши прелести не хуже. Смотри на них, наш господин. Или ты не согласен?
        - Согласен, - вздохнул я.
        - Пойдём спать? - полувопросительно, полуутвердительно спросила Аккит.
        - И спать тоже... - резко поднимаясь и подхватывая под упругие попки девочек, посадил их на плечи. - Вперёд!
        - Ах...!!! Господин такой сильный! - раздался озорной голос сверху....
        
        Глава 11
        - Итак, как самочувствие, мой молодой друг? - Горло бро Кхаа издавало серию протяжных мелодичных звуков с длинными шипящими и фырчащими звуками. Однако прикольный язык у Мио.
        - Всё довольно не плохо. - Попробовал я ответить на том же языке, но получилось не совсем внятно.
        - Гы-гы, знания в голове, - он постучал узловатым пальцем себе по лбу, - но горлу надо немного пообвыкнуться. Звуки не совсем привычные для некоторых мышц, так что больше практики и всё будет нормально. О чём сегодня поговорим, э?
        - О магах....
        
        Я уже знал, что маги бывают по рождению, и инициированные с помощью Таву. Изначального преимущества, первых от вторых, совершенно не наблюдается. Может, рождённые чуть быстрее проходят азы магической науки, но утверждать однозначно бро Кхаа не берётся.
        Отсюда вывод: магическая сила не зависит от наследственности, по крайней мере напрямую, и второе - теоретически, все жители Океании - потенциально маги. Какой силы и таланта - это уже вопрос другой.
        Разглядеть мага не сложно. Есть такое магическое умение - видеть ауру. Им можно многое определять или "видеть". Не только ауры живых существ, но частично неживого. А самое главное, можно видеть потоки маны. Навроде того, как я вижу токи ядов в растениях и животных или движение электропотенциалов. Есть и другие, не менее полезные свойства у этого умения, но главное - оно не требует отдельного слота. У меня прям слюни потекли....
        Но всё дело в том, что открыть эту способность у начинающего мага, при наличии у него определённых умений в нужном ранге, может только более высокоранговый маг. Причём прилично высокоранговый. Ну, и как вишенка на торте, открыть видение ауры мало - что бы видеть разницу между аурами эту способность ещё и прокачать нужно. И прокачать прилично.
        Вот бро Кхаа мне такую возможность открыть может. Но стоит это даже не денег, стоит это служения. Почему так сурово? Это я узнал чуть позже...
        И ещё одна интересная деталь: именно мага можно легко определить по ауре. Она сильно отличается от обычной человеческой. Если у обычного человека, или животного, дерева, камня, буде есть такая у него фишка, аура разная, как по форме, так и по цвету, чаще всего неоднородно цветная, то у мага она всегда в форме яйца перламутрово-жемчужного цвета. Всегда. Ни силы мага по ней не определить, ни его направления, бытовик или воин, ни к какой стихии относиться, ничего. Такая вот засада.
        А с другой стороны, есть в этом некая справедливость, мне так кажется. Вряд ли кто-то захочет покуражиться своей могутностью, просто так, от делать нечего, если непонятно кто перед тобой - неофит от магии или архимаг. По внешнему виду-то очень сильно можно ошибиться, да! Купишься на юное личико и наивный взгляд, а там такой нежданчик может прилететь...
        
        В этот же день я скопировал все карты, предоставленные мне Эттахом. Было их не слишком много, но и не так уж и мало. В основном, острова. И лишь несколько с обозначением материков. Карты не баловали тонкостью и подробностью исполнения. Города на материке - схематичная башенка. Побольше - пару башенок. Три башни - большой. Столица - герб правящей династии. Остальные населённые пункты, хорошо если точечка какая, да и то без названия. Да что там, тут не каждый город в одну башню имел название.
        Река - извилистая черта, горы, ряд конусов, то повыше, то поменьше, лес - кучка деревьев. Такие изыски как цвет, или расстояние, отсутствовали полностью. Границы Свободных Королевств, Империи или каких других государств - наверное, считается само собой разумеющимся, поэтому без указаний. Просто надписи по полю - Империя, или Ороос, или множество изображений маленьких деревьев, помеченных как - Великий Лес Мио.
        Чуть более подробны карты островов, имеется в виду контурно, но тоже, уровень не ахти. С моими изящными начертаниями географических изысков, конечно, не сравнить, хе-хе...
        Некоторые карты были нарисованы на отлично выделанной коже, знаменитый пергамент, некоторые на папирусе, а кое-какие, похоже, на рыбьей коже. Эттах охотно пояснял про то, что знал или слышал. Давал компетентные оценки портовым городам материков и поселениям на крупных островах.
        Как бы ни были условны и схематичны эти карты, тем не менее проглядев их все и заодно скопировав в виртуальный дневник, тирликнуло мне сообщение от системы. Сделав задумчивое выражение лица, будто я внимательно изучаю одну из карт, не удержался и прочёл...
        "Господин Мо! Вы, единовременно пополнив большой объём информации о незнакомых вам землях, неисследованных вами территориях и, пусть далеко не полных, но дополнительных сведений о них, повысили свой ранг картографа до пятого! Поздравляем вас, Господин Мо!
        Вам доступно одно свободное очко к распределению в характеристики.
        Интеллект +3. Мана +3. Ловкость +1, Скорость +1.
        Господин Мо, теперь к предыдущим функциям виртуального дневника добавлена новая - построение объёмного эскиза. Качество вашего рисунка зависит от вашего таланта, старания и упорства.
        Это может быть трехмерная карта, рисунок, чертёж и т. д.... При вторичных характеристиках - мана не менее ста, интеллект не менее пятидесяти и параметрах мудрость, удача, познание сути вещей выше показателя - пять, вы можете переносить трёхмерное изображение на материальный носитель или активировать изображение над любой поверхностью"
        После текста высветилась иконка - "Графический мольберт". Прям ручонки зачесались попробовать, что это за "зверь" такой, этот мольберт. Но позже, позже....
        
        - Скажи Эттах, - я задал давно мучающий меня вопрос. - Вам известно концепция пустотелого корпуса?
        - Пустотелого корпуса?! Бочонковое дерево что ль?
        - В целом, как пример, да, но я имею в виду немного другое. То, что у моего народа называется - лодка, корабль. - Я руками обрисовал схематичные контуры. - Плавательное средство, держащееся на воде за счёт внутреннего пространства и герметичного внешнего корпуса.
        - А-а, хурго! - Эттах употребил имперское слово, по смыслу и обозначавшее пустое бревно. - Это только Имперцы и люди Королевств такое строят. Ползают на них вдоль береговой линии, даже до ближайших островов какого архипелага рискуют добраться, - он махнул рукой. - Баловство одно...
        - Почему? Ведь с точки зрения эффективности, они лучше плота. Скорость выше, чем у него. Опять же грузоподъёмность при той же площади.
        - Эх! - Эттах шлёпнул меня по плечу. - Хороший ты парень, Странный, но сразу видно - чмыш сухопутный. Наши предки были не дураки, когда рванули на просторы Отца-Океана на плотах, тогда ещё совсем не Урарратах по своей сути. И знаешь почему?
        - Почему?
        - А потому....
        И дальше поведал мне Первый Капитан интереснейшую вещь... Если коротко, основное резюме, то - размер имеет значение.
        На маленьком, шестиметровом плотике, при ширине около трёх метров, плавать можно только вдоль бережка и то, если существует рифовый барьер, отсекающий практически всех более-менее крупных хищников. Не любят они места, где могут оказаться в ловушке при отливе. Поэтому держатся за барьером и то, не слишком близко. Естественно, это относится к тем хищникам, кто может счесть плот как добычу.
        На большом тихх можно уже плавать вдоль барьерного рифа, но внимательно, и лучше от него сильно не удаляться, особенно если дно круто уходит в глубину.
        Чтобы курсировать между островами архипелага, там, где расстояние между ними не слишком велико, надо что-то длиной метров двенадцать, а лучше пятнадцать, или все двадцать, при ширине не мене пяти. Тогда есть отличный шанс доплыть туда, куда ты запланировал, а не в пасть прожорливым монстрам, которые контролируют пространство меж островами.
        Но истинные хозяева глубин обитают на просторах Отца-Океана. Они практически никогда не подходят к берегам достаточно близко, зато там, где снизу Темная Бездна, а сверху бездна небесная, всё, что меньше ста метров и уже пятидесяти, может привлечь внимательный голодный взгляд и вызвать соблазн попробовать это на зуб, сжать клешней, ощупать щупальцем, или помацать каким-нибудь ощущалом на предмет съедобности. А вдруг вот это странное, прыгающее по волнам, вполне себе сгодится на обед.
        Сто двадцать-сто пятьдесят метров в длину и не менее ста в ширину - вот те размеры, которые гарантируют пониженное внимание со стороны гигантов глубины. Они ведь, гиганты эти, редко когда бывают хотя бы безразличными, не говоря уж о мирном нраве вообще.
        Но даже такие размеры, как Ураррат Сияющей Медузы, не даёт стопроцентной гарантии полного отсутствия интереса хозяев глубин. Ходят достоверные истории об очень редких, но все-таки случающихся встречах со слишком голодными или любопытными чудовищами. Пара таких вообще закончилась большими проблемами для Ураррата. Слава ушедшим, не с кланом Сияющей Медузы. Однако и их не обошло стороной приключение, которое и даром не нать. Все, кто родился до этого момента, лет сорок назад, помнят, что в поздних сумерках, когда царил вечерний штиль, из Тёмной Бездны поднялось такое!!! Трудно сказать какое, но нечто чёрное с мириадами светящихся пятен, точек и полос, переливающихся бледно-неоновыми огнями, но оно было просто огромным! Вяло толкнув Ураррат, наверное, чисто из любопытства, оно почти сразу погрузилось обратно. Возможно, этот толчок, с точки зрения неведомого монстра, и вовсе был из разряда лёгкого касания, но Город на Волнах содрогнулся от него всеми своими балками, брёвнами, досками, каждым предметом и живым существом, находившемся на борту. Морской народ вообще не из пугливых, такова специфика жизни,
но тут всё без исключения поимели весьма бледный вид.
        Такой посыл от Тёмной Бездны многие тогда восприняли как намёк на не слишком праведные поступки, дела и мысли сокланов Сияющей Медузы.
        - Все мы не без греха, - сказал Эттах. - Так или иначе, но после того случая многие и многие "просветлились", и слегка поправили свою карму благими поступками...
        
        Вот так.... Очень поучительно. Я-то умный, всё думал, открою глаза аборигенам на кораблестроение, распишу выгоды и перспективы... Десяток крупных кораблей и мобильней, и удобней, и быстрее, чем один неуклюжий огромный плот, а оно вишь как. Сожрать могут!
        Конечно, Земной авианосец какой, или нефтеналивной трансокеанский танкер даже покрупнее будут Ураррата, но... Тут не там! Те, кто построил первые плоты, знали, что делают. Выжали из возможного, на тот момент, максимум, а дальше уже набор опыта, техническое совершенствование плота, как места где живут, любят и умирают Дети Океана, да и традиции, мироощущение, философия бытия, сделала их теми, кто они есть. Счастливым, свободным Морским народом, довольным своей судьбой.
        Узнал я и кое-что о способах движения Ураррата. Оказывается, маги-водники, кстати, заслуженно считающиеся одними из самых искусных на Океании, когда есть такая нужда, закручивают под плотом огромный вал воды, и Ураррат, "поймав" его гребень, движется всё время как бы под бугорок, непрерывно соскальзывая вниз по "течению". Ещё водники могут "разглаживать" волнение на пути Ураррата. Воздушники могут "дуть" в паруса при полном штиле, локально усмирять ветер, заворачивая его в нужную сторону, в те же паруса, отводить и рассеивать небольшие грозы. И если маги работают вместе, и водники и воздушники, то Ураррат выдаёт вполне приличную скорость. Про узлы тут ничего не слышали, а в километрах, при благоприятных условиях до 35-40км\час, а то и побольше....
        Но так, по полной, напрягают моряки себя редко. Очень затратно. Лишь при очень большой спешке - куда-то прибыть к нужному сроку, или при каком-либо аврале, от шторма уйти, избежать ненужной встречи, ещё чего подобного. В основном норовят использовать естественную помощь, попутное течение, ветер... Предсказание погоды, кстати, стоит у них на весьма высоком уровне, дело это приоритетное и жизненно необходимое. Многие воздушники, да и некоторые водники имеют магические умения в этом направлении. Но, как показывает практика, даже магия бессильна против природы, когда того ей надо....
        
        За неделю мои малышки натаскали мне в "клювиках" больше пятидесяти килограмм обломков метеорита. Пока, тфу-тфу-тфу, никаких эксцессов и форс-мажоров не было. Девочки вошли в рабочий режим, с утра до обеда нырки, потом шумный обед, где я не часто выступал за шеф-повара, но старался чем-нибудь удивить вкусненьким, потом послеобеденный расслабон, и вторая серия нырков. Ну, а ближе к вечеру - ванна! Это святое. Я теперь могу её посетить лишь ближе к сумеркам. Что, впрочем, совсем меня не печалит. Лицезреть дивный закат, обнимая двух очаровательных девушек, это я вам скажу....
        Пару раз приплывали технари и молодые маги, перенимать "тайные знания". Я уже "расплатился по долгам", сделав все заявленные мной девайсы. Осталось, чистое творчество, оружие для Аллиха, девочкам ножи и ласты. Да-да, ножи и ласты. Никаких, увы, или-или... После того, как они "раскушали", что это такое, опробовав поочерёдно нырять в них и плавать, захотелось им и того, и этого... Очень-очень, ну, очень-очень-очень! И тактику избрали, коварные, самую подлую - ни наездов, ни выпрашиваний, даже намёков, как бы, никаких... Но вот столько грустных глаз, тяжелых вздохов, симпатичных, но очень печальных мосек на один квадратный метр обеденного стола, ванны, и вообще, давно вокруг себя не видел. Короче, сломался! Пообещал.... Был чуть не задушен! На радостях! Вернулся смех, веселье, жизнь снова заиграла яркими красками. У них! А у меня появилось чуть больше работы, да и бог с ней. Сделаю, магия мне в помощь. Пусть женщины смеются и будут довольны, пусть распахивают прекрасные глаза в восхищении от подарков, от внимания к ним, лучшим на свете. Так правильно, так должно....
        
        Язык Ороос чем-то был похож на японский. Не словами, не фонетикой, а скорее экспрессией произношения, интонацией. Я как-то имел удовольствие присутствовать на мероприятии, где потомки самураев соревновались в сочинении хокку и их декламацией. Это я вам скажу... Если не знать, что один повествует о стремительном порхании мотылька над листом кувшинки, под котором задремал в тени старый карп, а другой воспевает падение лепестка сакуры на неожиданно выпавший снег, то полное ощущение, что они друг друга посылают матом! Ей богу, не вру! Рубленные фразы, резкие голоса! А какие лица при этом у некоторых... такое ощущение, сейчас схватятся за катаны и порубят оппонентов на пятаки! От того, что они декламирую, и как они декламирую, полный разрыв шаблона и полный восторг! Ну, у меня по крайней мере...
        Ороос - народ степей, и это отложило отпечаток на их восприятие мира. Лошадей, кстати, как и любых других ездовых животных у них не было. Всё ножками, да ножками. Есть мнение, что Ороос лучшая пехота мира. Их юрты, установленные на огромных телегах, таскают бронированные звери очень похожих на мокриц. На очень больших мокриц. Со слона! Медленные, выносливые, всеядные, дающие Ороос не только тягловую силу, но и мясо, яйца, личинок и молодь которую тоже едят. Из жесткой, но гибкой щетины плетут различные изделия, например основу на стены и крышу юрт, и многое другое... А ещё у "мокриц" прекрасный панцирь, из которого тоже делают много чего, в том числе оружие и прочные доспехи.
        Я пользовался любой возможностью пополнить свои знания об окружающем мире, а бро Кхаа как раз тот, кто ими обладал в достаточной мере.
        Сегодня, после внедрения языка, я заговорил на тему очень меня интересующую - артефакторика.
        - Артефактор... Хм-м, - бро Кхаа огладил бородку, - это просто, и одновременно сложно. Просто, ибо каждый маг, это потенциальный артефактор. Даже самый слабенький в силе. А дальше всё сложно.... Ну, во-первых, тебе надо знать, что для того, чтобы стать не только артефактором, но и просто хорошим амулетчиком, необходимо иметь такие показатели как познание сути вещей не менее пятого ранга, удачу не менее трёх, а ещё такую редкую штуку как мудрость не менее двух...
        - Скажи, бро Кхаа, - поспешил я прервать его. - А как ты определяешь вот это вот всё, удача, мудрость...
        - А это как раз и позволяет делать аурное зрение, которое надо не только открыть за очень дорого, но и прокачать прилично. Есть такая специальная техника, взгляд внутрь себя, там многое можно с помощью неё рассмотреть. Вот дашь доступ мне через свой ментальный блок.. - старый маг прищурил хитрый глаз, - я и у тебя многое увижу...
        - А если не дам?
        - То не увижу.
        - А если без спроса? Продавить силой?
        - Ушедшие позаботились о том, что никто не может залезть туда, куда ты не хочешь никого пускать. И не только ты, маг, но и любой другой разумный, даже самый слабый ментально, к себе никого не пустит без своего согласия.
        - Странно... А как же атаки ментально активных хищников, я слышал, такие есть.
        - Хищники, морские и сухопутные, растения, даже некоторые неживые объекты, они могут, да! А разумные - нет. Так захотели Ушедшие Боги.
        - А зачем тогда вообще менталистика существует?
        - Как? - удивился бро Кхаа. - А защита от тех же хищных животных? А передача знаний, вот как у нас с тобой. При лечение кое-каких специфических болезней без неё никак не обойтись. Общение без слов, такое тоже есть, когда маги находятся на высоком уровне умений. Там совсем по-другому идет обмен информацией.
        "Это точно!" - мелькнуло у меня в голове, после его слов, - "Мне ли не знать..."
        - Опять же, - продолжил маг. - Доступ учителя к прогрессу ученика. После принесения магической клятвы, учитель может всегда корректировать способности и умения своего ученика в нужную сторону.
        - В нужную сторону? Звучит слегка настораживающе...
        - Я хотел сказать, хе-хе, в правильную сторону. - Поправился бро Кхаа. - Не думай, клятва ученика учителю налагает обязанности не только на ученика, но и на учителя тоже. И в плане ответственности как бы не поболе... Не хочешь попробовать? Всё станет намного проще...
        - Пока нет такой необходимости, уважаемый. - Я прямо посмотрел на улыбчивое лицо старого перца. Вроде добродушный дедушка, а вот глаза внимательные и совсем не весёлые. - Но, мы несколько отклонились от темы. Артефакторика - вот что меня интересует, давай к ней и вернёмся.
        - Да, да, артефакторика... - он снова огладил бороду. - Вот те показатели, о которых я сказал, набираются как раз к тому моменту, когда начинающий адепт магии уже превращается в мастера. Ну, или продвинутого искусника. Идти к кому-то лет на двадцать в обучение, чтобы стать артефактором, когда тебе за шестьдесят и ты вполне успешен, желание редко у кого есть. Они уже состоявшиеся люди.
        - А без обучения никак?
        - Почему, есть и самоучки, как без них. Один на многие и многие сотни.... Сам я, так тогда сложились обстоятельства, пришел в ученики к одному известному артефактору, когда мне было семьдесят четыре. И пятнадцать лет был под ученической клятвой. Поверь мне, ничего стоящего, если нет понятий основы артефакторики, ты сам не добьёшься в этом деле.
        - Я понял... - Мда, а тут всё не так просто. Что-то Янка забыла упомянуть о таком геморре с этим делом. - Но если в общих чертах, так сказать, основы?
        - Ну, если в общих чертах... Амулеты бывают трёх рангов. Первый - одноразовые. Одноразовые, делают из простеньких материалов: некоторые виды камней, дерева, некоторые кости животных, кожа и панцири, всё такое-прочее, что может держать ману. Использовал такой амулет - выкинул. Второй ранг - подзаряжающиеся, можно использовать от нескольких до пары десятков раз, всё зависит от материала, который готовят более тщательно и используют несколько видов в одном амулете. Заклинаний в нём может быть даже парочка, но родственных стихий.
        Ну и третьей ранг. Это амулеты и со сменным накопителем. Все накопители, как правило, полудрагоценные и драгоценные камни....
        «И чегой-то я не удивлён,» - хмыкнул я про себя.
        ... - Это уже долгоиграющая вещь, и, как правило, с несколькими, два-три заклятия в одном амулете. Некоторые амулеты третьего ранга по своим свойствам - слабый артефакт первого ранга. Характерная особенность, быстрая смена накопителя. Вынул разряженный камушек, другой вставил и пользуйся на здоровье, а разряженный камешек, неси за денежку для подзарядки магу, если сам не маг.
        - Артефакт первого ранга уже всегда со сменным накопителем. Отличается от амулета тем, что может иметь в себе до трёх заклинаний из разных стихий.
        Артефакт второго ранга делают только из магических материалов. Из костей, шкуры, чешуи, внутренних и наружных органов. Понятно, что не изо всех подряд. В таких штучках уже используют и металл, да.
        А ещё их делают из некоторых костей магов. Да-да, - Закивал на мой удивлённый взгляд бро Кхаа - делают. Грешат таким исключительно шаманы Хобол. За это мы, маги, особенно их не любим. Их вообще никто не любит, мягко говоря, даже они сами себя... Тфу…- сплюнул бро Кхаа. - Так о чём это я... Да, второй ранг, это до пяти заклинаний или одно весьма убойное. Да, - покивал головой бро Кхаа, видно, что-то вспомнив, - весьма. Часто после его использования и хоронит вокруг некого, но и артефакт только выкинуть....
        Артефакт третьего ранга, только с несколькими накопителями, сопряжены сопряжены в сложную структуру, которые нельзя вынимать, а только подзаряжают. Могут обладать неожиданными свойствами, иметь до шести-восьми заклинаний разного направления или даже десять, но одного, родственного кластера заклинаний. Например, если огненный, то не только мечет огнешары, поджигает всё на определённой площади, бьёт огненными кнутами, но и защищает носителя от воздействий как своей, так и вражеской стихии огня. Опять же, лечит ожоги, его можно использовать как бытовой магический светильник или для обогрева, готовки еды. Вещички весьма крутые, офигенно редкие и нереально дорогие. А уж ману кушают, будь здоров. И камушки какие-нибудь туда не вставишь, только качественные, да...
        Есть артефакты, которые называют - безранговые, или четвёртого порядка. Это уже штучки, оставшиеся от Эпохи Золотого Времени, как минимум, а как максимум, от самих Ушедших Богов. Что они делают, из чего состоят, как выглядят, каждый придумывает сам для себя, и чтобы другим рассказать. Все про них слышали, никто не видел, а уж в руках не держал и подавно, гы-гы...
        - Ну, и последнее из важного, всё тот же аурный взгляд. Если он не открыт у тебя, то ты не сможешь не только начертить линии течения энергий, переплести их непротиворечиво и так, чтоб работали, не мешая одни другим, но даже увидеть этот узор в принципе...
        - Тоесть, если я открою аурный взгляд, то смогу рассмотреть энергетический чертёж на амулете, например, и просто тупо его повторить?
        - Гы-гы-гыы-ы... - Старый перец от души, со смаком закатился в восторженном смехе. - Гы-гы-ы! Я знал, знал!!! - Тряся бородой и хлопая ладонью по колену, веселился он. - Повторить, повторить захотел! Гы-гы-гыы... Ох, повеселил юноша, спасибо тебе. Давно так не смеялся...
        - Всегда пожалуйста, бро Кхаа... Но может и мне станет смешно, если вы мне расскажете, где смеяться?
        - Не обижайся! - Он примирительно поднял ладони. - Частая ошибка начинающих артефакторов. Я сам когда-то сморозил такую же глупость. Невозможно прочесть узоры без разрешения на то мастера, их накладывающего. То видимое изображение, на каком-нибудь артефакте, как правило, имеет лишь частичную составляющего узора энергетических линий, а у особо искусных, то и вовсе, полная обманка прикрывающая истинный рисунок. После активации амулета, например, мастер скрывает часть узора, или сколько там ему надо под "пологом", так называется эта штука, которой обучает учитель ученика. Ты, конечно, можешь этого не делать, и выставить свои энергоузоры на общее рассмотрение, но дело в том, что при работе ты чертишь узоры, знаки, руны, что угодно, хоть каракули какие, лишь бы уговорить это работать так, как тебе нужно!
        - Уговорить?
        - Точно, уговорить. Никто, никому, никогда не передаст секреты своих начертаний. Только общие принципы и немного основных изображений. И только от учителя к ученику. За магическую службу, лет за пятнадцать-двадцать. Тебя я обучу лет за десять. Интересует?
        - Интересует, но только не ученичество. - Бро Кхаа только ухмыльнулся. - Чуть подробней, если можно, об «уговорить»?
        - Для тебя, пожалуйста! Уговорить - значит, создать свой оригинальный изобразительный язык начертания энерголиний. И когда ты его создашь, и он у тебя заработает, вряд ли ты кинешься демонстрировать его просто даром.
        - С трудом, но понятно. Более подробно, я так понимаю, узнаю лет через десять, если рискну у тебя учится.
        - Точно! Маги-артефакторы - редкий зверь а нашем зоопарке. Не забывай, как правило, к моменту, когда маг "дозревает" до возможности стать артефактором, он и так уже вполне успешен. Нас мало, и по сравнению с другими магами, которые тоже не бедствуют, а тем более простыми разумными, мы более чем обеспеченные товарищи.
        - А бывают молодые маги, которые стали артефакторами без обучения?
        - Чего только в природе не бывает, на то они и исключения, что подтверждают правила. Я слышал о нескольких таких случаях, пару таких самородков жили очень давно. Задолго до моего рождения. Еще один такой умелец, достоверно известно, процветает и сейчас. Но могу предположить, что их больше. Было или есть... Не каждый стремиться кричать о своих способностях во всеуслышание. Мы, маги, довольно ревнивый народ до чужих успехов. Видишь, я честен перед тобой.
        - Да. И спасибо тебе за это...
        Мы немного помолчали...
        - Что мне надо сделать, чтобы без обучения ты открыл мне аурное зрение?
        Лицо бро Кхаа потеряло весёлость и благодушие, сопровождавшее нас на протяжении всего разговора. Морщинистые складки приобрели жесткость дубовой коры, взгляд заледенел и сделался пронзительным...
        - Что-то для мага. Не для меня лично, для магов клана Сияющей Медузы. Что-то, что сделает нашу работу легче. Хоть в чём-то. Есть у тебя такое?
        - Я подумаю....
        
        Как только я вернулся на "родной" берег, ко мне сразу подошла Лаллий:
        - Мо! Есть проблема. Девочки обнаружили Шипастого Голована. Засел в расщелине на правом склоне среди больших камней и не даёт спокойно пошарить в том месте. А место перспективное. До того, как на него наткнулись, нашли четыре хороших камня.
        - Все целы?
        - Целы. Засекли его вовремя....
        - Очень хорошо. Теперь подробнее, что за хрень такая - Шипастый Голован....
        Из последующих объяснений выяснилось, Шипастый Голован - это большой осьминог, у которого десять ног не только с присосками, но и довольно острыми и прочными крючками на концах щупалец. А ещё он покрыт множеством шипов, тонких и длинных. При опасности он раздувается и становиться невероятно колючим. А так как на концах шипы покрыты слизью, то ещё и ядовитым. В зависимости от противника, или ситуации в целом, может наоборот ужаться. И тогда шипы плотно прилегают к телу и образуют плотную, гибкую и прочную "чешую". Голован не такой ловкий, как наш осьминог, в замочную скважину не просочится за вкусняшкой какой, конструкция пожёстче, но зато гораздо более борзый. Специально на людей, конечно, не охотится, но зевать не стоит, расслабленного растяпу оприходует на раз-два, и уж от своего логова отогнать не прошенного гостя обязательно попытается. Челюсть, кстати, вовсе не попугайский клюв, а вполне себе акулья пасть. Хоть и небольшая, но отлично работающая. Куски отхватывает только в путь... И в дополнение ко всему, четыре глаза, по кругу, на подвижных стеблях, а-ля хамелеон. И также, как хамелеон,
балуется маскировкой и нападением из засады. Впрочем, головоногие вообще большие мастера в этом деле. Вот такая хрень засела в районе богатых залежей, в виде конкреций....
        - А на вкус он как? - поинтересовался я после подробных объяснений.
        - На вкус - гадость! А вот его сердце, желчь и шипы пользуются спросом.
        - Что ж, динамит откладывается. Тогда убьём его аккуратно, как белку, в глаз, что бы шкурку не попортить!
        - Как это?
        - Увидишь! Делаем так....
        
        В дополнение к двум подводным самострелам изготовил ещё один, помощнее. А также сделал специальные стрелы, у которых был не один откидывающийся лепесток, а два. Ещё одну стрелу сделал с широким листовидным наконечником с глубокими насечками, куда поместил самый "злобный" яд-паралитик, который только смог сварганить на своём уровне алхимии и мастера ядов. Подготовившись и обговорив все действия с Лаллий и Суюют, очень опытной ныряльщицей, второй по возрасту после Лаллий, которая пойдёт в погружение с утра пораньше, мы приступили к операции....
        Подплыв на двух плотах к месту обитания Голована, оставив на них по паре девушек для подстраховки, проверив снаряжение, мы дружно ушли под воду.
        Эх, давненько я не погружался в прозрачные глубины. Всё дела, дела... Уже стал подзабывать, насколько разнообразен, ярок и удивителен подводный мир Океании. Но то ладно, наверстаю ещё, дай срок...
        Место, в которой засел Голован, мне показали издали. Темная расщелина в нагромождении камней, обросших кораллами и водной растительностью. Я, играя роль приманки, неторопливо стал приближаться к ней, тогда как дамы стали охватывать её с двух сторон по дуге.
        Как и предсказывалось, Голован заметил наши эволюции вокруг логова. Одним слитным, плавным движением выметнулся из темноты и моментально раздулся в объёме, ощетинившись мириадами шипов и став подобием огромного ежика-мутанта с длинными щупальцами-колючками, раза в два длиннее моего роста. Щупальца постоянно сокращались и выстреливали во все стороны, создавая полное ощущение, что он куда-то движется. Глаза, выпуклые полусферы, на длинных кожистых отростках тревожно ощупывали пространство вокруг, посвёркивая тёмно-синими отблесками в глубине зрачка. Тело пошло красно-желтыми пятнами ядовитого цвета - пугал так сказать. Честно говоря, такого и напугаться не грех! Если бы я был один, то он пугать бы не стал, а затаился до последнего, и напал в самый подходящий момент. А вот на троих всё же кинуться не рискнул.
        "Шипастый Голован, - проявило себя опознание - существо пятого уровня. Вид - распространённый. Мимикрия. Ядовитые шипы. Опасность для "Мастера яда" минимальная."
        Это хорошо, что минимальная, но подпускать его к себе всё равно не будем.... Метров с двенадцати я сделал свой первый выстрел парализующей стрелой и тут же, мгновение спустя, выстрелили ныряльщицы. Моя стрела легко прошла меж растопыренных иголок, и глубоко вонзилась в тело Голована. Гарпун Суюют тоже успел преодолеть расстояние и глубоко вошел в плоть, куда-то под глаз, а вот гарпун Лаллий отскочил от стремительно сжавшихся иголок-шипов, покрывших Голована сплошной гибкой бронёй. Ловкий, падла!
        Я резко ткнул пальцем к поверхности, и Суюют стремительно пошла на всплытие, разматывая за собой длинный и крепкий фал, который она закрепит на подъёмном барабане. К сожалению "растянуть", как я планировал, меж двух плотов подстреленного Голована, не спеша подтянуть к поверхности и там добить, не удалось. Ещё не успела добраться до поверхности Суюют, как Голован выпустил огромное чернильное облако, закрывшее кубов восемь пространств непроглядной пеленой! Да, это не наш доморощенный осьминог со своим скромным облачком, этот дал так дал! И, в отличии от земного, не стал улепётывать под его прикрытием в сторону, а затаился внутри. Это хорошо было видно по фалу, уходящему в муть, который слабо дергался.
        Быстро перезарядив ружьё, я подплыл к Лаллий и показал, что той надо всплывать и командовать, чтобы крутили барабан. Та энергично замотала головой, мол, с тобой останусь, время есть. Я показал кулак, и в этот момент из чернильного облака выскочил Голован! Я моментально разрядили в него гарпун, который отскочили от тела в сторону. Только резко натянувшаяся верёвка не позволила добраться щупальцам до меня каких-то пару метров! Но всё же он сумел удивить! Резко раздувшись, выстрелил рой иголок в нашем направлении. Хорошо, что по счастливой случайности, Лаллий находилась в этот момент прямо за мной, так что все иголки, что могли в неё попасть, попал в меня, а что не попало, то мимо пролетело! Сделав свой ответный выпад, Голован как-то разом обмяк, потерял воинственность и вяло кочевряжась, опустился на дно. Видимо яд-парализатор всё же подействовал.
        Больно, конечно, было, но далеко не смертельно. Иголки навтыкались богато, но неглубоко, да только не этим они были опасны, а ядом, который был на них. А вот он-то мне вообще никак! Просто от неожиданности, ну и пережидая первый шок, я замер в толще воды. Перед маской появилось встревоженное лицо Лаллий. Окинув расширившимися от ужаса глазами иголки, воткнутые в моё тело, она схватила меня за руку и стремительно поволокла на поверхность. Наверное решила, что помираю! Причём развила такую скорость, что я мотался сзади, только успевая ластами подрабатывать. Мне даже смешно стало....
        Вынырнув у плота, а заодно и меня выдернув на поверхность, она закричала...
        - Быстрее зелье от яда Голована! Эллиат, Имасс тащите его на плот! Аккит, быстро эликсир жизни, самый сильный! Он ещё жив!
        Эх, какой переполох поднялся, аж сам себе позавидовал! Тревожные возгласы, суета, но совершенно деловая, можно сказать - опытная. На плот выдернули как пробку! Маску сорвали в миг! Голову пристроили на упругих коленках Лаллий. Мой радостный оскал в тридцать два зуба приняли за судороги...
        - Разожми ножом зубы! - хватая меня за щёки, командовала Лаллий. Имасс уже была наготове влить в меня какую-то жижку мутно-зелёного цвета....
        - Ну, угомонитесь уже! - Я едва успел я поймать руку Аккит с ножом у моих зубов. - Я жив и помирать не собираюсь!
        - Ты жив?! - Лаллий, не веря, заглядывала мне в глаза. Остальные замерли в ступоре.
        - Конечно! - Бодро подтвердил я. - Если и шипы повыдёргиваете, вообще замечательно будет!
        - Но как....
        - Лаллий, малышка моя, ты, наверное, пропустила мимо ушей, как и многие другие, что я говорил? Меня трудно отравить ядом в принципе. Тем более какого-то Голована! Хотя то, что он стреляет иглами, вы как-то забыли сказать. Это неприятно.... - Я выдернул одну из иголок и, рассмотрев её поближе, отбросил в сторону. Кровь из тёмной дырочки не спешила появляться. Гм, надо присмотреться к яду повнимательнее....
        - Первый раз такое! Даже не слышала, что он так может! - Лаллий прижала руку к груди - Клянусь ушедшими!
        - Успокойся малыш, - я похлопал её по руке. - Голован, живущий у вас, вполне может быть не то же самое, что Голован живущий у нас. Просто на будущее всегда надо иметь это в виду....
        - Что?! Что случилось?! - закричали со второго плота, активно гребущего к нам. - Он жив?! Что с Мо?!
        - Всё нормально! - выкрикнул я, тем не менее не спеша подниматься с колен Лаллий. - Малышки мои, выдерните уже из меня иголки и давайте достанем из воды рыбу моей мечты.
        - Кого? - удивлённо переспросила Эллиат.
        - Голована этого ублюдочного! - выдергивая ещё одну иголку, сплюнул я.
        
        - Гм... - Бро Кхаа внимательно рассматривал голограмму, висящую перед ним. Мой первый, и довольно успешный, опыт в 3Д черчении. - Слыхал я о таких способностях, создавать подобные плетенья...
        - Чертёж...
        - Да краба в дупу как это называется! - Старик бросил на меня задумчивый взгляд. - Однако, для этого нужны довольно специфические навыки? И не два, и даже не три....
        - Наверное. - спокойно пожал я плечами.
        Бро Кхаа ещё некоторое время взирал на меня, думал, может добавлю чего, но так и не дождался.
        - И что это? - Наконец спросил он.
        - Ты просил что-то для магов? Что-то, что облегчит им труд? Получи и распишись! Это принципиальная схема элементарного опреснителя. Ни энергии, ни маны, ни сложных алхимических "ритуалов", ничего не надо. Вода и солнце, и все дела!
        Бро Кхаа ухватил себя за бороду и задумчиво подёргивая её несколько раз, обошел стол, над котором висел чертёж.
        - Принцип испарения... - задумчиво протянул он.
        - И конденсации.... У вас же есть перегонные реторты у алхимиков. Я удивляюсь, как вы до сих пор не сделали от них шаг чуть в сторону.
        - Как просто... - тихо проговорил старый маг после небольшой задумчивой паузы. Потом глаза его обрели осмысленность, и он пристально посмотрел на меня. - Инерция мышления, мой юный друг! Она самая! Часто она не даёт развиваться вперёд. Есть маги, которые благодаря своим способностям расслаивают воду на чистую и солёную. Есть алхимики, которые делают тоже самое, но только другими методами. Есть даже амулеты, не говоря уж об артефактах... и ни у кого даже мысли не возникло о столь простом решении, только механика и законы природы....
        Он ещё некоторое время молча созерцал голограмму.
        - Выход чистой воды небольшой. - Поднял на меня он взгляд.
        - Да. Но и сделать таких опреснителей можно много. Очень много.... Ну и с размерами поиграть....
        - Я уже сейчас вижу несколько усовершенствований, - бро Кхаа неопределённо пошевелил пальцами в воздухе, - которые повысят производительность установки. Скажи, ведь есть и более сложные опреснители, основанные на таком же принципе.
        - Есть, - не стал я скрывать очевидное. - Но где-то нужны более заумные конструкции, другие материалы, где-то энергия для принудительного нагрева, где-то ещё что. Этот вариант самый простой, надёжный и не требующий каких-то излишних сложностей. Я предлагаю прототип, а всё что вы на него накрутите с учениками - это ваше дело. Думаю для Морского народа, как ни для кого другого, такая штука просто необходима и потянет за "Аурное зрение".
        - Потянет! - решительно кивнул головой маг. - Скажу больше, такой опреснитель может спасти не одну жизнь Детей Океана. Ситуации у нас бывают совсем разные... Так что потянет, да! Даже с небольшим довеском! - Бро Кхаа прищурил глаз. - Придётся поделиться не только простейшими принципами, но и кое- чем из практики.
        - Вы уж поделитесь, уважаемый глава магов Ураррат Сияющей Медузы, мне каждая крупица знаний от вашей мудрости, словно глоток чистой воды посреди океана.
        - Эк загнул! - ухмыльнулся маг. - Ладно... Сегодня политическое обозрение недотырков Хобол. - Бро Кхаа очень не любил зелёных коротышек. - Не будем отклонятся от намеченного плана, а через пару дней открою аурное зрение, ну и заодно подумаю, что ещё тебе подкинуть на бедность...
        - Вы уж подкиньте, уважаемый глава кла....
        - Захлопнись уже, балабол, - добродушно проворчал бро Кхаа, - а то что-нибудь перепутаю, когда язык в голову пихать начну, будешь скрипеть, как тачанвальские сверчки во время брачных игрищ.
        - А они что, разумные? У них есть свой язык?
        - Гы-гы... Язык! Как бы не так! Тупые, малюсенькие насекомыши! Скрипят так, что зубы ломит! И в простые дни всё же не так громко и противно, но тоже лучше такого не слышать, а уж в брачный период всё живое разбегается в разные стороны, как можно дальше! Гы-гы....
        
        И всё же откосить от разговора с матерями клана не удалось. Отловили меня на выходе от мага, пригласили побеседовать со всем вежеством, без наездов и гонора. Отказать почтенным матронам не смог, хотя ничего от этого разговора приятного не ждал....
        В результате так и оказалось. Переселиться на Ураррат отказался. Быком производителем быть не согласился. Да и не факт, что получилось бы, но меня сама идея не вдохновляет. Заделать десяток детишек, освежить кровь, так сказать, без всяких обязательств, тоже отказался. С трудом донёс мысль, что не от того, что мне не нравятся девы Морского народа, а даже очень наоборот, но жить, зная, что где-то есть мои дети и не быть с ними рядом.... В общем, это не для меня. Сулили много чего, но уговорить меня не смогли, купить нечем, давить силой и вовсе бессмысленно. Короче, расстались, полностью неудовлетворённые друг другом. Тяжелый разговор....
        А через три дня, как и договаривались, бро Кхаа, без каких либо феерических эффектов, простым наложением рук на голову и с моего согласия влезть в мозги, открыл мне аурное зрение...
        "Способность - "Аурное зрение". Пассивное, постоянное, не улучшаемое. Одно из основных в магическом искусстве.
        Мана +5. Интеллект +3. Жизненная сила +2."
        Вот так коротенько сообщила мне об этом система. Однако, как по мне, так весьма скромно для основной способности в магическом искусстве. Наверное, чего-то я тут недопонимаю....
        Но как бы то ни было, я стал видеть энергетические узоры на нескольких амулетах, предоставленных мне старым магом в качестве образцов. Амулет воздушников, как впрочем и водников, имел сине-зелёные, слабо мерцающие тонкие линии в толще кости магического животного, переплетённые хаотично, казалось бы на первый взгляд, но тем не менее имеющие определённую структуру. У огневиков линии отсвечивали разными оттенками красного и желтого. У магов жизни - чистые изумрудные цвета, а у геомантов - все оттенки серого, чёрного и коричневого.
        Я сам убедился, что разобрать узоры на амулетах практически невозможно - то полный хаос и абстракция, то строгая геометрия сложного построения, а то и вовсе листики, цветочки, виноградные лозы и птички! А когда всё это не в один цвет... Хотя, бро Кхаа ещё раз высказал мысль, что энергия первична и едина, и только косность мышления до сих пор заставляет артефакторов малевать энерголинии как бы "своим" цветом.
        В виде бонуса он научил меня чертить эти линии. Можно простым резцом, можно выжечь, а можно нарисовать специальной краской. Но меня он одарил умением Аурного резца, или по простому - резец. Прокачиваемое умение, не требующее отдельного слота, но потребляющее ману. Классическое умение-помощник, сродни моему ранее приобретённому "синтезу". Рисуешь на заготовке что-то, а потом вливаешь ману и, вуаля, линии готовы. Чем чаще буду использовать резец, тем тоньше, или толще, как того потребует ситуация, и ровней будут линии. А чем ровней линии, тем более свободно будет струиться по ним энергия маны, а значит и амулет будет качественнее. Ну, и тонкие линии позволяют наносить более глубокие, многоуровневые рисунки, что очень важно для продвинутых амулетов, а тем более артефактов. Я даже изрезал пару костей нехитрыми плетёнками, и даже кое-что стало получаться. Напитав канавки маной ярко-красного цвета, что было довольно просто, я завороженно наблюдал её циркуляцию, но увы, она быстро растворилась в эфире, рисунок как бы "выдохнулся". И на основе этого, бро Кхаа дал мне ещё один ценный бонус... основы
сопромата!
        Да-да, именно так! Никак иначе я его объяснения не воспринял. Оказывается, для лучшего баланса сохранения маны в амулете надо понимать, чувствовать, или твёрдо знать какой материал, как долго, сохраняет ману в своей структуре.
        Если в какую-либо кость залить больше нужного, чем потребляет заклинание в амулете, плюс поддержка управляющих структур, то материал начинает "парить" лишней энергией во вне и у него идёт ускоренное разрушение его самого. Если меньше нужного, то амулет может и не сработать, так как мана всё равно истекает сама по себе из разных материалов по естественной причине убыли. Поэтому все амулеты, как правило, чуть более перекачены маной, а это не есть гуд.
        Разные материалы сохраняют энергию по-разному. Дерево хуже, чем кость, магическое дерево - гораздо лучше, чем самая лучшая кость. Некоторые камни, не из благородных, довольно востребованы в деле артефакторики. Любой металл лучше, чем магическая древесина. Кость магического существа лучше, чем бронза, медь или олово, но хуже чем серебро, золото или их сплавы. Полудрагоценный камень наравне с благородными металлами, а то и получше иногда. Вне конкуренции драгоценные камни. Особенно с гранями. И чем их больше, тем лучше держат они ману, ну и заряд, соответственно. Влияет всё - размер, чистота, цвет. Кто бы сомневался... И во всей этой градации мне предстоит разбираться самостоятельно, методом научного тыка, так сказать, и наработкой собственного опыта...
        Бро Кхаа показал мне, как присоединять энерголинии к простому мутноватому кварцу. Оказывается, пересечение граней и есть"клемники" для подсоединения таких линий. И чем больше граней, тем многофункциональней амулет или артефакт. А ещё, чем больше граней, тем больший объём маны можно в него влить, и тем меньше потеря маны во вне. Так как камень, начиная от полудрагоценных, сам по себе держит заряд намного лучше любого материала, то, например, вставив его в туже кость, которая работает как основа для узора заклинания в амулете, она уже не подвержена таким неприятностям, как быстрый износ или потеря маны. Соответственно амулет служит дольше, и является более продвинутой и дорогой штукой.
        Комбинированные артефакты, и намного реже амулеты, из разных материалов, вообще сложнейший вещь, но и результат соответствующий. Поэтому поделки самоучек всегда будут хоть и рабочими, но совершенно ущербными по сравнению профессиональной работой настоящего артефактора. Сложно всё это, просто ужас, но и интересно до крайности.
        И, как вишенку на торте, показал мне бро Кхаа простейший рисунок языков пламени. Один из символов гарантированного "уговора" магии совершить нужное действие. Когда я изобразил его на простой деревяшке и напитал маной до насыщенно красного цвета, полежав несколько секунд, вспыхнула она ярким пламенем и, практически моментально, почти без дыма, сгорела дотла.
        - Ну, вот так как-то, - проскрипел он, удовлетворённо поглаживая себе бородку. - Яркий пример перенасыщения материала маной. Хе-хе...
        - А кнопка где?
        - Какая кнопка?
        - Которая запускает процесс, или останавливает, не давая происходить вот этому бесконтрольному безобразию, - я ткнул пальцем в кучечку сизого пепла. Практически большинство заклинаний запускается сжатием амулета, иногда мысленным посылом, есть те, которые срабатывают автоматически, например, при угрозе или неожиданном ударе, но каков механизм? Как это работает?
        - А кнопка, гы-гы, какое странное слово, уже как и многое другое, милости просим в ученики... Лет на десять. Интересует?
        - В ученики - нет!
        - Тогда сам! Парень ты не глупый, нарисуй кнопку сам, уговори как надо работать и вперед, клепай амулеты, гы-ыгы.... Считаешь, обмен не равноценным? - Глаза старого мага не смеялись, в отличии от доброй улыбки на лице.
        - Нет! - Я и правда так считал. То, что он мне дал, больше того, на что я рассчитывал. Даже эта скромная основа позволит мне не блуждать по тёмным лабиринтам незнания, натыкаясь на глухие тупики неверных направлений. А то, что мне придётся практически всё дотумкать и освоить самому, ну так и у меня времени - вечность! Авось когда-нибудь и из меня выйдет отличный артефактор.
        - Всё честно. И благодарю за знания, бро Кхаа.
        
        
        Глава 12
        
        Первый результат от обладания аурного зрения проявился сразу. Как только я взялся за молот, положил на наковальню заготовку и вдарил по ней, в глаза сразу плеснуло. Символы сделанные мной на кузнечном инструменте, чисто по приколу, отразились очень слабым, но, тем не менее, довольно заметным призрачно-голубоватым светом. То, что мне не показалось, я понял очень быстро, просто колотя молотом по наковальне. Каждый удар "активировал" символы на долю секунд, быстро затухая. Хм... Получается, что украшая молот и наковальню рунами, я почти создал амулет? Или, если точнее, слабое подобие заготовки под амулет. Неспроста система одарила и то и другое собственными именами: Первый Железный Молот и Первая Наковальня. А то, что в символах проявляются слабые всплески энергии без вливания маны - это просто. Любое действие - удар ли, сжатие, скручивание, растяжение и т. д. порождает энергию. Почти теоретическую, от минимального воздействия, например, сдвинуть монетку пальцами на пару сантиметров по столу, до энергий циклопического масштаба вроде резкого сдвига литосфеных плит на те же пару сантиметров. Вот и я,
стуча молотом, напитываю энергией символы, пусть и совсем малой толикой, но всё же заметной! И значит надо это дело доработать! Как сказал бро Кхаа, уговорить начертанные тобой знаки работать так, как этого хотелось бы тебе. Вот тут я хорошенько задумался....
        В результате я объединил иероглифы "путь" и "мастерство" с руной "сила" единым строгим геометрическим узором, и как бы подчинил всё это руне "мир". Идея проста: настоящая сила - это путь мастерства, которая служит миру. Как-то так....
        Наковальню тоже разукрасил узорами. Иероглиф "деяние", он же "свершение" объединил с руной "время" и изображением коловрата, дополнив всё это символом бесконечности.
        "Деяние, совершенное вовремя, останется в веках!" - поэтично и без сомнения пафосно, но вот так должны быть прочитаны эти символы. Узоры, что на молоте, что на наковальне очень напоминали чертежи электроплаты. Я тут подумал, а какого хрена мудрить с придумыванием чего-то несусветного, гадая, будет это работать, не будет? Есть готовые принципы нанесения линий, специальные символы, обозначающие направление движения, в данном случае - энергии, символы конденсаторов, накопителей, прерывателей и вообще всей "арматуры". Я родился и вырос ещё в Советском Союзе, а там всяческих кружков радиолюбителей хватало, как впрочем и любых других, только желание прояви. Многие мои друганы, как и я сам, не избежали интереса спаять себе радиоприёмник собственными руками. Не скажу, что из школьного кружка я вышел продвинутым радиомастером, но инструкторы, во время службы государевой, не оставили без внимания мои навыки и значительно их расширили. Ну а благодаря моей нынешней памяти, я будто полчаса назад сдавал очередные зачёты по сбору необходимых плат из говна и палок....
        
        Аккуратно влив ману в молот на пятьдесят единиц, я добился слабого свечения всего рисунка. Однако, этот кусок железа очень энергоёмкий. Практически весь оставшийся резерв, восемьдесят единиц, влил в наковальню. На ней узоры засветились и вовсе еле-еле. Кстати, цвет бледно-бледно красненький.
        Положив кусок металла, я довольно сдержанно стукнул молотом... и чуть из рук его не выронил! Прям портянкой сообщения так и накрыло! И чего там только не было! Пришлось присесть и прочесть что же Система мне "отсыпала". А отсыпала она богато...
        Артефактор это здорово, но вполне ожидаемо! Но вот эти "простейшие амулеты"!!! Плюс к силе, выносливости, точности, минус время ковки, функция копирования, да ещё интегрируемый и масштабируемый предмет!!! И это - простейший амулет!!! Да ладно! Я в шоке! А мой внутренний хомяк в обморок упал! Ну теперь держись... дай только разобраться, что это за копирование такое. А ещё я понял, что совсем скоро весь мой инструмент будет радикально заменён и переделан.
        
        Как оказалось копирование - это просто. Я выяснил это на банальном четырёхгранном листовидном наконечнике с обычным хвостовиком, сделанном мной как образец. Сам наконечник, черновую ковку, сделал довольно быстро, благодаря вновь обретённым возможностям. Пришлось лишь постучать маленьким молоточком, стараясь придать изделию как можно более законченную форму. И лишь когда решил, что улучшать уже не было возможности, от Системы пришел запрос - внести ли изделие в архив копирования и под каким названием. Архив хранился в том же виртуальном дневнике. Туда я и поместил этот образец в папку "Наконечники для дротиков" под номером один. Тут же вылезла рекомендация, что если необходимо копирование, то при начале работы следует произнести вслух или мысленно - "копировать", и выбрать из архива необходимый предмет.
        Как только я взял следующую заготовку и произнес: «Копировать!», то тут же выскочило сообщение - "Нанести двенадцать средних ударов". Следуя рекомендации, просто стукнул молотом двенадцать раз и стал обладателем точно такого же наконечника. Без всяких но, брата-близнеца. И не только по внешности, что я внимательно рассмотрел со своим великолепным зрением, но и внутреннее строение, что тоже проверил своими способностями сканера. Идеально похожи. Это просто праздник какой-то! Более сложный наконечник с втульчатой трубкой копировать система отказалась. Так же не удалось скопировать отшлифованный наконечник, как и доработанный напильником. Учтём. Но и так способность работает выше всяческих похвал! Для заклёпки - восемь ударов, для гвоздя сотки - шесть. Для заготовки под нож для ныряльщиц - двадцать три. А уж из заготовки можно было делать дальше что угодно. Теперь я - имба кузнечная, чит, мать его за ногу! И это прекрасно....
        А ещё я удостоверился, что мои энергичные удары способствуют поддержанию циркуляции энергии в амулетах. При каждом, даже среднем ударе, узор на мгновение вспыхивал чуть ярче, постепенно затухая, но насыщая цветом энерголинии. А если добавить маны? Что произойдёт? А если встроить накопитель? Вырастет производительность, уменьшится время ковки, можно будет копировать более сложные предметы? А если интегрировать туда что-то, прокачать масштаб? Ах, как всё это интересно...
        
        Как-то незаметно, за эти прошедшие дни, совершенно вроде не торопясь, но я сделал каждой своей малышке именной нож и обещанные ласты. Каждый нож отличался не только именем, но и шрифтом начертания его, формой клинка и собственным стилем Не забыл я и об Атти, раз она моя малышка тоже. Ну и конечно Лелля! Её нож я отделал с особой тщательностью. Только вот передадут его ей только тогда, когда исполнится нужный срок, так я договорился с ныряльщицами, пусть ей сюрприз будет.
        За это время клан Сияющей Медузы тоже не сидел без дела. Аллих со своими обшарил приличную площадь острова. Чего-то сверхопасного, кроме сколопендрона, найдено не было. Так же, как и чего-то особо ценного. Так, кое-что из незнакомой растительности пошло в зачёт алхимикам на эксперименты. Принцессу Шаа, с гнездом, слава богу, так и не обнаружили.
        Сам Ураррат был практически восстановлен и готовился к далёкому и трудному плаванию. В целом, никто не сомневался, что они, так или иначе, но преодолеют Мертвые Воды. Морской народ был вообще самым оптимистичным фаталистом из тех, кого мне приходилось встречать.
        Я же плотно работаю над заказом Аллиха. Уже сделал две алебарды. Классический вид, топор с одной стороны, крюк-клевец с другой, и гранёный шип-пика вверх. Хошь руби, хошь коли, а хошь - доспехи пробивай. Длинная втулка, сантиметров семьдесят, равномерно проклёпана коническими шипами, подрубить древко, само по себе очень крепкое, шансов никаких. Общая длина алебарды - два восемьдесят. Металлическую часть наполировал до зеркального блеска. Ну, и последним эстетским штрихом стало изображение на лезвии топора кланового тотема - Сияющей Медузы. Использовал для этого принцип голографического изображения. Ну, типа мельчайших бороздок на CD-диске, которые так славно отсвечивают в лучах целой гаммой радужных красок.
        Чтоб не ударить лицом в грязь с этим изображением, отработал технологию, изрезав астральным резцом пару квадратов поверхности на подходящих камнях. Даже сам астральный резец качнул не слабо, пока стало получатся то, что хотелось. Единственно - сами бороздки рисунка отсвечивали не очень, но это и не страшно, потому что рисунок планировалось напитывать маной по проложенной вязи узоров на древке и переходящих непосредственно к самой медузе. Как она выглядит, подробно рассказали девчонки. Этакая неторопливо-вальяжная мадам, обитательница открытого океана, вечно исходящая всполохами сине-зелёных, неонового оттенка, цветов. Очень, говорят, красиво и смертельно опасно! Как я понял, эта медуза - настоящий генератор электроразрядов огромной силы. Поэтому любоваться её красотой лучше издали.
        Именно поэтому напитывать энергией рисунок нужно воздушнику или воднику, вот у них, с их сине-зелёной гаммой маны, образ будет полный. У меня же с красно-желтой энергией тоже красиво, очень красиво, так заверили меня девочки, но всё равно немного не то.
        В принципе, алебарды я делал как представительно-пафосные. Постоять с ними в руках с каменно-безразличными лицами сзади Эттаха при сходняке капитанов Ураррат - самое оно, но и как оружие по прямому назначению они были - не дай бог под такую угодить. Не зря её использовали почти полтысячи лет как боевое оружие, а как парадное и сейчас кое-где мелькает.
        И вот, когда я закончил обе две, сам себе признался, что это - хорошо! Дал этим смертоносным орудиям шаловливое имя - Близняшки! Тут меня и накрыло радостным оповещением о получении долгожданного уровня в проффе - кузнец! А заодно - одно очко на распределение и плюс три к характеристикам сила, выносливость и жизнь. Кузнец, это понятно, постучать пришлось немало, а вот оружейника не прибавили. Знать, шестой ранг получить гораздо сложнее, чем пятый, и куча ножей да две пафосные алебарды - этого маловато будет. Учтём....
        У самих же Близняшек появились одинаковые статы, или тссой, на общем имперском следующего содержания:
        "Алебарда - Близняшка. Боевое и представительское длиннодревковое оружие. Мастер - Господин Мо. Материал - легированная сталь. Прочность - высокая.
        Свойства: Проникающий укол. Тяжелый удар. Пробой доспеха. Широкая рана. Длинная длань. Шанс смертельного удара - высокий.
        Особое свойство: При использовании Близняшкой магом возможно посылать электроразряд при контакте с противником раз в десять минут. Работает только в руках членов клана Сияющей Медузы.
        Эстетика оружия: "Красиво и смертельно."
        Вот так вот! Мой Секач, конечно, хорош, но эти две крошки - штучки другого порядка. Сам того не желая, лишь преследуя некую пафосность и собственное видение эстетики, я умудрился передать оружию, помимо прочего, часть способности медузы-покровительницы клана. И этот момент надо учитывать в дальнейшем и стараться придать своим изделиям такие эффекты целенаправленно. И, кажется я знаю, какое будет моё следующее творение....
        Девки, вот ведь у кого недержание, по секрету и только близким подругам, растрепали о Близняшках и уже на следующий день примчался, как наскипидаренный, Аллих со товарищи. Обмацал "девушек" совершенно беспардонно, можно сказать, обнюхал и даже облизал. Долго качал головой и цокал языком, читая статы. Один из его парней был слабый воздушник, но напитать рисунок маной его сил хватило более чем. Раз за разом Аллих, да и все остальные, с детским восторгом любовался на призрачное сине-зелёное сверкание кланового тотема на полированной поверхности оружия.
        - Не, ну как настоящая, а? - восклицал он, хлопая стоявших рядом бойцов по плечам.
        - Ага!!! - соглашались они.
        Хоть он и видел такую конструкцию впервые в своей жизни, но быстро разобрался в её функциональности, вот что значит профессионал. Примерялся к алебарде и так и эдак, пришлось показать несколько нехитрых, но довольно специфических приёмов. Аллих, так как у него нагрузка в последнее время чуть снизилась, предложил слегка поспаринговаться и на алебардах, и на копьях, и вообще.... Ну, я то совсем и не против. Договорились, что будет наезжать сам и пару бойцов прихватывать на часок-полтора, ближе к вечеру, обменяться опытом.
        В тот день, на прощание, он мне чувственно пожал руку и сказал:
        - Они великолепны! Они словно Поющие Жемчужины, настолько дороги, что продавать их никто не станет! Но не сомневайся, Господин Мо, за Аллихом из клана Сверкающей Медузы водорослями не обрастёт.
        - Не сомневаюсь, - улыбнулся я ему.
        - И правильно, не сомневайся! А ещё что-нибудь сделаешь? - всё же не удержался он от вопроса.
        - Сделаю ещё один меч, но тоже не из дешевых, так что, готовь закрома родины к осмотру....
        
        Это было, кажется, всего лишь вчера, а на самом деле уже дней как восемь назад. Время летит, особенно когда ты занят интереснейшим делом! И вот уже сегодня я закончил своё новое творение - фламберг. Я неспроста взялся за изготовление такого сложного типа оружия. Сама задача: сковать фламберг и наделить его желаемыми свойствами, показалась мне очень привлекательной. Почему именно фламберг? О-о, этот "пламенеющий" тип меча имеет особые свойства сам по себе.
        Благодаря своей особой форме клинка, волнистой кромке, колотая или резаная рана - гарантированная гибель, даже если "клиент" не помер непосредственно во время столкновения, где и получил эту рану. Волнистая кромка при соприкосновении с телом наносит не одну рану, а три-четыре параллельных разреза. Такое заштопать, с тем уровнем медицины, в те времена, когда использовались фламберги, невозможно. Вывернутые куски мяса, огромная кровопотеря, болевой шок и быстрая смерть. И это в лучшем случаи. В худшем - сепсис, и мучительная смерть от гангрены. Говорят, обладателей фламбергов очень за это не жаловали и, если прихватывали такого на поле боя, то в плен старались не брать. Особенно если до такого "умельца" первыми добирались бойцы из тех, кто попроще: из крестьян, ремесленников и тому подобное. С доспехами у них совсем было туго, так что любое касание фламберга - это, считай, каюк!
        Но и доспехи, благодаря всё той же специфической кромке, фламберг пробивал гораздо лучше, чем прямые мечи, и прокалывал кстати тоже. А ещё по его лезвию не скользило оружие противника, так что блоки им ставить было намного удобнее. Есть и ещё ряд преимуществ, но перечислять их все, думаю, нет необходимости...
        Были у пламенеющего и свои недостатки, но они носили, скорее, сложности при изготовлении, чем при использовании в бою. Изгибы "волн" создавали разность напряжения в металле, и фламберг был склонен ломаться при неправильной закалке или ковке. Именно поэтому мастера, изготавливающие фламберги, изгалялись в этом кто во что горазд, стараясь избежать слабости конструкции волнистого лезвия при сохранении его достоинств. Порешать эту задачу захотелось и мне. С учётом магических способностей - неужто да не осилю...
        И я рьяно взялся за дело! Саму основу выковал с подключением всех магических приёмов. Опознание, сканер, синтез и точечный нагрев позволили легко и непринуждённо сделать клинок прочным и в меру гибким. Так же, без труда, я снял в металле излишнее напряжение в опасных местах при закалке, но оставил острейшую кромку волнистого края.
        После этого, собрав несколько видов ядовитых корней различных растений, превратил их в уголь и уже в нём провёл цементацию клинка. По моим хотелкам, таким способом, яд, содержащийся в угле, должен перейти в металл. С точки зрения реальности - бред несусветный, но тут не там... Посмотрим, короче...
        А ещё, набодяжив в растительное масло букет ядов-паралитиков, я заворонил и лезвие, и эфес в полном наборе. На лезвии, после всех манипуляций, прорезал астральным резцом строгий геометрический узор в виде плетёнок и вставил туда серебряную проволоку, вытянутую из монеты.
        После того, как я собрал все детали воедино, у меня в руках оказался чёрный красавец строгих готических форм. Полутораметровое лезвие, способное как рубить, так и колоть с плавными и хищными изгибами кромки отсвечивало серебристым узором на чёрной полированной поверхности. Перед гардой, на расстоянии как раз в размер одного перехвата ладони, находились небольшие "рога". Эта дополнительная "рукоять" позволяла использовать меч как короткое копьё и вообще, расширяло технические приёмы этого оружия. Сама же рукоять двуручного хвата была обмотана, по деревянной основе, серебряной проволокой. Такие же чёрными были витая гарда и ребристое "яблоко" - навершие с небольшим шипом на конце, которым можно успешно вывести противника из строя, ударив, например, того в лицо! Всё это органично вписывалось в единый замысел мастера. Меня, скромного....
        Потом я, дабы убедиться в своём творении, рубил и колол всяческие предметы. Дерево, чепрачную кожу чепака, хитин сколопендронов, разрубил несколько толстых гвоздей совершенно без всякого ущерба для лезвия. А вот всё, на чём я проводил испытание, пережили эту встречу гораздо хуже. Стволики деревьев, толщиной с руку, срезались словно тростинки, чурбаки кололись. Хитин сколопендрона разлетался брызгами, и если и не разрубался сразу, то трескался от удара гарантированно. Ели укол проходил под удачным углом, дырявился словно тонкая жестянка. Просоленную чепрачную кожу чепака фламберг рубил и протыкал легко и непринуждённо. А на половинках гвоздей оставался лишь ровный и гладкий срез.
        - Нарекаю тебя - Мрак! - вытянув в руке меч и смотря, как играет солнце на его чёрной поверхности, изрёк удовлетворенный испытанием я. И... та-дам!
        "Фламберг - Мрак. Двуручный меч. Мастер - Господин Мо! Материал легированная сталь, серебро. Прочность - высокая.
        Свойства: Смертельный удар. Смертельный укол. Кровотечение. Гроза доспехов. Шанс убить врага с одного удара - очень высокий.
        Особые свойства: При нанесении раны в кровь проникает яд и отравляет организм в течении тридцати минут. Противник замедляется и теряет ориентацию в пространстве. Ухудшается зрение и слух. Слабые эликсиры жизни, зелья восстановления, помочь не могут.
        Мистические свойство: Наносит большой урон тёмным энергетическим сущностям и порождениям инферно.
        Эстетика оружия: Уважение почитателей двуручных мечей. Уверенность в бою владельца меча непоколебима. Тёмные сущности стараются избегать встречи с Мраком.
        Однако, чего магия животворящая делает! Свойства ожидаемы, а вот особые свойства... Я, конечно, ждал эффекта яда, но такого! Это что же, получается, нанёс рану противнику и переходи к другому, этот уже, считай, покойник! Поплывшего, заторможенного, полуослепшего и полуоглохшего, любая курица лапами загребёт, а не то что добьёт простой, даже слабо подготовленный боец. Мда.... Ещё и сущности Мраком гонять можно. Я пока с такими не сталкивался, но видимо, есть тут их, а значит и мне надо озаботится чем-то подобным Мраку на будущее, во избежание неприятной неожиданности, так сказать.
        - Так, девоньки, - обратился я к своим малышкам, с любопытством и восхищением глядящим на Мрак в моих руках. Все мои испытательные эксперименты они наблюдали с большим энтузиазмом и азартом. - Завтра с утра на тихх, и энергично гребём на Ураррат к Аллиху. Я не позволю всяким-разным растрепать о мече поперёк своего господина. Сам первый похвалюсь!
        
        - Это что!? - глаза Аллиха расширились от удивления и возбуждения, когда я развернул ткань, в которую был упакован Мрак. Надо сказать, что на Океании концепция двуручных мечей неизвестна в принципе. Нет ни материала, ни необходимости, они и в историческом прошлом Земли, как самые первые образцы, появились вроде только в двенадцатом веке. Ну, так утверждают специалисты оружейники...
        - Это ужас, летящий на крыльях ночи! - не смог устоять я. - Это разорение твоих закромов и кубышек! Это Мрак, в котором канут твои надежды отделаться от меня парой вычурных раковин со дна океана! Это.... Короче, Аллих, держи и восхищайся! - я сунул меч ему в руки. - И это, почитай тссой, пробовать остроту пальцем крайне не советую.
        Аллих некоторое время стоял недвижно, бегая отсутствующим взглядом по тексту статов.
        - Это... впечатляет! Отравленное оружие, конечно, существует, но его, как правило, мажут ядом, а такого эффекта от самого клинка я никогда не видел! Но как таким мечом длинным сражаться? И зачем такая кромка?
        - Дай сюда! - Я выхватил Мрак обратно. - Прикажи, пусть принесут пару щитов из тех, что особо не нужны, доспех какой-нибудь. Пусть вон на бочонок напялят. Я покажу.
        Территория, на которой находилась база службы, которой заведовал Аллих, была размером метров пятнадцать на пятнадцать и ограниченная четырьмя невысокими башнями соединённых крепким частоколом. Эдакая крепостица на палубе Ураррата. Тут, в башнях, хранилось имущество службы: были ремонтные мастерские, тут они несли дежурные смены, на "плацу" тренировались, в общем, такая мини военная часть.
        Бойцы Аллиха, по его распоряжению, быстро метнулись и приволокли пару больших деревянных щитов и два доспеха. Один, типа кирасы, из толстой кожи, потёртой и иссечённой глубокими царапинами, но всё ещё довольно крепкой. Второй доспех очень напоминал куртку, обшитую крупной рыбьей чешуёй тускло-серебристого цвета. Бойцы быстро подвесили щиты на специальные держатели, а доспехи напялили на небольшие бочонки и установили на массивные деревянные стойки.
        - Ну-ка, рассосались вдоль стеночки! - выходя в середину, скомандовал я собравшимся поглазеть парням.
        Не спеша, под внимательными взглядами и в полном молчании, я начал делать плавные и неторопливые круги и восьмёрки, легко качаясь телом. Постепенно наращивая темп, я стал добавлять резкие колющие выпады и рубящие удары, тычки шипастым "яблоком", и уколы обратным хватом. Всё быстрее и быстрее мелькает чёрное лезвие. Я, под одобрительные возгласы, медленно пошел по кругу, всё наращивая и наращивая темп. Вот уже оно поёт, размазавшись тёмной полосой вокруг меня, под восхищенные крики.
        В какой-то момент, проходя мимо щита, обрушиваю на него мощный удар! Вжик! И четвертина верхней половины срезается, словно лезвием!
        - Хей! - выдохнула дружно толпа зрителей.
        Крутанув меч в руке прямым уколом, пробиваю насквозь следующий щит, так, что с полметра стали вылезает с другой стороны.
        - Хей! - Снова кричит возбуждённая толпа.
        В несколько стремительных шагов сближаюсь с кожаной кирасой! Косой росчерк!
        - Хей! - На коже несколько параллельных порезов.
        - Хей! - Я протыкаю кирасу в области сердца, а заодно и бочку.
        Расшатав в пару движений, и вынув из кирасы меч, на ходу делая несколько стремительных восьмёрок, крест-накрест рублю чешую!
        - Хей! - Чешуйки, словно брызги, полетели по сторонам. И завершающим мощным ударом во весь размах, сверху вниз, разрубил и доспех, и бочку почти до середины.
        В неожиданно наступившем молчании я, резко дёрнув, легко освободил лезвие меча.
        - Преимущество волнистой кромки - лезвие почти не застревает в противнике! - Прокомментировал я свои действия. - Эй, парень, наставь-ка на меня копьё и подержи покрепче.
        Аллих с горящими глазами только кивнул головой, разрешая. Боец выставил в мою сторону копьё из прочного дерева с костяным наконечником.
        Ать! Ать! Два широких взмаха! От первого отлетела половинка наконечника, а от второго осталось половина древка с ровным срезом!
        - Вот так, как-то так этим и сражаются, - подмигнул я Аллиху. - Ножны сделаете сами.
        Он молча подошел к пробитому и порубленному щиту, провёл рукой по параллельным разрезам на коже и задумчиво постоял над жалкими остатками чешуйчатого доспеха, висящего на разбитой бочке.
        - Вот это, - он постучал пальцем по растрёпанным лохмотьям, - очень прочная и дорогая вещь. Не думал, что доспех из чешуи песчаного иматта можно изрубить в три удара.
        Я, применив опознание, пригляделся к остаткам доспеха. Каждая чешуйка давала плюс три процента к защите. С учётом кластера из семи чешуек, любой сегмент брони давал защиту в двадцать один процент. Очень и очень неплохо. Причём, при потере отдельной чешуйки, или даже нескольких, существенного падения общей защиты не наблюдалось. Ну, если только не исполосовать доспех, как это сделал я.
        - Да? Сам не ожидал, чес слово.
        - А ты знаешь, кто такой песчаный иматт?
        - Без понятия! Знаю только, что доспех из него очень прочный и очень дорогой.
        - Ха-ха-ха! - развеселился Аллих.
        -Уга-га-га!- поддержали его остальные парни, сразу сбросившие напряжение и окружившие разбитый инвентарь со всех сторон, ковыряя его и ощупывая.
        - А ты знаешь, Господин Мо, - положа руку на плечо и отводя в сторону доверительно сообщил Аллих - Мне совсем не жалко этого дорогого доспеха! То, что у тебя в руках, куда дороже! И оно моё?!
        - Твоё!
        - Ты должен подробней рассказать про этот меч и меня научить тому, что ты сейчас показывал, - серьезным голосом заявил он.
        - Опять должен? Может, это мне уже кто-то должен? Э? И думается, не мало!
        - Согласен! Когда пройдём,как ты говоришь, в закрома?
        - Немедленно!
        
        Закрома родины обнаружились на две палубы ниже. Мы спустились туда через одну из башен по довольно пологим трапам и прошли через ряд помещений различного назначения. Само"банковское хранилище" было довольно объёмным и разделялось на несколько секций с хорошими такими дверями на хитрых запорах. В основном тут присутствовали предметы военного назначения. Различного вида доспехи, щиты, шлемы, всяческое оружие, и всё это в дорогом и эксклюзивном исполнении. Многое изобиловало изысканным украшательством и излишними пафосными деталями. Я с интересом бросал взгляд то на кожаную кирасу, украшенную перламутровыми накладками и жемчугом крупного калибра, то на куяк из черепаховых панцирей, изобилующих тонкой резьбой. А вот, на специальной стойке, надет шлем из черепа какой-то то ли птицы, то ли рыбы, весь в шипах и перьях. Стойка с копьями, древки которых покрыты узорами и разноцветным лаком, а наконечники из самородного серебра. Щит из цельного панциря огромного краба, инкрустированный крупными кабошонами разноцветного кварца. Однолезвийный меч без всяких изысков, полностью, вместе с ручкой, выточенный из
кости чёрного цвета. И ещё многое интересное. И каждая вещь обладала самыми разными статами. Тут вообще всё было непростое и, несомненно, дорого стоило. Кстати, тут и мой полный доспех из сколопендрона присутствовал....
        Но мы прошли этот "зал", не задерживаясь. Аллих понимал - тут меня вряд ли что-то заинтересует. И таки да, он прав. Чисто поглазеть, оценить статы и хитровывернутось некоторых предметов, срисовать всё в виртуальный дневник, - это да, интересно, но это можно и попозже, а брать отсюда что-то, накой оно мне надо? Я и сам себе не хуже со временем сделаю. А то и получше....
        А вот следующая "банковская ячейка" оказалась совсем другого порядка. Само помещение гораздо меньше, но плотно заставленное сундуками, сундучками, ящичками, полочками и шкафчиками. А на полочках и в шкафчиках - коробочки, шкатулочки, ларчики и разные интересные штучки. И все эти коробочки, сундучки и шкатулочки сами по себе были не простыми. Если из кости, благородного дерева, камня, то почти всегда - украшены резьбой. Если кожа, то обязательно тиснёная, если серебро или золото - то с чеканкой или художественным литьём.
        - Самое дорогое - тут! - обведя рукой помещение, кивнул головой Аллих.
        - Понимаю, не дурак! Один вид "упаковки" уже радует сердце. Надеюсь, ты просветишь меня относительно внутреннего содержания, так сказать....
        - А что конкретно тебя интересует?
        - Конкретно меня интересует, что-то! Предложи то, что ты считаешь равной ценой за мои вещи, а я посмотрю и скажу.
        - Однако ты хитрый, бро Мо! Таким образом ты тут всё пересмотришь!
        - Ну, если есть что-то супер ценное или до ужаса секретное, что увидев это, надо потом вырвать себе глаза и съесть, - можно и не показывать, обойдусь.
        - Эхе-хе-хе.... Ну настолько ценного тут точно нет! Просто долго копаться будем, пока всё осмотрим.
        - А ты сильно торопишься?
        - Нет.
        - И я ни куда не тороплюсь. Время у меня много...
        "Вечность!" - добавил я про себя.
        
        - Это, - открыл Аллих небольшой резной пенал из голубоватой кости. - Поющие Жемчужины.
        В трёх отдельных ячейках, в углублении из мягкой материи покоились крупные жемчужины. Сантиметра четыре диаметром. Одна слегка золотистого цвета и две зеленоватого, с разным оттенком. Конечно жемчужины крупные и красивые, несомненно дорогие, но даже на Земле можно встретить такие, не то, что на Океании. Значит, ценность их в чём-то ещё.... Я вопросительно посмотрел на Аллиха.
        - Это не совсем жемчуг, - нежно проводя пальцами по их гладкой поверхности. - Такое находят в умершей колонии молниевика. Знаешь, что это такое?
        - Встречал!
        - Значит понимаешь, насколько опасен молниевик. Они, эти колонии, из тех, которые могут вырастить в себе такое сокровище, ещё и живут на предельной глубине даже для таких ныряльщиков, как мы. Пятьдесят-шестьдесят метров и глубже. Иногда, по неизвестной причине, колония погибает, и в самом её центре, среди твёрдых, закостеневших, словно кораллы, зарослей, можно найти такую Поющую Жемчужину. Чем больше и старше колония, тем выше шанс, что там она есть. Как правило - одна. Редко - две, и чуть разного размера и оттенка. Вот как эти, - он показал на зеленоватые шарики.
        - Возьми, - он протянул мне золотистую жемчужину, - и мысленно просто попроси - пой.
        Я аккуратно взял её пальцами и внимательно присмотрелся.
        "Поющая Жемчужина????? Сокровище????" - очень информативно...
        - Никто еще не смог разглядеть большего. - Ухмыльнулся Аллих, глядя на мой озадаченный вид.
        Слегка покатав прохладный и приятный золотистый шарик в пальцах, я сжал его в кулаке и сделал так, как советовал Аллих.
        Через несколько секунд в голове послышался тихий, но отчетливый звук одинокой ноты. Я не силён в музыке и все эти тонкости вроде ре-бемолей и фа-диезов для меня темнее китайской грамоты, но сами звуки я прекрасно слышу и без их названия. Так вот, жемчужина звучала на одной ноте ля, плавно меняя высоту и её тональность. И вроде ничего сложного, но получалось очень красиво, приятно так, успокаивающе. И звук такой, отдалённо напоминающий звучание знаменитого терменвокса, нежной свирели и тонкого колокольчика. Трудно объяснить словами. Видно, что-то отразилось на моём лице такое, что Аллих удовлетворённо улыбнулся и, достав зелёные жемчужины, протянул их мне.
        - А теперь попробуй эти.
        Зелёные пели уже на два голоса и в тональности ноты ми. И это звучало совсем завораживающе.
        - Первый раз совсем шибает по мозгам! - улыбаясь, прокомментировал Аллих. - Потом, если ты носишь их на себе и слушаешь постоянно, они звучат тоньше, глубже, в их пении появляются новые оттенки.
        - Да, это впечатляет! - согласился я, с лёгкой заминкой возвращая жемчужины обратно.
        - Чем ближе размер жемчуга и чем ближе оттенки одного цвета, тем более волшебная музыка звучит в твоей душе. Она никогда не повторяется.... Подобрать несколько жемчужин одного цвета, чтобы они пели в унисон, очень непросто. Помимо того, что они сами по себе встречаются крайне редко, так ещё и надо успеть попасть к умершей колонии вовремя. Без живого молниевика, окружающего Поющую Жемчужину, она быстро умирает и превращаются в обычную. Крупную, дорогую, но обычную жемчужину.
        - Дай угадаю - чтобы жемчужина оставалась поющей, её надо носить на теле? Хотя бы время от времени?
        - Верно. Она питается его теплом, его энергией. И чем плотнее контакт, тем лучше. Желательно прямо на открытой коже. Повреждать их нельзя, типа сверления, как те же кораллы на бусы, только крепить в украшениях. И, тем не менее, живет такая прелесть всё равно недолго, пару, может чуть больше, человеческих поколений, а потом тоже превращается в обычный жемчуг.
        - И как на эти бусинки организм реагирует? Нормально? Не кашляет, не поносится? Мало ли, - пояснил я, глядя на взлетевшие в удивлении брови Аллиха. - Вдруг тянет жизненную силу, как насосом?
        - Наоборот! Тот кто носит жемчуг постоянно, того болезни беспокоят гораздо меньше, в душе наступает покой и просветление. Поющий Жемчуг берут с собой на важные переговоры, где требуется терпение, ясность мысли и понижение накала страстей. Носителя такого жемчуга очень тяжело атаковать ментальным хищникам, они дают приличную защиту сами по себе. Обладатель ожерелья, как минимум, из трёх жемчужин даже стареет медленнее. Ну, и просто поют завораживающе. Естественно, чем больше жемчужин, например, в ожерелье, тем эффект сильнее. Вот только нельзя носить жемчуг разного цвета. И даже одного, но слишком сильно отличающемуся по оттенку. Поющий Жемчуг перестанет петь и, как ты сказал, лучше не кашлять, а то обсерешься.
        - Мда... Как всегда, в таких вещах, есть но... Как понимаю, - я кивнул на жемчуг, - цена у них- страшно вслух произнести?
        Аллих тонко улыбнулся.
        - Дорого? Одна - дорого! Две, вот такие, очень, очень дорого! За них можно взять не просто деньги, а купить земли в Империи или Свободных Королевствах, или скромный титул благорождённого. Ожерелье из трёх уже не измеряется деньгами. Тремя подходящими жемчужинами решаются политические споры, их дарят царствующим особам и фигурам, подобным им, и то не всем подряд. За них можно сторговать себе замуж принцессу, какую попроще, даже если ты никто, и звать тебя - никак. За ожерелье из пяти жемчужин можно купить маленькое королевство, за них могут начать войну.... или прекратить её... Породниться с императорской фамилией или самыми могущественными монархиями.
        - Понятно. А что тогда эти делают тут?
        - Ну, помимо того, что Поющий Жемчуг вообще редкость несусветная, ещё и выкладывать на рынок их надо крайне осторожно.
        - Чтобы его не обрушить.
        - Да. И это в том числе. Между всеми Ураррат, ну, по крайней мере, большинством из них, есть жесткая договорённость, кому, когда и сколько. Так-то весь добытый жемчуг идёт в специальный фонд, но именно эти - боевые трофеи. Собственность нашей организации. Подозреваю, что есть такие же заначки, на всякий случай и у других служб. У магов есть точно.
        Мы немного помолчали, созерцая сокровище...
        - Возьмёшь?
        Глава 13
        
        Уже второй час я перебирал "сокровища" стражи клана Сияющей Медузы. Откровенно говоря, не для того, чтобы реально окупить свои вещи, хотя и об этом не забывал, но и просто из любопытства. Золото-бриллианты меня с детства интересуют. Копался неторопливо и со смаком. Да и Аллиху, хотя он старался виду не показывать, нравилось хвастать богасьтвом перед человеком, который взирает на это всё не жадными очами, а скорее любопытными. Я явно улавливал от него эмоции гордости и удовольствия от самого процесса. Вряд ли ему удавалось делать это часто. А тут было на что посмотреть.
        В результате, к моменту показа жемчужин, я отобрал два добротно сделанных "волшебных" сундука, типа того контейнера что я выбил из семейки Хоттой. Значительно меньше, правда, и всего на пятнадцать ячеек, но с таким же функционалом. Ещё добавил "волшебную" сумку через плечо из кожи какого-то морского зверя. Добротная, строгих форм, с высоким порогом прочности, не лишенная определённой красоты исполнения, на десять слотов.
        В волшебный кошель нагрёб драгоценных необработанных камней: хризолиты, опалы топазы, по богатой жмени. Десяток крупных рубинов, искристо-синий сапфир. Три сапфира и прозрачно-зелёных изумруда тоже - пять! Все камни были довольно корявыми, в смысле геометрии, ну и "чистотой воды" не каждый блистал. Как пояснил Аллих, камни с явно выраженными гранями сразу уходили магам и в инженерную службу.
        - Эти, - он махнул рукой, - мало куда пригодны. Граней нет, внутри дефекты, полируются плохо, кабошон сделать - замучаешься. Да и пусть маги этим себе голову забивают.
        - А зачем тогда они тут?
        - Собираем, - пожал он плечами. - Всё же благородные камни. Потенциальный магический ресурс. Не выкидывать же, когда находим их на дне. На островах ещё встречаются, отдельными камушками, но очень редко. Бывает, как военная добыча достаются. Иногда выпадают из очень опасных монстров и магических существ. Но эти сразу магам. А такие пристраиваем сухопутным чмышам, на Большой Суше даже с такими "недоразумениями", как их обзывает бро Кхаа, совсем не богато. Спрос стабильный, а потому сбываем малыми партиями, чтоб рынок не обрушить.
        - У них - понятно, а у вас?
        - У нас местами, на дне, найти такое возможно. Хотя не россыпи, как по слухам, попадаются в шахтах Подгорного Народа.
        - А вот эти? - Я показал на алмазы, которые в необработанном виде далеко не бриллианты. Прямо скажем - невзрачны.
        - Особенно эти! Вообще не обрабатываются. Благородные камни никак не обработать, кроме простого трения и полировки. Никакими магическими ухищрениями. Может, от того они и благородные, что плевали на магию! - ухмыльнулся Аллих.
        - Не знал.
        - Теперь знай.
        - Я возьму горсточку - другую?
        - Не вопрос!
        Я и взял, щедрой пятернёю, чуть придушив совесть. Уж как и что огранить и отполировать, я соображу.
        
        Ещё я попросил у Аллиха пяток амулетов попроще, со встроенным накопителем. Не для того, чтобы особо пользоваться, а чтоб "разломать" и попробовать понять механизм действия. Расходный материал, так сказать. Один, правда, взял как раз для того, чтобы использовать по назначению. Этот амулет определял, есть ли в раковине жемчужина и какого, приблизительно, размера. Очень полезная штука для того, чтобы не вскрывать все подряд, а только нужные. Своего рода сбережение ресурса для будущего. И это правильно... Такие, у кого получше, у кого попроще, были у всех спускавшихся под воду ныряльщиков и ныряльщиц.
        Но всё это, как сам признал Аллих, пока не тянуло даже на половину оплаты моего оружия. И вот на сцену явились Поющие Жемчужины.
        - Возьмёшь?
        - Нет, Аллих, извини, но не возьму! Принцессы у меня знакомой нет. Здоровье пока позволяет, а просто тешить себя приятной нотой слишком жирно. Вам, клану Сияющей Медузы, не дай Ушедшие, конечно, если что, будут нужнее.
        - Я знал, что ты откажешься, Странный, - улыбнулся Аллих. - Но не мог не предложить. Тогда вот это!
        Он открыл маленькую коробочку, в которой лежал каменный квадратик пять на пять сантиметров.
        - Таву?
        - Таву. Однолинейный таву, если говорить как инженеры. А если как маги, таву одной ветки.
        - И что это за зверь? - беря в руки пластинку и применяя опознание.
        " Магическое умение - "Расщепление камня". Хотите изучить? Да\Нет?"
        - Только одна ветка применения. Дробит камни на фрагменты. Чем выше уровень прокачки, тем больший объём камня удаётся раздробить, а так же повысить количество раздробленных частей. Ну, ещё более замысловатые геометрические фигуры отдельных фрагментов можно делать. Призмы, шары, гексагоны и даже бублики с дыркой. Но и всё. Интересен только шахтёрам да строителям. Шахтёры, это в основном, Подгорный народ, а у них с такой магией и так всё в порядке, а строителям.... Нам, сам понимаешь, ни к чему, а продать…. Совсем дорого не возьмут, всё ж Таву одной ветки, а просто дорого- жаба душит.
        - А где взяли?
        - Махнули не глядя на горсть обычных жемчужин у одного подгорного. Он предложил, мы взяли, Таву однако. А зачем? - Аллих пожал плечами.
        - Беру!
        - Очень хорошо! - обрадовался он.
        Он захлопнул коробочку и сунул мне её в руки. Затем, открыв шкафчик, достал странный сосуд, очень похожий на рыбий пузырь, в котором, в вязкой прозрачной жидкости, перекатывалось что-то навроде большой икринки.
        - Ну, и вот от этого, я уверен, ты тоже не откажешься!
        - А что это?
        - Это, бро Мо, изделие Бацхвари! Татуировка пространственного кармана. По цене - как пара качественных Поющих Жемчужин. Только подводный народ владеет такой магией. Бро Кхаа как-то сказал, что подобное искусство не совсем магия, и не совсем алхимия, и не совсем артефакторика, и уж тем более, не механика, а всё вместе и всё по раздельности. Короче, делают такое только они и точка! Не буду вдаваться в подробности, как к нам это попало, но скажу одно - среди сухопутных чмышей такого ты точно не увидишь. Может, если и ходят какие смутные слухи, но точно никто, ничего не знает. Бацхвари молчат, молчим и мы. Даже среди Морского народа такие тату имеют единицы.
        - В чём смысл?
        - Вот эту икринку, - он постучал пальцем по пузырю, - как только вскроем пузырь, надо сразу проглотить. У тебя будет пять минут, чтобы представить в голове изображение татуировки, её цвет и в каком месте она должна быть. Размер тату с Таву. Максимум три любых цвета. Эта татуировка будет содержать в себе три слота общим весом в шесть килограмм и объёмом как вот этот сундучок - он показал на деревянный ящик размером ребра 30х50х40 см. Приличный такой объём.
        - Ни "снять", ни забрать силой, ни блокировать магией этот карман невозможно! Его даже магически не разглядеть. Тату и тату! Доступ мысленный. Пожелал и предмет в руке, или на теле в любой его части. То же самое наоборот, дотронулся до предмета любой частью тела, пожелал, и если он влезет в карман, то он там.
        - Ценная вещь!
        - Не то слово!
        - А что сам не воспользуешься? Штучка-то какая смачная?
        - Дорого! - вздохнул Аллих. И пояснил: - Выкупить для себя дорого, а просто взять и использовать не могу. Вещь общая.
        - А мне не дорого?
        - Твой Мрак, конечно, в чистом пересчёте, подешевле выйдет, но это как посмотреть. Для нашей службы он куда как полезней будет, чем пространственная тату у кого-то одного из нас. Так что, отталкиваясь от реальной пользы, по цене сопоставимы. Поверь, переплачивать я не стану, несмотря на хорошее отношение меня к тебе лично, и всего клана Сияющей Медузы.
        - Беру! - не стал я долго раздумывать.
        - Проглоти дома, - посоветовал Аллих, - в спокойной обстановке и чтоб без лишних глаз.
        
        Ещё, в довесок за алебарды, я взял пару мотков дорогущей проволоки из серебра и золота. Так, для ювелирки. И уже совсем собрались на выход, удовлетворённые результатами обмена, когда мой взгляд упал на странный предмет, стоявший на одной из полок. Больше всего он походил на кусок металлической трубы серебристого цвета диаметром сантиметров пятнадцать и длинной около семидесяти. На гладкой поверхности находилось несколько колец-утолщений и шесть овальных ямок.
        - Что за труба? - кивнул я на странный девайс.
        - А, это? - Аллих снял трубу с полки и передал мне в руки. - Это хрень какая-то неизвестная.
        Труба оказалась очень лёгкой. Концентрические кольца были отлиты заодно с трубой, а ямки имели гранёную внутреннюю структуру и явные выступы-зажимы сверху. Многие были обломаны, некоторые погнуты. Очень похоже на гнёзда под накопители из огранённых камней. Я заглянул внутрь. Ровная блестящая поверхность без каких-либо намёков на детали, узоры или ещё что либо.
        " ???. Часть??? Материал???"
        Я постучал пальцем по трубе и приложил ухо.
        - Гы-гы! Услышал что-то интересное? - развеселился Аллих.
        - Нет.
        Хотя на самом деле кое-что "сканером" я уловил. Но знать об этом ему не надо. Ибо - многие знания, многие печали.
        - Что, прочитал? Гы-гы... Одни вопросы? Вот и бро Кхаа так же!
        - Это вообще что?
        - Часть от какой-то хрени. Наследие Золотых Веков. Целые амулеты или артефакты ещё никому найти не удалось, а вот такие огрызки и запчасти попадаются.
        - Интересно? - вертя в руках трубу, пробормотал я.
        - Влей маны побольше! - скомандовал Аллих. - Вот сюда! - Ткнул пальцем в гнездо под накопитель. - А вот это конец держи в сторону.
        Я плеснул маны на сто единиц и увидел, как по всей трубе проявились строгие геометрические узоры, очень похожие на направляющие электроплат, по которым проскочили волны энергии. Труба еле заметно завибрировала и едва слышно загудела. Пару секунд и... Пф-фф-ф... Слабый ток воздуха вырвался из конца трубы и быстро рассеялся...
        - И...? - удивлённо посмотрел я на Аллиха.
        - И всё! - радостно заржал он. - Эта хрень тут только потому, что она никому не нужна, а нашли её мы. И она хоть как-то работает.
        - А бро Кхаа...
        - Бро Кхаа, как и остальные инженеры, механики и алхимики, конечно, сразу ухватили её на исследования. Мурыжили и так и эдак, а толку - ноль! Единственно, что выяснили - это то, что если напитать маной много, то и.. пф-ф-ф.. будет уже целый - бум! С ног человека метра за три сбивает. Но маны это жрёт столько!!!! - Аллих закатил глаза под лоб. - На таком объёме маны любой воздушник пару раз "кулаком воздуха" припечатает на расстоянии раз в десять большем, и не просто с ног собьёт, а все кости переломает.
        - Но если вставить накопители...
        Аллих перебил меня:
        - Не, пробовали из магической кости вырезать по форме гнёзд, даже из золота отливали. Не работает. Только благородные камни, так заявил бро Кхаа. А где ты возьмёшь камни с такими гранями?
        - Это да, - согласился я, ещё раз ощупав геометрию впадин гнезда.
        - Вот и валяется она тут уже лет десять. Ни выбросить, не продать, не использовать.
        - А почему не продать?
        - Шутишь что ль! Наследие Золотых Веков продавать в приличном обществе не принято. Им принято хвалиться, делая загадочное лицо, будто бы это что-то, реально ценное. Хотя всё знают, что у всех только полный хлам!
        - Я бы взял.
        Некоторое время Аллих недоумённо взирал на меня, а потом вдруг, улыбнулся и махнул рукой.
        - А забирай! За Секача!
        - Согласен!
        - Мо, ты что, серьёзно? Я же пошутил!
        - Пошутил, что забирай или то, что за Секача?
        - Ты отдашь за это Секача? Ты что-то знаешь? - он наставил на меня палец.
        - А с какой целью интересуешься? - сложил я руки на груди. - Берёшь? Да? Нет?
        - Беру! - быстро выкрикнул Аллих. - В Тёмную Бездну и Кхаа, и остальную компашку! В конце концов, наша хрень, и всё равно валяется без дела! Только, это... молчи. Не говори никому. Особенно бро Кхаа. И вообще, спрячь пока, куда подальше, чтоб никто не видел.
        Я внутренне улыбнулся. Чтобы такой оружейный маньяк, да смог устоять...
        - Замётано, бро!
        И мы ударили по рукам!
        
        Я и девочки уже совсем было собрались отчалить, и в прямом и в переносном смысле, до дома, когда меня отозвал Этттах. Был он, на удивление, один. Не то чтобы за ним всегда таскалась свита, но пару ребят постарше, на побегушках, обычно всегда вертелись рядом с ним.
        Мы не пошли в переговорную комнату, или куда-то ещё, а просто отошли в небольшой закуток меж коробков и бочек возле борта. Эттах, всегда такой уверенный и спокойный в эмоциональном фоне, сейчас "парил" сомнением и смущением.
        Он долго смотрел на игру солнечных бликов на мелкой волне, бившейся о борт Ураррата, словно забыв обо мне. Но на самом деле это не так. Просто, и я это хорошо чувствовал, мужик не знал, с чего начать. Наконец он решился и, посмотрев мне прямо в глаза, заговорил:
        - Скажи, Господин Мо, у тебя были дети?
        - У меня был сын. Погиб. Давно. Слава всем Ушедшим, от него остались его дети, мои внуки и внучки. А от них правнуки и правнучки, а от них пра-пра... и так далее. Ветви моего родового дерева раскинулись широко и густо.
        Эттах удовлетворённо покивал головой на мои слова.
        - Дети, внуки, правнуки.... Это прекрасно. Не многим, у Морского народа, дано такое счастье - увидеть своих правнуков. Скажи, а есть ли среди них кто-то, из девочек, кого ты выделяешь особо?
        - Ну, хоть я и люблю всех своих потомков, но буду честен, скопом любить такую кучу родственников проще, чем каждого отдельно. И, тем не менее, отвечаю на твой вопрос - есть у меня свои любимчики, которым позволяется чуть больше, чем остальным. Вот Янка-няшка одна из таких.
        - А сколько ей лет?
        - Ну, где-то ровесница твоей Атти. Они друг другу понравились бы, я уверен.
        - Очень хорошо! - видно, как Эттах внутренне расслабился.
        - Хорошо, что?
        - Ты поймёшь меня, пусть не как отец отца, но как мужчина мужчину, любящего свое потомство.... Моя дочь, ты знаешь, имеет особый статус. - Я согласно кивнул головой, - И потому многое с неё спрашивается не так, как с других. Многое, доступное её ровесницам, либо ограничено, либо вовсе запрещено. Когда я был молод, у меня было два брата и три сестры. Причём один брат и сестра были старше, и не обделённые магией рода. Именно они были наследниками звания Первого Капитана, а я уже по остаточному принципу. Поэтому всё, что можно было отхватить у бесшабашной молодости, я черпал полными ладонями. Но жизнь сложилась так, как сложилась. - Эттах грустно улыбнулся. - Атти.... Она лишена почти всего. Но она юна, ей хочется также, как и всей молодёжи, веселиться и хулиганить, совершая безрассудства молодости. Носиться по палубе наперегонки. Нырять в глубину на спор. Хватать зубастого угря голой рукой, соревнуясь с ним в ловкости. Он хоть и не смертельно ядовит, но если прихватит, опухшим и постоянно чешущимся проходишь дня три. Даже просто пообжиматься с молодыми моряками по тёмным углам - и то ей не светит.
Мало того, что статус единственной наследницы Первых Капитанов накладывает на неё ряд ограничений, так ещё этот её дар - и благословение и проклятие одновременно, показывает внутреннюю суть её многочисленных ухажеров. Ты думаешь, почему я против Ваттара? Прежде всего потому, что он не любит её. Хочет как самец самку - это да! Как возможность возвысить свой род - обязательно. Как элитную Поющую Жемчужину в своё ожерелье - ещё бы. Но не любит! А потому - хер ему от Великого Кракена, а не Атти! И ему, и всей его хитрожопой семейке!
        Он ненадолго замолчал, смотря на воду и хмуря брови...
        - Найти подходящую партию не просто, но возможно. И мы, конечно, найдём... но девочке хочется романтики, сказки, чего-то волшебного. А разве с этими оболтусами будет сказка? Под юбку если и не полезут, то уж мыслями.... А она это чувствует!
        Отцовская любовь, бро Мо, страшная штука. Она словно щупальца Чёрного Спрута, обхватив бронзовыми кольцами, стараясь защитить дитя от горестей и бед этого мира, легко может задушить своими объятиями. Задушить любовью. Понимаешь меня?
        - Понимаю. Мне это знакомо. Но надо будет отпустить, Эттах. Когда-то всё равно надо будет отпустить.
        - Я понимаю. Она лучшее, что у меня есть, бро Мо. Она умная, красивая, добрая... Бессмысленно перечислять всё то, что может сказать любящий отец о единственной дочери.... Хочется подарить ей весь мир, а не могу подарить даже молодость.
        - Но что ты хочешь от меня, Эттах?
        Наболело у мужика, это видно, но я пока, честное слово, не совсем его понимал.
        - Я хочу, что бы ты пригласил её на свидание.
        - На свидание? Я не ослышался?
        - Да! Пригласить её к себе в лагерь! Угости шашлыком, консервой, дай поплавать в ванне из Камня-убийцы. Пусть она покачается в кресле-качалке, выпьет немного вина под свет твоих светильников из слизней-лампочек. Поговорит о чём хочет.... Но ты не станешь претендовать на неё, как на женщину. А главное, не дай и ей совершить глупость. Я знаю, ты сможешь.
        - Ты так уверен во мне, странном человеке? - Я хлопнул пару раз ушами-локаторами. - Непонятно откуда взявшемуся в глухой жопе мира?
        - Представь себе, - Эттах посмотрел мне прямо в глаза. - Верю! Тебе - верю! Я много говорил с твоими малышками, наблюдал за тобой, что ты говоришь, как себя ведёшь. Атти, общаясь с тобой, так и не почувствовала жадности, похоти, желания обмануть... Она столько наслушалась рассказов о твоём доме....
        - Это она попросила тебя?
        - Нет, это я сам хочу сделать ей подарок. Совсем скоро мы тронемся в нелёгкий путь, пусть и у неё останутся свои собственные, не разделённые ни с кем, светлые воспоминания о встрече Странного человека с кланом Сияющей Медузы.
        - Хорошо! - Подумав немного, согласился я. Устроить малышке невинный рОмантик- почему бы и нет... - Как ты видишь это технически?
        - Думаю, тут вообще всё будет без проблем. Пригласишь. Своих отправишь на Ураррат. На тихх пара тройка бойцов из Стражи привезут Атти к назначенному времени. Сами будут недалеко, но как бы и рядом, и чтоб глаза не мозолить, и не нарушать, так сказать, идиллию. Ну, а как взойдут Две Сестры, заберут её домой. А уж о чём поговорить, что показать сам сообразишь. Где-то так...
        - Гм, ладно. Придумаем что-нибудь. Но давай уже на завтра, я как раз слегка сорганизуюсь....
        
        Пригласить Атти к себе в гости, не составило никакого труда. Как бы невзначай она как раз и оказалась возле плота, на котором сидели мои девочки и о чём-то оживлённо балакали. Когда я подошел, она повернулась ко мне, бросила взгляд, полный ожидания и, мягко улыбнувшись, спросила:
        - Отец передал, ты хочешь мне что-то сказать?
        «Вот жучило, - пронеслось у меня в голове. - Похоже, девочку заслал к плоту ещё до нашего разговора. Был уверен в моём согласии? Гм... Неужели я так легко читаем?»
        - Да вот, решил тебя пригласить к себе в гости. А то все малышки Мо были, а ты нет!
        Ух как вспыхнули её глаза, какой шквал эмоций промчался на её лице! От восторга, надежды, радости… до разочарования и ощущения несбывшихся надежд!
        - Но отец... - Прижав кулачки к груди, начала она...
        - Спокойно! Дядюшка Мо всё уладил! Сказал ему, мол, хорош, старый, пузыри пускать, пускай Атти приедет, посмотрит, она же одна из малышек, надо ей слегка отвлечься от статуса "сверхценного приза"!
        - Правда!
        - Клянусь отчизной! - Я дернул ногтём за зуб. - Век воли не видать!
        Атти подпрыгнула и, счастливо засмеявшись, захлопала в ладоши! Аккит и Имасс взирали на это совершенно молча, но с та-акими глазами!
        - Беги теперь к отцу, - сказал я девчонке, - он тебе все объяснит. И завтра, ближе к вечеру, жду тебя у себя в гостях....
        
        - А как это?! - Я и десятка гребков веслом сделать не успел от борта Ураррата, как последовал вопрос!
        - А что?
        - Вот так просто, взял, подошел к Эттаху, мол, отпусти девочку погулять, и он отпустил?
        - Правда, я красноречивый! - состроил я обаятельную улыбку.
        - А мы? - воскликнула Аккит.
        - А вы завтра поедете ночевать на Ураррат.
        - Как! А она?!!! - вскинулась Имасс.
        - А она приедет с охраной. Погуляет под охраной. И ближе к полуночи охрана её домой и вернёт!
        - Да? Вот так вот всё и будет?!
        - Да! А вы на что рассчитывали?
        - Мы вообще на такое не рассчитывали! - пробурчала Аккит. - Чтобы Эттах отпустил от себя дочку... - Она покрутила головой.
        - Тем более не рассчитывали, - поддержала её Имасс, - что завтра ночевать будем дома на Ураррат.
        Возникла молчаливая пауза. У девочек были насупленные, полные негодования моськи, но такие симпатичные, что у меня сама собой на лицо наползла улыбка.
        - Зачем это тебе? - заметив её, недовольно поинтересовалась Аккит.
        - Скажу правду, но сделайте так, чтобы то, что влетит вам в уши, никогда не слетело с языка.
        - Будем немы как рыбы! - Имасс скрестила руки на груди. - Клянусь Темной Бездной!
        - Как рыбы! - кивнула головой Аккит. - Клянусь!
        - Эттах меня за неё попросил.
        - Да ладно!
        - Просто устроить девочке невинное свидание, без всяких двусмысленностей.
        - Сам Эттах попросил! - Аккит подкатила глаза под лоб. - Очень неожиданно!
        - Невинное свидание? А охрана? - Тут же задала вопрос Имасс.
        - Ну, как выразился Эттах, глаза мозолить они не станут.
        - Из кустов подглядывать будут! - кивнула головой Аккит.
        - Может тогда и мы? - Имасс пошевелила пальцами в воздухе. - В кустах до полуночи отсидимся?
        - Нет. Атти совсем не глупая. То, что где-то рядом охрана, она и так знать будет. Это "зло" для неё привычное. Некая данность мироздания. А вот ваши внимательные глазки из-под куста - это совсем другое. Как сказал сам Эттах, пусть эти воспоминания будут только её. И я с ним согласен.
        - Не будем мы подглядывать из-под куста,- пробурчала Аккит.
        - Ты поняла, о чём я. У неё и так не много возможностей побыть просто девушкой, в отличии от вас, безобразницы. Не лишайте её хоть этой малости.
        Некоторое время мы все молчали. Я грёб, делая мощные и плавные движения веслом-плавником. Наловчился, однако... Девчонки молчали и только переглядывались между собой. Наконец Аккит глубоко вдохнула и, грустно улыбнувшись, произнесла:
        - Ты странный, Господин Мо. Странный, но хороший. Добрый. Пусть Атти получит свой вечер.
        - Да, пусть! - поддакнула Имасс.
        - Но тогда уж пусть он будет незабываемым!- Погрозила пальчиком Аккит. - Чтоб надолго запомнила!
        - Да! - поддакнула Имасс. - На всю жизнь!
        
        Принарядилась Атти весьма сексуально! Хотя, с учётом того, как ходят женщины Морского народа, можно сказать - скромно. Топик из тонкой кожи какой-то рыбы, слегка переливающейся тускло-сталистым блеском, как говорится, в облипочку, с трудом скрывал молодую грудь, подчёркивая все достоинства. Короткая юбка из того же материала, и потому же принципу, охватывала бёдра. Тонкий поясок, украшенный литыми узорчатыми бляшками и на нём, в ножнах расшитым бисером, именной нож моей работы. На ногах сандалии с высокой шнуровкой. Волосы были убраны в довольно замысловатую причёску. Ну а пучок жемчужных бус и украшений из кораллов и перламутра - это само собой разумеется. На лице совсем лёгкая косметика, чтобы лишь только подчеркнуть природную свежесть и красоту Атти. А в целом - шикарно!
        Тихх, управляемый ловкой и опытной рукой, выполз на пляж мягко и уверенно воспользовавшись накатом мелкой волны. Как настоящий джентльмен, я предложил ей руку.
        - Здравствуй, малышка! Вот ты и у меня в гостях.
        Оперевшись на ладонь, она легко спорхнула на песок.
        - Здравствуй, Господин Мо! Ты не поцелуешь гостью? - Она внимательно посмотрела мне в глаза.
        - Конечно! Почему бы и нет? - Я ловко чмокнул Атти в упругую, бархатную щёчку "промахнувшись" мимо сладких губ, непринуждённо подставленных мне.
        Не того ожидала Атти и слегка стушевалась, но сделала вид, что в общем-то, так и задумывалось, и развивать тему дальше не стала. Два бойца и Аллих, как самый главный, прибывшие почётным эскортом, а заодно и охраной, переглянулись меж собой. У бойцов скользнули ухмылки по губам, но Аллих так на них глянул, что они тут же увяли.
        - Привет, Аллих. - Я пожал ему руку. - Привет парни!
        - Мы тут побродим по окрестностям, - играя бровями, и давя ответного "краба", сообщил Аллих. - Недалеко...
        - Понимаю, - кивнул я головой, - Всё будет в ажуре... Как и договаривались....
        То, что Аллиху даны подробные инструкции, я не сомневался.
        А потом я повёл Атти показывать своё хозяйство. Хозяйство без всяких кавычек, если что! Свою пещеру со всем, что там находилось, свою алхимическую лабораторию, показал первонаковальню, на которой делал ножи малышкам Мо и остальные "убийственные" штучки. И всё время отвечал на вопросы. На много вопросов...
        - Вот как выглядит знаменитая ванна из Камня-убийцы…. - Проведя ладошкой по шелковистой поверхности, произнесла с лукавством в глазах Атти.
        - Знаменитая?
        - Ну, какие только истории про неё не рассказывают девчонки. Особенно две из них!
        Я пожал плечами:
        - Привирают, как всегда, наверное...
        - Может быть, а может... - она не договорила, и, оглянувшись вокруг, решительно заявила. - Я тоже хочу принять ванну!
        - Не могу отказать в такой малости одной из своих малышек. Буквально пару минут, - я бросил магему на нагревательные шины, - и вода будет готова. Сейчас организую столик с напитками и пару фанфыриков с пахучими мылами. А пока ты будешь наслаждаться купанием, я уже выставлю, надеюсь, не менее знаменитый, шашлык над угольками.
        Пока я сходил за обещанным, вода дошла до кондиции и слегка парила.
        - Ну вот! - Сунув руку в ванну, констатировал я.- Вот уже и готово! Можно, так сказать, начать... Я займусь шашлыком.
        - Постой! - Атти смотря мне прямо в глаза. - Вдруг мне потребуется помощь. Под руку поддержать, чтоб не поскользнулась, мыло подать, ещё что....
        - Под руку поддержать... Гм... Ну, если только....
        Атти, всё также, не отрывая от меня глаз, неторопливо разделась. Хотя что там раздевать! Побрякушки снимать дольше, чем одежду! Конечно, она была очень красива, что уж тут добавить. И я, не стесняясь, рассмотрел всё в подробностях. Она только загадочно улыбнулась на моё осматривание, и, слегка вызывающе, подала мне руку. Что ж, я тоже умею так... Проигнорировав руку, я подхватил её под мышки и аккуратно погрузил в ванну. Атти лишь успела слабо пискнуть! А потом перешел на другой конец и, положив локти на края, стал с улыбкой наблюдать за девчонкой. Стройное, загорелое тело в прозрачной воде на фоне голубовато-зелёного перламутра, хоть хватайся за кисти и рисуй....
        - И как? - поинтересовался, наблюдая смену эмоций на мордашке.
        - М-м-м... Это... Это великолепно!!! - выдохнула она, и провела ладонью по телу томно-сексуальным движением.
        Смешная она, однако... Так откровенно, но совершенно бесхитростно, по-детски, провоцировать меня с самой первой минуты... Мой пассивный навык менталиста улавливал мощную волну целого клубка эмоций; влечение, ожидание, боязнь того, что возможно, может произойти, страсть, и ещё целая гамма других чувств. Такой коктейль, если что, бабахнет покруче бомбы.
        Конечно, она вызывала во мне и восхищение, и возбуждение, но долгая жизнь, в том числе и богатая на общение с женским полом, имеет свои преимущества. При необходимости позволяет любоваться такой красотой с чисто эстетической точки зрения, и позволяет управлять своим телом головой, а не головкой.
        - Ну, вот и хорошо. Отдыхай, наслаждайся, а мне пора заняться шашлыком.
        - А ты не хочешь тоже принять ванну? - пристально глядя мне в глаза, вдруг выдала она.
        - Не стоит. Как говорят мудрые - не всё стоит делать, даже когда это можно, и тебе за это ничего не будет.
        - А вот с Аккит и Имасс ты ванну принимаешь постоянно! - слегка обижено парировала она.
        - С Аккит и Имасс я много чего делаю постоянно. Но ты не они, так что давай не будем.
        - Я хуже, чем они?
        - Глупенькая... - я непроизвольно улыбнулся. - Нельзя сказать, какая жемчужина красивее, нежно-розовая или перламутрово-зелёная, если они одинаковые по размеру, и совершенны по форме. Это только вопрос вкуса того, кто любуется ими. Не стоит сравнивать себя с другими. Я уже говорил об этом. Ты всегда должна знать, сама для себя, что ты самая-самая.
        - Я нравлюсь тебе?
        - Конечно!
        - Я красивая?
        - Ты очень красивая!
        - А Аккит и Имасс?
        - Очень красивые!
        - И Лаллий?
        - Без сомнения!
        - А я?
        - Ты очень красивая. Одна из самых красивых малышек Мо!
        - Ты не врёшь... - лицо девушки приобрело задумчивое выражение. - Ты же знаешь, каким даром одарили меня Ушедшие Боги. Это и благо и наказание. Мне трудно соврать. Особенно тому, кто мне интересен... Странно, но ты, Господин Мо, хоть и не являешься мужчиной Морского народа, очень похож на них. Они тоже могут любить многих женщин, не выделяя какую-то одну больше, чем другую.
        - Или любить одну, не замечая всех остальных, как твой отец.
        - Или так... - согласилась она. И немного помолчав, вдруг игриво брызнула в меня водой. - Всё! Иди Господин Мо, ставь свой шашлык! Мне уже не терпится попробовать, что же это такое. Я так голодна, что могу съесть тебя вместо него, если ты не поторопишься!
        Когда я водрузил шампуры над углями, в природе царила благость и умиротворение. Тихий, едва уловимый тёплый бриз еле шевелил растительность и практически не нарушал поверхность залива. Лишь слабые, ленивые волны с тихим шелестом наползали на песок, обозначая ленивое дыхание океана.
        Когда я поставил столик и расположил вокруг него пару кресел, по заливу прошелся резкий порыв ветра. Когда я поставил на столик пару серебряных кубков в дополнение к серебряной же посуде, порыв ветра стеганул так, что кубки полетели со стола кувырком! На небо наползли хмурые тучи, только что их не было, буквально пару секунд назад, и вот они есть! Но и тогда я ничего не заподозрил, лишь подосадовал, что погода может подпортить вечер в стиле романтИк.
        А когда я поставил на стол вычурный светильник из раковины оригинальной решетчатой структуры со спрятанным внутри слизнем-лампочкой, вот тут-то и началось!
        Шквал ветра повалил не только столик и кресла, но и меня самого чуть с ног не сбил! В небе заклубились тучи совершенно грозного вида. Черно-сизые, подсвеченные закатным солнцем, они проблёскивали в своей глубине синими и фиолетовыми разрядами молний. А самое странное, что всё это происходило довольно локально. Не только не на всё небо, но даже не в половину его, что смотрелось ещё более настораживающе. Вдруг - сухой и громкий треск, словно выстрел, разорвал тишину. Грозовое облако разродилось коронными разрядами во все стороны! Порывы ветра стали жестче и всё чаще.
        - Что это?! - Из-за края ванны выглядывала испуганная мордашка Атти.
        - Без понятия! Ты, это, вылазь давай, что ли...
        Только я протянул руку к девушке, как очень сильный и холодный порыв, словно гигантский кулак, врезал мне в спину, и я кувыркнулся в ванну, только ноги подлетели.
        - Ой, мама!
        Вынырнув, я увидел, как Атти, впав в ступор и прикрыв ладошкой рот, расширенными глазами смотрела в небо. Проследив её взгляд, я тоже прифигел. Туча разрослась неимоверно, теперь закрывая почти всё небо, проглотив солнце, отчего сразу потемнело. Но самое впечатляющее было то, что в клубившемся мраке облаков и всполохов молний чётко прорисовалось огромное женское лицо! Красивое, грозное, даже гневное. Плотно сжатые губы, нахмуренные брови, развевающиеся волосы. Огромные глаза сверкали то сине-зелёными, то фиолетовыми, то красно-желтыми молниями!
        - Ева! - вырвалось у меня непроизвольно.
        В ответ раздался оглушительный грохот, и целый каскад ветвистых молний раскинулся на полнеба.
        - Бегом одеваться! - Я практически выкинул из ванны застывшую Атти. К нам уже бежали ребята во главе с Аллихом.
        - Что это, Мо? - на бегу прокричал он сквозь грохот и вой ветра.
        - Боюсь предположить! - пробормотал я и, повернувшись, закричал в небо - Ева, это ты?
        В ответ из глаз прекрасного даже в гневе лика сыпанули каскады молний, и мироздание раскололось от оглушительно грохота.
        Испуганная девчонка всё никак не могла попасть второй ногой в узкую юбку, а уж о топике с бусами речи вообще не шло.- Аллих! - прокричал я.
        - Хватай Атти, и бегом на тихх! Гребите отсюда изо всех сил!
        Он не стал задавать лишних вопросов, а закинул пискнувшее тельце на плечо и помчался к плоту. Так и убежали они. Парни впереди, Аллих сзади, с перекинутой Атти, сверкающей голой попкой и болтающейся на одной ноге юбке...
        - Ева, что ты творишь? - выкрикнул я в гневное лицо.
        В ответ, довольно близко, с грохотом ударило несколько молний.
        - Прекрати! Ты пугаешь девочку!
        И ещё несколько разрядов!
        Тихх с ошеломлённой Атти стремительно уходил вдоль берега в сторону Ураррата. Тем более что волнение, как ни странно, было довольно небольшим. С учётом ветра стегавшего бухту. Ребята, не менее напуганные, наяривали двумя вёслами не хуже мотора.
        - Ева! Ты ведешь себя неподобающе!
        Следующая молния разнесла столик, кресла и серебряную посуду вдребезги! Только капли металла полетели, да мелкие пылающие и дымящиеся запчасти от мебели!
        - Это что? Семейная сцена с битьём посуды!? - Я демонстративно сложил руки на груди. - Можешь продолжать!
        Губы на лице изогнулись в кривой улыбке. На воздух взлетел душ! Следом водонапорная башня, навес над алхимической лабораторией, со склянками и банками соответственно! Разлетелся, сгорая в полёте, навес с моими балыками и копчёностями!
        - Хм!!! - вот и всё, что я на это ответил.
        Мощный удар расколол ванну на несколько кусков. Вода со свистом и грохотом испарилась в мгновение ока, обдав меня паром! Кресло-качалка аннигилировалась во вспышке фиолетового пламени. Несколько молний врезались в землю, выплавляя неровные стеклянно-чёрные круги.
        - Божественная моя! - Я был очень зол, очень. - Ты ведёшь себя, как хабалка! Отвратительно!
        В ответ рот фурии медленно открылся, в его глубине стало нарастать призрачное сияние бледно-зелёного оттенка... Больше... Больше... Ещё больше... А потом исторглась молния! Какого цвета и "толщины", я уже не разглядел. Потому что она попала прямо в меня. Тут-то я дуба и дал!
        
        
        Глава 14
        Как выяснилось чуть позже, дуба я не дал. Очнулся не на точке возрождения, как ожидал, а всё там же, среди осколков ванны, обломков обгорелых палок, черепков, перепаханной бороздами земли и остатков деформированной посуды. Я с трудом принял сидячую позу, и не с первого раза. Тело, словно заторможенное, неохотно подчинялось приказам. При попытке потереть руку об руку промеж пальцев проскочили шустрые змейки разрядов. Как меня наэлектризовало, однако....
        Не скрою, на своём веку я пережил не один скандал, которые закатывали мне разозлённые женщины. Всякие они бывали, да, но такой экспрессивно-короткий, и с такими разрушениями, пожалуй, впервые! Или это, с учётом могущества особы устроившей сие, было лишь легкое неудовольствие? Гм, интересная мысль.... Надеюсь, Атти и Аллих сотоварищи добрались до Ураррата благополучно.
        Очнулся я, кстати, уже утром. Так и провалялся беспомощной тушкой всю ночь, что довольно небезопасно в этих местах. Как меня не подъели ночные добытчики, непонятно. И что интересно, провалялся я в полной беспамятности, без снов, без видений, без глюков каких... Словно в беспросветно-чёрной бездне побывал.
        "Вы поражены электрическим ударом "Гнев Богини".
        Ваш прогресс "Познающий электричество" - ???
        Идёт адаптация. Совершать улучшение любыми сторонними магическими способами организма до окончания адаптации - запрещено!"
        Вот такую, довольно прикольную, надпись я извлёк из архива. "Гнев Богини" - однако, это тебе не тривиальная молния. Полюбасу намного почётнее! До сих пор адаптирует, хе-хе...
        Я проконтролировал свое состояние по полосам баров, всё в бодро-зелёных значениях, но скованность и некая анемия в теле никуда не исчезла. Покряхтывая, не спеша стал разминать непослушные мышцы. Время от времени по телу пробегали хорошо заметные электроразряды. В солнечном сплетении словно кирпич подвис! И такой, слегка тошнотный, и дергается время от времени. Короче, ощущения так себе.
        При очередном наклоне, краем глаза заметил, что кто-то идет по пляжу. Весело помахивая посохом, иногда перескакивая с ноги на ногу, ко мне приближался Рамзес. На его шакальей морде цвела ослепительно-белая улыбка в форме жуткого оскала.
        - Как тебе моё нынешнее проявление, друг Мо?
        - Феерично! - проворчал я. - Лучшее, что было в твоём исполнении.
        - А что так вяло? Гы-р-р... После вчерашнего искристо-насыщенного вечера ты должен быть полон энергии. Вон как славно погулял, - обвёл панораму разрухи посохом Рамзес. - Гы-ы-ы...
        - Ну, очень смешно. Просто обхохочешься.
        - Ну, не знаю, не знаю... Меня веселит, а вот тебя почему-то нет! Наверное, с чувством юмора затык какой-то, э? Перегорело от высокого напряжения? Р-р-ры... После вчерашнего-то?
        - Слушай умник, я вот, в отличие от некоторых, много чего от женщин повидал. Вот ты, - я ткнул в него пальцем. - Ты сам себя как ощущаешь - мужиком ведь, не девкой?!
        - Что за инсинуации!? Конечно мужиком!
        - Во-от! Я, знаешь ли, тоже мужик. Добавлю, что весьма харизматичен, обаятелен, удачлив, и вообще... Открою тебе одну страшную тайну - тому, к кому женщина безразлична, такие разборки не устраивают. Будет у меня шанс всё уладить, ой будет. - Я многозначительно замолчал, играя бровями...
        - И что?
        - Возьму и попрошу некую особу, которую я люблю, обожаю и боготворю, создать какую-нибудь девицу твоей породы. Эдакую Люси, всю из себя приятную и ладную, с чисто женским характером! Крутнёт она у тебя перед носом пушистым хвостом, и побежишь ты вслед за ней, высунув язык и капая слюнями на свой пальцатый воротник! Вот тогда и мне будет погагатать!
        Рамзес от нарисованной картины слегка впал в прострацию.
        - А почему Люси? - озадаченно рыкнул он.
        - Ну как же! Пропала собака по кличке - Люси! - фальшиво пропел я. - Ей каждый готов был свой завтрак отдать, а я ей котлеты носил!
        - Бред! - после долго молчания и рассматривания меня внимательными желтыми глазами, прорычал Рамзес. - Какие котлеты! Бред какой-то!
        - Эх, мой юный друг, ждут тебя такие чудные открытия в этом удивительном мире. Разве такое - бред? Вот когда у неё появятся восемь щенков, ты ещё не так офигеешь!
        - Мне кажется, - Рамзес поглядел на меня с откровенной печалью, - тебя стукнуло много сильнее, чем я думал. И повредило самое ценное - мозг! И я наблюдаю картину одного из вариантов тихого помешательства. Люди, говорят, сильно подвержены такому пороку. Я про это, кстати, читал.
        - На счёт моего помешательства, ты сильно не надейся. Мозг - кремень! Им и на старушке Земле можно было гвозди заколачивать, вот какой надёжный и крепкий. А тут и подавно! И чтоб развеять твои сомнения, что я с ума не сошел, пойди и почитай ещё немного. Родион Газманов тебе в помощь! Там всё подробно расписано. Котлеты, Люси, о-о-ооо, и всё такое прочее.
        - Тьфу на тебя! - Рамзес реально плюнул! Не думал, что собаки так умеют! Но хорошо, что в сторону. - Как не приду к тебе в гости пообщаться о высоком, ты вечно голову забьёшь какой-нибудь хренью, и отправляешь читать об этом!
        - Но ведь на пользу только! Признайся, лохматый!
        - Злой ты сегодня! Юмора никакого! Люси какую-то измыслил, щенками угрожаешь! Уйду от тебя!
        - Уйди! Но будь как Карлсон, Который Живёт На Крыше! Который улетел, но обещал вернуться!
        - А знаешь, - Рамзес вдруг замер. - А и правда, пойду. И недалеко! Тут у тебя скоро гостья будет, а с учетом вчерашнего очень мне интересно, что за этим последует!? Может, ещё что почерпну полезного в обращении противоположных полов от такого многоопытного, как ты! А может, наслажусь ещё одним весёлым фейерверком!
        - Гостья? Кто? - Я слегка напрягся.
        Рамзес улыбнулся в своём стиле, щёлкнул пальцами и исчез.
        Из-за Скального выступа, со стороны бухты с Ураррат, показался маленький тихх. Одинокая фигурка равномерно колебала весло, неторопливо толкая плот. Со своим зрением мне не стоило большого труда рассмотреть, кто это был. Лаллий! Малышка Лаллий направлялась ко мне в гости.
        
        - Здравствуй, Господин Мо, странный человек!
        - Здравствуй, моя маленькая. - Я встретил её у самой кромки воды, помогая сойти на песок.
        - Вижу, ты благополучен, - она окинула взглядом картину разрушений. - В отличие от остального.
        - Это всего лишь вещи, - пожал плечами я. - Как там Атти, Аллих и остальные?
        - Всё нормально. Живы, здоровы, если не считать некоторых неприятных моментов, которые пришлось пережить. Особенно Атти. Девочка очень сильно испугалась.
        - Мда, вышло не очень красиво. Имасс с Аккит просили меня сделать для неё вечер незабываемым, - я криво улыбнулся, - вот оно и получилось. Такого она до конца жизни не забудет.
        - Ничего, она намного крепче, чем кажется... - Лаллий немного помолчала, а потом посмотрела мне прямо в глаза. - Я к тебе, Господин Мо, принесла слово клана Сияющей Медузы.
        - Слушаю тебя внимательно.
        - Мы, Дети Океана, очень суеверны. Лицо грозной богини видели почти все на Ураррат, её гнев, её грозный голос, её холодное дыхание! А кто не видел, тому рассказали с подробностями, которых, может, и не было. Такого не помнят даже наши предания. До сих пор боги не являли себя так явно! Это пугает! А потом приплыл Аллих и Атти, и стало понятно, что явилось тому причиной. Недовольство тобой, а может быть Атти, а может быть вами обоими - это мало кого интересует, тут главное факт, а детали есть кому додумать. Особенно воняет семейка Оттой, - я понимающе усмехнулся. - Уж они-то всякого бреда напридумывали, что и повторять не стоит. Но, как я и говорила, Морской народ очень суеверный. БОльшие люди Ураррат клана Сияющей Медузы просят тебя больше не приходить. И Эттах, бро Кхаа, и Аллих и многие другие благодарны за то, что ты для нас сделал, но извиняются и просят понять - благо клана превыше всего. Мало кто верит в кликушество Оттой, но вдруг, хоть тысячная часть - правда? Ты знаешь, что нам предстоит совсем скоро. Мы не можем рисковать даже в малости.
        - Понимаю....
        - И к тебе тоже никто не придёт. Девочки рвались, но я не пустила. На всякий случай, во избежание...
        - А как же ты? Не боишься?
        - Кому-то надо было донести слово клана. На собрании я сказала, что это буду я. А на счёт боишься, уверена, что девочки растрепали историю моей жизни, - Лаллий грустно усмехнулась, - Ещё и приврали скорей всего. Но то, что я Невеста Бездны - это правда. Чего мне бояться после прожитого, чем меня можно напугать?... Ничем...
        Мы немного помолчали.
        - Так что передать клану? - заглядывая в глаза, спросила Лаллий.
        - Передай, что я всё понимаю. И не имею обид, а тем более каких-то претензий. Жаль только, что так получилось. Не так я представлял наше расставание....
        Уже взойдя на плот, Лаллий повернулась ко мне.
        - Скажи Мо, это была она? Свет твоих очей, и повелительница сердца твоего?
        - Несомненно.
        - Она богиня?
        Я пожал плечами, не отвечая на прямую, мол, думай, как хочешь.
        - Она настоящая женщина! За своё вон как тут всё разнесла.
        - Это да. Только непонятно, что так её рассердило!? То, что мы вытворяли на троих с Аккит и Имасс, и близко не стояло с невинным общением с Атти.
        - Значит, она посчитала Атти более опасной, как женщину. А может быть, ей не понравилось что-то ещё? Кто знает?
        Не прощаясь, она оттолкнула тихх от берега и энергично заработала веслом... Я ещё долго смотрел ей вслед. Однако хватит стоять, пора заняться наведением порядка. Дел у меня по горло! Я повернулся в сторону лагеря и увидел одинокую фигуру, сидевшую на одном из обломков Камня-убийцы. Я неспешно подошел и молча сел в позу лотоса напротив неё.
        Голова Евы была опущена. Она неспешно водила пальчиком по перламутровой поверхности раковины.
        - Она была красивой. - поднимая прекрасное лицо ко мне, произнесла она.
        - А какая удобная. Жаль, что ты так и не сподобилась полежать в ней.
        - Жаль...
        Мы молча смотрели друг на друга. Не знаю, что было внутри Евы, её лик был невозмутимым и лишь чуть печальным. Хотя, возможно мне так кажется. А я? А у меня и правда было довольно спокойно на душе. Всё как-то улеглось, перегорело, покрылось пеплом. Все претензии, гневные слова, к чему они сейчас? Ева пришла, и этого достаточно. Наверное, я тоже подкаблучник... Лишь надеюсь, в какой-то мере...
        - Сначала, - начала говорить божественная, - мне было не особо интересно, чем ты занимался тут с двумя особами. Нет! Вру! - Перебила она себя. - Не слишком трогало! Взаимоотношение полов - это область, в которой меня нельзя назвать искушенной. Лёгкий флирт с тобой, игра словами, не скрою, что-то в этом есть, м-м-м... притягательное, но это скорее невинное развлечение, чем какие-то чувства. Потом мне стало интересно, любопытно наблюдать за вами. Что говорят и делают девочки, как реагируешь ты. Я даже выделила немного своего времени, что бы изучить понятие «любовь» в культуре землян, чуть более внимательно. Книги, стихи, искусство, натурные, так сказать, наблюдения. Скажу откровенно - полный сумбур, как и многое у вас. При общем направлении к сексу, у всех всё по-разному. И много похожего, и ничего одинакового.
        И всё-таки наблюдать за тобой было скорее любопытно, чем что-то ещё. Но когда появилась Атти.... Я вдруг почувствовала совсем другую гамму ощущений! Ты, Господин Мо, воспринимаешь меня как настоящую женщину, и много раз говорил это! И я вдруг себя такой и почувствовала! Не в момент, когда ты лежал у меня на коленях, жаждя моих поцелуев. Не тогда, когда ты развлекался с двумя ныряльщицами. Не в то мгновение, когда наблюдала за невинными потугами юного дитя соблазнить тебя в ванной! Нет! Не тогда!
        Ева вскочила. Её лицо преобразилось - из холодно-равнодушного в пышущее каскадом эмоций.
        - В тот момент, когда ты поставил столик на две персоны… Столик на две персоны! Бухта, ночь, две луны, светильник и таинственные огоньки в глубине воды! Это ты обещал мне! Мне! - она топнула ножкой. - Ни Атти, ни ещё кому - мне!
        Столько детской обиды было в её голосе, столько растерянности и обиды! Я стремительно поднялся и прижал её к своей груди. Она не вырвалась, не отстранилась, а приникла ко мне и затихла. И в этот момент ничего сексуального не было в моих объятиях, обнимал я её словно ребёнка. В каком-то смысле она им и являлась.
        - Прости, прости... - прошептал я, целуя её в макушку. - Клянусь, никогда, ни одна женщина, кто бы она ни была, не сядет со мной за столик на двоих на берегу уютной бухты, под двумя лунами и со свечами на столе, кроме тебя.
        - Правда? - она подняла на меня глаза, хотел бы я сказать - полные слёз, но плакать она не собиралась. А вот взгляд был очень серьезный, ожидающий и, наверное, доверчивый.
        - Правда!
        - А вдруг это случится не скоро?
        - А я подожду! Десять лет, сто, тысячу. Я, знаешь ли, временем располагаю.
        Ну вот! Вот Ева и улыбнулась. Она высвободилась, отошла на пару шагов и, наставив пальчик на меня, торжественно произнесла:
        - Я запомнила эту клятву, Господин Мо! В свою очередь, обещаю никогда не устраивать сцен, подобных этой. Когда я остыла, то поняла, я действительно вела себя неподобающе и глупо! Отныне ты волен общаться с любой разумной женской особью, в той мере, в какой сочтёшь нужной.
        - Что ж, я благодарен тебе за это обещание! - совершенно искренне произнес я на это. - Вечность это долго, и вряд ли я смог бы прожить её монахом. Не стану тебе врать, я не равнодушен к женской красоте, но не волокусь за каждой юбкой... Я не был таким ещё в той жизни, что бы обо мне ни говорили, и вряд ли стану теперь. Я не буду припадать сейчас к твоим ногам, произносить громкие клятвы, обеты и обещания, но знай - я всегда буду ждать тебя, как единственную мою женщину. Как мою богиню. Как Еву, которая только для меня!
        Она посмотрела на меня потемневшими до глубокой синевы глазами.
        - Теперь, мой господин, с этим будет сложнее. Легко разыгрывать флирт, который не трогает струн твоей души. Гораздо сложнее, когда есть чувства.
        - А чувства есть?
        - Чувства? - Ева таинственно улыбнулась. - Говорят, от любви до ненависти один шаг? А от ревности, до любви и полшага не будет?
        - Это, - я окинул следы погрома, - ревность?
        - Ревность, обида, возмущение... Чувства. К тебе, Господин Мо! - она обвиняющее ткнула в меня пальцем. - И это очень удивительно! Вряд ли мои создатели рассчитывали на такое.
        - Кто как, а я рад, что они до такой степени обмишурились в расчётах!
        - Пф-ф... - фыркнула смешливо Ева. - Но давай оставим эту тему! Мне надо немного подумать. - Голос богини построжел.
        - Как пожелает повелительница моих грёз!
        - Слушай, Господин Мо, где ты берёшь все эти эпитеты? - весело прищурившись, улыбнулась Ева.
        - Хотел бы сказать, что сам придумываю, но увы! Вряд ли что-то можно измыслить этакое новое на этом поприще. Тысячи лет многие народы упражнялись в искусстве сладкозвучного определения своих любимых. Восток, особенно арабы, в этом отметились довольно серьёзно. В небезызвестном трактате "Тысяча и одна ночь", особенно в первоисточнике, а не в приглаженном варианте для детей, такие эпитеты - О -о-о.... Европа, начиная с античности, внесла свою немалую лепту. Китай, и особенно Япония, отметились весьма умоскручивательными текстами, такими, что иногда без подробной расшифровки и не сообразишь, что они имели в виду. Индия - там тоже есть чему поучиться, да. Славяне, мои фактические предки, со своей нежной Ладой, сладкозвучным Лелем... А ещё у нас есть Снегурочка! Уникальная богиня добра и любви. У неё нет ни одного мало-мальски отрицательного качества. Ни одной сколь-либо тёмной ипостаси. Как не славить таких от всей широты души и фантазии!
        - М-м-м, пожалуй, ознакомлюсь как-нибудь, на досуге.
        - Что ты, что ты, - замахал я руками в ужасе - Мой сладкий сахар! Ни в коем разе! Иначе как я буду выглядеть со своим убогим плагиатом в твоих прекрасных очах? А так, вроде как сохраняется иллюзия моего собственного богатого воображения.
        И всё-таки я её рассмешил!
        - Хорошо, хорошо! - покивала она головой - Не буду!
        Ева провела рукой по лицу, словно сбрасывая что-то...
        - Я рада, что мы всё выяснили с тобой, мой господин, - словно камень с души упал. Раньше я не понимала, как это, что за идиома? Теперь знаю!
        - И я рад, госпожа моя! - я взял её ладошки в свои и поцеловал. - Для того и придумали люди речь. Именно она решает многие проблемы положительно.
        - Или создаёт их. - улыбнулась она.
        - Всё есть яд, всё есть лекарство. Нет в мире ничего, что нельзя использовать как оружие. Ни в моём старом, ни в этом. А уж речь и подавно.
        - Мудро!
        - Увы, снова не моё! - Я опять приложился бархатистой коже запястья тонко пахнущей лавандой. - Чуть умное придет в голову, а уже кто-то озвучил. Негодяи...
        Божественная высвободила ладошки и окинула взглядом пейзаж, словно увидела его в первый раз.
        - Я разнесла тут у тебя всё...
        - Ну не всё, а только часть. А что сломала, то я починю. Будет даже лучше.
        - Ванну жалко. Её не починишь.
        - Найду новую. И тогда ты не отвертишься от купания в ней.
        - Очень может быть! - на её губы легла легкая улыбка.
        - Скажи мне, божественная, - вдруг спросил я, обводя рукой различные обломки. - А как всё это соотноситься с концепцией невмешательства в игру?
        - А ты до сих пор думаешь, что это только игра? - Её глаза искрились весельем. - Точно уверен?
        И сама же ответила:
        - Конечно игра... в какой-то мере! А что до этого, то цифры в Бесконечной Вселенной живут, действуют, влияют на мир, и на другие цифры, и игроков. А уж я цифра, всем цифрам - цифра! Самая большая, самая главная! Так что всё в пределах игровой механики. Я ответила, господин мой?
        - Полностью, госпожа моя!
        Она подошла ко мне и нежно провела ладошкой по щеке.
        - Мне пора... Неожиданно, после всего случившегося, Бесконечная Вселенная для меня стала ещё чуточку более сложной.
        - Понимаю. У самого, другой раз, голова идёт кругом, как узнаю что-то новенькое об этом мире. И ещё одно. Конечно, я не центр твоего мироздания, у тебя и без меня дел даже представить страшно, но не могу не попросить восхищать своим сиянием мои бедные глаза как можно чаще.
        - Может быть....
        Прекрасное лицо Евы, её бирюзовые глаза, лёгкая, слегка печальная улыбка, ладонь на моей щеке бесшумно растаяли, оставив лишь тонкий запах лаванды.
        
        А рано утром следующего дня ко мне приплыла Лаллий. Одна, с маленьким сундучком в ногах.
        - Побуду у тебя несколько дней - с "порога", без всяких «здрасти», заявила она.
        - Я что-то пропустил?
        - В смысле?
        - Ну, вчера мы уже распрощались, вроде как навсегда. Клан выдвинул твоими коралловыми устами, практически ультиматум. И я с ним согласился. А сегодня ты здесь... Вот я и спрашиваю - я чего-то пропустил?
        - А-а... Нет, всё в силе. Просто я решила и себе немного урвать кусочек счастья! Как единоличница, бессовестная, эгоистическая стерва, как хапающая только под себя, и как тварь, рискующая интересами клана!
        - Во как! Последнее, я так понимаю, эпитет от семейки Хоттой. И, наверное, не только это?
        - Не забивай себе голову мелочами. Все эти слова не больше чем рябь на поверхности груди Отца-Океана. Никто не может указать, что делать Невесте Бездны, если это не идёт во вред клану.
        - А как же опасения гнева Богини?
        - А он есть? - приподняла бровь Лаллий.
        - Нет!
        - Почему-то я так и подумала! - удовлетворённо улыбнулась она.
        - А Хоттой?
        - Семья Хоттой обдурила сама себя. Видя, что моряки прислушиваются к их словам, они сильно воодушевились и стали ещё больше распаляться! И понесли уже вовсе бред! И в какой-то момент страшилки, которые они придумывали, довольно быстро стали надоедать, а потом и раздражать людей. Вокруг ведь не маленькие дети, а Дети Океана, отважный и рисковый Морской народ. А они, в своём запале, что-то совсем об этом забыли. Договорились до того, что и тебя бы надо прибить. Так, на всякий случай. - она многозначительно пошевелила бровями - Да и место Первого Капитана, который снюхался с таким опасным типом, оно ведь того, выборное...
        - Атти, дай угадаю, тоже ради профилактики устранения "вредных" последствий, надо отдать замуж за очень правильного Виттара?
        - В точку!
        - Круто взяли!
        - Да, нырнули глубоко! Прямо на самое дно Тёмной Бездны! Вот тут у многих терпение и лопнуло! Почти у всех! Как ты говоришь, Мо, треньдюлей всем семейством отхватили они феерических! - На лице Лаллий отобразилось нескрываемое удовольствие. - Заодно и некоторые особо ярые их сторонники.
        - Живы хоть?
        - А как же, это же члены клана. Как - никак, а семья всё же, родственники. Этот нарыв давно зрел. Но поспешили Хоттой, ой поспешили! И это хорошо, что сейчас, а не тогда, когда нас будет мотать в Мёртвых Водах. Так что получается ты, Странный Господин Мо, ещё раз принёс пользу клану Сияющей Медузы.
        - Гм...
        - Вот именно... После вчерашнего вечера, когда всё основное и произошло, там ещё долго надо разбираться, семейка много куда щупальца успела запустить! Но мне это не интересно, а без моего участия точно обойдутся! Так что с утра сказала своим, где меня искать, если что, помахала ручкой, и вот я тут! - она мило улыбнулась, явив ямочки на щеках.
        - А девочки?
        - А девочки своё получили! - отрезала она, с вызовом смотря мне в глаза.
        - Единоличница, бессовестная - это они тебя так в добрый путь наладили?
        - Не могу осуждать их за это, но сделала так, как сделала. - Она положила мне ладошку на грудь. - Примешь ли ты меня у себя в доме?
        Я поднял её за подбородок и нежно поцеловал в податливые губы.
        - Добро пожаловать, моя малышка Лаллий. Правда, сидеть теперь придётся на корточках, ибо мебель развеялась дымом, есть руками, моя посуда лишь бесформенные куски благородного металла, а мыться в океане, поскольку ванна теперь только живописные обломки.
        - Ничего, - счастливо улыбнулась она, - мы что-нибудь придумаем....
        
        Ну, на счёт мебели, посуды и чего другого, это я, конечно, утрировал. Далеко не всё погибло при божественном "налёте". Да и Лаллий запасливая девочка. В её волшебном сундучке нашлось много чего полезного и необходимого. Несмотря на малый размер. И то сказать, во времена моей молодости обычный женский клатч содержал в себе минимальный набор выживальщика в постъядерном зомбоапокалипсисе. А тогда дамские сумочки были сделаны отнюдь не по технологиям пространственного кармана, да.
        А в общем, быт нас совсем не тревожил. Вокруг разруха и бардак - тьфу на него! В пещере всё отлично, а стоит вынести наружу мебеля: кресла, столик, лежачок, вот и на воздухе замечательно! Вопрос с едой - нет ничего проще! Если надо, то ныряли в океан, ловили крабов, собирали вкусных моллюсков или я подстреливал рыбу поаппетитней. Захотелось мяса? Я взял её с собой на охоту, и мы добыли упитанного подсвинка. Возникло желание взбодриться, покрасоваться, сверкнуть могутностью и отвагой - показал как с помощью сети и кирки, в одно лицо, валю грозного сколопендрона третьего уровня. Лаллий была в восторге. Это льстило мне, не скрою.
        Мы валялись на пляже, загорали. Мы не вели заумных бесед о высоком, мы просто болтали. Я не спрашивал, что подвигло её прийти ко мне, она не выпытывала моих чувств к ней. Мы просто занимались с ней любовью.
        Она открывала мне маленькие тайны вод и дна Океании. Я демонстрировал ей работу магических умений. Она рассказывала мне истории своего народа, о повадках и внешнем виде интересных обитателей океана, про жителей других Ураррат. Я рассказывал свои истории....
        Так я узнал, что у многих на Ураррат были свои питомцы. Полуящеры-полурыбы, которые очень помогали им в нелёгком деле выживания посреди океана. Быстрые, отважные, верные и весьма не безобидные. А главное очень умные и сообразительные. Но во время великого шторма, специальный отсек, прикреплённый ко дну Ураррат, где жили питомцы, оторвало. Они потерялись где-то на огромных просторах. Скорбь и печаль для владельцев «аррих» - так звали этих животных. Многие надеются, что те всё-таки не погибли, а живы и здоровы.
        Рассказала, что таких полуразумных видов Морскому народу известно несколько. Но приручить их труд великий. Свободолюбивы, независимы и вполне процветают сами по себе. До того момента, как эти существа воспримут Ураррат как родной дом, а его жителей как членов своей стаи, может уйти не одно поколение. И тем горше потеря...
        Она рассказала об удивительных птицескатах. Поймав высокую волну, эти странные существа, действительно похожие на скатов, взмывали в воздух и парили в восходящих потоках воздуха. Это незабываемое и завораживающие зрелище, говорила она, когда огромные, темно-синие блины по пять, семь и даже десять метров в диаметре, медленно и плавно шевеля полупрозрачной радужной перепонкой вокруг тела, кружили спиралями, то поднимаясь, то опускаясь, иногда подолгу пребывая в полёте.
        Поведала она и о плавающих островах, редко, но всё же встречающихся на бескрайних просторах океана. Основой для них служили особые водоросли, очень крепкие и сильно переплетающиеся между собой. Слой за слоем, они нарастали и сверху и снизу, достигая толщины до пары десятков метров. Наверху таких островов прорастали кустарники, травы и деревья, принесённые ветром, водой и многочисленными птицами, гнездившимися на них.
        Каждый остров - это отдельный микромир, со своими эндемиками как животного, так и растительного мира. Всяческие земноводные, насекомые полуводного образа жизни, крабы, моллюски и другая живность кишела и благоденствовала на них, внутри них, и под ними. Меж длинных "корней", впадин, пещер в подводном "теле" острова роились мириады морских существ, начиная от рыб и кончая совершенно удивительными существами. Ну и птицы... Их количество, размер, окрас и повадки и вовсе трудно поддаются описанию. Любой такой остров - это большая удача для Морского народа, но и опасность тоже. Удача - потому что многим интересным, полезным и дорогим можно поживиться, а опасность - можно нарваться на неизвестную угрозу, хоть от флоры, хоть от фауны, а то и от немыслимых гибридов каких... Встречаются острова от совсем небольших до просто огромных. Ураррат Сияющей Медузы, по сравнению с некоторыми такими, выглядит просто крошечным. И ещё много-много другого, чудесного, удивительного и загадочного услышал я...
        Иногда, слушая её рассказы, ловил себя на мысли о том, как всё-таки здорово, что я оказался здесь, на Океании. Когда-нибудь я увижу своими глазами все те чудеса, что рассказывает мне малышка Лаллий.
        Нам было интересно вдвоём, весело. Нежно и трепетно, буйно и страстно.... Если Имасс и Аккит в моём ощущении были словно шаловливые котята, которых хотелось потискать и погладить, подразнить "бантиком" подколок и шуток, подложить лишний кусочек в тарелку и умиляться, как они здоровски всё уплетают, то Лаллий воспринималась совсем по - другому... Это не котёнок, это тигрица. Матёрая самка, накормит, напоит, спать уложит. Послушна, мила, умна, очень беззащитна, когда ей этого хочется, но которая сама задерёт любого за своего мужчину. Теперь я понимаю, как при таком перевесе женской красоты над количеством мужчин, Лаллий до сих пор вызывает желание и интерес. Она - высшая лига!
        Честно говоря, если и есть повод ревновать Еве к кому бы то ни было, то точно к Лаллий. Эта женщина завораживает, восхищает, но.... Но она не моя богиня...
        
        На шестой день, ближе к обеду, из-за мыса показался плот с одним пассажиром. Он замер в пределах видимости, не приближаясь и не уплывая. Лаллий собралась очень быстро...
        Через полчаса она вернулась.
        - Через три дня Ураррат уходит в плавание, - сухо сообщила Лаллий. - Через три дня...
        Мы оба знали, что так случится. Случится довольно скоро, но по обоюдному молчаливому сговору ни разу не касались этой темы.
        - Так! - некоторые мысли, кружившиеся в голове, до этого момента довольно смутные, обрели кровь и плоть. - Слушай меня, девочка моя. Завтра с утра ты должна будешь привезти Аккит и Имасс сюда. У тебя, я знаю, есть закрытый костюм для погружения. Для них найдёшь?
        - Найду.
        - Ещё нужна Атти, с таким же костюмом, но без разговора с Эттахом, тут ничего не получится. Поэтому ты приведёшь его, как только появится Старшая Сестра в то место, возле пандуса, ну ты поняла какое...
        - Да, я поняла!
        - Ты моя умничка! Там буду я. Эттаха притащи хоть уговором, хоть силой, хоть ещё как. Этот разговор очень важен, и прежде всего для него! Кроме Эттаха об этом никто не должен знать. Поняла?
        - Я могу сказать, что это ты зовёшь его поговорить?
        - Если понадобиться, - я поцеловал её на прощание. - Иди, сделай всё как надо.
        - Сделаю...
        Вот такая замечательная женщина! Никаких зачем, почему, для чего. Просто раз надо, значит - сделаю.
        Глава 15
        Эттах пришел. Правда пришел и Аллих. Мы молча поздоровались. Я вопросительно посмотрел на Аллиха.
        - Нет вернее человека для моей семьи. Всё, что он услышит, в нем и останется, - ответил Эттах. - Тут многое произошло, так что...
        - Понимаю. Разумная предосторожность, не шататься по ночам после таких событий, не идти одному на непонятную встречу.
        - Семья Хоттой... - начал было Эттах, но я его довольно грубо перебил.
        - Не хочу показаться неучтивым, Эттах, но, честно говоря, мне нет дела до ваших разборок. Это ваша жизнь и ваши проблемы. Мне достаточно того, что ты и твоя партия вышла из этой ситуации с прибытком, в отличие от глубоко несимпатичных мне Хоттой. Но я пришел поговорить совсем о другом. У меня не так много времени, и задолго до отлива я должен покинуть Ураррат. Ты готов слушать меня внимательно?
        - Я готов!
        - Всё, что сейчас вы оба услышите, пока лучше хранить в тайне. Не смотря ни на что, я считаю вас людьми чести и достаточно разумными, чтобы молчать.
        - Господин Мо, я могу поклясться наследием Первого Капитана...
        - Не надо. Ни к чему. Тем более, что самых главных подробностей вы всё равно не узнаете.
        - Хорошо, - согласился Эттах, а Аллих лишь кивнул головой.
        - Знаешь, что это? - Я взял в руку прядь волос.
        - Гм, - Эттах не стал отвечать банально - волосы, или того хуже, возмущаться такому вопросу в такое время, мол, что за шутки. Нет, он был умный человек и прекрасно понял, что спросил я не просто так. - Результат магического ритуала?
        - Да, ритуала.... можно и так сказать. Ценность этой сине-зелёной красоты не в цвете, а в том, что она позволяет находиться под водой очень долго. Очень долго, Эттах.
        - Сколько? - Голос его был сух и сосредоточен. Он поверил мне сразу.
        - Точно не скажу, но как-то раз я просидел почти двое суток. Дальше не пробовал. Но сам понимаешь, двое суток, Эттах, это двое суток. А с учётом, что я не переохладился за это время, был подвижен и бодр... Осознаёшь, что это значит?
        Некоторое время Эттах молчал и переваривал то, что услышал. Он и Аллих были в шоке. Перспективы обладания таким магическим умением просто не поддавались воображению. Хотя они, как представители народа, вечно качающегося на волнах, понимали это как никто другой.
        - У нас нечем заплатить тебе Господин Мо, за такое. Продать Ураррат со всем его содержимым? Возможно, хотя и сильно сомневаюсь, это могло бы покрыть стоимость того, что ты предлагаешь, но Ураррат продать невозможно.
        - Нет! - я криво улыбнулся. - Ты меня неправильно понял, Эттах. Я не продаю магический обряд вашему клану. Не клану. И не продаю вовсе. Это будет мой последний дар близким людям. Завтра утром у меня в бухте, на берегу, будут стоять четыре женщины; Лаллий, Аккит, Имасс и Атти. Они, если всё пройдёт удачно, получат эту способность. Если не удачно, есть и такая возможность, останутся при своих.
        - Это опасно? - поспешил спросить Эттах.
        - Нет, гарантирую. Долго, муторно, но безопасно.
        - А как же гневное лицо богини? - впервые открыл рот Аллих.
        - С гневным лицом всё уладилось. Слово.
        - А почему только эти женщины? Может...
        - Не может, Аллих! - Жестко прервал я его мечты. - Эти четверо, - я пристально посмотрел на Первого Капитана, - или трое, если ты не рискнешь, Эттах.
        - Потому, что они женщины, а твоя покровительница гневная богиня?
        - Не гадай, Аллих, не надо. Ты всё равно не узнаешь правды, в любом случае. В отличие от вас, девочки дадут очень серьёзную клятву, и никогда не смогут рассказать, что там было на самом деле.
        - Если всё получиться, то они будут как бесценные сокровища. - Наконец, после молчаливой паузы, высказался Эттах.
        - Да! И твоя дочь, с учётом наследных способностей Первого Капитана, самая великолепная Поющая Жемчужина в этом ожерелье.
        - За такие жемчужины убивают, - хмуро вставил Аллих.
        - Меньше трепитесь...
        - Хм, выпустив рыбу из руки, обратно не поймаешь. Узнают всё равно....
        - Ваш клан, я слышал, не из бздливых! Только тот, кто рискует, может возвыситься.
        - Или погрузиться в Тёмную Бездну!
        - Или так, Аллих. - я посмотрел на молчащего Эттаха. - Что переживать о будущем, если вам ещё предстоит пересечь Мёртвые Воды. Всё, что бубнили Хоттой, про проклятие и всё такое, их собственный бред и только, но Мёртвые Воды... Если что, у девочек будет шанс. У твоей дочери будет шанс, Эттах.
        Мы немного помолчали, думая каждый о своём...
        - Мне пора. И не могу не предупредить вас, уж извините - не стоит препятствовать девочкам приплывать ко мне завтра. Также не стоит следить, или подглядывать, а уж тем более делать ещё большие глупости, иначе не все бредни семейки Хоттой останутся таковыми...
        - Зря ты так сказал, - в голосе Аллиха прорезалась обида. - Ничего такого и в мыслях у нас не было!
        - Я, Аллих, когда-то сам правил большим кланом. Не раз, и не два приходилось принимать непростые решения, где благополучие отдельных его членов приносилось в жертву благополучия всех. Это не красит меня, и не доставляло мне удовольствие, но такова данность этого мира. Вы, люди, стоящие на страже благополучия клана, просчитывающие риски, выгоду, вы можете переступить через личное во благо общего, и это правильно. Это вызывает уважение! В чём-то мы очень похожи. Как у нас говорят, сделаны из одного теста. Так что, Аллих, не зря я предупредил, не зря.
        Я уже повернулся к темной поверхности воды, так сказать, на выход, когда Эттах наконец-то отмер от своих дум.
        - Постой, Господин Мо!
        Я обернулся.
        - Как-то всё у нас получилось неправильно! Ты столько для нас сделал, а мы...
        - Всё нормально, бро Эттах, всё нормально. Никаких обид, честно. Просто так сложилось. Жаль, не посидели мы на прощание за богатым столом, не толкнулись кубками, но может когда-нибудь, мы ещё это сделаем, а? Когда-нибудь, сразу и за прощание, и за встречу!
        - Ты думаешь, мы переплывём Мёртвые Воды?
        - Да я даже и не сомневаюсь, Эттах. Чтобы клан Сияющей Медузы, да не справился? Вас великим ураганом там не разметало, застав врасплох, а теперь и подавно справитесь.
        - Хороший ты человек! - По-доброму обнял меня Эттах. - Жаль, что ты не плывёшь с нами.
        - Ну, я не настолько хорош, больше прикидываюсь, - отшутился как мог. - Хотя иногда да, проскакивает что-то такое.
        - Завтра моя девочка будет у тебя, - отпуская, пообещал Эттах.
        - Прощай, друг Мо! - теперь Аллих обнял меня. - Я всегда чувствовал, что ты не простой человек.
        Он отстранился и посмотрел мне в лицо:
        - Мне очень хотелось бы, чтобы мы действительно ещё встретились, но... - он виновато пожал плечами, как бы расписываясь в собственном неверии.
        - Если честно, не знаю, Аллих. Но жизнь меня приучила, в ней всё бывает, даже такое, что и представить нельзя... Передавай привет бро Кхаа! Надеюсь, он не сжуёт свою бороду от восторга, если у меня всё получиться. Тогда уж постарайтесь уберечь от него шевелюры девочек...
        Ещё раз коротко обнявшись, я тихо скользнул в воду. Однако, достойные люди живут на Ураррат Сияющей Медузы. В большинстве своём....
        
        Рано утром они уже стояли подле меня. Все четверо. Видя моё серьёзное лицо, они тоже были сама серьёзность.
        - Вы доверяете мне, малышки мои?
        Они быстро переглянулись взглядами.
        - Да, господин наш! - совершенно серьёзно ответила за всех Лаллий.
        - Вы всё взяли с собой, как я просил?
        - Да! - опять ответила за всех она.
        - Тогда идём....
        И мы пошли. Имасс было хотела что-то спросить, но я приложил палец к губам и покачал головой. Девочки прониклись, и больше не пытались заговорить. Мы довольно быстро добрались до маленького озерка с волшебной тиной. Остановившись на знакомом бережку, я бодро скомандовал:
        - Одеваем костюмы!
        Ничуть не стесняясь меня, они заголились и сноровисто упаковались в закрытые аналоги костюма аквалангиста. Эластичная кожа прекрасно подчёркивала все изгибы великолепных тел. Я даже засмотрелся. Эдакие мелкочешуйчатые тускло-серебристые соблазнительные наяды. Морские девы! Впрочем, чего это я, по сути, они ими и были...
        - А теперь, - сказал я, когда они были готовы. - Вы дадите клятву о том, что всё произошедшее с этой минуты останется с вами навсегда. Никому, и ни при каких обстоятельствах вы не сможете рассказать, даже если захотите. Это будет очень серьёзная клятва. Вы готовы?
        Сильно я их напряг, судя по эмоциям, долетавшим до меня. Хотя страха или недоверия в них не было, а вот любопытства и предвкушения сколько угодно...
        - Да, да, готова, да! - послышалось в ответ.
        - Сейчас перед вами появится могущественное существо. Его зовут Рамзес, и он Посланец куда более могущественной особы. Он и будет свидетелем вашей клятвы. Рамзес необычен и довольно грозен, но бояться его не стоит, а вот уважать очень рекомендую.
        - Рамзес! - крикнул я в небо.
        Откуда-то сверху протрещал сухой разряд, и тонкая спица призрачно-голубого света вонзилась в нескольких шагах от нас и, под испуганные ой и ах, рассыпавшись мелкими искрами, явила величественного и неподражаемого шакалоголового. Его белоснежная "улыбка" была также впечатляюща, как и горящие огненно-желтым светом глаза с вертикальным зрачком чёрного цвета. По посоху утренней звезды, непринуждённо отставленному в сторону, пробегали стремительные змейки разноцветных разрядов. Показушник, мать его! Девочки и так вздрогнули при его явлении, а теперь и вовсе сбледнули с лица и вцепились друг в друга.
        - Ты звал меня, о жалкий человечек!
        - Рамзес... - посмотрел я на него осуждающе. - Спокойно малышки, всё под контролем.
        - Привет, Мо! - он на глазах как-то сгладился, смягчился. - Есть какое дело?
        - Надо засвидетельствовать клятву.
        - Это серьёзно! - он осмотрел притихших женщин. - Готовы ли вы принести клятву Господину Мо, по условиям, которые он озвучил?
        - Да! - чуть замедленно, но тем не менее уверенно произнесла каждая.
        - Приносите ли вы клятву по доброй воле, без принуждения, финансового, физического, морального или ещё какого?
        - А если нет? - пискнула Аккит.
        - Тогда я откушу голову Господину Мо! - перевёл на неё взгляд Рамзес.
        - Ой, нет, нет! - всполошилась Аккит. - Ой, не надо, я просто пошутила... У меня вырвалось, я нечаянно! Не надо...
        Лаллий отвесила ей подзатыльник и задвинула себе за спину:
        - Я тебе потом устрою... - прошипела она.
        - Шутница? Гм... Это не плохо! Это я люблю! На обед! - он "обаятельно" улыбнулся. Тут Аккит и вовсе поплохело.
        - Рамзес!
        - Да ладно тебе! - обернулся он ко мне. - Уж и пошутить нельзя! - Он снова повернулся к девочкам. - Каждая должна ответить сама за себя.
        - Ты! - он ткнул пальцем в Лаллий.
        - Клянусь!
        - Ты! - это он Имасс.
        - Клянусь.
        - Ты!
        - Клянусь! - твёрдо произнесла бледная Атти.
        - Шутница!
        - Клянусь!
        - Я, Посланец Великой, подтверждаю - клятва дана! - торжественно объявил он. Еще немного постояв в величественной позе, он повернулся и, окинув взглядом впечатлённых девушек, вдруг подмигнул.
        - Договоры, клятвы, финансовые обязательства, сопровождение сделок. Рамзес и Ко - надёжно, неотвратимо! Вам четверым скидка...
        - Рамзес!
        - Пока, человечек! Гы-гы-гы-ы!!!
        И он испарился!
        «Однако! - подумалось мне. - Кажется, моё влияние дурно отражается на юном разуме. Боюсь, кое-кто меня по головке за такое не погладит!»
        - Господин Мо, а кто это был? - осторожно поинтересовалась Лаллий.
        - Гм... Как бы вам соврать-то половчее.... - почесал я макушку.
        
        А потом они сидели в воде по самые ноздри, в нахлобученных на голову пластах сине-зелёной тины. Долго сидели.
        Я не стал отступать от "процесса", подарившего мне магических симбиотов, даже в малости. Не хотел рисковать, ибо не знал, будет ли эффект, если держать на голове тину сидя на берегу? Или сидеть меньшее количество времени? Или ещё что-то? Именно по этой причине я не мазал девочек отпугивающей мазью против пиявок, и тем более не травил воду вокруг нас другими ядами. Хотя сами понимаете, мог, и ещё как! Поэтому барражировал вокруг них, перехватывая желающих присосаться к тёплому телу. Время от времени, я сам провоцировал нападение на себя в разных концах озерка, подальше от девочек. Пускал себе кровь и устраивал бойню налетевшим пиявкам и жукам-плавунцам. Эдакая весёлая карусель, я резал пиявок, их жрали жуки, я пробивал жукам хитиновый панцирь и в эти раны вгрызались пиявки! Кидались и на меня, то те, то эти, но почти герметичный "костюмчик" из мягкой, но очень плотной кожи с пуза чепака не оставлял им ни единого шанса. А и укуси меня, тут же бы и окочурились, коктейльчик из ядов в крови у меня бродил забористый.
        Закрытые комбинезоны ныряльщиц тоже были не по зубам озёрным хищницам. Потыкались несколько раз, за всё время сидения, отдельные пиявки, слабины не нашли да и отваливали туда, где повеселей. А с учётом, что сидели девули тихо, и не отсвечивали, пока я оттягивал всё внимание на себя, на этом всё и закончилось. И это хорошо.
        Так и просидели до самого заката, почти весь световой день. До пещеры добрались уже почти в темноте. Быстро поели и попадали на матрацы спать. Это был утомительный день. Не скажу, что для меня самый утомительный в моей жизни, но то, что самый молчаливый, с учётом четырёх сгорающих от любопытства девушек, это точно! Шли туда молча, в воде сидели молча, разговаривать я им запретил, обратно шли, тоже не разрешил болтать. Пока ели, не до разговоров, а как поели, всех вырубило само собой! Утомительный день, что тут скажешь...
        
        Утро было прекрасным! Тихим, умиротворённым... Ленивый бриз слегка колышет сочные листья прибрежной растительности. Воды залива, что нечастое явление, практически зеркало... Я медитировал на прохладном песке, ещё не успевшим напитать в себя жар встающего солнца.
        - И-и-и-и... - раздался визг восторга со стороны входа в пещеру, быстро подхваченный и другими голосами. Так, девочки проснулись!
        Они выскочили практически раздетые, и закружились вокруг друг друга, словно броуновские частицы. У меня всё получилось. Симбиоты прижились. И это здорово.
        Девчонки не могли налюбоваться на свои волосы, ровно такого же, сине-изумрудного с переливами и оттенками цвета, как и мои. Они с восторгом рассматривали свои пряди, и с не меньшим восторгом ощупывали локоны подруг. Потом налетели, облепили, обцеловали....
        - Ур-ра! Теперь у нас волосы такие же, как и у Господина Мо! - кричала Аккит.
        - Теперь мы самые малышки Мо! - вторила ей Имасс.
        - Остальные умрут от зависти! - согласно кивала головой Атти, любуясь полупрозрачными переливами в глубине прядей.
        Далеко не секрет, что мои волосы вызывают повышенный интерес с элементами белой, а местами и чёрной зависти у женской части клана.
        - В этом-то и проблема - вздохнула мудрая Лаллий.
        - Ты не рада? - я нежно поцеловал её в мягкую щёчку.
        - Я счастлива! Это шикарный подарок! Пусть завидуют! - искренне улыбнулась она.
        - Неужели ты думаешь, моя маленькая, что я стал бы столько геморроиться только ради этого разноцветья? - брови Лаллий поползли вверх в немом вопросе, увидев мою загадочную ухмылку.
        - Так! - я хлопнул в ладоши. - Внимание! Успокоились! Ещё ничего не закончилось! Сейчас берём вот эти камни, - я показал на пять плоских, увесистых блинов, обвязанными верёвками с петлёй, чтоб удобней было держаться. - Заходим на тихх, и по моей команде ныряем, садимся попками на дно, по кругу, лицом друг к другу. Как только почувствуете, что настало время всплывать, кидаем камень, и вверх. Сразу предупреждаю, никаких сидений до изнеможения и ненужного преодолевания себя любимой. Нормальный, рабочий нырок, просто сидим и наслаждаемся. Понятно?! - Я сделал грозное лицо. Увы, этим не обманул никого.
        - Да, мой господин! - промурлыкала Аккит.
        - Да, мой ещё больший господин! - не осталась в долгу Имасс.
        - Станьте в очередь, девочки! - солидно ответила им Лаллий.
        - Э-э-э... - растерялась слегка Атти, под пристальными взглядами остальных женщин, но быстро нашлась. - Я тоже малышка Мо! Вот! Пусть только пальцами щёлкнет и очень быстро станет моим господином! - И так посмотрела на меня.... Под дружный смех остальных. Вот ведь чертовки!
        - За мной, безобразницы!
        
        Расселись мы на глубине метров в пять, на чистом, ровном песочке. Поднявшееся светило играло замысловатыми солнечными зайчиками на бронзовых телах девушек, на песке, боках мелкой рыбьей мелюзги, путалось, посверкивая сине-зелёными неоновыми всполохами в волосах ныряльщиц, которые лёгким облаком шевелились вокруг их голов. Красиво...
        Время шло. Мы сидели и смотрели друг на друга, и улыбались. А время шло... Самой первой, по идее, должна была всплыть Атти, как менее подготовленная и опытная. Ну и вроде как я, где-то в тоже время. Однако время шло.... И вот уже удивленные взгляды Лаллий, Аккити Имасс перебегали с моего лица на лицо сосредоточенной Атти. А потом и у Атти стало удивлённое лицо! Ибо она уже превысила все самые смелые ожидания от собственной способности находится под водой! А время шло и шло! И вот уже у всех был совершенно обалделый вид! Глаза как блюдца! Ну, кроме меня, ессествено...
        Я прихватил свою прядь и, улыбаясь, потыкал в неё пальцем. Вот, мол, где собака-то порылась! Посидев ещё немного, я понял - пора всплывать, а иначе они сейчас лопнут от переполнявших их эмоций, если немедленно не выразят их звуками!
        - Ах ты, донная устрица! - вот что я услышал в первую очередь от Лаллий, как только мы высунули головы из воды и уцепились за край плота. - Жучило! Чмыш сухопутный! Ты обдурил нас! Девочки!!! - закричала возмущённо она, а глаза смеялись. - Он использовал магию во время спора! Жулик!
        - Протестую! Бро Кхаа авторитетно подтвердил - я чист!
        - И его обманул!
        - Неблагодарные!
        - Бей его! - закричала Аккит.
        - Топи его!
        - Держи его!
        Это я на дно нырнул! Соревноваться в воде и тем более под водой с ныряльщицами Морского народа дело гиблое. Но у меня был хитрый план.... Я успел ухватить пару тяжелых булыгана прежде, чем на меня налетели, как бы, рассерженные "наяды". Уж не знаю, что они хотели, но оторвать меня от дна стало большой проблемой, особенно потому, что я ещё и активно сопротивлялся. Так, нагруженный камнями и шевелящимся клубком соблазнительных тел, и добрёл до отмели. А уж там-то они полетали от меня, направленные уверенной, но мягкой и ласковой рукой.
        Наконец, довольные и уставшие, мы разлеглись на пляже.
        - У нас много вопросов, Господин Мо! - серьезно глядя в глаза, "обрадовала" Лаллий.
        - Задавайте, но не уверен, что отвечу на все. Что-то могу просто не знать. Что-то не скажу.
        - Почему? - как всегда, вылезла Аккит.
        - Видела Рамзеса?
        - Да! Страшный!
        - Вот поэтому! - нежно щёлкнул я её по курносому носику.
        - Это магия? - первая спросила Атти.
        - В какой-то мере! Но не в чистом виде, иначе бро Кхаа, с его-то умением, заметил бы.
        - Если состричь волосы, новые вырастут такие же?
        - Уверен, что скорее всего - да. Но лучше не стричь, на всякий случай. И лучше всего иметь их побольше.
        - Как долго можно не дышать? - закономерный вопрос от Лаллий
        - Я пробыл под водой около двух суток, но думаю можно и дольше. Вряд ли речь идёт о полном переселении под воду, но долго - это точно. Ещё из приятного, никакого переохлаждения не заметил, на дне впадины, где собирали железо, а это метров 35, не чувствовал значительного перепада давления. Глубже просто не нырял.
        - Я даже не могу выразить словами, что это для нас значит!
        - Это божественный подарок! - вскинулась Имасс. - Вот что это значит!
        - Ну, - я с удовольствием разглядывал мечтательно-ошеломлённые мордашки девочек, - уверен, теперь вы и без вмешательства божественных сил вполне нагребёте со дна океанского столько добра, что купите себе по принцу, а то и по два!
        - Юх-ху! Да! - закричала, вскакивая, Аккит. - В Бездну ваши вопросы! Я хочу это проверить!
        - И я!
        - И я тоже!
        - Нырнём! - не стал сопротивляться я. - Поедим, экипируемся по полной, и нырнём!
        
        Наконец-то Атти попробовала и мой знаменитый шашлык, и "консерву". Прошлый раз как-то не задалось, да. Посидели хорошо, весело, не напрягая заумными разговорами приятное времяпровождение. А после обеда девочки преподнесли мне шикарный подарок.
        - Вот, - протянула Лаллий мне небольшой, тускло отсвечивающий свёрток под довольные улыбки остальных. - Это от нас! Подарок!
        Я аккуратно развернул протянутое мне. Мда... Дорогая штучка! Полный комплект закрытого костюма ныряльщика Морского народа. Кстати, такой есть далеко не у каждого.
        - Это...
        - Ничего не говори! - прервала меня Лаллий. - Просто надень!
        - Э-э-э... Хорошо! Только, пока я штаны буду натягивать, отвернитесь что ли...
        - Ой! Да чего мы там не видели! - воскликнула Аккит.
        - Да что там отворачиваться! Мы даже поможем! - поддержала её Имасс.
        - Так! Ну-ка брысь отсюда! Лаллий, наведи порядок во вверенном коллективе!
        - Ладно, отойдём, девочки, - согласилась она. - Наш господин сегодня грозен...
        И под ехидные смешки они удалились. А я остался разбираться, что к чему. Впрочем, что тут разбираться, не бином Ньютона, однако. Штаны, заканчивающиеся чуть ли не под грудью, сверху водолазка с высоким горлом и специальной помочей, которая пропускалась между ног и прихватывалась на шнурки спереди. На ноги ещё дополнительные чулки. Всё это плотно обтягивало тело, обрисовывая его во всех подробностях. Присел, наклонился, помахал руками - великолепно! Движения свободны, ничем не скованы... Окинул себя взглядом - Ихтиандр, однозначно! Я провёл рукой по костюму, чешуя ощущалась лишь мелкими пупырышками и никак не задиралась гладь её хоть сверху-вниз, хоть снизу-вверх, хоть вдоль, хоть поперёк! Высокотехнологичный продукт цивилизации, довлеющей к биологическому пути развития. Шикарный подарок!
        "Закрытый костюм ныряльщика Морского народа. Материал - магически обработанная кожа донного Урла. Класс - элит. Высокие показатели скольжения в водной среде. Повышенная прочность на разрыв, прокол и износ. Уменьшает теплоотдачу. Особые свойства костюма: Эффективно скрывает живозапах ныряльщика, электрическую сигнатуру тела. Качественно маскирует ныряльщика в толще воды в направлении от дна к поверхности!"
        Мда! Всё же биологически-магический путь развития цивилизации - это нечто!
        - Ну как? - явился я перед девушками.
        - Великолепно!
        - Отлично!
        - Теперь хоть на человека стал похож!
        - Единственное, - серьезно посмотрела на меня Лаллий. - Осталась одна важная деталь! Нам она ни к чему, а вот наши мужчины её носят обязательно! - она протянула на раскрытой ладони продолговатую, слегка ребристую ракушку розоватого цвета. - Понимаешь, куда надо приложить!
        - Да ладно!
        - Точно! - тоже совершенно серьёзно кивнула головой Аккит. - Вот Атти не даст соврать! Ты же ей доверяешь?!
        - Это правда, Господин Мо! - эмоциональный фон, шедший от неё, был совершенно серьёзный, как собственно и от других. - Ты же знаешь, мужчин у нас мало. Вот и берегут они, дополнительно, самое нужное для нас. Без этой детали в глубину, просто никого не пустят.
        Я вообще-то видел мужиков в полном, так сказать, "обвесе", но издалека, и честно говоря, не сильно приглядывался к их обтянутым телесам, внимание всегда быстро перемещалось на совсем другие объекты, да! Так что, может и было у них что-то промеж ног, не знаю...
        - Сделай это для нас, - проникновенно попросила Лаллий. - Тебе не трудно, а нам спокойней.
        - Ну-у, ладно. - Я не стал кочевряжиться. - А как, собственно...
        - Просто оттяни штаны, приложи раковину поудобней к месту, они сами как надо всё прижмут. Мы даже отвернёмся!
        Делать нечего, приложил... То так, то этак, примерялся, вроде и лежит, но не так что бы удобно. Видно дело привычки. Сейчас, конечно, поношу, чтоб не расстраивать девочек, а потом выкину нахрен её подальше.
        Заправился, зашнуровался... Мда... такой "бугорок" мать его ети, куда там балеруну с его ватными обкладками!
        - Вроде готово...
        Они дружно повернулись, и совершенно серьёзно рассматривали то, что вышло.
        - Вполне! - кивнула головой Аккит.
        - Да, неплохо получилось! - согласилась Имасс.
        - Не жмёт, не давит... - участливо поинтересовалась Лаллий.
        - Да как-то... Не особо комфортно, - я подвигал рукой ракушку, - Не очень удобно... И цвет ещё какой-то стрёмный.
        - Эти ракушки выращиваются специально, в особом садке, и исключительно для мужчин! - посветила меня Лаллий. - Не пойму, что у тебя не так? Может, я давай поправлю? - она ухватилась рукой за бугор на штанах....
        - Всё! Всё! Больше не могу! - сгибаясь от хохота, провалилась Атти. - Не могу-у-у!!!
        И словно плотину прорвало! Меня просто накрыл шквал эмоций веселья, радости, ехидства, удовольствия...
        Девчонки просто упали, заходясь в радостной истерике. Они хохотали, всхлипывали, пищали, дрыгая ногами и хватаясь за бока!
        - О-о-оооо! - задирая голову в небеса, простонал я. - Какой развод! Какое фееричное разводилово! Какой же лох! Я же что-то чувствовал такое! Чувствовал! О-о-о-оооо.... Рамзес! Надеюсь, в эту минуту ты занят так сильно, что пропустил всё это мимо своих ушей!!!
        Девчонки всё ещё продолжали изнемогать смехом, постоянно тыкая в меня пальцем и что-то отрывисто пытались друг другу сказать, изъясняясь отдельными словами и междометиями...
        - Розовая... Ха-ха-хааа...
        - А он... Ой, не могу!!!
        - Неудобно!!! Хи-хи-ии.
        Я вынул раковину из штанов и покрутил её в ладонях. Первый, мимолётный порыв закинуть её подальше, бесследно испарился. Нет! Не-еет! Она, теперь всегда будет со мной, всегда где-то рядом! Как вечная память гениального развода! Просто феерического! Так меня не "делали", наверное, лет эдак пятьдесят! Просто молодцы!
        - Коварные! - качая головой и непроизвольно растягивая рот до ушей, я обвиняюще тыкал в них пальцем. - Какие же вы коварные! Просто заразы! Я так вам верил! А вы!!! После такого, что бы вы не рассказали это другим, мне придётся вас убить!
        - Сейчас, - пробормотала сквозь всхлипы Лаллий, - сейчас, дай отдышаться и убьёшь!
        - Нет! Лучше мы дадим клятву при Рамзесе, что никому не расскажем! - выдвинула предложение Имасс.
        - Не надо Рамзеса!
        - Как скажешь, наш господин.
        - После такого, фраза «наш господин» звучит, как дополнительное издевательство!
        - Ох! - хватаясь за живот, простонала Аккит. - Ох, не могу...
        - Атти! Маленькая моя, это ведь твоя работа - прикрыть этих, этих... не знаю пока, как назвать достойно... нехороших женщин, эмоциональным щитом?
        - Это очень тяжело, господин Мо! - с трудом успокаиваясь, честно ответила она. - Я держалась до последнего! Когда Лаллий полезла тебе поправлять, надо было видеть твоё лицо! Это была последняя капля!
        - Мерзавки! - Я поднимал их по очереди и чмокал в смеющиеся губы, глаза, щёки. - Просто мерзавки!
        - Ты не сердишься на нас, господин наш? - улыбаясь, заглядывала мне в глаза Лаллий.
        - Это было великолепно! Просто великолепно!
        - Мы старались!
        - И у вас получилось! Да! Очень глубоко нырнули! Очень! На самое дно, самого глубокого ущелья!
        - Это наша маленькая месть тебе, за жульничество во время спора!
        - Согласен! Только никак не пойму, откуда у вас так быстро, - я покачал розовую ракушку в руке, - взялась эта прелесть?
        - Это моя крышечка от шкатулочки с некоторыми безделушками. Вот видишь, - ткнула пальчиком Аккит, - тут ма-аленькие отверстия. Пришлось оторвать ради такого дела.
        - Я оставлю её себе на память!
        - Конечно, мой господин....
        Ещё долго девчонки хихикали и прыскали, вспоминая свою шутку. Хмыкал и я. Здорово у них всё-таки получилось!
        
        А потом, экипировавшись ластами и масками, подпоясавшись утяжелителями, вооружившись ножами и гарпунами, мы нырнули в глубины моей впадины! И плавали там почти до самого вечера! Трепетный восторг и ощущение полного единения, вот что испытывал я, и уверен, девушки тоже, когда проворными силуэтами скользили среди феерического разнообразия морской жизни. Мы резвились и играли как дети, крались за какими-нибудь странными или угрожающими существами, залазили в сумрачные пещерки и щели среди кораллов, вскрывали раковины с жемчугом. Хватали за хвосты тяжеловесных рыбин, подпускавших нас на расстояние протянутой руки. Дразнили крабов и мелких осьминогов. Это было незабываемо... и печально...
        Ибо в последний раз! Срок вышел... Вечером они уплывут на Ураррат.
        - Лаллий, девочка моя. Так получилось, что у всех моих малышек есть именной нож вышедшей из под моей руки. Но не у тебя, - мы стояли у кромки ленивого прибоя рядом с плотом готовым увезти их от меня навстречу тяжелым испытаниям, приключениям, навстречу своей судьбе - Возможно это, - я протянул ей небольшой свёрток мягкой замши - не настолько ценная вещь как ваша розовая прелесть, но все же...
        Облив меня сиянием своих глаз она бережно приняла свёрток и откинула верхнюю часть. Там лежал классический японский нож - танто. Танто, когда нож в ножнах выглядит, зачастую, как цилиндрически-овальная отполированная деревянная палочка сантиметров под тридцать. Иногда меньше, очень редко - больше. Но стоит приложить правильное усилие и красивая палочка-брусочек разделяется на две неравные части обнажая острейший клинок характерного вида. Иногда клинки украшали травлением но как правило они оставались чистыми сверкая чёткими гранями самодостаточной красоты. Место разделения иные мастера выделяли определённым способом, иные делали так, что не сразу и рассмотришь. Я сделал именно в таком стиле, линия разделения была практически невидимой. Маготехнологии рулят...
        Лаллий взяла в руки абсолютно гладкий маслено-блестящий овальный брусок чёрного коралла. Повертела его в руках, огладила пальчиками блестящую поверхность со всех сторон и вопросительно уставилась на меня. Так же как и остальные малышки. Такая концепция ножа здесь вовсе была неизвестна, поэтому они были в определённом недоумении.
        - Потяни за концы в разные стороны, - с улыбкой посоветовал я - только аккуратно.
        Лаллий приложила некое усилие и с тихим щелчком ножны и рукоять разъединились выпуская на свет слегка изогнутое хищное, гранёное, острейшие лезвие.
        - Ах... - невольно вырвалось из уст девушек восхищенный вздох. Да что там они, я и сам был доволен своей работой. Высокая прочность и устойчивость к коррозии лезвия! Острота бритвы и эффект самозатачивания! Можно бить любую электрическую тварь без всяких последствий! А самое главное Лаллий, как хозяйка этого ножа, могла хватать его за лезвие без всякой опаски. Хоть коли им себя, хоть режь, он не причинит ей никакого вреда. Как у меня получился такой эффект, не понимаю. Сам в шоке...
        - Что здесь написано? - завороженно глядя на переливы бледно-голубого лезвия спросила Лаллий.
        - Самой старшей из моих малышек, прекрасной Лаллий, от восхищенного Мо. - прочитал я надпись выложенную и внедрённую в металл тончайшей золотой проволокой. С завитушками и другими красивостями. - Это на моём языке. На память.
        - Он великолепен... - и она припала к моим губам своими рубиновыми устами долгим-долгим поцелуем.
        А потом было много слёз прощания, много тёплых слов, полных искренней грусти и робкой надежды. Обещали друг другу беречь себя. Лишь клятв и обетов давать не стали. Ни к чему это.... Они навсегда останутся в моём сердце как мои малышки, а я... А я, может быть в их сердцах как Странный человек, которого когда-то они звали - наш господин.
        - Поцелуй меня! - попросила Атти меня на прощание. - Поцелуй меня как если бы я была твоей женщиной! - И я поцеловал. По - взрослому. Долго и страстно. Не смог отказать ей в такой малости...
        - Всё у тебя будет хорошо. Случится и у тебя твой принц. Единственный и неповторимый. Верь мне!
        - Верю тебе!
        Я поцеловал и остальных, и обнял их. И не раз. А потом они, шмыгая носами и утирая слезинки, сели на плот, я оттолкнул его, и они поплыли... И махали мне руками до тех пор, пока не скрылись за выступом скалы.
        Тяжело отрывать от себя куски души! Тяжело, да, а не отрывать не получается....
        Глава 16
        Ранним утром я стоял на высоком, обрывистом утёсе и смотрел, как Ураррат клана Сияющей Медузы, выйдя в открытый океан, расцвёл светло-синими парусами! Поймав свежий бриз, казалось бы неспешно, но уверенно, он устремился к далёкой цели. Куда-то туда, за Мёртвые Воды.
        Перед глазами вдруг посыпались "портянки" системных сообщений. Много... Но сейчас было не то состояние души, чтобы вчитываться в сухие строки статов и характеристик. Потом...
        Как всегда, я сначала уловил её запах! Тонкий аромат лаванды! Она подошла сзади, обхватила меня руками, прижалась к спине. Так мы и стояли молча, пока огромный плот совершенно не слился с линией горизонта.
        - Вот и перевёрнута ещё одна страница моей жизни.
        - Ты мог бы уплыть с ними.
        - Мог бы, но не уплыл.
        - А мог бы попросить остаться, например, ту же Лаллий. Она бы осталась.
        - Мог бы... и наверное осталась, но.... Это было бы неправильно. Оторвать от всего, что ей близко, дорого, привычно, и предложить взамен лишь неизвестность, слишком жестоко. Я эгоист, но не до такой степени...
        Я повернулся к ней и как всегда, завладев её прохладными ладошками, нежно поцеловал их.
        - Ты пришла.
        - Мне показалось, тебе сейчас это нужно.
        - Да... Если ты не спешишь, - я согнул руку кренделем, - прогуляемся немного.
        - Немного - можно. - Она просунула руку в кольцо моей.
        
        Мы шли по пляжу, по самой кромке плотного и мокрого песка. Мелкие крабики шныряли туда-сюда по своим важным делам, чуть ли не перескакивая через ступни и не обращая на нас никакого внимания. То там, то здесь из песка, торчали раковины. Кое где валялись слегка подвявшие пучки водорослей "озонируя" йодистым запахом. Чайки, кричащие довольно пронзительно и далеко не мелодично, но как-то умиротворяюще что ли, кружили в вышине.
        - Болит? - заглядывая в глаза, участливо поинтересовалась Ева, кивая на грудь.
        - Не то, что болит... Так, некоторое жжение, время от времени. Искрю ещё иногда. Такое ощущение, что что-то шевелиться... Там вообще что?
        - Сюрприз! Можно сказать - награда!
        - Шарахнуть молнией в меня, невинного, это награда?
        - Не просто молнией! Божественной! - задрала пальчик в небо Ева. - Думаю, результат, когда всё придёт в норму, тебе понравится.
        - Не сомневаюсь, судя по тому, как меня колбасило! А скоро?
        - Скоро только кошки родятся!
        - Тут же магия! - я слегка осуждающе посмотрел на Еву. - Щелкнула пальцами, в смысле, шарахнула в меня молнией, и вот он, результат.
        - Можно и так, но не в данном случае. Долго объяснять, да и ни к чему, но поверь, так надо. И вообще, - она слегка ущипнула меня за бицепс. - Ты должен немножко помучиться!
        - Что ж, помучаемся....
        
        Мы шли, и ленивые волны ласкали наши голые ступни. Ева вообще, чаще всего, ходила босой, а я разулся и закатал штаны.
        - Странно, ты здесь, а система пишет мне послания!
        - Ты всё ещё никак не можешь понять, что этот мир много сложнее. - она загадочно улыбнулась. - Я и есть Система. Но сейчас, я - Ева, не тождественна, я - Система. Всё просто.
        - Понимаю! - покивал я головой. - Что ни хрена не понимаю, извини меня за мой французский. Скажи, они переплывут Мёртвые Воды?
        - Я не могу знать. Всё зависит от них самих. Могу только сказать, что есть в ревущем потоке Мёртвых Вод аномалии. Природа их разниться, так же как и вид, но суть одна - они дают возможность пересечь их смелым, умелым, находчивым и везучим. С трудом, с риском, но нет ничего невозможного... Клан Сияющей Медузы храбрые, умелые и удачливые моряки, а Первый Капитан всегда знает лучший путь домой... - она замолчала, не закончив фразы.
        - Что ж, - после некоторого молчания подвёл я черту. - этого, из твоих уст, уже более чем достаточно.
        - Ты полюбил их? - заглядывая в глаза, спросила Ева. Без ревности, без негатива, а с искренним интересом.
        - Любовь... - задумчиво протянул я. - Возможно, слишком сильное слово. Но да, не скрою, они стали мне дороги. Особенно Лаллий.
        - Почему именно она?
        - Аккит, Имасс, Атти... Они молоды, юны. Даже по моим земным меркам совсем девчушки. Они веселы, игривы, полны предвкушений и надежд. Мир только раскрывается для них, словно бутон прекрасной розы. Они смотрят на него восторженными глазами... У них всё ещё впереди.
        С Лаллий гораздо сложнее. Статус её в обществе довольно высок. Она умна, энергична, она красива. Она полна жизненных сил, нежности и ласки, и она готова делиться всем этим, но... Лаллий - Невеста Бездны! Трёх мужчин потеряла. Бывают среди Морского народа и худшие случаи, но она не может иметь детей, и это приговор! У неё уже нет будущего. По сути, она живёт не для себя, а ради клана. Как ответственный член общества. Как глава свободных ныряльщиц. А вот как женщина Лаллий хочет своей счастливой доли и прежде всего - материнства. Увы...
        Как-то она сказала, что однажды холодные щупальца Тёмной Бездны схватят её в синей глубине и уже не дадут подняться к солнцу. Страшно ли ей? Нет не страшно! Там, под солнцем, на груди Отца-Океана нет для неё ничего действительно настолько важного, за что она готова вступить в схватку с самой Бездной.
        - Печально, - промолвила Ева.
        Мы долго шли молча...
        - Скажи, господин мой, что ты там говорил Рамзесу насчёт какой-то Люси? - решила поменять тему Ева.
        - Ну, это шутка, в основном. Тогда, глядя на его довольную морду, так и хотелось скормить ему лимон! Хотя, как говориться у нас, у земных человеков, в каждой шутке, есть доля шутки.
        - Поясни...
        - Ну, помимо того, что подсунуть под нос Рамзесу слегка эмансипированную мадемуазель его породы, соответствующую его тайным предпочтениям, чтоб жизнь мёдом не казалась - есть в этом, как мне кажется, и ещё аспект влияния на игроков.
        - Продолжай. - Ева явно заинтересовалась.
        - Тут надо понимать психологию людей. Тщю себя надеждой, что я немного разбираюсь в этом. С какого-то момента в человеческой культуре сложился и вызрел образ антропоморфных зверолюдей. Причём, во многом сексуальный образ! Все эти пушистые няшки-зайки, лиски, кыски, хвостики, ушки.... Неспроста в "Бесконечной Вселенной" такое разнообразие гибридных антропоморфов.
        - Я во многом ориентировалась на опыт предыдущих игр, - вставила Ева.
        - И я об этом же. Образ женщины-кошки появился задолго до прилёта братьев по разуму. Уверен, тот же Рамзес имеет определённое воздействие на женщин-игроков именно как сексуальный объект. Не скажу, что поголовно, но на тех, кто играет в более звериной ипостаси, уверен.
        Люси, назовём этот теоретический образ пока так, если подогнать под человеческие стандарты, а точнее под мужские стандарты, будет воздействовать на игроков намного интересней. Гораздо приятней получить игроку какие-нибудь плюшки от собачки-секси, чем от брутала-кобеля. Опять же, некоторые интимные клятвы, договора или ещё что, женщинам-игрокам проще будет решать с посланницей, чем с посланником. Получить нагоняй, предупреждение, отхватить неудовольствие системы через мадам-посланницу, в некоторых случаях, произведёт много больший эффект.
        Жонглируя посланниками и посланницами, которые выдают то кнут, то пряник, можно добиться нестандартных эффектов.
        - Интересно... - промурлыкала Ева с лёгкой улыбкой на устах.
        - Не хочу показаться поучающим великую и прекрасную Систему, но для пущего контраста, в эту формулу я бы добавил ещё один вид посланца.
        - Ещё? - её бровки удивлённо взлетели вверх.
        - Да! Бесполый посланец. Абсолютное проявление голой функции. Эдакое китайское предупреждение Системы. Первое, оно же и последнее. Второе появление бесполого посланца должно заканчиваться для игрока печально. Не удивлюсь, если в "Бесконечной Вселенной" найдутся такие, к кому можно отправить такого кадра. Слухи о бесполом разойдутся быстро. Глядишь, кому-то и прочистит мозги. Ну, а у кого их не хватит, правильно понять ситуацию, то кто тогда ему виноват...
        - Ты будешь удивлён, - Ева озорно улыбнулась. - Но все посланцы, кроме Рамзеса, бесполы.
        - Да ладно!
        - Точно! Чистая, голая функция. Правда, уже к этому времени, каждый со своими особенностями.
        - Не знал? Хотя откуда бы мне. Я ведь, кроме Рамзеса, никого другого и не видел.
        - Рамзес потому и мужик, что он Рамзес! Благодаря одному старому хулигану!
        - Я нечаянно...
        - Но получилось неплохо. Да, не плохо...
        Она загадочно улыбнулась и замолчала, думая о чём-то своём. Я кинул взгляд на её прекрасное лицо.
        - Все эти рассуждения, повелительница устремлений моих, - прервал я затянувшуюся паузу, - по поводу посланцев и посланниц - лишь рассуждения дилетанта. Игры разума, не более.
        - Ну, почему же. - не согласилась она.- Тут есть над чем поразмышлять.
        Её губы тронула легкая, загадочная улыбка
        - Да, есть над чем.
        Мы некоторое время мы опять шли молча. Я всё же решился и задал один из мучивших вопросов:
        - А скажи, божественная, почему я не вижу статов над Морским народом?
        - Одолевает любопытство? - бросила она на меня ироничный взгляд.
        - Жжет просто!
        - Ладно! С учётом разбитой ванны и обращения в пепел твоего любимого кресла, отвечу. Чуть-чуть... - Она показала во-от такусенький кусочек далеко не великого мизинчика.
        - Когда прокачанная, упакованная группа игроков идёт бить страшного монстра, моба по-вашему, считывание статов, процентов урона, жизненной силы, и всё такое, ещё можно понять. Хотя просчитанный циферками риск и отвага, как по мне, уже странный риск и отвага. Математический герой - это круто!
        Она иронично усмехнулась.
        - Но, как я и сказала, это ещё приемлемо к мобам, а вот к разумным цифрам.... Прочёл параметры такой герой, сравнил со своими, и вот уже сложился алгоритм - этот ничто, этот опасен, с этим повежливее, с этим лучше не пересекаться. Математический герой с просчитанными процентами уважительности, с правильно отмеренными, в нужной ситуации, дробями дерзость\наглость, и тому подобное... Фи! - она сморщила носик. - Не все такие, конечно, но очень-очень многие....
        Она пытливо заглянула мне в лицо.
        - Скажи, разве в жизни так? Разве правильно оценивать разумного, цифра он или нет, по полосочкам над головами? Ведь сегодня он такой, а завтра иной! Всегда ли статы и бары отражают суть разумного? Может лучше так, как в жизни! Заговори с разумным, пожми ему руку, пойми, кто он сам по себе, внутри себя, а не по циферкам над головой!
        - Я, свет очей моих, старый динозавр. Может быть, огромная армия геймеров-мышкодрочеров, так иногда называли таких во времена моей зрелости, сильно с тобой будут не согласны. А вот я очень даже! Хотя не могу не заметить, что человечество всегда имело склонность к цветовой дифференизации штанов.
        - Ку три раза! И всё такое прочее... - она озорно блеснула глазами.
        - Именно. Но, - я на секунду задумался - как я понимаю, тут, на Океании, цифры уже чуть больше чем цифры.
        Ева победно улыбнулась.
        - Вот поэтому ты и не видишь статов над головами Морского народа!
        - А-а...
        - А там, где все игроки, всего лишь "песочница"! Очень большая, я бы даже сказала - огромная, но "песочница". Когда-нибудь многие из них сумеют выйти в настоящую "Бесконечную Вселенную" и она окажется намного сложнее, чем им думалось!
        - А у мобов в этом огромном мире...
        - У большинства - да, у каких-то - нет. Техника, природные аномалии, явления, артефакты, и многое другое - да. Будут встречаться и редкие исключения из всего этого. Разумные все закрыты. Узнавай, изучай, дружи, воюй... полная свобода!
        - Хм... А как же Виктория, принцесса Шаа? Назвать её неразумной язык не поворачивается.
        - А это, - она прищурилась на меня. - одна из тайн "Бесконечной Вселенной". Она, как и многие другие, разной природы, разного вида и образа, является так называемым "спящим разумом". Их немало на просторах Вселенной. Пока они спят, но стоит произойти чему-то, сложиться многим факторам в благоприятную ситуацию, и они проснутся! И станут ещё одними полноценными представителями разумных.
        - Факторы и благоприятствия, я так понимаю, для всех разные, и какие - никто не знает. А кто знает - не скажет!
        - Именно. Ты умный!
        - Некоторые утверждают, что чересчур и пора убивать!
        - Это, теперь будет нелегко!
        Мы немного помолчали, думая каждый о своём. Не знаю, о чём думала она, а я думал о песочнице.
        - Ева, божественная моя, песок скрипит у меня на зубах и жжет язык!
        - Зудит шепнуть в чуткое ухо Внука? - она ухмыльнулась. - Понимаю!
        Я только пожал плечами и скорчил умильно-просящую рожу. Как мог более искренне. Жаль, я не котик.
        - Я тут нахватался многих тайн, но они носят скорее тактический характер. Но эта информация - стратегическая. Жукнуть бы благодарным потомкам, что вся веселуха ещё впереди, и совсем не стоит расслабляться.
        - М-м-м... - Ева постучала пальчиком по губам. - Это такой секрет, такой секрет, но.... Это может быть забавно! - она хитро глянула на меня. - Ты можешь только намекнуть, например, послать один скриншот, без комментариев, без явных намёков, с одним неявным указанием! А я посмотрю, что ты придумаешь, и как это разгадают "Утята".
        - Гм, фотка-ребус? Дай-ка секунду подумать....
        Я окинул взглядом пляж. Угу... Отойдя в сторону, подобрал упавший кокос, очистил его уверенными движениями ножа, ещё один выверенный удар - и вот у меня две равные половинки. Зачерпнул мокрого песка и шлёп... на свет явилась аккуратная песочная полусфера.
        - Куличик из песка! - прокомментировал я - Песок! Песочница!
        - Слишком явно!
        - Ладно, тогда вот так! - я подобрал малюсенькую ракушку круглой формы, чуть более тёмного оттенка, чем сам песок. Пристроил сверху, пару движений пальцами, немного подправить... - Женская грудь! Поначалу она сдвинет вектор размышлений слегка в сторону. У мужиков так точно!
        - Да, это уже интересней - покивала головой с серьёзным видом Ева, а глаза смеялись. - Но мы добавим креатива!
        Рядом с первой "грудью" появилась совершенно такая же. Как две капли.
        - Мда, - потёр я подбородок, - даже не знаю, что я сам бы подумал про это!
        - Можешь отсылать! А я, пожалуй, исчезаю! Ты со своей неподражаемой харизмой не только выудил из меня страшные тайны, но ещё и уговорил поделиться ей со своими. Бежать надо, а то ты ещё на что-нибудь уговоришь!
        И она растаяла. А я остался.
        - Что ж… - я окинул взглядом две сиськи. - Пошлём потомкам задачку....
        
        *******
        
        - Что это? - Аграф уставился на изображение, присланное Дедом вне графика и срочно доставленное для обозрение Янкой.
        - Сиськи! - бухнул Миргор. Он пошевелил растопыренными пальцами в воздухе. - Размер эдак третий.
        - Миргор - укоризненно покачала головой леди Леали.
        - Не, ну чо, я не прав, что ли?
        - Концептуально это сись... - Аграф заткнулся под взглядом леди Леали. - Э-э-э... женская грудь. Но фактически, зная Деда, она ею может и не быть!
        - Или ею она и есть! - добавил кто-то из присутствующих.
        - Или да.
        - Это ребус! - уверенно заявила Янка. - С учётом внепланового послания, Дед что-то нам хочет сказать.
        Все согласно закивали головами.
        - Но что?
        - Что-то связанное с женщиной?
        - Пф! Что-то? Не было такого места на земле, и таких погодных условий, что бы там, где появлялся Дед, очень скоро не появлялись женщины вокруг него. Он на острове-то без году неделя, а к нему уже прибило целый плот размером с деревню, полную прелестниц! Леди Леали прищёлкнула пальцами:
        - Уверена, женщины - однозначно нет!
        - Что скажет аналитический отдел? - поинтересовался Аграф.
        - Материал, мокрый песок... - начал было разумный зверолюд по имени Ситхх.
        - Ух ты! Глубоко вы копнули! - хмыкнул Миргор. - Как сообразили-то.
        - Миргор! - покачал головой Аграф. - Продолжай! - кивнул он главе аналитики.
        - Материал - песок, - как ни в чём ни бывало, продолжил он. - Обычный песок тропического пляжа. Самый простой из доступного, если он хотел изобразить в объёме женскую грудь, или то, что за ней стоит. Но самое интересное в другом. Мы провели оцифровку изображения и выяснилось, что они совершенно идентичны. Вплоть до мельчайших деталей и осыпавшихся песчинок. Ракушечки сверху, тоже самое.
        - Абсолютное подобие!
        - Да!
        - Это уже интересно!
        - Если отвлечься от внешней формы, то это две одинаковые сферы, или купола, воспроизведённые в песке. Я думаю, именно тут надо искать разгадку!
        - Две сферы? Гм? Что же это?
        Некоторое время все молчали, обдумывая сказанное.
        - Версии? - Аграф окинул взглядом соратников.
        - Ну-у... - протянул Миргор. - Я думаю это сиськи!
        - Я тебя сейчас ударю! - угрожающе пообещала леди Леали.
        - Ну похожи же... - пробурчал он себе под нос.
        - Так, борода - усохни! - строго глянул на него Аграф. - Ещё версии?
        - Сфера... Защитная сфера? - пошло обсуждение, сразу многими голосами. - От кого?
        - Купол тишины? Олицетворяет важные знания, полученные, но которые он не имеет возможности передать, ибо...
        - Смысл тогда вообще намекать на такое, тем более в такой форме!
        - Может проще - просто прикол?
        - Вне графика? Выбить у Системы, послание вне графика, чтобы приколоться?
        - Абсолютная идентичность...
        - Как он вообще умудрился послать весточку вне графика?
        - Что-то там происходит! Активное бурбуление, не иначе!
        - Вот! - поднял палец Аграф, вычленив интересное. - Идентичность! Именно тут, мне кажется, есть перспектива!
        - Гм, - глава аналитики задумчиво окинул взглядом предмет обсуждения. - Сделать руками он этого точно не мог. Значит, или получил способность копирования, правда никогда про такое пока не слышал, или какой-то артефакт с подобным свойством. И именно по этой причине, мы видим, гм два, э-э, две, м-м-м, два одинаковых полушария.
        - Мог бы сделать и три. Тогда бы стало более понятно.
        - Думаю, у него есть какие-то ограничения. Либо больше нельзя, либо, как ты сказал, подсказка будет совсем откровенной. Или ещё что-то. Гадать можно до бесконечности.
        - А что в таком формате?
        - Ну, набрал в половинку кокоса песок, шлёпнул, сверху раковинку, что бы дать больше материала для аналитики. Пять сек и образец готов! Затем копирование и ... получите, распишитесь! Можно было сделать куб, или ещё что, тут, я думаю, не критично. Но, зная Деда, подсунуть сись.., ой, пардон, груди, это вполне в его стиле!
        - Хорошая версия, - покивал головой Аграф. - Ещё мысли?
        - Купол, Сфера, два идентичных предмета, - задумчиво протянула Янка. - Есть смутные сведения, что большие стационарные порталы, те, которые ведут на другие планеты, я имею в виду сам приёмно-отправной круг, абсолютно идентичны.
        - А поле портала - купол? - спросил кто-то.
        - Если - да, то получается, Дед намекает на возможность обладания портала? На Океанию?
        - Так, срочно надо узнать, - Аграф переключил внимание на себя. - Всё, что можно об этих порталах. И вообще, какова природа порталов. Мы всегда наблюдаем вертикальный круг, эдакое ртутное марево в плоской проекции, когда имеем дело с порталами. Надо узнать, есть ли порталы куполообразной формы.
        - Хм, а вот я думаю...
        Они ещё долго обсуждали версии и предположения, то убеждая себя, то сами себя опровергая. Иногда договаривались до совершенного бреда. Но так ни к какому однозначному выводу и не пришли...
        Аграф распустил совет с наказом ещё подумать, а так же заняться проверкой нескольких перспективных предположений. Когда все разошлись, он всё ещё сидел и задумчиво взирал на скриншот.
        - Дед, ну не может же быть, что это просто сиськи!
        
        Леди Леали, эффектная эльфийка, в "Бесконечной Вселенной" облечённая властью, полномочиями, и пользующаяся большим авторитетом, в миру представала милой женщиной, матерью и бабушкой, которая давно отошла от активной деятельности в управлении корпораций большого клана Утятиных. Она не принадлежала к прямой линии Утятиных, но после того, как очень давно её свела судьба с главным из "Уток", она приросла к этой семье, да так в ней и осталась. Одно то, что она называла того, кого некоторые называют Дед, большинство - Патриарх Большой Босс, а она просто Игорь, уже говорит о многом.
        Сидя на удобном диване, перед столиком, на котором стояла чашка дымящегося чая, она смотрела на снимок, присланный сегодня Игорем. Голограмное марево, тонкой плёнкой растянувшийся на полстены, что-то показывало в ярких и объёмных красках, бубнило, совершенно не отвлекая её от дум и воспоминаний.
        - Бабушка! - белобрысое, зеленоглазое чудо трёх с половиной лет попыталась привлечь к себе внимание. - Бабушка!
        Никакой реакции. Нет, так дело не пойдёт! У неё оччень важный разговор. Пыхтя, она быстренько залезла на диван и подлезла под руку поглядеть, что же так отвлекло её любимую бабулю от такой любимой себя.
        - Куличики... - протянула разочарованно малышка, посмотрев на снимок.
        - Что, солнышко, ты сказала? - выходя из задумчивости, перевела взгляд бабушка на внучку.
        - Куличики! - тыкая пальчиком в фото, повторила она. - Некрасивые. У меня есть рыбки, и морские коньки, и пирамидки, и кубики, и вообще много-много всяких. А это... - она сморщила носик. - И у моих подруг тоже много разных фигурок есть.
        - Куличики?
        - Ну да! - уверенно кивнула головой малышка. - Из песка делаем. В песочнице. У нас во дворе. Больша-ая такая. Ну, ты же знаешь!
        - Куличик. Песочный куличик. Песок. Песочница. Господи - она прикрыла глаза - неужели так просто!
        
        Через некоторое время в игре...
        - Это называется - горе от ума! Мы слишком все умные! - леди Леали обвела укоризненным взглядом собравшихся:
        - Углубились в сложное, отринув простейшее. Да я и сама... - она махнула рукой. - Если бы не ребёнок, воспринимающий мир непосредственно, и не ищущий в нём второе дно, а за ним и третье, то мы бы до сих пор измышляли фантастические прожекты.
        - Мда, - потёр лысый череп глава аналитики. - А как красиво получалось - портал, артефакт копирования, новое магическое умение. Может, леди Леали, ты тоже подтаскиваешь одно к другому за уши?
        - Нет! - Аграф уверенно пристукнул ладонью по столу. - У нас из внимания выпал тот факт, что Дед не видит статы у разумных на Океании. Все мы понимаем, что при таком раскладе игра становится ещё более сложной. Ещё на один шаг приближается к реальности. Это несомненное усложнение мира и нашего с ним взаимодействия. Вот что нам пытался донести Дед. Леди Леали совершенно права, мы сразу съехали на форму послания, а надо было уцепиться за материал. Песчаный куличик на песчаном пляже - куда уж явней! Пристёгиваем отсутствие статов у разумных, и - вуаля, вывод очевиден! Поздравляю вас, господа - мы в песочнице!
        - Размером с целую планету?
        - Что она в сравнении с "Бесконечной Вселенной"?
        - Интересно, а остальные платформы как? Постап, зомбоапокалипсис? А Звёздные Империи?
        - Не удивлюсь, что и они всего лишь песочница. И даже уверен в этом... Представляете, насколько это меняет концепцию дальнейшего развития?!
        - Однако... - проскрипел Миргор после длительного, всеобщего молчания.
        
        *******
        
        Лаллий снился сон. Что-то смутное, без подробностей, незапоминающееся. И вдруг, в какой-то момент, резко проснулась. Открыла глаза.
        Она стояла посреди комнатки! Юная, почти девочка, очень красивая. Очень красивая. Лёгкие, неброского цвета одеяния укутывали стройную фигуру гостьи. Изучающий взгляд блуждал по помещению, в котором она жила.
        Лаллий села на низком ложе. Световые панели мягко освещали её маленькое жилище. На покрытых лаком стенах висело несколько полок с разной мелочью. С десяток нарисованных пейзажей, пара дротиков и гарпун в держателях... Большой комод с функцией пространственного кармана. Низкий столик из ценного дерева посередине комнаты, четыре резных скамеечки. Неброско, но дорого по цене, по материалу и качеству. Лаллий могла бы себе позволить и большие хоромы, но зачем? Ей и этого за глаза...
        - Ты живёшь очень скромно. - Гостья, наконец-то, перевела взгляд на Лаллий.
        - Мне хватает... - пожала она плечами.
        - Знаешь, кто я? - Девушка изящно присела на скамеечку.
        - Да! - несмотря на то, что ночная гостья была не похожа на то гневное божество, сотканное из туч, Лаллий была уверенна, что это одна и та же женщина.
        - И кто же? - приподняв бровь, улыбнулась незнакомка.
        - Ночная гостья, Облачная Богиня, повелительница сердца господина моего.
        - Вот как? Твоего господина? А может - моего?
        - Нет! Не твоего!
        От этих слов ноздри красавицы раздулись от гнева, в глазах полыхнул огонь. Но Лаллий, неожиданно, сама для себя, не очень-то и испугалась.
        - Дерзко! Очень дерзко! Но я спрошу! А почему ты так решила?
        - Ты красива. Гораздо красивее, чем я. Могущественна! Бесспорно, у тебя есть многое из того, что нет ни у одной смертной женщины! Тебе есть чем увлечь Господина Мо! Он и сам много раз, говорил, что именно ты - повелительница его сердца! - Губы Лаллий искривила лёгкая усмешка. - Но если он, повелитель сердца твоего, то что ты тут делаешь? Почему ты не с ним? Почему не ласкаешь его, не сжимаешь в жарких объятиях? Не даришь тепло своего тела и любовь сердца своего, прохладными ночами? Не кормишь с рук за столом, приготовленным тобой обедом? Не провожаешь его на охоту и не встречаешь его, радостно, с добычей? Ему нравятся женщины не только красивые, но и умные! Почему ты не развлекаешь его беседами о высоком, как любит он выражаться. Что ты делаешь тут?
        - Ты серьёзно? - после продолжительного молчания спросила гостья.
        - Вполне.
        - Ты понимаешь, что так может себе позволить жить простая женщина, но не богиня.
        - Конечно! У богини слишком много важных дел, и вообще, невместно ей! А мне -вместно! И тут я выше тебя!
        - Снова дерзишь? - спокойно бросила гостья.
        - Прости, Великая. - Лаллий слегка наклонила голову. - Ушедшие Боги ушли так давно, что ни имён их, ни облика не осталось. Чтобы узнать, как выглядит Отец наш - Океан, достаточно выйти на палубу Ураррата и окинуть его бесконечную грудь, на которой качаемся мы, его дети. Он велик, он щедр, он строг, иногда безжалостен. Но гнуть спину он от нас не требует. Не привыкли мы, Морской народ, к такому.
        Некоторое время они сидели, молча рассматривая друг друга.
        - А знаешь, - вдруг улыбнулась богиня, - это и хорошо!
        - Хорошо? - удивилась Лаллий.
        - Да! Рабская покорность - это отвратительно! Всякий должен быть ответственным за свои слова, поступки, иногда, возможно даже мысли, и только по ним должно судить разумного.
        - Не знаю, что ответить тебе на это? - пожала плечами Лаллий. - По таким законам стараются жить все Дети Океана.
        Они помолчали...
        - Скажи, почему ты не осталась с ним?
        - Потому, - Лаллий грустно улыбнулась, - что даже в момент страсти, самый его миг, часть его всегда была далеко-далеко.
        - Где?
        - Не где, а с кем! С тобой, Великая! Ибо именно ты - повелительница его души.
        - Как ты почувствовала это?
        - Сердцем, Великая, сердцем. Такое женщины чувствуют сердцем.- Лаллий вздохнула. - Иногда встречаются такие женщины, которым мужчина нужен весь! Без остатка! Это чаще можно встретить на Великой Суше, а среди Морского народа - редкая аномалия. Увы, я такая. Что не добавляет мне, и без того - Невесте Бездны, привлекательности.
        Я могла бы остаться с ним, в его огромном сердце нашлось место и для меня, но я не принесла бы ему счастья. - Она пристально посмотрела на богиню. - Надеюсь, это сделаешь ты!
        Гостья ещё некоторое время сидела с задумчивым видом, потом плавно встала.
        - Ты понравилась мне, Лаллий, глава Свободных ныряльщиц клана Сияющей Медузы. Хочу одарить тебя. Пожелай что-нибудь, и я выполню твою просьбу.
        Лаллий задумалась на пару секунд.
        - Ты так могущественна, что можешь выполнить любое желание?
        - Могущественна! Только не проси за весь Ураррат, - гостья слегка улыбнулась. - Переносить через Мёртвые Воды я его не буду. За себя проси.
        - Жаль... - вздохнула Лаллий. - Тогда сделай так, что бы та способность, которой одарил девочек Господин Мо, передавалась по наследству.
        - Хм, ты опять просишь не за себя!
        - Ты же не отдашь мне моего господина?
        - Он не вещь, что бы отдать его, или забрать!
        - Ты же поняла, о чём я... - пристально посмотрела на гостью Лаллий.
        Некоторое время богиня молча рассматривала стоящую перед ней женщину.
        - Не отдам!
        - Тогда мне ничего не нужно.
        Они снова, долго смотрели в глаза друг другу. Простая женщина и богиня....
        - Хорошо! Да будет так! - кивнула головой гостья.
        - Благодарю тебя, Великая! - Лаллий не постеснялась упасть на колени и молитвенно сложив ладони у груди, склонила голову. - Благодарю!
        - Ты понимаешь, что сейчас, своей просьбой, явила в мир совершенно новую расу!
        - Понимаю! - благоговейно прошептала она.
        Богиня строго посмотрела на неё:
        - Встань, Лаллий. Не стоит Матери нового народа, ведь фактически ты его сейчас создала, валятся на коленях!
        - Но я... - потрясённо начала она.
        - Молчи! Я знаю, что ты хочешь сказать! Каждый из нас сделал свой шаг. Господин Мо, в благодарность за любовь, ласку и нежность, которую вы дарили ему, отдарился самым важным, что только можно представить для Морского народа. Я лишь выполнила твою просьбу. А ты могла пожелать что-то себе, но пожелала то, что пожелала. Не для себя, для других.
        Пересеките Мёртвые Воды. Ни помогать, ни мешать я не буду, и клан Сияющей Медузы узнает, какое сокровище он обрёл и кто тому "виной". Я подумаю - легкая улыбка скользнула по губам девушки, - как это обставить. Мать нового народа - Невеста Бездны... Это будет интересно... - промурлыкала она.
        - Я не хотела бы, что бы люди знали, что я причастна... - начала лепетать Лаллий.
        - Поздно, милая! - резко оборвала её богиня. - Каждый должен отвечать за последствия своих поступков. Плохие они, или хорошие. Поняла? И не серди меня овечьим блеяньем! Где та, кто не постеснялся потребовать от богини отдать ей мужчину, который ей самой нужен! - она грозно нахмурила брови.
        - И вообще, встань! Не к лицу тебе, отважной ныряльщице гордого Морского народа, независимой женщине и Матери нового народа ползать на коленях! Приклонить одно, почтительно разок склонить голову, более чем достаточно при встрече.
        - Как нам ещё почитать тебя, Великая? - подняла твёрдый взгляд на богиню Лаллий.
        - Вот, уже лучше! - похвалила её гостья. - В глаза смотришь, голос уверенный.... А почитать меня пока не спеши. Позже, если сложится всё как надо, я приду к тебе и мы обсудим, кому и как поклоняться.... - она усмехнулась.
        - Я поняла! - кивнула головой Лаллий.
        - Вот и отлично! Теперь прощай! Ты не попросила за себя, но всё же, будет маленький подарок и тебе. Какой, - она загадочно улыбнулась, - узнаешь....
        И растаяла...
        
        «Какой странный, очень реальный сон!» - подумала Лаллий, открыв утром глаза. Она окинула комнатку придирчивым взглядом. - Или не сон?
        Пока, от греха подальше, Лаллий ничего и никому не стала говорить. Лишь опека молодых "дев Отца-Океана" как прозвали малышек Мо, Аккит, Имасс и Атти в народе, за цвет волос и за их способности, стала ещё плотнее. Саму Лаллий тоже причисляли к "девам", но "звание" Невесты Бездны никуда не делось, а потому создавалась некая путаница с определением и статусом.
        «Интересно, - иногда улыбалась про себя Лаллий. - Что вы скажете, если всё, что мне привиделось - не сон!»
        
        Через две недели после памятных событий, как-то сидя за общественным столом в помещении, где собирались Свободные ныряльщицы, Лаллий обедала в привычной компании малышек Мо. Теперь они старались держаться как можно "плотнее". Что аквамаринововолосые девы, что обычные малышки. Хоть и не обходилось без завистливых взглядов, как - никак женский коллектив, но всё же они были малышки Мо! И этим всё сказано...
        Сидели, ели, разговаривали... Обычная, привычная еда, свежие морепродукты, рыба, вкусно приготовленные, питательные водоросли...
        Вдруг, Лаллий почувствовала, что ни с того, ни с сего, вполне аппетитная устрица, положенная в рот, неожиданно запросилась обратно! И не только! Всё съеденное до этого!
        Зажимая рот ладонью, Лаллий стремительно кинулась в сторону отхожего места, ошалело выпучив глаза.
        - Что с ней? Что случилось? - начали суетиться вокруг.
        Через некоторое время Лаллий вернулась. Довольно бледная.
        - Видно попалось что-то несвежее, - смущённо пробормотала она на вопросительные взгляды окружающих.
        Через день её прополоскало вновь! Пока молодые девчонки недоумённо переглядывались и строили всяческие предположения, одна из ныряльщиц, более опытная и уже родившая двух детей, взяла Лаллий под локоток и отвела бледную женщину в сторонку:
        - И как часто это у тебя?
        - Ну.... - она неопределённо пошевелила пальцами в воздухе. Лаллий не хотелось быть слабой хоть в чём-то. Не сейчас, тогда, когда они должны вскоре вступить в смертельную схватку с Мёртвыми Водами.
        - Понятно! - ухмыльнулась опытная мадам. - Ну-ка, пойдём-ка со мной, подруга.
        - Куда?
        - Сейчас узнаешь!
        
        - Ну что, - в глазах многоопытной магини Жизни, к которой притащила ныряльщица Лаллий, плескалось удивление, радость и ещё много чего. - Можно поздравить тебя, моя рыбка! У тебя беременность!
        - Как!!! - Лаллий не могла поверить. Она ослышалась! Это про неё! - Как!?
        - Ну, - задумчиво протянула магиня, - судя по тем рассказам, которые дошли до меня от трепавшихся малышек Мо, с точки зрения процесса, ничем не отличающегося от обычного, то именно так! Допускаю, - её глаза смеялись, но лицо было совершенно серьёзно, - с большим энтузиазмом, разнообразием и выдумкой, но ничего принципиально нового!
        - Я беременна! - потрясённо пробормотала Лаллий. - У меня будет ребёнок!
        - Да! - кивнула головой магиня. - Двое! Сын и дочь!
        Лаллий упала в обморок….
        - Ничего, - спокойно отреагировала на это магиня. - Это нормально. Это мы поправим...
        
        Глава 17
        
        Целый день, вяло копошась на "обломках империи", так и не смог заставить себя сосредоточиться. Мысли постоянно соскальзывали то на моих малышек, то на разговор с Евой, то вообще по поводу всего случившегося. Даже пожевал я что-то съестное совершенно механически, без всякого аппетита. А это показатель! После того, как я "присел" на вынужденную диету по состоянию здоровья, которая год от года становилась только суровей, а последние лет десять то, что в меня пихали, жрать было просто невозможно, к еде я относился с большим уважением! А тут... Даже сообщения от Системы, обещающе помигивающие значком архива, не возбудили меня на просмотр. Вот до какой степени я рассеян и нелюбопытен. Печально окинув горизонт, океан, окружающее безобразие ещё раз отметил, что за восстановление лагеря придётся взяться всерьёз! Вздохнул, плюнул, и пошел спать. Уснул, как ни странно, сразу. И проспал до самого утра без сновидений.
        С утра я был почти в норме, по крайней мере, от вчерашней меланхолии и созерцательности ничего не осталось. Воспоминания останутся со мной, мысли… Мысли были, есть и будут, а мне пора двигаться дальше.
        Энергичный утренний моцион! Завтрак свежими морепродуктами, фруктами и фирменными морсами доставил не только удовольствие вкусом, но и поднял настроение в целом. Жизнь, однако, несмотря ни на что, - прекрасна!
        Примостив зад на кусок слегка тёплой раковины Камня-убийцы, я пожевал губами… Вот ведь старые привычки никак не отвяжутся, и открыл архив....
        "Внимание! Господин Мо, вы выполнили скрытое задание "Знакомство с Морским народом", а также "Помощь клану Сияющей Медузы", которое сами себе и поставили...
        - Вона как! Сам себе, оказывается, я что-то выдал, да не заметил. Аккуратней надо...
        «... Насколько существенной была ваша помощь - покажет время. Но уже сейчас ваш статус с кланом Сияющей Медузы - "Известность". Со значительной частью - "Приязнь". С некоторыми членами - "Дружба"....»
        - А с некоторыми прям дружба-дружба, хе-хе...
        «.... Изучение истории, быта, языка Морского народа, а так же языков других рас Океании повышает вашу характеристику "Мудрость" до 10. Предельный показатель.
        Характеристику "Харизма" до 10. Предельный показатель.
        Характеристику "Удача" до 10. Предельный показатель.
        Характеристику "Познание сути вещей" до 10. Предельный показатель....»
        - Так-так, гм... Предельный показатель? Это как? Больше ни-ни... Или, будем оптимистами, в русском языке «предельный», всё же - не окончательный!? Возможно, предельный до десятого уровня? Может больше? Перешагнул некий предел и вперёд, с песней! К новым вершинам! Ладно, посмотрим....
        «....Совокупность ваших действий открывает вам профессии "Торговец" - 2 ранг. "Дипломат" - 2 ранг. Повышает ранг "Повар" до 2.
        Изучение чертежей и механизмов Ураррат, его конструкции повышает ваш ранг "Механикуса" до 5.
        Изучение алхимии и работа с опытными наставниками повышает ваш ранг "Алхимика" до 5.
        Работа с металлами, использование различных приёмов обработки с применением магических умений, повышает ваш ранг "Металлург" до 5.
        Внимание, Господин Мо! Вам открыта новая способность - "Интеграция" уровень 1. Подробности можете посмотреть здесь....»
        - Обязательно посмотрим! Обязательно... - я мысленно потёр руки. Наконец-то я узнаю, что это за зверь такой - интеграция.
        «....Ваш совокупный прогресс по основным характеристикам:
        Сила - + 4. Выносливость - +3. Ловкость - +6. Скорость - +5. Жизненная сила - +12.
        Вторичные характеристики:
        Интеллект - + 12. Мана - +16. Регенерация - +4.
        У вас появилась новая вторичная характеристика - Воля.
        Характеристика воля влияет на снижение входящего урона. Снижает ощущение боли. Понижает потребность организма в пище и воде. В состоянии покоя быстрее восстанавливает все основные характеристики, а также ману, и подстёгивает регенерацию. Невозможно повышать свободными очками.
        Характеристика "Воля" + 1.
        Свободных очков к распределению в характеристики - 16.
        Внимание, Господин Мо! По совокупности получения нескольких предельных характеристик, а также ряда характеристик, числовое значение которых позволяет вам провести трансформацию графического интерфейса в "Интуитивный". Подробности здесь.
        Ваш уровень персонажа - 10."
        - Та-дам! - это я от себя добавил, по окончанию списка ништяков. Что можно сказать... изрядно, изрядно, но... неоднозначно. Во-первых, накидало по рангу аж в четыре профессии. Ещё две добавились "явочным", так сказать, порядком. Результат - открытие интеграции. И это есть гуд!
        Характеристика "Воля" - ну, очень хороша, если считать, что она делает. А вот как? Это придётся разбираться самому, что, впрочем, характерно для БВ.
        Свободных очков, если обобщить достижения, даже чуть больше, а вот очки, капнувшие на "счёт" автоматически, довольно скромны. Явно прослеживается замедление прогресса с повышением уровня. Однако, ожидаемо... Осталось два ништяка - интуитивный интерфейс и интеграция. Пожалуй, разберусь с интерфейсом, а потом посмакую способность, которая мне так долго нервишки счикотала! Жму здесь!... Читаю... Офигиваю!
        Если кратко, то по совокупности параметров и характеристик, я могу создать интерфейс, в котором не будут отображаться циферки, полосочки, процентики. Исчезнет необходимость, например, рассчитывать зависимость вложенной манны в заклинание, сколько оно будет длиться, хватит ли выносливости и интеллекта для того или иного. В каком состоянии мои показатели жизненной силы, выносливость или ловкости, как быстро регенерирует организм или та же мана. Какова температура расплава, концентрация яда, напряжение и ампераж электричества... Всё это уже не нужно. Я буду знать эти и многие другие вещи интуитивно. Например, вес и размер "на глаз" с высокой точностью.
        Честно скажу, я не знаю, что даст мне интеграция, но "Интуитивный интерфейс" - это имба!
        "Принять - Да\Нет?" - Мигала надпись в конце сообщения.
        - Не пишите мне слово "Нет" на белом рояле. Не делайте мне больно!
        
        Под впечатлением от нового интерфейса я не полез сразу разбираться с интеграцией. Возраст приносит не только маразм, но иногда и мудрость. Мудрость, это, в том числе и понимание, что быстрый бег не всегда уместен там, где можно не спешить. Поэтому... Повалялся чуток на пляже, изучая и подстраивая Интуитивный интерфейс, мысленно смакуя чего же я натворю с такой замечательной способностью. Погрузился в воду, провёл ряд энергичных упражнений, помагичил в разных режимах. Постучал молотком по наковальне! Превосходно, шикарно, феерично.... Просто не понимаю, как я раньше обходился без такой великолепной штуки! Для простоты, обозвал это новоприобретённое свойство коротенько -«интуит»!
        
        И вот тот миг! Интеграция! Открыл описание. Через полчаса закрыл, и изобразил Роденовского мыслителя.
        Итак, если коротко, сама по себе интеграция, как и ожидалось, то, что доктор прописал. И именно как развитие производственных профессий и умений. Но мы же помним постулат агрессивного человечества: «Если какую-то хрень, созданную как оружие, очень редко можно применить как не-оружие, то любую хрень созданную как не-оружие, всегда можно применить как оружие!» Интеграция в "Бесконечной Вселенной" - это встраивание чего-то в чего-то, в данном случае, слегка поплёвывая на логику и реалистичность! И чем выше уровень интеграции, а так же различных способностей-помощников к ней, тем поплёвыванее смачнее, вплоть до полного игнора хоть какой-то реалестичности! Хочешь в биологию вставь механику, хочешь наоборот, а хочешь - пихай и то и другое в геологию! Это я так, слегка грубо, но по сути верно.
        Раскачка умения, или способности, такая же, как и любого магического умения - применением. Чем больше и успешней, тем выше мастерство, а значит и возможности.
        Сам процесс достаточно прост. Открываешь виртуальный дневник, открываешь вкладку - интеграция, помещаешь образ предметов того, что ты хочешь интегрировать, прописываешь техзадание, и... тебе выдаётся справка об количестве потребной маны\выносливости, об успешности интеграции, в зависимости от твоего уровня способности, параметров: интеллект, удача, познание сути и мудрости. Если она у тебя вообще есть. А она у меня таки есть, что сильно повышает успех интеграции. Как, собственно, и остальные потребные параметры. Удача, кстати, играет тоже очень весомую роль в этом деле. Лишь сам уровень интеграции пока маловат, всего лишь первый, но это же только начало, правда? Хе-хе...
        Интеграция первого уровня, доступная мне, очень скромна и пуглива! Даже не верится, в какого монстра может превратиться эта "козявочка" со временем. А пока я могу что-то интегрировать, в очень скромных пределах. Биологию в биологию, но только "условно живое", или например, металл в металл, ну и так далее... На низких уровнях интеграции, чем сродственность интегрируемых материалов ближе, тем шанс успешного завершения процесса выше. А чем меньше, тем и шанс меньше. И вычислить возможность удачного применения различных по структуре материалов очень нелегко. Методик в инструкции нет. Метод проб и ошибок, или - обратитесь к учителю. Это я обязательно! Дай только его найти!
        Но не всё так печально для меня. Именно для меня. Мудрость, удача, высокое познание сути, всё в предельную десятку, и высокий интеллект за пятьдесят, дают отличные шансы проделать все расчёты более точно и успешно. Так написано в пояснении. Но у меня есть интуитивный интерфейс! Тут прям так и хочется подвигать бровями с легкой, многозначительной улыбкой на устах. Интуитивный интерфейс.... Он кроет многие допуски, как козырный туз любую "вражескую" карту!
        Я встал, энергично потянулся.
        - Эх! Хорошо!
        Однако, интеграция это такая вещь, что заниматься ей на бегу не стоит. Тут надо подойти с чувством, с толком, с расстановкой. Привести в порядок лагерь. Восстановить порушенное, но в более совершенном виде, закончить то, что забросил с появлением Ураррата. Да, дел полно, и они не вызывают во мне отторжения, как буквально вчера, а даже наоборот. Я почувствовал приятный зуд в руках, и настроение скакнуло ещё немножечко вверх.
        - Но сначала в гости к Вике...
        
        Бодро выглядевший разведчик шестого уровня встретил меня ещё на подходе к берегу. Заложив пару петель, он смело плюхнулся мне на вытянутую руку.
        - Жду тебя, друг Мо. - тихо, но отчётливо прошелестело у меня в голове.
        Когда я всплыл в подводной пещере, то в глаза сразу бросились изменения, произошедшие с момента моего последнего визита. Стоило моей голове высунуться из воды, как мох, покрывающий потолок и большую часть стен, слабо "тлеющий" тусклым светом, стал быстро наливаться ярким свечением приятно-желтого оттенка. Какая интересная реакция, однако...
        Из воды был сделан удобный выход в виде десятка порожков, вырезанных, а скорее, выгрызенных в толще камня.
        - Сюда! - Вика восседала на невысоком каменном столбике с косо срезанной верхушкой и несколькими выемками. Аналог кресла, полагаю. Её лапка указывала на нечто, вроде углублённой ниши, напротив её насеста, сплошь покрытого длинным, густым, словно шуба, темно-зелёным мхом. - Сюда, друг Мо.
        - Здравствуй, принцесса! - я осторожно присел на указанное место. А ничего так, мягенько. Настолько, что даже каменная основа не чувствуется! Я откинулся на спинку... и почувствовал, как мох зашевелился, обволакивая меня. Непроизвольно тело само всё сделало - я выскочил...
        - Ух ты! Бля...
        - Господин Мо! Ая-яй! - голос принцессы искрился удовольствием и весельем. - Нельзя же быть таким пугливым! Неужели ты думаешь, что тебе что-то тут грозит? Ай-я-яй! Садись, и расслабься! Тебе понравиться, обещаю!
        - Как-то не привык я, что ко мне кресло с обнимашками лезет, - осторожно усаживаясь обратно, проворчал я.
        Усевшись, последовал совету и расслабился... Неспешно, но довольно быстро моховое покрывало обхватило меня, где-то став пожёстче, где-то, наоборот, помягче, подстраиваясь под мою фигуру. Я словно утонул в удобной податливой массе. Стоило пошевелиться, и она тут же корректировала свою структуру. Не успел я ощутить всю прелесть и комфорт этого странного мха, как он ещё и включил "подогрев"! Тело обволокло мягкое тепло, совсем не лишнее в прохладной пещере. Моё, не побоюсь этого слова, высокоуровневое опознание, в купе с мудростью и интеллектом, на выходе дали только жалкий пшик...
        " Мох??? Магический конструкт. Псевдо..??? Уровень??"
        Видать, забористая "травка", высокомагическая. Применение сканера дало лишь мутную картинку равномерного марева. Не по Сеньке шапка, - такие вещи с наскока "расшифровывать".
        - Ну как? - жадно спросила Вика.
        - Восхитительно, ваше высочество! - я подвигал плечами, устраиваясь поудобней. - Просто нет слов!
        - Растили это специально для тебя. Я\ мы\все старались!
        - Не скрою, очень рад за такое внимание, но стоило ли... - начал я.
        - Стоило! - строгим голосом отрубила принцесса. - Хватит возвращаться к этой теме. Я делаю то, что делаю, если считаю это нужным, и давай не будем мериться долгом друг перед другом! И тем более, это была интересная задачка.
        - Хорошо! - я поднял руки в примиряющем жесте.- Оставим это.
        Приглядевшись, я заметил, что большая пчела стала ещё чуть больше. "Виктория. Принцесса семьи Лаки. Уровень - 19."
        - Вижу, ты стала сильнее. Как и твои дети.
        - О да! Пчелиный Зуб идеален. Много-много всего нужного, редкого, необходимого. А главное, нет нужды отвлекаться на внешнюю безопасность. Великолепное место.
        - Расскажешь про все эти изменения? - спросил я, обведя рукой пещеру.
        - Конечно! Но сначала ты расскажешь о своих приключениях. Пропал, и не заходишь! - последнюю фразу принцесса произнесла несколько обиженно.
        - Виноват, исправлюсь... Но если я начну первый, то ты своими вопросами долго будешь меня донимать, да так, что я сам ни одного вставить не смогу! Или не будешь? Э?
        - Буду?
        - Тогда я первый!
        - Ладно. - Нехотя согласилась она.
        - Что это? - я погладил мягкий мох.
        - О! - возбуждённо подпрыгнула большая пчела. - Это результат продолжительной и кропотливой работы. Помнишь, ты давал образец своей живой плети? Вот на её основе, ну, и ещё много чего, что тебе вряд ли будет понятно, а потому и голову забивать не стоит, я\мы создали вот это. «Псевдоживое покрывало»! Убогое, конечно, название, - Вика покрутила головой - но как рабочее сойдёт. Оно реагирует на импульсы тела, подстраивается под него, создаёт комфортную температуру. Завернувшись в него, твой организм быстрее восстанавливается, лучше отдыхает.
        - Откуда энергия?
        - Приглядись! - она указала лапкой на стену.
        Я пристально всмотрелся в то место, куда она указывала. Сначала мне показалось, что там ничего нет, а потом я разглядел тоненькую канавку, и будто в ней что-то еле-еле светилось. Последовательно применив несколько своих магических умений, я понял, что это тонкий энергоканал. А "адепт электричества" полностью прояснил картину. Тонкие, бледно светящиеся линии, прорезанные по всей поверхности стен и пола, подходили к светящемуся мху, и в том числе, к псевдоживому покрывалу. Все линии уходили под воду...
        - Неужели ты подсоединилась к колонии молнеевика?
        - Здорово, правда!
        - Гениально! Но как!?
        - Пришлось повозиться, - голос принцесс был полон радостного удовлетворения. - Это всё твои рассказы, про мир, где нет магии. Они наталкивают меня на интересные мысли и сравнения. Вот я и подумала, а почему колония молнеевика будет расходовать такой ценный ресурс, как энергия, на какие-то непонятные мне цели, если она мне и самой пригодиться? Пусть молнеевик не совсем жизнь, но ведь жизнь! А где жизнь, там моё поле деятельности! - самодовольно приосанилась Вика. - Отщипнуть, как ты выражаешься, от них толику малую, но не в ущерб - моя прямая обязанность! Мы теперь его будем холить и лелеять. Нам есть куда дармовую энергию направить.
        - Это ты молодец! - искренне похвалил. - Я хотел бы изучить эту технологию! Если такое возможно.
        - Очень возможно. С твоим "сканером", "познанием сути вещей" и "адептом электричества" это вполне реально.
        Ну, то, что в моём "солнечном сплетении" зреет какая-то хрень, инициированная молнией Божественного Гнева, я признаваться не стал. Иначе меня тут же бы поволокли на исследования. Ну её, от греха подальше...
        - Кстати, - принцесса указала на потолок. - Яркость свечения - это тоже твоя заслуга. В мох внедрены гены слизня-лампочки. Мох и сам светится, но с добавлением стороннего источника, намного ярче. Могу "оторвать" кусок, если что...
        - Со светом у меня всё довольно неплохо, а вот регулирование яркости меня очень интересует. И ещё, вот такую прелесть - я кивнул на мягко охвативший и нежно подогревающий меня мох, - мне хотелось бы иметь. Причём, в мобильном варианте и без потери качества!
        - Гм... - принцесса на миг замерла. - Интересная задача. Надо подумать над энергообеспечением.
        Большая пчела энергично потёрла усики, выпав на несколько секунд из реальности.
        - Что ты знаешь о фотосинтезе? - не дал ей глубоко уйти в раздумья.
        Вика замерла на несколько секунд.
        - Фотосинтез? О фотосинтезе я знаю всё! На определённом уровне развития гнезда, как правило, выращиваются многочисленные виды растений, которые таким способом дают энергию городу, в котором живёт семья. Хотя и не только энергию. там все много интересней... Не скажу, что они очень интенсивные источники, но определённая часть энергии идет и от них.
        - И как на этой основе соорудить мне, например, спальничек, или там, одеяльце?
        - Решаемо! Но... ущербно!
        - Ущербно?
        - Да! Малая автономность, уменьшение функционала, зависимость от солнечной энергии... Прости, друг Мо, но фуфло - да-да, именно фуфло, так прозвучало у меня в мозгу - я\мы тебе делать не станем.
        - Химическое извлечение энергии? Аккумуляция? Принцип солнечных батарей? Извлечения энергии из разницы температур?
        Принцесса застыла и несколько долгих мгновений рассматривала меня, крутя головой. Казалось, её красно-фиолетовые глаза сейчас прожгут во мне дыру.
        - Так! Господин Мо! Жук ты! Жучило!!! Насыпал мне идей - интересных, не скрою, вместо того, чтобы самому рассказывать о своих приключениях. Но я не ты, у меня разум не в единой черепушке, он общий многозадачный\объёмный\многофунциональный, так просто не отвлечёшь! - она покрутила головой.
        - И в мыслях не было!
        - Рассказывай! - грозно потребовала принцесса. - И показывай! А то укушу! Хоть и не будет толку, сама знаю, но просто из принципа!
        - Вот вы ведь женщины! Чуть что, сразу кусаться!
        - Ну!
        - Всё, всё, начинаю! Значит так... Ураррат Аттам Ярри - Город На Волнах клана Сияющей Медузы, - так называется то, на чём приплыли люди Морского народа....
        Чем хорош метод общения из разума в разум? Да всем! Говоришь - Ураррат, миг один, а вместе с словом идёт картинка! В объёме, в цвете, со звуком и тактильными ощущениями! Как он выглядит, для чего нужен, его конструктивные особенности и ещё много всего. Сказал - Аккит, и вот она уже вся, во всей красе, телом и душой, так, как я её воспринимаю! Может, я и не самый искусный "транслятор" ментального общения, но вроде получалось неплохо.
        И, тем не менее, завис я у Вики надолго.
        
        Через месяц, может чуть больше, всё порушенное в лагере я восстановил. Как и планировал, с применением своих магических способностей, всё сделал на более высоком, так сказать, эстетически-технологичном уровне. Заодно отработал несколько приобретённых рецептов, например, изготовление "фанерных" панелей по технологии Морского народа. Прочных, лёгких! Но самое ценное в них то, что на этапе формовки полотна можно было придавать ему определённый изгиб, вплоть до прямых углов, был бы пресс подходящий. Воспроизвёл водостойкую, антибиологическую эмульсию, клей, кое-что ещё...
        Теперь у меня водонапорная башня - не "марсианский треножник" с куском бочонкового ствола, а солидное, крепкое, но очень ажурное сооружение с вместительной ёмкостью из фанеры, пропитанной хуустом. Воду в неё качает ветряк посредством простейшей конструкции. Перильстатический насос называется. Одна труба идет условно в воду, через щтуцеры, с ней соединен шланг, ротор ветряка через ремень вращает шкив. На шкиве диск с симметрично расположенными роликами и потому, всё это быстро вращается. И, таковы уж законы физики, за счёт этого создаётся вакуум и вода поднимается вверх, в резервуар. Производительность не то чтоб великая, но и у меня потребности не промышленных масштабов. Эта схема работает и на Земле, а тут и подавно. Бесконечная Вселенная, как я заметил, вообще довольно терпимо относится к неким допускам в техническом плане. Главное, что есть принцип, а мелочи она снисходительно игнорирует. И это хорошо. С учётом постройки будущего корабля. Да.
        Кстати, шарикоподшипники, как я не бился, приемлемого качества не получил, но и роликовые отлично со своей задачей справляются. Башня питает душ, созданный по всем правилам садово-огородного хозяйства, но не без претензий на изящество. Она же наполняет ванну.
        Ванна, конечно, теперь у меня поскромнее. Я её вырубил-выплавил из подходящей плиты базальта. Магия, как говориться, мне в помощь. Нагреваешь как следует, например, нужный кусок необходимой геометрии, а потом водичкой холодненькой - раз! Пар, грохот, каменная шрапнель! Тут, главное, под это дело не попасть! А в результате - довольно гладкий кусок будущей ванны. Где надо - зубильцем подправить, где не надо, отшлифовать с помощью раствора яда сколопендрона с алхимическими добавками. Получилось, может, и не так брутально и объёмно, как из Камня-убийцы, но весьма достойно.
        Была, правда, мысль поискать другую раковину, но едва сунулся за рифы, в места наиболее возможного обитания Камня-убийцы, сразу понял - рано. Рано с моими умениями и уровнем плавать за рифами! Они словно разделяют два ареала обитания живых существ, чуть ли не две экологии. Всё, что от острова и до них, как оказалось, условно безопасно и вяло агрессивно, а вот за ними - совсем другое кино. Всё, начиная от водорослей до рыб, животных и вовсе непонятных существ, так и норовят вцепиться, укусить, схватить-оплести, травануть или током вдарить! И не всегда ясно - то ли нападают, то ли защищаются?
        Всё более резкое, борзое, агрессивное! Каждый маленький крабик, ракушечка, трепанг, рифовый карасик уже с неким защитно-атакующим прибабахом. Водоросли, и всё, что к этому можно отнести, половина как минимум, от животных не отстаёт! Существ с уровнями намного больше, и собственно, самих существ тоже больше. Всего больше! И намного опасней. Хотя жуть как интересней!
        Только теперь я понимаю, насколько круто "выстрелила" моя удача, когда я мотался на рифе в ожидании отлива. Нападение жалкого краба-паука и пары медуз-огневиков со смешным уровнем, это вообще ни о чём!
        И тем большее уважение я испытываю к Морскому народу в целом, и к его ныряльщикам и ныряльщицам в частности.
        Теперь выражение «нырнуть в Тёмную Бездну» приобрело для меня намного более глубокий смысл. И это я ещё высунулся только краешком... Рано мне пока, да... Но знаете, что самое странное? При всём при том, почувствовал я некий азарт, некое возбуждение, ожидание опасного, неизведанного, удивительного! Поманила меня голубовато-фиолетовая бездна, и понял я, что не сейчас, и не завтра, но когда-нибудь обязательно, не робким гостем, трущимся возле прибрежного рифа, а полноправным жителем погружусь в загадочные глубины Океании.
        
        Навесы для сушки рыбы, алхимическая лаборатория, веранда для приёма пищи, всё прочное, со съёмными щитами, способными пережить сезон штормов. Целый кухонный комплекс, с закрытым очагом, мангалом, каменными плитами для жарки, варочные шкафы, автоклавы... Хошь жарь, как говориться, хошь парь, а хошь вари!
        Вкушаю блюда теперь как белый человек, с серебра, благо Ева не всю посуду "переработала" в бесформенные слитки, да и девочки кое-что из тарелок, кружек кастрюль подкинули. Пусть и из керамики, но обработанной крепителем.
        Кресло-качалку, конечно же, восстановил! Скажу больше, сделал ещё одну! Рамзесу предложу, например, посидеть, побалакать о высоком. Или вдруг Еве захочется покачаться?
        Вот только что-то не спешат они меня навестить, словно забыли. Но не в обиде я, понимаю, и без меня у них дел хватает. Зато хожу, довольно регулярно, к Вике в гости. Иногда приношу ей на исследование что-нибудь интересное или непонятное, найденное в океане. Беседы беседуем с ней. И таки, крайне полезные, я вам скажу. Так что скучать особо некогда.
        Вот, намедни, закончил формирование алхимической лаборатории. Возгонный куб, а если по простонародному - самогонный аппарат, наконец-то доделал. Функционал, более чем удовлетворительный! Хотя вид - хайтек со стимпанком! Камень, железо, и кое-где серебро, биопластик от производителей семьи Лаки! Ох и помучил я принцессу, добиваясь от неё материала, инертного к большинству химически активных элементов. Слава богу, она сама "загорается" на любой научно-познавательный кипиш, только идейки и задачки подкидывай.
        Зато какая замечательная алхимическая посуда у меня теперь есть! Реторты, колбы, пробирки, трубки, пузырьки и ёмкости! Непрозрачные, прозрачные, затемнённые, почти любого цвета и насыщенности. Не боятся нагрева, охлаждения, химически-алхимических реакций. Я не совсем в курсе, но есть у меня предположение, что такой посуды и у современных химиков, там, на Земле, не в раз найдёшь! Покрайней мере, не в каждой лаборатории уж точно!
        Ещё, конечно, всякие ступки-пестики, сушилки, выпариватели, и тому подобное... Короче, подготовился к плодотворной и долгой работе. Алхимика я собираюсь качать серьёзно.
        
        Не обошел я вниманием и мастерскую. Первонаковальня с инструментом перекочевала на более удобное место под просторный навес со съёмными стенами. Теперь тут можно работать и в непогоду. Литейное производство усовершенствовал и перенёс туда же. Короче, славно потрудился...
        По совокупности дел и свершений нахватал разных профессий. Почему-то - камнетёс, ранг первый. Наконец-то - плотник, и сразу третьего ранга! А к нему - столяр, аж второго! Поднял, довольно неожиданно, механикуса до шестого ранга. За всё это получил четыре свободных очка к распределению - это хорошо. А вот малая жменька единичек, очень скромно добавленных в характеристики, определённо указывает, что прогресс заметно замедляется. Применяя магические умения чуть ли не на каждом шагу, оценил преимущества нового интерфейса. Отличнейшая штука, да!
        Зачем, спрашивается, я так тщательно и времязатратно заморочился на все эти вещи? Просто всё надо сделать хорошо, качественно, и по уму, чтобы не возвращаться к этому в дальнейшем. И заняться вещами более важными. Провести инициацию, разобраться с интеграцией, узнать, что же зреет в моей груди так долго и нудно, и приступить к постройке корабля.
        
        Инициация... Бич и душилка... Бичом я пользуюсь не сказать что часто, но и не редко, также, как и ношу его на себе, но всё же не постоянно. С душилкой я не расстаюсь вовсе. Даже когда сплю. Она то выполняет функцию наруча, плотно и мягко оплетая мою руку, то используется на охоте по прямому назначению: или душит добычу, или сковывает её подвижность. Иногда я употребляю её как удобный девайс, которым можно что-то подтянуть к себе, прихватить и поддержать, или ещё что-то подобное, а в остальное время она служит мне банальной резинкой, поддерживающей мои волосы в "виде конского хвоста". Я уже так долго ношу на себе душилку, что практически воспринимаю её как часть тела.
        За прошедшее время, в связи с тем, что подросли мои параметры, немного подрос и функционал привязанных предметов. В основном это то, что могу кинуть "живую удавку" на десять метров, и никогда не промахиваюсь. Душит она дольше, а захлестывает и вяжет узлы и спирали почти мгновенно.
        От частого применения душилка слегка потёрлась, кое-где появились микротрещины, щербинки, и пара отслоений. Как ни странно для игровой реальности, никаких статов о прочности или ещё каких параметрах я над ней не вижу. Тоже самое касается и бича. Он, кстати, выглядит намного более бодрым, если можно так сказать, целостным. Ну, как я уже говорил, он и используется значительно меньше.
        Когда-то я рискнул привязкой этих предметов, и если с метровой и довольно тонкой душилкой прошло всё нормально, с бичом было сложнее. Скользнул по самому краю, с учётом того, что при привязке использовала только кровь. Инициация будет "сосать" из меня жизненную силу, выносливость, ману... Может замедлить регенерацию. Сколько, с какой скоростью, и как сильно - неизвестно.
        Сейчас у меня параметры жизненной силы - 170, выносливости - 97, мана - 164, регенерация - 70. Трудно сказать, много это или мало на моём уровне, с учётом бонусной территории, сравнить-то не с кем. Но я так же далёк, в плане регенерации, от Логана-россомахи сейчас, как и в момент своего появления в этом мире, хотя я уже и не простой, среднестатистический человек. Сказать, что на мне заживает как на собаке, это сказать очень мягко. Быстрее, намного быстрее....
        Когда-то я рискнул с привязкой и с более скромными параметрами. Сейчас я хочу рискнуть с инициацией.
        "Хотите инициировать предмет - Душилка?"
        - Да.
        "Внимание, Господин Мо! Инициация - магический ритуал! Прервать процесс инициации невозможно. Пользоваться заёмной силой, накопителями, эликсирами, и т. п. - запрещено. При гибели инициирующего до завершения ритуала, инициируемый предмет уничтожается.
        Начать инициацию? Да\Нет?"
        Душилка стремительным движением обвилась вокруг рассечённой ладони и крепко её сжала. Боли, как таковой, не было. Очень быстро по руке разлилось морозное онемение. Как-то визуально душилка совсем не менялась, а вот через интуитивный интерфейс я чувствовал как медленно, но уверенно уменьшаются мои показатели. И только реген дёргался то вниз, то чуть вверх, то снова вниз, а потом вверх, потихоньку сдавая позиции. Онемение постепенно охватывало всё большие и большие участки тела, уверенно загоняя меня в прострацию.
        Кажется, не рассчитал - вяло всплыла неспешная мысль в заторможенном мозгу, прежде чем провалиться в окончательную нирвану.
        
        Очнулся всё же не на точке возрождения. Жизнь, мана, выносливость застыли где-то близко к нулю. Реген тоже был не далеко от них, но всё же пободрей.
        "Инициация завершена успешно! Поздравляем вас Господин Мо!
        Жизнь +5, выносливость +3, мана +6.
        Инициированный предмет - Душилка. Открыты новые свойства."
        Я внимательно присмотрелся к серо-зелёной спирали, навёрнутой на мою руку. Так-то она не сильно видоизменилась. Казалось на первый взгляд! А вот на второй....
        "Псевдоживая плеть. Часть организма Господина Мо. Использует параметр носителя - регенерация. Обладает свойствами - мимикрия, расширенный функционал действий. Доступна интеграция."
        Вот что выдало познание сути. Скромно, но с большим намёком....
        Через час я уже понимал, а точнее, ощущал, чем отличается инициация от привязки. Можно сказать - если не всем, то почти всем. Принципиально теперь нет необходимости мысленно отдавать команды на то или иное действие. Душилка словно стала продолжением руки, или пальцев на той же руке. Человек мало когда задумывается о том, как действует его организм. Пианист или гитарист не думает, куда и в какой последовательности двинуть пальцы, чтобы извлечь музыку из струн или клавиш. Мы говорим, но не напрягаемся на движение языка или голосовых связок. Нога переступает по порожкам, а в это время мы думаем о чём угодно, только не о том, как она это делает. Так и с душилкой! Она просто часть тела. Пока непривычно, слегка напрягает, но очень интересно. Наверное, об этом говорила Няшка, когда рассказывала про свой хвост.
        Мимикрия реализовалась довольно необычным способом. Плеть, изначально круглого сечения, теперь могла становиться плоской и довольно тонкой лентой. Обмотавшись вокруг предплечья, например, она становилась телесного цвета и довольно искусно имитировала кожный покров. Я сам, зная, где находиться душилка, вынужден приглядываться. Уверен, кто другой и в упор особо ничего не рассмотрит.
        Но удачней всего душилка маскировалась в волосах. Обернувшись налобной повязкой она умудрялась растрепать свои концы имитацией прядей, точно такого же цвета, как и мои. Ещё могла изобразить часть одежды, хотя и в скромных пределах. А в целом - класс!
        Использование регенерации проявилось у меня прямо на глазах. Потихоньку, помаленьку плеть стала заращивать микроповреждения и потёртости, приобретая здоровый и слегка лоснящийся вид. Тоесть, я так понял, при повреждении душилка будет восстанавливаться за счёт моей регенерации. Гм... Очень хорошо.
        Расширенный функционал, обещанный системой, проявился в виде способности затвердевать не только прямой палкой, но и крючком, спиралью, собираться в клубок, с теннисный мячик размером.
        Но, самое главное, душилка могла подрабатывать ловушкой! На расстоянии десяти метров, мой нынешний уровень, как я понимаю, в пределах прямой видимости, изображая, например, кусок изогнутой палки, валяющейся на земле, или ветку в кусте, по мысленной команде ожить и схватить находящуюся рядом жертву! Главное, чтобы она оказалась от душилки не далее полуметра.
        Вот такая теперь у меня классная штука есть! А вот бич инициировать не возьмусь. Маловато у меня для него показателей, да. Но, надеюсь, пока. Он-то, уверен, порадует меня "вкусненьким" уж точно не меньше душилки!
        
        На следующий день, после утреннего моциона, я тщательно перетрясал свои закрома, выкладывая на стол вещи, годные для интеграции. Не все, конечно. Водомёты, молнеевик и ещё пару подобных штучек я даже не рассматривал. Уровень умения у меня не тот, что бы экспериментировать со столь ценными штучками. И тут интуит мне сильно в помощь: все предметы, годные на мои показатели, окрасились лёгким прозрачно-салатовым ореолом. Словно кто вложил в голову знание, что на своём уровне я могу провести только одноразовую трансформацию с любым предметом. Например, вставить в душилку острый костяной шип из спинного плавника дюже колючего странного моллюска, найденного мной у барьерного рифа. И тогда душилка, затвердев в своей прямой ипостаси, будет вполне себе дротик. Но надо ли мне это? Дротики у меня и так есть! На любой вкус и цвет. А вот встроить убирающиеся шипы в структуру душилки, о такой возможности мне чётко "просигнализировал" интуит - это совсем другое дело. Но, пожалуй, я вставлю не шипы от "злого боярышника" - так я назвал одно кустообразное растение, встреченное мной ещё тогда, когда я активно
исследовал Остров Мочало, а вот эти мелкие, не более трёх сантиметров, зубы из челюсти небольшой акулы. Эта полуметровая рыба, точь-в-точь маленькая песчаная акула, на которых я нагляделся ещё в той жизни, ныряя в разных тропических водах, так бодро набросилась на меня, пытаясь отгрызть ногу, что я просто обалдел. Хорошо, что она кинулась на ласту, которую, вероятно, и посчитала, собственно, моей ногой. Тут-то я её и прибил, без долгих рассусоливаний! Всей прибыли - зубы, предмет для интеграции, а такое я всегда тщательно собираю. Вот и пригодились.
        Зубы были очень прочные, треугольной ромбовидной формы, десятка три, я высыпал на стол и сверху положил свёрнутую в несколько колец живую плеть, так подсказал мне интуит.
        Открыл в виртуальном дневнике вкладку интеграция, отобразил подготовленные предметы, описал хотелки, нажал - интегрировать.
        «Шанс успешного интегрирования, с учётом заданных параметров, материалов, способностей интегратора - 83%.
        В случаи неудачи интегрируемые предметы уничтожатся. Начать преобразование? Да\Нет?"»
        Ну, неудача - это, скорее, не про меня. Хотя всякое бывает, но тем не менее....
        - Да! - и жму виртуальную кнопку.
        Над душилкой и кучкой зубов беззвучно встал призрачный конус мельтешащих фиолетово-синих искр. Подержался несколько секунд и также беззвучно опал. На столе лежала совсем не изменившаяся душилка, а вот зубов не было. Гм... Однако, процесс - чистая, не замутнённая каким-либо реализмом, магия!
        Я взял живую плеть в руки за один из концов. Не успел мысленно пожелать, как по всей длине душилки, в шахматном порядке, выскочили акульи зубы! Такие же острые и прочные, разве что цветом стали как и сама плеть, тёмно-зелёные, и на ощупь больше похожие на дерево. Мысль! И зубы мгновенно спрятались внутрь душилки. Мысль, и они опять наружу... Интересно куда они прячутся? Тут ведь и места-то как такового нет! Магия, однако!
        - Хм... - я перехватил душилку поперёк и снова не успел подумать, как зубы, а точнее уже шипы вновь выскочили, но в том месте, где я держал её ладонью, они как раз таки и не вылезли!
        - А вот это правильно! Хозяина надо беречь!
        Недолго думая, метнул душилку на кусок бочонкового дерева! Обвившись пару раз вокруг ствола, она выпустила, по мысленному посылу, шипы и сдавила его! Послышался тихий треск и скрип. Подойдя, отцепил её, и внимательно оглядел результат "удушения с шипами". Глубокие, почти все сквозные, отверстия ромбического сечения, пробившие стенки дерева, произвели на меня сильное впечатление. Я на секунду представил, что могут натворить такие "объятия" на живом теле...
        - Однако!
        
        А вот встроить в бич что-то подобное не получалось. Расчёты вновь и вновь выдавали успешность реализации замыслов ниже тринадцати процентов. Думается, что с расчётными шансами интеграции ниже пятидесяти процентов вообще не стоит связываться. А ещё есть подозрение, что такая успешная интеграция, в случае с душилкой, связана тем, что она - инициированный предмет. Часть меня, часть моей магии... А на остальное, банально, уровень маловат. Даже на привязанный бич.
        Зато могу развлекается со всякой мелочью. Например, "срастить" две половинки раковины, если она предмет для интеграции, под любым углом и любой конфигурации: шипы злого боярышника в колючий ёж, с длинными прочными и жуть какими острыми иголками во все стороны. Такой подсунуть кому под зад - даже представить страшно, что будет! Но самое перспективное, что я наэкспериментировал на данном уровне, это сращивание кусков плетей Кручёного Ананаса. Яркая картинка широкоячеистой сети, пеленающей жертву по моему мысленному приказу, очень мне понравилась! Собрать-срастить сеть из небольших привязанных, а может быть даже и инициированных, кусочков, очень даже возможно. Долго, затратно, это да! Но более чем возможно! И я это сделаю!
        Ну а пока побегу, похвалюсь своим успехом к Вике.
        
        - Очень, очень интересно... - большая пчела тщательно простукивала усиками душилку, лежащую перед ней. Уже после того, как я много раз продемонстрировал её новое свойство. - Сам что видишь?
        - Смутные структуры по форме шипов внутри плети, как бы вставленные друг в друга. Чуть более плотные, чем сама плеть. Ну и сама структура плети больше похожа на мышечные волокна.
        - Очень, очень неплохо! - одобрительно пощёлкала жвалами Вика. - Я возьму образцы?
        - Конечно!
        Из круглых нор, которые приоткрыл живой мох, выскочили несколько пчёл-рабочих и скоренько утащили душилку вглубь улья.
        - Ты, друг Мо, неси всё, что сочтёшь интересным, не стесняйся. Радость познания - это хорошо, но и нам\всем, и тебе ещё и польза будет.
        - Да я и не стесняюсь... - всё же, как говориться, жаба и хомяк страшные твари, но дружба дороже. Давно надо было показать Вике эту штуку. Пока идёт процесс адаптации от удара Божественной Молнией, какие-либо магические усовершенствования организма мне запрещены прямым текстом. И сколько будет это длится, одна Ева знает. Вздохнув, мысленно я извлёк из магического кошеля контейнер пространственной татушки.
        - Что это? - завороженно уставилась на икринку, плавающую в прозрачной жидкости, принцесса.
        - Маготехнологии загадочной подводной расы Бацхвари. Жуткий эксклюзив! Единственный экземпляр! - и я рассказал всё, что знал.
        - Очень интересно! Очень... - принцесса возбуждённо совершила телом несколько непонятных движений - Дашь поюзать?
        - Ваше высочество, откуда такой геймерский сленг!?
        - Да вот, набралась тут от одного...
        - В таком случае, слово «поюзать» употреблено неправильно. Оно означает «попользоваться», как правило, временно и с обязательной отдачей. Пространственная тату - вещь одноразовая. Юзать могу либо я, либо ты, а по очереди никак.
        - Вона как! Просто слово понравилось, поюзать, а значение до конца не уловилось. Спасибо, что объяснил. - Вика пощёлкала жвалами. - Тогда дай поисследовать.
        - Дам, куда я денусь.. - я тяжело и очень красноречиво вздохнул. - Но сама понимаешь, если что, останусь без такой классной штуки...
        - Не жунди, тётя Вика всё сделает красиво. Обещаю, - она перешла на серьёзный тон. - Внутрь не полезу. Исследую всё, что смогу, без прямых воздействий, но и ты обещай, что когда будешь икринку глотать, сделаешь это тут, и под нашим контролем.
        - Опять киселём каким-нибудь обмажешь?
        - Очень даже может быть!
        
        Через некоторое время легкого общения, Виктория вдруг задала неожиданный вопрос:
        - Скажи, друг Мо, ты скоро построишь корабль и уплывёшь...
        - Ну, это случиться не так скоро, наговориться успеем с тобой досыта! - перебил я её.
        - Я знаю, но я сейчас не об этом. Ты будешь путешествовать по Великому Архипелагу, изучать новое, интересное, и длиться это может долго, ты всё это мне говорил много раз, но... Но что дальше? Что дальше, друг Мо?
        - Дальше?
        - Да? Что потом? Какова твоя цель?
        - С учётом того, что архипелаг - Великий, его должно хватить надолго. Но, конечно, есть у меня и другие планы. Оказывается, где-то за Мертвыми Водами такая движуха идёт среди разумных! Бро Кхаа многое поведал: Империя наезжает на Свободные Королевства, Свободные Королевства довольно успешно дают ей сдачи. Все вместе, то дружно, то по отдельности пробуют на прочность Земли Нелюдей, где живут Мио и Ороос. Хобол кидается на всех без разбора, а все колотят Хобол. Подгорный народ, как я понял, сидит под горой и поплёвывает оттуда на всех, особо не высовываясь и ни во что не вмешиваясь. А еще, где-то на груди Отца-Океана, качается Ураррат Сияющей Медузы, и на нём есть дорогие мне люди.
        Есть большое желание посетить всё мной перечисленное, себя показать, на других посмотреть... Должок, опять же, кое-какой на мне висит, отдавать буду. И не надо забывать, что я обещал одной симпатичной Мурлыке посетить Императорские Дворцы Сияющей Веги. В общем, как таковой, грандиозно-глобальной цели пока нет, а по "мелочи" только начать да кончить.
        Я скептически уставился на Вику, предлагая оценить объём бесцельного времяпровождения.
        - А почему, собственно, ты задала такой вопрос?
        «И не ты первая, - добавил я про себя, - кого интересует проблема высокого целеустремления.»
        Некоторое время Вика молчала, неспешно оглаживая усики крючковатыми пальцами-кинжалами.
        - Цель... - в моей голове прокатилось затухающее эхо. - Цель, вот о чём я\мы\все думаем всё чаще. Ты знаешь, друг Мо, я\мы\все, вдруг, однажды, осознали, что знания, так долго собиравшиеся мои народом, канули в глубины памяти гораздо больше и намного глубже, чем мне это казалось раньше. Мне проще что-то открыть новое, создать, исследовать, разобраться самой, чем достать готовый рецепт из генетической памяти. Может быть, это связано с тем, что мой разум слишком молод и слаб, может, оторванность от общего мыслеполя моего народа так влияет.... Я на это очень надеюсь. Ибо если это не так... - Вика замолчала, не закончив фразы.
        - Если это не так? - слегка подтолкнул я.
        - То тогда, друг Мо, всё намного печальней! Регресс, о котором тихо поговаривают, зашел значительно дальше, чем утверждают самые пессимистичные. Как говоришь ты, «большое видится издалека». Может быть, я так далеко, что умудрилась разглядеть то, что почти совсем не видно изнутри?
        Я часто слушала твои рассказы о мире, из которого ты пришел. Эти огромные здания, иногда похожие на ульи Великих семей. Летающие, ездящие и плавающие механизмы. Электроника. Мир, совсем далёкий от моего. Он странный, иногда очень несправедливый, сказать что жестокий - можно, но не расе, которая воевала половину геологической эпохи. И в то же время он во многом понятный, интересный, движущийся куда-то! Живой!
        Она немного помолчала, и я не решился её прервать.
        - Вот я! Принцесса семьи Шаа, народа Шуу, будущая Великая Королева Великой семьи Лаки! Да-да, теперь я точно это знаю\чувствую\ощущаю, меня\нас ничто не остановит на этом пути! И вот вопрос! Что дальше? Что дальше, друг Мо?!
        Великие семьи! Они действительно велики но, вспоминая наши разговоры, я вдруг поняла - они просто живут. Просто живут, и всё... Нет цели. Мы даже умудрились "проспать" несколько видов разумных, которые, похоже, уже определяют движение событий вперёд на Океании. Верно ли, правильно ли, в ту ли сторону, но вперёд! А мы просто живём. Иногда реагируем, если разумные пытаются навредить нам.
        Оказывается, мы не знаем о них практически ничего! Устремления, желания, цели... Хорошие ли они, плохие, близки ли нам по духу, или далеки? Все ли одинаковы? Знать, что каждая особь имеет отдельный разум, и убедиться в этом лично, оказывается, совсем разные вещи! Для этого всего-то надо попасть в жопу мира, покалечившись по дороге, потеряв кого-то очень близкого, и встретить там странного разумного! И впечатлиться...
        Цель, друг Мо... Я вдруг поняла, у меня её нет! Если не считать такой же "бесцельной" задачей стать Великой семьёй, как и у тебя - "взять на крылья" все острова Великого Архипелага.
        - Ну, принцесса, чтобы хотя бы осуществить промежуточные цели, времени уйдёт ого-го!
        - Да, согласна! Много, а скорее всего, очень много, но, как ты говоришь, слона едят по кусочкам! И вот мы его съели? Что потом? Ты полетишь к звёздам, а я?
        С недавних пор мы заимели дурную привычку выползать на вершину Пчелиного Зуба и смотреть на звёзды. Понимаешь, друг Мо, насколько тлетворно твоё влияние на наш молодой разум? Мы смотрим на звёзды и вспоминаем твои рассказы о них, про них... Миллионы поколений народа Шуу пребывали под ними, но так и не вгляделись настолько пристально, чтоб захотеть подняться к ним. А я\мы\все - хотим!
        - Не знаю, что и сказать тебе на это...
        - Пообещай, что однажды ты возьмёшь меня к ним. Пусть не в первый раз, когда полетишь к ним сам, и не во второй, и может, даже не в десятый, но возьмёшь.
        Однако! Интересно как всё случается! Кажется, я сейчас организую себе мегаквест! Хотя, почему бы и нет.
        - Возьму. Но сама понимаешь, как скоро это произойдёт, каким способом, я пока даже предположить не могу.
        - Ничего, я подожду. Мы все подождём...
        - А знаешь, - меня вдруг посетила сумасшедшая мысль. - Я вот тут подумал, а почему бы тебе самой не подняться к ним! А? Возвысившись до Великой семьи, ты сама, уже могущественная королева, вместе со своими верными и умелыми подданными построите себе космический корабль и вознесётесь к звёздам!
        - Что? - Вика аж подпрыгнула. - Разве такое возможно?
        - Возможно? Неужели ты думаешь, что когда обезьяна, мой далёкий предок, падая с пальмы и по дороге зацепившись хвостом за ветку так, что он отлетел напрочь, предполагала, что через энное количество времени, исчезающе малое, с точки зрения геологических эпох, её далёкие потомки устремятся к звёздам?
        - Хи-хи, - совсем по-девчачьи прореагировала принцесса на образ мартышки, потирающей отшибленный зад, и с недоумением разглядывающей оторванный хвост в своей руке.
        - Твоя раса куда более могущественна, чем вам самим кажется. Потенциал её не идёт ни в какое сравнение со многими другими расами. Уже сейчас с твоего разума спали многие шоры предначертанного, так и не останавливайся! Взгляни на мир широко открытыми глазами!
        - Ты тревожишь нас, друг Мо! - По телу принцессы проходили волны возбуждения. В её голосе прорывалось эхо других членов семьи.- Соблазняешь! Потрясаешь небывалым!
        - Цель, моя принцесса! Цель! Обрести короля! Ты сделаешь это! Отрастить крыло - непременно! Стать Великой семьёй? Сложности и препятствия? Только не для тебя! Но что дальше!? Что же дальше, Вика? А дальше, ваше величество - только звёзды! Все разумные, однажды разглядев над головой сияющее великолепие и не пожелав обрезать крылья своей мечте, так или иначе, ушли к звёздам. Я не знаю, может это такой-то вселенский закон, а может, неизбежность для истинно разумного, но так есть.
        - А кто не ушел? - её голос дрожал.
        - Думаю, что о них мы никогда не узнаем, если сами их не найдём. Возможно, найдём процветающий народ, живущий в гармонии и с собой, и с окружающим миром, а может лишь обломки величественных руин могучих империй, уничтоживших сами себя. Или жалкий, прозябающий народец, копошащийся в своих проблемах и боящийся поднять голову вверх. Туда, где мириады миров....
        - Или великий народ, застывший в стагнации и не замечающий этого... - после молчаливой паузы тихо добавила Вика.
        - Или так, - согласился я. - Не берусь судить, миллион лет назад твой народ уже мог стать звёздным, два миллиона? Это не важно! Важно, что вы это можете сделать. Пусть не завтра, не через год, и не через десять, но можете. Ты можешь, принцесса.
        - Ты! - большая пчела обвиняюще потыкала в меня лапкой совершенно в человеческом жесте - Ты, коварный соблазнитель! Твои речи подарили непокой мне\нам\всем! Теперь мы будем мечтать не просто о звёздах, а о нас среди звёзд! И нет нам другой цели!
        - Ты сердита за это на меня?
        - Что ты, Друг Мо! Это грандиозно! Просто я, думая что могу напроситься к тебе, как к другу, прокатится к звёздам, не ожидала, что ты заставишь меня\нас\всех строить космический корабль!
        - Звездная Королева Виктория семьи Лаки, народа Шуу! А? Звучит?
        - Расскажи мне о космических кораблях! - решительно потребовала Вика.
        - Я мало знаю... - попробовал я соскочить.
        - Но больше меня, во всяком случае! - отрубила она.
        «Ну вот, вот я и договорился, - промелькнуло у меня. - Теперь не отстанет!»
        - Гм... Тебе бы кого поосведомлённее, но где ж его взять... Ну, ладно, где наша не пропадала! Космические корабли, значит, они бывают всякие! Начнём, пожалуй, с самых простых и элементарных принципов движения в пространстве без гравитации. Ну, в том смысле, в котором мы это понимаем сидя на планете, или, как ещё говорят учёные, на дне гравитационного колодца....
        Глава 18
        Вернулся домой практически ночью. Однако, "пытала" меня большая пчела очень долго. Выжала, как лимон! Я, как честный человек, выложил всё, что знал, потом что слышал, потом о чём догадывался, а закончил и вовсе измышлениями разнообразных авторов, написавших кучу разных фантастических романов, во времена оные. Кстати, после реального контакта именно космический жанр фантастики сильно подувял. Наверное, повлияло несоответствие ожидаемого и произошедшего, не знаю, зато любовно-эротические рОманы с не выдуманными, а вполне реальными "братьями по разуму", хлынули мутно-полноводным валом и "накатывают" до сих пор! Хотя они, "братья", насколько мне известно, особого повода для этого не давали. Но это так, отвлечённые воспоминания.
        
        С утра не успел продрать глаза, случилось...
        "Поздравляем вас, Господин Мо! Эволюция организма, инициированная ударом Божественной Молнии, завершена! Вы получаете звание - "Повелитель энергии". Прогресс - 75%.
        Подробности. Да\Нет.
        В вашем организме, Господин Мо, сформирован живой источник накопителя энергии - энергот.
        Подробности. Да\Нет.
        Ваша характеристика: жизненная сила +5, мана +5, регенерация +5, воля +1.
        Доступно два свободных очка к распределению к характеристикам."
        А следом ещё сообщение...
        "Поздравляем, Господин Мо! Вы первый в "Бесконечной Вселенной", удостоившийся чести быть ударенным молнией Божественного Гнева! Заслужить такое дано не каждому - цените! Совершившему сие деяние предоставляется бонус!"
        После прочтения перед глазами выскочили три шарика, очень похожие на мячик от пинг-понга. Абсолютно одинаковые, идеально сферичные, однотонно-матовые. Стоило мне задержать взгляд на каком-либо из них, он начинал дрожать и над ним всплывала прозрачная надпись - "Выбрать? Да\Нет.", и ни строчки больше.
        Хм, "очередной кот в мешке"! Как это всё знакомо. А ещё, вот хоть убей меня, я уверен, что первое сообщение, это Система, но как бы не совсем Ева. А второе, точно Ева, которая, как бы, не совсем Система! Почувствуйте разницу в формулировке - удар Божественной Молнии в первом случае, и молния Божественного Гнева во втором! А? Мда...
        Эх, грехи мои тяжкие, как всё не просто! Так и вспомнишь далёкую молодость, и одного из своих наставников по рукоприкладному искусству прибить ближнего своего. «Человек, - говорил этот мужчина, много повидавший в своей жизни. - Организм единый, но глаз и жопа сильно отличаются по своему функционалу! Ткни пальцем в глаз и в задницу, эффект сильно разный!» Точнее и не скажешь! Настоящий философ!
        Это я к тому, что различать оттенки послания от системы, мне архиважно! Дабы не накосячить! К Системе нужно быть уважительным и внимательным, а на Еву у меня вообще планы, хе-хе....
        Но довольно растекаться мыслию по древу, жмем первую подробность! А затем вторую...
        Минут через десять внимательного чтения, отбросив многочисленные "Внимание, Господи Мо!", "Поздравляем Господин Мо!", и всяческие бла-бла-бла, можно резюмировать следующее. Я - нагибатор! Не мега, не супер, не ультра, но вполне себе такой начинающий, среднестатистический нагибатор.
        Несколько последующих дней я был занят осмыслением полученного, изучением и практикой применения навыков, хотя бы на начальном уровне. А там было с чем поэкспериментировать!
        Первое, хотелось бы отметить, это то, что если бодаться с кем-либо на молниях, энергоразрядах и тому подобное, то "Повелителя энергии" может прибить только энергия, такой вот оксюморон, высоких порядков! Но даже она не со стопроцентным шансом, чтобы сразу и на глушняк! Всё, что меньше коронного разряда мегават, эдак, дохренища, с вероятностью ближе к ста, хоть и с разными последствиями, но переживу! От среднестатистической молнии, наверное, только почешусь. Она и обычных людей не всегда убивает, а в ней, в среднем, до 50 миллионов кВ! Более того, я её могу впитать в себя и аккумулировать в энергот.
        Энергот, это как раз тот, "вызревший", магический орган в моём теле! Живой аккумулятор в районе "солнечного сплетения". Очень и очень ёмкий! На сколько? Пока сказать затрудняюсь. А дальше - больше...
        "Повелитель энергией" на то и повелитель, чтобы направленную энергию молнии, к примеру, мог не только поглощать, но и отклонить в сторону, или, при более высоком уровне умения отразить в нападавшего. Отзеркалить, так сказать! Я так и назвал этот приём - зеркало! Но самое интересное, могу ещё и добавить "уголька" от себя, в зависимости от собственной "энергичности", тем самым усилив разряд до совершенно неприличного! Что было кому-то погоготать... Это круто! Но, как и всегда, есть некие ограничители. Жрёт эта способность ману и выносливость как не в себя! Даже с моими высокими показателями могу впитать, отразить или выдать, если от всей души, залп разок-другой. Если вложится не на всю, то побольше - пять-шесть. Если ещё меньше и выстрелов больше, но эффект поражения падает слишком сильно.
        Я могу не только впитывать целенаправленно посланную в меня электрическую энергию, а также близкородственные с ней энергии, (надо бы разобраться, что это), но и сам вытягивать энергию из окружающего пространства по своей воле. Из любых источников! Начиная от неживого до живого. Причём с разной, заданной мной скоростью. От щадящего режима, "мягкого сбора", до экстремально-боевого!
        Мягкий режим - это сбор энергии со всего окружающего совершенно безвредно для отдающего источника. Причём, сама магия регулирует количество "отобранной" энергии. Ведь всё, что имеет такую возможность, а живое это делает точно, истекает в эфир излишками энергии, так или иначе. Вот её-то и подбирает энергот. Ну, соответственно, ману с выносливостью всё это кушает так же энергично. Так что, особо в таком режиме не походишь. Но даже то, что есть, уже круто, а в будущем, подкачавшись, так и вообще, ужасть каким стану...
        
        
        Крайнее значение шкалы сбора энергии - это резкое высасывание, словно мощным насосом, всей доступной энергии окружающего, или из конкретно указанного какого-либо объекта.
        Вопрос, что будет, если лишить человека, например, всей электрической энергии проистекающей в организме? Всех этих малых разрядиков, проскакивающих между нейронов и синапсов? Электроимпульсов, по воле которых сокращаются и напрягаются мышцы? Что будет, если органы, для правильного функционирования которых важна, пусть и не большая, но столь необходимая электроэнергия, враз лишатся её? А что будет с пресловутым энергетическим телом человека? Я думаю - совершенно ничего хорошего! Точнее - всё очень плохо! "Насос" - просто и со вкусом, так окрестил я эту способность.
        Крупный краб, увы, пожертвовавший собой ради науки, умер мгновенно и бесповоротно! Довольно объёмный куст пострадал менее фатально, но значительно подувял и поник. Но самое интересное, что на определённой скорости откачки энергии другой краб, после воздействия, околенел, застыл статуей самому себе, но через некоторое время пришел в норму и, хоть не быстро, слегка шатаясь, заковылял в укромное место. Получается - действие сродни электрошокеру, но обратного порядка? Гм... Тут, видится мне, предстоит много разбираться.
        Лишь радиус сбора пока не велик. При прикосновении, естественно, это само собой, а так он завязан на уровень персонажа. Простенько и не замысловато. Один уровень - десять сантиметров расстояния. Итого, в моём теперешнем статусе - один метр от любой точки организма. Соответственно, протяни руку, и плюс метр! Но мы же помним про замечательный параметр "Дух и Воля"! И вот уже раз в сутки, я могу три минуты тянуть энергию со сферы радиусом в три метра.
        Обратная сторона медали - действия энергота, её отдача. Тот же самый принцип, от самого малого, до боевого. И тот же метр! Ну тут уж влуплю так влуплю! На пределе разрядки энергота булыжник, килограмм в двести, по которому я вмазал, рассыпался на мелкие фрагменты, частично оплавившись, частично испарившись! Это явно посильнее удара обычной молнии. Так что метр, это, конечно, недалеко, но зато именно на этот метр лучше ко мне не подходить! Хотя и тут есть нюансы! А что будет в воде? А если импульс передать породе с высоким содержанием металла, э? А на какое расстояние уйдёт разряд по металлической проволоке?
        Таки да, проволока.... Есть в моём статусе Повелителя энергии и такая штука, как - посредник! Аналогичный по функционалу посредника в магическом умении огненной ветки. Тоже всё завязано на ману, выносливость, интеллект, ну, и так далее... Хорошо, что есть виртуальный дневник и интуит, иначе все эти пропорции, шкалы напряжения и времени действия, сила тока и амперметры сдвинули бы мозг набекрень!
        Что даёт посредник? Если вкратце, то, например, из подходящих предметов могу делать аккумуляторы. Эффективность заряда, время хранения, скорость отдачи, лучший материал и взаимодействие с другими материалами и средами, и другие подобные технические характеристики, всё это, скорее всего, работа не на один год....
        Применений этим аккумуляторам я вижу массу! Хотя, профессионально искаженный разум вояки тут же, прежде чем я успел оценить мирные перспективы, выдал серию сметроубийственных идей! Электрогранаты! Разрядники в наконечниках стрел и дротиков. Электроловушки! И еще целый ряд такого же рода предметов! Неспроста говорят, что бывших военных не бывает. Хотя справедливости ради, и бывших ментов не бывает, и лётчиков, и моряков. Как не бывает бывших слесарей, строителей, шахтёров, медиков, учителей, пожарных и многих-многих других. Это я вам как человек, долго поживший и немало повидавший, утверждаю...
        Если сплести бич из проволоки, или интегрировать проволоку в уже существующий бич, то в руках у меня окажется штука не только сильно бьющая, но и жестоко поражающая электричеством! А можно засунуть в бич орган от чепака, тот, который у него за токопроводящую "шину". Он-то как раз является интеграционным предметом! И кстати, возможно, встроить его в бич, в ближайшее время с моим уровнем интеграции, будет гораздо проще, чем проволоку.
        Натурные эксперименты - это наше всё! Простой металлический гарпун, попавший в песчаного чепака, затихарившегося в засаде, через обычную верёвку, плохо, с малым кпд, но тем не менее, потянул из него энергию. Единственное, что мои слишком радужные надежды сосать через посредник энергию издалека, закончились на расстоянии в три метра. Три метра выдавал посредник и на сбор энергии, и на его разряд. Тоесть один к трём от уровня. Причём, материал посредника влиял лишь на скорость прохождения "сигнала", а вот расстояние оставалось неизменным. Уверен, что с ростом моего уровня и дистанция увеличится соответственно. Но и так, уже очень неплохо, а со временем откроются совершенно другие возможности!
        Ещё статус повелителя одарил меня свойством видеть течение энергии в окружающем мире независимо от его источника. Один метр за один мой уровень, а всего десять метров. На этой дистанции вижу проявление электричества, его токи, взаимосвязи. Чем ближе к носу, так сказать, тем глубже, подробней и чётче. Всё, что дальше десяти метров, значительно хуже и хуже. Исключение только особо мощные излучатели электроэнергии, но всё равно без подробностей. Но разве это печаль? Уровни наберутся, а вот сама возможность наблюдать формирование, течение, и разрядку электричества в том же молниеевике - дорогого стоит!
        Единственное, всё, что связано с энергтом и "Повелителем энергии", прокачивается действием и практикой. И я думаю, это справедливо! Ибо, как уже сказал, с такими способностями, и с учётом огненной ветки магии, я - нагибатор! Пусть довольно узкоспециализированный, пусть ближнего радиуса действия, скромный по продолжительности действия, но - нагибатор!
        Кто-то может возразить, что мол, какой такой нагибатор, если, имея магические возможности взаимодействия с электричеством, ты не способен запустить даже скромную молнию метров за тридцать! А где шаровые молния? А цепная молния, поражающая сразу множество врагов? А дождь молний? Уж не говорю а мегоразряде толщиной со столб в 100500 километров! Какой же ты после этого нагибатор?
        Как говорят в Одессе, «ой ни делайте мне смешно»... Получив все эти, как бы грозные штуки, они радуются и мнят себя крутыми! Словно малые дети, проникшие в папин автомобиль, они с восторгом играются со стеклоподъёмниками, крутят руль, двигают дворниками и, это вообще супер, всласть бибикают клаксоном! Здорово, круто, весело! А автомобиль, вообще-то, чтобы ездить.
        Зачем мне поражать противника фиолетово-синими, гудящими злой энергией, сферами шаровых молний, если можно подобраться к нему поближе, без громких эффектов, вытянуть из него энергию, и он упадёт замертво! Зачем мне ставить какие-то пресловутые щиты против цепной молнии, или изображать сверхакробата в невероятных кульбитах, выпрыгивая из зоны поражения? Я просто раскину руки и впитаю в себя всё, что мне "предложат". А если лишку хапну, так ведь и в обратную "отблагодарю"! И не надо говорить, что я крут лишь на ближней дистанции, найдётся у меня, чем удивить и на дальней! Я чертовски изобретательный малый, да!
        Но это так, малость, лишь касающаяся боевых действий, связанных с электричеством, и для меня не являющаяся краеугольным камнем бытия мага. А вот, например, может ли маг, обладатель мегамолнии, лечить? Убить - да! А лечить? А я могу!
        Есть такая штука, транскраниальная электростимуляция. Название, конечно, без стакана не выговоришь, но суть проста - лечение слабыми токами. Обычно через голову.
        Лечит некоторые стадии наркомании, алкоголизма, помогает при определённых психических расстройствах. Улучшает заживление ран и ожогов. Увеличивает содержание в крови так называемого «гормона роста». Даже что-то там делает с раком. И это реальность, существующая на Земле. И думается, что мир "Бесконечной Вселенной" включил в себя эту реальность, а скорее всего, магически, ещё и усилил! Напомню, лечат - слабые токи! Я их могу генерировать! А маг с цепной молнией может? Или только прожарить от макушки до пяток!?
        А может он, например, заняться алхимией? Со своей силушкой богатырской? А ведь слабые токи в различных химических растворах делают удивительные вещи! Это касается и биорастворов, и технических. Никелирование, покрытие оловом, цинком, медью, золотом и серебром - это малые токи! Разложение воды на водород и кислород, это снова они!
        В люминесцентных лампах и фотовспышках электричество вызывает не только электроны, но и фотоны, а всё вместе - свет. А свет - это немного другая область знаний, и хоть не напрямую, косвенно, но я уже имею к этому отношение. И это уже перспектива, не так ли? Не удивлюсь, если обнаружится, что в артефакторике слабые токи куда нужнее коронных разрядов!
        Есть ещё такая интересная штука как электростатика, притяжение разнозаряженных частиц. А у разнозаряженных частиц ого-го какая сфера применения в современной индустрии! Но для меня, в данном случае, самым интересным словом в этом определении является слово - притяжение. Тут есть над чем серьёзно поразмыслить....
        Итак, боёвка, алхимия, лечение, бытовое применение… Вряд ли я всё перечислил, но и так богато. Так что, товарищи "палпатины", покурите в сторонке со своими молниями в 100500 мегаВат.
        
        *****
        
        - Здравствуйте, детишечки! Получил я тут одно уменьице намедни, "Повелитель энергии" называется. Расскажу о нём вкратце, что оно, и как оно.
        Внук сотоварищи внимательно просматривал очередной ролик от Деда. Быстро, чётко, внятно, как это, когда надо, умел Дед, он доложил о своей новой способности. О способности - да, а вот откуда - ни полслова. Но то ладно...
        - И последнее. - Закончил Дед. - Я так понимаю, такая штука как у меня - магия высокого порядка. Не столько великой могутностью, сколько разнообразным стилем применения со многими переменными. И вот тут, на первое место выходит мой интуит, о котором я вам сообщал уже. Теперь, в следующих посланиях я разжую этот вопрос как можно более подробно.
        - Без интуита, - Дед покачал головой, - я пробовал, восемьдесят процентов потенциала, который у меня есть, с учётом огненной ветки, применить в экстренной, стрессовой ситуации просто не успеть. Заготовленные, заранее рассчитанные магемы помогают лишь отчасти. И, как известно, особенно в бою, стандарт, каким бы он ни был обширным, всегда проиграет импровизации. Делайте выводы...
        
        *****
        
        - Ну, у кого какие мысли? - Аграф окинул собрание внимательным взглядом, задержав его на представительном разумном. - Глава уважаемых магов? Ваша тема как бы...
        - Да, тема несомненно наша. Хотя интуит, насколько нам известны его функции, а я думаю, известны они нам не все, не только имеет отношение к магии, но и собственно, к любой области бытия разумного в "Бесконечной Вселенной". Но в данном случае... - он огладил белоснежную, а,ля Гендальф, бороду. - В данном случае, такого спектра применения магических возможностей в одной способности, назовём это так, нам пока неизвестно. И да, у наиболее продвинутых магов с увеличением их арсенала, сложность оперирования расчётами применения маны, выносливости, жизненных сил и тому подобного, постоянно возрастает. И это реальная проблема. Такого, как было в других виртуальных играх - чик пальчиками, и не надо напрягаться, за тебя всё сделает система - тут нет. И это тоже, кстати, уменьшает возможности магов в целом, и снижает популярность класса в частности. Не привыкли задроты тямом варить!
        Импровизировать во время боя, как правильно заметил Патриарх, скорости мышления не хватает очень часто. Несмотря на всяческие поддерживающие хреновины. И, как снова справедливо заметил Патриарх, заготовленные магемы, лишь частичное решение проблемы. Пока, - глава магов клана Утят сделал явное ударение на этом слове, - это работает, так или иначе. Однако, уже сейчас сложность расчёта сил, так сказать, и средств в боевой обстановке, сдвигает магов в сторону узкой специализации. Так проще. Но в перспективе - ущербнее.
        И, теперь, когда Патриарх внятно обозначил неразрывную взаимосвязь могущества мага и способность "Интуит", задача наша проста. Тем магам, кто достиг определённого порога в силе, сосредоточиться не столько на повышении своего могущества, сколько на достижении способности - интуит.
        Глава магов окинул собрание взглядом, подмечая, какую реакцию произвёл на разумных этот довольно продолжительный спич.
        - Ну, - проскрипел Миргор. - То, что интуит сильно связан с магией, мы не слишком сомневались и раньше, но в целом главмаг прав. От себя добавлю, в крафте, хоть и не люблю этого слова, интуит, судя по его функционалу, будет очень востребован. Надеюсь, Патриарх разжуёт, как он и обещал, как оно всё работает.
        - Дед обещал, значит, сделает, - подал голос кто-то.
        - А кто сомневается! Но, на секундочку, такие циферки как, например, десятка в удаче, мудрости и иже с ними...? Как оно вам? - возразил другой голос.
        - Возможно, - снова взял слово глава магов. - Есть и другой путь совершенствования магических искусств. Не думаю, что в "Бесконечной Вселенной" лишь один единственный сценарий усиления магов.
        - Согласен! - поддержал Миргор. - Даже уверен в этом. Это БВ, и тут нет только одного пути для чего-либо или единственного решения задачи. И, несомненно, мы будем их искать, но проигнорировать поднесённое на блюдечке - это даже не глупость....
        - Значит - интуит! - Аграф хлопнул ладонью по столу, как бы ставя точку в обсуждении. - Получаем инструкции и начинаем напрягаться! Не забывая, как правильно сказал борода, и о других возможностях.
        
        *****
        
        Терпение! Качество души, признаваемых христианством как одно из основных добродетелей! Правда, в церковном понимании оно далеко от понимания того же военного, охотника, рыбака или боксёра, получающего тумаки, во время боя на ринге, и выжидающего шанса на один, но сокрушительный удар. Терпение... У меня всегда было с этим довольно хорошо. А теперь, когда я немножко вечный, терпение и вовсе одно из необходимейших качеств дальнейшего существования.
        Это я всё к тому, что надо иметь терпение и не хвататься за всё интересное, сулящее новые открытия, усиления себя любимого, радость, ну, и тому подобные вещи. Поверьте, не надо сразу, одновременно и за всё. Иначе даже у вечного может не хватить на всё времени....
        Только разобравшись слегка со своим новым статусом и энерготом, я взялся за бонус, предоставленный мне Системой. А точнее, Евой....
        Три матовых шарика всё также безмолвно дрожали, стоило сосредоточить на них взгляд, приглашая выбрать один из них. В каждом скрывалось что-то, а может - нечто! И как выбрать? Всякие, «кокол-бокол, шишел-вышел», и «эники-бэники ели вареники», ситуацию совершенно не проясняли. Метод научного тыка, от простого тыка, в данном случае, ничем не отличался. Ткнул в левый. Мужик я или нет! Нам, при прочих равных, положено налево!
        "Магическое умение - "Молекулярный соединение". Ранг - первый. Активация - десять единиц маны. Одна единица маны - один квадратный сантиметр соединения. Соединение проводится за одно применение. Повышение ранга - применением умения."
        ... И всё! Коротко, лаконично, и дальше сам разбирайся! Я и разобрался...
        Молекулярное соединение, это, конечно, длинно, поэтому я сократил до понятного и простого - клей. Так и занес в дневник. Хотя, по сути, это ни разу не клей.
        Особенность молекулярного соединения в том, что общая площадь "склеивания" равна количеству единиц моей маны. И соединение должно быть совершено за один присест. Если не хватило маны, "подклеить" немножечко «потом» не выйдет. Поэтому, для объёмных вещей, прежде чем клеить, придётся делать расчёты. Что, собственно, не страшно.
        Есть тут ещё одна тонкость - процесс самого склеивания быстрый, но не мгновенный. С момента начала склеивания до его завершения, ползёт по материалу такой себе полупрозрачный сгусток серебристого сияния, пока процесс не закончится. А значит, с учётом моего восстановления маны за счёт различных дополнительных параметров, увеличивается размер склеиваемой поверхности чуть больше, чем исходное количество единиц маны. Ну, и не забываем про бесценное свойство параметра "Дух и Воля"!
        Действие самого умения просто и незамысловато. И афигеть как круто! Берёшь два куска камня одной породы, прикладываешь друг к другу, десять маны на активацию и, там, где камни прилегают поверхностями плотно, они срастаются в единое целое. Допускается некий зазор меж поверхностями, но небольшой. Не более пяти процентов от склеиваемой поверхности в целом.
        Я долго проверял сканером и опознанием место спайки и каждый раз убеждался, что там нет никакого шва, рубца, соединения или ещё чего подобного. Однородный камень! Крепкий и надёжный. То же самое с деревом. Срастил несколько кусков материи в единое полотно без каких либо намёков на швы. Из двух недлинных кусков верёвки получил одну, без всякого намёка на соединение. Кожа, металл, хитин, раковины, любое вещество - то же самое. Что-то живое, у которого присутствует хоть какая-то нервная система, склеить нельзя, а вот два листика в один - пожалуйста. Главное условие соединения - однотипность. Две палки одной породы легко склеить, а из двух разных пород не получается. И так во всём остальном. Но, как написано в скромном сопроводительном пояснении, умение, прокачиваемое и на более высоком уровне, я уверен, этот порог будет преодолён. А там чем чёрт не шутит, и, например, металл с деревом можно будет соединить, ткань с деревом или камень с металлом. А может и несколько различных материалов в единое целое. Аж дух захватывает от перспектив. Хотя, если честно, его и сейчас захватывает! Клеить можно хоть в
стык, хоть в накладку, хоть под любым углом.
        Теперь, к примеру, нет необходимости искать дерево, цельное и ровное, для киля или составлять его из отдельных частей. Не надо мудрить с большим количеством соединительных и крепёжных деталей при постройке корабля, в основном, я его просто склею как единое целое. Обшивка - тоже самое. Шить парус из узких кусков, долго и нудно, это уже не ко мне. Теперь я могу собрать из различных отдельных деталей предмет любой конфигурации, словно из конструктора. И так далее и тому подобное....
        Я снова засел за виртуальный проект своего катамарана, и двое суток перерабатывал концепцию постройки с использование материалов, появившихся у меня с учётом магического умения молекулярного соединения.
        А потом пошел в гости к Вике. Энергот "созрел", ништяки с него получил, пора похвалиться, ну и заодно, проглотить икринку пространственной татухи, да.
        
        - Ах, ну почему, почему!? - сокрушалась принцесса, хватая себя за голову в совершенно человеческом жесте. Разве что не двумя руками, а четырьмя лапами. - Почему, друг Мо!
        - Потому, - наставительно отвечал я ей. - что любое вмешательство в организм, пока во мне развивался энергот, прямо запретили. Ты уверена, что спала бы спокойно, осознавая что рядом такое ходит, а ты не можешь запустить свои лапки прям в него, в энергот, по самые крылья?
        - Это было бы тяжелое испытание… - после секундной паузы призналась Вика.
        - Во-от! Вот поэтому я и не стал соблазнять твоё бессознательно эго и испытывать твою нервную систему.
        - Она у нас общая и крепкая! - слегка обиженно ответила принцесса.
        - Всё имеет предел прочности, подруга, всё имеет свой предел, хе-хе...
        - Ах, ну как же досадно\несправедливо\печально. Такой процесс, такой процесс...
        - О, да! Очень долгий!
        - Так! Рассказывай, что ты с этого получил!
        - Да уж, немало...
        И я рассказал ей всё. Всё, не только то, что было явным, но и свои выводы и предположения.
        ... - Я когда поднимался сюда, остановился и долго смотрел, как в колонии молнеевика движется энергия. Течёт, переплетается, преобразуется.... Это было прекрасно и удивительно. Оказывается, за вполне невзрачной внешностью зеленоватых проволочных кочек таиться такая удивительная жизнь. Вот, кстати, ты в курсе, что между твоими чёрными, жёлтыми и красными полосами есть разность потенциала?
        - Пф-ф... А как ты думаешь?! Конечно! Свой-то организм мы знаем от и до! Практически сами его создаём. А вот ты! Ну, какая печаль\огорчение....
        И тут я задал ей коварный вопрос. Что бы от себя отвлечь, ну и просто интересно. А когда, собственно Вика занимается такими вещами как, планирование города, управлением семьи, и её воспитанием, научной работой? На что она рассмеялась мне, убогому. Но простила моё невежество. Ибо одноклеточному организму с одной извилиной, в силу своей природной организации, не дано постичь могущество единого разума, состоящего из множества отдельных разумов.
        - Неужели ты думаешь, что я нянькаюсь с каждой личинкой? - иронии в голосе Вики было не занимать. - Или надзираю за строителем, грызущим запланированный проход в толще породы. Или за рабочим, разведчиком?
        - Нет, конечно! - Я так действительно не думал.
        - Конечно, слежу! И не слежу! Я, единый разум! Многофункциональный! Все работают, а принцесса занимается тем, что считает важным и нужным! И вообще, не забивай себе голову! И проекты не тебе больше на пользу, а нам всем! А если бы ты не зажилил развитие энергота...
        - Ладно, не жунди! Готов искупить! Теперь можешь меня погрузить в кисель, налепить амёбу на голову, воткнуть щупы, запустить внутрь какую-нибудь крокозябру, я в полном твоём распоряжении.
        - О да! - крючки-пальцы хищно сжались и разжались сразу на всех четырёх лапах принцессы, жвала предвкушающе щёлкнули. Это было как-то слишком по маньячески:
        - О да!
        - Ой, что-то я, кажется, передумал!
        - Поздно! Поздно, пациент, слово сказано!
        - О-о, неет!
        - О-о, да-аа!!!
        
        Вырвался я от "гостеприимной хозяйки" только через три дня! Что она со мной делала, рассказывать не стану, это очень личное. Главное, что я жив, здоров, бодр! Принцесса довольна, и обещала интересные подарки, когда разберётся с результатами исследований. Зазывала заходить почаще, если вдруг что в мой организм попадёт интересное. Обещал, но пока погожу, - от этого то посещения отойти надо!
        А ещё, у меня теперь на левой стороне груди тату. Может быть не оригинально, и даже где-то банально, но мне так захотелось - сине-зелёный, с недобрыми красными глазами, Уроборос. Змей, глотающий свой хвост! Один из древних символов бесконечности.... И как выяснилось, это только мне, по простоте душевной Уроборос казался банальным, вот Системе - нет. Сделала она мне одно очень интересное предложение, но это - тсс... тсс.. Пока секрет.
        
        Корабль! Слава богу, не космический! Вот теперь моя основная, и надолго, забота. Если конечно, опять какого форс-мажора не приключится!
        Страшно представить, что было бы, не повстречай я Морской народ. Столько ценных знаний я почерпнул от них, не измерить никакими материальными эквивалентами.
        Знание того, что кораблик нужен не менее пятнадцати метров в длину, и хотя бы три-четыре метра в ширину, чтобы банально не сожрали на воде - это дорогого стоит. И это только чтоб меж островами ходить, сторожко и ни в коем случае не лезть на "большую воду". Кстати, большая вода, в понятии Морского народа, это всё, что начинается от глубин пятьсот метров и глубже. Ну и от любого берега подальше. Так чтоб его даже и невидно было бы.
        С моими прошлыми мыслями о небольшом, юрком катамаранчике, я бы познавал эти истины на собственном горьком опыте. И неизвестно, с какой попытки нашел бы нужную "формулу".
        Зато теперь я знаю, что мне строить. Как, из чего, чем покрывать корпус, что пойдёт на парус, есть в чём хранить нужное в путешествии. И всё благодаря Морскому народу! Пусть удача и божественное провидение поможет им преодолеть Мёртвые Воды!
        Итак, после долгих и тщательных прикидок и расчётов в виртуальном дневнике, всё же решил сделать катамаран. Два шестнадцатиметровых корпуса-поплавка, шириной в полтора метра и осадкой в метр, выходило даже проще и менее затратно, прежде всего по усилиям, чем однокорпусное судно, совокупно, такого же водоизмещения. Плюс, я добирал значительно большую общую ширину, шесть метров, что немаловажно. И детали, кстати, меньшего формата делать мне удобнее, даже с учётом, что их будет больше. И вообще, катамараны я знал конструктивно лучше, чем что-либо. Приходилось строить, как я уже говорил. Много плавал на них, и в лазурных водах тропических курортов, и не только. Опять же, знаком с парусной оснасткой, пришлось потягать шкоты и самому, и даже других поучить. Так что, опыт мало-мало, однако имею.
        Но прежде чем браться за само судно, нужно провести огромную подготовительную работу. Необходимо создать производственную базу. Стапель, прессы, тиски, лекала,простой и измерительный инструмент. Пусть и допотопные, но какие-никакие станки. Ряд специальных приспособлений, предназначенных именно для постройки кораблей, и много ещё чего другого. И при том нужно не забывать, что здесь довольно буйный сезон штормов, а значить, надо продумать, как всё организовать, чтобы и волнами мою будущую "прелесть" не смыло, ни по ветру не улетела, и работать было удобно. Вот так как-то.... Начать да кончить! Но, как говориться, - глаза боятся, а руки делают. Ну, а с магией, мне в помощь, и вовсе видится всё довольно оптимистично, хе-хе...
        
        Я уже около месяца готовил техническую базу для постройки катамарана. Сделал, без ложной скромности, очень много! За это время вырос большой ангар высотой в три метра, шириной восемь и длиной, без малого, тридцать метров. Сверху двускатная крыша. Титаническое сооружение, если учесть, что делал один человек. Но молекулярное соединение наше всё! Только оно одно, процентов на девяносто, позволило мне совершить такой "подвиг". Склеить каркас, поперечные распорки, усилить, где надо, рёбрами жесткости, собрать щиты, которыми я закрыл стены и крышу, это всё он. Причём, всё это единая, монолитная конструкция, которая, уверен, переживёт любые шторма. Мне даже не было необходимости использовать крупные стволы бочкового дерева. Оно и так весьма и весьма прочное, а если как единое целое, то и вовсе задача намного облегчалась при постройке.
        Клеил столько, что повысил ранг умения до второго, и теперь могу склеить родственные материалы. Как пример, сосну и ель. Тоесть, хвойные породы дерева. Или змеиную кожу со змеиной, но другого вида или даже ящерицы, если она близка по структуре. Принцип, я думаю, понятен....
        Часть щитов была съёмной, дабы в хорошую погоду в ангаре было бы побольше воздуха и ветра. Ну и света, хотя последний не так важен. В непогоду или ночью у меня рулят высокие био-маго-технологии от принцессы Виктории. Что-то там из скрещивания фотосинтеза, чего-то ещё, и отбора атмосферного электричества. Разработка, кстати, на основе моих способностей "Повелителя энергии".
        Мох, покрывающий потолок, довольно ярко светится ровным, приятным солнечным спектром, отлично освещая внутреннее пространство. А "питает" его мох тёмно-зеленого, почти чёрного цвета, который пророс на крыше. Причём тот, что снаружи, настолько прочный, что отодрать хотя бы кусочек - серьёзная задача.
        Вика вообще молодец! Очень обязательная девушка! Сказала, сделает освещение, чтоб я не парился с гирляндами слизей-лампочек, и сделала. Обещала сделать спальник с изменяемой жесткостью, подогревом, и функцией расслабляющей вибрации, и сделала. И с источником энергии поступила легко и изящно. Я же сам им и стал! Я же, фактически, огромная батарейка! Теперь у неё бзик создать "тонкую" ткань, на основе предыдущих разработок спальника, но с ещё более, как она выразилась, интересными эффектами. Вот такая она - принцесса Виктория.
        Последнее её, скажем так, воплощённое "изобретение" - это большая пчела-транслятор. С рудиментарными крылышками, длинными изгибающимися во все стороны цепкими лапками и небольшим, относительно головы, телом. А вот голова! Ну очень большая! Через эту голову и идёт связь с принцессой. Она всегда видит, что я делаю, как делаю и достаёт своими бесконечными вопросами, зачем и почему. Может быть, кого-то это и утомило бы, но только не того, кто пропустил через себя батальон почемучек, куда более бестолковых, менее тактичных собеседников. А Вика умна, порой парадоксальна, интересна, опять же с юмором деваха. Сплошная благодать для старого болтуна. А ещё, Вика прекрасно понимает, что мой мозг - не её общее сознание, и при всей своей любви поболтать делает паузы в общении, тактично и своевременно.
        Транслятор всегда где-то рядом. Всё видит, всё слышит, и уверен, не только в доступных человеку спектрах. Сам он не может добывать пищу, поэтому его раз в день прилетает кормить пчела-фуражир под охраной пары разведчиков.
        Если сосредоточиться, можно вполне побеседовать с любой пчелой как с отдельной личностью, и однажды я спросил пчелу-ретранслятор, как он мироощущает себя. Он лишен способности летать, не может сам добывать пищу, даже есть может только специальную пасту, приготовленную именно для него. Что он думает, чувствует, желает как отдельная особь?
        - Счастье, - ответил он. - Благодарность матери-Королеве за подаренную жизнь. Радость быть полезным. Восторг познания окружающего. Гордость быть членом такой семьи. И немножко гордость быть не таким, как все...
        Странные они, пчёлы. Но в чём-то я их понимаю....
        
        Помимо самого ангара я успел сделать стапели, пару длинных верстаков, широкий и ровный стол. Ножной сверлильный и токарный станки. Пока так, но есть мысли сделать им другой привод. Может от ветряка, может от аккумулятора, а если Вика поможет, то возможно и от себя любимого, хе-хе...
        Сделал некоторые инструменты, лекала, большой пресс, ну и по мелочи кое-что. Горжусь собой! Ещё пару недель и можно будет приступать к самому катамарану.
        
        Рамзес появился без всяческих эффектов. Проявившись на пляже, он неспешной и расслабленной походкой направился ко мне, помахивая посохом и пытаясь что-то насвистывать. Получалось плохо. Скорее, было похоже на немелодичное и тонкое подвывание.
        - Оу! Индустриальный прогрэсс! Технический рэволюссион! - приподняв аристократическим движением бровь, он окинул взглядом внутренности ангара.
        - Что это у тебя с языком приключилось, брат мой? Заговариваешься от восхищения моей крутизной?
        - О да! Проходил мимо, гляжу - от былой разрухи нет и следа. Ветряки кружат, постройки масштабные, станки какие-то, стапеля! Дай, думаю, зайду, полюбопытствую!
        - И как? - я кивнул на ангар.
        - Стиль не ампир, конечно, и не раннее роккоко, но эпично, да.
        - Ну, такого и не планировалось.
        Рамзес прошелся по ангару, внимательно рассматривая обстановку.
        - Я гляжу ты, брат мой, приступил к воплощению давнего замысла, постройке корабля?
        - Да. Пора уже. Тут хорошо, но надо двигаться дальше.
        - И какова концепция судна?
        - Благодаря Морскому народу, концепция поменялась значительно, но цель осталась прежней. - И добавил в ответ на вздёрнутые брови: - Комфортное, удобное, безопасное плавание.
        - Морской народ, это да! Молодцы! Хорошо тебя подогрели всякими-разными технологиями.
        - И не говори! Без них я половину из того, что собираюсь делать, даже планировать не стал бы. Очень им благодарен! Кстати, как они там...
        - А? - Рамзес сделал вид, что пропустил вопрос мимо ушей, сильно заинтересованно разглядывая конструкцию пресса для "фанеры".
        - Я говорю, как они там, клан Сияющей Медузы? Живы ли, благополучны?
        - А-а... А это закрытая информация! - быстро и как-то беспечно ответил шакалоголовый.
        И вот эта расслабленная простота ответа, вроде как и отрицательного по сути, но интонационно сказало мне всё, что надо. Они живы и, тьфу-тьфу-тьфу, пока в порядке.
        - Да, Морской народ молодцы, - снова повернулся ко мне Рамзес. - Особенно некоторые!
        - Некоторые?
        - Такие шалуньи! - Рамзес подмигнул и оскалил клыки. - Ну ты понимаешь, о чём я?
        - Совершенно не понимаю!
        - Есть очень необходимый, - прикрыв лапой пасть и говоря в сторону, шпионским голосом прогундосил Рамзес. - и эксклюзивный товар! В ассортименте! Брать будем?
        - Чего ты несёшь?
        - Не несу, а предлагаю! Вот! - у него в руках появилась немного выпуклая половинка раковины определённого размера, слегка рубчатая, в приятных серо-коричневых разводах.
        - Вот!- почти плоская, узкая снизу и расходящаяся веером к верху, голубовато-зеленая.
        - И вот! - волнистая, с мелкими шипами выступами невообразимо ярко раскрашенная фиолетовыми, красными и синими оттенками.
        - Но лично я рекомендую хит сезона… - Рамзес демонстративно облизнул, с брызгами, морду, якобы в восторге, и в руке у него появилась точно такая же половинка раковины, которой меня развели девчонки. - Розовый дымчатый перламутр! Необходимейшая вещь для настоящего ныряльщика! Только сегодня! Даром!
        Я посмотрел ему в глаза! Постарался заглянуть поглубже! До самой до шакальей его души, если она там есть, конечно. А он посмотрел в ответ глазами такими добрыми, честными-честными.... Ах ты сукин сын, пёс смердячий! Отель онклюзив для блох ходячий! Ну, не на того напал!
        - Рамзес! Брат! Просто нет слов! Не поверишь, искал именно такую! Одну малышки подогнали, но не ношу, боюсь истереть! А если две будут, то я их на попеременку! Давай!
        Радостное предвкушение ушло с морды Рамзеса. Он печальными глазами смотрел в протянутую мной открытую ладонь.
        - Во-от, Рамзес! Во-от! Вот чем отличается хорошая шутка! Законченностью! Не только, конечно, этим, но законченность смысла придаёт ей совершенство. У малышек получилось, а у тебя - вторично. Если бы смог дать ракушку в руки, тогда да, зачёт! Но ведь не можешь! А, Рамзес?
        - Не могу,- грустно согласился он. - Таковы правила.
        - Вот! - я ткнул в него пальцем. И решил добить прикол до конца: - А если б смог, клянусь, подточил бы её под удобную форму и носил, как хотели девчонки. Да не внутри, а сверху! Пришил бы на гидрокостюм и так нырял. Всегда!
        - Прям вот эту, розовую, с рубчиками?
        - А пусть завидуют!
        - Кто?!
        - Все!
        - Серьёзно? - у Рамзеса даже хвост трубой встал.
        - Клянусь отчизной! Век воли не видать!
        Некоторое время он таращился на меня широко раскрытыми желтыми горящими глазами. Так-то, мой юный друг, рановато тебе ещё разводить дедушку Мо. И вдруг, на его морду медленно, но неотвратимо, начала наползать совершенно непонравившаяся мне улыбка.
        - А знаешь ли, Господин Мо, кто я?
        - М-м.., - что-то это не спроста. - Мой друг?
        - Есть немного! - он кивнул головой. - Ещё?
        - Э-э, мой брат?
        - В какой-то мере! А ещё?
        - Очевидно, Посланец Системы!
        - Вот! - он воздел когтистый палец ввысь. - Посланец Системы! Говоришь, шутка должна быть законченной по смыслу и тогда она приобретает совершенство? А знаешь, я согласен!
        Он взял мою руку и шлёпнул в ладонь половику розовой раковины, которую всё ещё сжимал в кулаке.
        - Носи там, где и поклялся! Ведь поклялся ты не шуточно, - он прищурил глаз и обнажил клык в кривой ухмылке. - Так ведь, мой брат? А когда нам клянутся, мы - Посланцы Системы, шуток не понимаем!
        - Но как?! - я пораженно смотрел на раковину, ощущая её полную материальность. - Ты же не можешь мне ничего дать! Такова твоя природа! Твоя суть!
        Рамзес разразился радостным, захлёбывающимся смехом-лаем с подвыванием! Он воздел руки в небо и ликующе грозным голосом злобного повелителя вселенной проревел:
        - Потому что Великая услышала меня! Услышала Меня!!!
        И с грохотом, молниями и блескучими вспышками исчез, как будто и не было!
        Я поднес раковину поближе к носу и вдохнул еле уловимый, но явно слышимый аромат лаванды. Губы сами, непроизвольно, сложились в лёгкую улыбку.
        - Ах, Ева-Ева....
        
        И, таки, да! Подточил и пришил на подаренный малышками костюм ракушку прямо туда. То, что не могли проделать они, легко довершила Ева. Поймала меня на самоуверенности и ложном чувстве превосходства. Я всегда давал обещания с большой осторожностью, но если давал, то выполнить старался непременно. Даже если это приносило мне лишние хлопоты, финансовые потери, растрёпанную нервную систему. Но в той жизни, всё же, не всегда удавалось выполнить обещанное. По многим причинам... Здесь же я тем более старался выполнить, если что-то обещал. Обещал малышкам, что буду уходить в глубину в подаренном костюме, значит так и будет. Поклялся Рамзесу, что розовая "прелесть" будет красоваться на обещанном месте, что ж, значит там ей и место! И ничего, что видок у меня, отныне, не дай бог каждому - на тускло-серебристом фоне розовая деталь! Брутальная деталь, я бы сказал! Розовая бруталь, так будет точнее всего, да! Но мне ли, Господину Мо, крутому мучачосу, стесняться...
        Тем более стесняться тут некого, хе-хе....
        
        
        
        Глава 19
        Месяц спустя....
        
        Сегодня Вика попросила прибыть в Пчелиный Зуб, так сказать, во плоти. Обещала кое-что показать интересное. Чтож, посещу, посмотрю, что такого она опять придумала, развеюсь заодно. Считай, целый месяц мы не виделись, всё через головастого пчёла по имени - Транслятор, да через него. У неё своих дел по горло, а у меня своих. Ещё месяца полтора, и начнётся сезон штормов. Я хоть и приготовился к нему как можно лучше, но всё же работать, когда на улице солнышко и благодать, и тогда, когда тебя смывает в океан проливным дождём, летящим параллельно земле, удовольствие совсем разное.
        За это время с самим катамараном слишком значительных подвижек не произошло. Но зато закончена эпоха «Первичного накопления потенциала», так я это называю. Создана инструментальная и измерительная база. Готовы, практически, все нужные лекала. Отработана технология изготовления фанеры из мякиша бочонкового дерева. "Сварен" алхимический состав покрытия из хитина и кусочков раковин - хууст. Так, для пробы. Заготовлен материал для постройки судна. Не на всё, конечно, но "пересидеть" шторма и не сидеть без дела, хватит. В общем, я считаю, сделано много нужного и необходимого....
        
        - Смотри! - после того, как Вика поздоровалась со мной, она указала на небольшую отдельную соту размером со стакан, внутри которой был кристаллический крупнозернистый порошок серо-зелёного цвета.
        - Что это?
        - Неожиданное открытие. Не буду утомлять подробностями как мы "налетели" на него, тут главное конечный результат. Сунь туда палец, и направь свою электрическую энергию используя навык посредника.
        Я не стал задавать лишних вопросов и сделал так, как она просила. Сначала пустил тоненькую "струйку" токаосторожно и понемногу. Через минуту, чуть быстрее и больше, потом ещё больше, и ещё больше... Мои брови удивлённо полезли на лоб! Дело в том, что при использовании посредника, благодаря интуиту, я всегда знаю уровень и предел накачки электроэнергией любого предмета. Тот предел, после которого, например, камень, разрушается, частично взрываясь, а частично расплавляясь. И у каждого вещества он свой.
        Я, с момента обретения способности, непрерывно веду таблицу характеристик таких материалов. Скорость наполнения энергией, время её удержания, возможностью отдачи, время и её скорость. Какие-то материалы лучше, какие-то хуже. В чём-то одном, или другом. Но тенденция, от совсем плохо для деревянного, и до приемлемо, но не самоё оно - для металлического, просматривается явно. Неплохо держат ёмкость и заряд некоторые алхимические жидкости. Иногда, вообще странные предметы. К примеру один вид чёрного коралла, единственная маленькая веточка которого была найденная мной в глубокой впадине. Или злобный моллюск сидящий в спиралевидной красивой раковине и стреляющий во всех весьма чувствительными разрядами. Лучше всего показали себя драгоценные камни, что не удивительно, хотя тоже далеко не идеально. Так же очень неплохо держат заряд некоторые органы живых существ, которые сами "баловались" электричеством. Пример: у того же чепака, с его органом-эммитером, или у электрического угря, и у другой подобной живности. А вообще, приходиться проверять практически всё, ведь мир тут магический, и любая хрень,
совершенно невзрачного вида, может преподнести сюрприз. Вот как этот кристаллический порошок! Такой ёмкости накопления энергии я ещё не встречал! "Дую" туда уже минут пять, а уровень наполненности заряда, по ощущениям, едва половина. Так и моего, весьма немаленького, резерва энергота не хватит!
        - Что это, Вика?
        - Высушенный, перемолотый молнеевик. Без всяких дополнительных обработок или ещё чего.
        Я только покачал головой в обалдении. Наконец-то заливка подошла к пределу, за который лучше дальше не надо! Я уставился внутрь соты, истечение энергии не наблюдалось совсем. То есть, абсолютно! Даже из лучших образцов в моей виртуальной таблице, всегда есть утечка энергии. Ни один не перешагнул порог меньше пяти процентов потери заряда, от общей ёмкости, за сутки. А тут пока, даже и намёка нет.
        - Какова ёмкость? - спросила Вика.
        - Трудно сказать, но думаю, средний электромотор из моего мира проработает непрерывно часов десять, может больше.
        - Это много?
        - Для этой малышки, - я ткнул пальцем в соту - это очень много! Это дохренища!
        - Теперь пробуй извлечь! - скомандовала принцесса.
        Выкачивание энергии пошло как по маслу.
        - Вика, ты понимаешь, что ты открыла? Это же дикой производительности аккумулятор! С такой батарейкой такого можно наворочить!
        - Заполняется от любого другого источника! - Вика покрутила головой. - Не так быстро, как от тебя, но уверенно. Очень плохо извлекается. Очень. Вот в чём проблема. С твоей способностью, всё намного проще.
        - Виктория, надо искать решение! Готов разобраться на опыты!
        - Будем искать, друг Мо! - она потёрла лапки. - Будем искать...
        
        За стенами бушует сезон штормов. Уже вторую неделю как.... Ангар, да и другие мои постройки выдержали с честью первые, самые яростные удары стихии. Но "веселуха" будет длиться ещё месяца полтора, не меньше.
        В ангаре светло, тепло и комфортно. Гремящие громы и сверкающие молнии только лишь создают фон и рабочий настрой, а удары шквального ветра с дождём в щиты стен и крышу вызывают чувство удовлетворения от их прочности.
        Вика всё ещё бьётся над задачей аккумулятора. Я тогда "попал", конечно, на ряд процедур, Вика пыталась, и очень активно, извлечь из меня секрет энергота, но пока все наши усилия ощутимого результата не принесли. Пришлось мне и понырять немало. Трогать колонию молнеевика в пещере было бы глупостью, и поэтому я полез искать такие же колонии за барьерный риф. С осторожностью, конечно, но способности «Повелитель энергии» дают мне возможность чувствовать себя за ним чуть более уверенней. Вот я и нашел несколько. Оказывается, на глубине больше ста метров и ниже, они попадаются не так уж и редко. Хотя далеко не на каждом шагу.
        Вообще, там такая интересная, такая насыщенная жизнь идёт у молнеевика! Полная борьбы, побед и поражений. Часть её я подсмотрел, но думаю, далеко не всю.
        Есть и у них, как оказалось, естественный враг. Налетают на колонию мельчайшие креветки, в полсантиметра каждый, не больше, огромным, в сотни тысяч, облаком облепляют её и, присосавшись к веткам-проволочкам, дружно выкачивают энергию. Часть из них, совсем не критичную для налётчиков, сильно они крепкие на электроудар, молнеевик убивает и потом использует как питательные резервы, медленно растворяя внутри своих проволочных клубков. А креветки, зарядившись - отваливают. И тогда на пути такого облака лучше не становись, совокупным разрядом ушибут любого. Подрастеряв разряд, в борьбе за выживание вида, снова ищут колонию молнеевика.
        Колония, которую обесточили, если она молодая и слабая, и не успевает набрать заряд для защиты, начинают терзать разные существа футуристического вида. Кремнеорганики! Я таких с десяток видов притащил Виктории на исследование. Пока колония слаба, они успевают отгрызть что-то от неё, и длится это до тех пор, когда она не начинает давать сдачи. Если совсем повезёт, то могут колонию и вовсе догрызть. Конечно, там ещё много факторов, влияющих на жизнь колонии, как и в любом природном сообществе. Трутся возле неё всякие организмы-симбиоты: рачки, рыбки, моллюски, водоросли всякие, помогающие ей в жизни. Также, как и есть, уверен, другие напасти и угрозы, кроме кремнеоргаников и пожирателей энергии, но я разглядел лишь то, что на "поверхности". Например, я не могу представить, как и кто может уконтропупить огромную, старую колонию молнеевика, заселившую глубокую и широкую расщелину в стене обрыва. Туда никто не рискует соваться, даже энерговампиры креветки! И я, несмотря на мой, мягко говоря, очень ёмкий энергот, не рискнул лезть!
        Короче, материала для экспериментов я натаскал Вике достаточно. Как и себе, кстати...
        Но пока с "правильным" функционированием аккумулятора - затык. Единственно, что мне удалось установить практическим способом - это то, что кристаллический порошок не переходит в стадию разрушения при максимальном наполнении. Просто перестаёт впитывать энергию, и всё! Это и замечательно, аккумулятор никогда не взорвётся, и ... досадно, бомбу на его основе не сделаешь.
        
        Но, вообще-то, я и сам не сидел сложа руки. Если не брать в расчёт то, что уже наметились контуры корпусов катамарана, пока похожие на обглоданные скелеты узких и длинных рыб, я и сам кое-что изобрёл. Электродвигатель! Маготехнологичный! Честно говоря, столетние мозги всё-таки, трохи-чуточки мешают своей зашоренностью. Меня постоянно сбивает с панталыку моё реалистически-техническое отношение к законам физическим, химическим и другим ...ическим. Я всё время стараюсь решить проблему с точки зрения земных мерок и знаний. А тут мир магический!
        Вот и решение приспособить к станкам что-нибудь более высокотехнологичное, чем ножной привод, сначала потянуло меня в дебри всяческих валов, шестерёнок и шкивов на ремённой передаче от ветряка, но я вовремя одумался! Потом бросило в другую крайность, и я начал серьёзно размышлять о том, как мне сварганить электромотор в его классическом виде: проволока, якоря, всякие щётки и другие электроприбабахи.... Слава богу, однажды стукнулся лбом, в прямом смысле слова, о верстак, наклоняясь за какой-то деталью, и наступило просветление.... Есть же у меня отличный пример, моя магическая литейка! Прекрасно работает и без всяких земных технологий, лишь на одном принципе!
        Две толстых, сантиметров десять, доски друг напротив друга. В них через отверстия, густо смазанные жиром, вставлена толстая ровно выточенная палка-вал. На валу цилиндрическая бобышка из железа. Вокруг вала-якоря на нескольких обручах собраны посеребрённые пластины в виде трубы-корпуса. Меди нет, но серебро вполне её заменит. А сам корпус на шпильках крепиться к доскам. Также начертил аурным резцом пару простейших электросхем питания и управления на корпусе... И всё! Мать его, термодинамику и закон Ома! Всё! Для магического мира этого оказалось достаточно! Соблюдены формальные условия и оно заработало, стоило мне подать на приёмные клеммы собственную энергию. Как, каким образом, отчего, но "это" работает! Я в обалдении смотрел, как внутри трубы-корпуса разлилось сине-зелёное свечение, энергия завихрились, создала разнополярные потоки, вал завертелся, ремень передал вращение на станок и, точильный круг загудел! Больше энергии на "мотор"- вращение быстрее, меньше - медленнее! С точки зрения законов физики и механики - хрень яростная! Технология говна и палок! Но работает! Первый образец, так сказать,
предназначенный для подтверждения теории. Всё это, конечно, будет переделано на основе других материалов, приведено в эстетически-технологичный вид, усовершенствовано и доработано. Но сам принцип!!! Я в шоке!
        И, кстати, Система обозначила этот девайс как «энерго-механический амулет первого уровня». Я вообще не понимаю, как, с какого перепуга, по какой логике она выдаёт то или иное решение, но привык, однако... А ещё, капнуло мне за "изобретение" электромотора немного единичек. По одной, в ману, интеллект и, почему-то, в жизнь и выносливость.
        Единственно, хотя это уже от жиру, как говорится, всё работает от меня напрямую. Стоит отойти дальше метра, и стоп машина! Проволочное соединение решение ущербное, хотя и рабочее. Необходимо осилить проблему с аккумуляторами, и будет мне счастье. В любом случае, надо доводить электромотор до ума. А значит, катамаран, снова, чуть-чуть сдвигается по срокам. Ведь электромоторы мне не только для станков, они и на корабле нужны как воздух! Особенно с независимыми от меня источниками энергии. Так что, всё в кассу!
        
        Сезон штормов близится к концу, ещё с полмесяца, и взбаламученная постоянными валами вода залива начнёт успокаиваться. Уже и сейчас вполне можно находиться на улице, особенно в моей прорезиненной одежде.
        Мои электромоторы теперь имеют высокотехнологический, эстетически завершённый вид. Не идеальный, но вполне себе. Вал железный, откованный и обточенный на токарном станке, вращается в роликовых подшипниках. С моими магическими умениями сделать их не составило особого труда. Вот шариковые, удовлетворительного качества, куда труднее, и я не стал сильно на них заморачиваться. Ролики отлично справляются со своей задачей. Деревянный, из тонкой фанеры, покрытый многослойным лаком, корпус закрыл внутренности мотора. Станина железная, частично отлитая, частично сваренная, ну, и всё остальное, нужное, в том же духе. Красота!
        Большеголовый пчёл-транслятор плотно прописался в мастерской-ангаре. Он всё видит, всё слышит и постоянно держит меня на связи с Викторией. Она всё ещё бьётся над решением проблемы аккумулятора. Крепкий орешек, однако, попался, но кое-какие подвижки уже есть.
        А у меня сегодня случился приятный сюрприз. Всё время, с момента открытия способности "интеграции", я не перестаю развивать её чем только можно, и как только можно! И на том, что даёт хорошие шансы, и на том, что не очень. Второй уровень умения добавил лишь больший процент к успешной интеграции ранее опробованного. Примерно процентов двадцать, и это уже неплохо, но не повысило интеграцию как таковую. А вот долгожданный третий дал качественный скачок. Теперь у меня выскакивали хорошие шансы интегрировать биологию в биологию, например, но близкую по происхождению, так скажем. Дерево в хитин ещё нет, наверное слишком разная структура. А вот энергошнур от чепака в железу-водомёт интегрировать удалось. Думаю моя удача тут не слабо помогает, она-ж не просто так, э?
        По отдельности, шнур отлично пропускает мою энергию, а вот водомёт никак не реагирует на мои потуги "активировать" его к жизни. Вот я и "соединил" их вместе. Получил дынькообразный орган с длинным, метровым хвостом-энергоканалом. Выйдя на улицу под тихий моросящий дождь, я опустил водомёт в ванну, полную дождевой воды...
        - Ну, помолясь.... - и, взявшись за конец энергошнура, тихо направил ручеёк энергии. Узлы на шнуре, словно просыпаясь от спячки, один за другим наполнились синеватым светом, сама железа-водомёт будто вздохнула и задрожала и... ничего! Я чуть поддал напряжения...
        В секунду водомёт раздулся, увеличившись в объёме, резко сжался! Выбросив толстую струю воды из ванны, он сам, по закону физики, вылетел оттуда, словно снаряд из пушки! Энергошнур вырвало из пальцев, не ожидавших такой подставы. А может и хорошо, что вырвало! Держал бы крепче, сам бы следом полетел!
        Улетев метров на семь и проскакав по мокрой траве ещё пару-другую, водомёт, несколько раз судорожно сжавшись и раздувшись, наконец-то успокоился.
        - Ух ты, мля! - я подскочил к водомёту и обеспокоенно ощупал его, разглядывая со всех сторон. - Фу-у, вроде цел! Но даванул энергии многовато! Да, многовато! - озадаченно пробормотал я. - Будем тренироваться аккуратней и применять системный подход!
        
        Через два дня, проведя серию различных тестов, я задумчиво смотрел на остов катамарана, неспешно продвигающийся в своём воплощении. Тяжело вздохнул...
        - Однако, надо! - я повернулся и, смотря прямо в фасеточные глаза Транслятора, добавил:
        - Разработать принципиальную схему, мощность и вообще, надо проверить, как всё это будет работать.
        - Ты что-то опять придумал? - прошелестел отчётливый голос принцессы.
        - Увидишь!
        
        После окончания сезона штормов, как только успокаиваются последние волнения, настаёт штиль. Только мелкая рябь морщит поверхность бухты, и не только её, но и всё обозримое пространство океана! Даже преодолевая зубцы рифов, он лишь тихо вздыхает, а не рокочет и бурлит, как это бывает обычно.
        По длинным стапелям, выходящим из ангара и ведущим в воду, по хорошенько смазанным роликам, я аккуратно спустил на воду странный аппарат. Ну, это если, например, на него посмотрели бы моряки с Ураррат Сияющей Медузы. А вот любой землянин, может лишь за очень, очень редким исключением, опознал бы в нём гидроцикл или водный скутер, так его ещё называют.
        Таки да, именно его я и делал последнее время. Если откинуть все эти хайтековские блестяшки из металла и пластика, фары, стопаки, приборы и тому подобную обвеску, то на выходе получится то, что у меня и получилось - немного грубоватый, совсем не пафосный водный скутер. Но главное, рабочий! В чём я сейчас и надеюсь убедиться!
        Сам скутер довольно прост. Форма классическая, как сверху, так и снизу. Прочный, единый корпус, покрытый добротным слоем хууста. Длина около двух метров, заниженный и подгруженный центр тяжести, надкрылки, предотвращающие переворачивание, мотоциклетный руль соединён мощными тягами с прочным пером руля подводного. Ну и последний штрих, собранный из кусков прозрачной слюды в единое целое полукруглый овальный кокпит. Сидение, само собой, обтянуто лучшей кожей из имеющейся в моём распоряжении, а внутри - вспененная резина. Я тут потихоньку совершенствуюсь в технологиях и как алхимик, и как механикус, и как вообще... Поэтому сиденье у меня мягкое и удобное.
        Ну, а самый главный элемент в скутере - мотор, состоит из двух пар, расположенных по бокам скутера, желез-водомётов. И управление, и питание, так сказать, этого мотора - я сам!
        Интегрированные в водомёты энергошнуры чепака соединяют их в единую систему, которая приходит в правую ручку руля, а "газую" я за счёт обычного кольцевого реостата. Обычного по конструкции, но не совсем обычного по функционалу. Сама ручка "газа" не слишком сложный и далеко не совершенный, но артефакт. Как бы там ни было, а энергию, выделяемую мной, он исправно передаёт на водомёты плавно, без рывков и перехлёстываний! Проверено в "лабораторных" условиях.
        Левая ручка тоже не простая. Если отжать специальную клавишу, то левый блок водомётов начинает работать независимо от правого, с той скоростью и тягой, какую я на них подам! А правые, соответственно, сами по себе! И это, словно фрикционы трактора или танка, позволяют даже без руля, как такового, разворачиваться, практически, на месте. Или закладывать умопомрачительные виражи на скорости. Ну, я так думаю.... И сейчас мне предстоит в этом убедиться.
        
        То плавно, то ускоряясь, то по прямой, то закладывая крутые циркуляции… Вот уже пару часов я носился со счастливым смехом по бухте, хватая лицом ветер, солёные брызги и солнечные блики. У меня всё получилось! И пусть многие детали и "узлы" были отработаны ещё в ангаре по отдельности, но именно «как целое» получилось с первого раза. И довольно удачно! Не идеально, и даже не везде на отлично, но весьма и весьма. Скорость, выдаваемая водомётами, не выжимая абсолютно всего, километров под семьдесят, так подсказывает мне мой интуит. Это, конечно, не как у земных монстров, от крутых производителей водных скутеров, которые газуют до ста пятидесяти км, и даже не те, что за сто с лишним, но и семьдесят это очень и очень! Уже чувствуется, что даже для такой скорости этот корпус легковат. Слишком сильно выходит из воды, теряет устойчивость, управляемость. На встречной волне чересчур легко вылетает в воздух, и зависая, теряет баланс, да и находится в полёте дольше, чем следует. Водомёты работают вхолостую, и при приводнении дают определённый сбой. А это не есть гуд! Некоторые шероховатости, конечно, имеются,
но всё это ремонтируется, так сказать.
        Скорость меня всё же порадовала, да! Не знаю, какая самая быстрая рыба или тварь в тутошнем океане, а в земном, как утверждают - рыба-меч! До ста тридцати километров в час может разогнаться. Марлины за сотню отваливают, остальные быстро плавающие уже значительно меньше, редко кто до семидесяти дотягивает. Так что, от земных акул я бы на своём гидроцикле убежал бы. Возможно, и тут от многих, если что, убегу. А это важно, с местной-то фауной. Тем более, скорость можно и поднять, так или иначе. А вот для катамарана именно эти водомёты будут слабоваты. И думаю, простым увеличением их количества проблему не решить. Нужны более крупные. Не для того, что бы глиссировать на нём по волнам, а прежде всего для того, чтоб не корячась с парусами, надёжно и уверенно маневрировать среди сложного рельефа того же барьерного рифа, или в узкой бухте. При нужде, пройтись против ветра, а то и по ветру скоростёнки добавить это ой как нужно, а значит, надо делать.... Но, пока помчусь-ка я хвалиться....
        
        После отплытия Ураррата активность семьи Лаки возле Пчелиного Зуба видна была даже невооружённым глазом. С утра и до прихода ночного прилива сновали вокруг него и в окрестностях, разведчики, фуражиры, рабочие, и ещё всякие разные члены семьи по своим важным и неотложным делам. Приметили моё приближение задолго до моего фактического прибытие к утёсу. Вика, окруженная свитой из стремительных разведчиков и заматеревших охранников, уже ждала меня на подточенном и выровненном приступке возле темного отверстия норы.
        - Что это?! - возбуждённо спросила она, энергично крутя головой.
        - Садись! - притираясь поближе к выступу, похлопал я себе по загривку. - Сейчас узнаешь!
        Вика быстрым и точным прыжком перескочила мне на спину, вцепившись в куртку всеми своими пальцами-клешнями.
        - Держись крепче, подруга! - прокричал я, принимая с места. - Прокачу!
        Заложив крутой вираж, я вышел на прямую и стал набирать скорость. Почти беззвучно, всё быстрее и быстрее подпрыгивая на мелкой волне, самопальный гидроцикл помчался вперёд!
        - Быстрее! Быстрее! - восторженным голосом подгоняла меня принцесса.
        И я давал быстрее! Где-то на скорости под тридцать км отстали помчавшиеся вослед охранники. Стремительные разведчики продержались до полтинника, что очень впечатляет, но Вика, счастливо смеясь, кричала:
        «- Быстрее! Ещё, Мо! Ещё!!!» - билось у меня в голове. Её усики прижало встречным потоком воздуха, единственное крыло вибрировало и дребезжало так, что я опасался, кабы оно не оторвалось!
        - Ещё быстрее, Мо!
        - Да ты азартна, матушка!
        - Быстрее! Прошу!
        Скутер уже непрерывно глиссировал! Я был совсем близок к скорости под восемьдесят км\ч, а также к тому, чтобы навернуться на очередной волне! Поэтому, сбросив скорость, развернулся, и чуть медленнее, но намного увереннее покатил в обратную сторону. Промчавшись мимо спешащей свиты, под непрекращающийся восторг Виктории, я несколько раз обогнул Пчелиный Зуб, и плавно подрулил к каменной полке:
        - Приехали!
        - Это... Это великолепно! Восторг! Незабываемо! - спрыгивая с меня, фонтанировала эмоциями Вика. - Я почти летала. Нет! Так быстро я никогда не летала! Ещё хочу!
        - Э нет, подруга! На первый раз достаточно, не то станешь адреналиновым наркоманом. А зачем мне такая беда?
        - Глупости! Никакой наркомании единому разуму в принципе не грозит! Ну, покатай! Покатай!
        - Успокойся, ваше величество! - я невольно рассмеялся. - Покатаю. Но позже. Я ведь приехал только похвастаться, так сказать, предъявил рабочий образец. С ним ещё много возни, чтобы довести до ума.
        - Понимаю, - потёрла лапками усики принцесса. - В целом я следила за сборкой, но хочу деталей, подробностей! Расскажешь, что да как...
        - А куда я денусь....
        
        .... - Вот такие проблемы и перспективы! - закончил я рассказ и показ своего детища. - На катамаран я теперь точно буду ставить такую прелесть. Но надо искать более мощные водомёты.
        - Пойдёшь в глубину выслеживать большой Камень-убийцу?
        - Непременно пойду. Подготовлюсь и пойду.
        - Это очень опасно.
        - Не дурак, понимаю, но после того, как у меня активировался энергот, - я усмехнулся, - и раньше был далеко не всем по зубам, а теперь и подавно.
        - Не стоит переоценивать себя! - нравоучительно заметила Вика.
        - А я и не переоцениваю. Я старая и, надеюсь, опытная устрица, мне тут шашки наголо незачем, и доказывать свою крутизну не перед кем. Подготовлюсь серьёзно, и только тогда пойду за хабаром.
        - Я подумаю, чем тебе подсобить, - серьёзно пообещала принцесса.
        - Спасибо, конечно. Любой помощи от тебя буду рад, но напомню, нужны аккумуляторы, очень нужны. С ними и я, и вы, и мы вместе много сделать сможем.
        - Я\мы\все работаем, друг Мо, над этим, работаем...
        
        Глубина.... На сорока, и даже пятидесяти метрах все зависит от чистоты воды и солнечной погоды, ещё можно обходиться собственным зрением, а вот дальше.... Дальше темно-синяя вода очень быстро превращается во всё более густой мрак, в котором без дополнительного освещения простому человеку делать нечего. Со мной же история немного другая. Изменённое зрение довольно комфортно работает и на ста пятидесяти метрах, глубже я пока не опускался. А ещё к моему замечательному зрению - плюс мои умения Повелителя энергии и Мастера яда. Первое позволяет видеть течения энергий во всём, окружающем меня, обрисовывая и "подсвечивая" любое существо или растение, лишь бы они имели электрическую составляющую в строении своего тела. Второе тоже дополняет картину интересными "красками", выявляя ядовитую суть любого встречного. И в целом картина рисуется удивительная. Странные силуэты, пронизанные замысловатыми переплетениями сине-зелёных нитей, шнуров и сетей, сгустками энергий различной формы и насыщенности. Не редко они были разбавленные желто-зелёной, просто зелёной, или темно-зеленой палитрой каналов и органов с
содержанием яда. Вот что вижу я вокруг своими умениями чаще и раньше, чем могу что-то разглядеть просто зрением. Удивительно красиво, часто завораживающе и опасно! Хищники глубины далеко не всегда полагаются на зрение. Они тоже любят отследить свою жертву и по электрическим импульсам, и эхолокацией, и нюхом, колебанием воды, ультразвуком, и ещё чёрт знает чем! Природа такая изобретательная проказница!
        Поэтому я крайне осторожен! От камушка побольше - к кораллу погуще, от трещинки к впадинке, не спеша и внимательно крадусь вдоль барьерного рифа, то полого, то уступами уходящего в Тёмную Бездну. Тут, на таком рельефе, по рассказам девчонок, любит делать засады Камень-убийца. Шестой день охочусь, с утра и до вечера, ночью задерживаться и в мыслях не держу. Даже со всей своей предосторожностью на меня, то и дело идут постоянные "наезды"! В основном мелочь, но несколько раз пришлось изрядно поднапрячься, чтобы не стать банальным обедом. Именно поэтому подготовке снаряжения, его подгонке и в целом, концепции, я уделил времени около месяца.
        Сейчас, когда я перемещаюсь вдоль каменных круч, на моей спине, на специальной ремённой подвеске, закреплён обтекаемый ранец с одним водомётом. Максимальная скорость "убегания" меня любимого, в случае чего, около тридцати км\час. Больше просто не позволяет форма человеческого тела. И даже такая скорость - это уже совершенный драйв! Управляемость на уровне плинтуса! Так что, реальная скорость, при которой я адекватно "рулю" - даже меньше двадцати. И то, чтобы что-то смочь на такой скорости, тренировался две недели каждый день.
        В руках прочный, скорее дротик, чем копьё, с острым листовидным наконечником. Дротик предназначен наносить глубокие резаные и колотые раны, а также служить электроразрядником и проводником по откачке энергии. Короче, многофункциональная штуковина. Сам он отрегулирован по весу так, что имеет нулевую плавучесть. Поэтому его можно смело выпускать из руки, чтобы освободить их, например, для подводного ружья. Усовершенствованного, проапгрейденного.... В колчане, специально сделанном, есть набор стрел-гарпунов; с ядами, с наконечниками для электроразряда, с наконечниками, выдающими тепловую энергию под тысячу градусов, стоит напитать их нужной магеммой, и даже пара простых с тонким и прочным шнуром, вдруг если что...
        Ещё у меня пара ножей в ножнах, крепящихся на ногах. Один более привычной формы, подрезать чего, вскрыть, отрезать, а другой больше похож на мизерекордию - четырёхгранный двадцатисантиметровый клинок, приспособленный к протыканию и пробитию, но никак не к резанью. На гранях насечки, а в них - яд. На каждой грани свой. Злобный коктейль, скажу я вам, если всё вместе заполучить в организм. Весь холодняк с небольшими, но приятными бонусами от Системы.
        На предплечьях, в специальных держателях, несколько шприцов с ядом сколопендрона, так хорошо себя зарекомендовавшем ранее. Есть у меня и "бомбочки", в контейнерах на поясе - рыбьи пузыри, в которых набодяжен спецпродукт. Стоит мне разорвать плёнку, как в воду рванёт облако забористых ядов. От отравляющего действия до парализующего. Проверено предварительными испытаниями. Радиус действия невелик, но при должной концентрации, или если прицельно кому в пасть, то очень даже действенно. Ну и сам я, естественно, отравлен будь здоров! Откусывать от меня, конечно, можно, но глотать откушенное категорически не советую.
        И ещё есть одна штука, подгон от принцессы: небольшой шарик, с мячик от пинг-понга. Стоит его сильно сжать и он, через пару секунд, пыхает световой вспышкой так, что глаза зажмурить мало, надо ещё локтем прикрыться и отвернуться на всякий случай! Разработка на основе всё того же слизня-лампочки. Убойная штука! Всё же двести и даже пятьсот метров - это не те глубины, где рыщут безглазые, но безжалостные монстры вечного мрака, тут слепых обитателей практически нет, тем более хищников. Кто попадёт под такую вспышку, хорошо если не ослепнет навсегда, но уж временный паралич зрения схватит однозначно! И таких шариков и у меня три!
        
        Первого серьезного противника я заметил только благодаря своим способностям. Слегка шероховатый, с редкими прядями какой-то растительности, можно сказать, почти голый камень, размером с хороший сундук, таковым на самом деле не оказался. Лишь слабая электрическая активность где-то внутри него, тускло и мерно отсвечивая, задержала моё внимание на нём чуть дольше. Но сильно не насторожило. Очень часто под такими камнями, в расщелинах скалы, в норах и нишах среди кораллов прячутся разные существа. А вот когда вдруг ни с того, ни с сего, у меня возникло странное желание посмотреть на этот камень поближе, вот тут мой менталист и дал тревогу. Ибо такое не совсем уместное любопытство оказалось наведённым!
        "Внимание! Ментальное воздействие!" - побежали строчки текста, тут же уходя в архив. Я был где-то метрах в пяти и, недолго думая, стал тихонько отгребать, от греха подальше. Почувствовав, что добыча решила "соскочить", камень рванул ко мне, взбаламутив облако песчинок и мелкого гравия. Еще в "полёте" он преобразился в сюрреалистический гибрид каракатицы и медузы, но подробности я рассматривать не стал! Выкинув руку с дротиком навстречу, я нанизал на него эту гадость и шибанул электроразрядом! Хорошо так вложился, от души! В воде сфера уверенного поражения у меня те же три метра, а ещё метра на три скрючит не по-детски, а кого помельче и вовсе убьёт. Так что, медузо-каракатицу узлом завязало со всеми её многочисленными щупальцами, псевдоподиями, и всякими другими деталями. Но окончательно, как ни удивительно, эта хрень не сдохла! Глядя на подёргивающую тушу, нанизанную на дротик, на судорожные и тряские сокращения тела, в глубине которого вспыхивали всполохи сине-зелёного сияния, на хаотично блуждающие по нему радужные пятна пигментации, я потянул энергию обратно. Фактически в боевом режиме, и на
таком большом противнике, этот приём я опробовал в первый раз! Какого-то дискомфорта или, наоборот, эйфории, от потёкшего в меня ручейка энергии я не испытал. Скорее ощущения, словно внутри потянуло прохладным сквознячком. Туша стала быстро терять свечение внутри себя, пигментация потухла, тело скукожилось, посерело и окончательно замерло... Мда! Однако, я очень поганый соперник! И это радует!
        "Донный Мимикр. Ур - 8." - вот так обозначило опознание эту штуку. Мимикр - это, скорее всего, от «мимикрия». И судя по всему, тварь известна. Чтож, маскируется он знатно. Подводные обитатели земных океанов тоже любят побаловаться такими фокусами, но на Океании таких умельцев на порядок больше и искусней. Не знаю, каким образом мимикр хотел меня сожрать - загрызть, задушить, или переварить наружно, теперь в этой усохшей тушке ничего не разберёшь, но никаких магических ингредиентов в нем не высветилось. Бесполезный и опасный типус. Лишь чуть навару, что позволил отработать боевое применение кое-каких умений и хватануть адреналина....
        От стаи рифовых пираний, так часто поминаемых Лаллий, больше похожих на полосатых лещей, килограмма так по два и с нереально большой пастью, усеянной кривоватыми коническими зубами, я спрятался в щели, очень вовремя подвернувшейся. Приложив несколько раз электроимпульсом настырно лезущих в щель рыбин, и проредив стаю голов эдак на «ндцать» думал, так и отобьюсь. Куда там... Безвременно выбывшие из строя, оказывается, отличная замена меня самого. Живые пираньи кинулись рвать мертвых и ослабленных, вода окрасилась тёмными облаками крови, в стороны полетели мелкие куски плоти, ещё более распаляя стаю. Пришлось приложить ещё и ещё! На такой праздник жизни подтянулась всяческая мелочь, и добавила креатива в хоровод смерти, и своими челюстями, и своими телами! А затем, очень скоро, к веселью присоединились существа покрупнее и посильнее; рыбообразные, головоногие, членисто-сегментированные и ещё всякие-разные! Пираньи, несмотря на то, что и сами уже шли за основное блюдо, впали в совершенный раж! Бросались на всё и вся, игнорируя размеры и степень опасности. Рвали кого могли! Остальные тоже не терялись,
кусали, оплетали щупальцами, вырывали куски, протыкали и обволакивали, кружась и кувыркаясь в кровавой мути красных, синих, зелёных оттенков! Все против всех, и каждый за себя! Фееричное зрелище! И ужасное! Теперь я понял основную опасность нападения рифовых пираний: они устраивают огромный стол всем окружающим хищникам, и соскочить с этого "стола", не дай бог если что, та ещё проблема! И всё-таки, каким бы не было завораживающим это зрелище, когда в толще воды замелькали силуэты совершенно ненужных размеров, и крайне заинтересованных тусовкой, я очченно напрягся! Пришлось потратить пяток химических бомбочек, кого разогнав, кого "успокоив"! С остальных потянул энергию, но не так, чтобы убить, а так чтобы ослабить и поумерить энтузиазм, иначе это пиршество могло разрастись до непредсказуемых масштабов! Из всего этого я вынес очень ценный опыт: мочить налево и направо всех, кто под руку подвернётся - чревато. Тут надо аккуратней....
        От длинной сегментированной твари, похожей на огромную сколопендру с дополнительным "обвесом" в виде шипов, клешней и усов-хлыстов, где вместо многочисленных ног были столь же многочисленные лапки-вёсла, коими она загребала куда как энергично, я просто удрал. Больно и точно стреляла, зараза, направленными импульсами инфразвука! Намного дальше, чем я могу её приложить электроударом! Так что, сбежал, да! Она быстрая, а я на водомёте ещё быстрее!
        А вот следующий случай доказал, что Повелитель энергии далеко не панацея от всего, даже с учётом водной среды, где я со своими способностями - почти король!
        Проплывая над пологой каменной площадкой, поросшей жесткой придонной растительностью наподобие кустистого и густого мха, я попал в скверную ситуацию. Сканирование ничего опасного не показало, и я смело двинулся метрах в двух надо мхом. Вот тут они и выскочили! Больше всего это было похоже на кольчатый шланг, это я потом разглядел, толщиной, примерно, с моё запястье, с тупо заострённым концом без глаз, без пасти или ещё чего. Очень странные, длинные и звиздец какие сильные. Не меньше десятка их выстрелило изо мха и они моментально меня оплели, набросив на тело, руки и ноги, эластичные и цепкие кольца! Я сразу рванул на водомёте, не тут-то было! Казалось бы, мягкие и податливые, они тут же затвердели, словно железные! Я вдарил по ним электроударом и... никакого эффекта! Потянул с них энергию, и снова пусто! Вот тут я очканул конкретно! Непроизвольно задёргался, затрепыхался.... То есть попробовал! И как в железных тисках оказался. Причём, эти "шланги" не сказать чтобы давили, сжимали, или тем более - душили, вовсе нет, просто плотно, но надёжно держали свою жертву. Вынужденно затихнув, я обнаружил,
что и кольца, оплетавшие меня, через некоторое время, словно помягчели. Но стоило дёрнуться, как они снова становились железными. Пальцы правой руки, свободно касавшиеся одного из шлангов, как только расслаблялись мои "оковы", могли сдавить их до определённого упора, а потом раз - и они затвердевали. Неподвижно замерев, я наконец-то сообразил глянуть логи...
        "Внимание! Вы атакованы ???! Магическое существо ???! Редкий магический предмет для интеграции - ???"
        Однако, мля, какая интересная информация! Я даже понять не могу, животное это или растение? Живая эта хрень в принципе, или какая-нибудь полукристаллическая! Но явно полезная, хоть после вкусного слова "интеграция" куча вопросов стоит, зато - редкий магический. Теперь бы умудриться использовать это самому, а не быть использованным.
        А вообще, странные они, эти живые шланги. Ведь ровным счётом ничего не происходит! Дёрнусь - они каменеют, расслаблюсь, и они расслабляются. Сколько так может длиться? Вообще не понятен механизм моего употребления. Или такова стратегия - просто поймать, держать, пока не сдохнешь и сам не размягчишься до нужной кондиции, хе-хе...
        Но, однако, попробуем снова и по полной программе. Усиленная рука способностью "тиски" никак не повлияла на тело ближнего шланга, который мне удалось сжать. Более того, у меня создалось впечатление, что мана из руки просто утекла в шланг. Хм... Воздействие «посредником» также ушло в никуда со всей своей немалой температурой, ни на градус не нагрев кольца, обвивавшие мою руку. Что там кольца, пузырьки воздуха от нагрева не зашевелились. И снова ощущение, что мана из заклинания ухнула, словно в водосливную трубу. Электроразряд - никакого эффекта! В смысле - нет электроразряда! "Сканер"- насколько хватает объёма видит всё, но только не шланги. Их как бы нет для него. "Огненная рука" - даже не вспыхнула! Пробую потянуть энергию на себя, и снова нет её. Я и "зрением" вижу, что нет никакой энергетической активности в этих существах. Или это одно существо?
        Увы, сканирование тоже ушло в пустоту... Как и все остальные попытки с другими магическими действиями. Ткнуть ножом или кольнуть шприцом нет никакой возможности, руки заняты... В какой-то момент до меня дошло, а может, я здесь в роли магической батарейки? А что, очень жизненная версия. Если допустить, что это существо - охотник на магические объекты. И питается оно, прежде всего, - маной! Значит, и заточено оно для противодействия магическим атакам и защитам. Поймает жертву, и пока она рвётся из плена и выдаёт магическую энергию, просто держит и питается ей. А как выдохнется она, или вообще издохнет, то возможно, как-то ещё использует.... Если принять это за рабочую версию, тогда становится понятно утекание маны в никуда из заклинаний. Жертва, особенно если она не разумна, будет стараться вырваться до конца, истощая себя раз за разом, накапливая ману и выдавая её в своих атаках! В никуда... До самой смерти. Да и полуразумная будет вести себя также. А разумная?
        Я замер надолго и за это время не происходило... ничего! И самое интересное, никто не спешит из тёмных глубин откусить от меня, такого беспомощного, хотя бы кусочек. Наверное, что-то знают, э?
        Однако, самый главный вопрос, а что же будет, если жертва перестала тратить ману? Чувствует ли эта тварь, что она ещё есть в организме? Уверен, что - да! Если она заточена именно под таких, как я, значит должна знать, кого хватать, а кто нафиг не нужен. Таки, что она будет делать? Дождётся, пока я банально сдохну, или попробует простимулировать меня на "отдачу" маны?
        Есть у меня одна интересная мысль, ведь мои симбиоты прекрасно работают, а все внешние проявления магии с удовольствием поглощаются. Мастер ядов - это скорее внутренние проявление магии, в отличии от внешнего воздействия на реальность Повелителя энергии и остального! Есть шанс, что яд может и сработать! А ну-как оно попробует меня на зуб, и тогда будет чем его удивить! Хуже, если просто раздавит или буду тут висеть, пока не помру от естественных причин. К примеру, от старости, хе-хе... В принципе не страшно, но обидно, не сподобился раньше и сейчас начинать ни к чему, но если уж сдохну - ух! Я не я, но эту хрень укокошу! Нет! Извернусь ужом на сковородке, но найду способ вытащить всё полезное из этой твари. Что там в логах, интеграция и много вопросов? Вот эти вопросы я и приспособлю!
        Долго ли, коротко, но провисел я в таком состоянии несколько часов… И наконец, это, решило всё-таки проявить активность. Концы шлангов раскрылись, словно лепестки у бутона, явив фиолетово-сизые внутренности, и из их глубины вылезли тонкие, цвета соплей шевелящиеся нити-ворсинки. Ощущения от таких "цветочков" было не только угрожающее, но и тошнотное. Покачав "головками" с десяток секунд, словно примериваясь, шланги резким движением впились в тело, легко прошив костюм ныряльщика! Ух, мля! Словно получил множественные проколы от медицинского шприца. Не смертельно, зато больно! Но самое плохое, что качать они начали не кровь или какие другие мои жидкости, а ману! Её стремительное убывание я заметил сразу! Не, ну не тварь ли! И так был в совершенно гадостном положении, а теперь и вовсе.... Довольно скоро, оставив в теле несколько шлангов, всё ещё "сосущих" ману, восстанавливаемую регеном, другие шланги вышли из тела, втянули пучок нитей и выдвинули гнусно выглядевшие жала со скошенным концом. Сменили, так сказать, инструмент. Меня хоть и передёрнуло от такого, но в то же время затеплилась надежда -
очень было похоже, что сейчас оно "догонится" моей кровью.
        "Ну! Ну же! Давай!" - мысленно поощрил я шланги. И они не подвели! Короткий прицельный удар, вспышка боли... И как у Владимира Семёновича...
        ... Налетели вопия, высунули жалы!
        И кровиночка моя полилась в бокалы!
        Да вы погодите сам налью, знаю, знаю - вкусная!
        Нате, пейте, кровь мою! Кровососы гнусные!...
        А уж в крови моей такой коктейльчик, м-м-м... закачаешься! Было время подготовиться. И не мгновенного действия, а чуть с замедленным и широкого спектра свойств. Причём, горжусь собой, многоступенчатого. Если не сработает, например, нервно-паралитический, то в дело вступят нейротоксины, не подействуют они - некротоксины. Будет и этого мало, пойдут в ход ещё более забористые яды, есть их у меня! А нет, так все вместе, дружно! Мастер ядов покажет, что более действенно против этой гадости! Есть у меня такая фишка, отслеживать яды и их воздействие, хе-хе... И очень надеюсь, что из всего того разнообразия отравы, что сейчас всасывают шланги вместе с кровью, хоть один из парализующих ядов, да сработает. Я прям очень хочу заполучить их себе на изучение, и желательно в живом виде. Мой интуит прямо кричит об этом! Если только, конечно, сработает в принципе! Если только кровь не закончится раньше! Если ещё чего не случится...
        И все же я везунчик! Через пару минут шланги содрогнулись, напряглись, сжали так, что мне аж поплохело, расслабились, затряслись....
        «Забирает!» - мысленно усмехнулся я. Ещё раз судорожно дёрнувшись, они безвольно опали. Я быстренько выпутался из расслабленных колец, выдернул пару шприцов из своего тела, которые сами не успели выскочить, и шустро отгрёб в сторону.
        «Пи...ц тебе! Слышишь! Пи...ц!» - проорал внутри себя, и выпустил гроздь пузырей.
        Шланги лежали тихо и недвижно, подрагивая едва заметным тремором. Я уцепился за один и попробовал его вырвать из, ну, откуда он там растёт. И хрен там! Крепко сидит! Вынул нож и полоснул по телу... Однако! Хоть и были эти, непонятно что, не в лучшем состоянии, а при ударе место, по которому я полоснул, мгновенно затвердело. Словно металл по металлу, что только искры не сыпанули! Вынул мизерикордию и со всей дури, а она у меня таки есть, саданул... Лучше бы не надо! Чуть руку не вывихнул! Эффект - тот же! Остальным оружием экспериментировать не стал. Не время и не место! Но от своего хрен я отступлюсь!
        Пулей, на пределе работы водомёта, на берег, сажусь на тихх, оборудованный ещё одним водомётом и усовершенствованной лебёдкой с электромотором и обратно. Верёвку в "зубы", и на дно! Обвязать шланг покрепче и на тихх. Дать напругу на лебёдку... В какой-то момент я думал, что ничего не получится, тихх даже чуть присел в воде, но всё же, слегка поскрипев верёвкой, после недолгого сопротивления, лебёдка оторвала шланг и вытянул его на плот. Как оказалось, длиной он был метров пять, на конце резко сужался и имел небольшую, и явно мощную присоску. К чему он там присасывался, хоть и было интересно, но не до такой степени, чтобы лезть и проверять! А потом, туда-сюда, то на дно, то на плот, так я и "выудил" тринадцать "шлангов"!
        А самое интересное, что даже после победы над этими тварями, в логах никакой существенной информации не прибавилось. Лишь высветился уровень - пятый. Пятый! А я десятый! И влип почти без шансов. Не будь я таким ядовитым, там бы и остался.
        Вот так, не без удачи, но отбился, и даже с прибытком. Несомненно ценным, но пока некогда с ними возиться, отложим до лучших времён, так как основная задача - Большой Камень-убийца!
        За всё время поисков я обнаружил только два Камня-убийцы, и оба значительно меньше даже моего. Ни убивать, ни использовать их на ингредиенты не стал. Зато отработал технику сражения, а самое главное, специальный раствор с различными ядами парализующего свойства. Их концентрацию и время действия, от момента парализации до того, когда слегка пришедший в себя моллюск, нарезая пьяные петли, устремлялся куда подальше. Прикольное зрелище, кстати. Всё это нужно для того, чтобы захватить Камень-убийцу подходящего мне размера живым и по возможности целым.
        А ещё я встретил остатки большого Камня-убийцы. Причём кто-то, даже представить страшно, кто бы это мог быть, видимо, схватил Камень, перевернул его и вогнал вверх "ногами" в расщелину между кораллами. Одним мощным ударом! Стёсанные и сбитые грани до сих пор сверкали более светлыми поверхностями. А потом, уж не знаю чем, этот кто-то, проплавил в брюхе Камня-убийцы большое отверстие и полакомился его плотью. Оплавленные, с потёками и наплывами, края дыры на раковине совсем не проясняли, что это было за воздействие. Температура, кислота, ещё что-то? Но впечатляло! Глядя на всё это, создавалось ощущение, что "разделка" моллюска была проделана легко и быстро, можно даже сказать - мастерски. Схватили, перевернули, засунули в щель, чтобы не трепыхался, вскрыли и съели! Мда, не хотел бы я встречаться с этим любителем устриц.
        И, тем не менее, на девятый день поисков, совершенно неожиданно, на глубине около шестидесяти метров, на площадке практически напротив моего лагеря, я увидел то, что искал. Видать, принесло "товарища" ночным приливом. Не зря изначально поставил себе правилом плавать знакомыми маршрутами. И опасности чуть более знакомы, и рельеф дна, и куда сныкаться если что, известно. И Камень-убийцу можно встретить с такой же долей вероятности, как и везде.
        Этот был шикарен! Высотой метра три, в диаметре все пять! Самец шестнадцатого уровня. Абсолютно не похож на живое существо! Весь в поросли водорослей, покрыт наплывами шишками и ветками различных кораллов, с россыпью ракушек, актиний и ещё всякой всячины. На нём и вокруг него суетилось множество рыбёшек, крабов, креветок, причудливых морских коньков и кучей других существ. Целый передвижной микромир! Думаю, не ошибусь, если предположить, что многие из них прямые и косвенные симбиоты с Камнем-убийцей. Отличная, даже скажем прямо, идеальная маскировка! Но вот беда, не было его тут вчера! Так что, и без своих магических способностей, не заметить его - это совсем ослепнуть!
        Однако, сочтет ли такой монстр меня достаточно крупным, чтобы закусить? Может и проигнорировать. Такое в природе встречается, большим и сильным хищникам недосуг гоняться за мелочью. Затраты на усилия, и выхлоп после съедения могут быть и минусовые. А природа, при всей своей щедрости, а иногда и кажущейся несуразности, на самом деле, всегда крайне рациональна.
        Медленно и осторожно плывя по кругу, я, влекомый любопытством, приближался к Камню. Круг, ещё один, ещё один чуть ближе... Однако, этот поц совсем не спешит меня кушать! Лишь тонюсенькая щелочка прорезалась на верхней части Камня, свидетельство его вялой заинтересованности. Да и то, разглядеть её можно, если ждёшь нечто подобное. Я приблизился ещё больше... Он что, сытый что ли? Или брезгливый гурман, вкушающий только исключительно редкие яства? Уж я куда как эксклюзивный! Единственный, мать его, виртуальный попаданец на всей Океании! Ещё немного, и я начну сам ковырять мизерикордией в щели этого поганца!
        И всё же не он выдержал! Клубок белёсых щупалец-верёвок выстрелил в меня, и тут же долбанул током! Хе-хе, парниша! Тактика и стратегия борьбы с подобными тебе мною обдумана и разработана тщательно и скрупулёзно, учитывая известные повадки и даже возможные сюрпризы. И уже слегка отработана. Весь электрический импульс ухнул в меня, как мензурка воды в пустую бочку! А вот обратно я саданул его как следует! Не знаю как, но он аж слегка подпрыгнул! Трясясь и вибрируя, отскочила в сторону на длинном языке толстого жгута крышка, обнажая белёсое тело. Я, одновременно вытягивая энергию из моллюска, рванул к нему и всадил шприц с парализатором! Один, второй, третий... и ещё один, на всякий случай, для надёжности. Так-то электроразряд и сам парализует только в путь, но специальный раствор, оно совсем хорошо!
        Всё вместе, электрошок, яд и выкачивание энергии успокоили гигантского моллюска буквально за пару минут! Так быстро и качественно, что я сам в шоке! Ни тебе превозмогания злодея в эпической битве из последних сил, ни "нажатия кнопки" в последнюю секунду, ни барахтанья внутри Камня, ни скачек на нём, эге-гей, верхом! Вот так, раз-два, ать-ать, и пакуйте клиента? Однако... однако, это просто прелестно! Это говорит о моей гениальности планирования, подготовки, осуществления задуманного, и вообще - о гениальности, хе-хе-хее...
        Теперь всё надо делать быстро, у меня не так много времени. С трудом вернул крышку на место и, склеив её с основой в нескольких местах, чтоб не соскальзывала, ринулся за плотом.
        Корячился не долго. Многочисленные выступы и надолбы на теле раковины мне сильно помогли. Было за что закрепить многочисленные верёвки. И плот я подогнал не тот, каким вытаскивал первого моллюска, и не тихх, а конкретный самец, можно сказать, платформа с мощной лебёдкой, оборудованной двумя водомётами. Я и вправду подготовился очень серьёзно....
        В общем, и до берега дотащил, и на берег вытащил, хоть и весил "камушек" тонны полторы. И распотрошил его, с чувством, с толком, с расстановкой. Помимо вожделенных водомётов, кои были диво хороши, извлёк я из тела моллюска длинный, метров десять, и толщиной как два меня, мышцу-жгут. Магический и интеграционный элемент. Плотно прилегающие волокна, с палец толщиной, составляли общее тело жгута, укрытое эластичной плёнкой-кожей. Она сама по себе интересный материал, тоже магический и интеграционный, что-то вроде живой резины, требующей тщательного исследования. Волокна, при определённом усилии, могли отслаиваться от основного тела по одному, по нескольку или поскольку хочешь. Самое интересное в них то,что выяснилось в первую очередь - они под действием электроимпульса могли сжиматься в тугой цилиндрик, практически негнущийся, словно жёсткая резина, сантиметров в шестьдесят длинной, и, соответственно, растянуться, благодаря тому же импульсу, до десяти метров. Причём скорость и сила сжатия-расжатия даже одного отдельного волокна была очень мощной. Ещё бы, ворочать крышку раковины, в которой килограммов
триста с гаком, это надо какую силищу иметь, а он, моллюск, ей ещё и дерётся! У меня аж обильное слюноотделение началось, как представил, куда и на что можно применить такую прелесть!
        Ещё из ценного, помимо самой раковины, вынул из моллюска ядовитую железу, алхимический ингредиент, и странный орган, опознанный как источник ультразвуковой и инфразвуковой вибрации. Заморачиваться с ним не стал, а повёз его к Вике, как и образцы волокна и кожи-резины. И таки да, я оказался прав ещё в одном предположении: все эти органы работали лишь благодаря тому, что были извлечены вживую. С таким феноменом я сталкивался и до этого, и это нужно хорошенько обдумать, да....
        Глава 20
        
        - Значит, водомёты ты добыл. И что теперь?
        Мы только что вернулись с покатушек, традиционных при каждом моём появлении в гости к Вике. Она была от них в великом восторге, а я не мог отказать ей в такой малости. После стремительных гонок с прыжками по волнам я, обычно, отдавал все образцы, что привёз с собой, краткое резюме по ним или просто вели беседы. Вот как сейчас.
        Вика устроилась на своём "кресле" и расслабленно замерла, а несколько маленьких пчёлок, ну по сравнению с самой Викой, шустро заскользили возле неё, чистя, протирая, полируя и приглаживая её тело.
        - Ого, у тебя, твоё высочество, уже и прислуга шуршит! - садясь в своё кресло, заметил я.
        - Ага! - довольно ответила она. - Тут такое место благодатное, столько ресурсов, что могу уже позволить некоторые излишества лично для себя намного раньше, чем предполагала.
        - Царские замашки... Понимаю.
        - Фу, неуч! Царские замашки.... Темнота! Чтоб ты знал, по протоколу, мне ещё и не то положено! Видел бы ты свиту, которая, как ты выразился, «шуршит» вокруг короля с королевой, даже когда семья совсем молодая! Щас покажу...
        - Не, не, не, не надо! Верю! И одобряю!
        - А-а, то-то! Так что там с водомётами, друг Мо? Что дальше?
        - Да, водомёты шикарные. Расчёты показывают, что поставив их на катамаран, потянут его только в путь!
        - Так может и вовсе не ставить парус? Зачем ненужные хлопоты!
        - Эх, Вика! Парус не только лишний и тяжелый труд, как ты думаешь, парус - это проверенный веками двигатель. Можно сказать, практически бесплатный. Я не думаю, что идти на водомётах постоянно, будет для них полезно. Они же биологические всё же. И у них тоже есть свой ресурс. Как помощь в критических ситуациях - да! Для маневрирования в стеснённых условиях - конечно! Но не на постоянно. Но даже не это главное! Парус - это душа корабля, его неотъемлемая часть! Так считаю не только я, но многие и многие... Парус - это эстетика морского путешествия. Он, в каком-то смысле, символ! Фраза - "Паруса на горизонте" не один десяток столетий нес в себе множественный смысл. Иногда - просто встреча, возможно дружественное общение, торговля! Иногда - спасение для терпящих бедствие, надежда! Иногда - разорение, рабство, гибель. А иногда - пожива и жаркая схватка! Когда я сделаю свой корабль, я прокачу тебя на нём, и, может быть, ты поймёшь, о чем я.
        - Обязательно прокати меня\нас\всех, друг Мо.
        - Непременно, подруга, непременно... Ну, а на вопрос, что дальше, - я пожал плечами. - Всё как и планировал - строить корабль. Теперь постараюсь отвлекаться как можно меньше на другие дела.
        - Что, совсем? - ехидно осведомилась принцесса.
        - Ну, «совсем» вряд ли такое возможно, - непроизвольно ухмыльнулся - Я и с водомётами планировал их достать, да и только, а тут, попутно, видала, сколько хабара привалило! Как мимо пройти да не подобрать такие вкусные ништяки. Поисследовать, приспособить....
        - Горячо поддерживаю тебя в этом, друг Мо! И участвую изо всех сил! - щёлкнула жвалами большая пчела. - Нельзя проходить мимо интересного, удивительного, необычного. Это открывает новые горизонты!
        - При необходимости отвлекаться буду, - согласился я с очевидным. - Но всё же генеральная линия - корабль!
        
        Два сезона штормов спустя...
        
        «Путь в тысячу ли начинается с первого шага». Мудро, мудро... А вот ещё - «Глаза боятся, а руки делают». Или - «Терпение и труд всё перетрут». И ещё много, много подобного насочиняли люди, подчёркивая простую истину, что даже нечто огромное по усилиям и объёму вполне можно одолеть одному, при правильной мотивации и должном старании.
        Легко скользнув по стапелям, катамаран присев и выправившись, закачался на мелкой ряби залива. Сегодня я спустил на воду свой корабль! Красавец! Точнее - красавица! Виктория Лаки! Вот как я назвал катамаран. «Счастливая Виктория» - это если в художественном переводе. На белых корпусах, золотыми буквами с чёрной окантовкой. Готическим шрифтом. Очень органично и даже эстетски.
        Как и положено крутым перцам, владельцам подобных "игрушек", катамаран у меня - белый. Краски сам делал, я тут, на минуточку, алхимик всё-таки, и уже довольно продвинутый. Вообще, за время постройки катамарана, а заодно много чего сопутствующего, да плюс изучение, исследования и "прикручивание" всего полезного к месту, к какой бы области это не относилось, я прилично подрос в статах, характеристиках и способностях. И выгляжу, если смотреть с точки зрения буквенно-цифрового воплощения вот так:
        «Раса - человек. Имя - Господин Мо. Уровень - 12.
        Основные характеристики.
        Сила - 56; Выносливость - 120; Ловкость - 47; Скорость - 40; Жизненная Сила - 260.
        Вторичные характеристики.
        Интеллект - 130; Мана - 280; Регенерация - 80; Дух - 3%. Воля - 3.
        Дополнительные характеристики.
        Мудрость, харизма, удача и познание сути - 10.
        Редкие характеристики.
        Дух и Воля - 3.»
        Тут всё довольно просто. Рост и прибавка к характеристикам заметно снизилась. Особенно после десятого уровня. Дополнительные так и остались, надеюсь, пока в предельном значении, что бы это не значило. Ну, а Дух и Воля... Хоть мне и приходилось, иногда, как мне кажется, очень сильно напрягаться, чтобы не загнуться, но, по мнению Системы - недостаточно. Поэтому такая ценная характеристика нисколько не подросла.
        Однако, как я и раньше отмечал, та же сила, равная в 56 единиц, не даёт мне "заявленного" прогресса как такового. Десять единиц в любой основной характеристике Система считает как отличный результат хорошо развитого человека. Если при этом стандарте я довольно легко поднимал вес килограмм под семьдесят, то при 56 ед. не стал также легко поднимать вес в пять раз больше. "Легко" - это где-то под сотню. Сто пятьдесят приходится напрягаться, двести - уже звеню всеми жилами и скриплю суставами. За двести, могу взвалить на себя и тащить какое-то время, пока не кончится выносливость, которая тоже работает намного меньше заявленных цифирек. Скорость да плюс ловкость - муху на лету в глаз бью, это да! А вот паровоз не обгоню. И по камням падающим вниз скакать не получается, да. Но в целом, я человек чуть более совершенный. На старушке Земле за скромного супермена вполне прокатил бы. Представляю, хе-хе, что бы со мной сделали, при таких-то данных, мои "добрые" инструктора.
        Теперь перейдём к профессиям.
        Оружейник. Ранг - 6. Мало уделял внимание. Только восстановил арсенал режущего, колющего и дробящего, плюс небольшие усовершенствования с учётом моих приобретённых умений, но ничего эксклюзивного пока не делал. Ну, кроме Жала разве...
        Алхимик. Ранг - 7. Хорошо прокачался на "бытовой химии", на эликсирах, ядах и совместных разработках с Викой.
        Картограф. Ранг - 5. Практически не качается. Вероятно, нужны "новые горизонты", а с окружающего я уже выжал всё. Но и так уже поимел с картографа более чем хорошо.
        Механикус. Ранг - 9. Вот тут я рванул качественно. Ещё бы, столько всякого, как чисто механических, так и механико-электрических, и гибридных с магией девайсов я "насочинял" целую кучу. Некоторые из них, в области маго-технологий, являются вообще эксклюзивными на Океании. Что и подтвердила Система, сыпанув единичек в характеристики. Стоит, однако, заметить, что таких эпических вбросов ништяков, как за резину, Система больше мне не давала. Хотя, на мой взгляд, некоторые мои "изобретения" не менее, как сказал бы Рамзес - рэволюсион. Но видать у Великой свои резоны...
        Скорняк. Ранг - 6. Подрос, в основном, за счёт работы с магическими и интеграционными материалами. При случае расскажу чуть подробнее.
        Кузнец. Ранг -5; Металлург. Ранг - 5: Литейщик. Ранг - 4. Это всё в комплексе поднялось не сильно, но всё-таки. На замедление этих профессий сильно повлияли другие магические умения, которые частично вытеснили, так сказать, более классические способы работы с металлом.
        Каменотёс. Ранг - 3. Как ни странно, но с камнем пришлось работать много. Оказывается, "склеенный" в единый монолит камень много куда можно использовать и применить. И вообще, при таком использовании камня, он весьма креативный материал.
        Плотник и Столяр поднялись до седьмого и шестого, соответственно. Ну, с учётом того, сколько мне пришлось иметь дела с древесиной, в том или ином виде, неудивительно. Попутно приобрёл профессию "Резчик по дереву" или просто - резчик. И даже поднял её во второй ранг.
        В связи с масштабными работами по тканям, в основном паруса, но и так, чехлы, одежда кое-какая, ещё чего по мелочи, получил профессию "Конфикционер". Не портной, не мастер по пошиву парусов, что было бы логично, и даже не какой-нибудь швей-моторист, а конфикционер, мать его! И слава богу, что в этот раз, в кратком пояснении было всё довольно внятно, а то бы я всю голову сломал, думая, что это за хрень такая.
        "Конфикционер - это специалист по научно обоснованному подбору материалов и изделий с учётом их свойств, моды и особенностей технологического процесса, а так же с учётом задач стоящих перед изделием. Специалист по фурнитуре и гамме отделочных цветов."
        Вот-вот, именно с учётом моды, фурнитуры и цветовой гаммы - это я и есть! Хе-хе... Но если серьёзно, есть такое слово у латинян - конфектион, что значит - изготовление. И с этой точки зрения, а также того, что я и вправду занимаюсь подбором материалов с учётом их свойств и технологических процессов, а также тех задач, которые изделия должны выполнять, то вполне себе - конфикционер, а не банальный стилист-дизайнер! И уровень уже третий.
        Кулинария. Ранг - 2. Повар - уровень - 3.
        Мало подросло, и неудивительно, сам для себя готовлю хоть и вкусно, питательно и с удовольствием, но надо бы для других. А где их взять? У меня весь рост профессии и случился, когда кормил девочек и гостей.
        Артефактор. Ранг - 2.
        Моя печаль! Практически не развиваюсь в этом направлении. Самостоятельное постижение пути артефактора, и правда, оказалось очень тяжелым. И даже моя первонаковальна с молотом, маготехнологический мотор, и ещё кое что по мелочи не сильно меня продвинули. Да и, если честно, целенаправленно я не сильно занимался этой областью магического искусства. Но, всё же, пусть и совсем мало, но "отлип" от первоначальной единички, полученной от бро Кхаа. Однако, это пока. Артефакторика - это одно из искусств, которое реально будоражит мою кровь.
        Торговец. Ранг - 2.
        Дипломат. Ранг - 2.
        И то и то, кроме небольшого повышения вероятности удачных сделок, скидок, договоров о сотрудничестве и тому подобного, ничего не прибавили. Но, с учётом харизмы и удачи, даже малые шансы о чём-то договорится или купить-продать чуть более успешно, уже выглядит гораздо привлекательней. Когда-то и эти умения мне пригодятся....
        Теперь посмотрим, что у меня с магией! И начну, пожалуй, с той, что является как бы магией не в чистом виде.
        Прежде всего мои драгоценные сине-зелёные симбиоты, позволяющие "дышать" под водой. Затем, линейка магических улучшений от принцессы Виктории. Улучшенное зрение, слух, а самое главное, способность "Сканер". Я, при постоянном использовании, улучшил его уже до третьего уровня. Увеличив тем самым объём, глубину и качество сканирования.
        Мастер ядов. Прогресс - 54%.
        За всё время жалких пару процентов накапало. Мастера ядов, я тоже условно отношу к проявлениям магии, так сказать, не в чистом виде. Всё же, как и симбиоты, яд в крови оказал действие на "живые шланги", и не был блокирован той же Невидимой Смертью, как другие магические способности.
        А вот "Повелитель энергии", после того как по мне шарахнула молния Божественного Гнева - это уже чистая магия, тут всё те же 75% и думается мне, так будет ещё очень долго. Если не очень-очень долго.
        "Познающий огонь". Уровень - 2. Огненная линейка моей магии.
        "Рука огня". Уровень -1. Практически не использую.
        "Огненный посредник". Уровень - 2.
        "Синтез". Уровень - 1. Помощник-умение к "Посреднику".
        "Рука-тиски". Уровень - 1. Хоть и часто использую, но, наверное, пока недостаточно для повышения уровня.
        Магические способности.
        Менталистика. Уровень - 3.
        Странная способность. Совсем не соответствующая представлению о ней всяких "фантазёров". Захватывать разум, взрывать мозг и даже такая мелочь, как повелевать полчищами мух и тараканов в БВ не выйдет. И это даже хорошо. А то, что можно общаться напрямую, телепатией, передавать знания, защититься от ментальных хищников - ещё лучше. Так что да, способность странная, но полезная.
        Интеграция. Уровень - 3. Не сильно поднялся от изначального, но качество интеграции простейшего с простейшим, на третьем уровне, выросло значительно.
        "Молекулярное соединение". Уровень - 4. Очень, очень много использований. Отсюда и прокачка. Теперь производительность - четыре квадратных сантиметра на единицу маны, и чуть расширился "ассортимент" возможного склеивания.
        "Удушение" второго уровня. Представленное двумя классными штуками, привязанным Бичом и инициированной Душилкой.
        Способность "Аурное зрение", и его помощник - астральный резец.
        Ну и последнее, из существенного - 34 очка к свободному распределению. Коплю и не трачу, не хуже скупого рыцаря. Это мой резерв для магических способностей и умений. Пока в уже имеющиеся не вкладываю, вроде как справляюсь тем, что есть, но вдруг что попадётся интересное в будущем. Зарабатываются они тяжко, и чем дальше, тем труднее, так что - коплю...
        Есть ещё кое-что, по мелочи, типа - звания Первокузнец, Говорящий с народом Шуу, достижение - первонаковальня, первомолот, бла-бла-бла, но я на это не сильно парюсь. Есть и есть, не просит есть, хе-хе, да ещё и полезны.
        Кстати, после спуска на воду катамарана, не затрубили могучие трубы, не загорелось золотым сиянием небо, не завалило белыми роялями, и не упала на меня благодать неисчислимыми ништяками от Системы, типа звания "Великого Корабела" и +100500 к хождению по воде.... Всё тихо.... Не сказать что обидно, но несколько странно, да....
        Вот такой прогресс у меня. Заархивировал как-то, да и заслал Няшке. Пусть прочтут потомки, чтоб им всем хорошо было от дедушкиных успехов. Хотя, скорее всего, какой-нибудь яростный мышкодрочер плюётся от моих "достижений". «И это на бонусной территории?» - скажет он... А потом смайлик, бьющий себя ладонью по грустной мордочке. А может смайлик, бьющийся мордочкой не об ладонь, а об ровную вертикальную поверхность, и коммент в тему - "Убейся об стену, нубас!" Может они и правы... со своей колокольни, ну а я и так вполне доволен....
        
        Как я и сказал, у каждого уважающего себя крутого перца, читай - олигарха, дона мафиозо, президента, короля, и у фигур, сопоставимых с оными, всегда должна быть океанская яхта. И непременно - белая. У меня катамаран, что не хуже яхты, и он не просто белый, он - перламутрово-белый!
        Сколько ушло жемчуга и перламутровых раковин на создание краски - жуть! А поисков решений, экспериментов и усилий ещё больше. Но зато теперь, когда на Викторию Лаки падают солнечные лучи, она словно светится внутренним мягким сиянием. Очень красиво, да.... И не только этим!
        А вообще, положа руку на сердце, такого чуда нет ни у одного человека даже на продвинутой, в техническом отношении, Земле. Я имею в виду, в области кораблестроения. Конечно, вряд ли я могу потягаться с каким-нибудь опытным и "навороченным" коллективом брендовой фирмы по изготовлению таких "игрушек", это конечно так, но.... Почти в каждом конкретном узле - да! В вылизанности концепции и технологичности процессов постройки - конечно! В опыте, начиная от воплощения корабля в чертежах на бумаге и заканчивая сдачей готового изделия покупателю - несомненно! Комфортом, навигацией, умными девайсами и ещё многим и многим, в каждом отдельном моменте - куда мне до них, но... Всегда есть но! Но вот в целом, как это ни странно, мой катамаран будет покруче! Как такое может быть? А всё просто - маготехнологии! Или техномагия? Кому как больше нравится!
        Та же краска не только смотрится обалденно, но и имеет статы. Пока катамаран "резвится" в родной стихии, океанской воде, краска самовосстанавливается, "залечивая" потёртости, царапины, сколы и тому подобные мелкие повреждения. Скольжение в воде, плюс сколько-то процентов, прочность к корпусу, ещё проценты... Но самое жирное, это плюс тридцать процентов к незаметности, если смотреть с глубины вверх! А это одно, ой как важно на просторах Океании. Ещё краска имеет свойство - "эстетика", которая вызывает чувство прекрасного, умиротворения и снижение агрессии смотрящего на Викторию Лаки.
        Или вот паруса! Основной грот, стаксель и вспомогательный генакер. По сути - это одна огромная "солнечная" панель на основе светло-зелёной плесени, которая живёт и процветает в тканях материала парусов. Это "подгон" от Вики и её научно-производственной лаборатории. Маленькая, но производительная электростанция! И опять статы! Плюс повышенная прочность, минус износостойкость, а также паруса конденсируют атмосферную влагу и сливают её по специальным каналам в бочонок. Семь-восемь, а то и до десяти литров в день, если влажность повыше, чистейшего конденсата! Хочешь, умывайся, хочешь - стирайся, а хочешь, добавь по вкусу морской воды, и пей на здоровье!
        И "разгружаются" эти солнечные панели, ещё один подгон от семьи Лаки, в аккумуляторы непрерывного действия. Умница Вика всё же решила проблему скорости заряд-разряд батареи на основе кристаллического порошка из молнеевика. Она долго искала ключ к разгадке и нашла его с помощью моей крови. Брала её, иногда в приличных количествах, разлагала на составные части, кипятила, высушивала, замораживала, и делала с ней ещё хрен знает что, но своего добилась.
        Теперь чудо-аккумулятор, он же батарейка, выглядит следующим образом. Аккуратные шестигранные цилиндры из пчелиных сот, разных потребных размеров, наполняются кристаллическим порошком молнеевика, обработанным специальным алхимическим составом, довольно непростым по изготовлению и составу входящих туда ингредиентов. По центру аккумулятора, через герметично закрытые крышки, проходит сердечник из любого металла, но лучше всего - из серебра или чего-то посеребрённого. Любой его конец - клемма, торчащий из батарейки, может быть как приёмником энергии, так и её источником отдачи. Достаточно вставить батарейку, любым концом, в клемму идущую, например, от паруса и аккумулятор начинает заряжаться. Вставил в какой-нибудь "электроприбор" и начинает питать его. У аккумулятора есть ряд изумительных особенностей! Первая, как я уже отмечал, его невозможно "переполнить" и вторая - он заполняется энергией, как стакан с водой. То есть, от клеммы-приёмника к клемме-раздатчику. Для того, чтобы видеть степень наполнения энергией, мы с Викой придумали простое и изящное решение! Если в стенку аккумулятора вставить,
например, прозрачные кристаллики кварца, последовательно, один за другим, то они будут показывать уровень наполнения энергией ярким белым цветом там, где она есть, и простым, обычным собственным цветом там, где её уже нет. Желтые топазы горят ярко жёлтым цветом, рубины - ярко красным, а аквамарины ярким сине-зелёным цветом. Суть, я думаю, понятна. Чем чаще кристаллики, тем точнее виден уровень зарядки. Просто, изящно, удобно и чуть-чуть гениально....
        Как на самом деле работает такая батарейка, в принципе нарушающая все законы известной мне физики, я давно уже не пытаюсь понять! Работает, и слава богу, но нет-нет, да и посещает меня иногда лёгкое охреневание от иных сюрпризов маготехнологии. Однако, помаленьку привыкаю...
        Пока срок работы кристаллического порошка в цикле зарядка-разрядка неизвестен, это покажет практика. Ёмкость под батарейку может быть любая, из любого, практически, материала, но самое главное, я могу создавать такие батарейки-аккумуляторы сам. Алхимический состав наполнителя тщательно зафиксирован в виртуальном дневнике.
        Не могу не похвалиться, как создатель, например, мачтой! Пятнадцать метров, внутри пустотелая, собрана и склеена из разных пород дерева по принципу многослойного карбона. Какие-то сорта отвечают за прочность, какие-то за жесткость, а кое-что, за гибкость. Стройная, лёгкая, прочная, слегка гнётся, но не ломается! Внутри проходит жгут волокон от Камня-убийцы. При определённом электрическом импульсе он сокращается и натягивает парус, разматывая его с вращающегося гика. При другом, наоборот, расслабляется, растягиваясь, и уже моторчик как раз и стоящий на гике, сматывает парус обратно. Такие же технологии применены и на другие паруса. И в целом, на весь рангоут и такелаж, где только можно, применены магические электромоторы, электролебедки, или гибридные механизмы, облегчающие управление катамараном. И тоже везде статы, статы, статы, где чуть меньше, где побольше. Все не особо велики, но все крайне полезные!
        Штурвал, резное деревянное колесо с ручками во все стороны, классическая такая штуковина! Тоже создан с применением маготехнологий, и тоже имеющий, помимо всего прочего, плюс двадцать процентов к управляемости корабля и повышенный шанс избежать поломки руля при шторме, ударе о камни или ещё какого катаклизма. Есть и компас, а как же без него, и измеритель скорости ветра, и скорости хода. Без узлов, правда. Зачем мне, да простят меня мореманы, узлы на верёвках? Я и километрами обойдусь. И всё эти приборчики тоже, пусть и с малыми, но очень нужными статами. И так по всему катамарану! Там, тут, везде....
        Так что, повторюсь, как ни странно, но, пожалуй, такого корабля нет ни у одного олигарха, короля или ещё какого богатея. Лучше, круче, богаче - да, а такого - нет. И вряд ли появится!
        
        Я сидел и наслаждался видом своего детища, неспешно покачиваясь в кресле и потягивая вкусный ягодный морс. Светило ещё было высоко над горизонтом, но уже стало приобретать отчётливый синеватый цвет, пару часов и вступит в своё право вечер и подарит сказочный закат. Как всегда на Океании...
        Сегодня прошелся вдоль берега на "Виктории", совершил несколько основных приёмов с парусами, поманеврировал на водомётах. Скольжение отличное, руля слушается замечательно, эволюции с парусами облегчены по максимуму... Есть некоторые шероховатости, как без этого. Кое-что надо поправить, "подкрутить", но в целом всё хорошо, а местами даже очень хорошо и великолепно!
        Вдруг недалеко от меня взвихрился воздух, подняв мелкий мусор, песчинки-травинки и хлопнув новогодней хлопушкой, явил улыбающегося Рамзеса.
        - Хао, мой бледнолицый брат! - поднял он ладонь с когтистыми пальцами.
        - И тебе - хао, мой волосатый брат!
        - Это шерсть, темнота!
        - И я далёк от бледности!
        - Ну, вот и поздоровались! - удовлетворённо оскалил зубы шакалоголовый.
        - И я рад тебя видеть, - улыбка сама собой наползла на лицо. - Давненько ты не заглядывал в гости.
        - Дела, дела, делишки... - хлестнул он себя по ноге хвостом. - Но не заглянуть к тебе именно сегодня я просто не мог.
        - Присядь. - я указал на второе кресло-качалку.
        - Любуешься? - садясь, он кивнул на слегка светящуюся "Викторию Лаки", стоящую на якорях недалеко от берега.
        - Да... - просто ответил я. - Она прекрасна....
        Некоторое время Рамзес молча, как и я, смотрел на корабль...
        - Когда ты затеял этот проект, - задумчиво начал он, - я, честно скажу, мало в него верил. Точнее, то, что ты что-то построишь не сомневался, но.... Как-то, не так уж и давно, с твоей же подачи, чтобы не выглядеть профаном, мне пришлось внимательно изучить многое о кораблестроении.... Историю кораблей, их эволюцию, типы и виды, конструкции и материалы. А заодно историю народов, строивших корабли... Это было не только интересно и познавательно, но и полезно. И, без ложной скромности, скажу - в этом вопросе я разбираюсь очень хорошо...
        - А скорее, очень хорошо. Или даже - великолепно! - без тени юмора перебил я его.
        - Можно и так сказать, - повернул ко мне голову Рамзес. - Именно поэтому я понимаю, как было всё это сложно, а для одного и непосильно, и не понимаю, как ты всё это сделал!?
        - Мотивация, - я пожал плечами. - Руки, растущие оттуда, откуда нужно, знания, нужные материалы, а в моём случае, ещё и маготехнологии.... Но самое главное - это мотивация! Если покопаться в истории человечества, то там такое мотивированные люди совершали! И целые народы, и отдельные человеки!
        - Мотивация... - Рамзес словно покатал слово на языке. - Гм...
        - Иногда это термин можно смело заменить на понятие «Мечта». Особенно если "эм" с большой буквы. Но это справедливо скорее для одиночек, или небольших групп единомышленников. Мечта огромных масс, народов или государств всегда в какую-то хрень вырождается!
        - Да?
        - Точно тебе говорю!
        - А что у тебя?
        - У меня всё вместе, непротиворечиво и органично! Исследовать Великий Архипелаг, путешествуя от острова к острову, по возможности, с комфортом, максимально безопасно, без лишнего геморра и чтоб душа радовалась!
        - Безопасно? Без трудностей? - Рамзес скептически приподнял брови. - Правда?
        - По возможности! - поднял я палец. - Приключения ждут, однозначно! Удивительные и ужасные, но я старая устрица, и если где можно подстелить соломки, то уж постараюсь. Такой я вот....
        - Да, - он снова повернулся к "Виктории Лаки". - Ты много вложил в этот катамаран. Иногда очень интересные решения встречаются... Внимательно наблюдал за созданием, - ответил Рамзес на мой немой вопрос. - А как же. Всё про него знаю...
        - Следил?
        - Наблюдал! - Рамзес выдал ехидный оскал-ухмылку. - Ты не забыл, человечек, я - Посланец Системы! Всё, что происходит важного, интересного или ещё чего подобного, я отслеживаю! Всегда и везде!
        - Помогай тебе господь, чтоб твоя голова не лопнула от такого напряжения! Всё и везде! Ужас как тяжко, поди!
        - Я - Посланец Системы! - он стукнул себя в грудь кулаком и самодовольно улыбнулся - Для меня это мелочи!
        - Ты крут братан, уважаю! - я отсалютовал ему кубком с морсом. - Хочешь, прокачу на моей....
        Фразу закончить не удалось! Метрах в пяти от нас с тихим мелодичным звоном заискрился серебристыми блёстками воздух и резко повеяло ароматом морозной свежести. Пару секунд мы переглядывались с Рамзесом недоумёнными взглядами. Понятно, что кто-то пожаловал, но кто?
        Несколько раз мигнув, серебристое марево рассыпалось, и перед нами явилось чудо! Иначе и не скажешь! Изящного сложения, фигурой чем-то напоминающей греческую амфору, невысокая, по сравнению с тем же Рамзесом, девушка-собачка, явно той же породы, что и шакалоголовый! Остренькая мордочка, высокие и изящные трепетные ушки, каре гладких волос, миндалевидные огромные глаза льдисто-синего оттенка, обрамлённые пушистыми ресницами и вся снежно-белого цвета! Лёгкие, газовые одеяния в египетском стиле, неширокий воротник из белого и светло-желтого золота с редкими включениями прозрачных голубоватых камней лежал на плечах и слегка прикрывал небольшие, аккуратные грудки, размера эдак второго. На тонких кистях замысловато переплетённые браслеты из того же белого золота, такие же и на изящных лодыжках. Пушистый белый хвост был даже поболе, чем у Рамзеса... Взгляд спокойный и изучающий. Хороша, нет слов....
        Мы оба непроизвольно подскочили! И если, как говорят, моя челюсть упала, то у Рамзеса ещё и язык вывалился, уши сделали стойку, а хвост стал трубой!
        - Ава-ва-а... - просипел стиснутым горлом шакалоголовый. Глаза его горели бешеным желтым огнём, язык судорожно облизывал морду, и кроме «ава-ва» ничего не мог выдавить из себя внятного. Нокаут!
        Я сразу понял, кто это! Ева все же решила пошалить и воплотила мой легкий трёп "по поводу" в реальность. И как воплотила! У-у-у....
        - Приветствую тебя, белоснежная! - я учтиво поклонился не дожидаясь когда Рамзес перестанет "квакать". - Как правильно обращаться к тебе?
        - Ты кто!? - брякнул сиплым голосом Рамзес, наконец-то пришедший в себя настолько, что к нему вернулась членораздельная речь. Но лучше бы молчал, получилось это до безобразия некультурно. Нисколько не обращая на него внимания, белоснежная собачка-антропоморф слегка улыбнулась мне и мелодичным голосом распевно ответила:
        - Я - Посланница Великой! Её Голос, её Око, её Воля, её Рука - наказующая и награждающая. Гнев и Милость её!
        - Кто ты!? - опять грубо ляпнул ошарашенный Рамзес.
        - Рамзес! - я осуждающе покосился на него. - Захлопни уже пасть! Слушай, что тебе говорят, не задавай дурацких вопросов! И вообще, веди себя прилично!
        - Эй! Это я голос, воля и рука Системы! Я её Посланец! - растерянно профырчал Рамзес.
        - Ну да! Ты - Посланец Системы! А она Посланница Великой! Чуешь разницу?
        - А...
        - Ну, помолчи уже! - И обратился к спокойно стоящей гостье. - Что привело тебя сюда, в моё скромное обиталище, мадмуазель Посланница?
        - Воля Её, Господин Мо! Сказано, приди к Господину Мо и если случится так, как случится, то получишь от него нечто важное! Что, не сказала, а только улыбнулась.
        - Что важное? - снова рыкнул возмущённо Рамзес. Белоснежная наконец-то обратила внимание на него, но лишь бросив мимолетный взгляд и тонко улыбнувшись.
        - Слушай, брат, - я повернулся к нему. - Видишь, тут дело личное у девочки, сгинь уже!
        - Ах так, да! - он затрепетал ноздрями, сверкнул глазами и, стукнув посохом в землю, свечой ушел ввысь, обдав нас песком и мусором. Миг, и пропал в вышине, только инверсионного следа не оставил, как ракета.
        - Какая невоспитанность! - Покачала головой собачка. Небрежным щелчком пальчиков удаляя несколько песчинок попавших ей на одеяние, снова приводя его в идеальное состояние.
        - Не суди его строго. Это шок! Неготовность юного ума и сердца к такой ослепительной красоте. Но он хороший! Молодой, горячий, местами глупый да, но хороший...
        Белоснежная, в ответ, только плечиками пожала, но озорно стрельнула раскосыми глазками и тонко улыбнулась.
        - Скажи, если это не секрет, сколько тебе лет?
        - Сегодня я в первый раз увидела прекрасный лик Великой, но, - поспешила добавить она, - я уже многое знаю и умею.
        - Не сомневаюсь. А конкретно, зачем тебя прислала ко мне Великая, знаешь?
        - Нет.
        - А как меня искать, она сказала?
        - Повелела - иди, и я сразу оказалась тут!
        Хм, как интересно, именно в тот момент, когда у меня был Рамзес. Ох, не спроста это! Развлекается Божественная....
        - Великая, я уверен, хочет, чтобы я дал тебе имя.
        - Имя? - она впала в некую задумчивость, а потом, вроде как вспомнив что-то, просветлела мордочкой, и тряхнув головой, смешно прянула ушами - Имя! Да! Я была бы очень рада получить имя, Господин Мо!
        - Ну, тогда нарекаю тебя именем - Люси! Отныне, и во веки веков! Я сказал!
        И снова, как и в случае с Рамзесом и Викой, по телу белоснежной собачки прошла сияющая волна света, словно омыв её, добавив чёткости, контраста и красок в облик. Шестка заискрилась, словно её присыпали мелкими снежинками, отражающими лучи солнца. Глаза засияли ярче, волосы стали пышнее, ресницы длиннее, а хвост ещё пушистей! Люси поднесла руки поближе к чёрной пуговке носа и провела по шерсти ладонью. С тихим звоном с неё посыпались мельчайшие блёстки, быстро растаявшие в воздухе, оставив ощущение свежести. Она ослепительно улыбнулась и, подняв руки вверх, изящно покрутилась несколько раз вокруг своей оси, рассыпая искры снежинок в разные стороны. Затем Люси запрыгала, хлопая в ладошки и заливисто смеясь от переполнявших её чувств... Словно маленький ребёнок. Хотя, а кто она сейчас по сути?
        - Спасибо, Господин Мо! - пропела она. - Я очень благодарна тебе. Спрошу - почему Люси?
        - Так получилось, что это имя, как бы, стало принадлежать тебе задолго до твоего появления. С этим именем связаны довольно интересные события. - Я непроизвольно улыбнулся.
        - Правда?
        - Как-нибудь расскажу...
        - Да, расскажи! Я приду и послушаю, и ещё задам несколько вопросов. Сейчас тороплюсь показать себя Великой!
        - Конечно! Приходи в любое время! Дам совет, если позволишь - изучи, что такое божественные атрибуты. Видела в руках Рамзеса посох? - ответил я на невысказанный вопрос Люси. - Не мешало и тебе бы иметь кое-что подобное!
        - Хорошо, уважаемый Господин Мо! Я последую твоему совету! До скорой встречи! - Мигнула и исчезла, только зазвенели тонко и радостно тающие снежинки...
        
        - Ну!? Ты видел да!? - Не успел растаять след Люси, как без всяких спецэффектов "нарисовался" Рамзес, потрясая посохом. - Видел!? Какая...
        - Откуда такая экспрессия, брат?
        - Но она назвала себя Посланницей Великой! - возмущённо зарычал он.
        - И что?
        - Но у Великой нет Посланниц!
        - А теперь есть! Я вообще не понимаю, что за панические крики? Девушка-посланник, это что, потрясение основ мироздания?
        Рамзес некоторое время молча смотрел на меня с видом побитой собаки.
        - Но ты же видел, какая она…
        - Какая, Рамзес? Красивая?! Изящная?! Шикарная!? Утончённая!? Поражающая в самое сердце! Потрясающая?! Какая, Рамзес? Ты извини меня за правду, но ты - остолоп, прости господи! Долбодятел! Вместо того чтобы изобразить вельми понеже куртуазное, заладил как попугай - ты кто, кто ты!? - передразнил я его. - Запомни, мой лохматый друг, исправить первое впечатление, составленное о тебе дамой, ой как бывает трудно!
        - А мне надо? - растерянно пошкрябал макушку Рамзес.
        - А ты как думаешь? Такая милашка....
        - И что делать? - совсем упавшим голосом поинтересовался Рамзес.
        - Как что, изучать материалы! Книги о хороших манерах, поведение джентльмена при даме, столовый этикет, как одеться, как раздеться. Какой вилкой рыбу колоть, а какой ложкой в носу ковыряться. Там столько всего, что история кораблестроения, по объёму, и рядом не стояла. Про любофф рОманы почитай!
        - А это зачем? - озадаченно уставился на меня Рамзес.
        - Потомучто! Я тебе так говорю! Точнее - советую. Но дело твоё.
        Рамзес ещё долго смотрел на меня крайне подозрительно, но мне ли, старому пройдохе, да не удержать покерфейс?
        - Ладно, как скажешь.... А-а... А что она приходила?
        - Опа! Не понял? А как же всё знаю, всё ведаю?
        - Вообще-то это закрытая информация, - профырчал себе под нос, отводя глаза в сторону, Рамзес.
        - А дай угадаю! Посланец не может отслеживать события, непосредственно происходящие с другими Посланцами!
        - Откуда знаешь? - удивился не шуточно Рамзес.
        - От мозга своего! Он у меня думает, анализирует, и совершает ещё множество полезных функций! Я ведь прав?
        - Ну-у-у...- покрутил пальцами в воздухе Рамзес.
        - Прав! И в отличии от тебя, со своими вечными - "закрытая информация" скажу, как брат брату, приходила наша прелестная мадмуазель за именем.
        - И ты дал?! - воскликнул Рамзес пораженно.
        - А что тебя удивляет? Дал конечно! Ну как такой лапочке откажешь?! И воспитанная, с ходу уважаемым господином Мо поименовала, не то что некоторые - человечек. И голос, словно ручеёк журчит, а не как у некоторых рыки да фырчание. Смеётся, а не подвывает, и вообще, выглядит потрясно. И уверен, ни одной блошки в таком прекрасном меху не найдёшь!
        - Это ты сейчас обидеть меня пытаешься?! - оскалился Рамзес.
        - Да в мыслях не было. Что-то ты сегодня такой нервный-то!
        - Имя! - наставив на меня когтистый палец, прорычал Рамзес.
        - Люси!
        - Люси!
        - Правда классное?
        - Та самая, из песни?
        - Ага! - радостно согласился я. - Шутка, брат мой, лишь тогда удалась, когда наполнилась законченным смыслом!
        - У-у-ууу....
        Второй раз за день я лицезрел ракетный старт Рамзеса в стратосферу.
        - Это тебе за ракушку... - проорал я ему во след. - Братан...
        
        - Однако... - сидя в кресле-качалке, я попивал морсик, любовался прекрасной Викторией, прокручивал в памяти образ Люси, её "своевременное" появление, реакцию брутального Посланца Системы, и вообще... - Бедняга Рамзес...
        Глава 21
        Ещё целый месяц я доводил до ума свою "Викторию". То там подправлю, то тут что-то изменю, всё больше по мелочи правда, но, как известно, совершенство кроется в мелочах, а совершенство - это не мелочь... Всё смелее выхожу на "открытую" воду и всё дальше от берега. Пару раз специально дождался высокой и бурливой волны, чтобы опробовать режим "шторма". Катамаран прошел испытание, если и не на "отлично", то на "хорошо" точно. Заодно вдумчиво готовлюсь к "Большому Приключению", то бишь, к скорому отплытию. Пересматриваю вещи - что взять, а что оставить, алхимию варю и сортирую, и вообще...
        Выковал себе взамен "Секача", можно сказать, брата-близнеца. Практически такой же, но качеством повыше. Всё ж мастерство-то растёт. На лезвии выгравирована вязь узоров из молний и электрических схем, а в ручку интегрирована сеть проволочек, покрытых сверху прочным прозрачным лаком. Теперь, при ударе или уколе, я могу направить мощный электроразряд гораздо эффективней, чем просто через обычный посредник. И высасывать энергию, кстати, тоже намного быстрее и проще. Назвал - "Сверкающий". Помимо молний и электроразрядов, которые сыпятся с лезвия, ещё и оно само покрыто тонким слоем хрома и блестит, словно зеркало. И это, кстати, даёт редкий, но всё же шанс на ослепление противника на несколько секунд. Ну, ещё плюс десять к скорости и силе удара, а также гарантированное глубокое рассечение и высокий шанс смертельной раны, если бить с двух рук. Последнее понятно, а вот эти плюс десять к скорости и силе удара как-то не сильно проявляют себя. Какого-то реального ускорения я не чувствую. Сверкающий рубит и колет сильно и стремительно и сам по себе. Но у такого оружия это и не удивительно! Коли быстро, руби
сильно и будет тебе счастье. Тогда в чём тут фишка? Может в том, что оружие сделано правильно? Отличный баланс, крепкая сталь, отменная острота, древко не враз сломаешь! Может именно это Система засчитывает за бонусы к оружию? Что-то мне подсказывает, что это именно так. Ну и слава богу...
        Дополнительное свойство получилось одно, но довольно интересное. "Тёмные сущности страшатся Сверкающего"! Так как-то вот. Ну и эстетика оружия совсем странно себя проявила - «Вы сверкаете!». Хе-хе... Сверкаю! Надеюсь, не чем-то неприличным. Ну, а в целом хороша штука вышла, да!
        Ну, а ещё я, наконец-то, обзавёлся дистанционным оружием. Долго экспериментировал, пробовал концепции и различные материалы, пока не остановился на некоем подобии подводного ружья. Длинная, сантиметров шестьдесят, полая трубка, ближе к концу - удобная пистолетная рукоять с курком. Над ручкой маленький, ухватистый рычажок, открывающий подпружиненную заслонку над гнездом куда вкладывается короткая, сантиметров пять, тяжеленькая металлическая стрелка. Острозаточенная, с небольшим металлическим оперением. В задней части трубки находится туго скрученный короткий жгут мышцы от Камня-убийцы. При нажатии курка он получает энергоразряд и с силой распрямляется, практически выстреливая стрелку из ствола, посредством свободно ходящего штока. Энергоразряд, естественно, идёт от меня, так что, кроме меня из этого ружья выстрелить никто не сможет. И это плюс!
        Курок, кстати, в принципе не нужен, но он даёт мне привычное ощущение управления выстрелом, так что, пусть его.
        Стреляет эта штука очень тихо, и именно поэтому он стал "Тихушник". А ещё он лёгкий, не больше килограмма. Металлическая стрелка толщиной с мизинец, летит метров на сто, и довольно точно. Но самая эффективная область применения, это метров пятьдесят-шестьдесят. Тут и точность, и сила удара стрелки максимальная. С такого расстояния я без проблем простреливаю сколопендрона третьего уровня! А это показатель!
        Для того, чтобы усилить воздействия стрелки на "объект", я могу закачивать в них магемы электроразрядника, мазать их различными ядами, и напитывать энергией огненного посредника. Когда, например, залетевшая в организм стрелка раскаляется до белого каления, противнику мало до чего есть дела! Даже если он и не погиб сразу! Именно поэтому, в том числе, я использовал для стрелок дорогостоящий металл, он лучше всего держал магемы.
        Есть и некоторые недостатки у Тихушника. Ну как недостатки... Перезаряжать надо после каждого выстрела, например. Или малое расстояние поражения. Но вести дистанционные бои с ротой злодеев я как-то не планирую. И очередями поливать пока нет необходимости, а тихо шмальнуть отравленной стрелкой, или зарядить парой тысяч вольт многим за глаза хватит. А если и не хватит, то я и добавить не поленюсь! Благо перезарядиться пять сек! Вынул из специального патронташа стрелку, кинул магему, отдёрнул заслонку, которая как раз и толкает шток назад, вложил стрелку и стреляй. Пока вот так, как-то... Хотя да, есть куда Тихушника совершенствовать.
        Система определила его как техномагический самострел и отвалила за него по плюс пять к мане, интеллекту и жизни. И плюс один к силе и выносливости. Каких-то особых статов, кроме плюс пять процентов к тихому выстрелу и пять процентов к силе пробития, я не получил. Видно, сам принцип работы Тихушника известен. Но и так, я остался очень доволен!
        А ещё, за это время, повеселила меня изрядно одна парочка...
        
        - Тук-тук! - маленький кулачок Люси вроде и не сильно постучал в косяк открытой двери ангара, а грохот раздался будь здоров! Я отвлёкся от верстака, на котором собирал кое-что нужное.
        - Ой! Я нечаянно! - ушки Люси виновато прижались. Она смущённо окинула взглядом свои сжатые пальцы. - Никак не привыкну соразмерять усилия! Извините, Господин Мо!
        - Да ладно тебе, красавица, дядюшка Мо не из пугливых. Уж громким стуком меня точно не напугать! Знала бы ты, как из кожи вон лез некий Рамзес, стараясь меня взять на слабо своим появлениями. А ты как воспитанная девочка пришла, постучалась, - я легко поклонился, изобразив рукой лёгкий реверанс. - Приветствую тебя, белоснежная!
        - Приветствую и я тебя, - глаза Люси озорно блеснули, и она ответила мне поклоном в восточном стиле. - Мудрый Господин Мо!
        - Мудрый? - я почмокал губами. - Да, это правильно! И естественно, после таких слов, я в полном твоём распоряжении.
        - Рамзес, - белоснежная выразительно закатила глаза под лоб и в сторону, показывая её отношение к нему. - Кроме имени, которое есть и у меня, имеет ещё и "Посох утренней свежести". По сути, вещь бесполезная, но относящаяся к божественному атрибуту. А это статус и вообще... - Люси прикольно подвигала ушками - Крутит им, вертит постоянно, спецэффектами сверкает, фокусами всякими... показушник. Надоел! Помню твои слова, мудрый Господин Мо - "не мешало бы и тебе иметь что-нибудь подобное"... Я, конечно, не выпрашиваю! - тут же поспешила заверить меня милашка. - Но ты сам предложил... Так что... - Люси стеснительно замялась, опустив глазки долу, теребя край пояса и ковыряя пальчиком ноги землю. Получилось почти искренне. И где только успела научиться?
        - Конечно! - я улыбнулся. - Я ведь сам предложил. Есть что на примете?
        - Ага! - стеснительность тут же куда-то испарилась, и она застрочила со скоростью пулемёта:
        - Внимательно изучила этот вопрос, отбросила всё, не относящееся к Египту. Ты же понимаешь, Господин Мо, - она провела рукой по своим одеяниям, - как глупо смотрелись бы атрибуты из индийской мифологии, хотя они и красивые, или что-то европейское!
        - Ужас! - успел вставить я. - Фиолетовая сумочка к желтым туфлям!
        - Вот-вот! - ни капли не смутившись моим сарказмом, продолжила Люси. - Только в едином стиле! Только родное! Причём всё мирное-женское сразу в сторону! Ибо нечего тут всяким...
        Сначала я подумала взять что-то длиннодревковое, но это у кое-кого уже есть, как концепция. Ну-у… - она сморщила носик, - даже с учётом разнообразия - вторично и не интересно. Ударно дробящее - грубо! Лук - неудобно! Топор - фи! Хопеш! - она с вызовом посмотрела на меня. - Хопеш! Я думаю, это моё! Необычная форма, изящно, внушительно, много вариантов украшения ручки...
        Люси замолкла и выжидательно посмотрела на меня.
        - М-м-м.... Такая длинная "кочерга" в таких изящных руках? Тебе же не воевать в самом деле, девочка моя. Атрибут - это чуть больше чем просто оружие, несмотря на то, что практически любой божественный атрибут, в том числе, и оружие тоже. Я бы обратил твоё внимание на Окинавский сай. Тоже самое индонезийский текли или чабанг. Изящное парное оружие...
        Лишь только представил их себе, как они материализовались у меня в руках. Длинные тонкие ручки, красиво оплетённые чёрным шелковым шнуром с небольшим шаром-балансиром на конце из сверкающего золота. Трезубая вилка из чёрной бронзы с двумя слегка изогнутыми боковыми зубцами и длинным, сантиметров тридцать, центральным зубцом. Лезвия покрыты мелким, но очень чётким растительным узором, отличный баланс....
        Я завертел саи в разных плоскостях, выписывая круги и восьмёрки, впереди, вдоль и вокруг тела. Стремительные уколы и блоки, связки в движении и стоя. Белоснежная завороженно смотрела за мелькающим оружием, слегка приоткрыв ротик.
        - Пусть и не египетское, но к твоему образу самое оно. Стремительно, изящно, стильно! Опять же, белое и чёрное, классика жанра! А уж повертеть ими можно и покруче, чем посохом, - я подмигнул Люси. - Более того, техника саи вполне может противостоять, практически любому виду холодного оружия. Она непроста, но если захотеть... - я прокрутил саи и, подкинув, поймал за клинки и протянул рукоятями вперед, к жадно смотрящей на них Люси.
        Она взяла их осторожно и практически нежно. Внимательно осмотрела со всех сторон.
        - Мне нравится, - тихо произнесла она. - Спасибо Господин Мо!
        - Я рад! Где "подсмотреть" технику владения, надеюсь, найдёшь?
        - Обязательно найду! - она мило улыбнулась. - Я теперь побегу?
        - Конечно! И заходи ещё!
        - Непременно! У меня такая куча вопросов.... - Голос растаял вместе с тонко зазвеневшими блестинками-снежинками, оставив свежие нотки севера в тропическом воздухе острова.
        - Не сомневаюсь... - улыбнулся я в пустоту.
        - Здорово, брат! - почти в ту же секунду грохнуло, и передо мной материализовался Рамзес.
        - Почему-то я так и думал!
        - Думал - что?
        - Что ты сейчас появишься!
        - Шел мимо, дай думаю, загляну.
        - Прямо ко мне?
        - Ну да!
        - А одна симпатяжка тут вовсе и не при чём?
        - О чём ты? - изобразил непонимание Рамзес. Получилось плохо.
        - Да? - я тяжко вздохнул. - А я думал рассказать про неё что-то интересненькое...
        - Расскажи!!! - тут же возбудился шакалоголовый.
        - Во! - я скрутил ему кукиш. - Видал? Это чтоб брату не брехал! Ничего не скажу!
        Он некоторое время жег меня своими ярко-желтыми глазами и скалил белоснежные клыки, нависая надо мной. А я, в ответ, демонстративно зевнул, похлопав ладонью по рту...
        - А-а-а-а-а.... - как бы скучно мне всё это.
        Рамзес как-то резко сдулся, уши опали, хвост поник, глазки забегали туда-сюда, плечи опустились...
        - Ну да! Да! - решительно-смущённо зафыркал он. - Бегаю! И язык высунут, и слюни с него капают! Всё как ты сказал! Самому от себя противно! И, кстати, - он обвиняюще направил на меня палец, - вся твоя литература вообще не действует! А уж я почитал, не сомневайся!
        - Ну, во-первых, не моя литература, а совокупный опыт человечества. А во-вторых, это тебе не кораблестроение. Выучил, разложил по полкам, и есть шанс сделать всё как надо. Тут ты дело имеешь, брат, с женщиной! Никаких гарантий! - Я рубанул рукой. - Ни в чём! Всё, что написано - истинно, и в то же время - шлак!
        - Как так!? - вылупил глаза Рамзес.
        - А вот так! И я сейчас не шучу!
        - И как теперь?
        - Не останавливаться и дерзать дальше!
        Рамзес, после моего экспрессивного заявления, ухватил себя пятернёй за длинную морду и впал в задумчивость. Прикольно выглядит.
        - А вообще-то, я не вижу твоё положение уж слишком трагичным.
        - В смысле?
        - Ты обратил внимание на коготки мадмуазель Люси?
        - А что с ними?
        - Слепондырый! Они накрашены!
        - И что?
        - Для кого?
        - Для себя? - выдвинул он неуверенно.
        - О господи! Так, иди изучай материал дальше! У меня нет времени читать лекцию об элементарном!
        - Ну, Господин Мо!
        - А, сразу Господин Мо! Ладно! Вопрос - она знакома с другими посланцами?
        - Ну, так да! С некоторыми.
        - И как они на неё реагируют?
        - Ну, - Рамзес слегка задумался, а потом ехидно оскалился. - Слегка удивлённо, но скорее как бараны. Пока стоит подальше ещё ничего, а как подойдёт поближе - в ступор впадают. Они, как бы это сказать, - приставив ладонь к пасти и полушепотом поведал Рамзес, - не мужики как бы, нейтральные, не то ни сё.
        - А ты значит...
        - А я - да!
        - И значит, если на милашку Люси остальные, пока, ноль внимания, то накрасила она ногти, с большой долей вероятности, для кого?
        - Для меня? - Рамзес сам поразился своей догадливости.
        - Слава Великой! Знаешь, брат мой, а ты не тупил так раньше, хотя... При определённых обстоятельствах, все тупят! Так что, ты в благополучном статистическом большинстве. Всё, иди, не мешай мне уже, я занят важными делами, и мне не досуг разжевывать всяким... разное...
        - А зачем Люси приходила?
        - Иди, Рамзес! Девочка хочет приготовить тебе сюрприз. Неужели ты думаешь, я сдам её?
        - Сюрпри-и-из! - пасть Рамзеса непроизвольно растянулась в оскале. - А приятный?
        - Сгинь уже!
        Рамзес, ухмыльнувшись и несколько раз мигнув, растворился в воздухе. Хорошо хоть без хлопков, вспышек и грохота...
        - Будет тебе сюрприз... - пробурчал я.
        Самый-то главный сюрприз - это то, что Люси под тебя делали, брат мой. И будешь ты бегать с высунутым языком - вечность! Хе-хе! - Но это я уже произнёс мысленно.
        Хлопок, и снова Рамзес!
        - Ты сказал - пока! Пока?! - тыкая в меня посохом, зарычал он.
        - Чего - пока?
        - Пока, ноль внимания! Ну, на Люси! Другие, пока - ноль внимания!
        - Всё течёт брат, всё меняется, - я пожал плечами. - Сегодня остальные Посланцы - никакие, а завтра... кто знает. Я бы на твоём месте пользовался форой изо всех сил. Хе-хе...
        - Хр-рр!! - рыкнул Рамзес. А потом громкий хлопок, вспышка неонового света, порыв ветра и исчез!
        - Эхе-хе-хеээ....
        Я вытянул руки и представил себе катану. Потом большой кукри, потом шамшер... Ничего так и не появилось. Понятно. Функция отключена. А то я уже губу раскатал было.
        - Ну, не очень-то и хотелось, - почти искренне сообщил я небесам.
        
        Через несколько дней, ближе к вечеру, воздух рядом со мной заискрился, тонко зазвенели колокольчики, дыхнуло морозной свежестью и появилась белоснежная Люси.
        - Приветствую тебя, Господин Мо! - звонко воскликнула она и сразу перешла к сути. - Смотри, как я умею!
        Отбежав на десяток шагов, она на секунду застыла, а потом выхватила из-за спины саи. Медленно, медленно, Люси стала вращать их, грациозно изгибаясь и плавно двигаясь. Постепенно сложность и быстрота вращений стала увеличиваться, движения, не теряя грациозности, ускорились. При каждом быстром действии с меха Люси срывались мириады искрящих снежинок, таявших с тонким звоном! Очень красиво, что тут скажешь...
        Рядом, в паре метрах от меня, совершенно беззвучно появился Рамзес. Не удержался, собака...
        Люси, конечно, заметила ещё одного зрителя, но танец не прекратила, а наоборот, ещё больше ускорилась! Саи стали выписывать замысловатые петли и восьмёрки, а в движениях тела стал проскакивать завуалированный эротизм.
        - Слюни подбери!
        - А! Что? - оторвал горящий взгляд от танцующей девушки Рамзес.
        - Слюни с морды оботри, говорю.
        Рамзес машинально облапал пасть рукой и обиженно посмотрел на меня...
        - Нет тут никаких слюней!
        - Хе-хе-хеее.... Шутка, брат!
        - Знаешь что, брат...
        - На девочку смотри, не отвлекайся! Для тебя танцует!
        Покружив ещё пару минут, Люси, закрутившись в изящном пируэте, застыла, картинно направив скрещенные саи в небо...
        - Браво! Браво, малышка! Белиссимо... - я энергично хлопал в ладоши. - Восторгайся, долбоклюй! - я незаметно пнул по ноге застывшего в онемении Рамзеса.
        - А? Да! Здорово! - очнулся шакалоголовый, шмякая здоровенными ладонями друг об друга, выдавая пушечные хлопки.
        - Вот так я умею, Господин Мо!
        Люси подошла вплотную, обдав нас морозной свежестью. Лишь единственный стремительный, словно выстрел, взгляд раскосых глаз бросила она на Рамзеса, а так - словно его и нету. Хм! Ню-ню... А для кого ж ты, красивая, тогда так изгибалась? Уж точно не ради меня.
        - Великолепно! Очень, очень впечатляюще!
        - Это всё благодаря твоему подарку, - она церемонно поклонилась. - Господин Мо!
        - Нет, девочка моя, не саи двигают тобой, а ты правишь ими...
        - А я тоже кое-что умею! - профырчал обиженный Рамзес, обойдённый вниманием Люси.
        Белоснежная собачка демонстративно медленно перевела на него взгляд, брови взлетели ввысь и по её губам скользнула легкая снисходительная улыбка, типа, да неужели....
        Правильно истолковав этот взгляд, Рамзес в несколько широких шагов вышел на свободное пространство и застыл в низкой угорающей стойке. Пара секунд и он, без перехода и раскачки, стремительно срывается в каскад широких восьмёрок, перехватов, кругов и резких ударов посохом "Утренней свежести"! И всё это в непрекращающемся движении по кругу! Мощно, резко, и по-своему красиво! Хм, явно прослеживается сильное влияние восточных школ. Иногда посох окутывался всполохами какой-нибудь энергии, и тогда перед нами вращался сияющий сплошной круг то золотистого цвета, то сине-зелёного, то огненно красного!
        Еще пара минут стремительного мельтешения и Рамзес застыл в такой же пафосной позе, как и Люси до этого - посох направлен высоко в небо!
        - Не так изящно, как у тебя, - я подмигнул белоснежной, - но согласись, хорош, хорош...
        - Пф... - фыркнула милашка, но было видно, что она осталась далеко не так равнодушна, как ей хотелось казаться. Стремительно выскочив вперёд, она оттолкнула в сторону гордо подбоченившегося Рамзеса:
        - Ну-ка отойди!
        А дальше она дала! Широкие и резкие выпады трезубыми вилками переходили в стремительную вязь блоков и мелькающих кругов так, что саи, практически, растворялись в воздухе! А потом пошли кульбиты, перекаты, вставания на мостик...
        - Вот! Вот как я умею! - выкрикивала азартно Люси.
        - Р-ррааа! - Рамзес отскочив метров на десять в сторону, стремительно закрутил посох, превратив его в сияющий диск! Подкинув в воздух, он оттолкнулся от него ногами и, сделав несколько головокружительных кульбитов, приземлился в низкую стойку, и, подбив падающий диск вверх, запрыгнул на него и пролетел с десяток метров! Соскочив, он остановил посох, и откинув руку в сторону вместе с ним, гордо замер.
        - Вот так надо!
        - Ах так!
        Люси закрутила саи, превратив их в такие же сверкающие диски, которые стали летать вокруг неё по замысловатым траекториям, чертя сложный морозный узор из медленно тающих снежинок. По мановению руки диски стремительно полетели, творя в воздухе нечто замысловатое! Десяток мгновений и Люси, легко касаясь ногами, невесомо бежит по призрачному, снежно-хрустальному мосту!
        - Вот так! Вот так! - кричит она Рамзесу.
        - А я вот так могу!
        Широкий, мощный размах, и с конца посоха срывается призрачно-голубой тонкий луч, унёсшийся к горизонту! Далёкая облачность рассеклась им, оставив заметный разрез чистого неба! Могутно, ничего не скажешь! Но Люси лишь презрительно оскалилась, ничуть не смутившись проявлению силы.
        - Ха! А вот так можешь?
        Сложная вязь клинков, и с них срывается золотисто-зелёное сияние, накрыв пролетающую мимо невзрачную бабочку! Мгновение, и она, увеличившись раза в три, отрастила огромные крылья-опахала, покрывшиеся многоцветным сиянием сложного узора, словно на крылья ей сыпанули мельчайшую пыль драгоценных камней. Брюшко обросло густой искристой шерсткой ярко-желтого цвета, а усики, удлинившись, многократно завились в кокетливые спиральки! Блямкая сияющими "простынями", бабочка величаво удалилась от нас при полном нашем молчании.
        - Люси победила! - хлопая в ладоши, объявил я. - Однозначно!
        - С чего бы это? - не согласился Рамзес.
        - С того, брат, что любой может взять молоток и расколоть мраморную статую. Взять лезвие и изрезать картину, бросить рукопись книги в огонь. Любой! Плохой, хороший, сильный, слабый, умный, глупый, злой и даже добрый! А создать картину, статую или книгу - совсем, совсем не каждый. Тем более такую, которая оставит о себе след во временах. Разрушать может каждый, создавать единицы! Пронзить горизонт - круто! А вот краба, - я ткнул на маленько крабика, шныряющего по пляжу, - могёшь покрыть стразами?
        Рамзес уставился на крабика в глубокой задумчивости...
        - Вот поэтому, брат, Люси победила!
        - Я победила! М-м-м... - высунула она остренький язычок.
        Ну, если остреньким язычком можно назвать этакую красно-розовую лопаточку сантиметров в пятнадцать. Не знаю как будет у Люси с Рамзесом с поцелуями, если до этого вообще дойдёт! Рубиться в дёсна будет, наверное, не очень, но вот "поцелуи с языком", это конечно, да... Фу ты господи! Что за идиотские мысли лезут в голову!
        - Ты специально путаешь меня своей демагогией! - обвиняюще наставил на меня палец Рамзес. - Сам говорил, что мир сложен и в высшем понимании нет ни плюса, ни минуса, нет света без тьмы и наоборот.
        - Не отказываюсь!
        - А значит, нет созидания без разрушения и... они, получаются, равнозначны!
        - И тут соглашусь!
        - А значит, ты подсуживаешь Люси!
        - Естественно! - я открыто улыбнулся. - Ну посмотри на неё! - я кивнул на подбоченившуюся и мило улыбающуюся Люси. - Ну как такой лапочке не подсобить?! Красотка ведь!
        Рамзес окинул взглядом Люси и хмуро кивнул головой...
        - Да! Красотка! Но на тебя, - он потыкал в мою грудь когтистым пальцем, - я всё равно обиделся!
        И беззвучно истаял туманом...
        - Малышка, - обратился я ко всё так же улыбающейся Люси. - Ты, надеюсь, понимаешь разницу между вселенским равновесием сил и частным приложением их к конкретной ситуации?
        - Несомненно, Господин Мо!
        - Объяснишь сие этому большому ребёнку? А то он будет месяц на меня дуться!
        - Для тебя, Господин Мо, почему бы и нет.
        - Только прошу, будь снисходительна. В твоём присутствии он слегка тупит, тормозит, а порой его наоборот - заносит.
        Люси плотоядно оскалила белоснежные зубки-клыки и, иронично поиграв бровями, медленно растворилась в воздухе...
        - Я знаю... - донеслось до меня чуть слышно.
        - Бедняга Рамзес... - что мне ещё можно сказать.
        
        
        
        Ни Рамзеса, ни Люси я больше не видел. Один как бы всё еще обиделся, наверное, у другой, помимо всего прочего, дел не мало, я так думаю. Девочке надо "социализироваться" в обществе Посланцев, и тут есть свои нюансы, так мне кажется. Да и вряд ли Несравненная оставит такую милашку без работы по профилю. А может, я только лишь выдумываю, и всё совсем по другому? Кто знает? Но факт, в гости не заглядывают. Но то ладно, больше печалит, что меня не удостоила радости лицезрения сама Ева. Уже очень давно... Грустно...
        Как и обещал, прокатил Вику на "Виктории Лаки" со свитой. Вся семья была польщена тем, в чью честь я назвал свой катамаран. Само плавание вызвало интерес и массу положительных эмоций, хотя, как сама призналась Вика, именно ощущением скорости, с брызгами в "лицо", с прыжками по волнам, акваскутер впечатлил её сильнее.
        Больше всего в плавании вдоль береговой линии, ей было интересно наблюдать совокупность работы всех узлов и деталей катамарана, как единого целого, их взаимодействие и согласованность. Так-то о корабле она знала практически столько же, сколько и я, в каком-то смысле это наш совместный проект, и многое из того, что делает "Викторию Лаки" уникальной, без принцессы вовсе бы не состоялось Но вот, что есть корабль, как корабль, когда он идёт под парусами, рассекая волну, гудя такелажем и ловя ветер парусом, чутко отзывается на поворот штурвала, все эти поскрипывания корпуса, мачты, шипение воды за кормой - это надо почувствовать! Умозрительно этого не представить.... Да.
        
        Сегодня последний день, а точнее утро, моего пребывания на острове Мочало. Сегодня я покину эти гостеприимные берега, на которых случилось так много, и отправлюсь в долгое и интересное путешествие по Великому Архипелагу. Всё, что можно и нужно, я погрузил на "Викторию" ещё вчера. Точнее закончил грузить, ибо одним днём с такой задачей не в раз сладишь. Что взять? Что оставить? Что необходимость, а что уже излишество, а то и вовсе роскошь. Незаметно, исподволь, я оброс вещами весьма богато, и хоть у меня есть волшебные сундуки и некоторые объёмы трюма, упереть всё, как бы нужное, не получится. Точнее, в принципе могу, но надо ведь рассчитывать и на будущий хабар с других островов Архипелага. Кто знает, каков он будет и сколько? Вот и сортировал, перекладывал да откладывал...
        Оставил не мало. Я даже написал записку с кратким описанием опасностей, полезностей и указаний где, что можно найти тому разумному, кому повезёт набрести на мою стоянку-лагерь. А так же с пожеланием удачи и успеха. Пусть кому-то будет тут так же не скучно, а временами счастливо, так же как было мне...
        
        Я бросил якорь в паре десятков метров от Пчелиного Зуба. Огромное облако желто-чёрно-красного цвета с гулом вылетело из незаметных нор в его каменном теле. Большие пчёлы, разнящиеся по внешнему виду, иногда довольно прилично, а некоторых я видел вообще впервые, басовито гудя крыльями, заклубилось надо мной. Грозное и удивительное зрелище. Семья Лаки вышла проводить меня в дальний путь.
        Восьмой, девятый, десятый, а иногда даже одиннадцатый уровень проскакивал над пчёлами, стоило пристально приглядеться к ним. Да, время зря они не теряли, подросли прилично, как в уровнях, так и в размерах, и в количестве... Теперь уже совершенно ясно, кризис семья Лаки преодолела!
        Клубящаяся масса пчёл раздалась в стороны и из неё выдвинулась легкая конструкция из "пчелиного пластика", в которой восседала принцесса Виктория. Шесть мощных пчёл летунов-носильщиков, уцепившись за специальные ручки, несли её плавно и уверенно. Она всё же воплотила мою идею, брошенную вскользь совсем недавно.
        Подлетев, носильщики высадили принцессу на штурвал. Вика стала слишком крупной и уже не поместится, как когда-то, на моей руке. Она не только выросла в размере, но и уровень у неё уже стал двадцатый. Как только она важно перебралась на штурвал, все остальные пчёлы резко пошли на посадку и облепили корабль своими пёстрыми телами. Гул от множества крыльев затих, и сотни фасеточных глаз устремили на меня свой загадочный взор...
        - Господин Мо! - большая пчела кивнула головой в совершенно человеческом жесте.
        - Принцесса Виктория! - не остался я в долгу и поклонился вполне официально.
        - Я\мы\все пришли проститься с тобой, друг Мо! - не стала она разводить официоз и дальше. - Проститься и поблагодарить тебя за всё, что ты для нас сделал.
        - Ну, каких-то сверхнапряжённых деяний я для вас не совершил, а вот такой корабль, как "Виктория Лаки", без вас я бы точно не построил.
        - Такой, может, и нет, но без нас, не сомневаюсь, ты всё равно бы справился и построил бы другой, а мы все от тебя получили сущую мелочь - возможность жить.
        Я не страдаю ложной скромностью и заниженной самооценкой, и принцесса, конечно, права, как бы развивалось без меня гнездо, неизвестно, но Карроха они бы точно не пережили, так что да, есть и моя большая заслуга в том, как выглядит сейчас семья Лаки. И это чертовски приятно, я вам скажу, видеть результат своих усилий, своей помощи! Да, чертовски приятно! Но и пчёлы дали мне столько, что не уверен, сможет ли дать мне кто-то больше, хоть когда-нибудь... А главное вовремя, ибо дорога ложка к обеду!
        - Не будем, принцесса, считаться, кто, кому, чего сделал приятно, не дело это промеж друзей! Скажу лишь одно - из нас получилась отличная команда, если рассматривать с точки зрения разумных, и замечательный межвидовой симбиоз, с точки зрения науки!
        - И ты прав, друг Мо! - засмеялась принцесса. - И выразился как всегда точно!
        - Или мудро!
        - Нет! Для мудрости ты произнёс слишком много слов, друг Мо! Мудрое высказывание, намного короче.
        - Какая досада...
        Мы оба замолчали, и вдруг повисла пауза, наполненная глубоким внутренним содержанием, в котором было так много сказано....
        - Мне грустно, - тихо прошелестело у меня в голове. - Всем\нам грустно, друг Мо...
        - И мне...
        - Ты вернешься?
        - Конечно. Когда-нибудь, обязательно... Мы же с тобой ещё в космос собрались, ты помнишь?!
        - Да! Я\мы\все будем ждать тебя...
        - Я приду.
        - Береги себя, друг Мо!
        - Что мне сделается, - я криво улыбнулся. - Я-то бессмертный! Это ты береги себя, Виктория Лаки, принцесса народа Шаа. Себя и всю свою семью!
        Я протянул руку и погладил шелковистый тёплый хитин принцессы. Она нежно прихватила мою руку своими страшными жвалами и легко сжала её, усики невесомо огладили предплечье.
        - Долгие проводы, обильные слёзы, кажется, так у вас говорят. - печально промолвила принцесса. - Хорошо, что у меня нет таких желёз, иначе я бы залила тебе уже всю палубу...
        - Я и сам готов заплакать...
        Принцесса отпустила мою руку, проворно вскарабкалась в корзину, и вся масса пчёл вместе с ней поднялась в воздух.
        - Удачи тебе друг Мо! Я\мы\все будем ждать тебя! Ждать тебя... Ждать тебя.. тебя... тебя...- Голова наполнилась эхом отраженных голосов вроде и одинаковых, но чуть-чуть всё же разных. Семя Лаки прощалась со мной!
        Темным облаком, гудящим и мельтешащим, рой устремился к Пчелиному Зубу и стремительно втянулся в него, словно и не бывало.
        Что ж, вот и перевёрнута ещё одна страница моей жизни. Я развернул катамаран на водомётах и на малой скорости вышел за барьерный риф, на "большую" воду. Несколько передвижений рычажков реостатов, пара нажатий на рычаги, тут подкрутить лебёдку, тут наоборот, ослабить и вот уже, хлопнув полотнищем, парус надулся, поймав свежий солёный ветер. "Виктория Лаки" вздрогнула и радостно устремилась к далёкой полоске "таинственного" острова. Я вдыхал полной грудью бодрящую смесь ветра и солнца, грусть расставания тихо таяла перед радостным ожиданием нового и неизведанного. Приключения начались...
        
        
        Эпилог.
        Очень Большой плот тёмной громадой застыл в ночи, надёжно зацепившись якорями за дно мелководной банки. Застыл неподвижно, слабое волнение было не в состоянии раскачать его огромное тело. Он, конечно, не дотягивал даже до среднего Ураррата Морского народа, хотя был построен и функционировал приблизительно по тем же принципам.
        Обычно всё, что плавает вдоль Великой Суши, старается остановиться на ночь в удобных бухтах, спрятаться среди многочисленных островов и, совсем на крайний случай, прижаться как можно ближе к берегу. Или вот так, на мелководной банке... Но это совсем-совсем на крайний случай.
        И именно с этим Большим плотом такой случай и случился. Вдруг и почему-то...
        
        Среди пологих волн, под звездами и светом Двух Сестёр, к плоту быстро приближались длинные, выдолбленные из огромного целого ствола, лодки. Много лодок. В каждой сидело, как минимум, по три десятка низкорослых бойцов-гребцов. Дружными взмахами коротких вёсел они резво продвигали лодки к темнеющему в ночи Большому плоту. Ближе, ближе, ещё ближе...
        Всегда, где бы ни приходилось ночевать, дежурная смена моряков, а часто и специальная охрана, внимательно бдила окружающую обстановку, ведь это вопрос жизни и смерти. В безбрежном Океане много опасностей, даже здесь, возле Великой Суши. Тем удивительней, что охрана никак не реагировала на лодки, которые были уже почти под самыми бортами плота, и не заметить их было просто невозможно. Более того, когда ловкие как обезьяны фигуры стремительно карабкались на борт по закинутым верёвкам и приставленным лестницам, их встретила лишь небольшая группа людей, человек десять, во главе с капитаном и единственным магом, держащим достаточно яркий светляк над их головами. Люди хоть и были напряжены, собраны и сосредоточенны, но хвататься за оружие совсем не спешили.
        Воины хобол, а это были именно они, быстро рассеялись по палубе, взяв в плотное кольцо "встречающих". Невысокие, в среднем метра полтора ростом, с телами похожими на грушу. Ноги, короткие, тонкие и кривые, но жилистые. И такими же жилистыми, зато длинными, аж до колена, руками. При таком несуразном строении они, тем не менее, совсем не выглядели слабыми. Цепкие, длинные пальцы, с чёрными полуногтями-полукогтями, сжимали довольно однообразное оружие. В основном узловатые деревянные дубины, часто усеянные шипами, короткие копья с костяными или каменными наконечниками, иногда встречались топоры, и совсем редко длинные кинжалы. Оружие, как правило, было сделано кривовато, но от того не менее действенно. Убивало не хуже чем такие же копья, топоры и кинжалы моряков, изготовленных намного тщательнее, можно сказать искуснее, хотя и из тех же материалов. Одежда, в основном состояла из разного вида меховых безрукавок, обёрток и набедренных повязок. Нередко из кожи различных рептилий.
        Доспехи, если это можно так назвать, были у многих, но по принципу - кто во что горазд. У кого-то на теле болтались набранные из плоских дощечек пластины разного размера и конфигурации, прихваченные к телу ремешками, у кого-то тоже самое, но из кости. У самых "богатых" - кожаные кирасы, обшитые костяными бляшками и мелкими черепашьими панцирями. Кое-кто даже щеголял в доспехе, набранном из крупной ребристой рыбьей чешуи. И всё это, тоже как-то вкривь да вкось! Ну а самые бедные, коих было большинство, ходили просто в шкурах или, в лучшем случае, криво сшитых кожаных нашлёпках. Кое-кто держал в руках, помимо оружия, небольшие щиты. В основном плетёные, изредка обтянутые облезлыми шкурами или чей-то кожей.
        Присутствовали на хобол и всяческие наручи и поножи, а вот шлемы отсутствовали как класс. Их, практически лысые головы венчали на макушке туго скрученные волосяные шарики, оселедцы, стоячие гребни всех форм и размеров. У некоторых, из самых состоятельных, смазаны пахучими мазями, у других каким-нибудь жиром, а у других просто сальные от исключительно редкого мытья. И у всех, в эти "прически", были напиханы и засунуты разные предметы: какие-то костяшки, резные и гладкие палочки и спицы, яркие перья, когти, клыки, вплетены разноцветные ленточки и веревочки, бусины... Не менее богатый набор предметов наблюдался в ожерельях, которые висели на шеях каждого воина хобол.
        Тела, ощутимо зеленоватого оттенка, у кого больше, у кого меньше, покрывали различные татуировки. Вот они, как ни странно, были выполнены вполне качественно. Как по рисунку, так и по исполнению. У кого-то синие, у кого-то зелёные, иногда - разноцветные. Всё зависит от статуса воина.
        Чуть ли не самой яркой частью тела у хобол были уши! Можно сказать - огромные, стоячие, рваные лопухи по бокам головы, перфорированные дырками и дырочками, увешанные кольцами и серьгами, проплетённые теми же шнурами, унизанными бусинами и обязательно покрытые татуировками...
        Носы, у кого крючком, а у кого-то, изредка, наоборот, задранные, словно пятаки поросят. Молчаливо скалящиеся тонкогубые широкие рты обнажали подпиленные на конус зубы. Большие, навыкате, глаза, слегка отблёскивающие в свете магического фонаря, явно намекающие на то, что их обладатели хорошо видят в темноте... Такими были воины хобол! Низкорослой, пёстрой, в чём-то даже безалаберной и гротескной толпой. Но смеяться капитана и его людей над этими коротышками совсем не тянуло...
        
        Молчаливая масса заколыхалась, расступилась, и в круг света выступил явно не простой воин. Как минимум Средний Вождь, в иерархии хобол. Тело покрыто много говорящими, для понимающих разумных, татуировками. Безрукавка из какого-то ящера, сшита намного качественней. Меховой передник-повязка, длинным клином свисая между ног, расшит бисёром и яркими ракушками. На выпуклой, мускулистой груди лежат в три слоя богатые ожерелья. В правом ухе единственная подвеска, но зато с большим, правильно ограненным голубым прозрачным камнем. Очень, очень дорогим. На макушке, в плотный шарик волос, вставлена резная кость - явно не слабый артефакт.
        Большой бочкообразный живот, который состоял вовсе не из жира, перетягивал шикарный пояс имперской работы. Хитрый узор, вьющийся по толстой коже, был набранный из золотых и серебряных заклёпок. В довершении к образу на поясе висел длинный кинжал из драгоценной бронзы работы подгорных мастеров! Строгий, без лишних вычурностей, но как бы даже не дороже, чем тот же пояс... Уж в таких вещах капитан торгового грузо-пасажирского плота понимал.
        Сзади, и по бокам выступала небольшая свита шаманов, почти голых, зато разрисованных сакральными татуировками и обвешенными амулетами, черепками мелких животных, птиц и рыб, и всяческой подобной дребеденью в три слоя. Ну, и корявые посохи в руках, с обязательным маленьким детским черепом в навершии.
        А ещё в свите вождя выступали плеватели. Проклятие всех рас! Магически изменённые после рождения, дети хобол. От обычных хобол они отличались тем, что под горлом плевателей висел выступающий кожистый мешок, словно у надувшийся жабы, и широкая развитая грудь, за счёт более мощных лёгких. В кожистом мешке были выращены специальные ядовитые железы, а так же некая мускульная полость, в которую помещалось до двух десятков тонких, специально изготовленных костяных спиц-дротиков. Железы, смешивая свои выделения со слюной, отравляли дротики, а те, в свою очередь, за счёт мощных лёгких, выплевывались-выстреливались через тонкую полуметровую трубку в направлении жертвы. Причём очень мощно и метко. Самое поганое, что противоядия от такой отравленной слюны не существовало. Каждый плеватель имел индивидуальный яд, который, к тому же, время от времени, претерпевал изменение состава. Причём, по желанию самого плевателя...
        И ещё одна особенность была у плевателей. Яд не был по сути смертельным, скорее, это был мощный парализатор. Достаточно попадания одной такой стрелки, и огромный воин ороос быстро замедлялся, терял ориентацию, и через пару-тройку минут падал совершенно обездвиженным. Чем больше отравленных стрелок попадало в тело, тем процесс шел быстрее. Ну, это у могучих ороос, а человека и с одной стрелки "успокаивало" гораздо быстрее. Причём, стрелки летели с такой скоростью, что пробивали даже легкий кожаный доспех. Стреляли плеватели очень быстро и метко, выбивая в битве самых сильных бойцов, умелых командиров и, самое главное, выцеливали магов.
        Хорошо, что детей способных претерпеть трансформацию и выжить рождалось у хобол, несмотря на всю их реактивную плодовитость, очень мало. Так что, плевателей было совсем не много, слава ушедшим богам, но ненавидели их из всего ненавистного племени хобол, сильнее всего. Ненавидели все! Маги плевателей ненавидели особо люто! Потому что ослабленных и дезориентированных бойцов хобол убивали много, чаще, чем брали в плен, а вот магов... Магов брали при всяком удобном случае. Их потом ритуально съедали, а из костей и некоторых органов шаманы хобол делали амулеты и артефакты. Такое вот у них было полезное и безотходное "освоение" магически одарённых.
        И тем удивительней, что маг, стоявший рядом с капитаном, совсем не выказывал беспокойства!
        
        - Капитана Горгоса! - вождь растянул тонкие губы в "любезном" оскале и изобразил рукой некий приветственный вензель.
        - Вождь Хруунг! - слегка поклонился капитан, настороженно глядя на главного всей этой шайки.
        - Ты сидэлать так, как договаливалась? - речь вождя, как и у всех хобол, была довольно корявой.
        - Да! Все пассажиры опоены зельем и крепко спят. Наёмная охра...
        - Тыц! - повелительно щелкнул языком вождь, прерывая капитана. - Хруунга неинтересна все. Хруунга интересна королевская близнец!
        - Тут есть некоторые трудности... - опуская глаза, признался капитан Горгос.
        - Трудность? - глаза вождя недобро блеснули, и безволосые надбровные дуги взлетели вверх. - Хэ! Какой - такой трудность?
        - Мио ничего не едят и не пьют из нашего, только то, что взяли с собой. Наложить заклятия, - капитан кивнул головой на молчащего мага, - он не смог. Принцесса - магиня жизни, её брат тоже кое - что умеет, ну, и плюс сильные артефакты.
        - Это есть всё пилёха...
        - Но зато, - поспешил оправдаться капитан, - мы смогли поселить мио в самом глухом тупике на третьей палубе. Там лишь один выход, и сейчас он под контролем моих людей. Они ничего не подозревают. Ты, вождь Хруунг, со своими храбрыми воинами легко возьмёшь их.
        - Хых, с хырабрый воина! - ощерился Хруунг. - Не льсти эти отрыжка пупырчатый жаб, капитана Горгоса. А мине тем более не льсти... - жестко добавил вождь. - Сикока мио?
        - Сами близнецы, их друг ороос Бобогых, и десять бойцов из Королевской Стаи.
        - Две руки Королевский Стая? - вождь покачал головой. - Это не хорошо, да. Но, угу-угу, ладана...
        Он щелкнул пальцами, и плеватели, резко сунув трубки в рот, стремительно нашпиговали стоящих людей отравленными дротиками. Никто ничего даже понять не успел. Только маг попытался поставить какую-то защиту, но выступившие из-за спины вождя шаманы дружно переломили в руках тонкие косточки, и защита развеялась, так и не успев сформироваться. Маг обездвиженным кулем повалился на палубу, так же, как и остальные.
        Капитан Горгос лежал на палубе не чувствуя тела, а вот язык, также как и слух, и зрение, ему почему-то не отказали.
        - Гнусная тварь! - выдавил беспомощный маг.
        Горгос лишь краем глаза мог видеть лежащего бездвижным, как и он, человека. Как после этих слов к нему неспешно проковылял вождь и криво улыбнулся, встав над ним.
        - Тебя найдут! Ты! Тупое убожество! - продолжал шипеть маг. -Ты даже не понимаешь, с кем связался!
        Противно оскалившись, Хруунг наступил на лицо мага длинной грязной ступнёй, заставив его замолкнуть.
        - Затыкайся, заготовка для амулета! - надавливая ногой, спокойно сказал вождь. - Искать будут - да! Найти? Ну, пусть попробоваль! Сильна-сильна попробоваль! Хы! Хруунг не знать, с кем связаль?
        Он резко выдернул из-за пояса статусную дубинку Среднего Вождя, сделанную из большого бедренного мосла, покрытую тонкой резьбой с тщательной полировкой и со вставками из серебряной и золотой проволоки. Короткий удар по голове мага, и тот отправился в благословенное забытье...
        - Это ты не знать, с кем связаль!
        
        А потом Горгос увидел, как вождь подошел к нему, присел на корточки и заглянул в глаза капитана с ироничной усмешкой.
        - Почему? У меня была ведь договорённость? - сипло прохрипел капитан.
        - Ээ-э... - ткнул пальцем в лоб капитана вождь. - Гюлюпый чилавек. Ти говорить с ними, - вождь кивнул головой на валяющегося в отрубе мага, - об одном, другой люди с кем говорить ти, говорить со мной за тебе.
        Вождь склонился над капитаном так низко что тот почувствовал гнилостное дыхание из его пасти.
        - Они хотели, чтобы никто и ничего вообще не узнал об этом деле. - У Хруунга вдруг пропал весь его кривой слог, и он заговорил на отличном имперском, без всякого коверканья слов. - Вы лишние... Но ты не бойся, твой Большой плот я себе возьму, как и всё, что на нём есть. Согласись, зачем брать мало, когда можно брать всё? Обещаю, буду его беречь, холить и лелеять.
        - Будь ты проклят - предатель! - с трудом вытолкнул из себя Горгос.
        - Ых-ых-ых... - развеселился Хруунг. - Предатель!? Я - предатель? Королевский Прайд предал близнецов. Ты, когда тебе предложили большие деньги, а может таву, а может ещё что, предал людей, которых обязался доставить в целости и сохранности туда, докуда они тебе заплатили. Причём заодно с близнецами продал вообще всех! Скопом! Люди, которые наняли тебя, тебя же и предали, договорившись со мной, чтобы я убил совсем всех. Совсем-совсем. Хэ! И тебя тоже, капитан Горгос. А я так и сделаю! Даже убью мага, который должен проследить за моей частью сделки, и которого я не должен убивать. Но ведь мы договорились, что я убью всех-всех! Ых-ых-ых. А значит, и его! Так что, вряд ли твои проклятия дойдут до Ушедших Богов! Тут все, предатель на предателе! - вождь вдруг озорно подмигнул. - Запомни, глупый человек, когда меня предают - это плохо. Это совсем-совсем плохо. Когда я предаю - это хорошо, это правильно.
        - Но знаешь... - отстраняясь от неподвижно лежащего капитана, задумчиво проговорил Хруунг. - Ты прав! Я тоже сегодня предам! Да! Наплюю на договорённости и убью не всех. Я убью только тебя, потому что просто этого хочу. Из мага мои шаманы сделают кучу амулетов, а вот остальные мне нужны живые. Есть у меня для них дело...
        Вождь занёс кинжал, тускло блеснувший в свете Двух Сестёр, и коротко ударил капитана Горгоса в глаз!
        
        *****
        
        Принцесса спала плохо. Чутко, настороженно... То и дело просыпаясь, словно выныривая из мутной вязкой глубины.
        Очередной раз открыв глаза, она не могла понять, что же не даёт ей спокойно отдыхать. Вроде не было особенных причин волноваться, и ничего, казалось бы, не указывает на явные приметы для беспокойства, но...
        Большой рейсовый грузо-пассажирский плот, с пафосным названием "Пенитель Вод", совершающий регулярные рейсы вдоль берегов материка, был надёжен и крепок. Капитан Горгос и его команда имели более чем хорошую репутацию умелых и профессиональных моряков. Охрана плота, она же силовая поддержка, обязательная в этих неспокойных водах, хоть и не велика, но на взгляд принцессы, которая в этом кое-что понимала, весьма толковая и дисциплинированная.
        Остановка на ночь, вполне естественная. Это только Морской народ может себе позволить плавать по ночам, но они - совсем другая история. Возможно принцессу тревожит то, что место не совсем удачное для стоянки? Хотя капитан Горгос не высказал особой озабоченности. Мелководная банка, сказал он, вдоль и поперёк знакомое место для ночёвки. Многие Большие плоты время от времени тут ночуют, не стоит беспокоиться. Ну, ему виднее...
        Может, у принцессы вызывали опасения другие пассажиры плота, коих тут хватало? Точнее, одна многочисленная группа из Империи. "Братство Чистых". Хорошо всем известные фанатики, проповедующие идею, что Океания только для людей. И это там, где только прямоходящих разумных рас целых пять, да плюс Бацхвари, таинственные обитатели глубин океана. Идиоты, что сказать. Но опасные... И опять же, не здесь и не сейчас. Их обычные "шалости" не поймут ни Капитан с командой, ни охрана, ни другие пассажиры. Большой плот, прежде всего, территория вне политики и чужих разборок.
        А особенно сильно не поймут парни из Королевской Стаи. Элитный отряд бойцов, состоящий при принцессе и её брате. В Королевской Стае только лучшие из лучших мио всех Домов народа. Элита. Эти девять со"мио, возглавляемые опытным, много пережившим и повидавшим капитаном ЧоРыр"тсоо, при сильном желании и на пределе возможностей нагнут тут всех. А уж "братьев" - только дай команду.
        Да и сама принцесса МиМурМио"тссо, из Королевского Прайда Дома Хрустального Когтя, со своим братом-близнецом МиМураМура"тссо, тоже были далеко не последними бойцами. В четырёх Главных Домах Королевского Прайда вообще не было ни одного мио, кто бы не был знаком с оружием и приёмами борьбы. Ни си,мио, ни со,мио...
        И в Старших Домах, коих двенадцать, но уже не королевских, вряд ли нашёлся бы кто-то, не умеющий обращаться с оружием. Да и в Младших Домах, коих многие десятки, не считая сотни подчинённых больших, средних и молодых Семей, тоже мало тех, кто не может за себя постоять. Такова природа Мио, чьи предки были агрессивными, опасными и умелыми хищниками. Впрочем, всеядными...
        
        А ещё, вместе с близнецами путешествовал их лучший друг с самого детства! Можно сказать, почти родня, ороос Бобогых. Первый Сын, всё с большой буквы, Старшего Вождя орды Степного Ветра - Унтота Колючий Глаз.
        Там, где власть, всегда интриги, разборки, а нередко разборки кровавые. У мио тоже далеко не всё гладко, но не до такой степени, как у ороос Бескрайних Степей. Там, особенно в мелких племенах, поцапаться за власть, с шумом, криком, с разбиванием голов, сворачиваний носов набок и пусканием дурной крови, как воды напиться. Только такие выдающиеся вожди, как Унтот Колючий Глаз, могут держать в железной узде многие рода и править ордой. Колючий Глаз был не только могучим воином, но и умным, дальновидным, харизматичным, а когда надо, хитрым и беспощадным правителем. Подвинуть такого напрямую, это мало кому на ум придёт. А вот провернуть по - тихому тонкую интригу, с далеко идущими планами, желающие находились. Время от времени...
        Первый Сын потому и Первый, что он рождён первым, и от любимой жены. Вот такая природа хитрая у ороос. Жён может быть много, а сын родится только от любимой. И Первый Сын, как не трудно догадаться, первый же и наследник. Со всеми вытекающими... А тот, кто станет любимой женой и матерью Первого Сына, то соответственно и будет... ну, вы понимаете, да?
        У ороос много жен, это и традиции, и необходимость, и, в том числе, требование статуса. Подвести, продать, подложить, подарить будущую любимую жену, такому, как Унтот, дорогого стоит! И вот тут такое широкое поле для манёвра! Даже если уже есть любимая жена, и даже уже беременная!
        Интилилии - Серебряный Цветочек, мать Бобогыха, украли, когда она была уже на сносях. И провели некий ритуал. Точнее, проводили, когда всю шайку-лейку накрыли воины Унтота с ним во главе, и прервали ритуал. Унтот был очень-очень зол, он был страшен! Он перебил всех, кто хоть краем был причастен к этому делу. Но...
        Что конкретно хотели сделать с Интилилии, никто не знает. Тех, кто что-то мог сказать, Унтот в гневе поубивал сразу, на месте, остальные причастные... Остальные и рады бы рассказать, да ничего толком не знали.
        Бобогых - Сбереженный Богами, родился нормальным, здоровым, крикливым пацанёнком! И все вздохнули с облегчением. Особенно Унтот и Интилилии. Ведь после непонятного ритуала, как выяснилось, она больше не могла иметь детей. А детей, несмотря на свой грозный вид и нрав, все ороос очень любили. Вот такая у них природа...
        И до определённого возраста, лет до семи, Бобогых ничем от других детишек не отличался. Бегал, дрался, безобразничал, тренировался с наставниками, учился, хорошо и много кушал, слушал сказки и были мудрых стариков, исправно рос, а потом...
        Дело в том, что даже самый плюгавенький вождь захудалого рода обязан иметь способности к магии, пусть даже слабые. И даже если не природные способности, то принять таву он был обязан без вариантов. А если нет, то он кто угодно, но не вождь. Природных способностей у Бобогыха не оказалось, но уж таву, а точнее несколько, на выбор, у Унтота имелось. Как раз по исполнении семи лет детям, у которых родители были в состоянии обеспечить своих отпрысков таву, и проводили, как правило, торжественный обряд обретения магии.
        И тут выяснилось страшное! Таву, которую без проблем может принять чуть ли не каждый житель на Океании, не слился с Бобогыхом. Магия для Первого Сына, Старшего Вождя Унтота Колючего Глаза была не доступна. После такого, поистине судьбоносного события, началось... Первый-то Сын, как бы уже и не может претендовать на эту роль? Любимая жена не может иметь детей! Нужен полноценный наследник! Нужна новая жена?! И "коляска" покатилась, набирая обороты.
        Унтот много сделал, чтобы выяснить, что с сыном. Уж каких лекарей, шаманов, и магов жизни он не привлекал. Из каких только народов. Откуда только не "выписывал", и сам куда только сына не возил. Что только им не сулил за излечение, но всё тщетно... Все разводили руками. Что-то поселилось вокруг сердца Богогыха, в его венах, отравляя кровь парня. Какой-то ядовитый астральный паразит, вызванный давним ритуалом. Убить или изгнать этого паразита, не убив Богогыха, было невозможно.
        Очень скоро Богогых начал отставать в развитии. Не физически. И не в том смысле, что стал глупеть. Просто сам рос, а сознанием оставался маленьким ребёнком. Беда... Недоброжелатели активизировались ещё сильнее.
        И тогда Унтот решил временно убрать сына подальше от всех ороос. Был у него давний друг-побратим МиМирМя"тсоо, из Дома Хрустального Когтя. И не просто друг, но и боевой соратник, с которым он, ведя своих воинов, а друг своих, не раз, и не два, и даже не десять раз отражал попытки Империи и Свободных Королевств пошариться в Бескрайней Степи или дебрях Великого Леса. А по молодости они и сами наносили нежданные визиты и тем и другим. Было дело, да!
        Но самое главное, что Унтот был хорошо знаком с женой друга МиМира - МяуМиМи"тсоо. А она, на минуточку, была матриархом Королевского Прайда Дома Хрустального Когтя. Одна из четверых матриархов, правящих всем народом Мио.
        И пусть по силе и влиянию Дом Хрустального Когтя был лишь третьим среди всей четвёрки, но... У МиМира и МяуМиМи, приблизительно в то же время, что и у Унтота и Интилилии, родились близняшки. Девочка и мальчик. Она - абсолютно белая, он - совершенно чёрный!
        Надо знать, что рождение близнецов у мио - очень и очень редкое и знаковое событие! Это неоспоримый признак милости Ушедших Богов. Их благословение и ниспослание удачи как рождённым, так и родителям. А так же родственникам и близким, друзьям и вообще всем, кто будет пересекаться с близнецами на их жизненном пути. Близнецы и правда, были всегда более успешны в любом начинании, за что только бы не взялись. Им непременно сопутствовал успех, удача им ворожила. Близнецы всегда рождались природными магами. Причём, магические способности могли проявиться сразу в двух умениях, а ещё, часто, магические умения брата и сестры дополняли друг друга. Семьи или Дома, где случилось родиться близнецам, как правило, их усилиями поднимались в рейтинге силы и влияния. Рождение близнецов у мио - это очень и очень большое счастье. Особенно это касалось Королевских Прайдов!
        За долгую историю мио, почти десять тысяч лет, достоверно зафиксированных письменно, в Королевских Прайдах восемь раз рождались близнецы. И всегда Дом, в котором случалось такое счастье, так или иначе, становился первым среди четвёрки Домов. Хоть и первым среди равных, так сказать, но всё же первым. И не насилием, интригами и ещё какими безобразиями, а правильными делами, мудрыми решениями, удачными действиями, разрешавшими всяческие трудности. Хоть внутренние, хоть внешние...
        Мио были древним, боевитым, часто очень импульсивным, но умным народом. Даже, в чём-то, мудрым. Им хватило ума оценить статистику вообще близнецов, и четырёх ярких примеров с близнецами Королевских Прайдов, чтобы осознать, насколько положительное влияние они оказывают на весь народ в целом. И тогда мио издали закон, суть которого заключалась в том, что по рождению близнецов в Королевском Прайде, через двадцать пять лет, Дом, в котором они родились, автоматически становился первым среди равных, а девушка-близнец - Высшим матриархом народа мио. Брат становился её со-правителем, и по влиянию, фактически вторым мио. Ну, и весь Дом, соответственно со всеми вытекающими...
        Такой закон был принят для того, чтобы избежать лишних телодвижений Дома на пути к первым ролям. И не терять понапрасну время для самих близнецов, пробиваться к вершине власти, а сразу начать получать преференции от такого счастливого случая всем народом.
        Конечно, добровольно отойти от власти - это реальный подвиг. Но мио не люди, и, как уже говорилось, были достаточно мудры, и понимали разницу между хорошим и очень хорошим... для всех. Двадцать пять лет тоже не просто так были прописаны в законе. Во-первых, близнецов надо было хорошенько образовать, выучить, подготовить к тому бремени, которое они должны будут нести до конца своей жизни. Во-вторых, именно по исполнению двадцатипятилетнего возраста, так уж обстояло дело, у близнецов полностью раскрывался весь их потенциал. Причём - скачкообразно. Если они до этого момента были на голову выше не только своих ровесников, но и многих других, то потом лишь немногие могли тягаться с ними как в способностях к магии, так и во владении оружием, науках, да, в общем, во всём.
        Был и третий момент в связи с цифрой двадцать пять... Всё-таки за эти годы тот Дом, который должен был уступить место, мог спокойно отойти от дел, решая вопросы не спеша, с толком, с расстановкой. Заключить нужные и выгодные соглашения с теми, кто придёт им на смену, приобрести влияние на самих близнецов, возможно, и ничего в этом нет удивительного - породниться. А может, чем чёрт не шутит, и переманить в свой Дом.
        Это, конечно вряд ли, не в Королевском Прайде точно, но вообще-то, из других Домов, а особенно из Семей такое проделать удавалось. Нечасто, но бывало.
        А ещё, надо заметить, у такого древнего народа как мио, законов было не так чтобы и много. Редко какой-либо из них претерпевал изменение под давлением изменчивого времени, а уж новые вносились и утверждались ещё реже. Процесс законотворчества у мио был долгий, неспешный, тщательно обсуждаемый всеми, но после того, как закон вносился в Великую Книгу Правды, соблюдался он всеми и всегда. И надо добавить, что у мио также было много традиций, писаных и неписаных, которые слегка корректировали особо суровые законы из Книги Правды, но не заменяя их, а скорее, наполняя закон духом справедливости, чем духом буквы...
        Вот именно к своим друзьям, к будущим первым лицам народа мио, к близнецам - одногодкам Бобогыха и "спрятал" мудрый Унтот своего сына. Не от того, что хотел поиметь в будущем от этого какой-то профит, а от того, что они были его друзья, и не дали бы малыша в обиду. А то, что друзья были весьма могущественны, а со временем станут ещё более, то уж так совпало. Бывает...
        
        Вот и росли вместе Мими - принцесса, Мур - брат её, и Бобо - кореш близнецов навек! Росли, воспитывались, учились, тренировались... Науки Бобо давались плохо, увы, как не бились учителя и наставники. Бобо был совсем не глуп, в смысле бытового плана. Разжечь костёр подручными средствами, построить шалаш, добыть упитанного кролика, поймать под камнями усатого сома, придремавшего в прохладном теньке в жаркий полдень - это ему запросто. Наложить правильную повязку на рану, не перепутать склянки с эликсиром, починить, и довольно ловко, оружие в походных условиях - это тоже без проблем. А ещё он очень умел и успешен во всех воинских "забавах". Что с оружием, что без оного. Был ловок, силён, вынослив, стоек, и, как воин, изобретателен и "неожидан" в поединке. Был честен и справедлив так, как могут быть только маленькие дети, ещё не осознавшие выгоды лжи и обмана, за что постоянно влипал в неприятности, но от того совсем не менялся...
        Бобо не мог "толкать" длинных речей. Выражался отрывисто, редко больше чем двумя-тремя фразами. Иногда, перед тем как ответить, или спросить, делал недолгие паузы. Из-за чего многим он представлялся тупым увальнем. Но тупым, а уж тем более - увальнем, он точно не был. Он сносно научился читать и писать, но всегда предпочитал слушать, как ему читают или рассказываю другие. Святой обязанностью Мими являлось чтение сказок для Бобо, а с возрастом, и более серьезных книг. Причём то, что что-то ему уже читали не раз и не два, вовсе не останавливало Бобо.
        - Прочти, Мими! - протягивал он какую-либо книжку принцессе.
        - Я уже тебе читала это пять раз, - с лёгким вздохом отвечала она.
        Мими никогда не раздражалась на своего друга ороос. Она любила его, уважала и жалела. Бобо, как обычно, несколько секунд обдумывал её ответ, а потом кивал большой лысой головой, как бы соглашаясь.
        - Прочти. Интересно... - снова протягивал он книгу.
        Мими садилась, открывала обложку, у её ног тут же устраивался Бобо, а брат, как всегда, ошивающийся неподалёку или рядом, с ухмылкой отправлялся по своим делам, или присоединялся, если книга была новой... Брат тоже любил Бобо, но стеснялся проявлять это так явно, как сестра.
        Кстати, запоминал Бобо всё, что ему читали или рассказывали очень хорошо, сам повторить, складно и внятно - вряд ли. Считал он не быстро, но до определённых цифр вполне уверенно. Плохо воспринимал карты на "глаз", зато отлично ориентировался на местности.
        Бобо мог замереть на месте, и с легкой улыбкой на добродушном лице созерцать красивую бабочку на цветке, игру мальков в прозрачных водах ручья, или замысловатое облако в небе. Отмереть и опять пойти по своим делам, и иногда задумчиво пробормотать: «Красиво», или «Интересно».
        Бобо мог расплакаться, уколов палец о колючего ерша, снимая того с крючка и, подсовывая его под нос принцессы, со слезами на глазах повторять:
        - Больно Мими, больно...
        И Мими дула на палец и говорила:
        - Всё уже прошло, Бобо, всё прошло...
        И неважно, что палец продолжал болеть, Мими сказала, что прошло, значит прошло. Остальное не стоит внимания.
        Да, Бобо мог заплакать, уколов палец. Но об него могли изломать кучу палок на тренировке, измочалить в учебной рукопашной схватке, он мог получить серьёзную рану на учениях в "естественных условиях", его могли избить в уличной драке до состояния хорошей отбивной, но никто и никогда не увидит в этот момент его слёз. Да что там слёз, звука не услышит.
        Зато Бобо мог заплакать, услышав злое обидное слово про себя или про своих друзей. Заплакать от бессилия ответить тем же. И конечно, над ним смеялись. Дети всегда смеются над слёзами, да и взрослые часто тоже, принимая их, прежде всего, за слабость, не понимая, что слёзы-то - они разные...
        Бобо никогда не убегал, рыдая от обиды. Бобо сжимал свои крепкие фиолетовые кулаки, и "юмористам" становилось кисло. Избить Бобо малым количеством было большой проблемой, поэтому на него собирали большой отряд. А с учётом того, что всегда рядом, или в редких случаях, где-то рядом, были Мими и Мур, драки превращались в грандиозные побоища. В детстве... В том прекрасном, беззаботном детстве, когда за драку можно было отделаться лишением сладкого, ремнём по ата-та, дополнительными заданиями и тому подобными штуками.
        С возрастом Бобо стал плакать меньше, но всё же, всё же... Правда, дразнить двухметрового, широченного в плечах, мускулистого, с пудовыми кулаками, фиолетового колосса, в сравнении с изящными и не слишком высокими мио, дураков совсем не стало.
        Каждый год Бобо, пару раз, обязательно гостил в родной орде. И всегда с ним вместе гостили Мими и Мур. Там они познавали науку жизни в Бескрайних Степях. Учились военным приёмам ороос, их боевым ухваткам. Как голыми и босыми, в одиночестве, выжить в степи. Не дай ушедшие такому случиться. Слушали сказания мудрых старцев о былых деяниях и просто сказки. Учились готовить еду по рецептам ороос. Мими и Мур перенимали некоторые приёмы из шаманских таинств, много чем занимались в общем...
        Бобогых всегда тяготился такими выездами. Хотя никогда, ни единым словом или движением не показывал этого кому-либо. Только Мими и Мур знали...
        Отец Бобо, глядя на сына, всегда чувствовал подспудную вину, в том, что не смог уберечь своего первенца от беды. Не успел, не предвидел, не вылечил... Мать Интилилии, при каждом появлении, радостно обнимала Бобо, расспрашивала его про жизнь, заглядывая в глаза. Она гладила сына по лицу, подкладывала самые вкусные кусочки и украдкой плакала, когда думала, что её никто не видит. Она тоже винила себя. В чём, она и сама не могла точно сказать. Ороос родного племени смотрели на Бобо, в лучшем случае, с жалостью. А кое-кто, если бы не отец...
        У отца, кстати, было уже два сына, самый старший уже в статусе Первого Сына, и ещё три сестры. И если сёстры ещё так - сяк, в основном, жалели убогого братца, то братья слабо старались скрывать своё презрение. Как и многие из "родни"...
        Бобо было плохо в родном племени. Он был отрезанный ломоть. Ему было хорошо в Великом Лесу. А точнее, там, где были принцесса с братом. Он любил их и был до бесконечности преданным своим Мими и Муру. Они были единственные, по настоящему близкие, ему "люди". Можно сказать, они были для него всем...
        
        Принцесса снова и снова проваливалась в дрёму и вновь всплывала оттуда... Открыв в очередной раз глаза, она четко осознала, что-то не так!
        Три! Три магических природных умения отсыпали щедрые Ушедшие Боги принцессе, и три её брату. Невиданный случай. Может потому, что они родились совершенно уникального цвета? Близнецы всегда одинаковы, уж в цвете - точно, а тут белая и чёрный. День и ночь. Свет и тьма. Добро и зло, добавили бы люди, но у мио не было глупой цветовой дифференциации таких понятий.
        А еще им достался ма-аленький довесочек четвертой способности, можно сказать, и не магия совсем. Сестра могла ощущать какую-то неправильность в окружающем мире, тревогу, опасность, но только за пару минут до события. Если с ней рядом был брат. А брат, словно в озарении, что как и надо сделать правильно, чтобы избежать проблем и повернуть события в нужную для них сторону. Но только в том случае, если его предупреждала сестра. Два огрызка-способности, но работающие вместе, они не раз выручали троицу неразлучных друзей.
        - Бобо! Мур! - негромко позвала принцесса.
        Две головы, синхронно приподнялись на лежаках и навострили уши. Кубрик был хоть и большим, разгороженным несколькими ширмами, но чуткий слух ороос, а тем более мио, тут же среагировали на голос Мими.
        - Слишком тихо! Слишком...
        - Я проверю! - брат легко поднялся и вышел из кубрика, в котором ночевали они втроём.
        Если брат иногда и мог себе позволить пооговариваться с сестрой, проигнорировать её, поволынить, поспорить, а иной раз и категорически не согласиться, то для Бобо любые её слова являлись императивом к действию. Особенно в такие моменты. Бобо, резко подскочив, начал быстро напяливать кожаные доспехи, ловко экипируя на себя отдельные элементы. Мими тревожится, значит надо быть готовым!
        Принцесса тоже не стала рефлексировать, а вытащив из - под лежака дорожные сумки, вынула из одной длинный узкий тул. Откинув клапан, она извлекла из него хищно изогнутое тело лука. Приняв специальную позу, накинула тетиву, и в руках у принцессы оказался Большой боевой лук народа мио. Страшно убойная штука, если уметь им пользоваться. Мими умела. В дверь просунулась голова брата:
        - Всё спокойно! Два караульных в начале коридора ничего подозрительно не видели и не слышали.
        - Слишком тихо! - Мими нервно дёрнула пушистым хвостом. Щелчком зажгла маленький светляк, озаривший ярким, но не раздражающим светом всё вокруг. - Поднимай всех!
        Голова Мура исчезла. Принцесса перекинула колчан-артефакт, в котором находилось большое количество стрел. Простых, бронебойных, срезьней и специально замагиченных на разные "сюрпризы". Этот колчан, как и его содержимое, был очень дорогой штукой. Собственно, как и вся одежда, оружие и экипировка трёх друзей. На близнецах Дом Хрустального Когтя не экономил. Как и на их друге. И отец Бобогыха не экономил на сыне, впрочем, как и на его друзьях.
        В комнату заскочил брат и начал поспешно одеваться. Следом вошел капитан ЧоРыр и почтительно слегка поклонился, прижав руку к груди и исполнив хитрое па-де-де хвостом, ритуальное приветствие низшего к высшей:
        - Принцесса?
        - Капитан, мне тревожно. Что-то назревает. - Принцесса сунула ему специальный кожаный патронташ с разноцветными колбочками, запас личных эликсиров. - Раздай ребятам!
        - Я понял!
        Он быстро вышел, не задавая лишних вопросов. За долгое путешествие, в котором он сопровождал близнецов в поездке к Городу под Горой, он успел убедиться, что принцесса не склонна к капризам, высокомерию, что водится за многими из аристократии, к излишней мнительности, и беспричинной панике. И вообще, у парней свои эликсиры и зелья имеются, положенные по уставу, а она свои добавила. Близнецы, и этим всё сказано...
        Сам кубрик, где жила во время плавания принцесса со товарищи, был торцовый в глухом длинном коридоре. По бокам два кубрика для ребят, вполне комфортных и просторных. Коридор, по довольно крутой лестнице, выводил в большой зал, совмещённый с другими палубами и помещениями проходами и лестницами. Там они и столовались. Причем, близнецы и их друг вовсе не брезговали хоть и элитными, но простыми бойцами, а вполне запросто обедали, ужинали и завтракали вместе с ними. Поддерживая легкий разговор, смеялись над шутками, сами шутили, и, частенько, рассказывали много интересного.
        Если смотреть с точки зрения спокойствия и удобства во время плавания, то место отличное. А если с точки зрения военной, то прямой, глухой коридор, с крутой лестницей на выходе, и ни одного дополнительного пути отступления - место просто дрянь. Отвратное. Мышеловка, право слово. Но вести военные действия капитан ЧоРыр всё же не планировал. И именно поэтому беспокойство принцессы так его напрягло. Очень напрягло!
        Среди Мио не много сильных магов, средних - чуть больше, слабеньких - ещё больше. А в целом, мио были где-то в середине списка среди разумных по общему количеству магов и их усреднённой силе. Для "крутых" и средних магов всегда найдётся "работка" поденежней и поспокойней, чем подставляться под "молотки" даже в таком элитном подразделении, как Королевская Стая. Зато все в ней были хоть и слабенькими, но магами. Иначе в такое элитное подразделение не попасть.
        Бойцы быстро и без суеты одевали не стесняющие движений кожаные доспехи. Где-то жесткие, где-то гибкие, местами усиленные костяными вставками. На голову - круглую, формованную из толстой кожи шапку, с отверстиями для ушей и выточенным из прочной кости наносником, прикрывающим не только нос но и челюсть. Высокие кожаные наручи и поножы, усиленные костяными бляшками. Все элементы доспехов были обработаны сильным крепителем и от того, несмотря на их лёгкость и "кожность", пробить их было совсем не просто!
        Особой статусной вещью для бойцов был широкий пояс, набранный из бронзовых сегментов, изукрашенных тонкой чеканкой. Только Королевская Стая имела право носить такие пояса.
        Ещё они цепляли на кончик хвоста специальное крепление с треугольным коротким обоюдоострым лезвием - чуч. Хвосты у мио - их честь, гордость и красота! Ловкие, и послушные, они словно ещё одна рука! А кто откажется от дополнительной руки? Тем более в бою? Точно не мио!
        Проверяли короткие парные мечи, слегка загнутые вовнутрь, словно коса, и такие же острые. Кривые короткие "ножи-когти". Всё оружие, что не удивительно для элитного отряда, было из крепчайшей драгоценной бронзы...
        Некоторые бойцы были с небольшими круглыми щитами и недлинными копьями с широкими изогнутыми наконечниками. Изогнутость - это вообще характерная черта оружия мио. Возможно дань кривым когтям далёких предков? Правда, на руках когти давно исчезли, оставив только небольшие плоские коготки, а вот на ногах когти всё ещё были внушительные, которыми мио вполне пользовались во время драки. Именно поэтому у бойцов мио были специальные сандалии, открывающие пальцы с острыми когтями. А ещё, когти на ногах могли втягиваться. Оно и понятно, бесшумный шаг для хищника - первое дело.
        На шею вешались защитные амулеты, на пальцы одевались кольца-артефакты, в кошели на поясе клали эликсиры... Мио готовились.
        
        По команде капитана, отданной определённым положением пальцев, два бойца тихо и осторожно стали поднимать вверх по лестнице. Надо было понять, что же всё-таки встревожило принцессу.
        Вот они поднялись по ступенькам... Вот они, предварительно чутко прислушавшись и осмотревшись, исчезли в дверном проёме...
        Крики ярости, вой и лязг оружия разорвал тишину и ударил по ушам, словно гром! Бойцы поспешно отступили в коридор, ловко отбивая дубинки и кривоватые копья зеленоватых коротышек.
        - Хобол! Тревога! Хобол! - кричали они, медленно пятясь по порожкам.
        - Ублюдки жабы и крота! - сквозь зубы процедил ЧоРыр. - Плохо!
        Бойцы Королевской Стаи дружно встали перед выходом с лестницы, закупоривая его собой, словно горлышко пробкой.
        Капитан посмотрел на Бобогыха в полном доспехе, с большим ростовым щитом и каменной булавой в руке. Более удобное оружие сейчас и здесь, чем его двуручный боевой топор, с которым в коридоре не особо помашешь. Кинул взгляд на брата принцессы в доспехе подобному, что и у его бойцов, на два длинных прямых кинжала в его руках. На саму принцессу, выглядывающую из-за их спин с решительным лицом и судорожно сжимаемым Большим луком. Он окинул безнадёжным взглядом глухой коридор и скрипнул зубами... Случилось как раз то, самое ужасное, что он всё время от себя гнал, но подспудно ожидал - их зажали в ловушке. Что самое плохое - хобол. А хуже всего, что караульные, бдительные и чуткие, совершенно не услышали шума битвы на палубе, который обязательно должен был быть! Должен был быть! Но не было!
        Он ещё раз бросил взгляд на близнецов, на их друга, на своих ребят, активно выкалывающих и вырубающих прущих сверху хобол и понял - сегодня его последняя битва! При любом исходе! Даже если случится чудо, и они каким-то образом останутся живы, он уйдёт из Стаи. Это его ошибка! Его недосмотр... Что стоило настоять на проживании на верхней палубе? Не настоял, расслабился, самоуспокоился! Может, и тогда у них не было бы шанса, а может быть и был... Он не выполнил свой долг.
        ЧоРыр, капитан Королевской Стаи, посмотрел на своих бойцов, на близнецов, на напирающих хобол... Жаль принцессу, кажется, ей сегодня придётся умереть. Но не раньше, чем умрёт он...
        
        Принцесса прислонила лук к стенке, и морщась, помассировала ладони и пальцы. Никогда её ещё не приходилось так много стрелять! Руки сильно устали, пальцы и вовсе онемели. Сегодня Мими случилось стрелять в разумных первый раз в своей жизни. Она поймала себя на мысли, что не испытывает каких-то исключительных эмоций, кроме одной, достаточно осознанной - удовлетворение. Удовлетворение от качественно проделанной работы. Убийство воинов хобол. Может именно потому, что это хобол, сильно не любимые остальными расами, а может, также было бы и с другими напавшими на неё, брата и Бобо, кто знает... А ещё, сильнее чем усталость, принцессу доставал запах. Тошнотворное амбре пролитой крови, дерьма и свеженарубленного мяса. В коридоре без особой вентиляции он был густым, практически осязаемым. Особенно для чуткого обоняния мио. Бр-р-р...
        - Как ты? - тихо спросил брат, когда она привалилась к стенке.
        - Нормально.. - также тихо ответила она.
        - Отдохни пока. Кажется, у нас опять есть немного времени...
        Да, у них снова появилась небольшая передышка. Третья, с момента нападения. Узкий коридор оказался ловушкой для мио, но и в каком-то смысле спасением. Если это можно так назвать. Основной и неизменный тактический приём хобол - навалится визжащей, орущей, скалящейся толпой, хаотично размахивающей кривым оружием, в узком пространстве, сыграли с ними злую шутку. Подгоняемые своими фулюлям - младшими командирами, и напитываясь от своих шаманов глупой бесстрашности, они падали под ударами мио на пол. Следующие вставали на упавших, и так же погибали. А следующие вставали на предыдущих. Бойцы Королевской Стаи жестко держали линию, лишь совсем по чуть-чуть пятясь назад. Они кололи, резали, рубили, постоянно меняясь, поддерживали высокий темп сражения. В них летели копья и дротики, метательные каменные диски, что-то отбивалось щитами, от чего-то уклонялись, но что-то всё равно пролетало и тогда в ход шли защитные амулеты. Они отбивали или тормозили посланные смертельные "подарки". Временами становилось так жарко, что приходилось использовать атакующую магию, свою или заёмную из артефактов. Воздушные кулаки
и лезвия, молнии, всевозможные замедления, ослабления и ослепления. Из огненных - только маленькие, злые шарики, прожигающие дыры в телах, но там же и гаснущих. Объёмными ни кто не баловал. Задохнуться в дыму да сгореть заживо - ещё не до такой степени припёрло!
        Лечебные и взбадривающиеся эликсиры глотались один за другим, но их много в организм не зальёшь, рано или поздно настанет эффект наложения, и вместо пользы можно словить жуткий откат, а то и вовсе скрючит. Но пока мио держались...
        В результате тела хобол полностью перекрывали проход, почти до потолка, и злобным коротышкам приходилось растаскивать затор. Мио, конечно, им активно мешали, но в целом, в этот момент, было время передохнуть. Перевести дух, заменить вышедшие из строя или разрядившиеся артефакты, глотнуть лечебной эссенции и восстанавливающих эликсиров. Мими, являющаяся сильной целительницей, латала ребят. Пусть не до конца излечивая, силы нужно было экономить, но закрывая резаные и колотые раны, сращивая переломы. Но как бы не сильна была Мими, а двоим она уже ничем не поможет.
        Ещё двоих бойцов они оставили под завалами трупов хобол. Растаскивая эту окровавленную, порубленную, и ушибленную кучу крюками и верёвками с кошкой на конце, хобол утащили и бойцов мио. Ещё одного удалось вытащить самим, и теперь он вместе с другими погибшими лежал в комнате принцессы. Итого, минус пять...
        На самом деле они очень неплохо держались. Даже хорошо! Уже четвёртый завал, а они отступили от начала лестницы всего метров на 6-7. Бойцы всё ещё были энергичны, подвижны, они улыбались и даже плоско шутили: у мио не принято умирать со скорбным лицом и безысходностью в глазах. Но все понимали, что рано или поздно их возьмут измором. Кончится боевая химия, израсходовав ресурс рассыпятся прахом дорогие артефакты,, накопится усталость... у того, кто к этому моменту останется жив.
        Хорошо, что магия хобол хоть и сильна, но совсем не тороплива и требует простора. Стучать в бубен, завывая и трясясь среди валяющихся трупов в узком коридоре, когда вокруг все машут острыми предметами, очень вредно для здоровья. Или рисовать магические узоры на залитом кровью полу, что и вовсе бессмысленно. Была и ещё одна немаловажная деталь, почти вся магия хобол, для нанесения фактического урона, требует практической визуализации.Прямого, так сказать, зрительного контакта с врагом. Шаманы хобол вообще не любят лезть вперёд. Для этого есть воины хобол. Их никогда не бывает мало, а если вдруг, станет мало, то шаманам пора делать ноги... А ещё шаманы не любят делиться с простыми хобол амулетами, не говоря уж об артефактах! И это хорошо! Иначе мио давно бы смяли....
        
        Мими, когда из тел хобол образовывался очередной затор, лечила, а когда завал разбирали, залазила на стол, стоявший перед самой её комнатой, и стреляла из лука поверх голов. Большой лук, сделанный из непростых материалов, далеко не простыми мастерами и любовно укреплённый собственным братом, являлся страшным оружием в умелых руках. О меткости сейчас речь не шла, хотя у принцессы с этим было всё в порядке, а вот мощность... Пущенная стрела всегда пробивала хобол на вылет и убивала стоящего следом! Удачный выстрел, особенно по незащищённым хоть сколько-нибудь, пробивал и двоих, раня, как правило, третьего. Но стрел хоть и было много, но не бесконечно, и они скоро кончатся. Тогда принцесса возьмётся за короткое копье, которым неплохо владеет, и постарается подороже продать свою жизнь.
        Брат и Бобо стояли перед столом, последним резервом и заслоном перед принцессой. Правда иногда, по команде капитана, Бобо стремительно срывался и врезался в напирающих хобол живым тараном, отбрасывая целую толпу назад, сминая и калеча! Да ещё успевал расколоть булавой пару-тройку голов, раздробить кому-то плечо и вмять грудную клетку! Но, как только следовала команда, дисциплинированно отступал на место, криво ухмыляясь и довольно поблёскивая глазами.
        - Как я?! Мими, как я?! - спрашивал он, кривя рот в широкой улыбке и возбуждённо сверкая глазами.
        - Ты молодец, Бобо! Молодец! - подбадривала он его.
        Для юного ороос это тоже была первая настоящая схватка. Очень важная. Инициация как воина! Огромное событие в жизни каждого ороос. Формально, Бобо перестал считаться ребёнком в семнадцать, фактически стал взрослым только сейчас.
        - Видел Мура! Видел, да?
        - Самец! - соглашался брат. На его лице проскальзывала смесь радости за друга и легкое недовольство. Он один ещё не обагрил клинки вражеской кровью. Но прекрасно понимал, что очень скоро и он покажет, на что способен. Жаль только недолго...
        
        - По моему, они там заснули, - присаживаясь рядом с сестрой, кивнул головой Мур на груду окровавленных тел, заткнувших коридор. - Совсем не торопятся в этот раз.
        С другой стороны бухнулся Бобо с хмурым, сосредоточенным лицом.
        - Ты спешишь? - иронично изогнула бровь сестра.
        - Так-то нет. Но... - он посмотрел в её глаза редчайшего нежно-фиолетового цвета. - Ты понимаешь, что скоро мы все умрём?
        Она ответила таким же прямым взглядом.
        - Надеюсь, это произойдёт в бою. Попасть в плен для нас было бы худшим исходом.
        - Прости, Мими...
        - За что, Мура?
        - За всё... Особенно за то, что мы с Бобо не сможем защищать тебя слишком долго, когда они прорвутся окончательно.
        В ответ она просто прижала голову брата к груди.
        - Я люблю тебя, Мура... - тихо проговорила принцесса. А большего и не надо.
        - И тебя, Бобо… - она провела рукой по забрызганной кровью хобол щеке друга. В глазах большого ребенка заблестела влага.
        - Я их всех убью! - глухо проронил он, и отвернул голову, чтобы Мими не увидела слез, предательски скользнувших из глаз.
        К ним решительной походкой подошел капитан ЧоРыр. Осунувшееся лицо забрызгано засохшей почерневшей кровью. Впрочем, как и весь сам. Тут вообще чистеньких, кроме брата и сестры, никого не было. Доспех покоцан, много свежих царапин, задиров, несколько костяных бляшек оторваны. Шерсть на хвосте слиплась и застыла тёмно-багровыми сосульками, особенно на кончике, там, где чуч полосовал и протыкал тела хобол.
        - Принцесса! - сухим, официальным тоном начал ЧоРыр, отвесив сложный ритуальный поклон. - Пока длится затишье, я хотел бы принести Униженное Извинение, как капитан Королевской Стаи и от себя лично...
        - Что с тобой, капитан?! - прервала его МиМи. - Что за расшаркивания в стиле Высокого Дома? Какие Униженные Извинения? Тебя по голове ударили?
        Униженное извинение - суть, признание полной собственной некомпетенции лично себя, группы лиц, организации, и т. д. если их представитель имеет право давать такие извинения. Признание Униженного Извинения лично от себя, это отдача в полную власть того, перед кем приносят извинения. Принимающий извинение может делать с извинившимся что хочет. Забрать "извинение" просто какими-то деньгами, или всем движимым и недвижимым имуществом, что не самый плохой вариант. А может обратить в собственного раба, продать или подарить третьим лицам, убить, и никто слова не скажет!
        Организацию, как правило, выставляют на деньги, имущество и репутацию...
        - Я был настолько некомпетентен, что загнал нас в ловушку и..
        - Ну хватит, капитан! - опять мягко остановила его принцесса. - Я знаю всё, что ты хочешь сказать. Твоей вины, если она и есть, тут не больше, чем нашей с братом. Я принимала решение, где мы будем путешествовать. Тогда меня всё устраивало и казалось более чем удобно. В конце концов не ты, не я, увы, не прорицательница Королевского Прайда, улавливающих отголоски дум Ушедших Богов. Случилось так, как случилось. Давай примем это достойно, как истинные Высокие мио.
        - Я восхищен Вашей великолепной выдержкой, принцесса! - капитан глубоко и почтительно поклонился.
        - О нет, мой верный капитан. - Мими тонко улыбнулась. - Я совершенно раздражена! Раздражена до такой степени, что позволяю себе стрелять в разумных. Обычно я так не делаю.
        У внимательно слушающих их бойцов, расслабленно привалившихся кто где к стенам коридора, по губам скользнули кривые ухмылки, а в глазах загорелось искреннее восхищение. Они и раньше ценили и уважали принцессу за простоту общения, отсутствие высокородных замашек, за благожелательное отношение к окружающим, и к бойцам в первую очередь. А ещё, конечно, потому, что она МиМурМио"тсоо, принцесса из Королевского Прайда Дома Хрустального Когтя, белоснежная близняшка, надежда всего народа мио. Но после того, как она взялась за лук и хладнокровно стала шпиговать стрелами наседающих хобол, лечила раненых не жалея сил, они её буквально боготворили!
        - Для нас честь погибнуть ради вас! - капитан ЧоРыр припал на одно колено и склонил голову в глубочайшем почтении.
        - Рах! Рах! Рах! - рявкнули вскочившие бойцы, ударяя себя кулаком в грудь, выражая полное согласие со словами командира.
        Принцесса встала и ответно склонилась в церемониальном поклоне уважения более старшей по статусу к младшим.
        - Для меня честь умереть рядом с вами!
        - Рах! Рах! Рах!
        
        Сколько прошло времени, сказать трудно... Завал, не смотря на противодействие мио, постепенно растаскивался и совсем недолго осталось до того момента, когда хобол опять попрут в яростную атаку. Бойцы Стаи снова заняли позицию, Мими уже залезла на стол и готовилась поддержать стрельбой обороняющихся, и тут словно ледяной ветер прошелся по её позвоночнику, заставив пушистый хвост нервно задёргаться из стороны в сторону! Принцесса обернулась в сторону своей комнаты и будто прислушалась к чему-то...
        - Мура! Бобо! - крикнула она, указывая на дверь комнаты - Потолок! Потолок!!!
        И брат, и друг давно привыкли не задавать глупых вопросов. Заскочив в комнату, они уставились на потолок и застали как раз тот момент, кода на нём, вдруг, очертился ровный круг, метра полтора диаметром, посерел, налился чернотой и в миг осыпался невесомым прахом. А вслед за ним, вниз стали прыгать хобол.
        Заревев, Бобо кинулся сшибая ростовым щитом, словно кегли, едва приземлившихся завопивших зелёных коротышек. Не ждали они такого приёма! Явно надеялись просочиться по тихому за спины нападающих! Мура, воспользовавшись замешательством, налетел на ошеломлённых хобол и стал с молниеносной быстротой наносить удары прямыми остро отточенными кинжалами налево и направо. Сечь и жалить, стремительно, словно змея! Кинжалить!
        - Что? - подскочив к открытой двери, ЧоРыр мгновенно окинул взглядом тяжелую ситуацию.
        - Держимся! - прокричал Мура, скрещивая, словно ножницы, клинки и срезая голову с ярко раскрашенным гребнем. - Пока!
        Капитан, оглянулся назад, на напирающую толпу в коридоре и мгновенно принял решение. Снимать оттуда бойцов опасно!
        - Если что, зови! - кинул он принцессе и устремился обратно.
        Бобо, став под дырой, умудрялся сбивать круговым движением щита прыгающих вниз хобол, то одного, то сразу пару! Вереща они отлетали в стороны, где кружил Мура, быстро дорезая кувыркающихся бойцов! Некоторых ороос успевал подловить в полёте палицей, словно мячик битой, и таких уже, как правило, даже добивать не требовалось. Иногда, ещё в полёте, хобол прошивала меткая стрела, пущенная Мими. Встав в проёме двери, она стреляла на две стороны. В Бобо из дыры кидали копья и дротики, но поразить ороос в полном доспехе степняка с огромным ростовым щитом, которым он ловко управлялся, не так-то и просто! Да ещё и защитный амулет исправно гасил большинство ударов!
        В какой-то момент даже показалось, что они смогут и тут стабилизировать положение, но вот в дыру, вместо очередной порции смертников вывалился тяжелый здоровенный сундук! Бобо хоть и смог скользящим ударом щита перенаправить его в сторону, но и самого откинуло, и тут же вниз посыпалась орущая куча хобол.
        - Капитан! - пуская стрелу за стрелой, закричала принцесса, увидев резко поменявшуюся ситуацию.
        ЧоРыр, отвлёкшись от лезущих в коридор хобол, подскочил к двери и увидел хреновую картину. Ороос оттеснили, и в отверстие, один за другим, спрыгивали хобол. Не все приземлялись удачно, хоть и не высоко, потолки всего метра три, но приземлятся на кучу трупов, скользких от крови, ещё сумей на ногах устоять. Многие падали, и не успевали подниматься... Но ситуация ухудшалась стремительно!
        В шуме битвы, криках ярости и боли, никто не заметил, как в потолке коридора осыпался пеплом ещё один круг, совсем небольшой. В него быстро высунулась лопоухая зелёная голова с жабьём горлом, миг, чтобы окинуть диспозицию, и вот ко рту приставлена короткая трубка...
        - Ой! - Мими вздрогнула всем телом, выпустила очередную стрелу и резко обернулась, посмотрев вниз. В симпатичную попку, туго обтянутую тонкими кожаными штанами вонзился короткий дротик!
        - Ай! - ещё один в бедро!
        Подняв глаза, она увидела, как плеватель выстрелил ещё раз... Но ЧоРыр стремительным взмахом отбил дротик в сторону и с диким рыком ринулся по коридору! Как не быстро стрелял плеватель, капитан был ещё быстрее! Два стремительных прыжка, уклон от очередного дротика, стремительный росчерк мечами... и голова плевателя, отделившись от тела, упала вниз! А следом вывалилось остальное...
        По телу Мими поползи мурашки, предательская слабость и холод, ноги стали ватными. Они привалилась к стене и, соскользнув по ней, безвольно упала на пол. Туманящимся взором она ещё увидела, как ЧоРыр, мощно оттолкнувшись, впрыгнул в дыру на потолке и исчез в ней... Темнота...
        Она уже не видела, как неожиданно ворвавшийся в верхнюю комнату, что-то вроде маленького склада, ЧоРыр застал врасплох и десяток бойцов хобол, их старшего фулюля, двух плевателей, и двух шаманов, проводивших довольно непростой ритуал "тления".
        Ещё расширялись глаза у всех в этой комнате, а удар клинков налево и направо уложил двух бойцов прикрывающих шаманов! Ещё только открывались рты в крике, а отсечённая нога, а вслед и рука, держащая посох у младшего шамана, отделились от тела! Кривой нож, коротко свистнув, вонзился в глаз плевателю! Чуч, молниеносно чиркнул по горлу бойца, открывая широкую рану!
        Сдвоенный удар изогнутых мечей старший шаман при всём своём желании отразить бы не смог, зато смог очень дорогой артефакт, сделанный из кости неслабого мага. И даже два удара! Что позволило ударить в ответ! Магией! Мощный воздушный кулак врезал в капитана и... разлетелся взрывной волной в стороны, отраженный семейным кулоном с большим кабошоном, защитным артефактом, который со звонким щелчком лопнул и осыпался осколками. Всех, кроме капитана и шамана разбросало с большой силой, приложив об стены, ящики и бочки! Если кого и не убило, то покалечило точно.
        Не успел ещё затихнуть воздушный удар, как капитан метнул маленький камешек, выхваченный из поясного кошеля. Коротко пролетев, тот стукнулся о дверь, бессильно отскочив от неё. Казалось бы... На самом деле это был совсем не дешевый артефакт выделки подгорного народа! Стукнувшись о дверь, камушек исторг из себя защитное поле, которое заблокировало не только её, но и приличную область вокруг удара от любых воздействий. Ни силой, ни магией ворваться в помещение теперь не удастся. Жаль, работает артефакт недолго. Но достаточно, чтобы разобраться с главным шаманом хобол! Резко прыгнув, ЧоРыр ударил двумя ногами шамана в грудь! Тот, хоть и отлетел, шмякнувшись о стену, но защитное поле, вспыхнув призрачным сиянием, сохранило его от увечий. Только темным прахом осыпались несколько костей-амулетов, разрядившихся полностью.
        Увидев, как к нему приближается оскаленный мио, шаман тонко заверещал и направив свой посох, который так и не выпустил из рук, закричал какую-то тарабарщину! Глаза в черепке на конце посоха пыхнули холодным пламенем, и с него сорвался большой, размером с футбольный мяч, синеватый шар. ЧоРыр только и успел, что нырнуть из-под него в сторону, когда он оглушительно взорвался! Всё поглотил то ли обжигающий холодом огонь, то ли молнии, то ли всё вместе! Когда взрыв рассеялся, окружающее было покрыто обугленной коркой, противно воняющей и, местами, дымящей. Но огня, как такового, видно не было...
        Наверное, такие "штучки" применять надо подальше от себя, потому что и шаман выглядел не лучше. Все защитные амулеты сгорели, прикрыв владельца, насколько это было возможно. Обгорела скудная одёжка, бусы, ожерелья, черепки и погремушки, обгорел и сам шаман. Но, видимо, очень уж напугал его мио...
        А мио, о ужас, выглядевший вообще как дымящаяся головёшка, тем не менее встал, оскалился, показав окровавленные зубы и, пошатываясь, поплелся к шаману.
        Старый Унчукук, Старший Шаман клана Могучей Землеройки понял, что сейчас его будут убивать! А он очень хотел жить! Очень хотел, и очень любил... Где же помощь!? Где воины, фулюли, младшие шаманы?! Сколько можно грохотать в дверь!!! Хотя это только ему казалось, что они долбят друг друга магией вечность, на самом деле и минуты не прошло. Он хотел закричать, позвать на помощь, но губы спеклись настолько, а сил было так мало, что Унчукук только что-то мычал и слабо дёргался, когда цепкие пальцы мио ухватили его голову, и резким движением скрутили её набок!
        Так и застали ворвавшиеся в помещение бойцы хобол обгорелого до неузнаваемости, еле держащегося на ногах мио и старшего шамана, со свернутой, как у курёнка, шеей. Посмотрели, ужаснулись тому, что сделает с ними вождь за потерю такой важной фигуры как Унчукук, да ещё трёх плевателей, и, несмотря на приказ брать основных фигурантов только живыми, кинулись колоть и рубить...
        
        А потом, теснимые с двух сторон, мио встали вокруг безжизненно лежащей принцессы и устроили беспощадный, даже не бой, драку! Мур и Бобо так и вовсе озверели. Резали, крушили, били когтями и даже грызли! В ход пошли самые "поганые" приёмчики из магического арсенала! И всё же, всё же... Кто-то пал под ударами, кто-то "поймал" отравленный дротик, на сцену, наконец-то, вышли плеватели. Словив две стрелки, Мур, отключаясь, умудрился удушить хвостом неудачливого бойца, как тот не старался отодрать от шеи смертельную "удавку".
        Бобо получил три дротика. Он даже не почувствовал, когда они в него попали. И, кажется, даже не осознавал этого. На маленьком свободном пятачке, заслонив Мими собой, набычившись, смотрел, как мерзкие хобол, вдруг, почему-то перестали атаковать. Это хорошо. Бобо немного устал и надо чуть-чуть отдохнуть. Одно непонятно, почему так тянет щит к полу, почему верная булава норовит выскользнуть из пальцев? Да, на нём много ран, ушибов, но нет слишком серьёзных. Так почему...? Непослушные ноги подогнулись в коленях, и он упал...
        Бобо опять плакал, смутные фигуры хобол тыкали в него пальцами, показывали неприличные жесты, что-то выкрикивали, смеялись... Звуки доносились как сквозь вату.
        Бобо плакал от того, что так и не смог защитить Мими...
        Он ещё слабо шевелился, ещё елозил по полу, размазывая кровавые разводы, когда, перешагивая трупы, к нему подошел Хруунг.
        - Ну-ка, заткнулись, жабий помёт! - крикнул он на веселящуюся кучку воинов.. - Храбрые что ли все стали?
        Вождь обвёл испуганно притихших хобол злым взглядом. Немного помолчав, Хруунг обратил внимание на ороос, шевелящегося у его ног.
        - Хы! - одобрительно воскликнул он. - Хороший воин! Сколько в нём дротиков? - спросил он в сторону, не поворачиваясь. Обычно перед своими он не коверкал язык, изображая неотёсанного, косноязычного дикаря.
        - Тыр попаль два раза. И Кукун одно раза. Точна! - подобострастно ответили ему.
        - Хых! - ещё раз восхитился вождь. - Сильный! Хорошо!
        Вынув из-за пояса церемониальную дубинку, примерился, и точно, но не сильно, ударил Бобо в темя...
        - Ну вот! - удовлетворённо улыбнулся вождь. - Дело сделано... Собираемся и уходим! - громко крикнул он, и все задвигались и засуетились.
        
        Конец.?.
        Елец 2020.г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к