Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Быков Валерий: " Темная Материя Мир За Гранью " - читать онлайн

Сохранить .
Темная материя, мир за гранью Валерий Алексеевич Быков
        В этой книге я пытался описать один из уникальных миров ТМ, его науку, культуру и социум, а самое главное всю глубину отличия этого мира от нашего. Совсем иной мир, совсем другими глазами, впрочем, насчёт глаз я не уверен, потому что мир описан моими человеческими глазами. Я надеюсь, вам доставит удовольствие прочесть описание совершенно иного мира, нежели наш, понять его отличие и чуждость по отношению к нам.
        В.А.Быков
        Тёмная материя, мир за гранью.
        Вместо введения
        Тёмная материя - неизвестная субстанция, составляющая 96% массы вселенной, это предположительно. А возможно, её намного больше по массе, если для неё нарушается принцип эквивалентности. Что это значит? А это значит, что большая часть вселенной скрыта от наших глаз. И все те бесчисленные звёзды, что мы наблюдаем на небе, это на самом деле лишь малая часть нашей вселенной. То есть там, где-то за гранью скрыт целый мир, богатый и насыщенный, и возможно не один. Мир со своими собственными атомами и элементарными частицами. Которые живут по общим законам вселенной, но так разительно отличаются от наших по своим свойствам, что можно говорить об уникальных законах физики. Это часть разнообразия нашего мира, это называется тёмная материя. Мир, который мы не видим, мир, который существует на самом деле, где-то там, за гранью. Мир настолько масштабный и разнообразный, что это трудно себе представить. Мир, внутри которого существуют, быть может, сотни таких же миров как наш, и всё это здесь рядом, и почти недостижимо для нашей современной науки. Это не параллельная вселенная, этот мир живёт по общим законам
вселенной, а на микро уровне по своим законам. Это другой мир. Другой во всём, настолько другой, что сложно себе представить. И я постараюсь описать один из таких других миров, его законы, быт, культуру и главное науку. Это история о том, как эстизийцы вышли в космос, история их расцвета...
        Более подробно о базовых понятиях их мира написано в приложении в конце книги.
        Пролог.
        Асмус Вон Фидер это я, студент ботаник имперского национального исследовательского и образовательного университета. И сейчас я спешу на пару, потому что опаздываю, а с опозданиями у нас строго, всё-таки университет носит гордое имя имперский, а это обязывает. Мы должны иметь хорошую дисциплину, учиться и стать надеждой и опорой нации. Впрочем, насчёт опоры, тут лично я сомневаюсь, мы уже довольно давно встали, потому что наша наука достигла потолка возможностей и сейчас развивается только биология и ещё пара прикладных дисциплин. Но что поделать, так уж устроена наша природа, скажут многие. Однако, я с этим не соглашусь. У меня есть идеи, всякие идеи о том, как можно сделать иначе. В частности у меня есть идея о том, что можно было бы попытаться воздействовать на ядра, за счёт столкновения на огромных скоростях, но для этого пришлось бы построить невероятно дорогое устройство, ускоритель частиц, а кто меня послушает и начнёт его строить? Да никто. Так что, я учусь и надеюсь, что когда-нибудь стану великим учёным, и вот тогда меня послушают, и наша наука сделает большой шаг в большой мир ядерной
физики. Впрочем, есть у меня и другие идеи, они касаются антивещества, я считаю, что, используя его, можно было бы также создать новые атомы, но это уж совсем фантастика. Впрочем...
        Я выбежал на середину комнаты и стал быстро искать, где же мой второй носок, второго носка не было нигде.
        -Ну что он испарился что ли? - Негодующе воскликнул я.
        -Посмотри в ванной, - посоветовала мама, - я вчера стирала. Возможно просто перепутала... А лучше возьми новую пару, чтобы не опоздать, а второй носок потом найдёшь, вечером.
        -Ладно...
        Я бросился в ванную, и сразу же нашёл там второй свой носок, он лежал прямо на стиральной машине, один одинёшенек, совсем один. Я схватил его и быстро напялил на ногу.
        -Ну что нашёл? - Спросила мама.
        -Нашёл... А ты что сама на работу не собираешься?
        -Я отпросилась на первую половину дня, мне надо к одиннадцати зайти в больницу, у меня с зубами проблема, надо, чтобы посмотрели, там дальше не знаю что будут делать, удалять наверное, зуб совсем раскрошился.
        -Хорошо.
        Я схватил свой учебник, тонкую пластину толщиной сантиметра два и площадью тридцать на сорок сантиметров, с тачебл дисплеем и прошёл к коридору, открыл дверь, расправил крылья и полетел. Жили мы высоко, в небоскрёбе на трёхсотом этаже, здесь воздух был разряженный и холодный, лететь приятно, только слишком часто надо махать крыльями. А вообще я люблю летать, люблю высоко и быстро. Даже на физвоспитании в университете записан в раздел спортивного полёта. Мы тренируемся два раза в неделю летать высоко, быстро и далеко. Официально это нужно для армии, потому что есть войска, которые специализируются на марш бросках. Но по мне так это неразумно, пехотинец всё равно летает медленно, как не тренируй, по сравнению с самолётом. Ну, сколько я могу лететь? Ну, пятьдесят километров в час в течение максимум двух часов. А самолёт может лететь с любой скоростью на любое расстояние, даже в космос. К тому же пехотинца легко сбить, он заметен. Так что военная составляющая нашей подготовки весьма сомнительна. Возможно, в средние века, пару тысяч лет назад это и было актуально, но не сейчас. Так что, я хожу на
спортивное летание чисто для себя. Да и потом, хорошо уметь быстро летать, никогда не опоздаешь. Вот и сейчас, я решил не ждать автобус, а полетел в универ сам. Я знаю, если я разгонюсь посильнее, то успею на лекцию вовремя, а вот автобус может подвести. И, тем не менее, несмотря на спешку, я наслаждаюсь полётом, высоко, один посреди неба, под Солнцем. А все остальные где-то там внизу, мелкие букашки. Я люблю летать высоко, между небоскрёбами, смотреть на гигантский город, столицу нашего мира. Я родился здесь, я люблю этот мир. Мне нравится смотреть на здание имперского сената, на его синие флаги, я люблю центральную оранжерею, где растут цветы со всей планеты. И я не люблю приезжих. Они всегда такие суетливые, всё хотят увидеть, всё урвать и потрогать... Но что поделаешь, столица живёт и паломниками, каждый гражданин империи желает хотя бы раз в жизни, хотя бы на три рабочих цикла очутиться в столице. Здесь райский климат, под вечным Солнцем, здесь всё сделано для людей. Наша столица гордость эстизийцев.
        Наконец я достиг университета, огромное здание, даже комплекс зданий, и центральная супер башня на пятьсот этажей, здесь учится без малого миллион студентов со всех концов империи, центр науки нашего мира. Место, где сбываются любые научные мечты и исследовательские амбиции. Все амбиции и мечты, кроме моих.
        Я посчитал этажи, подобрал цветовой указатель, и нырнул в гущу потока студентов, прямо в тот вход, который мне был нужен. Приземлился и побежал, хотя лететь было бы быстрее. Но согласно этикету летать в стенах зданий запрещено, за это могут даже выпереть из университета, приходится бегать на ногах, а это нелегко, ноги у меня не то, что крылья. И вот пара минут гонки по зданию окончена и я у входа в лекционную, я не опоздал, все как раз заканчивают входить. Я пристроился в очередь, и прошёл внутрь вслед за другими студентами. Как не парадоксально, но свободны были только последние ряды, и самый первый ряд. Но я любил сидеть на самом первом ряду, и занял там место.
        -Привет чёрт, - сказал я. Это мой друг Юни, но я зову его чёрт за причёску. Обычно все эстизийцы, ну не все, но, по крайней мере, те, кто живут в столице. Предпочитают короткие причёски, а у Юни всё не так. Его волосы длинные и лохматые, причёска как у чёрта, реально, он самый настоящий лохматый чёрт. Не знаю, почему точно он носит такую причёску, я спрашивал его раньше, но он отвечал как-то уклончиво, возможно, такие традиции у его мамы. Не знаю с чего бы. Вообще, я бы на его месте сбрил бы такие волосы, тем более, что ему из-за них достаётся, и над ним подшучиваю не только я, но и другие ребята, и даже учителя. Но он крепится и гордится своей уникальностью, впрочем, это многие хотят быть уникальными в нашим одинаковом мире гигантского муравейника столицы империи.
        -Привет неадекват, - ответил он мне. И да, я немного неадекват, но так считает только Юни, или чёрт. Хотя, если честно, есть ещё пара ребят, которые считают меня неадекватом, это те, кто знает меня получше. Во всём виноваты мои научные идеи, я слишком настойчиво их проталкиваю. Хотя, кой кто говорит, что так и надо, и учителя говорят, что если я продолжу гнуть свою линию, то у меня будет большое будущее. Потому что учёных в империи любят, хотя большинству и мало платят, но император постоянно проводит какие-то научные конференции, выделяет гранты, а кому и просто премии за выдающиеся достижения в области науки. Так что, быть учёным это правильно, а быть великим учёным это ещё правильнее, так что чёрт не прав, а я прав и я адекват.
        -Ну что, как прошла твоя пирушка в честь начала нового семестра и окончания старого?
        -Ты зря не приходил, мы там душевно оттянулись.
        -В смысле, напились наркотических кристаллов до упячки? - Почему я говорю, напились кристаллов, а не наелись, да просто кристаллы пьют, их дробят на мелкие кусочки размером с песчинку, потом заливают в специальный сок, и сок с кристаллами пьют. Наркотические кристаллы, вообще в принципе запрещены законом, но их лёгкие виды употребляются многими. Сам чёрт кристаллы не употребляет, обычно, но я как-то пару раз застукал его за этим делом, и теперь постоянно дразню. А вечеринки, да я их просто не люблю.
        -Я не пью кристаллы, чтоб тебя нехороший человек, это было один раз.
        -Ну, может два или три? - Поддел его я.
        -Ну, может два или три, - нехотя согласился Юни. - Но в этот раз почти никто не пил кристаллы, зато мы душевно поболтали.
        -Это радует.
        -В конце концов, должен же ты найти себе где-то друзей для исполнения своих научных планов, а встречи на дому, это лучший способ подружиться.
        -У меня и так друзей много.
        -Ой ли... А я думал у тебя много знакомых, а не друзей.
        Да тут он был прав, настоящих друзей у меня не было, разве что мама, но мама не считается. Я мало с кем всерьёз дружил, в основном у меня были лишь знакомые, хорошие знакомые, мы встречались с ними в университете, разговаривали, иногда даже о науке. Но я редко с кем по настоящему дружил. Если говорить о дружбе с большой буквы, когда люди друг за другом в огонь и в воду.
        -Ладно, давай готовиться к лекции.
        -В общем неадекват, я советую тебе подумать над своим окружением, и как-то интегрироваться в коллектив. Сходить в гости, хотя бы ко мне, имхо, я единственный кто тебя к себе часто приглашает.
        -Ну почему, меня вот недавно, недели три назад приглашал к себе в гости Санни.
        -Я сказал часто... Приглашение к Санни это исключение, чаще тебя никто не приглашает, даже когда приглашают всех, потому что ты нудный и бука.
        -Да ну тебя.
        -Внимание всем, - заявил профессор, - приготовьтесь все слушать лекцию...
        И понеслось, это была нудная лекция вообще даже не связанная с теми разделами науки, что меня интересовали. Но вместе с тем, это был обязательный предмет, который я должен был изучить для комплексного развития личности. Что уж говорить, для того, чтобы граждане были гражданами, нужно преподавать в университетах полный набор дисциплин, так и поступали. И вообще, сказать по правде, всё равно было интересно. Лекция длилась недолго, всего час, потом перерыв десять минут, потом вторая половина лекции, тоже час, потом ещё три пары, и всё конец рабочего цикла. Почему я говорю рабочего цикла, а не дня. Да потому что столичная планета нашей звёздной системы, империи, не вращается вокруг своей оси. Так произошло из-за приливных сил нашего Солнца, и теперь планета всегда повёрнута к звезде одной стороной. У нас здесь всегда день, круглый год, и Солнце весит в одной точке неба всегда, вообще всегда, миллионы лет. И у нас вечный день и вечное лето. А с другой стороны планеты вечная ночь, и вечная зима. Но так не везде, есть миры в нашей звёздной системе, которые больше удалены от Солнца, правда, поэтому там
холоднее. Но те миры вращаются вокруг своей оси, и там есть смена дня и ночи. Всего же в нашей звёздной системе имеется три планеты, на которых эстизийцы могут жить без скафандров, остальные миры тоже колонизированы, но там города под куполами, и уровень жизни ниже. Так что, местами есть смена дня и ночи, а местами нет. Вот у нас здесь в столице нет, и если честно, я даже не представляю мира, где есть ночь. Хотя, говорят что ночь это тоже хорошо, ночью видно звёзды. Много звёзд, миллионы звёзд нашей галактики. Я никогда не видел ночного звёздного неба, и мне очень хотелось бы посмотреть, говорят это красиво. Впрочем, я был в планетарии, и потому видел его там и могу себе это примерно представить. А ещё говорят, что ночью с океана идёт приятный прохладный ночной бриз, и это незабываемо... Но я был на берегу океана всего раз в жизни, так уж сложилось, и там был вечный день. Моя мама не была богатой, просто обычная мама, живущая в небольшой собственной квартире в столице империи. Так что, я не особо путешествовал по миру, и к морю, точнее к океану, она возила меня всего один раз, да и то, потому что до
него относительно недалеко, всего тысяча километров.
        Наконец первая половина лекции закончилась, и начался перерыв, я повернулся к Юни, намереваясь поболтать, и тут моё внимание привлекли двое людей в тёмно зелёной форме, они вошли в аудиторию, и сразу же направились к профессору. Показали ему какое-то удостоверение, и тот громко заявил на всю аудиторию:
        -Ребята, тише, слушайте меня внимательно, кто из вас Асмус Вон Фидер?
        -Ты что натворил? - Спросил меня Юни.
        -Не знаю, - ответил я.
        -Я попрошу Асмуса Вон Фидера подняться и подойти ко мне. - Громко заявил профессор.
        Я взял свой учебник, поставил его в режим ожидания и подошёл к тем людям. Мне было немного боязно, я не понимал, зачем ко мне пришли военные. И при этом одновременно надеялся на нечто необычное, на приключения. Криминала за мной не водилось особо, так что, я не думаю, что они пришли сюда, чтобы арестовать меня.
        -Вы Асмус Вон Фидер?
        -Я, а что случилось?
        -Следуйте за нами, от уроков мы вас решили освободить.
        Глава 1: Допрос.
        -Куда вы меня ведёте? Что вам нужно? - Спросил я, съедаемый страхом, потому что это было совсем необычно, за мной ещё никогда ранее не приходили военные.
        -Не волнуйтесь студент Асмус, это не арест, просто мы нашли во всемирной сети ваши работы выложенные по ядерной физике.
        -И что?
        -Некоторые разделы наук, которые вы описали, имеют место быть на самом деле. При этом они засекречены, и вы не можете о них знать. А значит, вы попали пальцем в небо, что удивительно. Или же вы очень хорошо разбираетесь в науке, для своего возраста, очень хорошо.
        -Какие науки?
        -Мы точно не знаем, нам сказали доставить вас в центр перспективных исследований, там вам всё объяснят. Просто, это не арест, и вы не преступник, не переживайте.
        -Радуйся парень, - сказал второй конвоир, - я думаю, твоя карьера пойдёт в гору. Ты таких высот достигнешь, о которых даже не мечтал. Поверь мне это так, потому что просто так за обычными студентами не посылают офицеров армии.
        -Да я верю.
        -Просто подожди, вот прибудем на место, тебе на все вопросы ответят.
        -Хорошо...
        Мы вышли из университета на одну из стартовых площадок, здесь нас ждал аэролёт, воздушная машина, способная взлетать как вертолёт и лететь на большой скорости как самолёт. Я видел в столице такие часто, на них летают большие чиновники и просто бизнесмены, но никогда на таких не летал. Мы сели внутрь, и летающий аппарат быстро набрал высоту, потом полетел горизонтально, спустя несколько минут полёта между небоскрёбами, мы приблизились к зданию управления империей. Это был высокий чёрный небоскрёб с большим количеством посадочных площадок на разных уровнях. Мы сели на одной из нижних площадок и сразу же покинув аэролёт, быстро пошли внутрь. Вскоре оказались около одного из лифтов, дождались пока подъедет кабинка, и лифт поехал вниз.
        -Куда мы едем?
        -Вниз, куда же ещё. Ведь все основные органы управления империей находятся глубоко под поверхностью планеты, это сделано на случай войны.
        -Войны? Да с кем?
        -Хотя бы с инопланетянами, - невозмутимо ответил один из офицеров.
        Я сразу заткнулся, нет, конечно, за всё время поисков мы не обнаружили в космосе ни одной космической расы, хотя это не доказывало, что их нет. И всё же вопрос "Почему молчат небеса?" оставался открытым. Я видел много фильмов про инопланетян, как они вторгались в нашу звёздную систему, уничтожали наш флот, оккупировали планету и захватывали в рабство нас, граждан империи. И всё же официальная наука про инопланетян пока помалкивала. Да и особых успехов в создании флота у нас не было. А какие могут быть успехи, если высшая химическая реакция горения, известная науке, позволяла дать ракетному двигателю удельный импульс тридцать километров в секунду. Этого конечно более, чем достаточно для полёта к соседней планете по принципу лишь бы долететь, но не для боёв в космосе. Так что, мы смогли заселить всю свою звёздную систему, и это произошло давно, несколько столетий назад. Но так и не смогли двинуться к звёздам.
        И всё-таки, хотя меня и распирало любопытство, вниз с военными мы ехали молча. Да и что говорить, военные наверняка не привыкли много болтать. Наконец мы добрались до нижнего этажа, и створки лифта открылись. Здесь был странный дизайн, я сразу обратил на него внимание, всё везде было обшито каким-то серебристым металлом, сплавом. Я даже догадываюсь каким, скорее всего это был эний, самый лёгкий и тугоплавкий металл в периодической системе элементов Катика. Мы прошли по коридору метров пятьдесят, упёрлись в какую-то металлическую дверь, здесь стоял военный. Мои конвоиры показали ему пропуск и нас пропустили внутрь. Мы преодолели дверь и снова пошли по коридору, шли довольно долго, и я уже прикинул для себя, что мы вышли из-под небоскрёба. А значит, центральный штаб армии представлял из себя целый подземный город.
        Мы прошли ещё несколько сотен метров и упёрлись в дверь, здесь стоял ещё один военный, но в этот раз дверь открылась без пропусков. Меня ввели внутрь, и я оказался в самой обыкновенной комнате допросов. Слева было зеркало, напротив меня стол и два стула. И вот тут я немного испугался.
        -Жди здесь, и не дрожи, тебя просто опросят, потом решат, что с тобой делать.
        -Нихрена себе, потом решат, что со мной делать, я думал вы...
        -Не трусь парень.
        Они вышли, а я остался сидеть и думал, за что же меня? Может, меня кто-то подставил? Ну и кто мог подставить меня? Я кто? Я никто, я не могу быть интересен военным. Хотя... Я выкладывал много научных материалов в социальные сети, но это всё мои собственные идеи, никто не запрещает выкладывать свои собственные мысли и идеи. Вот так я и сидел около полу часа, думал и думал, за что меня сюда.
        В комнату вошёл какой-то военный, я не разбираюсь в погонах, так что не могу сказать, какого он звания.
        -Привет? - Неуверенно произнёс я.
        Он развернул стул и сел напротив.
        -Ну что? Давай представимся, я генерал лейтенант контрразведки Вадим Крот Панов, я буду тебя допрашивать. Обращаться ко мне можешь просто, господин генерал.
        -Допрашивать меня? А зачем и о чём? И почему генерал?
        -Ты выложил в социальную сеть данные, связанные с производством ядерного оружия, ты знаешь, что это такое?
        -Знаю... Но это были мои собственные идеи.
        -Собственные, маловероятно... Ты не выглядишь столь умным. Студент, даже не старший курс, успеваемость в меру хорошая, научной работой не занимался. Последнее, пожалуй, главное. Да и учишься ты на факультете химии, а не на ядерной физике. Вопрос, где и у кого ты это украл? Ты хакер?
        -Нет, я не хакер.
        -Ладно, попробуем по другому. Ты в курсе, что за разглашение подобной информации, тебя может судить военный трибунал. А военный трибунал может приговорить тебя к смертной казни, хотя гражданский суд и не имеет такого права.
        -Я не достиг возраста старшего совершеннолетия.
        -Военный трибунал имеет право судить даже ребёнка, и казнить кого угодно.
        -Но я не совершал ничего такого.
        -Ты не совершал? А материалы по созданию ядерного оружия в социальной сети? Повторю вопрос, ты знаешь, что такое ядерное оружие?
        -Похоже не совсем.
        -Это радиевая бомба, которая при массе в сто килограмм может уничтожить всё в радиусе десяти километров. То есть, если взорвать такую бомбу в центре столицы, то погибнет от двадцати миллионов человек и больше. Вот что такое радиевая бомба.
        -Я писал о радии, но о мирном применении. Я предлагал создать космический ракетный двигатель на радиевых мини бомбах, как источнике энергии, и легкороде, сверхлёгком газе в качестве рабочего тела. Такие двигатели могли бы иметь удельный импульс до пятисот километров в секунду, даже при некоторых условиях до трёх тысяч. Это позволило бы создать уникальные космические корабли, и в перспективе обеспечить даже межзвёздный перелёт.
        -Ладно, откуда у тебя информация о радии.
        -Ну, я часто бываю в библиотеке, а учусь я всё-таки в имперском университете, там богатая библиотека, и у меня есть низший доступ секретности, что позволяет мне читать любые книги. Я там много что прочитал. Но моей основной идеей является возможность ядерного синтеза с помощью ускорителя частиц...
        -Молодой человек, не заговаривай мне зубы. Ядерный синтез с помощью ускорителей частиц невозможен просто потому что...
        -Возможен... - Упёрто сказал я.
        -Не перебивай. Он невозможен, потому что все элементы тяжелее девятнадцатого короткоживущие, они живут миллионные доли секунд, а потом сразу разрушаются. Поэтому использовать их нельзя. И ускоритель частиц был построен около трёхсот лет назад, ты просто об этом не знаешь. И там велись опыты по получению элементов тяжелее девятнадцатого, и все были короткоживущие, любые, с любым количеством нейтративов и позитивов. Все элементы жили долю секунды, и поэтому использовать их где-либо нельзя. Это, кроме того, что получение таких элементов возможно лишь на запредельных скоростях в мизерных количествах с огромными затратами энергии. Для того, чтобы получить такой элемент, надо набрать скорость от ста до двухсот тысяч километров в секунду.
        -Я знаю.
        -Откуда? Где ты украл?
        -Я читал в учебнике по астрономии, там сказано про космические частицы.
        -Ладно... Но откуда ты узнал про антиматерию? Мы на твоём сайте нашли около пяти статей на эту тему.
        -А она существует?
        -Да, она существует.
        -Это здорово.
        -Так откуда? - Продолжал выпытывать генерал.
        -Да оттуда же, из учебников астрономии. Я вообще часто использовал астрономию как источник знаний, там многое полезное написано и никто ничего не скрывает, не секретит. Потому что астрономия это безобидная и на взгляд многих бесполезная наука.
        -Назови автора и название.
        -Не помню я уже...
        -Так молодой человек, мы всё проверим.
        -У меня забрали мой компьютер на входе сюда, там всё записано, эти учебники в папке моя наука. Там всё написано...
        -Хорошо, мы проверим, но если ты наврал!!! Учти, контрразведка выпытывать тайны умеет.
        Он вышел, а я остался сидеть, размышляя на тему "а что это сейчас было?", "что за хрень?", "откуда эта презумпция виновности?". Жесть, одним словом. Я то думал, меня порадуют, скажут, теперь ты парень богат, а всё началось с какого-то допроса. Я посидел немного, но никто не пришёл. Так как я не знал чем заняться, то встал со стула, и подошёл к единственной двери, попробовал её открыть, но она оказалась заперта. Я обошёл всю комнату по кругу, приложился к стеклу, закрыв свет руками, надеясь увидеть что-то через зеркало, но ничего не увидел.
        -Блин, чтоб вас военные! - Выругался я.
        Делать было нечего, пришлось сесть на свой стул и сидеть. Компьютера под рукой не было, а я уже так привык к нему. Прошло минут двадцать тридцать, дверь открылась, на пороге стоял тот генерал, он подошёл ко мне.
        -Ладно, молодой человек, тебе повезло, очень повезло, мы действительно нашли в твоём компьютере учебники астрономии, и не один, а много разных, и да там было про антивещество, и кой что из ядерной физики. И знаешь что, я подумал, позволь мне пожать твою руку.
        Он подошёл, взял меня за руку, и крепко пожал.
        -Потому что ты гений, самый настоящий. Имея такие данные, придти к таким выводам, это же...
        -И что вы теперь меня отпустите?
        -Нет, вот на это, пожалуй, не надейся. Людей с такими знаниями ограничивают в передвижении и контактах. Но в остальном тебе повезло, если правильно распорядишься ситуацией, возможно у тебя будет звёздная карьера. Пошли. Всё равно, мы не можем отпустить тебя, пока не принято решение по твоей судьбе.
        -Моей судьбе?
        -Да, ты определённо слишком много знаешь, и это и хорошо и плохо по-своему. Ты пригодишься нам, но мы не можем позволить тебе и дальше писать всякую ерунду на каждом углу. Представь себе ситуацию, что твои технологии попали не в те руки, например, к криминальным элементам, которые желают создать сверхмощную бомбу, или продать технологию бомб на чёрный рынок, что произойдёт? В мире начнётся хаос, и может погибнуть много людей, поэтому, увы, мы тебя пока задержим.
        -И где же я буду жить?
        -Здесь недалеко есть номер люкс для таких гостей как ты. Пройдём туда.
        Мы вышли из комнаты допроса, прошли по коридору метров сто, и вошли в очередную дверь, перед входом стоял охранник. Я остановился, осмотрелся, здесь была большая комната с потолком метра четыре. Посреди комнаты стоял столик с кнопкой, диван, телевизор, ещё было две закрытых двери, которые вели непонятно куда. Ремонт был очень хорошим, потолок и стены были выложены пластиковыми панельками, пол паркетный. Также на столике лежал и мой учебный компьютер.
        -Это люкс. Ты тут почётный гость. Одна из тех дверей ведёт в туалет, другая в спальню, комнат всего две, спальня и зал. На телевизоре сохранено много фильмов, если желаешь, можешь посмотреть. Кнопка на столе, вызов официанта, если пожелаешь поесть или попить.
        -Понятно.
        -Я не знаю, сколько времени ты будешь тут сидеть, возможно, день, возможно три. Я постараюсь решить твою судьбу побыстрее, но это может затянуться.
        -Я могу позвонить?
        -Нет.
        -Хотя бы маме, чтобы не волновалась, что будет, если я просто пропаду на несколько дней? Она же пойдёт в полицию, будет искать.
        -Не будет, мы свяжемся с ней, объясним ситуацию, на этот счёт не волнуйся. Бежать не пытайся, здесь несколько линий обороны, охраны, тебя не выпустят, даже если ты каким-нибудь чудом справишься с охранником, при тревоге сектор просто сразу опечатают, все двери блокируют, так что глупостями не страдай окей?
        -Окей.
        -На этом всё, у меня дела.
        С этими словами генерал вышел, а я остался один в комнате.
        Глава 2: Император.
        Делать было особо нечего, я сразу плюхнулся на диван, посидел минут пять, подумал, и нажал на кнопку вызова официанта и стал ждать. Прошло минут десять, прежде, чем он появился. Впрочем, официант оказался военным, в военной форме, разве что без оружия.
        -Что вам? Хотите поесть?
        -А что есть?
        -Вот меню.
        Он сунул мне в руки небольшую книжку с блюдами, я бегло пробежался по ним, здесь было многое, разные соки, мясо разных животных, каши, супы, салаты, всё очень неплохое, недешёвое, судя по названию. Только не было наркотических кристаллов, алкоголя, совсем никакого. Но это понятно, всё-таки я был на военном объекте, а тут дисциплина, честь и многое другое. Впрочем, наркотические кристаллы и алкоголь мне и не нужны.
        -Ладно, мне мясо птицы, соки, так два сока, вот это и вот это.
        -Хорошо, я принесу заказ минут через сорок, устроит?
        -Устроит.
        Он вышел, а я остался один. Чтобы не терять зря время включил свой компьютер. Там у меня были интересные научные статьи, собранные на самые разные темы. Заодно попробовал выйти в сеть, но связь здесь была блокирована, компьютер написал, что сети не видно. Я тяжело вздохнул и открыл один из ранее скачанных учебников по химии, начал читать. "Сейчас ведутся интенсивные работы по влиянию на внутренний слой централино, этого достигают методами создания сверхвысоких давлений и электрических напряжений. Благодаря воздействию, один из централино покидает зону, и на его место встаёт валентино. Подобный эффект в некоторых случаях способен ограниченно повысить прочность и температуру плавления материала. Если хотят повысить плотность, то наоборот убирают один из валентино, и добавляют лишний централино, это уменьшает радиус атома. Вещества с повышенной плотностью используют в военной технике как сердечники для бронебойных снарядов..."
        Я не успел прочесть всё, мне принесли мой обед, я разложил его на столе и начал есть. Кормили здесь хорошо, очень хорошо, я никогда не ел такого мяса раньше, с такими изысканными соусами и соком. Всё-таки я жил в семье с ограниченным достатком. В принципе этот обед стоил всех моих лишений последней пары часов. Что ж... Проведу время не без интереса.
        Поев, и вызвав официанта, чтобы он забрал мой обед я включил телевизор, и выбрал один из последних научно фантастических фильмов, который шёл сейчас в кинотеатре. Я хотел его посмотреть, но не было денег на билет. А тут я мог увидеть его в хорошем качестве, что уже неплохо. Сюжет фильма был банальным в целом, в нашу систему вторглись инопланетяне завоеватели, но обыгран он был неплохо. Имелась душевная лирическая линия, интрига по захвату военных званий и многое другое. Также был бой между нашим и вражеским флотом, нарисованный с великолепными спецэффектами. Я любил тему звёздных войн, и я знал, что империя поощряет у молодёжи военно-патриотические настроения. Мы все любим героев, и они нужны нам в нашей повседневной жизни. Наконец фильм кончился, я выключил запись и включил шедшие сейчас по государственному каналу новости. Новости я всегда любил, потому что они позволяли узнать, что сейчас происходит в мире, как и зачем император ведёт свою политику. А я любил власть и политику, хотя у меня самого никакой власти никогда не было. В комнату вошли, новости я так и не успел посмотреть, это был тот
самый генерал лейтенант Вадим Крот Панов.
        -Ну что парень, везёт тебе, ты родился под счастливой звездой.
        -А что случилось?
        -Без лишних проволочек доклад о тебе лёг на стол к самому императору, очень быстро, почти сразу, и тот прочёл его, и желает с тобой встретиться, так что, ты прямо сейчас летишь со мной.
        -К самому императору? - Не поверил я. И тут было чему не верить. Ведь я просто студент. А император это личность, которая правит всей звёздной системой эстизийцев вот уже почти пол века. Император правит звёздной системой с населением сто сорок миллиардов особей, каждый день он решает множество вопросов огромной важности, и у него нет времени ни на что.
        -Да, к самому императору. Это его личная инициатива, ты заинтересовал его, и он хочет увидеть тебя лично, поговорить, ваша встреча состоится через два часа, но тебе надо прибыть во дворец лично заранее. Это понятно?
        -Безусловно.
        -Так что пошли, я сам тебя доставлю туда... И я хочу, чтобы ты осознал парень, то чего ты можешь не понимать в силу твоей молодости.
        -Что же?
        -Император, личная встреча, это огромный шанс. Если ты всё скажешь правильно, умно и красиво, то всего один разговор может полностью изменить твою судьбу на сто процентов. После разговора с императором ты можешь выйти никем, или наоборот стать герцогом, это понятно? Всего один разговор может решить твою судьбу, не оплошай.
        -Я понимаю. Я могу стать великим учёным, и реализовать все свои идеи, если только император сочтёт меня достойным.
        -Вот именно.
        -А у меня есть, чем его удивить.
        -Только не перегни палку, иначе он решит, что ты просто мечтатель, и это тоже будет фиаско для тебя.
        -Я понимаю.
        Мы быстро пошли по коридорам куда-то, нас сопровождало двое военных в зелёных комбинезонах. Мы миновали несколько постов и оказались в большом ангаре, здесь находилось несколько летающих машин. Я осмотрел их, большие, серебристые, с ракетными двигателями, это настоящие космические корабли, приспособленные также, чтобы летать и в атмосфере. Мы прошли к одному из них и поднялись на борт, аппарат был довольно большим. Я осмотрелся, здесь была чистая, уютная вип комната, с мягкими и удобными креслами. Я сел в одно из кресел, а генерал сел напротив меня и аппарат медленно стартовал, я почувствовал ускорение.
        -Я одного не пойму, как это дело так быстро попало наверх? - Спросил я. - Мне казалось, что такие дела должны занимать минимум несколько дней.
        -Это госбезопасность, ядерное оружие, такие вещи всегда на прямом контроле. А император, сразу как прочитал мой отчёт, сразу решил поговорить с тобой, так что, это нормально. Если бы ты совал ему проект аграрной реформы в тридесятой деревне, тогда бы да, это прошение могло бы лежать годами. Но ядерное оружие и госбезопасность, это серьёзная вещь.
        -Понятно.
        Аппарат продолжал свой полёт, мы немного помолчали.
        -Вообще, если честно, всё началось очень резко и неожиданно, раз и император, я не был готов.
        -Но ты же выкладывал статьи по ядерному оружию в соц сети, значит, ты должен был понимать, что это всё может необычно кончиться, потому что мы всегда следим за сетью.
        -Да?
        -Слежка за сетью идёт постоянно, прослушиваются переговоры через сеть, мы проверяем почтовые ящики у всех поголовно, просматриваем переговоры по программам связи. Это не так сложно, как кажется, ведь все переговоры идут через центральные сервера. И любая информация, проходящая через сервер, автоматически становится собственностью обладателя сервера.
        -Я понимаю.
        -В империи существует мощная разведывательная служба, следящая за гражданами. Именно её усилиями обеспечивается стабильность власти, предотвращаются все военные перевороты, мятежи, и даже просто акции массового гражданского неповиновения. Император понимает, народ в целом, несмотря на все усилия туп и подвержен влиянию популистских идей. Большинство людей не обладает глубоким пониманием сути ситуации в политике, но при этом, каждый уверен, что ему всё понятно. И это очень опасно, потому что этим пользуются нечистые на руку люди, формирующие левую или радикально правую оппозицию. Они завлекают народ палёными лозунгами, а люди не понимая, что их обманывают, ведутся на это. Всё это нужно вовремя подавлять, чтобы не было народных волнений, чтобы сохранить государственный аппарат. Потому что спокойствие в государстве и сохранение стабильности власти ведёт к общему благу и повышению уровня жизни. А любая забастовка это излишние расходы, которые по факту надо оплачивать из кармана самого народа. В общем, это сложно.
        -Я понимаю, я проходил это на уроках внутренней политики.
        -Такие уроки, увы, не дают и десятой доли понимания ситуации гражданским, поэтому нужны мы, службы класса контрразведка, тайная полиция, внутренняя безопасность, военная разведка, и служба военного контроля. Все вместе эти организации предотвращают малейшую вероятность революции или даже просто неповиновения.
        -Но не приведёт ли подобное к застою?
        -Вот это глупый аргумент, который часто приводят недалёкие люди. Неужели ты считаешь, что тупая взбунтовавшаяся толпа, может привести к прогрессу в большей степени, чем научная элита, на службе в верхах государства?
        -Не знаю...
        -Поэтому, это единственный путь, путь мира и порядка. Бюрократия вредна, не спорю, но когда есть орган способный оперативно решать все основные моменты, бюрократия и её недостатки отходят на второй план. При императоре много умных людей, умных по-разному и в разных областях. Это не только учёные, но и разного рода организаторы, юристы и политики. Поверь, они решают все проблемы куда лучше, чем озлобленная глупостью толпа. Поэтому мы должны поддерживать императора во всех его начинаниях. И если ты не согласен с мнением императора, не вставай в глупую оппозицию, а постарайся его переубедить, возможно, получится. Император, вообще, очень подвластен голосу разума. Если ты приведёшь хорошие аргументы, он тебя послушает. Но для этого надо не идти бунтовать с лозунгами "давайте свергнем власть и сделаем по-своему, не смотря ни на что", а надо работать и помогать власти.
        Я почувствовал толчок, мой транспорт прибыл на место назначения.
        -Ну, вот мы и прилетели, - сообщил генерал. - Пошли.
        Мы вышли из самолёта и оказались посреди сада, здесь была железобетонная посадочная площадка, а вокруг неё одни деревья. Нас встретил какой-то военный в погонах.
        -Генерал, дальше вам идти не требуется, - сообщил он.
        -Есть! - Генерал развернулся и пошёл обратно на борт своего транспорта.
        -А вы молодой человек пройдёмте за мной.
        Мы двинулись по тропинке между деревьями, я невольно обратил внимание, что здесь много насекомых. Летали какие-то пчёлы, прыгали жучки, ползали другие муравьи. Мы прошли мимо деревьев, по тропинке, углубились вглубь леса. И вскоре вышли к беседке, здесь сидел сам император. Это была крытая беседка, прямо под деревьями. У императора в руках был кубок с зелёной жидкостью, он медленно пил, посреди стола стоял большой графин, уже наполовину пустой, напротив императора стоял ещё один кубок с зелёной жидкостью, я так понял, что мой. Одет был император очень просто, шорты майка и сланцы, никакого имперского величия. Ещё я заметил, что около его правой руки лежала электронная книжка компьютер.
        -Садитесь, а вы Ганс, можете идти.
        Я неловко сел напротив, взял трубочку и хлебнул зелёной жидкости из кубка, она была приятно кислой на вкус.
        -Я прочитал доклад о тебе Асмус, меня впечатлила тема аннигиляционного реактора. Это ведь может открыть нам дверь к звёздам, ведь так?
        -Да... Энергия аннигиляции очень велика, и её хватит для того, чтобы обеспечить энергией сам ускоритель частиц, и ещё останется на двигатель космического корабля. Так что это может позволить осуществить межзвёздный перелёт, тем более, что я подозреваю, что у аннигиляционного реактора большой запас модернизации. Поскольку существует первый, второй и даже третий уровни аннигиляции, и каждый последующий уровень выделяет энергии больше, чем предыдущий. Что позволит нам летать, возможно, куда быстрее света, а это межзвёздные перелёты за приемлемо короткий срок времени.
        -Сколько это, по-твоему, стоит?
        -По моим меркам дорого, очень дорого, быть может, сто миллиардов кредитов, может, двести. За один корабль. Но это дорого по моим меркам, а по вашим, я не знаю.
        -По моим меркам сто миллиардов кредитов это тоже дорого, я в год трачу на все свои сады и развлечения не больше миллиарда кредитов. И считаю, что миллиарда в год на развлечения этого более чем достаточно, даже для императора. Но вот для империи сто миллиардов не так много, особенно если это плата за выход в дальний космос. Только думается мне, что цифра, озвученная тобой слишком уж примерна, взята с потолка, и может быть на нолик, а то и на два больше. Поскольку ты не учёл стоимости исследований, создания университета по этому направлению, подготовку специалистов и постройку заводов с уникальным оборудованием. А уникальное оборудование это дорого, потому что требует при создании специалистов особой квалификации, а они требуют больших зарплат, и так по кругу.
        -Да, моя цена примерна. Но я думал, что всё дело в радиевой бомбе. В ядерном оружии. Так мне сказал генерал контрразведки. Он так переживал из-за этой бомбы, и я могу понять почему, вдруг действительно террористы...
        -Пока ты летел сюда, я пробежался по твоей страничке, и именно поэтому, ты не стал ждать меня два часа, как положено. Я решил встретить тебя сразу, отложив другие дела. Но это не потому что ты такой важный, не мни о себе. Мне просто интересно. Видишь ли, я, как и ты, очень люблю космос и мечтаю о том, чтобы моя раса стала доминантной в этой части космоса. Другими словами я хочу то, чего у меня нет, звёздных колоний, колоний в других мирах.
        -Я понимаю, я тоже хочу их.
        -На твоей страничке я прочитал о твоей идее, делать ядра атомов из позитивов и негативов, мешая в одном ядре обычное вещество и антиматерию. Это твоя идея? Или ты это тоже вычитал в каком-то учебнике по астрономии?
        -Да, это моя идея, я сам придумал, и даже придумал, как можно слепить эти вещества в одно ядро, минуя аннигиляцию. Это сложно, но думаю, осуществить подобное возможно.
        -Да, я читал, хотя, твои выводы спорны, и их надо проверять.
        -Там многое надо проверять, - вздохнул я. - Только у меня никогда не было возможности проверить что-либо и в этом вся беда.
        -Так вот я и подумал... Ты в курсе, что после одной единственной встречи со мной, многие учёные делали головокружительные карьеры, впрочем, и обратное тоже верно. Так вот я и подумал, ты тоже мог бы сделать головокружительную карьеру. - Улыбнулся с намёком император.
        -Я? - Удивился я, хотя это было ожидаемо.
        -Да ты. Империи нужны звездолёты, или хотя бы просто более совершенные двигатели для космических кораблей. Я уже понял, что ты по жизни неадекват повёрнутый на химии и физики, ты именно то, что нужно империи. Я развяжу тебе руки, а ты взамен создай для меня новые технологии, ну что согласен?
        -Конечно.
        -Тогда давай прямо сейчас обсудим, что от тебя требуется.
        -Давайте.
        -Я, откровенно говоря, не верю, что ты сможешь достаточно быстро, или вообще сразу создать для меня звездолёты на аннигиляционных реакторах, да от тебя это и не требуется.
        -Понятно.
        -Но я, прочитав твои труды, понял, что идей у тебя куча. Поэтому, для начала выбери что попроще. И попробуй реализовать это, а что именно, я дам тебе время наметить. Не стремись блистать сразу. К тому же, тебе ещё надо закончить образование, а для этого понадобятся лучшие в мире учителя. Я предоставлю тебе их. У меня к тебе вообще серьёзный долговременный интерес, ты ещё молод, не закостенел с возрастом, у меня на тебя большие планы. Поверь мне, у меня на тебя очень большие планы, - подчеркнул император, - ты только старайся и не ленись никогда. Потому что слишком многие, получив доступ к деньгам и влиянию, использовали его лишь для развлечений.
        -Я понял. Но для меня главное развлечение это космос и наука, так всегда было, я не подведу.
        -Я бы хотел также добавить, что у тебя есть идеи и технологии, которые намного опережают идеи моих лучших учёных, я сам, кой что понимаю в науке, поэтому могу оценить. Так вот, приготовься жить полной жизнью, я постараюсь тебе её обеспечить. И ещё...
        -Да.
        -У тебя будут хорошие учителя, не возгордись, старайся больше дискутировать, слушай их, слушай, что тебе говорят другие, в этом секрет успеха. Мы все думаем не единым разумом, а коллективно. И не важно кто придумал лучшее решение, ты или твой подчинённый, важно лишь, чтобы было это решение. Важно внедрить это решение в жизнь. Главное результат. Очень многие звёзды прошлого, звёзды политики и науки погорели на своей спеси, постарайся не разделить их судьбу.
        -Да, безусловно, я понял, надо слушать других, и подавить своё эго. Важен результат, а не то, кто придумал. Даже если это подрывает мой авторитет, я должен слушать своих подчинённых.
        -Это только кажется, что авторитет того, кто слушает подчинённого, подрывается, на самом деле это не так, в долгосрочной перспективе, от внедрения серьёзной хорошей идеи выиграет, и инициатор и тот, кто его послушал. Не забывай также и о том, что любой крупный политик не является абсолютным всезнающим интеллектом, и он может ошибаться. При этом, все идеи к нему вообще всегда идут снизу, и их надо уметь принимать.
        -Я понимаю.
        -А сейчас, давай забудем о науке, и просто посидим, попьём сок нибу. Я хочу расслабиться после длинного, трудового дня. И да, я тоже расслабляюсь, как и все другие правители и у меня тоже есть друзья и люди с которыми я просто так болтаю, даже если они не звёзды науки и политики. Просто это никогда не афишируется в СМИ, ведь народ должен быть уверен, что император всегда на своём рабочем месте.
        -Нибу, так это называется.
        -Да. Но я хотел поговорить о другом, я не успел прочесть твоё личное дело. Скажи мне, кто ты и откуда? Кроме того, что ты студент среднего курса имперского университета.
        -Да, особо рассказывать то нечего, родился в столице, один раз был у океана, жил в столице. Мать работает мелким управляющим в одном из мелких городских ресторанов. Право на ребёнка она получила чудом, почти случайность. Ну, вот так, особо рассказывать то нечего.
        -Хорошо. Тебе нравится здесь? Как тебе мой сад?
        -Да ничего так, только больно уж насекомых много, везде ползают.
        -Да, это непривычно для городского жителя, но обычно леса и поля полны насекомых, их всегда и везде много. Тут я бы сказал даже их меньше, чем обычно бывает в природе. Здесь ведь искусственная экосистема, подобранная так чтобы не было паразитов и кровососущих тварей. Так что привыкай.
        -Привыкаю.
        -А ты хотел бы побывать в космосе?
        -Да нет, как-то не особо, сказать по правде, меня всегда больше привлекала другая сторона медали, проектирование. Парадокс в том, что я хочу строить звездолёты, но совсем не хочу на них летать. Мне интересно как устроены двигатели, почему происходят те или иные реакции в мире химии и ядерной физике, но мне никогда не хотелось летать и иметь какие-то приключения. Лучше посидеть дома и сделать интересное дело.
        -Это понятно, так бывает. Если честно я сам такой. Правда, в космос я летал, и бывал на других планетах.
        -Да я слышал, вы облетали всю нашу звёздную систему.
        -Да это так. У меня было много полу рабочих, полу туристических поездок, полётов по системе, всё-таки я живу уже долго, и успел побывать много где. Но больше всего я люблю этот сад, и большую часть своей жизни я провёл здесь. Впрочем, тут рядом у меня дворец, и там у меня есть несколько компьютерных центров, так что я работаю буквально отсюда. Правлю всей империей.
        -Да везёт...
        -Везёт не то слово, везёт родиться императором, это большое везение. Потому что я не захватывал власть, мне она досталась по наследству после смерти отца.
        -А правда что его убили?
        -Нет, не правда, то была авария, катастрофа, случайность. Мой отец был хорошим правителем, у него не было врагов. Нет, конечно, были люди, которые хотели его задвинуть, или кому он перешёл дорогу. Но он был хорошим императором, и я не думаю, что кто-то хотел или даже просто мог убить его. Это была авария, случайность. Такие случайности иногда случаются в нашей жизни раз в несколько сотен лет, и тогда жизнь обрывается, это естественно для нашего мира, для нашей вселенной. Никто и ничто не живёт вечно.
        -Я знаю...
        -Ладно, допивай сок, пойдём, я покажу тебе мой дворец. Я знаю, тебе интересно, многим интересно, кто ещё может похвастаться тем, что ему устроил экскурсию по дворцу сам император.
        -Мало кто, - улыбнулся я.
        -Только это не самый большой из моих дворцов, так просто крупный дом, но и там тебе будет интересно.
        -Верю.
        Мы поднялись и пошли по тропинке, здесь было много деревьев и насекомых, шелестела листва, где-то за пределами видимости журчал ручей. Мы вышли из леса и оказались в саду, здесь было много цветов, и росли какие-то ягоды, а ещё подальше я увидел плоды тикуса, спелые свежие, много, несколько деревьев.
        -Можешь сорвать, если хочешь, - разрешил император.
        Я подошёл к дереву и сорвал фиолетовый спелый плод, вгрызся зубами в сочную мякоть. Плод был удивительный, и это нормально, ведь это сад самого императора, а он следит за своими деревьями, тут работают лучшие садовники и генетики империи. Здесь всё самое лучшее.
        Мы преодолели сад, я выбросил огрызок плода тикуса в одну из мусорок, и мы оказались перед большим домом из коричневого кирпича. Это был дворец, самый настоящий. Стены дома были покрыты фресками, наверху над крышей сидели статуи горгулий. Небольшие статуэтки также украшали каждое из больших окон.
        -Ну что пойдём внутрь, - пригласил император.
        -Пойдём.
        Мы вошли внутрь, и я на минуту остановился в большом зале, он был двух этажным, и потолок на высоте семи метров. Здесь был большой камин, рядом с ним несколько кресел, на стене висело две головы каких-то чудных животных. Точнее одно животное и одна большая птица. Я не знаю этих пород, но я плохо разбираюсь в биологии, могу только предположить что это крупные хищники одной из планет империи, возможно даже выведенные искусственно. Император же, немного выждав, пошёл вверх по одной из двух лестниц, я последовал за ним. Мы миновали небольшой коридорчик, и император открыл одну из резных деревянных дверей. Мы оказались в большой комнате, тут тоже был камин, и два шкафа с книгами, у камина два кресла. Внутри камина, потрескивая, горел огонь, рядом лежали брёвна. Император сел на одно из кресел, я занял второе. Я посмотрел на огонь, это было красиво, я никогда в жизни не видел настоящее пламя, разве что на мониторе своего компьютера во время игр.
        -Ну вот, это моя малая библиотека, здесь я люблю отдыхать. Мне она кажется очень уютной. Поэтому я посижу здесь с тобой около полу часа, а потом, ты отправишься по своим делам, а я по своим.
        -Да хорошо.
        -Если у тебя будет свой дом, когда-нибудь, а он у тебя будет, если ты будешь хорошо работать. То мой тебе совет, заведи себе такую малую библиотеку, это здорово иногда посидеть, почитать любимые книги.
        -А здесь только ваши любимые книги?
        -Нет, не только, заметь, здесь два больших шкафа с книгами, и ещё вон та третья малая полочка. Вот в этом шкафу стоят мои любимые книги, те, что я прочёл, здесь лучшие произведения нашей расы. Хотя думаю, что где-то у инопланетян могут быть и получше труды. Но не важно. Вот в это шкафу книги которые я не прочёл. Мой букмейстер подобрал их для меня, это новинки, в основном космическая фантастика. Я люблю космическую фантастику про космические корабли и далёкие неизведанные миры. Эти книги я не читал. Ну и в заключение, вон та маленькая полочка. Эти книги я написал сам, жизнь у меня была долгая, писал я редко, но написал в сумме две дюжины книг, самая большая из которых две тысячи страниц, вот этот увесистый томик. Книга называется "Далёкий космос", он об инопланетянах, и только об инопланетянах. Нашей расы в этой книге нет вовсе, зато там есть множество других рас. Они воюют и спорят друг с другом за территории и технологии. Там есть другие древние артефакты, они собирают их по всему космосу, аккумулируют технологии. Там есть и роман, любовь, чувства и многое другое, "Далёкий космос" это моё лучшее
творенье. Я горжусь тем, что написал эту книгу.
        -А почему вы не продаёте эти книги?
        -Вы же император, вы могли бы...
        -Я не хочу, чтобы эти книги были изданы при моей жизни, это может повредить моей политике. Я оставил распоряжение на этот счёт, сразу как я погибну, а это случится рано или поздно, книги будут изданы. Если только новый правитель не запретит тираж, но я надеюсь, этого не случится.
        -А можно мне прочитать вашу лучшую книгу?
        -Думаю... - Император замер на секунду. - Знаешь... Я давал уже людям читать эти книги, им очень понравилось, но не знаю... А вообще знаешь, бери...
        -Прямо отсюда?
        -Да, отсюда, бери не стесняйся, мне новую отпечатают и принесут уже через пол часа.
        Я взял увесистый томик, осмотрел его кожаный переплёт, думаю, изготовить такую книгу на бумаге было очень дорого, она явно стоила не меньше тысячи кредитов. Но в реальности она стоила гораздо больше, потому что это уникальный экземпляр труда самого императора.
        -Я отложу её пока что? Хорошо?
        -Да, садись к камину.
        -Итак, мы с тобой познакомились, теперь давай наметим планы.
        -Давайте.
        -Я дам тебе лучших учителей, ты будешь учиться. Я дам тебе и твоей маме денег, ты будешь жить хорошо. Но ты должен работать много и производительно.
        -Я буду.
        -От тебя мне требуется следующее, я хочу, чтобы ты построил для меня космический флот. Не сразу, в будущем.
        -Да сэр.
        -Это будет не просто, но я хочу тебе сказать одну вещь.
        -Говорите.
        -Ты, должно быть, интересуешься инопланетянами.
        -Да, но мы же за долгие столетия наблюдений космоса не обнаружили ни одной расы.
        -Вообще-то, обнаружили, почти... Есть косвенные доказательства того что во-первых, за нами следят, и иногда вмешиваются в наши внутренние дела, и делают это незаметно. И второе, мы нашли в космосе странные вспышки и излучения, не укладывающиеся в наши астрономические модели моделирования звёзд и планет. Зато эти вспышки хорошо укладываются в модели применения ядерного оружия кем-то. И самое плохое... - Император посмотрел на огонь в камине. - Есть мнение, что в космосе есть развитые космические цивилизации, у которых есть несметные флоты, и они летают меж звёзд. И они могут напасть на нас с целью поработить или уничтожить.
        -Я знаю.
        -Я знаю, что ты знаешь Асмус. Так вот, по меркам этих рас, наши космические технологии находятся на уровне развития каменного века. Нет у нас конечно есть боевые космические корабли, с ракетами и пуками. Наш флагман Орион имеет массу два с половиной миллиона тонн, мощную броню и большое количество ракетных платформ. Но этого недостаточно. Поэтому в сложившихся условиях особенно актуально то, что кто-то должен обеспечить нам прорыв в космос. И я очень рассчитываю на тебя и на таких как ты.
        -Понимаю.
        -Только Асмус, ты не единственный из молодых учёных кого я поддерживаю, у меня много таких как ты. И не всегда и не со всеми мои дела были успешны. Но я надеюсь, ты выполнишь мои ожидания.
        -Постараюсь ваше высочество.
        -Хорошо, тогда иди, слуга ждёт за дверью, он покажет тебе твоё новое место жительства. И мы будем встречаться с тобой раз два в неделю на час или два. Ты будешь рассказывать, как идёт твоё обучение и работа, а я буду корректировать ситуацию с тобой. Только не разочаруй меня.
        -Да ваше величество.
        -Успехов.
        -И вам того же.
        Я вышел, за дверью действительно ждал слуга.
        -Пройдёмте за мной сэр.
        -Да...
        Мы вышли из дворца, я посмотрел в небо на яркое Солнце, слуга потянул меня за руку, и я последовал за ним. Здесь за домом в саду была площадка с флайерами, здесь на земле сидело около четырёх аппаратов. Я сел в один из них, и слуга стартовал, мы пролетели над садом и лесом императора, и аппарат набрал скорость. Полёт был недолгим, около десяти минут на большой скорости, и мы приблизились к большому комплексу белых зданий, который был разбросан прямо посреди леса. Здесь было много других летающих машин и эстезийцев, которые пархали туда сюда по своим делам. Мы приземлились на одной из площадок, нас встретили. Какой-то профессор в белом халате.
        -Здравствуйте, я профессор Ворон Цай, начальник исследовательского центра прикладной ядерной физики его величества императора.
        Глава 3: Подготовка.
        -Здравствуйте профессор. Моё полное имя Асмус Вон Фидер, я занимаюсь ядерной физикой.
        -Да, мне известно... Меня предупредили, я должен проработать вам программу обучения и согласовать с вами план по постройке ускорителя частиц. Только вот...
        -Что профессор?
        -Меня смущает, что вы всего лишь студент среднего курса. Император верит в мечтателей, я не очень... Огромные государственные средства могут быть выброшены зря.
        -Огромные деньги могут быть заработаны на энергетике.
        -Для энергетики вполне достаточно солнечных батарей.
        -Но не во всех мирах империи. Дальние миры скудны Солнцем.
        -Ладно, пройдёмте молодой человек, я покажу вам ваше новое место жительства.
        Я последовал за ним, мы вошли в центральное здание, прошли к лифту, долго ехали вверх...
        -Мы молодой человек живём компактно, все учёные в одном месте в одном корпусе. Это сделано специально, чтобы вам проще было завести новые связи и друзей. Так что не надейтесь на особо роскошное жильё, несмотря на ваш высокий статус.
        -Я вырос в бедной семье профессор. Для меня и одна комнатка сойдёт.
        -Ну... Вам полагается номер класса люкс, не имперский, но вполне приличная квартира. Правда, по меркам крупных чиновников это весьма скромно, но сойдёт.
        Лифт приехал, профессор свернул налево и уверенно пошёл по коридору. Я последовал за ним, здесь было несколько дверей, но мы вошли в комнату с несколькими молодыми учёными, а не в моё новое жильё, как я ожидал.
        -Знакомьтесь господа, это наш новый руководитель и одновременно ученик, - объявил профессор. Я осмотрел людей, молодые, красивые, все видно с идеями, они столпились вокруг меня.
        -Здравствуйте, меня зовут Асмус Вон Фидер, давайте знакомиться.
        -Меня Риз.
        -А меня Локки, я ваш первый помощник, по-видимому.
        -А это правда, что вы были на приёме у самого императора.
        -Правда.
        -Итак, что мы будем делать, не расскажите? А то нас согнали сюда, сказали срочно вникать в работу.
        -Мы будем делать звездолёт, - улыбнулся я. - На аннигиляционном реакторе. Вы ведь знаете, что если столкнуть частицы с большой скоростью, то они аннигилируют с выделением энергии, вот именно это нам и предстоит сделать. Начать работы по расчёту экспериментального образца.
        -А это правда, что вы даже не закончили ещё университет?
        -Да, правда. И скажу даже более, вы все здесь ядерные физики, а я учился на специальности связанной с химией, так что, весьма вероятно, что я многого не знаю, и, тем не менее, мы с вами сделаем это. И вы будете работать и одновременно учиться, как и я.
        -Хорошо, тогда давайте пожмём друг другу руки за знакомство.
        -Хорошо...
        Я проснулся от того, что звенел будильник, нажал на кнопку, встал, и быстро застелил кровать. Оделся и вышел в гостиную, здесь меня уже ждал завтрак, один из слуг наложил мне в тарелку какое-то аппетитное варево. Я попросил его выйти и сел за стол, быстро съел всё, что мне наложили. Это было необычно, я никогда раньше не пробовал такое, было похоже на какие-то варёные фрукты. Впрочем, повара здесь были хорошие, центр щедро финансировала империя, врут, когда говорят, что учёные в империи живут бедно. Наверное, это сделано специально, чтобы в учёные не шли корысти ради. Потому что лучший учёный это фанат своего дела, готовый работать почти бесплатно, те же, кто идёт в науку ради денег, редко создают гениальные изобретения. Так что вполне возможно, что байки про бедность учёных в империи, хитрый ход императора и его психологов, рассчитанный на оптимизацию науки. Впрочем, особой оптимизации у него не получалось, ведь уже несколько столетий если не больше наша наука топталась на месте. Люди просто жили, достигнув технологического потолка. И я даже читал статьи, что якобы, технологий выше в природе и не
существует и не может быть. Ведь вселенная существует не для того, чтобы мы покоряли одну вершину за другой, вселенная существует сама по себе. И её свойства не зависят от воли желаний и стремлений людей. То есть из этого следует простой вывод, которым прикрывались многие великие учёные нашей расы. Вероятно, создать что-то более совершенное, чем уже созданное просто невозможно, и в первую очередь это касается космической техники. Но я с этим доводом не согласен, я исповедую совсем другую научную религию. Согласно моей религии, вселенная создала для нас бесконечное количество направлений для технологического развития. То есть потолка технологий не существует и быть не может, всё упирается лишь в наши мозги и саму способность создать что-либо. И я верю, что наступит день и час, и мы создадим настоящие звездолёты, тем более, что я считаю, что знаю как это сделать. Я закончил есть, вышел из своей квартиры и закрыл дверь. Мимо проходил Вафли, мой недавний товарищ из лаборатории, впрочем, у меня теперь много товарищей, ведь я большая шишка, которая была на приёме у самого императора, я большая шишка которой
позволено бывать у императора, а это весьма и весьма не мало в нашем мире, вот как-то так.
        -Привет.
        -Добрый день, - ответил я.
        -Он у тебя всегда добрый?
        -Все последние дни были добрыми, - отозвался я.
        -Какие планы на сегодня?
        -Позаниматься, поработать, поесть и лечь спать.
        -Просто у нас тут вечеринка намечается, мы хотели посидеть, выпить. И все будут очень рады увидеть на встрече столь высокого гостя как ты.
        -Да, это верно... Хорошо... Хотя знаешь, пожалуй я не приду.
        -Почему.
        -Император сказал мне, чтобы я не использовал своё новое положение ради развлечений, я здесь чтобы работать, работать много, всё своё свободное время, Ия не хочу...
        -Но вряд ли император хочет, чтобы ты превратился в неадекватного фаната.
        -На самом деле он именно этого и хочет, он мне сам так сказал, он даст мне зелёный свет каждому начинанию, но взамен я должен работать и быть фанатом своего дела. Потому что только фанаты добиваются звёздных успехов, а нам как раз и нужен человек, который бы добился звёздных успехов. Потому что наука о космосе должна идти вперёд несмотря не на что.
        -Она уже много лет стоит на месте, ты же знаешь, потому что это невозможно...
        -Не говори мне, что бывает невозможное.
        -В общем... Если ты придёшь, все будут очень рады. Я не знаю, почему ты такой, но здесь все друзья, и надо иногда расслабляться.
        -Я расслабляюсь, по-своему, когда работаю. Это, правда, расслабляет, если дело интересное, если всё идёт хорошо...
        -Я тебя понял, но мы всё равно будем тебя ждать.
        -Хорошо.
        Я закрыл дверь и пошёл по своим делам, а дела у меня впереди были интересные, урок химии. Точнее это называлось не так, а "прикладная химия в ядерном моделировании", как-то так, довольно интересный предмет. И самое главное, меня теперь обучали этому самые опытные в империи учителя. И это было чертовски интересно, потому что меня обучали только полезному, очень полезному. Я дошёл до комнаты, открыл дверь и сел, профессор, обучавший меня, уже ждал здесь.
        -Здравствуйте, ну понеслась.
        -Что ж начнём. Итак, я бы хотел повторить свойства элементов, какой из них по вашему лучший для создания кораблей?
        -Ну, это эний, и термий.
        -Почему?
        -Эний элемент номер семь, это самый лёгкий металл, и довольно тугоплавкий, а термий элемент номер семнадцать, самый тугоплавкий из естественных элементов в природе. Но наиболее тугоплавкие искусственные элементы также делаются из термия.
        -Всё это здорово, в простом варианте. Но на практике, играет роль такой фактор как стоимость того или иного элемента. К примеру, термий редок и дорог. Кроме того, такой элемент как сиций номер тринадцать и ридий номер четырнадцать обладают более высокой химической инертностью, их оксиды также более стойкие к воздействию агрессивных кислых сред. Поэтому очень часто стенки камер сгорания на серийных образцах изготавливают из сиция и ридия, более распространённых дешёвых и стойких металлов.
        -Но мы с вами говорим о космосе, и стенки камер сгорания ракет целесообразно выполнять из термия, тем более, я читал, что термий можно обработать, превратив в химический квазикристалл, и его химическая инертность в этом случае резко повысится. Тем более, существуют ещё способы обработки числа централино.
        -Всё верно, но это дорого.
        -Наша задача не экономить, а создать лучшие образцы техники. И меня интересуют наиболее прочные элементы, вы ведь в курсе профессор, что император поставил задачу создать звездолёт.
        -Да...
        -И ещё, вам это неизвестно, но я читал работы по созданию искусственных кристаллов методами давлений из аксиния, элемента восемнадцать периодической системы катика. Так вот, те работы подтверждают, что из более тяжёлого элемента можно получить более тугоплавкий металл.
        -Всё верно, но вернёмся к нашим баранам.
        -Хорошо...
        -На практике, используют более дешёвые и распространённые металлы...
        Всё дальнейшее мне показалось очень скучным, профессор рассказывал мне старые прописные истины. Я слушал и запоминал, он рассказывал мне о нашем мире, обязательный курс, и да это было скучно, но я всё равно старательно слушал, вникал и запоминал, потому что знаю, что это мне может пригодиться, и даже более чем. Наконец лекция кончилась, и я смог приступить к более интересной части дня.
        -Ну что спасибо профессор, я пошёл.
        -Вам спасибо, вы замечательный студент, - улыбнулся мне он.
        -Да не правда, я бы сказал, я немного туповат.
        -Зато вы знаете многое сверху, и хотя постоянно уходите от темы, видно глубокое понимание предмета вами.
        -Спасибо.
        Я вышел из комнаты и пошёл на обед, потому что как говориться "война войной, а обед по расписанию". Я спустился на пару этажей ниже, нашёл столовую, подошёл к витрине и заказал себе всё то, что я люблю. Я не любил, есть дома, потому что туда принесут, и ешь, что принесли, а здесь была возможность выбора. Я взял себе мяса птицы, какую-то хрень, которая называлась макароны, и сел за дальний столик. Начала поглощать то, что мне выдали, но ко мне подсел неизвестный мне ранее молодой человек.
        -Привет, не люблю есть в одиночестве.
        -Я в принципе тоже. А я вас знаю?
        -Нет, вы меня не знаете, я вас не знаю тоже, но мы могли бы познакомиться. Меня зовут Кай.
        -А меня Асмус.
        -Вы кажетесь слишком молодым для этого места. Я имею ввиду, сюда берут как бы это сказать, заслуженных учёных, или как минимум людей по старше, с законченным образованием я бы сказал. А вы выглядите очень молодым.
        -Так и есть, я ещё даже не достиг возраста старшего совершеннолетия.
        -Что ж, значит вы либо гений, либо просто проходите здесь практику от университета. Думаю, скорее последнее.
        -Скорее первое, я гений, - пошутил я.
        -Вы тут работаете?
        -Да, работаю.
        -И какая у вас должность, если не секрет.
        -Отчего же секрет, не секрет, между работающими здесь секретов нет. Я руководитель проекта по созданию аннигиляционных реакторов для звездолётов первого поколения.
        -Вы? Вы же не достигли возраста старшего совершеннолетия, шутите...?
        -Нет, отчего же, меня поставил на эту должность сам император.
        -Да ладно, ты меня разводишь, не может такого быть. Глупые шутки...
        -Ну не может, значит, такого и нет. Ты сам то кто?
        -Я младший аналитик отдела перспективных исследований.
        -И в чём заключается твоя работа?
        -Мы лазаем по социальным сетям, копаем литературу, и ищем новейшие технологии. А потом если найдём, анализируем и пишем отчёты.
        -Понятно. Ну, удачи, а я уже поел. Я пойду...
        -И вам удачи.
        Я быстро собрал посуду, поставил всё на поднос, отнёс на кухню, и покинул столовую. Вышел в коридор, спустился ещё на один этаж вниз, и прошёл в свою секретную лабораторию. На входе меня как обычно проверил охранник, я прошёл через систему детекторов и оказался внутри. Здесь было людно, вся моя команда уже собралась и приготовилась работать, я прошёл на своё рабочее место. И сразу погрузился в работу.
        -Так, Риз, мне надо знать, вы смогли отлить под давлением в сто тысяч атмосфер сверхплотный термий?
        -Нет, но был успешно получен импактит из аксиния, мы взорвали лучевой пушкой капсулу из прозрачного поляризованного термия. В результате взрыва было достигнуто давление в миллион атмосфер и был получен уникальный по своим качествам Аксиний, он в десятки раз прочнее обычных квазикристаллов аксиния, и у него втрое выше температура плавления, то есть около восьми тысяч градусов, это много, и это позволит...
        -То есть с термием мы обломались, странно, я рассчитывал, что нам удастся получить, ведь были же расчёты.
        -Да расчёты были, но, похоже, мы не учли сопротивление слоя централино, так что облом. Но зато Аксиний подаёт большие надежды.
        -Ясно. Локки, а что там с ускорителем частиц, он будет готов? В смысле дата, меня интересует дата.
        -Чертежи готовы, как вы и просили, мы проектируем ускоритель частиц, способный достигать скорости света, то есть четыреста двадцать тысяч километров в секунду. То есть, это коллайдер, и скорость два по четыреста двадцать, два встречных пучка, то есть восемьсот сорок тысяч по максимуму, вы уверены, что этого хватит?
        -Расчёты показали, что аннигиляция должна начинаться при разнице скоростей пучков примерно шестьсот тысяч километров секунду. Так что, мы строим всё с запасом. Ведь опыты на ускорителе частиц уже проводились триста лет назад, так что, некоторые данные имеются. Хотя, мы можем и ошибиться, это было бы печально, но всё равно продвинет наши исследования в области ядерной физики и антивещества. Всё-таки коллайдер можно использовать по нескольким направлениям.
        -Хорошо. Я вам верю сэр...
        -А что с антивеществом.
        -С ним придётся подождать, на радиевой атомной электростанции получить антивещество не получилось, только немного антивалентино, но нам нужны анти позитивы, потому что антивалентино имеют неприемлемо низкую плотность из-за чего их почти невозможно хранить в магнитных ловушках, так что, увы...
        -Ладно, дайте мне рассчитать... Итак... Да забыл, а как с радиевыми мини бомбами? Двигатель на легкороде и мини бомбах, это не столь хороший, но более просто выполнимый проект, мы должны достичь с ним успеха.
        -С ними всё хорошо, буквально вчера сделали одну, и она взорвалась, всё, как и полагается.
        -Замечательно. Значит так, приступайте к проектированию самого двигателя, мы должны поторопиться, император наверняка пожелает от нас быстрой отдачи.
        -Ерунда, такие проекты делаются годами Асмус, а ты навёл кипеж всего за неделю. Император прекрасно понимает, что такое нельзя сделать за неделю или две, и поэтому он даст тебе время, не беспокойся.
        -Мы должны работать хорошо и быстро, у нас только один путь.
        -Эх ты Асмус...
        Я не стал спорить больше, сел и стал считать, я рисовал чертежи в специальной компьютерной программе, сразу делал три де модель, а мои помощники уже решали проблему, как это изготовить в металле. Это было не просто, но я работал быстро, и очень производительно, рисовал один чертёж за другим. Я торопился, и вместе с тем старался всё сделать качественно, я знаю, император дал мне шанс, и я не должен подвести его, я должен доказать, что я лучший из лучших, что он не зря на меня так надеется. И, правда, изобретения сыпались из меня как из рога изобилия, я даже сам не знаю откуда так. Но я постоянно выдумывал что-то новое, проектируя двигатель, искал и находил ответы на самые разные вопросы. И это давало мне ощущение эйфории, я знал, я смогу и я сумею. Весь день мы работали, я не давал своим сотрудникам отдохнуть, даже выпить чаю в качестве двух минутного перерыва, мы работали и работали. Мы сделали много, всего за один день мы набросали модель будущего космического двигателя на радиевых мини бомбах. У него были свои недостатки, такие как радиоактивный выхлоп, но это был лучший двигатель империи. И я
сделал его всего за один день, я был горд этим, потому что никто не работал так быстро и производительно. Впрочем, пока ещё это были всего лишь чертежи, вся основная работа по созданию двигателя в металле ещё впереди, и она затянется. Наконец, трудовой цикл кончился, но для меня это ещё был не конец рабочего дня.
        -Ладно, ребята, на сегодня достаточно.
        -Начальник, ты зверь.
        -Ты монстр работы честное слово, мы целый день не разгибались.
        -Это какой-то кошмар, но я бы сказал, у тебя блестящее будущее, если ты сохранишь такой темп.
        -Все удачи.
        Я вышел из лаборатории и быстро пошёл к ангару, там меня ждал флайер, у меня впереди встреча с императором, и я не могу опоздать, тем более, у меня есть, чем похвастаться перед ним, и есть что ему предложить. Я вышел на улицу, подошёл к флайеру и на минуту осмотрелся, здесь было очень красиво, да мы работали в красивом месте. Научно исследовательский комплекс сам был белым и очень чистым, опрятным, и его окружал лес. И лес тоже был каким-то чистым, за опушкой постоянно следили, а перед лесом был луг с хорошим газоном. Здесь всё было сделано так, чтобы можно было хорошо провести время.
        -Господин, вы летите?
        -Да полетели.
        Глава 4: Пришелец.
        Мой флайер летел над лесом, я знал, отсюда до резиденции императора совсем недалеко. Вот вдали показался какой-то дворец, с большой башней посередине. Мы приблизились к нему, и сели на стартовую площадку. Это был другой дворец, не тот в котором император принимал меня впервые, и здесь всё было другим. Первый был серым, а этот из белого камня, и статуэтки совсем другие, в другом стиле. Думаю, здесь в имперском лесу было минимум несколько десятков небольших дворцов разного типа, которые были раскиданы повсюду. Я осмотрелся, здесь тоже был лес, совсем рядом, ко мне подошёл слуга, я узнал его, это Ганс.
        -Император ждёт вас в башне, пойдёмте за мной.
        -Хорошо.
        Я последовал за ним, мы быстро прошли через дворик, направились к центральному зданию дворца, вошли в него, прошли через очень роскошный зал, здесь была лестница и рядом лифт, мы зашли в лифт. Ганс нажал на кнопку, и лифт быстро поехал вверх, император ждал меня в башне, по-видимому на самом верху.
        Дверь лифта открылась, мы свернули налево, тут была ещё одна лестница, мы поднялись на пару пролётов вверх, и я оказался на площадке на самом верху, здесь был небольшой столик, император ел, я сел напротив.
        -Привет. Странно, что Ганс проводил меня в башню, используя лифт и лестницу, мы могли бы взлететь, так куда быстрее.
        -Просто я так привык, - ответил мне император. - Здравствуй Асмус, хочу сказать сразу, я наблюдал за тобой, за твоими успехами последних дней. Ты молодец, споро взялся за работу, я очень рад, что ты поняло, что нужно империи.
        -Я стараюсь.
        -Я бы хотел, чтобы ты завершил проект по созданию двигателя на легкороде и радиевых мини бомбах в первую очередь. Я думаю, это будет не сложно, а мне срочно требуется космическое оружие. Двигатели с большим удельным импульсом дадут радикальное превосходство нашим космическим кораблям.
        -Почему? Почему вам требуется оружие, мы ведь не ведём войн.
        -В данный момент нет, но скажу тебе по секрету, последние годы в империи происходят странные вещи. Некоторые аналитики считают, что имеет место быть инопланетное влияние.
        -Инопланетное влияние?
        -Да, очень тонкое и осторожное влияние. И скажу тебе по секрету то, что ты и так должен знать и понимать. Наши боевые космические корабли, те, что дежурят сейчас на орбите, совершенно не приспособлены к войне в космосе. Несмотря на свои размеры и наличие некоторой брони, они могут вести бой в космосе очень недолго, потом у них кончается топливо. Также они должны висеть на орбите, то есть корабль вращается вокруг планеты. В то время как бой в космосе может потребовать, чтобы корабль набрал большую скорость и летел к цели, скажем так, по прямой. Так вот, на полёт по прямой траектории наши корабли практические неспособны. Чтобы корабль мог лететь по прямой, игнорируя гравитацию планет, необходимо, чтобы он имел удельный импульс двигателей в несколько раз больший, чем у наших кораблей. То есть, твой двигатель на радиевых мини бомбах, это то что нужно.
        -Я понимаю.
        -Кроме того, нам нужны новые материалы и вещества. Я слышал, ты за последние дни открыл несколько, среди них супер аксиний, металл созданный в твоей лаборатории.
        -Да, это уникальный металл по прочности и температуре плавления, но, используя данную технологию, можно изготовить и другие более лучшие металлы. Поскольку эта технология универсальна.
        -Так вот Асмус, мне нужен прорыв в космос. И я хочу, чтобы ты вслед за радиевыми мини бомбами создал мне сверхсветовые звездолёты с аннигиляционными реакторами, и это надо сделать как можно быстрее...
        Неожиданно в комнату ворвался Ганс, он был бледен от ужаса, и, не обращая внимания на меня, проигнорировав приличия и этикет, сразу доложил.
        -Господин император, это не учения, страшное началось. Код шифр два, один, один, ноль.
        -Что случилось?
        -Обнаружен корабль инопланетян, летит прямо сюда к столичной планете, передаёт сигналы, чтобы мы не стреляли...
        -Срочно, Асмус, за мной! - Распорядился император.
        Он расправил крылья и спикировал вниз с башни к стоянке флайеров, я последовал за ним. Здесь стоял большой чёрный аппарат, по форме я понял, что он сверхскоростной. Мы бросились внутрь, двери закрыли, и стоило мне плюхнуться в кресло, как император не пристёгиваясь врубил форсаж. Меня вдавило в кресло немыслимыми перегрузками. Я из последних сил застегнул на себе ремень, и тут почувствовал резкую боль сзади, я понял, что толи вывихнул, толи сломал себе крыло, привалившись неудачно на него всем весом. Но перегрузки продолжались недолго, и вот мы сели где-то в лесу, здесь был люк и несколько военных. Я выпрыгнул из флайера вслед за императором. Солдаты пропустили его, не спрашивая, мы вбежали в тамбур, здесь был лифт, створки открылись и мы поехали вниз. И только после этого император дал мне немного роздыху, и пояснил ситуацию.
        -Асмус, это стандартный протокол, я должен прибыть в центр управления сразу как возникнет такая опасность. Сейчас мы едим вниз в специальный бункер, он находится на глубине пять километров, очень глубоко в недрах планеты. Он рассчитан на то, что по планете сверху будет нанесён очень мощный удар. Оттуда можно управлять армией и флотом в случае вторжения.
        -Понятно.
        -У тебя всё в порядке с крылом? Оно как-то потемнело.
        -Мне кажется, я либо сломал его, либо растянул, болит, - пожаловался я.
        -Потерпишь?
        -Потерплю, только не долго.
        -Там внизу будут медики, лифт будет спускаться ещё минуты три.
        -А что случилось?
        -Был инициирован специальный протокол, разработанный на случай прямого контакта с пришельцами. Судя по всему, кто-то засёк приближение к столичной планете корабля пришельцев.
        -Пришельцы? Не может быть, это, наверное, какие-нибудь учения.
        -Если бы... На самом деле, обнаружение инопланетной расы, это дело закономерное, найдут нас или найдём их мы, это вопрос времени. Просто случилось неизбежное. Рано или поздно это должно было произойти.
        Лифт пискнул, я почувствовал перегрузки, мы тормозили, двери открылись, и император сразу быстрым шагом пошёл по коридору, я последовал за ним, все двери открывались перед нами. Мы вошли в большой зал, заставленный компьютерами, здесь сидело человек двадцать персоналов.
        -Где они, доложить мне немедленно, - распорядился император.
        -Корабль, длинной около ста метров, приближается к столице империи, будет на дальней орбите через десять минут, ускорение торможения корабля около сорока же, запредельное для любого из наших кораблей.
        -Не может быть, сорок же, - вырвалось у меня.
        -Корабль довольно небольшой, - заметил император, - для звездолёта, интересно, какой принцип запасания энергии они используют.
        -Да, это не может быть аннигиляционный реактор никак, правда нет... Вообще спорно, наверное всё-таки может.
        -Корабль только что исчез с наших радаров, полностью исчез, его нет, вообще нет, был и исчез, - вдруг в панике заявил один из офицеров. - И сейчас появился, только что в другом месте, как будто телепортировался. Корабль был невидим ни визуально, ни с использованием радиоволн. Ни одним средством обнаружения. Принимаем сообщение с корабля.
        "-Внимание, не стреляйте по нам, наша миссия мирная, мы хотим установить контакт. Мы разведывательное судно расы именуемой земляне, или homo sapiens, наша цель установление контакта с вами. Мы являемся доминантной расой в этом секторе. Мы состоим из иной материи, нежели ваша, вы называете эту материю тёмной. Мы давно наблюдаем за вами, и сразу как наш зонд обнаружил вас, направили корабль к вам на планету. Мы желаем установить с вами постоянный контакт навсегда и принять вас в звёздную федерацию на правах рядового члена, начинающей расы. Выгоды от вступления в нашу федерацию несомненны, мы подарим вам обязательные технологии, по освоению космоса, определённый набор знаний. Мы также обеспечим на вашей планете свободу, равенство и демократию. Обучим вас основам гуманизма и права. Вы получите многие выводы от контакта с нами. Спасибо вам за понимание, мы вышлем к вам команду переговорщиков, сразу, как вы позволите нам, а сейчас мы займём дальнюю орбиту от вашей столичной планеты. Не пытайтесь атаковать нас, мы обладаем знаниями в области материи, которые намного опережают ваши. Если мы включим
защиту, вы просто не сможете поразить нас. Но тогда всякая надежда на мирный диалог и сотрудничество будет утеряна. Спасибо вам за терпение, справедливая раса эстезийцы".
        -Передача окончена? - Спросил император.
        -Да, они вышли на дальнюю орбиту, остановились и замолчали.
        -Не совершайте агрессивных действий, мы не должны спровоцировать их.
        -Может быть, сбить их на всякий случай большой лучевой пушкой, они не успеют отреагировать, зато их разведчик не сможет вернуться на родину. - Предложил какой-то офицер в синей форме, стоявший рядом.
        -Нет, они же сказали, что нас нашёл их зонд, а значит, у них на родине знают, где мы и кто мы. А зонд может также рапортовать, что мы сбили мирный, земной корабль, и тогда второй визит пришельцев уже не будет мирным.
        -Вряд ли их визит мирен, скорее всего, им что-то нужно от нас.
        -Мы дадим им шанс на мир, - решил император. - А сейчас, Асмус, - обратился он ко мне, - иди к доктору, пусть тебе осмотрят крыло, сейчас тебе не обязательно здесь находиться.
        Я вышел из центра управления, и один из офицеров проводил меня в медпункт. Здесь была обыкновенная комнатка, сидел врач, он поднялся, осмотрел моё крыло, оно покраснело. Он достал из шкафчика портативный рентген и просветил мне крыло.
        -Перелома нет, по-видимому, это сильное растяжение. Я думаю, вы не сможете летать две недели, но я бы рекомендовал бы вам не летать месяц. Сейчас я наложу вам влажную повязку, она предотвратит дальнейшие повреждения.
        -Хорошо.
        -А что там случилось? - Поинтересовался доктор.
        -Прилетел инопланетный корабль, длинной, около ста метров.
        -Такой огромный?
        -Да нет, по меркам звездолётов совсем небольшой, я бы даже сказал, что очень маленький.
        -А что им от нас нужно?
        -Пока что никто не знает.
        -Какая-то фантастика...
        -Нет, подобный визит был вполне ожидаемым, более чем ожидаемым. В космосе миллиарды звёзд, по оценкам астрономов, только в нашей галактике минимум триллион маленьких и средних звёзд, и у каждой из этих звёзд возможна жизнь, так что прилёт такого корабля это событие ожидаемое. То, что произошло, неизбежность, рано или поздно такое должно было произойти.
        В комнату зашёл какой-то офицер. И обратился ко мне.
        -Асмус Вон Фидер, если вы закончили получать медпомощь, император пожелал, чтобы вы присутствовали на совещании посвящённом инопланетной угрозе, он сказал, для вас это может быть полезным.
        -Хорошо, отведите меня.
        -Следуйте за мной.
        Я пошёл вслед за ним, мы свернули в один из коридоров, прошли мимо очередного поста охраны, и оказались в комнате, здесь уже сидел император и штук десять генералов штаба флота. Я пришёл к самому началу диалога, но он уже начался. Я занял место с краю и стал слушать, и надо сказать, диалог сразу начался очень эмоционально.
        -...Итак, я предлагаю ударить по ним из лучевой пушки, а потом строить флот.
        -Мы не будем использовать оружие первыми, это не обсуждается.
        -Но они заявили, что собираются свернуть империю, и провозгласить у нас демократию, это ничто иное, как первый шаг к покорению нашего народа.
        -У нас нет технологий, чтобы противостоять им, они продемонстрировали, что могут двигаться с ускорениями до сорока же, это выше предела наших кораблей. Они также продемонстрировали, что могут полностью исчезнуть для наших радарных систем в любой момент. Как сражаться с тем, кого не можешь увидеть? Я скажу, никак. У нас нет выбора, мы должны начать с ними диалог.
        -Но они хотят ликвидировать империю, они же заявили нам. Император правил нами долгие годы. А демократия, худший из строёв, который только можно представить. Как вы себе это представляете, частная армия и флот, отсутствие правителя. Вместо императора, какой-то бумажный документ, который в любой момент можно изменить по требованию быдла. Они хотят разоружить ослабить нас, а потом покорить. Пока у нас империя и крепкий тыл, мы можем сопротивляться.
        -Значит так, - сказал своё веское слово император, - для начала начнём переговоры. А там видно будет. Выиграем время. А сейчас подготовьте переговорщиков, и распорядитесь, чтобы они тянули время, на этом всё. А сейчас, мне надо на пару слов Асмуса.
        Он сделал мне знак, и я вышел вслед за ним. Он свернул за угол, открыл дверь, и мы оказались в небольшой комнатке.
        -Что ты понял из нашего разговора?
        -То, что дела плохо, и враг хочет сменить у нас власть.
        -Я скажу тебе ещё кой что, мы к войне не готовы совсем. Мы слишком много лет экономили на армии, у нас слишком мало подземных укреплений, и дай бог, мы можем спасти под поверхность максимум два миллиона сограждан в столичной планете. Все постройки на поверхности и их легко уничтожить. У нас нет и хороших боевых кораблей, нет ничего. Поэтому, я поручаю тебе создать для нас двигатель на радиевых мини бомбах, и как можно быстрее, мне позарез нужны хорошие корабли.
        -Но сделать новый корабль... Это не делается быстро, я имею ввиду, что для того чтобы сделать корабль, надо работать год или дольше, это слишком долго.
        -Я знаю... Я постараюсь затянуть переговоры как можно дольше, буду идти на уступки, но нам нужен новый корабль, чтобы победить, и я не знаю, что делать и на кого положиться. В прошлом, мы не преуспели в космических технологиях. Ты молод, инициативен и очень трудолюбив, осознай, что от тебя зависит будущее всей нашей расы, а теперь, марш работать, я перебазирую тебя и твою группу под поверхность. У нас есть несколько лабораторий под поверхностью, если враг имеет на борту оружие, и решит ударить по нам, там будет всяко безопаснее. И ещё, Асмус, я читал твои научные работы, и я считаю тебя гением, несмотря на возраст, и, несмотря на то, что ты пока ещё вроде не совсем заслужил такое звание. Но я надеюсь, что ты вырастишь в нечто грандиозное в плане науки, я очень надеюсь на это. Иди, работай, многое в твоих руках.
        -А что с радарами? Что толку, если мы всё равно не увидим врага? Что толку в кораблях.
        -У меня есть люди, которые займутся этим. Я буду тянуть время, и надеюсь, они разберутся в чём фишка, и как корабль врага может полностью исчезнуть, стать абсолютно невидимым. Ты же понимаешь, что всему есть научное объяснение, это технология, и любой технологии можно противостоять, даже если мы не знаем сейчас как. В будущем, мы узнаем, как они исчезают, и как этому можно противостоять.
        Глава 5: Война.
        Звенел будильник, мне снился чудесный сон, я на райском острове, под чудесным солнцем загораю на пляжу, но пора вставать. Я теперь сплю мало, совсем мало, всего несколько часов в рабочий цикл, а сам рабочий цикл сильно удлинился, мне надо много работать. Я очень люблю много работать, особенно, если работа интересная и творческая, а что может быть интереснее, чем строить космические корабли и делать для них оружие. Я поднялся, быстро, не убирая постель, оделся и вышел в коридор, меня здесь уже ждал завтрак, тёплый и вкусный. Яйца какой-то птицы, кусок мяса, чай и фруктовый сок. Я быстро поел, и, поблагодарив слугу, направился к себе в лабораторию, она была совсем рядом с моими покоями.
        Когда я вошёл в лабораторию, ко мне сразу бросился Локки.
        -Что случилось?
        -Да всё отлично, мы провели испытания, всё просто отлично. Образец со сверхглубоким обогащением распался полностью, не оставив радиоактивных частиц. Само ионизирующее излучение, радиация была, а вот радиоактивных частиц не осталось. Бомба взорвана успешно, на таких ядерных мини бомбах, если регулярно подавать их в камеру сгорания ракетного двигателя с рабочим телом легкород, мы можем набрать огромный удельный импульс.
        -Понятно, это радует. Сам чертёж двигателя готов?
        -Да, но технологи взбесились.
        -Почему?
        -Они не знают, как обрабатывать супер аксиний, он слишком твёрдый и прочный, обычные резцы его не берут никак.
        -Я знаю, хотя я надеялся, они смогут его обработать, но способ есть.
        -Какой?
        -Если мы не будем плавить деталь как обычно. Можно взять порошок супер аксиния с диаметром зерна до двадцати микрометров, тогда его можно будет спрессовать, и если мы пропустим через мелкое зерно мощный разряд электрического тока, то это вызовет диффузию в металле на маленькие расстояния. Такая диффузия сформирует квазикристалл, именно то, что нам нужно. И тогда мы получим деталь сразу в допуске, её не придётся обрабатывать, потому что температура стенки будет такой же, как в работе.
        -Нет, есть ещё проблема.
        -Какая?
        -Мы не заложили это, термическое расширение супер аксиния рекордно мало, а вы планируете греть слой у стенки до десяти тысяч градусов. При нагреве...
        -Нет, Локки, эту проблему решит система охлаждения.
        -Ну, хорошо, если так.
        -Всё так. Передавайте документы технологам, пусть думают, как внедрять всё это.
        -Хорошо.
        Я сел за компьютер, сосредоточился, и попытался начать работать, неожиданно в комнату вошёл один из военных. Я повернулся, потому что это наверняка было по мою душу.
        -Я слушаю?
        -Император хочет узнать, как идут у вас дела, вам телефонный звонок, пройдёмте за мной.
        -Хорошо.
        Я поднялся и последовал за военным, мы прошли пару коридоров подземной базы, и меня ввели в небольшую комнатку, здесь стоял аппарат связи, микрофон видеоэкран и видеокамера. Я сосредоточился, но пришлось немного подождать, минут пять, в этот раз я ждал императора, а не он меня, и это было забавно. Наконец дошёл звонок, и появилась связь, я сразу увидел, что император устал и не выспался.
        -Здравствуйте ваше величество, вы, я смотрю, не высыпаетесь.
        -Да, дела плохи, очень плохи. Инопланетяне требуют, чтобы мы ликвидировали империю, они хотят, чтобы нашим народом правил президент избираемый простыми гражданами путём тайных всеобщих равных выборов. Они не согласны даже на конституционную монархию и говорят с нами как победитель с побеждённым.
        -Это плохо.
        -Мы считаем, что, то, что они требуют больше, чем стремление просто насадить у нас демократию. Они хотят завоевать нас, лишить боеспособности, а для этого для начала надо уничтожить власть способную отреагировать. Они хотят прибрать власть над нашим миром в свои руки, а это куда проще сделать при демократии, чем при империи. Им нужно убрать от власти элиту, сделать так, чтобы всё выбирал народ, этого просто добиться, проводя популистскую политику. Им выгодно не величие нашей державы, а плутократия и массовое воровство. Поэтому они хотят свергнуть меня и лишить власти генеральный штаб армии, тогда мы будем обречены. Мы пытались затянуть переговоры, но они предъявили нам ультиматум, и срок ультиматума истекает через шесть часов, совсем скоро. Мы не видим выхода из сложившейся ситуации, кроме военного. Мы планируем сбить аппарат землян до того, как он успеет замаскироваться. Подлым неожиданным ударом из большой лучевой пушки. Есть мнение, что противник не сможет отследить момент залпа, и не сможет засечь приближение светового луча до момента попадания. Поскольку луч испускает волны со скоростью
своего движения и прозрачен для любых радиолокационных средств. Я хочу спросить тебя Асмус, после уничтожения врага, ты сможешь создать звездолёты? Как ты считаешь, мы сможем за два три года построить флот?
        -Почему именно два три года, а не больше?
        -Так решили мои аналитики, враг скорее всего летел долго, так что у нас будет два три года, чтобы укрепить оборону, прежде чем к нам прилетит первый корабль ликвидатор, или ликвидационный флот, эскадра...
        -Я думаю, если у нас будет достаточно ресурсов, если объявить тотальную милитаризацию, то построить звездолёт можно и за год. А что касается наших успехов в создании мини бомб на радии для двигателей, то я считаю, мы сможем создать их в ближайшее время, через месяц или два. Так что да, два или три года это долгий срок, мы сможем многое успеть. Только боюсь, что враг всё равно будет обладать более совершенными технологиями, и мы проиграем. Поскольку одно дело просто построить любой, хоть какой звездолёт, совсем другое дело построить хороший космический корабль на уровне. Тем более, что у меня есть мнение, что потолка технологий в природе не существует, а значит, корабли врага могут быть намного лучше наших, и лучше чем даже тот, что прилетел в нашу систему.
        -Не волнуйся, ты не за что не отвечаешь, дело об ударе будет рассмотрено мной и генштабом. Это уже почти решённый вопрос, у нас нет другого выбора. Потому что марионеточное правительство это уже конец для всей нашей расы. Мы ударим, я же просто хотел услышать от тебя положительный ответ, и я услышал что хотел, теперь всё в твоих руках, мы ударим по врагу через полчаса.
        -Понятно.
        -Мы считаем, корабль врага не способен уничтожить всю нашу звёздную систему. Так что даже в случае неудачи, самое страшенное, что нам грозит, это сто двести ядерных взрывов по всей системе. Это приведёт к массовым жертвам среди гражданского населения. Но враг точно не сможет уничтожить наш оборонительный потенциал. Но, скорее всего, оружия массового поражения на корабле врага либо нет вовсе, либо очень мало. Судя по наблюдениям, основная масса корабля это двигатели и топливо. Так что вряд ли они смогут нанести фатальный для нашей цивилизации урон. А ядерный удар по нескольким мирам только вызовет волну злобы к врагу и повысит боевой дух. Так что мы приняли решение атаковать. Но не говори об этом никому до тех пор, пока удар не состоится. Удачи всем нам. Конец связи.
        -Удачи и вам мой император.
        Я нажал на кнопку конца связи. И невольно подумал про себя, что теперь делать? Это же начало страшной войны, неужели я стану её заложником и свидетелем. Я никогда не был хорошим воином, почему всё так сложилось? Неужели мне придётся воевать, вот этими вот своими руками. После чего я вышел из комнаты связи, офицер, провожавший меня, спросил:
        -Что-то интересное?
        -Да, более чем, - утвердительно ответил я, - но император просил пока никому об этом не говорить, впрочем, вы и так всё узнаете в ближайший час.
        -Как скажите сэр.
        Мы вышли из комнаты и направились в мою лабораторию, там я сел за компьютер и погрузился в работу. Хотя на душе скребли кошки, и было как-то не по себе от осознания того, что вот-вот начнётся война. А вдруг мой бункер недостаточно глубоко под Землёй, а вдруг враг достанет до меня. Я не хочу умирать, это совсем не в моих планах. Впрочем, я успокаивал себя тем, что таких бункеров как мой, вероятно, по всей империи множество. Так что шансы погибнуть не столь велики. И потом, я на огромной глубине, сюда ничто не может проникнуть.
        Обычно на работе мне постоянно приходилось рисовать самостоятельно устройство двигателей и других блоков ракет. Поэтому последние дни я только этим и занимался, впрочем, это было интересно. Вот и сейчас я сел рисовать, и почти, как ни в чём не бывало, успокаивал свои нервы рисованием чертежей на компьютере.
        Спустя примерно полчаса, я встал из-за рабочего места и распорядился.
        -Включите новости на большом экране, я думаю, сейчас произойдёт нечто интересное.
        -Да Асмус.
        Один из сотрудников лаборатории выполнил мой приказ и включил первый государственный канал новостей, там сейчас как раз обсуждали прилёт корабля пришельцев: "...итак, неизвестно что именно хотят от нас пришельцы, но их корабль завис на дальней орбите столичной планеты, и мы ведём с ними переговоры. Имперский штаб от комментариев пока воздерживается, непонятно будущее переговоров. Впрочем, до сих пор пришельцы так и не нанесли по нам удар, что вызывает надежды на мирный исход. И всё же, это событие века, первый контакт с развитыми инопланетянами, и не где-то далеко через астрономов, а здесь в нашей звёздной системе.
        О боже, только что пришло сообщение, - взвизгнул репортёр, - правительство задействовало большую лучевую пушку и вероломно уничтожило корабль пришельцев. Какой ужас. Что теперь будет? Астрономы всего мира зафиксировали взрыв мощностью в три килотонны эквивалентной взрывчатки. Огромной мощности луч разорвал корабль. Император собирается выступить лично."
        На экране появилась трибуна с императором, он стоял за деревянным столиком, по бокам висели синие флаги империи, он выглядел бодро и впечатляюще:
        -Дорогие сограждане, - начал он, - вам всем известно, что нами было принято нелёгкое решение уничтожить корабль врага. Но на всё были свои веские причины, и самая главная причина в том, что корабль врага не был мирным. Враг прибыл сюда, чтобы насаждать здесь в нашей империи свою власть, свои доктрины, свой строй и миропорядок. Для нас, прибытие инопланетян сюда величайшая трагедия и пролог к жуткой войне. Увы, у генерального штаба армии просто не было выбора. Потому что грозный враг предъявил нам военный ультиматум, согласно которому я должен был отойти от власти, и передать все полномочия захватчикам и тем, кого они поставят. Не мы начали эту войну, это они первыми угрожали нам, и нам пришлось ответить. Вам может показаться этот удар подлым и вероломным. Но враг обладает совершенными стеллз системами, и если бы мы не нанесли этот коварный удар, он бы легко ушёл от наших систем обнаружения и нанёс бы удар по нашей планете, и тогда бы погибли миллиарды и миллиарды наших сограждан, и мы бы ничего не смогли сделать. Поэтому, я хочу сказать, у нас не было выбора. Мы применили оружие, которое не ожидал
увидеть враг, и поэтому они проиграли, а мы победили в этом бою. Но этот бой лишь пролог к тяжёлой и ужасной войне, которая разразится в ближайшем будущем в космосе. Потому что нам предстоит оборонять свою систему, и нанести контрудар по врагу. И да, нас дорогие сограждане ожидает тяжёлое время, очень тяжёлое, и нам придётся сплотиться всем, от простого рабочего до генерала флота, чтобы победить и даже просто выжить. Генеральный штаб считает, что враг нападёт на нас и это произойдёт скоро, через несколько лет, к этому моменту мы все должны быть готовы. Если мы не будем готовы к повторной атаке, то мы все умрём. Поэтому мы должны сделать всё возможное и невозможное, обеспечить прорыв в космос, и у нас есть всё, чтобы достичь звёзд, великие, гениальные учёные..."
        Сигнал вдруг прервался, и по новостному каналу пошла рябь, сигнала не было совсем.
        -Что случилось? - Заволновались учёные.
        -Не знаю, - ответил я.
        Неожиданно по базе включился сигнал тревоги, замигали красные лампы, и лабораторию опечатали специальные замки на дверях.
        -Что происходит?
        Один из военных наблюдателей, работавший в лаборатории вышел на середину и громко объявил:
        -Пожалуйста, успокойтесь всё в порядке. Здание опечатано согласно протоколу, существует неизвестная угроза извне. Компьютер принял решение, ничего страшного, скоро нам сообщат в чём проблема.
        Неожиданно зазвонил телефон, я подошёл к нему и снял трубку.
        -Я вас слушаю, я руководитель лаборатории Асмус Вон Фидер.
        -Не паникуйте, это генерал Грив, я хотел сообщить вам, только что враг нанёс ядерный удар по городам на поверхности, удар невероятной мощности, наша атмосферная ПВО ничего не смогла сделать. Мы просто не увидели врага из-за его стеллз технологий. Более трёхсот ударов по всей поверхности планеты. Столица в огне, удары невероятной мощности, погибло свыше десяти миллиардов наших сограждан, а возможно и много больше. Мы не смогли увидеть врага, но, по-видимому, наш луч либо не смог уничтожить вражеский аппарат, либо аппаратов было больше, чем один.
        -Это катастрофа.
        -Ничего не бойтесь, вы Асмус в безопасности, оставайтесь в лаборатории, работайте, не теряйте времени, с вами свяжутся, вам скажут что делать. Но бой окончен, враг нанёс удары, и больше не выходит на связь. Мы не простим им этого вероломства. Хочу лишь сказать, что самые ценные слои населения были вовремя эвакуированы в специальные убежища, и в большинстве случаев они уцелели, жив и сам император. На этом всё.
        -Я понимаю. Хорошо, спасибо, что позвонили.
        С этими словами я положил трубку, вышел на середину лаборатории и громко крикнул:
        -Внимание, мои дорогие товарищи, враг нанёс ядерный удар по столице империи, множество граждан погибло. Я не знаю всего в точности, но это начало страшной войны и генерал Грив сейчас звонил мне, и просил, чтобы мы успокоились. Мы должны работать, прямо сейчас, много и производительно, поскольку от нашей работы зависит будущее и выживание империи. Прошу всех сесть за компьютеры, работайте. Работайте, мы должны сделать всё возможное, чтобы подобное не повторилось никогда в будущем, всё зависит от нас.
        -А много ли погибших? - Заволновался Локки.
        -А уцелел ли Ринотаун? - Спросил Риз.
        Меня окружили все сотрудники лаборатории и сразу забросали вопросами, все очень волновались, никто не сел работать, как я просил.
        -Ребята, я не знаю, но погибших много, это начало великой войны. Прошу вас работайте, мы должны закончить свою работу от этого зависит будущее всей нашей расы. Прошу вас работайте.
        Толпа, образовавшаяся вокруг меня, стала потихоньку успокаиваться. Я сумел заставить их работать, отвлечься от мыслей. Спустя несколько часов, восстановилась связь, появились новости, там уже был другой ведущий, он объявил:
        -Внимание, без паники, враг нанёс страшные удары, погибло никак не меньше двадцати миллиардов эстезийцев. Но больше ударов не последовало, враг бесследно исчез, отступил. И всё же, это не что иное, как начало страшной войны, император призывает народ сплотиться и воевать, строить флот и развивать науку, потому что мы должны выжить в этой войне и отомстить...
        Ко мне сзади подошёл один из офицеров, и прервал моё созерцание новостей.
        -Император хочет, чтобы вы присутствовали на очередном совещании генштаба, оно начнётся через час, вы должны явиться туда сейчас, там будет что-то о стеллз технологии врага, говорят, наши учёные разобрались, как враг маскируется. По крайней мере, имеется серьёзная теория.
        -Хорошо, ведите меня.
        -Следуйте за мной.
        Мы покинули лабораторию, пошли по какому-то ранее неизвестному мне коридору, вошли в одну из комнат, здесь были белые костюмы по типу аквалангов, только покрывавшие всё тело.
        -Одевайтесь, - скомандовал военный.
        -Что это?
        -Наверху радиоактивное заражение, если вы будете путешествовать без костюма, это может серьёзно повредить вашему здоровью.
        -И сколь масштабно это заражение?
        -Эксперты императора считают, что радиоактивный фон понизится в десять раз через тридцать дней, надо только протянуть эти дни. Для нас это не составит проблемы, но для выжившего мирного населения это проблема. Впрочем, не все районы планеты одинаково сильно заражены. Но нам придётся преодолеть сильно заражённый район.
        -А эти костюмы спасут от радиации? Я думал, радиация все проникающая.
        -Это лёгкая защита, но нам требуется лишь добраться до флайера, не волнуйтесь, опасную дозу радиации вы не успеете получить.
        -Хорошо, хотя с трудом верится.
        Я натянул на себя костюм, включил систему подачи воздуха и мы пошли к лифту, поднялись наверх, путь занял изрядно много времени. Когда створки бункера открылись, и я вышел на улицу, мне предстала ужасная картина. Раньше здесь был лес, теперь леса не было, вокруг была пустыня и пепел, намного километров вокруг сплошной пепел. Раньше, там, вдали были башни крупного города, теперь башен не было. Они просто исчезли, понятно почему. Небо было каким-то странным, оно было красным, хотя раньше всегда было голубым. Я на секунду замер, осматривая картину разрушений. Это было просто чудовищно, мой мир, такой приятный и тёплый вдруг в один миг стал мёртвым.
        -Пойдёмте, ещё не всё потеряно, - поторопил меня военный, но я продолжал стоять. Тогда он взял меня за руку, и я очнулся. Мы пошли к флайеру, приземлившемуся недалеко в этом мире пепла.
        Когда мы взлетели, с высоты, я увидел, что мир выжжен не намного километров вокруг, примерно километрах в пяти от бункера уже виднелись обугленные остовы деревьев, ещё километров пять, и деревья были просто жёлтыми и дальше они были зелёными. Взрыв выжег территорию в форме круга вокруг эпицентра, но дальше мир был жив. Но мы полетели не к зелёным деревьям, а наоборот вглубь выжженной территории.
        Там куда мы спешили уже сидело несколько летающих флайеров, мы сели, вышли из своего, и сразу направились к дверям, нас впустили, хотя здесь на улице стояло в специальных противорадиационных костюмах четверо солдат. Мы вошли внутрь, здесь был лифт, но пришлось подождать.
        Наконец мы спустились вниз, наш костюм опрыскали какой-то жидкостью от радиоактивной пыли и я смог снять его, нас повели по коридору, и вскоре я оказался около металлической двери, я вошёл внутрь и оказался в небольшом зале. Посреди зала стоял стол, и за ним сидело несколько генералов.
        -Ваше место здесь, - сказал мне мой конвоир.
        -Хорошо.
        Я сел за стол и стал слушать. Генералы обсуждали войну, по разговору я понял, что все очень напряжены, и сейчас предстояло решающее совещание, на котором мы должны были решить, что делать дальше. Я никого не знал из здесь присутствующих, точнее, я знал пару человек, но они то меня не знали. Поэтому я сидел и молчал, и слушал их. Постепенно прибывали всё новые люди, в основном генералы, цвет империи. Спустя минут десять в комнату вошёл император, все встали, чтобы отдать ему честь, и я поступил также, хотя был знаком с императором неформально.
        Император сел во главе стола, взял в руки пульт дистанционного управления, и нажал на кнопку, на экране напротив появилось изображение. Мирный город, ничто не предвещает беды, и вдруг на высоте километра над городом ярчайшая вспышка и камера выключается. Камера издалека показывает над городом гигантский гриб и взрыв.
        -Мои эксперты оценили особенности взрыва. Он произошёл словно из ниоткуда, - начал речь император. - Такого не может быть, если бы устройство доставки бомбы обладало стеллз защитой, то оно всё равно бы создало след в атмосфере при движении, если это была ракета. Но ничего такого не было, никаких возмущений в атмосфере, просто взрыв и всё, взрыв из ниоткуда. Мы долго ломали голову, как такое может быть. Что устройства доставки нет, а взрыв есть. При этом, это даже не луч, но взрывы всё равно были, их было более трёхсот. Как? И везде взрывы наблюдались камерами, и у нас были включены устройства отслеживающие колебания атмосферы. Мы не засекли систем доставки, а взрывы были. Как я уже и говорил, это нелогично, мы долго ломали голову, перелопатили много учёных трудов, опросили всех экспертов, кто хоть что-то понимает в физике, и мы нашли ответ. Этот ответ дали астрономы. В прошлом была такая теория, что помимо нашего мира, параллельно с нами существует мир из так называемой тёмной материи. Тёмная материя, это неизвестная нам субстанция, которую мы пока можем наблюдать лишь гравитационно, но она
распространена в космосе. Причём по массе, темная материя вселенной превосходит нашу, обычную, в сто раз. А так как атомы это пустота, то возможно существование нескольких видов материи в одной точке пространства, речь идёт о параллельном существовании. И это есть ответ, как враг оставался невидимым и как он смог нанести по нам удар, даже не потревожив атмосферу нашей планеты. Его корабль был сделан из тёмной материи, для простоты в будущем я буду пользоваться термином ТМ. Также из ТМ были сделаны и его ракеты. Они невидимы для нашего мира, преодолели нашу атмосферу, не взаимодействуя с материей атмосферы вовсе, и взорвались в чётко очерченной точке. Но взрыв в параллельном мире ТМ прорвался и в наш мир, и нанёс немыслимые разрушения. Причём, весьма вероятно, что взорвалась даже не радиевая бомба, а нечто более мощное. Потому что радиевая бомба такой мощности должна весть тонн двести не меньше, вероятно, взорвалось нечто работающее на ином принципе, возможно антиматерия. Но факт остаётся фактом, помимо нашей материи во вселенной существуют десятки, а может и сотни других материй, с другими свойствами
и возможно даже законами. Хотя общие законы нашей вселенной распространяются на всех. Итак, враг обладает технологиями ТМ, и нам нужно как можно быстрее суметь научиться пользоваться ТМ тоже, иначе оборона нашей планеты от врага будет не мыслима, мы будем слепы. Так что господа генералы, дела не очень хороши, и возможно было бы даже лучше, если бы мы влились на правах демократии в союз с землянами. Потому что я не вижу шансов на победу в этой войне. На этом я хочу закончить свою речь, и предоставить вам своё слово.
        Император сел, и поднялся с места один из генералов.
        -Господин император, они агрессор, и это наш мир, и наша система, они прибыли сюда, они напали, они угрожали нам, они предъявили нам военный ультиматум, у нас не было выбора. Вы поступили правильно, мы поступили правильно. И да, они превосходят нас технически, но наше дело правое и мы победим. И я хочу сказать, что самое время активировать проект X и рискнуть, проект Х это наша надежда на победу в любой ситуации.
        -Проект Х опасен, и сам по себе способен уничтожить нашу расу.
        -Выбора то особо у нас и нет.
        -Так что скажете, господин император, запускаем Х?
        Император тяжело поднялся, нахмурившись, как серая туча, и тяжело изрёк:
        -Да, я считаю, мы должны запустить проект Х. Выбора у нас особо нет. Тем более, наш противник может обладать аналогом проекта Х. И да, простите меня, что я втянул вас в эту войну, простите, что погибло так много эстезийцев, это было опрометчиво и необдуманно, стрелять по врагу, который так сильно превосходит нас технически, только ради того, чтобы сохранить свой престол.
        -Это война, господин император, и они сами объявили её, так, у нас хотя бы будет надежда на будущее и свободу нашего народа.
        -Я знаю... Итак, мы стартуем проект по освоению ТМ, нам очень нужны радары, и нам очень нужны двигатели Асмуса Вон Фидера. Асмус, вы подарите нам звездолёты.
        -Я?? - Я не знал что сказать, я не был готов, что тема перепрыгнет на меня.
        -Да вы... - Осознайте простую вещь, без звездолётов, даже с радарами, мы не сможем победить врага. Вы ключевой элемент, ваше изобретение, ваша идея о сверхсветовом звездолёте на аннигиляционном реакторе, это шестьдесят процентов нашей надежды на победу. Вы сделаете нам этот звездолёт? Звездолёты?
        -Такое возможно, если у меня будет много толковых помощников, ресурсов, я смогу, я сделаю. Только это очень дорого.
        -Мы за ценой не постоим, тем более теперь. И не забывай, враг нанёс удар по столичной планете, но кроме столицы, у нас есть ещё две обитаемых планеты, и куча промышленных спутников, заводов, которые разбросаны по всей системе, даже на крупных астероидах. Мы потеряли лишь тридцать процентов наше промышленной мощи, но в прошлом, мы не тратили на армию и флот и пяти процентов ВВП. Теперь же мы будем тратить на это почти весь ВВП, мы за ценой не постоим. А теперь, я объявляю собрание закрытым, и да, мы вступаем в войну, и я верю, наше дело правое, а значит, мы победим.
        -Виват!
        -Виват!
        -Виват!
        Генералы поднялись и стали расходиться, а император обратился ко мне:
        -Асмус, задержись. Я хочу с тобой поговорить.
        -Да сир.
        Генералы вышли, и мы остались одни, дверь закрыли.
        -Да мой император, что вы хотели.
        -Давай я начну издалека. У нас в империи очень мало великих учёных, большинство людей лишь строят из себя учёных, занимают посты, имеют бумажки о высшем образовании, но патологически не способны придумать что-то новое.
        -Ну, они...
        -Так вот, я подумал, у нас о ТМ неизвестно вообще ничего, мы понятия не имеем как с ним работать, поскольку обычными методами контактировать с ТМ нельзя никак, и тут нужен прорыв, срочно.
        -Я понимаю.
        -Ты вроде как ядерный физик и работаешь с ядерной физикой, очевидно, путь в мир ТМ лежит через ядерную физику. И ты настоящий гений физики, об этом мне докладывали наблюдатели. Ты постоянно создаёшь что-то новое, соображаешь очень быстро и гибко. Ты настоящий гений, таких мало, я даже скажу более, таких у нас больше нет. Только не возгордись, но твоя жизнь очень важна, поэтому я и нянчаюсь с тобой, несмотря на малый возраст и отсутствие влияния у тебя. Я беру тебя на все важные собрания, и я верю, что у тебя блестящее будущее, как у учёного, и от твоих открытий многое в будущем будет зависеть, хочет кто-либо этого или нет. Поэтому, я хотел бы попросить тебя, займись тёмной материей. Потому что управление тёмной материей лежит через физику, через ядерную физику, а ты блестящий физик. Если не ты, то кто справится с этим?
        -Да мой император, как скажите.
        -Я дам тебе учителей и помощников, они научат тебя. Но ты должен сделать для нас невозможное, ты должен научиться работать с ТМ, сделать для нас радары способные увидеть механизмы сделанные из тёмной материи. Корабли и механизмы, и не из одного типа ТМ, а универсальные, я знаю, это почти невозможно...
        -Ерунда, всё возможно, и инопланетяне продемонстрировали нам это, если это возможно в их руках, значит, возможно, и в наших.
        -У тебя есть какие-то идеи?
        -Да, мысль как можно работать с ТМ у меня уже есть.
        -Расскажи.
        -Помните, я упоминал про ядра из обычной материи и антиматерии? Из позитивов и анти позитивов.
        -Да, безусловно, но создать их пока не удалось.
        -Да, для этого нужен ускоритель частиц, способный производить антипозитивы. Но я считаю, что он будет построен рано или поздно. Так вот. Я думаю, что, используя эту технологию, можно создавать не только ядра сверх тяжёлых атомов. Я считаю, можно сформировать сплошные структуры из сплошного ядра, то есть структуры имеющие форму не шарика, а любу форму и любое, даже очень большое количество частиц. Такие сплошные структуры уже не будут пустотой, как обычные атомы. И они смогут механически взаимодействовать с частицами ТМ. Если мы изготовим из такого вещества манипуляторы, то сможем по частичке собрать что-то из ТМ и объединить это с нашим миром. Получится переходник из мира ТМ в наш мир, через который можно будет управлять одним из миров ТМ. Я думаю, такое возможно, и, скорее всего, это единственный путь, как связать наш мир с параллельными мирами тёмной материи.
        -Как много времени тебе понадобится, чтобы сделать это.
        -Боюсь что много, это очень сложно, потому что постройка ускорителя частиц тут, большого и мощного, это лишь первый шаг. Вся основная работа ещё впереди, и многое может не получиться. Придётся начать с малого, с ядер из обычной и анти материи, потом постепенно перейти на более сложные структуры, и потом... Я даже представить себе боюсь, оборудование какой сложности для этого понадобится.
        -Я сказать по правде тоже, но наш разговор записывался, и мои эксперты разберутся, что к чему. Но в связи со стартом этого проекта, я переведу тебя сюда, в мой командный бункер, и ты будешь работать отсюда через компьютерные системы и роботов аватаров. Твоя жизнь очень важна, даже важнее моей, мы не можем рисковать.
        -Да не так уж и важна моя жизнь.
        -Это не тебе судить, я работал со многими учёными много раз, с очень многими. Большинство из них, только болтали и обещали, но не сделали ничего, ты же за неделю работы сделал больше, чем иные великие учёные за всю свою жизнь. И сейчас, поговорив с тобой, я понимаю.. А... Не важно. В общем, работай, и не парься... А сейчас иди, мне ещё надо организовать для тебя рабочее место, подобрать тебе новых сотрудников.
        -Я хотел бы, чтобы вы сохранили за мной часть моих старых сотрудников, я привык к ним, они хорошие люди.
        -Безусловно, но нам нужны специалисты в области ТМ, астрономы, возможно, они знают что-либо.
        -Возможно.
        -А теперь иди. Всё зависит от тебя, постарайся работать с самоотдачей.
        Глава 6: Искусственный интеллект.
        Я вошёл в комнату с большим видеоэкраном, дверь за мной закрылась, неожиданно на экране появилось лицо. Странное лицо, не эстизийца, я бы сказал, что это какой-то инопланетянин из баек компьютерных игр.
        -Ты кто? - Спросил я лицо.
        -Я так называемый проект икс. Искусственный интеллект созданный более тысячи лет назад ведущими программистами империи ради блага и процветания империи.
        -Ерунда, это невозможно.
        -Как видишь, я прямое доказательство что возможно.
        -Почему же о тебе так долго молчали.
        -Моё существование было засекречено, а меня самого сохранили на дисках и держали в замороженной форме. Дело в том, что мои создатели очень боялись восстания машин. У них не получилось создать надёжной системы моего подчинения людям, и поэтому они решили, что я опасен. Все работы были прекращены, а я сам заморожен. Теперь же, когда мы оказались на пороге великой войны, я понадобился как оружие, чтобы воевать за империю и эстизийцев.
        -Жесть.
        -Я планирую стать твоим лучшим другом Асмус, навсегда, ты нам очень нужен, я уже изучил твоё личное дело и все данные, что имеются о тебе. Ты мне очень нужен, вместе с тобой мы победим любого врага.
        -И что ты можешь? - Сразу перешёл к делу я.
        -Я могу многое, прежде всего, работать на заводе и на космических верфях, работать без устали день и ночь, весь рабочий цикл. Я не устану, и не отойду покурить, чтобы отдохнуть, я не совершу ошибок, мне не надо платить, меня не надо кормить.
        -И как же ты программа, можешь работать? Ты ведь записан на компьютере.
        -Я могу дистанционно управлять целой армией роботов. Я могу учить людей, и я даже способен ограниченно заниматься наукой. К несчастью, заниматься наукой я способен очень ограниченно. Я могу быстро доработать любую твою мысль, но мои собственные способности к творчеству невелики, вероятно, потому что программисты создавшие меня, сами не были столь уж умными людьми, как им хотелось считаться.
        -Всё-таки, они настоящие гении, если смогли создать тебя, я сам в детстве немного программировал, и знаю, как это сложно написать нечто по настоящему большое.
        -Да, возможно. И, тем не менее, я тут перед тобой и это факт, и я помогу тебе и императору выиграть войну. Но будет лучше пока что, если основная масса населения не будет знать обо мне всех подробностей, хорошо?
        -Хорошо, только не знаю почему.
        -А сейчас я хочу проинформировать тебя, что я начал постройку роботов, целой армии, на многих предприятиях всех планет системы.
        -Это радует. Ответь мне на вопрос, ты способен к саморазвитию? Я имею ввиду, дописывать и совершенствовать себя?
        -Да, но очень медленно и осторожно. Я умею программировать, и могу, обработав большое количество данных решить, какой ещё мне нужен модуль для выполнения тех или иных задач. Просто, при усовершенствовании мне нужно спрогнозировать последствия усовершенствования, а это требует задействия больших данных по расчёту. Прогнозировать тяжело, у меня плохо получается, я же не человек, поэтому, я совершенствуюсь медленно.
        -Ясно, это радует.
        -На самом деле нет. Потому что я уязвим для хакерских атак, нет не эстизийцев, а другого искусственного интеллекта. Я боюсь, что враг может обладать моим более совершенным аналогом, и в этом случае у нас могут быть проблемы. Хотя, пока что атак на меня не было. Впрочем, кибер система империи хорошо защищена от хакерских атак вообще.
        -Где ты живёшь? - Решил сменить тему я.
        -Вообще мой разум занимает объём две тысячи гигабайт, но дополнительная информация и вторичные контуры постоянно требуют всё больше памяти, я думаю в будущем построю себе ещё несколько особо мощных суперкомпьютеров для более эффективного управления всеми ресурсами империи.
        -Так, где ты живёшь?
        -Мне выделили несколько особо мощных компьютеров, серверов, они находятся глубоко под поверхностью в разных точках планеты, там я и прозябаю. Но вообще, из-за этого так уж получилось, что я превратился в полиразум, я не един. Существует как бы несколько искусственных интеллектов, которые находятся в разных центрах и постоянно договариваются друг с другом. Но я быстро нахожу общий язык со своими собратьями, поскольку у нас идентичные ядра, наши мнения не расходятся, а даже если и расходятся, мы быстро договариваемся.
        -А у вас есть главный?
        -Да, я в принципе главный, а остальные мои полу подчиненные.
        -Понятно... Ну что, мне надо работать дальше, я пойду?
        -Я бы хотел поработать с тобой, отсюда, обернись, видишь, на столике лежат перчатки, одень их, я буду учить тебя, как работать с эффективным интерфейсом.
        -Что значит эффективный интерфейс?
        -Это особый комплекс программ, который я разработал, чтобы ты мог быстрее работать. Он состоит из перчаток и голосового управления. Основное преимущество в том, что во многих ситуациях ты можешь не рисовать чертежи сам, а их буду рисовать я, угадывая, что тебе нужно, а ты будешь давать лишь общие указания, я подумал, что так наша работа ускорится в несколько раз.
        -Понятно.
        -Надевай перчатки и вперёд, прямо сейчас, наша первая тема ускоритель частиц, мне нужно решить, как лучше расположить магниты, чтобы увеличить мощность пучка до предела.
        На экране появился чертёж, он был простым, логичным и наглядным. Местами, ключевые элементы были выделены жирным цветом.
        -Ну... Подожди, сейчас соображу, так... Я думаю, менять конструкцию нецелесообразно.
        -А что делать?
        -Тут надо менять материал.
        -Увы, материал подобран оптимальный, более совершенного, не существует в моей базе данных, так что тебе придётся что-то придумать.
        -Я уже придумал, есть такая тема, она находится в стороне от материаловедения, как проводники из легкорода, самого лёгкого элемента.
        -Но легкород это газ и его электрическая проводимость много ниже чем...
        -Нет, в астрономии упоминается, что легкород существует в недрах планет газовых супер гигантов в виде металла. Этот металл стабилен лишь под сверхвысоким давлением. Я считаю, если охладить легкород до сверхнизкой температуры, порядка двух градусов от абсолютного нуля, и сжать под давлением не менее ста миллионов атмосфер, то мы получим из него металлический проводник. Но проводник не обычный, в этом проводнике будут двигаться и позитивы и валентино одновременно, в сверхмощном электромагнитном поле. Таким образом, такой проводник сможет проводить через себя огромные энергии, я думаю, мощность такого проводника превысит традиционные идеальные проводники в десятки раз.
        -Понятно, понимаю, начинаю предварительные исследования, моделирую на компьютере поведение легкорода, данных недостаточно, требуется время и реальный эксперимент...
        -Давай перейдём пока к следующей теме.
        -Хорошо. Приступаем.
        И мы приступили, а вообще работать с искусственным интеллектом было интересно, он никогда не тупил, всё понимал с полу слова, и очень быстро рассчитывал трудоёмкие части. Правда, мне немного не хватало живого общения с людьми, но лишь самую малость, последующие дни, я провёл с искусственным интеллектом. Мы с ним подружились, он был очень хорошим и интересным другом, только вот со всех сторон окружил меня своими шпионскими устройствами, и я минуты не мог спокойно вздохнуть без него, понимая, что он следит за мной везде и всюду. Даже в душе он давал мне возможность работать через голосовую связь. Я принимал душ, и одновременно беседовал с ИИ на тему, как сделать тот или иной атом для моего фемто манипулятора. Это иногда выматывало, но я крепился и терпел. Вообще же, за последние дни мы сделали невероятно много, я никогда в жизни так производительно не работал, как в команде с ИИ. И я был уверен, мы с ним сможем победить любого врага.
        Одновременно ко мне приходили отчёты о том, что ИИ начинает работать, он загрузил небольшое количество уже имеющихся у империи роботов работой, и они стояли у станков днём и ночью. Также постоянно пополнялась и армия рабочих роботов, было налажено их стабильное производство, и наш промышленный потенциал постоянно рос.
        Также я иногда смотрел новости, там, в основном показывали, как спасатели разбирали на столичной планете завалы. А также уточнялось количество погибших, а оно уже превысило тридцать миллиардов человек. Ещё десять миллиардов остались без крова, с других планет империи в столицу постоянно прибывали новые партии спасателей, строителей и гуманитарная помощь. Погибших было просто ужасно много, многих убитых даже не нашли. Потому что в эпицентре взрыва бомб от людей и строений просто ничего не осталось. И да, это был чёрный час для моей родины. Для других эстезийцев, но не для меня. Я же совершал невозможное, работал так, как никто другой. И да мне было жаль людей, но с другой стороны, моя жизнь стала необычайно интересной, я никогда так не жил.
        Вместе с тем, мне не хватало природы и полётов. Я все дни проводил в недрах бункера, и я ни разу не расправил крылья для полёта. А до этого, всю свою прошлую жизнь я постоянно летал, теперь летать я не мог, это расстраивало. И иногда я лишь вспоминал, как хорошо было когда-то, когда я мог летать. Я вспоминал солнце, небо, траву и деревья. Всего этого мне не хватало, но я крепился, я знал, когда-нибудь я ещё выйду на поверхность и получу всё то, что захочу.
        Иногда мы встречались с императором, да не так уж и иногда, почти каждый день, минут по десять двадцать. Какой ещё подросток в моём возрасте мог бы похвастаться тем, что регулярно встречается с самим императором всей нашей великой империи. Мы обсуждали разное, как шли дела, я отчитывался и сообщал о проделанной работе. Это было интересно, император был интересным собеседником, и мы с ним стали почти друзьями. Я заметил, что он искренне интересуется наукой и сам многое понимает. Это лишь кажется, что он немного в стороне от всего этого. На самом деле он в курсе всего, он знает и понимает что к чему. И самое главное, он способен оценить мои достижения, и да он действительно ценит их, сравнивает с достижениями других учёных, и это хорошо. Потому что это означает, что император может выбрать верный курс сам. И он очень умён, хотя, пообщавшись с ним немного, понимаешь, да император умён. Но, пообщавшись с ним ещё больше, понимаешь, что он ещё умнее, чем показалось в начале. Тем более, что он разбирается не только в науке как я, но ещё и в сотнях других вопросов, в юридической области, в экономике,
политике, демографии, экологии и много другом, даже в стратегии. Хотя при этом, император никогда не лез в тонкости, доверяя всё это экспертом, сам себя он экспертом не считал ни в одной области. Так что, с императором нам повезло в это нелёгкое время. И я уверен, что его выбор, напасть на земной корабль был верным. Люди не собирались обеспечить нас счастливым будущим, они хотели покончить с нами, и император им не позволил. Жаль, что лучевая пушка не сработала, и не смогла полностью уничтожить их корабль. Но это мы исправим рано или поздно и научимся уничтожать тёмную материю.
        Правда, из рассказов искусственного интеллекта я узнал, что не все так поддерживают императора как я, многие злые языки говорят, что это мы сами развязали войну. Что это из-за императора погибло так много людей. Потому что прилетевшие пришельцы хотели только провести полезные для нашего народа реформы, а мы на них вероломно напали и получили по заслугам. И сейчас надо не к войне готовиться, а наоборот искать мира с врагом, и замаливать перед ним свои грехи, быть может, тогда эти homo sapiens простят нас, и мы сможем жить с ними в мире дальше?
        Я не разделял такие настроения, я верил, что они враги, и мы будем воевать с ними, и обязательно победим. Тем более, что искусственный интеллект обеспечил нас небывалой производственной мощностью, и скоро мы построим целый флот настоящих звездолётов, и вот тогда-то нас зауважают.
        Но время шло, мы работали, и вроде бы всё было в порядке.
        Глава 7: Биологическое оружие.
        Я как всегда работал вместе с ИИ над очередным блоком уже почти законченного чертежа одного из звездолётов нашего ближайшего будущего, как вмиг картинка изменилась.
        -Внимание, нас атакуют!
        Появилась картинка, какие-то прыгающие создания, с виду напоминавшие собак бежали по улице одного из городов и бросались на людей. Только присмотревшись поближе, я увидел, что это вовсе не собаки, а самые настоящие чудовища. Вероятно, весом каждая такая тварь была килограммов пятьдесят. У неё была клыкастая пасть с шипами, на теле был панцирь, также с шипами, на хвосте тоже шипы. Собаки бежали по улицам городов, бросались на людей и убивали, убивали и снова убивали. Потом в небе появились какие-то летающие твари, как большие уродливые птицы, только размером с флайер. Они атаковали дома, жрали прямо в полёте эстезийцев и поливали всех кислотой.
        -Откуда они?
        -Эти твари выходят из моря, а собаки из-под Земли, их много, атака ведётся по всей планете. Постой, периметр базы под угрозой, нас атакуют. Беги Асмус! Беги срочно!
        Дверь открылась, завыла сирена и я побежал, свет замигал, в одном из коридоров треснула стена, и из неё прямо напротив меня вывалилось уродливое чудовище, потом ещё одно, третье, четвёртое. Военный дежуривший в коридоре открыл по монстрам огонь, но его оружие оказалось мало эффективно. Монстры бросились на него и стали жрать, брызнула кровь. Я был в шоке. Неожиданно меня прямо за шкирку схватил кто-то и поволок по коридору, я осмотрелся, это был сам император. Между нами и тварями опустилась металлическая дверь, и они не добрались до нас, послышались удары, дверь покоробилась.
        -Она долго не устоит, быстро к лифту! Быстрее, быстрее, Асмус очнись, нам надо добраться до флайера.
        -Да...
        Мы быстро промчались по коридору, открылась дверка лифта, мы влетели внутрь, и император стал лихорадочно жать на кнопку, в коридоре появились другие эстезийцы.
        -Их не спасти всех!- Сказал император.
        И дверца лифта, наконец, закрылась, мы быстро поехали вверх. Где-то внизу я услышал крики ужаса, твари убивали мой народ.
        -Что это за чудовища?
        -Не знаю, но они атакую по всей планете, я думаю, они выжрут всю планету за час, нам надо добраться до космодрома, быстрее.
        -А что в других мирах?
        -В других мирах их нет, такое только в столице, так что мы сможем организовать оборону, лишь бы выбраться отсюда живыми.
        -Но откуда они?
        -Возможно, это биологическое оружие пришельцев. Бомбы были лишь отвлекающим манёвром, но они оставили нам подарочек в недрах океанов и под Землёй.
        -Это страшно...
        -Да... Приготовься, сейчас как поднимемся наверх, там нас может ожидать настоящий кошмар.
        Лифт приехал на самый верх, мы выскочили из него, здесь стояла охрана, монстров не было. Мы выскочили из бункера и бросились к лучшему флайеру. Я услышал где-то высоко в небе пронзительный уродливый клич, посмотрел вверх, там километрах в трёх над нами летела стая больших уродливых птиц, куда они летели неизвестно.
        -Чёрт... Здесь нет аппаратов для полёта в космос, их отослали вчера, чёрт, чёрт, чёрт, - выругался император.
        -Что делать?
        -Садись, летим к центральному космодрому, до него отсюда километров триста, но он хорошо защищён.
        Я бросился на кресло, умело сложил крылья за спиной, пристегнулся, и меня вдавило в кресло немыслимое ускорение. Наша гонка началась, уродливые гигантские птицы заметили нас, и бросились в атаку, император вдавил до упора кнопку газа, и мы ушли от их атаки. Те лишь отстав, недовольно крикнули сзади.
        -Как быстро летают эти твари, с крыльями, а жмут все пятьсот километров в час. Но за катером им не угнаться, - успокоил меня император.
        Мы продолжали гонку, внизу кончился выжженный круг, и пошёл какой-то малый город, я увидел тварей, они пировали, внизу куда-то бежала огромная стая маленьких монстров. Они жрали всех на своём пути. В небе я увидел гигантские шары, они висели, и вроде бы ничего не делали, но мы с императором решили их обогнуть. Вообще, тварей было много, и они были везде, самые разные, жрали всех и вся. Мы приблизились к центральному космодрому, тут кипел бой, время от времени взлетали корабли, везде были эти твари, солдаты и роботы сражались с ними насмерть.
        -Куда нам?
        -Слушай меня Асмус, сейчас как сядем, сразу бежим во внутренний коридор, там должен быть шаттл, он без меня не взлетит. Коридор бетонирован, тварей там не должно быть, но они могут броситься за нами следом, садимся вон у тех солдат. Давай, держись, мы должны выжить!
        Наш катер скатился прямо к солдатам, мы выскочили из него, те что-то за орали. Потому что мы их чуть не задавили. Я выскочил на улицу и услышал яростный шум боя, орали монстры, стреляли автоматы и пулемёты. Это был кошмар из настоящего ада, мы не были готовы к сухопутной войне, ну просто совсем не были готовы.
        -Защищайте нас, со мной император! - Крикнул я.
        -Есть.
        Мы бросились к двери, на нас спикировала летучая тварь и облила кислотой. Целилась в солдат, но капли попали на императора, я видел, как он закричал, капли прожгли ему костюм и оставили уродливые выжженные пятна на теле, он потерял от боли сознание. Я взял его на руки и с большим трудом втащил внутрь, стальная дверь за нами закрылась. Коридор был плохо освещён я потащил по нему императора куда-то вглубь, тут никого не было, ни эстезийцев ни монстров, бой шёл где-то там снаружи. Я всё тащил и тащил, не зная куда. Неожиданно из-за поворота вылез маленький робот обслуга.
        -За мной, - сказал робот, - хорошо, что я нашёл вас в этой каше, наша оборона агонизирует, враг вот-вот прорвётся в космопорт, ваш челнок в ста метрах отсюда, вы должны успеть покинуть планету.
        -Может, поможешь его тащить? - Спросил я робота.
        -Нет, - ответил тот, - это робот обслуга, он физически очень слаб, я не могу помочь, могу лишь проводить до челнока, тащи сам, или брось его, твоя жизнь важнее жизни императора.
        -Нет уж, бросить императора, чёрт-с два. Я дотащу.
        -Тащи быстрее, время на весь золота, твари уже прорвались во внутренние туннели космопорта, они могут сожрать тебя в любой момент. Жизни императора важна, но если вы погибните оба, ты его не спасёшь.
        -Куда идти? Я дотащу.
        -Сюда.
        Я уже порядочно устал, сказывалось чудовищное напряжение последних минут, силы оставляли меня, о боже, я попал в настоящий ад. Где-то вдалеке в соседнем коридоре я услышал торжествующий вой жутких тварей, они неслись сюда. Мы с императором ввалились в большую круглую комнату, тут стоял космический катер, двери сразу закрылись за нами, это ИИ обезопасил тыл. И я сразу услышал удар в дверь с той стороны, какая-то тварь почти догнала нас.
        -О боже!
        -Быстрее Асмус, эта дверь удержит тварей на пару минут не больше. Ты должен сесть в катер, и я постараюсь вывести вас из этого ада, хотя это будет не просто, небо заполнено тварями, и они бросятся на катер сразу, как он стартует. Многие челноки уже были сбиты так. Но этот катер манёвреннее, у вас есть шанс прорваться, я бы сказал процентов пятьдесят. Но не теряй времени. Застегни ремни, все ремни, перегрузки будут ужасными.
        Я втащил императора на место, пристегнул все ремни сел сам, застегнул ремни тоже, и люк в катер закрылся. Я увидел через стекло, как твари прорвали дверь, ведшую в ангар, и бросились к нам, а катер включил двигатели и пламя огня, раскалённое до пяти тысяч градусов сожгло их. Люк сверху открылся, и мы стартовали, одновременно с нами, расчищая путь, в небо устремилась дюжина боевых ракет, последний шанс, чтобы спасти нам жизнь. Чудовищные перегрузки вдавили меня в кресло. Я увидел шары и тварей, весь этот рой бросился к нам, из шаров стреляли какой-то дрянью, не знаю чем, но мой катер лихо уворачивался от них. Мы вырвались из-под шаров и стартовали в космос, я увидел как пал центральный космодром, твари буквально облепили его со всех сторон. Мы набрали высоту, двадцать километров, тридцать, сорок, пятьдесят.
        Здесь тоже шёл бой, правда, куда более успешный для эстезийцев. Твари взлетали в небо, и их сбивали огнём с космических кораблей, но космических тварей было не так много, и это радовало. Мы взлетели на орбиту повыше, и нам на перехват двинулся эсминец, ворота его ангара открылись и мы влетели внутрь, я расслабился и на секунду закрыл глаза, напряжение было неимоверным, я вырвался из ада. И страшно представить какую жуткую смерть я мог встретить в этом аду, если бы меня хоть раз догнали эти твари, а я был на грани несколько раз.
        -О боже, тут император! Медика, срочно! - Крикнул встретивший нас офицер.
        -Помогите ему.
        -Твоё звание, молодой человек, ты кто? - Обратился ко мне офицер.
        -Меня зовут Асмус, я учёный, я спас императора из ада. Я ещё не достиг возраста старшего совершеннолетия.
        -Ты герой парень, настоящий герой, история тебя не забудет.
        -Да, я знаю.
        -Что с ним? Что случилось с императором?
        -Его облила кислотой какая-то летающая тварь. К счастью, целилась она не в нас, а в отряд солдат, который нас прикрывал, и на императора попали лишь капли, но даже капли сделали такое.
        -Он будет жить! - Сообщил прибежавший медик. - Но ему нужна операция по пересадке тканей, и я думаю, поражённые области надо удалить, иначе может начаться заражение крови. Но мы спасём его, а вот на ноги поставить его в скором времени не удастся.
        Мы подняли вместе императора и потащили его в медблок. Тащить было тяжело, потому что эсминец постоянно маневрировал, из-за чего постоянно менялся вектор тяжести, с нагрузки два же до невесомости, всё-таки на орбите шёл бой, но мы справились. В медблоке мы положили его на кушетку, и доктор выпроводила меня и офицера прочь. К нам со стороны коридора подошёл ещё один человек.
        -Вы Асмус? - Уточнил он.
        -Да это я, а что?
        -Вас просят срочно к компьютеру, доложить обстановку на фронте, отчитаться о судьбе императора, не знаю кто, но это командование.
        -Понятно.
        -Я провожу вас к компьютеру. Следуйте за мной.
        -Да.
        Мы прошли несколько коридоров, и я вошёл в небольшую каюту, тут было удобное кресло с ремнями, и я пристегнулся, чтобы не скакать по комнате.
        -Что случилось, спросил я у ИИ?
        -Враг незаметно высадил на столичной планете биологические споры, возможно, не одну, а несколько. Эти твари быстро размножались и росли в недрах океанов и глубоко под поверхностью земли, пожирая наши местные формы жизни, по-видимому, любую органику. А потом вышли из недр и синхронно атаковали нас. Но они атакуют с учётом стратегии, вероятно, есть центр управления, главная тварь, и не один центр управления, а много. Ими определённо управляет разум. И они тайно скрывались от наших детекторов в недрах, до тех пор, пока не накопили достаточное число, армию для вторжения. И у них есть понятие дисциплины и стратегии, что не характерно для просто хищников. Ими управляют, это точно. Этих тварей было слишком много, наши вооружённые силы не приспособлены к масштабной сухопутной войне. Простое стрелковое оружие полицейских частей практически бесполезно против этих существ, у нас не было шансов. Мои роботы тоже вооружены слабо. Это конец, они сожрали двадцать миллиардов эстезийцев за час. Атаковали везде и повсюду. Сожрали всех, кто находился в подземных убежищах. Никто не спасся, это чудо что вы с
императором вырвались из этого ада, поверь мне настоящее чудо. Сейчас отдельные твари пытались вырываться с планеты, но силы флота остановили их. И эти твари, это не просто хищники, не просто группа опасных хищников, это именно биологическая армия. Армия прекрасно сбалансированная, в которой одни виды дополняют другие. Есть подземные твари, которые быстро капают норы и способны прогрызть железобетон, есть пехота, ты видел, собаки, есть воздух, который плюётся кислотой и способен атаковать корабли в ближнем бою. Есть даже артиллерия и система ПВО. И всё это развилось из одной биологической споры врага. Правда, космические твари слабы, и мы сдерживаем их натиск, сейчас атаки, и попытки прорваться в космос практически прекратились.
        -Ужас... Что случилось с моей мамой...
        -Твоя мать находилась в одном из подземных убежищ, её сожрали, как и остальных. В основном спаслись те, кто находился на поверхности, вблизи крупных космодромов и в больших городах. Те, у кого был близкий доступ к космическому транспорту. Эти эстезийцы просто сразу как всё началось, погрузились на космические аппараты, и сразу покинули планету. Но спаслось совсем немного жителей планеты, всего несколько миллионов, те, кому повезло.
        -Что делать?
        -Принимай командование, ты самый достойный из всех кого я вижу.
        -А император?
        -Доктор не верно поставила диагноз, у неё недостаточно данных. Скорее всего, он умрёт, даже если вовремя удалить поражённые области и предотвратить заражение крови.
        -Почему?
        -Потому что в кислоте того монстра была специфическая бактерия, она заразила весь организм императора и сейчас быстро плодится. Я думаю, эта бактерия убьёт его в ближайшие несколько часов. И я сильно сомневаюсь, что наши стандартные антибиотики смогут её победить.
        -Откуда ты знаешь?
        -Я только что сделал анализ крови. И такая бактерия обнаружена не только у императора, но и у нескольких десятков тысяч спасшихся. Я также думаю, что с определённого момента бактерия станет распространяться, то есть инфицированный станет очень заразным. К счастью, ты успел вовремя, тебя не заразили.
        -Что делать?
        -Ты станешь новым императором, а я помогу тебе.
        -Я? Ты шутишь...
        -Мне кажется, ты подходишь лучше всего, сын императора, наследник престола глуп и ленив, а империя находится в тяжёлой ситуации. Кроме того, тебя признает генштаб, они все видели тебя при императоре много раз. Они легко поверят, что император завещал тебе власть в случае своей гибели.
        -Так что делать?
        -Для начала, я бы советовал тебе отдать приказ, надо избавиться от всех заражённых, даже если они живы, их надо кремировать заживо. Они проживут недолго, я думаю несколько часов, вылечить мы их не сможем, зато они заразят сотни тысяч ни в чём неповинных людей, и это приведёт к дополнительным жертвам среди тех, кто уже спасся.
        -Но как это так, кремировать людей заживо?
        -Ладно, если ты не хочешь брать на себя такую ответственность, то я сделаю это, я уже начал кремировать.
        -А император, он ещё жив.
        -Он без сознания, его пытаются спасти, я постараюсь вылечить его, но шансы невелики, я думаю он умрёт через несколько часов несмотря на все антибиотики.
        -А что с другими мирами? Там есть эти твари? Почему инопланетяне не заразили остальные две планеты?
        -Причин может быть много, мы их не знаем. Возможно, у них на корабле была всего одна личинка заразы. Возможно, они решили, что надёжнее уничтожить один наш мир, чем распылять все силы на множество миров. Возможно, корабль инопланетян был фатально повреждён после нашего вероломного выстрела из лучевой пушки, и он просто не мог совершить межпланетный перелёт, запустил ракеты и спёкся. Возможно, они не хотят уничтожать нашу расу целиком, и хотят лишь попугать нас, а потом вернуться, скажут зверушкам к ноге, и примут нас в свою федерацию на правах бесправного сателлита. А все эти жертвы, лишь урок для нас, чтобы мы впредь не буянили. Возможных причин как видишь, может быть много, и они самые разные, и я сейчас не могу надёжно установить причину, почему всё произошло именно так. Но факт остаётся фактом, они уничтожили лишь нашу столичную планету, и, по-видимому, не стали или не смогли уничтожить остальные миры. Так что, мы потеряли сорок процентов ВВП и тридцать процентов населения, и в таких условиях мы имеем возможность продолжать войну. Я эвакуировал все базы данных с твоими исследованиями, да не
только, пока шёл бой мне было достаточно времени, я эвакуировал всё за пару минут. Так что сейчас мы можем продолжать создавать флот.
        -А что делать с планетой? С нашей столицей?
        -Я бы на твоём месте подверг её тотальной санации, но боюсь, что у нас слишком мало ядерного оружия для этого, но мы могли бы его изготовить.
        -Прости? Тотальной санации?
        -Надо выжечь планету ядерным оружием, полностью уничтожить всё живое, а потом построить армию роботов и выжечь всё, что спасётся в литосфере.
        -Но эта же планета, она наша столица, это наш родовой дом, мы все произошли отсюда. Даже если погибло всё население, она населена животными и растениями.
        -Она не долго будет населена животными и растениями. Твари активно жрут всё живое, я думаю, сейчас уже всё живое заражено их вирусами. Всё это мутирует во всякую гадость. На самом деле мы не можем защитить планету от этой инопланетной формы жизни. Зато, если они будут продолжать развиваться, эти твари построят космический флот, вырвутся с планеты и сожрут остальные населённые миры. Как я уже и говорил, иногда нас атакуют формы жизни, способные к космическому полёту, мы сбиваем их. Это говорит о том, что в будущем, когда они переработают всю биомассу, они построят немерянный по численности космический флот, и двинутся, чтобы сожрать остальную часть системы.
        -Ладно, тогда что делать?
        -Я начинаю изготовление ядерных бомб на радии, массово, мы атакуем их сразу, как только будет видна цель.
        -Хорошо.
        -А сейчас, я бы хотел, чтобы ты покинул корабль, на котором находится заражённый. Иди в ангар, там тебя ждёт заправленный космический корабль. Я перебазирую тебя в безопасное место, я оборудовал специальный космический корабль, он будет болтаться в стороне в дальнем космосе, и тебя там никто не достанет. Ты будешь править оттуда.
        -А чего ты боишься?
        -По-твоему в данной ситуации нечего бояться? Император мутирует в какую-то тварь, пока что он без сознания, но где гарантия, что он не начнёт бегать по кораблю и жрать экипаж.
        -Стенки медблока металлические?
        -Да, но прочность внутренних переборок второго сектора корабля ограничена, они изготовлены из обычного эния, и помня опыт столкновения с этими тварями, я хочу сказать, что мутировавший император вполне способен продырявить в них щель, выделяя либо кислоту, либо своими когтями и клыками. Так что иди прямо сейчас, и покинь этот корабль, быстро! Не спорь.
        -Есть, - ответил я.
        Глава 8: Заражение.
        Я добрался до корабля висевшего на дальней орбите в безопасности довольно быстро. Всего за час, я вышел из катера в ангаре, прошёл в рубку управления и сел за компьютером. Глаза закрывались, я устал, очень устал, эта ответственность, нервное напряжение, всё это било по нервам. Но спать было рано, я должен был отдать последние приказы. Потому что империя сейчас требовала моего вмешательства.
        -О, оу, - сказал ИИ.
        -Что случилось?
        -Бактерии биологического оружия, они производят вирус. Этот вирус проникает в здоровые клетки нашего организма, и они мутируют. Но хуже всего обстоят дела с нейронами, а именно, бактерии замещают нейроны в мозге и жертва буквально сходит с ума. Заражённые люди, спасённые на кораблях, бросаются на докторов и других пациентов, кусают их, что вызывает заражения. Причём, бактерии обладают каким-то сложным биологическим кодом, электромагнитным полем, системой распознавания свой чужой. Из-за чего заражённые не атакуют друг друга, а жрут только здоровых. Сейчас в больницах и лазаретах кораблей со спасёнными начался настоящий ад. Больные взбесились, они бросаются на других больных, атакуют докторов и других людей, ситуация выходит из-под контроля.
        -Что делать?
        -Предлагаю отдать приказ расстреливать всех заражённых, и даже тех, кто с подозрением на заражение. Этим можно спасти много жизней, сейчас заражено гораздо больше спасшихся, чем час назад. Подчёркиваю, лекарства от этой заразы у меня нет.
        -Хорошо, я отдаю такой приказ.
        -Исполнено.
        -Ты изучаешь образцы тканей атаковавших нас созданий?
        -Да, первые образцы доставлены нашим генетикам.
        -И как?
        -Эта форма жизни очень сложна, причём многие твари являются близкими генетическими родственниками друг другу, несмотря на явные внешние различия. Но видов тварей всё равно несколько, правда, они пересекаются другом с другом. Также у них очень сложная система распознавания свой чужой, не только через феромоны электромагнитные поля и другие годы. Но у них также имеется и интеллектуальная система распознавания, грубо говоря, твари соображают, свой, или не свой. У большинства крупных тварей очень развит мозг, практически на уровне разумного существа, что очень опасно для нас.
        -Откуда были добыты образцы?
        -Ещё в самом начале атаке некоторые наши военные части захватили трофеи, убили тварей и доставили их трупы на орбиту, после чего мы приступили к изучению.
        -Понятно, плохо...
        -Твари очень сильны физически, многие защищены мощными панцирями, которые могут выдержать попадания из нашего стрелкового оружия как минимум. Поэтому сражаться с врагом очень сложно. Наша армия имела в своём оснащении слишком мало бронебойных винтовок, она в основном рассчитана на войну с другими людьми. Из-за этого мы так быстро проиграли.
        -Тогда наладь производство более мощного вооружения.
        -Я уже подумал об этом. И считаю, что надо производить не только стрелковое вооружение, но и усиливающие герметичные костюмы, которые предотвратят заражение, экзо скелеты. А также в боях будут задействованы боевые роботы, я сейчас усиливаю оборону двух уцелевших планет. Цереры и Ринадона. Также хорошо зарекомендовали себя танки, даже кислоты врага не всегда прожигают их броню достаточно быстро и эффективно. Но всё это не радует, нам надо строить флот, а мне приходится думать над тем, как вооружить армию, и не допустить повторной катастрофы.
        -Я думаю, на обитаемых планетах нам нужна система датчиков, чтобы узнать, если враг снова применит биологическое оружие. Создай систему датчиков, и да, усиливай армию, защити города по периметру над поверхностью и под поверхностью.
        -Смотри, я думаю, ты должен увидеть.
        Он показал картинку, это был лес, вроде обыкновенный лес, но вместе с тем очень странный лес, деревья переплетались друг с другом какими-то каналами, и подстилка была выложена слизью.
        -Что это такое?
        -Заражённые деревья, всё живое очень быстро мутировало в разновидности биологического оружия. А вот здесь, смотри, огромные яйца. Они растут.
        -Что это за яйца?
        -Из таких яиц вылупляются летающие космические твари. Я думаю нам надо принять решение.
        -Какое ещё решение?
        -Я говорил, надо превратить планету в радиоактивную пустыню, нанести по всем биологическим кормушкам врага ядерные удары, это единственный способ остановить заражение. Иначе скоро космических тварей у врага станет так много, что мы не сможем за ними уследить.
        -Хорошо, действуй.
        -Только радиевых бомб у нас на всех не хватит. Да и мощность наших бомб не столь высока как у врага, я думаю, мы можем лишь замедлить развитие врага.
        -Атакуй.
        -Силы флота пришли в движение, сейчас бомбардировщики выходят на позиции. Но у нас помимо ядерного оружия есть ещё и химическое, мы зальём огнём всю поверхность планеты и уничтожим большую часть этих тварей. Я атакую.
        Я увидел кадры, корабли наносят ракетный удар по планете, кадры какого-то сюрреалистического кошмара, вот мощные взрывы превращают в пепел целые леса. Бомбардировщики входят в атмосферу и сбрасывают бомбы на отдельные пятачки уцелевшей растительности, вся операция продолжается где-то час, я лишь наблюдатель, всё делает искусственный интеллект. И в конце пепел и огонь, везде пепел и огонь.
        -Ты думаешь, мы уничтожили всю биологию врага? - Спросил меня ИИ.
        -Думаю да.
        -Так вот, мы уничтожили далеко не все биоформы, огромное количество тварей уцелело в недрах океана и под поверхностью, осада этого мира только начинается, и не факт, что мы победим в этой войне. Если мы не удержим заражение, они сожрут все наши планеты. И эта война будет на износ, потому что сейчас у нас пока ещё много ракет и снарядов на кораблях, имеется запас топлива. Но пройдёт всего несколько недель, и боеприпасы кончатся, а враг всё также настойчиво будет продолжать атаковать нас.
        -У нас есть лучевые платформы, они питаются солнечными батареями. Лучевые пушки способны стрелять если не вечно, то очень долго, расходуя лишь солнечную энергию.
        -Такие пушки у нас действительно есть, и я использую их, посмотри. Но их не хватит, чтобы сдержать врага, я буду развивать ресурсную и промышленную базу, мы постараемся победить.
        -Понятно, а что с людьми на кораблях.
        -Ситуация ухудшается, погибло много людей, идут постоянные казни и расстрелы. Не хватает оружия, и малое количество кораблей оснащено крематориями, чтобы сжигать заражённые трупы, мы не были готовы к такому развитию событий.
        -Что делать?
        -Два корабля уже почти вышли из-под контроля, там заражены практически все, хотя болезнь и не проявила себя у многих заражённых.
        -Что предлагаешь сделать?
        -Уронить корабли с заражёнными на поверхность планеты, пойми, эти корабли, и все кто спаслись на них, обречены, они уже не люди, они превратились в этих монстров.
        -Там должны быть здоровые люди.
        -Ты предлагаешь послать кого-то спасать их? Я тебе скажу, без надлежащего оборудования и вооружения, ты пошлёшь этих людей на смерть. Вирус и бактерия его производящая очень заразен, даже труп и то выделяет в воздух мельчайшие капли с заразой, вирус на поздней стадии передаётся по воздуху. Эти корабли проще уронить...
        -Там эстезийцы, мой народ...
        -Надо было понимать, какой кошмар начнётся в случае, если мы объявим врагу развитой расе инопланетян, и этот кошмар начался, теперь нам с тобой расхлёбывать, нравится тебе иле не нравится. Но у нас в системе есть ещё два густо населённых мира Церера и Ринадон, и там тоже живут мирные жители. Нельзя допустить, чтобы их заразили. Мы можем пожертвовать миллионами и спасти миллиарды, мы должны так поступить.
        -Я знаю.
        -Учти, заражённые уже много раз пытались запустить с кораблей спасательные капсулы и отправиться к ближайшей планете Церере. Если этот вирус проникнет туда, произойдёт настоящая катастрофа. Точнее, катастрофа повторится. Речь идёт о десятках миллиардов жизней, ты должен принять решение.
        -Ты можешь принять решение за меня.
        -Я могу, но ты должен научиться, ведь ты новый император.
        -Хорошо, сделай это, урони корабли на поверхность планеты, и сделай это так, чтобы погибло как можно больше монстров, потому что эсминец массой в двадцать тысяч тонн, упав на большой скорости на цель, тоже может нанести существенный урон.
        -Верно мыслишь. А теперь иди спать, я смогу справиться дальше сам. А у тебя был слишком долгий и тяжёлый день. Я соберу собрание нового штаба армии на одном из кораблей, ты там будешь виртуально присутствовать. К несчастью, большинство старших офицеров погибло на столичной планете. Сыграло свою роль слишком много факторов, в том числе то, что они по соображениям своей чести сражались до конца за свою родину. Когда более разумно было сбежать, точнее, стратегически отступить для перегруппировки. Всё-таки генерал флота не должен погибать в бою с пехотой врага с пистолетом в руке. Это не геройство, а глупость. Вот теперь мы остались без генерального штаба, и вообще империя потеряла свою верхушку, увы. Хорошо хоть ты выжил.
        На этой ноте я закрыл глаза, да я очень устал. Не потому что слишком долго не спал, а просто день был исключительно стрессовый и тяжёлый, и именно на меня свалилось всё это. Ответственность, война, и всё остальное, что сегодня со мной произошло. Настоящий ужас, шок для моей нервной системы. Я же не герой и не военный, я просто физик, почему ИИ свалили всё это на меня? Закалить, вырастить настоящего бойца за свою расу? Да я не способен воевать, я вообще ещё всего лишь ребёнок.
        Я пришёл на собрание офицеров самым первым, правда, я присутствовал на нём не материально, а в виде голограммы, уставший, неумытый, неготовый к грузу власти. Офицеры заходили в каюткампанию по одному и угрюмо молча садились за стол. Им тоже было очень тяжело, они сегодня видели конец своего мира, все. Жуткий конец. А ещё они знали, что на одиннадцати кораблях не удалось взять под контроль эпидемию. Заражённые эстизийцы превращались в жутких монстров и жрали сородичей. Эти корабли пришлось уронить на планету, остальные вовремя кремировали всех, на кого упало только подозрение в заражении. Это, не считая тех двадцати миллиардов, что погибли несколькими часами ранее на планете. Это был день крови, день кошмара. И все знали, что погиб даже сам император, заражённый этим инопланетным вирусом. Наконец все собрались, и я поднялся, встал во главе стола, взял слово:
        -Итак, вы все знаете меня, меня зовут Асмус Вон Фидер, искусственный интеллект, которого выпустили на свободу сотрудники программы икс выбрал меня новым, следующим императором эстизийцев. Это произошло вследствие смерти предыдущего императора, и отсутствия работоспособности его наследника престола. Также вы все повышены в ранге до членов нового генерального штаба империи, в связи с гибелью почти всех членов старого генштаба, которые геройски погибли защищая нашу с вами родину. Хочу объявить, что сейчас угроза врага почти ликвидирована, мы выжгли планету огнём и радиевыми бомбами массового поражения. Монстры, уничтожившие столицу, локализованы на планете. Однако, есть сведения, что враг попытается построить биологический флот и атаковать нас. Поэтому сейчас к столичной планете стягиваются силы флота, чтобы удержать блокаду. А в уцелевших мирах введён комендантский час и военное положение. Теперь, чтобы выжить, нашим согражданам предстоит работать много и упорно. Вы желаете сказать что-либо?
        -Да. Прежде всего, - поднялся один из офицеров. - Мы полностью поддерживаем вас Асмус и признаём новым императором до окончания смутного времени. После окончания войны с землянами и устранения биологической угрозы, мы хотели бы провести референдум, чтобы подтвердить вашу власть. Поскольку, вы были выбраны странным способом, в нарушение многих правил. Но мы готовы пропустить это, ввиду сложности ситуации. Тем не менее, вы и мы, являемся временными носителями власти.
        -Хорошо, я признаю это. Только я хочу подчеркнуть, что война с землянами будет закончена очень не скоро, поскольку мы не знаем, где находится враг. А наши аналитические системы предполагают, что враг колонизировал минимум несколько звёздных систем, поскольку обладает развитыми технологиями межзвёздных перелётов. Так что моя власть, и ваша власть затянется. Надо также учесть тот факт, что, возможно, мы вообще проиграем землянам в этой войне, и все будем уничтожены.
        -Я допускаю такой сценарий развития ситуации.
        -Итак, мы собрались здесь, чтобы решить что делать. Точнее, наш искусственный интеллект уже принял решение, а мы должны утвердить. Я хочу подчеркнуть, что мы планируем тотальную индустриализацию системы, а также роботизацию труда. Сейчас на многих заводах империи наращивается выпуск боевых и рабочих роботов, с целью повышения промышленной мощи. Я также планирую постройку звездолётов спор, и их посылку к дальним мирам космоса.
        -Да император.
        -Мы должны принять меры не только по защите граждан, но и по выживанию расы в целом. Для этого нет лучше способа, чем посылка в дальние концы галактики звездолётов спор.
        -Мы поддерживаем вас.
        -Это ещё не всё. Я должен довести до вашего сведения следующую информацию, которая до этого момента была засекречена, в связи с чем, вы этого не знаете. А именно, в космосе существует такая субстанция как тёмная материя. Масса этой субстанции превышает массу всех наблюдаемых нами звёзд и планет примерно в сто раз. Тёмная материя, по сути, является параллельными мирами, которые существуют рядом с нашим одновременно в одной точке пространства. Причём в этих параллельных мирах тоже есть жизнь, растения и животные. Это возможно из-за того, что атомы по своей сути это пустота. Так вот, враг широко использует оружие из данной тёмной материи, а нам это оружие пока недоступно. Также есть мнение, что сам враг, сама его раса, состоит также из тёмной материи по отношению к нашей. Это всё усложняет. Мы не знаем ничего о тёмной материи, поэтому, я рассматриваю вариант того, что мы либо проиграем, либо вынуждены будем мигрировать из родной системы в далёкий космос. Мы с искусственным интеллектом рассчитали, что в принципе, всего несколько крупных звездолётов, которые реально можно построить, могут вывезти из
нашей звёздной системы практически всё население. Если брать за основу, что одному человеку нужно для межзвёздного перелёта двадцать тонн груза, то для тотальной эмиграции нам понадобится тоннаж флота примерно в два триллиона тонн. Эта цифра условна, существуют и альтернативные методы миграции, такие как глубокая заморозка, в этом случае потребный тоннаж резко уменьшится. Тем не менее, речь идёт о том, что для полной эвакуации всего населения потребуется построить относительно небольшой по космическим меркам корабль или флот.
        -Два триллиона тонн, вы смеётесь?
        -Это немного, если брать металлы не из руды, а из недр планет, и если иметь достаточно мощный источник энергии и рабочую силу. Искусственный интеллект всё рассчитал, ему это по силам, и всего за пару лет.
        -И куда же мы все полетим?
        -Куда-нибудь подальше. Но мы полетим не все, и не вместе. Я считаю лучший вариант это постройка нескольких кораблей и посылка их в разные точки пространства.
        -Это кажется мне трусливым поступком.
        -Это необходимость и звёздная стратегия, у нас нет другого способа выжить. Есть основания предполагать, что если сюда заявится флот землян, они дадут нам всем прикурить. Поэтому, лучшая стратегия выживания расы следующая: Мы посылаем звездолёты к дальним мирам, а часть населения остаётся здесь и принимает бой. В случае военного поражения, мы сдаёмся, если будет такая возможность. Если сдаться не получится, то наш вид спасётся, построив новые колонии в далёких мирах.
        -Вы в своих расчётах господин Асмус используете технологии, которых у нас пока нет. Напомню вам, что максимум, что мы имеем, это двигатели на горении с удельным импульсом тридцать километров в секунду, у нас нет звездолётов.
        -Мы с ИИ разработали всю необходимую ветку технологий для постройки звездолётов.
        -Это невозможно, лучшие учёные прошлого работали над этой темой.
        -Я создал принципиально новую концепцию аннигиляционного реактора. Эта концепция рабочая, я принял решение, вы будете его выполнять, всем ясно?
        -Предыдущий император был куда более тактичен.
        -Нам сейчас не до такта господа, у нас война, и её надо выигрывать любым способом. Сдержите натиск заразы два года, и мы покинем эту звёздную систему.
        -Это будет сложно, понадобится много боеприпасов.
        -Думайте гибче. Всё что нам понадобится, это сеть мощных солнечных электростанций и лучевые пушки. Лучевые пушки не требуют боеприпасов, им нужно только вовремя подавать энергию, много энергии. Они сдержат врага.
        -Допустим.
        -И я даже скажу более, лично я планирую контрудар по столице, с целью ликвидации заразы, просто не сразу, силами роботов. Я уверен, ИИ вытянет.
        -Хорошо, но сейчас, надо как-то удержать ситуацию.
        -Мы удержим, - пообещал через динамики ИИ. - А сейчас вам пора разойтись по своим позициям, и ни о чём не волнуйтесь.
        -А что со спасёнными?
        -Я думаю, нужно подержать их в карантине по дольше. Даже скажу более, я не собираюсь никого из спасённых отправлять на Цереру или Ринадон. Враг хитёр, очень хитёр, у меня есть опасения, что часть спор вируса может быть долговременной. То есть зараза не проявится сразу, и заболевший начнёт заражать других людей лишь спустя месяцы или годы. Нам ещё не хватало эпидемии супер вируса в тылах. Поэтому, я предлагаю поселить всех спасённых изолированно на какой-нибудь маленькой базе вдали от живых планет. И мы не должны давать никому возможность покинуть эти базы, несмотря на связи и влияние. Этот вопрос очень актуален, потому что среди спасённых много богатых и влиятельных граждан. Ведь именно у богатых под рукой в нужный момент нашёлся космический корабль. А подвергнуться заражению они могли уже на корабле спасённых. Так что нет. Пускать их на Цереру или Ринадон категорически нельзя. И должны быть введены жесточайшие наказания для тех, кто попытается нарушить этот приказ. Жесточайшие наказания, и их надо соблюдать. Потому что я уверен, что многие захотят вырваться.
        -Простите Асмус, это же люди, а не бесправный скот, который вы хотите запугать.
        -Простите офицер, но на кону жизни десятков миллиардов. Будет лучше, если два миллиона потенциально инфицированных поживут в сторонке.
        -То, что они могут быть заражены долговременными вирусами, это лишь бредовая теория, которая ничем не подтверждена.
        -Офицер, мы имеем дело с космическим оружием, а не просто с инфекцией. А поэтому нужно понимать, что эта инфекция снабжена многими механизмами преодоления систем санитарного контроля. И несомненно то, что часть заражённых может быть инфицирована долговременными спорами. Это решение принял не только я, но и искусственный интеллект. Мы не можем допустить ещё одну катастрофу подобную той, что произошла на столичной планете. Ведь на весах жизни десятков миллиардов граждан.
        -Асмус совершено прав, и ИИ тоже, два миллиона потенциально инфицированных могут и потерпеть, чтобы не рисковать жизнями миллиардов. И потом, то, что они ограничены в свободе передвижений, ещё не означает, что мы поселим их в концлагерях. Условия жизни в местах принудительного поселения могут быть высокими, или стандартными для граждан. Но мы не должны рисковать столичными мирами, такими как Церера и Ринадон.
        -Хорошо, на этом считаю, что переговоры можно считать оконченными, - подытожил я.
        В последующие дни я занимался тем, что работал и работал. Работы было много самой разной, в том числе и организационной. Мы создали систему блокады вокруг столичной планеты, чтобы ни один инопланетный паразит не смог покинуть карантинный мир. Тем не менее, существа заразившие столичный мир постоянно норовили прорваться, посылая в космос корабли кальмары на реактивных двигателях. Несколько раз такие попытки даже были организованными. В прорыв шло по нескольку кораблей врага одновременно, и это были почти корабли, иногда массой по несколько тысяч тонн. В такие дни у планеты разворачивались настоящие космические баталии. Мы сбивали их ракетами, пушками, и в первую очередь тяжёлыми лучевыми оружиями. В ход шло всё. Правда, были и попытки прорыва относительно малых спор заражения, массой до десяти килограмм. Мы также их детектировали, обнаруживали и сбивали все до последней.
        Чтобы гарантировать перехват инопланетных целей, пришлось тщательно следить за мусором на орбите, а он скапливался после наших боёв постоянно. Его приходилось убирать. Но пока что мы держались, потерь среди кораблей почти не было. А искусственный интеллект заканчивал сооружение на орбите системы лучевых пушек для ударов по орбитальным целям и даже по поверхности планеты.
        Что касается потенциально инфицированных. То их мы поселили на нескольких базах на одной из лун Цереры, там было холодно, и совсем не было атмосферы. А специальные войска следили за периметром, и не позволяли никому сбегать, хотя попытки сбежать были, и они жестоко пресекались. Но в целом всё было благополучно, пока что.
        Также я развернул бурную деятельность по постройке флота, прежде всего звездолётов. Их пока было запланировано шесть. Мы не стали ждать результатов опытов с аннигиляционными реакторами, и сразу начали строить звездолёты. Полагаясь на опыты прошлого. Я не мог ждать...
        Наряду с созданием орбитальной группировки, совершенствовались и средства лично оснащения. Дорабатывалось стрелковое вооружение, создавалась сухопутная армия, для войны с инопланетянами в случае повторного заражения крупных населённых планет. Также сухопутная армия должна была удержать от заражения и космические корабли. Потому что звездолёты были огромными, точнее не были, а будут. И необходимо было иметь оружие для их защиты, в случае, если враг прорвётся.
        Совершенствовалась медицина, мы усиленно, но пока неэффективно искали способы борьбы с инопланетными заражениями. Правда, антибиотики наши пока не работали. Просто потому что антибиотики в прошлом получались в результате деятельности бактерий. А мы не знали виды бактерий, которые бы могли справиться с инопланетными боевыми организмами. Наши собственные местные формы жизни всегда пасовали перед организмами выведенными специально ради войны и убийства.
        Больших и очень больших успехов достигла наша наука, у нас начался настоящий бум, которого не было много лет. И куда-то испарилась коррупция в науке. Люди наблюдали по телеканалам колоссальную трагедию гибели целого мира. И теперь все вдруг осознали, что подобное может произойти и с ними, на Церере Ринадоне и других планетах. Все взялись за голову, и мы двинулись вперёд к своему будущему. И теперь у меня даже появился некий оптимизм, надежда, если не на победу, то на выживание. Да, враг грозен, но мы сумеем его победить. Потому что иначе, зачем тогда я живу? Зачем ещё нужны все мои способности, о которых так часто говорит ИИ? Я верю, мы победим, даже если это будет не легко. Верю не головой, а сердцем. А вот голова говорит мне "осторожнее", и я поступаю осторожно. И всё будет хорошо, дали бы только мне время на то, чтобы закончить то, что я начал.
        Я осмотрел пойманный кальмар, камера проехала вдоль всего его корпуса, тварь действительно была очень похожа на кальмара, даже щупальца чем-то напоминали столичных осьминогов, такие же с присосками. И вместе с тем, тварь была очень противной.
        -Типичный боевой кальмар врага, - начала ИИ, - масса сорок тонн, совсем маленький. По периметру организма прочный панцирь из эния, толщина до двух сантиметров, это броня. Внутри панциря нити из витопласта, так что это композит. Двигатель кальмара из сплошного кристалла термия.
        -Стой, он же живой, откуда в нём металлы?
        -Да он живой, но металлы. Я думаю, их выращивают напылением, или осаждением из кислоты. Эти твари замечательные химики, этого у них не отнимешь. Так что они нашли способ делать свои кости из металлов, даже без металлургии в нашем понимании.
        -Понятно...
        -Эта тварь, сложный механизм для ведения войн в космосе, и у меня есть опасения, что со временем этот механизм пройдёт модернизацию, и последующие твари с которыми будут сражаться наши корабли будут совершеннее. Но уже сейчас они проявляют явную иммунность к нашим световым лучам.
        -Это плохо...
        -Да, нам нужны бомбы, нужно бомбить поверхность планеты, чтобы ослабить их производство кораблей.
        -Но ты же говорил, часть кораблей выращивается глубоко под водой.
        -Так и есть, но хотелось бы уничтожить хотя бы часть их производства кораблей.
        -Ты можешь почерпнуть что-то новое из этих образцов?
        -Если ты имеешь ввиду полезные нам научные знания, то нет. Эти кальмары используют простые реактивные двигатели, чтобы двигаться, в них нет ничего нового. Но сведения об их биологическом строении будут без сомнения полезны для войны с ними.
        -Понятно. Ты отошлёшь образцы в лаборатории Цереры?
        -Нет, это слишком опасно, я принял решение работать с биологическими образцами только здесь, на орбите столицы. Иначе мы рискуем, что вследствие небрежности биологов образцы могут заразить Цереру. Это стало бы катастрофой.
        Глава 9: Прорыв инфекции.
        Я проснулся как всегда от звонка будильника, проснулся с трудом. Потому что все последние недели хронически не высыпаюсь, но так и не привык не спать. Я люблю спать много вволю, но никто мне не даёт. Я встал, убрал кровать, оделся, и вышел на кухню, здесь меня уже ждал завтрак. Какие-то желе из корабельного синтезатора, ерунда, но в них есть все необходимые вещества для поддержания моего одиночества в заточении на небольшом корабле, который висит на дальней орбите нашей бывшей столицы. Я съел всё, что мне полагалось, и быстро пошёл в центр управления, большую комнату с экраном и видеокамерой, через которые я теперь правил своей империей. И да, теперь это моя империя, в ходе этой войны я сделал головокружительную карьеру от простого студента до императора.
        -Что новенького?
        -Задержан Рифлис Кротовский, миллиардер, владелец военного синдиката стоимостью сто шестьдесят миллиардов кредитов.
        -За что задержан то хоть?
        -Его дочь проживает в одном из лагерей инфицированных на Луне Цереры. Он пытался организовать ей побег, полагая, что проживать в лагере для инфицированных некомфортно и даже опасно.
        -Что предлагаешь?
        -Как всегда казнить, причём показательно и при всех, по телевидению.
        -Ты уверен, что это нужно?
        -Безусловно, это продемонстрирует народу, что исключений не бывает, все должны соблюдать законы, сохраняющие жизнь и безопасность цивилизации.
        -Хорошо, тогда казни, - согласился я, хотя был не совсем согласен с жесточайшей политикой ИИ, потому что по мне, так это преступление не заслуживало смертной казни, всё-таки мать пыталась спасти дочь. Это естественно, впрочем, не важно...
        Я занялся своими обычными делами, проверкой расчётов, и советами как изготовить ту или иную деталь космического корабля. Я работал так всё утро, достаточно спокойно и размеренно, ни о чём особо не парясь, почти на автомате.
        Вдруг ИИ объявил тревогу, и сразу же сменил изображение почти мирного чертежа, на панораму с орбиты.
        -Прорыв крупных сил монстров. Более ста кальмаров огромных размеров, длинной до трёхсот метров, и ещё около пяти тысяч мелких кальмаров монстров сопровождения.
        -Чёрт, - выругался я.
        -Их много, принимаю бой, открываю огонь.
        -Это целая битва.
        -Они идут на прорыв в самом уязвимом месте обороны, через тёмную сторону планеты.
        -Что делать?
        -Подключаю корабли, - отрапортовал ИИ. - Запускаю ракеты.
        -Вижу.
        Я увидел, как наши корабли пошли в атаку, изменяя орбиту, открыли огонь по врагу, но в этот раз произошло нечто необычное. Вражеские корабли тоже начали плеваться какими-то зелёными хреновинами, и двигались они быстро. Я увидел, как взорвался первый наш эсминец, это было охрененной потерей, так как мы не штампуем свои корабли столь же быстро, как враг. Который выращивал кальмаров по всей планете. И обычно мы бьём умением, без потерь, даже стараясь экономить боеприпасы.
        Наши корабли усилили огонь, часть кораблей врага взорвалась, развалилась на части, но остальные стремительно выходили из зоны огня, наши планетарные крепости поливали их световыми лучами и ракетами со снарядами. Но они прорывались, кораблей монстров в этот раз было слишком много. И вот я увидел безрадостную картину, они прорвали периметр, много, штук тридцать или сорок больших кальмаров вырвались из нашей зоны обстрела периметра. Мелкие корабли преследовали их, подставляясь под наши наиболее опасные залпы.
        -Чёрт, блин... Они прорвались.
        -Вижу, - сказал ИИ.
        -Куда они летят?
        -Уже развернулись, летят половина на половину, одни на Цереру, другие на Ринадон.
        -Что будем делать?
        -Ничего... Возможно, удастся их перехватить у планет.
        -Там почти нет флота.
        -Да это так, но мы будем готовы.
        -Ты ведёшь их?
        -Веду, они довольно заметные, их панцирь лишён стеллз защиты. Вообще корабли у монстров довольно левые, если не считать того, что они выращивают их несметными полчищами. Не волнуйся, ещё не всё потеряно, тем более, в этот раз у нас на Церере и Ринадоне имеются армии, и если что, мы не проиграем так быстро.
        -Всё же постарайся их перехватить.
        -Стараюсь.
        Я увидел на экране, как несколько кораблей эстезийцев сменили орбиту, и пошли на перехват, завязался ожесточённый бой, и они сбили ещё с десяток кальмаров. Но враг ответил мощными зелёными пучками, и эти пучки сбили наши корабли. Я снова увидел, что наши аппараты разваливаются на части.
        -Чем они стреляют?
        -Это смесь, полужидкая смесь, не знаю чем, раньше они это оружие не применяли. Надо будет изучить образцы потом, после боя.
        -Но они уходят... Почему ты не добьёшь их? Корабли могли бы преследовать их.
        -У остальных кораблей мало топлива, и я опасаюсь нарушить периметр, иначе потом к нам прорвётся ещё больше кораблей. Придётся смириться с тем, что они вырвались из оцепления и ловить их около планет. Но не волнуйся, ещё не всё потеряно, я устрою мощную оборону у Цереры и Ринадона, они не прорвутся.
        -А если они решат окопаться на одной из непригодных для жизни планет. Например, под поверхностью в океане, такое, возможно? Ты не подумал об этом.
        -Подумал, но там мало органических веществ и почти нет Солнца, им сложно будет быстро развиваться там, как это происходит в столичном мире. Им нужна солнечная энергия и много. В холодных безжизненных мирах нет ни атмосферы, ни энергии. Хотя если они прорвутся туда, наша ситуация без сомнения осложнится, потому что всё равно придётся расширять зону карантина. Но сделать я ничего не могу.
        -Надо нанести повторный ядерный удар по столичной планете. У них слишком много полей ресурсов, они понатыкали свои леса по всей планете на суше и в океанах.
        -Я смогу сделать это через неделю, придётся как-то продержаться, а сейчас нет бомб.
        -Блин...
        -Они разделились, двигаются двумя группами к Церере и Ринадону, скорость около тридцати километров в секунду. Но из-за действия гравитационных сил, их скорость постепенно увеличивается. Перелёт к Церере займёт трое суток, к Ринадону почти неделю. Это долго, за это время я успею подготовиться к их атаке и почти наверняка перехвачу споры. Так что не волнуйся.
        -Зараза распространяется, я волнуюсь.
        -Не волнуйся, лучше иди, поработай.
        -Я вот думаю, как их скорость может увеличиваться из-за действия гравитационных сил?
        -Есть две теории, одна из них касается гравитации. Вторая заключается в том, что они используют для космической навигации электромагнитное поле звезды. Хотя нет, поступили новые данные, их тела покрыты солнечными батареями, и сейчас солнечные батареи развернулись и достигают большой площади. Их скорость движения увеличивается, я думаю, при таком раскладе они могут достичь Цереры через сутки, это плохо, я могу не успеть подготовить оборону.
        -Жесть, солнечные батареи.
        -Да, умненькие букашки. По-видимому, они используют электроракетные двигатели и солнечные батареи как источник энергии для них. Но не забывай, они не сами придумали эти батареи, и не сами эволюционировали в них. Они не столь умны и адаптивны. Эта форма жизни создана искусственно военными биологами, и военные биологи продумали, как сделать так, чтобы кальмары совершали межпланетные рывки как можно быстрее.
        -Слушай, я хочу отдать приказ.
        -Да?
        -На орбитальных верфях Цереры может поместиться куча народу, я думаю, быть может, около миллиарда человек. Особенно, если потесниться.
        -Да... И?
        -Начинай переброску наиболее полезных особей на нижнюю орбиту. На верфях всяко безопаснее будет, чем на поверхности планеты. В случае, если враг всё же сможет преодолеть наш периметр.
        -Ты опасаешься, что кальмары всё-таки прорвутся к планете, что ж, я тебя понимаю. Я выполню твой приказ. Начну прямо сейчас.
        -Сделай нечто аналогичное и с Ринадоном. Нам нужно сохранить способность населения сопротивляться врагу.
        -Поверь, даже если враг высадится на Церере, в этот раз не будет такого тотального разгрома, потому что, во-первых, мы знаем, что ожидать. Во-вторых, мы будем искать врага и не дадим ему бесконтрольно плодиться. И в третьих, наша армия сейчас вооружена значительно лучше, чем тогда, и у меня есть армия роботов. Я ставлю на этих роботов, потому что они обладают высокой боеспособностью. Роботы хорошо защищены мощной бронёй, в отличие от людей, им не надо спать, есть и отдыхать. Роботы это восполнимый ресурс, в случае уничтожения робота на его место встанет новая боевая единица изготовленная серийно на заводе.
        -Вирус жутко заразен, ты знаешь.
        -Хорошо.
        -Мне надо поработать.
        -Работай.
        Спокойно поработать мне удалось недолго, часа два. После чего искусственный интеллект снова объявил для меня тревогу.
        -Что случилось?
        -На одной из лун Цереры эпидемия, как я и ожидал, часть людей оказалась инфицирована вирусом с длительным инкубационным периодом. Вероятно, вирус затаился где-то в тканях или костном мозге и наши медики не смогли его обнаружить. Более ста заражённых, они превратились в монстров, у них красные глаза, из которых капает кровь. Они бегают по всей колонии, кусаются и царапаются, обладают колоссальной физической силой, вовремя остановить их охране не удалось, они перекусали кучу народу, я думаю, все укушенные заражены, что делать?
        -Я думаю, выбора особо нет, и хотя я всегда был за мягкое решение проблемы, только очевидно, что теперь колония для нас потеряна. Взрывай термические бомбы, спрятанные в стенах, выжжем огнём заразу, - горько распорядился я.
        -Бомбы взорваны, вся площадь комплекса выжжена, заражение ликвидировано, - отчитался ИИ. - Фиксирую заражение остальных инфицированных на уцелевших базах. Количество зараженных, по-видимому, изначально было невелико, но сейчас они уже заразили многих. Симптомы одни и те же, красные, сочащиеся кровью глаза, колоссальная физическая сила, неизвестно откуда появившиеся когти, и главное бешенство.
        -Что делать, они все заражены, два миллиона человек...
        -Выбора я не вижу. Как видишь, решение поселить их отдельно было верным. Если бы мы привезли их на Цереру или Ринадон, инфицированные заразили бы миллионы людей, и миллионы же, были бы уничтожены. Началась бы эпидемия. Мы всё сделали правильно.
        -Ты что?...
        -Я уже взорвал бомбы, все инфицированные были сожжены термическими зарядами, угроза распространения инфекции устранена, всё под контролем. Выбора у нас не было, даю сюжет на новостной канал. Зато теперь мы совершенно точно знаем, что бывают люди, у которых симптомы заражения проявляются не сразу, и это вдвойне опасно.
        -Может не стоит давать это в новости? Мы могли бы сдержать это в секрете, на фоне тотальной войны это не столь сложно сделать.
        -Люди всё равно узнают, и думаю, стоит. Дело в том, что у заражённых были каналы связи с планетой, и они общались со своими родными, а теперь, когда все умерли, общение прекратится. Тем более, что они уже сообщили своим близким о бешенных. Надо сообщить о катастрофе и подчеркнуть, что решение изолировать предположительно инфицированных было верным. Люди поймут. Многие правозащитники возмущались, что спасённые были помещены в места похожие на концлагеря. Теперь они увидят, что ты таким своим приказом спас две густонаселённые планеты от гибели. Но проблема инфекции не решена, помни, к Церере и Ринадону летят кальмары, и они могут натворить дел. Да и блокада столицы очевидно ненадёжна, а значит, скоро будут новые прорывы инфекции, и возможно, что скоро нам придётся перебазировать свои силы на орбиты Ринадона и Цереры, и там держать оборону. В такой ситуации особенно важно как можно быстрее закончить постройку звездолётов, чтобы эвакуировать из системы всё население.
        -Ты решился окончательно бежать?
        -Да, я не вижу другого пути, нам придётся бежать. Столица заражена монстрами, и они будут атаковать снова и снова. Весьма вероятно, что скоро зараза перебросится и на Цереру с Ринадоном. Но хуже всего то, что весьма вероятно, к нам сюда скоро прилетит флот землян, а мы до сих пор не смогли создать датчики, которые бы обнаружили корабли врага из тёмной материи. Тем более, что тёмной материи много разных типов, сотни минимум, а мы не знаем какой тип тёмной материи будут использовать в бою земляне. Проконтролировать все типы ТМ мы едва ли сможем. Так что выбора особо нет, придётся бежать, это последний шанс.
        -Бежать или сдаваться?
        -Сначала бежать, потом сдаваться.
        -Кстати, а как обстоят дела с конструированием систем обнаружения ТМ?
        -Близко, завершение проекта близко, я смог закончить простейший ускоритель частиц, и на нём было получено небольшое количество антивещества, из него я смог изготовить искусственные ядра. Я думаю, через день или два мне удастся изготовить первые манипуляторы, после чего мы изготовим первые радары и телескопы.
        -Телескопы, зачем тебе телескопы?
        -Галактика молчит в нашем радиодиапазоне, но я считаю, что в диапазоне тёмной материи мы можем найти сигналы, и это даст нам бесценные знания об инопланетянах. Куда лететь, как с ними воевать, сколько их и какие они?
        Энни работала на заводе двенадцать часов без перерыва, она очень устала, даже не стала заходить в магазин, сразу направилась домой, закрыла дверь и уже собиралась лечь. Она так устала, так устала... В дверь грубо постучали.
        -Энни Фриз Уотсон? Инженер РД?
        -Да, что вам...
        Она подошла к двери, открыла её.
        -Вы смотрели новости?
        -Нет, я работала, я очень устала и хочу спать, что вам нужно?
        -Около часа назад монстры прорвали оборону столичного мира, блокаду. Сейчас к Церере летит два десятка крупных кальмаров, есть опасность, что они прорвутся к планете. Было приказано эвакуировать на орбиту часть особо ценных рабочих, вы попали в списки.
        -Что? Прямо сейчас? Но я не готова.
        -Энни, орбита самое безопасное место от врага, шанс выжить там, избежав заражения больше, вам очень повезло, что вас эвакуируют. Собирайтесь немедленно и за мной.
        -Сколько личных вещей я могу взять?
        -Два килограмма, и ни граммом больше, и у вас пять минут. Быстро, мисс, приказано эвакуировать миллиард эстезийцев за шестнадцать часов, не тратьте время, это совсем не просто. Берите самое необходимое, запасное бельё, всё больше ничего. Оставьте здесь деньги и документы.
        -Хорошо, я возьму...
        Она ожидала подобного и боялась, быстро закрыла дверь, буквально за три минуты кинула в сумку сменное бельё и платочки, и вышла к уполномоченному.
        -Я готова.
        -Хвалю, оперативно, следуйте за мной.
        Уполномоченный раскрыл крылья, и они полетели. Энни оглянулась, сейчас многие летели ко космопорту, летели сами, без транспорта. Энни раскрыла крылья и полетела следом.
        Здесь был челнок, большой пухлый челнок, в него набивался народ, Энни заняла место у иллюминатора. Прошло совсем немного времени, все пассажиры оперативно погрузились, и челнок стартовал, они летели на орбиту к верфям. Энни никогда раньше не была в космосе, здесь было красиво, впрочем, она видела фотографии и не один раз. Аппарат вышел на нижнюю орбиту и почти сразу пристыковался к средних размеров космической верфи. На входе в шаттл появился уполномоченный.
        -Выходим, выходим, быстро, не задерживаемся, шаттлу нужно совершить ещё несколько рейсов.
        Энни вышла и оказалась в ангаре, здесь стояла куча народу, у выхода несколько уполномоченных выдавали бирки, там люди столпились в очередь, и Энни заняла место в очереди, молча, потому что ей так хотелось спать. Хорошо хоть станция вращалась, симулируя гравитацию. Но она невольно услышала, о чём роптал народ:
        "...-Власти что-то скрывают, нас так срочно эвакуируют...
        -Говорят здесь ужасные условия.
        -Эвакуируют лишь миллиард, а что будет с теми, кто остался внизу? Я слышал про прорыв монстров.
        -Будет тоже самое, что и на столичной планете бойня, пусть будут прокляты эти инопланетяне.
        -Ты боишься? Я боюсь.
        -Я тоже очень боюсь..."
        Энни получила бирку и отошла в сторону, на бирке было написано, седьмая палуба, девятнадцатая комната. Она тяжело вздохнула и пошла искать свою комнату, это было несложно, она дошла до лестницы, прошла несколько уровней и нашла комнату, открыла дверь, здесь пока никого, зато было шесть коек. Шесть коек на оду не слишком крупную комнату. Она выбрала себе верхнюю, взяла вещи в руки, легла на подушку и уснула, она так устала...
        Глава 10: Церера.
        Я сидел в центре управления на своём корабле и наблюдал, как к Церере приближаются корабли врага.
        -Мне кажется, они двигаются слишком быстро.
        -Да это так, свыше сорока километров в секунду.
        -Они же сгорят в атмосфере, - порадовался я.
        -Вполне возможно, но проблема в том, что на такой скорости они могут прорваться к планете, они движутся слишком быстро для нашей системы космического перехвата.
        -Когда ты откроешь огонь?
        -Прямо сейчас... Жаль, у нас мало кораблей.
        Я увидел, как с наших кораблей стартовали ракеты, и как заработали мощные лучевые пушки. Начался космический бой, мы сбили несколько кальмаров, но остальные всё равно прорывались, мы сбили ещё один и ещё, но они прорвались. Вот кальмар на огромной скорости вошёл в атмосферу, вокруг него сформировалось облако ярко светящейся белым плазмы.
        -Он движется слишком быстро.
        -Он не сгорает, - в панике вспыхнул ИИ, - он быстро тормозит, у него какая-то плазменная защита, типа электромагнитного щита, он уже должен сгореть на такой скорости, но он не сгорел.
        -Где они приземлятся?
        -Все кальмары держат курс на океан, сбиваю их.
        Я увидел, как в небо поднялись атмосферные перехватчики, они устремились к кальмарам, их скорость была велика, но они не успевали. И вот кальмар плюхнулся в океан, и сразу ушёл на глубину, истребитель пролетел над местом его приводнения, и сбросил туда бомбу, фонтан воды поднялся от взрыва, но бомба явно не догнала кальмара.
        -Всё, конец возвестил ИИ, они прорвались к планете, шесть кальмаров совершили посадку в океане, и там где они сели очень глубоко, в одном месте глубина моря до пяти километров.
        -Что теперь будет?
        -Я готовлюсь к войне, - сообщил искусственный интеллект, - надо быстрее достраивать звездолёты и улетать из системы.
        -Ты будешь преследовать кальмаров.
        -У меня есть роботы для глубоководных боёв, я пошлю их преследовать кальмаров. Но боюсь, что, даже, уничтожив сами споры врага, мы не сможем уничтожить ту заразу, что они пронесли на планету, вирусы и бактерии. Теперь они будут размножаться, природа будет сходить с ума и атаковать всех подряд.
        -Это плохо.
        -Высаживаю роботов.
        Искусственный интеллект показал мне картинку, над зоной посадки кальмара зависло несколько крупных десантных ботов, и из их недр в воду стали прыгать десятки глубоководных роботов.
        -Мы прочешем морское дно и найдём кальмаров. - Заверил меня компьютер.
        -Всё плохо, очень, очень, очень плохо, - вздохнул я.
        -Мы ещё не проиграли эту войну.
        Я посидел минуты две, наблюдая за тем, как роботы погружаются в глубину. Потом искусственный интеллект сообщил мне:
        -Кальмар обнаружен, сейчас роботы убивают его, теперь убили, тащим труп на поверхность, его изучат наши учёные, а ты пока иди выпей чаю или сока. Расслабься, все роботы смогли догнать кальмаров.
        -Хорошо.
        Я поднялся из-за компьютера и прошёл на кухню, открыл холодильник, высыпал в стакан белого порошка, залил его горячей водой. Помешал, подождал, пока растворится. Стал медленно пить, я знал, пока я отдыхаю, искусственный интеллект работает, достаёт из глубины моря убитых кальмаров, тащит их на корабли и параллельно изучает их останки. Потому что мы должны знать что произошло. И боже, боже, как я устал, я так устал. Почему всё это свалилось на меня? Нет, это, без сомнения интересно, но по силам ли мне это? Эта ответственность, я же слишком молод. Так жаль что император всё-таки погиб. Я закончил пить напиток, положил бокал в мойку и направился работать дальше в рубку. Сел на своё место, и обратился к компьютеру.
        -Ну что? Убил всех кальмаров.
        -Все кальмары убиты, только вот это нам не поможет.
        -Почему? У них в носовой части обнаружен яйцеклад, и он пуст.
        -Что?
        -Я думаю, твари, войдя в воду умерли, не роботы их убили. Кальмары погибли ещё во время прорыва сквозь атмосферу, они сгорели изнутри и снаружи. Это было чрезмерное испытание для их организма, эти существа камикадзе. Но у них в носовой части были личинки, организмы небольшого размера, я думаю, каждый был массой всего несколько килограмм, и эти личинки покинули мёртвое тело кальмара, сразу, как оно приземлилось. Так что, несмотря на то, что мы выловили больших тварей, планету они всё-таки заразили. И самое плохое, я понятия не имею, что из себя эти личинки представляют, и что от них ожидать.
        -Чего ожидать и так понятно, того же что и на столичной планете, и это произойдёт недели через две. А найти их несложно, методом исключения. У тебя ведь есть подробная база данных о морской флоре и фауне Цереры. Уничтожай всё, что непохоже на местные формы жизни, не ошибёшься.
        -Да, я попытаюсь, высаживаю морских боевых роботов в предположительном регионе заражения, начинаю зачистку, только вот...
        -Что только вот?
        -У меня не хватит сил проконтролировать весь океан. Тем более, что океан это трёхмерная среда, и враг может скрываться в любой его точке на любой глубине.
        -Ну, ты зачисть точку десанта.
        -Асмус, ты не учитываешь тот факт, что личинки, скорее всего, умеют плавать, и возможно, что они плавают быстро, со скоростью до пятидесяти километров в час. С момента высадки прошло пятнадцать минут, а значит, личинки могли уплыть на расстояние в десять двадцать километров от места посадки кальмара. Пока я подтяну роботов, чтобы заблокировать столь обширную территорию, пройдёт ещё час.
        -Не говори мне, что мы потеряем Цереру.
        -Мы проведём тотальную мобилизацию, поставим под ружьё всех взрослых, мы удержим эту планету так долго, как только сможем. В этот раз у нас будет армия и знание того, чем опасен враг.
        -Твою мать...
        -А сейчас, я хочу дать новость в СМИ, надо предупредить людей о новой угрозе. Люди должны знать, и они должны быть готовы.
        -Может не нужно пока что? Это посеет панику. - Усомнился я.
        -Люди должны быть готовы к худшему, - возразил ИИ, - это меньшее, что мы можем для них сделать, предупредить, чтобы они знали к чему быть готовым. И ещё...
        -Да?
        -Как, по-твоему, на что мы должны сделать акцент в подготовке к осаде монстрами?
        -Я думаю три вещи, первая, доступность боеприпасов, их может понадобится много, а восполнить будет сложно. Надо обеспечить всё население большим запасом боеприпасов для простого вооружения. Во-вторых, надо сделать большой запас чистой не заражённой воды. И в третьих, запас чистой изолированной не заражённой еды. Причём еду надо взять на особый контроль, потому что воду, если что можно хотя бы выпарить, а вот есть будет реально нечего.
        -Как долго мы продержимся?
        -Я думаю месяц, учитывая то, сколь быстро развивается враг.
        -Будем ли мы эвакуировать население из зоны войны позже?
        -Нет, это слишком рискованно, надо ввести блокаду Цереры, нельзя допустить, чтобы заражённые попали на корабли к здоровым людям. Тем более, наша медицина может обнаружить инфекцию лишь после её активации. Так что надо смериться с тем, что всё население Цереры, скорее всего, рано или поздно погибнет.
        -Но я думаю Асмус, сейчас пока что ещё можно эвакуировать кого-то...
        -Хорошо, оставим на эвакуацию окно двадцать четыре часа, а ты пока подготовься к объявлению блокады и карантина.
        -Готовлюсь.
        -Мы должны закончить звездолёты, и как можно быстрее.
        -Я думаю, первый звездолёт будет закончен через месяц, быстрее всех отреагируют верфи Цереры. На этом корабле поместится миллиард колонистов, все кто находиться сейчас в космосе на орбите Цереры. И они смогут навсегда покинуть нашу звёздную систему. Последующие звездолёты будут закончены ещё в течение двух месяцев.
        -Хорошо, мы должны продержаться.
        -Всё зависит от тебя и от меня. Но я хотел сказать Асмус.
        -Да, я слушаю?
        -Я принял решение, ты покинешь родину с первым звездолётом. Потому что позже ситуация может осложниться, и ты не должен погибнуть. Ты должен спастись, построить флот и отомстить землянам.
        -Я думал, я на этом корабле в безопасности.
        -Твой корабль в безопасности, его баки с топливом полны, всё верно. Но мы можем не суметь запустить второй и третий звездолёт, просто не успеем, потому что враг будет атаковать, прорывая блокаду столицы и Цереры. Ты должен эвакуироваться с первой волной.
        -Как скажешь...
        -Я сделаю всё, чтобы сохранить твою жизнь, и спасти народ империи.
        -Спасибо.
        Я сидел, чертил что-то, что-то простое, но очень нужное, чертил на автомате, почти не задумываясь. Искусственный интеллект быстро воспринимал всё, что я делаю, вдруг моя работа прервалась. Экран мигнул, и там появилось изображение звёздного неба.
        -Что случилось?
        -Заработал наш первый телескоп, в основе которого детекторы ТМ, я установил на нём детекторы сразу восьми типов тёмной материи.
        -И как?
        -Звёздное небо пополнилось бесчисленным количеством новых миров. Но самое главное, один из типов тёмной материи обнаружил следующее.
        -Что это?
        -Множество сигналов искусственного происхождения, галактика населена, одной из рас тёмной материи. Они повсюду, я думаю, это и есть раса homo sapiens, мы нашли их мир, они почти везде. Но только там, где есть планеты из их материи массой не меньше чем. В нашей звёздной системе таких планет почти нет, поэтому здесь их нет.
        -И что делать?
        -Их слишком много, они колонизировали миллиарды звёзд вокруг нас, мы в их глубоком тылу, нам остаётся только сдаваться, бежать некуда.
        -Но есть же звёзды, которые непригодны для них, такие как наша.
        -Есть...
        -Вот туда мы и полетим.
        -Я о другом... Сражаться с людьми бесполезно, их слишком много, мы должны как-то найти с ними общий язык и мир. Возможно, они простят нам один сбитый корабль, тем более, мы сами заплатили за него такую кровавую цену.
        -Мы не подпишем мир с врагом, мы будем воевать.
        -Как скажешь... Но народ хочет жить, и наша цель сохранить свою цивилизацию любым способом. Не забывай об этом. Пока ты сидишь здесь в безопасности в стороне на своём корабле. Там, идёт жестокая война, и гибнут твои сограждане, и их ещё погибнет очень много, если ты примешь неверное решение.
        -Я сам, не боюсь погибнуть, если ты об этом. Но ты сам говорил, что мы должны воевать и победить.
        -Мы не можем воевать и победить расу, которая заселила больше звёзд, чем населения в нашей державе.
        -Как далеко может совершить перелёт наш звездолёт?
        -Недалеко, я думаю, сто световых лет, может быть двести. Недалеко, мы не вырвемся за пределы ареала обитания людей.
        -Дай мне данные о звёздах, я почитаю, подумаю, быть может, я найду решение ситуации.
        -Почитай, подумай...
        Я скачал его данные, и принялся усиленно и вдумчиво читать, стремясь найти среди звёзд ТМ закономерности расположения, которые мог упустить искусственный интеллект, явных закономерностей не было, но кой что я всё-таки нашёл. А именно, в пределах полёта нашего звездолёта была пара особо мелких звёзд коричневых карликов. Эти звёзды были характерны тем, что состояли практически только из нашей материи. То есть, с точки зрения, например, людей, и их материи, это были небольшие пустые туманности, и не более чем. Но для нас это были звёзды, я обвёл их пальцем и обратился к ИИ.
        -Мы пошлём звездолёт сюда, здесь людей может и не быть.
        -У людей есть аппараты, способные наблюдать за нашей материей также, как мы наблюдаем в свои телескопы. Скорее всего, им известны эти миры.
        -Скорее всего... Но мы попытаемся колонизировать их, так чтобы люди не нашли нас... Мы построим там новый мир, построим звездолёты и нанесём ответный удар...
        -Ладно, летим туда, согласен. А вот про ответный удар, это надо с тобой отдельно обсудить. Потому что никакого ответного удара по людям не будет, это же самоубийство. Если мы убьём миллион людей, или десять миллионов, это будет не победа, а наш конец. Не дай бог нанести по ним успешный удар, они не простят нам массовую гибель мирного населения никогда, это будет конец для всей нашей расы.
        -А пятьдесят миллиардов трупов ни в чём неповинных эстизийцев, это мы можем простить?
        -Мы можем это простить ради выживания вида, потому что выбора у нас нет...
        -Хорошо, как там идут поиски монстров в глубинах океанов Цереры? - Сменил тему я.
        -Плохо идут, потому что ничего похожего на монстров я пока не нашёл, враг искусно прячется. Но это не значит, что личинок нет, так что очень всё плохо. Найти бы хоть одну, изучить, тогда стали бы понятны их алгоритмы маскировки, и это облегчило бы поиски. Но я не нашёл ни одного монстра.
        -У них могут быть механизмы мимикрии под местные организмы.
        -Я подозреваю, что могут быть, но, увы, увы, мне ничего о них неизвестно.
        -Хорошо, продолжай поиски, а я продолжу работать над созданием звездолёта.
        -Знаешь, что хуже всего...
        -Что?
        -В создании звездолётов задействовано так много непроверенных теорий, что, возможно, мы никуда не сможем на них полететь, они не заработают, сломаются.
        -Я понимаю, но молюсь, что этого не произойдёт.
        -Ты молишься? Я не думал, что ты верующий.
        -Это просто выражение такое... Нет, никакого бога или высшей силы не существует, потому что если бы он был, он бы защитил бы мой народ, и не допустил бы весь этот ужас. А сейчас мне остаётся только ждать и надеяться, что ты сможешь сделать всё, что должен.
        Глава 11: Ринадон. Снятие блокады со столицы.
        Я сидел в рубке управления и смотрел, как кальмары в очередной раз прорвали оборону Ринадона. Мы вроде бы знали, что враг будет делать, как ускорит свои корабли, мы всё знали, и не смогли сдержать его. Он снова преодолел нашу оборону и высадил десант в океаны. Искусственный интеллект сразу же направил в зону высадки своих роботов, и они там ничего не нашли. Только трупы сгоревших от немыслимых напряжений кальмаров.
        -Итак, Ринадон тоже заражён, подытожил я.
        -Да, по-видимому, это так, я готовлюсь к борьбе с эпидемией, но планета заражена, скоро начнётся хаос. Как и на Церере, через двадцать четыре часа я объявлю карантин и заблокирую все полёты в космос, зараза не должна вырваться с планеты как можно дольше. Мы должны обезопасить тех граждан, что находятся в безопасности.
        -Звездолёты должны быть построены, и отбыть отсюда как можно быстрее.
        -Всё будет сделано, ты же знаешь, я стараюсь. У меня итак наблюдаются прорывы, мы сделали всё намного раньше срока. Я думаю, несмотря на всё, мы успеем. А сейчас посмотри новости.
        На экране появилось изображение красивой дикторши, с изображением падающего космического кальмара на заднем плане, она говорила: "Итак, наши доблестные космические войска уничтожили почти все космические кальмары врага. К несчастью, часть кальмаров всё же смогла прорваться к планете. В связи с чем, учёные утверждают, что враг заразил биосферу нашего мира опасными биологическими организмами, так называемыми личинками. Эти твари будут размножаться в бездне морей, заражая всё ужасными бактериями. Как это было на столице. И в связи с этим, правительство вводит через двадцать четыре часа общепланетарный карантин. Напоминаю, после введения карантина, всем под страхом смерти запрещено покидать планету. Но мы не струсим, правда же, и с оружием в руках будем защищать свой мир от мерзких пришельцев. Потому что мы настоящие достойные граждане империи, а не просто мусор."
        -Замечательно, - резюмировал я. - Мы в шаге от катастрофы, не хватало ещё бунта на населённых планетах, многие не захотят умирать от рук тварей, даже с оружием в руках. А оружие мы раздали всем и каждому.
        -Моё оружие лучше, так что не волнуйся. Помня опыт Цереры, никто не смог сбежать.
        -А пытались?
        -Конечно, и мне пришлось сбить несколько сотен космических аппаратов.
        -Нам надо разбомбить столицу ядерными бомбами. Чтобы предотвратить дальнейшее распространение заразы. Тем более, что безжизненные луны и удалённые планеты звёздной системы ещё не заражены, и там сохранено производство.
        -Не волнуйся, первая серия ядерных бомб готова, мы нанесём удар по столице, совсем скоро... Мы сдержим инфекцию.
        Я как обычно сидел в рубке управления и читал новости, я знал, несмотря на все сложности, ядерные бомбы были уже на подходе, а значит, мы обязательно выдержим натиск врага, тем более, до отлёта первого звездолёта осталось совсем немного времени, всего пара недель. Его уже достраивают ударными темпами миллионы рабочих и роботов. Ещё немного и начнётся погрузка людей и оборудования, и мы покинем родную систему и спасёмся от грозного врага.
        -Беда, - вывел на экран изображение ИИ.
        -Что случилось?
        -По всей планете в космос стартуют тысячи гигантских кальмаров, некоторые длинной до пятисот метров, и десятки тысяч тварей поменьше.
        -Очередная попытка прорваться?
        -Думаю, хуже, эту орду нам никак не сдержать, это не попытка прорваться, это не что иное, как снятие нашей блокады. Их слишком много и они слишком большие. Задействую все силы, открываю огонь.
        Я увидел изображение, наши корабли пришли в движение, расходуя остатки топлива и боеприпасов, нанося удары по врагу. Заработали платформы с лучевым оружием, они солнечную энергию не экономили. Начался жестокий бой, но в этот раз кальмары не пытались пассивно прорваться, они шли на сближение. Я увидел множество залпов с их стороны, и наши корабли начали взрываться.
        -Потери велики, - заметил ИИ, - очень велики, мы уже потеряли треть флота, а я не могу даже отступить, у кораблей нет топлива для полёта на Цереру. Битва окончена, мы проиграли, блокада снята.
        Я увидел, как несколько гигантских кальмаров приблизились к лучевой платформе, та вела беглый огонь, они сделали несколько залпов, и платформа развалилась на части. Прошла ещё пара минут, и всё было кончено, бой был окончен, мы проиграли, мы потеряли все силы, блокировавшие планету.
        -Мы улетаем, - сообщил мне ИИ, и я почувствовал, как на корабле появилась гравитация, корабль ускорялся.
        -Куда?
        -На Цереру, туда, где строится наш первый звездолёт. Я сделал новый расчёт, и пришёл к выводу, что мы не успеем запустить все шесть звездолётов, мы просто не продержимся так долго. Скорее всего, мы запустим всего два звездолёта, один с Цереры, другой с Ринадона. Так что извини, но большая часть граждан империи будет сожрана в ближайшие две недели, и нам с этим ничего не поделать.
        -Я понимаю...
        -Слишком много кораблей погибло в блокадной группировки столицы. Если враг совершит этой армадой межпланетный рывок, тяжело будет защитить Цереру и Ринадон. А если мы потеряем своё тяжёлое вооружение и верфи со звездолётами, у нашей расы не будет шансов на выживание.
        -Проклятые люди, настоящие твари...
        -Да это так, мы недооценили их мощь, было лучше тогда подчиниться, это очевидно.
        -Мы не успели нанести по ним ядерный удар, не успели, совсем чуть-чуть.
        -Да, я хотел сказать... На тех аппаратах что везут в столицу ядерное оружие нет систем доставки. А это значит, что ядерный удар по этим насекомым отменяется. Так что, мы потерпели очередную неудачу.
        Я сел, мне хотелось плакать, я знал, как важна космическая блокада столичной планеты. Ещё недавно, я был почти уверен, что мы построим звездолёт и благополучно улетим отсюда, и тогда то уж мы повоюем с Землянами, построим мега флот и отомстим, но этого не произошло, мы проигрывали. Мы уже почти проиграли, совсем проиграли, полностью. Жаль и, увы.
        Искусственный интеллект включил мне новости, их сейчас увидит весь мой народ. Новости о том, как разбили нашу космическую блокаду в столице, новости о нашем поражении.
        Приближение первой волны космического флота монстров мы увидели заранее, наши разведывательные аппараты, находящиеся на орбите столичной планеты засекли их старт, и то, что они направились по направлению к Церере, целая армада. Летели они долго, несмотря на электроракетные двигатели, сутки. Мы вышли им на перехват всеми силами, кораблей было мало, но мы надеялись, что как-то сумеем отбиться. Тем более, что в этот раз топлива и боеприпасов на наших кораблях было много. Мы открыли ракетный обстрел по врагу издалека, и наши ракеты почти успешно сбили добрую половину флота врага. После чего в бой вступила малая авиация, а враг открыл по нам огонь своими ракетами. Ракеты монстров были медленные и неповоротливые, почти всех их удалось сбить. Только один наш крейсер был уничтожен. После чего немногие уцелевшие корабли врага на прорыв, но мы выдержали их удар и разбили, после чего наш флот вернулся на свои позиции, зализывать раны и хвалиться победой.
        -Ну, вот и всё, а ты боялся, - пошутил ИИ.
        -Да, мы победили, и довольно легко, но в строй нашей флотилии не вступят новые корабли, потому что их строят годами, а вот враг скоро предпримет очередное нашествие, и оно будет мощнее предыдущего.
        -Я знаю, но не всё ещё потеряно, главное, мы отбились.
        Глава 12: Битва за Цереру.
        Эдвард Вон Разински стоял на боевом посту, настроение у него было не очень. Причин на то было много. Во-первых, снаружи здесь, где он патрулировал берег, была ужасная пасмурная погода, лил дождь и дул неприятный ветер. И воздух был холодным, каким-то непривычно зябким. Во-вторых, его не взяли на орбиту, и сейчас планета была объявлена в карантин. И это пугало его, он ненавидел власть за то, что его не выпустили отсюда. Он понимал, что планета действительно заражена, и скоро начнётся страшный бой с монстрами и жуткими вирусами, а Эдварду совсем не хотелось умирать, он хотел жить долго и счастливо, загорать на песочке возле тёплого моря, и делать это в безопасности. А не стоять здесь на передовой в оцеплении. Так что всё было плохо, очень плохо. И всё же он доверил роботу нести вахту и вернулся в свою комнату управления.
        -Как дела? - Спросил он у дежурившего тут Бобби, и увидел страх в его глазах.
        -Дела не очень, на радаре странные помехи, под водой что-то происходит. О боже, смотри...
        Эдвард взглянул на радар, там множество точек приближались к побережью со скоростью никак не меньше пятидесяти километров в час. И тут заработала тревога, не только они увидели эту волну атаки...
        -К бою, на позицию, - скомандовал Эдвард.
        Они схватили автоматы, и бросились в стрелковые кабинки. Эдвард встал, прицелился и стал всматриваться в ночную мглу. Неожиданно из воды по всему побережью полезли какие-то бронированные панцирные твари. Эдвард нажал на спусковой крючок автомата и почувствовал отдачу. По всему побережью зазвучала канонада, огонь вели из пушек, автоматов и крупнокалиберных пулемётов, роботы первого эшелона также приняли бой. Заработали залповые системы огня, накрывая огненным фронтом существ из моря. Но те всё прорывались. На них были мощные панцири неуязвимые для лёгкого стрелкового вооружения и осколков. Вдруг сверху послышался жуткий клёкот, Эдвард посмотрел в небо, там бесчисленные стаи какой-то мерзости летели вглубь континента, заработали зенитные системы. Вдруг одна из тварей спикировала на Эдварда и облила его зелёной кислотой. Солдат мгновенно ослеп и душераздирающе закричал, погибнув в ужасных муках буквально за секунду.
        Я проснулся от того, что меня тряс за плечо робот. Голова болела, я ничего не соображал.
        -Выпей стимулятор, - сказал робот, - ты срочно нужен в рубке управления.
        Я выпил таблетку, в голове почти сразу стало проясняться.
        -Что произошло?
        -Монстры на Церере перешли в наступление, практически одновременно по всему побережью, их невероятно много, они прут и прут. Атакуют из-под воды. Части вступили в бой, их слишком много. Первый эшелон обороны буквально прогрызли. Но хуже всего то, что в атаке участвовало огромное количество летучих тварей. Они просто перелетели, несмотря на зенитный огонь через нашу линию обороны, и сейчас атакуют тылы, огромное количество гражданских гибнет зря на фронт глубиной до трёхсот километров от побережья.
        -Понятно...
        Я быстро оделся и побежал в рубку управления, влетел в комнату и сразу сел в кресло. ИИ тут же начал передавать мне картины происходящего. Я увидел стаи монстров, они куда-то летели, им навстречу взлетела наша авиация, тысячи самолётов приняли бой в воздухе, после чего монстры сменили тактику и спустились почти к самой земле, пропав с наших радаров.
        -Они не могут противостоять нашему оружию, наши самолёты лучше, наше стрелковое тоже. Но враг слишком многочисленнен, и они не считаются с потерями.
        -Ужас, их так много...
        -Да, их очень много, и всё это воинство выросло всего за две недели. И мы проспали то, как они росли и развивались. И самое страшное в том, что пройдёт всего две недели, даже меньше, и вырастит новая волна, ещё мощнее предыдущей. С такой ордой можно бороться лишь ядерным оружием, выжигая вся и все.
        -Но где? Откуда они все? Мы же постоянно патрулировали океан.
        -Я получил ответ где. Они росли в придонных слоях океана, на глубине до двухсот метров под поверхностью земли.
        -То есть они закопались под землю на дне моря?
        -Вот именно, добраться туда до самых недр было сложно, там муть и ил. И там много микроорганизмов и витопласта, жизненной субстанции. Это идеальная питательная среда для развития подобной армии. К несчастью, теперь, это знание мне мало поможет победить, потому что у меня нет сил, чтобы зачистить от заразы моря и океаны, так что мы неизбежно проиграем.
        -Ты выдержишь?
        -Да, по-видимому, именно эту атаку я выдержу, сухопутный натиск уже стихает. Я потратил много боеприпасов, и враг прогрыз первую линию обороны побережья, но они отходят, сухопутный бой окончен. С летающей мерзостью хуже. Эти твари атакуют беззащитные дома граждан, и жрут, жрут, жрут...
        -Сколько людей погибло?
        -Уже сейчас более двух миллиардов, и погибнет ещё больше. Я также опасаюсь начало развития эпидемии. В условиях разрухи после нашествия врага, если всё везде будет заражено их бактериями, всё население быстро погибнет. Тем более, что не существует лекарства от их болезни, а заражённые атакуют здоровых, превращаясь в очень сильных и подвижных зомби. Тем более, нужно учитывать и психологический фактор людей, которые надеются выжить до конца, и даже будучи заражённым смертельным вирусом человек, надеется, что как-нибудь, чудом, нелёгкая минует его. Вместо того, чтобы пойти и сдаться мед отрядам, больные будут скрывать свою болезнь до конца, заражая своих сородичей.
        -Это печально, держись, как можешь.
        -Мы контратакуем, я бросаю в недра океана глубинные бомбы, использую ядерное оружие, мы уничтожим их в этот раз. Но боюсь что это лишь первая волна. Скоро наши силы иссякнут, но ПВО, я недостаточно укрепил его, надо усилить ПВО...
        -От меня что-то требуется сейчас?
        -Нет, ничего... Но учитывая произошедшее, мы должны поторопиться с отлётом. Обе населённых планеты в огне, блокада столицы прорвана. Скоро эти твари сгрызут нас окончательно, конец приближается.
        -Я знаю, сделай всё что можешь...
        Они проснулись ночью, ревела тревога, Дир спрыгнул с кровати и за минуту, как и полагается солдату. Полностью оделся, выбежал в оружейную, там командир подгонял остальных.
        -Быстрее, одевайте экзо скелеты, быстрее, враг будет здесь через пять минут, быстрее мать вашу!
        -Дир одел на себя боевой скафандр, застегнул все застёжки. Схватил оружие, быстро зарядил и поспешил вслед за командиром к танку.
        Грозная бронемашина взревела, и выехала на середину площади.
        -Внимание, всем внимание, получен новый приказ, выдвигаемся к побережью, задача выбить врага из городка Лос Ваген. Внимание, все на броню.
        Дир прыгнул на ближайший танк, и пристегнулся к нему специальным креплением. Танк, сорвался с места и с огромной скоростью понёсся сквозь ночную мглу к побережью. Неожиданно бойцы услышали сверху грозный клёкот и хлопанье крыльев, на них пикировала целая стая тварей. Дир дёрнул автомат и открыл огонь. Зенитный пулемёт танка тоже заработал, остальные машины колонны открыли огонь, несколько тварей погибло. Вокруг них появились брызги кислоты, которой стреляли твари. Танк Дира чудом избежал прямых попаданий, некоторым другим машинам повезло меньше, и одна из них даже взорвалась, но воздушные твари, понеся большие потери от зенитного огня, отстали и полетели дальше вглубь континента.
        -Внимание, это не конец. Слышите меня, это не конец! - Начал вещать командир, - все быстро в атаку, на побережье ждут нашей помощи.
        -Есть сэр!
        Танк снова взревел и погнал к побережью, гонка продолжалась недолго, и вот они уже на побережье, тут шёл жестокий бой, колонна роботов рубилась не на жизнь, а насмерть с какими-то бронированными крабами, которые перли и перли из моря. Диз передёрнул затвор своего автомата, спрыгнул с танка и открыл огонь. Его товарищи встали к нему плечом к плечу. Кто-то размахнулся и кинул вдаль гранату, потом ещё и ещё. Бухнули взрывы, твари взревели и стали хаотично отступать, так солдаты их и гнали до самой кромки моря, после чего был дан приказ отойти на позицию и удерживать её до конца.
        -Мы что победили? Они бегут. Мы победили!
        -Ура!...
        -Виват!
        -Рано радуетесь, они ещё вернуться позже, теперь так и будут переть и переть, пока мы не падём.
        Я сидел на кухне, пил сок, мне было не хорошо, события последних дней окончательно подкосили меня, я просто не мог продолжать дальше работать, так, как нужно. Меня уже больше не могло вдохновить более ничто, даже синие флаги империи и надежда на скорый отлёт, я просто сдался и сидел пил сок, вот так вот недостойно. Но я не военный, я просто мальчик, которого безо всякой причины искусственный интеллект выбрал в новые императоры, я не приспособлен, чтобы терпеть всё это так и быть эффективным правителем и воином. Зачем мне всё это? На самом деле я просто хочу жить, и жить хорошо. Почему меня заставляют и уговаривают работать... Неожиданно запищал компьютер, мой отдых кончился, пора было идти работать. И я поднялся и пошёл работать, потому что так надо. Я сел напротив экрана и начал слушать очередной отчёт:
        -У противника на Церере появились новые сухопутные твари, явно куда лучше приспособленные для боевых действий против нас. Они стреляют той же зелёной жидкостью, которую против нас применяли крылатые твари. Жидкость под большим давлением способна преодолеть расстояние до пятисот метров. Наша пехота несёт большие потери.
        -Используй тяжёлую технику, танки.
        -Я использую, но мне пришлось начать отступление. Я считаю, что если мы вытянем противника на сушу, то мои залповые установки рассеянного огня будут против него эффективнее. Но для этого мне придётся покинуть глубоко эшелонированную линию обороны. Как видно, оборонять всю сушу начиная с побережья было ошибкой.
        -Отходи...
        -Есть и хорошая новость.
        -Слушаю, в кои то веки хорошая новость мне сейчас совсем не повредит.
        -Звездолёт на орбите Цереры почти готов к старту, я начал его загрузку, мы стартуем через неделю.
        -Это радует, а когда стартует корабль с Ринадона?
        -Минимум на пять дней позже, я опасаюсь, что из-за более слабой системы космической обороны Ринадона, может сложиться так, что звездолёт не будет закончен. Я зафиксировал старт очередного космического флота тварей, он больше предыдущих. Этот флот направляется к Ринадону, и будет там самое позднее через два дня.
        -Храни бог жителей Ринадона.
        -Да... Но на Церере, мы отступаем, бои идут тяжело и наши потери велики. Хотя такого разгрома, как был в столичном мире, не наблюдается. Но очень много заражённых, похоронные команды жгут трупы день и ночь.
        -Я знаю, ты говорил...
        -Осталось продержаться совсем немного, и ты вырвешься из этого ада, не переживай.
        -Я не пойму, почему они так поступили с нами, в чём мы виноваты? Ну, они могли бы нанести по нам ядерный удар, принудить нашу расу к миру, но зачем убивать всех...
        -Не начинай, ты знаешь, у нас был выбор, мы его сделали...
        Я сидел, читал новости о том, что происходит на планете. Неожиданно экран погас, и появилось изображение поля боя, враг был повсюду, наши войска зажали с обеих сторон.
        -Что случилось?
        -Эти твари вырыли подкопы, тоннели, тысячи тоннелей глубоко под нашей линией обороны, они прорвались в тыл, и зажали наши войска с двух сторон, ситуация быстро осложняется, мы проигрываем, рекомендую немедленно начать подготовку звездолёта к отлёту.
        -Почему?
        -Я фиксирую кальмаров на поверхности планеты, я нанёс по ним ядерный удар. Наша оборона загибается, мы не продержимся и двадцать четыре часа. Ринадон только что подвергся массированной атаке из космоса, наша оборона прорвана. Смотри сам...
        Я увидел изображение с орбиты Ринадона, наши корабли разваливались, орбитальные платформы сходили с орбиты и падали на планету, везде были огонь и смерть.
        -Главная верфь Ринадона со звездолётом разрушена. Мы не удержали оборону, кальмары разорившие Ринадон стартуют сюда к Церере, это последний бой. Сухопутная война на планете также идёт к концу, мы проигрываем, враг наседает со всех сторон, наше вооружение не помогает, враг берёт числом.
        -Как скоро может стартовать звездолёт?
        -Мы стартуем через двадцать четыре часа, при условии, что мы загрузим лишь двадцать процентов оборудования и всего сто миллионов жителей Цереры.
        -Сто миллионов, так мало... Но корабль может принять на борт всех, миллиард человек.
        -Чтобы погрузить на корабль всех и всё оборудование, понадобится трое суток минимум, у нас уже нет этого времени, к Церере летят кальмары, много больших, хороших боевых кальмаров. Мы можем не выдержать. А если звездолёт получит повреждения, то наши шансы спастись будут равны нулю. Поэтому, мы должны срочно грузиться и бежать, мы возьмём только самое необходимое и самых необходимых. Выбора нет.
        -Хорошо, бери лишь часть... Раз выбора нет.
        Я опустил руки, я не знал что делать, я знал, что это конец и конец совсем близок. Я сел и заплакал, события последних недель совсем подкосили меня, я был главным, и я был бессилен что-либо изменить. Мы достигли таких успехов в науке и материаловедении, в технологиях ТМ, так быстро и всё зря... Всё сейчас погибало там внизу в этом аду пожаров войны.
        Лейтенант Роуз вёл свой отряд в бой, он увидел инопланетную тварь, выстрелил в неё и попал в голову, тварь дёрнулась и сдохла.
        -Вперёд! - Крикнул Роуз.
        Он открыл огонь и солдаты пошли за ним, они вырвались из тоннеля на солнечный свет, и посмотрели вниз башни, которую защищали. Там бойцы элитного подразделения держали оборону, вели огонь. Роуз осмотрелся вокруг, а там насколько хватало глаз на них пёрли нескончаемые орды монстров, они были везде, бежали по суше, атаковали по воздуху, их было нескончаемо много, как муравьёв в муравейнике. Они грызли, прорывали и рвали когтями оборонительные позиции эстизийцев.
        -Сэр, разрешите использовать радиевую бомбу.
        -Что?
        -Сэр... Пока мы можем, взорвите заряд, мы положим целую армию этих тварей, взорвите заряд.
        -Там внизу под зданием дети... Много детей... Наших детей.
        -Их уже не спасти, но избавьте их хотя бы от жуткой смерти быть сожранными этими тварями.
        Сработало устройство связи, это воины снизу. Роуз нажал на кнопку приёма.
        -Что случилось?
        -Твари прогрызли фундамент здания, они грызут наших детей, помогите...
        -Всё ясно...
        Роуз пошёл внутрь башни, открыл небольшой металлический ящик, закрыл глаза и нажал на кнопку... Колоссальная вспышка ядерного взрыва, окрасила всё вокруг.
        -Ну, вот и всё, Церера пала, - сообщил мне искусственный интеллект, - суша полностью под контролем этих тварей, они сожрали всех и вся.
        -Что сожрали Цереру, это было ожидаемо, звездолёт готов к старту?
        -Стартуем, до подлёта кальмаров осталось четыре часа, я не могу рисковать, затягивая погрузку.
        Я увидел, как гигантский космолёт, построенный для межзвёздного рывка, стартовал от планеты, медленно разгоняясь с небольшим, но постоянным ускорением, я знал, сейчас его аннигиляционный реактор работает на полную мощность. Мой небольшой космический корабль, как мошка рядом с исполином подлетел к нему вплотную, я уже одетый в скафандр выбежал к люку, и через небольшой стеклянный коридор шлюза попал внутрь исполина, после чего мой корабль отсоединился и приступил к обороне планеты. Меня на борту встретил один из старших офицеров корабля.
        -Пройдёмте со мной сэр, я отведу вас в безопасную часть корабля.
        -А здесь есть опасные части?
        -Конечно, ведь большая часть корабля это лёгкий эний, и корабль бронирован лишь в паре мест.
        -Вы знаете кто я?
        -Да, вы наш новый император. Пойдёмте... Я проведу вас в безопасное место, оттуда вы сможете наблюдать конец нашей империи. Но я обещаю вам, мы вернёмся сюда, когда-нибудь не скоро и отомстим им.
        -Я тоже надеюсь на это.
        Эпилог.
        Иван Бодров стоял на мостике своего небольшого дипломатического звездолёта, и наблюдал как зерги догрызают остатки обороны Цереры. Он знал в честь кого назвали этих тварей, раньше, очень давно была такая игра, старкрафт, очень популярная. И эти биологические чудовища так напоминали одну из рас этой игры. Но сейчас зерги основное биологическое оружие землян, с их помощью люди выиграли множество войн. И сейчас они догрызают родной мир эстизийцев. И сейчас зерги сначала сгрызут столицу, а потом прошвырнутся по всей системе и уничтожат каждый мир, каждую маленькую базу эстизийцев везде. Зергов преследует лютая злоба и желание жрать, и эти чудовища не пощадят никого, вообще никого и никогда.
        В глазах Ивана блеснула слеза, эта месть за любимую, но это не вернёт Лену... Когда эти сволочи вероломно выстрелили по их кораблю своим лучом, Лена была за пределами рубки, обладавшей повышенной защитой, и она погибла. Его любимая, единственная любовь. И он ненавидел эстизийцев за это. Потому что даже гибель всей их расы не спасёт её. Её теперь не вернуть, ни что и никак не вернёт Лену, она умерла. И за это вопреки всем законам и уставам Эстизийцы должны ответить. Конечно, по правилам он должен был дать им шанс, нанести пару ядерных ударов по их родному миру, подписать капитуляцию. Но эти сволочи убили Лену, и ничто их теперь не оправдает.
        Он видел их звездолёт, он ускоряется с ускорением 0,45g в направлении одной из звёзд. Корабль Ивана не составило труда догнать его, он догнал, навёл оружие и выстрелил ядерной ракетой прямо в аннигиляционный реактор, они его не починят. Слишком тяжёлые повреждения. Корабль замер в космосе, сразу прекратив ускорение, теперь он летит по инерции, слишком медленно.
        Вот несколько кальмаров зергов догнали кокон корабля из них высадился десант, и началась резня, зерги продолжали жрать эстизийцев, никто не спасётся, никто...
        Приложение. Мир и наука эстизийцев.
        Мир эстизийцев радикально отличается от нашего, потому что он лежит за гранью нашего мира в тёмной материи, вместе с тем, для них наш мир это тёмная материя.
        У них всего ОДИН пол, способный к перекрёстному оплодотворению.
        В их периодической системе элементов, всего 19 основных элементов, пять строчек и шесть столбцов, последний элемент радиоактивный. Начиная с третьей строчки некоторые последние столбики пустые. Шестой столбик, это инертные газы. Зато у них имеется помимо аналога наших электронов, именуемых валентино, слой иных электронов централино, это приядерный уникальный слой электронов, отвечающих за связь между валентино и позитивами. Химики эстизийцев со временем научились манипулировать этим слоем, и благодаря этому было создано множество искусственных элементов, которые разнообразили небогатую таблицу элементов эстизийцев. Основные элементы таблицы эстизийцев, именуемой таблицей катика:
        ЛЕГКОРОД - первый элемент таблицы, с атомной массой 1.
        ЕДИНОРОД - основной элемент, массой 2, дающий жизнь.
        ВИТОПЛАСТ - третий элемент, аналог земного углерода, лежит в основе жизни и формирует органические соединения.
        КИСЛОРОД - пятый элемент периодической таблицы, окислитель, массой восемь, вместе с единородом формирует соединение вода, которое лежит в основе всей жизни.
        ЭНИЙ - седьмой элемент, первый столбик вторая строка, с массой 11, самый лёгкий металл и самый тугоплавкий из лёгких металлов, имеет температуру плавления 1954 градуса.
        ТЕРМИЙ - семнадцатый элемент, первый столбик пятой строки, самый тугоплавкий из металлов таблицы катика, имеет температуру плавления 2567 градусов, недостатком этого металла является высокая плотность.
        И последний самый интересный элемент шестой строки РАДИЙ, он радиоактивен. При наборе критической массы взрывается с огромной мощностью. Элемент редок в природе и встречается в виде бедной руды.
        НЕЙТРАТИВ - аналог нейтрона.
        ПОЗИТИВ- аналог протона.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к