Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Быков Валерий: " Инженер Ч4 Час Расплаты " - читать онлайн

Сохранить .
Инженер Ч4. Час расплаты Валерий Алексеевич Быков
        Продолжение моей очень старой книги Инженер.
        Настоятельно рекомендую, прежде чем читать четвёртую часть осилить первые три части Инженера, потому что если читать сразу с середины, то многое станет непонятным. А так в полной мере сохранится дух книги. Также позиция автора книги, и её верность непонятна, если не читать начало.
        Это увеличенное произведение четвёртой части инженера, размером около 800кб в Word. Время действия, второе вторжение инсектов, спустя 230 лет после смерти императора. Ранее этот исторический период цикла «Инженер» был описан в кратком рассказе, теперь я решил написать на эту тем более крупную книгу, которая детально описывает поражение людей во второй войне с насекомыми. В этой книге есть всё, героизм и глупость людей, а главное, описана их неготовность к вторжению мощного внешнего врага. Неспособность демократии и существующего политического строя защищать себя перед лицом серьёзной внешней угрозы. Особенно, если речь идёт о мощном и безжалостном агрессоре, таком как насекомые, не знающем чувств, сострадания, агрессоре, который не знает пощады по отношению к проигравшему. Отсутствие силы, которая могла бы защитить людей от врага, а также чёрная неблагодарность, граничащая с глупостью, по отношению к тому, кто принял на себя весь удар первого вторжения инсектов и победил в первой великой войне. Эта книга, своеобразное наказание людям, за то, что они сделали в прошлом, за то, как жили, за
отсутствие морали и идеалов. А также повод подумать, а что будет, если тот, кто может вступиться погибнет, или просто не вступится в самый важный, решающий момент? Что будет с людьми, их близкими и детьми, если тот, кого предали, погибнет, или просто не поднимет меч в час расплаты, чтобы сражаться за людей? Может ли общество, позволить себе такую роскошь, глумиться над теми, кто спас ему жизнь? Может ли наше общество безнаказанно отказаться от услуг тех, кто способен его защитить? Ведь за такое свинство человечество обязательно будет наказано, и накажет людей даже не тот над кем они глумились, а сама история, втоптав всю расу в прах.
        Быков Валерий Алексеевич
        Инженер Ч4. Час расплаты
        Пролог
        Великая королева инсектов Млечного пути, властительница Мармедонской империи, самой мощной империи всех времён и народов вошла в тронный зал. Она, королева гигантского улья насекомых, королева, которой подчиняются сотни других великих королев, и миллионы королев низшего уровня. Она правит ядром галактики Млечный путь, под её контролем находится около двухсот миллиардов звёзд, наиболее богатых ресурсами, тяжёлыми металлами и экзотическими формами вещества, что так необходимо для создания суперфлота и ведения победоносных войн. И эта империя существует уже двести миллионов лет, стабильно удерживая власть во всей галактике, не позволяя слабым выйти за пределы её политики. Королева прошла к трону и уселась на него, после чего осмотрела зал. Это была крупная комната, здесь собралось несколько десятков генералов её генерального штаба, они все сидели и внимательно слушали свою правительницу. Сам зал был довольно неплохим в плане интерьера, художники сделали так, что здесь всё дышало величием войны. С одной стороны не было лишних предметов, рисунков и картин, с другой стороны, сам интерьер был тонким и
агрессивным, чтобы подчеркнуть готовность всего вида насекомых, если что воевать до конца. Пластиковые панели, замаскированные под камни и диковинные растения, особое освещение, здесь всё скомпоновано идеально. Королева начала свою речь.
        - Итак, министр обороны, готов ли наш флот к вторжению на территорию миролюбивых?
        - Да моя королева, огромный флот для вторжения в основной рукав галактики готов, мы выбьем непокорных оттуда, и сожжём дотла их миры. В этот раз, во время второго нашествия, неудачи не будет. Мы уничтожим миролюбивых, всю их расу, и навсегда установим власть во всей галактике.
        - Что говорят последние данные разведки?
        - Мы провели множество глубоких и чётких разведывательных операций, и выводы странны, я говорил вам. Возможно, это ловушка и они дезинформируют нас, но официальный вывод таков. Миролюбивые не готовятся к войне, они предали и свергли свою великую королеву, впоследствии, их великая королева ушла из жизни. В настоящий момент миры миролюбивых подвержены хаосу и анархии, вся их империя распалась на несколько сотен тысяч мелких областей. У них нет единого военного командования, и они почти не строят боевые корабли, а те, что строятся, используются в мелких войнах между мелкими феодалами, и не способны выдержать удары нашего флота. В основном это маленькие и дешёвые корабли, не рассчитанные на масштабную войну с мощным противником. Дело не только в размере кораблей, но и в типе используемых ими материалов, сегодня технологии сложных кораблей миролюбивыми либо утрачены вовсе, либо они просто экономят, не имея возможности строить корабли альфа класса. Все или почти все корабли миролюбивых изготовлены из дешёвых материалов малой прочности и невысокой температуры плавления. Вследствие чего, корабли не имеют
мощной брони, и сильно снижена их манёвренность, способность уходить от атак, огневая мощь также мала. По факту, сегодня общая мощь флота миролюбивых даже меньше, чем во время первой масштабной войны с ними. Численность миролюбивых за последние двести десять лет резко возросла и продолжает расти очень быстро. Их ВВП после резкого падения в сотни раз после революции, далее в принципе тоже медленно рос, но сейчас они совершенно не готовы к войне, и весь ВВП расходуется на поддержание высокого уровня жизни трудовых особей. Причём, иногда расходы на роскошь доходят до абсурда… Также, производительность труда людей резко сократилась, я бы сказал в тысячи раз, по сравнению с первой войной, когда люди чаще использовали роботизированный труд и применяли сложные решения. Качество кадров людей опустилось ниже плинтуса, у них уже нет тех великих программистов, инженеров, конструкторов и военных офицеров, что были во время первой войны. Разрушена система элитизации общества, нет системы подготовки кадров. Очень часто, наибольших успехов в жизни достигают совершенно бесполезные и даже вредные особи. Часто эти
особи не имеют образования, возглавляют криминальные структуры или просто хорошо умеют строить отношения с другими людьми, но не более того. Аналогично выбираются органы власти, когда высший пост управления занимает не наиболее хорошо подготовленный стратег, а популист, наиболее грамотно проведший свою предвыборную программу, и заручившийся поддержкой быдла, наобещав повышения пенсий и других материальных поощрений маргинальным слоям населения. В таких условиях гражданам нет никакого смысла служить обществу, и они не служат ему. Так что вывод очевиден, если это не ловушка, общество людей полностью утратило обороноспособность. Несмотря на то, что их численность и ареал расселения резко возрос, они не смогут дать сдачи. Предельно собранного, и способного к гибкому сопротивлению общества больше не существует, их армия и флот на нуле.
        - Министр обороны, вы уверены, что это не ловушка? - Задала самый главный вопрос королева. - Опыт первой войны показал, что миролюбивые очень умны и обладают блестящими учёными и офицерами. Они также обладают высокими и очень высокими технологиями, которые даже превосходят наши. Враг вполне может сформировать ловушку для всего нашего флота, завлечь туда корабли, уничтожить их, и нанести контрудар по нашим мирам.
        - Я не уверен моя королева, совершенно неуверен, но если это не ловушка, победа будет лёгкой, я думаю, мы уничтожим большинство миров людей в течение года, или даже быстрее, после чего останется лишь зачистить территории от случайно выживших. Сейчас у них нет ни идеальной боеспособной политической системы, ни армии, ни науки, ничего. И сама мораль общества… Практически отсутствуют индивиды, готовые защищать свой мир и жертвовать своими жизнями на благо вида. Потому что, даже если такие люди и появляются, их сразу же, простите за выражение, забрасывают говном, и после этого их патриотизм благополучно растворяется.
        - Я понимаю… Итак… Что ж… Если ничего нового вы мне сказать не можете. И ничего опасного не предвидится, я объявляю, что мы начинаем второй великий поход на уничтожение людей. Если это не ловушка, мы втопчем их родные миры в пыль и превратим их в пепел, и докажем, что именно мы инсекты и есть венец эволюции, и мы единственная самая достойная и могучая разумная раса в галактике. Я отдаю приказ, начать поход.
        - Да моя королева.
        Генералы штаба флота встали со своих мест и отдали королеве честь, а та традиционно махнула лапкой, и они сели на свои места. Всё было по правилам, королева приняла решение, генеральный штаб флота одобрил, они давно и долго обсуждали это, и многие высказали свою позицию по вопросу нашествия. Было много риторики и предположений, что люди просто заманивают инсектов в ловушку, но победила позиция, что данные многочисленных кораблей разведки верны. Люди не готовы к войне, а вот инсекты готовы к ней как никогда.
        - Как долго корабли будут лететь к мирам миролюбивых министр?
        - Около двадцати лет, таким образом, если у людей есть развитая система разведки, которая следит за нашими мирами, они успеют подготовиться к вторжению. Но, чем медленнее летят корабли, тем меньше потребуется топлива, тем больше полезная нагрузка, и более крупные корабли могут отправиться в бой. Поэтому, столь длинный и медленный перелёт с окраин ядра галактики в миры людей обоснован. И, тем не менее, развитой системы глобального слежения за нами у них сейчас, по-видимому, нет, и наше вторжение станет полной неожиданностью. Люди целиком и полностью полагаются на наш договор, заключённый между нами и великой королевой людей двести с лишним лет назад. Но с тех пор много воды утекло, и верховная королева улья людей давно мертва, так что… По-видимому, сейчас у людей нет королевы улья в принципе. Как вам известно, люди размножаются сами, без королев, и у них королева улья имеет лишь интеллектуальную власть над трутнями. Так что, трутни, лишившись королевы, неплохо себя чувствуют на пепелищах разваливающейся державы, и даже не способны осознать всю тяжесть ситуации.
        - Но у людей могут быть другие королевы.
        - Возможно… Но, мы тщательно изучили геном захваченных в плен людей, у них нет королев улья, и это не запланировано природой. Многие комиссии пришли к выводу, что феномен великой королевы людей уникален, это ошибка природы, случайная мутация. Её победа в войне над нами, это исключение, а не правило. И у великой королевы миролюбивых не было потомства, потому что рядовые трутни считали её глупой, умственно неполноценной. И ни одна самка людей не посчитала нужным, в продлении рода великой королевы, решив, что все остальные рабочие особи куда более достойны иметь потомство, чем великая королева, победившая нас в войне. Сама же великая королева решила не насиловать никого, и молча ушла в небытие. Хотя это было глупо и не стратегично с её стороны, королева улья людей на пике своего могущества могла заставить родить любую самку, любое количество раз, любое количество самок. Мы тщательно изучили всё, каждый нюанс. Мы провели расследования, мы наняли людей предателей, трутней, которые служили нам, врагу, за деньги! И они рассказали нам всё до мелочи. Их история тщательно освещена в архивах, правда, часто в
угоду правящему режиму. Там действия великой королевы во время войны официально признаны неадекватными и неверными. Хотя, это конечно заблуждение трутней, мы то знаем, как Сергей Солнцев лично разбил наш первый ударный флот в битве у материнской планеты, при соотношении сил десять к одному в нашу пользу по количеству тяжёлых кораблей, и сто к одному по тоннажу. И, тем не менее, сейчас у людей нет королевы улья, и это факт, ни одной. И королев улья нет сейчас, и их никогда не было и раньше, эта историческая ошибка исправлена, это был уникальный разовый случай, пришествие в мир существа, способного в одиночку изменять историю. Сейчас люди слабый, неспособный к ведению космических войн вид, они многое потеряли даже из того, что у них было раньше, и сегодня они не смогут дать нам сдачи.
        - Как много кораблей вы готовы отправить прямо сейчас?
        - Ареал обитания людей сейчас около миллиарда звёзд, включая звёзды, на планетах которых существует буквально максимум одна крупная деревня. Миллиард звёзд это совсем мало, хотя у людей и есть столичные миры, защищённые мощными силами. Поэтому, мы рассчитали и отправили на уничтожение миролюбивых десять миллиардов тяжёлых боевых кораблей массами свыше ста миллиардов тонн каждый. Вместе с ними, эквивалентное количество кораблей сопровождения, а также транспортных кораблей с рабочим телом, строительными модулями и десантом. Особый акцент сделан на корабли поисковики, помня, что люди очень хорошо умеют прятаться на глубинных базах, мы оснастили их мощными рентгеновскими радарами, ультра жёсткого рентгена. Эти корабли смогут обнаружить любое даже самое маленькое убежище на глубине до двадцати километров. И всё равно, я считаю, после войны понадобится длительное наблюдение за уничтоженными мирами людей. И даже если эти подземные крысы местами выживут, мы уже никогда не позволим им подняться.
        - Я уверена, что так и будет.
        - После уничтожения основной массы миров людей, понадобится какое-то время, чтобы найти и уничтожить миры не найденные сразу, таких миров будет мало, но они будут. Поэтому, полная зачистка рукава галактики может занять до пяти лет, но не больше. Я принесу вам знамя победы моя королева, и это произойдёт самое позднее через двадцать пять лет.
        - Я верю, но если это будет ловушка землян, и мы угробим флот, пусть твои дети принесут мне твою голову.
        - Да моя королева… Они подчинятся моя королева, я несу ответственность за свои действия, я организовал флот, я вёл разведку, это моя ответственность. Я надеюсь, мы победим. У нас лучшие корабли, я хочу подчеркнуть, что все эти корабли изготовлены из лучших самых прочных металлов с вынужденной валентностью, в них много тяжёлых элементов обедненного урана, золота, ртути и свинца с вынужденной валентностью уровня +60 и выше. Эти металлы в сто миллионов раз прочнее на разрыв чем сталь и имеют температуру плавления свыше сорока миллионов кельвин. Некоторые из металлов изготовлены по особой анти резонансной технологии и имеют температуру плавления до 250 миллионов градусов. Артиллерия кораблей представлена сверхмощными дальнобойными пушками, которые стреляют снарядами калибра 50 мм, из сверхплотных веществ, такие снаряды, несмотря на малый размер, имеют массу до десяти тысяч тонн и развивают скорость до 120°C скоростей света. Мы уверены, что эти корабли смогут эффективно бороться с землянами на больших дистанциях. И это оружие рассчитано на уничтожение крупных кораблей врага с одного попадания. Также на
основании опыта войны с людьми, наши стратеги пришли к выводу, что нужны особо мощные корабли, для подавления их линейного флота. Поэтому наш флот также усилен особыми кораблями прорыва, они существенно тяжелее и мощнее супердредноутов и имеют массу до ста триллионов тонн, при длине корпуса до семидесяти километров. Слышите моя королева, ещё раз подчеркну эту цифру, сто триллионов тонн, один корабль, и некоторые даже больше. По нашим оценкам эти гигантские корабли, имеющие толщину лобовой брони от семисот метров до километра, практически неуязвимы для земных машин. Поэтому, я уверен, мы победим в этой войне.
        - Хотелось бы верить.
        - Верьте мне моя королева, мы подготовились основательно, потому что у нас было много времени, и мы не тратили его зря.
        - А сейчас, давайте перейдём к другим делам, - резко сменила тему королева улья, - что там с…

* * *
        Генерал Рэйд стоял на мостике своего флагманского дредноута и распечатывал секретный конверт с приказом, но в принципе, он уже знал, что в нём, потому что дискуссии в штабе велись давно, и подготовка велась уже много лет. И генерал был готов к этому настолько, насколько лучший стратег флота её величества должен быть готов к войне. Он аккуратно провёл ножом по запечатанной бумаге, достал оттуда небольшую бумажку, аккуратно развернул и зачитал вслух приказ, так, чтобы его услышали все офицеры, что находились сейчас в рубке. «Верховная королева империи: Привести флот в состояние полной боеготовности. Вывести флот на позиции. Согласно плану У6331 начать нашествие на цивилизацию миролюбивых, к исполнению приказа приступить немедленно.» Генерал положил бумажку в специальное устройство, и оно мгновенно превратило её в пепел, после чего громко спросил всех присутствующих в рубке.
        - Все слышали?
        - Так точно!
        - Вы знаете что делать, выводите корабли на стартовые позиции, мы выступаем, вперёд, за славой, о нас напишут историки, а рядовые трутни сочинят про нас легенды. Мы расправимся с самым грозным врагом нашей современной истории, цивилизация миролюбивых падёт под нашими ударами.
        - Так точно!
        К генералу подошёл один из его подчинённых, и поднёс ему небольшую чашку с особым фруктовым соком, это традиция, воин пьёт для храбрости. Рэйд посмотрел в чашку, странный красный сок, такой же красный, как кровь врагов. Он взял чашку из рук офицера, и аккуратно выпил, не пролив и капли. После чего вернул чашку, и сразу сел за компьютер. Он генерал, который приказывает миллиардам офицеров на бесчисленном количестве кораблей её величества, но у него тоже есть работа, он умеет управлять флотилией сам, и делает это лучше всех, именно поэтому его выбрали для этого похода. И сейчас генерал собирался поработать.
        Миллиарды кораблей инсектов в сотнях миллионах миров пришли в движение почти синхронно и в составе нескольких тысяч огромных ударных групп двинулись к контрольным точкам миров людей. Второе нашествие началось, и в этот раз они не проиграют. Насекомые создали флот, который в сто тысяч раз больше и мощнее, чем тот первый ударный, что потерпел поражение в войне двести лет тому назад. А противник, если верить разведке, не стал сильнее, он теперь наоборот, намного слабее, чем раньше, война будет быстрой и лёгкой, так говорят стратегические аналитики, у миролюбивых нет шанса на победу. Пройдёт всего двадцать лет, не так уж и много по меркам космоса, и огромная армада достигнет своих точек выхода на позицию и приступит к истреблению, и нет силы, которая могла бы её остановить. Если бы эти два с лишним века, что было у людей, миролюбивые развивались бы в том же темпе, в котором развивалась империя Солнцева, они бы создали гигантский военный флот высочайшего уровня совершенства, и легко отбили бы атаку насекомых. Но социум людей решил иначе, посчитав, что космический флот и наука не так уж и нужны на самом
деле, да и вечно шпыняющая всех злая королева улья убийца тоже никому не нужна. Люди сделали свой выбор.
        Глава 1: Урок истории
        Настойчиво звонил будильник, мне очень хотелось спать. Только пора было вставать. Сегодня, ноябрьское утро 2541-го года, я Максим Коперник, школьник, старшеклассник и просто хороший пацан. Я поднялся, оделся, убрал кровать и вышел на кухню, отец и мать сидели за столом, ели яичницу и пили чай, смотрели новости, по первому каналу выступал президент Фёдор Ильич Ельцин. Та ещё скряга, которая всеми правдами и неправдами пришла во власть и натворила много дел, хотя рядовой обыватель этого не понимал. Да я и сам толком не понимал. Экономика у нас растёт, быстро, на пол процента в год, страна богатеет, всё хорошо, реформы идут успешно и не важно, что простой народ голодает, а флот разваливается. Потому что, самое главное для любого нового президента это реформа политической системы, увеличение пенсий и пособий неработающим, снижение налогов, борьба с коррупцией в высших эшелонах власти и многое другое. И самое главное, это, конечно же, создание новых справедливых законов, которые обеспечивают благополучие нашего общества. Я сел за стол, мать наложила мне завтрак, и я молча приступил к нему. Потом
немного подумал, и спросил отца.
        - Слушай, может, новости спорта посмотрим? Вчера было четыре матча премьер лиги по футболу. Мне просто интересно, прорвались наши в высший дивизион планеты или нет?
        - Футбол… - Проворчал отец. - Ладно, включай свой футбол, смотри. Мне в принципе тоже интересно.
        - А как у тебя дела в школе? - Завела шарманку мама. - Ты расскажи, расскажи.
        - Да ничего, всё нормально, завалил последнюю контрольную по истории, но там не моя вина.
        - А чья же?
        - Понимаешь пап, мам, я был готов к той контрольной, блестяще готов, я вообще люблю историю, но я поспорил с училкой по поводу личности императора. Она преподаёт нам всё в искажённом виде, а я написал всю правду. А она фанат императора, и отрицает все его преступления и недостатки.
        - Правду о чём? Что ты написал?
        - Ну, про то, что он кучу людей убил, и инициировал на древней Земле кризис политической системы, из-за которой человечество чуть не погибло. Потому что, если бы не император, люди бы успели подготовиться к первому удару инсектов ракетным крейсером. Если бы не революция, всё было бы хорошо. Во всём виноват император, а учительница с этим не согласна. Я грамотно и убедительно изложил свою точку зрения, привёл аргументы, но она не хотела слушать. И в итоге, так как я гнул свою линию, влепила мне тройку с минусом. И вовсе не за знания, а только за то, что я имею своё мнение.
        - Вот не надо было с ней спорить.
        - Как не надо спорить мам? Мне, между прочим, в военный университет поступать, я же хочу быть офицером, а там надо историю сдавать как основной предмет. И там нужна не та субъективная история, что преподаёт наша училка в школе, а официальная позиция всех ведущих историков планеты. И я как раз такую официальную позицию и отстаиваю.
        - И в чём же официальная позиция? - Поинтересовался отец.
        - Официальная позиция обратна мнению нашей училки, император был сволочью и уродом, который разрушил демократию и обрёк миллионы людей на смерть и нищету. Если бы не он, мы бы никогда не проиграли ту войну. Или точнее, мы бы выиграли её не с такими тотальными потерями. Потому что демократическое правительство Земли 2030-го года обладало самым передовым в галактике политическим строем и оружием.
        - Я как-то в школе читала, - усомнилась мама, - что у землян 2030-го года не было даже космических кораблей, совсем, ни одного, и был настоящий каменный век. И когда напали насекомые, просто совсем нечем было ответить, потому что у насекомых были огромные звездолёты, летавшие с запредельным ускорением, а у людей тех времён только ракеты на керосине…
        - Это ложь. Люди впервые вышли в космос ещё в 1961-ом году, когда туда отправился на своём космическом корабле Гагарин, и у людей позже была станция Мир, МКС и МКС-2, и были боевые ракеты с ядерным оружием, имелись и настоящие космические корабли, тысячи боевых спутников на орбите. Которые легко могли отбить атаки любого, даже самого передового космического флота в галактике, сверхсветовых звездолётов тоннажем в сотни триллионов тонн. И всё это было задолго до пришествия к власти императора. А он просто узурпировал власть и… Люди, вполне могли отбить ту ракетную атаку первого крейсера инопланетян, если бы не были заняты войной в России. Да что я спорю, вам и так всё известно.
        - Ладно, ешь и иди в школу, я поговорю с учительницей, и если всё действительно лишь из-за того, что вы имеете разный взгляд на историю, ей придётся уступить.
        Максим поднялся из-за стола, взял свой планшет, засунул его в ранец, и вышел вон. Он спустился вниз с десятого этажа, и пошёл по улице, где жил. Как ему надоело это пыльное и грязное место, окраина, задворки галактики, нищие кварталы Русиканта. Но он вырастит, станет великим офицером флота, а может даже президентом, и уж тогда-то все узнают о нём. Максим перешёл улицу, дошёл до школы, остановился у входа, и достал из кармана сигареты, закурил одну, и стоял около входа в школу, покуривая, также поступали и остальные ребята. Учителя ругались, но сделать ничего не могли, по закону, подростки старше четырнадцати лет могли курить с разрешения родителей. На самом деле, Максиму, как и многим другим, курить не разрешали, но де-факто, этот закон разрешал всем продавать сигареты детям, и никто не мог подойти на улице и отобрать их. Потому что ведь на самом деле никто не знал, разрешает ли мама Максима ему курить или нет, ведь это личное дело его семьи, и его право решать.
        К нему подошёл его друг Петян, высокий рыжий парень, встал рядом и тоже закурил, потому что это было модно, а до начала уроков ещё минут пятнадцать.
        - От тебя пахнет пивом, ты что пил? - Спросил Максим.
        - Ты хуже моей мамы, да пил и что, имею право, мне давно уже стукнуло четырнадцать.
        - Я думал, родители тебе не разрешают.
        - Да не разрешают, но это внутреннее дело нашей семьи.
        - В школу нельзя в пьяном виде.
        - Да ладно, кто меня остановит? И потом, то, что от меня немного пахнет, ещё не значит, что я пьян.
        - Да действительно… Пачка сигарет в день, это ещё не значит, что я курю.
        - Да ты что какой правильный стал?
        - Ну, я и говорю, что та пачка, которую я выкуриваю в день, это ерунда.
        - Проехали… Я хотел поговорить о другом.
        - О чём?
        - Та книжка, которую ты мне дал, прочёл на одном дыхании, только Зое Фёдоровне она бы не понравилась совсем.
        - Думаешь? - Спросил я.
        - Конечно, ведь там всё освещено так, что император был полный лох по жизни, тупое закомплексованное чмо. А написана книжка хорошо, умно, настоящим писателем, который явно разбирается в стратегии космических боёв и технологиях создания боевых звездолётов.
        - Я думаю, он и был полный лох, а вообще, на самом деле он был маньяком, потому что только умственно неполноценный может истребить 75% населения своей родной страны лишь по расовому признаку.
        - Вообще, я думаю, там всё было не так просто, в плане того, что он полный лох. Потому что, если бы он был таким тупым, напрашивается вопрос, как он тогда стал императором и выиграл гражданскую войну? Имхо, против него воевали такие же люди, а не глупые инсекты, а армию России тех лет он вынес, это как минимум, и это факт. Вопрос, как? Думаю, наши политики просто не любят его, и потому замалчивают факты и искажают историю, и эта книжка, хоть и интересна, но яркий тому пример. Всё-таки он был гением.
        - Я думаю, он был очень нечестным человеком, а не гением, он всех обманул и много раз, - вступился за автора книги я.
        - И всё же факт… Да мы выиграли инсектов, потому что они тупые и их корабли ни на что не годны, и да угроза флота насекомых, у которых даже не было нормальных компьютеров была преувеличена пропагандой, чтобы забить дурманом голову народу. Но армию России 2030-ых годов он выиграл, а этой армией управляли люди, а не тупые насекомые, и это даже историки признают, и к власти пришёл, а значит, не такой уж он дурак. По крайней мере, он уж точно не тупее, чем любой другой гражданин тех лет.
        - И всё равно он лох по жизни, а его комплексы неполноценности уничтожили миллионы людей и поставили нашу расу на грань гибели, лучше бы его вообще не было.
        - Кстати тогда, вся галактика была бы населена не только русскими, а также американцами, неграми и монголоидной расой. Ведь это император истребил всех иностранцев на территории России, за редким исключением, и при нём были построены города на Луне, а потом Земля была уничтожена инсектами, первым же малым ракетным крейсером с одного удара.
        - Так было бы лучше всем, если бы мы люди сохранили разнообразие, в разнообразии сила. Тем более, что многие негры были великими учёными и видными политиками, и тоже самое касается китайцев, эти люди умели хорошо работать и тоже имели право и хотели жить. - Вступился я за иностранцев. - А убивать человека только за то, что он иностранец, это самое настоящее военное преступление.
        - Ты никогда не читал запрещенную литературу?
        - Я? Читал, конечно же, а что?
        - Я как-то прочёл книжку о философии императора, и там была мысль, что император убивал иностранцев не потому что они другие. А потому что эти люди незаконно въехали на территорию его страны и остались там, отнимая жизненное пространство и ресурсы у коренного населения. Он уничтожал их, потому что рассматривал их въезд в Россию как военную агрессию против его собственного народа, а агрессора надо уничтожать, в какой бы форме не шла агрессия. То, что имело место в России тех лет, по логике императора рассматривалось как попытка колонизации его родины другими народами извне, и он дал всем военный ответ. Агрессия на агрессию, кто к нам с целью грабежа придёт, тот от меча и погибнет. Причём, когда революция была окончена, он позволил всем, кто не был уничтожен покинуть Россию беспрепятственно, и больше не убивал людей по национальным признакам. То есть мысль в том, что он дал сдачи колонизаторам, но при этом, он не уничтожал другие народы на их территории, и не завоёвывал, хотя мог бы.
        - Мог? Да ему не дали, кто бы ему позволил? Ты помнишь Россию тех лет? Вся страна лежала в руинах, да он на Луну начал переселять людей только потому, что вся территория страны была отравлена ядерными бомбами и газом зарин, который он применял против мирного населения. Ты представляешь, это как же надо разорить территорию своей родины, чтобы при уровне технологий тех лет, пришлось строить города и промышленность на Луне и переселять туда часть населения, и не сто человек и не тысячу, а сотни тысяч.
        - Отравлен газом зарин говоришь? Вообще этот газ, что император применял против людей, был нервнопараллетическим не летального действия. Этот газ усыплял людей, чтобы их можно было взять в плен без боя, чтобы не убивать. Он не был токсичным или ядовитым и полностью распадался на Солнце в результате фотоэффекта.
        - Да, а как же ядерное оружие, что император массово применял против мирного населения во время гражданской войны? - Не унимался я, потому что у меня говно в жопе закипало, когда кто-то начинал защищать эту сволочь. И уж тем более, выступать в защиту императора не позволялось моим лучшим друзьям.
        - В это мне как-то не верится. Император не уничтожал города, а захватывал их, хотя я верю, что он использовал ядерное оружие против военных объектов армии России тех лет. Но ты пойми, там шла жестокая война за власть над страной.
        - Да он… Да ты просто не знаешь истории… Да я… Да он…
        - Что да он? Не заикайся. Я интересовался императором не меньше, чем ты. Какой бы он не был лох, глупо отрицать тот факт, что он в отличие от тебя, как минимум был императором всего человечества, минимум несколько лет. А свою карьеру в большой политике начал в возрасте девятнадцати лет. И поверь, только выдающаяся личность на такое способна.
        - Да он всё получил нахаляву, ему президент России тех лет на всё передал 350 миллиардов долларов, и он захватил на них власть, а 350 миллиардов долларов по меркам тех лет это бешеные бабки.
        - Да, но ты что думаешь, что президент передаст такие средства первому попавшемуся? Если ему передали такие деньги, значит, он как-то доказал президенту, что способен с пользой их потратить.
        - Да он просто обманул всех.
        - Обманывать тоже надо уметь, не каждый лох в нашем мире может нагреть на такие бешеные бабки главу государства и его спецслужбы. А это уже говорит о том, что в чём-то император был поумнее тебя и меня.
        - Хорошо, я признаю, в чём-то он был умён, но всё равно, его действия поставили всю цивилизацию на грань гибели, и если бы не он, истребляющей войны не было бы, и мы не проиграли бы насекомым вообще никогда.
        - Ладно, пошли в школу, сейчас уроки начнутся, сейчас как раз будет история, расскажешь там Зое Фёдоровне, какой глупый и плохой был император, и мы все посмеёмся, потому что она поставит тебе двойку.
        Мы бросили на асфальт окурки сигарет, подошли к школе, вошли внутрь, преодолели контрольное устройство и оказались в холле. Холл в нашей школе хороший, его пол отделан под белый камень, а на стенах пластиковые панели, имитирующие древесину. Некоторые панели уже протёрлись, или их сломали школьники, но, в общем, всё было ничего. У нас в школе никто даже не писал на стенах, потому что неприлично, а мы все приличные люди, и вовсе не из-за наказаний. Хотя я помню тот случай, когда пятиклассник написал несмывающимся спреем на стене в вестибюле неприличное слово. Тогда его родителей заставили покупать новые пластиковые панели, они раскошелились на пол зарплаты, эх и влетело тогда тому дураку. Я поднялся на третий этаж, и мы вошли в кабинет истории, до начала урока оставалось минуты три, и все ребята были уже здесь. Я прошёл по кабинету, здороваясь со всеми учениками, но только с теми, кого уважал, а уважал я не всех. Потому что у нас в классе было два ботаника и один прогеймер, и их никто не уважал. Ботаников, потому что дураки и зануды, а прогеймера, потому что он просто как наркоман, только и знает,
что играет в свои стратегии. Кому нужны эти игры? Нет, конечно, я сам немного играю, бывает, но не до такой же степени, куда интереснее и полезнее посмотреть футбол и потусить с друзьями, выпить пива. И вообще, я сторонник спорта и футбола, даже сомневаюсь иногда, куда лучше идти, в военное училище, или всё же попытаться стать футболистом. Но отец говорит, стать футболистом слишком сложно, футболистами становятся лучшие из лучших, там высокая конкуренция, а вот поступить в ВУЗ на офицера, вот это вполне реально. Хотя, конечно, жизнь футболиста куда интереснее и насыщеннее, потому что офицеру флота платят тысячу долларов в месяц, а футболист может запросто получить и десять миллионов.
        В класс вошла учительница, подошла к доске и начала урок, но мы продолжали шуметь, по инерции после перемены, и она громко сказала:
        - Эй, не шуметь!
        Мы маленько успокоились.
        - Значит так, мы с вами сейчас будем проходить период первой войны с инсектами, война с кордианской империей, анклав инсектов в нашем секторе галактики. Я планировала лекцию, но потом подумала, что Маша выступит с докладом. Я проверила её доклад, он полный, там есть вся необходимая информация, и даже больше, я уверена, вы многое почерпнёте из этого доклада. Даже ты Максим Коперник, я знаю, ты против, и всё же слушай внимательно.
        - Хорошо, я буду слушать, - пообещал я, - только потом не ставьте мне двойки за инакомыслие, у нас в стране демократия. И я приведу аргументы, с которыми вы заранее несогласны, потому что я примерно прогнозирую в каком духе доклад. И в отличие от вас, я отстаиваю официальную историческую позицию, а вот вы учите нас лжи.
        - Я учу вас не лжи, я родилась на Меркурии, и я жила в империи во времена её расцвета, я учу вас правде. Мне между прочим триста десять лет! И я родилась тогда, я видела империю своими глазами, я знаю правду и учу вас тому, что видела всё своими глазами. И я могу сравнивать позицию властей, тогда и сейчас, и даже ту, что была сразу после революции.
        - Вы просто подавляете возможность любого опровержения вашей точки зрения, выставляя свою позицию за единственно верную. А потом ставите двойки и трояки всем, кто с вами не согласен. Хотя каждый человек имеет право иметь свою точку зрения, даже в истории, и я в отличие от многих, очень тщательно учу историю, все её аспекты, и не только вашу позицию, но я читаю и другие книги, официальных историков. И только поэтому моё мнение заслуживает того, чтобы быть услышанным, я работаю и заслуживаю адекватных своей работе оценок.
        - У тебя будет возможность доказать свою точку зрения. Слушайте, Маша к доске.
        Маша вышла к доске, собралась с духом и начала доклад, а я терпеливо слушал её, хотя уши так и сворачивались от этой лжи: «И стеллз крейсера уничтожили базу кордиан, построенную на Земле. После чего человечество вышло из тени, оно оживило императора, что спал на одной из лун Сатурна Тифии и начался великий расцвет человеческой расы. Обладая передовыми разведданными, император смог создать первые звёздные двигатели на явлении электромагнитного резонанса буквально за считанные месяцы. Он решил задачу, которую другие учёные людей не могли решить долгие годы. Флот землян был построен в течение нескольких лет, и наши звездолёты сразу же устремились бомбить миры врага… Состоялось несколько масштабных генеральных сражений между мощными флотилиями кораблей, и оружие созданное императором подтвердило превосходство людей над врагом. Мы победили… И мы продолжали побеждать, а империя, основанная на труде роботов, быстро развивалась. Великий программист Эф позволил нам…»
        Я слушал, и только предвкушал, как разобью в прах эту ложь. Я много читал про императора, множество трудов современников, мозги которых не были задурманены пропагандой. Я знал правду… И всё равно я слушал, потому что, если хочешь победить собеседника в споре, надо знать его аргументы в точности. Я знаю, это моё умение спорить, это дар великого политика, так говорил в шутку учитель правоведения.
        Она закончила свой доклад, и я тут же первым поднял руку. Учитель внимательно осмотрел класс, но кроме меня никто пока не придумал, что сказать. А говорить что-то наперекор официальной позиции Зои Фёдоровны никто за исключением меня не рисковал.
        - Хорошо, Коперник, что ты хочешь сказать?
        Я встал, осмотрел всех, и смело начал:
        - Ну, во-первых, официальная позиция всех историков, заключается в том, что все эти технологии, что приписал себе император, были открыты на Земле ещё в 1960-ые годы, задолго до рождения императора. Тогда было создано множество научных теорий, а также впервые получены данные о термоядерном синтезе и антивеществе. Император только применил уже созданные ранее людьми технологии и отписал их себе. А дальше, люди, которые изначально были намного умнее насекомых, миллионы учёных, смогли быстро построить промышленность, которая и победила кордиан. Причём, победа людей над инсектами, была исторической неизбежностью, потому что мы ещё в начале двадцать первого века обладали технологиями, которые на многие поколения превосходили технологии инопланетян. У нас была мощная наука и собственная космическая программа, на орбите Земли была построена огромная космическая станция МКС-1, а позже МКС-2. Размер мозга человека несколько больше, чем размер мозга трутня насекомых, и именно поэтому мы победили. Насекомые вообще глупее млекопитающих. Мы начали войну, обладая тотальным превосходством над врагом, и именно
поэтому победа была неизбежностью, несмотря на то, что первый неожиданный удар инопланетян чуть не уничтожил всю нашу расу.
        - Что за глупость Максим? Где ты начитался такой ерунды? - Вспылила Зоя Фёдоровна. - Накануне войны, весь космос людей был представлен ракетами на керосине. Огромными одноразовыми многоступенчатыми ракетами, которые с большим трудом доставляли малый груз на нижнюю орбиту планеты высотой двести километров. Накануне войны у нас не было ничего. Враг тотально и во всём превосходил нас, именно император создал всё, науку, новый политический строй меритократию, промышленность, армии роботов. Он сам лично создал для нас космические корабли. Все те технологии, которыми мы пользуемся сейчас, были созданы императором лично, от и до. Император был гениальнейшим стратегом, полководцем, флотоводцем, правителем и экономистом. Он знал ядерную физику, химию, материаловедение, всё… Даже сами материалы, из которых состоят корабли и то были созданы императором. Без него мы бы никогда…
        - Зоя Фёдоровна, признайтесь, всему этому вас научили в имперской школе, где людям с раннего детства промывали мозги в мега патриотическом стиле. Я понимаю, вас учили, что император герой, что он практически бог, и был дикий культ личности. Но проснитесь, вы живёте в современном мире, и сегодня вся правда об императоре всплыла.
        - Какая правда? Эту правду сочинили глупые молодые люди, только потому что эта правда популярна. Эти люди родились тридцать, максимум сорок лет назад, и они понятия не имеют, как и что было при империи. А я жила во времена империи и её расцвета, я жила на Меркурии, и я знаю, что накануне войны у нас не было ничего! Вообще ничего! Ни промышленности, ни кораблей, и всё это было создано за считанные месяцы, неслыханным напряжением сил всего народа. Враг тотально превосходил нас во всём, в науке, технике, в ВВП и по численности населения. Мы победили чудом, потому что нас в бой вёл настоящий гений, человек, который отдал жизнь за победу, человек, который сдвинул целые миры, ради того, чтобы его родной вид просто выжил в этой войне.
        - Но вы же не станете отрицать, что если бы не смута в России накануне вторжения, то тогда бы земляне легко отбили бы ту первую атаку инопланетного корабля, и события развивались бы по совсем другому сценарию, и нам не пришлось бы прятаться на Меркурии, и жизни миллиардов людей были бы спасены?
        - Какая смута? Россия той эпохи это от силы два процента мирового ВВП. Кроме России были другие страны, Евросоюз, Индия, США и Китай, и каждая из этих стран имела свою космическую программу. Но ни одно из этих государств не смогло остановить вторжение, и только три эсминца российской империи смогли повредить крейсер врага. Эсминцы, созданные императором.
        - Да, а вы не думали, что это всё ложь, которую сочинил император, чтобы сохранить свою власть? Потому что император должен был постоянно мотивировать людей, чтобы они не свергли его. Потому что недовольные…
        - Какие недовольные? Максим, во времена империи, все думающие люди, среди нас не было недовольных, большинство людей искренне поддерживали империю.
        - Да? Почему же тогда, стоило императору улететь, и его режим свергли?
        - Потому что в битву за власть вступили преступники, и они подлостью и коварством разрушили центральную систему управления империей, потому что они были людьми, и системы безопасности не считали их врагами.
        - Вот именно, что этих людей сразу поддержал весь народ, потому что недовольных режимом было большинство.
        - Не важно, почему императора свергли, важно, что его вклад в войну был огромен, враг тотально превосходил нас во всём, а император, подготовил лучших учёных и лучших стратегов на свете, и благодаря им мы победили.
        - Мы победили, потому что люди изначально умнее, чем насекомые. У насекомых просто не было хороших полководцев и высоких технологий, и император пользовался этим, и именно так он разбил их в финальной битве за Землю. Если бы современные флотоводцы схлестнулись с врагом, мы бы разбили насекомых вообще без потерь, потому что сейчас народ свободен и в наши дни лучшие из стратегов становятся генералами флота. Не тупые задроты, что умеют только играть в компьютерные игры и симуляторы, а настоящие, полноценные личности.
        - Если бы сейчас началось вторжение насекомых, это стало бы настоящей катастрофой для всего населения содружества. Мы бы не смогли сделать ничего, потому что те кадры, которые обеспечили нам победу, сегодня просто исчезли вникуда. Это результат демократии, много лет особой политики. Я поставлю тебе очередную двойку Максим, потому что я не могу позволить тебе поносить имя того, кому человечество обязано своим выживанием.
        - Ну, вот только это вы и можете делать Зоя Фёдоровна, вы не можете победить меня в споре аргументами, доказать свою истину, и ставите двойки.
        - Ты прав, я не могу переспорить тебя, но учти. Истина не зависит от того смогли её доказать или нет, истина просто есть и всё. То, что император спас нас всех, отдав за это всю свою жизнь без остатка, сгорел как спичка, это истина, она не нуждается в доказательстве. И в жизни прав не тот, кто привёл самые убедительные аргументы, прав тот, кто прав. Приведу пример. Ты можешь доказывать мне, что температура плавления вольфрама в простой форме две тысячи градусов, и ты можешь даже убедить меня или любого другого человека в своей правоте. Что температура плавления вольфрама именно две тысячи градусов, а не больше, но независимо от твоих аргументов и твоей победы в споре, температура плавления вольфрама не изменится, и останется равной 3720К, а не две тысячи. Не важно, какие ты приводишь аргументы и как споришь, умело или нет, побеждаешь или проигрываешь, истина останется истиной. И истина в том, что император был героем, которого человечество не заслуживает, и сейчас этого героя у нас нет, и если будет новая война, никто за нас не вступится, и никто нас не защитит. Вот в чём истина мальчик. Ты можешь
доказывать и даже доказать кому-то обратное, но истина от этого не изменится.
        - У меня своя истина Зоя Фёдоровна, а вы просто не имеете права ставить мне двойки за мои знания. Потому что у меня есть знания и своя точка зрения, которая совпадает с официальным мнением официальных историков, и я заслуживаю высших оценок.
        - Я как учитель имею полное право оценивать знания своих учеников. И если в их голове нет знаний, или эти знания неверны, я имею полное право ставить два или ту оценку, которую считаю справедливой.
        - Я всё равно буду поступать на военное, и там будет экзамен по истории, и его будете принимать не вы, и я всё равно его сдам, и не важно, три у меня в аттестате или пять. И там будут настоящие историки, и я отвечу им правду, а вы все!! Вы все станете историей.
        - Что ж дерзай…
        Я сел на своё место, я бесился, говно в жопе так и кипело, да какое она имеет право ставить мне двойки, да я ненавижу её и этого императора, да чтобы он сдох, впрочем, он и так сдох. Да если сейчас будет война с инсектами, мы их порвём в клочья, потому что у нас ВВП не то что раньше, и у нас самый справедливый в мире строй, а во главе флота лучшие генералы. Что она мне тут рассказывает, я прекрасно знаю всю правду, а эта старая дура ничего не понимает, потому что во времена империи ей прочистили мозги.

* * *
        Анна Иванова вышла на сцену, осмотрелась, здесь было полно народу, общество анонимных историков и любителей старины, люди, которые задают градус политической атмосферы в мире. Она улыбнулась им, и громко объявила в микрофон: «Я посвящаю свой доклад психологии императора, который привёл свою империю к краху». Все присутствующие здесь заулыбались и похлопали ей, а женщина начала доклад. Она знала, всем понравится её труд, потому что она великолепно разбирается в истории, и даже защитила докторскую в официальном университете истории и исторической политологии. К ней, как к эксперту, нередко обращаются даже весьма видные личности, различные депутаты, и кандидаты на такие посты как старший судья или мэр города.
        «Итак, император принял власть буквально накануне войны с инсектами. В те времена все демократические страны планеты готовились к войне и строили мощный космический флот, чтобы отразить агрессию. Но император, вместо того, чтобы вместе со всеми строить флот, начал жёстко истязать экономику своей страны, люди терпели его недолго, месяца три, после чего началась гражданская война и Россия упала в хаос смуты. Остальные страны, опасаясь, что смута перекинется и на их территорию, а вовсе не из-за жажды захватить чужую территорию, тоже вступили в эту войну. Россия тех лет была самым передовым государством на планете с высоким уровнем жизни, практически лишённая коррупции и криминала. В жестокой войне её экономика была истощена, и она также истощила и экономику западных стран, что пытались навести там порядок. Из-за чего русским даже пришлось начать программу переселения на Луну, в то время, как остальные страны пытались навести порядок на Земле. И в это время прилетел инопланетный крейсер инсектов и нанёс свой коварный удар. Система атмосферной ПРО стран запада пыталась перехватить ультра мощные ракеты,
но не смогла. В результате чего, Земля была уничтожена, и остались только лунные колонии империи.
        Но я хочу привлечь ваше внимание к тем этническим чисткам, что начал во время революции император, он буквально истреблял всех людей, которых считал лишними. И очень часто в эти списки лишних людей попадала вся элита общества, коммерсанты, демократические лидеры бедных кварталов, именуемые смотрящими, и все те, кто отстаивал свободу и права людей. Вероятно, в детстве императору много раз нанесли психологические травмы, из-за чего он стал столь неадекватен. При этом, император совершенно не разбирался в политике и не понимал, что и зачем он делает. Трудно сказать, что подвигло его на эти зверства, но из-за него Земляне проиграли первый эпизод войны, и были почти полностью уничтожены. Император был умственно неполноценной личностью с глубокими комплексами, жалким… Я бы сказала кто, да неприлично. Всё это послужило прологом к тяжёлым испытаниям, что обрушились на головы людей.
        Стоит особо вспомнить планету Меркурий, базу, именуемую людьми „Тюрьмой“, туда император свёз всех недовольных своей политикой и заставил их там жить в жутких условиях. Кстати, недовольны были почти все, подумайте, отправить в тюрьму всё население своей империи, только больной может решиться на такое. Двадцать миллионов человек жили в объёме два кубических километра. Эти люди не были виновны, их свезли туда просто так, чтобы поглумиться над ними. К несчастью, этот момент опущен в анналах истории. Но этим людям повезло, вскоре в Солнечную систему вторгся огромный флот пришельцев, который уничтожил империю и всех, кто остался верен императору. Стоит особо вспомнить этот момент, глупый император, уверенный в своей непогрешимости и своих стратегических талантах, сам трусливо возглавил флот людей в легендарной, решающей битве у Юпитера и благополучно слил все силы, несмотря на полное техническое превосходство людей над врагом. Это послужило причиной тяжёлого поражения землян.
        Люди, спрятавшись на базе „Тюрьма“ на Меркурии выжили и пережили тяжёлый этап своей истории. Почти трёхсотлетнее заключение, когда никто не смел высунуть и носа за пределы базы. К несчастью, когда база насекомых была уничтожена, надсмотрщики тюрьмы, и главный надсмотрщик, сторонник императора Эф, вернули своему лидеру власть, и он повёл людей в бой. И мы чудовищными усилиями просто народа, на плечи которого лёг груз всей войны, смогли выиграть. После чего была второй этап войны с пришельцами, вам всем известно, как император разбил их флот, и отправился в центр галактики Млечный Путь, чтобы вероломно заключить мир с врагом. К счастью, нашлись верные, честные, справедливые, радеющие за родину люди, истинные патриоты, что смогли поднять восстание за спиной у императора и вернуть всю власть народу, пока он прохлаждался с королевой инопланетян в ядре галактики.
        Всем вам известно всё это, вы все учили историю. Но я хочу особо подчеркнуть, что все беды и неудачи императора были связаны с его подростковыми комплексами, глупой уверенностью в том, что он разбирается в науке и стратегии лучше всех. Хотя история убеждает нас в том, что император на самом деле был весьма посредственной личностью, и без него людям было бы лучше. Он не был великим защитником нашей расы, не был щитом и мечом, и не сделал ничего такого, за что его стоит помнить. К несчастью, сторонники империи живут среди нас до сих пор, и поэтому нам приходится с ними считаться. Император был опасным и жестоким маньяком, я надеюсь, больше никогда в нашей истории такая личность не придёт во власть, потому что это настоящая катастрофа для народа. Он был зверем, да, настоящим зверем, а зверя надо держать в клетке, им хорошо пугать детей, чтобы они слушались, но вряд ли зверь годен на что-то ещё. Потому что нашему современному обществу нужен спокойный и адекватный лидер реформатор, такой как наш горячо любимый президент Фёдор Ильич Ельцин. Всем спасибо!» Зал восторженно захлопал, а Анна Ивановна
приняла эти аплодисменты зрителей как нечто заслуженное. Потому что она подготовила этот доклад, она так старалась, и она настоящий молодец. Нужно помнить своих героев, народ должен помнить и анти героев, чтобы не совершить ошибку вновь.
        Глава 2: Современный флот людей
        Президент демократической республики Русикант Фёдор Ильич Ельцин с трудом поднялся с постели, тупо пялясь на своего старого друга министра обороны, тот настойчиво что-то пытался ему объяснить, но Ельцин не слышал его. Поскольку вчера у него была большая попойка со старыми друзьями, он выпил много водки и коньяка, и теперь очень плохо и медленно соображал, его мучило тяжёлое похмелье. Попойки такого рода не были редкостью у демократически избранного президента, и происходили в среднем раз в две недели, и продолжались два дня. Должен же президент иногда расслабляться, тем более, что управление огромным государством в состав которого входит двадцать весьма развитых звёздных систем задача не из лёгких. Тем не менее, надо отдать ему должное, не смотря на периодические запои, в хронический алкоголизм президент никогда не впадал. И даже если между запоями и употреблял алкоголь, то такое происходило не так уж часто, и совсем понемногу, рюмочки две три, не больше, максимум триста грамм водки, градусом не больше сорока. А триста грамм, это, как известно ещё не пьянство.
        - Галочка, принесите мне что-нибудь выпить… Можно компот, но также не откажусь и от рассольника. Глотку так и жжёт.
        - Я говорю, из штаба ООН прислали донесение, - продолжал надрываться министр обороны. - Ты меня слышишь Фёдор? Ау, проснись.
        - Да что такого срочного могло случиться?
        - Система развед зондов созданная при императоре, хренову тучу лет тому назад прислала сигнал. Инсекты перешли в наступление, огромные массы флота, никак не меньше миллиарда тяжёлых кораблей, с эквивалентным сопровождением выдвинулись по направлению к нам. Они будут здесь лет через десять, самое позднее двадцать.
        - А чего ты меня отвлекаешь? Если они будут здесь только через десять лет, никак не раньше, то, что это дело не может подождать денёк другой? Пока я не отойду от застолья?
        - Фёдор очнись, это же не наши соседи решили пограбить, это же насекомые, они устроят в нашем мире тотальную чистку всех и вся, они камня на камне не оставят.
        - Да что ты городишь, кто и откуда это узнал?
        - Встреча в ООН срочно, будут решать вопрос совместной обороны. Мы должны усилить флот, подготовиться к отражению атаки, иначе могут погибнуть тысячи людей. Президенты всех республик и федераций, в состав которых входит десять и более звёзд должны прислать своих дипломатов на обсуждение этого вопроса.
        - Ну, вот и пошли дядю Васю, он там этот вопрос успешно разрулит всё решит.
        - Фёдор очнись, это событие века, а не просто так. Это должно пройти через меня, и через твои руки, ты ведь верховный главнокомандующий в стране. На нас идёт нашествие века, такие дела навсегда входят в мировую историю, ты должен ознакомиться со сведениями из ООН, ты должен принять решение, ты должен заявить народу. Мы должны быть готовы ко всему, это же не просто проделки ферийцев, и не космические пираты, что грабят торговые суда. Сумасшедшие, чокнутые насекомые, нарушив мирный договор, прут на нас большой войной. У них уйма армад, настоящие флотилии кораблей. И они хотят всех нас тупо уничтожить, убить, и они верят, что смогут это сделать, это событие века.
        - Да брось Стёпа, всем известно, что технологии насекомых сильно уступают нашим, да пусть они бросят против человечества даже миллион кораблей, мы всё равно отобьёмся.
        - Миллион говоришь? Думаешь миллион кораблей это мало?
        - Миллион кораблей это жутко много, но мы обладаем высокими тех…
        - Так вот, по данным ООН против нас брошено свыше ста миллионов кораблей, слышишь, сто миллионов. Ты представляешь себе эту цифру, что такое сто миллионов? Да если хотя бы тысяча тяжёлых кораблей пройдётся по Русиканту, наш флот как корова языком слижет, ничего не останется, только прах и пепел наших сограждан.
        - У нас во флоте есть линкоры массой по триста тысяч тонн, триста тысяч тонн! Ты представляешь себе, что значит боевой сверхсветовой звездолёт массой триста тысяч тонн Стёпа? Ты представляешь себе, что значит броня из вынужденной валентности толщиной тридцать пять сантиметров? Это такая силища, что врагу и не…
        - Во времена императора у землян были корабли массами до десяти миллионов тонн, и эти корабли были созданы из куда более прочных металлов, чем наши современные полу проржавевшие железяки. А сейчас, против нас брошена армада, которая превосходит ту, с которой воевал император минимум в сто раз.
        - Так и численность землян сейчас превосходит времена империи в тысячи раз, мы расселились по множеству миров, бум рождаемости на протяжении двухсот лет резко увеличил нашу численность, и теперь нас… Я даже не знаю сколько нас, и никто не знает, так нас стало много. Мы занимаем огромный кусок галактики, а корабли насекомых примитивны и управляются слабыми компьютерами, очень слабыми компьютерами, очень часто в бою их флот вообще управляется вручную.
        - Фёдор, не стоит переоценивать себя, в исторических трудах сказано, что на борту инопланетных кораблей слишком велик экипаж, но это не значит, что флот управляется вручную. Просто на борту имперского флота часто не было экипажа вовсе, чего не скажешь о наших современных кораблях. Я сильно сомневаюсь…
        - Не ссы, прорвёмся. Ты лучше пойди, распорядись, пусть мне напишут речь, я прочитаю её народу, потому что надо написать красивую речь, чтобы всем понравилось, я всё же президент, а не какой-нибудь алкаш. Поэтому мне надо привести себя в порядок, и потом мы с тобой решим, что делать с нашим флотом. Галочка!!! Где мой рассольник?! У меня внутри всё горит, надо что-нибудь срочно выпить.
        - Иду, иду. Я просто подумала, что раз вы разговариваете с министром обороны, то лучше не попадаться вам на глаза.
        В комнату вошла служанка, у неё в руках был большой бокал, наполненный светло зелёной полупрозрачной жидкостью. Президент взял у неё его из рук, и стал торопливо пить, а министр обороны решил продолжить гнуть свою линию.
        - Фёдор… Я проводил анализ флота, мы за десять лет не построили ни одного нового корабля, не считая тех, что имеют массу менее трёх тысяч тонн. Да и мелких кораблей было построено ничтожное количество. Причём каждый раз, во время постройки выбирался самый дешёвый вариант, часто в ущерб боеспособности, эти корабли могут успешно воевать разве что против пассажирских лайнеров. Даже пираты для нашего флота и то уже почти достойный соперник. Мы совершенно не готовы к войне, с этим надо что-то срочно делать, если в скором времени начнётся вторжение, то это может превратиться в настоящую катастрофу, и погибнут тысячи людей. Да что там тысячи, погибнут десятки тысяч людей.
        - Да у нас только на планете Русикант, в столице живёт двадцать миллиардов человек, - успокоил нервного чиновника президент, - поверь мне, всё будет хорошо.
        - Вот и я говорю, если они уничтожат наш флот и прорвутся к Русиканту, случится страшное, и погибнут десятки тысяч людей. Да что там десятки тысяч человек… Если сбросят всего одну ядерную бомбу на какой-нибудь город, - набрался храбрости чиновник, взяв новую высоту цифр, - то погибнут сотни тысяч людей. А если… То лучше и не думать.
        - Если постоянно так думать, то лучше и не жить вовсе. На вот, хряпни водочки, одну рюмку для храбрости, разрешаю, - щедро улыбнулся президент.
        - Ну, если только одну, - согласился министр обороны и быстро дрожащими руками выпил рюмку крепкой водки, - так вот я к чему. Я считаю, надо срочно выдать заказ промышленности и начать подготовку к худшему. У нас есть несколько кораблей, переоборудованных под музеи, я думаю, они в принципе на ходу. Их можно привести за пару лет в полную боеготовность, у них мощная броня и ещё более мощные орудия, которые даже превосходят по мощности наши современные корабли. Если ввести их в строй, это значительно усилит наш флот. И это сделать проще и быстрее, чем строить новые машины. Я навёл справки, в одном из музеев стоит лёгкий имперский эсминец времён великой войны с насекомыми, у него разорван бок, и он тяжело повреждён, его списали, сейчас это корабль музей, и он не летал уже двести десять лет. Но это махина массой 550 тысяч тонн, если как-нибудь заляпать пробоину и восстановить его, он даст фору любому современному линейному кораблю. Правда, это вспомогательный корабль беспилотник, на таких малых кораблях у империи обычно даже не было экипажа.
        - Я что-то ослышался, ты сказал лёгкий эсминец массой 550 тысяч тонн? Это, наверное, опечатка или шутка, скорее всего, имелось ввиду 550 тонн. Потому что эсминцев, которые вдвое тяжелее, чем наш флагманский дредноут не бывает, или это будет совсем уже и не эсминец вовсе.
        - Фёдор, после войны, история об императоре много раз тщательно переписывалась лучшими историками, и они изменяли, интерпретировали историю раз за разом так, чтобы максимально опустить императора в глазах населения. Так что, я боюсь, что эсминец массой 550 тысяч тонн, по меркам империи эпохи войн это именно эсминец, а вовсе не дредноут. Я всё проверил, это огромный корабль длиной девятьсот метров, у него прочнейшая броня из тяжёлых металлов с вынужденной валентностью, в основном ртуть свинец и вольфрам. И скажу так, это броня мощнее брони флагмана нашего флота примерно в сто раз, и этот корабль, это именно эсминец, рассчитанный на вспомогательные действия в бою.
        - Что ты мне сказки рассказываешь.
        - Это не сказки, вот материалы, я всё проверил, этот корабль действительно существует.
        - Я верю, что он существует, но я не верю, что это лёгкий эсминец. Ты не думал, что вероломные сторонники империи, подлым образом заменили класс корабля в документах с супердредноута на лёгкий эсминец специально, чтобы запугать нас мощью и величием империи и вернуть старые добрые времена рабства и бесправия, когда любой конструктор с военного завода мог заткнуть за пояс мэра крупного города.
        - Возможно, это не эсминец но…
        - А сейчас проваливай, задолбал уже, я всё сказал, мне надо привести себя в порядок после попойки, иди, готовь речь, я выйду и прочту её. Иди уже, что стоишь?
        - Иду, иду… Так что, мне начинать приводить флот в боеспособное состояние? Даёшь разрешение?
        - Даю, задолбал уже, надо так надо, делай, что считаешь нужным.
        Министр обороны вышел из покоев президента и сразу же позвонил министру финансов, сообщив ему, что надо срочно встретиться. Тот, конечно, не отказал во встрече своему старому товарищу, ведь весь кабинет министров при Фёдоре Ельцине был сформирован из одной группы людей, каждый из которых знал другого почти со студенческой скамьи. Это называется кумовство, то с чем официальное правительство Ельцина борется уже давно, зато эта система позволяет стабильно удерживать власть в стране и обеспечивать спокойствие и благополучие граждан.

* * *
        Министр финансов сидел в ресторане белого дома и медленно поглощал спагетти с белым мясом, министр обороны подошёл к нему и сел за стол. Осмотрелся, ресторан был отделан шикарно, всё-таки здесь завтракали, обедали и ужинали главы государства и целых государств. Вокруг был красный гранит, настоящий, а не просто пластиковые панели, резная мебель из коричневого дуба и многие другие атрибуты роскошной жизни. Министр обороны даже невольно подумал, что на отделку этого ресторана ушло никак не меньше миллиона бюджетных денег. И это в то время, когда героям войн платили пенсии в размере двухсот кредитов в месяц.
        - Что хотел Степан?
        - Привет Рома.
        - Привет.
        - Так вот, начнём издалека, - завёл разговор министр обороны, - совсем недавно из ООН поступили секретные сведения о том, что к нашим мирам движется настоящая армада насекомых. По некоторым сведениям численность их флота достигает…
        - Похоже на очередную ООН-овскую липу в стиле, давайте скинемся деньгами на…
        - Это не липа, я тщательно проверил, инсекты нарушили договор, и их флот движется к нашим границам, они будут здесь через десять или двадцать лет.
        - А больше похоже на липу… Они летели к нам двадцать лет, мы тратили деньги на флот, а они ой, не прилетели, а где деньги? Всё тютю.
        - К таким нашествиям надо готовиться заранее, иначе погибнут сотни тысяч ни в чём неповинных людей.
        - Что пугать меня такими числами, давай уж скажи, погибнут миллионы.
        Министр обороны подумал немного, собрался с мыслями и решил взять новую высоту цифр.
        - Да, возможно, погибнут миллионы. И это не шутки, и не шутка.
        - Денег не дам.
        - Мне надо минимум двадцать миллиардов на ближайшие полгода, сверху от обычного бюджета министерства обороны.
        - Денег не дам.
        - Эти средства пойдут на то, чтобы вернуть в состояние боеготовности несколько кораблей музеев. А также на предзаказы военным заводам, строить флот дорого и не просто.
        - Денег не дам.
        - Верховный сказал, что мне карты в руки.
        - Он прям так прямо и сказал, что я должен дать тебе двадцать миллиардов кредитов на полгода сверх положенного?
        - Нет.
        - Ну, вот видишь.
        - Слушай, наш ВВП составляет… Не важно, эти двадцать миллиардов кредитов, это меньше десятой доли процента нашего ВВП. Государство просто обязано тратить на оборону…
        - Денег не дам, ты же знаешь, у меня каждая копеечка посчитана.
        - Ты осознаёшь, что речь идёт о реальной угрозе.
        - Вот когда верховный узнает, что тебе нужно двадцать миллиардов кредитов, вот тогда угроза станет реальна и можно будет поговорить об этих деньгах. Понимаешь, я бы мог в принципе тебе выделить, ну скажем, сто миллионов кредитов сразу и просто так, только потому, что министерству обороны срочно потребовались деньги, но двадцать миллиардов это не сто миллионов кредитов.
        - Да ты осознаёшь, что даже один новый нормальный корабль может стоить сто миллиардов денег.
        - Да, и вот именно поэтому, если ты решил поиграть в звёздные войны, то пусть это кто-то одобрит, хотя бы даже Фёдор. А так, по твоей личной инициативе я не могу выделить такие средства, у нас, знаешь ли, бюджет не резиновый, надо дороги строить, мосты, дома и многое другое. И на всё нужны деньги, ведь экономика штука сложная и капризная, из неё нельзя просто так взять и забрать нужный тебе триллион кредитов, на постройку новой эскадры больших и дорогих кораблей. Поэтому извини Стёпа, я тебя уважаю, но денег не дам. По крайней мере, если и дам, то не так много.
        И с этими словами министр финансов спокойно продолжил доедать свой завтрак, а министр обороны взял в руки пульт и включил телевизор на канале новостей.
        - Ладно, сейчас увидим, реальна ли угроза, прямо сейчас верховный делает заявление, слушай.
        - Слушаю.
        Появилась заставка новостей, срочный выпуск, сейчас слово возьмёт президент. На экране появился президент Русиканта, если присмотреться, можно было увидеть, что он слегка подвыпивший, тем не менее, к счастью, это не бросалось в глаза, он начал своё заявление. «Итак, совсем недавно, буквально сегодня утром, мне поступила информация из ООН о том, что на нашу цветущую страну надвигается нашествие злобных насекомых. Да, да, наш коварный враг из ядра галактики нарушил границу и начал нашествие. Сейчас, наши системы разведки затрудняются сообщить точную дату прибытия флота врага, но это обязательно произойдёт примерно через десять или даже двадцать лет. В связи с чем, я решил потихоньку реанимировать флот, увеличить финансирование военных, так, чтобы к моменту начала вторжения мы были готовы. Но нам не о чем волноваться. Министр обороны, сегодня утром заверил меня, что мы полностью готовы к вторжению врага. Наш военный флот, самый передовой и боеспособный в галактике, готов встретить врага и полноценно дать сдачи. Мы сделаем это, потому что бог с нами. Рядовым же гражданам не о чем волноваться, мы
позаботимся о том, чтобы насекомые им не навредили. Мы встретим врага на дальних подступах к нашим мирам и разобьём малой кровью. Нужно помнить, что со времён империи наши технологии сильно продвинулись вперёд, и боеспособность наших кораблей возросла. В то время, как застойная директивная экономика насекомых не способна к развитию. Война будет лёгкой, вам не стоит ни о чём беспокоиться, только паникёр боится врага, а истинный патриот всегда верит в победу и силу родного оружия. В ближайшее время в лиге наций ООН состоится заседание по этому вопросу, и пресса будет подробно освещать все события, на этом всё. Всем спасибо, мои дорогие сограждане я очень вас люблю.» На этом заявление кончилось, и министр обороны, нажал на кнопку пульта, выключив телевизор. После чего обернулся к министру финансов.
        - Ну что этого достаточно?
        - Да, я думаю, двадцать миллиардов вы у меня успешно выцыганили.
        - Это только на первое время.
        - Степан, я бы хотел дать тебе больше денег на благое дело, спасение человечества, но наша экономика этого не потянет, она и так застойна. Я дам тебе двадцать миллиардов сейчас, и ещё сверху пятьдесят на год, но не больше. И потом, скажу тебе честно, я не верю в инсектов и их нашествие, скорее, это просто очередная мера ООН по выманиванию денег, когда умные разводят глупых. Вот увидишь, скоро они решат создать объединённый флот, и на его создание начнут собирать деньги по всему содружеству независимых государств. И, в конечном счёте, так мощные индустриальные военные гиганты погреют руки и заработают деньги на общей беде. А инсекты так и не нападут, это всё типичная разводиловка.
        - Я знаю. А теперь представь себе, а что если угроза реальна, и скоро по нашей системе прокатится нашествие, сколько людей погибнет, готовы ли мы? И хватит ли твоих семидесяти миллиардов кредитов сверху?
        - Я думаю, денег хватит, в прошлом, при империи, у нас не было такой могучей экономики, и мы легко победили.
        - В прошлом мы победили не легко. Сейчас мы не тратим на оборону и одного процента ВВП, а тогда мы тратили на оборону девяносто девять процентов ВВП, и всё ВВП было подчинено одной цели, выиграть войну любой ценой. Флот империи был мощнее нашего.
        - Не рассказывай мне сказки, я уже не мальчик, я ведущий экономист планеты.
        - Вот именно, что ты экономист, а не военный. Приятного отдыха.
        Министр обороны поднялся и вышел вон, у него ещё было много дел впереди, надо освоить деньги, и проследить, чтобы хотя бы часть полученных им денег не разворовали. Потому что флот надо было привести в боеспособное состояние, а иначе никак.
        Глава 3: Совет при ООН
        Директор ООН Виктор Каховский подошёл к автомату с кофе и заказал себе капутчино со сливками. Подождал, пока автомат изготовит для него напиток, а потом взял бокальчик в свои руки и стал медленно пить. К нему подошёл его пресс секретарь и в нерешительности замер, подождал пол минуты, и задал вопрос.
        - Ты готов их порвать?
        - Нет, я не готов. Не каждый день объявляешь миру о конце света.
        - На самом деле, большинство из них не верит в конец света, и они не понимают, сколь серьёзная угроза стоит перед нами.
        - Я это понимаю, - ответил Виктор, - мои люди сообщили мне о настроениях общества, они совершенно не готовы. Они не верят, и они думают, что флот земли во времена империи был подобен нашему сегодня. А он близко даже не был подобен, это была совершенно иная величина.
        - Я знаю, ты говорил, а сейчас, выбрось пустой бокальчик, иди и скажи им всю правду. И постарайся, чтобы они поверили тебе, потому что… Сказки сказками, и говном мазать память императора каждый дурак может, но вопрос, что делать, если нам противостоит реальный враг, который желает превратить нас всех в пыль. Кто вступится за нас?
        - Мы уже взрослые дяди, мы сами вступимся за себя.
        - Иди и скажи им это, но понадобятся деньги, много денег, для отражения агрессии потребуется флот минимум в миллион кораблей, ты знаешь…
        - И это должны быть хорошие корабли, - согласился директор ООН.
        - Иди, они ждут.
        - Пойду, и порву их.
        Виктор бросил пластиковый бокальчик в мусорку и направился к входу в большой зал, в котором происходил съезд всех представителей всех более менее крупных государств содружества. Он открыл двери, и вошёл в гигантское помещение диаметром пол километра. На секунду остановился, осмотрел огромный зал и тысячи людей, что присутствовали здесь, и направился к своей трибуне. Взошёл на неё, откашлялся и начал речь:
        - Всем вам известно, что два дня назад произошло событие, наши дальние сенсоры, системы слежения за насекомыми передали нам, что огромная армада врага пришла в движение. По данным сенсоров, речь идёт о флоте численностью никак не меньше миллиарда кораблей, каждый из которых по данным наших учёных имеет массу не менее ста тысяч тонн. Мы не смогли до конца расшифровать сигнал, поскольку, речь шла о какой-то неточности, абсурде. Наши шифровальщики утверждают, что речь идёт о вторжении кораблей численностью десять миллиардов единиц массами свыше ста миллиардов тонн, не считая более лёгких машин. Но это конечно явная ошибка, ведь кораблей массой в сто миллиардов тонн не бывает, и быть не может. Было зафиксировано также, что несколько кораблей имеют массу до ста триллионов тонн, и это явный программный сбой. Все мы знаем, что столь мощных и огромных кораблей быть не может и подавно. И, тем не менее, даже флот в миллиард кораблей массой по сто тысяч тонн каждый, это достойная угроза. Мы посчитали, что для того, чтобы отбить атаку этого флота потребуется никак не меньше, чем миллион или даже десять
миллионов совершенных космических кораблей. И мы должны построить такой супер мощный флот как можно быстрее, у нас есть максимум десять лет. Для этого понадобятся деньги, много денег, мы пришли к выводу, что потребуется никак не меньше, чем 5% ВВП всего содружества, это минимум что мы должны потратить в ближайшие десять лет на отражение атаки врага. Я бы хотел особо подчеркнуть, что в прошлом, победа над врагом далась императору нелегко, очень нелегко. Я провёл исследование флота империи накануне вторжения мармедонцев, и наткнулся на странный артефакт. Мы проверили этот артефакт, и мои эксперты подтвердили совершенно точно, что это не фикция. Сейчас я выведу этот артефакт и его данные к вам на дисплеи.
        Директор ООН нажал на несколько клавиш у себя на пульте и вывел требуемую информацию на дисплеи всех присутствующих в зале.
        - Этот артефакт, полуразрушенный, земной корабль времён великой войны, этот корабль имеет класс тяжёлый крейсер. По некоторым данным это лёгкий крейсер, но это, конечно же, ошибка шифровальщиков, потому что эта машина не может быть классифицирована как лёгкий крейсер никак. Так вот, тяжёлый крейсер времён империи имеет массу в пятьдесят миллионов тонн.
        Зал ахнул от этой цифры, потому что большинство присутствующих здесь было военными экспертами, и все они примерно знали, какими кораблями оснащены флоты их систем.
        - Так вот, этот корабль имеет массу пятьдесят миллионов тонн и длину два километра, он обладает бронированием, равным которому нет ни у одного из наших современных супердредноутов. Этот корабль, если его бросить в бой против любого из наших флотов, одержит победу где угодно. Это не фикция, это остов реального корабля времён империи. Крейсер оснащён мощными дальнобойными сверхсветовыми орудиями, которые способны стрелять снарядами массой в пятьсот килограмм со скоростью в шестьсот скоростей света. Любой такой снаряд способен с одного попадания испарить самый мощный из супердредноутов современности. Также на борту крейсера имеются отсеки под ракеты, к несчастью ракет на крейсере нет, так что ничего сказать о них нельзя. Этот крейсер убедительно демонстрирует, сколь тяжёлой и ожесточённой была война людей и насекомых в прошлом. Я знаю… Всем вам много раз говорили, что император пустышка, так утверждает официальная пропаганда содружества. Так вот, это ложь! В прошлом была война, великая война и в ней люди задействовали оружие, которое намного превосходит современное…
        Зал громко загудел, выражая своё недовольство, они не любили империю и императора, и не желали слушать о том, что тот что-то из себя представлял. В их обществе было слишком принято кидаться говном в человека, который сражался за людей двести с лишним лет назад, ограничив свободу и создав тоталитарный строй, которые некоторые историки называли супер тоталитаризмом.
        - Я говорю это не потому, что я люблю императора, я ненавижу его, как и все вы. Он был мразью и подонком, сволочью, которая привела человечество на грань гибели. - Исправил ситуацию директор ООН, который был опытной политической крысой, и умел вовремя сдать назад, чтобы не потерять насиженное место. А зал лишь одобрительно загудел на его слова. - И всё же, мы должны реально осознать одну простую вещь. Двести лет назад на территории наших миров была жуткая, чудовищная война, и друг с другом схлестнулось две силы, обладающие чудовищными по боеспособности кораблями. Многие из кораблей империи, были мощнее любого из наших флагманов в тысячу раз, и это факт, и не признавать это опасно. Ради победы императору в своё время пришлось построить чудовищный по мощности космический флот. Огромные орды гигантских кораблей, часто управляющихся только искусственным интеллектом, приняли бой с врагом. Они проявили чудеса тактики и стратегии, задействовали самое мощное оружие из возможных и добились победы. - Зал снова начал недовольно гудеть, и директору ООН пришлось повысить голос, чтобы перекрыть недовольный
ропот. - И мы не имеем права отбрасывать урок истории, мы должны повторить подвиг прошлого, нашего героического и непьющего, трудолюбивого народа. Мы должны построить самый мощный флот в истории и дать сдачи агрессору. И я думаю, что для победы нам понадобится построить корабли массами в миллионы тонн минимум, и эти корабли надо строить не как патрульные суда для борьбы с пиратами или мелкой шушерой. Нам придётся строить чисто военные машины, заточенные на убийство врага на огромных дистанциях в больших количествах. Насекомые будут давить нас своей массой, они бросят в бой супер мощные корабли прорыва массами до миллиона тонн и более, и мы должны бросить в бой аналогичные по совершенству машины. И если мы проиграем, то погибнут триллионы наших сограждан, поэтому мы не имеем права проиграть или недооценить угрозу. А теперь, что конкретно я предлагаю. Надо создать фонд, в который все государства содружества будут выделять 0,7% своего ВВП в течение десяти лет. Это позволит нам построить самый большой и мощный флот истории и дать сдачи агрессору. А теперь, я предлагаю вам проголосовать.
        С этими словами директор ООН запустил меню голосования, и стал терпеливо ждать результатов, прошло несколько минут, и все представители демократических государств закончили голосование. Виктор с тоской посмотрел на экран результатов, они были печальнее некуда, весь зал, все присутствующие делегаты, вообще все без исключения проголосовали единогласно против. Никто не собирался выделять 0,7% своего ВВП на создание флота. Директор ООН снова взял слово.
        - Мои дорогие товарищи, друзья, я знаю, все вы не хотите тратить деньги, но поймите, у нас нет выбора. Скоро начнётся великая война, и нам нужен объединённый флот, потому что иначе мы…
        На пульте управления загорелась красная лампочка, один из делегатов Хантийцев, крупнейшего государства содружества просил экстренное слово, и согласно протоколу он имел на это полное право, так как его страна входит в большую двадцатку.
        - Да господин представитель, вы можете сказать.
        Тот поднялся и начал речь:
        - Господин директор ООН, мы все уважаем вас, и вы одна из самых влиятельных фигур нашего мира. Но ответьте на мой вопрос сами, и скажите, логично ли это. Какая-то древняя система безопасности, созданная двести с лишним лет назад послала вам сигнал, и вы приняли его. Где гарантии, что у компьютера просто не поехала крыша? Как полагаться на сигнал, принятый от древней разведывательной системы, созданной много веков назад? Мы же ничего не знаем об этой системе, где гарантия, что вторжение это реальность, а не развод глупых хакеров? Вы сейчас предлагаете потратить сумасшедшую сумму в пол процента ВВП всего содружества за десять лет, только потому, что древняя система, созданная неизвестно кем, вдруг дала сомнительный сигнал? Как вы считаете, можем ли мы верить? Или огромные суммы будут потрачены впустую промышленниками, и сказочно озолотят строителей кораблей, а потом выяснится, что никакого вторжения и нет, и это всё фейк? Что делать тогда? Кто ответит за расходы суммы, которую и назвать то страшно, потому что это даже не квадриллионы кредитов. Где гарантии?
        С этими словами делегат сел, а весь зал ему громко похлопал, поддерживая умного и находчивого парня. А директор ООН снова взял себе слово.
        - Да, гарантий нет. Нет гарантий, что это правда, нет гарантий, что это ложь. Но давайте представим себе ситуацию, что враг начнёт неожиданное вторжение в наши миры, а мы не будем готовы. Можете ли вы представить себе, сколько людей погибнет в этом случае? Готовы ли мы сейчас? Однозначно нет. А теперь давайте зададимся вопросом, насколько надёжны системы созданные при императоре? Я отвечу вам, они абсолютно надёжны и функционируют без нашего вмешательства уже сотни лет. Эти системы имеют в своей основе не человеческое управление, ими управляют компьютеры, мощные, надёжные, верные и почти вечные. Эти машины были созданы, чтобы предупредить нас о беде, и они сделали это. Император предвидел, что враг рано или поздно нарушит своё слово и будет вторая великая война. Мы должны…
        - Император? Вы что смеётесь над нами? Да как этот дурак может что-то предвидеть…
        - Император нам не указ…
        - Император кретин…
        - Император…
        - Да не важно, император или кто-то другой, вы же не будете отрицать, что насекомые существуют? Мы должны понимать, что рано или поздно они нападут снова, и теперь они делают это. Мы, наши предки, создали систему, чтобы предотвратить нападение, узнать о нём заранее, и теперь эта система бьёт тревогу, потому что…
        Снова на пульте у директора ООН загорелся красный огонёк, один из делегатов большой двадцатки просил слова, и Виктор разрешил ему сказать. Это был делегат от индустриально развитого государства, в состав которого входило несколько тысяч звёзд, ядро человеческой индустрии.
        - Я считаю, директор ООН прав. Мы не можем сегодня так пренебрегать безопасностью, потому что у нас есть ответственность перед нашими избирателями. И, тем не менее, мы не можем и одобрить план директора ООН, так как если мы начнём строить флот централизованно, то нарушим конкурентное равенство, а это ослабит нашу экономику. Поскольку, если мы будем собирать деньги, а потом заплатим одной из держав за постройку флота, то это будет означать прогресс и процветание тем, кто будет строить флот, и упадок экономики остальных. Это не справедливо, а мы не можем нарушать принципы равенства и справедливости даже перед лицом такой опасности. И всё же я верю в угрозу вторжения. Что же делать зададите вы вопрос сами себе? Решение есть, мы можем проголосовать за введение минимального процента военных расходов для всех государств содружества. Я предлагаю законодательно закрепить расходы на строительство флота для всех государств содружества на уровне 0,2%. Тогда мы сохраним баланс экономик, сохраним конкурентное преимущество и величину добавленной стоимости товара для всех стран, и одновременно построим флот,
чтобы дать сдачи врагу. В последствии, если начнётся война, все корабли перейдут под командование ООН.
        - Это не может быть принято, флот должен обладать равными ТТХ, и должен быть жёстко структурирован по типу кораблей. Я имею ввиду состав, долю авианосцев, ракетоносцев, крейсеров, линкоров и эсминцев. В случае если все будут строить флот сами то…
        - Господин директор ООН, мы можем выдать общие рекомендации, что кому строить это раз, это проще, чем строить централизованно. А также, системы могут строить не отдельные корабли, а готовые стратегические единицы, эскадры, которые будут полностью укомплектованы всеми типами кораблей. Пусть каждый построит корабли сам, какие пожелает, а мы потом объединим всё в одну единую армаду. Это типичное демократическое решение.
        - Корабли будут обладать разными ТТХ, скоростью и мощью, стоит ли упоминать, что периферийные государства считают крупными линкорами корабли массой 25 тысяч тонн, в то время, как наиболее развитые из государств считают линкорами корабли в массовом диапазоне от четырёхсот тысяч тонн до миллиона. В итоге мы получим совершенно неравные по составу эскадры, и не только по массе кораблей, но и по скорости.
        - Господин директор, это лучшее решение, предлагаю голосовать.
        - Поддерживаю, надо голосовать.
        Виктор сел на своё место, а собрание ООН начало голосовать, что ж поделать демократия, решает большинство. А они сейчас думают не о том, как победить в войне, а как сохранить деньги в собственном кошельке. Правда жизни. Голосование было недолгим, и большинство решило так. «Установить минимальный процент расхода средств на космический флот на ближайшие десять лет на уровне 0,1% ВВП, т.к. этого более чем достаточно, для создания передового космического флота и усиления военных сил содружества. При этом каждое государство, представленное в ООН, само решает, сколько денег и как тратить на космический флот. И каждое из государств самостоятельно на свои средства и по своим технологиям будет строить корабли.»
        Виктор вышел из зала собраний, всё самое важное было обсуждено, он ничего больше не мог сделать. Его догнал около кофейного автомата секретарь.
        - Ну что, всё прошло удачно? Они же проголосовали за создание флота.
        - Ты что смеёшься что ли? Это полный провал.
        - Но они же установили планку в 0,1% ВВП, и это не мало.
        - Иногда я жалею, что у нас демократия.
        - Что Виктор? Прости?
        - Все всё решают голосованием в угоду собственному кошельку, но что делать, если большинство не может принять верное решение? Сейчас нам нужен мощный флот, иначе погибнут сотни тысяч людей по всему содружеству. Тьфу… Что я говорю, эти вечные штампы, какие сотни тысяч, сотни триллионов. Нам нужен флот, и мы не можем принять верное решение, не можем договориться, теперь я понимаю императора, я понимаю, зачем была создана империя. Раньше, император мог сказать что надо, и все делали то, что надо, только потому, что так сказал верховный. А теперь, что у нас сейчас? Нам нужен новый император! Только где его взять?
        - Ты что смеёшься? Нам нужен император, империя, я тебя не узнаю. Мы же демократы, мы защищаем свободу слова во всём мире, какой нафиг император, какая империя?
        - Свобода слова хорошо, но только до тех пор, пока не начнётся война. Вот сейчас, мы стоим на пороге большой войны и ничего не можем сделать, и что какая свобода слова? Кому нафиг нужна свобода слова, если говорить будет некому, потому что всех убьют?
        - Война, ты драматизируешь… Да древние датчики сообщили об угрозе, но это ещё не значит, что нам что-то угрожает. Потому что, мало ли что могло произойти, любое замыкание в цепи. Ведь эта система обнаружения флота врага древняя, просто древняя, её установил ещё император до революции, это же другой век.
        - Мы подняли архивы, проанализировали много данных. Тебя не пугает этот крейсер массой пятьдесят миллионов тонн? Вдумайся… Двести лет назад, император, чтобы отразить вторжение построил армаду в которой каждый корабль мог бросить целому флоту современных машин. Ты не думал, что он при всех его недостатках и комплексах был явно куда умнее, чем любой современный политик. Нас с детства учили, что император дурак, но корабли его времени превосходят наши современные машины на порядок во всём. По броне, мощности и дальности боя орудий, по максимальной скорости движения. Я читал, что линкоры прошлого двигались с ускорениями 350g, а наши современные машины едва выжимают 50g, вдумайся. Если насекомые бросят против нас машины уровня империи, погибнет бесчисленное количество наших сограждан, потому что мы проиграем.
        - Это невозможно…
        - Мы много поколений делали корабли всё меньше и дешевле, полагая, что средства надо экономить и дорогой корабль ни к чему, лучше построить два корабля. А при империи строили самые мощные корабли, которые только можно построить, и бросали их в бой целыми армадами. Вопрос, кто дурак?
        - Виктор, император был глуп, мы все разбирали его основные ошибки ещё на уроках истории в школе. Я думаю, мы легко победим насекомых, корабли прошлого, да гиганты, но эффективно ли использовать столь крупные корабли?
        - А вот я так не думаю, я всё больше склоняюсь к мысли, что впереди у нас тяжёлые испытания.
        С этими словами директор ООН налил себе в чашку ещё кофе, и горько хлебнул его, на душе было совсем неспокойно, слишком уж мало денег выделили на флот, 0,1% ВВП, смех да и только. А вдруг? И что тогда? Просто если вдруг, то, что тогда? Кто заступится за людей, где найти великого полководца, который знает и всё понимает, ведь… Что если полководцы современности уступают императору во всём также, как уступают современные корабли?

* * *
        Директор ООН вошёл в центр симуляций флота. Огромный военный центр, построенный много лет назад в самом сердце содружества, в глубине которого мощные суперкомпьютеры имитировали различные военные процессы. В том числе поединки между флотилиями космических кораблей с физикой максимально приближенной к реальности. Подобная имитация позволяла отточить военные навыки офицеров флота, который частенько были не на высоте, а также проводить различные учения. Тем более, что имитировать на компьютере поединок двух флотов намного проще и дешевле, чем сражаться в реальной битве. Последнее не всегда возможно, по чисто экономическим соображениям, слишком уж дороги космические полёты. Директора встретил офицер флота, подошёл и сразу взял за руку, и повёл к ближайшему компьютеру.
        - Мы протестировали всё на лучшем компьютере, это суперкомпьютер «светлый луч». Мы загрузили на поле боя корабль империи массой в 50 миллионов тонн с сохранением его технических характеристик с учётом мощности и точности орудий. Кстати, ТТХ у корабля империи просто фантастические. Я имею ввиду скорость, выживаемость, мощность орудий и многие другие параметры. И мы загрузили против него на симуляторе весь флот Аридании, триста кораблей. Триста лучших кораблей содружества. Подчеркну, триста лучших кораблей, а не какие-то корыта…
        - И что?
        - Это было смешно и бездарно до безобразия.
        - Что смешного? - Строго спросил директор ООН.
        - Смешно то, что крейсер империи перебил всю армаду флота Аридании с запредельного расстояния, не дав содружеству выстрелить хотя бы раз. Это было до того нелепо, наши дредноуты взрывались с первого попадания, как будто это… Не знаю, но крейсер империи сделал наш флот как детей. Просто как детей, совершенно разные классы боеспособности. Просто… Смешно то, что традиционно принято считать, что империя малость недотягивает, что мы такие крутые, а император дурак. Но реально, если выставить весь наш флот против всего одной эскадры таких кораблей, как этот имперский крейсер, я бы на наш флот не поставил. Это же не корабль, это настоящий зверь, просто монстр поля боя. Он обладает невероятной огневой мощности, защищённостью и маневренностью. И это ещё, я хочу сказать, наш виртуальный имитатор не дотягивает, он не отражает всех особенностей и нюансов. И что-то подсказывает мне, что мы отразили ТТХ имперского крейсера не в полной мере, потому что мы сделали допущения, скажем так… В минус. А на самом деле могло быть и так, что…
        - Что вы имеете ввиду офицер?
        - Ну, например, обшивка крейсера империи сохранила на себе следы стеллз покрытия, это очень совершенный высокотехнологичный материал, я могу предположить, что вся обшивка этого корабля была покрыта таким материалом, и это резко снижало заметность. Сам по себе этот корабль не являлся стеллз крейсером, но его заметность гораздо ниже, чем у любого нашего современного корабля. Это значит, что заметить такой корабль нашими системами обнаружения можно разве что в упор. Он практически невидим, а вот радарная установка крейсера обладает огромной мощностью излучения. Мне неизвестна чувствительность, но думаю, это было сделано не просто так, а имело необходимость. Этот корабль создан на пределе всего, на пределе прочности и совершенства материалов, на пределе возможностей конструкторов, он идеален и создал его настоящий гений, это своего рода шедевр, подобный полотну великого художника. Только полотно художника это бесполезная тряпка с красками, а этот корабль идеальная машина убийства на поле боя. И пощади бог того, с кем он столкнётся, потому что эту машину создал настоящий гений. И тот, кто его создал,
не экономил ни на чём, стремясь создать лучшую машину из возможных. Это шедевр военной техники, настоящий шедевр, произведение искусства, которому нет равных среди современных машин. Потому что тот, кто его создал, любил и понимал войну. Вот такие вот дела господин директор ООН, что я могу сказать, у нас принято считать императора слабаком… Но этот корабль был создан в его эпоху, и я подозреваю, что во время великой войны у него было много таких кораблей. Я читал многие труды по истории, в них говорилось, что у императора были целые армады, и кораблей было так много, что все корабли кроме самых крупных были беспилотными, ими управляли компьютеры. Так что… Анализируя это, и то что всем известно с каким трудом император вырвал зубами победу у врага, я могу предположить, что флот насекомых куда мощнее, чем мы думаем. Мы все привыкли представлять насекомых, как глупых и нелепых созданий, которые не способны к мышлению. Но только сейчас я осознаю какая мощь была против них брошена, многое стоит переосмыслить, потому что впереди война, которой не будет равных в истории… И у нас не так много времени, чтобы к
ней подготовиться. Нам придётся научиться строить корабли не хуже, чем этот крейсер империи, иначе нам не выжить.
        - Офицер, оставьте свои выводы при себе, я и так всё прекрасно понимаю, я сделал эти выводы сам и раньше вас. Да, всё очень плохо, и хуже всего то, что большинство правителей в нашем демократическом мире не понимают всю тяжесть ситуации и даже не хотят понимать. Никто не хочет готовиться к великой и тотальной войне, потому что…
        - Но тогда мы все умрём!
        - Давно, давно, был человек, Сергей Солнцев, который понимал, что нам предстоит, и он сгорел как очень яркая спичка, освещая весь мир вокруг. Ведь Земля 2030-ых была миром демократии, таким же миром, как и у нас сейчас, только население было поменьше и технологий не было. Этого человека не поняли, этого человека унижали и оскорбляли после и не один раз, на него вылили столько грязи за эти века, что…
        - Значит, нам просто надо найти ещё одного инженера, чтобы он защитил нас?
        - Да, всё просто, надо просто найти ещё одного инженера, вопрос только в том, как это сделать? Потому что никто в нашем мире не обладает и сотой долей… Впрочем, я буду думать, я уверен, ещё не всё потеряно, надо просто найти того, кто сможет повести к победе наш вид. Это, во всяком случае реально… Среди кого искать?
        - Среди ботаников и прогеймеров, и лучше, если новый инженер будет и ботаником и прогеймером одновременно. - Подсказал офицер.
        - Я подумаю над этим… Но задача, которая стоит перед нами сегодня ужасна, потому что… У нас всего десять лет.
        - У инженера было и того меньше времени, он перестроил общество почти мгновенно.
        - Это невозможно сегодня. - Возразил директор.
        - Я думаю, в 2030-ые это тоже казалось невозможным. И, тем не менее, это было сделано, и мы выиграли ту войну.
        - Сколько же прольётся крови… Ведь сотни миллионов идиотов по всему содружеству пойдут войной, отстаивая свои демократические права и свободы… Да и потом… Как объяснить другим моим подчинённым, что я поступаю правильно? Они же не послушают меня, никто…
        - Вот в такие моменты начинаешь переосмысливать прошлое, и невольно задаёшься вопросом, а смогу ли я повторить подвиг того, чьё имя давно заляпали грязью.
        - Мы сможем! - Твёрдо сказал директор ООН. - Надо только найти гения, срочно найти гения разбирающегося в космической стратегии, а также в конструировании реальных боевых кораблей. Вот и всё, всё очень просто, найти гения и отдать ему власть, нет ничего проще… - Директор ООН успокоился и собрался с мыслями, что ж… У него достаточно влияния и связей, чтобы начать этот процесс, надо только найти того, кто сможет выполнить высокую миссию, как бы это сделать, вот в чём вопрос?
        Глава 4: Собрание Генштаба Русиканта, меры по созданию флота
        Фёдор Ильич Ельцин, народом избранный любимый президент вошёл в здание генерального штаба Русиканта, вместе с ним под руку шёл его друг Стёпа, министр обороны. Они прошли по ярко освещённым коридорам, миновали несколько уровней различных систем защиты и очутились в большом, просторном и светлом зале. Здесь помимо президента и министра обороны собралось около десятка генералов флота, а также министр финансов и два его помощника. Когда в комнату вошёл президент, все встали и поприветствовали его. Ельцин же прошёл на своё место, уселся, и сразу налил себе рюмку водки, но небольшую, грамм пятьдесят, не больше, хряпнул её и обратился ко всем.
        - Что ребята, давайте приступим, вы знаете что мы должны обсудить, расходы на флот. Как вам известно, Организация Объединённых Наций выпустила закон, согласно которому мы должны потратить на флот не менее 0,1% ВВП, поскольку мы все с вами накануне вторжения. И это огромная сумма, которую мы должны освоить.
        - Можно мне слово? - Спросил министр финансов.
        - Конечно Рома, что ты хотел? - Разрешил президент.
        - Я считаю, что при нынешней экономической ситуации в стране, мы никак не можем позволить себе расходы на армию в количестве 0,1% ВВП, это слишком большая сумма. Парадокс финансовой системы в том, что расходы бюджета на армию в количестве 0,1% ВВП, приведут к падению роста ВВП на 0,3%, а у нас итак экономика в год официально растёт на 0,5%, а на самом деле примерно на 0,2%. Если мы увеличим расходы на армию до столь огромной величины как 0,1% ВВП, то начнётся экономический спад, безработица и стагнация. Это приведёт к падению уровня жизни, и вы просто не сможете выиграть следующие выборы. Подумайте сэр, можем ли мы сегодня позволить себе столь масштабную военную программу? Очевидно, нет.
        - Фёдор можно мне слово? - Спросил министр обороны.
        - Конечно Стёпа.
        - Мы стоим накануне великой войны, вполне возможно, что очень скоро, всего лет через десять по нашему миру пройдёт огненный каток насекомых. Расходы на флот в количестве 0,1% ВВП позволят нам за десять лет построить где-то четыре новых линкора массами до 400 тысяч тонн. Это резко усилит наш флот, если мы этого не сделаем, то последствия могут быть тотальны. В этой войне могут погибнуть миллионы людей, подумайте, миллионы… И ущерб экономике будет гораздо больше, чем 0,1% ВВП, потому что придётся… Вы должны это понимать. Я считаю, что 0,1% это неоправданно маленькие расходы, реально, если мы хотим пережить нашествие насекомых, необходимо увеличить затраты на флот хотя бы до 5% ВВП. Я напомню вам, что во времена великой войны, при императоре расходы на создание флота составляли 99% ВВП, и вся экономика всей империи была подчинена созданию флота и сопутствующего ему вооружения и инфраструктуры. И тогда победа в войне далась нам нелегко.
        - Степан, - перебил его министр финансов, - я тебе хочу напомнить, что во времена империи практиковался низкопроизводительный труд роботов, на заводах работали машины, которые, кстати, работали не отдыхая 24 часа в сутки и не требовали зарплаты. Сегодня наша промышленность представлена высокопроизводительным, ручным трудом наших сограждан, потому что предприниматели заинтересованы в создании рабочих мест. Так вот, гражданам надо платить зарплату, они не роботы, и существует такое понятие как рыночная экономика, которая подчиняется своим законам. Эта экономика обеспечивает нам стабильный рост и развитие всех сфер производства. Мы не можем подобно империи тратить на оборону 99% ВВП, это приведёт к коллапсу нашу экономику. И, тем не менее, наши современные 0,1% ВВП расходов, это гораздо больше по деньгам, чем 99% ВВП расходов времён империи. Потому что наш труд дороже, это экономика, ты её совсем не понимаешь, мы не можем…
        - Фёдор, на собрании ООН, посвящённом вопросу вторжения, директор ООН предоставил нам всем информацию о типовом крейсере империи. Этот корабль имел массу пятьдесят миллионов тонн, он мощнее и дороже чем весь наш флот в сто раз. И я вообще не уверен, что мы сегодня способны построить такой корабль, сколь бы не были велики наши расходы. Об этом стоит призадуматься, то, что империя была слабее нас экономически это заблуждение, потому что реальный выход промышленных товаров в виде кораблей у империи был просто колоссален. Я также хочу подчеркнуть, что граждане империи, люди, жившие во времена императора, все как один утверждают, что их уровень жизни был на порядок выше, чем сейчас. Мы все привыкли рассматривать империю как нечто застойное, но на самом деле…
        - Я не вижу смысла обсуждать историю, у нас здесь не исторический кружок, - перебил министра Ельцин. - Стёпа, понимаешь, Рома гораздо лучше тебя разбирается в экономике, потому что он экономист, а ты министр обороны. Если он считает, что рыночная экономика лучше имперской, значит, так оно и есть.
        - Но у империи был супер флот, а у нас его нету! И это факт, в империи плевали на экономику, а флот был, а мы сегодня не можем решить, как за десять лет построить три корабля, каждый из которых в тысячу раз слабее и дешевле, чем имперский крейсер.
        - Стёпа, Стёпа, ты что как разошёлся? Вполне возможно, что нашествия инопланетян вообще не будет. А даже если оно и будет, Русикант находится не на границе ареала обитания людей, а в глубоком тылу, весь удар примут на себя пограничные миры, а нас это либо не коснётся вовсе. Либо не сразу и у нас будет время подготовиться. Нам не нужен флот, на самом деле надо лишь решить, готовы ли мы нарушить приказ ООН или нет? Вот в чём вопрос, всё гораздо проще.
        - Но нам нужны корабли…
        - Я итак выделил тебе семьдесят миллиардов кредитов, огромную сумму.
        - Этого хватит разве что, для того чтобы переоборудовать корабли музеи и вернуть их в строй.
        - Сколько у нас кораблей музеев? Целая куча! Да если все корабли музеи вернуть в строй, флот вырастит втрое. - Ехидно заметил министр финансов.
        - Но наш флот сегодня практически небоеспособен! Мы стоим на пороге огромной войны, а у нас нет флота, а нам нужен флот.
        - Сэр, можно слово? - Поднял руку один из генералов.
        - Валяй, - разрешил президент.
        - Я считаю, министр обороны прав, у нас сегодня флот мирного времени, он годится разве что для того, чтобы выяснить отношение где-нибудь на границе, да и то в одном месте. Но этого флота совершенно недостаточно для ведения масштабных боевых действий по всему фронту. По большому счёту у нас всего одна полностью укомплектованная оперативная эскадра. А мы должны прикрыть ею двадцать звёзд, это нереально. Одна эскадра сможет прикрыть разве что столичный мир Русиканта. Даже если учесть, что корабли насекомых намного слабее и примитивнее наших, и мы легко сможем их победить, в случае масштабного вторжения большим количеством кораблей, у нас просто не хватит сил, чтобы защитить всю республику. Мы сможем прикрыть только столицу, и тогда погибнет множество людей. Мы много раз проводили виртуальные симуляции вторжения, так вот, даже если учесть что наши корабли лучше, их слишком мало. Даже трёх или четырёх новых линкоров и то совершенно недостаточно, чтобы отразить массированную атаку по всему фронту. Если вторжение насекомых реальность, нам надо принять какие-то меры и всерьёз озаботиться созданием флота.
Нам нужно больше кораблей, а в идеале требуется не меньше одной оперативной эскадры на каждую точку, что мы планируем защищать. У нас двадцать густо населённых звёздных систем, каждую из этих звёзд надо защитить, а для этого требуется в идеале эскадра, а минимум, это один тяжёлый крейсер и два эсминца на каждую звезду. Напомню, сейчас у нас имеется одна эскадра.
        - Скажи мне генерал, вы ведь симулировали всё на компьютере? - Спросил его министр финансов.
        - Конечно, но это лучшая программа симуляции.
        - Вот именно, что это компьютер, а вовсе не реальная жизнь. В реальной жизни у нас куча сторожевых кораблей массами по 500 тонн, и многие из сторожевых кораблей имеют на борту минимум одну батарею дальнобойных противокорабельных ракет ЯХОНТ, на борту каждого сторожевика по восемь, а то и по тридцать две таких ракеты. Каждая из этих ракет оснащена термоядерной боеголовкой массой в 400 килотонн в тротиловом эквиваленте. Этого более чем достаточно, чтобы подбить один корабль насекомых. И в каждой системе мы имеем с десяток кораблей сторожевиков, а то и больше. На самом деле, у нас целый флот таких сторожевиков в каждой системе, и это, не считая по-настоящему боевых кораблей массами по пятьдесят и даже по триста тысяч тонн. Русикант итак милитаризован по-максимуму, вторжение нам не грозит.
        - Но Рома, - возразил министр обороны, - эти корабли не смогут принять бой с нормальными боевыми машинами, хотя бы потому, что их ракеты легко сбиваются.
        - Я совещался с независимым военным экспертом!
        - Мы тут тоже собрались вроде как военные эксперты. И я тебе говорю, что патрульный космический катер массой 500 тонн, даже с 32-мя ракетами, это не угроза по-настоящему боевому космическому кораблю. Эти ракеты могут сбить разве что пассажирский лайнер, или лодку контрабандистов, и даже космические пираты уже могут с таким сторожевиком справиться.
        - Тем не менее, ты как министр обороны должен признать, что у тебя на службе находится минимум триста малоразмерных кораблей, массами от 500 до 1000 тонн, вооружённых противокорабельными ракетами. И они вполне могут прикрыть все подходы к планетам в случае масштабной войны.
        - Рома, скажи мне, почему ты так против подготовки к войне? Ты ведь не предатель, и ты вроде бы хочешь, чтобы граждане Русиканта чувствовали себя в безопасности.
        - Я не позволю тратить народные деньги на воздух. Космические корабли, особенно по-настоящему большие космические корабли массами свыше ста тысяч тонн очень дороги и бесполезны. Один линкор стоит больше, чем бюджет крупного города за год. Стоит призадуматься.
        - Хорошо, тогда давайте, хотя бы выполним приказ ООН, - сдался министр обороны, - и ограничимся расходами на уровне 0,1% ВВП. Я думаю, это лучше, чем ничего.
        - Стёп, - обратился к нему Ельцин, - понимаешь, ООН не может нам приказывать, у него просто нет таких полномочий. ООН это рекомендательный орган, они не могут обязать нас тратить миллиарды, если нам это не нужно. Задача ООН решать военные конфликты, мы итак отчисляем в бюджет ООН каждый год по пять миллионов кредитов с каждой звёздной системы. Это огромные деньги. У нас двадцать звёздных систем, и мы ежегодно отчисляем им сто миллионов кредитов, это огромная сумма, которая идёт на поддержание миротворческого флота ООН огромной численности. А также на содержание различных баз, на военные исследования и многое другое, на всю деятельность ООН.
        - Один линейный корабль стоит двести миллиардов кредитов, а хороший линейный корабль может стоить триллион и даже больше. Флот ООН в пересчёте на всё содружество можно по пальцам пересчитать, - возразил министр обороны. - Потому что…
        - В состав ООН входит почти миллиард звёздных систем, больше половины этого числа ежегодно отчисляют по пять миллионов кредитов в пользу ООН, это огромная сумма, которая позволяет ООН строить тысячи новых кораблей в год. Тысячи! Мы платим за свою безопасность, вот пусть ООН и решает все внешние военные проблемы. - Отрезал президент.
        - Сэр… Мы подготовили планы по расходу денег на следующий год, я хочу начать десятилетний проект модернизации флота, генералы штаба наметили следующие цифры. В случае, если расход ВВП будет на уровне 0,1%. Мы сможем построить следующее, а именно: шесть тяжёлых эсминцев массами по 35 тысяч тонн, четыре крейсера по пятьдесят тысяч тонн, из них два ракетных и два артиллерийских, и три линейных корабля для ведения боевых действий против флота врага на дальней дистанции, массами по триста тысяч тонн. Это максимум, что мы можем выжать из 0,1% ВВП в год за десять лет, тем не менее, это, вместе с постановкой на боевое дежурство кораблей музеев увеличит мощь нашего флота в четыре раза. Причём я рекомендую отказаться от использования в качестве основного материала корабля металлического монокристалла железа +15 и перейти к применению вольфрама с вынужденной валентностью не менее +20, это резко увеличит прочность корпуса и способность корабля выдерживать удары. Это также увеличит стоимость корпуса корабля в четыре раза.
        - Стёпа, извини ты глухой? - Возмутился президент. - Я сказал, мы не будем строить флот, мы не будем тратить 0,1% ВВП, я оставлю тебе дополнительное финансирование в 70млрд кредитов в год и точка. Этого более чем достаточно.
        - Но Фёдор… 70млрд кредитов, это меньше сотой доли процента ВВП, ничтожная сумма.
        - Собрание закрыто, я решил, мы не будем тратиться на флот.
        - Фёдор, я прошу тебя пересмотреть твоё решение, ты совершаешь ужасную ошибку, в твоих силах изменить сложившийся ход вещей и предотвратить катастрофу, ты президент, ты можешь приказать.
        - Я решил, на этот год точка. Но я обещаю, - смягчился президент, - через три года мы пересмотрим это решение. В случае, если наша экономика добьётся успехов, и у нас будут свободные деньги, возможно, я увеличу финансирование флота. К тому же, я хотел бы посмотреть, как поведут себя лидеры других государств. Если они увеличат расходы на создание флота, возможно, я тоже подброшу тебе деньжат, и ты сможешь прикупить себе пару лишних эсминцев. Не серчай Стёпа, я знаю, ты рассчитывал на эти деньги, но и ты меня пойми. Существует какая-то призрачная недоказанная угроза, и ты предлагаешь мне выделить триллионы кредитов и спустить их на ветер.
        - Не на ветер, а на космический флот, на армию.
        - Деньги на армию, это и есть деньги на ветер, это знает каждый школьник, - поддакнул президенту министр финансов.
        - Могут погибнуть миллионы, это же насекомые, они не знают пощады, их цель не просто захватить территории, а уничтожить нас под корень!
        - Мы уже слышали этот аргумент, но никаких серьёзных доказательств их угрозы нет, а то что директор ООН объявил, это смешно… Нельзя ссылаться на какую-то древнюю систему первичного обнаружения, созданную неизвестно кем ещё при императоре. Поверь мне Стёпа, если бы я был твёрдо уверен, что строго через десять лет состоится нашествие бесчисленных полчищ спятивших муравьёв амазонок на боевых звездолётах, я выделил бы тебе и 5% ВВП, несмотря на все проблемы. Но никакой уверенности в угрозе нет, ни у кого, поэтому, радуйся семидесяти миллиардам, это тоже, весьма приличная сумма. На этом я считаю собрание оконченным, всё молчи, не хочу больше слышать и слова по этому вопросу, ты меня достал.
        С этими словами президент Русиканта Ельцин и министр обороны выпили ещё по рюмке водки, для поднятия боевого духа, поднялись и вышли вон, а генералы и министр обороны остались в комнате.
        - Что будем делать сэр?
        - Что делать? Что делать? Надо оптимизировать бюджет, и постараться, чтобы доступные нам средства не разворовали, надо проследить за каждым кредитом. И использовать деньги максимально эффективно.
        - Мы привязаны законодательно к поставщикам, и они иногда повышают цены на технику втрое. Элементарные вещи часто стоят…
        - Я знаю, госсистема закупок, но с этой темой можно что-то сделать, я поговорю с министром финансов, он, может быть, и не выделит деньги, но я думаю, мы с ним обойдём этот вопрос, и я постараюсь сделать всё, чтобы снизить цены на вооружение.
        - Семьдесят миллиардов кредитов, на эти деньги можно построить один небольшой эсминец. Но даже один эсминец для нас сегодня большая ценность. Мы могли бы сократить прочие расходы, и тогда флот можно будет усилить минимум на один корабль в год.
        - Мы сделаем всё что можно, - пообещал министр обороны.
        - Ох уж эта демократия и рынок, я уже начинаю жалеть, что империя пала… Думаю, во времена императора проблем с финансированием не было бы, сказали, сделали…
        - Я недавно подсчитал сколько мы тратим денег на футбол, выяснилось, что суммарные затраты на всю инфраструктуру связанную с футболом превосходят бюджет министерства обороны в пятьдесят раз. И это только футбол, а есть и другие виды спорта.
        - Может, имеет смысл устроить военный переворот? Мы могли бы… - Предложил один из генералов. - В сложившейся ситуации я не вижу иных путей…
        - Вряд ли это поможет, ООН бросит против нас свой флот, по закону о праве народа на выбор и защите демократии. Будет только хуже. Народ имеет право выбирать, ООН защищает демократию и права народа…
        - В сложившейся ситуации выбирает не народ, а президент и министр финансов, если бы народ знал, что скоро масштабное вторжение и война, многие отдали бы 3% своей зарплаты, чтобы остановить…
        - Революции не будет, я постараюсь переубедить Ельцина, он отходчив и у него семь пятниц на неделе. Сегодня он принял сторону министра финансов, пройдёт несколько дней, я изложу ему материалы в новом свете, и он сменит своё решение. Так бывало и раньше…
        - Президент у нас ни на что не годится, худший вариант из всех, учитывая то, что мы стоим на пороге войны. Нам бы сюда второго императора…
        - Генерал, следите за выражениями, Ельцин мой старый друг, и он хороший мужик, он абсолютно нормальный и здоровый человек.
        - Мы должны что-то сделать…
        - Подчинитесь приказу генерал и только, есть субординация, а военный бунт сейчас это худшее, что может ожидать от нас народ. У нас есть семьдесят миллиардов и общий бюджет министерства обороны, этих денег хватит на многое…
        Глава 5: Распил денег флота
        Финансовый директор ОАО «Норт групп» Антон Городецкий посадил свой дорогой флайер перед зданием министерства обороны. И машина финансового директора была истинной причиной для гордости. Новенький космический катер сделанный на заказ. Монокристаллический корпус, двигатели, дающие тягу 486 килоньютон. Катер способный отправиться в межпланетный перелёт длительностью до недели, целая мини космическая яхта, на которой можно совершить при желании круиз по системе. Роскошный салон из натурального красного дерева, лучшая микроэлектроника. Машина стоимостью в сорок миллионов кредитов, не каждый топ менеджер может позволить себе такое. Впрочем, здесь перед министерством обороны было множество представительских машин такого класса. А элитная машина, это не просто необходимость, это лицо её хозяина, потому что каждый должен доказать другим свою состоятельность. Это способ выделиться и самоутвердиться, набить себе цену, что уж говорить, каждый понимает, зачем надо иметь самую лучшую и дорогую машину. Самые лучшие и дорогие часы украшенные бриллиантами ручной работы, самый дорогой пиджак от известного
модельера. Пиджак, который на самом деле стоит в сто раз дешевле, чем его покупают. У каждого чиновника всё должно быть самым лучшим, чтобы боялись и уважали, таковы правила игры в современном мире.
        Антон вышел из машины и направился к министерству обороны, он знал, сегодня его компания заработает неприлично много денег. Министерство обороны получило транш от министерства финансов на семьдесят миллиардов кредитов, и их требуется правильно освоить. И правильный финансист сможет это сделать, потому что надо уметь договариваться с людьми и выбивать из них деньги, особенно, если речь идёт о щедрых контрактах с министерством обороны. Он подошёл к зданию, поднялся по ступенькам, открыл дверь и вошёл внутрь, здесь была проходная и несколько охранников. Финансист показал им своё удостоверение, те поднесли его к сканеру и убедились что он именно тот, за кого себя выдаёт.
        - Проходите, спасибо.
        Финансист забрал удостоверение, засунул его в пиджак и вошёл внутрь. Здание внутри было очень шикарным, отделано дорогими деревянными панелями, везде висели жидкокристаллические мониторы и камеры слежения. Пол был отделан мрамором и керамикой, что ж говорить. Здесь работают большие чиновники этого мира, а большие чиновники любят подчеркнуть, что у них много денег. И если у них действительно много денег, то почему бы не потратить лишние сто миллионов кредитов на оформление главного здания министерства обороны? И это на самом деле было сделано ещё очень давно, задолго до того как началась эта кутерьма с нашествием инопланетян. Он прошёл к шикарному лифту и поднялся на шестой этаж, ему было назначено. Вышел из лифта и оказался в коридоре, здесь была большая резная деревянная дверь. Он, не стучась открыл её, и вошёл внутрь, здесь за столом сидел толстяк в белой рубашке без галстука.
        - Здравствуйте мистер…
        - Сергей Павлович, меня зовут Сергей Павлович.
        - Здравствуйте Сергей. Как вам известно, моё имя Антон, я представляю «Норт групп», экономическое отделение. Министерство обороны выдало нам заказ на ввод в строй боевого линкора «Восток», это огромный линкор, построенный шестьдесят лет назад, массой двести пятьдесят тысяч тонн.
        - Да мне известно кто вы. Что ж, приступим к обсуждению.
        - Вы прочли мой доклад? Я наметил там все цифры, в сумме получилось семнадцать миллиардов кредитов. Осталось только подписать.
        - Я хотел встретиться с вами по другой причине, дело в том, что я генерал ВКС, военно-космических сил.
        - Да я знаю.
        - Так вот, сам министр обороны назначил меня на эту должность, и он хотел бы, чтобы я, скажем так, экономил деньги. Я проверил ваш доклад и пришёл к выводу, что ваши экономические оценки завышены в среднем в три раза. Причём некоторые моменты вообще вызвали у меня изумление.
        - Это сомнительно, я рассчитывал всё по рыночной цене.
        - Хорошо, приведу вам яркий пример, вот здесь вы указали, что рабочим будет платиться зарплата в сорок тысяч кредитов в месяц. Я не знаю ни одного рабочего, которому платили бы больше двух тысяч. А в большинстве случаев рабочие получают тысячу кредитов в месяц или даже восемьсот, но не сорок тысяч.
        - Да, но это очень высококвалифицированные рабочие, они просто не будут работать, если заплатить им меньше. Это называется рынок, трудовое соглашение, они ведь не рабы и я не могу их заставить. Здесь требуются уникальные работы и уникальная квалификация, я не могу заплатить рабочим меньше. Восемьсот кредитов в месяц платят дворникам, что работают в нищих кварталах. А здесь нужны уникальные кадры, люди которые понимают, как устроен корабль, программисты, инженера с высшим образованием, ручной труд, потому что многие узлы надо сделать штучно на уникальном оборудовании. Поэтому цена не завышена, это рынок.
        - Вот этот узел, по-вашему, стоит триста сорок миллионов кредитов. Я проверил, аналогичные узлы выпускают для пассажирского флота и отпускают их по цене пятьдесят семь миллионов за штуку.
        - Да, но для пассажирского флота выпускают другую модель узла, а этот военный, он дороже.
        - Не пудрите мне мозги, этот узел стоит не больше шестидесяти миллионов. Я не буду переплачивать.
        - Господин генерал ВКС, многоуважаемый Сергей Павлович, я думаю, вы здесь новенький, давайте скажем так… Вы подпишите этот договор без лишних вопросов, я же предоставил вам все бумаги и они законны, если кто-то и начнёт придираться, комар носа не подточит, вряд ли вас за это можно будет посадить в тюрьму. Это обычный рыночный договор, всё по договорной, справедливой цене, мы рыночная организация.
        - Здесь не рыночные цены! - Жёстко сказал генерал.
        - Я вижу, вы человек суровый, но нам очень нужен этот контракт, составленный опытными экономистами, которые знают своё дело. И поэтому я предлагаю вам тайную закулисную сделку, вы подпишите этот контракт, а взамен получите колоссальную сумму, скажем, пятьдесят миллионов кредитов.
        - Ты предлагаешь мне сделку?
        - Подумайте сами, пятьдесят миллионов огромная сумма, просто огромная. Какой у вас официальный оклад, пять тысяч кредитов в месяц? Семь? Восемь тысяч? А я предлагаю вам деньги, которые вы не сможете иначе заработать и за всю жизнь. Пятьдесят миллионов кредитов, просто подпишите контракт. Это же не ваши деньги, а министерства обороны, какая вам разница, купите вы дороже или дешевле? Это всё равно оружие, оно никому не нужно.
        Генерал замер, он думал. Сергей Павлович был взрослым, тёртым жизнью мужиком. Он многое повидал в своей жизни и всё прекрасно понимал. Он был взрослым, серьёзным, вполне адекватным дядькой, ярким и типичным представителем своего времени, и вовсе не собирался строить из себя мисс пикантность. И он вполне следовал основному правилу своей жизни «Бери, если дают». Армия научила его всему, и морали, и тому, что жизнь несправедлива. И если что, на родину можно и наплевать, также, как родина плевала на всех. Потому что, что такое родина, тьфу, пустой звук. А он достойный, типичный генерал армии. И ему прекрасно было известно, что просто так генералами не становятся. Потому что, чтобы стать генералом в демократической республике Русикант надо быть вовсе не стратегом от бога, а уметь держаться за своё место и вовремя прикрыть жопу. Ведь главное в продвижении по службе это умение завести правильных друзей, которые всегда помогут и вытянут. А чтобы завести правильных друзей и покровителей, часто нужны деньги, а дурачки генералами не становятся.
        - Это будет стоить вам сто миллионов кредитов, - назвал свою цену генерал. - Я думаю, на этом контракте ваша фирма получит миллиарды, а обойти меня вам если что будет сложно, вы понимаете. Я назвал свою цену, она адекватна, мы все останемся в плюсе. Сто миллионов и я подписываю вам контракт, не глядя.
        - Вы приятный и адекватный человек, с такими людьми хорошо иметь дело. - Ответил ему Антон Городецкий. - Сто миллионов большая цена, но меня устраивает, она в пределах лимита. Только есть одно условие.
        - Какое условие?
        - Это будет единственный откат, который нам придётся заплатить. Сто миллионов, и вы проследите за тем, чтобы ваши подчинённые дали нам во всём зелёный свет.
        - Это справедливо, я прослежу, чтобы никто больше с вас не тряс деньги. А что касается министра обороны, если он сунет нос в это дело, я найду что ему сказать, сошлюсь на то, что вы единственный поставщик данного типа услуг, это всегда прокатывало.
        - Вот и по рукам.
        - Деньги переведите в царский банк Русиканта, это крупная частная организация, которая тщательно скрывает все счета своих клиентов от спецслужб.
        - Я знаком с царским банком, в прошлом мы уже переводили туда средства. Не волнуйтесь, всё будет хорошо, никто не поймает нас.
        - Что ж… Тогда выпьем за удачную сделку? - Предложил генерал. - И за успешное сотрудничество в будущем.
        - Я не против.
        - У меня есть чудесный чёрный коньяк, такие идут по триста кредитов за бутылку.
        - Да вы гурман господин генерал.
        - Тяжёлая нервная работа, вы же понимаете, всё государственные заботы, надо уметь успокоить нервы и найти общий язык с людьми.
        Он разлил коньяк в рюмки, финансист поднял одну из них и произнёс тост.
        - За взаимовыгодные решения.
        - Да, за взаимовыгодные решения. И за успешную победу во всех войнах.
        - Почаще бы на нас нападали эти инопланетяне, это так выгодно.
        - А вы в курсе событий?
        - Да, у нас есть свой человек в посольстве ООН, мы, как и любая другая серьёзная организация следим за событиями в мире. Министерству обороны дали срочный транш на семьдесят миллиардов. Точнее, двадцать на первые полгода и ещё пятьдесят на вторую половину. Мы в курсе всего… И работая с такими приятными людьми как вы, мы построим самый боеспособный флот во вселенной и победим грозного врага.
        - Что ж, выпьем за победу, за нашу победу!
        Два истинных, адекватных и порядочных гражданина демократической республики Русикант выпили за победу своего государства. Они искренне готовы были служить родине, и на своей службе были готовы на любую подлость, потому что только настоящие генералы флота, взрослые и адекватные личности могут победить в такой войне. Впрочем, они мало отличались от других подданных всего содружества, каждый пилил свой кусок так, как мог. И всё содружество дружно и эффективно готовилось к великой войне, которая теперь уже медленно и неуклонно приближалась. Строились самые лучшие в истории корабли, которые, конечно же, смогут остановить много миллиардный флот вторжения врага, велись важные научные исследования.

* * *
        Министр обороны Русиканта сидел и безрадостно проверял документы, никакие особые комиссии не помогли, цены на постройку флота и обслуживание кораблей как всегда были завышены в три, а местами и в десять раз. Почти никто из подчинённых министра обороны не проявил особого рвения. И очень часто, эти люди ссылались на то, что у них просто не было возможности проявить рвение, так как предприятия к которым обращалось министерство обороны часто были монополистами в своей отрасли. Были и другие проблемы, например законы, которые обязывали министерство обороны заказывать именно у своих производителей, даже если в соседней системе тоже самое можно купить по впятеро меньшей цене. Делать нечего, министр обороны просто сидел и расстраивался, и он всё прекрасно понимал, и все эти отмазки поставщиков и его генералов были у него как на ладони. Сам министр обороны сделал в своё время аналогичную карьеру и заработал много денег, аналогичным способом. Его личное состояние достигало миллиарда с лишним кредитов. Просто сейчас, последнее время он потерял былой интерес к деньгам, но другие его не теряли. Министр обороны
Русиканта и сам в молодости брал везде и всё что только можно, вымогал, предавал и подставлял других людей. Так что он всё прекрасно понимал, он понимал и то, что уже не сможет изменить эту систему. Потому что этот порочный круг сложился годами, ещё задолго до его рождения. И сейчас уже никак не сдвинуть этот полу разложившийся воз огромной массы людей, где каждый жил для себя. Даже если арестовать кого-то и показательно наказать, это мало что изменит. Зато так, он весьма вероятно потеряет свои жалкие крохи власти, что он приобрёл за эти годы. Впрочем, какой власти? Власть, это когда ты можешь что-то изменить, а если ты стоишь во главе корабля, где каждый живёт своей жизнью, и не можешь сделать ровным счётом ничего, это уже не власть. Потому что… Только гений может сдвинуть всё это с места, а гения нет и вообще их не бывает. А последнего гения, что пытался плыть против течения закидали говном, только за то, каков он есть. Потому что обезьянам не нужны гении, им нужны лишь мишени, чтобы кидаться в них говном. Не все люди обезьяны, но, увы, в этом мире таких слишком много. Жаль, что осознание этого
пришло слишком поздно, когда встал остро вопрос, либо флот, либо смерть.
        Министр обороны Русиканта встал из-за стола, подошёл к деревянному шкафчику, открыл его, там была коллекция лучшего элитного коньяка, ею можно было гордиться. Просто, ему часто дарили коньяк, когда хотели сделать приятное. И не простой коньяк, а дорогой, тут многие бутылочки стоили по пять и даже двадцать пять тысяч кредитов, двадцать пять месячных зарплат простого рабочего, и у него таких бутылочек было штук сорок, а то и шестьдесят, полный шкафчик. Да, он сам, хоть и радел за государство, никогда не отказывал себе ни в чём. Всё-таки, он кто, сам министр обороны, а не какой-нибудь рядовой генерал замухрышка. Он должен жить достойно.
        Министр обороны взял одну из бутылок, открыл, понюхал, и поставил на место, выбрал другую. Это была бутыль очень дорогого коньяка для особых случаев. Он открыл её и понюхал, сказал себе «то, что надо, крепкий». Взял бутыль и пошёл к столу, сел и налил себе полный стакан, потом стал медленно пить. Он решил напиться, он привык так поступать, когда всё из рук валилось, у него были чаяния, он хотел построить флот, и защитить людей, и он в принципе старался, и Степан редко пил. Но в этот раз, когда весь мир отвернулся от него, он просто решил сесть, опустить ручки и напиться, так поступали всегда и все. Если чувствуешь, что не можешь ничего изменить, настоящий мужик должен сесть и налакаться как свинья. Достойная позиция достойного человека. Он сидел и пил, потом когда бокал закончился, он вылил в него остатки коньяка и допил их. Потом поднялся и подошёл к шкафчику, там было много бутылей, он схватил две крайние полные и поставил на стол и продолжал пить, один, позорно и как алкоголик. Но иногда пить лучше одному, в этот раз у него горе, и это достойный повод. Министр обороны Русиканта продолжал пить
до тех пор, пока сознание не стало уплывать от него. И уже, будучи в стельку пьяным, ему вдруг пришла мысль, что все пьют, когда ничего не могут сделать, когда опускаются руки, и только жалкое ничтожество император, которого поносят все с детства никогда не пил. Глупость судьбы, он взрослый адекватный мужчина с сильной волей, столкнувшись с проблемой пьёт, а слабовольное ничтожество император шло и решало эту проблему, сколь бы она не была тяжела. Вот такой вот парадокс. Он прекратил пить и вдруг засмеялся, ему стало очень смешно, потому что он настоящий мужик, пример для подражания, министр, достигший в жизни всего, сидит и пьёт один как последний алкаш, только потому, что понимает, что ничего не может сделать, изменить. И что? Что теперь? Просто, что теперь? Надо работать, что-то пытаться сделать, изменить, а он сидит пьёт. А что он может? Министр обороны когда-то давно получил образование по специальности далёкой от науки, он не знает, как устроены корабли, на каких принципах они летают и как их усовершенствовать, он не знает ничего и умеет лишь общаться с людьми. Как он сможет что-то изменить? Как
он вообще стал министром обороны? Ведь стратег из него никакой и он даже никогда не опускался до того, чтобы просто поиграть в детскую игру стратегию. Во времена империи, он не достиг бы в жизни ничего, потому что его образование даже образованием не считалось вовсе. А здесь, в этом демократическом мире, он стал министром обороны. Естественно, что тот, кто мог бы стать министром обороны или великим генералом при империи, здесь в этом демократическом мире работал дворником. И, несмотря на все его положительные чаяния и верные душевные порывы, когда его клюнуло в жопу, он смог лишь сесть и напиться, и ничего не может сделать, совсем ничего.
        Министр обороны взял пустую бутылку, потряс её и злобно бросил в стену, она разбилась на множество мелких осколков, а он сел и заплакал. Он был пьян и уже плохо соображал, на трезвую голову он никогда бы не стал ныть как ребёнок. Больше всего его бесило осознание собственного бессилия, никто его не слушал и не понимал, и самое главное он осознавал, что никто его и не послушает и не поймёт и всё бесполезно. И вся его жизнь бесполезна, и тот миллиард денег, что он скопил за всю свою жизнь, бесполезен тоже.
        Глава 6: В поисках гения
        Константин Дубов никогда не блистал на олимпиадах, и не умел даже толком решать особо сложные математические задания. Он не особо любил считать сложные длинные и часто бессмысленные уравнения, и не преуспел в этом. И потому учился на платном, так как был дураком по жизни, и вовремя не сумел подсуетиться. Ему нравилось играть в стратегии, и он с интересом увлекался прикладными предметами, в первую очередь ядерной физикой. Особых надежд он не подавал. Зато у него была интересная теория, согласно которой существует возможность изготовления электронов, которые состояли бы не из двух кварков, и из трёх и более. Электронов с большими зарядами, которые могли бы… Он читал опыты учёных прошлого по созданию многокварковых частиц, и искренне полагал, что такие частицы могут создать принципиально новые вещества, которые не встречаются обычно в природе. А значит, их можно использовать в различных целях. Он пытался выступать на научных конференциях и продвигать свою теорию, но ему не разрешили, потому что он не смог оформить свой труд по ГОСТу. Впрочем, он особо и не старался, полагая, что в науке главное, не
оформление бумаги, а её содержание, к несчастью, истинные учёные считали иначе.
        Позже, молодой человек увлёкся конструированием в среде сложных графических программ. И у него также было несколько весьма приземлённых моделей устройств, которые он предлагал использовать, чтобы повысить ТТХ существующих космических кораблей. Это были вполне реальные модели устройств, построенные из реальных материалов, сконструированные и обсчитанные. Но когда он принёс свои расчёты и макеты преподавателям, то над ним посмеялись, потому что дурак, а ещё смеет умничать. Чай на кафедре космических двигателей не дураки ж работают. Потыкавшись так туда сюда со своими идеями, молодой человек осознал, что в этом мире он нафиг никому не нужен, потому что бездарь и дурак. После этого Константин Дубов окончательно разочаровался в науке и стал писать компьютерные игры, и люди, игравшие в его игры, нашли, что Константин талантливый программист и пишет по-настоящему гениальные игры с оригинальным сюжетом и свежими идеями. Вскоре, Константин Дубов сделал на своих компьютерных играх состояние, женился на фотомодели, которая постоянно тянула из него деньги, и стал в общем-то счастливым человеком. Он осознал
простую вещь, никому не нужна его гениальность, никому не нужны его идеи касательно проектирования космических кораблей и стратегии. Потому что там, в военной государственной отрасли важен лишь авторитет, и кто авторитетнее, тот и прав. Зато на мелком рынке игр все покупатели голосовали за него, потому что он писал по-настоящему интересные и оригинальные игры. Что ж… Общество сделало свой выбор, и Константин Дубов остался в принципе доволен своей судьбой. Он мог бы создать множество совершенных научных теорий и построить вполне приземлённые боевые корабли, которые намного совершеннее существующих, но судьба распорядилась так, что он писал игрушки для детей, и ему за это хорошо платили, и уважали его. А в науке он так и остался чурбаном. Которому когда-то сказали «ты слишком глуп и бездарен, чтобы двигать нашу науку». И он даже не обиделся, потому что он действительно слишком глуп и бездарен, чтобы двигать науку демократического содружества государств. Пусть науку двигают настоящие бюрократы, решил он, ведь в современной науке главное не содержание идеи, а её оформление на бумаге, правильные поля,
верный размер шрифта, все подписи и одобрение больших людей. Что ж… Наука у людей как раз такая, какую они и заслуживают, это справедливость истории. Правда, на это существует другая поговорка, близкая по смыслу. «При демократии народом правит такое правительство, которого он заслуживает.»

* * *
        Саша Духовный с детства подавал большие надежды в математике. Его отец долго и упорно учил его решать различные задания по аналогии, и это дало свои плоды. Мальчик проявил старание и упорство, он прорешал множество сложнейших математических заданий, а те, что не мог решить сам, их решения тщательно разобрал и глубоко осознал. А ещё он понял, что главное в математике иметь готовый шаблон решения, всегда и на каждое задание готовый шаблон. И он понял также, что в этом мире сложно пробиться на самый верх, и высшая математика, наиболее сложная её часть, недоступная многим людям, это идеальный повод заработать много денег. Потому что ещё с ранних классов школы постоянно и везде проводятся математические олимпиады, на которых лучшие ученики соревнуются мозгами. А потом победителям дают подарки. Семья Саши никогда не была богатой, и денежные подарки были очень кстати, на них мальчик нередко покупал себе игрушки, которые иначе не мог бы себе позволить. И он совершенствовал свой дар, у него не очень хорошо получалось решать неизвестные задания, но он прорешал и разобрал методы решения такого большого
количества задач, что сейчас уже ему почти нигде и никогда не попадались ранее незнакомые решения. И классу к девятому он уже зарабатывал приличные деньги на своём математическом таланте, а в десятом к нему впервые стали обращаться за помощью коммерсанты и горе учёные, когда требовалось рассчитать что-либо. Так что мальчик очень рано стал признанной величиной и заработал научный авторитет. В одиннадцатом классе он уже считался признанным гением в масштабах своего города, и денежные поощрения полились рекой, заработки молодого человека превысили все заработки его семьи, отца и родителей. И он был совершенно счастлив, у него было несколько девушек, которые очень ценили его и постоянно боролись за его внимание, а он ни капли этого не стеснялся, потому что полагал, что достойный человек должен иметь много подружек.
        Когда пришло время выбирать университет для поступления, его уже знали все, и бывало показывали в новостях. Культ науки в демократическом мире содружества не был столь уж хорошо развит, и всё же уникум вызывал удивление и любопытство у многих людей. В итоге, по окончании школы ему прислали приглашения сразу из нескольких университетов страны, в том числе и из самого престижного столичного университета. Поступив туда, он сразу же обратился на кафедру высшей математики, куда его с удовольствием взяли, и он приступил к научным работам. В основном, от него требовалось создавать математические модели сложных структур и поверхностей, доказывать теоремы и рассчитывать поля. Это было сложно и требовало нехилой подготовки, потому что методы описания сложных процессов в математике были весьма сложны. После падения империи теоретическая математика вообще развивалась очень быстро и сейчас достигла больших высот. Саша Духовный не знал, какие бывают вещества, он был слабо знаком с химией, потому что ему там нарисовали высшую оценку и так. Ему не было известно, как устроены космические корабли, совершенно не
понятно было как что-то можно улучшить. И он принципиально не играл в стратегические игры, считая их детскими. Зато он умел считать, и щёлкал любые интегралы и дифференциалы, потоки, векторы и многие другие области высшей математики, непонятные простым смертным сложные уравнения и расчёты. Саша также хорошо умел общаться и находить общий язык с людьми. В конце первого курса он даже стал вести собственную передачу на внутреуниверситетском радио, передача называлась «наука это легко». Там он объяснял людям смысл простых математических выражений, он умел это делать простым и понятным языком, и потому был популярен.
        В конце второго курса состоялась крупная олимпиада по математике между университетами и старшекурсниками. Саша Духовный участвовал в ней и успешно победил, ему выдали на обучение грант, особую стипендию на сумму в триста кредитов в месяц, она пополнила его и без того уже не пустой карман. А главное, он приобрёл широкую известность и большой авторитет, официально став самым умным среди всех студентов. А авторитет в современной науке это самое важное. И никто ни капли не сомневался в его способностях. И Солнце светило ярко и молодой человек, умевший великолепно решать по аналогии радовался жизни и заслуженной славе. И даже он сам, а не только чужие люди, искренне верил в свой интеллект и свою уникальность. И да, многие другие студенты были тупыми по сравнению с ним. И вот эта известность и послужила причиной, из-за которой в один прекрасный день он попал под присмотр спецслужб от ООН, потому что в это время директор ООН Виктор Каховский как раз искал юного гения, который бы мог вытянуть всю цивилизацию из сложившейся неприятной ситуации. И искали всерьёз, среди миллионов миров, в лучших
университетах демократической федерации. Искали лучших из лучших, самых умных, самых талантливых, победителей олимпиад и получателей престижных премий. И Саша Духовный стал одним из тех, кто всерьёз привлёк к себе внимание.

* * *
        Космический катер вошёл в атмосферу столичной планеты и Саша духовный приник к иллюминатору, внизу под ним раскинулся огромный город, высокие башни высотой до двух километров сверлили небо. Здесь было множество летательных аппаратов, что торопились по своим делам. Космический катер спустился ниже и полетел меж зданий, да, тут было очень красиво. Саша Духовный всегда любил колыбель цивилизации, большие города. Впереди показалась огороженная территория, посреди этой территории стоял огромный металлический куб, высотой в километр, здание ООН, центр цивилизации и центр содружества. Там множество площадок и ежесекундно сотни флайеров приземляются и взлетают в небо. Космический катер сделал резкий вираж и приземлился у подножия куба. Люк катера открылся, и Саша вместе со своим сопровождающим покинул его. Они прошли под ярким Солнцем около ста метров и вошли во дворец ООН, здесь было множество других людей, все они спешили по своим делам. Отделка дворца была идеальной, и неудивительно, это же столица содружества, сердце, колыбель цивилизации.
        Идти пришлось довольно далеко, они долго петляли по коридорам, пока не дошли до особого лифта, который вёл глубоко под поверхность планеты. Его пришлось подождать, а Саша, как правильный студент решил поговорить со своим конвоиром.
        - Я никогда здесь не был, этот лифт ведёт вниз?
        - Да, оплот ООН это колыбель человеческой цивилизации, и как всякая твердыня, он хорошо укреплён. Внешние стены куба на поверхности имеют толщину в пятьдесят сантиметров, и это сплошной монокристалл железа с идеальной кристаллическоё решёткой. Эти стены выдержат взрыв даже самой мощной атомной бомбы в непосредственной близи. Коридоры же изолированы друг от друга мощными металлическими дверями, которые могут закрыться в любой момент. Внутри вся конструкция имеет прочную структуру, и ещё несколько основных периметров защиты, и, по сути, всё здание это гигантский космический корабль без двигателей. Он рассчитан на теракт как снаружи, так и изнутри. Чтобы не случилось, здание ООН выстоит, а все люди внутри выживут.
        - Я читал, что здание ООН уходит под Землю на много километров.
        - Да, нижние рубежи здания ООН имеют ещё более мощную защиту, и находятся на глубине восемь километров. Даже в случае мощного удара из космоса здание выстоит, всё рассчитано на войну, хотя никогда в истории никто и ни разу не бомбил здание ООН. И всё же, твердыня демократии должна выстоять даже худшие испытания. Потому что содружество устроено так, что в случае гибели центра управления, может возникнуть частичный кризис власти, этого не должно произойти.
        - Я знаю, и всё же, генеральный штаб может принять командование на себя, а ещё есть список лиц, иерархия управления, любой из этих людей может принять командование в случае гибели директора ООН.
        - И всё же лучше, не допустить гибели руководства любой ценой, за этим и построено это здание. Не существует оружия во вселенной, которое могло бы поразить эту суперзащищённую зону.
        Наконец приехал лифт, они вошли в него, и конвоир нажал на кнопку, самый низ.
        - Ехать придётся долго… Я думал, я не попаду на нижние уровни, они же для вип персон.
        - А ты и есть вип персона, ты даже не представляешь насколько. Ты ведь лучший математик, и ты понадобишься нам, очень понадобишься.
        - Мне говорили, что я должен принять участие в каком-то секретном проекте.
        - Да, я не знаю в каком, но приказ найти тебя и доставить сюда подписал сам директор ООН. Так что мотай на ус…
        - Странно… Но я рад служить содружеству.
        - Не мни о себе много, ты не единственный такой, вас сюда доставят в количестве нескольких сотен.
        - Кого нас?
        - Молодых гениев со всего содружества, самых умных и одарённых в самых разных областях.
        - А зачем?
        - Это ты скоро узнаешь…
        Они ехали довольно долго, около двадцати минут и Саше Духовному уже основательно надоело стоять здесь, и, тем не менее, он с замиранием сердца ждал, когда же он прибудет вниз, и узнает, зачем он понадобился самому директору ООН, потому что, это же такой большой человек.
        Дверь лифта открылась, они оказались на нижнем этаже, их встретила охрана и тщательно просканировала, но ничего опасного не нашли, и они прошли дальше. Миновали несколько коридоров и оказались в большой комнате по типу кинозала, здесь сидело два десятка молодых людей.
        - Здесь я тебя оставлю, - сообщил конвоир, - ты можешь посидеть, подождать, тебе всё объяснят, расскажут и покажут.
        - Спасибо.
        - Удачи ботаник.
        Конвоир ушёл, а Духовный ни капли не стесняясь подошёл к ближайшему парню и задал вопрос.
        - Эй, привет, не знаешь, зачем нас здесь собрали?
        - Не знаю, сами гадаем. Но думаю, скоро скажут.
        - А слухи?
        - Слухов нет.
        - Так не бывает.
        - Бывает, мы все знаем не больше тебя, нас привезли сюда на космических кораблях по приказу директора ООН, всех одинаково, и больше ничего неизвестно. Гадать не имеет смысла, мы все в равных условиях. Могу только сказать, что все, кто здесь собрались в чём-то преуспели, и обычно это наука, математика, физика, квантовая телепортация, алгоритмы программирования Хьюго и так далее и в том же духе. Здесь собраны лучшие, самые продвинутые учёные современности в возрасте не старше двадцати семи лет. На этом всё.
        Этого было достаточно, Саша понял, что ничего толком не добьётся, и решил просто поболтать, влиться в беседу, что у него неплохо получилось. Они болтали довольно долго, время шло, приходили новые молодые люди, и постепенно зал наполнился. Неожиданно свет померк и на трибуну перед залом вышел сам директор ООН. Все присутствующие мгновенно замолчали и повернулись к нему, потому что это такой большой и серьёзный человек.
        - Мои дорогие друзья, я собрал вас всех здесь не просто так. И это совершенно секретная конференция, после её начала никого из вас не выпустят на поверхность долгое время. Вы все останетесь здесь, и будете работать долго и упорно на благо человечества. Но вам за это хорошо заплатят, скажем, по тысяче кредитов в день каждому. Это достаточная компенсация. Как вам известно из новостей, если кто-то внимательно смотрит их, мы все стоим на пороге великой войны, второй великой войны с насекомыми. И эта война начнётся довольно скоро, примерно лет через десять, может двадцать, мы не знаем, сколько времени займёт у насекомых перелёт из центра галактики сюда, к нам. Мои аналитики в последнее время провели много исследований, работая с засекреченными материалами первой войны, и пришли к выводу, что первая война велась на очень высоком уровне. Император построил совершенный флот, который обеспечил победу. Этот флот был намного мощнее современного, и это правда, и даже тогда победа далась дорогой ценой. Сейчас мы стоим на пороге нашествия насекомых, в котором будет задействовано около десяти миллионов тяжёлых
кораблей врага, а возможно и больше. Причём, наши шифровальщики не смогли расшифровать порядок цифр, и утверждают, что речь идёт о нашествии десяти миллиардов кораблей массами в сто миллиардов тонн и более. Это пугает. Тем не менее, после долгих рассуждений, мои эксперты пришли к выводу, что порядок цифр к счастью ошибочен. И речь идёт о кораблях массой в сто тысяч тонн, потому что кораблей на сто миллиардов тонн в природе не бывает. Но не в этом суть. Суть в том, что примерно через десять лет начнётся великая война, и мне нужны кадры, которые превзойдут по своему качеству те, что имел легендарный император, или как его называют в народе «Инженер». Нам понадобится много совершенных кораблей и много великих учёных, чтобы остановить вторжение, и всё равно в этой войне погибнут тысячи людей. У нас под контролем миллиард звёзд, и многие звёзды из этого миллиарда имеют население свыше десяти миллиардов сограждан. В случае если, хоть одна армада пришельцев пробьёт нашу защиту, хотя бы в одной из систем, погибнет бесчисленное множество людей. А мы до сих пор знаем о мощности вражеского флота очень примерные
цифры, например… Мы не уверены, что когда датчики сообщили о кораблях массами свыше ста тысяч тонн, мы не уверены, что речь идёт о тысячах тонн, есть теория, что всё же имеется ввиду миллионы тонн. Это значит, что нам понадобятся лучшие полководцы и стратеги, чтобы отбить нашествие. И я решил найти их среди вас. Вы все гениальные стратеги, математики, историки и физики. Я прошу вас помочь мне, потому что мы стоим на пороге эпохального события, и каждый из вас, сидящих здесь, имеет возможность вписать своё имя в анналы истории. Нам понадобится весь ваш талант, дар, чтобы победить. И если вы не сможете, никто не сможет. В ближайшие годы вы будете учиться и работать, вы должны спасти вселенную людей от врага. Вы готовы стать героями? Я не слышу ответа, вы готовы стать героями?
        - Да! - Громко ответили ребята, сидящие в зале.
        - Спасибо, я верю в вас. Проект, в котором вы будете задействованы, называется «Архангел». Он включает в себя множество уровней по симуляции космических боёв, проектированию, и созданию флота принципиально новых машин. Мы планируем собрать с многих миров нечто подобное дани, которая пойдёт на создание флота и другие сопутствующие расходы. Как вам известно, под прямым контролем ООН находится значительное количество миров и индустриальных гигантов, мы задействуем эти мощности ради спасения человечества от глобальной угрозы. А сейчас вы разойдётесь по своим комнатам, и с каждым из вас будет работать собственный наставник. Спасибо вам всем, за то, что вы здесь.

* * *
        Саша Духовный сел за компьютер и начал считать, его работа была важна, он уверен в этом. И сейчас он считал всё, так как положено, комар носа не подточит, по правильным формулам, используя интегрально дифференциальное исчисление. К нему подошёл его наставник и сел рядом, посмотрел, что делает молодой человек. Потом изрёк.
        - Слушай Саш, отвлекись на пару минут, у нас есть простая и банальная задача, не мог бы ты решить её?
        - Да? Каким образом?
        - Все знают, ты математический гений и всё такое.
        - Да, допустим.
        - Так вот, внутри каждого космического корабля есть турбина, на неё подаётся высокотемпературный газ, он вращает турбину и та преобразует тепло в электрическую энергию, которая уже подаётся на двигатель, орудия и везде, где кораблю нужно электричество.
        - Да, я знаю… В общем и целом я этот принцип знаю.
        - Задача проста и банальна, надо как-то повысить КПД превращения тепла в электричество, и чем выше КПД, тем лучше, сделай это. Нам нужно, чтобы вся силовая установка имела минимальный вес при максимальной мощности.
        - Должен ли я приступить к этому заданию прямо сейчас? Бросив ранее начатый расчёт?
        - Да, ты должен приступить к этому заданию прямо сейчас.
        - Хорошо… Есть какие-то стартовые данные?
        - Есть базовые труды по газодинамике и обтеканию тел, но твоя задача, не просто рассчитать всё красиво и аккуратно, ты должен повысить КПД и мощность любым способом. Только в основе ты должен учесть первое, ты не можешь повышать температуру плавления материала турбины выше оговорённой планки, и ты не можешь повышать давление. Поскольку эти способы итак всем известны, а материалы турбины ограничены по своим свойствам.
        - Я понял, я справлюсь.
        Молодой человек открыл учебник и начал внимательно читать, тут всё было очень просто, он понял основную мысль сразу. Главное организовать течение потока без потерь, для этого надо избежать турбулентности. А для этого требуется спрофилировать лопатки турбины идеальным образом, что совсем не просто, потому что для разных течений, давлений и температур оптимальны лопатки разной формы, чисто математическая задача, сразу смекнул талантливый молодой человек. Забил в поисковик нужные данные и быстро нашёл пример расчёта, пролистал его, разобрался в нём и начал делать свой собственный расчёт по аналогии, заранее сводя все данные так, чтобы избежать малейших отклонений от идеальности поведения потока. И это ему успешно удалось. Спустя примерно час работы он спроектировал и оптимизировал форму лопаток. Получилось нечто наподобие кривых, загнутых назад сабель, настоящее произведение искусства, и он был горд, что справился. К нему подсел наставник и стал проверять.
        - Ну что скажите?
        - Расчёт конечно блестящий, с точки зрения чистой математики, но КПД такой турбины всего 67%.
        - Да, верно, но смотрите, я взял аналогичный расчёт и в нём КПД был 59%, я сильно повысил его.
        - Да, только ты создал длинные и ломкие лопатки, которые ненадёжны и нетехнологичны. От тебя же требовалось повысить мощность, ты не справился.
        - Сделайте тогда сами лучше.
        - Требовалось подумать, а не считать длинные и сложные уравнения.
        - Но это и означает, подумать, посчитать длинные и сложные уравнения.
        - Да, и ты справился с этой задачей красиво, расчёт у тебя идеальный, комар носа не подточит, красивые интегралы, дифференциалы. Красивый аккуратный расчёт, всё очень грамотно. Ты почти молодец. Только почти, так как существует ещё минимум два способа как повысить мощность турбины, они используются на современных кораблях. И для того, чтобы вывести их надо знать, или подумать.
        - Какие же способы?
        - Уменьшение размеров турбины, что позволяет ускорить цикл, тоже рабочее тело, но оно вертится по кругу быстрее, из начала в конец цикла. Ты этого совершенно не учёл и даже не пытался повысить мощность турбины так. Потому что из формул кривизны лопаток, за которые ты сразу принялся это не видно.
        - Но вы же специально дали мне этот учебник, и я работал по аналогии.
        - Твоя задача не просто работать по аналогии, ты должен создавать новые технологии. Нельзя создать новую технологию, работая по аналогии со старой. Саша ты можешь выучить все готовые решения, но жизнь всегда имеет решение ранее неучтённое в стандартном учебнике. Ты должен был подумать и догадаться, как сделать устройство лучше.
        - Но…
        - Никаких оправданий не принимается.
        - И какой второй способ?
        - На самом деле есть и третий, и четвёртый способ как повысить КПД и мощность турбины, не улучшая обтекание лопаток, хотя правильное обтекание тоже важно.
        - И что это за способы?
        - Второй способ это использование второго цикла турбины с рабочим телом, которое имеет отличную температуру кипения от первого цикла. То есть, две турбины и два разных рабочих тела с разными температурами кипения, остаточное тепло из первой турбины подаётся во вторую и используется повторно, это повышает КПД системы, и без этого способа было бы невозможно создание звездолётов в принципе, потому что оставалось бы слишком много тепла для тепловых насосов. Третий способ, который широко используется в космических кораблях ещё со времён империи, и есть даже мнение, что этот способ был создан самим императором. Это применение двух и более газов, которые в диссоциированном состоянии имеют разные свойства и переносят тепло за счёт разных свойств плотности при разных температурах из конца в начало. Ну и четвёртый способ это сама диссоциация газа, которая протекает при разных температурах и разных давлениях. Правильно играя с давлением рабочего тела можно заставить его в любой момент диссоциировать или рекомбинировать, повысив или понизив температуру, и обратное тоже верно. Эти принципы широко используются
при создании силовых установок звездолётов, способных преобразовывать тепло с КПД 100% в электричество. Хоть что-то из этого ты должен был бы знать.
        - Теперь буду знать…
        - Ты должен был догадаться до этого сам, или проявить инициативу и ознакомиться с этим материалом самостоятельно, это, по сути, к месту и очень важно. Но ты ничего этого не сделал, и сразу начал считать кривизну лопаток, самое простое и понятное тебе решение. Прежде чем что-то сделать, надо разобраться в законах природы, это понятно?
        - Да понятно, - буркнул Саша Духовный. Хотя он так и бесился внутри себя, потому что он всё сделал верно, он такой умный, он всё правильно посчитал, а его тыкают лицом в какую-то хрень. Ведь всем известно, что главное это уметь считать, а знать какие-то законы природы это уже дело третье, и то и десятое.

* * *
        Виктор Каховский, директор ООН стоял в своём кабинете у окна, и смотрел на искусственный закат. На самом деле, его кабинет находился глубоко под поверхностью, и наблюдать здесь закат нельзя. Но эту голограмму рисовали лучшие художники содружества, и они старались, так что теперь он мог стоять около проектора изображающего окно и наблюдать трёхмерный закат, так, как будто на самом деле он был настоящим и очень далеко. К нему в комнату вошёл один из руководителей проекта по работе с юными гениями.
        - Что ты хотел Ян?
        - Всё плохо, никто из них не оправдал ожиданий.
        - Даже этот? Как его Саша Духовный… Математики были в восторге от него, он щёлкает логические задачи как семечки.
        - Этот Саша Духовный вообще эпик фэйл всего проекта, он туп как дуб и умеет только считать сложные уравнения.
        - Но разве не в этом смысл науки?
        - Нет, мы искали людей, которые понимали бы устройство мира, людей которые могут создать что-то новое, или хотя бы нечто, что не хуже, чем старое, а этот чайник умеет только считать, но он совершенно не знает и не понимает законов природы. И он не только не знает законы природы, но даже не понимает, зачем они нужны. Я дал ему несколько практических заданий, полагая, что этот гений легко переплюнет учёных прошлого, но не тут то было, он облажался пополной.
        - Дашь ему ещё шанс?
        - Нет, его надо выводить из проекта, пусть идёт работает на какую-нибудь рядовую кафедру математики.
        - Но быть может…
        - Нет Виктор, он не может и не сможет, я уже трепыхался с ним и так и эдак. Эту бездарность трудно раскусить, и она высоко пролезла, но когда доходит до дела, Духовный ничего не может сделать и способен лишь на чужое типовое решение. И он не только не умеет создавать новые технологии, он также бездарный стратег, я давал ему поиграть в симулятор космических боёв, и хочу сказать, его обставят даже многие дети. И при этом, молодой человек на все сто уверен, и считает себя истинным гением и светочем науки. Но умение воспроизводить чужие готовые решения вряд ли требуется проекту «Архангел». И боюсь, что почти тоже самое можно сказать о всех без исключения молодых людях нашего проекта. Многие из них блестяще подготовлены на первый взгляд, но когда копнёшь поглубже, с творческой стороны, начинаешь понимать, что все они лишь воспроизводят готовые решения. Это полный провал.
        - Не торопись… Это лучший из доступного нам материал.
        - Нет… Это просто зубрилы, но это зубрилы которые вызубрили всё лучше всех, они не понимают материал и им даже не интересен предмет их работы, они всегда ищут чужое готовое решение и воспроизводят его по памяти и только. Я думаю, надо набрать новую группу детей, а этих в утиль… И надо подумать над критериями отбора, очевидно, старые методы по олимпиадам и оценкам не работают. А время уже поджимает, пора начинать действовать.
        - А как же стратеги? Мы выбрали несколько победителей в жанре киберспорт стратегии, уж они то точно творческие личности.
        - Со стратегами конечно лучше, они ближе соответствуют своим задачам. И всё равно, они достигли своих побед длительным и тупым задрачиванием в одну и туже игру, они играют по готовым билд ордерам, шаблонам, и совершенно не умеют гибко мыслить. Стоит изменить условия игры, ввести новые факторы, виды войск и возможности, и наши стратеги тут же теряют 90% своих способностей. Хотя, они всё равно без сомнения лучше подходят на должность флотоводца, чем я сам или мои генералы. И всё равно это не то.
        - Император готовил своих флотоводцев на игровых симуляторах, по большому счёту они тоже долбили одно и тоже. И потом…
        - Флотоводцы императора были блестящими учёными и как минимум знали устройство кораблей, которыми управляли, и были готовы ко всему. Эти дети на флотоводцев императора не тянут, потому что понятия не имеют, какие существуют технологии, законы природы и как устроены корабли, а учить их бесполезно, они необучаемы. Геймеры задроты редко преуспевают в учёбе. Нужно нечто более умное… А если уж готовить, то готовить с детства по всем направлениям одновременно и много лет.
        - Что конкретно ты предлагаешь?
        - Я ещё не решил… Но хочу сказать, нам не удалось подготовить полк гениев, чтобы порвать врага. Потому что отобранные дети, это просто рядовые дети без особенных талантов, зубрилы, как максимум, или геймеры задроты, привыкшие долбить одну единственную игру, которые преуспели только потому что играли в одно и тоже намного больше, чем остальные, изучив вдоль и поперёк весьма ограниченные возможности одной единственной игры. Мы неверно выбрали материал, и надо поторопиться, выбрать других и как можно быстрее.
        - Иди сюда, посмотри на закат, - позвал помощника директор ООН. - Эту программу написали гениальные художники, смотри какая глубина, колорит, второе и третье Солнце, они так гармонично сочетаются друг с другом, и всё на фоне гор и дерева посреди поля.
        - Я знаю, но мы в нашем мире много поколений готовили художников, которые умеют рисовать красивые пейзажи, и только, а император и Эф много поколений готовили нацию воинов и учёных. Виктор… Я предчувствую надвигающуюся катастрофу, я много работал в последнее время, изучал исторические хроники, их засекреченные части. И мы не готовы, надо срочно действовать, иначе погибнет ужасно много людей. Я верю, мы победим в этой войне в конце… Но сколько звёздных систем и миров превратится в пепел, это немыслимо.
        - Я знаю Ян, я знаю… Я просто расслабляюсь, это десять минут отдыха ради нового рывка… Всё плохо, всё очень плохо, ты даже не представляешь, насколько всё плохо, все и везде сопротивляются, никто не хочет тратить деньги на флот. А те, кто строит флот, воруют и завышают цены в три четыре раза, и они привыкли воровать, все поголовно. Прошёл уже почти год, с тех пор как всё началось, и мы так много раз пытались начать что-то делать, но до сих пор не сделали почти ничего. А тут ещё ты с этими детьми… Я так надеялся на них, что они смогут, потому что гении…
        - Но они не гении, это просто зубрилы с рядовым интеллектом, люди которых родители научили с детства использовать готовые шаблоны для достижения своих целей. Возможно, имеет смысл постараться найти дипломатическое решение с инсектами? Ведь император заключил с ними мир, значит, это, во всяком случае, возможно. Мы уступим им часть галактики, часть звёзд, подвинем границы, и будем жить дальше, ведь им что-то нужно…
        - Это сложно… Очень сложно. Но я думаю, насекомые всё знают и понимают, они считают, что мы переживаем эпоху слабости, и они не уступят. Это как раз тот случай, когда единственный способ выжить это дать сдачи. После того, как мы дадим сдачи, они отступят и заключат новый договор, но только после этого, не раньше. Они не отступят просто так, зная, что мы беззащитны. И не существует никакого общегалактического ООН звёздных рас, которое вступилось бы за нас. Скоро, очень скоро Ян, мы с тобой будем наблюдать закат нашей расы… Потому что сделать ничего нельзя, общество неуправляемо, а инженера нет.
        - Вы опустите руки?
        - Нет, я буду сражаться до конца, но вряд ли это что-то изменит.
        - Что вы имели ввиду под словами закат расы?
        - Я имею ввиду именно то, о чём ты подумал. Мы не выдержим их натиск, в принципе не сможем, к нам летит флот в миллион кораблей, а мы до сих пор строим тысячу кораблей в год. За десять лет мы построим десять тысяч кораблей, но что они против миллиона? Скоро начнётся бойня, и это будет ужасно…
        - Не опускай руки раньше времени Виктор! Ты глава ООН и у нас впереди десять лет, или даже больше, мы всё изменим! Съезди в отпуск на три дня, отдохни и возвращайся, мы все всё поймём, начинай всё заново.
        - Конечно… Так и стоит поступить, отпуск на три дня… И я забуду обо всех проблемах, а время ещё есть, мы всё изменим.
        Глава 7: Беспорядки
        Сергей Безрукий сидел у себя дома и читал новости через компьютер, и он кипятился и злился. Директор ООН разместил заводам новый план по милитаризации промышленности, он назывался «Архангел» и предусматривал полный капец. Особенно убила цифра военных расходов в 7% от ВВП в год. Министр финансов от неё был просто в шоке, потому что это убьёт экономику, и будет означать снижение уровня жизни и доходов общества. И Сергей Безрукий, который в школе тоже учил экономику, знал своим задним умом, что 7% военных расходов это жутко много и совершенно неприемлемо. Уровень жизни рабочего люда и так был не ахти какой высокий, а теперь ещё эти хапуги и чинуши хотели погреть руки на людских денежках. И всю эту жопу планировали начать на десять или даже двадцать лет. То есть совсем не на две недели, потому что две недели ещё можно было бы потерпеть ради будущего и процветания всего человечества. Но строить флот ради… Чего ради? Многие видные учёные выступили с нотой недоверия в адрес разведывательной системы империи, они утверждали, что доверять ей нельзя и никакого нашествия насекомых не будет. Другие же умные
люди говорили, что существующего у ООН флота вполне достаточно для отражения любой внешней агрессии. Вот и сейчас Сергей Безрукий включил видеорепортаж, который побил все рекорды популярности, там какой-то очень умный профессор рассказывал порочащие правительство вещи, и выглядел этот дядька очень грамотным и убедительным специалистом:
        «… - таким образом, нет никакого смысла строить боевые корабли массой свыше двухсот тысяч тонн. Хотя план Архангел предусматривает поистине идиотские вливания в экономику и постройку кораблей массой до трёх миллионов тонн. Это же бред, скажите мне, ну зачем строить корабль массой три миллиона тонн против насекомых? Что генеральный штаб ООН вместе с директором травы обкурились? Насекомые же маленькие, всем известно, что муравей меньше человека в сто тысяч раз, и корабли у насекомых тоже меньше наших во много раз. Зачем строить против маленьких насекомых такие большие корабли? Это же нелогичный бред. Да у нас в каждой звёздной системе по десять патрульных судов сторожевиков массами в среднем по 500 тонн с противокорабельными ракетами, это же верх милитаризма. Зачем флот больше? Представьте себе, что такое новейший корабль сторожевик массой 500 тонн против корабля муравьёв? Да это же супер гигант. Поймите простую вещь, насекомые маленькие, а значит, и корабли у них значит тоже маленькие. Это же очевидная и банальная вещь, до этого додумается даже ребёнок. Ну, зачем, просто зачем, против маленьких
насекомых строить большие корабли? Я понимаю, опыт империи, да император вообще был идиотом вот и понастроил беспилотных кораблей массами по 50 миллионов тонн и больше. И вообще, современные корабли намного лучше, чем то старьё, которым воевал император в прошлом, уж я то знаю, я ведущий военный эксперт. И я прекрасно осознаю на что способны корабли прошлого и современные сторожевики по 500 тонн. Если сегодня будет война, мы легко победим насекомых, у нас и кадры не то, что раньше, и вообще мы люди умнее насекомых, это же в каждом школьном учебнике написано. Да стратегические аналитики директора ООН вообще ничего не понимают, а я один всё понимаю. Думайте граждане сами своей головой, мы должны убрать от власти этих милитаристов гигантистов.»
        Сергей Безрукий, который окончил десять классов школьного образования и техникум, где учился на токаря, невольно подумал, что дядька говорит реально умные и логичные вещи. И правда, зачем насекомым большие корабли? Насекомые же маленькие, значит и корабли у них маленькие. Это же логика достойная даже ребёнка. Он полазил по Интернету, нашёл ещё несколько форумов, где люди возмущённо галдели и предлагали выйти на площадь бастовать против политики по постройке флота. Немного подумал, собрался и вышел на улицу, прошёл вниз по аллее и вышел на центральную площадь своего города напротив белого дома мэрии. Здесь уже собралась куча народу и все громко скандировали: «Скажем нет милитаризму». «Руки прочь от наших денег». «У маленьких насекомых маленькие корабли». «Скажем нет проекту по постройке супердредноутов». «Власть народу». «Все на баррикады». «Наведём своим праведным гневом порядок на рынке ценных бумаг». «Народ лучше знает свои потребности». «Народ лучше разбирается во внешней политике». «Фиктивная угроза не повод зажимать клеймо военных расходов вокруг шеи народа». «Даёшь военные расходы на 0,1%
ВВП». «Армию на самоокупаемость». «Даёшь бизнес в армии». «Не хотим кормить дармоедов из армии». «Не нужны нам ваши военные корабли».
        В общем, групп агитаторов было много, и лозунгов тоже было много, и Сергей выбрал самый серьёзный и логичный из лозунгов «Наведём своим праведным гневом порядок на рынке ценных бумаг». И присоединился к нему. Он просто подумал, что рынок ценных бумаг просел после заявлений директора ООН, и это плохо, и только народ способен справедливо регулировать рынок ценных бумаг, и это очень умно и логично. Всё что нужно, это назначить правильные и справедливые цены на бумаги каждой из корпораций, тогда и проблем не будет никаких, всё будет понятно и прозрачно. Главное, это экономика, а экономика это верное направление для деятельности.
        Народ бунтовал долго, но идти куда-то и что-то громить никто так и не решился, и вовсе не потому что на соседней улице был расквартирован полк полиции с водомётами и пластиковыми пулями. Просто люди, живущие в бедных кварталах все порядочные и воспитанные, почти не пьющие, и справедливо соблюдают все законы содружества, настоящая интеллигенция. И всё равно, это был повод собраться и покричать, а если правительство не пойдёт на уступки, вот тогда можно будет побуянить всерьёз. Тем более, что количество недовольных в мирах под протекторатом ООН росло очень быстро, а значит, власти скоро пойдут на уступки.

* * *
        Виктор Каховский сидел у себя в кабинете и нервно читал отчёты о плодившихся повсюду очагах беспорядков. Народ пока ещё не шёл на баррикады, а просто повалил на улицы и выражал своё недовольство тотальным неповиновением. Но дальнейшее усугубление ситуации могло вылиться в непредсказуемый финал. И Виктор не знал, что с этим делать, потому что он не мог подобно императору жёсткой рукой навести порядок в обществе своими боевыми андроидами. Да и боевых андроидов у директора ООН не было, их давно заменили пехотой, и даже в армии при десанте на планеты врага высаживали солдат в экзоскелетах. Потому что когда-то давно умные военные аналитики содружества, помешанные на демократии посчитали, что человек в реальной войне эффективнее, чем машина, из-за того, что умеет думать. А солдаты думали, и были на стороне народа. Солдат людей не бросишь в бой на подавление беспорядков, они только примкнут к тем, кто против власти и поделать с этим было нечего. И уступать народу тоже было нельзя, потому что 0,1% ВВП расходов на флот это неприемлемая цифра. Так как нельзя построить мощный флот, если совсем не тратить на
него деньги, или тратить их столько, чтобы бюджет и не заметил таких расходов. А время тикает, и нашествие всё ближе, что делать?
        В кабинет к директору ООН без стука вошёл генерал армии Александр Сухов, тяжело опустился на кресло перед ним. Это был заслуженный генерал, ветеран многих войн, человек который родился во времена великой революции, в период свержения императора. Человек, который воевал с мятежниками анти демократами на многих фронтах. Человек, который доказал своё право иметь собственное мнение.
        - Что случилось?
        - Генеральный штаб армии послал меня, они считают, что ситуация уходит из-под контроля, ещё несколько часов такой политики, и начнётся настоящая революция. А дальше хаос, анархия и человеческие жертвы, всё это совершенно неприемлемо. Мне велено предупредить вас, если вы не пойдёте на уступки народу, то армия возьмёт вас под стражу и лишит полномочий. Дальше будет военный трибунал и всё как полагается, скорее всего, вас посадят в тюрьму лет на двадцать, чтобы успокоить народ, а директором ООН станет новый, более популярный в народе человек.
        - То есть, это конец?
        - Нет, это не конец, мы не свергаем вас, мы даём вам шанс сдать назад. Просто объявите о том, что хотите сдать назад, отмените военные расходы, успокойте народ и правьте дальше. А что касается флота… Согласитесь, одна десятая процента ВВП лучше чем ничего и тюрьма?
        - У меня есть выбор?
        - Нет, все против вас, или почти все, это касается не только армии, но и спецслужб, а также кланов олигархов. Мы не собираемся вас свергать, если вы уступите, мы просто хотим, чтобы вы нам уступили и только. Живите дальше как хотите, не трогайте народ и народные деньги, и все будут довольны.
        - А как же нашествие инсектов?
        - Насекомые миф, а бунтующий народ на улицах реальность. Уступите народу, сдайте назад в своей политике, и все будут довольны, всё вернётся на круги своя, вы хороший лидер. У вас всё равно нет выбора, либо вы сдадите назад, и сможете и дальше править от лица ООН, либо мы вас свергнем, и вы лишитесь всего. Не забывайте Виктор, вы не император, вас избрали методом голосования сроком на шесть лет, вас переизберут, если вы будете популярны. Но никто не позволит вам идти против всех, это демократия, вы должны учитывать интересы большинства, на этом основано наше общество. Если вы перестанете слушать народ, то демократии не станет. Мы защищаем демократию, просто послушайте своих граждан, это всё что от вас требуется. Нам не нужны боевые корабли, нам нужен хлеб и чистая одежда, машины, яхты, футбол и другие предметы роскоши, в этом смысл демократии. Итак, вы готовы уступить?
        Директор ООН молчал, он не думал, он просто сидел и молчал.
        - Вам всё равно не позволят остаться у власти, если вы продолжите гнуть свою линию, 7% ВВП на военные нужды, и даже 1% ВВП на военные нужды, это непозволительная роскошь. Нет никакого смысла страдать таким глубоким милитаризмом, как во времена империи, общество существует не для того, чтобы строить флот, а чтобы жить.
        - Хорошо… Я уступлю. Раз генеральный штаб так считает.
        - Это правильный выбор господин директор ООН.

* * *
        Виктор Каховский вышел на трибуну, проверил звук, собрался с духом и начал свою речь.
        - Перед народом содружества и моими горячо любимыми согражданами я признаю свои ошибки прошлого, в первую очередь мою попытку увеличить военные расходы до неприемлемой величины. Конечно, 7% ВВП военных расходов это совершенно запредельная величина военных расходов для государства, которое стоит на пороге тотального военного вторжения могущественного и многочисленного чуждого вида, желающего крови людей. Я совершенно уверен, что главное при демократии это дать работу людям и достойный уровень жизни, а не защитить людей от страшной внешней угрозы и вымирания. Увы, я в силу своей глупости ещё недавно заблуждался, я хотел построить флот, чтобы спасти всё человечество от гибели. Но бесспорно, 7% ВВП, и даже 1% ВВП военных расходов, это совершенно запредельная цифра, на которую мы никак не можем пойти даже перед угрозой тотального вторжения, в котором погибнут сотни триллионов людей. Истина в том, что я ошибался, и да, флот людям не нужен, потому что общество само может решать, что ему на самом деле требуется в данный исторический момент времени. Так сейчас нам всем с вами требуется роскошь, возможность
купить себе дорогую шмотку, новый автомобиль, яхту, бутылку дорогого коньяка, и всё остальное, что дарит нам демократия. Я знаю, общество гораздо лучше меня разбирается во внешней политике государства и осознаёт всю глубину исторической необходимости и целесообразности. В таких условиях, я хотел бы подать в отставку, потому что любой нормальный человек на моём месте так бы и поступил, не желая отвечать за последствия, которые скоро будут иметь место. Не желая отвечать за гибель сотен триллионов людей, также, как не желает отвечать за экономический кризис политик временщик, который на посту главы государства активно брал в долг, чтобы сохранить временный экономический рост и своё кресло. Но проблема в том, что если я уйду, и уйдут из власти мои люди, то отвечать за все мои ошибки будет просто некому. Потому что мы стоим на пороге тотальной войны, и когда я уйду, к власти придут люди, которые снизят расходы на флот с 0,1% ВВП до исторического минимума, и они не построят даже один новый боевой корабль. Поэтому, я остаюсь у власти, несмотря ни на что, потому что у меня есть ответственность за будущее
вида. И я постараюсь выжать из этих 0,1% ВВП финансирования флота максимум, что только вообще можно выжать из этих денег. И, тем не менее, я скрепя сердце сдаю назад, и обещаю уменьшить расходы на флот с 7% ВВП, до 0,1% ВВП, потому что народ лучше меня знает и понимает, что требуется государству. Это даже не сарказм, это слёзы, потому что я готов плакать от того, что сейчас происходит в мире. Потому что всё происходящее настоящая катастрофа. Я знаю, популярные блоггеры Интернета, а также жёлтые газетёнки порвут меня в клочья за мою речь. Я знаю, газета «Свобода» напишет вам, что никакого врага не существует вовсе. Я знаю, газета «Правда» напечатает, что её лучшие военные эксперты пришли к выводу, что у насекомых маленькие боевые корабли, потому что насекомые сами маленькие. И я директор ООН и все мои аналитики, мы ничего в военном деле не понимаем. Только вот редактор газеты «Правда» не несёт никакой ответственности за свои слова, он может написать что угодно, потому что на самом деле у него в газете нет ни одного военного эксперта. Но когда начнётся жестокая война, редактор газеты «Правда» не встанет
на защиту вашего дома и образа жизни. Он как жалкий трус сбежит с поля боя, потому что он не воин, а обыкновенное трепло, которое умеет разве что кидаться говном в настоящих героев. Нет, я не считаю себя настоящим героем, и не называю себя им. Но вы люди, мои сограждане, вы должны уметь отделять тех, кто просто бросается говном в настоящих героев, от тех, кто говорит правильные вещи. Потому что, в конечном счёте, за каждого такого редактора газеты «Правда», нам всем придётся ответить кровью. Потому что настанет день, и вдруг окажется, что за нас некому заступиться, потому что редактор газеты «Правда» не умеет и не станет воевать за вас, и он понятия не имеет, как сделать космический корабль лучше, металлы прочнее, а двигатели мощнее, как управлять кораблём в бою, как победить грозного врага. Редактор газеты «Правда» способен лишь бросить говном в героя, а когда придёт час расплаты, трусливо насрать от страха в собственные штаны, и бежать с поля боя, бросив свой народ на произвол судьбы. В глобальной сети много таких людей, жалких, подлых и ничтожных, людей которые не умеют ничего, и не смогут защитить
вас мои дорогие сограждане. Не стоит их слушать мои друзья, потому что они не достойны этого. Я снижу расходы на флот с 7% ВВП до 0,1%, я пойду на уступки, потому что меня припёрли к стенке такие вот редакторы газет «Правда». Но помните, когда пробьёт самый страшный час, час расплаты, за вас вступится флот и только он, флот, построенный на жалкие 0,1% ВВП, а не флот, построенный на 7% ВВП, и не тот флот, что был построен во времена империи на 99% ВВП. Потому что во времена империи и императора были герои, был герой, тот, кого мы все так ненавидим с детства за его ярость и злобу. Тот, кто подарил нам всем жизнь. А сейчас у нас такого героя нет. Так вот… Я знаю, вам не нравится, что я вспоминаю императора с такой положительной стороны. Но скажу вам следующее, у империи во времена первой войны были корабли, которые во всём превосходили наши современные машины. Каждый из этих кораблей империи был шедевром военного искусства, созданным гениальнейшими из людей. И на эти корабли люди бросили все свои силы и весь свой талант. Мы сравнивали тактико-технические характеристики наших современных кораблей, и флота
империи, и я скажу вам правду. Флот империи был в бесконечное количество раз мощнее и боеспособнее нашего современного флота, и это меня напугало, и это заставило меня принять такие меры. И это неудобная всем правда. И я как лидер свободного мира скажу её вам, потому что в сложившейся ситуации, я просто обязан сказать правду, иначе нас с вами ждёт катастрофа библейских масштабов. К нам летит флот насекомых огромной численности, в нём сто миллионов крупных кораблей и бесчисленное количество мелких. Вдумайтесь… А вы хотите, чтобы я снизил расходы на армию ниже плинтуса накануне жуткой войны. Я могу так поступить, и я сохраню место и лицо. Но что будет с вами, когда начнётся вторжение? Сколько людей погибнет? Ведь к такой войне нельзя подготовиться за один день, к такой войне нельзя подготовиться и за три дня. Думайте, мои дорогие сограждане, каков ваш выбор, я знаю, вы все против. Но ради бога, не верьте мелким газетёнкам, потому что… Не важно… Я больше не хочу говорить ничего, я сказал всё что хотел, и я надеюсь, что хоть кто-то меня услышит. Я выполню требование генерального штаба флота и своего
народа, потому что у меня нет выбора, я сделаю то, что вы хотите, и сохраню свою власть и последний шанс что-то изменить. Спасибо за терпение, и за то, что вы выслушали меня, я надеюсь, на этом беспорядки прекратятся, ведь я пошёл на уступки, которых вы так хотели.
        Директор ООН тяжело вздохнул и ушёл с трибуны, что ж… Это конец, или почти конец, но он не перестанет пытаться.

* * *
        Виктор Каховский сидел у себя в кабинете и читал очередной безрадостный отчёт о том, что директор судостроительной верфи завысил цену на военную продукцию втрое. Неожиданно зазвонил телефон, и он поднял трубку, это была секретарша.
        - Сэр, к вам посетитель, это глава торговой палаты, крупный олигарх, я думаю, он хочет обсудить с вами важный финансовый вопрос, вы могли бы его принять сейчас? Я знаю, на приём к вам надо записываться заранее, но он столь настойчив. И я подумала, это важный человек…
        - Хорошо, пусть проходит.
        Дверь открылась, и в комнату вошёл невысокий толстячок, он подошёл к директору ООН и пожал ему руку, сел напротив.
        - Что вы хотели?
        - Прежде всего, хотел сказать, что речь, которую вы сочинили, была просто невероятно умна и проникновенна, и знаете, я прислушался, и многое осознал, и другие тоже. А теперь к делу. Вы знаете, я олигарх, и я опытный лис в финансовых делах.
        - Да, возможно, учитывая то, что вы глава торговой палаты.
        - Я вот что хотел сказать, моё личное состояние составляет около двадцати миллиардов кредитов, я богатейший человек на планете, конечно, не самый богатый, но, тем не менее, я могу помочь.
        - Как?
        - Вы хороший политик Виктор, я голосовал за вас, но вы подошли к вопросу поиска денег недостаточно гибко, вы активировали все доступные вам рычаги давления и пытаетесь выбить деньги из бюджета, опираясь лишь на государство, и совершенно забыв об отдельных людях и их кошельках.
        - Что вы имеете ввиду?
        - У нас в содружестве большинство людей против военных расходов и они не готовы тратить даже жалкие 5% ВВП на флот, это правда, и таких большинство. И их брюзжание создаёт ложное ощущение, что все против вас, но это не так. Существует прослойка людей, небольшая прослойка людей, быть может, десять или двадцать процентов от населения, кто думает также как и вы.
        - Эти люди не составляют демократическое большинство, и я не могу, опираясь на них…
        - А демократическое большинство и не требуется, просто откройте свободный фонд, один единственный, большой фонд на постройку флота, и собирайте добровольные пожертвования. Я уверен, вы имеете законное право на это. Пусть каждый, кто пожелает, потратит столько денег, сколько захочет. Я уверен, найдутся люди, которые добровольно отдадут вам 3% или даже 10% всех своих доходов, и таких людей будет достаточно много. Приведу вам пример, это я сам, я слушал вашу речь и я совершенно согласен с вами, что мы должны готовиться. У меня много денег и я успешный бизнесмен, я совмещаю политику и бизнес и делаю это успешно. Зная, что деньги пойдут именно на флот, а не просто на взятки чинушам, я легко выделю вам сто миллионов кредитов в год, это большая сумма. И я не единственный такой, я поговорил с большим количеством людей. И среди богатых жирдяев, таких же, как я сам, я набрал с десяток человек, каждый из которых готов спонсировать вас. Вместе мы наберём для вас миллиард кредитов, а это уже приличная сумма. А теперь представьте, сколько таких людей как я по всему содружеству, нас тысячи и миллионы, и мы все
готовы добровольно отдать вам небольшую часть своих доходов. А некоторые горячие головы готовы отвалить вполне приличную сумму. Откройте свободный фонд, и он наберёт для вас ещё больше денег, чем эти несчастные 0,1% ВВП. Организуйте рекламу, толкните речь, вы уважаемый политик, многие вас послушают. Почему вы не сделали этого раньше? Ведь это большие средства и многие люди отдадут вам деньги совершенно добровольно. Пусть не все, пусть лишь двадцать процентов населения, а после хорошей пропаганды тридцать. Но люди отдадут вам деньги добровольно, и они дадут вам не 0,1% своей зарплаты, а гораздо больше. Я не могу назвать вам точную сумму, что вы получите таким способом, но это будет ощутимая помощь.
        - Я понял, спасибо, это действительно стоило сделать раньше. Просто я так завертелся, пытаясь выбить средства привычными мне методами, что совершенно не подумал о добровольных пожертвованиях. Обычно, мы на госрасходы не собираем добровольные взносы, потому что…
        - Что ж, это всё что я хотел вам сказать, как только вы откроете фонд и сделаете прозрачный механизм сбора денег, хотя бы на входе. Я и мои друзья, мы перечислим вам один миллиард кредитов. Это более действенная помощь, чем строить для себя и своей семьи тайное бомбоубежище на одной из удалённых лун на случай войны. Многие верят вам Виктор, поверьте, это так, я знаю, бывают ситуации, когда кажется, что все против вас. Но в том то и прелесть демократии, сколько людей, столько и мнений, и в этом водовороте событий всегда можно найти себе единомышленников. Вас не поддержат все, но всегда найдётся кто-то, кто скажет «а мужик то прав». Надо искать таких людей, и уметь использовать их помощь, привлекать их на свою сторону, включать в процесс.
        - Спасибо, спасибо что пришли.
        - Я считаю, что вы правы и буду поддерживать вас в меру сил, я не верю в военных аналитиков газеты «Правда», зато я верю в ваших аналитиков. А скажите, правда у империи были корабли массой 50 миллионов тонн? И это были крейсера, а не дредноуты.
        - Правда.
        - Жесть… Ладно, не буду вас задерживать, удачи, я пошёл…
        Глава 8: Спорт, кино и музыка
        Конструктор боевых космических кораблей содружества сидел на стуле и пил горький дешёвый кофе. Всё его раздражало, он не успевал закончить работу, расчёты не клеились, стул был жёсткий и дешёвый, и вообще этому стулу было уже лет двадцать и его давно пора было сменить, но никто об этом не позаботился, потому что не было денег. А завтра у его жены день рождения, и надо что-то подарить, но что можно подарить, имея зарплату 800 кредитов в месяц? И это он, человек с высшим образованием, чёрт угораздило же его пойти сюда, строить флот. В начале казалось, такая романтика, это так здорово, строить флот, а что в итоге? Вся жизнь у разбитого корыта. И он даже особо не напрягался и не думал, как спроектировать будущий корабль лучше, он делал всё тупо и по шаблону, каждый раз выбирая самые дешёвые материалы, даже не пытаясь вдуматься в суть. Главное это сделать, а потом можно пойти домой, посидеть вечер, играя в РПГ, прокачивая своего персонажа, покупая ему кольца, доспехи и новые мечи, изучая магию. Вот такая жизнь, и что от неё толку?
        Кирилл не был никогда особо выдающимся конструктором, да и когда он учился, не было выдающихся учёных на потоке, что уж там, не было одарённых учеников, не было и хороших учителей. Некому и некого учить. Они все просто ходили на занятия, сдавали всё для отчётности, и преподаватели для отчётности ставили оценки. И вот сейчас, им в КБ пришло задание, разработать новый крейсер. И пришлось вспоминать какие-то старые методички, шевелиться, потому что если честно Кирилл понятия не имел как это, создавать крейсер, какое оружие требуется и что такое стратегическая необходимость. Он знал так в общих чертах, что на корабле должна быть радарная установка, двигатель и пушки. На этом все его таланты заканчивались. Да и какие к чёрту таланты за зарплату в восемьсот кредитов в месяц? Было бы лучше, если бы он стал футболистом, актёром или музыкантом, вот там нужен настоящий талант. А какой к чёрту талант нужен здесь в КБ? Сиди себе работай с макулатурой. Ну, какой нужен талант, чтобы построить крейсер? Где здесь творчество? Ведь на всё есть готовые решения, методички, в которых сказано, какая должна быть броня,
где и как крепятся пушки и всё остальное… Хотя, конечно, над каждым блоком корабля трудятся сотни и тысячи грамотных специалистов и инженеров, создавая двигатели, пушки и всё остальное, каждый узел и блок. И всем им платят по 800 или даже меньше кредитов в месяц, запустение…
        Он расстроился, так как думы были нелегкими, жизнь не удалась, и оставалось лишь пить горький кофе. Что ж… Иногда он даже жалел, что живёт не в империи, вот в те времена говорят была настоящая наука, полёт фантазии… А не смог сфантазировать, так тебя казнили, т.к. император был феноменально жесток.
        - Кирилл? Что нос повесил? - Спросил начальник.
        - Да я так… Сейчас буду работать дальше.
        - Нам надо закончить, у министерства большой заказ.
        - К чёрту! Что толку от заказа, лучше бы мне оклад повысили хотя бы кредитов на пятьдесят.
        - Нет денег.
        - Нет денег.
        - Таланта нет, а не денег, работать надо всерьёз, а вы нет денег.
        - Работать надо за деньги, а просто так я не вижу смысла. Вот если бы…
        - Вот если бы учились в универе нормально, кто ж мешал?
        - Всё не так просто.
        - Просто не просто, а скажу честно, корабль мы делаем халтуру. Могли бы…
        - Ну, вот и моги, делай, а я не хочу ничего менять, есть методичка, а если правила нарушать, потом влетит.
        - Броню надо делать из чего-то более прочного, мы сделали из говна, если по такому кораблю хоть раз попасть, он развалится.
        - Из чего например?
        - Всё-таки по-нормальному, надо либо брать тяжёлые металлы, либо тоже железо, но повышать давление литья раз в двадцать.
        - Фантазии… У нас есть задача, спроектировать… Делай блин.
        - Делаю. Как платят, так и делаю.
        - Директор ООН говорит этим кораблям воевать с пришельцами.
        - Ну, вот пусть сам и воюет.
        - Всё-таки они больших денег стоят.
        - Наше дело маленькое, сделать. А дальше, стратегия, броня, всё остальное… Над этим пусть думают другие. Мы сделаем так, как умеем.
        - Депрессивные настроения. Говорят, в прошлом учёные были, настоящие звери, знали всё и в мелочах. Я читал газету… И говорят воспитывали их как творческих личностей, гоняли на различных имитаторах, кто лучше сделал, тот и победил. А мы…
        - Что мы? Сказки всё это. Сказки старпёров, мол раньше и Солнце светило ярче и вода была мокрее и поезда поездатей, всё это известно. Мы работаем не хуже и не лучше, мы элита и будущее флота.
        - Сказанул тоже, особенно про элиту.
        - Ладно, хватит болтать, давайте работать, нам ещё проектировать и проектировать.
        Кирилл сел за работу, он выпил кофе и был готов трудиться дальше. Потому что скоро рабочий день закончится, и он конструктор с военного завода вернётся домой в свою маленькую пыльную квартирку на окраине мегаполиса, и там он сможет отдохнуть и поиграть в компьютерную РПГ, а завтра снова на работу, а потом два дня выходных, когда можно ничего не делать, скучная жизнь. Толи жизнь различных звёзд футбола, и почему он не стал таким как они? Почему он такой неудачник и проектирует космические корабли, вместо того чтобы играть в футбол? А то, что говорит по телевизору директор ООН об интересах расы, это, конечно, всё глупый бред, потому что кому нафиг нужны эти корабли? Не платят, значит и нефиг стараться. Была империя, и быть может, при империи быть конструктором было модно, и тогда старались и из кожи вон лезли, но теперь всё не так. Пусть стараются футболисты, что получают больше всех, а он Кирилл сделает самый дешёвый корабль из самых дешёвых материалов, без малейшего проблеска гениальности в конструкции, всё просто и банально. Да в принципе… Даже если бы платили, вряд ли он смог бы сделать
принципиально лучше, порядочным учеником Кирилл никогда не был и таланта у него не было, просто обычный рабочий, самый обычный.

* * *
        Артём Астафьев по кличке боец, прорвался через штрафную врага, лихо обмотал защитника, и в упор пробил по воротам обманув вратаря. Гол, стадион буквально взорвался. Высшая лига, он победил, счёт два ноль! Артём побежал по полю, размахивая майкой, люди ликовали, напряжение чувств, настоящие эмоции, сто тысяч зрителей только здесь на стадионе, и ещё несколько миллиардов человек смотрят его по телевизору. Он настоящая звезда. И это не было легко, всё это результат многих лет ожесточённых тренировок, расцвет его таланта, труд и настоящий дар играть в футбол. Столько сил и труда было вложено в это, не только его собственных сил, но и работа тренеров, лиги футбола, что набирала только самых талантливых юношей. Тех, кто мог показать настоящую игру.
        Они вышли на позицию, судья сбросил мяч, и короткая распасовка, всё, матч окончен, они победили два ноль. Они стали победителями, они настоящие герои. Вся команда построилась перед воротами, все радовались, и заиграл гимн «Вы настоящие чемпионы… Вы пример для подражания… Вы мечты и чаяния всех молодых людей…». Да, они чемпионы, они совершили настоящий подвиг, выиграли этот финальный матч. Это же такой героизм, победить на матче в футболе. Таких подвигов даже великие военные офицеры флота прошлого не совершали даже во время войн и самых страшных боёв насмерть. Потому что футболистами, победившими на этом матче, гордятся все и вся, и никто никогда не скажет, что ребята сыграли плохо и бездарно, они вошли в историю, истинные герои всех времён и народов.
        - Три миллиона кредитов каждому в команде за каждый гол! Три миллиона кредитов! Три миллиона! Два гола, шесть миллионов! - Прокричал Димка, что ж… Но такие заработки для Артёма не новшество, он уже давно в профессиональном футболе.
        Они ушли с поля, вошли в переодевалку, и сюда же, прямо к ним ввалился какой-то человек в пиджаке и с портфелем.
        - Вы кто? Что здесь делаете?
        - Я представитель сборной планеты, Артём, я видел сегодня ваш матч, игра была гениальной, реально гениальной, я предлагаю вам место в сборной планеты, я уверен, вы сыграете достойно…
        - Я… Мне надо подумать.
        - Мы платим по два миллиона за каждый матч, вся серия будет длиться сорок восемь матчей в течение полу года, вы получите 96 миллионов. Эта сделка уже одобрена тренером сборной.
        - Я должен закончить контракт с моим клубом.
        - Мы уладим этот вопрос, поскольку, перевод в сборную это повышение, и они не имеют права вас не отпустить.
        - Боец, это же сборная, ты что сопли жуёшь, вперёд!
        - Да, жесть, я согласен…
        - Мы подпишем контракт сегодня вечером.
        - Давайте завтра утром, сегодня я хочу провести вечер с женой, я обещал ей.
        - Как скажите…
        Мужчина в пиджаке вышел из раздевалки, как его только сюда пустили, впрочем, если он от сборной, то это большой человек.
        - Ты же обещал с нами пойти. Мы хотели отметить.
        - Нет, я обещал жене, давайте, пока ребята, увидимся завтра на тренировке.
        - Ну, товарищ…
        Боец быстро выскользнул из раздевалки, прошёл по коридорам футбольного центра, и вышел на заднюю парковку, здесь стоял его шикарный флайер. Стильная машина, стоимостью около десяти миллионов кредитов, мечта и непозволительная роскошь по меркам обычных людей. Он голосом открыл дверь и прыгнул внутрь. Конечно, чудо техники реагировало не только на голос, но и сканировало человека, узнавая в нём хозяина или чужого, чтобы не угнали.
        - Куда? - Спросил компьютер. - Вы поведёте сами?
        - Нет, веди ты.
        Машина плавно стартанула и полетела по ночному городу, а чемпион стал рассматривать всё, что происходило внизу, множество машин, огней, полноценная ночная жизнь, жизнь в которой он настоящий хозяин добившийся всего. Сколько у него денег сейчас на счету? Да он особо никогда и не экономил, ну миллионов сто десять, что называется, жить от зарплаты до зарплаты. Если что-то случится… А что сегодня может случиться? Даже если он сильно сломает ногу, лучшие хирурги восстановят её за месяц, а клуб ещё и оплатит страховую выплату. Форму он быстро потерять не потеряет, так что его карьера на пике и пик кончится ещё не скоро.
        Вскоре показался элитный район на окраине города. Здесь не было высоких домов, зато стояло множество двух и трёх этажных коттеджей, и у каждого дома был крупный земельный участок с парком, лесом и садом. Около некоторых домов были искусственные озёра, что говорить, лучший район для самых полезных представителей общества, чиновников, спортсменов и кинозвёзд. Компьютер флайера выбрал место для посадки, и аккуратно приземлился. Артём вылез из машины, и та сама улетела в гараж. Он прошёл к дому, остановился на веранде, и жена вышла ему навстречу. Лучшая жена, какую только можно представить, стройная, красивая, высокая и длинноволосая, и не менее спортивная, чем сам футболист. На ней было фиолетовое длинное полу обтягивающее полупрозрачное платье, пахнувшее ароматами фиалок. В волосах платиновая диадема с бриллиантами, она готовилась встретить своего мужа, потому что ценила и любила. Впрочем, насчёт любви уверенности не было, и всё же восходящая звезда футбола завидная пара.
        - Я смотрела твою игру, ты просто гений, два гола.
        - У меня была удачная позиция, друзья помогли.
        - Лучшие друзья большая ценность.
        - Я купил тебе подарок.
        - За что?
        - Просто так, захотелось…
        Артём достал из кармана пиджака маленькую коробочку с бриллиантовыми серьгами и открыл. Жена аккуратно взяла у него из рук и улыбнулась.
        - Какая красота… Ты у меня просто чудо. Спасибо, пойдём в дом, я приготовила тебе чудесный ужин.

* * *
        Анюта Шифер сидела перед зеркалом и старательно подводила брови, впереди было большое выступление, огромный зал, никак не меньше семидесяти тысяч зрителей, и каждый заплатил за билет, чтобы увидеть и услышать её по тысяче кредитов. Три часа работы, и половину собранной суммы она положит себе в карман, тридцать миллионов кредитов. И это называется демократия, она двести лет на сцене, и не знала горя в своей жизни, сколотив огромные капиталы. Этот путь был труден, но она прошла его. И она люто ненавидела империю, потому что там, в далёком прошлом она работала уборщицей, имея низшую правовую категорию. А здесь сейчас она собирала стадионы, мечта маленькой девочки осуществилась. И как она ненавидела эту тупицу директора ООН, который рассказывал сказки про то, как хорошо флоту было при империи. Во времена, когда права человека и талант втаптывались в грязь. К ней в комнату вошёл менеджер.
        - Анюточка пора… Зал жаждет услышать тебя.
        - Ты заключил контракт с Вивальди групп?
        - Да, тур, восемь выступлений, двести миллионов кредитов за две недели. Всё будет в ажуре.
        - Молодец, но я себя не очень хорошо чувствую, наверное, сегодня концерт придётся отменить.
        - Ты шутишь! Семьдесят миллионов кредитов убытков, не считая стоимости организации…
        - Я шучу не дрожи воробушек, просто решила проверить твои нервы.
        - Ну, знаешь, шутки у тебя.
        - И не зови меня Анюточка, не коверкай моё имя, меня зовут Анюта.
        - Да моя госпожа, только иди спой народу. Тебя все ждут. А после выступления шикарный ресторан в твоё полное распоряжение, за то чтобы просто посидеть с тобой в одном зале люди заплатят десять миллионов.
        - Пойду и спою… Но, я хочу новый особняк на Лазурном побережье, тот, что выставляют на торги, президентский экстра люкс.
        - Всё будет куплено тебе, даже не сомневайся, тот особняк стоит всего восемьдесят миллионов, ты со своим талантом вполне можешь себе это позволить…
        Она встала, прошла по коридору и вышла на сцену, осмотрела зал, тут сияли огни, собрались тысячи людей, и все они любили и обожали её талант. Потому что Анюта Шифер это певица миллионов. Она собралась с мыслями, закрыла глаза и начала петь. Тонкий нежный голос понёсся через весь зал, люди готовы платить миллионы, чтобы услышать его. И не простые граждане содружества, а настоящие богачи, те, кто мог позволить себе билет за тысячу кредитов и дороже. Но настоящий талант должен получать достойную плату.

* * *
        Директор ООН сидел у себя в кабинете и проверял ТТХ спроектированных кораблей, и хватался за голову от досады. Несмотря на то, что он с таким трудом нашёл деньги на постройку флота, в основном благодаря добровольным пожертвованиям, которых было не так много, и всё же они были. Построить флот так и не удавалось, корабль, выведенный ему на экран, просто не обладал заданной бронёй, скоростью и артиллерийской мощью. Чудовищно дорогая машина массой в три миллиона тонн, за создание которой содружеством будет заплачено никак не меньше десяти триллионов кредитов, машина из лучших доступных материалов, по боеспособности оставляла желать лучшего. Усилия целого года работы лучших конструкторов пошли прахом, им не удалось сделать корабль. Просто не удалось и всё.
        В комнату без стука вошёл помощник Ян, и бесцеремонно сел напротив своего босса, посмотрел ему в лицо.
        - Ну что? - Спросил директор ООН.
        - Я тоже видел ТТХ нового флагмана, это, сравнивая с кораблями империи, полный отстой.
        - Я не пойму, почему так получилось, мы же выделили на этот проект кучу денег. Я не жалел средств на разработку корабля и мы заплатили в тридорога, этот проект должен был стать основой нашего линейного флота, но он по боеспособности уступает даже лёгким эсминцам империи. Мы же просадили кучу бабок вашу мать…
        - Виктор, очевидно на одних деньгах корабль не построить. У нас просто нет инженеров уровня империи. А те, что есть, вот они и…
        - Но как-то же в прошлом такие корабли строили, почему мы не можем? Почему император строил, а мы даже просадив гору бабла, не можем? И ведь император строил не просто трёх миллионники, он строил настоящие шедевры, которые на поле боя были в тысячу раз лучше, чем это… Особенно если брать за основу не вспомогательные крейсера, а линейные линкоры, гордость флота империи.
        - Потому что в прошлом, во времена империи, в конструктора шли самые талантливые, лучшие из лучших, плюс особая многолетняя подготовка, иногда император сам вставал к доске и готовил своих будущих учеников лично. И им платили больше всех, конструктор получал больше чем любой другой гражданский. По зарплате с ведущими учёными могли сравниться лишь ведущие стратеги. А футболистов, оперных певиц и просто мафиози в обществе не было вообще. Этих людей берегли как зеницу ока, выбирая лучших из лучших, был индивидуальный подход, их коллекционировали как бабочек редких видов, создавая идеальные условия для работы. А сейчас нашим конструкторам на заводе платят 800 кредитов в месяц, и это весьма посредственные и бездарные личности, в конструктора идёт кто попало. Кто бы, что не говорил, эти люди просто не способны конкурировать с элитой империи. И неудивительно, что когда мы дали задание им создать корабль лучше, или хотя бы не хуже, чем любой имперский, они просто не смогли. Потому что это разный уровень подготовки кадров, принципиально разный уровень. Не может рядовое быдло от станка, которое занималось в
университете сдавательством предметов, взять и сделать истинный шедевр. Потому что ну нет у него таланта и точка. Это называется элитизация, и элиты у нас сейчас нет. А элита должна быть во всём, в науке, во флоте, и даже просто в органах управления государством. И вырастить настоящую элиту, которая станет истинной акулой в своей области задача очень сложная. Инженер, при всех его недостатках и глупостях умел выращивать элиту и знал, что нужно, чтобы её вырастить, он не просто так запретил целый ряд направлений по заработку денег, что доступны сегодня. Я говорю о футболистах, актёрах, мафиози, олигархах и всех других слоях общества, что зарабатывают больше денег, чем учёные и военные. Система созданная императором имела тонкий расчёт, как привлечь лучших из лучших в самые необходимые империи области? Он сделал так, что единственный способ заработать больше всех, это стать полезным. В итоге все самые умные и талантливые стали учёными и военными, а в нашем мире самые умные и талантливые стали футболистами, потому что в нашем мире учёный получает 800 кредитов в месяц, а футболист сто миллионов в год. Вот
и результат. Хотя его все и ненавидели, но он создал такую систему, при которой самые талантливые люди шли именно туда, куда нужно империи. И даже там он создавал для них условия особого отбора и конкуренции, учил проявлять свой дар и превосходить самих себя. И он всегда был маяком, на который плыли все люди и ориентировались, а там где не могли справиться люди, он подключал свой дар и решал проблему сам.
        - Я всё это знаю, но время утекает, и у нас нет инженера, и даже нет его бледного подобия. И, увы, Инженера уже не воскресить никак, потому что это невозможно. А задача осталась, надо спасти мир от гибели. И если мы бросим в бой такие корабли как этот… Мы не сможем победить.
        - Не переживай Виктор, всё не так плохо, этот корабль массой три миллиона тонн всё же обладает лучшими качествами чем любой другой в нашем флоте. Если мы пустим его в серию… Мы как минимум, получим достойную боевую единицу. И если флот насекомых и вправду представлен машинами по сто тысяч тонн, за редким исключением, то мы отобьёмся. Мы не можем производить хорошие корабли, что ж, давай возьмём количеством, несмотря на огромную стоимость, мы можем изготовить тысячи таких кораблей по всему содружеству. И потом, второе нашествие насекомых вовсе необязательно должно быть таким же мощным как первое, вполне возможно у них там тоже упадок, можно на это надеяться. Мы начнём войну, они сожгут в ядерном пожаре сто миллионов наших звёзд, и наш народ засуетится, и тебе дадут все полномочия и мы тоже, как и во времена империи, будем тратить на флот 99% ВВП и победим. Главное выдержать первый удар…
        - Главное выдержать первый удар… Но нас преследуют одни неудачи, почему ты считаешь, что война начнётся удачнее?
        - Потому что трудности это нормально, они преследуют всех, и не только нас, но и насекомых.
        - А мы в школе смеялись над глупым императором из-за того что он запретил большой спорт и всех актёров… А вот теперь, оказывается всё было продуманно, потому что он…
        - Не будем вздыхать и охать, лучше поработать
        Глава 9: Поступление в университет, миф о грядущей войне
        Максим Коперник сидел на стуле и смотрел новости, там директор ООН прямо по государственному каналу в программе новостей агитировал людей сдавать добровольные пожертвования на постройку космического флота для защиты человечества от вторжения инсектов.
        - Блин, ну вот совсем уже обнаглел, да пап? Просто я не знаю…
        - Ну откуда ты знаешь сын, вдруг угроза реальна?
        - Да я вообще-то готовился к экзамену по истории, и знаю, какие корабли были раньше и какие сейчас.
        - А вот директор ООН считает, что в прошлом корабли были намного больше и мощнее современных.
        - Ну допустим даже если они и были больше… Но уж точно не мощнее, в космосе же важно не только большой размер иметь, но и различные системы наведения, опять же компьютеры. К тому же старые имперские корабли не имели места под экипаж, и поэтому управлялись глупыми и предсказуемыми программами, а наши современные корабли пилотируются людьми.
        - Я читал статью в газете, что это весьма спорно, что лучше в бою машина или человек. Потому что компьютер имеет свои преимущества, например реакцию, которой у человека нет, а также…
        - Да всё это туфта пап. Директор ООН просто зарабатывает дикие бабки на этом фонде, ведь его бюджет больше, чем бюджет ООН в несколько раз. Это же идеальный развод, придумать внешнюю угрозу, которой нет, потом предложить всем скинуться бабла, потом купить всё в пять раз дороже, чем на самом деле. И вот результат, все в шоколаде… А чтобы народ лучше запугать, неплохо бы извратить историю, и наврать с три короба, что у империи был супер флот, чтобы все боялись. А когда наши инженеры построили корабли на три миллиона тонн, мощнее которых строить уже просто некуда, то в ООН завысили планку, и объявили, что построенные корабли в сто раз хуже имперских. Тем более, что на самом деле таких кораблей и не существовало вовсе, и можно наврать и придумать что угодно.
        - Хватит, я не хочу это слушать, - разозлился отец. - Ты пока сам в жизни не сделал ничего, а императора хаешь, а он в твоём возрасте уже правил империей. А ещё он был великим учёным, который создал множество важных технологий, даже то, что ты отрицаешь.
        - Да но…
        - А теперь представь, что угроза вторжения реальна, сколько людей погибнет, а? Представь, что к нам сюда на Русикант прилетит флот на тысячу флагманских вымпелов. Что ты будешь делать? У нас же всего одна эскадра не забывай, сможет эта эскадра выдержать массированную атаку на тысячу больших кораблей? Даже если каждый наш корабль мощнее вражеского один на один? И что если не будет ООН-овских трёх миллионников?
        - Не прилетит к нам никакой флот инсектов, потому что в ООН просто пилят наши бабки, а та война с насекомыми… Да император там просто обосрался, потому что воевать не умел, так во всех учебниках истории написано. И я кучу трудов прочитал, «Фиаско в битве за Юпитер», «Битва за…».
        - Иди на экзамен сын, не хочу с тобой спорить, не хочу слышать гадости об императоре. Потому что это человек, который воевал на самом деле, выдающаяся личность.
        - Это не гадости, это правда, а сейчас ООН просто решило срубить бабок на нём, а для этого он идеальный кандидат. Сыграть на людских страхах, тем более в мире полно людей, которые…
        - Уходи!
        Я поднялся и вышел, мне не хотелось спорить с глупым отцом, который последнее время всё больше начинал верить в пропаганду директора ООН, который самым бессовестным образом возрождал культ личности императора. При этом каждый раз, когда его напрямую спрашивали, что он думает об императоре, директор ООН лгал и отзывался о нём плохо. Но во всех новостях и интервью он постоянно говорил, при империи было то, при империи было это, жаль что у нас сейчас не так, как при империи. И мне это совсем не нравилось. Потому что я знал правду, потому что я учил историю, а не верил телевизору, и я разобрал много позорных страниц его жизни, и если бы не он… Столько людей можно было бы спасти, а этот маньяк с комплексами неполноценности, которому всё досталось нахаляву всё испортил.
        Я добрался до остановки метро, подождал поезд, сел внутрь, достал компьютер и начал повторять, я знал, я всё сдам, потому что впереди экзамен по истории. И оценивать меня будут настоящие историки, а не Зоя Фёдоровна. И я всем им докажу, что я умный и достойный, и они все меня зря принижают.
        Поезд быстро доехал до нужной мне станции, я вышел из метро и направился к университету, здесь показал пропуск поступающего. Прошёл наверх, и меня впустили в большую аудиторию, где проходил экзамен. Я занял своё место, и стали раздавать билеты. Я знал, ВУЗ сам проводит экзамены, никаких централизованных тестов, чтобы минимизировать возможность учеников пожулить. Увы, на практике, это выливалось в то, что для поступления в ВУЗ надо было дать взятку проверяющему преподавателю, и иначе никак, но этим уже займётся отец.
        Мне раздали билет, я прочитал первый вопрос «Наступление немецкой армии в СССР в 1941-ом году, причины поражения армии СССР».
        - Жесть, - выругался я, потому что вообще ничего не знал про войну 1941-го года, что это была за война, кто с кем воевал и почему и всё остальное. Точнее, я конечно знал что такое Германия и СССР, но этого было слишком мало, и всё же я решил написать хоть что-то… Это сложно, при полном незнании предмета, и всё же я постарался. Наверное, зря я так много времени уделял критике личности императора, в истории были и другие примеры, которые надо знать. А я выходит, не знал ничего, кроме жареных фактов про то, как император обосрался. Что ж перейду ко второму вопросу: «Нашествие монголов на древнюю Русь 1239-1242-годы, причина поражения, последствия».
        - Жесть… - И я опять ничего не знал, точнее я знал, что когда-то давно на древнюю Русь было нашествие, и, исходя из указанной даты в вопросе, мог даже сказать, что это произошло в тринадцатом веке, но не более. Что ж… Снова пришлось сидеть сочинять полную фигню, главное написать, хотя бы пол листочка. Потому что вообще это нечестно спрашивать древнюю историю России на экзамене по военной истории, когда можно задать элементарный вопрос, который у всех наслуху, типа. «Почему император позорно проиграл войну, и что он сделал не так.» Тем не менее, я, сочинив порядочно всякой фигни, перешёл к третьему вопросу, изложенному в билете «Война между Германией и Францией 1939-1940-го года.» Этого я точно совсем не знал, что ж делать, я сыплюсь… Оставалась одна надежда на взятку, что ж…
        Я взял листочек, поднялся и с тяжёлым сердцем пошёл сдавать, впрочем, это ещё не конец, потому что сейчас преподаватель может задать мне наводящие вопросы по заданиям. И тогда быть может, если я проявлю смекалку и хитрость, то выплыву. Главное уйти от темы прямых исторических знаний 20-го века, куда-нибудь в область рассуждений о том, что близко моему сердцу.
        - Молодой человек, вы уже всё?
        - В принципе да.
        - Дайте посмотрю.
        - Смотрите… - Я протянул свою работу.
        - Так, причины поражения советской армии… Плохое вооружение, малая численность и плохая выучка войск. В целом конечно верно, а поподробнее. Вы бы написали про спесь командования армии СССР, которое приказывало наступать на врага тогда, когда войска не могли это сделать. Можно было бы вспомнить и про неожиданность удара германской армии, а также про опыт применения танков т-34 и кв-1. Это важно с точки зрения стратегии, вы ведь в военный ВУЗ поступаете, и должны уметь анализировать историю с точки зрения тактики.
        - Да, я подумал, что это эээ… Не важно.
        - Вы могли бы рассказать, сколь быстро и стремительно развивалось наступление немецких войск, катастрофу под Киевом, гибель восьмой армии.
        - Ну…
        - Ладно, зачтём… Следующий вопрос. Снова общие слова молодой человек, результат вторжения монголов, хаос и разруха. Вы могли бы указать основные цифры, рассмотреть образование древней Руси и сравнить состояние образования общества до и после нашествия. Написать о том, что до нашествия на Руси была поголовная грамотность, а уже через пол века читать и писать умело лишь 3% населения. Вы бы могли более подробно описать и само нашествие, неготовность князей киевской Руси дать сдачи мощному агрессору. Гибель миллионов людей под копытами коней беспощадных завоевателей. Гибель государства народа и его культуры из-за неспособности правителей дать сдачи. Вы могли бы рассмотреть социально экономическое устройство древней Руси, и сделать вывод, что раздробленная страна лишённая общей армии и единого правительства, при минимальных военных расходах местных князей, в те времена не могла дать сдачи многочисленному и хорошо подготовленному, организованному врагу. Причина поражения древней Руси отнюдь не в том, что у неё была маленькая армия, как вы указали. Причина поражения в том, что само общество не было
готово к тотальной войне на выживание с могущественным не знающим пощады внешним врагом. На территорию древней Руси вторглось 700 тысяч воинов монгольской империи, это примерно столько же, сколько взрослого мужского населения проживало в той стране на тот момент. Только сильный умный и дальновидный правитель, хорошо понимающий ситуацию, мог бы победить в той войне, но такого правителя в самый опасный момент не нашлось, а раздробленная неготовая к войне древняя Русь, лишённая патриотизма, где каждый норовил урвать своё, не имела шансов выстоять и пала.
        - Вы случайно не с инсектами параллели проводите? Я имею ввиду современную ситуацию в содружестве.
        - Нет, содружество тут не причём, это просто опыт истории. Если страна раздроблена и народ не готов к войне, если военные расходы составляют всего 5% ВВП и меньше, и торжествует демократия, то мощный внешний враг совершенно обязательно растерзает такое государство, почуяв его слабость. Это опыт истории, который имел место много раз и много где. Я не могу зачесть вам второй вопрос, хотя комиссия потом разберётся, потому что другие ребята тоже вряд ли идеально напишут свои билеты.
        - Так, у нас сейчас расходы на флот 0,1% ВВП, это даже не 5%, и когда их пытались повысить, то народ встал на дыбы и чуть не сместил директора ООН.
        - То, что происходит у нас сейчас, не имеет ничего общего с историей древней Земли, мы живём в совсем другую эпоху. - Уверенно ответил учитель. - Наше общество имеет понимание своего гражданского долга и ответственности, гражданское самосознание. В древней Руси этого не было, отсутствовало сильное и единое правительство, которое могло бы действовать в интересах всего государства в трудный момент. Мы же создали мощную структуру ООН, которая имеет свой флот и армию, и способна в любой момент адекватно реагировать на любую внешнюю или внутреннюю угрозу и перестраивать нашу систему, забыв о претензиях олигархии.
        - Да конечно, я с вами согласен, - поддакнул Максим.
        - А теперь перейдём к третьему вопросу, «Война между Германией и Францией 1939-1940-го года». Хм… Вы даже не написали, кто победил в этой войне, стыд и позор не знать элементарных вещей, это же начало второй мировой войны. Франция проиграла Германии, и вовсе не на равных они сражались, как написали вы. Да… Ваши знания товарищ ниже плинтуса, а это ведь такое показательное, знаковое военное сражение, когда армия Германии выиграла врага всего за месяц. И опять, основная причина неготовность общества воевать, а вовсе не потому что армия была слабой. Эх… Будущий студент… Впрочем, надеюсь вы студентом не станете.
        - Стану, - буркнул я. - Обязательно стану.
        - Ладно, идите… А историю войн надо знать, говорят, даже бездарь император, легендарный инженер и то знал историю.
        - Ничего он не знал, он был придурком.
        - Конечно, молодое поколение, что с вас взять.
        - Он покончил жизнь самоубийством из-за бабы. Причём легко мог её взять, если бы просто сказал.
        - Всё было не так просто молодой человек, император покончил с жизнью вовсе не из-за бабы, есть разные теории, вам стоит их изучить, всё было гораздо сложнее. Одна из теорий гласит, что так он отомстил, или хотел отомстить человечеству, потому что знал, что враг вернётся, и людям придётся воевать снова, уже без него. Есть и другие теории, например теория о том, что он глубоко разочаровался в людях, потому что такие понятия как честность и долг были втоптаны в грязь, и люди глумились над ними.
        - Ерунда, во всех учебниках по истории сказано, он покончил с жизнью из-за бабы и своих подростковых комплексов неполноценности.
        - Из-за бабы… Император при всех его недостатках был тонкой и сложной натурой, не стоит рассматривать его так примитивно. Да, баба была, это всем известно, и эта шлюха изменила ему с первым встречным, но глупо считать, что она единственная и достаточная причина для самоубийства. Имел место целый комплекс сложных причин, изменение сознания общества, с которым император всегда боролся. Надо глубже понимать историю и причинно следственную связь молодой человек, не стоит так примитивно судить о человеке, который построил для нас космический флот и выиграл войну, правил империей много лет во времена самых тяжёлых испытаний. Никто не знает, почему он умер на самом деле, но глупо рассматривать причину так однобоко и примитивно.
        - Не важно… Но главное он умер, и это хорошо, потому что его смерть освободила человечество. Без него мы стали сильнее, а многие реакционеры мечтавшие вернуть империю навсегда заткнулись. Теперь без императора, нам ничто не грозит.
        - Да, конечно, всё в вашем мозгу очень примитивно, тиран умер, всем сразу стало хорошо. Только вот был ли он тираном, или защитником всей нашей расы, вот в чём вопрос в котором не сходятся многие.
        - А вы сами как считаете?
        - В прошлом я считал его тираном, сейчас я тоже считаю его тираном, но надо признать, что флот он построил отменный, сможем ли мы повторить его подвиг без него, вот это сложный вопрос, на который я не знаю ответа. В любом случае, видимо, всё не так гладко складывается у директора ООН, как хотелось бы, и скоро начнётся великая война. В которой вы молодой человек, поступив в наш ВУЗ, сможете принять самое прямое участие. И вот тогда мы увидим, так ли просто подбить эскадру инсектов, как написано в школьном учебнике по истории.
        - Просто, инсекты совсем не умеют воевать, император легко драл их.
        - К вопросу можно подойти с другой стороны, возможно, инсекты умеют воевать, но не так хорошо как император и его офицеры того времени.
        - Мы люди умнее насекомых, они маленькие и глупые, у них ничтожного размера мозг.
        - Те насекомые, с которыми воевал его величество, имеют размер мозга не меньше человеческого, это как минимум, не стоит ассоциировать их с муравьями и тараканам, что живут у вас дома, это тоже можно прочесть во многих учебниках. В школьном учебнике всё написано просто и примитивно, устойчивым штампом, насекомые, маленький мозг, значит глупые, это часть пропаганды государства, что раньше велась с детства, а источник этой пропаганды люди, считавшие себя врагами империи, всё не так просто, всё сложнее.
        - Вы сторонник императора?
        - Нет, я сторонник свободы и демократии. Но даже сторонник демократии может признать достойным человеком того, чьи убеждения отличаются от его собственных. То, что император думал не так как мы не делает его глупым. Наоборот, только очень глупый человек признаёт одну единственную истину и называет глупостью любое мнение отличное от его собственного. Я не люблю императора, и не хотел бы, чтобы его власть вернулась, но глупо отрицать то, что он был умнейшим и одарённым человеком, стратегом, учёным, политиком. Я не хотел бы, чтобы его тень снова поднялась над страной, но я уважаю его как историческую личность, хотя даже многие мои коллеги сегодня предпочитают над ним посмеиваться. То, что он не был женат, и у него не было детей, это не только его вина.
        - Но он не был женат, и бабы у него не было, это факт.
        - Это не потому, что он не мог выбрать любую, потому что многие женщины легли бы с ним по одной единственной причине, он был императором всего человечества. У императора была мораль, он хотел встретить свою вторую половинку, достойную его во всём, настоящую любовь, и он не смог её встретить. Последняя, которую он любил, предала его. И это был кризис веры и его системы ценностей, и он не пережил это. Всё было сложно. Это называется мораль и идеалы.
        - Да ерунда это всё.
        - Ладно, идите молодой человек, я вижу, вы рассматриваете императора как врага, но даже врага можно, и иногда нужно уважать.
        Я вышел из аудитории, и невольно подумал, а ведь я так и не сдал экзамен по истории, и дело не в моих политических взглядах, оказалось, что я действительно просто не знаю историю, и мне придётся поступать за взятку, как и большинству других учеников. И всё же я знаю, хоть за взятку, но я всё равно поступлю.
        Глава 10: Школа стратегов, поступление на флот
        Я проснулся, в шесть утра, все в казарме спали, я один встаю так рано. Но я не подскакиваю, и не начну будить всех, я посыпаюсь чуть раньше, чтобы полежать. Я люблю полежать минут десять перед началом учебного дня, просто, чтобы собраться с мыслями настроиться и подумать. Потому что иногда нужно остановиться, оценить свою прошлую жизнь, настоящее, будущее, помечтать в конце концов, иметь своё личное время.
        - Подъём! - Разнеслось по казарме.
        Я подпрыгнул, встал и быстро, буквально за минуту оделся, заправил кровать и побежал строиться, остальные курсанты старшего курса академии ВКС флота побежали вслед за мной. Я остановился на своём месте, и встал по струнке. Офицер, а по факту преподаватель прошёл перед строем курсантов. Остановился около меня, недовольно посмотрел.
        - Максим Коперник.
        - Я!
        - Поправь воротник, а то выглядишь, как будто вчера пол ночи бухал, курсант не должен так выглядеть.
        - Есть…
        Я быстро поправил воротник, что ж, офицер прав, я должен выглядеть идеально, всё-таки я курсант флота.
        - Внимание курсанты, вчера было принято решение, что ваша часть будет участвовать в президентском параде в честь дня флота. Он состоится через месяц, это очень важный парад, возможно, на нём будет присутствовать наш горячо любимый президент Фёдор Ильич Ельцин. Поэтому, все занятия отменяются, оценки вам будут проставлены автоматом, вы, будущие офицеры флота должны выглядеть идеально, вы будете репетировать весь месяц. Вас научат правильно ходить, держать строй и держать шаг. Правильно держать строй и шаг на параде, это вообще очень важно для офицера флота, это дисциплинирует и повышает боеспособность войск. Потому что главное во флоте такие вот парады, и вы должны уметь правильно ходить строем. Весь следующий месяц вас будут учить правильно ходить. Что касается важного материала, что вы должны усвоить, да не такой уж он и важный, потому что его составляли штабные крысы, а не настоящие офицеры типа меня. Прочтёте сами как-нибудь на досуге, потом, парад намного важнее. Вы готовы служить родине? Не слышу!
        - Так точно, готовы.
        - То-то, а теперь на плац, тренироваться правильно ходить, потому что главное для офицера флота, это уметь правильно ходить.
        Мы вышли из казармы, построились, и по команде нашего старшего дружно начали чеканить шаг, что ж… Парад это действительно важно, а парад параду рознь, если парад будет принимать сам президент, то придётся к нему основательно подготовиться. А я в принципе даже и рад этому, потому что, откровенно говоря, задолбался с этими имитациями космических боёв. Управление флотом через компьютер, это всё же не для меня, это для прогеймеров типа Алексея, который пошёл во флот чисто, чтобы играть. Настоящий офицер должен уметь решать хозяйственные вопросы, наладить тыл, организовать работу младшего состава, знать устав, а управлять в компьютерной игрушке кораблями, это не моё, совсем не моё.

* * *
        Экзамен по военной истории штука не простая, к нему надо готовиться, просто так нахаляву не сдашь, и я готовился к нему вчера целый день. Учил, зубрил, запоминал, какая часть в каком году куда пошла. Где и в каком году, какое было сражение, и кто победил или проиграл. А тяжелее всего запомнить в каком веке какое оружие было главным. Ну, ясно, что в 20-ом веке это танки, в начале 21-го авиация, а в 13-ом веке это лук. Правда, я постоянно путался, и у меня нередко танки были у Чингизхана в 13-ом веке, а лук и стрелы у Американцев во Вьетнаме, ну да ладно, учителя меня прощали, главное вызубрить. А это не просто. И если хочешь сдать, выучи, вызубри всё наизусть. Нам как-то читали заметки императора по подготовке офицеров, там одни глупости, такой наивняк, что сразу становится понятно, почему мы в своё время насекомым чуть не слили. Всё в стиле: «Материал надо не заучивать наизусть, а понимать, на поле боя надо думать, необходимо, чтобы боевые офицеры имели больше практики на симуляторах. Их действия и стратегические решения должны быть отточены до блеска. Офицер может не помнить в каком году, какая
битва имела место, но он должен знать стратегию.» На самом деле, учителя спрашивали всё наоборот, я могу не уметь управлять флотом, но для высокой оценки я должен знать наизусть, что Полтавская битва была в 1709-ом, а Бородино в 1812-ом. Потому что на практике, знать историю, это не понимать её, а помнить, что и когда было. А что касается понимания, оно обычно приходит само собой со временем. Да и как можно проверить понимание, понимание не проверишь никак, хотя бы, потому что, сколько людей, столько и мнений, а вот факты, к ним не подступишься. Поэтому надо знать факты, как, кто, когда и в каком году.
        Я вошёл в аудиторию, учитель осмотрел мою форму, придраться было не к чему, я выглядел с иголочки. Воротничок чистый, верно пришитый, все пуговицы застёгнуты и все нашивки курсанта на своих местах, что ж, устав я знаю.
        - Вольно курсант, бери билет.
        Я подошёл к столу, осмотрел билеты, и выбрал первый наугад.
        - Номер шесть. Войны Александра Македонского.
        - Хорошо, ты помнишь что главное?
        - Да, я помню все даты его наиболее важных битв наизусть.
        - Иди, пиши.
        Я сел на заднюю парту, собрался с мыслями и стал по памяти воспроизводить даты наиболее важных событий в истории Александра Македонского. Это главное, я знаю, я сдам… Рядом со мной сел наш главный прогеймер Алексей, я знаю, он учится плохо и ничего не знает. Почему-то я почти уверен, он не сдаст. И, тем не менее, он тоже что-то усиленно писал, впрочем, у него на всё своё мнение. А на самом деле надо меньше играть и больше работать, умение играть в игрушки в военном ВУЗе сомнительное преимущество, конечно, кораблём все управляют через компьютер. Но служба это не только войны, войны вообще бывают редко, на службе есть ещё куча задач, которые должен уметь исполнять офицер. И правда жизни в том, что подчас уметь понравиться начальству куда важнее, чем быть хорошим геймером. Впрочем, он чудик, я давно это понял.
        - Какой у тебя билет то хоть? - Поинтересовался я.
        - Война США в Ираке.
        - Ты дату то хоть помнишь?
        - Нет, но я помню о чём писать, там США обладали более дальнобойным и точным оружием, а также смогли подавить радарные системы противника и ПВО, и за счёт этого победили почти без потерь. В той войне широко применялась авиация и крылатые ракеты.
        - Ну, пиши, пиши…
        «Только без даты войны, тебе выше тройки не поставят» - Подумал я про себя. А я, я лучше всех, я всё помню, потому что целый день зубрил. Тем временем, Алексей закончил писать и поднялся, пошёл сдавать. Быстро он, отметил я про себя. А тот подошёл к преподавателю, сел и начал отвечать. Я услышал краем уха:
        - Молодой человек, а дату той войны вы помните?
        - Нет, только то, что это был конец двадцатого века, и там было две компании в два этапа, первая «Буря в пустыне», а потом спустя несколько лет на добивание. Но зато я могу рассказать основные причины поражения Иракцев в первой операции, они растянули войска и пытались защищать всю границу, это было ошибкой в мобильной войне. А вот во второй войне они наоборот разместили свои силы в центре городов, и…
        - Ладно, я вижу, написали вы много, значит, старались и что-то учили, три с минусом.
        - Как три с минусом? Я же изложил все стратегические причины…
        - Молодой человек, вы даже дату этой войны не знаете, основной самой главной элементарной вещи.
        - Я всё знаю, но дату просто забыл.
        - Всё курсант, иди, три с минусом. Считай, сдал, радуйся.
        Что ж, а вот я зато знал все даты, и мне поставят максимальную оценку. Я уверен в этом, потому что самое главное на уроках военной истории знать даты. Ведь мы учим военную историю именно для того, чтобы знать военный опыт наших предков, потому что это может пригодиться в реальной войне. И вот тут самое главное знать даты, точную цифру. И за это я получу высокую оценку, и именно поэтому глупый Алексей начнёт службу в чине младшего Лейтенанта, а мне сразу дадут старшего. И не помогут ему его игрушки, потому что я умнее. А вполне возможно, что ему не дадут офицерский чин вовсе, такое тоже бывает и нередко, так как плохие офицеры флоту не нужны. Если ты учился ниже плинтуса, значит, не умеешь суетиться и строить отношения с людьми, а если не умеешь суетиться, то кому ты в армии такой нужен?
        - Максим Коперник, ты следующий, отвечать, готов?
        - Готов.

* * *
        Я не люблю практику на компьютерах, это такой тупизм и похоже на дешёвые компьютерные игры, управление эскадрами флот на флот, это для геймеров, а истинные офицеры флота этого недостойны. Ведь всем известно, что на настоящей войне всё будет не так, там будут реальные корабли, и хотя мы будем управлять ими через компьютер, там всё равно всё будет не так, потому что реальная жизнь это не компьютерный симулятор. В реальной жизни главное… Не важно, я умею жить в реальной жизни и не люблю игры.
        Загрузилось поле боя, против меня выпал Алексей, вшивый задрот и геймер, я даже расстроился, потому что он меня опозорит. А он ведь считается одним из самых слабых учеников, потому что дурак и успеваемость у него ниже плинтуса. Что ж… Попробую отыграться, всё-таки, я сдал военную историю на пять, а он на три с минусом, и это касается не только военной истории, но почти всех предметов. Я реально умнее и лучше подготовлен. Жаль, что компьютеру этого не объяснить.
        Он двинул свою эскадру в атаку сразу, нагло и в лоб, я даже опешил от такой наглости, и стал готовить корабли к перехвату, лихорадочно соображая, что же делать. Потому что в эскадре Алексея были большие и тяжёлые старые корабли ближнего боя, а вот какие корабли у меня и что с ними делать, я сообразить не мог. Все мои машины имели тонкую броню, мощные двигатели и ещё более мощные пушки, но совсем без брони, что делать с такими машинами? Я, откровенно говоря, не знаю, и все мои знания дат истории мне не помогут, а вот эта сволочь уже вошла в зону огня. Я решился, отдал своим приказ атаковать, завязался короткий бой и все мои корабли посбивали.
        - Да что за хрень? - Выругался я.
        - Тебе надо было держать дистанцию, у тебя корабли дальнего боя.
        - Да иди ты, сам всё знаю.
        - Знаешь, а слил как нуб. Потому что нифига не умеешь управлять реальными кораблями в реальном бою.
        - Это не реальный бой, а тупая игрушка. В реальном бою я бы тебя сделал, потому что учусь лучше.
        - Да конечно… В реальном бою ведь марка компьютеров, через которые ты управляешь боем была бы иной.
        - Да ну тебя…
        - Максим Коперник проиграл в первом же бою, - констатировал преподаватель, - ты выбываешь из дальнейшего участия в нашем мини турнире, можешь пройти на место наблюдателя.
        Я поднялся и отошёл назад, стал наблюдать за тем, как воюют другие. Алексею везло, дико везло, этот задрот рвал всех направо и налево, и я был не единственной его жертвой, а просто первой. Ещё бы, он ведь только и делает всё свободное время, что играет в глупые игрушки, зато и учиться хуже всех, кому он такой дурак нужен, и где пригодятся его таланты, он же будущий офицер флота, а не геймер.
        Наконец наш мини турнир стратегов закончился, и призёр турнира Алексей вышел к первой парте, а преподаватель поздравил его:
        - Откровенно говоря, я не ожидал, что ты Алексей выиграешь и так легко, в прошлом ты учился плохо, и я считал тебя слабым учеником, но практика показала, что твои умения могут быть оценены. Что ж… Искренне поздравляю, вот грамота, она пригодится тебе в дальнейшем, потому что пойдёт в твой аттестат в приложение о заслугах. Когда спецкомиссия будет решать вопрос о присвоении тебе офицерского звания, эта победа зачтётся.
        - Спасибо, я очень рад.
        - Спясибо я очень пярд, - тихонько передразнил его я, потому что очень хотел быть на его месте. Ведь я столько работал, старался, а в итоге оказался не на первом месте, даже хотя бы и по всего одной дисциплине.

* * *
        Я стоял на посту дневального и слушал трёп двух преподавателей, офицеров флота. Я не мог встрять в их разговор и изложить своё мнение, но слышал каждое слово, и был во многом с ними согласен. И даже скажу более, тема, которую они обсуждали, вызывала во мне праведную ярость.
        - Мне кажется, это уже перешло все границы, директор ООН самым наглым образом пересматривает историю.
        - Он делает это неявно.
        - Да без сомнения, он продолжает утверждать, что император преступник, но вместе с тем. Я постоянно слышу в СМИ темы о том, что император молодец, какой хороший флот он построил, какая хорошая система была при императоре, какие блестящие учёные, офицеры, коррупции не было, и многое другое…
        - Да я вот тоже думаю, что сейчас народ, чей не тупее, чем при империи был. Мы, между прочим, корабли строим по три миллиона тонн. Гиганты для линейного боя, корабли завоевания превосходства на поле боя, раньше, чей таких не было.
        - Эти дурацкие программы, что крутят по ТВ про корабли прошлого, там такой бред, просто сказки, машины массой в сто миллионов тонн и больше, способные летать с ускорениями 300g. Конечно, я верю, что можно построить корабль массой в сто и даже двести миллионов тонн, но при ускорении в 300g, такая махина просто развалится, а по ТВ говорят, ан нет, было и точка. Я как военный эксперт на ухо не могу переносить эту ахинею. Я не пойму, чего директор ООН добивается, просто зачем?
        - Да деньги они все пилят, организовали фонд, обманом выманивают у людей огромные деньги, везде постоянная реклама, ну и обыватель дурачок готов платить, и платят. А потом эти деньги пилят, и небольшую часть направляют на постройку кораблей для отчётности. Идеальная схема, позволяющая директору ООН зарабатывать, триллионы кредитов, а император это просто брэнд, который отвлекает народ. Задача ведь не восстановление доброго имени императора, а срубить бабла, и император просто так под руку попался.
        - Так то да… Но просто обидно как-то за державу. Столько времени строили демократию, а в итоге снова возвращаемся к старине. И когда таких людей как император или Гитлер начинают хвалить, наши предки в гробу переворачиваются. Человечество итак уже кровью заплатило за свои ошибки, да сколько можно… И этого директора ООН опять переизбрали, ну как? Я не пойму, кто за него голосовал?
        - Да он в предвыборную компанию ухнул триллионы, на каждом углу его славили, популист хренов. Хитрый мужик конечно, но блин, надо бы его убрать от власти, а то присосался как пиявка.
        - Да чёрт с ним, у меня завтра на квартире попойка намечается, у жены день рождения, приходи, отметим.
        - Приду, обязательно…

* * *
        И вот настал тот заветный день, когда я закончил академию звёздного флота, и мне должны были выдать офицерское звание, после чего я смогу поступить на службу. Я стоял в группе ребят и оживлённо обсуждал своё ближайшее будущее, нас по одному подзывали к комиссии, где сидели офицеры, и нам выдавали офицерский патент.
        - Алексей Свиридов, подойти к комиссии.
        - Есть.
        Алексей убежал, а я лишь злорадно улыбался, понимая, что ему с его оценками ничего здесь не светит, он проучился в военном университете много лет. Но максимум на что он может рассчитывать, это диплом о высшем образовании, без звания, что на самом деле тоже неплохо. Потому что он сможет пойти на гражданку и там устроить свою жизнь. Краем уха я услышал, что говорила ему комиссия.
        - Мы долго беседовали и обсуждали, какое же звание вам присвоить. Вы проявили себя очень неординарной личностью, при всей вашей низкой успеваемости. Хотя по-хорошему, с таким низким балом, мы отпускаем людей на гражданку без офицерского патента. И, тем не менее, мы решили, что ваш стратегический талант может пригодиться содружеству, и мы решили дать вам шанс. Старший сержант, это тоже звание, не офицерское, но в теории с него можно вырасти до офицера. Вам понятен наш выбор курсант?
        - Да… - Печально произнёс Алексей.
        Я прыснул от смеха, курсанту военной академии, геймеру, решили дать звание старший сержант, жесть… Комиссия позвала к себе меня, я направился к ним, остановился перед офицерами, они заулыбались, увидев меня.
        - Максим Коперник, идеальный послужной список, блестящая успеваемость. Вам присваивается высшее из доступных курсантам званий, сразу старший лейтенант, поздравляю.
        - Спасибо.
        - Присяга завтра, следующий…
        Глава 11: Накануне, последние попытки
        Директор ООН сидел у себя в кабинете и расслабленно пил кофе. Это был его любимый сорт, тёплый сладкий кофе со сливками. А там за окном на голографическом проекторе яркое Солнце и блестящий город, чудесная погода, только вот жаль, что ненастоящая. А вообще, настроение у Виктора последние месяцы было не лучшим, его преследовали неудачи. Неожиданно зазвонил селектор, секретарша хотела о чём-то спросить.
        - Да, я слушаю.
        - К вам пришёл ваш друг Ян.
        - Впусти.
        Дверь открылась, и в кабинет вошёл Ян, он тоже был не в лучшем духе, сел напротив, сделал себе кофе.
        - Что случилось, как дела?
        - Всё нормально, судебное дело о растрате средств на нужды флота прикрыли. Только вот, инсекты так и не напали, хотя прошло уже почти двадцать лет. Это вызвало острый кризис доверия. Наше финансирование итак снижалось последние лет пять, многие политики спекулируют на том, что угроза вторжения была ложной и народ слушает их. Доходы фонда упали практически до нуля, никто не желает слать деньги на нужды флота, постройку двухсот тяжёлых кораблей пришлось заморозить из-за нехватки финансирования. А ещё экономический спад и проблемы банков… Я думаю, всю программу постройки флота придётся заморозить, и радоваться тому, что удалось построить в предыдущие годы. А всё доступное финансирование в размере обязательных 0,1% ВВП необходимо направить на поддержку в боеспособном состоянии уже существующих кораблей, да и то, часть придётся законсервировать. Офицерам флота надо платить зарплату, ты же знаешь, и им мало пятисот кредитов в месяц, всё же они офицеры. А ещё корабли надо снабжать топливом и деталями, поддерживать их в боеспособном состоянии, всё это недёшево.
        - Да, я знаю, скажи что-нибудь хорошее.
        - Хорошее в том, что я и сам уже начинаю верить в то, что вторжения инсектов не будет, и развед система империи просто дала сбой.
        - Этого не может быть.
        - Прошло уже двадцать лет с момента старта программы, насекомые должны были уже прилететь, но их нет, всё спокойно, мир во всех мирах содружества.
        - Ты же знаешь, столь дальний рывок из ядра галактики сюда может длиться и двадцать пять и сорок лет. То, что они не напали до сих пор, говорит лишь о том, что они летят медленнее, чем мы планировали.
        - Да, но народ в это не верит, народ верит в простые факты, насекомые не напали, значит, их нет. И вряд ли ты сможешь убедить людей в обратном. Двадцать лет назад ты сказал им, что насекомые нападут через десять двадцать лет, прошло десять лет, и они не напали. Ты сказал им, значит через двадцать. Прошло двадцать лет, и где враг? Его нет. Кризис доверия к тебе велик, и вопрос уже не стоит, дадут ли тебе денег. Вопрос стоит иначе, выиграешь ли ты следующие выборы, как все предыдущие? Я думаю, нет, не выиграешь. А выиграет тот, кто пообещает списать две трети построенного с таким трудом флота в утиль. Так что… Если нашествие насекомых не начнётся в ближайший год, у нас будут проблемы.
        - Оно может не начаться, я не знаю, двадцать лет это примерная цифра, ты же знаешь. Только если списать флот в утиль, то, что потом?
        - Что потом, что потом, ничего потом, жить и радоваться жизни, вот что потом.
        - Мы так и не построили до сих пор флот, способный дать сдачи врагу, наш финал это флагман флота массой пять миллионов тонн. Ян, мы не готовы.
        - Ты до сих пор веришь?
        - Да, я верю, чёрт возьми, наши эксперты перелопатили кучу материалов, и мы с тобой оба знаем, что и как было в прошлом. Мы знаем, механизм империи не мог дать сбой, потому что всё делали безукоризненно, на совесть, если детекторы сработали, значит, вторжение обязательно будет. Ты знаешь… Мы совершенно не готовы, прошло двадцать лет, мы пытались строить корабли по рыночным механизмам, но никакие деньги не способны купить или оплатить истинный талант.
        - Тебе надо успокоиться, сходи в отпуск, я думаю, ты вполне можешь уйти на неделю, слетай на лазурное побережье, у тебя там есть чудесный дом, возьми жену и детей, просто расслабься.
        - Это говоришь мне ты?
        - Понимаешь, вторжения нет, хорошо, я рад, да мы работали много лет, трепали всем нервы, да зря, да мы облажались. Но это же хорошо, чёрт возьми, что вторжения нет, что наши миры не превратились в пепел. Жизнь не закончилась, тебя сместят, и следующий кандидат выиграет выборы, и это уже будет не твоя, а его головная боль, ему придётся решать все эти многочисленные проблемы. А ты заработал достаточно денег, ты поселишься на лазурном побережье, будешь лежать каждый день на пляже, а вечером пить изысканное вино. А если тебе не нравится лежать на пляже, можешь таскаться по музеям и разглядывать памятники архитектуры, делать то, что тебе нравится. Жизнь не закончилась, мы попали впросак, жизнь только начинается. Да ты перестанешь быть властелином всего и всех, но это не конец!
        - Я знаю, что это не конец, и всё же мы не смогли… Прошло много лет, мы старались и не смогли. Мы строили флот по коммерческим законам, потратили кучу денег с минимальным результатом. А что если они всё-таки нападут, просто вдруг, что тогда? Нападут не сейчас, а через пять лет или через десять…
        - Мы выстоим, погибнет куча народу, но мы построим флот и выстоим, потому что мы люди.
        - Ты помнишь историю НИИ «Бриллиант»? Мы на протяжении пяти лет давали им деньги, много денег, мы привлекли лучших учёных, победителей олимпиад, физиков, математиков, они работали… И результат? Никакого результата, просто…
        - Результат был, не такой масштабный, но был. Да они не смогли повторить ТТХ эсминцев времён империи, и всё же они создали неплохие корабли, мощные радарные станции, совершенную и очень точную артиллерию. Они сделали всё что могли, там работали блестящие специалисты, они справились.
        - Если бы… За эти годы мы вложили деньги в тысячи передовых НИИ по всему содружеству. И что?
        - Наш рыночный строй имеет свои недостатки и свои преимущества. Да организовать флот сложнее, но у нас и ВВП больше, производительность труда выше. Всё нормально, мы с тобой уйдём со сцены истории, но мир на этом не кончится. Ты устал, я устал… Двадцать лет постоянной работы, я так привык работать, что уже не знаю как жить иначе, и ты тоже, но мы перестроимся, и ты увидишь Солнце не на голографическом проекторе, а настоящее Солнце на настоящем небе, оно не хуже.
        - Всё…
        - Всё в порядке. У нас остался год, мы сведём свои дела, и всё будет хорошо.
        - Зачем ты пришёл Ян?
        - Зачем… Надо твоё распоряжение, я хочу заморозить ряд проектов, денег нет, ты же знаешь. Мы не можем больше строить флот теми же темпами, что пять лет назад. Мы также не имеем права брать в долг, придётся всё остановить. Я знаю, ты считаешь, мы накануне войны и всё такое, но мы сделали всё что могли. Подпиши приказ.
        - Давай сюда…
        Виктор взял у него бумагу, ручку, и, не глядя, расписался везде. Ян улыбнулся, похлопал его по плечу и вышел. А директор ООН вдруг встал, взял в руку пустой бокал от кофе, размахнулся, и что есть силы, яростно запустил в голографический проектор. Устройство выдержало, а вот бокал разлетелся на мелкие осколки.
        - Твою мать, все сволочи, тупые сволочи…

* * *
        Министр обороны Русиканта нажал на кнопку лифта, и створки закрылись. Лифт поднялся на несколько десятков этажей вверх, и министр вышел из него, прошёл по коридору, остановился у поста охраны, и ему сразу же разрешили пройти.
        - Вам назначено, вы можете войти.
        Он прошёл мимо службы охраны, открыл дверь и оказался в большой комнате с янтарными панелями на стенах. Ельцин сидел за столом и что-то читал.
        - Привет, ты сказал мне прийти.
        - Да Стёпа, сказал, садись, я хочу с тобой поговорить.
        Министр обороны сел напротив.
        - На хряпни водочки для смелости.
        - Я не хочу.
        - Хряпни, так надо.
        Министр обороны взял рюмку и выпил сто грамм одним залпом. Он знал, президент многие проблемы решает через алкоголь, всё-таки мужик он бывалый.
        - Я должен тебя снять с поста, извини, ты хороший мужик, но ты облажался.
        - В чём?
        - Со своими пришельцами, ты потратил кучу денег на подготовку к войне. Я не считал, сколько ты потратил за последние двадцать лет, но думаю несколько триллионов кредитов. Я знаю, эти деньги пошли не к тебе в карман, и всё же это слишком большая сумма. Ты потратил деньги на врага, которого нет, и не было.
        - Но мы ждём вторжение со дня на день…
        - Прошло двадцать лет, а инсектов нет. Я снимаю тебя, решено.
        - И кто будет вместо меня?
        - Я думаю Константин, он хороший мужик, справится. Но ты не переживай, я снимаю тебя, но назначу пенсию, крупную сумму, и никаких судебных преследований не будет. Ты просто уйдёшь на покой, поселишься на вилле около моря, и будешь коротать вечера со своей женой и детьми. А большой политикой займутся другие люди, нам надо сократить расходы на флот, потому что…
        - Фёдор, одно прошу, не сокращай флот, можешь не строить новые корабли, но не сокращай те, что уже построены.
        - Я подумаю… Возможно, я немного верю тебе, инсекты действительно могут прилететь позже. И вторжение может начаться и через пять и через десять лет, расстояние отсюда до ядра галактики велико и мы не знаем точную скорость движения их кораблей. И всё же… Я вынужден ограничить проект, у нас не всё так хорошо с экономикой, ты сам знаешь. Лишние военные расходы итак поперёк горла, 0,2% ВВП, огромная сумма и всё на ветер.
        - Да, согласен…
        - Это всё, что я хотел тебе сказать, можешь идти. И ничего не бойся, если что я тебя прикрою, возможно, в новостях журналюги скажут про тебя что-нибудь противное, но ты терпи, это нормально. А так не бойся, потому что я тебя в обиду не дам, всё-таки ты мой старый друг, а я друзей не бросаю, народ побесится и перебесится, а ты проживёшь остаток своих дней на пенсии. Да и какая пенсия, я слышал у тебя собственных денег миллиард, состояньце, этого тебе хватит. Всё будет хорошо, иди.
        - Спасибо… И всё же, главное, не трогай флот.
        - Первое время не буду… Только ты переоцениваешь силу врага, даже если нашествие будет, у нас лучшие корабли во вселенной, мои военные эксперты утверждают, что мы защитим столицу от любого даже самого страшного врага.
        - Если бы.
        - Всё ладно иди уже.
        - Прощай Фёдор.
        Министр обороны поднялся, и вышел из кабинета, теперь он уже не министр обороны, а просто старпёр в отставке, что ж поделать? Жизнь не справедлива, но политика жестока, если ты облажался, карьере конец.

* * *
        Максим Коперник поднялся со стула и отдал генералу честь, тот подошёл к нему, улыбнулся и сел напротив.
        - Здравствуйте капитан.
        - Чем обязан?
        - Я слышал вы хороший историк, и замечательный аналитик флота, а ещё вы не любите императора, очень не любите.
        - Да это так, я не люблю императора, и считаю, что современная политика ООН направленная на возрождение его культа личности это большая ошибка.
        - Радуйся капитан, подул ветер перемен. Наш президент счёл расходы на флот необоснованно высокими, это и плохо и хорошо. Но он хотел бы получить от нас хороший доклад на тему «Современный флот содружества против насекомых».
        - Понятно.
        - Ничего тебе не понятно. Ты должен написать доклад и убедительно доказать, что наш современный флот это лучший флот за всю историю существования человечества. И если будет вторжение врага, мы легко победим его, даже если у инсектов будет численное преимущество. И всё должно выглядеть красиво и убедительно, понятно капитан?
        - Да сэр.
        - Доклад нужно написать в течение трёх дней, срочно, объём доклада десять страниц, пятьдесят тысяч знаков, не много и не мало. На эти три дня я освобождаю тебя от всех обязанностей, постарайся сынок, потому что это шанс для тебя, а если твой доклад президенту не понравится, нам всем непоздоровится, и тебе особенно. Это не угроза, просто пойми, что твою работу будут читать главе государства со всеми вытекающими. А потом возможно фрагменты покажут и зачитают по телевидению. Это большой шанс для тебя и твоей личной карьере.
        - Да сэр.
        - Основная тема доклада, читай между строк, мы не любим императора, император был дураком, наш современный флот лучший в истории.
        - Да сэр.
        - Удачи капитан.
        Генерал вышел, а Максим Коперник собрался с мыслями и начал печатать доклад про императора, он знал что писать, он всю жизнь готовился к этому и каждый день доказывал, что император закомплексованный дебил, которого нельзя пускать к управлению не то что страной, но даже курятником, ни под каким предлогом. И вот у него появился шанс заявить об этом всему миру. Он не упустит этой возможности никогда, потому что историческая справедливость должна восторжествовать.

* * *
        «…таким образом, наш современный флот, это самый могущественный флот, которым когда-либо обладало человечество. И без сомнения, это самый могущественный флот в галактике на данный момент. И в случае вторжения инсектов, мы легко победим их.» Максим Коперник поднял глаза, весь зал аплодировал ему. Это был триумф, он молодой и блестящий офицер читал доклад о котором узнает весь Русикант, сотни репортёров ведущих телеканалов снимали его выступление, чтобы показать народу политический заказ, а значит… И не важно, что сказал ему один генерал за кадром, что теперь, когда насекомые так и не напали можно поливать их грязью как угодно и сколько угодно, всё равно никто не оценит реальную боеспособность флота содружества в настоящем бою. На самом деле тот генерал просто завидует, и ничего не понимает.
        Глава 12: Час расплаты
        Генерал Рэйд стоял на мостике супердредноута массой 100 триллионов тонн, приближавшегося во главе флота к одному из миров землян. Этот мир был наиболее густонаселённым и относился к так называемым первым 40 тысячам original worlds. К нему подошёл офицер флота и отдал честь, генерал посмотрел на него.
        - Начать вторжение в миры миролюбивых?
        - Отдаю приказ, начать вторжение в миры миролюбивых.
        Офицер отдал честь ещё раз. Потом подошёл к микрофону и громко заявил на весь флот.
        - Генерал Рэйд отдал приказ начать вторжение в миры миролюбивых, ура!
        Огромная масса флота начала перестраиваться для атаки на сотни тысяч звёзд, что стояли в списке первых мишеней для атаки. Миллиарды огромных кораблей приготовились превратить в пепел врага. Инсекты умели воевать, мармедонская империя доказала это в сотнях тысяч войн, что велись за всю её историю. Их цель, уничтожить всех людей.
        Один из ударных флотов в составе сорока эскадр начал сближение с планетой. На расстоянии около пятидесяти миллионов километров миролюбивые заметили приближение врага и начали спешно перестраиваться. Несколько десятков кораблей мизерных размеров попытались двинуться на встречу врагу. Офицеры инсектов приняли радио сигнал:
        - Назовите себя, вы кто? Мы сдаёмся, мы сдаёмся, не открывайте огонь, мы согласны на любые условия. Мы сдаёмся. Позади нас планета с населением сорок миллиардов человек, ради бога только не открывайте огонь. Мы сдаёмся, мы с вами должны избежать жертв среди мирного населения, назовите ваши условия. Мы сдаёмся, назовите ваши условия.
        Но насекомые не собирались выставлять людям условия, существовала единственная цель с которой они прибыли сюда, уничтожить всех людей до последнего. И они именно этим и собирались заняться сразу, как их флот выйдет на линию огня. Мизерные кораблики людей, что вышли против ударного флота насекомых продолжали сближение. Остальные многочисленные кораблики на орбите планеты вдруг засуетились, и некоторые начали удирать. Но им не спастись от перехватчиков инсектов, слишком медленно летают корабли миролюбивых. А радисты насекомых засекли на всех частотах сигнал:
        - Началось вторжение неизвестных, огромный флот чудовищно гигантских кораблей приближается к Дельте 9, срочно всем, спасайтесь. Садитесь на ближайший космический корабль и улетайте, враг будет у планеты через три часа. Предположительно это насекомые, срочно, это не учебная тревога, огромная армада гигантских кораблей фантастических размеров движется к планете. Срочно, все, спасайтесь. S.O.S., S.O.S., S.O.S., S.O.S., помогите кто-нибудь, отзовитесь S.O.S., ради бога, остановите это…
        Прошло около полу часа, и флот инсектов вышел на линию огня с противником, и с расстояния в тридцать миллионов километров открыл огонь. Огромные супердредноуты тряхнуло от отдачи гигантских орудий. Снаряды массой по десять тысяч тонн каждый устремились к цели, разрывая пространство со скоростью до шестисот скоростей света. Прошла доля секунды, и все корабли землян вышедших навстречу были мгновенно уничтожены с запредельного расстояния. Но что могли мошки массой в 5 миллионов тонн максимум, против тех монстров, что приближались к ним? На деле, элитные корабли флота содружества не смогли нанести врагу даже комариный укус.
        Снаряды орудий главных калибров супердредноутов разогнанные до сверхсветовых скоростей столкнулись с планетой, создав гигантские вспышки на весь космос, пробивая атмосферу планеты и уничтожая всё на поверхности. Море огня покрыло мир людей, миллиарды жителей содружества сгорели за доли секунды, чудовищные землетрясения раскололи внутренности планеты и саму литосферу, расплавленная магма брызнула в космос гейзерами высотой сотни километров. Все, даже те, кто чудом успел добраться до бомбоубежищ, погибли мгновенно. На поверхности планеты испарились океаны, даже бактерии и простейшие не уцелели в этом огненном вихре настоящего ада. Двести с лишним лет миры людей не видели ужаса тотальной бомбардировки, двести с лишним лет люди жили в мире и спокойно, не зная, что в космосе существуют такие силы. И это был конец их цивилизации, конец мгновенный и жестокий. И такое сейчас происходило в сотнях тысячах миров, которые инсекты выбрали как цели номер один. А они в первую очередь атаковали самые развитые и густонаселённые системы, чтобы выбить у людей любую возможность к дальнейшему сопротивлению, впрочем,
даже в этих мирах у людей не было сил, чтобы остановить такую армаду. И да это был геноцид, и некому его было остановить.
        Флот инсектов, уничтожив звёздную систему, разделился, и миллионы мелких корабликов с огромными ускорениями бросились преследовать все те корабли землян, что пытались бежать. Транспортные корабли землян летали медленно, с ускорениями максимум 25g, и не могли уйти от преследователей, в течение последующих двух часов инсекты догнали и убили всех, не выжил никто.

* * *
        Максим Коперник открыл глаза, что-то его разбудило, да… Он сообразил, где-то снаружи за пределами каюты орала на всю громкость тревога: «Это не учения, вторжение неизвестного врага, флот огромной численности и размеров приближается к Русиканту, тормозит с ускорением 300g. Внимание, всем немедленно выйти на позицию и остановить врага любой ценой. Всем офицерам занять свои места, срочно! Срочно! Тревога! Тревога! Тревога! Это не учения, вторжение неизвестного врага, флот огромной численности… Тревога! Тревога! Тревога!…» Максим буквально подпрыгнул с кровати, собрался, и почти мгновенно оделся, вылетел в коридор и побежал к рубке своего эсминца, влетел в неё, сел в кресло.
        - Капитан!
        - Закрыть внешний люк! Полная боеготовность, к бою!
        - Получен приказ двигаться навстречу и атаковать врага, остановить любой ценой, задержать до окончания эвакуации мирного населения!
        - Кто нас атакует?
        - Две тысячи кораблей… По показаниям гравитационных детекторов их масса свыше ста миллиардов тонн, и ещё около миллиона кораблей массами свыше десяти миллионов тонн, огромная армада, движется, тормозит с ускорением 320g.
        - Да такого не бывает… - Выдавил из себя Максим Коперник, с огромным трудом переваривая цифры. - Не бывает кораблей размером… Да чтоб двигались с ускорением 300g… Да такого просто не бывает… - Промямлил он, немея от ужаса.
        И тут вдруг Максим Коперник вспомнил всю свою жизнь, то как он потешался над императором, как называл его… Много раз… И как высмеивал статьи о том, что император воевал против флота способного выжимать ускорения в бою 300g. Как он называл его ни раз закомплексованным идиотом, который ничего не понимает в стратегии. И сейчас, прямо на них двигается суперармада в которой даже эсминец в десять раз больше, чем их собственный флагман. Эсминец Максима, один из самых быстрых кораблей эскадры способен выжать максимум 55g ускорения, а на них движутся супердредноуты с ускорением в шесть раз большим.
        - Такого не может быть… Не может такого быть, это чья то шутка…
        - Капитан, очнитесь, ваш приказ? Нам приказано двигаться навстречу и остановить их любой ценой. У нас есть целая эскадра, двенадцать тяжёлых и средних кораблей, четырнадцать эсминцев. Наш флагман массой пять миллионов тонн, их флагман массой 200 триллионов тонн, мы должны их остановить. Командование приказывает двигаться.
        - Я не могу, я не могу… - Мямлил про себя Максим Коперник. - Мы не можем, мы не можем…
        - Сэр, придите в себя сэр, вашу мать, мы должны действовать сэр. Вас всю жизнь готовили к этому. Мы должны их хотя бы задержать, хоть как-нибудь. Там же позади на Русиканте двадцать миллиардов жителей. Ладно, чёрт с вами, принимаю командование на себя, приготовить эсминец к бою, выдвигаемся, остановить врага любой ценой, открывать огонь с предельного расстояния в миллион километров. Надеюсь, попадём, и помоги нам бог…

* * *
        Новый министр обороны сидел перед монитором компьютера и плакал, три минуты назад ему сообщили о приближении супер флота, у него был шок, он не хотел умирать. Не так давно он списал один новый корабль флота в утиль, и ему за это дали на лапу двести миллионов кредитов, двести миллионов кредитов за корабль стоимостью два триллиона. А он так и не успел потратить эти деньги, и теперь уже явно, что и не успеет. Он сидел и плакал, потом вдруг проснулся.
        - Бежать, бежать, бежать, быстрее бежать…
        К нему подбежал его помощник, генерал флота.
        - Министр обороны, какие будут ваши приказания?
        - Бежать, бежать…
        - Министр обороны, от вас зависит жизнь миллиардов людей, что вы прикажите?
        - Бежать, бежать…
        Министр обороны оттолкнул генерала и бросился бежать, выскочил из министерства и бросился к своему дорогому спортивному космическому катеру за сорок миллионов кредитов, который он приобрёл для себя, чтобы стильно выглядеть. Он сел в него, и не думая о жене фотомоделе, которая ждала от него его ребёнка, стартовал прямо в космос. Схема уже сложилась в голове у министра. Там на орбите стоит его новенькая космическая яхта, она развивает ускорение 19g, и способна на межзвёздный перелёт. Он доберётся до неё, и убежит, потому что надо «Бежать, бежать…» Сейчас такое время, когда надо просто бросить всех и спастись самому. Потому что иногда надо просто «Бежать, бежать…».

* * *
        Генерал внутренней безопасности вошёл в покои президента Фёдора Ильича Ельцина, и остановился перед его столом, президент был в стельку пьян, и сидя в обнимку с фотомоделью, медленно употреблял водку. Рядом с ним сидел пьяный министр финансов и ещё несколько старых товарищей.
        - Что такое? Ты видишь, я бухаю?! - Возмутился Ельцин. - Я что не могу раз в две недели побухать? Я, между прочим, человек или кто, это не может денёк подождать?
        - Сэр, пять минут назад стало известно, к Русиканту движется огромный флот врага, они будут здесь самое позднее через три часа. Они не отвечают на радиосигналы. Ни у кого в содружестве нет таких огромных кораблей, мы думаем это инсекты, они движутся с запредельным ускорением 320g, мы не сможем их остановить никак, самое позднее через три часа Русикант превратится в пепел. Я надеялся, вы решите что делать.
        - Генерал, это что шутка? - Пьяным голосом поинтересовался президент. - Смешно, да, очень смешно.
        - Боюсь, что нет, господин, избранный народом президент.
        - Ха, но ведь всем известно, что насекомые маленькие, и корабли у них маленькие, так что, откуда у них большие корабли?
        - Да, очевидно, вы не успеете протрезветь, что ж… Тогда власть переходит к генералу Кривичу, он сейчас на боевом посту.
        - К Кривичу? А как же министр обороны?
        - Министр обороны бежал с планеты три минуты назад.
        - Как бежал? - Не понял Ельцин. - Он же нормальный мужик, мы с ним даже пили. И вообще, что за бред ты несёшь генерал?
        - Ты пьян мразь… Это из-за тебя мы не готовы к войне, тварь. - Вспылил генерал внутренней безопасности.
        - Да я тебя из-под Земли достану, - злобно пообещал пьяный президент.
        - Через три часа всё будет кончено, не будет больше ни тебя пьяная мразь, ни Русиканта. Жаль что в самый страшный час, нашу страну возглавил такой лидер как ты. Жаль, что наш народ так ведётся на глупые лозунги и бредовый популизм, и выбирает себе тех лидеров, которые ему по душе, а не тех, кто способен повести империю к светлому будущему.
        С этими словами генерал плюнул на пол и удалился.
        - Не, ну вы видали? - Возмутился президент. - Ладно, сейчас заканчиваем застолье, у меня тут тост есть, а этого дурака я потом достану, завтра, или после завтра. Продолжаем пить! - С этими словами Ельцин бодро поднял бокал и как обычно хряпнул водки. До его пьяного сознания так и не дошло, что «завтра» уже не будет.

* * *
        Флот инсектов открыл по силам Русиканта огонь с расстояния в сорок миллионов километров, все корабли людей буквально испарились в один миг. Эсминец, на котором служил онемевший от ужаса вечный критик императора Максим Коперник, от первого же попадания мелкокалиберного боеприпаса врага испарился мгновенно. Никто не почувствовал боли, экипаж умер в один миг. Но они не смогли задержать инсектов даже на секунду, потому что это были корабли совершенно разных классов. Спустя полчаса после обнаружения, флот инсектов открыл огонь по Русиканту с запредельного расстояния в пятьдесят миллионов километров. Никто не успел спастись. А пьяный президент Русиканта Ельцин даже не успел закончить своё застолье. Космос озарили гигантские вспышки света, гейзеры магмы высотой в сотни километров вышли на орбиту. Чудовищное землетрясение превратило литосферу в щебень. Огненный вихрь пронёсся по всей атмосфере планеты, испепелив всех людей населявших этот мир, двадцать миллиардов сгорело в один миг. Никто из них даже не успел почувствовать боль, потому что смерть была мгновенна, и даже бомбоубежища не спасли тех, кто
чудом успел до них добраться. Миллионы мелких кораблей насекомых догнали всех, кто пытался убежать, в том числе и нового министра обороны на его яхте. Всё было кончено очень быстро, никто не выжил. Был Русикант с населением в двадцать миллиардов жителей, раз и нет Русиканта, нет жителей. И это только начало…
        В далёком прошлом, инсектам противостояла сила ни капли не менее агрессивная, чем они сами. Сила, которую можно было назвать гением войны, и эта сила умела действовать быстро и гибко. В этот раз всё было не так, прогнившее коррупционное государство не смогло построить флот, даже зная заранее о вторжении. У людей были долгие двадцать лет, этого вполне достаточно, чтобы подготовиться, но никто не готовился. Они решили, что даже 5% ВВП военных расходов это чрез меру много, в то время, когда на самом деле даже 90% было бы слишком мало. Космос жесток и не знает пощады к слабым. История никогда не жалеет тех, кто в силу своей глупости или слабости нарушает её законы. Так было в прошлом, такое произошло сегодня, такое будет и в будущем, но уже не у людей, а в другом мире. Иногда появляется защитник, способный остановить мир от гибели, иногда нет… В этот раз людям, которые не сумели оценить своего спасителя в первый раз, не повезло. Они выбрали свой путь сами, каждый, и сделали это давно. Если бы инженер, легендарный Сергей Солнцев и дальше правил империей, его строй никогда бы не допустил подобного
военного упадка, и трагедии удалось бы избежать. Люди выбрали демократию, люди решили, что Ельцин более достойный и адекватный правитель, чем никогда не пивший и всегда работавший убийца гений император. Сама история наказала слабый вид за ошибку.

* * *
        Директор ООН Виктор Каховский сидел в своём кабинете, читал результаты хода выборов. Да, он проигрывал, почти никто за него не голосовал, потому что его курс оказался ложным, люди разочаровались в нём, и теперь уже никто из избирателей не верил в нашествие грозного внешнего врага, к которому так старательно готовились люди последние годы. И он Виктор, занял сейчас даже не второе место на выборах, и не третье, а седьмое. Почти никто и никогда из действующих директоров ООН, проигрывая выборы, не занимал седьмое место, в худшем случае третье, а почти всегда второе. А он… Что ж… Не важно, через месяц он сдаст полномочия и судьба доверит человечество другим людям с другим видением мира и ситуации. Да эти люди спекулировали на ненависти народа к военной программе, да они все развалят. Но, в конце концов, это демократия, люди имеют право делать свой выбор. А предвыборный лозунг «Не нужен нам этот флот, мы есть хотим» увы, стал слишком популярен. Конечно, на самом деле, те жалкие крохи, что тратились на создание флота по всему содружеству, не накормят всех бедных, и даже не отнимут кусок у самых богатых.
Но народу всегда нужен козёл отпущения, что ж поделать, и самый лучший из козлов отпущения это бесполезные военные расходы.
        В комнату вошёл его друг и ближайший помощник Ян, он был бледен как смерть, в его правой руке был небольшой компьютер. Он ничего не говорил, а просто стоял и не мог выдавить из себя и слова.
        - Что случилось Ян?
        - Триста тысяч наиболее густонаселённых индустриальных систем, пятьсот триллионов человек…
        - Что пятьсот триллионов человек? Против меня проголосовало пятьсот триллионов человек? Для меня это, увы, не новость.
        - Виктор… Если бы проголосовало… Началось вторжение инсектов, десять минут назад мне прислали данные из генерального штаба флота. Они превратили в пепел пятьсот триллионов человек. Все погибли, удар флотом невероятной мощности и размеров, тысячи кораблей. Их просто было не остановить… Это как в ночном кошмаре, таких флотилий не бывает… Военные говорят они двигались с ускорениями до 400g. Никто не спасся… Вторжение началось.
        - Ты шутишь Ян?
        - Какие уж тут к чёрту шутки, в один миг сгорело пол квадриллиона наших сограждан, триста тысяч густонаселённых систем превратились в пепел, и это только начало. Наши лучшие корабли оказались как дети на пути у локомотива. Вот кадры бомбардировки Вавилона семнадцать… Планетарные крепости держались секунды… Планета превратилась в огненный ад. Я таких масштабов не видел даже в фантастических фильмах Черпыховского, которого все обвиняют в неуёмном гигантизме. Мы накануне войны, которую ещё не видел этот мир. Да что там накануне, эта война уже началась и идёт полным ходом.
        Он протянул директору ООН компьютер, тот взял его и стал изучать кадры, да, это было месиво, планета превратилась в огненный ад в один миг, все сгорели, небоскрёбы испарились вместе с жителями.
        - Неужели это всё происходит на самом деле? Что же делать?
        - Надо прямо сейчас объявить обо всём народу. Что касается выборов, согласно конституции мы имеем право их отменить до конца войны, так как это тяжёлая и очень тяжёлая ситуация. Я думаю, народ и не пикнет, в свете такой угрозы. Твоя позиция победила, твои политические соперники уйдут в историю. Гибель такой массы населения заставит народ мобилизоваться. Мы пойдём на любые расходы, чтобы победить, это исторический шанс изменить общество навсегда.
        - Какой к чёрту шанс? Какие будут следующие цели у этой армады? Куда двинутся насекомые? Сколько миллионов звёзд превратится в пепел всего через год? Сколько квадриллионов людей погибнет, какие нахрен выборы, какая политика?! Да разве корабли массой в сто триллионов тонн вообще можно остановить? Какой толщины у них броня, километр? Два километра?
        - В прошлом император справился с этой задачей, нам совершенно точно известно, что в первой войне мы победили, или как минимум уничтожили весь флот врага. Это возможно, выполнимо… Мы справимся.
        - Ян очнись… Император был гением, он был величайшим из учёных, когда его подчинённые не могли справиться с задачей, он сам брал и создавал технологию, сам конструировал и находил решение. А у него были лучшие учёные во вселенной, которых растили много поколений. У него были лучшие офицеры… Да у него эсминцы были мощнее, чем у нас флагманы, а теперь нам надо остановить армаду, которая мощнее первой минимум в сто раз. А где император? Нет императора!
        - У нас есть вы господин директор ООН, вы наш гений современности, вы сможете.
        - Я? Да я закончил юридический, меня учили на юриста, я понятия не имею, чем алюминий отличается от железа. Я не знаю, что значит температура плавления металла и от чего она зависит. Я не знаю, как устроены двигатели кораблей и радарные системы. Я ни разу в жизни не управлял флотом даже на игровом симуляторе. Какой я к чёрту гений? Император всю жизнь только и делал, что… Да ты сам всё знаешь.
        - И, тем не менее, ты теперь наш правитель, по законам военного времени, под угрозой вымирания всей расы, тебе даются все полномочия, любые полномочия, ты имеешь право делать всё что угодно, это «Красный абзац». Всё зависит от тебя, ты справишься, мы выживем и победим, не справишься, значит, все умрём. Я давно тебя знаю. Ты хороший человек, честный, умный и дальновидный, этого достаточно чтобы быть правителем. Ты должен справиться, всё в твоих руках, если ты не сможешь, человечеству придёт конец. Ты должен собраться с мыслями, найти учёных, лучших учёных, обратиться к военным и промышленникам, призвать народ. Мы сплотимся, соберёмся и обязательно победим врага, иначе и быть не может. Просто соберись с силами, а я буду помогать тебе, и служить, как умею. У тебя множество сторонников и друзей, многие из них ещё недавно отвернулись от тебя, но теперь, когда началось вторжение, они поддержат тебя, все как один. Подумай, у императора никогда не было настоящих друзей, а у тебя есть и много, и в этом твоя сила, этим ты лучше, чем он. У императора был лишь Эф и империя рабов, у нас с тобой свободный союз,
демократия и равенство, где каждый гражданин личность. Мы морально сильнее, стоит нам…
        - Не говори ерунды про нашу моральную силу, потому что это не правда, и ты прекрасно знаешь. Тут написано, что министр обороны Русиканта, узнав о вторжении, трусливо бежал с тонущего корабля. И так поступили многие, и хотя это всё равно не спасло их жизни… И наш народ и наша армия не готовы к войне. Наши офицеры просто не готовы умирать за свою расу. Также как не готовы футболисты, баскетболисты, актёры, чиновники и олигархи, и все те, кто последние двести лет являлись хозяевами жизни. Эти люди не могут и не готовы… Это совсем не офицеры имперского флота, которые не боялись ничего и никого.
        - Всё зависит лишь от твоей личной готовности вырвать из своей груди сияющее сердце, и осветить своему народу его пламенем дорогу к победе, как это когда-то сделал император на демократической Земле. Вести людей за собой и держать удары судьбы. А сейчас, не теряй времени, иди и обратись к гражданам содружества с официальным обращением. Лучшие ораторы напишут тебе речь. И потом, мы победим, потому что у нас ещё есть время до второго удара…

* * *
        Сетевой тролль Вова Краюшкин сидел в баре и пил пиво, его последний опус, направленный против газеты «Радикал» был особенно успешен, он опозорил газету и опустил её рейтинги на сорок процентов, и за это умные конкуренты заплатили ему двадцать тысяч кредитов, которые теперь тот мог просадить, как пожелает. В большинстве случаев Вова Краюшкин спускал деньги довольно быстро, он любил закрытые ночные ВИП вечеринки, красивых девушек и дорогой алкоголь, а иногда баловался и наркотиками. Ни в чём и никогда себе не отказывал, а его острый ум и умение гадить всегда приносило стабильный доход. Неожиданно, экран телевизора в ресторане померк, и появилось изображение директора ООН, которого Вова Краюшкин ненавидел всей душой, потому что тот вечно наступал на его тролльи права безнаказанно гадить везде и всюду, и вводил глупые законы, направленные на повышение морали в обществе.
        - Эй, официант, выключи это дерьмо, ненавижу этого урода, включи другой канал, я хочу посмотреть футбол или что-нибудь сексуальное.
        Официант попробовала нажать на кнопку пульта управления, но другие программы показывали тоже самое. А меж тем, все посетители бара прислушались к словам директора ООН, и даже попросили сделать погромче.
        «… пятьсот триллионов трупов за один час. Вторжение инсектов было синхронным, в одно время, более чем в трёхстах тысячах мирах. Огромный флот гигантских боевых кораблей вторгся на территорию содружества и легко расправился с нашими силами. Даже самая мощная из наших эскадр, базировавшаяся на Лире 19, выдержала лишь секунду, и была полностью уничтожена, без потерь со стороны врага. Корабли врага отличаются огромными размерами, подвижностью и колоссальной огневой мощью, они способны уничтожать цели на расстояниях свыше пятидесяти миллионов километров. В то время как наши корабли обычно ведут бой на расстоянии не более полумиллиона километров. Снаряды в космосе могут лететь бесконечно далеко, но точность наведения орудий конечна, также как и скорость снарядов. По этому параметру враг тотально превосходит нас. Его малые корабли обладают мощным стеллз прикрытием и практически невидимы для наших сил. Наш флот в его современном виде не может и не способен противостоять врагу. Если мы не предпримем самых решительных мер, то инсекты очень быстро достигнут полной военной победы и уничтожат всё население
содружества до последнего ребёнка. В связи с этим, я отменяю выборы до конца войны.»
        - Не, вы видели, как он обнаглел! - Возмутился Вова Краюшкин. - Вот сволочь, да какое он имеет право отменять выборы.
        - Да заткнись ты.
        «Мы прямо сейчас увеличим расходы на создание флота с 0,1% ВВП до 90% ВВП, все средства граждан, кроме минимально необходимых на жизнь сумм, будут конфискованы, это касается как простых людей, так и бизнесменов. Мы направим эти деньги на создание флота. Я объявляю тотальную военную и трудовую мобилизацию во всех мирах содружества, всех неявившихся в пункты мобилизации будет арестовывать полиция, и из них будут сформированы штрафные трудовые батальоны. Я хочу подчеркнуть, что у нас очень мало времени. Второй удар насекомые нанесут через считанные месяцы, а постройка крупных кораблей требует значительных временных и индустриальных затрат. В прошлом, на постройку корабля массой пять миллионов тонн мы тратили около пяти лет, это неприемлемо много в сложившейся ситуации. Что касается курса валют и рынка ценных бумаг. Все биржи будут заморожены до конца войны. Я также ожидаю серьёзный экономический спад и падение уровня жизни, но с этим ничего не поделать. Мы с вами стоим на пороге самой жестокой и тотальной войны в нашей истории. Я обещаю вам, я сделаю всё возможное, чтобы спасти ваши жизни. Но любые
беспорядки будут жестоко пресекаться, людей которые будут призывать других граждан выйти на улицы, и устроить акции неповиновения будут расстреливать. У меня нет другого выхода, поймите и простите меня. Началась самая страшная из войн, и враг оказался намного сильнее, чем мы рассчитывали.»
        На этом передача закончилась, а зал возмущённо зашумел, потому что это было событие века, таких войн не велось уже много лет. А тут… А ещё люди стали выяснять, не живут ли их родственники случайно в одном из уничтоженных миров, потому что уже сейчас эта война коснулась слишком многих.
        Вова Краюшкин вышел в сеть и начал размещать ехидные и не очень, высказывания в адрес правительства. Часто это были просто прямые оскорбления или спам, и всё же. Он как порядочный гражданин считал своим долгом действовать и мутить воду, потому что, во-первых, нефига позволять властям творить произвол. А, во-вторых, на такой деятельности можно было порядочно подзаработать нетрудовых бабок, и именно это он сейчас и собирался сделать. Срубить бабла по лёгкому.

* * *
        Генерал Рэйд стоял в рубке управления и читал доклады, к нему подошёл один из офицеров.
        - Мы победили, победа была лёгкой, и мы не потеряли и одного корабля. Просто в сухую и без потерь, отрапортовать великой королеве о вашей победе?
        - Да. Только вот, странно, что не было никакой необходимости создавать столь мощные и концентрированные ударные группы. Корабли миролюбивых оказались на удивление слабыми.
        - Ваши дальнейшие действия?
        - Мы не будем больше действовать столь мощными ударными группами, иначе зачистка всех миров миролюбивых потребует слишком много времени, ведь они заселили около миллиарда звёзд. Мы разделим наш флот на отдельные эскадры по десять тяжёлых кораблей, и направим эти силы в каждый из миров людей. Таким образом, второй удар поставит точку на вопросе миролюбивых и всей войне. Я считаю, даже если где-то мы потерпим неудачи, они не смогут парировать нашу атаку одновременно по всему фронту.
        - Перелёт займёт в среднем три месяца, если корабли будут двигаться с максимальным ускорением.
        - Мы должны поставить на вопросе точку как можно быстрее, пока миролюбивые не успели мобилизоваться.
        - Да сэр. Куда направится ваш флагман?
        - На Землю, в материнский мир миролюбивых, это единственное место, которая великая королева просила сберечь. Мы возьмём планету штурмом, без использования тяжёлого вооружения, уничтожим мирное население, и построим базу вокруг мемориала их великой королевы. Сохраним памятник истории.
        - Но зачем, это же не наш памятник?
        - Так велела королева, хотя королева миролюбивых и была нашим врагом, она часть нашей истории. Мы сохраним её мемориал и место захоронения, как память…
        - Да сэр…
        - Отдай приказы флоту, мы раздробим силы. Надо накрыть максимум миров людей одним ударом…
        - К несчастью, мы всё равно не сможем накрыть все их планеты, по нашим оценкам в космосе, в главном рукаве есть минимум пятьдесят миллионов миров, которые не были найдены нашими зондами и их зачистка потребует времени.
        - Мы уничтожим большую часть людей, этого достаточно, а потом перейдём к зачистке.
        - Да мой генерал, исполняю приказ.
        Генерал Рэйд отпустил офицера, и усмехнулся, он любил побеждать, и сейчас в его руки плыла слава победителя миролюбивых, и он нисколько не сомневался, что все награды достанутся именно ему. Хорошо вернуться на родину героем, когда все знают, что ты лучший. Это то, к чему стремится каждый воин, отчасти даже плохо, что война была столь лёгкой…

* * *
        Директор ООН вошёл в комнату собраний, здесь уже собрались все офицеры генерального штаба, а также, директор внутренней безопасности, его друг Ян, министр финансов и несколько представителей от воротил крупного бизнеса. Они все встали, приветствуя его. Виктор Каховский прошёл на своё место во главе стола и дал всем знак вольно.
        - Вы хотели, чтобы я пришёл. Что вы собираетесь сказать мне?
        - Мы собрались здесь не просто так, - начал директор внутренней безопасности. - Ваш курс оказался верным, началась жуткая война, и теперь мы понимаем, что должны поддержать вас во всём, мы пойдём на любые расходы, и при этом, мы должны сохранить стабильность в стране. Мы поддержим вас, но для этого, внутреннюю безопасность необходимо усилить, расширить штат, и возможно, быть может, временно, до конца войны придётся вернуться к тоталитаризму.
        - Что же заставило вас так резко сменить мнение, ведь демократия превыше всего?
        - Господин директор, без сарказма, мы все видели кадры бомбардировок наших миров, мы все понимаем и осознаём, что нас ждёт. Мы хотим жить, и мы хотим, чтобы жило дальше и само человечество. Я несу ответственность не только за свою жизнь, но и за жизни своих близких, детей и всех остальных людей. Мы наделим вас самыми экстренными полномочиями, и вы можете полностью положиться на нас во всём. Я не хочу, чтобы моя дочь превратилась в пепел от ядерного удара, и я готов даже на военное преступление, лишь бы дать ей шанс выжить. Теперь мы выполним любой ваш приказ, или почти любой. Деньги и экономика, свобода слова и равноправие, анонимность в глобальной сети и возможность говорить всё что вздумается, срать на идеалы и героев прошлого, как мы поступали нередко раньше, всё это хорошо и приятно, но только не перед угрозой тотальной гибели всех и вся. Мы несём ответственность за будущее своего народа, мы хотим жить, мы должны победить в этой войне. Я осознал свою личную ответственность за будущее своих детей, и теперь я понимаю, что лучше злой тиран император, чем гибель…
        - Лучше бы вы сделали это раньше, хотя бы на пару лет…
        - Господин директор, мы исправим все ошибки. Вы были правы…
        - Все за вас теперь, и спецслужбы, и военные, и крупный бизнес.
        - Да, мы выделим вам любые средства, если понадобится… - Подтвердил представитель от бизнеса.
        - Тем не менее, дураки, которые считают, что мы можем отбиться и так, найдутся.
        - Мы готовы даже на военное преступление, мы убьём всякого, или будем преследовать и посадим в тюрьму, кто сдаст назад. Мы объединимся вокруг вас, и будем выполнять любые ваши приказы до конца войны, а после, амнистируем любые ваши преступления, потому что они были совершены на благо вида. Только, сделайте это, спасите всех нас, мы хотим жить!
        - А если это будет простой народ? Если людям не понравится моя новая политика? Такое уже было и не раз.
        - Мы организуем пропаганду, арестуем и посадим в тюрьму всех недовольных сетевых блоггеров и редакторов паршивых газет, мы сделаем всё, лишь бы выжить.
        - Хорошо, тогда приступайте…
        Глава 13: Падение столицы содружества
        Директор ООН вышел из своего флайера и направился в больше белое здание университета физики сверхвысоких давлений. Этот университет и ряд лабораторий при нём, был создан около пятнадцати лет назад на волне подготовки к войне. Он был оснащён лучшим самым дорогим оборудованием, которое позволяло достигать огромных давлений порядка шестидесяти миллионов гига Паскалей, при таких давлениях формируются вещества и кристаллические решётки металлов, которые обладают уникальной прочностью и температурой плавления. Эти технологии создания сверхпрочных и сверхтугоплавких веществ необходимы для изготовления лучших кораблей. В далёком прошлом империя также вела усиленные исследования в этих областях и достигла больших успехов. Учёные современности пытались повторить подвиг инженеров прошлого.
        Виктор Каховский был здесь не один, рядом с ним двигалась целая куча телохранителей и агентов секретной службы, которые обеспечивали его безопасность. В последние дни, когда начался этот кошмар, ему пришлось наступить на хвост многих людей по всей планете. Триллионы кредитов богачей были арестованы и направлены на создание флота, все они теперь люто ненавидели директора ООН. Но поделать в большинстве случаев ничего не могли, потому что сотрудники спецслужб, осознавая угрозу, вцепились во всё зубами.
        Он вошёл в центральный коридор, двери закрылись, и перед ним оказался профессор физики сверхвысоких давлений, руководивший всем университетом.
        - Здравствуйте, Григорий, так?
        - Да господин Каховский, меня зовут именно так.
        - Пройдёмте…
        - Я хотел показать вам новую установку, мы потратили на неё сто пятьдесят миллионов кредитов, и эти деньги не были просто пущены на ветер. Эта установка позволяет…
        - Я хотел поговорить с вами о другом, меня больше не интересуют научные опыты и чистая наука, по крайней мере, это будет так ближайшие полгода год, пока не минует кризис.
        - Да господин директор ООН, но мы достигли больших успехов в выращивании сверхпрочных кристаллических структур. Это позволит в будущем сделать силовые установки кораблей в два раза мощнее, а это большее ускорение в бою, более высокий КПД, дальность полёта и удельный импульс двигателя. Это весьма практические приземлённые вещи, ведь речь идёт не просто о теоретических работах и бессмысленных уравнениях, а о весьма материальном, реально существующем веществе, которое мы научились производить.
        - Я верю, что всё это материально. Но внедрение любой новой технологии такого уровня потребует нескольких лет, а нам возможно через три месяца отражать атаку инсектов. Мне нужно ваше оборудование для производства уже существующих веществ, для деталей конструкций кораблей. Как вам известно, несмотря на то, что мы выделили на постройку флота огромные средства, и рабочие работают на верфях в три смены, и цикл производства не прерывается ни на секунду. Мы испытываем острый дефицит производственных мощностей, поскольку гражданские заводы, выпускавшие раньше алюминиевые банки для пива, теперь просто не могут производить нужную продукцию. Несмотря на огромные расходы, и готовность вложить в производство любые деньги, мы просто не можем нарастить темп изготовления кораблей, и не можем и не успеем построить новые заводы. В вашем университете есть экспериментальное оборудование, которое в принципе позволяет изготавливать кристаллы с вынужденной валентностью высокого качества. Это оборудование должно быть в срочном порядке переориентировано на нужды флота, все ваши научные проекты должны быть полностью
заморожены, и вы должны приступить к производству…
        - Сэр, сэр, всё не так просто… Вы считаете, что можно раз и прекратить производство или заморозить, но это не так. И я объясню почему.
        - Почему же?
        - Ну, во-первых, процесс кристаллизации под сверхвысоким давлением длительный, вам это известно ещё со школы. При кристаллизации выделяется много тепла и его надо отводить, и сам процесс кристаллизации, который протекает под сверхвысоким давлением и при огромной температуре также требует времени. Иногда, чтобы получить требуемую деталь или заготовку требуется очень много времени, месяцы, или даже годы. Как вы верно выразились, наша лаборатория работает с суперкристаллами, а не с алюминиевыми банками от пива. И хотите вы или нет, но изготавливать такие кристаллы нужно заранее и это требует особо длительного времени. К войне нужно было готовиться заранее, космический флот нельзя построить за месяц или за два. Сам процесс рождения таких кристаллов занимает слишком долгое время, и это нельзя обойти никак.
        - Значит, вы должны срочно придумать, как это обойти.
        Они вошли в огромную комнату, здесь, посреди помещения стоял толстый металлический столб, диаметром метра три и высотой метров десять, к нему были подключены какие-то устройства, и столб медленно вибрировал. Вокруг столба носилось несколько учёных, и они постоянно снимали данные с компьютеров. Директор ООН остановился здесь с профессором и продолжил разговор.
        - Вы должны сделать это быстро, найдите быстрый способ роста кристаллов.
        - Это невозможно, потому что прочность кристаллов прямо пропорциональна времени их рождения. Если вы хотите получить хороший кристалл, вы должны потратить на его кристаллизацию много времени. Нужно не только отвести массу тепла, что образуется при его рождении, но и сам процесс кристаллизации имеет ограниченную скорость. Если вы остудите кристалл слишком быстро и сильно, то он остынет и получится аморфная бесполезная субстанция, если перегреете, то процесс кристаллизации остановится, и вещество останется жидким. А ещё есть и иные факторы, например потребность в мощном электромагнитном поле, для управления ростом кристалла. И потом, даже после того, как вы получите заготовку, её надо обработать. А потом потребуется сварить заготовки в одну единую деталь, для этого используют электродиффузионную сварку. Часто, особенно для высших кристаллов, время потребное на диффузионную сварку тоже исчисляется месяцами, иногда вообще годами. Если сократить время сварки, то кристалл просто не сварится вовсе, или в районе стыка, прочность будет значительно ниже требуемой. Ускорить этот процесс также нельзя, потому
что при перегреве кристалл просто расплавится.
        - Во времена империи, флот строился за считанные дни, и детали обрабатывались почти мгновенно.
        - Во времена основного нашествия мармедонской империи, император уже имел ранее построенный высококачественный флот из высших кристаллов, который он строил несколько лет. До этого, во время войны с кордианской империей, использовались кристаллы малой прочности, а также азотные стали и катализаторы кристаллических решёток. Эти вещества не позволяли создавать по-настоящему хорошие корабли, как те, что нам требуются сейчас.
        - Я верю профессор, я во всём вам верю, только мы сейчас не можем позволить себе растить кристаллы по году, как вы делали это раньше, а потом ещё год их сваривать. Если вы не можете быстро изготовить высококачественные кристаллы, если это действительно просто невозможно, что ж… Значит, делайте низкокачественные металлы, но ваш научный центр должен быть преобразован в производство, сегодня вечером, мой старший помощник Ян пришлёт вам первый заказ. Вы должны изготовить эти детали как можно быстрее и поставить их флоту. Я знаю, эта работа может показаться вам ерундой, и вы можете придти к выводу, что возможности вашего исследовательского центра используются нерационально. Да всё так. Но если мы проиграем следующую битву, то скоро нашей цивилизации просто не станет вовсе, наш мир превратится в пепел. Поэтому, задвиньте свою страсть к исследованиям и сосредоточьтесь на кристаллах, которые можно вырастить хотя бы за день. Максимум что у вас есть, это три дня на одну деталь или заготовку.
        - Хорошо господин директор ООН, раз всё так плохо, я приступлю к вашему заданию сразу, как только… Нет, мы приступим сразу. Я всё понял… Я вас прекрасно понимаю. Единственное, что я могу и хочу вам сказать… Нельзя, невозможно изготовить детали высокого качества в столь краткие сроки, а значит, корабли созданные быстро, будут плохими, очень плохими. Они будут медленно летать, и развалятся при первом же попадании в них врага.
        - Мне всё это прекрасно известно, сделайте всё возможное. И ещё, я прилетел сюда, чтобы поговорить с вами лично, и лично оценить производственный потенциал вашей лаборатории. Вы сейчас должны мне сказать, что именно вы можете изготовить здесь и сейчас так.
        - Что я могу сказать, если вы хотите тратить на изготовление деталей не более трёх дней, значит, о давлениях свыше сорока тысяч гПа можно сразу забыть. Мы сейчас ведём интересный эксперимент по созданию материала под давлением 60млн гПа, он длится уже год и почти завершён. Видимо, нам придётся его прикрыть…
        - Да, вам придётся его прикрыть…
        - Жаль, жаль… Эта война очень не кстати.
        - Война всегда не кстати профессор. Приступим к описи вашего оборудования, у меня есть пара часов, и мы должны сделать это срочно. Поэтому я решил заняться вопросом лично. Знали бы вы, сколь скудны на самом деле наши возможности. У нас полно денег, огромный ВВП, но практически нет производственных мощностей для того, чтобы реализовать хотя бы 10% имеющихся денег. Каждая лаборатория, каждый станок на счету, и такое везде. А есть миры, где судостроительной отрасли нет в принципе, я даже не представляю, как там с нуля можно создать флот в столь краткий срок. У нас нет не только отрасли, нет рабочих, и главное нет гениальных инженеров. Что делать, я, откровенно говоря, не знаю.
        - Я верю в вас господин директор, вы величайшая звезда политики современности. И я готов работать на вас так, как вы скажите, даже если мой НИИ превратится в простой завод. Война требует жертв от всех.

* * *
        Прошло два месяца, с тех пор как инсекты нанесли свой первый уничтожающий удар по нашим мирам. Виктор Каховский сидел в своём кабинете и работал, он пытался наладить систему оплаты для тех рабочих, кто перерабатывал, деньги были, а это главное. И всё равно, отрасль развивалась слишком медленно. В кабинет без стука вошёл Ян, он снова был бледен, ещё бледнее, чем раньше.
        - Что случилось Ян?
        - Мы не успели. Началась вторая волна атаки инсектов, теперь они атакуют не синхронно, за последний час они атаковали пятьсот тысяч миров, но атака была не одновременной. Список миров, подвергшийся нападению, растёт. Главное, они распылили силы, а значит, вторая волна накроет почти все миры содружества. Сейчас в атаке на один наш мир участвует в среднем одна усиленная эскадра, по десять кораблей массами свыше ста миллиардов тонн. И всё равно остановить такую силу невозможно. Я думаю, в ближайшую неделю они атакуют все миры, произошло худшее из всего, что могло произойти. Распыление сил позволит им уничтожить всех за считанные месяцы.
        - Да, если бы они атаковали наши звёзды и дальше большими колоннами, у нас был бы шанс, было бы время подготовить флот, но…
        - Я не знаю, сколько времени у нас осталось, я считаю, они нападут на столицу ООН в течение следующей недели. Я думаю, тебе Виктор лучше покинуть содружество и отправиться к внешним мирам. У нас есть отдельные удалённые колонии в периферийных мирах галактики. Я думаю, там насекомые людей не достанут ещё долго. И ты сможешь продолжить сопротивление, люди поймут тебя, ты стал настоящим героем, флагом войны, знаменем победы, ты не можешь погибнуть здесь.
        - Я не могу оставить людей, я же капитан корабля, если судно тонет, я должен стоять на своём посту.
        - Когда враг атакует, ты уже не сможешь бежать, ты же знаешь, насекомые преследуют все корабли, что покидают систему, и сбивают всех, даже самых маленьких. Уже сейчас, многие, самые богатые из олигархов, оснастили свои яхты, и отправились к внешним мирам, чтобы пережить вторжение там, в безопасности. Они бежали, и сделали это подло, гнусно и трусливо, бросив всех на произвол судьбы, а ты отступишь, чтобы вернуться и победить. Выжить здесь после удара насекомых, тебе не удастся. Ни одно убежище не сможет выдержать их удар, ты должен спастись сейчас, пока не поздно.
        - Я умру с честью, со своим народом.
        - Хорошо, это твой выбор, но скажи, что делать? Как спасти наш вид от вымирания Виктор? Речь уже не идёт о том, как спасти содружество, вопрос стоит иначе, сможем ли мы сделать так, чтобы наша раса не канула в веках истории. Как спасти людей как биологический вид?
        - Мои аналитики дали мне простое и логичное решение на этот счёт. Я думал дать ему ход в ближайшее время, и дам прямо сейчас.
        - Какое?
        - В нашей галактике от насекомых нам никогда не спастись, даже периферийные миры будут ими найдены и уничтожены спустя год или два. Это неизбежно, но наши современные технологии позволяют строить корабли, способные на очень дальний и очень длительный перелёт. Речь идёт о кораблях, которые могут провести в пути двести или даже пятьсот лет. Если заморозить экипаж, такое возможно. Мы построим трансгалы, корабли способные совершить транс галактический перелёт, и построить колонию в новом мире. Вокруг нас много галактик, до них лететь, миллионы, десятки миллионов световых лет. Это огромное расстояние, но преодолеть его можно, если перелёт будет длиться сотни лет. Никогда раньше такая задача не стояла, я просмотрел историю, никто ни разу не строил корабли для перелёта между галактиками, и всё же это возможно. Мы сделаем это.
        - Да, но… Мы не успеем, до вторжения считанные дни, а на постройку такого корабля уйдёт минимум несколько месяцев, даже если привлечь все ресурсы. А, скорее всего, год и даже больше.
        - У нас есть периферийные миры.
        - У ООН нет власти над периферийными мирами.
        - Мы пошлём им письма мертвеца, объясним им, что у них нет шанса выжить и выдержать удар. Пятьдесят миллионов периферийных миров, хоть кто-то из них послушает нас. Даже если хотя бы десять миров построят трансгалы и отправят их в путь, наша раса уцелеет. Хоть кто-нибудь, но прислушается к нам.
        - Тогда, письма правителям периферийных миров надо послать немедленно.
        - Да, я сделаю это прямо сейчас, - подтвердил директор ООН. - Печально, что мы не смогли, прошло два с лишним месяца с момента вторжения, а мы не построили и одного корабля, из тех, что были заложены два месяца назад. Мы не смогли исправить всё в последний момент, это невозможно… Смертельную ошибку совершило человечество.
        - Шли письма королям периферийных миров, у нас мало времени, инсекты могут вторгнуться сюда в столицу ООН в любой момент.
        Виктор Каховский включил компьютер и начал составлять письмо, он собирался сделать это прямо сейчас самостоятельно, нельзя терять и минуты.

* * *
        Последние два с половиной месяца для обывателя были очень тяжёлыми, его зарплату сильно урезали, а цены в магазинах резко выросли. Денег хватало только на еду, да и то на самую дешёвую. Но он терпел, потому что понимал, что так надо, а иначе все умрут. Несколько раз обыватель пытался воровать, но у него не получилось, потому что теперь везде была полиция, которая внимательно следила, чтобы никто ничего не украл. И это было тяжело, одного из друзей обывателя поймали на воровстве и приговорили к двадцати плетям на площади, а потом отпустили, это было дико, настоящее варварство, но народ стерпел. Спецслужбы и полиция вконец оборзели, и конца и края этому не было видно. Оставалась одна надежда, война скоро кончится, и вернутся старые добрые времена.
        Обыватель сидел перед телевизором и тупо пялился на диктора, который сообщил о том, что все умрут, примерно часа через три, потому что в систему вторглась усиленная эскадра насекомых, которую не остановить вообще никак. И даже нельзя точно сказать, с какого расстояния они начнут обстрел планеты. Он, даже как-то не сразу осознал, что скоро умрёт, а когда понял, протяжно завыл, но выл недолго, минуты три не больше. Потом решился, вышел в прихожую, обулся, одел куртку, взял два прочных пакета и пошёл в ближайший магазин.
        Как оказалось, он отреагировал быстро, одним из первых, и в магазине пока ещё никого не было, только охранник и продавщицы делили между собой товар, что ж, обыватель всегда отличался высоким интеллектом, не то, что остальные. Обыватель прошёл к полке с элитным вином, и стал быстро совать вино в пакет, подумал, что семи бутылей ему с женой хватит. Потом прошёл за соседний столик и выбрал самую лучшую и дорогую икру, мясо, сырокопченую колбасу и других деликатесов, взял самый дорогой хлеб, молочных и алкогольных коктейлей, чипсов. Всё самое дорогое, платить то не надо…
        Набрав продуктов тысяч на десять кредитов, обыватель спокойно вышел из магазина, не оплатив и пенни. Никто его не остановил, потому что персонал продуктового супермаркета уже поступил аналогично, и приступил к последнему празднику в своей жизни. А меж тем, к магазину подтягивались и остальные обыватели, которые тоже хотели отметить последние дни своей жизни так, чтобы жалко не было.
        Обыватель вернулся к себе домой, жена и дети уже были здесь. Он прошёл на кухню и аккуратно поставил пакеты на стол.
        - Готовь… Будем пировать, - сообщил он жене.
        - Откуда это?
        - Из магазина, да какая разница, нам жить осталось два с половиной часа. Готовь и побыстрее, я всё хочу попробовать, я никогда в жизни не пил такое вино и не ел так много…
        - Хорошо, сейчас всё будет готово…

* * *
        Обыватель сидел перед часами, смотрел и плакал, шли последние минуты его жизни, а он только и мог, что плакать, он был молод и совсем не хотел умирать, тем более, так рано. Он ужасно боялся смерти, и только ныл и жалел, что тогда, когда у него был выбор, он тупо и по-детски пошёл бастовать против плохого директора ООН, который хотел повысить военные расходы. И тогда, он пошёл бастовать против директора ООН даже не потому, что у обывателя была какая-то жизненная позиция, а просто все пошли, и он пошёл, чтобы не отстать от коллектива. Потому что это так модно, бастовать под глупыми гуманными идеалами. Так круто, выставить себя добрым и пушистым. И что теперь? А теперь он скоро умрёт, и не только он, но и вся его планета. И сейчас, он сидел здесь, плакал и жалел, что не стал конструктором военных кораблей, и не помог содружеству победить, он жалел о том, что проработал всю жизнь менеджером в продуктовом супермаркете. И да, у него были деньги, и даже немного уважения… Но он теперь ничего не мог сделать, он прожил свою жизнь зря, и теперь умрёт как все. Это было ужасно, это было дико.
        - Я не хочу умирать! - Горько крикнул он. - Почему я должен умереть? Я хочу жить! Я жить хочу, я хочу жить, я так молод, я не хочу умирать.
        Потом он успокоился, вдохнул поглубже, и смирился с судьбой, он сделал свой выбор давно, и теперь должен ответить за него. Если бы у него была возможность вернуться назад во времени, в прошлое, если бы он знал, что так будет, он исправил бы все ошибки. Но он не знал, и теперь ему придётся ответить за всю свою прошлую жизнь, за свой выбор… Хотя сейчас, когда вот-вот и умрёшь. Он отдал бы всё, лишь бы содружеством правил жестокий император, при условии, что тот смог бы остановить вторжение, и спасти ему жизнь. А ведь ещё недавно, месяца три тому назад, обыватель откровенно глумился над директором ООН, который призывал всех готовиться к войне. А ещё до этого, он также со школьной скамьи привык глумиться над… Но теперь поздно, час расплаты наступил, и уже ничего не изменить. И некому, просто некому заступиться за него. Ведь это на самом деле так здорово, когда тебе грозит смерть, и кто-то умный и сильный спасает твою жизнь. Как это здорово, можно понять, лишь, когда тебе грозит смерть. Только вот в этот раз, заступиться за обывателя некому, потому что император давно умер, преданный всеми, а нового
защитника почему-то не нашлось.

* * *
        Виктор Каховский как всегда сидел в своём кабинете, и медленно, наслаждаясь вкусом, пил дорогой коньяк. Он редко позволял себе пить, особенно с тех пор как всё это началось. Но сейчас, сдерживать себя было бессмысленно. Двадцать минут назад станции слежения за глубоким космосом обнаружили эскадру инсектов, что быстро приближалась к столице ООН. Их заметили довольно рано, и до атаки врага оставалось ещё около четырёх часов. Но людям уже сообщили, и началась жуткая паника, все пытались «Бежать… Бежать… Бежать…». А что толку, если никому не убежать? Всё. Это конец. Сейчас Виктор даже не хотел видеть свою жену и детей. Ему хотелось просто расслабиться, выпить коньяка, напиться, последний раз в жизни. Поэтому он просто сидел и медленно пил коньяк, медленно, чтобы не опьянеть слишком быстро. Директор, как и все боялся смерти, но был способен подавить в себе этот страх.
        И вот тут, на смертном одре он невольно подумал, что великий правитель, никогда бы не стал напиваться, когда его держава на грани гибели. Великий правитель взял бы в руки меч, или штурвал боевого звездолёта и принял бы последний бой с врагом. Но он Виктор Каховский не великий правитель, увы, не великий, хотя последний два с половиной месяца его хвалили все, кто только мог, даже бывшие политические противники. Называли его умным, дальновидным и принципиальным. Но каким бы хорошим и правильным он не был, он не справился, не смог, и вот сейчас к его родному миру приближалась армада врага. Десять кораблей по сто миллиардов тонн и один в пять триллионов, их не остановить. Виктор вспомнил основной лозунг своих политических оппонентов, которые смеялись над ним. «Насекомые же маленькие, и корабли у них маленькие!». Сейчас, против эскадры врага поднялся весь флот столицы ООН, двадцать линейных линкоров по три миллиона тонн, флагманский супердредноут в десять миллионов тонн. Что может корабль массой в десять миллионов тонн, против корабля массой в пять триллионов? Если между ними разница по массе в пол
миллиона раз? И дело даже не только в массе, но и в технологиях, а они у инсектов были намного выше, чем у людей. Почему бог не спустился с небес и не заступился за людей? Где он этот бог? Значит, бога нет, иначе бы он не позволил…
        За последнюю неделю, сообщения о вторжении пришли почти со всех концов содружества, кроме периферийных миров, что окопались в сторонке от остальных. За последнюю неделю инсекты сожгли семьсот миллионов звёзд, погибло *** людей. Никто уже не считал погибших числами, людьми, потери считали звёздными системами. Сводки с фронта были ужасны. Ударные колонны насекомых были меньше, чем во время первой атаки, и капитаны проявляли храбрость и героизм. Но шансов не было никаких, обычно кораблям людей не удавалось даже приблизиться к врагу, на расстояние хотя бы в десять миллионов километров. Враг уничтожал земные корабли на огромной дистанции быстро и без шансов. Никто не смог оценить прочность брони насекомых, потому что никто не смог по ним выстрелить хоть раз. Не было пленных, не было трофеев, миры людей превратились в пыль и пепел. Оружие массового поражения огромной мощности уничтожало на планетах любую жизнь и вероятно навсегда. Правда, была надежда, что кому-то удалось спрятаться, либо в далёком космосе, либо на холодных удалённых планетах и астероидах, построив там убежища, но так смогли поступить
лишь крупные олигархи. Да и то, лишь те, кто начал готовиться до нашествия, лет пять или десять тому назад. Такие были. А цены на бомбоубежища взлетели до небес, за одну койку в стандартном убежище дельцы требовали по сорок миллионов кредитов. Только, кому нужны эти деньги и зачем? Зачем деньги в мире, который превратится в пепел, этого люди не понимали.
        Виктор Каховский выпил ещё рюмку коньяка и на секунду забылся. Ему было хорошо, он стал вспоминать прошлую жизнь, а он не плохо её провёл, у него было всё, любящая жена, дети, и… И он не смог, потому что был обычным счастливым человеком, а не маньяком. Возможно, надо было отказаться от всего, стать затворником и спасти свою расу любой ценой, сделать то, на что неспособны другие, создать технологии, построить армию роботов и вырвать победу зубами, так поступил император, надо было стать суперменом, но сделать это Каховский не смог. А если бы сделал, последующие поколения также вытирали бы об него ноги, а возможно даже, и некоторые из особо порядочных современников. Что ж… На самом деле люди заслужили свою судьбу, они сами сделали выбор, давно и многие. Виктор был хорошим человеком, и теперь уважал императора, жаль, что он смог осознать истину лишь в последний день своей жизни, в час расплаты за всё.
        В дверь постучали, Каховский нажал на кнопку внешнего обзора, потому что секретарша, как и все остальные, уже бросила свой пост, это был Ян.
        - Чего? Что тебе?
        - Я решил попрощаться, просто, мы столько лет провели вместе. А жить нам осталось пару часов. Я думаю, зайду к тебе на десять минут, и ещё успею к семье.
        - Заходи.
        Дверь открылась, и Ян вошёл в кабинет, подошёл к Виктору, и уставился на коньяк, потом подумал и успокоился.
        - Что пьёшь хотя бы?
        - Это с Эдема 16. Лучшая выпивка, угощайся, у меня мало осталось.
        - Нет, допивай сам, я хочу быть трезвым в последние часы своей жизни.
        - А что толку? И поверь, так с коньяком умирать проще. Гораздо проще… Тем более, я подставил всех, я правитель, и я первый, кто виноват в поражении.
        - Ты не виноват, победить эту армаду мог бы только бог. Ты итак, как минимум осмелился не бежать, хотя, возможность спасти семью и себя, была.
        - А у нас в прошлом был свой бог, бог из плоти и крови, реальный такой материальный бог, и он уже однажды вырвал победу зубами, а мы его предали, мы все его убили. И те, кто глумился над его памятью, и те, кто позволил другим глумиться. Я говорил… Я юрист по образованию, а нам нужен великий учёный и полководец, победитель.
        - Мы пытались найти такого, ты знаешь.
        - Я пытался… Слабое оправдание со стороны человека, который проиграл войну на выживание расы, не находишь? Я пытался, хах… Звучит.
        - Жалей себя дальше, а я пойду.
        - О нет Ян, я не жалею себя, наоборот, я достоин смерти, потому что я проиграл, потому что из-за меня погибло, даже не могу сказать сколько людей.
        - Все эти люди погибли из-за себя, не из-за тебя и не из-за меня. Они сами проголосовали за свою судьбу весьма демократическим путём. Проголосовали давно и по своей воле, сделали свой выбор, прекрасно осознавая последствия, наплевав на всё, потому что привыкли безответственно плевать. И вот час расплаты наступил и пора отвечать за всё. Человек отвечает за свой выбор, отвечает перед самой историей, хочет он того или нет, и парадокс в том, что за свой выбор отвечает каждый и коллективно, даже самый последний тролль из глобальной сети, который слово ответственность за свои слова, на дух не переносит. И в этом истинный смысл демократии.
        - Значит, к чёрту демократию, надо было послать её к чёрту сразу и сохранить жизнь того, кто создал для нас все технологии победы. Жизнь того, кто сам лично управлял флотом во время каждого важного боя. Если он один был умнее, чем вся остальная раса вместе взятая.
        - Я пойду, я должен успеть к семье, я люблю свою жену, и хочу провести с ней напоследок хотя бы час.
        Он вышел, а Виктор Каховский запер за ним дверь, налил в бокал остатки коньяка и залпом выпил. Потом сел в кресло и подумал, что коньяк кончился очень не кстати, но вряд ли его можно сейчас где-то купить. На улицах творится бедлам. Часть людей прощаются с жизнью в кругу семьи, часть спрятались по убежищам, как будто они могут кого-то спасти. Что касается остальных, то они грабили и устроили бардак на улицах. Полиции уже не было, больницы и пожарная служба закрылись, это конец, крах всех и всего. Даже армия разбежалась по домам. И только мародёры на улицах хотели получить всё то, что им было недоступно при жизни, дорогие коньяки, ликёры, халявные наркотики и все те запрещённые прелести, что были слишком дороги для них раньше. Кой кто даже устроил групповое изнасилование тех красивых девушек, что по глупости не успели спрятаться, не жалели даже девочек, которым по четырнадцать и младше, и никто никого не собирался останавливать. Потому что все знали, что вот-вот умрут.
        Так как не было больше коньяка, и одной бутыли оказалось мало, то Каховский сделал себе сладкое кофе с молоком, бросил в него три ложки сахара, и стал наслаждаться хотя бы им. Хотя это так низко, в последний час своей жизни дать себе… Он включил компьютер, посмотрел на флот ООН, тот только что принял бой с врагом, прошло три секунды, и все корабли ООН перестали существовать, они проиграли, также как везде.
        В 1час 32 минуты 43 секунды от нулевого меридиана первые бомбы врага пробили атмосферу столичного мира ООН и с огромной мощью взорвались где-то в литосфере, испарив океаны, подняв в космос облака пепла и гейзеры из мантии высотой в сотни километров. Чудовищные землетрясения раскололи в щебень литосферу и все убежища в коре планеты. Столица ООН прекратила своё существование, сверхпрочный каркас здания ООН и его броня были пробиты орудиями дредноутов инсектов с первого попадания. Ян, Виктор Каховский и другие умерли мгновенно, они не мучались. На этом, организованное сопротивление демократического содружества было подавлено навсегда.
        Подобное в течение последующей недели произошло во всех мирах содружества основного сектора, инсекты не брали пленных и не щадили никого. Уцелели только периферийные миры, жители которых осознали, что им тоже не долго осталось. И они начали строить трансгалы, чтобы навсегда бежать из своего мира. У них ещё было время, немного времени. Насекомые быстро найдут уцелевшие миры, но некоторые из этих периферийных миров, их колонисты, забрались так далеко от остальных, что их найдут ещё не скоро. У них будет год или даже два, и некоторые имели шанс успеть построить хотя бы по одному кораблю, и запустить лучших к звёздам, чтобы они основали новый мир.
        Глава 14: Монумент великой королевы людей
        Космический катер генерала Рэйда спикировал в атмосферу только что завоёванной планеты Земля. Он сбросил скорость и оказался на дневной стороне. Генерал увидел красивое голубое небо и яркое Солнце. Катер продолжал лететь в атмосфере со скоростью около пяти тысяч километров в час, на протяжении получаса. Пока внизу не появился зелёный лес, а прямо посреди леса стояла невысокая стеклянная башня, метров на пятьдесят, не больше. Катер генерала Рэйда аккуратно приземлился на специальную площадку в верхней части башни. Генерал открыл люк, и покинул борт катера. Остановился, осмотрелся вокруг. Да пейзаж просто замечательный, вокруг лес, и вдали деревня, правда, уже без жителей, потому что пехотинцы инсектов всех уничтожили.
        Генерал прошёл внутрь, спустился по ступенькам и оказался в большой комнате с мраморными панелями. Он плохо знал русский язык, основной язык миролюбивых, и всё же смог пройтись по залу славы и прочитать многие из тех панелей, что здесь лежали. По ним было видно, что, несмотря на всё, люди на самом деле любили и уважали своего императора, возможно, не все, но хотя бы те, кто строил этот мемориал.
        Насекомое подошло к очередной панельке, и провело по ней своими пальцами, лишь улыбнувшись, прочитав битву у Юпитера. Да, люди пытались увековечить свою великую королеву, но это получилось у них плохо. А правда жизни в том, что служить королеве надо не после её смерти, а при жизни, и тогда твой вид достигнет успеха, и будет жить дальше. Королеве надо служить, королеву надо беречь и уважать, так заведено природой. А законы природы превыше всего.
        Рэйд обошёл весь зал, и нашёл ступеньки, что вели вниз, к гробу. Он спустился по ним и оказался в большой круглой комнате с высоким потолком, прямо посреди комнаты росло небольшое дерево с какими-то странными плодами. Генерал напряг память, и вспомнил, что у людей это дерево называется вишня, а красные плоды, их можно есть, хотя на вкус гадость. И, тем не менее, генерал Рэйд протянул руку и сорвал одну ягоду, аккуратно надкусил и проглотил, выплюнул на пол косточку.
        - Ну, вот я здесь, - обратился он к дереву. - И ты великая королева проиграла, и твой народ втоптан в пыль, а мы инсекты, наконец, победили. Мы победили тебя исторически, потому что побеждаем всегда. Ты проиграла великая королева людей. Мы вторглись в ваши миры и нанесли по планетам удар аннигиляционным оружием. Все твои граждане мертвы, а те, что уцелели, не проживут и года, потому что мы найдём и уничтожим их. Твой вызов был принят, мы победили. Ты великая королева сражалась достойно, и на краткий миг для истории, всего на краткий миг, ты заставила нас думать, что во вселенной появился вид, способный бросить нам вызов, остановить нас. Только твой народ предал тебя, свою королеву, и глупые трутни совершенно ничего не смогли сделать, когда пришло время новой войны. Ты умер за славу своего народа, ты… И ты проиграл! Проиграл навсегда, потому что смерть это конец, финал, тот, кто умер, тот проиграл. Я пришёл сюда, чтобы передать тебе, что мы всё равно уважаем тебя, потому что ты был великим. И наша королева улья повелела сохранить твой мемориал как память о тебе. Память не о твоих победах, память о
нашей финальной победе. И хотя тебя победили не мы, и не в космическом бою. Но нож предателя, это тоже оружие и расплата. Тебя ударили в спину твои же собственные трутни, а самки твоего мира решили… Что королева недостойна продления рода, это было неслыханно забавно для меня. - Генерал рассмеялся. - В твоём мире ценили, я даже не знаю, как это назвать… Умение вести себя согласно брачным традициям? Большие половые органы? Быть может как-то так. И твой народ не умел ценить тех, кто на самом деле защищает его. Люди смеялись и глумились над теми, кто сражался за них и отдавал свои жизни. Глупые обезьяны, конец был исторической неизбежностью. Ты совершил ошибку, ты не смог построить цивилизацию, жизнеспособное общество, которое могло бы выстоять. Ты оказался слишком слаб для космоса, ты был не прав. И вот я здесь, я победитель, ты проигравший, а твой народ превратился в пыль, и так будет на веки веков. Жаль, что ты мёртв, жаль, ты не слышишь меня. Жаль, ты не можешь видеть своими глазами позор своей расы. У вас был миллиард миров, огромное население, численность и даже ВВП. В этой войне вы не сбили ни
одного нашего корабля. Слышишь, ни одного! В битве за Землю в первой войне ты победил, несмотря на наше десятикратное численное преимущество, твои технологии, твоя стратегия и талант были выше небес. В этой войне, без тебя, твой народ не сбил ни одного нашего корабля, ни одного! Жалкий, слабый, подлый народ. Такой народ не может выжить, и не выживет, и не выжил. Это всё что я хотел сказать тебе. Потому что всё, что осталось теперь от тебя, это дерево, вишня с его красными кислыми безвкусными плодами. И именно ты виноват во всём. Потому что ты королева улья не смог сохранить власть, не смог построить систему, которая бы выжила. Ты предал свой народ, ты проиграл. Знай же об этом всегда.
        Генерал Рэйд отвернулся от дерева, и пошёл к выходу, он всё сказал, это глупо и ритуально, и королева миролюбивых не слышит и не услышит его, потому что мертва. Но это не важно, великая королева мармедонской империи просила его, чтобы он так поступил, и генерал выполнил её приказ. Семантика, чувства, что ж… Королевам свойственно всё это. А он трутень должен исполнять приказ. Потому что он знает опыт истории, и только что видел его своими глазами. Если народ предаёт свою истинную королеву, не долго жить такому народу.
        Любой дурак может ударить свою королеву улья ножом в спину, любой дурак может поглумиться над великим, но мало кто сможет занять место королевы, эффективно выполнять её функцию и обеспечить будущее, безопасность и процветание империи. Исторические личности рождаются редко, и их надо беречь, какими бы они не были плохими в глазах быдла. По той простой причине, что не каждый из тех, кто бросается в них грязью, способен выполнить их миссию. Бросить грязью легко, это может каждый трутень, а вот построить флот, знать, как устроен каждый корабль, управлять кораблями в бою против лучших стратегов, на это способны считанные единицы.
        Генерал Рэйд вышел на стартовую площадку, и слабый прохладный ветер ударил ему в лицо, донёс слабый запах гари, что шёл из деревни. Он сел в катер, и направил его вверх к звёздам, завоевательный поход подходил к концу. Скоро он отправится домой с победой, и историки напишут о том, как он победил, о его славе и гении. И впишут в учебники по истории то, как пала великая королева миролюбивых. Историки великой империи насекомых, напишут о своей великой победе, чтобы их потомки, которые унаследуют мир, никогда не совершали чужих ошибок.
        Глава 13: Трансгалы
        Старший генерал флота Дмитрий Корнилов вошёл в комнату собрания генерального штаба, здесь были все старшие офицеры, но отсутствовали министр обороны, президент и другие воротилы бизнеса и политики.
        - Приветствую вас всех, - он сел на кресло.
        - Да, что вы хотели генерал? Вы собрали нас всех здесь, в комнате защищённой от прослушивания, зачем?
        - Первый трансгал закончен, и он стартует через 24 часа, погрузка груза и оборудования закончена также. Только есть один нюанс.
        - Какой?
        - Президент и министр обороны хотят в первую очередь спасти свои семьи, близких родственников, единомышленников и друзей. Этого нельзя допустить, мы же с вами патриоты, а не просто так тупое быдло.
        - В каком смысле?
        - Лететь в новый мир должен не президент со своими друзьями, и не министр обороны. Мы должны спасти наше будущее, молодых одарённых подростков, не родню верхушки, а самых достойных людей. Мы не имеем права так разбрасываться ресурсами расы. Этот трансгал последний шанс нашей расы, один из немногих кораблей, что успеет стартовать и покинуть пределы галактики. Его строили долго, усилиями всей звёздной системы. Это корабль не для президента.
        - Я понимаю тебя Дима, это мятеж… Ты конечно прав, но, если в системе начнётся война, нас поддержит флот и наши сторонники, а президента его люди. Не случится ли так, что никто не спасётся вовсе? Этот корабль, не просто шанс выжить, как считает президент, это будущее всей нашей расы. И президент, и его дети, вполне могут быть нашим общим будущим.
        - Поддержите меня, мы всё сделаем по-тихому, трансгал отправится в соседнюю галактику через двадцать четыре часа. А я сообщил, что он сможет вылететь через 96 часов. Погрузка экипажа официально начнётся через 72 часа. К тому моменту, как президент решит взойти на борт корабля, трансгал уже будет ускоряться в течение 48 часов, никто его не догонит и не вернёт. К звёздам, в новый мир, отправятся молодые, талантливые и подготовленные люди, а не президент со своими дружками.
        - Что ты хочешь?
        - Только прикройте меня. Я сделаю всё сам, проследите, чтобы никто не сообщил наверх, и не сообщайте сами, сделайте это ради будущего расы.
        - Я за, он прав.
        - Я как бы тоже за, но это измена, за такое вешают, и нас повесят, или начнётся гражданская война.
        - Измена? Гражданская война? Нашему миру в любой момент может придти конец. Мы должны спасти всех, кого сумеем, лучших, мы должны исполнить свой долг. Не президент и его дружки прихлебатели должны отправиться в космос покорять новые миры, а лучшие из нас. Молодые и талантливые учёные, охотники, первопроходцы. Те, кто обеспечит выживание колонии и будущее человечества. Наш генофонд, лучшие из лучших.
        - Мы все за, и пусть это измена, и пусть нас за это казнят. Иногда надо поступить по совести.
        Генерал флота Дмитрий Корнилов достал из кармана какие-то жёлтые таблетки, и положил перед каждым из офицеров флота по одной.
        - Что это? Яд?
        - Нет, это всего лишь дефальсефицин, я не могу отравить вас, потому что без вас не смогу сдержать всё в секрете ближайшие 72 часа. Не бойтесь, это не яд. Это особые таблетки…
        - Мы знаем, мощное психотропное средство, которое на пять минут сводит человека с ума, заставляя говорить правду и только правду, его используют верха спецслужб и тайные агенты, чтобы узнать…
        - Да, это таблетки правды. Выпейте их, и пусть каждый расскажет мне что думает. Я хочу быть уверенным, что никто не предаст и не сообщит наверх президенту раньше времени. У меня нет права рисковать. Я знаю вас всех давно, вы мои друзья и я всё равно не уверен, что каждому могу всецело доверять, вы умные люди, и кой кто может, согласившись с моей правотой, сразу же позвонить президенту. А я не хочу, чтобы всё раскрылось раньше, чем трансгал отлетит на безопасную дистанцию.
        - Я не буду это пить, это вредно, - заартачился генерал армейской безопасности Сергей Архипов.
        - Остальные?
        - Я думаю, мы должны выпить эту дрянь, Дмитрий прав, мы должны быть уверены, что это не всплывёт раньше времени.
        - Я против.
        Все взяли таблетки и быстро выпили, только Сергей упрямо сидел, так и не выпив. Генерал флота достал из-за пояса пистолет, навёл на него дуло и сказал.
        - Пей.
        - Ты же не будешь стрелять? Мы же с тобой друзья, давно…
        - Дружба дружбой, а сейчас на кону нечто более высокое, чем моя собственная жизнь и наша дружба, речь о будущем всей нашей расы. Мы всю жизнь поступали в угоду олигархической верхушке, и видим, к чему это привело страну, всё содружество превратилось в пепел. Триллионы, квадриллионы людей погибли ужасной смертью. Хотя бы в последний день нашей жизни, мы должны поступить правильно, потому что больше проигрывать, мы не имеем права. Позади последний корабль, самый последний.
        - Я не буду это пить, потому что я против, скажу тебе это сразу без таблетки, я не позволю вам предать присягу, мы служим президенту, он законная власть.
        Раздался выстрел, генерал флота спустил курок и размозжил голову своего старого друга. Остальные генералы дёрнулись.
        - Мы уберём труп, я думаю, можно сказать, что он тяжело заболел на несколько дней, пропажу одного из генералов реально скрыть дня на три, если остальные согласны. А что касается меня, я отвечу за всё по закону, но не сейчас, а через трое суток, когда транс галактический колонизатор будет уже далеко.
        - Мы согласны, ты поступил правильно.
        - Всё правильно, мы всё равно все скоро умрём, убийство допустимо.
        - Мы за тебя…
        - Что ж… Тогда приступаем к погрузке пассажиров, корабль должен покинуть пределы нашей звёздной системы через двадцать четыре часа, это не такой уж большой срок. На корабле будет семь тысяч колонистов, все способны к деторождению, ровно 3500 девушек в возрасте от 24-х до 120-ти лет, и столько же мужчин, не старше и не младше. Подбор кандидатур уже закончен военной разведкой флота. Это самые лучшие представители нашего мира, учёные, конструктора и военные, только офицеры, они смогут построить новую империю в другой галактике, дать человечеству второй шанс подняться, не совершая демократических ошибок прошлого.

* * *
        Я никогда не подавал больших надежд в учёбе, в том смысле, что я не выигрывал олимпиады, не получал именных стипендий. Я просто работал в лаборатории при ВУЗе и пытался лоббировать свои идеи по химии. Потому что у меня были очень хорошие и серьёзные практические идеи, и я верил, что они могут нам всем помочь. Когда началась война, я хотел пойти работать на звёздную верфь, но спецслужбы как раз заинтересовались одной из моих научных идей, и меня направили работать над ней в отдельную лабораторию. За несколько месяцев работы, я реализовал несколько блестящих технологий, которые вероятно сильно пригодились флоту. Правда, это не помогло мне завоевать уважение друзей, да и не было у меня особо никого, с кем я бы по-настоящему дружил. Потому что люди редко уважали меня, считая, что у меня дурной характер, не умел я ставить себя в обществе. И до войны у меня не было и денег, одевался я в самый дешёвый шмот, по ночным клубам не ходил и не тусил, был скучным и глупым. А главное, я искренне увлекался наукой, и это большой недостаток для молодого человека, именно из-за науки меня считали чудиком. Потому что
молодой человек должен думать не о науке, а о более важных и приземлённых вещах, не буду перечислять важные и приземлённые вещи, согласно мнению моих сверстников. Я же, думал лишь о науке, говорил о науке, и люди не понимали меня, «ты не из нашей песочницы», говорили мне в шутку те, с кем я вообще хотя бы иногда болтал.
        Офицеры пришли ко мне ночью, я только лёг спать, пришлось одеваться и идти открывать.
        - Вы Максим Сморчков?
        - Да я, а что?
        - Вы пройдёте с нами.
        - Куда?
        - Не задавайте вопросов, одевайтесь, у вас две минуты.
        Я быстро собрался, натянул трико и куртку и в таком нелепом виде покинул навсегда свою маленькую и уютную квартирку, даже не успев закрыть дверь. Мы вышли на улицу, здесь нас ждал челнок. Меня затолкали в него, и тот сразу стартанул в космос.
        - Куда вы меня везёте?
        - Тебе всё скоро объяснят.
        Челнок вышел на орбиту и пристыковался к гигантской космической станции, через которую шла погрузка трансгала. Меня вывели в коридор, довели до специальной комнаты, и позволили одеть военную форму. Она была удобная, и как раз мне по размеру. Дальше я добрался до какой-то небольшой комнаты с сидениями, здесь сидело человек двадцать других ребят, и сразу начался брифинг: «Вас выбрали для продления человеческого рода, сочтя наиболее достойными, скоро вас погрузят в трансгал, и вы отправитесь в далёкую галактику на расстоянии двенадцати миллионов световых лет отсюда. Там вы сможете продлить историю человечества как разумного вида…»
        Эпилог
        Генерал флота Андрей Незабудкин сел в кресло капитана рубки управления линкора Миссури, осмотрел поле боя, всё было печально, прямо к планете неслась эскадра врага, двенадцать тяжёлых кораблей, у них нет и шанса. Генерал видел много боёв с инсектами, крутил записи, пытаясь найти слабые, уязвимые места в их стратегии, но слабых мест не было, корабли насекомых открывали огонь с дистанции в тридцать шестьдесят миллионов километров сверхсветовыми боеприпасами, и почти мгновенно сбивали любые корабли людей. А их орудия главного калибра были столь мощными, что могли буквально испарить любой корабль содружества с одного попадания. И что там главный калибр, даже вспомогательные орудия врага плевались сверхсветовыми болванками по десять и даже сто тонн. Выдержать попадание снаряда массой хотя бы в тонну, на скорости в 60°C не способен ни один корабль.
        - Что ж умрём с честью?
        - Да господин генерал.
        - Мы итак продержались почти два года, нас не могли найти так долго, мы построили лучший флот в содружестве, запустили несколько трансгалов, кораблей спор в соседние галактики, мы последний оплот. Помните об этом, неделю назад пали Византия и пятый Рим. Мы видели, они сражались достойно!
        - Ура!
        - За славу инженера! За славу человечества, за славу Сергея Солнцева! Пусть вечно горит его звезда!
        - Ура!
        Что ж, люди должны быть готовы умереть с честью, возможно, не все, но хотя бы офицеры флота. Да, там внизу на планете сейчас беспорядки, настоящий хаос. Люди бросили все дела и идут развлекаться в последние несколько часов своей жизни. Все готовились к этому давно, понимая, что насекомые рано или поздно найдут и этот мир, и всё равно никто не был готов. Нельзя подготовиться к смерти, к смерти своей и своих детей, но главное, это запущенные в космос корабли споры с колонистами, хотя бы часть из них обязательно достигнет далёких галактик, и у людей будет новое начало. И это грело генералу душу, потому что на одном из этих кораблей летела одна из его младших дочерей, она была достойной девушкой, спортсменкой, училась на охотника. Главное, это не конец человечества, хотя это и конец содружества, последний оплот в этой галактике.

* * *
        Я проснулся, было холодно, мокро и противно, стекло капсулы отъехало в сторону, и я вышел наружу, здесь было большое светлое помещение, в нём находилось ещё несколько капсул и андроид. Машина сразу же подошла ко мне и сделала укол. Я сразу почувствовал себя лучше. Подошёл к скамейке, взял форму и оделся. Остальные люди тоже вылезли из капсул и одевались.
        - Мы прилетели? - Спросил я у компьютера.
        - Да, перелёт длительностью три тысячи лет окончен, мы прибыли в галактику XV912, имеющую название «Новая надежда». Корабль совершил межзвёздный рывок и сейчас находится в сорока астрономических единицах от необитаемой звёздной системы. Более детальные данные вы господин капитан сможете узнать в рубке.
        - Спасибо.
        Я знал, я первый из разбуженных, мне полагается быть первым. Я покинул комнату пробуждения, прошёл по коридору, добрался до лифта, и поднялся на несколько уровней вверх. Прошёл ещё несколько десятков метров, и мощные створки капитанского мостика открылись передо мной, я оказался в рубке. Я сразу же подошёл к компьютеру и начал задавать вопросы:
        - Что случилось с содружеством?
        - Последний оплот содружества пал спустя два месяца после отправления нашего корабля споры.
        - Все ли пассажиры выжили?
        - Все выжили, пока что…
        - Есть ли иные цивилизации в найденной нами галактике?
        - Есть, много, и все слабо развиты технологически, но выбранный нами мир одинок, и находится в стороне от остальных цивилизаций.
        - Дай мне характеристики этой звёздной системы.
        - Жёлтый карлик, звезда массой 98% массы Солнца, планета, находится на удалении ста сорока миллионов километров от звезды. Размер планеты 104% массы Земли, рай, тёплые океаны, развитая неразумная жизнь, все необходимые ресурсы и минералы для создания колонии…
        Я сел в кресло… Что ж… Мы добрались, всё было не зря, у человечества будет новый шанс на выживание, мы построим новую цивилизацию, учтём все ошибки прошлого, и никогда больше не погибнем. Никогда! Груз ответственности и страх последних месяцев жуткой войны с инсектами пали с моих плеч. У нас будет новое начало!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к