Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Буянов Николай: " Клятва На Мече " - читать онлайн

Сохранить .
НИКОЛАЙ БУЯНОВ
        КЛЯТВА НА МЕЧЕ
        
        Анонс
        Два историка исследуют уникальную находку - древний тибетский манускрипт, начертанный на каменной пластине. Попытки расшифровать текст приводят не только к открытию одной из величайших тайн человечества, но и к столкновению с древнейшей сектой, владеющей «Шаром» - артефактом погибшей цивилизации, предшествовавшей на Земле нам, людям. Эта секта жива и поныне и способна благодаря Шару совершать как ужасающие преступления, так и великие добрые дела - все зависит от того, в каких руках окажется Шар.
        Действие романа происходит как в нашем, привычном и обыденном, мире, приобретая порой детективный характер, так и в древнем Тибете - где роман приобретает черты буддистской притчи.
        Преддверие
        
        …Как Звезда вспыхнула на Земле, не видел никто. В те далекие времена здесь еще не поселился человек. Полудикие племена, одетые в мохнатые шкуры, с грубыми копьями, изредка встречались далеко внизу, в зеленых долинах, где было тепло, росли деревья и паслись животные, дающие пропитание и одежду. Выше в горы, где безраздельно властвовали камни и снег, они не рисковали подниматься.
        Собственно, еще долгие века эти места оставались такими же холодными и безжизненными. Ледники громадными языками спускались вниз, никогда не тающий снег сверкающими шапками покрывал недоступные вершины. Никакого движения здесь не было - не шумели деревья, не журчала вода, только вечный холод, который не могло растопить Солнце - яркое, маленькое и слепящее в бездонном небе, но такое же ледяное, как снег и камни…
        Однако хозяева Звезды, более древние, чем сами эти горы, знали: рано или поздно человек достигнет этих мест. Срок придет. И тогда Звезда, представляющая собой сверхнадежное хранилище, вспыхнет, не оставив следа, и молодой Земле явится Шар.
        Сами Они этого уже не увидят. Их цивилизация доживала последние мгновения, и следующему поколению уже не дано будет умереть от старости - уйти в другой, лучший мир… Небольшое число из Них - те, кто обречен был на спасение, прожили в этом мире дольше остальных. Только спустя определенное время Они узнали, как Небесный Огонь сплошным покрывалом укутал Землю, вспенил моря и океаны, превратив их в клубы пара, выжег мозг Земли, ее душу, до неузнаваемости изуродовал ее прекрасный лик, оставив черные провалы глазниц - там, откуда ушла вода…
        Потом и до Них докатился этот Огонь - уже невидимый глазу, но оттого еще более страшный.
        Они не строили городов - в нашем понимании этого слова. Не создали Они и диковинных машин, способных преодолеть земное притяжение. Их цивилизация шла по другому пути. Главным объектом изучения стал мозг - его уникальная способность охватить разом микро- и макровселенную, находясь везде и нигде одновременно, общаясь с электронами атомов и с далекими звездами, посылая им сигналы со скоростью, в миллионы раз превышающей световую… От другой цивилизации, еще более древней, Они получили в наследство умение управлять силами природы - магию, не разделявшуюся тогда на цвета - она служила однойединственной цели: сделать жизнь лучше, поддержать расу в ее стремлении к всеобщей гармонии.
        За тысячи лет своего существования Они достигли небывалого расцвета и могущества… И все же Их цивилизация была обречена. Наступил момент, когда в результате борьбы за существование Они разделились на два лагеря, породив агрессию и злобу… Ктото из Них впервые сделал страшное открытие: магия может быть с успехом применена для нападения и обороны. И начались войны - многие и многие века страшных войн, истощавших многострадальную планету. Некоторые пытались остановить надвигавшуюся катастрофу, но Их голос тонул в общей какофонии, и тогда ученые сделали отчаянную попытку проникнуть в будущее.
        Они долго не могли открыть секрет временных перемещений. Все опыты заканчивались неудачей… Может быть, это милосердные боги пытались охранить Их от потрясений? Кто знает… Но пытливые умы были настойчивы. Слишком много сил и средств было брошено в атаку - и слишком самоуверенны были Они в своей гордыне, не терпевшей неудач…
        И тогда, проникнувтаки в свое будущее и увидев его - ярко, во всем множестве ужасающих деталей - Они познали настоящее, и Их охватил ужас от содеянного.
        НО БЫЛО ПОЗДНО…
        
        - Вот она.
        Ксилограмма - двенадцать гладко обработанных каменных пластин - была найдена на второй день раскопок.
        Профессор Начкебия опустился на корточки перед разломом в древней монастырской стене. Ее остатки, похожие на острые драконьи зубы, коегде еще торчали над ушедшим в глубину фундаментом. «Строители, блин, - подумалось ему. - Не могли предугадать, с каким адским трудом ктото, упрямый до фанатичности, через десять веков будет пробираться по этим лабиринтам к заветной цели, больше всего на свете боясь нарушить при этом неведомую гармонию древних. Тайну…»
        Поэтому профессор со всей пролетарской прямотой предупредил: «Голову оторву тому мудаку, который… - только кисточки, скребочки, совочки… Забудьте, что есть такое слово: „лопата». Лопата и раскопки - вещи несовместимые".
        Георгий Начкебия поднял голову. Солнце зло палило сверху, из бездонной синевы, так что не спасали защитные очки. Сын гор. Он усмехнулся про себя. Сколько же сын не был дома? Гималаи - не в счет, это не Осетия… Только для совсем уж несведущего человека горы везде одинаковы - холод в сочетании с палящим солнцем, ледники, будто исполинские зеркала, хмурые кряжи, покрытые нетающим снегом… Камень - снег, камень - снег, белое - черное.
        Монастырь СинКьен, на развалинах которого они трудились, был возведен при буддистском правителе Тибета Лангдарме. С тех пор трижды - во времена религиозных распрей в конце десятого века, затем два раза в пятнадцатом - монастырь выдержал тяжелейшие штурмы с применением стенобитных машин и последующие многомесячные осады… Монахи уходили от стен в глубокие подземные лабиринты, унося с собой священные реликвии, жили в кромешном мраке, забывая, что есть гдето солнечный свет, и белоснежные вершины, и воздух, чистейший, словно хрусталь, напоенный ароматами горных трав…
        Кисточка в руках Георгия скользила по гладкой поверхности, испещренной клинописью. Ассистентка Настенька Фельдман, очаровательная
«ведьмочкапрактикантка» (так Гоги, большой поклонник Стругацких, окрестил ее про себя), сидела на корточках рядом, приготовив блокнот, и, затаив дыхание, следила за действиями профессора. Она была влюблена в Гоги до беспамятства (кабы не личное его расположение, сидела бы до седых волос в своем Козельске младшим научным сотрудником. А тут Тибет… Международная экспедиция! Она и мечтать о таком не смела).
        Древняя ксилограмма, пережившая и под развалинами, казалось, само Время, наконецто предстала перед археологами - как живое свидетельство Истории. Предстала тайной, почти божеством, достойным самого трепетного отношения. И теперь, это знал каждый, на несколько ближайших дней этот участок раскопа превратится в подобие операционной: днем - при ослепительном горном солнце, вечерами - при свете переносных ламп, работающих от старенького шумного движка.
        Неподалеку от отгороженного квадрата, у дальнего края, сидел на камне старик в обветшавшей одежде. Он был здесь с того момента, как экспедиция развернула палатки. Уходил ли он спать или за едой - никто не знал. К нему успели привыкнуть за несколько дней, как привыкают к некой детали пейзажа. В первый день ктото из молодых попробовал подойти, порасспросить на плохом английском, но старик только еле заметно качал головой: то ли не хотел вступать в переговоры, то ли не понимал языка. Его почемуто интересовали раскопки, притягивали, словно магнитом, хотя - Гоги голову готов был прозакладывать - понять чтолибо стороннему человеку в действе со скребкамикисточками было совсем не просто.
        - Кто это? - спросил он поанглийски одного из местных, наемного рабочего.
        - Тхыйонг, - чуть ли не шепотом ответил рабочий, косясь на неподвижную фигуру на камне. - Тот, Кто Знает.
        - Откуда он пришел? Насколько мне известно, ближайшая деревня в шести днях пути к югу…
        Рабочий кивнул:
        - Все так, сабиб… Но про них говорят, что они могут перемещаться по воздуху быстрее птицы. Сам я, конечно, не видел… Но так говорят.
        - Он понимает санскрит?
        - Он говорит на чангкоре, северном наречии. Но думаю, санскрит поймет тоже.
        Они выбрались из раскопа.
        - Как я выгляжу?
        Настенька Фельдман запунцовела.
        - Как всегда, Георгий Бадиевич, великолепно.
        - Ну уж? Помоему, я насквозь пропитался потом и пылью.
        - Настоящий мужчина и не должен пахнуть французскими духами.
        Он рассмеялся и чмокнул ее в ушко:
        - Ты прелесть, дорогая моя.
        - Ну уж? - лукаво передразнила она его. - Так уж и дорогая?
        - Для кавказца все женщины дорогие. Ладно, пойду на переговоры с тем аборигеном. Спрошу, может, ему надо чтонибудь. Заодно проверю, насколько я силен в санскрите.
        Настенька с тоской посмотрела ему вслед. Вот именно: все женщины… А хочется, чтобы только она.
        У старика было смуглое худое лицо, покрытое сетью морщин. Длинные седые волосы спускались по плечам, еще сильнее подчеркивая темный цвет кожи, отчего лицо его напоминало негатив. Гоги не видел его глаз, они совершенно терялись среди морщин, но, подойдя поближе, он вдруг словно провалился в них, как в черный колодец… Он почувствовал странное свечение в их глубине - невидимое свечение черной дыры в далеком космосе. «Не впадай в маразм, - сказал он себе. - На тебя просто влияет местность. Атмосфера: раскопки, манускрипт, древние руны… А старик - обыкновенный».
        - Кто вы? - спросил он, тщательно выговаривая слова. - Что вы тут делаете?
        - Сижу, - был ответ. Гоги рассердился:
        - Это я сам вижу. Я имею в виду, что вам здесь нужно? Здесь территория лагеря археологов. Мы проводим раскопки.
        Он остановился, подумав, что вряд ли старику известны такие слова, как «археологи», «раскопки»… Георгию и самому понадобилось добрых полминуты, чтобы найти аналоги в древнем языке. Но пока он подыскивал синонимы, старик неожиданно спросил:
        - Что ты надеешься здесь найти?
        Гоги задумался. Вопрос был глубоко философский, и ответ, он посчитал, должен выглядеть под стать ему.
        - Знания.
        - Знания о чужом прошлом?
        - А разве прошлое бывает чужим? Все мы - люди. И потом, - Георгия опять понесло в приземленное, - правительство вашей страны дало нам официальное разрешение…
        Незаметно для себя он увлекся и стал рассказывать все, что ему было известно о монастыре СинКьен. Старик слушал не перебивая, и Гоги горделиво подумал: надо же, коренному тибетцу интересен рассказ чужеземца о его собственной истории!
        - Сколько вам лет? - неожиданно спросил Гоги, внутренне приготовясь услышать длинную философскую тираду, не говорящую ни о чем прямо, как обычно бывает на Востоке. Но старик ответил кратко и конкретно, без малейшего оттенка позирования:
        - Сто тридцать пять… Если считать повашему.
        - Мой рассказ о здешнем монастыре - он вас заинтересовал?
        - Нет.
        - Почему? - удивился Гоги. - Мои суждения неверны?
        Тхыйонг пожевал бескровными губами:
        - Ты знаешь, когда были построены эти стены. Кто за ними жил. Какую веру здесь исповедовали. Это не знания. Это только пустой сосуд. А в сосуде важно то, что налито внутри.
        - Что ж, когданибудь я доберусь и до этого. Старик медленно покачал головой.
        - Вы мне не верите?
        - Верю. Только не могу предостеречь.
        Гоги всерьез начал злиться.
        - От чего вы хотите предостеречь? Вы считаете, что знания вредны? Лучше оставаться дремучим невеждой?
        Старик помолчал. Глаза его смотрели кудато вдаль, сквозь Георгия, будто видели чтото недосягаемое там, за вершинами, в синеватой дымке.
        - Давно, когда эти горы еще не родились, здесь жили Древние. Они казались себе всемогущими, как боги… А может быть, они действительно были такими… Вот как ты сейчас.
        - Я вовсе не…
        - Ты не думаешь, что могущество - лишь одна из разновидностей невежества? - спросил Тхыйонг.
        - Почему вы так говорите?
        - Потому что ты прав: знание бывает опасным для того, кто им обладает. Древние это поняли… Но было слишком поздно. Они уже ничего не могли изменить. Им хватило времени лишь на то, чтобы оставить Шар…
        Он помолчал.
        - Многие поколения моих предков владели Шаром. Они были назначены его Хранителями и Жрецами…
        - Ваши предки принадлежали к какойто религиозной секте?
        - Они были Бонпо.
        «Понятно, - подумал Георгий. - Бонпо, черная религия. Антипод буддизма».
        - Все они были сильнейшими магами, причем их сила возрастала из поколения в поколение. Но они знали: исчезнет Шар - и кончится их могущество, а вскоре прервется их род на Земле. Они слишком зависели от Шара… И он наказал их, как наказал Древних.
        Красиво, отметил про себя Гоги. И достаточно ново: существует множество ветвей Бонпо, но о секте шаропоклонства чтото нигде не встречалось упоминания. Тем более что Шар для них - не какоето абстрактное божество вроде богов Свастики, олицетворяющих силы природы, а вполне конкретный предмет (или существо?), оставленный древней вымершей цивилизацией…
        - Я - последний в роду, - тяжело проговорил старик. - Люди называют меня Тхыйонг, но они ошибаются. Последним Тхыйонгом был мой отец.
        Гоги вдруг почувствовал ком в горле. Последний в роду… Каково это чувствовать изо дня в день?
        - У нас не было принято брать учеников со стороны. Шар это запрещал. Но однажды зимой мой отец нашел на перевале человека. Это был не тибетец. Черты лица его напоминали твои или тех, кто пришел с тобой и живет в матерчатых домиках.
        - Европеец? - удивился Гоги.
        - Он почти замерз, - продолжал старик, - пролежав много времени в снегу… Но отец спас ему жизнь. А потом взял его в ученики.
        - Но почему он не сделал продолжателем вас, своего сына?
        - Потому что Шар не захотел разговаривать со мной. А его принял сразу, будто ждал долгие годы.
        Голос старика был ровен и беспристрастен. Но Гоги видел: старая рана и не думала закрываться - она медленно кровоточила, саднила и ежеминутно напоминала о себе тупым нытьем, от которого хотелось лезть на стенку.
        - Я на коленях умолял отца не доверять пришельцу. А он только посмеивался надо мной. Он считал, что мной движет лишь зависть… А мной двигал страх. Однажды я даже попробовал отравить пришельца. Я приготовил для него самый хитрый яд, который только знал… Он должен был подействовать. Но не подействовал.
        - И что?
        - Пришелец выжил. Отец снова спас его никчемную жизнь. А меня… Меня он выгнал из дома.
        Старик замолчал.
        - А что было потом? - осторожно спросил Георгий.
        - Потом пришелец убил моего отца.
        Гоги поджал губы и с сомнением поглядел на тибетца. И с неудовольствием подумал, что старикан его попросту дурит. Туманит мозги, вешает лапшу на уши и втихомолку посмеивается над дикаремевропейцем… Впрочем, в узких, как щелочки, неподвижных глазах старика не было и намека на усмешку. И вообще ничего не было.
        Убил отца…
        - Разве Шар не смог его защитить? Тибетец покачал головой:
        - Одно из искусств, которым владел мой отец и которое передал чужеземцу, состояло в приемах сокрытия своих истинных устремлений от других. Это очень сложное искусство, оно известно немногим… А уж мастерами могут считать себя вовсе единицы. Я его так и не постиг… Иначе бы пришелец умер от моего яда. Отец не сумел распознать его истинных намерений. Он безоговорочно доверял ему во всем - до последнего мгновения. Он умер, улыбаясь, так ничего и не заподозрив…
        - И убийца скрылся? - спросил Георгий. - Его не задержали?
        - Если убийца - Тхыйонг, его невозможно задержать. Он может обернуться кем угодно: твоим учителем, родным братом, самым близким другом.
        - А Шар?
        - Шар исчез вместе с пришельцем.
        Старик замолчал. Гоги негромко кашлянул и осторожно спросил:
        - Почему вы рассказали мне все это?
        - Потому что Шар в злых руках может быть очень опасен. Все мои предки были его Хранителями - я тоже был рожден для этой цели… То есть так думал мой отец. Однако он ошибался. Шар не принял меня. Я не смог продолжить династию.
        - А почему вы решили, что я смогу помочь?
        - Ты нашел ксилограмму.
        - Вы знаете, о чем в ней говорится? - встрепенулся Георгий.
        - Нет. Но я знаю, что путь к Шару долог и труден. А начало этого пути - здесь.
        - Вы говорите загадками.
        Старик рассмеялся, словно рассыпался по полу сухой горох.
        - Жизнь вся состоит из одних загадок. Одни из них стройны, красивы и интересны, а другие - исполнены крови, смерти и страха. Но раскрывать их все равно приходится, хотим мы этого или нет.
        
        Старик тибетец исчез на следующее утро. Сколько бы Гоги ни расспрашивал о нем шерпов и местных рабочих, никто не мог сказать ничего вразумительного. Тхыйонг! Разве может простой смертный познать то, что известно лишь Посвященному? Но он не Посвященный. Последним в их роду был его отец, а он сам… Это не важно. Он сам может считать про себя, что милость богов оставила его. Боги могут думать подругому. И Георгий убедился, как уже убеждался множество раз: здесь другая страна. Другой мир, иная грань кристалла, где не действуют привычные законы Вселенной.
        Разговор со стариком странным образом на него подействовал. Несколько дней он ходил по лагерю сам не свой, практически не вмешиваясь в работу экспедиции и даже, кажется, забыв о знаменитой (теперь знаменитой!) ксилограмме, найденной в раскопе. Все руководство легло на плечи Януша Гжельского - могучего рослого поляка, носившего усы аля Тарас Бульба и равнодушного ко всему, что не касалось археологии.
        Януш был хорошим заместителем. Он с воодушевлением принял на себя командование, тем более что проблем с подчиненными не возникало: находка древнего документа добавила в кровь каждого изрядную порцию адреналина. Всем мерещилось: вот еще одно усилие, последний взмах лопаты («Стоп! Я же сказал, лопаты отставить! Нежнее надо быть, нежнее. Не котлован под коровник копаем!») - и раскроются тайные катакомбы с несметными сокровищами - не алмазы с изумрудами, но чтонибудь бесценное для науки, размером с Александрийскую библиотеку. Даже Настенька Фельдман, по часу каждое утро отдававшая маникюру, заразилась, похоже, всеобщей «золотой лихорадкой».
        Георгий смотрел на все происходящее со спокойным равнодушием.
        - Ты не заболел?
        Он пожал плечами. Януш, засунув руки в карманы широченных, обрезанных по колено джинсов, встал рядом и пыхнул дымом из «капитанской» трубки. Кроме штанов и пыльных кроссовок, на нем были только яркокрасные подтяжки, крестнакрест пересекавшие загорелый волосатый живот.
        - Все не можешь забыть того старика? Выброси из головы. Наверняка просто местный сумасшедший. Хотя его рассказ интересен, я имею в виду в фольклорном плане. Секта шаропоклонников - это чтото новенькое.
        Гоги промолчал. Он не мог рассказать Янушу, что видел этот Шар. Или ему показалось, что видел…
        
        …Он ясно помнил ту ночь - во всех подробностях, в малейших деталях.
        Она была тихая и холодная, та ночь. Молодежь долго бренчала на гитарах у костра (беззаботные туристы, ни дать ни взять), вызывая у Гоги смутную зависть: целый день, черти, не вылезали из раскопа и завтра не вылезут, а сил хватает еще и на полуночные бдения. Сам Георгий был так измотан, что не мог даже заснуть - так и бродил призраком меж палаток, ссутулившись, засунув руки в карманы и изо всех сил борясь с черными мыслями.
        Периметр раскопа был обозначен маленькими лампочками, выкрашенными красной краской. Там, где в проволочное ограждение было встроено некое подобие калитки из грубых деревянных брусьев, какойто остряк повесил большой красный фонарь. Костер догорал, гитара уже не звучала в полный голос, а только позвякивала одной струной, тоненько, будто по необходимости.
        - Не спится? - спросил Гоги.
        Парень с гитарой мотнул головой, попиратски перевязанной косынкой, и спросил в ответ:
        - Хотите чаю?
        - А поесть ничего не осталось?
        Две подружки парнягитариста дружно засуетились, мигом извлекли откудато чистую миску, ложку, наложили каши с тушенкой - щедро, с «горкой». Каша оказалась вкусной. Гоги жевал медленно, растягивая удовольствие. Холода он не ощущал, хотя ребята, он заметил, зябко кутались в оранжевые экспедиционные пуховички.
        - Странно тут както, - проговорила одна из девушек.
        - Не выдумывай, - отозвался гитарист.
        - Нет, правда. Бывает так: вроде бы все нормально, и вдруг - словно чейто взгляд в затылок. Как из другого мира.
        - Это Венька Климов, - утвердительно сказала вторая подружка.
        - Ой, да ну тебя!
        - Правдаправда. Он уже давно с тебя глаз не сводит. Хороший парень, между прочим.
        - Забирай себе.
        Вторая подружка вздохнула:
        - Легко тебе говорить.
        Гоги их почти не слушал. Голова была пустая и звонкая, только по таинственным закоулкам мозга изредка пролетали осколки случайных, не связанных друг с другом мыслей… И в ушах незнамо откуда прочно угнездился невнятный надоедливый гул - такой бывает, когда сидишь в самолете, который, с трудом прорвавшись через грозовой фронт, измученно идет на посадку.
        Девушка, угощавшая его кашей, чтото спросила - Гоги не расслышал, что именно (судя по внимательному выражению мордашки, поинтересовалась, все ли с ним в порядке). Он рассеянно махнул рукой, влез в палатку и долго возился потом в спальном мешке, тщетно призывая сон.
        Сон навалился сразу - неожиданный, черный и глубокий, как колодец в степи. Он продолжался недолго, может быть не больше получаса, потому что, когда он вздрогнул и открыл глаза, была та же ночь, та же гитара и те же голоса у костра. Настенька Фельдман пробормотала чтото на непонятном языке, уткнулась ему в подмышку и опять затихла. Да, Гоги отлично помнил все - даже то, что ему сделалось щекотно от Настенькиного прикосновения.
        Георгию приснился Шар. Его трудно было описать словами. Он был сделан из чегото, напоминающего пористое молочнобелое стекло, под которым смутно угадывалось постоянное движение. Плавали сгустки тумана, среди них мелькали какието тени, метались яркие искры, будто крошечные разряды молний. Рядом, сопоставимые по размеру, существовали атомы и звездные галактики.
        - Вот ты какой, - сказал Георгий, обходя Шар кругом. - Значит, это о тебе рассказывал Тхыйонг?
        Шар запульсировал, словно живой. Клочья тумана поредели и расползлись, оболочка Шара вдруг исчезла, но Гоги сообразил, что она осталась на месте, просто сделалась прозрачной. Он улыбнулся: картина показалась ему забавной и трогательной.
        - Ты меня приглашаешь в гости?
        Шар запульсировал сильнее, будто закивал головой. В мозгу Георгия возникло четкое изображение открывающейся двери. Он протянул руку, желая погладить теплую сферическую поверхность, но вдруг испугался. Он подумал, что может провалиться кудато, как в болото, и не выползти назад. Однако Шар притягивал к себе. Желание дотронуться до него было совершенно непреодолимым, и Гоги, глубоко вздохнув, будто перед прыжком, коснулся прозрачной оболочки…
        Он ожидал чегото… Чегото необычного: полета в невесомости, вспышки света, боли, даже смерти (не верилось, но все же…), однако ничего не произошло. Или - почти ничего. Георгий чуточку подумал, осторожно приподнял голову и огляделся вокруг. И с тоскливой обреченностью подумал: «Ну вот, так я и знал».
        Ночь исчезла. Солнце вовсю купалось в небе над вершинами. Костра не было. Не было парнягитариста, не было раскопа с красным фонарем над самодельной калиткой, не было брезентовых палаток, рассыпанных вокруг древних развалин. Не было даже самих развалин - вместо них высилась какаято незнакомая гора и вилась пыльная дорога вдоль ее склона. Глинобитные домики ютились посреди крошечных полей, возле домиков возились в пыли дети - в большинстве голышом, благо погода позволяла, лишь некоторые щеголяли в коротеньких полосках материи, обернутых вокруг талии. Мамаши изредка покрикивали на них, на миг отрываясь от домашних дел. Мужчины были заняты на полях, возделывая свои клочки плодородной земли.
        Одно поле было гораздо больше остальных. Часть его занимали плодовые деревца, другая была отдана под ячмень и еще какието культуры (Гоги не мог определить, какие именно). Большой каменный дом возвышался над соседними хижинами - сразу было заметно, что здесь живет богатый хозяин. Позади дома была видна конюшня, а спереди, у самых ворот, прогуливались на цепи две огромные серые с синеватым отливом собаки.
        По дороге неторопливо шел молодой монах. Георгий невольно задержал на нем взгляд. Видимо, монах проделал долгий путь: его одежда, прежде яркооранжевых расцветок, как приличествует служителям Будды секты Каргьютпа, потускнела под воздействием горного солнца, дождей и пыли. Изрядно похудевшая котомка свободно болталась на плече, сверху к ней были приторочены стоптанные веревочные сандалии. Как прикинул Гоги, парню было около двадцати, и большая суковатая палка в его руках служила скорее данью традиции, чем оружием самозащиты или подспорьем в ходьбе. Лицо монаха было приятным и открытым, хотя высокие скулы бронзового оттенка поднимались над красиво очерченным ртом, широко расставленные глаза с характерным для жителя северных провинций Тибета разрезом смотрели спокойно и уверенно.
        Он остановился перед богатым домом и постучал посохом в ворота. Долгое время (Георгию показалось, целую вечность) из дома никто не выходил. Наконец на пороге появился хозяин - толстый, как бочонок, в длинном малиновом халате с позолоченной отделкой и фамильным гербом: стремя с продетым в него серебряным руном. Монах учтиво поклонился и сказал несколько слов. В ответ хозяин гневно проорал чтото, брызжа слюной и размахивая руками. Жесты его были весьма красноречивы: монах выпрямился, пожал плечами, ответил короткой фразой и пошел прочь, легко опираясь на палку.
        Толстый хозяин даже зашипел от злости, будто гремучая змея. По мановению руки двое работников, занятых в поле за домом, тут же подбежали к нему и согнулись в три погибели. Глядя в спину удаляющемуся юноше, хозяин выкрикнул короткую команду. Работники торопливо открыли калитку рядом с воротами и - у Гоги на миг потемнело в глазах - спустили с цепей собак. Огромные страшные псы, способные шутя разорвать матерого волка, рычащими молниями метнулись к монаху.
        Георгий увидел их неожиданно близко и невольно отпрянул, хотя собаки проскочили, не заметив, сквозь него, как сквозь бесплотный дух. Он увидел их желтые глаза, полные лютой злобы, обнаженные влажные клыки, сморщенные черные губы и вздыбленную шерсть на загривках. Монах обернулся и инстинктивно выставил вперед руки. Молодое лицо его было попрежнему спокойно, казалось, он просто не успел испугаться…
        А огромные псы, стремительные и мощные, отлично натасканные и на зверя, и на человека, псыубийцы, уже летели в прыжке, оторвав лапы от земли.
        И Георгий, не выдержав, закричал. Длинно, тонко и протяжно, не слыша собственного голоса…
        
        Часть 1
        ЧЕРНЫ ГЛАЗА ТВОИ…
        
        Глава 1
        ЯЧЕЙКА ОБЩЕСТВА
        
        Свою комнату - ту, что в его среде принято было называть кабинетом (вытертый кожаный диван, покрытый пледом, заваленный бумагами письменный стол и древний венский стул с изысканноинквизиторской прямой спинкой - верное средство от радикулита) - Игорь Иванович именовал про себя «междумир» - он уж и не помнил, с каких времен. Наверное, с тех, когда постепенно, незаметно для себя, научился входить сюда как в глубоководный батискаф, задраивая дверь и слыша за спиной разъяренный голос Аллы: «Тряпка! Интеллигент сраный! Сидишь в своем гребаном музее за две тысячи в месяц! Это зарплата для мужика? Открой дверь сейчас же! Я с тобой разговариваю!»
        За годы супружеской жизни он научился предугадывать вспышки ярости у законной жены, как кошка предугадывает землетрясение. Или корабельные крысы - появление пробоины в трюме. Предугадывал - и успевал закрыть дверь за собой за секунду до того, как в эту дверь летело нечто тяжелое - тарелка, к примеру. Или том энциклопедии.
        Обычно, бежав с поля боя (точнее, даже не боя, а избиения) и укрывшись в своем «междумире», Игорь Иванович часами сидел за письменным столом - просто так, без всякой цели, позволяя мыслям убегать далеко - в страну, которая носила название «Прошлое». Будто перелистывал альбом со старыми фотографиями…
        Вот первый курс института, их студенческая группа во дворе главного корпуса (асфальтовый пятачок, скамейки и дорожки, выложенные потрескавшейся плиткой), Аллочка в центре - она всегда, черт возьми, ухитрялась быть в центре, и ей не приходилось прикладывать для этого ни малейших усилий. Рядом с ней стоит Гоги Начкебия, красавец мегрел, верный ее спутник все студенческие годы, с момента первой встречи в столовой после лекции профессора Смолякова.
        А вот осенний бал в актовом зале: на заднем плане, в глубине, видна сцена, где меж двух стоваттных колонок прыгает четверка прыщавых юнцов, усиленно косящих под «битлов», местный ВИА с третьего курса… И снова Аллочка на переднем плане - большеглазая, стройная, высокая, в ореоле ослепительных каштановых волос, с удивительно белой кожей: романтическая красавица, неизвестно какими ветрами из самой середины Серебряного века занесенная на здешний бал (читай: дискотеку). Она одна пришла сюда в длинном платье из нежноголубого шифона, остальные девчонки явились в коротких майках с буржуйскими надписями и искусственно состаренных джинсах. Была такая мода. Конечно, она не умерла и по сей день, но тогда это был самый бум, самый гребень волны. Почти неприлично было появляться в обществе в чемто ином.
        Увидев Аллу, девочки издали дружное шипение и принялись усиленно улыбаться в глаза своим кавалерам (у кого таковые имелись). Однако - поздно. Королева бала уже взошла на престол, и подданные распластались у ее ног. Гоги Начкебия, чемпион института по баскетболу и пиву, растолкал локтями обалдевших юнцов и пригласил королеву на танец. А Игорек, пока лилась музыка, так и простоял столбом у стены, наблюдая, как они кружатся вдвоем - Гоги в строгом черном костюме и Алла в одеянии доброй феи, поблескивающем в разноцветных всполохах прожекторов. Даже ВИА на сцене заиграл довольно приличный вальс, а то все «АББА», «Каскадеры» да «Земля в иллюминаторе» …
        Гоги смотрел на Аллу восторженно, и их отношения строились исключительно в духе «женских» романов лучших беллетристов: и слова ей шептал, и розы кидал к ногам со страстностью истинного кавказца, и весь мозг продолбил своим знатным происхождением:
        - Шеварднадзе, Сулаквелидзе - это не истинные грузины. Так, плебеи. А моя фамилия… Ты только послушай, как звучит: Начкебия! Будто молодое вино.
        Ужас какой.
        - Значит, я буду Алла Федоровна Начкебия? - недоверчиво спрашивала она. - С моейто рязанской физией?
        - У тебя далеко не рязанская физия. Я уже решил: жить будешь пока у нас в доме, а потом построим собственный. Когда мой старший брат женился (жену взял из богатого села), отец молодым построил дом и подарил две машины: брату
«вольво», а жене его - " Жигулидевятку ".
        Этим он все и испортил. Гор Алла боялась панически, как боятся пауков, мышей и переаттестации, даже сверкающая в воображении «девятка» ее не прельщала. Дом, рассуждала она. А что - дом? Золотая клетка, из которой не выйти.
        Вслух Алла своих мыслей не высказывала: внимание Гоги ей льстило. Всетаки первый красавец факультета, девки табунами с ума сходят, а он бегает за ней, заглядывает в глаза, с улыбкой джентльмена выполняет все ее капризы. И - конфеты, цветы, снова конфеты, снова цветы… Где он доставал их, эти конфетные коробки, в эпоху пустых магазинных полок - оставалось секретом. Вся группа готовилась к близкой свадьбе, только Аллочкина соседка по комнате Ирка Сыркина заметила некоторую обреченность в глазах подруги. Забросив длинное костлявое тело на кровать и сдерживая нервную зевоту, она сказала:
        - Ты чтото вроде и не рада.
        И Алла моментально выложила все свои сомнения, залившись слезами на плече подруги.
        - Вообщето в твоих рыданиях рациональное зерно есть, - задумчиво сказала Ирка, натура, лишенная сантиментов. - Ахивздохи хороши до свадьбы. А дальше превратишься просто в красивую игрушку. Они же там дикие все. Дети гор.
        - А что делать? Гоги вотвот защитится, скоро распределение.
        - Игорька Колесникова хватай, - безапелляционно отозвалась она.
        - Игорька? - Алла чуть не рассмеялась. - Этого рохлю? Тоже придумала.
        Подруга лишь вздохнула:
        - Дура - дура и есть. Ты мужа выбираешь или скаковую лошадь? Смоляков, наш декан, говорил, что у Колесникова дипломная работа тянет чуть ли не на кандидатскую. Его наверняка оставят на кафедре, потом аспирантура, потом докторская. А твой Гоги до конца жизни будет мотаться по экспедициям. И самое главное, подруга: у нас в стране, конечно, все народы живут одной дружной семьей, однако… - Ирка понюхала пальцы, сложенные щепотью, и скривилась: - Грузин!
        - Мегрел.
        - Да один пень. Тебя там не примут. И обратно вернуться не сумеешь. А насчет Игорька подумай.
        Сам Игорь, конечно, в такие тонкости посвящен не был. Девушки им никогда не интересовались - не считать же проявлением интереса стандартное студенческое «дай списать!». И он был просто ошарашен, когда Алла после занятий подошла (сама!) и милостиво разрешила проводить себя до общежития (она никогда не говорила «общага», «степуха», «препод», очень тщательно следила за лексиконом).
        - А Гоги, э… против не будет? - осторожно спросил он, пунцовый от смущения.
        Она провела ладошкой по его щеке:
        - Ты становишься таким милым, когда краснеешь. Ты сейчас похож на собачку… Забыла название. Маленькая, с большими глазами, мохнатая.
        - Пекинес, - механически произнес Игорь, успев про себя подумать, что вряд ли собачка может покраснеть. Шерсть помешает. - Пекинский лев.
        - Вот видишь! Лев! А боишься какогото Гоги. Ладно, пошли. Уж защищу тебя какнибудь.
        Так Георгий Начкебия в одночасье переместился с первого места на второе. Конечно, он страдал… Но - страдал истинно поджентльменски. Был тамадой на свадьбе, жениху преподнес ящик дорогого грузинского вина, невесте - огромную, с автомобиль, корзину роз…
        А сам так и остался холостяком. Другом дома и верным Аллочкиным рыцарем.
        Она его не забыла.
        Хотя раньше, когда у Игоря впереди, уже близко, маячила защита кандидатской, Алла держала друга дома на расстоянии. Муж делает карьеру, волновать его незачем. Но потом жизнь покатилась по наклонной плоскости. Гоги и правда мотается до сих пор по экспедициям, но уже и доктор, и профессор, автор многих статей в зарубежных журналах, участник симпозиумов и конференций.
        Она его не забыла, черт возьми…
        Из экскурсии в прошлое Игоря Ивановича вернул звонок в дверь. Он прислушался: ага, Алла вернулась из похода по магазинам.
        На звонок после минутной паузы отозвались шаги в коридоре - вялые, шаркающие, неохотные. Можно подумать, столетняя старуха шкандыбает, а не собственная дочь, перворазрядница по гимнастике. Бросила, дура, изза какогото там тренера.
        - Иду, иду. Привет, мам.
        - А я уж думала, дома нет никого. Звоню, звоню. Сумку хоть у матери забери!
        - А что там?
        - Крабы. Я крабов купила. Вынимай.
        - Ну конечно. Я боюсь, вдруг цапнут.
        - Не глупи. Они в целлофане. Почему из школы так рано? С уроков сбежала?
        Алена моментально стала серьезной.
        - Да, мама. Товарищам удалось отвлечь охрану и провезти меня в вагонетке с углем. Без жертв, конечно, не обошлось… Но мы отомстим!
        - Вечно твой юмор. Как с учебойто?
        - Нормально. Я девочка немного взбалмошная, но начитанная и эрудированная.
        - Кто это сказал?
        - На родительские собрания надо ходить.
        Алла Федоровна взглянула на себя в зеркало и поправила прическу. Тридцать семь. Не девочка. Ноги отекают по вечерам, врач говорит, камешки в почках. Мешки под глазами приходится скрывать с помощью слоя пудры. Но в общем и целом… Ягодицы упругие, спина прямая, бедра при ходьбе еще покачиваются как надо, высокая грудь эффектно облегается голубой блузкой с открытым воротом. Очень даже ничего. Мужики исправно поворачивают вслед головы, будто подсолнухи за солнцем.
        - Ты что там застряла? - спросила Аленка из кухни.
        - В зеркало смотрюсь.
        - Зря стараешься. Папка опять в кабинете со своим фолиантом. «И пыль веков от хари отряхнув»…
        - От хартий, - машинально поправила Алла. - Это тот фолиант, что Георгий Бадиевич привез из экспедиции?
        - Наверно. Мам, а он правда профессор, или это кликуха?
        - Господи, ну и лексикон. Валера на тебя плохо влияет.
        - Это онто? - усмехнулась Алена. - Он при мне и пикнуть не смеет. Валерка у меня на коротком поводке.
        «На коротком поводке» - это мамино выражение. У нее самой «на коротком поводке» всю жизнь был Гоги. Доктор наук, и по сей день выглядевший как мальчишка: худощавый, но не худой, загорелый дочерна, при черной бороде, куда затесалось чутьчуть благородной седины. Ковбойская шляпа с широченными полями. В общем, романтический герой, Джон Верный Глаз. И на мамку смотрит так, будто вот сейчас резко свистнет, подзывая белого коня, и умчит любимую в горы под свист ветра, не обращая внимания на запоздалые выстрелы за спиной…
        Игорь Иванович в своем кабинете непроизвольно оглянулся и посмотрел на сиротливый диван у стены. Он спал на нем уже года три. Помнится, тогда, в самом конце осени, буйствовала эпидемия гриппа, и он свалился с температурой. Алла надела марлевую повязку и прозрачно намекнула, что, дескать, было бы хорошо на некоторое время Игорю поночевать отдельно, в целях карантина. Игорь согласился, перебрался в кабинет на диван, да так там и остался. Все произошло естественно и само собой. О разводе они и не помышляли. Оформление документов, суд, раздел имущества… Не гниющий Запад, где стоит снять трубку и позвонить адвокату. Наша система гораздо более гуманна и мудра: хочешь не хочешь - живи вместе. А там, глядишь, где словечком перебросишься, где мусор выкинешь. Стерпится - слюбится…
        - Ты мне не дури! - визгливый голос жены из кухни. - Гимнастику она решила бросить! Надоело, видите ли! А по улице шляться не надоело? Дискотеки не надоели? Валерка этот по ночам телефон обрывает! Нет, я это прекращу.
        Дверь распахнулась, на пороге стояла Алла - разгневанная, с алыми пятнами на лице.
        - А ты что молчишь? Ты отец или чужой человек? Вырастил дочь!
        - Почему я? - растерялся Игорь Иванович. - Вместе растили. А насчет дискотек - так вспомни себя в ее возрасте.
        - Себя? - взъярилась Алла. - Ты меня еще смеешь упрекать? Я была дурой. Беспросветной дурой! Муж тряпка, дочь неизвестно что. Я хожу как нищая…
        - Может, не стоит сейчасто?
        - А кого ты стесняешься? Собственной дочери? Папочка, видите ли, патриот науки! Сидит в какомто сраном музее…
        Музей.
        Игорь Иванович тихонько вздохнул. Музей - это больная мозоль и для него, и для Аллы.
        На эту работу он согласился сразу, как только стало ясно, что дорога на кафедру и в аспирантуру для него закрыта. Музей для Историка (с большой буквы - этото все признавали) - почти идеальное место: тишина, минимум посторонних, богатая библиотека и доступ к архивам. Он ушел туда, как нырнул в глубокий прохладный омут - с головой. То ли от постоянной пыли, то ли от недостатка ультрафиолета кожа его приобрела нездоровый землистый оттенок, незаметно выросло брюшко, и по лестнице уже к сорока годам он начал подниматься с одышкой, отдыхая через пролет.
        - Ну, вы тут ругайтесь, а я пошла, - зевнув, сказала дочь.
        - Это куда еще?
        - Прошвырнусь. Может, Валерка компанию составит. Не все же ему телефон обрывать.
        Алла Федоровна издала короткий смешок.
        - Со мной сейчас будет истерика, - сообщила она. - «Ругайтесь»! Изза кого мы, потвоему, ругаемся? Что с тобой делать? Да! - Она раздраженно сняла трубку звонившего телефона.
        - Привет, муха. Скучаешь?
        У Аллы медленно округлились глаза.
        - Что?
        - А то хочешь, сходим в «Кисе». Там сегодня Вадька Прыщ, его смена. Может, бесплатно пропустит, а то у меня, если честно, с бабками напряг.
        - С чем?
        - Ох, простите, Алла Федоровна, не признал. Алена дома?
        - Ас чем у вас напряг?
        - Да с деньгами. Но это неважно, собственно…
        - Вот что, молодой человек. Моя дочь с дворовой шпаной не общается, запомните.
        Трубка обиженно засопела. И уточнила после пуазы:
        - Я вообщето студент второго курса.
        - О боже! - Алла нервно хихикнула. - И что вы изучаете? Классическую литературу?
        - Кафедра точной механики в политехническом. Алла собралась было съязвить, но Аленка величественно, как королева, отняла трубку:
        - Это я, Валер. Как дела? Можно сходить, дома у меня сейчас ураган. А, не бери в голову. Жди, скоро выйду.
        «Абсолютно мой профиль», - подумала Алла, глядя сбоку на дочь. Политехнический! Бог ты мой! Единственная польза - это, кажется, он уговорил Алену заняться всерьез английским. Ей самой это оказалось не под силу. Сейчас она болтает уже получше их «тичера» - очкастой мымры, лет сто назад окончившей вечернее отделение пединститута.
        Валера! Алла хмыкнула. Хорошо еще, что дочь не влюблена в этого мальчишку. По всему видно, не влюблена. Мелковат. Девочка красавицей растет и умницей. У нее должна быть другая дорога. Вот только гимнастика… Ну да утрясется.
        
        Игорь Иванович сидел за письменным столом и смотрел в одну точку, которая располагалась на гладкой стене перед ним. Ему не было нужды заглядывать в альбом с фотографиями на столе, он и так знал их наизусть - каждый штришок. На всех в разных ракурсах была запечатлена ксилограмма с несколькими сотнями значков. То, что Аленка обозвала фолиантом.
        Ключ к письменам подобрать было непросто. Игорь Иванович продвигался медленно, шаг за шагом, будто нащупывая нить во тьме (расхожий оборот, но точнее придумать невозможно). И чем дальше он шел, тем непонятнее становились ощущения, вызываемые неизвестно чем (или кем?). Это трудно было объяснить словами. Он попытался както раз, не жене, конечно, они уже целую вечность говорили на разных языках, а, как ни странно, «другу дома». Вообщето тот имел на это право - как человек, который привез документ из экспедиции.
        - Наши эксперты датируют находку девятымодиннадцатым веками. Эпоха правления династии Лангдарма, - благоговейно произнес Георгий, примостившись на краешке письменного стола. - Но сам текст мы так и не смогли прочитать: это какоето очень древнее и малораспространенное наречие…
        - Чангкор, - кивнул Игорь Иванович, рассматривая значки на документе. - Один из северных диалектов. Тебе повезло: таких находок в мире всего две или три. Так что мои поздравления.
        Георгий бросил взгляд на Колесникова и почувствовал отчетливый укол зависти. Да, это он, Гоги Начкебия, раскопал документ, ему улыбнулась удача, за которую любой стоящий археолог отдаст половину жизни. Он преодолел жуткие бюрократические препоны, чтобы вывезти находку из Непала в Россию, он давал взятки одним и брал на испуг других, играл то дурачка, не рубящего фишку в языке, то чуть ли не засекреченного агента спецслужб… И слава первооткрывателя досталась ему по праву, и аккредитованные журналюги ломились к нему в очередь в надежде на интервью - он никому не отказывал, по сотне раз в день отвечал на одни и те же тупые вопросы, острил, изысканно посылал подальше особенно назойливых, позировал перед камерами и даже научился не жмуриться от фотовспышек…
        И это он, профессор Начкебия, автор громадных, на разворот, статей в буржуйских академических изданиях, участник известных всему миру экспедиций в Гималаи и на Тибет - он пришел на поклон к своему студенческому другу Игорьку Колесникову, никому не известному сотруднику никому не известного музея, медленно чахнувшего на государственных дотациях. Пришел, когда целый институт, поколдовав над загадочным текстом пару месяцев, виновато развел руками.
        Игорь Иванович будто прочел мысли собеседника и тяжело вздохнул:
        - Напрасно ты так. Каждый идет своей дорогой, моя ничуть не лучше и не хуже твоей. Ты ведь нашел ксилограмму, а мог бы пройти мимо и не заметить. Не комплексуй. Кстати, я, кажется, нащупал ключ…
        - Вот как? - Георгий удивленно поднял брови. Ревность пополам с почти непристойной радостью вновь вонзила толстую иглу в кожу, точно нерадивая медсестра. - Я предполагал, что наткнулся на жизнеописание Будды: монастырь, который мы раскапывали, был построен в честь сакьямуни. Я был прав?
        Игорь Иванович с сомнением покачал головой:
        - Вряд ли. То, что я успел разобрать, не похоже на священный текст. Скорее это напоминает… гм… судебный отчет.
        - Судебный отчет?
        - Да. Буддистского монаха обвиняют в совершении убийства.
        Некоторое время Гоги молчал, стараясь переварить информацию. Потом осторожно спросил:
        - Ты не ошибся?
        Колесников пожал плечами:
        - Всякое может быть… Однако - нет, не думаю. Текст достаточно полон, в нем много подробностей, которые не могли возникнуть случайно. Ты сам говорил, что ваши эксперты относят находку к эпохе Лангдармы. Тебе известно, что его убили во время празднований Нового года?
        - Об этом каждый школьник знает.
        Игорь Иванович улыбнулся:
        - Отстал ты от жизни, Гоги. Сейчас половина из них не знает, кто такой Юрий Гагарин: то ли футболист из «Манчестер Юнайтед», то ли сорт пива.
        Георгий сосредоточенно пожевал губами:
        - Лангдарма… Значит, эта легенда имеет под собой реальную основу. И монаха обвиняют ни много ни мало в его смерти… - Он запнулся и вдруг спросил: - В документе упоминается его возраст?
        Колесников на секунду задумался:
        - Ну, если допустить, что к тому времени в Лхассе был уже утвержден лунный китайский календарь (а этого мы точно не знаем), то можно предположить, что монаху было около двадцати лет… Плюсминус два года. А почему ты спрашиваешь?
        Гоги поморщился, будто досадуя на самого себя.
        - Да ну, бред.
        - Какой бред?
        - Натуральный. Мы не успели акклиматизироваться, привыкнуть к высокогорью, плюс жара днем, плюс отвратительная жратва… Короче, однажды я словно потерял сознание…
        - Почему ты говоришь «словно»?
        - Как тебе объяснить… Слишком реальным было видение, понимаешь? До отвращения реальным - будто я взял и переместился из своего времени на пару тысяч лет назад. Я увидел деревню на склоне горы и монаха.
        - Того самого монаха? - уточнил Колесников. - О котором говорится в тексте?
        Георгий слегка смутился:
        - Ну, может, не конкретно того самого. Но - монаха. Или послушника: ему было не больше восемнадцати. Бритый наголо, но лицо приятное, даже красивое.. Одет во чтото длинное, вроде хламиды, стоптанные сандалии на ногах, котомка за спиной, посох…
        - Что было дальше? - нетерпеливо спросил Игорь Иванович.
        - Он постучался в какойто дом - по всему видно, богатый. Наверное, хотел попросить подаяние. А хозяин спустил на него собак. Здоровенных собак, вроде средназиатских овчарок, но крупнее. Я испугался. - Гоги содрогнулся, будто от холода. - Страх какойто непонятный, ирреальный… Воздух загустел, мне даже показалось, запахло серой. Потом я отключился. Пришел в себя уже в палатке: Настенька, сердобольная душа, чуть не сожгла мне нос нашатырем.
        Он подозрительно взглянул на друга, ожидая увидеть иронию в его глазах, спрятанных за толстыми линзами. Но глаза были серьезны и внимательны, и Георгия это вдруг разозлило.
        - Вот только не надо впаривать мне насчет переселения душ и путешествий во времени, о'кей? Я атеист и материалист в третьем поколении, у меня по истории КПСС в институте была «пятерка», не то что у тебя, болвана!
        Игорь Иванович посмотрел на Георгия и тихо произнес:
        - Дело в том, что у меня с некоторых пор тоже начались видения. Я помню дворец в большом городе. Я уверен, что это был дворец Потала в Лхассе, столице Тибета. Позже я даже нашел его описание у Николая Рериха. Он приезжал в Лхассу в двадцать втором году, в сентябре, и утверждает, что основные постройки были реставрированы так, как они выглядели при жизни Лангдармы.
        Георгий задумчиво запустил пальцы себе в бороду. Он всегда делал так, когда был чемто озадачен. А поскольку с возрастом он не утерял эту мальчишескую и очень важную для ученого способность удивляться и радоваться открытиям, то и борода его, в отличие от волос на голове, все время курчавилась.
        - Но самое главное не это, - проговорил Игорь Иванович. И добавил после паузы: - Мне кажется… Нет, я уверен: в этом документе есть ошибка.
        - Ты хочешь сказать, что я раскопал подделку? - возмутился Георгий.
        - Нет, - отмахнулся Колесников. - Ксилограмма подлинная, в этом нет сомнений. Я имею в виду другое. Этот монах - не убийца. Ктото, говоря посовременному, его подставил.
        Георгий посмотрел с некоторым недоверием:
        - Подставил? Ты что же, выудил все это из нашего документа?
        Игорь Иванович покачал головой:
        - Нет. Видишь ли, он… Он приходил сюда. И даже говорил со мной.
        - Да кто, черт возьми?
        - Монах.
        - Мертвый, что ли? - спросил Гоги не то с иронией, не то с ужасом.
        - Почему мертвый. Очень даже живой. И - такое впечатление - испуганный. Он же почти ребенок по нашим меркам…
        
        Мостовая была выложена старым булыжником и сначала полого, затем все круче скатывалась к реке, к старому деревянному причалу, которым, конечно, сто лет как никто не пользовался.
        Аленка сама не заметила, как попала на эту улицу. Вернее, в эту часть города. Шлашла, не разбирая асфальтовой дороги, мимо стандартных серых панельных девятиэтажек, и вдруг асфальт с бетоном кончился.
        Дома здесь в большинстве были в два этажа: нижний каменный, верхний деревянный, с резными наличниками на окнах, похожими на огромные, навсегда застывшие снежинки, и двускатными коричневыми крышами. Там, на разогретых солнцем крышах, нежились кошки, свесив вниз передние лапы, и, сощурившись, наблюдали за прохожими. В одном окне с геранью Аленка заметила толстую неряшливую тетку и фыркнула. Тетка подеревенски откровенно ее разглядывала. Аленка показала язык и рассмеялась, вспомнив, что на ней - миниюбка и бежевая маечка с иностранной надписью и большим вырезом. В центре, в «цивилизации» (мамино выражение), такой наряд выглядел бы естественно, а тут… Не столица. Эх, сесть бы сейчас на скорый, рвануть бы туда, в толчею, шум, гам. Забыть хоть ненадолго о семейных скандалах (так и видится: мама с раскрасневшимся в истерике злым лицом, отец пытается чтото робко возразить, но его ставят на место одним движением бровей), о самодовольном тренерегимнасте Диме… «Что я в нем нашла, дура? Физиономия слащавая, усики как у Гитлера над безвольным подбородком…»
        - А где ты живешь?
        - Тут, неподалеку. Две остановки.
        - Ты меня никогда к себе не приглашал. А я жуть какая любопытная. Все придумываю себе твою квартиру. Наверно, этакая романтическая берлога. Медвежья шкура на полу, кубки в шкафах… Да? А ружье у тебя на стене висит?
        - Не выдумывай. Зачем мне ружье?
        - Так ты меня приглашаешь?
        Он виновато вздохнул:
        - Извини, Ленок, сегодня никак. Вовку надо забрать из садика.
        Сердце скакнуло. Вот ведь, подумала, какой он! Сына один воспитывает. Заботится, ночей не спит. Дома, конечно, кавардак, поэтому и не приглашает, стесняется. «Значит, так. Первонаперво сделаю уборку, сварю борщ (путь к сердцу мужчины…) Вот блин, как же его варятто, борщ этот? Ну ладно, пожарю картошку, тоже сойдет».
        - А твоя жена, мама Вовки, она что… Умерла? Прости, пожалуйста.
        - Типун тебе, - удивился Дмитрий. - Живаздорова, слава богу.
        - Значит, ушла от вас? Ну, раз ты в садик, а не она…
        - Валя сегодня в парикмахерской. Очередь заняла и позвонила мне, что не успевает.
        Тренькнуло девичье сердце и разбилось.
        - А она… Знает про нас?
        - Ничего не знает, - резко сказал Дима. - И я надеюсь, ты болтать не будешь.
        - Ты не говорил, что женат.
        - Что холост, тоже не говорил. Мы с тобой вообще этой темы не касались.
        Она помотала головой, словно отгоняя назойливую муху. Вот еще, переживать изза всякого. В мужчине главное - не мышцы. И уж точно не умение сносно вертеться на перекладине… А что главное - она и сама не знала. Деньги? Коттедж, иномарка? Не хочется так думать (пусть обзывают старорежимной дурой). Дело… Это - может быть. Настоящее дело, не перепродажа шоколадок и «памперсов», а такое, чтобы захватывало целиком, без остатка. Как у папы. С одним дополнением: чтобы это приносило доход - чтобы и дом, и счет в банке, и иномарка…
        Она ощутила на себе взгляд неожиданно, будто шла по льду и вдруг с треском провалилась в полынью. Одному было лет двадцать пять - бритый «качок» с золотозубой ухмылкой и наколкой на левом запястье. Косит под уголовника. Второй был чуть помоложе и похлипче, но видно, что Хозяин. Несмотря на жару, одет в модный малиновый пиджак, черные замшевые брюки, белую рубашку с воротникомстоечкой. Лицо чуть вытянуто книзу, словно морковка, глаза прячутся за традиционными черными очками в золотой оправе.
        Он сидел в роскошном сером «мерcе», свесив ноги на тротуар. Распахнутая дверца услужливо загораживала Аленке дорогу.
        - В такой глуши, - лениво проговорил Хозяйчик (так она его окрестила), - и такое прелестное создание. Ну и куда мы без мамки?
        Аленка попыталась обойти машину, но наткнулась на улыбающегося
«качка».
        - Вам чего? - глупо спросила она.
        - Да ничего. Ехали мимо, увидели девочку, решили малость покатать. Ну и еще коечто. Как, не против?
        - Против. Я домой иду.
        Боже, пронеслось в голове, как глупо. Наверно, она выглядит полной идиоткой - в греческих босоножках, майке с надписью, короткой юбочке (папка именует ее широким ремнем). Закричать? Аленка оглянулась. Улица была пуста, только в самом ее конце медленно шел - руки в карманы - какойто хлипкий мужичок в клетчатой рубашке. Даже тетка в окне исчезла и шторку за собой задвинула, чтобы ни щелочки: не дай бог попадешь в свидетели…
        - Ну, дом может и подождать, - улыбнулся тот, в «мерее». - А вот я уже истосковался. Ты сколько в час берешь?
        - Я не проститутка.
        - Да что ты? - удивился он. - А выглядишь точно профессионалкой.
        - Отвяжитесь.
        - Еще и грубит. Мишка, как она на твой вкус?
        - Худа больно. На диете, что ли?
        - А по мне - в самый раз. Давайка ее в машину.
        «Тут тебе и иномарка, - запоздало подумала она, - и кофе, и какао с чаем». Голова сразу сделалась пустой и звонкой, как колокол, ноги предательски обмякли. Сил хватило, только чтобы отскочить, когда «качок» протянул руку. Вроде бы она отскочила далеко, но рука с наколкой вдруг волшебным образом вытянулась и схватила за плечо.
        - Отпусти! - истерично взвизгнула она.
        - В самом деле, ребятки, - вдруг послышался сзади спокойный голос. - Молодые, здоровые… Мускулы вон какие, а связались с девчонкой.
        За спиной у Мишки стоял тот дядя в клетчатой рубашке и, судя по всему, нисколечко не боялся. «Это он зря, - отрешенно подумала Аленка. - И мне не поможет, и сам… Мышц никаких, росточек ниже среднего. Куда полез?»
        - Топай, педик, - сверкнул «качок» золотым зубом. - И здоровье береги, а то могу испортить.
        И насмешливо отвернулся, вновь сосредоточившись на Аленке.
        «Клетчатый» дядя меж тем почемуто и не собирался «топать». Он постоял, будто размышляя о чемто, и укоризненно повторил:
        - И все же девочкуто придется отпустить.
        Золотозубый досадливо развернулся и взмахнул кулаком, метя незнакомцу в лицо. Кулак был знатный: попади он в цель - и дело закончилось бы плохо. Однако не попал. Незнакомец сделал чтото… Или не сделал вовсе ничего - по крайней мере, Аленка не заметила ни малейшего движения. Он не шагнул вперед, не шевельнул рукой, но очутился почемуто за спиной «качка», словно под ногами
«клетчатого» услужливо повернулся земной шарик.
        «Качок» вдруг без звука рухнул на колени, уткнувшись лицом в багажник «мерса». Хозяйчик в малиновом пиджаке дернулся было из машины, но
«клетчатый» вдруг сделал в воздухе красивый шпагат, припечатав ногой серебристую дверцу.
        - Сидеть! - коротко приказал он, а «новорусс» вдруг скривил губы и заплакал, сморщив лицо.
        - Миишка, - провыл он в полный голос. - Мишка, гад! Слышишь? Убивают меня!
        Правая рука его была в крови (прищемил дверцей), а левой он судорожно пытался вытащить из «бардачка» плоский маленький пистолет. Подождав, пока он справится с этой хитрой задачей и как следует прицелится (Аленка в ужасе зажмурилась), «клетчатый» неуловимым движением, не глядя, отобрал оружие и присел рядом с ней.
        - Ты в порядке?
        - В порядке, - всхлипнула она, косясь на машину. - А они… Они больше не полезут?
        Вопрос был глупый. Хозяйчик, поскуливая, нянчил придавленную руку, телохранитель Миша сонно мотнул бритой головой и снова уткнулся в багажник. С первого взгляда было ясно, что оба на некоторое время выпали из окружающей действительности, целиком сосредоточившись на внутренних ощущениях.
        «Клетчатый» мельком посмотрел на поверженных врагов:
        - Думаю, не полезут.
        Аленка неуверенно улыбнулась и увидела на лице спасителя ответную улыбку.
        - Вы кто? - спросила она. - Спецназ какойнибудь?
        - Как вас зовут?
        - Гм, я оказался не слишком галантным. Зови меня Артур.
        - Дядя Артур?
        Он рассмеялся:
        - Так уж и дядя? Я вроде не старый.
        - Тогда просто Артур. А я просто Алена. Кто вы по профессии? Хотя, наверно, это чтото жутко секретное.
        - Почему?
        - Ну, вы так деретесь. Это каратэ или кунгфу?
        - Всего понемножку. Чутьчуть каратэ, чутьчуть айкидо.
        - Здорово, - оценила она. Оценила даже не растяжку и не реакцию незнакомца (растяжка у нее самой была не хуже), а некую ауру уверенности. Ауру, рождающую у нее чувство, будто она не идет пешком по улице, а едет в танке, свысока поглядывая из люка. В крошечном кафе у речного вокзала Артур угостил Аленку традиционными сосисками на палочке и громадной чашкой кофе. Она набросилась на еду, точно голодный зверек, виновато поглядывая на спутника (извини, мол, вообщето я дама воспитанная, но жрать охота, сил нет!). Ничего, отвечал его взгляд, мне нравится, когда девушка ест с аппетитом.
        - У тебя дома неприятности, - вдруг сказал он утвердительно.
        У Аленки защипало в глазах.
        - Да ну, - буркнула она. - Одно и то же. Папка с мамой - давно уже чужие… Совсем чужие, а живут вместе и мучают друг друга.
        Она помолчала.
        - Ни за что не буду так жить. Если полюблю когонибудь, сильносильно, чтобы в огонь и в воду, выйду замуж. А разлюблю - уйду.
«Стерпится - слюбится» - это не для меня.
        - Родители сильно скандалят?
        - Не то чтобы скандалят… Папкато больше молчит. Мама говорит, он чудак, не от мира сего.
        - А кто он по профессии?
        - Ученыйисторик.
        - А «не от мира сего» - это очень плохо?
        - Да нет, не в этом дело, - замялась она. - Просто иногда не поймешь, любит он меня или так… Не подумайте чего, он добрый. Заступается за меня иногда. Только както очень робко… А хочется, чтобы подругому. - Аленка подняла глаза и встретилась взглядом со спутником. - Вот как вы: жестко и смело! Не рассуждая.
        Он рассмеялся:
        - Ну, это ты хватила. А знаешь, твой отец мне кажется симпатичным, хоть мы и незнакомы.
        - Он очень умный, - серьезно произнесла Аленка. - О древнем Тибете знает больше, чем о собственной квартире.
        - А где он работает?
        - В музее. Научным сотрудником.
        - Что, не доктор, не профессор?
        - Профессор! - усмехнулась она. - К нему профессора табунами ходят, когда им чегонибудь непонятно… Знаете, кто такой Лангдарма?
        Он нахмурил брови.
        - Боюсь показаться тебе невеждой… Кажется, это был правитель на Востоке.
        - Он правил Тибетом в девятом веке. У него очень грустная история. Во время праздника Нового года его убили из лука отравленной стрелой. Я писала про Лангдарму сочинение. «Мой любимый герой».
        - И тебе разрешили?
        - Ха! Вы бы знали, что писали остальные! У нас в классе, я имею в виду. Большинство - так про Ван Дамма или Майкла Джексона.
        «С какой стати я ему все рассказываю, - подумала Аленка. - И про родителей, и про древнего короля, убитого черт знает когда и кем (папка говорил, будто убийцу так и не нашли… то есть нашли, но истинного ли убийцу - это большой вопрос), и даже про то, как бросила свою гимнастику - какое ему дело до моей гимнастики?»
        («Брось выпендриваться, тебе в этом году все равно ничего не обломится», - это треп в раздевалке, обычный диалог спортсменокподружек, люто друг друга ненавидящих к пятнадцати годам. «Кто тебе сказал?» - «Ой, а то я сама не знаю. Главный судья на регионе - Ракитина, ты ее помнишь, крашеная мымра с толстой шеей. Она уже месяц спит с Валькиным тренером, из „Динамо». А насчет Вальки они уже договорились: ей - первое место и КМС, а тебя в лучшем случае двинут на третье". - «Тебе бы двинуть… В морду! Кроме гадостей, от тебя ничего не услышишь». - «Ха, правда глаза колет! Вот увидишь». - «Да Валька на шпагатто не сядет». - «Может, и не сядет. Только твой Димочка, в которого ты влюблена, ради тебя и пальцем не пошевелит. Заслуженного ему все равно не видать еще лет восемь… Так чего ж зря надрываться?»)
        Аленка говорила и говорила, взахлеб, и ей с каждой минутой становилось легче, будто огромный груз падал с плеч. До этого ведь никому не открывала душу, даже Валерке (а ведь росли вместе, инглиш зубрили вместе с его мамой, та только руками всплескивала: ну какая прекрасная пара!).
        И поражалась про себя: как она жила раньше? Кому она могла бы поплакаться в жилетку до встречи с Артуром? Маме? Не смешите меня. «Глупости не болтай, думай лучше об уроках. Английский сделала? Приду проверю!» Папке… Можно было бы, он выслушает и поймет… Только вряд ли даст совет.
        - А на каких кораблях вы плавали? На военных?
        - Сперва - на военных, когда служил на флоте. Сейчас - на пассажирских. В этом мало романтики.
        - Это смотря с какой стороны подойти, - философски заметила Аленка и с присущей всем женщинам последовательностью спросила: - А вы научите меня так драться?
        Артур взглянул на нее с интересом:
        - Зачем тебе? Девушкам драться не положено.
        - Мужчинам положено, - кивнула она. - Только где их найтито?
        - А у тебя есть друг?
        Аленка кокетливо пожала плечиком:
        - Вообщето есть. Друг Валерка. Да только его самого еще надо защищать.
        Артур не выдержал и рассмеялся. Вид у его новой знакомой был такой, будто она с утра до ночи только тем и занималась, что спасала от различных опасностей молоденьких испуганных мальчишек, а они плакали и цеплялись за нее слабыми трясущимися руками.
        - Тут я с тобой не согласен, - задумчиво проговорил Артур, помешивая ложечкой сахар на дне чашки. - Твоему Валере просто никогда не доводилось бывать в ситуации, когда тебе грозила реальная опасность. Откуда же ты можешь знать, на что он способен? Хотя, с другой стороны, не всегда же ктото будет рядом с тобой… Я, например, собирался как раз зайти к одному приятелю - он живет на той улице. А его не оказалось дома.
        - Выходит, я обязана своим спасением вашему другу? - улыбнулась Аленка.
        - Пожалуй, - вполне серьезно отозвался Артур. - Тем более что когдато он привел меня в секцию. Его, кстати, зовут Владлен. Редкое теперь имя.
        - Да, - согласилась она. - Имена у вас обоих аховые. Артуры тоже на дороге не валяются. Он, как вы, владеет всякими приемами?
        - Владлен работает тренером в клубе. Если хочешь, мы можем туда пойти.
        Аленка удивилась: предложение было неожиданным.
        - Прямо сейчас?
        - Прямо сейчас. Расправляйся с сосисками - и двинем.
        - Там учат каратэ? - спросила Аленка уже по дороге.
        - Не совсем. Эта система называется «Белая кобра». Самозащита, плюс йога, плюс коечто из специальной медицины, плюс дыхание и релаксация… Вообще много всего полезного.
        - А далеко еще?
        - Уже пришли.
        Артур отворил перед ней дверь. Аленка чуть задержалась, поискав глазами вывеску. По вывески не было.
        Поначалу она испытала нечто вроде легкого разочарования: ее родная гимнастическая спортшкола выглядела не в пример презентабельнее. А тут… Лестница вниз, в полуподвал, узкий коридор со стенами, выкрашенными тусклой зеленой краской, несколько дверей по обе стороны - все аккуратно, чистенько, но както безлико, почти убого - ни дать ни взять какаянибудь заштатная жилконтора. «Хоть бы плакатик какой повесили», - подумала она мимолетно. Или настенный календарь, или газету «Наши достижения» - в гимнастической школе такую газету малевали регулярно, а последняя была посвящена Вальке Латыниной, извечной Аленкиной конкурентке. Как и предрекали девчонки в раздевалке, на регионе Валька проскочила на первое место, хотя программа ее была так себе…
        А еще здесь было очень тихо. Складывалось впечатление, что люди давнымдавно позабыли сюда дорогу. Аленка недоуменно посмотрела на Артура - тот ободряюще улыбнулся (не тушуйся, мол!) и нажал на чтото: то ли на незаметную панель в стене, то ли просто на стену…
        Аленка осторожно заглянула в открывшийся проем. Перед ней снова был коридор, почти не отличающийся от первого. И здесь тоже было тихо и пусто, хотя она могла бы поклясться, что гдето совсем рядом есть люди. Много людей - почемуто они представлялись ей множеством размытых цветовых пятен, видимых сквозь стену.
        - Что это? - тихо спросила она.
        Артур снова указал на какуюто дверь:
        - Войди - сама увидишь.
        Аленка шагнула в указанном направлении, через порог - и в тот же момент звуки накрыли ее с головой. Она даже чуть попятилась - настолько неожиданным было зрелище.
        Перед ней был спортивный зал. Не слишком большой, но вполне просторный и прекрасно оборудованный - Аленка поняла это сразу, хотя никогда всерьез не интересовалась боевыми искусствами (подражание перед зеркалом киношной диве Синтии Ротрок - не в счет). Хитроумные манекены со множеством деревянных ручекножек, боксерские мешки самых разных размеров, канаты и перекладины чуть ли не под потолком, некая сложная конструкция у задней стены, напоминающая скелет комнаты, заставленной мебелью…
        Посреди этой «комнаты» Аленка увидела девочку.
        Та была года на два - на три младше самой Аленки. Не худенькая и не полная, не светленькая и не темненькая, в целом симпатичная, но в общемто заурядная: такую встретишь на улице - и забудешь через секунду. Только глаза выделялись на узком личике: большие, внимательные и какието недетские, не вяжущиеся с остальным обликом. Она стояла неподвижно, чуточку разведя руки, словно ожидая какойто команды. Вокруг кольцом застыли ребята повзрослев, вооруженные кто чем: кто палкой, кто ножом. Аленке вдруг стало жутковато. И интересно до икоты: она так и прилипла взглядом к незнакомой девочке, забыв даже об Артуре… И вообще обо всем. А потом ктото резко хлопнул в ладоши. И неподвижность вдруг словно взорвалась изнутри. Алена никогда не видела ничего подобного. Даже на Валеркиных видеокассетах (Валерка обожал незамысловатые
«мордобойные» фильмы, хотя сам терпеть не мог спорт в любых его проявлениях и перед зачетом по физкультуре обычно «заболевал», добывая липовые справки у знакомой врачихи). Незнакомая девочка защищалась, и как защищалась!.. На нее нападали всерьез (один раз чужому ножу удалось оцарапать ей предплечье), и противники, чувствуется, были далеко не новички, и их было много - человек семь или восемь…
        Девочка вертелась как маленький, но вполне настоящий смерч, даже и увидетьто ее движения было сложно, не то что понять. Аленка и не пыталась, лишь шепотом, осторожно шевеля губами, подсчитывала число оставшихся на ногах противников: пять, четыре, три…
        А потом вдруг их не осталось ни одного. Тренер еще раз хлопнул в ладоши, останавливая бой. Девочка постояла, сделала мягкое, почти небрежное сальто через «перила», приземлилась на пол, заметила Аленку и чуть заметно кивнула ей, будто старой знакомой.
        - Неплохо, Мариночка, - расщедрился тренер на похвалу. - Хотя коечто нужно еще подшлифовать. Полчаса поработай с манекеном - и можешь быть свободна.
        «Подшлифовать»… Аленка покрутила головой. По ее понятиям, шлифовать то, что продемонстрировала Мариночка, было так же нелепо, как искать недостатки в стихах Пушкина. Или в танце Майи Плисецкой. Однако суховатый, небольшого роста тренер был, видимо, иного мнения.
        Меж тем тот заметил их, подошел, пожал руку Артуру и скользнул цепким взглядом по Аленкиной фигуре, успев за долю секунды мысленно раздеть ее и снова одеть. Аленка собралась было презрительно фыркнуть, но тренер вдруг обезоруживающе улыбнулся и сказал:
        - Привет.
        - Здравствуй, Владлен, - ответил Артур. - Вот, привел тебе новобранца.
        - Новобранку, - поправил Владлен и утвердительно добавил: - Гимнастика. Скорее спортивная, чем художественная. Гдето в районе первого разряда, я угадал?
        Аленке ничего не оставалось, как кивнуть.
        - А я так тоже смогу? - наивно спросила она. - Как та девчонка? Марина, кажется…
        - Это, милая, уж от тебя зависит. Со своей стороны обещаю полное содействие… Артур, тебя ждут в соседней комнате. А ты проходи. - Он дружески приобнял Аленку за плечи. - Сейчас начнутся занятия с новичками…
        - Но у меня даже формы нет.
        - Не проблема. Пойдем в раздевалку, подберем чтонибудь.
        
        Артур вышел из спортзала, постоял немного посреди пустого коридора, собираясь с мыслями, и беззвучно сказал себе: вот и все. Я сделал это. Выполнил приказ хозяина, словно послушная, хорошо выдрессированная собака - осталось завилять хвостом и схватить на лету вожделенный кусок колбасы. Если будет он, этот кусок. Если сволочной хозяин вдруг расщедрится.
        Эта мысль - насчет хозяина и собаки - его разозлила. Он отлепился от стены и шагнул к неприметной двери (судя по виду, ведущей в подсобку - царство совковых лопат, метелок и ржавых, прохудившихся ведер).
        Однако за дверью оказалось совсем другое.
        Артуру потребовалось несколько секунд, чтобы глаза привыкли к темноте. Темнота была вязкая, словно кисель или как самое сердце трясины. Почудилось даже: сделай шаг - и провалишься по грудь. Только впереди, в нескольких метрах, неровно колыхалось пламя свечи и сгорбленная тень примостилась подле: то ли леший, то ли домовой…
        - Всетаки ты привел ее, - тихо, даже благоговейно произнесла тень. - Честно говоря, у меня были сомнения.
        - Вот как? - с неудовольствием спросил Артур. - А я думал, ты можешь видеть будущее.
        Собеседник вздохнул:
        - В том, чтобы видеть будущее, мало пользы. Будущее надо создавать.
        - Так же как ты создаешь их, этих ребятишек? - Артур жестко усмехнулся. - Ты заговариваешься, Жрец.
        - Я создал все, - попрежнему еле слышно отозвался Жрец. - Все, что ты видишь вокруг. Я даже создал тебя самого.
        - Что это значит, мать твою?
        - Создал - значит создал. Собрал по винтику. Вложил в твои мозги нужную мне программу, рассчитал ответную реакцию, поведение, даже твои страхи и сомнения - это было не так сложно. Что может быть проще: Шар - в обмен на девочку. Единственное, в чем я сомневался - что окажется сильнее: твое желание завладеть Шаром или твой страх перед… ну, назови это совестью. Осмелишься ли ты привести0мне девочку, зная, что с этого момента она обречена?
        - Тебе очень хочется выставить меня подонком, - зло сказал Артур. - Беспринципным циничным негодяем, без… без Бога в душе. Как ты сам. Ну а если бы моя совесть взяла верх? Если бы я всетаки решил спасти девочку - даже ценой Шара? Что тогда?
        - Тогда я нашел бы иной путь, - ответил Жрец. - Не такой простой и изящный, но что за беда. Я все равно получил бы то, что хотел. А ты… Ты чувствуешь ее ауру? - вдруг резко сменил он тему.
        - Я пытаюсь почувствовать, Жрец.
        Тот кивнул, будто в подтверждение своим мыслям. Он не отрываясь наблюдал за теми, кто находился в зале, через маленькую щель в портьере.
        - Только пытаешься… Поэтому ты и здесь, со мной, а не среди них.
        - Не нужно меня дразнить, - хмуро сказал его собеседник. - Ты знаешь, я мало чего пожалел бы, чтобы оказаться там.
        - Для этого нужно совсем немного: ты должен обладать даром…
        - То есть экстрасенсорными способностями? - Он горько усмехнулся. - Лучше скажи, зачем тебе именно она. С огнем играешь.
        Жрец не ответил. Его глаза - отнюдь не старческие, вступающие в явное противоречие с седыми космами, морщинами на лице и сгорбленной фигурой («И тут обман, - подумал Артур. - Всё обман, и сам этот человек, поди, тоже: попробуй ткнуть в него пальцем - и палец пройдет насквозь») - приникли к щели в портьере, за которой находился соседний зал и те, кто сейчас тренировался там.
        - Хочешь узнать, какая у нее аура? - спросил он.
        - Да. - Артур сглотнул слюну.
        - Чистая. Чистая и сильная, как у ее отца. Конечно, материал сыроват, но - ты справишься. Из сырой глины легче лепить.
        
        Глава 2
        МОНАХ
        
        Добираться к молельне нужно было через крутой заснеженный перевал. На самой верхушке перевала, на никогда не таявшей ледяной шапке, обитало облако - небольшое, пушистое и желтоватое по краям. Иногда облако уплывало, но недалеко и ненадолго, после чего возвращалось, чтобы вновь укрыть в своем подбрюшье дорогу, как лисица укрывает кутят от недоброго взгляда. Впрочем, ту дорогу и дорогойто назвать было стыдно: так, неширокая тропа среди скал. Пастухи из деревни, прилепившейся к подножию горы, утверждали, будто желтоватое облако - это Юллха, дух перевала, и относились к нему с почтением, как к живому существу.
        Существо это, надо сказать, не отличалось покладистым характером, поэтому путники, ступавшие на охраняемую тропу, не были едины в своей участи: одни проходили легко и беззаботно, другим крепко доставалось - налетал и бил со всего маха в лицо снежный заряд, скользили с жалобным ржанием по настовой корке вьючные лошади и, случалось, ломали ноги. Несколько раз за караванный сезон Лха брал и человеческие жизни, однако его не осмеливались ругать: значит, тот человек был недостаточно любезен, вел себя как бесцеремонный чужак, а не как вежливый гость.
        В небольшой пещере, как раз на границе травы и снега, был спрятан каменный алтарь, который деревенские жители возвели в честь своего Лха. Чонг, как истинный приверженец Будды, не верил в духов, но жизнь научила его с уважением относиться к чужим обычаям. Поэтому он никогда не приходил к алтарю с пустыми руками.
        Когдато тут находился другой алтарь - памятник в форме креста, такой же, как на берегу одного из Великих озер. Его оставили древние люди - паломники из несторианских колоний. Учитель ТашиГалла рассказывал о них Чонгу. Они поклонялись Иисусу, богу, который принял смерть на таком кресте за всех людей в этом мире в надежде спасти их - и плохих, и хороших. Это было непонятно. Непонятно, почему и негодяи, и праведники, если верить Белому Богу, одинаково заслуживают спасения. Чонг долго размышлял над этим вопросом и, не найдя решения, обратился к Учителю.
        Тот пожал плечами и сказал, что в любом человеке есть своя доля греха. И своя божественная искра.
        - Божественная искра? - недоверчиво спрашивал Чонг. - В любом человеке? И даже в том, который предал Иисуса?
        - Да, - кивал головой ТашиГалла. - Иисус простил его перед своей смертью.
        - Зря, помоему, - разочарованно сказал Чонг после раздумья.
        - Не спеши судить.
        ТашиГалла чуть усмехнулся одними уголками губ. Череп его был совершенно лишен растительности, но это нисколько его не портило. Даже глубокие морщины, разбегавшиеся от глаз, и те придавали ему обаяния.
        - А знаешь, кто был моим первым учителем? Лама Юнгтун Шераб из провинции Ньяк. Один из самых могущественных Черных колдунов.
        - Вы смеетесь надо мной?
        Чонг тогда так и не поверил. Мыслимое ли дело: в молодости совершать черные дела, насылать град на поля недругов, чтобы сгубить посевы, с усмешкой слушать проклятия в свой адрес, а потом приобщиться к учению святой Дхармы!
        Тогда, несколько лет назад, он не поверил. Теперьто он знал, что в словах Наставника скрывался глубокий смысл. Теперь он был мудрее. Или - ему так казалось.
        Чонг положил на алтарь несколько лепешек, поставил высокий кувшин с рисовым напитком, чтобы Лха не очень скучал среди своих холодных скал, и белую гирлянду из тонкой бумаги.
        - Это я сделал сам для тебя, - прошептал он, дотрагиваясь лбом до камней. - Прими с почтением и даруй мне удачу в пути.
        И прислушался, будет ли ему какойнибудь знак. Жаль, рядом не было Учителя, тот умел разговаривать с духами и понимал их ответы - так же как понимал язык трав и зверей, журчание воды по камням и даже, наверное, понимал, о чем молчат сами эти камни. Для него не было вообще ничего невозможного, для его Учителя…Чонг же слышал только гулкие капкапкап. Это капельки воды срывались с потолка и падали вниз. Прямо перед глазами откудато появились два муравья. Один безнадежно размахивал лапками в прозрачной капельке, другой тащил его оттуда, но сил не хватало. Чонг подобрал тонкую щепку и протянул ее конец тонущему. Но тот, испугавшись, заработал лапками, погружаясь, в глубину капли. Вот же дурак, рассердился Чонг, подцепил глупое насекомое и вынес наружу.
        По дороге в сторону перевала двигался торговый караван. Караван был богатый: Чонг не сразу смог сосчитать все повозки на двух громадных, в рост человека, деревянных колесах. На каждой повозке сидели двое: возница в теплой меховой одежде, управлявший круторогими быками, и помощник, следивший за грузом. Изредка возница покрикивал на ленивых животных, и те отвечали длинным трубным ревом. Попадались и низкорослые вьючные лошади, груженные кожаными арчемаками с кирпичным чаем из Амдо, и совсем маленькие ослики, на спинах которых лежали мешки с товаром, а поверх мешков сидели погонщики (иначе ноги их стали бы волочиться по земле), в лохматых шапках, важные, будто вельможи при дворце самого Лангдармы Третьего. Главным же грузом каравана был, конечно, шелк - сотни и сотни тюков самых разнообразных расцветок.
        Посреди каравана двигался богато украшенный паланкин. С его крыши свисало множество разноцветных гирлянд (Чонг вспомнил ту, из белой рисовой бумаги, которую он оставил у алтаря, и ему стало немного стыдно за ее бедность). Тонкие занавеси из китайского шелка скрывали того, кто сидел внутри, но это явно была женщина. Чонг понял это, услышав ее смех изза занавески. А вот красивый чернобородый всадник, что ехал рядом на вороном коне, Чонгу сразу не понравился. Было в его глазахщелочках нечто настораживающее, хоть они и светились сейчас самодовольным весельем. Алая накидка, отороченная мехом барса, ниспадала вниз широкими складками, ноги в стременах нежились в высоких сапожках из меха лисычернобурки. И даже сбруя коня, выделанная из красной кожи, была украшена позвякивающими в такт шагам золотыми монетками.
        Шаньяз Удачливый, вспомнил наконец Чонг. Богатый купец из Базго. Чонг встречал его караван несколько месяцев назад. Собственно, ему доводилось встречать во время своих путешествий все караваны, которые только ходили по Великому шелковому пути - от Янцзы, через Нангчу, мимо великих озер Тенгри и до самой Лхассы, где размещалась резиденция короля Лангдармы. Но этот - этот, пожалуй, был самым богатым.
        Чонг поклонился, сложив руки в традиционном приветствии:
        - Доброго вам пути, милостивые люди. Пусть вам светит в дороге звезда матери Мира.
        Шаньяз сухо кивнул, а юноша на передней повозке, сидевший рядом с угрюмым возницей, тряхнул черными кудрями и помахал рукой:
        - Привет тебе, монах. Мы идем через перевал в Лхассу, ко дворцу короля. А ты?
        - Я направляюсь к молельне Ликир.
        - Нам по пути!
        Занавеска паланкина отодвинулась, и Чонг увидел женщину. Точнее, сначала он увидел ее глаза - вытянутые к вискам, блестящие и черные, будто сама ночь. И яркие губы - капризные, созданные для поцелуя, чуть приоткрытые в загадочной улыбке.
        - Ликир? - бархатным голосом спросила женщина. - Это маленькая молельня из белого камня у самого озера?
        - Да, госпожа, - с поклоном ответил Чонг. - Она была построена в честь Пяти Сестер Дакинь. К сожалению, недавно ее повредил горный обвал. Мы хотим заняться ее восстановлением. Если вы пожертвуете несколько монет, то многие люди останутся благодарны вам. И… Прошу простить меня, но я посоветовал бы вам подождать. В это время перевал бывает коварен.
        - Не болтай глупостей, - недовольно бросил Шаньяз. - Чего бояться? Солнце стоит высоко, небо чистое.
        Чонг с сомнением посмотрел вверх:
        - Этото и плохо. Солнце растапливает снег на вершинах, он делается рыхлым и непрочным. Иногда он скатывается вниз.
        В глазах женщины мелькнуло беспокойство. Шаньяз, заметив это, усмехнулся:
        - Ты пытаешься накликать на нас беду? А может, ты вовсе не буддист, а черный маг?
        - Дядя, перестаньте, - капризно сказала женщина. - Посмотрите сами: он еще слишком молод для мага. Впрочем, для монаха тоже.
        - Я действительно еще не монах, - подтвердил Чонг. - Я послушник в горной общине. Она расположена высоко в горах, путь туда очень труден, и добраться можно только пешком. Ни лошадь, ни повозка не пройдут.
        Шаньяз Удачливый отвернулся и молча пришпорил коня, так резко, что звякнули монеты на сбруе.
        Угрюмый возница, видно желая выслужиться перед хозяином, взмахнул кнутом, метя в голову Чонга. Тот сделал неуловимое движение в сторону, но удара не последовало: парнишка, сидевший рядом, обладатель длинных черных кудрей, перехватил руку с кнутом. Возница метнул злобный взгляд. Юноша, однако, не отпустил руку и глаз не отвел.
        - Не стоит показывать силу на безоружном. Тем более, этот человек служит Будде. Прости, монах. Спасибо за предупреждение… Но купец не будет купцом, если не станет спешить туда, где ждут его товар.
        Чонг посмотрел ему в глаза. И подумал, что если не в этой, то в следующей жизни мальчишке воздастся добром за добро.
        Минуту спустя он уже шел вверх по тропе, закинув за плечи холщовую котомку и опираясь на крепкую суковатую палку. Он мог бы обойтись и без нее, молодые ноги трудно было утомить привычной ходьбой, но мало ли где может пригодиться палка…
        
        Особенно тому, кому Амида Будда запретил носить меч. Впрочем, Чонг давно отучился бояться меча. Равно как и копья, и стрелы, выпущенной в грудь с пяти шагов. За годы послушничества в горной общине он исходил множество дорог, и не всегда встречные были милостивы к нему. Однако всякий раз оставался жив - потому что ТашиГалла в мудрости своей не давал пощады несчастным ученикам. Каждый вечер Чонг и его названые братья чувствовали, будто на каждую ногу ктото повесил незримый, но тяжеленный камень. Онемевшие руки отваливались от тела, на котором во время занятий не оставалось живого места… Но постепенно, далеко не сразу, они привыкли. Натруженные загрубевшие ладони легко, будто пушинку, вращали тяжелый посох - единственное доступное им оружие, тело не ощущало ударов, и гдето внизу, в центре живота, рождалась невиданная сила, закипающая, словно в огромном чане, не знающая преград. Они не сразу поверили в эту самую силу, которая живет в человеке, но поди об этом догадайся. У Учителя были узкие плечи и худые руки. Джелгун, здоровенный розовощекий монахгеше, с которым Чонг долгое время делил келью,
смотрел поначалу недоверчивее всех. С высоты его роста, гигантского по местным меркам, ТашиГалла казался маленьким и тщедушным. К тому же Чонг знал, что отец Джелгуна, пастух АллаКабиб, был первым силачом в деревне и первым любителем хмельного ячменного напитка. Кулаки его были размером с голову среднего человека, и однажды он в одиночку разогнал шайку разбойников, которые задумали украсть овец. Разбойники были известны на всю округу своей свирепостью и изворотливостью, и даже правительственный отряд, присланный для их поимки из Кантуна, вернулся спустя несколько недель ни с чем.
        Сын был под стать отцу - плечистый, с могучими руками и необъятными грудными мышцами. Умишком вот только, жаль, слабоват. Очень уж любил похвастаться удалью. Однажды, пока Чонга не было, он вошел в келью, а вход загородил громадным камнем. Как ни старался Чонг попасть домой, но камень отодвинуть не сумел. В конце концов он в бессильной ярости пнул его ногой, сел на землю и заплакал.
        Горы черными громадами равнодушно взирали с заоблачных высот, и Чонг самому себе казался крошечным и жалким, будто муравей, застрявший в капельке смолы. Холод пробирал до костей, откудато доносился звериный вой. Наверное, волк… Ну и пусть, отчаянно подумал Чонг. Пусть он придет и сожрет меня. Может быть, он и сумел бы защититься и прогнать хищника. Он хорошо владел техникой посоха, вот только «Облачная ладонь» никак не желала даваться, даже после долгих и мучительных тренировок. Но Чонг также знал, что в бою техника значит далеко не все: необходим настрой, концентрация всей воли - то, чего сейчас как раз и не было… То, без чего боец - не боец, а наполовину покойник. Не так давно ему пришлось драться против двух здоровенных мохнатых собак, которых спустили на него, видимо, приняв за разбойника. А скорее всего, богатый хозяин науськал их, решив проучить послушникапопрошайку…
        Прекрасно натасканные тибетские волкодавы бросились одновременно с двух сторон, обнажив влажные белые клыки. Чонг ощутил их горячее дыхание у своего лица и едва успел откатиться вбок. Правое плечо тут же сделалось мокрым и горячим, будто прикоснулось к раскаленному железу. Пес сумелтаки достать когтями, но тут же взвыл и завертелся волчком на земле: палка ужалила его в болевую точку на животе. Едва Чонг успел вскочить на ноги, как другая собака вцепилась сзади в шею. Спасла только грубая домотканая одежда: страшные клыки, не успев сомкнуться, скользнули вниз. Чонг уже ничего не видел. Только глубоко спрятанный животный инстинкт вдруг прорвался наружу и помог ему крутануться вокруг оси (этому ТашиГалла не учил, получилось сам собой), ткнуть пса палкой в ухо и тут же другим концом нанести мощный удар в пах, после которого уже не встают.
        Передышка была совсем короткой. Чонг успел лишь коекак занять боевую позицию: невысокий юноша, не отличающийся богатырским сложением, окровавленный, с бледным неподвижным лицом, с палкой в вытянутых руках, - и огромный волкодав, натасканный на человеческую кровь, с рычанием демонстрирует свои клыки размером с человеческий указательный палец…
        Если бы он снова напал, Чонг бы, наверное, не удержался. Глаза застилал туман, ватные ноги отказывались служить, раненые плечо и шею будто опустили в жидкий огонь… Нет, он бы нипочем не удержался. Но собака, поглядывая искоса на неподвижно лежавшего собрата, не стала нападать. Порыкивая, пятясь, припадая на задние лапы, она вдруг развернулась и бросилась в позорное бегство. И только тогда изза изгороди на дорогу неуклюже выскочил хозяин и долго кричал чтото вслед Чонгу, грозя кулаком, а пес чуть ли не ползком нырнул ему за спину и там притих, словно описавшийся щенок…
        
        Гдето в скалах неподалеку выл волк, подставив морду луне, а Чонг, отбросив свою палку, сидел на земле, уткнувшись лицом в колени, и горестно думал о смерти. Трудно было ожидать чегото еще - только смерти, притаившейся в желтых глазах невидимого пока хищника. Ну и путь. Что, интересно, скажет ТашиГалла, когда утром найдет его, растерзанного, уже оледеневшего? Что скажет трясущийся от страха Джелгун, как станет оправдываться? Чонг многое отдал бы, чтобы послушать его оправдания.
        Он невольно вздрогнул, когда почувствовал какуюто тяжесть на плече. Подумалось: как, уже? Но это был не волк. Старый ТашиГалла сидел рядом, подобрав под себя ноги. Длинная одежда складками ниспадала вниз и расстилалась по земле, делая фигуру Учителя похожей на старинный колокол. ТашиГалла улыбался сочувственно и немного грустно. Ладонь его была теплой, и Чонг, решив, что его сейчас будут утешать, словно маленького, вдруг разозлился.
        - Жаль, что нам нельзя носить меч, - вырвалось у него.
        - А то что бы?
        - Я бы убил его. - Чонг кивнул на келью, где Джелгун сладко причмокивал во сне под защитой камня.
        ТашиГалла помолчал. Глаза его попрежнему улыбались. Кажется, он нисколько не огорчился такому страшному заявлению своего ученика.
        - Значит, ты хочешь смерти названому брату?
        - А он мне? - выкрикнул Чонг. - Если я замерзну или меня растерзает зверь, что вы скажете Джелгуну? Будете его утешать?
        - Возможно, - не стал отрицать Учитель. - Но боюсь, что мои утешения не помогли бы. Как, впрочем, и тебе, будь у тебя в руках меч.
        Сказав это, ТашиГалла отвернулся. Казалось, он потерял интерес к происходившему. А что ему?
        - Вы могли бы наказать Джелгуна, - упрямо сказал Чонг. - Чтобы он никогда не издевался надо мной!
        - Ты опять жаждешь крови.
        - Я хочу только справедливости, Учитель.
        - Ну нет, - хмыкнул ТашиГалла. - Человек не может быть справедлив ни к себе, ни к другим. На это способен лишь Будда. А ты… Ты злишься и пытаешься, точно несмышленое дитя, сорвать свое зло на мне. У тебя будто плотная черная повязка на глазах. Ты боишься! - обвиняюще произнес он, будто уличив ученика в страшном грехе.
        - Боюсь, - признался Чонг.
        - А ты не думаешь, что бояться нужно совсем другого?
        - Чего надо бояться?
        - Ну… Вдруг, если бы не было этого камня у входа, ты прошел бы мимо чегото очень важного в своей жизни.
        - Что же это такое важное? - удивился Чонг.
        - Что угодно. Оно может ждать тебя в двух шагах - в любой момент. А что именно - это знает только Амида Будда.
        - Будда хочет, чтобы меня сожрал волк, который воет за скалой? - угрюмо спросил Чонг.
        - Пора бы тебе знать, что волки не едят людей, - ворчливо произнес ТашиГалла. Прислушался и добавил: - Это и не волк. Это белый барс.
        - Барс?! Почему же он так страшно воет? Учитель усмехнулся:
        - Хочешь узнать - иди и посмотри.
        Чонг невольно содрогнулся. От волка в случае чего можно отбиться… Но от барса!
        "Я не пойду, - сказал он себе. - Пусть Учитель считает меня трусом. Пусть Джелгун дальше издевается надо мной, пусть хоть замурует себя в келье - плевать, я и дальше буду ночевать под открытым небом… Все лучше, чем быть съеденным на ужин.
        Я не пойду".
        И, повторяя про себя эти слова, Чонг встал и обреченно побрел к скале. Он очень долго шел к ней. Так долго, что потерял счет времени.
        Он завернул за выступ. Нестерпимо яркая луна светила ему в спину, и Чонг увидел перед собой два желтых светящихся глаза. Сердце у него скакнуло и застряло гдето в горле. Он непроизвольно попятился и поднял над головой палку… Что палка белому барсу? Поковырять в зубах?
        И тут Чонг понял, что перед ним не барс, а детеныш барса, точнее, подросточек размером со среднюю собаку. Длинное его тело казалось какимто суставчатым и нескладным. Барсенок попал под камнепад, и большой камень придавил ему крестец и задние лапы. Ему было больно и страшно. Он попробовал зарычать, едва Чонг приблизился… Однако из горла вырвалось только жалобное поскуливание. Матери барсенка повезло меньше: другой камень расплющил ей голову. Чонг опасливо обошел вокруг громадного мертвого тела и присел на корточки. Страх исчез, уступив место тревоге: во имя Будды, что же теперь делать?
        - Как бы мне тебя вытащить? - пробормотал он и почесал зверя за ухом. Тот в ответ чтото жалобно пропищал.
        Чонг уперся в камень плечом и толкнул изо всех сил. Бесполезно. Камень был гораздо больше того, что Джелгун притащил ко входу в келью. Во много раз больше - этот камень Джелгун, пожалуй, и не сдвинул бы. Барсенок продолжал голосить, однако писк его становился все тише: жизнь по капле уходила из его тела, будто вода в песок. И Чонг то яростно сражался с валуном, то присаживался рядом со зверем и успокаивал его, поглаживая густую шерсть на загривке.
        - Почему ты прекратил занятие?
        Чонг беспомощно посмотрел на Учителя, потом - на свою собственную руку. Рука, надо сказать, выглядела плачевно, а ладонь и вовсе напоминала слегка посиневшую оладью. Чонг с самого утра упражнялся с деревянной мишенью, но толку было чуть. Мишень даже ни разу не покачнулась.
        - Ты слишком напряжен, - сказал ТашиГалла. - И твоя рука напоминает сухую ветку. Смотри внимательно…
        Он приблизился к мишени - и неожиданно по его телу будто прошла рябь. Чонг глядел во все глаза - и все равно пропустил момент, когда рука Учителя коснулась мишени. А может, она и вообще не касалась… Но толстая, в три пальца, доска вдруг словно взорвалась, разлетевшись в щепки.
        Чонг подобрал одну из щепок, задумчиво повертел в руках и подумал, что Учитель попросту его дурачит, скрывая свой возраст. Немного коричневой краски на лице, чтобы оттенить морщины вокруг глаз, немного седины в острой бородке… А сколько лет ему на самом деле - кто знает…
        - Запомни: большая сила может родиться только в расслабленном теле. Она возникает в ступнях: это росток. Развивается в коленях, бедрах и животе: это ствол дерева. Вырывается на свободу - в руках. Это ветви. А ветви должны быть гибкими, чтобы не стать мертвыми. В этом и состоит искусство «Облачной ладони». Вставайка, хватит отдыхать. Ты и так потерял много времени…
        
        Чонг, видимо, забылся на несколько мгновений, измученный борьбой. А в себя пришел оттого, что ощутил: барсенок перестал дышать.
        - Не смей! - закричал он. - Не смей! Не смей!!!
        Бьет не ладонь, она лишь указывает направление… Толкает все существо, вся энергия, рожденная в ступнях ног, умноженная десятикратно в бедрах и животе, стократно - в плечах, тысячекратно - в кончиках пальцев… Чонг зажмурил глаза, представляя себя мягким и тягучим, будто густое белое облако.
        - Не смей, - велел он барсенку.
        И вдруг понял, что пытался втолковать ему старый мастер. Тело словно взорвалось невиданной силой. Камень пошатнулся… Видимо, это движение причинило барсенку боль, и он еле слышно застонал. Чонгу этот стон показался прекраснейшей музыкой, заполнившей сердце.
        - Держись! - приказал он.
        Откат назад. Низ живота тяжел и горяч, словно… Словно он проглотил раскаленный шар! Еще ни разу за все время занятий ему не удавалось войти в это состояние. А тут…
        Он не сразу понял, что тяжеленная глыба отвалилась в сторону. Ему было не до того, чтобы радоваться успеху. Барсенок едва дышал, высунув посиневший язык. Сейчас он вовсе не напоминал грозного хищника - это был просто перепуганный насмерть подросток. Подросток, который неожиданно для себя впервые увидел смерть. Близко, в какихто двух шагах. Не слишком удобный момент для того, чтобы скалить зубы.
        - Я в тебе не ошибся, - услышал Чонг за спиной. И спросил:
        - Он будет жить, Учитель?
        Мастер наклонился над зверем и быстрым движением ощупал его задние лапы.
        - Учитель…
        - Он обречен, - тихо сказал он.
        Барсенок замер - кажется, даже перестав дышать. Будто и до его кошачьих мозгов докатился страшный смысл этого слова.
        - Нет, - прошептал Чонг. - Нет. Вы же можете ему помочь. Вы знаете секрет! Помогите ему!!!
        ТашиГалла медленно покачал головой:
        - Молодой организм иногда творит чудеса. Нам остается только надеяться.
        Барс выжил.
        Он еще не совсем оправился даже спустя полгода и лежал на подстилке из пахучих трав, которую Чонг приспособил для него. Задние лапы покоились в специальных жестких повязках, покрытых для прочности обожженной глиной. Отвар из лунного корня, которым Чонг поил своего пациента, одновременно восстанавливал силы и действовал как снотворное. А как иначе объяснишь несмышленышу, почему нельзя раньше времени немножко побегать, скинув тугие повязки, и вволю поиграть с новым другом на лужайке?
        - Я назову тебя Спарша, - тихонько проговорил Чонг.
        Барс зевнул, посмотрел на человека мутноватым глазом и снова погрузился в сон.
        Часто пещеру, где Чонг держал зверя, посещал ТашиГалла. Барс поначалу угрожающе скалился, но, наверное, Учитель умел разговаривать на языке животных и птиц. Он мягко и успокаивающе сказал чтото, погладил Спаршу за ушами и присел рядом с Чонгом, который ворошил угли в жаровне короткой палочкой.
        - А ты изменился, - проговорил мастер, и Чонг уловил нотку грусти в его голосе.
        - В тот день, когда вы сказали мне, что Спарша не выживет, я нагрубил вам, Учитель. Я вел себя недостойно.
        - Пустое, - махнул тот рукой и как бы между прочим спросил: - Джелгун тебя не обижает?
        - Не знаю… У меня нет времени, чтобы обращать на это внимание. Я… Я стал меньше заниматься, Учитель. Я реже тренируюсь, овладевая искусством
«Облачной ладони», реже размышляю над священными текстами. Мне кажется, я сделал шаг назад.
        - Ты чувствуешь неудовлетворенность?
        - В томто и дело, что не чувствую! - с отчаянием сказал Чонг. - Меня как будто устраивает такое положение вещей! Я боюсь.
        Он помолчал.
        - Во мне будто живут два разных человека. Один нашептывает, что я никогда не смогу отказаться от земной юдоли, что жизнь этого зверя для меня дороже, чем божественное просветление, и, значит, я не могу быть монахом, служителем Будды…
        - А что же говорит другой? - с улыбкой спросил ТашиГалла.
        - Другой вообще ничего не говорит, - хмуро ответил Чонг. - Он только ходит по горам в поисках лекарственных трав… Меняет повязки Спарше. Успокаивает, когда тому больно. И он, мне кажется, побеждает того, первого.
        ТашиГалла наклонился над пламенем и подбросил в жаровню несколько сухих веток.
        - Просветление, божественное видение - это не цель существования, мой мальчик. Это скорее средство, чтобы помочь всём страждущим на их пути… Вот этому зверю, например.
        - Для чего? - спросил Чонг.
        - Ты разве не знаешь?
        - Я чувствую сердцем. А мне бы хотелось еще и осознать разумом.
        - Тогда… Я бы сказал: чтобы противостоять силе тьмы. Противопоставить силу созидания - разрушению и смерти. Гм… Может быть, это звучит высокопарно, но главное, к чему стремится каждое существо, наделенное душой - это обретение покоя и равновесия. А путь к этому зависит большей частью от того, как каждый из нас, живущих, представляет себе этот покой. Покой, - ТашиГалла сделал ударение на последнем слове, - но не пустота. Духовная пустота - та же болезнь.
        Он посмотрел на спящего барса.
        - Ты спас ему жизнь. И теперь ради него ты жертвуешь тем, во что ты верил (или тебе так казалось). Не жалей. Жертвуя чемто, всегда чтото приобретаешь. А то, что ты приобрел, стоит десяти лет самых усиленных занятий и медитаций на вершине скалы. Вот так, мой мальчик…
        Чонг сидел на земле, не замечая, что вечерний холод тонкими щупальцами проникает в пещеру, и смотрел на языки пламени, пляшущие в жаровне.
        - Я изучаю боевые искусства и медитирую, стараясь обрести покой в душе, - задумчиво проговорил он. - Но, взяв на себя заботу о другом существе, я отказываюсь от скорейшего достижения божественного просветления… Однако взамен я приобретаю любовь этого существа, и она дарит мне душевный покой, к которому я стремился и от которого отказался. Воистину мир - это змея, кусающая себя за хвост.
        
        Перевал лежал впереди. Чонг от холода запахнул одежду поплотнее и подумал, что некоторые способности Учителя так и останутся для него загадкой. ТашиГалла пускался в путь от Леха до Лхассы, одетый лишь в меховую накидку без рукавов. Путь этот пролегал через три перевала к северу от великих озер - Нангу, Кьяри и Тенгри. Каждый из этих перевалов с ранней осени и до следующего лета закрывали сплошные облака, хлеставшие снегом и ветром.
        - Вам не холодно, Учитель? - спрашивал Чонг, тело которого била крупная дрожь.
        - Холодно? - рассеянно отвечал ТашиГалла. - Не знаю, я не заметил.
        Сегодня Лха, дух перевала, был неспокоен. Пронизывающий ветер завывал среди голых камней, соседние пики скрывались от глаз в серой изменчивой пелене. Чонг и не думал сердиться на духа. Он был уже не тот несмышленыш, что ревел когдато в три ручья над камнем, который глупый Джелгун приволок ко входу в келью. Ведь если разобраться, то именно он, Джелгун, в ту самую ночь помог Чонгу разобраться в самом себе. Стоило сказать за это «спасибо».
        На черном плоском валуне, вытянувшись во всю длину, лежал Спарша. За два года он превратился в громадного зверя с мощными мускулами под густой шерстью (вот уж кому наплевать на непогоду!) и белыми клыками, похожими на стальные ножи.
        - Привет, киска, - сказал Чонг. - Давно меня ждешь?
        Барс чтото добродушно проворчал в ответ, мягко потянулся, разминая застывшие лапы, и затрусил рядом, словно большая послушная собака. Они были неуловимо похожи - зверь и человек: оба поджарые, мускулистые и спокойноуверенные. Спарша всегда встречал Чонга в одном и том же месте. Он будто знал, когда именно человек появится на тропе, и ждал, застыв на камне, похожий на изваяние Будды - неподвижный, с умными желтыми глазами над высокими скулами.
        С одной из ближних вершин совсем недавно сошла лавина. Чонг оглядел снежный склон, знакомый так, что он казался родной кельей (сколько раз Чонг скатывался отсюда наперегонки со Спаршей!), и не узнал его. Чахлые деревца будто какойто исполинский зверь слизнул языком, одни камни, и даже целые скальные нагромождения оказались погребенными под громадными снежными массами, другие, наоборот, вынырнули там, где их раньше не было. Тропу засыпало. Спарша спокойно свернул вверх - а что ему, с такими лапами. Чонг, помогая себе палкой, двинулся вниз по склону, проваливаясь по пояс. Через несколько шагов его нога нащупала чтото твердое. Он наклонился и слегка разгреб снег…
        Чонг сразу узнал эту лошадь - помогла яркокрасная сбруя со вшитыми (вмерзшими: уж никогда им не зазвенеть!) золотыми монетами. Переломанные конские ноги неестественно торчали в стороны, в темных расширенных глазах навсегда застыл ужас перед надвигающейся стихией. Вьючные мешки были разорваны, и груз - прекрасной выделки мех горных косуль - разлетелся по склону вместе с обрывками одежды, снаряжения, человеческой кожи и сгустками крови.
        На Шаньяза Удачливого он наткнулся только благодаря Спарше, который спустился вслед за хозяином и теперь рыскал в снегу, полагаясь на собственный нос. К богатому купцу боги и впрямь, похоже, остались благосклонны: он не замерз, как другие, беспомощно пытавшиеся переломанными окровавленными пальцами царапать свои ледяные могилы. Шаньяз просто ударился головой о камень и умер мгновенно, даже, наверное, не успев испугаться. Что ж, свою судьбу не дано знать никому из смертных.
        Вокруг, шагах в двадцати, в снегу попадались золотые слитки, выпавшие из распоротой сумки купца. Чонг не притронулся к ним. Он продолжал искать - в надежде спасти тех, кто был еще жив, быть может, но раз за разом откапывал трупы - круторогие мохнатые быки, вьючные лошади, люди, одетые кто победнее, кто побогаче - здесь были все равны. Все вперемешку.
        Чонг опустил голову. Он чувствовал вину перед этими людьми. Ему не поверили, он не сумел убедить их. Он вспомнил возницу, чуть не огревшего его кнутом. Что было делать? Кричать? Бежать вслед каравану?
        «Кричать, - ответил ктото внутри. - Бежать вслед. Обогнать караван, встать на дороге и не пускать! А ты… Ты попрежнему выше всего ставишь свои личные обиды! Ято надеялся, что ты давно излечился от таких мелочей».
        И тут Спарша тихонько зарычал, мгновенно выведя Чонга из размышлений.
        За каменной осыпью, где дорога делала поворот, послышался неясный шум. Чонг мгновенно вскочил, подхватил свою палку и побежал вверх, утопая в снегу.
        Лавина пощадила того самого юношу, почти мальчишку, который перехватил тогда руку возницы… Теперь, однако, его жизни угрожала другая опасность: двое разбойников, черных и ловких, будто обезьяны, и охочих до мертвечины, словно стервятники, насели на него, распластав в снегу, а третий, поменьше ростом и потолще, с бельмом на глазу и одутловатым лицом, точно упырь, суетливо обыскивал его одежду. Чуть вдалеке пофыркивали две низкорослые лошадки. Чонг мысленно поблагодарил Будду за то, что тот услышал его мысли:
«Может быть, когданибудь мне удастся отплатить тебе добром за добро…»
        - Спрячься, - велел он барсу, и тот, недовольно рыкнув, улегся за камнем.
        
        Упырь, ощупав всю одежду юноши, сплюнул с досады:
        - Ничего нет. Пусто!
        - Послушайте… - еле слышно проговорил парнишка.
        - Заткнись, - зло сказал высокий костлявый разбойник, тот, что держал его на земле, не позволяя встать. - Что с ним делать?
        - Прирезать, и дело с концом.
        Упырь, воровато оглянувшись, вытащил изза пазухи изогнутый нож.
        - Эй!
        Все трое обернулись и удивленно уставились на Чонга, появившегося на дороге.
        - О Будда, - пробормотал Упырь, - этот полудохлый, кажется, здесь не один. Что смотрите? Прикончите его!
        Чонг широко улыбнулся, будто встретив старых друзей:
        - Не стыдно вам, добрые люди? Нападаете на тех, кто слаб и не может защититься.
        Двое подручных Упыря, отпустив свою жертву, мелкими шажками двинулись навстречу Чонгу. Не то чтобы они боялись его, нет… Они были вооружены длинными ножами и имели изрядный опыт в потасовках, а противник (далеко не великан) был всего один. Смущало лишь то, что он не боялся их. Просто стоял и улыбался, вместо того чтобы испугаться и удрать.
        - А ведь он вас обманул. - Чонг указал на Упыря. - Вытащил у юноши золотые монеты и спрятал от вас. Конечно, зачем же делиться?
        Костлявый немедленно обернулся к Упырю. Похоже, он не слишком доверял напарнику.
        - Тепе, - угрюмо произнес он.
        - Что Тепе? Что Тепе? - заверещал тот. - Кому вы поверили?
        («Очень подходящее имя», - вскользь подумал Чонг. «Тепе» означало
«маленький коврик для ног».) Юноша с трудом приподнялся на локте.
        - Он прав. У меня на поясе висел кошель… Теперь его нет.
        Два ножа мгновенно развернулись и посмотрели в живот Упырю. Тот, криво улыбаясь, стал пятиться назад, пока не уперся спиной в большой валун.
        - Вы что, не верите мне, своему главарю?!
        - Ты нам никакой не главарь. Лучше похорошему отдай золото!
        Клинок Упыря тускло блеснул в воздухе.
        - Назад, недоумки!
        Бац!
        Тяжелая палка Чонга со свистом опустилась на руку, сжимавшую оружие. Тепе удивленно проследил за улетевшим в снег ножом, прижал ушибленную кисть к животу и ненадолго потерял интерес к происходящему. Чонг уже забыл о нем… Ощутив движение сзади, он шевельнул палкой, и она, словно змея, обвилась вокруг локтя Костлявого. Прием так и назывался - «Змея, обвившая ветвь».
        Взмах ножом справа. Мгновенный разворот вокруг оси, с опорой на пятку - «Схватить за хвост быструю птицу»… Два бандита с воплем летят на землю, больно стукнувшись лбами. Чонг отскочил, угрожающе выставив палку перед собой. Юноша из каравана, шатаясь, поднялся на ноги и взял валявшийся в стороне нож с костяной рукоятью.
        - Отдыхай, - бросил ему Чонг. - Сам справлюсь.
        Но юноша молча указал рукой вверх по склону. Оттуда с гиканьем скатывались другие разбойники (выходит, их тут целая шайка!). У некоторых ножи были привязаны к длинным палкам, представляя собой некое подобие копий. Два или три раза мелькнули голубоватые лезвия мечей. Взгляд Чонга скользил по фигурам бандитов. Шесть, семь, восемь… А новые все катились и катились со склона в миниатюрных снежных вихрях.
        Их окружали. На юношу надежда была плохая - он едва держался на ногах. Черные вьющиеся локоны растрепались, сзади, у затылка, волосы слиплись от засохшей крови - видимо, разбил затылок при падении. (Разбил или пробил? Если пробил, дело совсем скверное, еще немного, и он упадет, и тогда придется выбираться самому, да еще и с ношей на плечах.) Парнишка был длинноногий и тонкорукий, прямой, как свечка, и даже порванная, в лохмотьях, дорожная одежда не портила впечатления. Лицо его побледнело, но в широко раскрытых глазах было полно решимости.
        - Беги вниз по склону. Кубарем! - приказал Чонг, поудобнее перехватывая свое оружие. - Я задержу их… Ненадолго.
        - Вот еще, - усмехнулся юноша, и Чонгу эта улыбка понравилась. Может быть, паренек был слабоват для боя, но он был явно не трус. И нож его рука держала крепко и уверенно. Перехватив взгляд Чонга, он сказал, нервно покусывая нижнюю губу: - Вот так, брат. В следующий раз будешь знать, как бросаться на помощь сломя голову… Если он будет, следующийто.
        - Не умирай раньше времени, - ответил Чонг.
        Тот самый, с рожей упыря, проорал какуюто команду, и разбойники, будто свора голодных псов, бросились со всех сторон. Чонг перестал думать и чувствовать. Некогда. Палка в его руках крутилась во все стороны, раздавая удары. Мудрое тело помнило все, что нужно. Помнило полученные на занятиях синяки - и руки прикрывали жизненно важные точки. Помнило толчки Учителя, от которых Чонг отлетал на несколько шагов - и ноги сами врастали в землю, будто корни могучего дерева…
        Движение сбоку. Молниеносный разворот - удар противника ушел в пустоту. И тут же мощный рывок через себя - «Змея прячется среди камней».
        Нападавшие нахлынули и откатились. Чонг выпрямился, мгновенно расслабляясь, чтобы с толком использовать краткую передышку. И вдруг - парнишка за спиной предостерегающе крикнул - грубо сделанная стрела совсем близко звякнула о камень. Чонг не мог уйти вниз, распластаться по земле, хотя инстинкт, усиленный долгими занятиями, настойчиво требовал этого: он открыл бы спину своему товарищу… Вторая стрела встретила в полете крепкую палку Чонга и отклонилась в сторону, но все же нашла цель, оцарапав плечо.
        Боли не было. Только ноги мгновенно сделались слабыми, и палка почемуто выпала из бесчувственной руки. Чонг с трудом повернул голову и увидел Костлявого. Тот стоял шагах в двадцати на большом камне, широко расставив ноги, и смеялся, показывая мелкие острые зубы. У него было совсем беззлобное лицо…
        Разбойники расступились, чтобы их не задели стрелы. Чонг и его друг остались одни, спина к спине, посреди большого круга. Чонг ощутил слабое рукопожатие стоявшего спиной юноши и прикрыл глаза. Что он мог сказать ему в ответ? Даже проститься с парнем не оставалось времени. Может, только надежда, что, если Будда будет милостив, они встретятся в другой жизни…
        Костлявый ленивомедленным движением взял стрелу, наложил ее на лук и спокойно отвел правую руку назад, натягивая тетиву.
        Вряд ли он успел осознать, что произошло. Мощное тело, распластавшись в длинном прыжке, словно серебристая молния, ударило его в спину, рванув затылок когтями, и Костлявый, все еще улыбаясь, полетел с камня головой вниз… А барс тем временем уже расправлялся и со вторым врагом, и с третьим…
        - Демон! - истошно заорал ктото из разбойников. И горы многократно повторили крик: «Демон! Деемоон!»
        И - не осталось никого вокруг. Говорят, что страх придает человеку способность очень быстро передвигаться. Вот только Упырю, кажется, не повезло. В ужасе он попытался взобраться на скользкий валун, да чутьчуть просчитался.
        Громадный зверь со вздыбленной шерстью поворачивал вправовлево испачканную чужой кровью морду: не упустил ли чего. А то ведь как бывает…
        - Спаарша, - проговорил Чонг, еле двигая побелевшими губами. - Где же ты раньше был, кошатина противная?
        И провалился в небытие. Первым, что вернулось к нему, было ощущение чужого запаха. Запах был непривычным: в родном мире Чонга ему и названия не нашлось бы. Воздух вокруг изменился: стал более густым, тяжелым и слегка мутноватым. Чонг осторожно втянул его носом и, не удержавшись, чихнул.
        И открыл глаза.
        Мир был другим. Привычные с детства заснеженные вершины кудато исчезли, уступив место большому городу. Чонгу приходилось бывать в Лехе, Ньяке и Других городах, но этот - поражал воображение.
        Чонг огляделся. Справа от него стеной стояли дома, похожие, как братьяблизнецы. Окна в домах таинственно поблескивали, словно были забраны отполированными пластинами горного хрусталя (а может, так было и на самом деле - кто их знает, местные обычаи…).
        По другую сторону, вдоль широченной улицы, сплошным потоком шли целые караваны разноцветных зверей. Чонг попробовал отыскать среди них лошадь, быка или верблюда, но не отыскал. Звери выглядели незнакомо и жутковато и бежали так быстро, что даже хорошая скаковая лошадь вряд ли догонит. Людей тоже было множество - одни шли навстречу, другие обгоняли, не замечая его: наверное, в этом мире Чонг имел статус невидимки.
        Чонгу стало страшно. Он тут же устыдился своей слабости: не пристало служителю Будды, монахувоину, бояться чего бы то ни было. Но страх не проходил: страх не перед городом, не перед домамиблизнецами и даже не перед таинственными животными, запрудившими улицы (он заметил мимоходом, что прохожие их совершенно не боятся - наоборот, очень охотно лезут к ним в пасть и вроде бы даже опасаются, как бы их не забыли проглотить). Скорее, это и вовсе не был страх - просто ясное осознание того, что отныне его жизнь потечет совсем в ином русле. И будет посвящена новой цели.
        Гдето здесь, в городе, жил человек, который отчаянно нуждался в помощи Чонга и его защите. И Чонг обязан был сделать все, чтобы оказать эту помощь. «Вот только справлюсь ли, - подумал он с беспокойством. - Да и как найти его здесь, этого человека? О Будда, был бы рядом Учитель…»
        Однако оказалось, что его ноги, в отличие от головы, точно знали, куда идти. И Чонг решил довериться им.
        С широкой улицы он свернул в сквер (длинная аллея, обсаженная каштанами и какимито шарообразными кустиками, скамейки и прозрачная будка у входа с непонятной надписью - то ли храм, то ли молельня…), вышел с другой стороны и остановился у подъезда высокого дома, выложенного из неприветливосерых каменных плит. По размерам дом, пожалуй, не уступал иному дворцу в Лхассе, разве что выглядел попроще: ни башенок по углам, ни колонн, ни изображений святых на фасаде…
        Чонг попрежнему не представлял, что делать дальше. Вернее, не представлял его мозг, а ноги… Ноги сами несли его вперед, и он решил не мешать им. Он вошел в подъезд, поднялся по лестнице и очутился перед дверью - сестройблизняшкой тех дверей, что находились и слева, и справа. Их было множество, этих дверей, но для Чонга, как он выяснил вдруг, существовала лишь одна.
        Ему потребовалось время, чтобы сердце, скачущее гдето у горла, успокоилось и переместилось в грудную клетку. И еще несколько секунд, чтобы протянуть руку и толкнуть дверь.
        В дальней комнате у стола сидел человек, задумчиво подперев ладонью подбородок. Чонгу пришло на ум, что это прорицатель или монахлетописец - слишком много бумаг возле него на столе, на подоконнике, рядом с цветочными горшками, и даже на диване у противоположной стены. А еще - здесь было огромное количество книг на стеллажах. Чонг не взялся бы и сосчитать эти книги, не то чтобы заглянуть в каждую.
        Он вошел совсем тихо - так, что не скрипнула ни одна половица под ногой, но человек, сидевший у стола, обернулся. У него была самая заурядная внешность, у этого звездочета (или монаха, или прорицателя). Пухленький животик, покатые плечи («А мышцыто слабенькие, - сочувственно подумал Чонг. - Хотя что тут удивительного, если всю жизнь проводишь за учеными книгами…») и высокий лоб с залысинами. Умные внимательные глаза, зачемто скрытые за толстыми стеклами. Да, внешность была обычная. Необычным было другое: этот человек был единственным, кто ощутил его, Чонга, присутствие. Он повернулся - и в его глазах мелькнуло удивление. Потом удивление сменилось чемто похожим на радость.
        - Ты пришел, - тихо произнес человек, будто не веря самому себе. - Черт возьми, ты всетаки пришел…
        
        Глава 3
        ПРИДВОРНЫЕ
        
        Женщину звали Фасинг.
        Это очень красивое имя: матушка, наверное, долго и с пристрастием расспрашивала астрологов и прорицателей, выбирая имя для будущей дочери. А то, что будет именно дочь, она знала задолго до ее рождения. Фасинг означает
«Хрустальный ручей Фа». Или, если вспомнить другое толкование, ФаСингхДре,
«Демон Ночной Воды». Самой Фасинг нравились оба эти толкования.
        …Она совершенно не помнила, как выбралась изпод снега. Помнила лишь, что там, под снегом, было тепло и уютно, гораздо теплее, чем снаружи, где завывал ветер. Жрец - человек, которого она почитала как учителя, рассказывал, что однажды сам испытал подобное, когда замерзал на перевале. Да, это было то же самое ощущение: тепло и безграничный покой. И - абсолютное нежелание предпринимать хоть чтото для своего спасения. Однако она дралась: яростный, нерассуждающий, кошачий инстинкт жизни сделал свое дело. Не помня себя, она упрямо ворочалась в ледяной могиле, царапала ногтями спрессованный снег над головой, била в него окоченевшими ногами и остановилась, только когда почувствовала глоток свежего воздуха. Она выбралась на поверхность.
        Знаменитый караван Шаньяза Удачливого исчез, погребенный лавиной. Нечего было и думать отыскать здесь живых: громадный белый язык, спустившись со склона, разметал людей, вьючных лошадей и быков по обширной низине, что простиралась внизу, и теперь эта низина была усеяна обрывками одежды, телами и обломками повозок. Проваливаясь по пояс и умирая от холода и усталости, Фасинг пробиралась меж трупов и кричала, кричала, пока не сорвала голос. Потом, отчаявшись, выбралась наверх, где местами под снегом угадывалась прежняя тропа, и побрела, оскальзываясь, падая и борясь с желанием больше не подниматься.
        Странно было, что она не замерзла. И не сошла с ума. Какимто чудом ей удалось поймать лошадь без седока, миновать ночные патрули и добраться сюда. Собрав последние силы, Фасинг слезла с седла, поднялась на крыльцо и стукнула кулаком в дверь, прежде чем упасть.
        Отворили мгновенно, будто ждали. Быстрые молчаливые (а может, немые) служанки в восемь рук подхватили ее, внесли в дом, заботливо и ласково освободили от одежды и положили в роскошную ванну с обжигающе горячей водой. Аромат благовоний проник в ноздри, Фасинг обмякла, блаженствуя, глаза ее закрылись сами собой, и она незаметно погрузилась в забытье. А главное - страх перед хозяином этого дома вдруг отступил - правда, не исчез совсем, а лишь сделал шаг назад, потихоньку насмехаясь над женщиной: смотри, мол, я здесь, рядом, я тебя не забыл…
        Она злилась на свой страх - и все равно боялась («Да что я, в самом деле! Ведь не бил же он меня, в конце концов, даже голоса ни разу не повысил!»). И восхищалась, и готова была пресмыкаться, ползать на животе, валяться в грязи…
        Если бы только он приказал - она бы убила любого, не рассуждая. И умерла бы сама, прикажи он ей умереть. А ведь вполне возможно, подумала вдруг Фасинг с оттенком непонятного удовольствия, что сегодня он действительно прикажет. Ибо она - впервые - не выполнила своей задачи. Шаньяз Удачливый лежит под лавиной, а человек, находившийся в караване, не добрался до места назначения…
        
        Она принадлежала к тайному клану с того самого мига, как впервые переступила порог того неприметного дома, где находилась сейчас. Шаньяз Удачливый выполнял в этом клане роль связного и перевозчика - в его караване могли перемещаться с места на место, не вызывая подозрений, нужные грузы и люди, которых клан посылал для выполнения секретных миссий.
        Фасинг долго не догадывалась об этом - дядя оберегал ее от ненужных знаний. Он боготворил племянницу и ни в чем не отказывал ей. Он мог себе это позволить.
        Однажды в Сиккиме Фасинг увидела во дворе дома роскошную повозку, запряженную четверкой белых лошадей. Повозка, судя по всему, принадлежала богатому вельможе и была очень красива. Но она ничего не стоила по сравнению с лошадьми.
        Они были прекрасны, эти лошади. Сказочно, почти неправдоподобно. Почти непристойно. Фасинг долго стояла перед ними, онемевшая от восторга, зачарованная их длинными гривами, в которые были вплетены яркие оранжевые ленты, грациозно изогнутыми шеями, длинными ногами и аккуратными шариками мускулов, перекатывающимися под бархатной кожей. Из дома вышел вельможа в сопровождении слуг. Она робко спросила у него, сколько стоят его кони. Вельможа рассмеялся и ответил: «Много, милая девочка. Тебе ведь известно, что белые лошади приносят удачу. Я очень дорожу ими».
        Все еще посмеиваясь, он забрался на сиденье, один из слуг взял в руки вожжи - и повозка укатила со двора. А Фасинг осталась стоять на месте. Она не видела своего дядю, который потихоньку наблюдал за ней из окна дома, спрятавшись за занавеску. Вечером Фасинг была необычайно тиха и задумчива. Шаньяз, казалось, не замечал ее настроения. Он поужинал, пожелал племяннице спокойной ночи и, одевшись, кудато ушел. А на следующее утро…
        На следующее утро Фасинг поднялась с постели и выглянула в окно. И первой ее мыслью было: «Я все еще сплю. Сплю и вижу сон». Белые лошади - вся четверка - стояли перед крыльцом, пофыркивая и нервно перебирая копытами. Слуги держали их под уздцы, а Шаньяз прохаживался по двору, ожидая, когда племянница спустится вниз. Оказалось, он нашел того вельможу и купил его лошадей, не торгуясь.
        Таков он был, Шаньяз Удачливый, богатый купец из Базго. Нельзя сказать, что он сорил деньгами направо и налево - скорее его можно было назвать прижимистым, но для любимой племянницы он не жалел ничего. Для него она всегда оставалась милым и немного капризным ребенком. Наверное, он и не заметил, как ребенок превратился в женщину. И наверное, не единожды пожалел, что взял ее с собой в тот дом в пригороде Лхассы…
        Дом, судя по обстановке, принадлежал купцу средней руки - пожалуй, до Шаньяза Удачливого тому купцу было далеко. В этом доме было меньше комнат, меньше слуг (однако все они были вышколены ничуть не хуже, чем у дяди, и это девушке понравилось), не такая роскошная посуда и ковры на стенах. Зато было приятное вино, искусная игра на флейте и большой сад с беседкой. Беседкой Фасинг была особенно очарована: оттуда очень удобно было наблюдать за дядей и хозяином дома, высоким худощавым мужчиной с острой бородкой. Дядя и хозяин о чемто беседовали, прогуливаясь по дорожке сада. Дорожка пролегала далековато от беседки, и Фасинг, как ни напрягалась, не сумела расслышать разговор. Однако девушка была наблюдательна. И имела острое зрение. Поэтому позже, когда Шаньяз распрощался с хозяином и сел в коляску, Фасинг неожиданно спросила:
        - Дядя, кто этот господин?
        Тот посмотрел на племянницу с некоторым удивлением:
        - Но я ведь говорил тебе: он местный торговец. Мы собираемся заключить с ним сделку…
        Она погрозила ему пальчиком:
        - Не пытайся меня обмануть. Он совсем не похож на торговца.
        - Вот как? - Дядя улыбнулся. - На кого же он похож?
        - Не знаю. - Фасинг задумчиво коснулась мизинцем нижней губы. Так она делала, когда хотела о чемто попросить. Или обидеться. Или обмануть. - От него исходит какаято сила. Он ведь не просто говорил с тобой, дядя - он приказывал тебе, верно?
        Шаньяз промолчал. Фасинг сказала:
        - Познакомь меня с ним.
        И удивилась, увидев, как дядюшкин подбородок упрямо затвердел.
        - Тебе это ни к чему, деточка.
        - Ни к чему? - Она удивленно подняла бровь. Он ласково обнял ее, но взгляд оставался отрешенным, почти холодным.
        - Я не могу объяснить тебе… Просто поверь, хорошо? И запомни: держись от Жреца подальше.
        - От кого? - не поняла она. Шаньяз не ответил.
        Конечно, она поверила дяде: его интонации были достаточно красноречивы. Но эта вера породила не страх, а любопытство. Любопытство, перед которым невозможно было устоять - впрочем, она и не пыталась. И когда их караван снова оказался в окрестностях столицы, Фасинг решилась.
        Самым сложным было ускользнуть от дяди. Тот, словно чтото предчувствуя, отдал слугам приказ не оставлять Фасинг без присмотра. Слуги выполняли распоряжение с большим рвением: нерадивых Шаньяз Удачливый не жаловал. Фасинг потребовалось почти полдня, чтобы придумать чтолибо. И она придумала.
        …Этот мальчишка был сыном погонщика быков в караване. Парню исполнилось семнадцать, и отец его, кряжистый, приземистый, с громадными сильными ручищами, все сокрушался, глядя на тщедушного отпрыска: ято, мол, собирался помереть спокойно, думая, что у меня есть преемник, а как такого преемника к быкам подпускать? Не сладит…
        Впрочем, парень выглядел тщедушным только в глазах отца - на самом деле он был просто строен и тонок в талии. Пожалуй, излишне тонок: говорят, его мать была очень изящной женщиной, в противоположность супругу.
        А самое главное - мальчишка был до обморока влюблен в Фасинг. Безнадежно, безответно и безоглядно: она не раз и не два ловила на себе его взгляды изпод взмокших от желания ресниц. Бывало, Фасинг отправляла его с какимнибудь пустяковым поручением, и тот бросался исполнять его с такой прытью, что девушке становилось смешно.
        В тот день он особенно часто попадался ей на глаза. И в конце концов она раздраженно спросила:
        - Ну что тебе?
        Мальчишка будто налетел на стену.
        - Простите, всемилостивая госпожа… Не желает ли госпожа фруктов? Или воды, или вина? Вам стоит только приказать…
        - Иди, не путайся под ногами, - бросила она с досадой. И вдруг остановилась. - Хотя подожди. Пойдемка со мной…
        Она нетерпеливо втолкнула его в свою комнату и плотно задернула за собой полог.
        - Раздевайся.
        - Что? - растерянно переспросил мальчишка.
        - Ты плохо слышишь? Я велела тебе раздеться!
        Он возился долго - Фасинг несколько раз замирала, когда в коридоре раздавались шаги. Однако - хвала Будде - беспокоить ее никто не решался: видно, среди слуг пронесся слушок, что молодая госпожа уединилась в своих покоях с сыном погонщика. Что ж, госпоже простительны некоторые капризы…
        Фасинг придирчиво осмотрела фигуру мальчишки: пожалуй, сойдет. Ни секунды не колеблясь, сбросила платье и протянула ему, коротко приказав:
        - Одевайся.
        Мальчишка будто не слышал. Он не отрываясь и не дыша смотрел на нее. Щеки его нестерпимо заалели, и капелька пота скатилась с верхней губы.
        - Не стой истуканом, - прикрикнула Фасинг. - Верхнее можешь не надевать. Ложись в постель и отвернись к стене, чтобы твоего лица не было видно. Если ктонибудь окликнет, отвечай тонким голосом, что у тебя болит голова. Все понял?
        Он сглотнул слюну и кивнул. Фасинг живо натянула штаны, длинную рубашку и подпоясалась кушаком. Осторожно выглянула из комнаты: никого. Сегодня ей сопутствовала удача.
        - Не угодно ли будет госпоже сказать, куда она… - проблеял мальчишка.
        - Не угодно, - отрезала она.
        - Но… Что же будет, если обман раскроется?
        Она улыбнулась уголками губ:
        - Что будет? Тебя накажут, только и всего, - и выскользнула из дома.
        
        Фасинг помнила путь в мельчайших подробностях, хотя проезжала по нему лишь однажды, в дядиной коляске. Она помнила каждую выбоину на дороге, каждый поворот - их было ровно одиннадцать, этих поворотов. Она не задумываясь миновала базарную площадь, притихшую ближе к вечеру, лавку старьевщика, улицу оружейников, где стучали молотки и остро пахло раскаленным железом, и постоялый двор, который, говорят, сгорел два года назад от удара молнии, но был заново отстроен.
        Она помнила дорогу так, будто ходила по ней всю жизнь. Или будто ктото уверенно вел ее за руку. Прошло не более получаса, как она оказалась перед тем самым домом, где она была в прошлый раз.
        Перед теми самыми воротами, которые ничем не отличались от множества других ворот в домах по соседству.
        Я сосчитаю до десяти, сказала она себе, и постучу. Нет, лучше до ста. Или до пятисот. Ей становилось попеременно то жарко, то холодно. Множество раз она поднимала руку, стараясь заглушить внутренний голос, нашептывающий в ухо: глупость. Это глупость. Даже если тебе отворят - что с того? Как ты объяснишь, зачем пришла, нарушив все мыслимые приличия? Да и вряд ли ты увидишь хозяина - скорее дверь откроет служанка: «Господин занят, просил не беспокоить».
        Да, именно так: не беспокоить.
        Она уже собиралась уйти, когда дверь отворилась. Фасинг в ужасе подняла глаза - и увидела хозяина. Он окинул ее внимательным взглядом, еле заметно усмехнулся и произнес:
        - Значит, ты не послушалась своего дядю. Что ж, проходи.
        Это была ее первая встреча с ламой Юнгтуном Шерабом, главной тайной секты, именовавшей себя «Обществом Шара». Тем, кого Шаньяз Удачливый назвал Жрецом. Ее приняли сразу - и это показалось ей странным. Воображение рисовало ей жутковатый обряд посвящения, включавший клятву на огне и крови - бог мой, как она боялась, что не выдержит боль в самый ответственный момент… Но нет, она заставила бы себя выдержать. Она прошла бы через все - но ничего этого не понадобилось. Жрец просто взял ее за руку, провел через анфиладу комнат (надо же, мимолетно изумилась Фасинг, а снаружи дом кажется совсем маленьким…), остановился перед дальней стеной и чтото прошептал. Стена вдруг снялась со своего места и бесшумно отъехала в сторону, открыв взору еще одно помещение. Фасинг сделала шаг вперед - и замерла.
        Они находились у входа в обширный зал, идеально круглый, обрамленный строгими колоннами черного камня, в просветах между которыми, на стенах, ровно, не чадя и не давая дыма, горели факелы. Посреди зала, между полом и потолком, ни на что не опираясь, висел Шар.
        Достигая около полутора метров в диаметре, он переливался всеми цветами радуги. И сотнями иных цветов, которым даже не было названия. Они менялись каждую секунду, сливались и разъединялись, водили хороводы, появлялись и исчезали - и когда они исчезали, становились видны белесые клочья тумана, плавающие внутри Шара, под тонкой оболочкой. Фасинг зачарованно протянула руку - и ощутила исходящее от Шара тепло.
        - Что это? - прошептала она.
        - Божество Древних, - отозвался Жрец. - Тех, кто жил в этих местах задолго до нас. Подойди поближе.
        Она подошла. Шар будто почувствовал это: он заколыхался, цвета на его поверхности стали ярче, и Фасинг ощутила кожей легкое покалывание - словно обнаженное тело завернули в плед из грубой шерсти.
        - Он живой?
        - Ответь сама, - сказал хозяин дома. Она несмело коснулась Шара ладонью.
        - Помоему, он меня узнал.
        - Это хорошо, - спокойно сказал Жрец. - Значит, ты пришла сюда не зря.
        Фасинг склонила голову набок.
        - А если бы этот Шар… это божество… отвернулось от меня? Что бы вы сделали? Ведь я свидетельница…
        Жрец чуть заметно улыбнулся:
        - Шар принял тебя задолго до того, как ты переступила порог моего дома. Он всегда выбирает сам. Нам остается только подчиниться. Так что - отныне ты служишь ему.
        - И что я должна делать? - спросила она. И услышала в ответ:
        - То, что он прикажет.
        С тех пор два чувства прочно угнездились в ее душе: восторг и страх. Великий Будда, каким диким, запредельным страхом переполнялось ее бедное сердечко всякий раз, когда она входила в эту комнату… И всякий раз (вот чудното!) комната выглядела подругому. То это был мрачный круглый зал с черными колоннами, то прямоугольное помещение с окнами во всю стену, и там, за окнами, виднелся великолепный сад, благоухающий яркими цветами - Фасинг никогда в жизни не видела таких цветов… Птицы порхали с ветки на ветку и беззаботно плескалась золотистая форель в рукотворном пруду. Однако стоило отвести взгляд от окна - и комната снова преображалась: теперь это было жутковатое подземелье с неровными стенами и низким потолком, затянутым паутиной. Впрочем, Фасинг подозревала, что комната была одной и той же, просто некое колдовство забавы ради морочило ее. Хозяин дома был великим мастером на подобные проделки.
        Одно было неизменным в этой комнате: Шар. И человек, которого Фасинг называла Жрецом. Которого страшилась до дрожи в коленках. И которым хотела обладать до дрожи в кончиках пальцев. В тот день (она помнила его во всех подробностях: лил дождь, тяжелые капли барабанили по крыше паланкина, который она наняла, и ритмично чавкала грязь под босыми ногами носильщиков, одетых лишь в набедренные повязки) Юнгтун Шераб предстал перед ней в длинном черном балахоне, расшитым таинственными солярными знаками. Он едва взглянул на нее и тотчас отвернулся, и Фасинг пришлось довольствоваться его затылком. Надо признать, затылок был красив: гладко выбритый, созданный по всем правилам золотого сечения, он притягивал ее как магнит. И возбуждал так, что ее щеки начинали полыхать розовым цветом.
        Она попыталась придать лицу гордое, даже надменное выражение, но получилось плохо. Она поняла это, едва перехватив его мимолетный взгляд. Снисходительный и чуточку насмешливый. И это взбесило ее пуще всего. И притянуло. И еще неизвестно, что больше. «Сколько же ему лет, - подумала Фасинг. - Сорок? Сто? Триста?»
        Он только что закончил свои упражнения. Деревянные фигурки людей, стоящие полукругом вдоль стен, были в щепу иссечены страшным - в умелых руках страшнее меча - оружием: гибким прутом из зеленоватого металла, с маленькой костяной рукояткой.
        Фасинг тихонько подошла к манекену, который изображал воина в доспехах, с копьем и круглым щитом в руках. Сейчас копье вместе с правой рукой отсутствовали - лежали на полу. Щит был рассечен пополам страшным ударом. Лицо воина превратилось в сплошную труху. Фасинг осторожно, словно боясь причинить боль, дотронулась до фигуры и подумала: «Она хранит его тепло - тепло его оружия…»
        И робко спросила:
        - Вы можете испепелить взглядом, мой господин. Зачем вы истязаете себя военными упражнениями?
        Он хмыкнул в ответ:
        - А зачем, потвоему, король Лангдарма, имея целое войско, каждое утро на рассвете упражняется с мечом и алебардой?
        Маг сделал тягучее движение и оказался рядом с женщиной, так близко, что она ощутила терпкий запах пота, исходящий от его тела.
        - Не жалей его. - Он кивнул на манекен. - Он был хорошим воином и умер достойно. Когданибудь я верну ему жизнь. И тогда…
        Он резко оборвал себя и заговорил вдруг совсем о другом:
        - Через несколько дней тебя и твоего дядю пригласят на официальный прием во дворец. Там ты будешь представлена светлейшему принцу ТиСонгу Децену, брату нашего правителя Лангдармы.
        Фасинг, до того момента усиленно старавшаяся не думать о том, что скрыто под одеждой хозяина, едва не поперхнулась от неожиданности.
        - Меня представят брату короля? О Будда, но я всего лишь…
        - Не перебивай, - ровным голосом сказал Жрец. - Ты должна будешь понравиться ему. Войти в доверие. Проникнуть в его самые сокровенные мысли. Услышать то, что он никогда не решится произнести вслух даже наедине с собой.
        Она была слегка озадачена.
        - А вы уверены, что я справлюсь?
        Жрец оставил ее вопрос без ответа. И чуть заметно улыбнулся - он попрежнему стоял к женщине спиной, но она могла поклясться, что он именно улыбнулся…
        
        Наверное, он может видеть будущее.
        Эта незатейливая мысль была единственной в ее голове - остальные, сколько бы их ни было, - разлетелись, как горох, стоило Фасинг в сопровождении дядюшки Шаньяза Удачливого приблизиться к трону в сверкающем зале королевского дворца.
        Здесь было светло и торжественно. Полукруглый свод, теряющийся гдето в вышине, поддерживали на своих плечах 108 золотых колонн, в основаниях которых прятались могучие львы с густыми гривами и глазамиизумрудами, и яркооранжевые знамена со священными письменами висели вдоль стен, украшенных барельефами с изображением батальных сцен. Помня наставления Шаньяза, Фасинг старалась не вертеть головой и не выражать свое восхищение чересчур громко - бедный дядюшка, он всерьез считал ее очаровательной маленькой дикаркой…
        Голова ее, впрочем, и вправду слегка кружилась - от благовоний, источаемых ароматическими палочками, от шуршания роскошных шелковых одежд придворных, от протяжных звуков труб в руках десяти высших лам, одетых в длинные балахоны, и от осознания тех заоблачных вершин, куда она взлетела по прихоти хозяина маленького невзрачного дома на самой окраине Лхассы… В ее голову вдруг закралось подозрение, что и все остальное здесь происходит по его прихоти. Этот зал с золотыми колоннами, и высокий расписной свод, и драгоценная мозаика на полу, знатные вельможи и могучие стражники с алебардами и в сверкающих панцирях, широкие лестницы, поднимающиеся с террасы на террасу, башенки по углам дворца и разноцветные флаги на них. Этот высокий трон из слоновой кости с тончайшей резьбой и величественный человек в длинной мантии - лицо красивое, умное и значительное, каким оно и должно быть у правителя огромной страны… Если бы Жрец приказал ей войти в доверие не к принцу, а к королю, понравиться ему, стать одной из его приближенных, незаменимым советником, другом, наперсницей, разделить с ним ложе во дворцовой спальне -
Фасинг не пришлось бы преодолевать себя.
        Иное дело - брат короля ТиСонг Децен, изза своей худой и нескладной фигуры и чересчур бледного, прямотаки болезненного лица вызвавший у Фасинг мысль о привидении, и еще эти глаза, горящие жутковатым огнем - словно у религиозного фанатика…
        Впрочем, он и есть фанатик, вспомнила она слова Жреца. В юности наследный принц был отправлен в отдаленный монастырь Шаругон, что расположен в узком гранитном ущелье ЧуНаКха, и много лет провел среди монахов Бонпо, Черной веры. Когдато, за два века до восхождения на трон Лангдармы, Бон вошла в ранг государственной религии. В монастырях разводились громадные костры, и при их свете черные маги совершали свои обряды, апофеозом которых служили человеческие жертвоприношения. Обычно жертву, юношу или девушку, клали на жертвенный алтарь в ту ночь, когда, по преданию, около девяти веков назад, в центральной молельне возникло волшебное свечение и послушнику КхеанКхару был явлен лик Верховного Владыки Шенрапа. Владыка явился в длинном чернооранжевом одеянии и в высокой черной шапке, с тяжелым посохом и алмазными четками в руках. Грозно взглянув на перепуганного послушника, Владыка спросил, тверда ли его вера.
        - Да, господин, - пролепетал тот, падая ниц.
        После этого Шенрап разразился длинной речью, и КхеанКхару в пароксизме религиозного восторга записал на стене собственной кровью все 150 постулатов знаменитого учения, которые были ему продиктованы. Потом Владыка обнял обессилевшего от потери крови послушника и объявил, что тот выполнил свое земное предначертание - первого среди людей, кому открылся полный текст учения Бон. Сойдя с ума, послушник покончил с собой, перерезав все вены на своем теле, до которых мог добраться… И с тех пор каждый год жертва на алтаре повторяет его участь.
        ТиСонга из ночи в ночь мучил один и тот же кошмарный сон: люди в черных одеждах, без лиц, с темными провалами под капюшоном, кладут его на каменную плиту. По бокам ярко полыхают огни, и нельзя понять, что же это горит: факелы - не факелы, костры - не костры… Просто крошечные слепящие звезды, сошедшие на Землю. Высокая ступа, украшенная сверху рогами горного яка, плывет по воздуху к распятому ТиСонгу, и ему становится невыносимо страшно. Он знает, что сбывается древнее поверье: когда ступа, охраняющая вход в монастырь Шаругон, поднимется в воздух, небо падет на землю и зальет ее жидким огнем…
        А наверху, между рогов, будто на троне, восседает Лангдарма Третий, правитель огромной богатой страны, сын умершего императора ГьонаКлуШивы от его старшей жены. Сам ТиСонг родился ровно на семь дней позже, его произвела на свет вторая жена старого правителя. Вечно второй - по рождению, по положению, по способностям, по доле родительской любви…
        - Ты запретил человеческие жертвоприношения! - со слезами кричит ТиСонг, с ужасом косясь на тяжелый двуручный меч в руках монарха. Лангдарма не обращает на него внимания. Будто не слышит или не хочет слышать. И во сне ТиСонга прошибает холодный пот.
        - Мне не нужен трон. Я откажусь от всего, уйду в монастырь до конца дней… Приму учение Будды. Только оставьте мне жизнь!
        «Нет, - нашептывает неведомый голос. - Ты должен помнить, что тебе предначертано звездами. Ты будешь правителем, тебя наделят небывалой властью… И ты утвердишь наконец Черную веру на землях Тибета».
        «Я узнаю этот голос, - вдруг поражается ТиСонг. - Это Фасинг. Моя Фасинг, женщина, которую я боготворю».
        Несчетное число раз он в мечтах погружал пальцы в длинные иссинячерные волосы, вдыхая их аромат, чувствовал жар ее плоти, когда она будто невзначай касалась его паха своим бедром и терлась, терлась, будто кошка, требующая ласки. А доведя его до белого каления, ловко отстранялась, становясь в мгновение ока холодной, как кусок льда, и насмешливо смотрела, чуть склонив голову набок. В ней все было необычно. Даже имя, данное при рождении и которое она не захотела менять. Великий Небесный Отец, стоит ему лишь подумать о ней, как плоть восстает…
        А монах в черном клобуке медленно поднимает меч над головой.
        Нет, кричит ТиСонг, кричит всем существом, всей кожей, глазами, вылезающими из орбит, черным провалом рта… И, даже просыпаясь в своей постели, продолжает кричать: тот мир, заполненный страшным видением, все еще не хочет отпускать его.
        Фасинг сидела на каменной скамье. Она была совершенно обнажена, крепкие ягодицы идеальной формы покрылись гусиной кожей от холода.
        - Прошу прощения, мой господин, - улыбнувшись, произнесла она, заметив, что ТиСонг проснулся и смотрит на нее с неприкрытым восхищением.
        - Ты прекрасна, - пробормотал он, выбираясь изпод покрывала. - Так говоришь, я твой господин? А если я прикажу тебе остаться?
        «Вот идиот», - с раздражением подумала она и заставила себя коснуться пальцами его тощей груди с выпирающими ребрами.
        - Это невозможно. Тот человек не будет ни с кем разговаривать, кроме меня. А без него наш план обречен.
        - Обречен, обречен! - ТиСонг скривил губы. - Кто он такой, в конце концов? Раджа, шах, наместник короля?
        Фасинг с трудом подавила вздох. И принялась снова (в который раз!) убеждать любовника, словно малого капризного ребенка. Ей необходима эта встреча. Человек, с которым ее свела судьба несколько лет назад, был, несомненно, выдающейся личностью и обладал громадной незримой властью благодаря тому, что стоял во главе тайной секты… Секта называлась «Общество Шара» и была скрыта в высокогорьях Северного Тибета, а где именно - знали очень и очень немногие.
        ТиСонг слушал ее историю, которую знал наизусть, и неслышно скрежетал зубами. Прошлой весной, когда Фасинг в очередной раз отправилась в путешествие с караваном своего дяди, ТиСонг послал за ней тайных соглядатаев - самых верных и ловких своих людей, настоящих мастеров скрытой слежки, каких больше не было во всей столице и даже, пожалуй, у самого Лангдармы. Он очень редко пользовался их услугами. Но в тот раз обойтись без них не мог, так как твердо решил разузнать, чьей поддержкой хотела заручиться его любовница.
        Он просто не знал, что думать. Воображение, подстегиваемое жгучей ревностью, рисовало картины одна другой нестерпимее. Глава секты виделся ему то высоким красивым мужчиной, гордым и жестким, с великолепно развитыми мышцами, в богатой золоченой одежде. Он физически ощущал огромную скрытую силу, исходящую от незнакомца, находившегося невесть где - может быть, за много дней пути, на другом конце Тибета, а может быть - совсем рядом, и все странствия Фасинг в караванах Шаньяза Удачливого (не такой уж ты удачливый, ехидно шепнул ктото внутри, коли за всю многолетнюю службу удостоился лишь скромной должности провожатого) - лишь средство отвести глаза…
        А иногда внутреннему взору ТиСонга представлялся горбатый карликуродец с нелепыми обрубками вместо ручекножек. Хлопая громадными водянистыми глазами и пуская слюни, он ползал по белоснежному телу Фасинг, касаясь лиловым языком то ее маленьких грудей с затвердевшими сосками, то мягкого трепещущего живота, то твердого лобка - там, где курчавились жесткие волосы: кто их поймет, этих женщин, говорят, будто уродство способно притягивать сильнее, чем красота…
        И тогда ТиСонг начинал корчиться и тихо скрежетать зубами. Я доберусь до тебя, шептал он словно в припадке. Я доберусь до тебя, чего бы эти ни стоило.
        Почти неделю ему регулярно доставляли донесения, полученные с голубиной почтой: все в порядке, наш господин, наблюдение ведется; женщина, кажется, ни о чем не подозревает. Встречалась с темто и темто, в такихто местах… Ничего заслуживающего внимания. А потом соглядатаи исчезли - все пятеро. Их тела нашли только через несколько месяцев, когда солнце сократило свой путь по небосклону и Мать Земли начала ткать черное покрывало, чтобы укутать им свое детище… Приехавшая через некоторое время Фасинг была попрежнему весела и беззаботна, хотя лицо ее слегка осунулось после длительного путешествия. ТиСонг пытливо всматривался в ее черные блестящие глаза, но ничего не мог в них разглядеть. Либо она гениальная лицедейка, решил он, либо действительно не догадывалась, что за ней следили… И тогда его людей убил тот. Вычислил или просто учуял своим звериным чутьем.
        - Чтобы убить моего брата, можно нанять когонибудь здесь, в Лхассе. А потом, когда Лангдарма будет мертв, половина столичного гарнизона перейдет на мою сторону. А возможно, и весь гарнизон.
        - Это зависит от того, что вы желаете получить, мой господин, - ласково улыбнулась Фасинг, но медовый голос ее плохо сочетался с холодным бешенством в глазах. Даже зрачки вдруг сделались вертикальными, как у гремучей змеи. - Гарнизон Лхассы или власть над Тибетом?
        - Я тебя не понимаю.
        - Вы просто не желаете прислушаться.
        - Я глуп, потвоему?
        - О нет, мой повелитель. Вы мудры… В тех делах, которые касаются управления государством. Но некоторые вещи женщины понимают тоньше. Когда ваш брат Лангдарма, придя к власти, принялся за реформацию, он нажил себе множество врагов в Лхассе и за ее пределами. На него покушались четырежды…
        И это знает, сука. ТиСонг стремительно отвернулся, испугавшись, что она заметит выражение, мелькнувшее у него в глазах.
        
        - Не желаешь взглянуть на двух нечестивцев, брат мой? - спросил Лангдарма, широко улыбаясь и обнимая ТиСонга за плечи.
        - Как прикажете, ваше величество.
        Он поморщился:
        - Ты же знаешь, я терпеть не могу церемоний между нами. Ближе тебя у меня нет никого, с тех пор как умер отец. «Ваше величество» - это для подданных.
        - Хорошо, будь потвоему. И кого же мой брат называет нечестивцами?
        Лангдарма хмыкнул и махнул рукой, приглашая следовать за собой. Он был, в противоположность ТиСонгу, полноват, но широкая мантия из серебристого меха горностая скрывала это, а двигался он легко и невесомо, точно профессиональный борец. ТиСонг знал, что его брат регулярно упражнялся во владении мечом и алебардой под руководством опытнейших наставников. Корольреформатор, поэт, воин… Словно легендарный правитель Шамбалы Гесер, сражающийся против демонов тьмы…
        Они прошли через тронный зал, полукруглый свод которого поддерживали сто восемь золотых колонн, и через маленький портик вышли на галерею. Тяжелые двери перед ними тут же распахнулись, и четверо стражников застыли навытяжку. (Вначале, согласно этикету, они кланялись, но после участившихся покушений Лангдарма издал высочайший указ, запрещавший это: много ли пользы от охраны, если у нее согнута спина и глаза преданно смотрят в пол?) Двое стражников остались у дверей, двое других последовали за королем и ТиСонгом, и тот, взглянув на них, лишний раз убедился, что брат умеет подбирать себе окружение - будь то вельможа, советник или простой телохранитель. Породистые сторожевые псы, бесшумно шедшие сзади и настороженно смотревшие по сторонам, стоили, пожалуй, половины всех его, ТиСонга, наемных громил в тяжелых панцирях. Те только и могли, что напугать…
        Неожиданно они повернули в узкий коридор. Охранники обогнали их и отворили узкую полукруглую дверь, тут же встав по бокам. ТиСонгу показалось, что перед ним разверзлось подземное царство. Ему понадобилась вся его воля, чтобы войти в эту дверь спокойно и равнодушно, позволив себе лишь легкое вежливое любопытство.
        Двое нечестивцев, закованных в кандалы, в разорванных платьях…
        Над их скрюченными фигурами грозно возвышался предводитель дворцовой стражи КонГъял, настоящий великан с тяжелым, грубым лицом, начисто лишенным растительности. Оружейники Базго сделали ему доспехи из золотых пластин, отливавших сейчас красноватым светом. Тяжелый двуручный меч с крестообразной рукоятью казался у него на поясе несерьезным кинжальчиком. Держа в руке шлем с двумя изогнутыми рогами и пурпурным флажком, КонГъял поклонился и отступил на шаг в глубь помещения.
        - Сегодня утром эти двое пытались проникнуть в мою спальню, - сказал Лангдарма.
        - Как… - еле слышно проговорил ТиСонг, стараясь не потерять пол под ногами. - А охрана?
        Лангдарма тяжело вздохнул и поморщился, будто от зубной боли.
        - Они сумели пройти незамеченными. Это возможно при двух условиях. Первое - мои убийцы прошли гдето хорошую выучку…
        Он кивнул начальнику стражи. Тот подошел к одному из пленников и рванул его за остатки одежды у плеча. Голова пленника дернулась. Дико горящие глаза смотрели в упор, и в них было столько ярости, что ТиСонг попятился к двери. На плече у убийцы было выжжено искусное клеймо - Ваджра в окружении орнамента из листьев папоротника. Убийца пошевелился, и листья задвигались, будто по ним прошелся слабый ветерок.
        - Они религиозные фанатики одной из тайных сект, ваше величество.
        - Так это не монголы? - удивился ТиСонг.
        - Нет, брат мой. Коренные тибетцы. Судя по всему, их община расположена в Саме. Ее организовал тридцать лет назад известный гуру Падма Джанма, выходец из Западной Индии.
        Лангдарма помолчал.
        - Возможно, у него были самые благочестивые намерения, когда он стал обучать монахов тантристским обрядам… Но у его преемников я - будто рыбья кость в горле. Да простит меня Амида Будда, я терпел их слишком долго.
        Он повернулся к КонГьялу и указал на пленников:
        - Раз ты утверждаешь, что они фанатики, допрашивать их бесполезно. Я прикажу казнить их. Завтра в полдень на площади, как государственных преступников.
        ТиСонг так и не заметил, как стража уволокла пленников. Лангдарма Третий, правитель богатейшей горной страны, живой и невредимый, перед которым трепетали, не смея поднять глаз, с улыбкой говорил чтото великану в золотой броне, и тот улыбался в ответ.
        Слишком много «если» в каждом покушении. Это могло бы закончиться удачно - если бы Лангдарма не проснулся и не закричал. Если бы не держал меч в изголовье своей постели. Если бы не преданность и самоотверженность молодой красавицы Нъонг, четвертой жены правителя, которая прикрыла его своим телом от первого удара. Если бы не верный пес КонГъял, не расстающийся с оружием даже во сне.
        Когда начальник стражи ворвался впереди всех в королевские покои, Лангдарма защищался от двух убийц. Одного он успел ранить в живот, второго тут же скрутили охранники.
        - Вы переоцениваете мои заслуги, ваше величество. Вас спасла ваша собственная доблесть и несравненное мастерство во владении мечом.
        - Я ничего не переоцениваю. И ничего не забываю. Даже тот совсем крошечный меч из дерева, который ты вырезал для меня. Мне тогда едва исполнилось шесть лет. И ты стал давать мне уроки.
        Начальник стражи склонил голову:
        - Я польщен, мой повелитель. Вы действительно ничего не забыли. Смею заметить, вы всегда были прекрасным учеником.
        - Да? - Лангдарма довольно рассмеялся. - Тогда испытай меня. Прямо сейчас!
        Он подошел к стене и взял висевший на ней изогнутый клинокдао - традиционное оружие айнов, к рукояти которого был прикреплен яркий флажок.
        - Ваше величество, я не смею, - в ужасе проговорил КонГьял.
        - Нападай! И имей в виду: почувствую, что ты мне поддаешься - тебя казнят заодно с теми двумя. - И он сбросил мантию на пол.
        Великан даже, кажется, не шевельнул рукой, но его меч ослепительной молнией рванулся вперед, и так же стремительно Лангдарма нырнул вниз, распластавшись в стойке леопарда. Айнский клинок описал дугу, с шипением разрезав воздух.
        «Двойное кольцо змеи».
        «Тигр идет по ущелью».
        «Водяное колесо».
        «Красавица ткет покрывало».
        ТиСонг чувствовал, что волосы на голове поднимаются дыбом. Мечи ни разу не зазвенели. Слышался только невнятный шелест, будто мокрые после дождя ветви деревьев сплетались и расплетались на ветру. Два клинка вписывались в движения друг друга, точно связанные тончайшей шелковой нитью. Этот поединок стоил того, чтобы, посмотреть на него. Поединок, в котором встретились два первоклассных бойца. Казалось, что воздух в помещении внезапно загустел.
        КонГьял, двигавшийся легко и свободно, несмотря на тучность и тяжелые доспехи, все же с трудом отражал атаки более молодого соперника. Он уже и не думал поддаваться. Им овладел азарт боя. Он применял самые разнообразные приемы, пытаясь нащупать крошечную брешь в обороне противника. И, как показалось ему, нащупал. Уловилтаки то короткое мгновение, когда Лангдарма закончил очередную атаку и сделал незаметную паузу, замер перед началом следующей серии выпадов…
        С торжествующим криком он метнулся вперед, занося над головой свое страшное оружие… Он способен был остановить свистящий полет двуручного меча, как только тот коснется волос на голове Лангдармы. Он уже видел растерянность своего господина, но нарочно проигрывать и не собирался. Уговор!
        А в следующее мгновение он понял, что проиграл. Его атаку спровоцировали и ждали с нетерпением. Тяжелое тело в доспехах проскочило по инерции вперед, и меч просвистел, не встретив препятствия. КонГьял мгновенно развернулся для повторной атаки и тут же почувствовал стальной клинок у своего горла.
        - Я не поддался! - быстро выкрикнул он. - Вы победили честно, ваше величество!
        - Верю.
        Лангдарма, опустив меч, рассматривал длинную царапину у себя на боку.
        - Всетаки ты меня щадил. Будь это настоящий бой, после такой раны я бы не встал.
        Внезапно он снял со стены еще один меч - прямой дзянъ - и протянул его ТиСонгу рукоятью вперед. Тот невольно отшатнулся:
        - Зачем это?
        - Теперь я хочу сразиться с тобой. Давай, брат. Покажи, на что ты способен!
        Пол под ногами заколебался… Хотелось убежать, вжаться спиной в холодную стену, спрятаться…
        Негде. Каменный мешок. Вот оно, жертвоприношение! Сон, повторяющийся вновь, на этот раз в реальности. Мрак и холод, алтарь - огромный мальтийский крест, распластанный на полу - и ощущение обреченности и бессильной ярости: все зря, зря! Великий Небесный Отец, окруженный языками пламени, равнодушно смотрит с высоты. А что ему? Только родной брат - самый страшный и ненавистный человек во всем мире - вместо того монаха без лица…
        - Но ведь ты король. Вдруг я нанесу тебе рану или даже убью по неосторожности?
        - И что? - беспечно отозвался Лангдарма. - Будешь править вместо меня. Ты слышал, КонГъял? Это мое официальное распоряжение.
        ТиСонг взглянул на меч. И шальная мысль пронзила его: а ведь стоит только коснуться лезвия…
        И надежнейший свидетель - начальник дворцовой стражи - стоит рядом. Даже он будет не в силах помешать. Один молниеносный удар!
        ТиСонг не успел додумать мысль до конца. Его тело само рванулось вперед, вытянувшись в струну. Вот они - трон империи, богатство, власть - на острие меча… Избавление от кошмаров (правитель, восседающий на ступе между рогов горного яка и его, ТиСонга, собственное тело, распластанное на жертвенном алтаре).
        Лангдарма небрежно отодвинулся чуть в сторону, позволив противнику с воплем врезаться в стену. Из глаз ТиСонга посыпались искры. Он только и успел заметить взмах широкого мечадао и подумал: «Вот сейчас я умру…» Но Лангдарма не стал пускать в ход оружие. Вместо этого он коротко, почти без замаха, ударил брата кулаком под ребра. И когда тот с жалобным всхлипом согнулся и осел на пол, спокойно произнес:
        - А ты не так искусен в бою, как те двое наемников. Вообщето их было трое… Третий - придворный вельможа, который помог им пробраться во дворец. Ты хорошо его знаешь, брат.
        Лангдарма вздохнул, глядя на лезвие своего меча.
        - Мудрецы говорят: когда человек стареет, он начинает осознавать иллюзорность земной жизни и мысли о смерти перестают его пугать… Не знаю. Этот вельможа был стар, он служил еще нашему отцу. Он так просил меня сохранить ему жизнь! Обещал даже назвать того, кто дал ему денег, чтобы заплатить убийцам. Я его заколол. Предатели всегда вызывали у меня отвращение.
        
        - Кто сказал тебе про покушения?
        Она прикинулась удивленной.
        - Разве это тайна? Я не знала… Впрочем, какие тайны могут быть во дворце?
        Ее ладонь нежно, почти чувственно, коснулась стены, покрытой великолепной росписью. Золотая клетка…
        - Говорят, здешние стены умеют слышать. Это правда, мой господин? И не только слышать, но читать мысли…
        «Змея, - подумал он. - Ядовитая змея».
        Он схватил женщину за обнаженные плечи. Скрюченные пальцы вцепились в нежнобелую кожу, не знавшую солнца. Если ей и было больно, то виду она не подала.
        - Ты хочешь, чтобы я признался тебе? - спросил ТиСонг. - Хорошо, будь потвоему. Эти покушения организовал я. Я платил убийцам из своей сокровищницы. Вот так. - Он выдохнул. - Теперь об этом знают лишь двое. Ты и я. Остальные мертвы.
        - Прошу прощения, если разгневаю вас, мой повелитель, - тихо произнесла Фасинг. - Но вы не правы. Ваш солнцеподобный брат, король Лангдарма… Он тоже знает, кто подослал убийц.
        Он отшатнулся от женщины:
        - Нет! Неправда…
        Фасинг молчала, и на ТиСонга это подействовало сильнее любых слов. Он знал, что она права. И она знала, что он знает.
        Он - знал.
        Он, стремившийся прекратить религиозные войны на Тибете и упрочить границы для отпора кочевым племенам, рыскающим, словно стая голодных волков… Он, не желавший оглядываться на внутренних врагов, число которых все росло. Бон, бывшее еще недавно единственным учением (иноверие безжалостно искоренялось), реформировано, что вызывает открытое недовольство многих высокопоставленных лам. Их кровожадные боги требовали обильных жертвоприношений, а потому ламы призывали к войне с буддизмом, пустившим на Тибете глубокие корни.
        - И ты полагаешь, что твой человек справится с этой задачей? - спросил ТиСонг.
        - Я уверена в этом, мой господин.
        - В чем же его особенность?
        Фасинг задумалась.
        - Я рискну сказать, мой господин, что он… Не совсем человек. Хотя и в человеческом обличье.
        - Уж не сам ли Царь Тьмы? - хмыкнул он, с трудом скрыв охватившую его дрожь.
        А хоть бы и так, сказал он сам себе. Главное сейчас - устранить Лангдарму, взойти на трон, опираясь на острия мечей. А там - посмотрим.
        Он все всматривался в черное небо над вершинами гор. Огромный город, где жизнь не замирала с наступлением темноты, раскинулся далеко внизу, ибо королевский дворец Потала был воздвигнут на скале, окруженной тремя широкими каналами, а башня, в которой находилась резиденция ТиСонга, возвышалась надо всем дворцом, подобно гнезду орла. ТиСонг редко поднимался сюда: он не любил башни. Высота пугала его, но он надеялся с помощью этого страха заглушить другой, гораздо более сильный. Женщину должны были доставить к нему еще вечером, до захода солнца. Теперь же до него долетал едва различимый звон большого колокола: в монастыре СинКьен, на горе Алу, монахибуддисты готовились к полуночным службам…
        
        Глава 4
        ПРОБА СИЛ
        
        - Слишком быстро. Нужно плавнее.
        Тренер взял Аленку за руку и сам потянул вперед, показывая движение.
        - А помоему, чем быстрее, тем лучше, - не согласилась она.
        - Быстрота рождается из медленного. Ты слишком надеешься на свою силу. Еще раз, и не торопись.
        Аленка попробовала.
        - Нет. Это резко. Еще.
        - Никак!
        - Постарайся сделать тягуче. Чувственнее. Ты же женщина.
        Она подняла бровь:
        - Пардон? Тренер смутился:
        - Ну, будущая женщина. Так и будь женственнее.
        Аленка постаралась быть женственнее. Однако понятие «женственность» в ее представлении плохо сочеталось с боевыми приемами. Она сделала еще пару попыток повторить движение, вздохнула и села прямо на пол, поджав под себя ноги. И, подумав, сообщила:
        - А в каратэ все подругому.
        - Ты занималась каратэ? - спросил Владлен.
        - Нет, гимнастикой. Теперь бросила.
        - Почему?
        Она пожала плечами:
        - Не сошлись характерами кое с кем.
        - А откуда знаешь про каратэ?
        - У Валерки смотрела по видику. Здорово! Красиво - все в белых кимоно, рукой - раз, ногой выше головы - два! А зачем они кричат?
        - Ну, это сразу не объяснишь. Сама поймешь когданибудь.
        Когданибудь. Значит, пока не доросла. Впрочем, Аленка весьма трезво относилась к себе самой и видела, что, несмотря на разряд по гимнастике, движения у нее получались довольно корявые. Рукикрюки и ногикрюки не желали работать так, как от нее требовали. И она потихоньку злилась, совершенно не понимая, почему тренер доволен ею, пожалуй, больше, чем остальными.
        А потом и думать об этом перестала. Все ее существо постепенно, незаметно для сознания, погружалось в какойто сложный, кажущийся на первый взгляд хаотичным ритм (ничего общего с каратистским «ит, ни, сан!»). Скорее это было похоже на некую сложную программу.
        И она увидела Шар…
        Шар был живой и неживой одновременно. Он переливался всеми цветами радуги, а внутри, под полупрозрачной оболочкой, двигалось и дышало чтото живое. Она пригляделась - и неожиданно увидела себя.
        Маленькая девочка посреди зала, погруженного в полумрак, только несколько свечей роняют тусклые отсветы пламени на стены, покрытые темным бархатом. Неподвижные, будто деревянные статуи, ученики, сидящие полукругом на скрещенных ногах, вокруг низкого подиума. Голос гуру, духовного наставника:
        - Тьма и свет, инь и ян - не есть, как думают многие, две стороны медали. Это две соседние ступени огромной лестницы. Стоит сделать шаг - и ты пересечешь эту границу, не заметив…
        Внутри Шара было неуютно. Огромные тени мелькали по поверхности вперемежку с отблесками пламени. Потом сквозь них проступили очертания исполинской ладони.
        - Ты видела тело?
        «Чье тело? - испугалась Аленка. - Мое, что ли? Я вроде не умерла».
        - Тело засыпало лавиной, - ответил незнакомый женский голос. Низкий, преисполненный глубокой печали. - Я одна спаслась какимто чудом… Мне страшно, господин.
        Потом женщина исчезла. Аленка не видела, куда та ушла и ушла ли вообще. Просто перестала ощущать ее присутствие. Ладонь, охватившая Шар, уплыла вверх.
        - Он жив, - сказал ктото. - Главное, он жив.
        
        Она не замечала проведенного здесь времени. Секунды растягивались в часы, как в замедленном просмотре кинопленки, часы прессовались в краткий миг - хватило бы только прикрыть глаза и вновь открыть их. Тренировки в додзе - зале для боевых искусств - перемежались с беседами по восточной философии и религии, релаксационными гимнастиками, языками и многим другим. Она и не думала уставать. Только однажды, уже ближе к лету, у нее неожиданно возник повод для огорчения.
        Марина.
        Та самая девочка, восхитившая Аленку своим мастерством в первый раз… Было уже поздно, чтото около десяти вечера. Аленка, раскрасневшаяся, с растрепанными волосами, с трудом привела себя в порядок в раздевалке, подхватила на плечо спортивную сумку и двинулась к выходу.
        Было гулко и пусто. Она хотела выключить свет, но вдруг остановилась. Посреди зала, выглядевшего сейчас нелепо громадным, будто покинутый всеми вокзал, стояла Марина. Тоненькая, словно тростинка, она казалась крошечной и беззащитной - одна во всем мире, во всей Вселенной. Она подошла к низкой лавочке, стоявшей вдоль стены присела на нее, тут же встала, зачемто коснулась рукой гимнастического каната, свисавшего с потолка, как громадный удав. Аленка не выдержала и, поколебавшись немного, подошла:
        - Ты почему здесь?
        Марина подняла голову. Глаза у нее были большие, серые и печальные.
        - Я уезжаю, - тихо сказала она.
        - Куда?
        Марина не отреагировала. Медленно, будто в зачарованном сне, она подошла к стенке, туда, где на перекладине висел тяжелый кожаный мешок в виде человекауродца: массивное круглое туловище, ручкиобрубки, а ног вообще нет. Ткнула его ладонью, вроде бы несильно, без замаха, но мешок, будто снаряд из пушки, отлетел к стене и закачался на цепи.
        - Жалко, что все закончилось.
        - Тебя родители увозят, да? Вы переезжаете?
        Марина покачала головой:
        - У меня нет родителей. Я из детдома.
        - Из детдома, - повторила Аленка. - Я и не знала.
        Ей стало грустно. Она представила себе: коридор, серые стены, мрачные комнаты с установленными в нескончаемый ряд железными кроватями. Воспитанники в чемто одинаковом, безликом и бесполом, сразу не отличишь, мальчик или девочка. Лица у всех печальны и непроницаемы. По свистку - отбой, по свистку - подъем… Впрочем, это, кажется, сцена из какогото фильма про войну. На самом деле, возможно, все не так уж плохо, но все равно…
        - Почему ты раньше не сказала? Можно, я тебя провожу?
        - Нет, не надо.
        - Мы же подруги!
        - Не надо, - повторила она. - Ты и знать про это не должна. Я твердо решила ничего не говорить… А вот вырвалось. Не расспрашивай меня, ладно? Просто посидим вместе.
        Они сели рядышком на узкую низкую лавочку. Сидеть было неудобно (жестко, и коленки торчат вверх), но они этого не замечали. Аленке жутко хотелось узнать подробности: как это? куда? зачем? Было очень непохоже, чтобы подруга уезжала на неделю или на месяц. Нет, Маринка совершенно точно знала: они больше не увидятся.
        Она прощалась навсегда.
        Потом Аленка много раз вспоминала свою подругу. Даже лицо осунулось (правда, ненадолго: цветущей юности длительная меланхолия не свойственна). Чтото было в ней… Чтото, изза чего сразу выделяешь человека в толпе - не по внешнему признаку, а повинуясь необъяснимым магнитным потокам… Говорят, таким магнетизмом обладали многие из великих: талант талантом, но чтобы тебя узнавали - по походке, по неуловимому жесту, по повороту головы - нужно уметь покорять людей (не в смысле подавлять!) силой своей личности.
        В тихом скверике, через который пролегал обычный путь домой (домой сегодня никак не хотелось: грусть светла, на душе покой, а предки неизвестно в каком настроении, предполагать надо всегда худшее), встретился Валерка, верный рыцарь (Рыцарь Печального Образа - с тех пор как Артур в красивом прыжке снес башку тому «новоруссу» и его «шестерке»).
        - Привет.
        - Привет, - равнодушно отозвалась она.
        - С тренировки?
        - С нее.
        Некоторое время они шли молча.
        - Что грустишь так, восходящая звезда мировой гимнастики? - не выдержал Валерка.
        - Не звезда уже. Бросила.
        - О! - Он удивился. - И давно? Минут десять?
        - Больше.
        Валерка покрутил головой:
        - Новости. А Алла Федоровна в курсе?
        - Нет еще.
        - Рано или поздно придется сказать. Онато, бедная, спит и видит тебя на пьедестале… А сейчас чем занялась?
        - Да тоже, в общем, гимнастикой. Восточной.
        - Ага, - развеселился Валерка. - Дамское кунгфу. Знаем, проходили.
        Он весьма забавно попытался изобразить боковой удар ногой, чуть при этом не упав. Ну улыбнись, взмолился он про себя. Скажи чтонибудь, хоть подзатыльник дай! В былые времена он подобной вольности не допустил бы, разозлился… Не всерьез, конечно, разозлился, а так, для виду, будто играя свою роль в древней как мир игре. Сейчас бы и для виду не стал.
        Испокон веков (то есть три года с небольшим) у них был обычай: вечером Валерка встречает ее с тренировки, и они идут в маленькое стеклянное кафе под названием «Белый медведь», угощаться мороженым. В зависимости от времени года мороженое заменялось на кофе с бутербродами. Аленка решительно плевала на диету, предписанную гимнасткам, что на фигуру не оказывало ровно никакого воздействия («Не в кобылу корм» - выражение Аллы Федоровны).
        Теперь гимнастика плавала гдето за бортом, а обычай сохранился, и они, не сговариваясь, по привычке повернули к «стекляшке». На первом этаже гудел ресторан, переливаясь разноцветными всполохами, точно новогодняя елка, засунутая в аквариум. Валера с Аленкой поднялись выше, в бар, и уселись на высокие кожаные табуреты. Валерка (взрослый уже, как же!) заказал себе пиво в высокой узкой жестянке и пачку «Уинстона». Аленка остановила выбор на большой чашке кофе и бутерброде с ветчиной. Раньше она тоже глотала пиво, хотя не любила горький вкус, и с вызовом поглядывала на Верного Рыцаря, а тот, изображая сурового папахена с пуританскими взглядами, хмурил брови: «Рано тебе еще». - «Да ну! В самый раз». - «А я говорю, рано. Сначала пиво, потом коктейль, потом водка, и оглянуться не успеешь, а ты уже законченная алкоголичка». - «Водка? Нет, что ты. Мне только месяц как „торпеду» вшили в одно место". - «Это в какое?» - «А сейчас покажу»… Обычный милый треп, импровизация на ходу.
        Аленка сидела молча, меланхолично помешивая на дне чашки кофейную гущу. Умела бы гадать - погадала бы на Артура…
        - И английский забросила. Зря я тебя учил?
        - Не ты, а твоя мама.
        - И я тоже!
        - Ты практиковался.
        Инглиш она и не думала бросать. В клубе английский и немецкий входили в программу обучения. И преподавались, надо сказать, не в пример обычной школе, где и родной русский вызывает отвращение. Так что, пожалуй, болтает она теперь получше Валеркиной мамы. Но не хвастать же этим.
        Валерка шумно вздохнул, щелкнул зажигалкой, закурил (чуть не закашлялся, бедолага).
        - Муха, что с тобой происходит?
        - Ничего.
        - С предками не поцапалась?
        - Я больше с ними не цапаюсь. - Она помолчала. И с непонятной грустью сказала: - У папки скоро отпуск, уезжает в санаторий. Хочет там поработать как следует.
        - В санатории - работать? - удивился Валерка. Аленка пожала плечами:
        - Такой уж он… Весь. Нам с тобой не понять.
        - Ты с ним?
        - Нет, я еду в спортивный лагерь.
        - А со мной не надо было посоветоваться? - возмутился он.
        - А ты мог бы мне запретить?
        - Нет, конечно. Просто…
        Ей на ум опять пришел Артур. Она чувствовала то, что чувствуют все - рано или поздно, с радостью и тревогой: чтото будет? Почему один человек - одинединственный - дороже тебе, чем друзья, родители, сама жизнь… Если бы он вдруг не разрешил ей ехать - она бы тут же отказалась, хотя и хотела до умопомрачения.
        Она украдкой взглянула на Валеру. Да, да. Росли вместе… Английским занимались. Может быть, как раз изза этого она и не чувствовала к нему ничего - ничего такого… Мальчик с непокорными вихрами, в джинсовой курточке. А хотелось каменную стену за спиной.
        - А где твой лагерь?
        - На Кавказе. Недалеко от Тырнауза.
        - Вот здорово! - неожиданно обрадовался он. - Я туда же еду со стройотрядом. Навестить тебя?
        «А почему бы и нет, - подумала Аленка. - Как ни крути, а друг детства. Вроде братишки…»
        - Ты куда? - спросил он, увидев, что она встала с табурета.
        - Прическу поправить.
        На самом деле Аленка почувствовала на себе взгляд. Впечатление было мимолетным, словно ктото за стеклянной дверью с витражом посмотрел мельком, без особого интереса (клевая, мол, девочка, но не в моем вкусе). Однако она тут же поняла, кому этот взгляд принадлежал…
        Но виду не подала. Помахивая сумочкой, она подошла к большому зеркалу и критически взглянула на свое лицо. Не красавица. Симпатичненькая - это да. Глаза папины. Нос и губы мамины. Вот если бы нос чуть потоньше, а губы - более пухлые… И лицо чтоб не такое круглое. Лицотарелка с глазамисливами. Меньше жареной картошки надо кушать, подруга. Она поставила сумочку на стул, прижала ладонями щеки. Лицо стало овальным. Так гораздо лучше. И с прической надо чтото делать, а то торчат патлы в разные стороны (она с удивлением подумала: «А Валерка на такую каракатицу смотрит с немым обожанием…»).
«Какнибудь выкрашусь в блондинку, как мама».
        На нее смотрели. Наблюдали с ленивым прищуром, оттягивая момент. Их было двое: тщедушный прыщавый мальчишкапортье и бритый наголо «качок» в фирменной кожаной куртке поверх яркозеленого спортивного костюма.
        - Вон она, - сказал «качок». - Где?
        - Да вон, в белосиней олимпийке, у зеркала. Спортсменкакомсомолка, бля. Сейчас я ей устрою зеркало…
        - Мишка. - Портье опасливо взглянул на приятеля.
        - Ну?
        - Если что, меня босс с потрохами сожрет. В прошлый раз, когда ты тут «гулял», он от ментов еле отмазался. И тебя отмазал, между прочим.
        - Не ссы. За ней должок. Надо бы получить.
        Мишка сплюнул сквозь золотые зубы.
        - Мы ее культурно хотели покатать на машине, так она, в натуре, начала целку корчить. А потом дядя этот встрял, каратист долбаный. Ну, я тебе рассказывал.
        - Это тот дядя, который тебе пластырь на лоб приклеил? - хмыкнул портье, но тут же отскочил на шаг, увидев выражение на лице приятеля. - Шутка. Может, вам номер на двоих организовать? Сделаем в лучшем виде.
        - Не стоит. Мы уж так, порабочекрестьянски.
        - Слушай, - зашептал портье на ухо Мишке. - А вдруг она опять с тем типом? Еще как выскочит!
        - Не, я проверил. В баре наверху сидит ее пацан. Не тот. Короче. Как мы с ней зайдем в сортир, повесь табличку, типа, там ремонт. Понял?
        - Ох, Мишка, доиграешься…
        - Да не ссы, я сказал. Она еще и довольна останется.
        Аленка подняла глаза и увидела «качка» в зеркале позади себя. Тот возвышался над ней, как Эльбрус, и золотозубо улыбался.
        - Ну, привет.
        - Привет, - отозвалась она.
        - Признала?
        - А как же. Ты тот дебил из «мерседеса».
        - Поговори еще. Должок отдавать собираешься?
        - Разве я должна?
        Он улыбнулся еще шире:
        - Еще как. Ну что, сама пойдешь или на руках донести?
        Она вздохнула:
        - Куда идтито?
        Если Михаил и был слегка удивлен покладистостью девочки, то виду не подал, лишь мигнул портье: не забудь, мол, о своих обязанностях. («Боров драный, свернет малолетке шею, это уже серьезно, не отмажешься ни за какие бабки…»)
        Будто старые знакомые, они, чуть ли не обнявшись, толкнули дверь с буквой "М" и скрылись за ней.
        - Прямо тут? - спросила Аленка, брезгливо дотрагиваясь до стены.
        - Прямо тут, - радостно подтвердил Ммшка. - Вообщето нам предлагали отдельный нумер, но, знаешь ли…
        - Знаю, знаю, ты извращенец.
        - Поговори мне.
        Его уже охватило возбуждение. Он припер ее к стене огромной ладонью, другой одновременно расстегивая ширинку на брюках, и прохрипел прямо в лицо:
        - Давай, девочка, трудись. Защитничка твоего рядом нет, так что…
        «Защитничек… - подумала она. - Сидит в баре, дует пиво и воображает себя ковбоем…»
        - Нет, я одна сегодня. Не повезло тебе.
        - Это чегойто? - удивился «качок».
        - Ну, он ведь тебя пожалел в прошлый раз. Приложил пару раз о капот и отпустил. Я этим вряд ли ограничусь.
        Портье с истовым облегчением перекрестился, когда девочка, смущенно улыбаясь, выскользнула изза двери. Без мокрухи обошлось, слава тебе, господи.
        Она мельком взглянула в зеркало, поправила прическу и, покачивая бедрами, пошла наверх. Вскоре она почти бегом вернулась, таща за руку недоумевающего спутника, и они скрылись за входной дверью. Мишка появляться и не думал. Из туалета доносился невнятный шум воды («Подмывается, гад чистоплотный»). Пять минут портье терпел, потом, матерясь, вылез изза конторки.
        Мишкины брюки аккуратной горкой лежали в грязной раковине, и на них сверху из крана текла вода. Хозяин брюк сидел, провалившись голым задом в унитаз, так что голова торчала на уровне мясистых коленок. Руки за спиной были связаны брючным ремнем. Глаза горели бешеной злобой.
        - Мишка, - в ужасе прошептал портье. - Сюда же никто не входил, только ты с девкой. Кто же это тебя так? Твой этот… дядя - он что, ниндзя какойнибудь? Он сквозь стены может проходить?
        - Козел, - прохрипел Мишка. - Что стоишь, руки развяжи! Ну, поймаю суку…
        - Да как он сюда вошел?
        - Кто? - заорал он. - Кто вошел? Не было никого! Это она, девка эта… Ее ктото готовил специально. Она же убийца! Ну, поймаю…
        - Нет. - Портье чувствовал, что его тело сотрясает крупная дрожь. - Нет, ты уж лучше ее не лови.
        Валерка покорно добежал с Аленкой до остановки, прыгнул в подошедший автобус и только тогда возмутился:
        - Муха, что за скачки? Я у бармена даже сдачу не забрал.
        Автобус наконец тронулся. Аленка вдруг погрустнела и съежилась, будто ей стало холодно. Остро захотелось спрятаться куданибудь, стать маленькой, словно Дюймовочка из сказки.
        Народу в салоне почти не было. Она забилась на заднее сиденье, к окошку, в узкое пространство, и пожалела, что сейчас не час пик. Она чувствовала бы себя защищеннее… Так, как она сейчас, наверно, наши далекие предки ощущали себя на открытом пространстве, среди бескрайней древней степи: возникни опасность - и не скроешься, не заберешься на дерево, и нет рядом товарища, способного прикрыть спину…
        - Так объяснишь дураку или нет? - подал голос Валерка.
        - Напоролась на одних знакомых, - нехотя ответила она, глядя в окно. - Помнишь, я рассказывала тебе. Они меня пытались посадить в «мерседес».
        - Эх, - огорчился он. - Жаль, меня рядом не было. Я бы им показал!
        Она постаралась не фыркнуть. И вдруг услышала голос.
        «Я в тебе не ошибся», - сказал он.
        Аленка вздрогнула и посмотрела на спутника:
        - Что ты сказал?
        - Я? Я молчу.
        «Ты почувствовала вкус. Таких людей, как ты, очень мало на Земле».
        - Какой вкус?
        Валерки рядом не было. Салон был абсолютно пуст и ярко освещен неоновыми лампами, будто операционная. За окнами чернела ночь - ни огонька: ни светящихся окон в домах, ни фонарей, ни разноцветных реклам.
        «Вкус смерти».
        - Я не понимаю!
        Ее охватил страх. Автобус мчался сквозь тьму без остановок и без поворотов, по одной бесконечной прямой.
        Неведомый голос был настойчив:
        «Во время медитации ты видела Шар. Это дано далеко не каждому. Шар разговаривает только с теми, кого выбирает сам. Многие пытались наладить контакт… И пытаются до сих пор. Их манит могущество, они верят, что могут приобщиться к Учению, стать Избранными… Глупцы! Ты боишься?»
        - Боюсь. Зачем ты меня пугаешь?
        «Это цена, которую ты платишь. Человек, тонко чувствующий страх, ощущающий его вкус, излучает особый вид энергии, которая питает Шар - как углекислый газ питает растение. Взамен Шар дает могущество и силу. Ты помнишь, что произошло в кафе?»
        Она попыталась сосредоточиться и с удивлением поняла, что ничего не помнит. В памяти образовался провал, черное пятно. Единственное, что она четко помнила, - это страх… Страх - перед чем?
        «Ты не помнишь, - с удовольствием констатировал голос. - Ты забыла все, как человек, попавший в экстремальную ситуацию. Одних опутывает ужас, они теряют способность к сопротивлению. Другие обретают сверхспособности, время для них останавливается…»
        Вот он - страх! Перед временем, которое вдруг изменило свою структуру и вычеркнуло из памяти целый кусок… «А вдруг я когото убила?! Или, наоборот, убили меня, и это все иллюзия, бред, пограничное состояние перед уходом…»
        - Остановите! - завизжала Аленка. - Я хочу выйти!
        Она почти плакала. Голос же, наоборот, развеселился.
        «Выходи. Автобус остановится, ты окажешься дома… И забудешь все, как страшный сон. Ну?»
        И ей послышался смех.
        «Нет. Когда Шар выбирает человека, он не ошибается. И в тебе он не ошибся. Ты вкусила того, чего другим не дано. Ты Избранная. Ты должна пройти этот путь. Ну так что, идем?»
        ИДЕМ?
        - Нееет! - закричала Аленка изо всех сил. Валерка испуганно отшатнулся.
        - Ты что?
        - Ничего. Наверно, просто задремала. Сон был страшный.
        Она и правда вся дрожала. Он вздохнул и решительно притянул ее к себе:
        - Все хорошо. Я с тобой. Никто тебя не тронет. Пусть попробуют…
        - Правда? - доверчиво прошептала она, прижимаясь к нему, и Валерка почувствовал такой прилив нежности, что слезы выступили на глазах.
        - Правда.
        
        Собираясь на день рождения Георгия, Колесниковы снова поссорились. Как обычно, следуя древней устоявшейся традиции - практически на пустом месте. Кажется, первым шагом послужил галстук, который Игорь Иванович сосредоточенно повязывал перед зеркалом. Искоса взглянув на него, Алла язвительно заметила, что зеленый галстук вряд ли подойдет к синему костюму. Игорь Иванович покорно снял его и принялся повязывать полосатый. Его Алла тоже забраковала, заодно обвинив супруга в полном отсутствии вкуса. Игорь Иванович резонно заметил, что галстуков у него только два - коли ни один не годится, то, может быть, лучше совсем без них обойтись?
        Эта реплика оказалась роковой. Через пять минут Алла, уперев руки в бока и покрывшись красными пятнами, кричала, что он, Игорь Иванович, разбил корыто ее жизни, что не будь она, Алла, такой беспросветной дурой, нашла бы себе кого получше, того, кто не мечет бисер перед свиньями, а все силы прилагает, чтобы семья не нищенствовала…
        Суть ее программного выступления сводилась к следующему. Около полугода назад некий профессор истфака из педуниверситета обратился к Колесникову с просьбой. В свое время он протащил нерадивого сынка на свой факультет. Сынок учиться не желал не только в семестр, когда никто сроду не учился, но и в сессию («Зачем же пса держать, а лаять самому?» - это о папе). Однако не в армию же идти, в самом деле? Переползал с курса на курс, добрался до диплома, даже коекак защитился, и тут грянула новая напасть: распределение.
«Распределили», естественно, на кафедру, а там вскоре сказали: извините, но нужны научные работы, публикации, и неплохо бы защитить кандидатскую. А соискателю ученой степени за сочинения молоденькая учительница литературы ставила тройки, пунцово краснея.
        Для создания диссертации срочно нужен был специалист. Настоящий, большой, но без имени, чтобы не заподозрили плагиат. Папашапрофессор прекрасно понимал, с какого фланга следует начинать осаду, и пригласил Аллу Федоровну в ресторан. Алла Федоровна была в восторге и от ужина, и от внимательного спутника, и от целого букета роз на длинном стебле. Маленькую просьбу - с надеждой на дальнейшее знакомство - она обещала исполнить.
        Вскоре Игорь Иванович был представлен профессорскому сынку. Тридцатилетний мальчик был в папу красив и не в папу туп и нагловат. Колесников после двух сказанных слов понял, что его просят не о помощи в создании диссертации и даже не о соавторстве. Ему предлагалось написать всю работу самому - от начала до последней строчки. Естественно, за соответствующее вознаграждение. Игорь Иванович предложение вежливо отклонил. Алла Федоровна плеснула мужу в лицо горячим чаем (еле увернулся).
        Этот памятный случай выплывал из небытия множество раз, по самым разнообразным поводам. Или вовсе без оных, сам являясь поводом для многочисленных разборок. Как и теперь - хотя, черт побери, для Игоря Ивановича было загадкой, как его супруга умудрилась связать воедино ту историю, грядущий юбилей Георгия и полосатый галстук, так не подходящий к синему костюму…
        Перепалка достигла апогея в прихожей, на лестнице пошла на спад и прекратилась на улице, по пути к автобусной остановке (Аллочка строго придерживалась принципа: «На людях нужно выглядеть достойно и интеллигентно, морду друг другу не бить и запрещенные к печати слова и выражения не употреблять»). Точнее, не прекратилась, а переросла в холодную войну. «Уеду, - подумал Игорь Иванович с немым отчаянием. - Аленка на каникулы отправляется в спортивный лагерь, значит, здесь я никому не нужен. Уеду…»
        Последнюю фразу он, очевидно, произнес вслух, потому что любимая супруга ледяным, как Антарктида, голосом поинтересовалась:
        - И куда это мы собрались?
        - В санаторий, - нехотя отозвался Игорь. - Наш профком распределяет путевки…
        - Слава богу. Дома от тебя все равно никакого толку.
        В автобусе ехали молча. Алла, сидя у окна, напряженно разглядывала лениво ползущий навстречу проспект, а Игорь Иванович, толкаемый со всех сторон, стоял рядом, держась за поручень, и думал, что завтра (или даже сегодня… нет, завтра, утро вечера мудренее) встретится с профессором, с его сынком, с чертом, с дьяволом - и согласится на все, что от него потребуют. У него никогда не хватало пороха на долгое сопротивление. И белый флаг хранится у него наготове: бери в руку и маши над расстрелянным окопом…
        
        Гоги цвел. Загар, заработанный за полевой сезон, въедался так, что не сходил до следующего лета. Черные буйные волосы были на сей раз безукоризненно уложены (знакомая парикмахерша расстаралась - и получила огромный букет белых роз). Сшитый на заказ костюм в незаметную серую полоску сидел как влитой на худощавой фигуре, рубашка была выбрана не белоснежная, а кремового оттенка, что должно было подчеркивать неофициальность обстановки: просто встреча нескольких друзей по случаю юбилея одного из них.
        Гостей было немного, и стол от яств отнюдь не ломился: балык, дорогие фрукты в вазочке, дальневосточная икра, марочный коньяк в плоской красивой бутылке, шампанское - спартански просто, интеллигентно и посовременному. Только отец юбиляра, благообразный старичок, глуховатый и согбенный годами, но с орлиным молодым взором, посокрушался:
        - Совсем сын от корней оторвался. Разве дома мы бы за таким столом сидели? Вино бы рекой лилось. Шашлык из молодого барашка, виноград, сациви… Сто человек гостей - столы бы пришлось на улицу выносить, под старые вязы.
        Георгий рассмеялся:
        - Несовременный ты, отец. Тут тебе не Кавказ, тут почти Европа.
        И, увидев, что старик вотвот обидится, обнял его за плечи:
        - Подожди, поедем мы еще домой. И гостей позовем, и столы накроем, как положено. Дядя Сандро барашка зарежет… Он ведь живздоров?
        - Баран?
        - Да ну. Дядя Сандро.
        - Что ему сделается, старому кобелю. В восемьдесят пять ни одной юбки не пропускает.
        Колесниковы чуть опоздали - они позвонили в дверь, когда Януш Гжельский, друг Георгия по многим экспедициям, с сожалением прекратив поглаживать бедро соседки по столу, супруги проректора по науке, потянулся к бокалу для произнесения тоста. Гоги сделал знак гостям продолжать, а сам пошел открывать дверь.
        Алла была сногсшибательна. Сиреневый брючный костюм из струящегося крепсатина ласково облегал ее высокую грудь и упругие бедра. Чуть тронутые темной помадой губы улыбались дерзко и вызывающе. Гоги на секунду остолбенел (ох, а взгляд! - его и ее глаза встретились, будто отточенные клинки), затем подавил рвущийся наружу стон кавказского темперамента и галантно припал к ручке.
        - Гоги! - прокричали из гостиной. - Не томи, коньяк стынет!
        Он лишь досадливо отмахнулся.
        - С днем рождения, - еле слышно произнесла она, протягивая розу на длинном влажном стебле. - Это еще не все… Но - потом.
        - Обещаешь? - улыбнулся он пересохшими губами.
        - Обещаю.
        - Ты великолепна. Как эта роза… Нет, ты красивее! О, здравствуй, Игорь.
        Смущенный Игорь Иванович вынырнул изза спины супруги, пожал руку другу дома и вручил ему пухлую папку.
        - Расти большой.
        Гоги опешил:
        - Это что… наш манускрипт?
        - Самая полная версия. Почти дословный перевод.
        - Царский подарок. Гм, здесь ведь можно накопать на диссертацию, а?
        - Копай, - махнул рукой Колесников. - Дарю.
        - А сам что же?
        - Да ленив я, господи.
        Гоги широким шагом прошел к столу и поднял над головой подарок.
        - Януш…
        Поляк оторвался от запотевшего бокала.
        - Холера ясна… Неужели?
        - Да. Перевод нашей находки.
        Несколько секунд за столом стояла тишина. Затем все разом, как по команде, возбужденно заговорили. Ктото даже вскочил, чтобы обнять пунцового от смущения Колесникова и похлопать по плечу.
        - Всетаки ты, Игорек, мозга, - вальяжно проговорил проректор Гранин. - Мозга, не отказывайся. Жалко, глуп - пожитейски, я имею в виду. Ты на нашем курсе каждому мог сто очков вперед дать. Аллочка, вы прекрасны! Знаете, я ведь лично списывал у вашего супруга контрольные… И однажды меня за этим занятием вульгарно застукали!
        Он расхохотался, а Игорь Иванович скосил глаза и поймал взгляд Аллочки. Взгляд ясно говорил: «Не просто глуп, а клинически глуп. Гранин списывал у него контрольные! Ему можно об этом снисходительно вспоминать: он проректор! Служебная машина с личным шофером, двухэтажная дача за городом, оклад… А ты - просто неудачник. И раз талантливый, значит, неудачник вдвойне».
        «Ну и пусть», - подумал он. (Звякали вилки о тарелки, застольный многоголосый разговор тек неторопливо, прерываемый тостами за здоровье.)
        - Вы действительно удивительный человек, Игорь Иванович, - проговорил сосед по столу (Колесников напрягся, вспоминая: ах да, Гогин папа, Бади Сергович).
        - Почему же? - равнодушно спросил он, ковыряя вилкой салат из крабовых палочек.
        - Потому что сын мой, оболтус, прав: материала, собранного вами, вполне хватит на диссертацию… Вы ведь, кажется, так и не защитились в свое время?
        - Так вы в курсе?
        - Да ну. - Он смутился. - Что я, старый пень, в этом смыслю?
        Старик посмотрел на сына и вздохнул:
        - Все ему не сидится на месте. Бредит Тибетом… Знаете, я боюсь его отпускать.
        Игорь Иванович улыбнулся, представив себе, как суровый папаша каменно стоит в дверях, а Гоги неуклюже пытается улизнуть в узкое пространство между косяком и телом родителя.
        - Мы для вас навсегда останемся детьми, верно?
        - Вверно, - неожиданно поддержал его Януш заплетающимся языком. - Холера ясна, за родителей!
        - Ура! - грянули за столом. - За родителей!
        Магнитофон заиграл из двух колонок, хитро спрятанных по углам гостиной. Вкус у юбиляра был что надо: никакого рока, металла, харда, но и никакого надоевшего старья, чтобы гости не чувствовали себя доисторическими ископаемыми. Теплые мелодиистилизации, целомудренно и небесталанно переложенные на электронику.
        - За моего друга Игоря! - провозгласил Гоги. - За прекрасного ученого, до которого, если разобраться, нам всем еще расти и расти!
        - Да бросьте вы, - со смехом махнул тот рукой. - Можно подумать, что день рождения у меня. К чему такие почести?
        - Э, нет, - встрял проректор по науке. (Богатырь поляк уже уволок его раскрасневшуюся супругу на кухню, подальше от заинтересованных глаз, но ученый муж, кажется, этого не заметил.) - Нет, Игорек. Ты, может, и не юбиляр, но уж точно - один из виновников сегодняшнего торжества. Подвиг в науке… Это, знаешь ли, величайший подвиг! Гоги меня поймет - как потомственный археолог…
        - Урраааа! - закричали гости, частью сидевшие за столом, частью рассосавшиеся по свободным пространствам и подергивающиеся в такт музыке. И, поглядев на Георгия, танцующего с Аллой (будто и не было стольких лет: всплыл как наяву студенческий вечер, королева бала в бирюзовом атласе среди романтических свечей времен князя Андрея… Нет, это уже фантазии. На самом деле - современность, всполохи разноцветных прожекторов, как перед концом света, дергающиеся худосочные фигуры в майках и с длинными волосами - не сразу разберешь, какого пола твой сосед…), Игорь равнодушно подумал, что пройдет энное количество времени, материал для диссертации превратится в диссертацию, и тот же проректор Гранин посреди банкетного зала будет слезливопьяно целовать Георгия Начкебию, норовя попасть в губы: «Подвиг в науке… Ик… Это самый величайший подвиг! За тебя, Гоги!» А его, Игоря, и не пригласят. Скажут, Колобок застолья всегда терпеть не мог.
        - А почему вы опасаетесь за Георгия? - переключился он.
        - А?
        - Я спрашиваю: почему вы боитесь за Гоги? Это както связано с тибетской экспедицией?
        Бади Сергович помолчал, размышляя.
        - Гоги встретил там какогото старика, из местных… Я мало что сумел понять, Гоги очень взволнованно говорил, перескакивал с пятого на десятое.
        - Так, может, расспросить его сейчас?
        - Не нужно. У него сегодня праздник. Пусть веселится! Вах, поглядите только, как он танцует… Правда, я никогда не понимал современных танцев.
        - Ну а всетаки, - попробовал вернуться Колесников к интересовавшей его теме. - Что это был за старик? И почему Георгия нельзя о нем спрашивать?
        Бади Сергович осуждающе посмотрел на собеседника:
        - Гоги встретил его там, на Тибете, во время раскопок. Наверное, это был предсказатель или колдун. Кто их разберет. Возможно, что он был и не совсем шарлатан…
        - Что он сказал Георгию?
        Потускневшие отцовские глаза бессмысленно глядели на свет сквозь пустой бокал чешского стекла. И рука с синими жилками чуть заметно дрожала - то ли от выпитого, то ли…
        - Он предрек моему сыну скорую смерть.
        - Да ну, - возмущенно сказал Колесников. - Не хотите же вы сказать, что поверили этим бредням.
        - Я? - испугался Бади Сергович. - Я - нет, конечно, нет. Но вот Георгий… Он, кажется, поверил.
        Медленный танец… Не вальс, не танго, а чтото томное, восточное, утопающее в сладкой неге. Пары перестали кружиться и как бы застыли, точно глубоководные губки, лишь чуть заметно покачиваясь, словно поддразнивая друг друга. Алла тесно прижалась к Георгию и положила голову ему на плечо - благо танец позволял.
        - Чтото он не выглядит слишком удрученным, - раздраженно сказал Игорь Иванович.
        - Э, надо знать моего сына. В нем огонь, азарт… Вызов. Тот старик ведь предсказал Гоги не просто скорую смерть - а насильственную смерть. Вот он и взбунтовался.
        - Господи, да за что же? - вырвалось у Колесникова.
        - За грехи наши, - туманно отозвался Начкебиястарший.
        - Я обещала подарок, - прошептала Алла.
        - Ты пришла… Чего мне еще желать? - Руки Гоги скользнули вниз по ее спине, к упругим ягодицам, обтянутым ласковым сиреневым крепом.
        - Ты меня заводишь.
        - Это плохо? - улыбнулся он.
        - Хорошо. Хорошо, господи! Только не здесь…
        И тут как раз медленный танец закончился. Магнитофон выдал какойто совершенно убойный ритм, пары рассыпались, организовав минитолпу, и запрыгали вразнобой. Даже Гранин вскочил, дабы продемонстрировать свою неплохо сохранившуюся форму (теннис два раза в неделю на бывших обкомовских кортах, сауна, бассейн). Гоги под общий разноголосый шум увлек Аллу в прихожую.
        Там было темно и тесно. Она приподнялась на носки и жадно приникла к горячим губам Георгия, так, что он чуть не потерял равновесие.
        - Однако, - прошептал он, полузадохнувшийся от поцелуя.
        - Сам виноват, - хрипло рассмеялась она. - Я сто лет не ощущала себя женщиной.
        - А не страшно?
        - Страх возбуждает.
        Ее глаза светились в темноте, будто кошачьи. Она тряхнула головой, и прическа рассыпалась, длинные волосы цвета платины заструились по плечам (дико дорогая краска, но того стоит). Гоги нежно поцеловал ее в шею, зарывшись лицом в ее волосы и вдохнув французский аромат (тоже нехилые деньги). Алла тихонько застонала и еще выше поднялась на носочки, потянувшись сильным телом. Ее нога согнулась, бедро потерлось о колено Гоги с внутренней стороны. Длинные холеные пальцы уже настойчиво искали «молнию» на брюках…
        Чпок! Вспыхнул светильник в коридоре.
        - Зинаида, ты? - спросил проректор, покачиваясь из стороны в сторону, как метроном. - О, пардон. Аллочка, вы прекрасны! Не видали мою дражайшую?
        Откудато из недр коридора возник вдруг Януш Гжельский со следами помады на щеке.
        - Славик, не нарушай тетатет. Пойдем.
        - Куда ты дел мою Зинку?
        - Никуда, она давно в гостиной.
        - Да? Ну ладно. Гоги, твое здоровье!
        На тумбочке в прихожей вдруг нежно пропиликал телефон. Гранин, выцарапавшись из мощных объятий поляка, снял трубку.
        - Да!
        - Адрес установили, - тихо сказал голос на том конце.
        - Какой адрес?
        - Санаторий «Волжанка», номер двадцать два. - И последовали частые гудки.
        Проректор недоуменно повертел трубку в руках.
        - Чокнутый какойто.
        Наконец они убрались (Гоги с Аллой облегченно вздохнули). Она вдруг поймала его левую руку.
        - Что это?
        - Часы. Царапает?
        Она забавно наморщила носик.
        - Профессор… А носишь нашу совдеповскую «Электронику».
        - Привык както.
        Алла загадочно улыбнулась и положила ему на ладонь маленькую изящную коробочку.
        - Привыкать надо к хорошему. Носи, дорогой.
        Он приоткрыл футляр и присвистнул:
        - «Ролекс». Ты королева, и подарок твой королевский.
        - Нравится?
        - Еще бы!
        - Тогда выключи свет, - прошептала она. - Глазам больно.
        - Игорь тебя искать не станет?
        - Не думаю… Надеюсь, что нет.
        
        На вокзал, провожать Аленку, они приехали вчетвером, втиснувшись в Гогину «девятку». («Вот смотаюсь на будущий год на симпозиум в Вену, - пообещал он, - и куплю чтонибудь поприличнее. „Мерседес», например. Вы никогда не катались на „мерседесе", дорогие дамы?")
        Сам Игорь Иванович отрешенно смотрел в окно. А Аленка…
        Аленка думала о дороге. Не о предстоящей, конкретно, а о дороге вообще. Той, от которой щемит сердце. О трогательных зеленых мордочках тепловозов, о металлическом голосе справочной, о гуле, стоящем в зале ожидания… Взрослые обычно серели лицом и вздыхали: для них вокзал был связан с тяжелыми баулами, мокрыми, отвратительно пахнущими простынями, злыми на весь мир проводницами. («Чаю? Еще чего! Я вам не нанималась титан растапливать по десять раз на дню!») Ничего положительного. Дорога у них ассоциировалась с неудобствами и досадой.
        Поезд все никак не хотел отходить, Игорь Иванович топтался поодаль и время от времени с грустью поглядывал на большие вокзальные часы. Сначала Аленка с некоторым раздражением подумала, что отец просто ждет, когда же поезд наконец тронется и затянувшееся прощание завершится. А потом вдруг поняла, что он, наоборот, изо всех сил оттягивает этот момент… Она поймала его взгляд.
        «Я буду по тебе скучать», - сказала она одними губами. «Я тоже. Я очень люблю тебя». - «И я тебя люблю».
        - …жареного ешь поменьше. Ты знаешь, тебе это вредно, - нервно произнесла Алла Федоровна.
        - Я помню, мам.
        - У открытого окна не сиди, простудишься. Попроси нижнюю полку. И, как приедешь, сразу дай телеграмму, чтобы я тут не тряслась.
        Цепкий взгляд Аллы Федоровны прошелся по дочери, как рентгеновский луч на таможне. Она в двадцатый раз одернула на Аленке легкую «адидасовскую» курточку, поморщилась от вида висевшей на плече объемистой брезентовой сумки. («Ну абсолютно не в тон. Говорила ей, дуре: возьми яркоголубую, ту, что Георгий привез из Ирана. Нет, уперлась. Пойми поди современных детей».)
        Аленку пригласили в спортивный лагерь как одну из лучших учениц школы. Она уже многое умела. Могла несколько часов просидеть неподвижно в самой неудобной позе, затаив, загнав внутрь себя дыхание. Могла свободно и неслышно пройти на большой высоте по узкой доске или перебраться по ней, повисая на руках (такими хитрыми макетами был оборудован зал для занятий). Ее учили метать ножи, ножницы, вязальные спицы - все то острое, что могло оказаться под рукой. Учили надежно и незаметно со стороны выводить противника из строя, используя для этой цели практически любой предмет - от электролампочки до авторучки и подстаканника.
        Однажды она увидела в кино китайского мастера, который виртуозно обращался с изогнутым мечом. Вооруженные копьями враги, напавшие на деревню, отлетали от мастера, как горох от стенки, десятками. Дедушка вытворял настоящие чудеса акробатики, оставаясь невредимым, хотя на него, бедного, нападали со всех сторон одновременно. (Аленка втайне подозревала, что артист был молодой, просто его искусственно состарили с помощью грима и седого парика.)
        Фильм так потряс ее, что на следующей тренировке она спросила, почему ее не научат фехтовать на мечах. Тренер со странным именем Владлен лишь пожал плечами. (На самом деле имя не было странным - это было сокращенное
«Владимир Ленин». Когдато было модным «награждать» детей подобным образом.)
        - Думаешь, тебе это когданибудь пригодится?
        - А Юрка Лепестков из нашего класса тоже занимается ушу. Но они там учатся владеть и мечом, и даже алебардой.
        - У них другие цели.
        - Какие?
        - Восстановление старинных методов ведения боя. Следование традициям. - Владлен помолчал. - Они своего рода ученыеисторики. Как твой отец.
        - Значит, польза от этого всетаки есть?
        - Конечно. Тебе ведь нравится, как поет русский народный хор?
        Аленка кивнула. Не так давно они с Артуром ходили на концерт
«Вензелей». Артисты привели ее в восторг.
        - «Белая кобра» принадлежит к даосским школам. Даосы считают, что внешний мир и человек, его "я", составляют единое целое. Мудрец в их понимании - это человек, который собственного "я" не имеет.
        Она удивилась:
        - Вы хотите сказать, что мудрец не имеет своего внутреннего мира? Как же скучно ему должно быть…
        - Ты не поняла. Его внутренний мир просто ничем не отделен от внешнего. Он воспринимает их как нечто единое.
        - А мое "я", значит, отделено от внешнего?
        - Ну, это уж ты сама должна решить. Раз ты чувствуешь, что между ними есть грань - ее нужно будет сломать. Но это очень сложно…
        - А зачем ее нужно сломать? Какой смысл?
        - Ты должна воспринимать окружающий мир целиком, не раскладывая его по полочкам. Если на тебя нападают - неожиданно, изза угла - у тебя не будет времени анализировать - только действовать. Действовать правильно, не анализируя и не думая, прислушиваясь только к самой себе - это и есть «сломать перегородку».
        Аленка подперла кулачком голову и задумалась.
        - Юрка Лепестков говорит, что изучает комплексы с оружием, чтобы через форму прийти к интуиции. Мы приходим к интуиции через отказ от формы. Где же разница?
        Владлен улыбнулся:
        - Нет тут никакой разницы. Цель одна, разные только пути достижения. Музыка. Ката. Икебана. Чайная церемония - выбирай любой.
        - А какой путь у нас?
        - Выживание, - ответил Владлен. - Любой ценой, любыми средствами. И выполнение задачи.
        Что это за «задача», он уточнять не стал. А она не стала спрашивать. Лето в буйстве зелени наполняло сердце неизъяснимым восторгом - восторгом свободы. («Свобода есть осознанная необходимость, поэтому вот вам задание на лето: отчет об экскурсии в литературный музей». - «Нууу!» - недовольный общеклассный гул. «Никаких ну! В сентябре проверю каждого».)
        Она будет ждать приезда в лагерь Артура. Алена представила себе его открытую белозубую улыбку на загорелом лице, уверенный взгляд - и почувствовала, как сердце забилось быстрее. Она украдкой дотронулась до своих грудей и подумала с огорчением: маловаты еще. Не сформировались. Ну да ничего, все впереди.
        Она вдруг подумала о Марине, и на секунду ей стало грустно. Как было бы хорошо встретить ее в поезде! «В лагерь?». - «В лагерь». - «Вот здорово! Значит, вместе?» - «Конечно. Я думала, тебя родители не отпустят». Но Марина исчезла - сразу, в один миг, необъяснимо.
        - Внимание, - провозгласила через динамик дикторша. - Со второго пути отправляется поезд номер шестьсот двадцать один…
        И перрон тут же пришел в движение, будто включили задремавший было кинопроектор.
        - Ну, беги в вагон, - забеспокоилась мама. - Господи, я ничего не забыла? Сырую воду не пей. Деньги храни в разных местах, чтобы все сразу не украли. И трать поэкономнее, меньше шляйся по дискотекам…
        Аленка молча прошла мимо, к отцу, поднялась на цыпочки и поцеловала его в щеку.
        - Я ведь только на месяц, - тихо сказала она. - Когда едешь в санаторий?
        - Скоро. Через неделю.
        - Вот видишь. Домой вернемся вместе.
        Она долго махала из окна вагона. До тех пор, пока перрон не скрылся из виду. Алла Федоровна, ласково взяв мужа под руку, помахала в ответ вышитым платочком и зло прошипела:
        - Трудишься для них, трудишься, ночей не спишь, а благодарности никакой. Даже не поцеловала на прощание.
        Игорь Иванович улыбнулся. Но вслух ничего не сказал, как обычно.
        
        Глава 5
        ОБЩИНА
        
        Солнце было маленькое и ослепительное. Оно отражалось в белоснежных склонах, точно во множестве расставленных повсюду, причудливо искривленных зеркалах. На острых каменных выступах блестели сосульки, и капли воды, отрываясь от них, переливаясь всеми цветами радуги, падали вниз и с мелодичным звоном разбивались на тысячи мельчайших, не различимых глазом брызг. Противоположные, не освещенные солнцем склоны были темносиние, мрачные, с резко очерченными пиками, похожими на зубы исполинского дракона, заснувшего здесь на долгие тысячелетия. Много тысяч лет спит дракон, дыхание его стало тихим, незаметным, и громадное тело вросло в глыбы голубого льда, наслаждаясь вечным покоем и тишиной.
        Придет время, и дракон проснется. Глубоко вдохнет, и обрушатся горы вниз, рассыпаясь в прах, точно капли воды, упавшие с сосулек. Вылетит из зева дракона огонь и расплавит вечные льды и снега, превратит их в многоводные бушующие реки. Домчатся потоки до стен монастыря Шаругон, что стоит на берегу реки ЧуНаКха с основания времен, поднимут на могучих спинах огромную каменную ступу, украшенную сверху рогами горного яка, и понесут надо всей Землей…
        Эта ступа выкрашена в три ярких цвета - желтый, красный и синий - что символизирует три сферы Вселенной. Желтый цвет - обитель богов СтанЛха. Там Мать Земли Кунту Бзанг ткет свое полотно. Выберет белые нитки - и будет полотно белым, наступит день, осветят лучи солнца холодные скалы. Потом увидит Мать Земли, что белые нитки иссякли, возьмет черные - и опустится на горы ночь. Оттуда, из обители богов. Небесный Отец Самантабхара смотрит на людей, и брови его сурово хмурятся, когда он замечает, что его недостаточно чтут. Там скачет на могучем коне легендарный король Гесер в окружении своей свиты и пускает вниз огненные стрелы…
        Красный цвет изображает среднюю обитель - БарЦзанг, где живут смертные, все, кто имеет душу: люди, звери, деревья, травы и камни. Только стремительная переменчивая вода не имеет души, потому и не принадлежит средней обители. Когдато, в незапамятные времена, у Матери Земли был сын ДреКханг, который, обуянный гордыней, задумал один править Вселенной. Он дождался, пока Небесный Отец уснет, и напал на него, надеясь убить. Однако Самантабхару разбудил священный голубь, севший ему на плечо, и он выхватил свой огненный меч. Много веков продолжался поединок. Лился с неба огонь, выжигая все живое и неживое, вспенивались и закипали реки, рушились и обращались в пыль горы… Наконец Самантабхара выбил оружие из рук сына и уже собрался было заколоть непутевое чадо, но Кунту Бзанг взмолилась о прощении, упав перед ним на колени. Тогда могучий Небесный Отец схватил ДреКханга и бросил вниз, в темную подземную пещеру, где обитали злые силы. И Мать Земли залилась слезами о своем сынепредателе, и ее слезы напоили сухие русла рек и морей. И получилась вода.
        Давно это было. Разрушится монастырь Шаругон, полетит над Землей трехцветная ступа и рассыплется в прах. Смешаются воедино три цвета, три обители, и не станет мира.
        Но это будет еще не скоро.
        
        - Далеко еще? - задыхаясь, спросил ПалСенг, юноша, которого Чонг спас от бандитов.
        - Не очень. Ты устал?
        ПалСенг смущенно улыбнулся и пояснил:
        - Я больше ездил на повозке и верхом, чем ходил на собственных ногах.
        Чонг хмыкнул в ответ. Их путь пролегал едва заметной тропкой среди нагромождения заснеженных валунов, а иногда совсем терялся, и тогда приходилось полагаться только на свою память и чутье. Рана в плече от разбойничьей стрелы давала о себе знать, и Чонг время от времени останавливался, закрывал глаза и сосредоточивался, извлекая боль наружу, сужая ее до размеров булавочной иголки и удерживая так, чтобы дать телу отдохнуть. Совсем избавиться от боли было невозможно. Он знал: стоит пойти вперед, и она опять проникнет внутрь, и тогда нужно будет просто терпеть и шагать. Что ж, видимо, Всемилостивый Будда вновь посылает ему испытание…
        Барс то трусил гдето позади, то убегал вперед, но недалеко: охранял хозяина, надо думать. ПалСенг шел рядом с Чонгом. Рана на голове быстро затягивалась - не прошло и нескольких дней, проведенных ими в обители монахов, поклоняющихся Пяти Сестрам Дакиням.
        - Ты что, умеешь врачевать? - спросил Чонг. Парнишка осторожно потрогал макушку.
        - Немного. Знаешь, всякое бывает в дороге: то лошадь укусит, то ногу поранишь о камень… Да на мне - как на собаке: заживает быстро.
        Чонг невольно улыбнулся. Едва ли не самый молодой среди общины, он почувствовал себя старшим, ответственным за жизнь другого. Будто у него появился младший братик, любознательный, требующий внимания и заботы. И трудно, и одновременно радостно и светло, словно сам Будда прикоснулся к твоей груди, вселяя в душу тепло своего сердца. ПалСенг был зачарован красотой снежного королевства. Они забрались так высоко, что облака, редкие в это время, плавали внизу, у ног, и казались живыми, теплыми и пушистыми. Но это, конечно, был обман. Здесь не могло быть ничего пушистого и теплого - разве только Спарша… Но Спарша был теплым и пушистым только для своего хозяина. Даже солнце, ослепляющее своими лучами, не грело, так как греть было некого. Снежные Гималаи лежали перед ними во всем своем холодном сказочном великолепии.
        - Никогда не видел ничего подобного, - еле проговорил ПалСенг.
        - Но ведь ты много путешествовал.
        - Э, - махнул он рукой. - Это совсем другое. Чего я вдоволь насмотрелся - так это городов, базарных площадей, торговцев, сундуков с сокровищами… Я путешествовал только с караванами.
        - И тебе не приходилось видеть горы?
        - Почему? - смутился он. - Приходилось, конечно. Только снизу, из долины, или с перевалов. А тебе хотелось бы побывать в других странах? В тех, например, что лежат далеко на западе?
        Чонг пожал плечами.
        - Я служитель Будды, - туманно сказал он.
        Вскоре дорога пошла вниз. ПалСенг, уже начавший выдыхаться от лазанья по кручам и от разреженности воздуха, немного повеселел. До долины было еще далеко, но путники туда и не собирались. Их путь лежал к берегам великого озера Тенгри, где располагалась монашеская община. К этой общине принадлежал Чонг.
        
        На горы спускались сумерки. Солнце склонялось все дальше к западу, увеличиваясь в размерах и из раскаленнобелого превращаясь в желтое, затем оранжевое… А когда небо над вершинами вспыхнуло, орошая снежные шапки бледнорозовым пламенем, перед путниками наконец раскинулась гладь озера Тенгри, одного из трех великих озер, напоенных в стародавние времена чистейшей слезой Матери Земли.
        - Замерз? - спросил Чонг.
        - Нничегго, - заикаясь, ответил ПалСенг.
        Однако зубы его выбивали барабанную дробь. Меховая накидка с широким поясом потерялась, когда на караван сошла лавина, но солнце и быстрая ходьба согревали и без того. Теперь же парнишка отчаянно мерз в тонком дорожном платье и с завистью глядел на Чонга, которому холод, казалось, был нипочем. Тот отдыхал, растянувшись на плоском камне, сбросив с плеч котомку и задумчиво глядя в предзакатное небо. ПалСенг посмотрел на его почерневшие на горном солнце руки, обвитые жгутами крепких мышц, и уважительно сказал:
        - Ты сильный.
        - Ты тоже не из слабых.
        - Ну, - смутился ПалСенг, - я еле успевал за тобой всю дорогу.
        - Но ведь успевал же. Я выглядел, пожалуй, гораздо хуже, когда Учитель впервые взял меня с собой в горы.
        - А кто твой учитель?
        - Его зовут гуру ТашиГалла. Он настоятель храма, что на том берегу. Скажи, а у тебя есть родители?
        ПалСенг вдруг замолчал, глядя кудато вдаль, мимо собеседника.
        - Я уже стал их забывать, - тихо признался он. - Помню только отца. Он был похож на тебя: такой же большой и сильный.
        Он доверчиво посмотрел в глаза Чонгу. Тот покраснел и буркнул:
        - Скажешь тоже!
        - Правда. Он никому не давал меня в обиду.
        - Где же он сейчас?
        - Умер. И мать, и сестренка - все умерли в тот год, когда случилась большая засуха. А я, оставшись один, стал наниматься в торговые караваны.
        Длинная узкая лодка с загнутым носом скользила в прозрачной воде. Впереди сидел ПалСенг, опасливо поглядывая на громадного барса, лежащего у его ног. Впрочем, зверь не проявлял никаких признаков беспокойства. Он дремал точьвточь как большая собака, положив голову на передние лапы. Чонг с широким веслом устроился на корме. Он не вынимал весло из воды, а поворачивал его влевовправо плавными сильными движениями, и лодка шла вперед, разрезая ровной линией прозрачную гладь озера.
        - Ленивый ты стал, Спарша, - проговорил он. - Ленивый и толстый. Скоро ты так разжиреешь, что сможешь охотиться только на лягушек в низинных болотах. Мог бы пробежаться по берегу, так нет же, полез в лодку, а она и без того тяжелая.
        Спарша фыркнул в усы, совсем почеловечьи, и прикрыл мудрые желтые глаза. Говори, мол, говори. Ято знаю, ты меня все равно любишь.
        Вскоре лодка ткнулась носом в ровную каменную площадку посреди небольшого грота. На зеленоватых стенах колыхались водяные блики, и тяжелые капли срывались с уступов вниз. А по берегу уже неслось протяжное «боммм». Колокол храма созывал на вечернюю молитву.
        ПалСенга приняли радушно. Жизнь в горной общине была суровой, как и всё вокруг. Камни, снег, коегде трава да чахлые деревца, прилепившиеся в расщелинах, куда разбойникветер когдато занес их семена. Здесь не могло найтись места вражде - иначе не выжить и не сохранить храм, обиталище духа Майтрейи. И монахи были под стать природе - сильные, спокойные, немногословные, с бритыми головами и кожей, продубленной горным солнцем и постоянными ветрами. Жизнь их проходила в заботах о храме, служении Будде, изучении тайн медицины и искусства боя Тхайя, «Облачной ладони», пришедшего из Индии около двух веков назад. Собственно, эти науки и не разделялись, они всегда составляли одно целое: не бывает мастера врачевания и магии, не способного защитить себя в бою, как не может воин называть себя воином, если он не умеет лечить болезни и заживлять раны.
        - У нас редко бывают миряне, - сказал ТашиГалла, с улыбкой глядя на ПалСенга. - Здесь нет тех удобств, к которым они привыкли. Ты не будешь жалеть, что остался?
        - Что вы, дедушка, - простодушно отозвался тот. Монахи, те, кто помоложе, при таком обращении к настоятелю еле сдержали смех.
        - Ты будешь жить с Чонгом. Для вас найдется свободная келья.
        - А Джелгун? - осторожно спросил Чонг, не веря в удачу.
        - Джелгун живет теперь один в вашей старой келье.
        У Чонга отлегло от сердца. Настал конец его мучениям. Конец тем временам, когда он со страхом подходил к своей келье: чтото еще учинит злой сосед?
        Переселиться он решил не откладывая. На небе одна за другой уже зажигались звезды, воздух был прозрачен и холоден, будто вода в горном ручье. В келье горел масляный светильник. Джелгун успел обустроиться, свалив нехитрые пожитки соседа кучкой в дальний угол. Чонг вошел, молча поклонился Джелгуну - тот даже не повернул головы, только процедил сквозь зубы:
        - А, это ты… Что за щенка ты приволок с собой? Вы теперь вроде будете вместе жить?
        Чонг, не отвечая, складывал пожитки в котомку. Только с некоторым, сожалением подумал, что чемуто очень важному Джелгун так и не научился. Тот упорно совершенствовал свое боевое мастерство, корпел над Канджуром, буквально из кожи лез, чтобы заслужить одобрение настоятеля и стать кхувараки - старшим учеником… Но до истинного адепта Будды ему было ох как далеко.
        А ты сам? - возразил себе Чонг. Ты всегда поступал так, как учит Будда Амида? А те животные, которых ты убивал, чтобы прокормить раненого Спаршу - а ведь ты убивал, ты не мог не убивать, потому что барса на одном молоке и растительной пище не поднимешь… Ты отнимал одну жизнь, чтобы поддержать другую - и даже не особенно мучился от этого, ибо тебе было не до размышлений…
        Сборы продолжались недолго. Котомка была маленькая, вещей немного: свитки со священными текстами, сотканное из лоскутов одеяло, теплая накидка, несколько сухих лепешек, два кувшинчика: побольше - для воды, поменьше - для масла, и глиняная миска…
        Сильная рука с крепкими пальцами вдруг впилась Чонгу в плечо и развернула кругом.
        - Ты, невежда, - рявкнул Джелгун. - Отвечай, когда с тобой говорят!
        - Уррр…
        Джелгун раскрыл рот и отпрянул к стене. Откудато сбоку, из тьмы, на него смотрели светящиеся глаза. Барс оскалился, продемонстрировав желтоватые клыки, и коротко рыкнул в усы.
        - Пойдем, Спарша, - сказал Чонг.
        Барс хлопнул себя по боку длинным хвостом, вразвалочку подошел к замершему на месте Джелгуну и обнюхал его, будто запоминая. Тот стоял ни жив ни мертв, руки по швам, со странной, будто приклеенной к лицу улыбкой. Не найдя ничего притягательного, Спарша развернулся и потрусил рядом с Чонгом. При этом он забавно заносил задние лапы немного в сторону, что усиливало его сходство с большой тяжелой собакой.
        Медленномедленно, будто пробуждаясь от дурного сна, дождавшись, пока они отойдут на безопасное расстояние, Джелгун поднял руку и отер с лица холодный пот.
        - Демон, - проговорил он. - Конечно, демон. Продал душу черным силам, и они взамен подарили тебе власть над хищным зверем.
        Чонг резко развернулся, словно его ударили в спину, и сказал:
        - Когда этот барс был совсем маленьким, его придавило камнем. Мы с Учителем спасли его, и с тех пор Спарша стал моим другом. Может быть, ты теперь скажешь, что Учитель - тоже демон? Он тоже продал душу?
        И ушел, не дожидаясь, когда Джелгун найдет достойный ответ.
        Он проснулся среди ночи, будто его чтото толкнуло. Ему приснился странный сон. Он, незримый, шел по улице большого города, удивительного, непонятного и пугающего. Ему уже приходилось бывать здесь - не наяву, это он знал точно, а когда? Может быть, он вспоминал одно из своих предыдущих воплощений? Учитель говорил, что человеку обычно не дано помнить прошлые жизни. Каждое воплощение - это пустота, ничто, которое нужно заполнить делами и опытом, и от того, каким будет этот опыт, зависит, кем ты возродишься в дальнейшем, какая из трех обителей примет тебя, как пустой сосуд, куда можно налить любую воду: живую так живую, мертвую так мертвую.
        Но для некоторых людей, а их оченьочень мало, Будда делает исключение, на некоторое время будто возвращая их в предыдущие реальности, и тогда они видят своими глазами то, что уже успели забыть… Зачем? Этого никому знать не дано. Над этим размышляют лишь древние ламы, медитирующие среди высокогорья Гималаев, на заснеженных кручах.
        Там был вечер. Вдоль шумной дороги, словно облитой непонятным затвердевшим веществом, горели факелы, но свет от них было ровный, не чадящий, а по дороге двигались большие блестящие звери.
        Впереди Чонга шел человек. Вид у него был задумчивый и какойто потерянный. Он не замечал никого вокруг, но Чонг вдруг ясно ощутил надвигавшуюся опасность.
        Он ускорил шаг. Остальные прохожие его не волновали, он словно проходил сквозь них, никем не замеченный и не осязаемый. Только один человек приковывал его внимание: тот, впереди… Вот он оглянулся и, кажется, чтото заметил. Секундное удивление промелькнуло на круглом добром лице и исчезло. Он увидел Чонга, всетаки почувствовал его присутствие, но размышлять об этом было некогда. Он уже ступил на мостовую.
        И тут изза поворота, из тьмы, вылетел громадный черный зверь. Хищник. Чонг уже видел однажды подобных зверей - когда впервые очутился в большом незнакомом городе, посреди иного мира… Однако те звери, хоть и выглядели страшновато, не несли в себе опасности. Их можно было приручить - местные жители, похоже, достигли на этом поприще больших успехов. По крайней мере, те животные не нападали.
        Но этот зверь был другой породы. Он даже не был голоден - почемуто Чонг ясно почувствовал это. Черный зверь не охотился - он просто убивал.
        Убивал, потому что был предназначен нести смерть.
        Он летел вперед плавно и почти бесшумно, лишь тихий шелест выдавал его, и расстояние между ним и человеком на дороге стремительно сокращалось. Тот еще успел оглянуться (лицо в лицо своей смерти), а вот удивиться времени уже не осталось. И у Чонга тоже не оставалось ни мгновения, вот сейчас - ослепительный свет, будто сразу два ярких солнца в глаза, и удар, и рвущаяся нить меж двух миров…
        - Спарша! - в отчаянии закричал он. - Спаааршаа!!!
        - Уррр…
        Длинное серебристое тело мелькнуло в воздухе прямо перед носом черного зверя. Дикий, нечеловеческий визг резанул уши, зверя развернуло боком, подбросило в воздух, а в следующий миг он уже кувыркался в грохоте и огненном смерче. Он открыл глаза. Была ночь, ПалСенг сидел возле входа в келью и смотрел на горы. Над самой высокой вершиной - священной горой Кайлас - светила одинокая яркая звездочка. Матерь Мира. Покровительница тех, кто в пути.
        - Я тебя разбудил? - виновато спросил Чонг. ПалСенг отрицательно покачал головой:
        - Я давно не сплю. Не могу заснуть. Чуть прикрою глаза - и снова лавина. Целая гора снега. И люди. Неподвижные, будто куклы… Мертвые… - Он поежился.
        - Все уже позади, - успокаивающе проговорил Чонг.
        - Да. Знаешь, по дороге сюда я совсем об этом не думал. А сейчас будто навалилось. Скажи, господин Шаньяз погиб?
        Чонг помедлил.
        - Он был дорог тебе?
        - Не знаю… - ПалСенг поплотнее запахнул накидку. - Мне просто его жаль.
        - Я помолился за его душу, там, на перевале. Надеюсь, Будда услышал меня.
        - Если бы он внял твоим словам, - вздохнул ПалСенг. - Ведь ты предупреждал!
        - Я виноват, - резко сказал Чонг.
        - В чем?
        - В гордыне. Кахбун обидел меня, и я ушел, не стал настаивать.
        - Прекрати!
        - Нет. Я мог догнать его, уговорить не ходить через перевал, подождать сутки или двое. Откуда он знал, что у перевала дурной нрав?
        И Чонг вдруг понял, что до конца дней вместе с ним, бок о бок, будет неотступно следовать ощущение вины перед теми людьми. Вины, которой вроде бы и не могло быть: он и так сделал все, что было в его силах. Эти люди не вняли его предостережениям и пошли навстречу собственной гибели. Все живое с первого мига своего существования движется навстречу гибели - обычно эта простая мысль успокаивала Чонга, но не теперь. Чувство вины продолжало грызть изнутри - будто он пренебрег чемто очень важным. Вспомнилось женское лицо за занавеской в паланкине, блестящие черные глаза и изогнутые в улыбке яркие губы. «Привет тебе, монах. Мы идем через перевал в Лхассу, ко дворцу короля. А ты?» - «Я направляюсь к молельне Ликир». - «Тогда нам по пути!»
        «Я даже не попытался узнать, что стало с той женщиной. Погибла ли она под лавиной или спаслась какимто чудом… По крайней мере, я не нашел ее среди мертвых…»
        
        С начала осени Спарша принялся уходить кудато - иногда на деньдва, иногда на целую неделю. Чонг, заметив это, удивился, но не встревожился. Однако когда вода в озере Тенгри потемнела и покрылась по берегам ледяной коркой, Спарша пропал совсем. Чонг облазал все отроги в окрестностях монастыря, обследовал все склоны близлежащих перевалов и наконец обнаружил следы. Точнее, две следовые дорожки, одна подле другой. Великий Будда, неужели здесь поселился еще один барс?
        Чонг пошел вдоль следов и вскоре нашел место, где дорожки пересекались. Снег там был взрыхлен и утоптан, будто два зверя подрались, чегото не поделив. Обеспокоенный Чонг показал следы Учителю.
        Тот посмотрел мельком и улыбнулся:
        - А твой воспитанникто повзрослел…
        - О чем вы? - не понял юноша. ТашиГалла указал на потревоженный снег:
        - Похоже, у Спарши появилась подружка.
        - Вот как? - Чонг обрадовался и огорчился. - Значит, я могу его больше никогда не увидеть?
        - Ну почему же, - возразил настоятель. - Я думаю, вы еще встретитесь. Правда, придется подождать немного…
        Ждать пришлось долгих два месяца - к тому времени снег окончательно укрыл собой перевалы, а озеро Тенгри застыло, превратившись в искрящееся на солнце ледяное поле. ТашиГалла, однако, медлил, посматривая на небо. И лишь когда ясная погода сменилась ненастьем, он сказал ученику:
        - Пойдем со мной.
        Чонг как раз чистил от снега ступеньки храма. Решив, что его зовут собирать хворост, он поднял разгоряченное лицо и спросил:
        - Мне принести веревки, Учитель?
        - Не нужно, - отозвался тот. - Мы только навестим твоего приятеля. Я нарочно ждал непогоды: при ярком солнце он все равно заметил бы нас первым и не подпустил к себе.
        - Не подпустил бы? - удивился Чонг. - Меня?
        - И тебя в том числе. Если у него появилось потомство… А я склонен думать, что оно появилось.
        
        Они шли почти полдня - сначала едва заметной тропой, потом и вовсе без тропы, свернув к темнокоричневой скальной гряде, местами разрушенной, неровной, занесенной снегом и оттого выглядевшей неприветливо, почти враждебно. Впрочем, горы вообще редко бывают приветливы к человеку.
        Чонг карабкался вслед за Учителем, в который раз удивляясь легкости, с которой тот преодолевает подъем - без дороги, по острым камням и снегу, так и норовящему съехать вниз. В воздухе висела белесая сырость, и вскоре одежда Чонга совершенно вымокла, заставив своего обладателя стучать зубами от холода.
        - Тихо, - вдруг прошептал ТашиГалла. - Иди сюда, только осторожно…
        Чонг подполз к валуну, за которым лежал Учитель, и высунулся наружу.
        Перед ним, шагах в двадцати, была расщелина. Если не приглядываться специально, ее почти невозможно было заметить. Наверное, именно поэтому Спарша и привел сюда свою избранницу.
        Избранница была чуть поменьше самого Спарши. И немного светлее шерстью. Гордо прищурив глаза, она возлежала на снегу под скалой и наблюдала за целым выводком маленьких пушистых комочков, с громким писком барахтающихся вокруг нее. Чонг насчитал пять таких комочков - каждый со временем обещал превратиться в грозного хищника, которому нет равных в этих горах. Однако сейчас они были беспомощны и почти слепы.
        А вскоре показался и сам глава семейства. В зубах он нес тушку убитого зайца. Приблизившись к подруге, Спарша положил зайца на землю и сел, наклонив голову - должно быть, в ожидании похвалы.
        Самка встретила его недовольным ворчанием: шляешься, мол, гдето целыми днями, а я должна, как проклятая, за детьми присматривать… Однако тут же сменила гнев на милость, вздохнула почти почеловечески («Ладно уж, хоть чтото принес…»), подхватила добычу и скрылась в расщелине. Барсята, почуяв угощение, гурьбой устремились следом, утопая в снегу.
        Наверное, Чонг все же выдал себя неосторожным движением. Спарша вдруг повернул голову, прислушиваясь и принюхиваясь, потом резко припал к земле и угрожающе оскалился. Желтые глаза нестерпимо вспыхнули сквозь туман, лапы напружинились в готовности к броску…
        Чонг растерялся, стоя за валуном. Он поклясться бы мог, что Спарша узнал его.
        Узнал - но клыки так и не спрятал…
        Чонг обиженно вздохнул и подумал, что Учитель, как всегда, был прав: дружба дружбой, а безопасность потомства превыше всего. Не поймешь понастоящему, пока сам не почувствуешь. Хорошо еще, что на месте Спарши не оказался другой, незнакомый барс. Не то барсята могли бы получить на ужин и не только зайчатину…
        - Он не вернется? - хрипло спросил Чонг. ТашиГалла немного поразмыслил.
        - Может, и вернется - когда детишки подрастут и начнут охотиться сами. Но пока ему лучше побыть здесь.
        - Почему?
        - Потому что я собираюсь ехать в столицу на празднества Нового года. И хочу взять тебя с собой. Так что некоторое время Спарше придется провести без хозяина.
        
        В канун ЧенгкорДуйчин, праздника Нового года, с неба повалил снег. Много снега - такого не помнил даже настоятель, а уж он прожил на этом свете столько, что и сам перестал считать. Снег спешил спрятать под собой караванные тропы, надеясь, что это остановит людей в их стремлении к путешествиям. Но люди упрямые существа. В такие дни количество торговых и иных караванов, шедших в столицу, увеличивалось многократно: не успевал снегопад занести следы копыт и колеи от огромных деревянных колес, как другой купец уже гнал лошадей и горных яков проторенной предшественником дорогой.
        Святые, чьи изваяния хранились в молельнях у торговых путей, могли быть довольны обильными подношениями: никакой путник, даже самый бедный, не пройдет в эти дни мимо. Каждый оставит у подножия статуи хоть лепешку, хоть кувшинчик с маслом или белую гирлянду из тонкой рисовой бумаги. Учитель ТашиГалла рассказывал Чонгу, откуда пришел этот обычай. Когдато, говорил он, в незапамятные времена, на границе Непала и Тибета жил в горной пещере отшельник. Отшельник медитировал, сидя на плоском камне, одетый, несмотря на мороз гималайского высокогорья, лишь в накидку из хлопковой ткани. Он давно уже не страдал от холода благодаря жизненному теплу, которое вырабатывается с помощью правильного дыхания и произнесения сложных мантр, и не нуждался в теплой одежде. И имя ему было Миларепа, что означало «Человек, носящий накидку из хлопка».
        И вот, во второй зимний месяц года Мыши медитация Миларепы была прервана ужасным грохотом и завыванием. Он вышел из пещеры и увидел на гребне скалы великого мага НароБончуна Четвертого, проповедника Черной веры. Тот изрыгал проклятия в адрес учения Будды, а потом, когда слова иссякли, вызвал Миларепу на поединок в горы. Тот согласился, хотя и без большой охоты. Ему не было нужды демонстрировать свое превосходство. У подножия Джомолунгмы Миларепа погрузился в медитацию. Увидев это, НароБончун расхохотался и воспарил к вершине. Но разве могла победить Черная вера? Внезапно над вершиной пика появился сияющий трон, на котором потрясенный колдун увидел Миларепу в длинном белом одеянии. Трон был украшен гирляндами чистейшего белого цвета, что означало чистоту помыслов Великого Святого.
        В ярости НароБончун закричал и ударил себя по лицу, осознав бессилие Зла перед Добром, и ринулся вниз, в бездну… И образовалась в горе гигантская расщелина - след падения побежденного черного мага.
        И всегда, во все времена, белая гирлянда, символизирующая цепь отшельника, считается приносящей удачу…
        В храме Пяти Хрустальных Колонн ТашиГалла и Чонг, сопровождаемые местным настоятелем, украсили гирляндами, сделанными собственноручно (а иначе те потеряют свою силу), шею и руки статуи Великого Святого. Древний мастер, более древний, чем этот храм, изобразил Миларепу в бронзе в традиционной для йогов позе со скрещенными ногами и поднятой к уху правой рукой, в знак того, что Миларепа поет гимн.
        - Я видел, что возлюбленные братья прибыли сюда верхом на лошадях, - проговорил настоятель ПалДжорже. - Значит, ваш путь весьма далек.
        - Мы направляемся в Лхассу, - ответил ТашиГалла. - Посетить дворец правителя и принять участие в празднествах.
        Настоятель задумчиво посмотрел на собеседника. Казалось, он хотел чтото сказать, но не мог решиться. И тут Чонг вдруг ясно увидел, как стар ПалДжорже. Долгие годы суровых воздержаний иссушили его тело, похожее теперь на обтянутый кожей скелет. Белое одеяние, отделанное по воротнику скромной вышивкой, болталось на нем, как на палке. Большая бритая голова чудом держалась на тонкой шее и покачивалась при ходьбе из стороны в сторону.
        - Боюсь, вы выбрали не совсем удачное время, братья.
        - Что может быть удачнее, чем канун Нового года? - удивился ТашиГалла. - Все люди становятся добрее… К тому же мы получили приглашение самого Лангдармы.
        Настоятель пожевал бескровными губами.
        - В столице сейчас неспокойно. Вы ведете уединенную жизнь, а мне в Лхассе приходится бывать довольно часто… Правда, я не имел счастья видеться с императором. И нельзя сказать, что я очень жалею об этом. Чем выше взбираешься, тем больнее потом падать… Мда… Конечно, внешне перемены заметить трудно. Люди на улицах выглядят так же. Так же они прославляют своего правителя. Правитель попрежнему является приверженцем Будды. И все же…
        - Вас чтото беспокоит?
        - Что беспокоит… Солдаты на улицах. Конные патрули. Участившиеся убийства монахов.
        - На вас нападают разбойники? ПалДжорже помолчал. Потом сделал знак своей костлявой рукой:
        - Идемте. Я покажу вам коечто.
        По холодным каменным плитам, которыми был выложен коридор, они прошли в другой зал храма, посвященный, как понял Чонг, бодхисаттвам. Помещение венчалось высоким куполом, окрашенным в нежноголубой цвет. ТашиГалла и Чонг церемонно поклонились у входа и вслед за настоятелем прошли в глубь зала, к большому алтарю, расположенному перед фигурами святых.
        И тут Чонг невольно вскрикнул.
        Он увидел бы это и раньше, но широкие окна храма, построенного в китайском стиле, были закрыты тяжелыми ставнями, и свет лишь робко пытался доползти до алтаря с изображением Колеса Жизни. Резные фигуры были яростно искромсаны. У одной, той, что находилась дальше всех от алтаря, была отрублена голова… Чонг увидел голову в углу, перед единственным открытым окошком. Она лежала на грубом деревянном столе, и молодой монах с грустным лицом колдовал с тонкими резцами, кистями и мисочками с краской, пытаясь вернуть скульптуре жизнь.
        Задние двери были выбиты, и Чонг увидел нескольких монахов, трудившихся в галерее над поруганными священными текстами, которые когдато покоились на деревянных полках вдоль стен, теперь же валялись как попало на полу.
        - Как это случилось? - дрогнувшим голосом спросил ТашиГалла.
        - Они нагрянули позавчера, незадолго до рассвета, - бесцветным голосом отозвался настоятель храма. - С факелами, на лошадях. Их было около трех десятков. Те из братьев, кто был призван защищать храм, вышли наружу. Они пытались остановить бандитов, но те были хорошо вооружены, и их было больше…
        Он замолчал, будто ком в горле мешал ему говорить.
        - Многие братья умерли с честью. Бандиты ворвались в галерею, потом - сюда, в зал бодхисаттв. Я встал перед алтарем и попросил их убить и меня… - Настоятель горестно взмахнул рукой. - Но меня не убили! Один из них расхохотался и сказал, что от меня мертвого им будет мало пользы. Лучше пусть я останусь жить и расскажу всем, кто поклоняется Великому Будде, какая участь их ожидает.
        Семерых монахов, павших в бою, погребли перед самым закатом. ТашиГалла попросил разрешения остаться вместе с Чонгом на некоторое время в храме.
        - Оставайтесь, - радушно ответил ПалДжорже. - Мы будем рады. Собственно, я был бы рад еще больше, откажись вы вовсе от поездки в столицу.
        - Вы связываете то, что случилось здесь, с обстановкой в Лхассе?
        Настоятель хмуро указал на стену за алтарем:
        - Мы успели отремонтировать ее. Пришлось красить заново (видите, цвет немного отличается? Это потому, что краска еще не высохла). Бандиты намалевали на ней свой знак. Вот такой. - И настоятель начертил чтото на земле прутиком. - Вам это говорит о чемнибудь?
        Рисунок больше всего походил на паука. Чонгу он не был знаком, зато его Учитель, кажется, понял все прекрасно. Лицо его стало таким мрачным, что Чонг поостерегся приставать с расспросами. Только на рассвете следующего дня, когда храм Пяти Хрустальных Колонн остался позади, любопытство наконец пересилило.
        Низкорослые мохнатые лошади темной масти, пофыркивая, шли шагом, осторожно ставя копыта на утоптанный снег. Недавно здесь прошел караван. ТашиГалла безучастно покачивался в седле. Несмотря на пронизывающий холод, он был одет легко, только мохнатая теплая шапка наползала на самые брови.
        - Это был знак Солнца, - вдруг проговорил он. - Знак Бон. Маги используют его для вызова духа Небесного Огня. Это очень сильное колдовство.
        - Значит, на храм напали не разбойники?
        - Зачем разбойники стали бы тратить время и громить статуи святых? Они сразу бросились бы грабить сокровищницу. Нет, у них были другие мотивы. Ненависть… Я уже жалею, что взял тебя с собой.
        - Но вы же едете…
        - Я не вправе отказаться от приглашения императора. Но я не хотел подвергать опасности еще и тебя.
        - Ну, - беспечно отозвался Чонг, - настоятель ведь сказал, что в столице пока все попрежнему. Пусть на улицах солдаты, зато никто не решится напасть открыто.
        ТашиГалла тяжело вздохнул:
        - Ты молод и глуп. Там, в императорском дворце, зреет гнойник. Он сидит еще глубоко… Но те бандиты, что напали на храм - это уже ростки. Они чувствуют свою силу и безнаказанность. Нет, всетаки я должен был ехать один.
        - Я уже взрослый, Учитель. И могу за себя постоять.
        ТашиГалла внимательно посмотрел на своего ученика, и его губы тронула улыбка.
        - Конечно, ты взрослый. Помнишь тот день, когда ты откатил камень и спас жизнь детенышу барса?
        - Если бы не вы…
        - Нет. Спарша обязан жизнью только тебе. Ты совершил настоящее чудо - своей любовью и терпением.
        Он помолчал.
        - У него был раздроблен крестцовый отдел позвоночника. Барсенок был обречен. Честно говоря, я просто не знал способа вернуть его к жизни.
        По лицу Чонга скользнула тень.
        - А я был так зол на вас… Вы отказались рассказать мне рецепт приготовления снадобья, и я подумал… Подумал, что вы не хотите, чтобы зверь выжил.
        Некоторое время они ехали молча, бок о бок. Изредка Чонг незаметно поглядывал на Учителя, гадая, сердится тот или нет.
        
        «Разве я говорил тебе, что владею какимто особым секретом?» - «Ага, теперь вы отказываетесь!» - «Пойми, его невозможно спасти». - «Тогда зачем я откатывал камень? Зачем я дал ему надежду? Пусть бы он умер быстро и легко», - и на глазах у него закипели слезы. Ему хотелось заткнуть себе уши, оглохнуть вовсе, только бы не слышать, как барсенок дышит, надрываясь, пуская розовые пузыри - все медленнее, медленнее…
        
        - Ты никогда не замечал, мой мальчик, что зло выглядит привлекательнее, чем добро? Оно шире, разнообразнее… И иногда кажется более могущественным. Твоего барсенка можно было воскресить с помощью обряда Тантры. Мне знаком этот обряд. Бывает, что родственники умершего приходят к черному магу с однойединственной просьбой: вернуть к жизни любимого человека… И не хотят понять (любящее сердце часто лишено способности слушать доводы разума), что маг не в силах это сделать. Он может лишь заставить ожить мертвое тело - душа же ему не принадлежит. Его обычно не слушают. Только просят… Я смог бы проделать то же самое и со Спаршей. Но я знал последствия. И когда на следующее утро я увидел, что барсенок жив и что это не просто бездушная мертвая оболочка… Я понял, что нашел своего преемника.
        - Значит, рецепта не существовало, - пробормотал Чонг.
        - Ты нашел его сам.
        Произнеся эту фразу, ТашиГалла чуть развернулся к своему ученику. И это спасло ему жизнь. Стрела с черным оперением на ладонь разминулась с его спиной и со звонким щелчком ударилась о камень.
        Вторую стрелу, нацеленную в грудь Чонга, Учитель поймал на лету, будто вынув ее из воздуха.
        - Канун Нового года, - пробормотал он сквозь зубы. - Все кругом радуются и становятся добрее…
        Десятка два всадников, одетых вполне поразбойничьи, с гортанными криками взяли их в кольцо. Однако если это и была обычная шайка, грабящая на дорогах, то удача сопутствовала им во всем. Чонг успел отметить дорогое оружие, сработанное кузнецами Базго, и богато украшенную монгольскую сбрую на лошадях.
        Прокаленные на горном солнце черные лица скалились в волчьих усмешках. Скрюченные пальцы подрагивали на рукоятках мечей. Мигни вожак - и вся свора тут же кинется на жертву и растерзает ее в мгновение ока…
        Однако вожак не спешил. А куда спешить? Он ощущал небывалую ранее силу и уверенность. Это была его земля. Ни один правительственный отряд не сунется сюда - это гарантировал знак, который вожак носил с собой.
        Не слезая с коня, он отвесил шутовской поклон.
        - Великий отшельник решил совершить паломничество? И какие же дары вы везете Амиде Будде?
        Всадники загоготали.
        - Мы готовы отдать вам все, что имеем, - сказал ТашиГалла, незаметно сдвигаясь и прикрывая своим телом Чонга. - Однако не вы ли недавно учинили разбой в храме Хрустальных Колонн? - И взгляд его скользнул по фигуре бандита вниз.
        Вожак непроизвольно опустил руку к поясу, стараясь прикрыть ладонью грубо сделанный талисман из зеленоватой бронзы. Знак Солнца, мелькнуло в голове у Чонга. Бон, Черная религия.
        ТашиГалла улыбнулся, будто вел светский разговор о погоде.
        - Помоему, ваши сердца не смягчить даже самыми богатыми дарами, - произнес он.
        - Убить их, - коротко приказал вожак, и свора кинулась…
        …Они были вовсе не плохими бойцами, эти всадники. И хлеб свой, надо полагать, ели не зря - стоило только увидеть, как они бросились в атаку: слаженно, четко, в мгновение ока. Будь на месте Учителя кто другой, менее искусный - лежать бы ему на камнях с перерезанным горлом.
        Если бы на его месте бы кто другой…
        Чонг поймал себя на мысли, что никогда до этого не видел своего Учителя в настоящем бою. А увидев, понял, что, обучая его, ТашиГалла относился к нему бережно, точно к любимому цветку. Только что мастер был спокоен и неподвижен - и вдруг взорвался целым вихрем движений, став со своим конем единым целым. Чонг даже приоткрыл рот от удивления - при всей своей подготовке он не сумел не то что понять, а хотя бы толком разглядеть, что делал Учитель. А когда пришпорил лошадь, чтобы поспешить на помощь, все было кончено. Волна нападавших накатилась и отхлынула, оставив троих на земле под утренним солнцем: двое, скрючившись, постанывали, еще один, налетевший первым, лежал молча, вытянув руки по швам и глядя в небо стеклянными глазами. Три лошади без седоков, пофыркивая, перебирали ногами и покачивали головами, будто осуждая бросивших их хозяев.
        ТашиГалла и Чонг соскочили на землю. Оставшиеся в живых бандиты - тоже.
        Теперь нападавшие стали осторожнее. Выставив перед собой клинки и выстроившись полукругом, они подступали мелкими шажками, мягко ставя ногу на носок, с тем чтобы при случае мгновенно отскочить назад. Вперед уже никто не лез, каждый сознавал: первый взмахнувший мечом первым и ляжет. Мастер не собирался играть в игры. Он был настроен убивать.
        Чонг прижался спиной к спине Учителя и старался дышать ровнее, скользя взглядом по застывшим фигурам, подмечая даже не движение - намек на движение - спружиненные ноги, наклоненные вперед туловища, слыша свист воздуха, прорывающегося сквозь стиснутые зубы вместе с облачками пара. Вожак, облаченный в грубую одежду из шкуры волка (голова зверя с мертвыми пустыми глазницами и верхней зубастой челюстью служила своего рода шапкой), остался сидеть на лошади, раздраженно следя за действиями своих подопечных. У тех, казалось, стояла дыбом шерсть на загривках. Они дошли до границы невидимого круга и остановились. Напряжение повисло в воздухе, готовое вотвот разразиться молнией. Все ждали: кто же бросится первым. Он не выживет, не сумеет отвести удар мастера, но первым быть ктото должен. Сейчас он прыгнет. Сейчас… Еще мгновение…
        - Назад, - процедил вожак.
        Свора послушалась. Многие вроде бы вздохнули с облегчением.
        - Я знаю тебя, старик, - хрипло сказал главарь.
        - Ты мне тоже знаком, - отозвался ТашиГалла. - Правда, тогда ты еще не напоминал хищника. Так, щеночек. Не думал, что встречу тебя когданибудь.
        Конь загарцевал под всадником. И тот и другой были отменно сложены: мускулистые, худощавые и стремительные, они, как никто другой, были словно созданы для боя. «Пожалуй, только этот всадник и мог бы противостоять Учителю, - подумал Чонг. - Только он…»
        - А ты постарел. Зубы уже не те. И руки стали медлительнее. В былые времена ты бы успел положить шестерых как минимум. И меня заодно. А теперь… Теперь я, пожалуй, смог бы тебя убить - один на один.
        - Так убей.
        - Ну нет, - хмыкнул вожак. - Это было бы слишком просто. Слишком почетно - для предателя!
        И он со злостью хлестнул коня.
        
        Чонг рассеянно обошел труп разбойника. На шее у мертвого висел тот же знак, что был и у вожака. Чонг повертел его в руках, пожал плечами и оставил на прежнем месте. Амулет бережет лишь того, кто сам по поводу и без повода не сует голову в петлю.
        - А почему он назвал вас предателем? - спросил Чонг.
        И увидел вдруг глаза Учителя. Они были черны и глубоки, и на дне их плескалась боль - целое море боли, будто стрела пробила грудь и засела глубоко в плоти зазубренным наконечником.
        - Его зовут КьюнгЦа, - сказал вдруг ТашиГалла, обращаясь к ближайшему валуну. - Он из рода Потомков Орла, если мне не изменяет память. Мы вместе были учениками ламы Юнгтуна Шераба, черного мага.
        …Две мохнатые лошадки шли рядом, пуская пар из ноздрей. Всадники ехали молча: один был глубоко погружен в свои думы, судя по выражению лица, не слишкомто радостные, и это было странно: во всем году нет праздника радостнее, чем Новый год. Другой, совсем молодой монах, казалось, был весь обращен в слух…
        - Он тогда был молод - моложе, чем ты сейчас. Он даже не был учеником, просто выполнял коекакую работу по дому. Ухаживал за лошадьми, копался в саду… Знаешь, лошади уже тогда слушались его больше, чем старшего конюха. Не любили - они всегда начинали дрожать при его появлении - а именно слушались, будто он их чемто завораживал. А ведь в то время он не только не имел права присутствовать на занятиях, но ни один из учеников его даже близко к себе не подпускал. Это считалось недостойным. Но в нем была какаято… - ТашиГалла замолчал, подыскивая нужное слово, - какаято одержимость. Она буквально пожирала его изнутри. КьюнгЦа еще тогда, когда переступил порог дома Учителя и ему дали в руки лопату и грабли, поклялся, что со временем станет лучшим и победит всех учеников, одного за другим. А потом - самого Учителя. Его, помоему, он ненавидел больше всего…
        Он наконец добился своего: его приняли в ученики. Он ходил за ламой, словно собачонка, ловя каждое слово. За садом и конюшнями смотрели другие, он занял подобающее место в школе… Но настоящим магом так и не стал. Даже старшим учеником, как мечталось.
        - Почему?
        ТашиГалла вдруг рассмеялся.
        - Есть пословица: бодливой корове бог рог не дает. Магия ведь не принадлежит магу, как какойнибудь инструмент, вроде меча. Наоборот, он становится ее служителем, жрецом… Он может превратиться в раба, если не имеет достаточно ума и воли. А КьюнгЦа… Он не хотел служить. Его снедало одно стремление: повелевать. Получать, ничего не отдавая взамен. Он был обречен. Шар отторг его.
        - Шар? - удивился Чонг.
        ТашиГалла выглядел смущенным. Он проговорился.
        
        Ощущение было странным. ТашиГалла - двадцатипятилетний ученик, приближенный к Великому магу, даже не догадывался о той особенности дома, где жил вот уже двенадцатую весну. И сколько здесь хранится еще загадок и тайн - не счесть.
        Он спускался по каменным ступеням мрачной винтовой лестницы все глубже и глубже и удивлялся про себя: оказывается, подземная часть дома во много раз превосходила по размерам наружную. Лестница была погружена в темноту, но ТашиГалла видел и так: за годы тренировок у него выработалось внутреннее зрение. Он мог различать предметы даже сквозь стены, правда с трудом, но здешние, он это почувствовал, были покрыты какимто составом, делавшим их непроницаемыми. Впереди шел лама Юнгтун Шераб, одетый в длинный черный балахон.
        Вскоре ТашиГалла сообразил, что вокруг стало светлее. Свет проникал непонятно откуда: ни в стенах, ни в потолке не было видно ни единой щели. Впереди показалась дверь, обитая медным листом. Маг не успел коснуться ее, как она бесшумно отворилась, и они прошли через странную комнату с высоким потолком. Вдоль стен полукругом стояли деревянные, искусно выполненные фигуры людей в полный рост. ТашиГалла невольно задержал на них взгляд. Сначала он принял их было за богов свастики, но тут же понял, что ошибся. Фигуры изображали воинов в полном боевом облачении. Бронзовые шлемы покрывали головы, деревянные неподвижные руки сжимали вполне настоящие копья, мечи, алебарды…
        ТашиГалла остановился у одного из них. Деревянная статуя была диким, непонятным образом обезображена. Лицо невозможно разобрать: оно было превращено в труху. Правая рука, некогда воздетая над головой и сжимавшая оружие, отсутствовала, отсеченная по локоть. Круглый щит, скрепленный толстыми медными пластинами, был расколот надвое страшным ударом. Ученику было достаточно взгляда, чтобы понять: этот удар был нанесен не мечом и не алебардой.
        - Идем, - услышал он голос.
        Юнгтун Шераб подошел к стене, прошептал несколько слов на чангкоре, древнем северном наречии, и монолитная с виду стена легко отъехала в сторону… ТашиГалла невольно заслонил глаза ладонью. Свет, яркий, будто солнце спустилось на землю, брызнул во все стороны, и посреди следующей комнаты, круглой и совершенно пустой, ТашиГалла увидел Шар.
        Юнгтун Шераб смотрел на странный предмет благоговейно, точно на снизошедшее божество.
        - Много лет назад мой прадед нашел его высоко в горах, - медленно проговорил маг. - Его оставили могущественные боги, которые когдато там обитали.
        ТашиГалла обошел Шар вокруг. Ему почемуто очень захотелось дотронуться до него, но он поборол искушение.
        - А я думал, что довольно хорошо изучил бонский Канджур, - сказал он. - Но я и не подозревал…
        - Что ты не подозревал?
        - Гм… Я просто не встречал упоминания об этом Шаре. А ведь в Священной Книге сказано обо всех богах.
        - Не обо всех. Только о тех, кто имеет отношение к Бонпо. А этот Шар - чтото совершенно другое.
        - Но вы поклоняетесь ему.
        - Да. Потому что я тоже не имею отношения к Бонпо. Как и мы все. И ты в том числе.
        Юнгтун Шераб, не отрываясь и не мигая, смотрел внутрь Шара, и тот, казалось, отвечал ему незримым током мыслей.
        - Мой прадед был одним из Десяти Верховных Лам. Ему не было равных в Черном учении. Но Шар… Он перевернул всю его жизнь. Они сразу потянулись друг к другу. Видишь, как Шар пульсирует, будто дышит? Он делает так, когда ощущает рядом того, кого может принять. Прадеда он принял в одно мгновение - и подарил ему могущество… Моему прадеду открылась вдруг истина: служить надо подлинной силе - той, которой обладает Темная сторона…
        - Значит, вы обманывали меня, Учитель, - тихо проговорил ТашиГалла. - Вы не Бонпо. Вообщето я давно это подозревал.
        - Да? - с интересом спросил маг. - И что тебя натолкнуло на эту мысль?
        - Не знаю. Ничто конкретно, но… Я не чувствовал в вас настоящей веры. Вы не верили - и в то же время были подвержены какойто очень сильной страсти. Однако я не мог определить ее источник.
        - Ну что ж, - спокойно сказал Маг. - Это еще раз доказывает, что я не ошибался в тебе.
        
        - И вы стали служить Шару? - робко спросил Чонг. ТашиГалла вздохнул.
        - Я говорил тебе, мальчик: Зло очень притягательно. Оно гораздо ярче и разнообразнее, чем Добро. Иначе оно просто не могло бы существовать. Иногда оно принимает самые неожиданные формы.
        - А Шар - он был порождением Зла?
        Учитель с сомнением покачал головой:
        - Не думаю. Мне кажется, он был лишь инструментом. А уж несет ли он в себе Зло или Добро, зависит от рук, в которые он попадает. А что касается Юнгтуна Шераба… Я давно подозревал, что его собственная сила была ограниченна. Он обладал гениальным умом, хитростью и огромным честолюбием. И все же он был слаб… И мучительно искал источник, откуда мог бы черпать силы. Но это только мои догадки. Наставник был скрытным человеком. Даже решив сделать меня своим преемником, он все равно не открыл мне всей правды.
        - Но ведь вы ушли от него.
        - Ушел, - подтвердил ТашиГалла. - Однако перед тем пробыл в его доме еще два года. Но чем больше я там находился и чем больше общался с Шаром, тем крепче становилась моя уверенность, что путь выбран неправильно. Шар засасывал меня. Еще чутьчуть, и я перестал бы владеть собой. Мне отдавали бы приказы - и я бы выполнял их, не задумываясь.
        Иногда Юнгтун Шераб меня восхищал. Как бы это тебе объяснить… Восхищал своей чистотой. Он был порождением Черных сил, плоть от плоти их, и отдавал им себя без остатка. В нем не было полутонов. В любом человеке существует рядом темное и светлое - инь и ян. В моем наставнике светлое начало было искоренено. Наверное, поэтому он и не стал Бонпо.
        - Как это? - удивился Чонг, для которого Черная религия была воплощением Зла.
        - Я думаю, он втайне презирал Бон - за уход от постулатов Черной веры. Некоторые школы буддизма имеют много общего с реформированной Бон… Это Юнгтуна Шераба не устраивало. Он хотел идти дальше. Туда, где нет ничего, кроме мрака.
        Чонг поежился, будто от холода.
        - Страшно. Ничего, кроме мрака… Даже думать об этом не хочется!
        
        ТашиГалла покинул дом черного мага на рассвете, когда солнце, еще не показав свой лик над хребтом Алу, робко брызнуло розовой краской на центральный пик, издалека похожий на очертания гигантской фигуры в монашеской хламиде. Там, у подножия горы, находился буддийский монастырь, куда он держал путь. И, несмотря на то что конечная цель его с каждым шагом приближалась, ТашиГалла ясно сознавал, что идет в неизвестность. Еще не было случая, чтобы в монашескую обитель Святой Дхармы принимали ученика черного мага, адепта Бонпо…
        Не поздно ли, в который раз спрашивал он себя, и ему представлялись висящие в пространстве весы с двумя полукруглыми чашами, вроде тех, на которых сам не одну сотню раз взвешивал различные субстанции для приготовления магических эликсиров. Черная чаша - белая чаша. Весы кармы. Белая чаша была легка и пуста, черная же, опасно тяжелая, гирей тянула вниз, в третью обитель… И он всерьез боялся, как бы его ноги неожиданно не провалились туда, в темноту, еще до того, как он постучится в ворота монастыря…
        И все же он продолжал идти вперед, стараясь ступать спокойно и уверенно. Вскоре низина кончилась, дорога стала взбираться вверх по склону, поросшему тиком. ТашиГалла не раз приходил сюда для медитации. Этот уголок был словно специально создан для самосозерцания и размышлений. С высоких выступов, спрятанных в мрачноватой зелени, открывался божественный вид на холмистую долину, пересеченную рекой.
        ТашиГалла почувствовал чужое присутствие за два десятка шагов от того места, где жесткий кустарник разросся особенно густо, образовав идеальное укрытие для того, кто до поры до времени не спешит показываться на глаза. Он подошел почти вплотную и остановился, осознавая, что стоит практически на открытом месте, являясь отличной мишенью для стрелы. Пусть. Одно дело убить ничего не подозревающего человека, беспечно подставившего спину, и совсем другое - увидеть близко его лицо - без тени страха и неуверенности, с ожиданием в глазах: давай, покажи, на что ты способен!
        ТашиГалла не стал пускать в ход магию, не стал даже отклоняться в сторону. Стрела с черным оперением свистнула гдето далеко над головой и, описав широкую дугу, ушла в землю. В кустах завозились, послышалась ругань, и злой, как пещерный дух, КъюнгЦа вылез наконец на открытое место, отбросив лук и вытащив из ножен длинный тонкий меч.
        - Что тебе нужно? - устало спросил ТашиГалла.
        - Разделаться с тобой, - проговорил КъюнгЦа. - Раз и навсегда.
        ТашиГалла почувствовал волну удушающей ненависти, исходившую от противника, и окончательно успокоился. Клокочущая ярость, которую источает человек, делает видимыми все его помыслы и намерения, будто те отражаются в большом чистом зеркале.
        - Учитель всегда отдавал тебе предпочтение. За десятую долю этого я готов был отдать полжизни!
        КъюнгЦа почти плакал. ТашиГалла видел его напряженный живот, белые, сведенные судорогой пальцы… Сейчас он сделает обманное движение вправо и нанесет косой удар - вот сюда, в незащищенный левый бок."
        - Разве я сделал Учителю чтото плохое? Я лишь сказал ему, что путь Черной магии - не для меня…
        - Предатель! - выдохнул КъюнгЦа и бросился вперед.
        Именно так, начав с обманного движения. ТашиГалла спокойно шагнул навстречу - медленно и плавно, будто нехотя, оказавшись вдруг лицом к лицу с противником, чей длинный меч стал неожиданно бесполезным, и несильно ткнул его собранными в щепоть пальцами в точку чуть выше ключицы.
        Обойдя бесчувственное тело кругом, он поднял с земли меч и осмотрел сверкающий клинок, грустно подумав о том, как несправедливо было позволять прекрасному оружию попасть в недостойные руки.
        - Убей меня, - прохрипел КъюнгЦа, порываясь встать.
        ТашиГалла покачал головой.
        - Я отправляюсь в монастырь СинКъен, чтобы приобщиться к светлому учению Будды. Хотя и не знаю, буду ли я принят… Слишком много черных дел я успел совершить. Так неужели ты думаешь, что я стану отягощать свою карму еще и убийством?
        Он сосредоточил взгляд на лезвии меча. Несколько мгновений - и КъюнгЦа с изумлением увидел, как клинок, сработанный лучшими мастерами в кузницах Нъяка, вдруг закурился легким белым дымком и со звонким щелчком сломался пополам.
        - Это мое последнее колдовство, - сказал ТашиГалла и с презрением зашвырнул обломки в кусты. - Я больше не маг. Я не стою у тебя на дороге - не стой и ты на моей.
        И, повернувшись спиной, пошел прочь. КъюнгЦа посмотрел ему вслед, потянулся к валявшемуся на земле луку, наложил на тетиву стрелу. И тут же понял, что выстрелить не сможет. А если и найдет в себе силы натянуть тетиву, стрела все равно не найдет цель, до которой всегото несколько шагов. Как и в первый раз.
        Сидя у себя дома, лама Юнгтун Шераб видел все, что произошло, правда в несколько другом измерении. Его бывший ученик представлялся ему ярким и чистым голубым пятном, будто человеческая фигура была закутана в саван. Видел он и черный вихрь боли, охвативший КъюнгЦа - не боли от удара в ключицу, а другой, более сильной…
        Один из учеников, принадлежавший к кругу Посвященных, бесшумно возник за спиной.
        - Вы отпустили его, Учитель? - тихо спросил он.
        - Дети Шара могут находиться где угодно, - проговорил Юнгтун Шераб, не открывая глаз. - В любой из трех обителей. Они могут забыть, кому они принадлежат. Но однажды Шар призовет их - и они придут. ТашиГалла ощутил свободу… Что ж, тем больнее будет возвращаться в клетку.
        
        
        Часть 2
        ЧЕРНА ДУША…
        
        Глава 5САНАТОРИЙ
        
        «Ракета», судно на подводных крыльях, мерно урчала, на широкой реке не было ни малейшего ветерка, и гладкое монотонное движение навевало дремоту. Стоял конец августа, пора ласкового тепла, природа готовилась к буйству краснооранжевых красок - для людей это означало красоту золотой осени, а для самой природы - предвестие долгого зимнего анабиоза.
        Многие пассажиры дремали в креслах, лишь некоторые, кому путешествие было еще в диковинку, глазели в широкие окна на водную гладь, песчаные пляжи и серые скалы вдалеке, поросшие лесом. В углу на рюкзаках пели в шесть голосов под две расстроенные гитары:
        
        Две туфельки по узенькой дорожке
        Летят, как тополиный пух.
        А ножкито, а ножкито, а ножки!
        Погладишь - перехватывает…
        
        «Ракета» трубно загудела. Так и не узнаешь, что там перехватывает. Туровский прикрыл глаза. Он надеялся, что песня отвлечет его от ноющей боли, а она, наоборот, проткнула его, точно копьем, пригвоздив к сиденью. Он ведь тоже когдато самозабвенно орал у костра, хоть и слуха не было ни малейшего. Не эту песню, другую, но - не важно. Однако те картинки из студенческого прошлого не оживали. Оживали совсем иные, из иного времени. То, что помнить совсем не хотелось.
        Женщина стояла, как живая, перед внутренним взором. Каштановые волосы, легкие как пух, струятся по плечам, ослепительно белая короткая туника открывает загорелые ноги. Блестящие карие глаза изучают его спокойно, словно букашку.
        - Меня в чемто подозревают, Сергей Павлович?
        Она ухитрилась расположиться на жестком казенном стуле будто в мягком кресле. Одна нога закинута на другую, туника продуманно приподнята: любуйтесь, гражданин следователь! Он заставлял себя смотреть в угол, боясь поднять глаза, чтобы не наткнуться на ее взгляд, в котором сквозила неприкрытая насмешка. И злился.
        - Вы же прекрасно знаете, Тамара, что проходите по делу как свидетельница.
        - Свидетельница чего, простите?
        - Преступлений вашего любовника, Олега Германовича Воронова.
        - Это плохо звучит.
        Он взъярился:
        - Что именно? Слово «любовник»? Кто же он вам? - Он чуть было не ударил кулаком по столу. Вот бы ей было удовольствие! - Так как мне его назвать? Другом, товарищем, соратником?
        Она чуть улыбнулась:
        - Нет, почему? Вы правильно выразились, мы были любовниками. Мне нравилось, как он трахается. Чтобы вам было понятно.
        Пауза. Спокойная полуулыбка на красивом лице, свободная поза, ни капельки неестественности и закрепощения. Вроде бы не замечает ни решетки на окнах кабинета, ни серых стен под цвет сейфа в углу. (Боже, сколько паутины! Срам!) Обычная светская беседа за коктейлем. Не под протокол.
        - Что же вас смущает?
        - То, что вы записали меня в свидетели, Сергей Павлович. На каком основании? И какие преступления вы имеете в виду? Кстати, я бы не советовала его трогать. Он большой человек, у него много власти. А преступления… Я понимаю, что вы хотите сказать.
        Она наклонилась вперед. Губы ее раскрылись, словно она хотела прильнуть ими к губам человека, сидящего перед ней. Нежное, легчайшее прикосновение, в котором больше интимности, чем в целой ночи, проведенной в одной постели…
        - Олег способен на поступок, вот что мне импонирует. Он всего добился сам, его никто не толкал в те сферы, куда вам дорога заказана.
        - У меня своя дорога, - хрипло проговорил Туровский.
        - Конечно. И другой вам не хочется.
        Она провела теплой ладонью по его щеке.
        - Совсем не хочется. И меня не хочется, верно? Я ведь дрянь, проститутка.
        - Перестаньте.
        - Почему? Вам ведь нравится.
        Он сделал над собой усилие, чтобы стряхнуть наваждение, и уронил на стол пачку фотографий. Она едва взглянула. Снимки были дрянными. На некотором удалении от фотографа - серый аэродром с одиноким самолетом, фигурки людей на летном поле, черный роскошный «кадиллак» и шофер, услужливо открывающий дверцу.
        - Узнаете?
        - Кажется, да. Это, на заднем сиденье, Олег… Рядом Каюм, его знакомый. Очень приличный мужчина, манеры - как у посла. Не вашим чета, уж извините.
        - Вы знаете, чем он занимается?
        Ее Тубы чуть дрогнули в насмешливой улыбке.
        - Он грузинский князь, очень старинного рода. Что вы к нему прицепились?
        - Он один из главарей чеченских боевиков.
        Туровский ткнул пальцем в самолет на заднем плане:
        - Вы были внутри?
        - А вам какое дело?
        - Вам ничего не бросилось в глаза? Например, чтонибудь необычное в оформлении салона?
        - Да очень простое оформление. Три или четыре кресла, столик, диван. Бар. Олег много летает, встречается с разными людьми, всем старается помочь. Завязывает деловые контакты. Вам претят такие люди, как он?
        - Четыре кресла, столик, - задумчиво проговорил Туровский, не обращая внимания на реплику собеседницы. - И это на весь салон. Остальное пространство пустое, ничем не занятое. Вас это не удивляет?
        На этот раз в ее глазах мелькнул интерес.
        - Он что, возит наркотики?
        - Вряд ли. Для наркотиков не нужно столько места.
        - Что же тогда?
        «Кажется, я ее сломал, - подумал Сергей Павлович. - По крайней мере, она слушает меня, а не смотрит как на серую мышь».
        - Одно я знаю точно: это должно быть большого объема. И опасное, не предназначенное для чужих глаз.
        Что это могло быть? Следователь Туровский мог и не знать ответа. Но бывший начальник охраны военного аэродрома в солнечном Кандагаре знал его прекрасно.
        Оружие.
        - Ктото из подручных Воронова крадет оружие с российских военных баз, а сам Олег Германович, пользуясь своим статусом, доставляет и продает его боевикам на Кавказе.
        Он прикинул: за один рейс можно перевезти тричетыре единицы бронетехники, а уж патронов, стрелкового оружия…
        
        «Ракета» сбавила ход и осела, крылья ушли под воду, и она стала в один миг похожей на обыкновенную старую, латануюперелатаную посудину. Сергей Павлович подождал, пока туристы вывалят свои рюкзаки наружу, потом сам лениво вышел на деревянную пристань.
        Народу в брезентовых штормовках и ярких цветных ветровках была тьматьмущая. Большинство из них направлялись на скалы метрах в двухстах от пристани. Традиционные соревнования на первенство чегото. А подальше вдоль берега, еще в двух километрах, где местность была поровнее и лес погуще, прятался крошечный санаторий, бывший заводской, а теперь, можно сказать, бесхозный: пара домиков для персонала, хозблок и единственный корпус - деревянное двухэтажное здание для отдыхающих. Два туалета и два умывальника, по одному на этаж. Спартанский минимализм.
        Сержантводитель служебного «москвича» помалкивал, видя настроение приезжего следователя, с разговорами не лез, только шептал чтото себе под нос, объезжая рытвины (асфальт не меняли годов с шестидесятых, раньше лень было, теперь денег нет).
        Я ей обещал.
        Однаединственная мысль не давала покоя. Она была буквально повсюду. Деревья укоризненно качали кронами и шептали: обещал, обещал… И колеса стучали об острые края трещин, и сержант шевелил губами… «Я ей обещал. Я дожалтаки, из чистого упрямства, и надменности в ее глазах уже не было в ту, последнюю встречу». Она превратилась в простую испуганную женщину, ищущую защиты. Короткая юбочка попрежнему открывала сильные стройные ноги, и Сергей Павлович с трудом подавил желание подойти и погладить их. Видя, что она всхлипывает, он все же подошел и мягко обнял ее за плечи:
        - Тамара, у нас нет выхода. Без ваших показаний… Его просто отпустят с извинениями. И весь ад начнется сначала.
        - Какой ад! Если бы не вы…
        - Не стоит во всем обвинять меня. Вы и тогда, и сейчас знали слишком много. Вы только опасный свидетель, не более.
        - Что же мне делать? Сергей Павлович… Сереженька, я боюсь. Если он узнает, что я согласна выступить на суде, меня убьют. И так и так убьют. Мамочка моя!
        - Нет, - проговорил он, ощущая под пальцами ее теплую кожу. - Ты уедешь завтра же.
        - Куда? Вообщето у меня двоюродная сестра в Питере…
        - Отпадает. Если что - первым делом будут искать по родственникам. Я тебя устрою в один санаторий. Он крошечный, о нем мало кто знает. Сунем свою обслугу, охранять тебя будут круглосуточно. Он положил на стол толстый конверт:
        - Здесь билеты и деньги. На некоторое время должно хватить.
        Тамара немедленно вскинулась:
        - Вы что? Я не нищенка и не содержанка.
        - Замолкни, - отрезал он. - Еще здесь паспорт на чужое имя. Завтра утром поедем с тобой в аэропорт, но на самолете не полетим.
        Он прекрасно знал: будут следить. В аэропорту они с Тамарой торчали на самом видном месте вплоть до конца регистрации. Когда осталась всего пара минут, Тамара подхватила сумочку и капризно сказала:
        - Мне надо в туалет, к зеркалу.
        - Черт возьми, ни о чем другом думать не можешь? Опоздаем!
        - А мне плевать! Я женщина, в конце концов.
        - Ладно, - «покладисто» прошипел он. - Только пойдем вместе. Да не волнуйся, я просто покараулю в коридоре.
        Она сделала все, как надо: стремглав пролетела до запасного выхода, прыгнула в приготовленную машину - уазик с заляпанными грязью номерами - и нырнула под заднее сиденье. Уазик степенно выехал с территории аэропорта, резко прибавил скорость и полетел, как на крыльях, из города до маленькой железнодорожной станции, которая и названия не имеет, просто такойто километр. Там он торопливо подставил щеку для поцелуя (ох уж эти нежности! Будто надолго расстаемся!), она высунулась из окна вагона и долго махала рукой. Он помахал ей в ответ, уговаривая себя, что все будет нормально. От «хвоста», дай бог, ушли, там ее встретят, довезут до санатория, оформят, будут охранять… До суда оставалось две недели, уж какнибудь дотянем.
        Ему суждено было приехать сюда раньше, чем он предполагал. Номер, куда поселили Тамару, находился в конце коридора, на втором этаже. Ее охраняли трое: два человека неотлучно находились в соседнем номере, через стенку, по очереди выходя в коридор, еще одна сотрудница, умная и обаятельная Наташа Чистякова, капитан спецназа, жила вместе с Тамарой в одной комнате. Сергей Павлович долго подбирал кандидатуру телохранителя для своей свидетельницы - и выбором остался доволен. Они с Тамарой должны подружиться.
        Сейчас обе женщины лежали на полу. Тамара в глубине комнаты, у небрежно застеленной кровати, Наташа - у порога, вытянувшись на спине, с обиженным и немного удивленным лицом, одетая подомашнему, в спортивных брюках и шлепанцах на босу ногу. Туровский посмотрел в мертвые зрачки, скрипнул зубами и отвернулся. Двое экспертов ползали по полу с рулеткой, измеряя расстояние, третий обрабатывал тонкой кисточкой дверную ручку. Их действия, профессионально выверенные и лаконичные, казались сейчас Туровскому никчемной и нетактичной суетой, и он с трудом сдержался, чтобы не наговорить резкостей. Тот, что помоложе, бородатый и тощий, как велосипед, ткнул пальцем в сторону двери:
        - Стреляли оттуда.
        - Есть гильзы? - коротко спросил Туровский. Эксперт покачал головой:
        - Это не пистолет.
        - А что? Ружье, обрез?
        - Да нет… Похоже, духовая трубка.
        Пожилой врач, лысый, как коленка, с трудом поднялся с пола.
        - Не знаю, как ты, Сергей Павлович, а я такое вижу впервые. Ктото соригинальничал.
        Он держал пинцетом маленькую иглу с густым черным оперением на конце.
        - Хочешь сказать, этой штукой можно убить? - буркнул Туровский.
        - Здесь на конце яд. Какой точно - на глаз определить не берусь, но думаю, органического происхождения. Сок растения или чтото в этом роде.
        - Они умерли сразу?
        - Почти мгновенно. Ну, может быть, в течение пятидесяти секунд.
        Туровский прошел вдоль стены в глубь номера. В углу стояло чудом не уворованное трюмо на изящных гнутых ножках. На тумбочке обложкой кверху лежал
«женский» роман. Сергей Павлович через носовой платок осторожно взялся за страницу и чуть приподнял книгу. Под ней был черный, хищно поблескивающий
«Макаров», поставленный на предохранитель.
        Эксперт поднял голову:
        - Там можете браться смело, все проверено. Отпечатки пальцев только покойных… Я имею в виду сравнительно свежие.
        - Вы думаете, убийца сюда не входил?
        - А зачем ему входить. Пострелял с порога и ушел. Какаято вещица овальной формы лежала на полу недалеко от тела. Туровский подошел поближе и нагнулся. И узнал Наташин медальон, который она носила на шее, не снимая. Белая в прожилках раковинка на тонкой золотой цепочке. В настоящий момент цепочка была разорвана.
        - Одну минуту…
        Эксперт быстро прошелся по матовой поверхности своей кисточкой, держа раковинку двумя пальцами, - повертел ее так и сяк и протянул Туровскому.
        - Отпечаток есть, вот тут, на крышке… Но старый и смазанный. Я уверен, он хозяйский, не посторонний.
        - А почему цепочка разорвалась?
        - При падении тела зацепилась за дверную ручку. Борьбы не было, если вы на это намекаете.
        - Точно?
        - Я кто по профессии, повашему?
        Видимо, Сергей Павлович нечаянно нажал на микроскопический выступ, потому что раковина вдруг раскрылась с мелодичным звоном. Чемто старинным повеяло в воздухе - точно в детстве, когда потихоньку, без спроса, снедаемый горячим любопытством, открываешь крышку бабушкиного сундучка (какие там наверняка сокровища!). Нет там никаких сокровищ, не нажила бабка за годы праведных трудов, а если и наткнешься на такой вот медальон с крошечной фотографией внутри, значит, наследство от прабабушки или от еще более дальних предков…
        В Наташином медальоне тоже пряталась фотография: маленький, не больше пяти лет, мальчик со светлыми вьющимися волосами и большими глазами, распахнутыми, казалось, навстречу всему миру. Нос чуть вздернут, рот великоват, пожалуй, но это нисколько не портило впечатления - все дети красивы, природа уродства не терпит.
        Высоченный крупный мужчина с рыжим, несколько помятым лицом в веснушках, неловко протиснувшись в комнату, пожал Туровскому руку, коротко представился:
        - Ляхов, следователь прокуратуры, - и заглянул через голову собеседника в ящик трюмо.
        - Выходит, она и не вспомнила о пистолете. Сразу бросилась открывать дверь. Почему, интересно?
        А не твое дело, захотелось глупо ответить. У Туровского этот вопрос у самого не выходил из головы. Только… Спрос - он тоже стоит много. Одно дело, когда ты сам пытаешься анализировать промах своего сотрудника (мертвые сраму не имут), а другое - когда чужой человек, пусть коллега, недовольно глядит на труп и задает свое дурацкое «почему?». Ляхов заметил напряженные плечи собеседника и вздохнул:
        - Не сердитесь. Я просто высказал вашу мысль вслух, а в квалификации ваших сотрудников и не думал сомневаться. Такие дела дилетантам не доверяют.
        Туровский молча широким шагом вышел в коридор. Двое сотрудников, те, что находились в соседнем номере, стояли, словно побитые собаки, не смея поднять глаз. Умом Туровский понимал, что перед ним профессионалы, прошедшие серьезную школу, и, раз уж случилось такое, надо разбираться во всем без эмоций, тщательно, затаив дыхание, но разбираться сил не было.
        - Вечером поедете со мной, - сказал он, не разжимая губ. - А сейчас - сдать оружие… До выяснения. И марш в номер.
        Они потоптались, но ничего не ответили. Любые слова - оправдания, поиск виновного, просто выражение горечи от потери - застревали в горле. Все казалось пустым и ненужным. Туровский знал обоих много лет, с тех пор как они толькотолько окончили высшую школу. Слово «перестройка» еще согревало губы, пьянило чувство свободы, верилось: грядет светлое, радостное, безбоязненное, хотелось работать сутками, и все точно знали: наконецто правда восторжествует и тут, на местах, раз уж в Москве! Гдлян!.. Иванов!.. И очень немногие выдержали то, что им уготовила судьба потом. Но уж те, кто остался…
        Они остались: светловолосый, небольшого роста Борис Анченко и Слава Комиссаров (кликуха в отделе - Слава КПСС, уж больно плакатной внешностью одарила природа: глядя на него, хотелось взять в руки лопату и бежать на субботник).
        - Установлено время смерти: между половиной десятого и десятью утра. Кто из вас где находился? Борис, ты?
        - В холле, - тихо отозвался он. - В девять тридцать отнес девочкам завтрак из столовой. Через час хотел забрать посуду.
        - Стучался?
        - Конечно.
        Борис дерзко дернул подбородком:
        - Думайте что хотите, товарищ майор. Наташа не виновата, она все делала по инструкции. Дождалась условной фразы, после стука открыла, пистолет был при ней, и перед этим она сняла его с предохранителя.
        - Откуда ты знаешь про предохранитель?
        - Щелкнуло.
        - Ладно, - хмуро проговорил Туровский. - Выдохни, перегоришь. Вы говорили о чемнибудь?
        - «Доброе утро». - «Привет». - «Скучаете?» Обычный треп. Я был у них дветри минуты от силы.
        - Не заметил чегонибудь непривычного? Нервозности, например?
        - Ничего. Наташа выглядела как всегда… - Он вдруг запнулся.
        Как всегда прекрасно, перевел про себя Туровский. Борис по Наташе всю жизнь вздыхал, а подойти близко не смел. Он и напросился на эту работенку изза нее, чтобы хоть таким образом быть поближе. А теперь… Он казался спокойным, но Туровский знал: это спокойствие человека, не успевшего осознать, что наткнулся грудью на пулю.
        - Это ты подарил Наташе медальон?
        Борис некоторое время молчал, осознавая смысл вопроса.
        - Там внутри фотография мальчика…
        - Да, да… Это Наташин брат. Он умер в детстве.
        Вот так, подумал Сергей Павлович. Оттого ему и казалось, что та мелодия прозвучала, будто ангелы с неба заплакали по мертвым…
        - Страшно. Как будто ктото задался целью истребить всю семью - одного за другим. Мальчик чемто болел?
        - - Нет, он умер от испуга. Сердце не выдержало.
        - Кто его мог так напугать?
        - Отец Наташи. Он пил шибко… Тоже умер - цирроз печени.
        Они помолчали.
        - Как выглядела Тамара? Я имею в виду ее душевное состояние.
        - Тамара… Ну, может быть, слегка подавленно, но просто с непривычки: трое суток безвылазно в четырех стенах, даже в коридор запрещено.
        «Сереженька. Тамара назвала меня Сереженькой. Сколько же лет я не слышал такого обращения? Только совсем в далеком детстве, когда мама укладывала спать, а мне все не хотелось, я был „совой»: вечером ложиться, а рано утром вставать в школу было большой проблемой".
        Он опять почувствовал, что уплывает кудато. Возник вдруг аромат каштановых волос, ощущение горячего прикосновения рук к его плечам.
«Сереженька, я боюсь…» И захотелось завыть в полный голос, как волк на луну: длинно, тягостно, задрав голову, чтобы чувствовать боль в натянутом горле. Он с усилием встряхнулся. Нельзя! Мужчины по мертвым не плачут, некогда. Пепел стучит в сердце.
        - В холле ты всегда сидел лицом к коридору? Может быть, покурить выходил, в туалет? - Туровский вдруг взорвался. - Да не молчи ты, твою мать! И не ври! Сейчас надо не честь блюсти, а убийцу искать! Борис только покачал головой:
        - Не было никого в коридоре. В девять прошла горничная, я за ней проследил, к дверям она не приближалась. В девять пятнадцать пробежали две девочки, обеим лет по двенадцатьтринадцать. Одну я знаю, они с матерью живут в номере девятнадцать, в конце коридора. Вторая, очевидно, подружка.
        - Еще! - требовательно сказал Туровский. Борис обхватил голову руками.
        - Все. Слышишь, командир, все! Больше никого не было! Никого! А их убили!
        - Без истерик! - рявкнул Сергей Павлович.
        Может случиться, что один из них убийца… Слава или Борис. А Борис мог и не видеть, как Слава вышел из своего номера и постучался к женщинам. Мог и не видеть… Но он предупредил, что зайдет через час, заберет посуду. Значит, Славе нужен был предлог, чтобы войти. Какой, например?
        И Слава, будто почувствовав чтото, поднял глаза:
        - Вы подозреваете меня?
        - Да, - с тихой яростью ответил Туровский. - Я вас обоих подозреваю. Я подозреваю горничную, которая не подходила к дверям. И девочекподружек. Всех! Потому что один подонок в чистой отдельной камере сейчас ждет, когда его отпустят и извинятся. О, он обязательно потребует извинений, а потом накатает жалобу прокурору.
        Накал кончился. Туровский опустил плечи и сник, будто постарев за несколько мгновений.
        - Но это все ерунда, амбиции, по большому счету. У нас, здоровенных опытных мужиков, на глазах убили двух женщин. Мы обещали им защиту, а обещания не сдержали. Вот о чем надо думать.
        Внизу, на первом этаже, один из помощников Ляхова беседовал с вахтером. Вахтеру было хорошо за семьдесят, он пережил многое на своем веку, пока поотшельнически не осел здесь, и в свои годы сохранил рассудительность и ясность ума. При виде Туровского оба поднялись, но он махнул рукой: не до церемоний.
        - Ну что?
        Оперативник пожал плечами:
        - Ничего особенного. Ни вчера, ни сегодня посторонние в корпус не входили.
        Туровский внимательно посмотрел на старика:
        - Андрей Яковлевич, вы же понимаете, что мы имеем в виду? Посторонний - это не обязательно тип в черных очках и с поднятым воротником. У него могла быть безобидная внешность: молочница, сантехник, почтальон… Письмато получаете?
        - Да ну. - Старик обиделся. - Я еще из ума не выжил. Трубы недавно меняли, а почтовый ящик - вон он, во дворе. Не только чужих, своихто не видать было. Сегодня суббота, выходной.
        - Значит, были только отдыхающие?
        - Ну да. В половине девятого был завтрак, потом одни отправились гулять - места сами видите какие, куда там Пицунде… Другие вернулись.
        - Кто вернулся?
        Он задумался на секунду.
        - Козаков с соседом - из четвертого, Нина Васильевна (прелесть, а не женщина) - из девятнадцатого. Потом прибежали две девчушки, Даша со Светой.
        - Даша - это дочка Нины Васильевны?
        - Точно. Большая уже, четырнадцать скоро. Одни парни на уме. Вот Светланка - та посерьезнее. В музыкальной школе обучается, все ноты знает, а уж играет на флейте - ну прям артистка по радио.
        - Вы что, помните, кто где живет? - удивился оперативник.
        Старик хмыкнул:
        - Так не «Золотые пески». Народу мало, в основном каждый год одни и те же. А теперь как пойдут слухи, что у нас человека убили, так и вовсе закроют.
        - А этими женщинами, жертвами, ктонибудь интересовался? Знаете, как бывает: кумушки сядут за чайком косточки перемывать…
        - Нет. Никто ими особенно не интересовался.
        - Никто не интересовался! - проворчал оперативник, когда они вышли из клетушки вахтера. - Три дня здесь прожили, а уже успели комуто насолить.
        Туровский с интересом посмотрел на него. Парень явно не догадывался, что Тамару здесь прятали. Не догадывался и всезнающий вахтер, и даже следователь местной прокуратуры. И тем не менее - два трупа на полу, две крохотные, совсем несерьезные стрелы из духовой трубки… «И, стало быть, я допустил прокол, - подумал Сергей Павлович. - Откудато течет…»
        «Сереженька!»… Аромат волос…
        Он отогнал от себя ее образ. Отогнал все, что мешало ему в данный момент. Мозг снова работал четко и быстро, сердце отсчитывало свои 80 ударов в минуту. Никаких отклонений, никаких посторонних мыслей.
        - Ты беседовал с Козаковым? - спросил он Бориса Анченко.
        - Так точно. Но, похоже, тут пусто. Они вдвоем с соседом сразу после завтрака вернулись к себе в номер, сели доигрывать партию в шахматы. Ни тот, ни другой никуда не отлучались.
        - Данные на Козакова?
        Борис мельком взглянул в свои записи:
        - Сорок пять, женат, двое детей. Живет на Бабушкина, десять. Инженерпрограммист в объединении «Медтехника».
        Он немного поколебался:
        - Мне он кажется безобидным.
        - Ну? Тихий слишком, да?
        - Наоборот. Большой, шумный. Говорит много, руками размахивает. Тут же выдал готовую версию про маньяка, ну и тэдэ. Забросал вопросами. Было впечатление, что не я его, а он меня допрашивает.
        - Ну что ж, - медленно проговорил Сергей Павлович. - Значит, он и будет твоим заданием на ближайшее время. Меня интересует все. Любые данные и подробности. Особенно постарайся раскопать любой, самый ничтожный фактик, момент, когда он мог, хотя бы теоретически, пересечься с Натальей. Вплоть до случайной встречи в трамвае.
        Борис немедленно вскинулся:
        - То есть вы не исключаете сговор? А может быть, мы все тут - одна банда? Я, вахтер, Наташа, Слава Комиссаров?
        Туровский вдруг сделал движение, оказавшись лицом к лицу с Борисом, и больно ткнул его пальцем в грудь.
        - Наташа ждала, когда ты утром принесешь завтрак. Она знала твой голос, слышала условную фразу, и все равно в руке у нее был пистолет. А когда она открыла дверь убийце, пистолет лежал под книгой на трюмо. - Он вздохнул. - Я обычный человек, капитан. И, как любой обыватель, боюсь всего того, что нельзя объяснить… Вернее, когда объяснение не лежит на поверхности, под носом. Наташа - профессионал… Была профессионалом. Как же она могла так поступить?
        В номере 19 дверь Туровскому открыла высокая черноволосая женщина, закутанная в цыганскую шаль. Нина Васильевна Кларова, вспомнил он. Вахтер Андрей Яковлевич восторженно цокал языком, ему, видать, с младых ногтей нравилось все яркотеатральное, нервное, страстное… А где накал страстей, там, говорят, и смерть недалеко. Хотя здесь не тот случай. Наоборот, эмоций никаких. Эксперт: «А зачем ему входить? Пострелял с порога и ушел». Профессионал обязательно проверил бы контрольным выстрелом в голову.
        - Вы следователь, - утвердительно сказала Нина Васильевна. - По поводу тех несчастных.
        У нее было низкое контральто с чуть заметной хрипотцой.
        Они прошли в комнату. Кларова, очевидно, приложила массу усилий, чтобы преобразовать ее по своему вкусу. Сейчас номер больше всего походил на будуар провинциальной актрисы.
        - Дашенька, поздоровайся, к нам пришли.
        Девочка была в мать: черноволосая, стройная, с затаенным огнем в больших темных глазах. Желтая маечка без рукавов плотно облегала начинавшую формироваться фигуру.
        Заметив, что ее разглядывают, она медленно поднялась с кресла, подмигнула и почемуто сделала книксен. Однако, поймав сердитый взгляд матери, тут же нацепила маску пайдевочки, скромно потупилась и произнесла: «Здрасьте».
        - Вообщето, боюсь, что не смогу оказаться полезной, - вздохнула Нина Васильевна и потянулась за сигаретой. - Я не была с ними знакома. Знаете, когда я брала сюда путевку, мой муж был против. Он неплохо обеспечен, ну и хотел, чтобы мы с Дашей отдыхали гденибудь в Сочи или в Ялте… А тут - провинциальная дыра. Но мне нравится. Здесь я могу отдохнуть - от людей, от суеты. А с модного курорта я всегда возвращаюсь с дикой головной болью. Да, о чем это я?
        - О том, что вы не были знакомы с убитыми.
        - Убитыми… - Она произнесла это слово, будто пробуя на вкус, и осталась недовольна. - Ужасно звучит. Жертвы… Да, лучше. Трагичнее, не так обыденно.
        - Вы пришли с завтрака, - напомнил Туровский, стараясь вывести разговор из дебрей лингвистики на криминальную почву.
        - Сразу же. Я быстро завтракаю. Необходимый навык для современной женщины. Думала прогуляться, но голова разболелась. Пришлось вернуться.
        Туровский повернулся к девочке. Та уже снова забралась с ногами в кресло. В руках у нее была электронная игрушка - крошечный экран, по которому метались МиккиМаус и четыре толстые курицы. Куры несли яйца, часть из которых МиккиМаусу удавалось ловить, но большинство разбивалось, и игра начиналась сначала.
        - А ты, Даша? Когда ты вернулась в корпус? Она пожала острыми плечиками:
        - Ну, мы погуляли со Светкой. Тут недалеко, по парку.
        - На качелях катались?
        - Вот еще. - Она фыркнула. - Это для малышни. У нас свои дела.
        - Не помнишь, который был час?
        - Девять с минутами.
        - У тебя есть часы?
        Даша чуть снисходительно протянула руку, согнутую в запястье, и продемонстрировала изящные золотые часики.
        - Всамделишные! У Светки тоже есть, ей на день рождения подарили. Она их каждое утро ставит по радио, чтобы в музыкалку не опаздывать. Ее предки приговорили на флейте дудеть.
        - Дарья! - ужаснулась Кларовастаршая.
        - А что тут такого? Она даже, кажется, и не против. У нее сейчас каникулы, так она все равно репетирует. И сюда с флейтой приехала.
        - И что, хорошо играет?
        - Еще бы! Дядя Андрей - и тот приходил слушать.
        - Брала бы пример, - как бы между прочим вставила Нина Васильевна.
        Даша чуть заметно ухмыльнулась, затем вдруг стала серьезной.
        - Светка вообщето ничего. Не задается, как остальные. И поговорить с ней можно. Только тихая слишком. И прикид, как у малолетки: кофточка, юбочка. Коса толстая. Были б у меня такие волосищи - нипочем не стала бы косу заплетать. Сделала бы воот такую прическу! - Загорелая ручка вытянулась вверх, показав высоту вожделенного парикмахерского чуда.
        Нина Васильевна на этот раз сдержалась.
        - А играет она и правда здорово. Я тоже так, наверное, хотела бы… Если бы сразу - и в музыкалку не ходить пять лет подряд.
        - Света тоже отдыхает в санатории?
        - Нет, она живет на том берегу.
        - После прогулки вы вернулись вместе?
        - Да, она к нам заходила. Только быстро ушла. - И Даша почемуто украдкой бросила взгляд на мать, а та вдруг покраснела. Интересно.
        Туровский присел на корточки и посмотрел на девочку снизу вверх.
        - Дашенька, подумай, пожалуйста, только хорошенько, не упусти ничего. Кого вы видели в коридоре? Может быть, медсестру, горничную или когонибудь из отдыхающих?
        Она наморщила лоб:
        - Я помню, ктото сидел в холле. Только я лица не видела, он книгу читал. А это кто был, шпион? Они все лица закрывают.
        - Вряд ли. А еще? Из соседних номеров никто не выходил?
        - Нет. Пусто было. Погода хорошая, чего ж дома сидеть?
        - Где сейчас Света? - Даша посмотрела в окно.
        - Вон, на лавочке загорает. Свеетка! Слышишь? С тобой поговорить хотят. Мужчина.
        Девочка на лавочке подняла голову, и Туровский подумал, что в юной Дарье, пренебрежительно назвавшей свою подругу тихоней, говорит чисто женская зависть: если Светлана и выглядела серым утенком, то со временем утенок обещал вырасти в прелестного лебедя. Туровский спустился на улицу, подошел и сел рядом.
        - Здравствуй. Меня зовут Сергей Павлович. Можно дядя Сережа.
        Глаза у девочки были большие и умные.
        - «Сергей Павлович» звучит лучше. А вообще вы очень похожи на комиссара Каттани из «Спрута».
        - Ну уж?
        - Не внешне. Внутри. - Она помолчала и вдруг выдала: - Они были вашими друзьями, да?
        Он понял, что она говорит об убитых женщинах.
        - Наверное, можно сказать и так. Ты видела их когданибудь?
        - Нет. Я, кроме Даши, ее мамы и дяди Андрея, здесь никого не знаю.
        - Ты заходила к Даше сегодня утром?
        - Она обещала дать игрушку. На время, конечно.
        - Электронную, МиккиМаус с корзиной, - вспомнил Туровский. - Ну и что? Не дала?
        - Нет. Дашка не жадная, вы не думайте. Наверно, Нина Васильевна была против. Всетаки игрушка дорогая.
        - Ты расстроилась?
        - Я не маленькая. Хотя… Если честно, немножко расстроилась. У меня такой никогда не было.
        - Светик, давай вспомним, что было потом. Вот ты вышла от Даши и пошла по коридору. Раз ты говоришь, расстроилась… ну, совсем чутьчуть… значит, наверное, голову опустила? Смотрела в пол?
        Она с интересом взглянула на следователя:
        - Да, точно!
        Сергей Павлович улыбнулся:
        - Молодец. А теперь вспомни, пожалуйста, что ты видела. Может быть, чьито ноги? Мужские, женские? Или почувствовала запах табака? У тебя папа курит?
        - Курит трубку. Мама ругается, говорит, табачищем все провоняло.
        - Ну так что? Курил ктонибудь в коридоре?
        - Нет… Дверь скрипнула! - вдруг обрадованно сказала она. - Я правда вспомнила! У меня за спиной, когда я проходила мимо холла.
        - А в самом холле ктонибудь сидел?
        - Никого не было. Я еще подумала, может, телевизор включить?
        - Включила?
        - Настроение пропало.
        Туровский быстро подсчитал: в 9.30 Борис Анченко нес женщинам завтрак, пробыл у них «минуты три от силы» (по его же словам), потом вернулся на свой наблюдательный пост. Света забежала к Кларовым в девять с минутами (по ее словам), в 9.20 вышла от них, услышала за спиной скрип двери, вошла в пустой холл…
        - А ты не знаешь, какая именно дверь скрипнула?
        - Нет, конечно. Я же не вы.
        - В каком смысле?
        - Ну, это, наверное, только сыщик может сказать, какая дверь скрипнула у него за спиной.
        Он невольно улыбнулся:
        - Ты мне делаешь комплимент. А какой был скрип? Низкий, высокий? Громкий, тихий? Вспомни. Ты же музыкант.
        Она думала долго, целую минуту. Потом с сожалением покачала головой:
        - Наверно, я плохой музыкант. Занимаюсь мало.
        - А тебе нравится?
        - Нравится.
        Они помолчали, не спеша, однако, расставаться: девочка вежливо ждала новых вопросов, Туровский обдумывал эти самые вопросы… Точнее, делал вид, что обдумывает: необходимо было сосредоточиться, собрать разбегающиеся мысли, сформировать рабочую версию, которой до сих пор не было, идти по следам, еще не успевшим остыть…
        Вместо этого он нахмурился и неожиданно для себя попросил:
        - Сыграй чтонибудь. Светлана слегка удивилась:
        - Прямо сейчас?
        - Если тебе не трудно.
        Он был уверен, что она откажется. Девять из десяти девчонок в ее возрасте просто фыркнули бы: вот еще, мол. Училка в школе заставляет дудеть, родичи дома над душой стоят, а тут малознакомый дядя…
        Однако Светлана, видимо, не входила в число тех девяти. Она спокойно вынула флейту из аккуратного замшевого чехольчика и приложила к губам…
        Сначала Туровский просто следил за ее движениями. И за ее лицом - оно было очень одухотворено, это лицо - не может быть плохого музыканта с такой одухотворенностью, это нельзя воспитать или просто изобразить. Это - от природы, от Бога… А потом внешний мир вдруг пропал. Мягкая, немного грустная мелодия уносила кудато, словно на крыльях.
        И Туровскому показалось, что флейта плачет. Тихонько и жалобно, скорбя по тем, кто был нам бесконечно дорог, за кого мы отдали бы все на свете - и жизнь свою в том числе - не задумываясь, с радостью… Только поздно. А раньше… Раньше мы, глупые, этого не понимали…
        
        В Пятый Женский Год Дерева и Дракона (около 610 г. нашей эры) по пыльной ликимской дороге шел великий мудрец из Непала СамБхота, неся с собой на землю Тибета первые ростки учения Будды.
        Идеи этого учения были просты и понятны каждому, но правители тех областей, где он пытался проповедовать, прогоняли его, опасаясь за свою власть и авторитет. И чем больше мудрец странствовал, тем больнее становилось у него на душе, ибо зачастую он видел то, что остальные привыкли не замечать, равнодушно проходя мимо.
        Однажды, забравшись далеко на север Тибета, среди суровых каменных круч, покрытых никогда не тающим снегом, он нашел дорогу, в конце которой, в самом сердце Азии, лежала прекрасная страна, окруженная восемью великими горами, будто лепестками священного цветка лотоса. Одни называли эту страну Агарти, «Божественное цветение», другие - так, как стало принято позже в мифологии Махаяны - Шамбала, «Центр мира», держава царяжреца Сучандры. Просвещеннейший из всех живущих, Сучандра понял, что гуру, прибывший к ним, достоин того, чтобы войти в его страну, туда, где хранятся великие тайны, полученные людьми от богов…
        Многие путешественники в разные времена пытались достичь этого края, который, как они считали, был раем на Земле. Одни гибли, не выдержав тягот дороги, другие поворачивали назад, третьи бродили вокруг, в нескольких шагах, но не могли увидеть того, что было у них перед глазами.
        На вопрос, что заставило его пуститься в столь долгое путешествие, СамБхота ответил, что решил собрать книги, посвященные буддизму, выполняя поручение непальской принцессы Бхрикутти. По пути он пытался проповедовать новое учение, но был изгнан монахами Бон, которые усматривали в религии Будды угрозу своему могуществу. Услышав такое признание, правитель Шамбалы разрешил СамБхоте работать в своей библиотеке, расположенной в огромном, размером со средний город, хранилище.
        Работа с богатейшим в мире собранием книг поглотила ученого. Он не замечал времени, которое, казалось, остановило свой бег… Ведь у него в распоряжении была только короткая человеческая жизнь, а сделать хотелось столько!
        Днем исполинские залы библиотеки заливали солнечные лучи, проходящие в широкие окна, и счастливый СамБхота, ненадолго отрываясь от занятий, любовался величественным зрелищем - панорамой столицы будущего. По ночам хранилище освещалось другим солнцем, рукотворным, секрет которого мудрецы Шамбалы узнали от Древних - тех, кто еще раньше, до появления человеческой цивилизации, населял Землю.
        Здесь СамБхота сформировал свое учение и нашел подтверждение идей о перевоплощении после смерти, которое содержалось в труде Калачакры, Колеса Времени. Буддисты верят, что душа человека возрождается, и не только на Земле, но и в других мирах, «доках», что на санскрите означает «планета».
        Здесь СамБхота впервые составил тибетский алфавит, основанный на северном наречии чангкоре и санскрите, пришедшем из Восточной Индии, и написал первую грамматику тибетского языка.
        Однажды правитель Сучандра пришел в зал, где работал непальский ученый. Тот был совершенно погружен в свои труды, и понадобилось некоторое время, чтобы СамБхота вернулся в мир реальный - какникак сам царь стоял перед ним и наблюдал со спокойной и чуть снисходительной улыбкой.
        - Ох, простите недостойного, ваше величество, - наконец спохватился ученый. - Я был так невежлив!
        - Пустяки. Я хотел спросить, довольны ли вы? Есть ли у вас все необходимое?
        - Я… Я…
        СамБхота не мог в надлежащей мере выразить свое восхищение. Он испытывал ни с чем не сравнимое счастье - счастье исследователя.
        - Я просто поражен, ваше величество. Но скажите, неужели те, о ком упоминается в ваших книгах - те, кого называют Древними - действительно существовали?
        Правитель задумался.
        - Древние погибли много тысячелетий назад. И мы почти ничего не знаем о Них. Как Они жили? Во что верили, каким богам поклонялись? До нас дошли только некоторые легенды. Однако Древние сумели передать нам многие секреты, которыми Они владели. Мы знаем, что Они могли общаться друг с другом на любом расстоянии, не прибегая к помощи языка. Могли летать по воздуху и даже достигали звезд (кстати, Они утверждали, что каждая звезда - это целый мир, гораздо больше и сложнее, чем наш). Могли говорить с богами на равных… Ну, или почти на равных.
        Сучандра помолчал, и его яркосиние глаза будто заволокло дымкой.
        - Думаю, это и погубило Древних. Боги не терпят, когда ктото становится вровень с ними. А Древние… Они передали нам лишь сотую, тысячную долю того, что знали сами - и, возможно, не открыли нам всех тайн преднамеренно… Они боялись.
        - Боялись? - удивился СамБхота. - Вы недоговариваете, ваше величество. Или боитесь.
        Сучандра помолчал.
        - Видите ли, наши мудрецы, исследовав Шар, высказали мысль, что это - не совсем хранилище… Скорее дверь в него. А хранилище расположено гдето очень далеко, среди звезд. Оно не принадлежало Древним, те могли лишь пользоваться им время от времени, черпать знания… А знание - инструмент обоюдоострый. В дверь может войти каждый, кто имеет ключ. И этот ключ - не Добро или Зло, а чтото еще, более сложное, подспудное… Какоето невидимое сияние, испускаемое некоторыми из людей.
        - Вы боитесь, что ктонибудь с плохими намерениями, обладающий таким излучением, может однажды войти в хранилище?
        СамБхота вдруг увидел, как стар правитель Шамбалы. Кожа его сохранила гладкую упругость, глаза светились молодостью и душевным здоровьем, но было еще нечто незаметное, необъяснимое… «Сколько же ему лет? - подумал СамБхота. - Двести? Пятьсот? Или он обречен на вечную жизнь, старение, пытку безо всякой надежды на избавление?»
        - Недавно мне было видение, - шепотом проговорил Сучандра. - Другой Шар, в других руках. Внутри его была тьма. По нему метались тени и сгустки тумана. От него веяло холодом… Вы понимаете, что это означает?
        - Думаю, да, ваше величество. А вам известно, где находится тот, другой Шар? Хотя бы приблизительно…
        - Трудно сказать. У меня ощущение, тот Шар близко… Не у нас, это было бы уже слишком, я бы такого не пережил. Гдето во внешнем мире… Но - рядом…
        СамБхота остался в удивительной стране еще на три года. Он работал усердно и самозабвенно и вернулся в Непал во второй весенний месяц, когда в долинах пышно цвели сады, а в горах освобождались от снега караванные тропы. Он шел, и удивлялся всему, что видел вокруг, и не мог поверить, что его родина так сильно изменилась за пять лет, что он провел в странствиях.
        Ночь застала его в дороге. СамБхота постучался в двери небольшого дома, надеясь получить приют. Ему отворили молчаливые служанки (СамБхота подумал даже, что они немые). Хозяин дома принял его радушно. Это был немного странный человек: невозможно было определить, сколько ему лет. Гладкость и упругость кожи на теле сочетались с глубокими морщинами, прорезавшими низкий лоб. В плавных движениях танцора угадывалась скрытая мощь хищника, а глаза… Их трудно было описать. Они настораживали и притягивали, как некоторых людей, боящихся высоты, притягивает пропасть.
        СамБхота и не заметил, как за обильной трапезой (великий Будда, до чего же он был голоден!) поведал хозяину дома обо всех своих приключениях, не упуская даже самых мелких деталей. Тот слушал завороженно, наклонившись вперед, так что локти опирались на высокие шелковые подушки. Расторопные слуги уже трижды меняли блюда на низком столике, не забывая подливать гостю вина из дорогих ньякских кувшинов, а СамБхота все рассказывал и рассказывал. Он был воистину покорен вниманием, которого удостоился здесь - хозяин этого дома знал толк в гостеприимстве…
        - Куда же вы теперь держите путь? - осведомился тот.
        СамБхота взял в руку изящный бокал на высокой инкрустированной ножке. Искристое пенистое вино заставляло прилагать усилия, чтобы язык во рту продолжал ворочаться, и это его веселило.
        - Путь мой скоро закончится - как только я достигну дворца принцессы… Пять лет назад она дала мне поручение: собрать библиотеку, посвященную учению Будды… Вы, случайно, не буддист?
        Взгляд хозяина скользнул по богато оформленному бонскому Канджуру, собранию из двадцати семи томов, покоившихся на полке у стены.
        - Нет, но я с интересом отношусь ко всем новым учениям. Во всяком случае, я уверен, что в каждом из них есть рациональное зерно… Так вы говорили о принцессе…
        - О солнцеподобной Бхрикутти, конечно. Надеюсь, наша правительница в добром здравии?
        Хозяин глотнул вина и закашлялся. Дабы скрыть свою неловкость, он встал и в волнении прошелся по толстому ковру, покрывавшему всю комнату. В глубине его черных глаз чтото промелькнуло, и СамБхота, уловив это, обиженно спросил:
        - Вы мне не верите?
        - Что вы! Ни одно ваше слово не вызывает сомнений. Тем более что собранная вами библиотека служит прекрасным доказательством. И все же… Трудно даже представить себе… Величайшая страна! Здесь о ней рассказывают множество легенд, но я никогда не думал, что судьба сведет меня с человеком, который там побывал. Удивительно, удивительно! А тот волшебный Шар - вы что же, видели его собственными глазами?
        - Не только видел. Мне посчастливилось сквозь него войти в хранилище Древних… Правитель Сучандра утверждал, что подобной чести удостоились в разное время всего несколько человек из внешнего мира. - СамБхота вздохнул. - Честно говоря, я уже и сам перестаю верить, что это действительно было. Прекрасные времена! Сказка, которую никогда и ни за что не возвратить…
        - Ну почему же…
        - Э, я за все золото мира не смог бы снова найти туда дорогу. Знаете, я иногда подозреваю, что меня опоили чемто… или заколдовали, чтобы я не нашел пути. А почему вы меня спросили об этом? Хотите попытать счастья?
        - Что вы, - рассмеялся собеседник. - Я большой домосед… Мой идеал - это прожить остаток дней, не удаляясь от порога больше чем на полет стрелы. Но вы рассказываете такие удивительные вещи… А что вы чувствовали, соприкасаясь с Шаром? Как вы смогли войти во врата хранилища?
        СамБхота задумался.
        - Ну, это трудно описать словами.
        Он помнил свои ощущения очень ясно и отчетливо, но рассказать о них было действительно невозможно. Если бы СамБхота в юности, будучи в монастыре, не дал обет безбрачия, он, возможно, ответил бы, что это было похоже на момент близости с женщиной…
        Это была вспышка боли и восторга. Тело его не существовало, оно словно растворилось вдруг в глубинах космоса. Он почувствовал волну страха и тут же ощутил, что Шар будто вобрал его в себя, как вкусную пищу, раздулся, запульсировал и - толкнул его разум навстречу другому разуму, в миллионы раз более могущественному… Его как бы поставили на перепутье. Перед глазами возник четкий образ перекрестка: дорога, освещенная яркими солнечными лучами, и там, в конце ее, - божественное сияние и другая дорога, погруженная во тьму… А какойто голос внутри шептал: хочешь истинного могущества? Оно там, во мраке, в Третьей обители… Дорога света - это отказ от желаний, тьма - это исполнение всех желаний, самых сокровенных… Это власть, богатство и бессмертие - обладая ими, зачем заботиться о том, что будет с твоей душой? Ну, не войдет она в светлое царствие - так ли уж оно тебе необходимо? Идем со мной!
        Идем!
        Он не повернул, даже не замедлил шагаполета. Голос еще чтото шептал, теперь уже со злобой. Он старался не обращать внимания.
        СамБхота остался в гостеприимном доме еще на несколько дней. Он отдыхал телом и душой после дальней дороги. Хозяин был прекрасным и благодарным собеседником. Ученому стала казаться грустной мысль, что очень скоро им придется расстаться, но до конечной цели путешествия - дворца непальской принцессы - было еще пять дней пути.
        И теплые слова прощания, и благодарность за приют и отдых - все было позади. Купец, проезжавший мимо, за небольшую плату согласился взять СамБхоту с собой до столицы Непала. Тот был счастлив. На душе у него было радостно и светло: он выполнил поручение своей повелительницы.
        Проводив гостя, хозяин дома крепко запер дверь и по длинной винтовой лестнице спустился в подземную кладовую… Собственно, там был целый зал, размером многократно превосходивший надземные постройки… Сюда не было доступа никому из слуг. Здесь распоряжался только он сам.
        Несколько раз за прошедший день его посещало сомнение: стоило ли оставлять в живых гостя. Не безопаснее ли было убить его здесь, выкачав предварительно все нужное? Он был в доме, он свидетель, который знает слишком много. Он опасен… Опасен? Хозяин дома чуть усмехнулся. Чем может быть опасен городской сумасшедший? А именно так его и воспримут в столице, когда он станет искать встречи с принцессой. Еще один сумасшедший с его нелепыми россказнями… Принцесса Бхрикутти (позже - царица Непальская) умерла в возрасте 85 лет, так и не дождавшись мудреца, которому поручила собрать библиотеку по буддизму. Давно сгнили в земле те, кто ей служил, и их дети, и внуки, и правнуки… Кто поверит, что есть волшебная страна, в которой сошедший с ума ученый провел, как ему показалось, пять лет, а во внешнем мире за это время пролетело без малого шесть с половиной веков…
        Хозяин дома прошел в центр зала. Прямо перед ним, в воздухе между полом и потолком, висел Шар. Шар был мутным внутри, будто волны болотных испарений вихрями носились наперегонки…
        Человек торжествующе улыбнулся и протянул вперед руку, дотронувшись до гладкой оболочки.
        - Ну, здравствуй…
        
        Глава 6
        ДРУГ ДЕТСТВА
        
        Туровский не заметил, как мелодия смолкла. Некоторое время он просто не замечал ничего вокруг, находясь в какомто странном оцепенении. Только голос - детский, еще неокрепший, звучал гдето в сопредельном мире.
        - Вам плохо, Сергей Павлович? Дядя Сережа! Он с трудом повернул голову. Света тревожно заглядывала ему в лицо, отложив флейту в сторону.
        - Все в порядке, - сказал он, с трудом ворочая языком.
        - Вы на солнце, должно быть, перегрелись. Может быть, пойдем в корпус? Я вам помогу.
        - Ты?
        Света тряхнула головой, и ее темная коса сделала полукруг.
        - Не бойтесь. Я сильная.
        «Вот чего у меня не было в жизни, - подумал Туровский, - так это
„глюков»". Давнымдавно, еще в той жизни, в Кандагаре, «травкой» баловаться приходилось, но это чтобы снять дикое напряжение, пару раз… Хотя кто знает, какие могут быть последствия.
        А ведь он в самом деле всего минуту назад был гдето очень далеко.
        Горы. Заснеженная тропа вдоль склона, и путник в странной ниспадающей одежде, подпоясанной простой веревкой. Большой зал с круглыми стенами, похожий на вполне современную обсерваторию, но Туровский откудато знал: все, что он видит, находилось не здесь и не сейчас. И наконец - самая яркая картина, перечеркивающая собой все остальное: распластанное в прыжке тело громадной кошки, не то тигра, не то барса…
        - К солнцу нужно привыкать постепенно. Вот Дашка - другое дело, ей все нипочем. Если погода хорошая, на пляже может целый день проваляться. Видели, как она загорела? Даже взрослые заглядываются.
        - А ты ходишь на пляж?
        - Иногда. Только я плохо плаваю. Сколько раз просила маму: отведи меня в бассейн! Все времени нет.
        - У мамы?
        - Да и у меня тоже. Уроки в музыкальной школе почти каждый день.
        Она мельком взглянула на часы:
        - Ой, мне пора. Пока доберусь до пристани, пока дождусь «ракеты»…
        - Светочка, - взмолился Сергей Павлович, - подожди, пожалуйста! Мне еще коечто нужно выяснить. А к пристани я тебя подброшу на машине, идет?
        - Идет.
        Они поднялись на второй этаж, и Туровский заметил, что, слава богу, недавнее событие ажиотажа среди местного населения не вызвало.
        Коридор был пуст, только у дверей номера (того самого) топтался одинокий милиционер. Значит, эксперты еще на месте. Сергей Павлович толкнул дверь. Люди в комнате подняли головы, дружно кивнули и опять принялись за работу. Никто ничего не сказал, но Туровский свою информацию получил: дверь открывается и закрывается бесшумно.
        Девочка послушно ждала в коридоре.
        - Ты помнишь, где стояла, когда услышала скрип? - спросил он.
        Она пожала плечами.
        - Гдето здесь, напротив телевизора. Ну, может быть, чуть дальше.
        - Ты не оглянулась?
        - Извините, Сергей Павлович, - с сожалением произнесла она.
        Если бы она посмотрела в тот момент назад, то увидела бы убийцу. А убийца увидел бы ее… Но она не обернулась, и, возможно, это спасло ей жизнь. Туровский с облегчением вздохнул. А как идеально подобрано время, черт возьми! Отдыхающие завтракают, погода хорошая, корпус практически пустой. С другой стороны, это и плохо: малейший звук разносится по этажу, будто усиленный классной акустической системой. Скрип двери, например. Одинокий человек выходит из своего номера… Он один, торчит, как дерево посреди поляны. Туровский не сомневался: убийца пришел не со стороны. Ктото свой. Здесь, в санатории.
        Светлана смотрела на него ожидающе и виновато.
        Переживает, что не может помочь, понял Туровский. Ему был знаком такой тип людей. Если девочка со временем не изменится, не почерствеет, то через определенное количество лет человек, которого она выберет, станет настоящим счастливчиком. У него будет прекрасная жена: красивая, добрая, умная и преданная. Крайне редко встречающееся сочетание.
        - Встань напротив телевизора, - попросил он. - Ко мне спиной, вот так. И слушай…
        Он приоткрыл дверь в соседний номер, где сидел понурый Слава КПСС и ждал своей участи. Послышался короткий скрип, на одной низкой ноте.
        - Похоже, Света?
        Она прошла в холл, села в кресло и опустила голову.
        - Не знаю. Кажется, похоже. Но ведь так все двери скрипят!
        Туровский улыбнулся. В этой половине коридора скрипели только три двери, и все поразному. Даже если бы девочка не имела тренированного слуха, вряд ли бы ошиблась. Значит, всетаки Слава. Или Борис…
        
        Станислав Юрьевич Козаков, грузный, высоченный и шумный, ввалился в комнату и рухнул на кровать, не обращая внимания на ее жалобный стон.
        - Вас еще не допрашивали? - спросил он соседа, который, уткнувшись в груду бумаг, сидел за столом. - Уфф. А меня - только что. И кстати, весьма наглым тоном. Хотя следователя понять можно. Убийство! - Он энергично взмахнул рукой. - Двойное убийство! Погон можно лишиться, как два пальца…
        - Да, я слышал, - рассеянно кивнул сосед. - На втором этаже, кажется. Кого хоть убили?
        - Какихто двух баб. - Козаков сладко потянулся, и кровать произнесла длинную жалобу. - Отдохнули, называется… Они из своего номера носа не казали. Интересно, чем же они все три дня питались?
        Сосед не ответил, погруженный в свои изыскания. Общительного Козакова это распалило еще больше.
        - Тут нечисто, помяни мое слово. Приехали молчком, почти без багажа. Ключи в зубы - и нырк в комнату! Ты видел хоть одну бабу, которая может вот так: в санаторий - и без двух чемоданов с девятью сетками? Не видел.
        Он мечтательно посмотрел в потолок и заложил руки за голову.
        - Я бы встретил - тут же женился. В женщине что главное? Мобильность и неприхотливость. Ты женат?
        Сосед наморщил высокий лоб, осознавая смысл вопроса.
        - Женат? Естественно. В моем возрасте…
        Козаков захохотал.
        - «В моем возрасте»! Мы же с тобой одногодки, старик!
        - А что спрашивал следователь?
        - Да ну его. Он и слушать как следует не умеет. Я ему советую (бесплатно, заметь): проверь этих девиц по картотеке. Найди отпечатки пальцев. Сто против одного, они в чемто таком замешаны. Может быть, их трахал какойнибудь депутат, а они его шантажировали. Не послушал. Спасибо, говорит, за информацию. Отдыхайте, говорит, и не волнуйтесь.
        - Вы фамилию следователя не помните?
        Козаков задумался.
        - Тор… Тур… Забыл. Я бы его через час встретил на улице - и прошел мимо. Мышка серенькая, из бедной интеллигенции. Рожа помятая, костюмчик так себе, не первой свежести. Но глаза! Игорь Иванович, ты бы видел его глаза! Любая женщина с ума сойдет. Вот только все же непонятен он мне: я ему - готовую версию со всеми подробностями, а он нос воротит. А сопливую девчонку на лавочке целый час допрашивал, чуть до слез не довел. Какой из нее свидетель? О, гражданин следователь! Только что вас вспоминали, долго жить будете.
        Туровский спокойно открыл дверь и вошел в номер.
        - Как расследование? Продвигается? Уже установили личности убитых? - засыпал вопросами Козаков.
        Туровский, не обращая на него внимания, удивленно смотрел на полноватого мужчину, сидевшего за столом.
        - Игорь, - наконец проговорил он. - Вот так встреча…
        
        А он нисколько не изменился, подумали они друг про друга. Седина, морщины у глаз, резкие складки в уголках губ - у одного, у другого - залысины, брюшко тыквочкой и одышка, а в общем и целом…
        При иных обстоятельствах были бы наверняка и слезливые объятия, и хлопки по плечу, хохот над чемто абсолютно не смешным для непосвященных: «А помнишь…»
        Было дело. Давно, миллион лет назад, в другой Вселенной. Там, где остались старый двор и самодельные футбольные ворота, страшный в своей убойной силе кожаный мяч, и обязательно - девочка с длинной косой и какойнибудь очень русской, милой фамилией. Девочка в окне третьего этажа. Хотя собственно двора в обычном понимании у них в детстве не было, не повезло. Были лишь два длинных газона с табличками «Не выгуливать собак!» и асфальтовая дорожка. Но остальное было: Прекрасная дама, футбол, правда в слегка извращенном виде; та же дорожка вместо поля, свои собственные велосипеды - «Уралец» и «Школьник», на которых они вместе с малолетними рокерами носились по той же дорожке и страшно орали: мотора на велосипеде нету, а езда без шума - это насмешка…
        - Высоко ты залетел, - с едва заметной усмешкой сказал Игорь Иванович
        - Выше некуда, - в тон ему отозвался Туровский. - Мама всегда тебя мне в пример ставила: у Игоречка одни «пятерки» за четверть, у Игоречка большое будущее, Игоречек в аспирантуре остается… Сейчас уж, наверно, доктор наук?
        - Даже не кандидат, - улыбнулся Игорь. - В свое время увлекся не той темой. «Религиозномистические учения Древнего Востока».
        Они сидели в пустом кафе"стекляшке" напротив жилого корпуса. Бутылка «Лимонной» осталась почти нетронутой: выпили за встречу, потом, молча, не чокаясь, помянули убитых. Колесников прекрасно видел: те две женщины были для Сергея Павловича отнюдь не просто потерпевшими. Боль в глазах… Боль утраты, не слишком искусно спрятанная под маской профессиональной беспристрастности. Игорь Иванович досадливо плеснул в граненый стакан не стесняясь, от души.
        - Будешь? - спросил он Туровского.
        - Нет, - буркнул тот. - Мне сегодня нужна ясная голова.
        И подумал: «Нализаться бы сейчас и уснуть, ткнувшись мордой в салат… Нельзя: водка не спасет, только запас адреналина в крови иссякнет, злость улетучится. Останется поплакать другу детства в жилетку и полюбоваться собой, так сказать, в траурном одеянии».
        - Сейчас, наверное, мог бы защититься, - заметил он вскользь. - Мракобесие - модная тема по нынешним временам.
        Колесников вздохнул, улыбнувшись: светла печаль!
        - По нынешним временам и мы с тобой, Сережка, моложе не стали. Кандидатская, докторская, кафедра… Чтобы такую жизнь нести на горбу, нужно честолюбие. То есть любовь к чести. Тут уж одно из двух: либо кафедра с диссертацией, либо наука и исследования.
        - Ты всегда любил парадоксы.
        Туровский помолчал. Потом достал блокнот и ручку - как разрубил тот злополучный узел.
        - Я обязан снять с тебя показания. Друг детства рассеянно махнул рукой:
        - Да ради бога.
        - Вот скажи: неужели вы с Козаковым все утро резались в шахматы? Ты вроде не большой любитель.
        - Для меня он вообще как ночной кошмар. Как, потвоему, ради чего я потратился на путевку?
        - Догадываюсь, - сказал Туровский, вспомнив разложенные на столе бумаги.
        - Вотвот! - обрадовался Игорь Иванович. - Я сейчас занят интереснейшей темой! Настоящим историческим расследованием!
        - Укокошили когото?
        - Когото! - передразнил Колесников. - Он был одним из крупнейших политических деятелей, говоря современно. Легендарная личность, о которой до сих пор ничего не известно наверняка…
        - Козаков из номера не выходил? - перебил Сергей Павлович.
        Колесников както сразу сник и стал похож на футбольный мяч, который внезапно проткнули и выпустили воздух.
        - Не помню. Кажется, выходил, дверь хлопнула. Если честно, я предпочел бы, чтобы он вообще не возвращался. Пойми, мне необходимо, совершенно необходимо сосредоточиться, побыть одному, наконец… А вместо этого: «Игорек, пора на зарядку!», «Игорек, в шахматы», «Игорек, давай выпьем», «Игорек, кого ухлопали?» Черт возьми, тут, рядом, был настоящий убийца! И у него не хватило ума пристрелить моего соседа.
        - Во сколько? - сказал Туровский почти с мольбой.
        - Что?
        - Во сколько он выходил?
        - Да господи, какая разница? Не будешь же ты его подозревать в убийстве. Ну, около девяти.
        - Долго он отсутствовал?
        - Без понятия. Я увлекся, ничего вокруг не замечал.
        Игорь Иванович потер лоб мягкой пухлой ладошкой.
        - Знаешь, последнее время происходит чтото странное. Пугающее. Непонятные провалы в памяти.
        - А ты не… - Туровский показал глазами на бутылку.
        - Ну что ты! - взметнулся Колесников. - Нини! Не больше, чем среднестатистический обыватель. В праздники, дни рождения - рюмку, не больше. Никаких зеленых чертиков. - Он вздохнул. - Тем более странно. Ты можешь смеяться… Но я чувствую: ктото пытается установить со мной контакт. Вроде телепатического.
        - Ясно. Нельзя так увлекаться, дорогой мой. Чего доброго, закончишь свои… изыскания за желтым забором. Что же мне с тобой делать?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Не понимаешь? Раз Козаков отлучался из номера, да еще приблизительно во время убийства, то вы с ним - основные подозреваемые.
        Он вдруг ударил кулаком по столу:
        - Да проснись же, мать твою!
        Колесников вздрогнул от неожиданности.
        - Я не знаю, чем ты там был занят все утро. Мне плевать на все твои исторические изыскания. Убили двух женщин. Они… - Туровский на секунду запнулся, горло жестоко перехватило. - Они обе мне были очень дороги. Уяснил, друг детства?
        - Уяснил, - растерялся Игорь Иванович.
        - Ну и ладушки. - Туровский мгновенно успокоился и сел поудобнее, пристроив блокнот на коленях. - Тогда давай вспоминать. Вы вернулись после завтрака вместе или по отдельности?
        - Вместе. Под ручку, так сказать.
        - И сразу сели доигрывать партию?
        Колесников подтвердил и это, потихоньку изнывая под строгим взглядом собеседника. «Надо было спровадить сюда Аллу, - подумал он. - Не все ей дома сидеть». («Дома! - усмехнулся он про себя. - Вот сморозил!»)
        - Я терпеть не могу шахматы, - сказал Игорь Иванович.
        - Долго вы играли?
        - Около получаса. Я стремился побыстрее проиграть и отвязаться.
        Около девяти Козаков вышел из номера, просчитал Туровский. Когда вернулся - неизвестно. Может быть, через десять минут, а может, через час. Тут от друга детства толку мало. А много ли времени нужно для того, чтобы совершить убийство? Достаточно нескольких секунд: постучал, подождал, когда откроют, выстрелил… А Борис Анченко в холе? А Светлана, которая слышала скрип двери? («Наверно, я плохой музыкант. Занимаюсь мало». - «А тебе нравится?» -
«Нравится. Хотите, я чтонибудь сыграю?») Ты замечательный музыкант, Светланка. И скрип запомнила: короткий, низкий, на одной ноте…
        Туровский на секунду прикрыл глаза и сосредоточился. Так. Гулкий пустой коридор. Девочка подходит к телевизору в холл, слышит, как за спиной открывается дверь. Звук очень тихий, но ведь и кругом тоже тихо. А если этот звук донесся с первого этажа?
        «Зря я ее отпустил. Единственная ниточка, единственный реальный свидетель».
        …Он подкатил «москвич» к дверям санатория, чтобы отвезти девочку на пристань, как и обещал. Светлана спокойно и с достоинством села на переднее сиденье, пристегнула ремень безопасности. Пока ехали, не ерзала, не болтала без умолку, только рассеянно поглядывала на дорогу и думала о чемто, поджав губы.
        Сбоку над дорогой высилась громадная серая скала, испещренная трещинами, будто лицо старика - глубокими морщинами.
        Девушка лет восемнадцати, тонкая, как балерина, в каске и белооранжевой ветровке, скользила по отвесной стене с небрежной грацией, и казалось, что это оптический обман и скала, как на съемках кино, вовсе не вертикальная…
        - Левее иди! - крикнул с земли худощавый мужчина, удерживающий страховочный трос. - Там проще.
        - Я не хочу проще! Я нависание еще не проходила.
        - И не пройдешь, там даже я срываюсь.
        - А я не сорвусь!
        - А вот посмотрим.
        Мужчина запрокинул голову, следя за девушкой. Та двигалась довольно уверенно, но на том самом месте - самом коварном и сложном - всетаки не удержалась. Растопырив рукиноги, она чтото пискнула, оторвалась от скалы и плавно съехала по тросу вниз.
        - Ничего не получается, - чуть не плача сказала она и сняла с головы каску. Огненнорыжие (не поворачивается язык сказать «каштановые») волосы вспыхнули ореолом, засветились, будто лучи миниатюрного солнца.
        Ее спутник рассмеялся и ласково потрепал девушку по плечу:
        - Выйдет. Теперь уж точно.
        - Я же «слиняла».
        - Самое трудное ты сделала. Там осталось всегото два шажка.
        Вдоль них по дороге к пристани пропылил «москвич» - тот, который недавно проезжал в обратном направлении, к санаторию. Мужчина напряг зрение, стараясь разглядеть, сколько пассажиров в салоне. Кажется, двое.
        Не тратясь на слова, он кинул спутнице веревку, а сам нырнул в палатку, стоявшую тут же, рядом. С минуту покопался там и вышел наружу уже в другом обличий: в сером костюме и галстуке. Девушка молча и споро сворачивала снаряжение. Только посмотрела на часы и тихо сказала:
        - У тебя десять минут. Поторопись. Мужчина кивнул и заспешил вниз по дороге. Скоро к пристани должна была подойти «ракета».
        
        Когда Туровский остановил машину, до «ракеты» оставалось еще минут десять. Девочка выходить не торопилась. Ее большие серые глаза скользили по фигуркам людей, что скопились у пустого причала, по темной воде, лениво постукивающей о гладкие бревна, и неожиданно она сказала:
        - Вы ведь его найдете, Сергей Павлович? Правда?
        - Кого?
        - Того, кто убил.
        Он растерянно помолчал.
        - Должен найти, Света. Обязательно должен. Тем более что у меня есть такой помощник.
        - Да ну. - Она смутилась. - Я ведь ничего толком так и не вспомнила.
        - Ты мне очень помогла, - серьезно сказал Туровский. - И дело даже не в том, что именно ты вспомнила, а что забыла. Ты дала мне надежду, понимаешь? Ниточку. А это в сто раз важнее.
        Она посмотрела ему в глаза, будто стараясь запомнить.
        - Мы больше не увидимся?
        Сергей Павлович улыбнулся. И вдруг понял, что они увидятся обязательно. Он всю жизнь прожил холостяком, в маленькой однокомнатной
«хрущевке», где постоянно чтото отваливалось, подтекало, портилось, и он, занятый сутками на работе, давно махнул на это рукой. Дети (гипотетические хотя бы) занимали в его мыслях совсем уж мало места. Но сейчас, когда девочка, не отрываясь, смотрела на него, душу вдруг смутило беспокойство. Может, жилто не так? Может, чтото главное и не заметил, упустил?
        - Увидимся обязательно. Вполне возможно, что твои показания надо будет уточнить. Поэтому дайка мне свой адрес.
        - Это совсем рядом, - с радостью сказала Света. - От речного вокзала три остановки, на «пятнашке». Советская, десять, квартира пять. Легко запомнить, правда?
        Он чиркнул в блокноте. Надо же, Советская. Не переименовали в какуюнибудь имени Гришки Распутина. Вряд ли, конечно, из идейных соображений, просто руки не дошли.
        - Маму зовут Надежда Васильевна, а папу - Альфред Карлович. Они будут вам рады.
        - Ругать не будут? Скажут, мол, приличная семья, а к дочке милиционер приходил.
        - Вы же не милиционер, - возразила она. - Вы следователь, это совсем другое. И формы у вас нет.
        - Ну почему же. Если хочешь, приду в форме. Она склонила голову набок, чтото прикинула и ответила:
        - Нет. Вам костюм идет больше.
        Зря отпустил.
        Туровский признался себе, что дело тут не в ценном и единственном свидетеле (свидетеле чего? - заскрипевшая дверь могла открыться просто от сквозняка). Убийца был в санатории. Возможно, наблюдал из окна, как Сергей Павлович беседует с девочкой. Более чем вероятно, что сочтет ее опасной для себя.
        «Да брось! Неужели ты допускаешь, что он ее выследит?»
        Тамару, однако, выследил, возразил тот, что сидел внутри.
        Но ведь он наверняка наемник. Пришел, сделал дело, ушел восвояси.
        Он не ушел. Санаторий никто не покидал. Туровский помотал головой, словно лошадь, отгоняющая слепней. А внутренний голос назойливо шептал: «Ты одну ошибку уже допустил, два трупа лежат в номере наверху. Самоуверенности не поубавилось?»
        Если сейчас, сию минуту не вычислить убийцу, все пойдет прахом, вдруг понял он. Ляхов, следователь прокуратуры, высказал мысль, что от заказчика, который, можно сказать, известен, легко можно выйти и на исполнителя, и, если таковой окажется, на посредника. Но кто именно заказчик, Ляхов не знал (его счастье), а Туровскому стоило только прикрыть глаза…
        
        - Женщины? Убийство? Прямо Стивен Кинг, роман ужасов… Сергей Павлович, в самом деле, за кого вы, меня принимаете?
        - За того, кто вы есть, Олег Германович. За преступника.
        - Я бизнесмен. Бизнесмен до мозга костей. Мое желание - делать деньги. Потом вкладывать их в дело, получать еще большие деньги, снова вкладывать… Как круговорот воды в природе. Помните небось картинку из учебника?
        У Воронова было открытое хорошее лицо с высоким лбом мыслителя, добрые карие глаза и спокойная улыбка. (Ломброзо: «Теория взаимосвязи характерных черт внешности человека и его преступных наклонностей». Если бы старик взглянул на Воронова, повесился бы от огорчения.)
        - Это придумано задолго до нашего рождения, гражданин следователь. Не нам и отменять. Везде, во всем мире самыми прибыльными считаются две вещи: наркотики и оружие. С наркотиками, правда, сейчас сложности: рынок наводнен, высокая конкуренция, ну и так далее. И потом, встает нравственная проблема. Потребители наркотиков - это совсем ребятишки, так сказать, юные неокрепшие души. Зря ухмыляетесь, я говорю совершенно искренне.
        - А оружие?
        Воронов вздохнул, будто сокрушаясь от неделикатности собеседника.
        - Оружие… Тоже большой вред, кто спорит. Но я, что ли, виноват? Я развязал гражданскую войну? Я туда посылаю наших ребят, вчерашних школьников, воевать с профессионалами?
        - Однако расстреливают этих пацанов из ваших автоматов, вашими патронами.
        - Ну хватит! - Лицо собеседника вдруг стало злым. Он резко чиркнул себя ладонью по горлу и прошипел: - Вот где ваша демагогия! Расстреливают? Так на то и война. Одни хотят какойто идиотской целостности, которой никогда не будет, другие мечтают укрыться за своим забором… И те и другие заботятся о благе народа! О единстве! О процветании! Кто из них вспомнил хоть раз о тех пацанах? Никто. Почему же я должен заботиться о них в ущерб своим интересам? Я - Воронов Олег Германович - не лезу в политику. Не прикидываюсь святым… Я хочу одного: делать бабки. Вот так, вульгарно, чтобы даже такому, как ты, стало понятно. Просят у меня оружие - пожалуйста. Завтра понадобится партия нильских крокодилов - нет проблем. Только платите.
        Лицо расширялось, увеличиваясь в размерах, и какимто образом теряло четкость, будто уходя в сумерки. Скоро даже и лица не стало, только темное колышущееся облако с двумя белыми пятнами глаз… И толстые шевелящиеся губы.
        - И ты мне хоть всю комнату нашпигуй микрофонами, не поможет. Ты меня прихватил по чистой случайности. Каприз природы. Знаешь, я даже рад этому, очень уж хочется увидеть тебя, когда ты приползешь сюда с извинениями. Ну на что ты рассчитывал, козел? Что девочка расколется и даст показания на суде? Она была полностью в моей власти, запомни. Я приказал убрать ее только из опасения, что она наболтает чтонибудь по глупости.
        - Не по глупости, - возразил Туровский. - Я все же открыл ей глаза на тебя.
        И торжествующе улыбнулся.
        - А знаешь, она была сильным человеком, потому что собиралась плюнуть тебе в физиономию. Так что ее душу ты всетаки не получишь.
        - Гадина! - прошипело лицо. - Ты никогда меня не достанешь. Всю жизнь будешь уродоваться, а не достанешь. Свидетелей больше нет. И суда не будет.
        - Будет, - успокоил его Туровский. - Не сейчас, так завтра, послезавтра… Тамара все же дала показания. Пусть не официальные, но у меня теперь есть нить. Я знаю, с кем, когда и где у тебя были встречи, знаю имена твоих компаньонов, структуры, которые оплачивали твои операции.
        - А доказательства? Девочка много знала… Это мой промах, признаю. Но ведь ее нет! Нет ее! НЕТ! И убийцу ты не установил!
        - Установлю, - прошептал Туровский. - Обязательно.
        
        …Его ктото осторожно тронул за плечо. Лицооблако мгновенно исчезло.
        - Что с вами?
        Он глубоко вздохнул, возвращаясь в реальность.
        - Все нормально. Просто задумался.
        Ляхов внимательно посмотрел ему в глаза.
        - Вы всетаки неважно выглядите.
        Они устроились на подоконнике у открытого окна, оказавшись совсем близко друг к другу. Август. Жары уже не было, солнце грело ласково, и слабый ветерок шевелил коегде начавшие желтеть листья.
        - Светлана слышала скрип двери, - проговорил Туровский. - Дверь в номере убитых открывается бесшумно. У оперативников дверь издает тонкий короткий визг. Остается номер девятнадцать, мать и дочь Кларовы, и номер четыре на первом этаже. Колесников и Козаков.
        - Оперативников вы исключает полностью? - спросил Ляхов. - Извините.
        - Да ничего.
        - И все же… Девочка могла ошибиться, напутать. Насочинять, в конце концов. Дети есть дети. Глупо строить целую версию на таком шатком основании. Да и не основание это вовсе…
        - Другого все равно нет. Девочке я верю, она вполне здравомыслящее создание. И потом, она играет на флейте, у нее развитый слух.
        Отблеск мысли… Туровский прикрыл глаза, стараясь вернуть ощущение. Но мелькнувшая было догадка была до такой степени сумасшедшей, что сознание отмахнулось от нее, как от надоедливой мухи.
        Самый известный и распространенный прием мафии, хоть итальянской, хоть нашей, доморощенной - взятие заложников. Проще говоря, шантаж. Борис Анченко был влюблен в Наташу, телохранительницу Тамары. Слабая, совсем ничтожная вероятность того, что она могла открыть ему дверь, существует… Но на чем тогда прихватили Бориса? Причем прихватили быстро, он узнал о своем задании только накануне… Кто мог оказаться для него заложником?
        Туровский почувствовал отчаяние. Анченко слишком явно лез на глаза. Оперативник такого класса, как он, хотя бы попытался инсценировать взлом двери, оставить следы борьбы… Наемнику скрываться незачем: исполнил дело, не заходя в номер, развернулся - и до свидания! Какая ему разница, кого начнут подозревать после его исчезновения? Да… Да, все так. Но убийца явно пытался бросить тень на Бориса. Значит, киллер еще в санатории. Чужие на территории не появлялись, их бы сразу усекли: народу мало, не «Золотые пески»…
        
        - Так вы со следователем кореша? - усмехнулся грузный Козаков.
        - Друзья детства.
        - Сюрприз, признаться… Не ожидал! Колесников улыбнулся:
        - Вообщето он меня частенько колотил. Как заметит, кричит:
«Колобок, Колобок, я тебя съем!» Меня во дворе все колотили, кому не лень. Но уж от него в три раза больше доставалось. Помню, недалеко от нашего дома был небольшой спортзал. Днем там тренировались баскетболисты, а вечером он пустовал. И какойто человек открыл там секцию боевых единоборств. Это было еще до запрета. Сережка, конечно, тут же записался.
        - А что за единоборства? Каратэ?
        - Нет. Не помню… Чтото вьетнамское. Тут мне совсем житья не стало.
«Колобок, а мы сегодня новый прием изучили. Сейчас тебе покажу». Тренировался на мне, так сказать. А потом с ним вдруг чтото произошло. Он както очень быстро повзрослел. Сразу. Перестал задираться, демонстрировать свою силу. Словно осознал чтото важное для себя. Я думаю, что на него повлиял его тренер.
        
        «Колобок, Колобок, мы. тебя съедим!» Он даже не думал убегать. Разве убежишь? Дюха Сипягин по прозвищу Сип, старше любого из мальчишек во дворе, стоял посреди тротуара, руки в карманах широченных штанов, длинные спутанные волосы, падают на прыщавый лоб.
        - Сейчас спросит: «Ну, чего вы пристаете?» - ухмыльнулся он и мигнул своему адъютанту Сашке Клямину из девятой квартиры.
        Тот понятливо хихикнул, обошел Игорька сзади и чувствительно пнул под коленку. Коленка была голой: мама, как на грех, с утра обрядила его в дурацкие голубые шортики с помочами. Он и без того бы упал, ноги были ватными от страха и обреченности. Маленький и одинокий перед двумя беспощадными врагами, он изо всех сил пытался не зареветь в полный голос. И очкипредатели все время норовили сползти с мокрого носа…
        - Ну чего вы, в самом деле, - прошептал он. - Я же вам ничего не сделал.
        - Дюха, он нам ничего не делал! - радостно завопил адъютант Сашка. - Даже не бил со вчерашнего дня! Правда?
        - Ага. У меня вон и синяк стал проходить. Колобок, ты видишь мой синяк?
        - Что вы, - выдавил из себя Игорек, понимая, что дальше будет хуже. - Какой синяк?
        - Не видит! - объявил приговор Дюха. - Это, наверно, потому, что очки слабоваты. А давай меняться! Ты. мне - очки - (скрюченные пальцы метнулись вперед, и очки с Игорева носа переместились в чужой карман), - я тебе - подзатыльник. - (бац!) - Если мало, могу даже два. - (бацбац!).
        - Не надо, - слабо всхлипнул Игорек. - Ну, пожалуйста!
        - Как не надо? - удивился Сип. - А чего же ты хочешь?
        - Только скажи, - хихикнул Сашка. - Вмиг нарисуем. Рожу, например, начистим. Правда, Дюх?
        - А твоюто рожу удобнее будет чистить.
        Игорек вдруг увидел рядом с собой Сережку Туровского.
        - Почему? - наивно спросил Сашкаадъютант.
        - А она шире. - И Сергей коротко, както незаметно со стороны врезал Клямину в острый подбородок. Тот, резко дернув головой, опрокинулся на землю и затих. Ну прям кино, восхитился Игорек, еще не смея верить в свое спасение. Сергей очень недобро посмотрел на Дюху Сипягина, и тот будто съежился под этим взглядом.
        - Офонарел, да? - очень неуверенно сказал тот. - На людей бросаешься? Вот как щас дам!
        - Давай, - спокойно ответил Серега. - Я не против. Ты и я, один на один. Никто не помешает. Игорек отдохнет пока, ага?
        - Ага, - радостно проговорил Игорек.
        - Ну так как? - И Сергей сделал шаг вперед.
        И Дюха, грозный страшный ДюхаСип, попятился и вдруг заорал истошным голосом:
        - Маама!!! Чего они ко мне лезут!
        
        …Вспоминая, Игорь Иванович улыбнулся.
        - Мать этого Дюхи, злющая крикливая баба (продавщицей работала в гастрономе), тут же побежала жаловаться Сережкиным родителям. Смех! Дюшка, красный как рак, упирается, а она его за руку за собой тащит. В качестве вещественного доказательства.
        - И что, здорово влетело? - спросил Козаков. - Мой батя мне бы всыпал по первое число.
        - Нет, Сергею повезло с родителями. Разобрались, что к чему, не стали наказывать. Они ему верили: Сережка никогда не врал. Помню, както раз он разбил мячом чужое окно. Никто ничего не видел, его даже не заподозрили. А он сам пришел и признался. Тут уж попало будь здоров! И чистосердечное признание срок не скостило. Я потом все допытывался: зачем сказал? Знаете, что он ответил? «Боюсь. Вдруг в следующий раз ктото разобьет окно, а подумают на меня. Я скажу: я не разбивал, а мне ответят: прошлый раз ты тоже отказывался, а оказалось, что ты…»
        Двойной подбородок Козакова колыхнулся.
        - Это на что ты намекаешь? Чтобы я признался твоему следователю?
        - В чем? - спокойно спросил Колесников.
        - В том, что я не ночевал сегодня в своем номере.
        
        Глава 7
        АРТУР
        
        В маленькой комнате, в душном полумраке, слегка размягченном мерцающим пламенем свечи, на голом полу неподвижно сидел человек. В этой позе - со скрещенными ногами и ладонями, лежащими на коленях - он пребывал довольно долго - несколько последних часов. Или дней, или лет - он и сам не знал точно. Но вот - словно ктото громко хлопнул в ладоши. И властный голос дал команду:
«Возвращайся». И Артур начал возвращение. Некоторое время он еще сидел неподвижно, закрыв глаза, и считал про себя в медленном темпе, концентрируясь на каждой цифре. Он словно заставлял их вспыхивать перед внутренним взором, наподобие светящихся сегментов электронных часов. Десять, девять, восемь… Он выходил из глубокого транса.
        - Что ты видел? - требовательно спросил голос.
        Он видел двух молодых людей: Аленку и ее друга, которого звали Валера - они выходили из какогото бара на незнакомой улице. Нет, не выходили - скорее, выбегали. И довольно поспешно. Вот они живо заскочили в автобус, вот расположились на соседних сиденьях (салон был битком набит, но им, похоже, это нравилось: давало некую иллюзию защищенности, словно в материнской утробе). Девочка явно была напугана - не встречей с золотозубым «качком» из «мерседеса», само собой, а чемто другим. И Артур знал, чем именно.
        Голосом.
        - Когда Шар выбирает человека, он не ошибается, - сказал голос. - В тебе он тоже не ошибся. Теперь ты - избранная. Ты - одна из нас…
        - Нееет!!! - закричала Аленка так, что ее верный спутник отшатнулся.
        - Что с тобой?
        - Ничего, - сказала она виновато. - Задремала, наверное. Сон страшный приснился.
        - Все хорошо, - успокаивающе поговорил он. - Все хорошо. Я с тобой. Никто тебя не тронет. Пусть только попробует…
        - Она отказалась, - сказал Артур с еле заметной ноткой странного торжества.
        Жрец стоял у него за спиной - Артур видел его отражение в большом овальном зеркале на стене.
        Жрец смеялся. Его смех был совсем не зловещим, даже не саркастическим, а почти веселым, как у хорошего доброго человека.
        - Я сам слышал, - упрямо сказал Артур.
        - Ничего ты не слышал. Девочка - сильнейший экстрасенс, она могла легко остановить автобус и выйти… Тут я был с ней честен. Но она осталась. В ней боролись два чувства: страх и…
        - И любопытство, - ехидно подсказал Артур. - Как у человека, который увидел паука.
        Собеседник пропустил выпад мимо ушей.
        - И сопричастность. Она успела узнать ощущение силы. А темная сила или светлая - для нее сейчас не важно. Важна только ее величина! Чем она значительнее, тем труднее от нее отказаться.
        - Как от наркотика?
        Жрец пожал плечами:
        - Можно сказать и так. Можно иначе. Представь, что у тебя разом отняли все органы чувств. Зрение, слух, обоняние… То же самое испытывает человек, вкусивший могущества и вмиг лишившийся его.
        - Но почему она всетаки отказалась?
        - Да потому, что она глупа! - повысил он голос. - Потому, что ее всю жизнь воспитывали насмерть перепуганные люди, которые страх перед неизведанным всосали с молоком матери. И так - из поколения в поколение, на протяжении всей истории человечества. В основе страха всегда лежит нечто ирреальное, невидимое… И воспринимается оно как Дьявол, не иначе.
        - А разве не так?
        - Так. Да только Божественное и Дьявольское не означает Добро и Зло. Это даже не две стороны одной медали.
        - Удобная философия.
        - Она единственно правильная, - убежденно сказал Жрец. - Протон и электрон служат одной цели: созданию атома. И никто не отождествляет электрон со злом потому, что он имеет отрицательный заряд.
        - Зачем вы показали ей Шар? - хмуро спросил Артур.
        Собеседник хмыкнул:
        - Я показал! Она прекрасно обошлась и без меня.
        - То есть?
        - Девочка сама вошла с ним в контакт. Или он вошел в контакт с ней.
        Чтото кольнуло Артура. Какоето неясное беспокойство. Он удивился, когда понял, что испытывает чувство вины и жалости. «Ты всю жизнь шел к одной цели, - напомнил он себе. - И не только свою жизнь, ты лишь продолжил начатое твоими предками много тысяч лет назад… Тебя ежедневно, ежечасно приучали к той простой мысли, что твоя цель оправдывает все - любые жертвы, а иначе и быть не может. Так и было всегда, до тех пор, пока Жрец, человек (человек ли?), чье отражение маячило в зеркале, не потребовал привести эту девочку». И самое странное, пока он, Артур, собственноручно не доставил ее по назначению. Раньше он не чувствовал ничего подобного. Все его ощущения были притуплены и загнаны глубоко в подсознание. Оставался только мозгкомпьютер, который вычислял, составлял планы, рушил их, создавал новые. Как, когда, где войти в контакт - так, чтобы девочка ничего не заподозрила…
        - Тебе жаль ее.
        Артур вздрогнул от неожиданности. Собеседник прочитал его мысли.
        - Если бы не я, вы бы ее не получили, - глухо проговорил он.
        - И все равно тебе ее жаль.
        Жрец вздохнул, будто сокрушаясь.
        - Ты бы мог пожертвовать и большим, ведь так? Я очень хорошо тебя понимаю… Потому что сам в свое время - не так уж давно, лет двадцать назад, - был близок к тому, чтобы перейти черту…
        - Вы врете, - отчаянно сказал Артур. - Шар тут ни при чем. Вы сами давно были готовы к этому. Всю жизнь! Вам нужен был лишь толчок. Импульс.
        - Само собой. Да, мне нужен был импульс.
        Жрец вдруг забормотал, будто в горячке:
        - Этот старик Тхыйонг… Он всегда был добр ко мне. Я даже испытал нечто вроде укола совести - потом, когда все кончилось… когда я стоял на коленях возле его тела. Оно было таким маленьким и старым! Шея у него была страшно худая, будто цыплячья, с выпирающим кадыком и морщинистая. Я сломал ее двумя пальцами… Старик спас мне жизнь, когда я попал под лавину на перевале МитхонгХа, в Восточном Тибете. Я пролежал под снегом трое суток. Моя душа была уже на пути в Нирвану… Только представь себе: серое низкое небо - будто предвестник смерти. Серый смерзшийся снег в сумерках, целые глыбы снега! С тех пор я возненавидел снег. Зимой всегда старался уехать куданибудь подальше на юг, лишь бы не видеть занесенные улицы, дороги, крыши домов… Фобия своего рода. Тебе смешно?
        Артур покачал головой. Ему не было смешно, ему было страшно.
        - Мое тело вмерзло в глыбу льда. Мы с ней были одним целым, по крайней мере, мне так казалось. И я совершенно не ощущал холода, было тепло и уютно, как в детстве: мама накрывает тебя пушистым большим одеялом, и ты проваливаешься в сон… Потом, гдето на грани чувствительности, как отголосок чегото потустороннего, показалась розовая полоса - оттуда, изза туч… Говорят, человек перед смертью вспоминает всю свою жизнь, от первого мгновения. Не знаю. Я ничего не вспоминал. Мне просто было хорошо и радостно… И вдруг я почувствовал движение. Это было странно - ощутить движение в полной неподвижности… И понял, что меня откапывают. Я увидел лицо старика, я просил его, чтобы он оставил меня в покое, но тот все копал и копал… Он был очень терпелив! И наконец, он вытащил меня изо льда. Я посмотрел ему в глаза и испугался. Глаза были такими добрыми…
        - Почему же ты испугался? - спросил Артур.
        - Потому что я уже тогда знал, что старик умрет… Не сейчас, не сразу. Пройдут годы, мы подружимся с ним, и он назовет меня своим сыном, сделает преемником. А потом я убью его - двумя пальцами. Сломав шею, как цыпленку. И ничего, ничего нельзя изменить. Все было предрешено.
        …Все было предрешено - странно, что старик Тхыйонг (Тот, Кто Знает, в переводе с санскрита) не сумел распознать такой простой вещи.
        У него было шесть жен, которые приходили в его дом по очереди, через перевал, из селения, что лежало в долине в двух днях пути к югу. Все они были закутаны в какието то ли платья, то ли просто куски вылинявшей ткани и громадные темные платки по самые брови, однако при этом имели на ногах хорошие горные ботинки и альпинистские рюкзаки за спиной. В рюкзаках они приносили мужу еду и одежду. Старшая жена была с супругом приблизительно одних лет, а самой младшей было, наверное, не больше семнадцати. Жрец, в ту пору еще бывший не Жрецом, а Найденышем (так, не долго думая, его окрестил старик Тхыйонг), учился у своего наставника странным наукам. Таким, что впору было испугаться. Учился находить в горах травы и коренья, дающие способность человеку разговаривать с духами темной стороны. Учился тонкому и сладкому, будто изысканное вино, искусству убивать одним незаметным движением, крошечным усилием - если бы люди знали, думал он иногда, как это просто: отнять жизнь… Учился приносить в жертву богам черного барана, по брызгам крови на земле определяя чьюто судьбу. А иногда и изменять ее по своей воле.
Последнее знание, впрочем, было опасным, и Тхыйонг делился им неохотно.
        - Тебе никогда не бывает страшно? - спросил он однажды.
        Непогода и ночь застали их в горах, на пути к дому, и Жрец (который тогда еще не был Жрецом) отыскал крошечную пещеру в скалах - единственное сухое место среди бушевавшего вокруг ливня. Тхыйонгу все было нипочем: он мог высушить на себе промокшую до нитки одежду меньше чем за минуту, искусственно повысив температуру тела. Жрецу такое пока не удавалось, и сейчас он стучал зубами от холода.
        Дров, конечно, не было - откуда им взяться. Но старик покопался в котомке, извлек оттуда несколько мелких камней, сложил их в кучу, прошептал чтото под нос - и в пещере вспыхнул жаркий огонь («Горючий камень», - объяснил он).
        Скоро Найденыш согрелся. Дрожь отпустила, и стало неудержимо клонить в сон. Лицо Тхыйонга потеряло четкость, расплылось и окрасилось в два цвета: черный и красный. И Найденыш подумал с непонятным раздражением: «Так было и раньше. Сто лет назад, тысячу, сто тысяч - здесь ничего не изменилось с тех пор. Люди научились шить одежду из звериных шкур, благополучно перескочили из рабовладения в феодализм, пали Рим и Вавилон, взлетел искусственный спутник, упала на Хиросиму ядерная бомба, появился компьютер и гигиенические прокладки - а здесь, на Тибете, время остановилось. Словно ктото забыл завести вставшие часы».
        - Тебе не бывает страшно? - вновь спросил старик.
        - А чего мне бояться? - сквозь дрему удивился Найденыш.
        - Тьмы, - получил он расплывчатый ответ. - Тебя не пугает тьма? Не в физическом смысле, а…
        - Нет, не пугает. - Он поразмыслил и добавил: - Наоборот, мне интересно. Жутковато, но интересно. Тьма - это ведь не пещера. - Он обвел рукой кругом. - Это скорее тоннель - так мне кажется по крайней мере. И мне страсть как хочется узнать, что там, в его конце.
        Еще подумав немного, он осторожно поинтересовался:
        - А почему вы спросили? Ведь вы сами…
        Старик вздохнул:
        - Я - другое дело. Я Тхыйонг по рождению и воспитанию. Но ты… У тебя был выбор.
        Найденыш зевнул. И почти грубо сказал:
        - Я хочу спать, Учитель. У меня нет настроения отвечать на вопросы.
        Похоже, старик обиделся. Прислонился спиной к холодным камням и прикрыл глаза, будто задремал. А Найденыш, напротив, вдруг почувствовал, что сонливость как рукой сняло. Он посмотрел на огонь, и тот неожиданно вырос, взметнулся вверх, словно ктото подкинул туда новую порцию горючего камня.
        В этом огне, в самой его середине, был чужой город. Странный, абсолютно не похожий на те города, что строят люди - да и не люди в нем жили, а те, кто населял Землю задолго до них. Город погибал. Найденыш видел это ясно, во множестве устрашающих деталей - так, словно он сам умирал вместе с городом. В бессильной ярости запрокинув голову, он грозил кулаком небу, откуда низвергался жидкий огонь - целые лавины жидкого огня, от которого не существовало спасения. Лишь немногие уцелели - те, кто успел заблаговременно покинуть город… Они уцелели - чтобы умереть чуть позже, только в отличие от тех, сгоревших - более страшно и мучительно. Найденыш видел их тела, бродя по фосфоресцирующим развалинам: маленькие бесформенные холмики пыли, от которых исходило зеленоватое свечение. И сам он начинал потихоньку светиться - первый признак надвигающейся смерти…
        - Откуда во мне это? - сквозь зубы процедил он.
        - Что именно? - флегматично уточнил Тхыйонг.
        - Вся эта чертовщина, что мне видится. Это ведь не сон, не наркотический бред… Если, конечно, вы не подмешали мне в еду какуюнибудь дрянь.
        Старик улыбнулся - это выразилось в том, что сухая щель его рта слегка раздвинулась, ни на йоту не отклонившись от горизонтали.
        - Разве ты не научился распознавать наркотик в воде и пище?
        - Разве вы не можете дать мне наркотик, который я не способен распознать? - в тон ему возразил Найденыш.
        Тхыйонг внимательно посмотрел на ученика - то ли с осуждением за непочтительность, то ли с гордостью за удачное приобретение.
        - Чему вы радуетесь? - буркнул Найденыш.
        - Тому, что я не ошибся в тебе. - Чертов старик аж зажмурился от удовольствия. - Раньше у меня были сомнения, но теперь…
        - Что же во мне особенного?
        Тхыйонг промолчал. Несколько долгих минут он сидел неподвижно, потом приподнялся, попростецки держась за поясницу, подбросил в угасающее пламя гостку горючего камня, снова сел… Разве что не попросил: «Прикрой форточку, внучек», - фыркнул про себя Найденыш.
        - Что тебе известно о Древних? - неожиданно спросил Тхыйонг.
        Ученик пожал плечами:
        - Ну, был такой народ - давно, еще до появления человечества. Они достигли небывалого могущества: телепатия, полеты к звездам, магия… Потом Они погибли. Вы сами рассказывали. В своей гордыне Они решили, что встали вровень с богами. И боги Их уничтожили.
        Старик покачал головой:
        - Боги никогда никого не уничтожают и не наказывают, мой мальчик. Вернее, не наказывают собственноручно: обычно они делают так, что провинившийся казнит себя сам. Так было и с Древними. Это было просто. Достаточно было шепнуть им на ухо, что магию можно использовать, чтобы убивать… Убивать ради славы и власти, жажды мести и просто так, потому что убивать легко - гораздо легче, чем давать жизнь… - Он помолчал. - Знаешь, в какомто смысле людям повезло больше, чем Древним. Вся история человечества - это бесконечные войны. Люди знают о войне больше, чем о любви, всемирной гармонии, тайне рождения… Они привыкли бряцать оружием - но они научились точно угадывать, где проходит грань… Они все время балансируют на этой грани, но до сих пор ни разу не переступили через нее. Древние оказались менее опытны.
        - И что же с ними произошло? - спросил Найденыш.
        - Была война. Было то, что ты видишь иногда в своих… гм… снах. Животный страх. Огонь. Смерть… Древние оказались не готовы к этому - и ушли. Единственное, что они успели - это спасти часть своих Знаний, заключив их в Шар. Ктото из Древних уцелел - очень немногие, те, что сумели спрятаться от Небесного Огня. Их потомки расселились по свету и взяли в жены женщин из человеческих племен, положив начало династии Хранителей Шара. Мои предки на протяжении тридцати поколений были Хранителями. Шар, которому мы служим, находится в святилище высоко в горах, за границей снегов. Мой отец привел меня туда, когда мне исполнилось двенадцать лет…
        Старик помолчал.
        - Он велел мне подойти к Шару и коснуться его рукой. Мне было страшно. Я никак не мог побороть страх - мне чудилось, будто моя рука превратится в звериную лапу. Или сгорит в огне, или просто исчезнет - я всего мог ожидать от этого прикосновения… Но всетаки я решился. И Шар принял меня. Это выглядело так, словно… - Тхыйонг щелкнул сухими пальцами, подбирая нужное слово. - Словно он вдруг ожил. Потянулся мне навстречу - никогда ни до, ни после того момента я не испытывал ничего более сильного. Я стал Хранителем. Отец улыбнулся мне и сказал: придет время, и ты приведешь сюда своего сына, чтобы он продолжил служение. И ты будешь гордиться им, как я горжусь тобой сейчас… Однако он ошибся.
        Старик снова замолчал. В пещере стало тихо, только чуть слышно потрескивал в пламени горючий камень.
        У Тхыйонга были сыновья. Много сыновей - ни одна из его шести жен не могла пожаловаться на невнимание к себе со стороны любимого супруга. А также на то, что он стал немощен с годами. Они с завидной регулярностью беременели и рожали детей, среди которых только однажды оказалась девочка, но она умерла, не дожив до года.
        Когда старшему сыну исполнилось двенадцать, Тхыйонг привел его в святилище. И велел ему прикоснуться к Шару - так было с ним самим много лет назад. И вот настала пора представить Шару нового Хранителя.
        Но Шар не принял сына. Кажется, он даже не заметил его (по крайней мере, Тхыйонг понял это так). Ни одной искорки не появилось на его поверхности, ни один блик не вспыхнул внутри - Шар был безжизненным и холодным, как камешек на дне реки. Потом он отверг других сыновей Тхыйонга - одного за другим, так же равнодушно и холодно, даже надменно: Шар умел великолепно выражать свою надменность. Впрочем, как и симпатию, и даже любовь. Но любовью тут и не пахло.
        Теперь в сердце старика вновь поселилась надежда. В Найденыше жила память. Найденыш не просто помнил - он видел мир глазами своего далекого предка. Он был одним из Древних. Он так же, как и они, умирал в атомном пламени, любил женщину на шкуре только что убитого пещерного медведя, строил пирамиды в Египте, стоял у истоков Александрийской библиотеки и рисовал фигуры в пустыне Наска, видимые только с околоземной орбиты…
        Генная память - вот как это называлось на языке племени, к которому принадлежал Найденыш.
        Тхыйонг посмотрел на ученика - тот спал, уютно устроившись на расстеленной накидке и пристроив котомку себе под голову. Тхыйонг обиженно отвернулся. А ученик, который только казался спящим (он даже причмокивал во сне, вот черт!), вдруг открыл глаза и абсолютно ясным голосом спросил:
        - Когда же вы отведете меня к Шару, Учитель?
        
        Подпольный торговец оружием Олег Германович Воронов зачарованно смотрел на Шар. Шар казался живым - внутри, под прозрачной матовой поверхностью, переливалась и пульсировала некая субстанция.
        - Поклонись ему, - сказал голос с повелительной ноткой.
        Воронов покорно преклонил колени. Он и сам ощущал исходившую от Шара громадную ирреальную силу - божественную… Нет, это вряд ли, скорее уж дьявольскую.
        - Который раз прихожу сюда, - прошептал он, - и все не могу поверить. Слушай, Жрец, может быть, я сплю? Ты не накачал меня какойнибудь восточной дрянью?
        Тот, кого он назвал Жрецом, не ответил. (В первую их встречу Олег Германович, начальственно потрепав собеседника по плечу, снисходительно спросил: «А почему же именно Жрец?» - «Это моя обязанность. Функция, если хотите». - «Про тебя сказали, что ты хозяин этого Шара». - «У Шара не может быть хозяина». - «Тогда - слуга?» - «Нет. Можно сказать, мы питаем друг друга». - «Как это?» - «Вам не понять».)
        - Почему он говорит с тобой, а со мной - нет?
        - Он не может говорить. - Собеседник, похоже, понял эти слова буквально. - Шар не умеет различать людей. Он вообще не различает живое и неживое. Для него все в мире делится только на две категории - то, что питает, и то, что не способно питать.
        - Ты питаешь его… И что получаешь взамен?
        - Знание, - ответил Жрец. - Могущество.
        - Вроде как продать душу дьяволу?
        - Нет. Дьяволу душу может продать каждый. Шар выбирает сам. Он открывает мне глаза на то, чего другие не могут видеть.
        Воронов глубоко вздохнул. Наваждение спало. Древний храм, куда он вошел по гулким ступеням полчаса назад, исчез, словно растаял в утренней дымке, съежился до размеров обычной современной квартиры. Собеседник както странно трансформировался - из обритого наголо сурового аскета в ниспадающих черных одеждах превратился в неопределенного возраста мужчину, одетого подомашнему: тренировочные брюки и мягкая вельветовая рубашка свободного покроя.
        - Так ты берешься выполнить мой заказ? - спросил Воронов. - Дело довольно простое: убрать двух женщин в санатории. Одна из них мне мешает и может выдать.
        - Я не совсем понимаю, почему вы обратились ко мне. У такой организации, как ваша, должна быть собственная разведка и контрразведка. Свои финансовые структуры. Своя армия. Установите, как подойти к женщине, найдите хорошего исполнителя из ваших, из чеченов.
        - Чечены могут только палить из автоматов, - раздраженно сказал Воронов. - А разведка моя, как я убедился, полное дерьмо. Конечно, можно организовать операцию… Громкую, на всю округу. Но любой след, самый ничтожный, тут же приведет в мою сторону.
        - Ну и что?
        - Меня это не устраивает.
        - Почему? Вы мафия…
        - Перестань крутить, черт тебя подери! - Он раздраженно оглянулся вокруг. - Где у тебя бар?
        - У меня нет бара, - получил он невозмутимый ответ.
        - Что, и выпить нечего?
        - Черный чай, зеленый чай, красный чай по рецепту Амдо…
        Воронов скрипнул зубами:
        - Когданибудь я тебя убью, Жрец.
        - Нет, - спокойно отозвался тот.
        - Что «нет»? Полагаешь, ты бессмертен?
        - Мое физическое тело смертно, как и любое другое. Я заглянул в Шар… Вернее, он позволил мне заглянуть внутрь. - Он помолчал. - Моя смерть действительно будет насильственной… Но меня убьете не вы - другой человек.
        - Ты можешь видеть будущее?
        Жрец вздохнул:
        - Видеть будущее легко. Убежать от него невозможно.
        - Даже с помощью магии?
        Жрец вдруг рассмеялся сухим трескучим смехом, уловив волнение в голосе собеседника.
        - Будущее, - сказал он, - это то, что нас окружает. Если бы каждый из нас жил один, в глухой изоляции, питаясь своей пищей и дыша своим воздухом, будущее было бы сокрыто, и ничто бы не помогло, никакая магия. Вы пришли ко мне… Вам очень не хотелось приходить, потому что вам страшно и вы привыкли повелевать, а не подчиняться. И все же вы наступили на горло собственной гордости. Сказать почему?
        Жрец встал и, будто издеваясь над собеседником, извлек из воздуха прозрачную фарфоровую пиалу.
        - Потому что источник вашего страха вполне определенный - нет ничего мистического и потустороннего. Вы не боитесь ни милиции, ни прокуратуры. Вам страшно слететь с поезда…
        Венчик из расщепленного бамбука красиво вертелся в пальцах, взбивая воздушную пену по краям чашки с горьковатым терпким чаем, густым, будто деготь.
«А может, не с чаем, - зло подумал Воронов. - Может, с коньяком. Поди проверь».
        - То, что вы пришли ко мне, и называется Черной магией. Не наговоры, не сглаз, не порча… Бабушкины сказки! Настоящая магия - это изменение равновесия сил - не отдельного индивидуума, это мелко, а целого сообщества. Чтобы мгла всколыхнулась и пришла в движение…
        Он склонил голову набок:
        - А нужно для этого… В сущности, совсем мало. Кстати, вы знаете, что мои услуги обходятся дорого? Пожалуй, даже по вашим деньгам.
        - Мне нужны гарантии, - буркнул Олег Германович.
        - Я все же черный маг, - с милой улыбкой сказал собеседник. - И я клятв не даю.
        «Умный, - подумал Воронов - то ли с удовольствием, то ли с огорчением. - Все понял, все разложил по полочкам. Но как? Как ему в голову могло прийти, что у меня есть партнер за кордоном? Инвестор, без которого отлаженная машина вмиг перестала бы крутиться? Логика: я действительно не боюсь ни милиции, ни прокуратуры. Тогда кого? А может, всетаки магия?»
        Он натянуто усмехнулся и подошел к Шару, висевшему посреди комнаты вопреки закону тяготения. «Ох уж мне эти мумбоюмбо, блин. Наверняка есть какието крепления. Ниточки, подпорки. Он провел рукой сверху, снизу, с боков… Ничего».
        Воздух в комнате чуть заметно колыхнулся, запахло озоном, будто после грозы. Он нервно оглянулся и увидел Жреца - аскетическое худое лицо, глубоко прорезанное морщинами, бритый череп благородной формы и длинный черный балахон, украшенный сложным орнаментом из древних солярных знаков (Воронов поежился: слишком явная была ассоциация).
        - Как ты это делаешь, хотел бы я знать, - проговорил он сквозь зубы, и его рука непроизвольно коснулась Шара…
        Тьма, окутавшая его, была полной и непроницаемой, будто на глаза надели глухую черную повязку. Он вскрикнул от ужаса, решив, что ослеп… Ноги подкосились, и он с громким стуком упал на землю, покрытую твердой ледяной коркой.
        А потом, через несколько долгих минут, к нему пришло четкое ощущение холода. С тихим, почти неслышным шуршанием снег ложился на стылую землю, и гдето совсем близко, в двух шагах, фыркнула лошадь.
        
        …Снег пошел под вечер. Большие белые хлопья мягко стелились под копыта лошади, падали ей на морду, и тогда она потешно мотала головой и возмущенно фыркала. Лошадь была белой масти, лохматая, длинногривая и низкорослая. Такие животные, не в пример длинноногим арабским скакунам, очень ценны в дальней дороге: они неприхотливы и выносливы, а маленький рост и широкие копыта позволяют не скользить и не проваливаться на ледяном насте.
        Всадник сидел нахохлившись, спрятав голову под капюшон серого дорожного плаща, отороченного лисьим мехом. Руки его едва касались повода: лошадь будто сама знала дорогу. Целые шапки снега выросли у него на плечах и в складках одежды, но всадник этого не замечал.
        Он встрепенулся только тогда, когда впереди, на вершине пологого холма, показались очертания храма Пяти Хрустальных Колонн. Храм был построен в китайском стиле. Два резных столба (впрочем, деревянные, а не хрустальные) поддерживали широкие створы ворот, к которым вели пологие каменные ступени. Лошадь легко преодолела подъем. Седок, не слезая с нее, потянул за массивное бронзовое кольцо и дважды ударил в ворота. Некоторое время все было тихо. Потом послышался приближающийся хруст снега под ногами, и ворота открылись.
        - Да пребудет с нами Всемилостивый Будда, - поклонился путник. - Непогода застала меня в дороге. Могу ли я найти здесь приют на ночь?
        - Мы рады помочь любому, кто постучится в ворота нашей обители, - ответил монах. - Только хочу предупредить, что условия, которыми мы располагаем, весьма скромны…
        - Ничего, я неприхотлив.
        Всадник какимто странным образом спрыгнул с седла. Монаху показалось, что он просто перетек на землю, как густое молоко из опрокинутого кувшина. И передвигался незнакомец весьма странно, так, будто под дорожным плащом крался громадный грациозный хищник - тигр или барс. «Не напрасно ли я его впустил?» - мелькнуло в голове у монаха, но он тут же устыдился своих мыслей. Впрочем, он вскоре забыл об этом - как только лошадь незнакомца была отведена в стойло и накормлена, а ее хозяин получил в распоряжение келью в надворных постройках и еду.
        Монаха звали КуньДжи. Он был мастеромрезчиком по дереву, и в зале бодхисаттв лежала на рабочем верстаке незаконченная фигура святого, разрушенная при нападении на храм бандитов. У КуньДжи просто руки чесались закончить реставрацию.
        - Я слышал о несчастье, постигшем вашу обитель, - негромко сказал пришелец. - Разрешите выразить вам свою скорбь. - И на ладонь монаху упали несколько серебряных монет.
        - Ох! - Монах чуть не задохнулся от радости, которую по молодости лет не сумел скрыть. - Благодарю вас, господин… Да будут продлены ваши дни!
        - Скажите, не проезжали ли здесь двое путников - старик и юноша на лошадях черной масти? Мы втроем направлялись в Лхассу, чтобы принять участие в празднике. Но случилось так, что я отстал.
        - Ну конечно! - расплылся КуньДжи в улыбке. - Наш настоятель принял их как дорогих гостей. Несколько дней они делили с нами кров и пищу, а также заботы по восстановлению разрушенного.
        И, беспрестанно кланяясь, КуньДжи попятился к выходу и затворил за собой дверь. На вырученные деньги в Ликиме можно было купить новые резцы и кисти, необходимые для работы над статуей.
        Вскоре храм заснул. КуньДжи зажег масляный светильник, уселся за верстак, на котором лежал любимый бодхисаттва, и взялся за инструменты. Никто не мешал, и монах с удовольствием подумал, что днем, когда множество посторонних вещей отвлекают от работы, невозможно достичь нужной степени сосредоточения. Резец двигался легко и свободно. Лицо бодхисаттвы, печальное, отрешенное и очень доброе, постепенно возникало из небытия, из бесплотного замысла. И КуньДжи улыбался, думая, что Будда воистину милостив к ним, в течение нескольких дней подарив встречу с тремя хорошими людьми (много ли их сыщется, хороших?).
        Вот только странно… (Деревянный лик под резцом будто оживал. Очень трудно передать внутреннее состояние святого - его полуулыбку, лишь едва заметно тронувшую губы.) Эти двое: старик учитель и его ученик ни словом не обмолвились, что их спутник отстал в дороге… Почему же они не стали его дожидаться в храме? Но возможно, они торопились, до начала торжеств им нужно было достичь столицы…
        КуньДжи не сразу понял, что именно его вдруг насторожило. Потом разум, возвратившись из заоблачного полета, осознал: стук маленькой калитки, проделанной в массивных воротах. Масло в бронзовой плошке закончилось. Светильник почти не давал света, лишь чадил, и монах, повинуясь внезапному порыву, дунул на него. Тьма окутала зал бодхисаттв. Стены и потолок исчезли, и тогда, выглянув в открытое окошко, КуньДжи увидел у калитки недавнего пришельца. И даже расслышал обрывки разговора.
        КьюнгЦа из рода Потомков Орла, ученик черного мага, оставил коня в сотне шагов от храма, на который он совсем недавно напал. До открытой калитки он дошел пешком, поскользнувшись несколько раз на заснеженных ступеньках, что хорошего настроения ему не прибавило. Он нервно поискал глазами того, с кем должен был встретиться. Внутренний двор храма был пуст. КьюнгЦа еще раз оглянулся, не увидев ничего, кроме заснеженных ворот, и сделал шаг назад, к калитке. И тут же подскочил от неожиданности, когда его осторожно тронули за плечо.
        Скрежеща зубами от ярости и унижения, КьюнгЦа заставил себя поклониться.
        - Почему вы не разрешили убить их, мой господин?
        Человек, закутанный с ног до головы в серый дорожный плащ, чуть заметно улыбнулся (КьюнгЦа эту улыбочку, конечно, не заметил, иначе разъярился бы еще сильнее).
        - Тебе они знакомы?
        - Щенка я раньше не встречал, но вот его наставник… Много лет назад он был старшим учеником у Юнгтуна Шераба. Еще немного, и он бы вошел в круг Посвященных. Стал бы жрецом…
        - Ты ненавидишь его так, словно он перешел тебе дорогу.
        Вожак бандитской стаи чуть было не потянулся к клинку, висевшему на поясе. Намек на его неспособность к магическому учению был слишком очевиден. Собеседник заметил рефлекторное движение руки, но даже не пошевелился. Возникни необходимость - он мог бы убить бандита, искушенного в вооруженных стычках, не сходя с места, одним движением пальца. И тот это мигом почувствовал.
        - Он предатель. Он не имел права уходить от того, кто его выпестовал. Вы защищаете предателя, мой господин.
        - Мне нет дела до твоего мнения, - оборвал тот. - Ты обязан только повиноваться.
        - Простите…
        - Ты сопроводишь их до Лхассы - и учителя, и ученика. Проследишь, чтобы в дороге не случилось неожиданностей. И самое главное: если они вдруг пожелают сменить или продать лошадей - этого нельзя допустить ни в коем случае. - Он помолчал. - Ты еще успеешь поквитаться с обоими. Скоро.
        КуньДжи, выглядывающий изза двери зала бодхисаттв, тихонько попятился. Двое у калитки, однако, разом повернули головы, учуяв какоето движение, но все вокруг было спокойно.
        КуньДжи мигом забыл о деревянной фигуре, лежавшей на верстаке. И о серебряных монетах, которым недавно так радовался - будь они прокляты, эти монеты…
        Храм спал. В келье наверху, куда вела узкая каменная лестница, почивал настоятель, лама ПалДжорже. КуньДжи засомневался: можно ли беспокоить настоятеля в такой час…
        Подобрав полы своей хламиды, КуньДжи взбежал вверх по ступеням и робко постучал в дверь с низким сводом. Из кельи настоятеля не доносилось ни звука, но монах надеялся, что его услышат.
        И вдруг он отпрянул. Чтото случилось с дверью. Еще мгновение назад она состояла из тяжелых деревянных брусьев - и неожиданно заколыхалась, будто поплыла… И монах разглядел, что это не брусья, а отрубленные человеческие конечности - голые синеватые ноги, из которых сочилась кровь, руки со сведенными судорогой пальцами… Он в ужасе попятился, наткнулся спиной на взгляд. И обернулся.
        Человек, которому он недавно открыл ворога, спокойно протягивал ему серебряные монеты.
        - Возьми, - сказал он. - Ты обронил их.
        - Нет, - прошептал КуньДжи. - Нет, не надо!
        Ему показалось, что монеты раскалены докрасна.
        - Как знаешь.
        Одна из монет, та, что лежала сверху, вдруг сорвалась со своего места, свистнула в воздухе и чиркнула отточенным краем по горлу монаха.
        Было совсем не больно. Он поднес руку к ране и с удивлением увидел липкую кровь на ладони. Лицо незнакомца стало раздуваться, словно капюшон у кобры, потом потеряло резкие очертания и пропало, и КуньДжи увидел каменную ступеньку близко, прямо у левой щеки.
        Он скатывался по лестнице, уже не ощущая собственного тела. Все кувыркалось перед глазами, постепенно погружаясь в мягкую черную пустоту. А потом он увидел любимого бодхисаттву - деревянную фигуру, которую он так и не успел завершить. Бодхисаттва улыбался - уголки губ чуть загнулись вверх, и добрые лучистые глаза смотрели на него. КуньДжи знал, что теперь эти глаза будут сопровождать его в путешествии на Колесе Истории, пока не наступит срок его следующего воплощения… Когда? Еще не скоро, может быть, через тысячу лет…
        
        Глава 8
        САНАТОРИЙ (продолжение)
        
        Руки у Козакова были большие и волосатые. Туровский попытался представить его сидящим за компьютером, но получилось не очень. Руки как раз и были в этом виноваты: они скорее могли крепко обнимать рычаги какогонибудь трактора, но не порхать по клавиатуре…
        - Знаете, майор, - сказал Козаков, размахивая сигаретой, зажатой в толстых пальцах, - я в ваших делах не дока, но детективы почитываю. Вы утверждаете, что убийство заказное, так почему вы ищете исполнителя здесь, среди нас? Человек тихо пришел, сделал дело, тихо ушел. Ищисвищи!
        - Станислав Юрьевич, - устало проговорил Туровский. - Я уже наслушался подобных теорий. И мне надоело, что вы уводите разговор в сторону. Извольте отвечать по существу.
        Тот вздохнул.
        - Ну ладно, я выходил из номера. Игорь - мужик неплохой, знаете, но какойто заторможенный. Слова не вытянешь. Эх, знал бы, во что вляпаюсь…
        Он сделал паузу и доверительно заглянул в глаза собеседнику:
        - Послушайте. Люди приезжают в санаторий отдохнуть. Поправить здоровье. Мне доктор велел больше гулять и чтоб положительные эмоции, мать их.
        «Ясно», - подумал Туровский и устало спросил:
        - Имя, фамилия женщины.
        Козаков будто натолкнулся на невидимую стену.
        - Не понял. Вы о чем?
        - Ну, о женщине, которая дарит вам положительные эмоции.
        - Гм… Видите ли, как бы вам объяснить… - Он запнулся и покраснел, будто школьник, которого родители застали за разглядыванием «Плейбоя». - Она в некотором роде несвободна. Замужем то есть.
        - Я не из полиции нравов, - отрезал Туровский. - Я расследую убийство.
        - Я к этому никаким боком, - быстро сказал Козаков. - Я тех двух женщин видел только мельком, в холле, когда их оформлял дежурный. Еще обратил внимание, что они были почти без вещей.
        - И рассказали о своем наблюдении Колесникову? Козаков посмотрел с недоумением. Потом искра понимания мелькнула в круглых глазахбуравчиках.
        - Да нет, что вы… Подозревать Игорька! Он и мухи не обидит. Его, кроме дощечек с письменами, ничто не трогает.
        - Вы долго отсутствовали?
        - Минут двадцать - полчаса.
        - Где был Игорь в это время?
        - Не знаю. Сказал, что сидел за столом, работал. Ах, черт! У нас ведь у обоих нет алиби.
        - Ну так постарайтесь, чтобы у вас оно было, - сухо сказал Сергей Павлович. - Где живет ваша знакомая?
        Козаков покраснел еще гуще и ткнул пальцем в потолок.
        - Только, сами понимаете… Рыцарь из меня хреновый, но и… Короче, если дойдет дело до суда - я ото всего отопрусь.
        - До суда еще дожить надо, - обнадежил его Туровский. И посмотрел в глаза собеседнику, не без удовольствия заметив там уже не испуг, а самый натуральный суеверный страх.
        - Вы думаете…
        - Убийца в санатории, он - один из вас. И чем быстрее я здесь разберусь, тем быстрее и легче все кончится. Вы сразу поднялись к Кларовой, как только вышли из своего номера?
        - Собственно, да, сразу.
        - Даша присутствовала? Он наморщил лоб:
        - Они прибежали с подружкой позже… На нас с Ниной… с Ниной Васильевной они внимания не обратили, все пытались поделить какуюто игрушку.
        «А Света про визит Козакова не рассказала, - вспомнил Туровский. - А я ее, собственно, и не спрашивал. Поинтересовался только, кого она видела в коридоре (никого не видела, Борис Анченко в этот момент находился в номере у Тамары с Наташей, относил завтрак)».
        - Что было потом?
        Козаков пожал плечами:
        - Ничего. Подружка эта почти сразу ушла. Нина хотела отправить с ней и Дашу, но та чтото закапризничала. Дети, одно слово. Тринадцать лет - самый неуправляемый возраст.
        
        - Вы давно познакомились с Козаковым?
        Нина Васильевна лишь зябко повела плечами, укрытыми цветастой шалью.
        - Около года.
        - Ваш муж… Он ни о чем не догадывается?
        - Бросьте вы, - хрипло сказала она. - Догадывается, не догадывается… Он купил меня когдато, как дорогую игрушку. И уверен, что я буду благодарна ему по гроб жизни. А моя душа, то, что у меня внутри, его никогда не интересовало.
        - А Даша?
        - Не знаю. - Она помолчала, словно собираясь с мыслями. - Я всегда стремилась дать ей все, что могу. Чтобы она не нуждалась никогда и ни в чем. Но в последнее время она сделалась слишком уж нервной. Иногда злой. Впрочем, вам это ни к чему.
        - Вы водили Дашу к врачу?
        Лицо Кларовой вдруг исказилось, будто поплыло. Глаза набухли, и Туровский неожиданно разглядел то, чего не замечал раньше: перед ним простая несчастная женщина, каких на Руси… Ну да, конечно, боль у всех разная, иные, узнав бы, посмеялась: мне бы ваши проблемы, тут жрать нечего…
        - Она никогда не принимала наркотики?
        - Вы что, - взвизгнула Нина Васильевна. - Ей только тринадцать!
        - Да или нет?
        - Я выбросила эту мерзость. Сразу, как только увидела!
        - И не стали об этом распространяться, - утвердительно сказал Туровский.
        Нина Васильевна куталась в свою шаль, будто ей было холодно. Длинные холеные пальцы нервно подрагивали, когда она поднесла сигарету к губам, подведенным темной помадой.
        - Для мужа огласка означала бы смерть. Вы понимаете? Для него карьера - единственный бог. Ей одной он поклоняется.
        - Вы любите его?
        - Представьте, да. И не хочу терять.
        - А как же «он купил меня, как игрушку»?
        - Вам не понять.
        - Тогда что вас связывает с Козаковым?
        - Я греюсь возле него, как у камина. - Кларова чуть улыбнулась. - Удобно, ни к чему не обязывает. По крайней мере, он воспринимает наши отношения именно так. Я надоем ему - рядом будет греться другая.
        - А вы?
        - А я женщина! Мне тридцать шесть, я даже бабьего века еще не прожила.
        Она отвернулась к окну. Там внизу Даша слегка надменно беседовала с какимто юным аборигеном. Кажется, демонстрировала ему свои золотые
«всамделишные» часики. Нина Васильевна чуть вздрогнула. Она к аборигенам относилась отрицательно. И девочка Света мгновенно и безапелляционно была отнесена к той же категории, несмотря на то что жила не здесь, а на том берегу… Папа инженер, мама технолог, сама «дудит» на флейте, прикид как у малолетки. И даже укоризненное «брала бы пример»… прозвучало так, что дураку было ясно: пример брать не следует.
        - В вас чувствуется какаято одержимость, - глухо произнесла Нина Васильевна, попрежнему наблюдая в окно за дочерью (в стекле на фоне берез, уже начинающих желтеть, отразилось ее лицо в обрамлении иссинячерных волос - бледное, с полными чувственными губами). - Мне казалось, что люди, работающие в вашем ведомстве, к смерти должны относиться… Непредвзято, что ли. Не имея права ни на что личное.
        - А вы считаете, что за моей одержимостью стоят личные мотивы?
        - Чаще всего так и бывает. Трудно представить, что вами руководит одно лишь служебное рвение. Вы рано или поздно привыкаете… Становитесь жестче и циничнее. Вы не обиделись?
        - Считайте меня жестким циником.
        - Нет, нет, - живо возразила она. - Я же сказала: вы одержимый. Я бы предположила, что у вас убили родных или любимую женщину… Ох, простите. Я, кажется, угадала…
        - Мы не были с ней близки, если вас это интересует, - зачемто сказал Туровский.
        - Все равно. Все равно это больно. Нелепо. - Она закрыла лицо ладонями.
        - Страшно!
        Страшно. Сергей Павлович закрыл глаза. В затылок кольнуло чемто острым и раскаленным. Он глубоко вздохнул, стараясь унять боль. Чувство нереальности возникло и не проходило.
        - Вы подозреваете когонибудь?
        - Всех, - через силу выдавил он.
        - Почему? Неужели никого нельзя исключить?
        - Как?
        - Ну, не знаю. По психологическим мотивам… Или по наличию алиби.
        - Вы подтверждаете алиби Козакова. Он подтверждает ваше.
        - Вот видите!
        - Это ничего не значит. Вы же «греетесь возле него».
        Она собралась было дать резкую отповедь, но Туровский вдруг рявкнул:
        - В котором часу он пришел к вам? Быстро!
        - Не знаю, - растерялась Кларова. - Чтото около девяти.
        - Когда пришли Даша и Светлана?
        - Вскоре… Но потом Света ушла опять.
        - Ну естественно, - кивнул Сергей Павлович. - Девочка деликатная. Даша осталась?
        - Осталась… Не знаю, может быть, она меня ревновала? Она всегда так тянулась ко мне, а я…
        «Может быть, - согласился про себя Туровский. - А возможно и другое. Даша училась: неосознанно копировала мать. (А когда человек начинает чтото делать в своей жизни осознанно? В тринадцать лет? В тридцать? В пятьдесят? Или все то, что мы гордо именуем разумом - лишь сложная цепь первобытных инстинктов?) Копировала - чтобы в будущем наставлять рога своему богатому (уж это обязательно!) и доверчивому мужу». И по странной ассоциации, подумав о грядущем супруге Кларовоймладшей, он вдруг понял, откуда у него возникло это ощущение нереальности, ошибки в логике.
        Лицо в оконном стекле.
        Оно не двигалось. Глаза - черные, бездонные, огромные, как у стрекозы, смотрели внимательно и неподвижно, а реальная Нина Васильевна сидела тут, в сером кресле, и покачивала головой, размышляя о своей дочери.
        В окне отражалась не она.
        Это все он осознал както вскользь, словно пуля просвистела над ухом (просвистела - значит, не твоя), а тело уже рванулось в сторону, опрокинув стул, и стул еще гремел, а перед глазами уже все кубики мозаики сложились в единую картинку: силуэт в дверном проеме - прорезь - мушка табельного
«Макарова». Как в тире.
        - Ты что тут делаешь? - внешне спокойно, но дрожа от ярости внутри, спросил Туровский. - Чего тебе тут надо, мать твою?
        
        На улице полегчало. Злость на все сущее не прошла, но он уже смог заставить себя убрать пистолет в кобуру, мимолетно порадовавшись, что не начал палить в окружающих, как намеревался еще минуту назад.
        Серые скалы нависали прямо над головой. Желтокрасные кустики и деревца лепились и росли там, где вроде и расти было невозможно, - на крошечных выступах, в расщелинах, куда ветер заносил клочки земли. Большего для жизни они и не требовали. С Волги тянуло совсем поосеннему, еще ласково, но уже заставляя подумать о теплой куртке поверх привычной летней рубашки. На прогулочном теплоходе, на верхней палубе, гуляли так, что было слышно с берега:
        
        Поручик Голицын,
        А может, вернемся?
        
        Туровский отвернулся от реки и увидел рядом Колесникова - тот догнал друга детства и молча встал рядом, стараясь унять одышку. «Как дите малое, - без злости подумал Туровский. - Стоит и сопит, ждет, когда я заговорю первым».
        - Ты… - Игорь Иванович запнулся и покраснел. - Ты в самом деле думаешь, что я…
        - Я думаю, что ты ведешь себя как последний дурак, - устало проговорил Туровский. - Мне по опыту известно: бывают люди, которые чем меньше виноваты, тем подозрительнее выглядят. Но ты, надо сказать, перекрываешь все рекорды. Ты прямотаки нарываешься на неприятности! Нет, убийца так себя вести не станет.
        - Тогда кто? - беспомощно спросил Колесников.
        - Не знаю. Козаков. Нина Васильевна, «чудоженщина». Вахтер Андрей Яковлевич. Выбирай, кого хочешь. Кому Наташа могла так запросто открыть дверь?
        - Хорошему знакомому.
        - И Кларову, и Козакова проверяли. Они нигде не могли пересечься с Наташей.
        - «Пересечься»… Это значит «встретиться», да?
        - Точнее, иметь возможность встречи. Но самое главное, я уверен, даже знакомому Наташа не стала бы открывать. Она была профессиональным телохранителем, училась на специальных курсах.
        Он помолчал.
        - Она даже оперативникам, которые ее охраняли и еду носили, открывала дверь только после условной фразы.
        - Убийца мог подслушать условную фразу, - пробормотал Игорь Иванович.
        Сергей Павлович посмотрел на него и хмыкнул:
        - Быстро ты соображаешь… для книжного червя. Фразу должен был произнести знакомый голос: Борис Анченко или Слава Комиссаров.
        - Или ты, - еле слышно произнес Игорь Иванович.
        - Что это значит?
        Колесников робко пожал плечами:
        - Ну, если бы ты сказал что положено, постучался… Она бы открыла?
        Туровский развернулся и молча пошел к причалу. И вяло подумал: "Вот он и произнес вслух то, о чем я размышлял все это время. Мой голос. Наташа открыла дверь на мой голос. Я сошел с ума - совершенно незаметно для самого себя (именно так и бывает чаще всего), постучал в дверь и убил. Хотя (нервный смешок) находился при этом за полторы сотни километров…
        Ладно, пусть так. Но Борису Анченко Наташа открыла, держа пистолет в руке. А когда я вошел и увидел трупы на полу, пистолет был спрятан под книжку…"
        - Как ты это делаешь? - неожиданно спросил Сергей Павлович.
        - Что?
        - Ну, все это. Лицо в окне. Монах с леопардом.
        - С барсом.
        - Пусть с барсом. Так как? Открой секрет.
        Игорь Иванович снял очки, не спеша протер их специальной тряпочкой и водрузил на место. «Вот в этом он весь, - подумал Туровский. - Игорекколобок». У них во дворе не один он, конечно, носил очки. Девочка с третьего этажа, в которую Серега был влюблен, тоже носила - тоненькие, изящные, в нежнорозовой оправе. Они очень шли ей, делая ее лицо милее и в то же время както значительнее, взрослее. («Как же ее звали? Все помню в мельчайших деталях: легкие шаги по асфальту, загорелые ножки с тонкими лодыжками, оранжевую майку без рукавов, роскошную тяжелую темнорусую косу…» Однажды он не утерпел, дернул. Она оглянулась, удивленно подняла брови. Сережка взглянул, нет, заглянул в прозрачнокарие глаза и погиб на месте. Да как же ее звали всетаки?)
        Носили очки многие. Очкариком звали только Игорька. Только он свои очки холил, берег и лелеял, и фланелевая тряпочка для протирки оных была только у него.
        - Никак я это не делаю, - вздохнул он. - Я вообще, можно сказать, лицо пассивное.
        - Откуда же видения?
        - Не знаю. Я был уверен, что причина - в самом манускрипте. Ему около тысячи лет, мало ли какие энергетические поля он мог в себя вобрать… Сам материал, из которого он сделан, мог вызывать галлюцинации.
        - Но теперь ты так не думаешь? Колесников робко улыбнулся:
        - Я почти не работал с собственно ксилограммой. Только с фотографиями, ксерокопиями… А жаль. У меня пропало чувство сопричастности, понимаешь? Это очень важно.
        - Поясни.
        Они сами не заметили, как подошли к причалу. Было тихо, только вода лениво стучалась в черные доски. При известной доле воображения можно было представить, будто лишь они вдвоем остались на целой планете… Они, да еще этот древний причал, к которому уже не подойдет ни один корабль.
        - Когда я держал в руках документ, - задумчиво проговорил Игорь Иванович, - я ощущал его просто… как предмет. Я не понимал, что написано в нем, да и понимать поначалу не хотел. Мне просто было приятно обладать им - свидетелем тех времен. Ты будешь смеяться, но они мне, пожалуй, ближе, чем все это. - Он обвел рукой окрестности.
        - Когда же у тебя начались галлюцинации?
        - Точно не помню… Постепенно, незаметно. Понимаешь, не было резкой границы между видениями и реальностью, как между сном и явью… Ты когданибудь мог четко определить момент, когда явь кончается и ты засыпаешь?
        - Но ято текст не читал, - буркнул Туровский. - И манускрипта в глаза не видел.
        - Не знаю, - нервно сказал Колесников. - Но если ты действительно подозреваешь меня… Если то, что ты недавно говорил - не со зла, то ты просто дурак. И убийцу никогда не найдешь.
        - Найду, - ответил Сергей Павлович. - У меня выхода другого нет.
        И вдруг спросил о другом:
        - Как потвоему, мог эти галлюцинации навести ктото другой?
        - Нина Васильевна? - удивился Колесников.
        - А ты против? Или питаешь к ней особое пристрастие?
        Игорь Иванович задумался.
        - Вообще, есть в ней чтото такое…
        - Потустороннее? - ехидно подсказал Туровский.
        - Нет, нет, не так. Просто такие женщины, как она, предрасположены к э… Подобного рода вещам. Может быть, и неосознанно, но она вполне могла навести какоето поле… Если угодно, назовем его информационным. Мы с тобой его восприняли.
        Неосознанно, пришла вдруг мысль. Если можно неосознанно, то уж осознанно - раз плюнуть. И тогда все объясняется: скрип двери, который слышала Света, Наташин пистолет под развернутой книгой (следователь Ляхов: «Похоже, она о нем и не вспомнила. Почему?»), опытные оперативники, под носом у которых спокойно убили двух женщин. Все объяснимо, и ничто не имеет реального веса (свидетельские показания - в последнюю очередь), если убийца благодаря своим паранормальным способностям контролирует их и даже составляет по собственному желанию и сметает движением руки, как карточный домик.
        - Зря я отпустил Светлану, - сказал Туровский вслух, обращаясь к самому себе.
        - Кто это? - рассеянно спросил Игорь Иванович.
        - Свидетель. Единственный и реальный. Убийцу - кто бы он ни был - можно поздравить: он всем сумел задурить головы, уж не знаю как. Загипнотизировал, навел свои долбаные поля, заколдовал, называй как хочешь. Его никто не видел и не слышал, кроме девочки. Ее он в расчет не взял.
        - Выбор у нас небогатый, - задумчиво сказал Колесников. - Козаков или Кларова.
        - Или Кларова, - тихо подтвердил Туровский. - "Черны твои смоляные волосы, черны глаза твои, черна душа, будто ночь, сквозь которую мчится наш мотоцикл… "
        - Что это за стихи?
        - «Роллинг стоунз».
        Он подошел к самой кромке воды, и теперь она плескалась внизу, у его ботинок, словно большое ласковое животное. В воде плавали окурки, обертки от жвачки, какието щепки и обрывки бумаги. И среди них он разглядел странный продолговатый предмет, который загораживал от него его собственное отражение. И както отрешенно, будто о совсем незначительном, Туровский подумал: «А я ведь был не прав. Я решил, что убийца не взял девочку в расчет. А он очень даже взял. Как раз еето и взял…»
        Туровский нагнулся и поднял предмет из воды. Знакомый предмет, не успевший даже как следует намокнуть.
        Флейта.
        «Черны глаза твои, черна душа, будто ночь…»
        
        Остаток дня он помнил плохо. Так вспоминают и не могут вспомнить тяжелый ночной кошмар - чтото липкое, черное, словно трясина, слышатся голоса, перемежающиеся со странными резкими звуками, будто громадный оркестр настраивает инструменты, да никак не может настроить…
        Кажется, он пытался зачемто вызвать «скорую» с того берега, порывался делать искусственное дыхание, хотя какое может быть искусственное дыхание, если девочка пробыла в воде минимум три часа… Лицо Светланы было спокойным, печальным и - самое сильное впечатление - усталым, как после тяжелой работы. Уголки рта были опущены, глаза закрыты, тяжелая мокрая коса кольцом обвилась вокруг шеи. И Сергей Павлович вдруг испугался, что на всю жизнь в памяти останется не живой образ, а вот этот: капельки воды на ледяной коже, печальные серые губы, короткая линейка на земле сбоку от тела (положил фотограф, да так и оставил, забыл).
        Врач, тот самый, что осматривал трупы в номере жилого корпуса, долго разглядывал рану на затылке, причмокивал, будто пил чай с лимоном, наконец выпрямился и, не глядя в глаза Туровскому, произнес:
        - Тупой предмет. Кастет, камень… Молоток - вряд ли, края раны получились бы иные. В воду сбросили уже мертвую.
        - Удар могла нанести женщина?
        - Вполне. Если ее ктото специально тренировал.
        - Поясните, - сухо сказал Туровский. - У меня нет настроения разгадывать ребусы.
        Доктор опять присел рядом с телом:
        - Очень специфический угол… Такой удар нужно ставить, обычный человек бьет подругому.
        - Еще чтонибудь, - взмолился Туровский. Доктор задумался.
        - Ну, разве что… Видите ли, убийца очень хорошо рассчитал силу. Если бы удар был хоть чуточку слабее, девочка, возможно, выжила бы.
        - И какие выводы?
        - Не знаю. Выводы - это уже ваша компетенция. Я бы подумал… ээ… что девочку убивать не хотели, только оглушить. Вы понимаете меня?
        - Кажется, да, - мрачно сказал Сергей Павлович. В лексиконе некоторых спецподразделений такие удары назывались «ласкающими». Именно так, практически у него на глазах, был убит Бим, в миру - старлей Данилин, его зам по охране аэродрома в Кандагаре.
        
        Небо было голубое и мирное, и пейзаж вовсе не казался зловещим, не хватало только березок вместо рыжих сухих скал на горизонте, чтобы представить себя дома за тысячу километров отсюда, от этого «благословенного» места. Бим шел спокойно, чуть вразвалочку, Туровский видел его удаляющуюся спину, и эта картина навеки врезалась ему в память: колыхание горячего воздуха над бетоном, большой транспортный самолет, два федеральных Ми8 чуть поодаль и две фигуры - Бима и, рядом с ним, летчика в шлемофоне и сером комбезе. Шли два боевых товарища через летное поле, каждый по своим делам. Вот летчик дружески хлопнул Бима по плечу (удачи, мол!) и сделал шаг в сторону, а ладонь его, будто бы нечаянно, по инерции, мазнула товарища по затылку. Туровский, кабы не приглядывался специально (чтото, видимо, зацепило его внимание, какаято деталь, маленькое несоответствие), это движение не заметил бы, ни за что… А старший лейтенант вдруг начал падать - как шел, вперед - и уткнулся лбом в бетон…
        - Стоять! - заорал Туровский, выхватывая пистолет из кобуры, передергивая раму, целясь, выпуская обойму вслед летчику - все его действия уложилось в секунду, не больше… - Стоять, сука!
        Он все же достал его, этого летчика. По крайней мере, Туровский отчетливо видел, как тот дернулся и споткнулся. Но тут же выпрямился, заставив себя бежать дальше, достиг «вертушки» и прыгнул в кабину. Несколько секунд - и
«вертушка» задрожала, несущий винт стал медленно раскручиваться, и вот уже не винт, а сплошной свистящий серый диск стоял перед глазами.
        Взлететь угонщику не дали. Два грузовика с автоматчиками вылетели на поле, словно тараканы из спичечной коробки, и лихо развернулись, солдаты, тут же посыпались из кузова и залегли цепью, ощетинившись оружием. С БТРа забил пулемет, пули мигом распотрошили летчика, словно плюшевого мишку, на стекло брызнуло чтото густое, краснорыжее, «вертушка» неуверенно подпрыгнула и встала, окутавшись дымом…
        Туровский всего этого не видел. Бима укладывали на носилки, а уложив, зачемто накрыли лицо серой простыней. «Ласкающий» удар, вызывающий мгновенную смерть.
        А он все шел за носилками и просил хмурых санитаров:
        - Осторожно! Не трясите, видите, ему плохо.
        
        Он заставил себя посмотреть в мертвое лицо девочки и сказал:
        - Ее убили гдето в людном месте. Скорее всего, на «ракете».
        Ему не хотелось верить, что он проиграл. Его обуревала жажда действия, хоть какогото, хоть совсем уж бестолкового… И он сдерживался с трудом, так как понимал: киллер ушел. Растворился в недрах миллионного города - не достанешь. Ни примет, ни словесного портрета, ни отпечатков пальцев… Ничего.
        - Я отвозил ее на пристань. Я головой готов поклясться: на судно она заходила одна. Больше из санатория я там никого не видел.
        - Значит, наша основная версия неверна, - откликнулся Ляхов. - Версия неверна, и убийца - человек посторонний, просто мы его просмотрели, все, кроме девочки. Она видела его в коридоре, потом встретила на «ракете» и догадалась…
        - Вспомнила про телевизор, про скрип двери, а человека видела, но не придала значения и не сказала мне? - недоверчиво сказал Туровский.
        Он ожесточенно, с силой провел ладонью по лицу. Возник и исчез какойто проблеск, отголосок правильной мысли… Был - и нет. А ведь был рядом, только протяни руку.
        «Наташа даже оперативникам, которые ее охраняли, открывала дверь только на условную фразу». - «А убийца мог ее подслушать?» - "Быстро ты соображаешь… Для книжного червя! Фразу мог произнести только знакомый голос. Слава или Борис ". - « Или ты».
        Я спрашивал Светлану: может быть, ты встретила в коридоре горничную? Медсестру? Вахтера? Когото очень привычного, на кого не обратишь внимания? Нет. Беседовал с вахтером, верным стражем покоев отдыхающих (мать вашу, приехали отдыхать, так отдыхайте!): «Андрей Яковлевич, посторонний - это не обязательно тип в темных очках и с поднятым воротником». - «Нет, ну что вы, я же понимаю…»
        Ктото свой. Кто прошел невидимкой мимо вахтера, кому безгранично доверяла Светлана, кому безропотно открыла дверь Наташа, профессиональная телохранительница…
        - В санатории все на месте? - спросил он.
        - Все, - тихо ответил Борис Анченко. - Сидят как мышки.
        - Никто не выходил?
        - Только Колесников. Но он ведь, кажется, был вместе с вами.
        Он меня догнал по дороге, вспомнил Сергей Павлович. А где он шлялся до этого момента - неясно.
        - Мне надо поговорить с теми ребятами, - сказал Туровский, кивнув в сторону копошившихся с веревками скалолазов.
        В лагере кипела организованная работа. Ктото убирал на ночь снаряжение, ктото возился с примусом. Три девушки готовили ужин. Туровский потянул носом: каша с тушенкой. Жизнь продолжается. Его заметили, пригласили
«на огонек». Одна из девушек, красивая и с виду разбитная, стрельнула глазищами изпод челки:
        - А я вас видела, вы утром вместе с нами приплыли на «ракете».
        - Я помню, - кивнул Сергей Павлович. - Вы пели под гитару. У вас замечательный голос.
        - Ой, ладно вам.
        Он видел: девушка польщена.
        - Вы всех тут знаете?
        - Конечно.
        - Двое: мужчина, около тридцати, худощавый, нос с горбинкой. Девушка - лет восемнадцати, длинные каштановые волосы, белооранжевая ветровка.
        Она подумала и медленно покачала головой:
        - Нет, это не наши, - и крикнула комуто: - Валентина!
        - Ау?
        - У тебя есть белооранжевая ветровка?
        - Смеешься? Откуда?
        - Я серьезно. Тут спрашивают…
        - А вы кто, собственно? - строго спросил какойто парень, подойдя к Туровскому. Тот пожал плечами и вынул удостоверение. Смысла прятаться он не видел.
        - Вон оно что. А какие к нам претензии?
        - Никаких. Я ищу двух человек - мужчину и девушку.
        - А в чем их обвиняют?
        - Господи, - вздохнул Туровский. - Да ни в чем. Просто нужно с ними поговорить.
        - Гена, не ерепенься, - проворковала Валентина и обратилась к Сергею Павловичу: - Где они стояли, ваши знакомые?
        - Вон там, - показал он. - Кажется, у них была круглая палатка из синего капрона.
        - Точно не наши. Мы люди скромные, где уж у нас капроновые палатки.
        Ляхов в нетерпении переминался с ноги на ногу. Туровский подошел к нему и хмуро произнес:
        - Странно. Именно те, кто был нужен - и как в воду канули.
        - Нет уж, - суеверно отозвался Ляхов. - В воду - хватит. Едем обратно в санаторий? Или будем ждать «ракету»?
        - В санаторий, - выдохнул Туровский.
        Он вдруг почувствовал, как в каждую клеточку тела вливается холод, будто входишь в ледяную воду, медленно, без всплеска, замирая всем существом… Советская, 10, квартира 5. Маму зовут Надежда Васильевна, папу - Альфред Карлович. Я позвоню в дверь, представлюсь и скажу… Как скажу? Повернется ли язык?
        - Подождите!
        Он вздрогнул и обернулся. Ага, та, глазастенькая, что готовила ужин у примуса.
        - Постойте, я вспомнила!
        - Что?
        - Да тех, о которых вы спрашивали. Я не сразу сообразила, потому что вы говорили о двоих, а их было трое.
        - Трое?
        - Мужчина, молодая женщина (я подумала, жена) и девочка.
        Так, спокойно, приказал он себе и спросил:
        - Как вас зовут?
        - Варвара. Можно на «ты».
        - Варвара, опиши мне девочку. Медленно, подробно.
        Она наморщила лоб, вспоминая:
        - Симпатичная. Но не яркая, понимаете, о чем я… Лет тринадцати, рост обычный, коса темная, а может, темнорусая. Кофточка, юбочка… Вообщето я видела их мельком, издалека.
        - У нее было чтонибудь в руках?
        - Да. Мешочек из серой ткани. Узкий, продолговатый.
        Туровский вынул из кармана выловленную в воде флейту.
        - Похоже?
        Она взяла ее в руки, поднесла к губам (он отнесся к этому спокойно: какие там отпечатки пальцев, все давно смыла вода).
        - Похоже. Но не звучит почемуто.
        - Может быть, ты не так держишь? Нужно параллельно губам, а ты торцом…
        - Нет, это же блокфлейта. Видите, продольный сквозной канал. А отверстия наверху прикрываются пальцами. Я когдато в детстве играла. Потом бросила, дура.
        - Ты долго училась?
        - Три класса окончила. Потом уперлась.
        Света играла не так. Он постарался сосредоточиться. Вот она подносит к губам инструмент… Вот он следит, как флейта мягко, неуловимо скользит в пальцах… Потом перестает следить - сознание проваливается кудато, будто в черную дыру. Душа наполняется мелодией - грустной, протяжной, словно плач…
        У большеглазой скалолазочки Варвары так не получалось. Собственно, у нее не получалось совсем. Флейта издавала лишь жалобное шипение.
        - Отверстия наверху чемто залеплены, - сердито сказала она. - Илом, что ли?
        - Почему ты так решила?
        - Не знаю. Но мне кажется, ее испортил ктото… Нарочно испортил!
        
        - Нина Васильевна, мне нужно поговорить с Дашей.
        Кларова поморщилась:
        - Опять вы. Я думала, все уже закончилось.
        - Я недолго.
        На диване, открыв широкий беззубый рот, лежал чемодан. Юная Дарья деловито складывала туда свои наряды. Вещи Кларовойстаршей огромным тюком покоились рядом, накрытые яркой шалью.
        - Съезжаете? - светски поинтересовался Сергей Павлович.
        - Хорошего помаленьку. Прав был муж, в следующий отпуск поедем в Ялту, к морю. Надеюсь, хоть там не впутаюсь в уголовщину.
        - Насчет уголовщины - это вы зря. Дело гораздо серьезнее… Даша!
        - Ну, - буркнула та, не прерывая своего занятия.
        - Скажи мне еще раз, в котором часу вы со Светой пришли с прогулки.
        - Я говорила, пятнадцать минут десятого.
        - Дядя Слава пришел до вас?
        - Они с мамой сидели на диване…
        - Прекратите! - взорвалась Нина Васильевна. - Как вам не стыдно! Она еще ребенок.
        - Когда ушла Света?
        Даша задумалась.
        - Сразу. Почти сразу…
        - Через пять минут? Через десять?
        - Может, и меньше. Я не засекала.
        - Что было потом?
        - Я пошла вниз, к дяде Андрею.
        - К вахтеру Андрею Яковлевичу? - уточнил Туровский. - Тебя мама отослала?
        - Нет, я сама.
        Кларовастаршая вцепилась ему в рукав, словно разъяренная кошка.
        - Не смейте! - Лицо ее стало красным. Волосы растрепались, глаза метали молнии. - Не смейте! Ваши действия насквозь противозаконны!
        - А как насчет ваших действий? - хищно улыбнулся Туровский. - Вы отправили девочку к незнакомому человеку…
        - Не лезьте в мою жизнь.
        - Я не лезу. Меня интересует совсем другое. Света, выйдя от вас, прошла мимо пустого холла… Наш оперативник в этот момент был в номере убитых, относил им завтрак. Это было ровно в девять тридцать. Получается, Света находилась у вас целых пятнадцать минут. А Даша утверждает, что она ушла сразу… Так кто из вас врет? Вы или Козаков?
        Запал ее кончился. Она безвольно опустила руки и отвернулась к стене.
        - Вы пугаете меня.
        - А вы заставляете меня предположить, что вы действовали в сговоре с Козаковым, - зло сказал Туровский. - Хотя я и уверен, что это не так. Он просто использовал вас для создания себе алиби.
        Она вдруг заплакала - подетски беспомощно, не вытирая слез.
        - Это сон… Стасик - убийца… Не верю. Поймите, это так нереально!
        - Смерть Светланы - это очень реально. Она слышала скрип двери за спиной… Когда Козаков ушел от вас?
        - Быстро. Он както сразу смутился… Раньше за ним такого не водилось, он легко относится к разным условностям. Это и понятно, он одинок…
        - От кого он узнал, где поселили женщин?
        - От Даши.
        
        Глава 9
        БЛИЗОСТЬ УСТРЕМЛЕНИЙ
        
        Рассвет на исходе лета - зыбкий и тихий, словно присмиревший ребенок. Полшестого утра, самый сон - для всех людей с чистой совестью (или без таковой вообще). Из обитателей санатория в эту ночь не ложился ни один. Одних будоражила нераскрытая тайна, усугубленная древним страхом темноты. А ночь - черт возьми, какая это была ночь! Природа словно взбесилась от такого святотатства - убийство девочки, ребенка, никому не успевшего сделать зла… Ливень обрушивался сверху, гремя по железной крыше, как по барабану в театре абсурда, мокрые ветви хлестали по окнам… Жутко! Другие были тоже объяты холодком ужаса, но - земного, безо всякой мистики: следователь меня подозревает… Алиби нет, кабы знал, заготовил бы заранее. Конечно, я не убийца, но начнут копать - такое выкопают… У каждого в шкафу хранится свой взвод скелетов.
        Туровский не выдержал, вышел в коридор, ярко освещенный среди ночи. Слава КПСС мерил шагами ковровую дорожку, словно фамильное замковое привидение, Борис Анченко, нахохлившись, сидел в глубоком кресле перед неработающим телевизором и вертел в руках какуюто вещицу… Наташин медальон с крошечной фотографией внутри. Чужая и давняя трагедия на миг всколыхнула душу, представилась ясная картина, та, которую застала Наташа, прибежав домой десять лет назад: маленький мальчик с пушистыми светлыми волосами на манер головки одуванчика, кажется: дунешь - и разлетится… возле самой двери, умирающий от шока, задыхающийся, личико уже посинело… Страшный отец, пьяный, ломающий руки в угаре: «Это я его убил! Я! Яааа!» Убил - надо думать, в смысле напугал: на теле мальчика не было обнаружено ни одного повреждения. Чем напугал?
        Не отвлекаться, приказал себе Туровский. Не отвлекаться…
        Он с неприязнью взглянул на Колесникова, который смущенно топтался за спиной.
        - Шел бы ты спать, Игорь, - устало сказал он.
        - О чем ты, господи…
        - О сне. Выпей таблетку и ложись, не действуй на нервы.
        - Зря ты от меня отмахиваешься.
        - Ну вот что, - раздельно произнес Сергей Павлович. - Ты просил, чтобы я тебя выслушал. Я выслушал. В блуждающих духов я не верю, уж прости.
        - Вот как. Чему же ты веришь?
        - Фактам. Козаков утверждает, что пришел к Кларовой в девять. Даша показала, что Светлана ушла от них быстро (засмущалась), и было это в половине десятого. Что же получается, она сидела и глазела на влюбленную пару целых полчаса?
        - Нестыковка, - пробормотал Колесников. - Но она объясняется, я уверен… Мне только надо подумать. Чуточку!
        И - исчез, будто растаял в воздухе.
        Козаков, само собой, не спал. Лежал на разобранной постели, закинув ноги в ботинках на спинку кровати. Жорж Сименон карманного формата в мягкой обложке совершенно терялся в мощных ладонях. Игорь Иванович вошел в номер, подошел к кровати и тихонько тронул соседа за плечо. Тот подпрыгнул от неожиданности:
        - Тьфу на тебя!
        - Чего пугаешься?
        - А, - Козаков махнул рукой. - Атмосфера, будь она неладна.
        - Комиссар Мегрэ?
        - Да ну. Действительность похлеще.
        - Мне нужно коечто спросить.
        - И ты туда же, - обреченно вздохнул Козаков. - Быстро вы спелись с другом детства! Он меня уже допрашивал. Если интересно, попроси протокольчик.
        - Я хочу узнать о другом. Даша рассказывала, как она познакомилась с убитыми?
        - Ну, допустим.
        - Когда это было?
        - В то утро, когда они поселились. Те две женщины, я имею в виду.
        - Что именно она рассказала?
        - Ничего особенного. Встретила, мол, у конторки двух «теток» (ее выражение). Поговорили, познакомились.
        - Номер комнаты не назывался?
        - Нет, сказала, второй этаж.
        Игорь Иванович в волнении присел на кровать.
        - А Даша их какнибудь описывала?
        - Многого от меня хотите, господин комиссар. - Козаков нахмурился. - Одну она не разглядела, а вторая - красивая, молодая, моложе мамы, добрая, глаза печальные… Да пусть твой следователь у Даши спросит. Или сам спроси.
        - Спрошу, - пообещал Колесников. - Скажи, а ты действительно пришел к Кларовой в девять? Не позже?
        - Минут разве что пять десятого. Она пасьянс раскладывала.
        - Ты и это запомнил?
        - А то как же. - Козаков мечтательно улыбнулся. - Представь: утро… медовое, теплое, береза в открытом окне…
        - Да ты поэт. А окно, значит, было открыто?
        - Вроде… А возле окна - стол, покрытый скатертью (они с собой привезли), на скатерти - веером - карты. Ниночка в сарафане, на плечах - яркая шаль… Цыганка, одним словом. Роковая женщина.
        - Карты веером? Ты же сказал, она пасьянс раскладывала?
        - Это потом, когда я пришел.
        - Да, - протянул Игорь Иванович. - А убийцато уже был в санатории.
        - Ято здесь при чем, мать твою?
        - И что она тебе нагадала? Козаков пожал мощными плечами:
        - Что обычно говорят в таких случаях? Любовь, дама, король (муж дамы, надо полагать), казенный дом, дальняя дорога… Ах, пардон, казенного дома не было. Ни в этот раз, ни в следующий.
        - Она два раза раскладывала?
        - Ну да.
        - И все без казенного дома. Повезло тебе.
        - А следовательто меня подозревает, - хмыкнул Козаков.
        Игорь Иванович вдруг рассмеялся:
        - Кабы ты знал, изза чего именно попал под подозрение!
        - Изза чего?
        - Изза казенного дома, который тебе не выпал.
        - Шутишь?
        - Нет, серьезно. Если бы не пасьянс и не наша с тобой партия в шахматы, ты уехал бы отсюда в наручниках.
        
        - Составили словесный портрет мужчины. - Следователь прокуратуры Ляхов положил на стол карандашный набросок. - Его запомнили капитан и двое пассажиров на «ракете».
        - Почему капитан?
        - Ему нужно было на берег. Столкнулись на сходнях.
        Туровский внимательно посмотрел на набросок и отметил несомненные способности неизвестного художника. Да, это был тот мужчина, которого он видел вчера на скалах. Нос с горбинкой, глубоко посаженные глаза, худая жилистая шея, челка закрывает покатый лоб. Коекакие детали, конечно, расходились, но в общем и целом…
        - Нужно объявить розыск… А девушку, которая была с ним, установили?
        Ляхов покачал головой:
        - Ее никто не запомнил. Каштановые волосы, белооранжевая ветровка… Этого мало.
        - Ну да, - согласился Сергей Павлович. - Ветровку долой, волосы заколоть повыше - никто не узнает. Но почему я не видел этого мужчину рядом со Светой - понять не могу.
        - Видимо, они вошли на «ракету» поврозь. Сначала Светлана… А убийца следил за ней, хотел покончить с девочкой на берегу, но заметил вас. Вы ведь сразу уехали, не стали ждать, пока «ракета» отойдет?
        Туровский покачал головой:
        - Торопился, старый дурень… Во что он был одет? Рюкзак при нем был? Палатка, снаряжение - это же надо кудато спрятать.
        - Рюкзака не было. Одет был в темные брюки. Пиджак более светлый, не новый. Серая рубашка без галстука. Где сошел - никто не видел.
        Светлана, будто живая, стояла перед глазами. И Тамара, и Наташа Чистякова. И еще будут теперь каждую ночь сниться родители девочки, которых он сегодня (уже сегодня!) повезет в морг на опознание. «Посмотрите внимательно. Это ваша дочь?» Глухой удар об пол… «Нашатырь! Скорее!» А потом - снова пытка:
«Ваша дочь? Ваша?»
        «Да… Но вы, Сергей Павлович, выто - живы… Девочек нет. Бима нет. А выто почему есть?»
        И - не ответишь.
        Ляхов осторожно, будто желая успокоить, дотронулся до локтя.
        - Я думаю, процентов на девяносто убийцу установили. Дело за розыском.
        - Хрен мы установили, - зло ответил Туровский. - Он убил Свету - согласен, точнее, допускаю. Но в санатории поработал ктото другой.
        - Девушка?
        - И не девушка. Мимо вахтера они не прошли бы незамеченными. А Андрей Яковлевич знает тут всех.
        - Ну уж и всех? - с сомнением спросил Ляхов.
        - Всех, всех. Старик глазастый и памятливый. Не «Золотые пески», говорит. Народу мало, каждый год одни и те же.
        - Одни и те же, - эхом повторил Ляхов, и в глазах его мелькнуло чтото такое…
        Туровский внимательно посмотрел на него и произнес:
        - Что, думаете, женщин пострелял этот божий одуванчик? А потом просигналил той «сладкой парочке» у скалы?
        
        Артур вышел из троллейбуса через три остановки после речного вокзала. Билет на самолет лежал в одном кармане, в другом - билет на вечерний поезд, которым он ехать не собирался. На какуюто секунду он засомневался: пассажира самолета в случае чего отследить намного легче… Но он надеялся, что этот случай не наступит. Его самого и того, кого он шел убивать, ничто не могло связать воедино. По крайней мере, в глазах официальных органов.
        Жрец - вот единственный человек (человек ли?), кто мог его заподозрить. Но отказаться от задуманного Артур был не в состоянии. Долг.
        Он был одет продуманно просто, что служило своего рода камуфляжем в любой обстановке. Черные брюки из мягкой матовой ткани, не отражающей свет, черные кроссовки на толстой подошве, серый поношенный пиджак и серая рубашка с накладными карманами. Темнозеленая спортивная сумка на плече была достаточно большой, чтобы вместить все необходимое, но цвет и покрой скрадывали объем, делая саму сумку незаметнее и меньше.
        Квартира располагалась на третьем этаже. Это в какойто степени усложняло задачу: он вынужден был ждать темноты. Артур сразу отмел идею проникнуть в квартиру через дверь: его вычислили бы мгновенно. Вместо этого он вывернул пиджак наизнанку и застегнул верхнюю пуговицу, превратив его в черную свободную куртку с глухим воротником. Он перешел узкую улочку и затаился среди мусорных баков. Тьма поглотила его, сделав человекомневидимкой. Он сделал несколько дыхательных упражнений и взглянул на часы. В его распоряжении оставалось еще сорок минут. Точно по графику…
        Он подбежал к дому, прилепился к серому фасаду, точно паук, и быстро пополз вверх по стене.
        
        Олег Германович Воронов лежал навзничь на толстом бежевом ковре и медленно приходил в себя. Судя по землистому цвету лица, его жестоко тошнило, и Жрец с неудовольствием подумал, что клиент, пожалуй, вполне способен облевать ковер, стоящий больших денег.
        Мирреальность возвращался с трудом. Зрение пребывало еще гдето в пограничном состоянии, между светом и тьмой, где плавали разноцветные пятна причудливой формы, точно чернила в луже воды, а слух уже уловил далекий голос.
        - Ничего, это бывает. Сожалею, мне следовало предупредить вас, чтобы вы не касались Шара. Чревато, знаете ли.
        В голосе не было ни капли сожаления, зато было полно издевки. Сожалеет он!
        Воронов неуверенно привстал, ровно настолько, насколько позволил мечтающий вывернуться наизнанку желудок. Лицо его собеседника постепенно формировалось из пятен, плавающих перед глазами.
        - Что это было? - хрипло спросил Олег Германович. - Чем ты меня напоил?
        - Вы же отказались от напитков. Я предлагал вам чай.
        - Не юли. Я здоровый человек, у меня никогда не было галлюцинаций…
        - Это не галлюцинации, - перебил собеседник. - Вы видели то, что происходило на самом деле.
        - Происходило? Где?
        - На Западном Тибете, в районе НангуТшо, в конце девятого века. Вы действительно были там - только что.
        - Ты совсем спятил.
        Жрец неожиданно наклонился вперед и посмотрел прямо в глаза Воронову.
        - Взгляните туда… Видите Шар? Вы верите в его существование?
        - Хочешь сказать, это нечто вроде машины времени?
        - Нет. Машина времени предназначена для темпоральных перемещений физического тела (по крайней мере, так утверждают фантасты). А Шар - это проводник между человеческим мозгом и Космическим Информаторием… Как он действует и кто его сделал - я не знаю, могу только догадываться. Вы коснулись его рукой, и произошло замыкание… Ваше тонкое тело соединилось с чьимто астралом. Астралом давно умершего человека. И ваше счастье, что это произошло буквально за полчаса до его гибели. А иначе, вполне возможно, вы не смогли бы вернуться назад.
        Воронов непроизвольно икнул и спросил:
        - И что, я остался бы там навсегда?
        Жрец ласково улыбнулся, словно успокаивая испуганного ребенка:
        - Может быть, обсудим более насущные проблемы? Например, финансирование нашего договора.
        - Мы еще ничего не заключали…
        - Ну, это вопрос ближайшего времени.
        Воронов иронически усмехнулся:
        - Ято полагал, Черный маг относится к деньгам более… ээ… индифферентно. Если уж в твоем распоряжении… Как ты его назвал? Космический Информаторий… Попросил бы у него пару миллионов баксов.
        Жрец вдруг выбросил руку вперед и вцепился железными пальцами в плечо собеседника, так что тот взвыл от боли.
        - Космический Информаторий, созданный Высшими Силами, мне не принадлежит. Скорее уж я принадлежу ему. Иногда, только иногда, Шар позволяет мне заглянуть сквозь завесу… И каждый раз я расплачиваюсь годами собственной жизни. С помощью особых знаний - магии - я могу решить некоторые ваши проблемы. Я могу направить чьито помыслы по нужному пути. Но нажимать курок, чтобы убрать вашу свидетельницу, будет вполне конкретный человек. Убийца. Ниндзя. Я не раз предупреждал: контракт со мной стоит очень дорого. Откажетесь - я не отвечаю за последствия.
        Олег Германович провел ладонью по правой стороне горла, где ощущался свежий порез - туда попала серебряная монета с острым ребром.
        - Ты страшный человек, Жрец, - нервно произнес он. - Ты будто злой джинн, выпущенный из бутылки. И иногда меня обуревает желание затолкать тебя обратно. А потом зашвырнуть подальше в море.
        - Не знал, что вы поэт, - безмятежно отозвался собеседник. - Не боитесь, что власти вас возьмут?
        - Ради такого я пошел бы и на это.
        - И что? Дали бы показания против себя?
        - Дал бы, - хмуро ответил Воронов. Жрец рассмеялся:
        - «Гражданин следователь, я хочу признаться, что продавал оружие чеченским боевикам, а также в том, что отдал приказ убить свою бывшую любовницу». - «Кому вы отдали такой приказ, гражданин Воронов?» - «Я нанял убийцу». - «Можете сообщить его приметы, место жительства, фамилию?» -
«Конечно. Его зовут Жрец, он живет в квартире, которая на самом деле не квартира, а древний храм. А еще я видел у него Шар, однажды я прикоснулся к нему - и оказался на Тибете в конце девятого века. Вообщето там не так уж плохо, если бы только не та падла, которая резанула меня отточенной монетой по горлу».
        Гдето в недрах «храма» неуверенно звякнул телефон. Жрец, превращаясь по ходу дела из бритоголового аскета в нормального человека, подошел и взял трубку. Несколько секунд он молча слушал, потом кивнул, будто собеседник мог его видеть, и сказал:
        - Хорошо. Быстро уходи из квартиры. Куда ехать, ты знаешь.
        И услышал короткие гудки.
        Воронов искоса взглянул на вернувшегося в комнату Жреца и отметил его довольную улыбку.
        - У меня есть еще одна проблема.
        - Да? - продолжая улыбаться чемуто, спросил Жрец.
        - Каюм Сахов.
        - Ваш партнер по бизнесу?
        - Ты и это знаешь?
        - А как же. Я обязан все знать… Если уж отваживаюсь брать такие гонорары. Но признайтесь как на духу, Олег Германович, я их стою?
        - Стоишь, - сквозь зубы процедил Воронов. - Только предупреждаю, это тебе не девку в санатории шлепнуть. Тут сложнее…
        
        Пожилой вахтер Андрей Яковлевич, как оказалось, курил трубку с длинным черным мундштуком. Туровский отрешенно наблюдал, как осторожно, со знанием дела старик раскуривает ее, будто священнодействует. Он уже знал, что его подозрения - все до одного - беспочвенны. Иначе пришлось бы допустить, что в сговоре участвовали все, весь персонал санатория. Все было не так, сказал он себе наконец (измученное сознание улетело кудато в запредельный мир, словно подхваченное ветром: скоро двое суток, как он на ногах).
        - Когда Нина Васильевна приезжала сюда в первый раз, где она останавливалась?
        - Все там же, в девятнадцатом. Номер хороший, никто не беспокоит, опять же вид из окна…
        - Она была с дочкой?
        - С ней, с Дашуткой. Той, правда, поначалу не понравилось. Канючила:
«Мам, чего мы притащились в эту деревню? Папа же предлагал на море!» Потом - ничего, даже уезжать не хотела.
        - И тогда впервые Даша пришла ночевать к вам, да?
        Андрей Яковлевич долго не отвечал. Дым из трубки поднимался к потолку тонкой струйкой и таял, успевая напоследок свернуться колечком. Глаза старика слезились - то ли от дыма, то ли от чегото другого…
        - Нина Васильевна приводила к себе Козакова?
        - Кто я такой, чтобы их осуждать? - тихо сказал вахтер. - Самто уж двадцать пять лет как вдовствую. Дети упорхнули, даже по телефону не всякий год звонят. А тут - вроде как внучка. Я ей на диване стелил, а сам на раскладушке, за ширмой. Здесь телевизор смотрели, чаи гоняли…
        - Ей у вас нравилось?
        - Оттаивала девчонка. Вы же разговаривали с ней, видали ее гонор… Так это все напускное. Не обращайте внимания.
        - Вчера Даша тоже ночевала здесь?
        - И вчера, и позавчера.
        - И вы рассказали ей о двух женщинах?
        - Нет, что вы. Они уж к тому времени познакомились.
        - Кто? - не понял Туровский.
        - Даша и та, что их оформляла. Которая повыше.
        «Наташа Чистякова», - подумал Сергей Павлович.
        Ком подступил к горлу.
        - О чем они говорили? Вспомните подробно. Андрей Яковлевич нахмурил густые брови.
        - О чем говорили… Всего не упомнишь. У нее на груди была вещица. Вроде раковинки, с фотографией внутри.
        - У женщины? - уточнил Туровский. - У Наташи?
        - Да, на такой тонкой цепочке. Она еще наклонилась к Даше, чтобы та получше рассмотрела. Девчонки - их ведь хлебом не корми, дай поглазеть на побрякушки…
        
        Две женщины стояли рядышком у конторки. Одна расписывалась в большой толстой книге, в том месте, куда Андрей Яковлевич ткнул узловатым пальцем. Голову она при этом чуть склонила набок, и темнорусые волосы, перехваченные бирюзовой ленточкой, скользнули по щеке, открывая длинную загорелую шею. Женщина выглядела очень озабоченной. Нетерпеливым движением она попыталась закинуть «хвост» назад за плечи, но он потихонькупотихоньку сполз на прежнее место. Это показалось Даше забавным, и она, не удержавшись, фыркнула. Женщина отложила ручку и чуть удивленно оглянулась. Ее лицо Даше тоже понравилось. Широко расставленные серые глаза смотрели совсем не зло, только немножко тревожно. Рот самую малость великоват, тонкий прямой нос коегде облупился на солнце… Но все равно лицо было очень красивое.
        Другую женщину Даша не разглядела - та все время стояла спиной - запомнился только чудный аромат, исходивший от ее роскошных (иначе не скажешь) тяжелых каштановых волос, распущенных по плечам, и белое короткое платье, похожее на древнегреческую тунику, Даша видела такие в учебнике истории.
        - Здравствуй, - вдруг сказала женщина - та, с пышным и непослушным
«хвостом». - Ты здесь отдыхаешь?
        - Здравствуйте. А нос надо закрывать, когда загораете, а то совсем облезет.
        - Учту. Как тебя зовут?
        - Дарья… Можно Даша.
        - А я Наташа. Даша - Наташа. Звучит?
        - Еще как! А что же вы опоздали? Заездто позавчера был.
        - Так уж получилось.
        Всетаки не тревогу, но какуюто затаенную печаль Даша почувствовала - в глазах, в интонации, скупом жесте - Наташа чуть не протянула руку, чтобы погладить ее по голове, но в последний момент передумала: мало ли как девочка отреагирует.
        На секунду они обе неловко замешкались, не зная, что сказать. Дарья первой нашла выход, указав пальцем на белую в прожилках маленькую раковинку, висевшую на груди женщины.
        - Ой, как красиво! А что это?
        - Это? Гм… Ну, считай, что талисман. Оберег.
        - У Веньки Катышева из нашего класса тоже есть талисман. Лягушачья лапка, спер из кабинета биологии. Гадость ужасная! Говорит, чтобы не вызывали к доске, когда урок не выучит.
        - Помогает?
        - Ну да, щас! Он сроду в руки книжку не брал. Что ж теперь, и к доске никогда не вызывать? А там внутри… Там чтото есть?
        По тому, как женщина вдруг смутилась, Даша поняла: есть, и притом чтото очень личное, что далеко не всякому откроешь.
        - Да нет, вы не подумайте, - заторопилась она. - Я просто так… Нельзя - значит нельзя.
        Наташа молча наклонилась, чтобы девочка могла разглядеть получше, а потом нажала какуюто кнопочку на раковине. Послышался тихий мелодичный звон, раковина открылась, и Дарья увидела крошечную фотографию мальчика. Мальчику было лет пять, не больше.
        - Ваш сын?
        Наташа покачала головой:
        - Младший братик… Моложе на пять лет.
        Даша округлила глаза:
        - На пять лет? Вы же взрослая.
        - Он тоже сейчас… был бы взрослым.
        - Он умер? - тихо спросила Даша.
        - Умер. Уже давно. С тех пор я ношу с собой фотографию. Наверное, она меня хранит.
        - От чего?
        Женщина грустно улыбнулась:
        - Чтобы к доске не вызвали. Когда урок не выучу.
        К конторке подошли двое мужчин. Дашина новая знакомая подхватила свои вещи, вторая женщина последовала ее примеру, и все четверо двинулись к лестнице наверх. Тоже мне кавалеры, хмыкнула девочка, глядя вслед мужчинам. Могли бы и помочь…
        Однако «кавалеры» помогать, похоже, не собирались. Один даже не уступил дамам дорогу, чем вовсе уронил себя в Дарьиных глазах, второй цепко оглядел вестибюль и поднялся следом, почемуто держа руку под пиджаком - так, будто сердце болело. «Надо будет показать Наташе пляж, - подумала девочка. - Мужчинто не допросишься: наверняка весь заезд или в карты будут дуться, или у телека проторчат…»
        
        Казалось, Туровский пробыл в санатории целую вечность. На самом деле прошло только двое суток. И березы во дворе нисколько не изменились, зелень соседствовала с золотом подступающей осени, и даже погода не успела испортиться: ночная гроза с шумом, ветром, молниями уже забылась, небо было бирюзовым, чистым и высоким, будто перевернутая чаша. И каждая минута, проведенная здесь, приближала их к развязке…
        Вахтер Андрей Яковлевич грел пузатый самовар и был всецело поглощен этим занятием. Туровский и Игорь Иванович сидели рядом на стареньком диване и упорно не смотрели друг на друга.
        - Я же говорил тебе, Сергей, - тихо сказал Колесников. - История - это большая спираль. Все повторяется. Иногда в точности, иногда…
        - Но почему? Почему именно здесь, сейчас… Ведь почти тысяча лет прошла. Вечность…
        - Вечность, да… А душа монаха все это время была неуспокоенной. Обвинението страшное… И участь - даже не смерть сама по себе, а то, что за ней последовало.
        - Если бы не ты, я бы это дело не распутал.
        - Ну, - Колесников смутился и сразу бросился протирать очки фланелевой тряпочкой. - Оно ведь до конца и не распутано. Ты установил убийцу. Что дальше? Ктото же его направил. И Шар не исчез, что ему тысяча лет… Просто сменил хозяина.
        «Слуг, - захотелось сказать Туровскому. - Сменил один человеческий материал на другой. Для него все в мире делится на две категории: годное в пищу - не годное в пищу…»
        
        - Борис, скажи, это ты подарил Наташе медальон? Несколько секунд тот смотрел на Туровского непонимающе. До него доходил смысл вопроса.
        - Я. Позапрошлой зимой, на день рождения.
        - И она вложила туда фотографию брата…
        - Ну да. Раньше у нее была другая фотография, побольше. Она носила ее в бумажнике. Но ей это всегда казалось… кощунственным, что ли.
        - Почему?
        - Плохо - вместе с деньгами. От денег грязь. А потом я увидел в магазине медальон. Вещь оригинальная, открываешь - музыка. «Будто крошечные ангелочки поют» - так Наташа выразилась.
        - А что за история там вышла? Почему мальчик умер?
        Борис отвел глаза:
        - Зачем вам это?
        - Надо, - сказал Туровский. - Поверь, надо. Не из любопытства.
        Боря вздохнул:
        - Дикая история. Их мама лежала в больнице с воспалением легких. Они остались втроем: Наташа, ей в ту пору как раз исполнилось двенадцать, шестилетний Андрейка и их отец. Мать, Ольга Дмитриевна, Наташу много раз предупреждала, чтобы не оставляла братика вдвоем с отцом: Николай Иванович пил крепко, до белой горячки. Во хмелю бывал буйный, за ружье хватался, был когдато охотником, пока руки не стали дрожать.
        - Дальше, - хрипло сказал Туровский, с трудом справившись с собственным голосом: вот она, страшная разгадка!
        - Наташиной подружке родители подарили щенка. Ну, Наташа и не удержалась, вечером побежала смотреть. Отец был выпивши, как всегда, но вел себя тихо и вообще улегся спать… Андрейка остался дома. Она там, у подружки, и былато всего полчаса. Говорила, сердце болело, будто чувствовало. А Николай Иванович проснулся, ему спьяну, видно, чтото почудилось, он схватил ружье и начал палить… Комната вся сизой была от дыма. Окно разбито, потолок в пробоинах… А Андрейка умер от испуга, сердце не выдержало.
        Он горестно помолчал. Давняя рана снова открылась, когда о ней, кажется, и забыли уже.
        - Наташа очень любила детей. Был у нее такой пунктик… Был бы я понастойчивее… - Борис махнул рукой.
        - Очень любила детей, - эхом повторил Сергеи Павлович. - Любила детей… И ненавидела оружие, так?
        - Не то чтобы ненавидела. Ей ведь приходилось носить пистолет. Просто всегда старалась подальше спрятать, чтобы случайно никого не испугать.
        Борис невесело усмехнулся:
        - Боялась испугать. Нелепо звучит, да?
        «Почему же нелепо, - подумал Туровский. - Напротив, все очень просто и логично».
        - Кабы ты раньше мне это рассказал, - прошептал он. - Что же ты молчал, дурень?
        Они уже деловито тащили вниз чемоданы - мать и дочь, обе сердитые и сосредоточенные. Завидев в тесном вестибюле Туровского, они остановились. Нина Васильевна воинственно поставила поклажу на пол и уперла руки в бока, готовясь к битве.
        - К нам есть претензии? - спросила она. - Или, может, мы уже арестованы?
        - Помилуйте. Просто хотелось задать вам еще одиндва вопроса.
        - Ну уж увольте! Мы на автобус опаздываем.
        Сергей Павлович поднял брови:
        - Автобус ушел десять минут назад. А следующий будет только в четыре.
        Нина Васильевна нервно взглянула на дочь:
        - Даша, сколько сейчас времени?
        - Без десяти два.
        Туровский наклонился к ней и тихо попросил:
        - Покажи свои часики, пожалуйста.
        Даша пожала плечами и протянула запястье, блеснувшее золотым огоньком. Малюсенькие изящные стрелки приближались - минутная к десяти, часовая - к двум.
        - Они у тебя отстают, Даша. На двадцать минут. - Она немедленно надула губки.
        - Не может быть. Я по Светкиным ставила, а она свои каждое утро по радио проверяла…
        - Чтобы не опаздывать в музыкалку, - кивнул Туровский. - Все правильно… А когда ты их ставила, не помнишь?
        - Позавчера, когда мы с улицы пришли.
        - А твоя мама что делала в это время?
        - Они с дядей Славой…
        - А ну, отойдите от моей дочери! - взвизгнула Кларова. - Вы не имеете права! Дарья, не отвечай больше на вопросы. Надо будет, пусть вызывают повесткой.
        - Вы с Козаковым раскладывали пасьянс?
        - Ну и что?
        - Сколько раз?
        - Вамто какое дело? Допустим, два. Меня за это расстреляют?
        - А когда вошли Даша со Светой, вы уже сидели рядышком на диване… Или лежали… Куда же вы?
        Кларова подхватила чемодан и, упрямо выпятив подбородок, направилась к выходу.
        - До автобуса еще два часа.
        - Ничего, - бросила она с яростью. - На остановке посижу.
        Даша замешкалась в дверях, последний раз взглянув на Туровского.
        - Дядя Сережа… А вы не ошиблись? Ну правда, Светка свои часы все время проверяла. Не могла она…
        Девочка шмыгнула носом. Наверное, она хотела заплакать, но сдержалась. Взрослая уже. При определенных обстоятельствах взрослыми становятся быстро.
        - Она ведь не могла….
        Он подошел к ней, присел на корточки и погладил ее по щеке, ощутив все же одинокую слезинку.
        - Все будет хорошо, Дашенька. Ты приедешь домой и скоро все забудешь.
        Она медленно покачала головой:
        - Нет. Ну, может быть, потом когданибудь… Но не скоро.
        И все повторилось. Будто взяли старую, заезженную до дыр кинопленку, вставили в проектор задом наперед, и экран засветился. Те же люди, те же события и картины, только все непонятно и оттого смешно и одновременно жутковато, словно смотришь на уродца.
        Туровскому показалось, что и «ракета» была та же, на которой он приехал сюда два дня назад. Но нет, тогда вон там, на стене возле иллюминатора, была прикноплена фотография из журнала, и через толстое стекло тянулась трещина, заклеенная изолентой. И сиденья были чуточку другими, и два матроса, убиравшие сходни.
        Не было уже и бродягтуристов с их гитарами и песней, ни слова из которой Сергей Павлович не запомнил: мысли были заняты другим - яростью. Множество раз виделась воочию картина: он с убийцей - один на один, как в древние времена, когда вопросы чести решались проще - на арене: два меча, два человека в тесном круге, из которого уйдет только один. Кто - решают там, на небесах.
        А когда до желанной цели осталось всего ничего (полчаса на «ракете» до речного вокзала, две остановки на автобусе), оказалось вдруг, что арена пуста - ни зрителей, ни противника.
        Следователь Ляхов, еле уместившись в кресле изза большого роста, с ноткой осуждения смотрел на Туровского печальными глазами, глядя в которые хотелось крикнуть: «Ято здесь при чем?»
        - Не казните себя, Сергей Павлович, - проговорил Ляхов.
        - Мы с самого начала противоречили сами себе, - бесцветным голосом сказал Туровский. - Убийство раскрыто, но слишком поздно! И разгадка настолько ужасна, что лучше бы ее не знать вовсе, может, и жить было бы спокойнее. Мы справедливо решили, что убийство - заказное, исполнитель прибыл со стороны… И тут же бросились искать того, у кого не было алиби, то есть было, но фальшивое на поверку. Мы подумали, что преступник выстроил некую хитрую комбинацию, дабы бросить тень на когото другого… Но разве профессиональный киллер действует так? Стал бы он дальше оставаться в санатории? Нет, ему было необходимо лишь ненадолго отвлечь наше внимание, чтобы беспрепятственно уйти. И он ушел… Благополучно и тихо, а мы продолжали искать черную кошку…
        - Какую кошку? - не понял Ляхов.
        - Ту самую, которой нет в темной комнате. Ваш эксперт сказал: «Зачем ему было входить? Пострелял с порога и ушел»… В этих словах была разгадка, а я ее не заметил, был слишком зол на вас.
        - Я почувствовал…
        - «А она о пистолете и не вспомнила, сразу бросилась открывать дверь. Почему?» - так вы, кажется, выразились? Мне захотелось защитить Наташу - ото всех и от вас в первую очередь. Мертвые сраму не имут. Наташа ошиблась - и заплатила страшную цену.
        - Простите. Я был дико нетактичен.
        - А на самомто деле я просто почувствовал, что вы неправы. Если бы она не вспомнила об оружии, оно и лежало бы на своем месте, в тумбочке под зеркалом. А оно было сверху, под раскрытой книгой, будто Наташа, услышав стук в дверь, достала его, но тут же постаралась спрятать - быстро, инстинктивно, когда в распоряжении всего пара секунд! Вновь открывать трюмо долго. Зато сверху лежит книга, которой можно накрыть…
        Козакова мы подозревали только потому, что он вел себя подозрительно. В девять утра явился к Кларовой с ранним визитом… Может быть, както успокоить: Нина Васильевна чувствовала вину - Даше накануне пришлось провести ночь в каморке вахтера. Козаков пробыл недолго: вскоре прибежали девочкиподружки. Света быстро ушла: засмущалась, почувствовала себя лишней и электронную игрушку напрокат не получила (Даша пожадничалатаки). Я спросил у Дарьи: в котором часу это было? Она ответила: в девять двадцать - девять двадцать пять. Но почему тогда Света не встретила в холле Бориса Анченко?
        - Он мог зайти к женщинам не в половине десятого, а раньше.
        - Я тоже склонялся к такой мысли. Я подозревал Бориса и видел, какая сила грызла его… Только он мог войти к Наташе с Тамарой, не вызвав подозрения… Но тогда Наташа не стала бы прятать пистолет. Разгадку мне подсказала Нина Васильевна. Она с Козаковым раскладывала пасьянс."
        - При чем здесь это? - удивился Ляхов.
        - Сразу видно, вы не картежник. Я бы тоже прошел мимо, спасибо, друг детства просветил…
        
        - И что же она тебе нагадала?
        - А, что обычно говорят в таких случаях. Дама - любовь, король - муж дамы, надо полагать. Казенный дом, дальняя дорога… Хотя, пардон, казенного дома не выпало - ни в первый раз, ни во второй.
        - Вы раскладывали карты два раза? И все время без казенного дома? Повезло тебе.
        - А следовательто меня подозревает…
        
        Я тоже попросил Нину Васильевну разложить пасьянс. Заметил по часам: ушло пятнадцать минут. Два раза по пятнадцать - это полчаса. Значит, Козаков ошибся, девочки пришли позже, около половины десятого, а часы у Даши отставали, поэтому они с мамой и опоздали на автобус до пристани.
        - А у Светланы - тоже отставали? - недоверчиво спросил Ляхов.
        - Нет. Светлана перевела их специально…
        
        - Почему ты не позволила Свете взять игрушку?
        - Мама рассердилась.
        - Света обиделась, как потвоему?
        - Не знаю. - Даша насупилась. - Я хотела ее догнать.
        - Зачем?
        - Так просто… Прощения попросить.
        - И что?
        - Выглянула в коридор… Она посмотрела на меня, улыбнулась, помахала рукой - вот так, ладошкой от себя.
        - Тебе виден был холл?
        - Нет, стена загораживала. Но там ктото сидел.
        - Почему ты так думаешь?
        - Бумага зашуршала. Будто книгу листали или газету.
        
        - Что именно услышала Наташа изза двери - теперь уже никто никогда не узнает. Ясно одно: это был детский голосок. Может быть, ей померещился давно умерший брат? Ведь она не расставалась с фотографией - столько лет ее терзало ощущение вины за его гибель, как же, оставила одного с пьяным отцом, хотя мать и предупреждала…
        В руке был пистолет (оружие: кошмар возвращался!). Она не глядя сунула его под книгу на трюмо, чтобы не дай бог не испугать ребенка. Открыла дверь - и получила стрелу.
        Гдето у серокоричневых скал горел костер. Туровский уже знал, что скалолазы и альпинисты предпочитают готовить на примусах - меньше возни и не нужно искать дрова. Видимо, решил он, костер развели в честь какогото особого случая: день рождения, недавняя свадьба… Или просто - кончились выходные, подходит к завершению сезон. Лето отпылало, впереди возвращение в городджунгли. А вершины опустеют, сиротливо и гордо оставаясь стоять гдето и ждать. Недолго - до следующего лета…
        - Вам не кажется, что мы с вами выбрали не ту профессию? - отстраненно спросил Ляхов.
        
        Маленькая раковинкакулон зацепилась за ручку двери, позолоченная цепочка оборвалась, а Тамара, не в силах пошевелиться, смотрела на лежащую на полу Наташу и видела ее потемневшие зрачки. Яд на конце стрелы уже начал действовать, язык во рту распух, Наташа еще пыталась чтото сказать, предостеречь… А убийца стояла в дверном проеме, не обращая внимания на тело у ног, глаза спокойно, без капли эмоций, остановились на следующей жертве, и Тамара поняла: она - не враг. Даже не живое существо - просто объект задания… Инстинкт самосохранения все же взял верх, она умоляюще прошептала, сползая на пол:
        - Пожалуйста… Ну пожалуйста! Скажи Олегу, я не буду выступать на суде! Я буду молчать, обещаю! Только не убивай…
        Но убийца уже поднесла к губам флейту - ту, которую Сергей Павлович выловил из воды у старого причала.
        
        - У Светланы было две одинаковых флейты: одна - настоящая, другая - без отверстий на плоскости, которая использовалась в качестве духовой трубки. Из нее она убила Наташу и Тамару. Двое скалолазов - мужчина с девушкой - ждали ее за пределами санатория, потом последовали за ней на пристань, якобы для ее же безопасности. На самом деле Света, конечно, была обречена.
        Ляхов с силой провел ладонью по лицу.
        - Но как… - проговорил он с мукой в голосе. - Ведь девочка, ребенок… Как же так? Почему?
        
        …Квартира была самая средняя, вполне соответствующая социальному статусу ее обитателей (мама - учительница, папа - технолог, вспомнил Туровский). Множество старых вещей, оставшихся, вероятно, еще от бабушкидедушки: вытертый коврик на полу, громоздкий телевизор, почерневший от времени комод, накрытый кружевной салфеточкой, на которой - само собой - стояли семь слоников, призванные приносить счастье. Большая фотография на стене, семейный портрет в серебряной рамке: папа (интеллигентного вида, черноволосый, черноглазый, с изогнутой трубкой в зубах - погибшая Светлана оказалась точна в деталях), мама (милая русская красавица с ясными глазами и пушистыми ресницами) и дочка, унаследовавшая от матери брови вразлет и ямочки на щеках, а от отца - нос с изящной горбинкой. Достаточно было взгляда на эту фотографию, чтобы тут же развернуться и уйти с извинениями…
        - Света? - Женщина удивилась. - Что она натворила?
        - Абсолютно ничего, - искренне ответил Туровский. - Просто она оказалась случайной свидетельницей одного… ээ, происшествия. Точнее, возможной свидетельницей.
        - И что вы хотите?
        - Только задать ей пару вопросов, ничего больше. Если пожелаете, в вашем присутствии.
        Мужчина и женщина переглянулись.
        - Но ее нет дома. Она отдыхает в лагере.
        - В лагере? - уточнил Сергей Павлович. - Не в санатории?
        - Нет, нет, в лагере! Мы можем дать адрес… - Женщина покопалась в тумбочке, выудила листочек и протянула Туровскому. - Но вы точно знаете, что со Светой все в порядке?
        Сергей Павлович еще раз взглянул на портрет, пытаясь отыскать сходство девочки с фотографии и девочки из санатория…
        - Это она? Ваша дочь?
        - Да… Мы снялись в прошлом году, на ее день рождения.
        Ничего общего.
        Вернее, общеето можно было найти, коли задаться именно этой целью. Овал лица… Форма подбородка, форма ушей, форма надбровных дуг… Да, при определенном старании Света с фотографии могла бы загримироваться под Свету из санатория. Вполне могла бы, если бы не тысяча аргументов против. Одним из самых весомых было полное отсутствие следов грима на лице девочки, убитой на
«ракете».
        - Скажите, вы знаете всех Светиных подружек?
        - Гм… Всех - вряд ли, только самых близких…
        - Посмотрите, пожалуйста. - Туровский вынул из нагрудного кармана фотографию убитой.
        Мужчина и женщина синхронно покачали головами.
        - Нет, мы никогда ее не видели.
        
        Света настоящая отдыхала в лагере - бывшем пионерском: вывеску сменили, на все остальное махнули рукой. Стояли, как и прежде, гипсовые барабанщики и горнисты на своих пьедесталах - маленькие, беззащитные и гордые…
        Девочка долго разглядывала фотографию и хмурила брови - видно, чтото почувствовала, какието детали выдали, и спросила:
        - Она что, умерла?
        - Умерла, - кивнул Туровский. - Утонула.
        - Жалко. Хорошо хоть папа с мамой плакать не будут.
        - Почему?
        - А она то ли интернатовская, то ли детдомовская… Была то есть.
        - Как ее звали?
        - Марина. Фамилию не знаю.
        - А как вы познакомились?
        - Да обыкновенно, на улице. Мы сидели на лавочке в сквере. Там наше место. Санька принес магнитофон, кассеты. Ну, сидим, балдеем. Вдруг подходит какаято девчонка. Тоже встала, слушает. Санька ее прогнать хотел, но я заступилась. А чего он в самом деле? Его сквер, что ли?
        - Сколько вас там было?
        - Гм… В тот день - пятеро, пожалуй. Если я никого не забыла.
        - А Марина заговорила только с тобой?
        - Ну да. Это же я заступилась за нее перед Санькой.
        - А почему он ее хотел прогнать?
        - Не знаю. Они с первого взгляда друг друга невзлюбили. Он к ней постоянно придирался. Даже тогда, на пляже.
        - Вы вместе ходили на пляж?
        Света фыркнула:
        - А что такого? Ну, ходили. Купались, загорали. То есть Марина сначала в воду не лазила, мы думали, она плавать не умеет. Санька над ней начал издеваться, представляете? Ни за что ни про что. Я ей однажды сказала: чего ты терпишь? Хочешь, я ему в морду заеду? Нельзя же с человеком так только потому, что он плавать не научился. Санька услышал, загоготал, дурак эдакий.
        - А Марина?
        Света улыбнулась:
        - А она подошла к нему и говорит: видишь баржу у того берега? Давай до нее и обратно наперегонки, без перерыва. Мы думали, она сдурела. Туда из взрослыхто редко кто плавал, уж больно далеко, да и вода была тогда холодная. Санька и половины не проплыл, повернул назад. А Марина - спокойно, даже вроде и не устала. Ой!
        Света вдруг испуганно прижала ладони к щекам:
        - А ведь вы говорили, она утонула… Она же плавала как рыба. - На ее глазах закипели слезы. - Значит, она не сама, да? Ее ктото утопил?
        И заплакала - тихонько, без всхлипов.
        Туровский убрал в карман фотографию - с мрачной мыслью о том, что кончик нити снова потерян. Остались лишь повисшие в воздухе вопросы: как? почему? кто сумел так дьявольски воздействовать на сознание Марины (или вовсе его отключить)? кто ее подготовил? кто тренировал? и наконец, кто убил?..
        Жрец, вдруг всплыло откудато слово. Имя, кличка? Он поднапряг память, включив свою «внутреннюю» картотеку, растолстевшую за пятнадцать лет работы. Так и ехал всю дорогу в душном автобусе на заднем сиденье, прикрыв глаза и перебирая в уме длинные списки. Жрец. Жрец…
        И вдруг - он чуть не подпрыгнул от неожиданности: окружающая обстановка - грязный салон, полный разноголосых краснолицых дачников, поля с лесозащитными полосами за окном, голубое небо с редкими облачками (август расщедрился напоследок) - исчезла, и в яркой вспышке возникло искаженное страхом лицо - глаза, вылезшие из орбит, рот, раскрытый в беззвучном крике. Фоторобот. Туровский сам недавно составлял описание этого мужчины. Только тогда тот был одет в брезентовую штормовку, а его рыжеволосая спутница - в белооранжевую ветровку из тонкого капрона. Сейчас на мужчине был серый пиджак и рубашка без галстука. Туровский близко, в полуметре от себя, увидел жилистую шею с выпирающим кадыком, увидел даже руку, наносящую смертельный удар пальцами, собранными в щепоть («Клюв орла»). Но лицо того, кому эта рука принадлежала, осталось в тени… Ну же, взмолился Сергей Павлович, выйди, покажись! Раскрой наконец тайну!
        Нет. Только угол какойто комнаты в мертвенном свете люминесцентной лампы, перевернутый стул, медленно падающее тело и раскинутые руки, словно крылья большой птицы… Он приехал в отдел уже в сумерках. Чувствуя, что голова, гудящая подобно церковному колоколу, вотвот расколется, он зашел к себе в кабинет, кинул в рот две таблетки ибупрофена, запил водой из графина. Вот на том жестком стуле сидела Тамара - нога на ногу, в расслабленной непринужденной позе, будто за столиком модного кафе, а не в кабинете у следователя. «Вы меня в чемто подозреваете, Сергей Павлович?» А он лишь пытался ее защитить, ведь чувствовал кожей, как сгущаются тучи…
        - Сергей Павлович!
        Туровский поднял голову. Перед ним стоял Борис Анченко - строгий, даже торжественный.
        - Сергей Павлович, нашли того человека, который уехал со Светланой… то есть с Мариной Свирской на «ракете».
        - Где? - равнодушно спросил он.
        - Жуковского, тридцать пять. Группа уже там, вас ждут.
        Туровский сидел не шевелясь, только пальцы скатывали в аккуратный шарик пустую упаковку изпод двух проглоченных таблеток. Борис нерешительно переминался с ноги на ногу.
        - Устал я чтото, - проговорил Туровский. - Сердце жмет.
        - Может, врача кликнуть?
        - Не надо. Где машина?
        - У подъезда.
        Он тяжело поднялся изза стола, чувствуя мелкую дрожь в коленях. Ехать никак не хотелось. Он уже знал, какую картину застанет.
        - Перебито горло?
        Борис посмотрел удивленно:
        - Откуда вы знаете?
        Туровский не ответил. Ощущение замкнутости не хотело покидать. Ему казалось, что события повторяются одно за другим: езда по старенькому асфальту, фырчащий мотор - будто дорожка стадиона, в конце которой вместо финиша - новый ненавистный виток, и сколько таких витков впереди…
        
        Глава 10
        ДЕНЬ ПРИМИРЕНИЯ
        
        Чонг и ТашиГалла вошли в ворота Лхассы рано утром, накануне праздника ЧенгкорДуйчин, когда все приготовления к торжествам были уже закончены. Все жители столицы, от мала до велика, понемногу стекались к дворцовой площади, чтобы не упустить главное событие этих дней… Да и вообще главное событие года: выход к народу его величества короля Тибета Лангдармы Третьего.
        Сейчас, когда до торжества оставалось еще несколько часов, Лангдарма, облаченный в золотые одежды, стоял на открытой террасе дворца и смотрел на храм Майтрейи, расположенный на каменистом плато горы Самшит. Пятиметровая статуя святого венчала храм, построенный в монгольском стиле - с пологой четырехскатной крышей из яркокрасной черепицы.
        Звезды не предсказывали ничего хорошего (придворный астролог долго прятал глаза, не решаясь начать говорить). Лангдарма не рассердился на гадателя, тот был ни при чем. Он и сам ощущал беду, и только упрямство гнало его вперед.
        Приближенные толпились у дверей, ожидая его появления в тронном зале. Там он возьмет в руки дорджу - скипетр в виде большого жезла с двумя шарами, знак высшей духовной власти, которой обладают лишь два человека - ДалайЛама ЦзосанКьянни и он сам, правитель Тибета. Там ему на плечи наденут длинную серебристую мантию из горностая, и он снова выйдет на эту террасу, открывающуюся на площадь перед дворцом. А внизу, на площади, его будет славить собравшийся народ. Будет праздник ЧенгкорДуйчин, самый радостный и долгожданный в году. А значит, дурные мысли от себя надо гнать.
        И Чонг в этот момент тоже с восторгом смотрел на статую Майтрейи (только снизу, с улицы), и она казалась ему настолько огромной и величественной, что перехватывало дух. К храму нескончаемым потоком тянулись верующие. Многие из них плакали, некоторые становились на колени и касались лбом каменных ступеней, ведущих к открытым настежь воротам. Сорок девять ступеней составляли подъем на плато, и сорок девять раз паломники опускались на колени и кланялись, вымаливая покровительства святого.
        А ниже, на улицах, было настоящее столпотворение. Потоки людей перемешивались, образуя настоящие водовороты, и приходилось крепко держаться за руку Учителя, чтобы не потеряться. Торговцы вынесли свои товары прямо на улицы, стараясь держаться ближе к этим потокам, но так, чтобы не засосало самих… Рыбные, овощные, гончарные ряды соседствовали с ювелирными, ковровыми, невольничьими и лошадиными. Всюду сновали калеки, нищие и знахари. Охранники в тяжелых панцирях и высоких шлемах с флажками пробивали себе путь сквозь толпу… Иногда комуто и попадало, но что ж, сам себя и вини, не убрался, значит, вовремя с дороги. Богато украшенные паланкины на могучих руках носильщиков замедляли ход, а то и вовсе останавливались, и тогда какойнибудь рассерженный вельможа, ругаясь, вылезал наружу, чтобы навести порядок, но тут же его подхватывало, как щепку, и несло кудато людское море.
        Чонг совершенно опешил от открывшегося перед ним зрелища. Воистину после суровой размеренной жизни в горной общине у него возникло стойкое чувство, будто он попал в громадный гудящий улей. От множества хитро, невообразимо переплетенных ароматов у него закружилась голова.
        - Не отставай, - напомнил о себе Учитель. - Мы должны до сумерек быть во дворце.
        - И вы знаете, куда нам идти? - недоверчиво спросил Чонг. - Бедный наш правитель, как же он живет в таком месте!
        ТашиГалла не ответил. И Чонг, взглянув на него, вдруг понял, что Учителю явно не по себе. Он будто чувствовал чтото, упорно витающее в воздухе, насыщенном запахами со всех частей света. То, что делало атмосферу густой и вязкой, как вода в болоте - так бывает в горах перед сильной грозой: еще нет никаких видимых признаков и небо остается голубым, чистым и высоким, но непонятная тяжесть давит на затылок, и крошечные искорки мелькают перед глазами, иногда чуть заметно касаясь лица…
        На высочайшую аудиенцию они не попали: к дворцовым воротам вышел вельможа, статью и важностью не уступающий, пожалуй, самому королю, и зачитал длинный список гостей, допущенных на встречу. ТашиГаллы и Чонга в списке не оказалось.
        - Солнцеподобный больше не будет принимать посетителей, - объявил царедворец. - Те, кто был приглашен официально, смогут занять места на дворцовой площади, где будут происходить празднества.
        Чонг заметно погрустнел. Он очень надеялся услышать, о чем будет говорить король со старым Учителем.
        - Не волнуйся, - утешил его ТашиГалла. - Всему свое время. А сегодня правителю и в самом деле не до нас.
        И Чонг, едва увидев буйство красок и заслышав надрывное звучание труб, забыл о своих огорчениях.
        Площадь перед дворцом Потала была заполнена народом. Люди стояли плотной толпой - трудно было даже переступить с ноги на ногу.
        Каждый, особенно из стоявших в задних рядах, изо всех сил вытягивал шею - не пропустить бы чего. До начала главного действия оставалось совсем немного, уже и солдаты в серебристых парадных доспехах и алых накидках оттеснили народ в две стороны, образовав коридор - от начала площади, где в нее вливалась центральная улица города, до самого дворца короля Лангдармы, перед которым на помосте, покрытом золотистым шелком, стоял высокий трон из слоновой кости. Пока трон был пуст, только стража в золотой броне, с бронзовыми щитами в человеческий рост стояла по бокам. Священные знамена ЧжалЦены, привезенные из храмов со всех уголков Тибета, развевались и хлопали на ветру.
        Чонгом овладел вдруг самый настоящий мальчишеский восторг: захотелось вытянуть шею (нужды в этом не было: все лежало перед ним как на ладони), потолкаться локтями, пытаясь пробиться в передний ряд… Хотелось почувствовать людей, стоящих бок о бок, и себя - как часть этого мира. Королевский дворец лежал перед ним во всем великолепии. Он своими глазами видел громадных каменных львов, охраняющих ворота, и высокие резные колонны, поддерживающие массивную крышу над входом. Широкие лестницы поднимались с террасы на террасу, все выше и выше, к центральной башне с площадкой наверху.
        И вот - на площади вдруг разом стихли все звуки. Только что было шумно, как гденибудь посреди базара в разгар торговли, и тут же все смолкло. Лишь хлопали на ветру знамена да пофыркивали лошади конной стражи, стоящей у Львиных ворот. Люди замерли в ожидании… Это длилось несколько мгновений. Потом, далеко, у дверей храма Майтрейи, вдруг тонко зазвучали трубы.
        Их пение шло по нарастающей: вначале слышались только две или три трубы, их тонкие голоса вплетались в тишину осторожно, ласково, будто алые ленты в девичью косу. Но скоро к ним стали добавляться большие трубы, пониже голосом - как мужчиныбасы к женскому хору, а дальше пришла очередь визгливых цимбал и огромных, в человеческий рост, гулких барабанов.
        Толпа снова пришла в волнение. Всем хотелось пробиться в передние ряды, а те, кто уже был там, попадали ниц, касаясь лбом земли. Через площадь, от храма к Львиным воротам, двигались ламы - представители высшего духовенства - в длинных пурпурных мантиях, богато расшитых сложным золотым узором, и оранжевых островерхих шапках. Целый оркестр из трубдунченов, цимбал и барабанов сопровождал процессию, и казалось, ламы не идут, а плывут над землей, подхваченные мелодией. Чонг никогда не видел ничего подобного. Зрелище целиком захватило его, и о том, что ТашиГалла кудато исчез, он забыл начисто. Перед ним, торжественно улыбаясь, шли не люди - почти боги, достигшие святости в этом воплощении, исполнившие Десять заповедей Благородного Пути и ставшие Просветленными. Сегодня их не несли в богатых паланкинах - они шли посередине живого коридора, дабы явить себя людям.
        Чуть позади двигались седовласые геше - священники буддийских храмов, облаченные в желтооранжевые одежды. Их окружали воиныпослушники, вооруженные алебардами. Чонг засмотрелся на них. Несмотря на молодость, каждый из послушников был зрелым мастером боевых искусств. Тяжелые алебарды, отливающие малиновым отблеском в предзакатном солнце, казались продолжением их сильных, тренированных тел. Здесь они, конечно, были не столько для охраны, сколько для того, чтобы придать процессии более зрелищный и внушительный вид. Праздник есть праздник.
        
        - Чтоб ему провалиться, - тихо, чтобы вокруг не услышали, пробормотал КонГьял, великан в золотой броне, начальник дворцовой стражи и в особенных случаях - личный телохранитель короля Лангдармы.
        Лангдарма не услышал крамольных слов. Но все отлично понял.
        - За что я люблю тебя, так это за то, что все мысли и чувства написаны у тебя на лбу, - усмехнулся он. - Не нужно гадать, как с остальными.
        - Прошу простить, ваше величество.
        - Пустое. Почему ты всегда предполагаешь худшее?
        - Это моя обязанность.
        Король последний раз взглянул в окно. Дворцовая площадь лежала как на ладони. Ярким пятном выделялись высшие ламы - пурпурные одеяния на фоне серых плит, которыми была вымощена площадь. Празднично одетые зрители со счастливыми лицами. Звуки цимбал и барабанов…
        А рядом с ним - родной брат ТиСонг, в высоком роскошном головном уборе, богато расшитом золотыми нитями церемониальном платье и темнокоричневой мантии, отороченной мехом белого барса. Оставив свиту, он подошел к Лангдарме, сделал поклон и коснулся его локтя.
        - ЧенгкорДуйчин - праздник примирения, - сказал ТиСонг Децен и улыбнулся. - Не будем сегодня держать зла друг на друга.
        Лангдарма отвернулся от окна и посмотрел на брата. А может, и правда, подумалось ему с надеждой. Праздник, когда с улыбками обнимают друг друга даже самые заклятые враги, когда боги смотрят с небес на людей и радуются за них…
        - Хорошо, что ты это сказал, - проговорил Лангдарма. - Я хотел попросить тебя встать у моего трона по правую руку. Ты ведь мне не откажешь?
        - А как же твой телохранитель? - удивился ТиСонг.
        Лангдарма рассмеялся и махнул рукой:
        - КонГьял - прекрасный и преданный человек… Но уж больно постное у него лицо сегодня. Пусть стоит позади трона. Это ему урок на будущее, чтобы не портил мне настроение в такой день.
        
        Наверное, он знал. Или предчувствовал - король такой огромной страны должен обладать даром провидца, иначе ему не усидеть на троне и двух недель. Его подвел лишь день - ЧенгкорДуйчин, праздник, когда мирятся самые непримиримые, когда самая кровавая битва смолкает и враги, что бились не на жизнь, а на смерть, опускают оружие, потому что великие боги создали ЧенгкорДуйчин как знак доброты и любви. Никто не смел поступать поиному. Никто не смел нанести ему удар в такой день - король Лангдарма верил в это. Не было бы у него этой веры - и незачем было бы жить.
        А может быть, наоборот, он понимал, что обречен. И когда верный страж КонГьял умоляюще прошептал ему в ухо: «Не делайте этого, ваше величество… Вспомните, я ведь служил еще вашему отцу. Прошу вас!», он лишь хмыкнул:
        - Ты предлагаешь мне спрятаться в этих стенах? Это не спасет. Четыре раза покушения срывались - ты думаешь, это продлится бесконечно? У меня лишь один выход: пойти навстречу.
        - Вы рискуете… - пробормотал начальник стражи.
        - А на что у меня ты? - возразил король. - Ты должен поймать их за руку - моего брата и того, кого он нанял. ТиСонг будет рядом со мной, у трона. Представляешь, как это символично? - Лангдарма чуть прикрыл глаза, его усмешка стала жесткой. - Он стоит по правую руку, он касается пальцами трона - вот она, мечта всей его жизни. Он смотрит вниз, на толпу, и среди радостных лиц наталкивается на убийцу… Встречается с ним глазами! Это будет один короткий миг, КонГьял. Я знаю, ты великий воин… Во всей стране не найдется тебе равных. Поэтому запомни: ты не должен упустить это мгновение. Если только тебе дорога жизнь твоего господина… Ну, и твоя собственная, конечно.
        Прекрасный белый конь чистейших кровей встал как вкопанный, когда король вставил ногу в золоченое стремя и сел в роскошное пурпурное седло. Вновь запели трубы, и знамена взметнулись еще выше, к самым небесам. Поводья чуть колыхнулись - и послушный конь ступил на дворцовую площадь.
        Люди кричали от восторга. Их правитель, будто легендарный герой Гесер, в окружении свиты проехал через всю площадь, и каждому казалось, что король улыбается именно ему, и ему машет рукой, и уж теперьто, в новом году, все будет иначе. Тучнее стада, трава на пастбищах зеленее и сочнее, меньше налоги, прочнее внешние границы… Так будет, говорили они друг другу. Вот увидите, так будет. И никто не спорил, потому что все верили в лучшее. Или, по крайней мере, хотели верить.
        Акробаты, жонглеры и глотатели огня убежали под восторженные выкрики зрителей. На площади, как по волшебству, оказались ламы, одетые в длинные черные халаты с рукавами, расшитыми зеленым шелком. Несколько секунд они стояли неподвижно, словно изваяния, в полной тишине. Потом вдруг слабо, чуть слышно, зазвучала одинокая флейта. Один танцор, что стоял впереди, медленно поднял голову, будто прислушиваясь.
        Но вот к флейте добавился барабан. И в такт глухим ударам лама начал притоптывать, дергаясь всем телом. Его движения становились сильнее и быстрее с каждым тактом, и, подчиняясь назойливому ритму, в танец стали включаться другие ламы, словно очнувшись от глубокого сна. Резко звучал стук рудженов - костяных браслетов на руках и ногах танцоров. Широкие черные рукава, как крылья больших птиц, поднимались и опускались в едином вихре. Танец лам завораживал. И хотя движения фигур в черных халатах выглядели, пожалуй, чуть зловеще (они ассоциировались со стаей воронья, слетевшегося на площадь как предвестник скорой беды), оторвать глаз от них не мог ни один из зрителей.
        ТиСонг Децен, касаясь побелевшими пальцами спинки трона, напряженно следил за представлением. И в холодном ужасе мелькала мысль: «А не обманула ли Фасинг? Нет. Не могла обмануть. Гдето в толпе, среди зрителей - убийца. А если он промахнется? А если эта холодная стерва ведет свою игру и убийце отдан приказ лишить жизни обоих - и меня, и Лангдарму? И на трон сядет тот… Тот, кто стоит за спиной Фасинг? Как она тогда выразилась: „Не совсем человек»… “Уж не сам ли Царь Тьмы?” - усмехнулся он… А по спине поползли мурашки. “Не знаю. Но часто мне кажется, что его действительно породила тьма.” Тьма… И такой человек захочет отдать мне власть над Тибетом? Ради чего? Нет, - высветилось вдруг ТиСонгу. - Я должен умереть здесь, на площади, так и не достигнув цели. Династия прервалась - все тонет в крови и хаосе. Люди, охваченные паникой, мечутся, затаптывая упавших. И тогда они услышат голос. Он будет спокойный и властный. Он скажет, что знает путь к спасению. И народ, подняв его на руки, понесет - туда, куда ему будет угодно. Я в этой игре лишний".
        И он почувствовал, что его тело ползет кудато вниз и назад, за высокую спинку трона, на котором сидел Лангдарма. Глаза продолжали лихорадочно искать в толпе холодную усмешку убийцы. Но вдруг он не будет стрелять? Вдруг он ударит кинжалом? Тогда… Тогда он не среди зрителей, а среди артистов. Один из двенадцати танцующих лам? Бред. Бред… И все же…
        Рука КонГьяла потянулась к мечу на поясе. Он увидел ужас на лице ТиСонга и сделал незаметный шаг ближе к трону.
        - Ваше величество…
        - Ну, что еще? - недовольно спросил Лангдарма, не отрываясь от танца.
        - Прикажите убрать их с площади. Немедленно!
        - С ума сошел? Это священный ритуал.
        - А ваша жизнь не священна?
        Король лишь отмахнулся. Но КонГьял заметил, как напряглись его мышцы. И вздохнул с облегчением, когда барабан глухо ударил в последний раз. Танец закончился. На площадь опять выскочили акробаты и фокусники. Девушки в широких шароварах и тюрбанах, украшенных длинными перьями, кружились в замысловатом танце с разноцветными шелковыми лентами. Гимнасты крутили свои сальто, зажав в зубах горящие факелы. Фокусник маленького роста (возможно, переодетая женщина) в смешном, длинном не по росту плаще, расшитом звездами, доставал из рукавов яркие шары и палочки, и они быстро мелькали в искусных руках. Островерхий колпак то и дело наползал ему на нос, и фокусник потешно пытался его поправить, а предметы, которыми он жонглировал, вдруг волшебным образом послушно зависали в воздухе. Несколько раз он спотыкался, запутавшись в длинных полах своей одежды, но было ясно, что неуклюжестью тут и не пахнет: все движения виртуозно отточены, просто артист смешит зрителей…
        «А может быть, убийца давно схвачен, - вяло подумал ТиСонг, - и сейчас выдает меня… Лангдарма жив, праздник подходит к концу. И меня арестуют - прямо здесь, у трона… Или - как только я войду во дворец. А через три дня на этой же площади сделают помост, на котором будет стоять здоровенный детинапалач с кривым мечом… И ужас, тот самый, из сна, повторится в действительности».
        Фокусник взмахнул руками - широкие рукава плаща словно раскрылись, и большие невесомые шары разлетелись в стороны над толпой. Ктото попытался поймать их, но они с треском лопались в руках, вызывая взрывы смеха. А над головой артиста уже взлетали и падали совсем маленькие шарики, платки, крошечные палочки… Фокусник поймал одну из них, сдернул с головы колпак, и на короткое мгновение палочка исчезла из поля зрения… И вдруг превратилась в белого голубя. Взмах рукава - и голубь взмыл вверх, пролетел над толпой и приземлился на могучем плече КонГьяла. Заметив испуг на лице телохранителя, король рассмеялся:
        - Не падай в обморок, это всего лишь безобидная птица. Ну, - он хлопнул в ладоши, - лети к хозяину. Прими мои поздравления, артист, твое искусство воистину великолепно!
        Фокусник поклонился.
        Они все будут удивлены.
        Подумав об этом, маг развеселился. Внешне это выразилось в том, что уголки его губ чуть дернулись вверх, придав лицу сходство с оскаленной волчьей мордой. Бархатная подушка удобно лежала под спиной. Маг смотрел представление - уже, наверно, в двадцатый раз… А может, и больше, он не считал. Он был единственным зрителем. А фокусник, потевший на сцене перед ним - единственным артистом.
        Фокусник поднял руку - белогрудый голубь порхнул через всю комнату, охваченный желанием сесть на плечо, как на насест… И вдруг словно взорвался на полпути, обернувшись клубами разноцветного дыма, внутри которого, скрывшего от глаз и самого фокусника, чтото блеснуло.
        - Плохо, - спокойно сказал Юнгтун Шераб и поймал двумя пальцами маленькую стрелу, летевшую ему в лицо. - Медленно.
        А сам подумал: «А ученичок хорош. Талантлив. И фокус с голубем - настоящая находка».
        - Все сначала.
        Маленький артист не выразил досады или недовольства. Вообще ничего не выразил. Лишь поклонился и с упорством заводной игрушки начал повторять номер. Он глотал огонь и вынимал изо рта разноцветные треугольные флажки. У его ног образовалась уже целая горка - это наводило на мысль о лоскутах, валяющихся на земле после парада. Маг знал: скоро они исчезнут. И наступит черед больших шаров, а за ними вылетит белый голубь - вон из той обыкновенной с виду палочки.
        - Знаешь, - задумчиво сказал он, - пожалуй, надо покрасить стрелу - так, чтобы она перестала блестеть.
        - Как вам это удается? - тихо спросила Фасинг, проводя пальцами по гладкой щеке мага. - Он ведь послушен, как… как…
        - Как овечка? - Юнгтун Шераб усмехнулся. - Ну нет. Он смел и инициативен. А для моих замыслов другие и не нужны. Я указываю только конечную цель. Путь к ней он прокладывает сам - в этомто вся и сложность. А сейчас уходи. Он не должен тебя видеть.
        «Это я не должна его видеть - вблизи», - сообразила женщина. А издалека, изза потайной двери, где она пряталась во время представления, она могла разглядеть только фигуру в черном балахоне. Лицо же артиста было скрыто под маской.
        Меж тем артист закончил представление и поклонился. Юнгтун Шераб с раздражением поглядел на танцующие клубы красножелтого дыма, в котором исчез голубь.
        - Скольких же птиц ты извел? - недовольно спросил он.
        - Ни одной, мой господин. Голубь один и тот же.
        - Что, он не погибает?
        - Нет. Это только фокус.
        Маг с сомнением взглянул на артиста:
        - Зачем тебе такой огромный колпак? И халат явно не по росту… Ты будешь вызывать смех.
        Он спросил это тоном строгого учителя, экзаменующего ученика.
        - Это хорошо, мой господин, - последовал уверенный, спокойный ответ. - Никто не будет воспринимать меня всерьез, и никто не прочтет моих намерений. Вы сами научили меня этому.
        - Почему ты не стрелял в этот раз?
        - Я стрелял.
        - Я ничего не заметил. Где же стрела?
        - Чуть справа от вашего виска, мой господин.
        Юнгтун Шераб стремительно обернулся. Миниатюрное темнокоричневое древко торчало из стены совсем рядом с его головой.
        Близко. В какихто двух пальцах.
        
        Голубь взмыл вверх, и эта картина - белая птица в синеве неба - приковала к себе всеобщее внимание. Даже великан КонГьял, беспрестанно рыскавший беспокойным взглядом по толпе, на миг поднял глаза вверх… Как раз в тот самый момент, когда голубь вдруг исчез, обратившись, как по волшебству, ярким разноцветным облаком.
        Король Лангдарма не сразу и понял, что произошло. Его чтото кольнуло в шею, будто ужалило большое насекомое… Но насекомых не могло быть в третий зимний месяц (в этом году ЧенгкорДуйчин пришелся как раз на вторую его половину). Он хотел дотронуться до места укуса, но рука вдруг отказалась повиноваться.
        - Ваше величество! - в ужасе закричал КонГьял, бросаясь к Лангдарме в запоздалой попытке закрыть его своим телом.
        Ты мешаешь мне наблюдать за праздником, хотел сказать король. Ты заслоняешь от меня выступление того маленького смешного фокусника, а он ведь понастоящему талантлив, этот фокусник, достаточно увидеть его номер с голубем. И потом, что подумают люди, заметив, что ты едва не сбросил меня с трона?..
        Его тело не двинулось с места - его удерживала отравленная стрела, пробившая шею и застрявшая в высокой спинке. Вокруг бесновалсь толпа, мельтешили придворные, и все казалось пустым и ненужным, лишь прекрасный белый конь спокойно ждал своего господина, чтобы еще раз торжественной поступью пройти по площади…
        
        …Он проспал почти всю дорогу. Сначала - в тряском пазике, который вез его до пристани, потом в «ракете», наплевав на устойчивый гул, рождавший мысль о бормашине, потом - снова в автобусе до своей остановки. И даже, как показалось, те двести метров, что отделяли остановку от подъезда в его родном доме, Колесников тоже проспал. Что было странно: после недавних событий в санатории (отдохнул, называется…) Игорь Иванович внутренне приготовился к недельной бессоннице в компании с валокордином и ромашковым чаем на темной кухне.
        Аллы Федоровны дома не было, и он, поблагодарив судьбу за неожиданный подарок, рухнул на диван, не снимая ботинок. И глаза закрылись сами собой.
        
        …Ему казалось, что он летит. Или, точнее, парит в невесомости, между небом и землей, между раем и адом. Глаза попрежнему ничего не видели, тело ничего не ощущало - ни холода, ни жары, ни боли, хотя он ждал ее, эту боль… Все писателифантасты, и отечественные, и зарубежные, в один голос утверждают, что при переходе человек обязан ощущать боль, словно при выходе из материнской утробы. А вот слух - слух оставался при нем. Он знал это наверняка, потому что гдето далеко тихонько плакала одинокая флейта.
        Флейта звучала в горах, среди холодной прозрачной синевы. Чонг ни за что не услышал бы ее днем - разноголосый шум столичного города несовместим с тонкими нежнейшими переливами.
        Те картины - кошмар, вдруг ставший реальностью, - все еще стояли перед глазами, но постепенно теряли яркость, мозг не справлялся с нахлынувшими испытаниями и все настойчивее тянул в темную пустоту - мягкую, ватную, успокаивающую…
        Чонг вдруг подумал, что его тюрьма самым гармоничным образом отражает его внутреннее состояние. Его признали виновным. Его тут же опознал хозяин постоялого двора, где они с Учителем оставили лошадей. Его задержала стража на выезде из Лхассы…
        Он смутно помнил то, что произошло. Хотя видел все - в числе тех счастливчиков, кому удалось протиснуться в передние ряды. Только один момент запечатлелся в его памяти - словно ктото приложил к живой коже раскаленное клеймо. Момент, когда король Лангдарма Третий вдруг бессильно обмяк на своем золоченом троне. Ктото там, возле трона, испуганно вскрикнул, приближенные сбились в беспорядочную кучу - будто ктото неосторожно ткнул палкой в муравейник. И Чонг тоже закричал, потому что увидел - очень отчетливо, словно в двух шагах от себя - короткую стрелу в горле правителя. Чонг закричал, но его не услышали: кругом тоже кричали и махали руками, попрежнему ухали барабаны и заунывно пели цимбалы. Новые и новые артисты выбегали на площадь, чтобы удивить народ своим искусством. Удивить публику и любимого правителя, которого уже не было среди живых, не было, не было…
        Его не было, а праздник еще катился по инерции, и это было самое жуткое…
        Только спустя целую вечность люди сообразили, что праздник идет не так. Целая вечность прошла, прежде чем ряды вдруг смешались, умолкла музыка, людской водоворот закружил Чонга и понес кудато помимо его воли.
        Учителя рядом не было. Чонг растерялся. Он был один в громадном чужом городе, а вокруг метались обезумевшие люди. Лотки с товарами, которые вынесли торговцы, оказались в мгновение ока перевернутыми, и пыльные улицы усеялись обрывками дорогих тканей, разбитой под ногами посудой, люди скользили и падали, наступая на разлетевшиеся фрукты, на размазанные в кашу сладости, рыбу, масло… Всюду стоял крик ужаса. Ктото пытался укрыться по домам, ктото - спасти оставшийся товар. Матери, обезумев, звали детей…
        И над всей этой массой возвышались черные всадники - словно вестники смерти, с клинками наголо. Лошади топтали людей копытами, били грудью, расчищая себе дорогу. Из уст в уста передавалось: убит король… убит король… Войска подняли мятеж… На трон сел младший брат Лангдармы ТиСонг Децен… Он заявил, что короля убили буддийские монахи… Религия Будды объявлена вне закона…
        Невозможно было отыскать Учителя в таком хаосе. Чонг бросился на постоялый двор, где они оставили лошадей.
        ЗыкОлла, тучный и мрачный хозяин постоялого двора, встретил его в воротах. Одежда его была в полнейшем беспорядке, нижняя челюсть отвисла до самой шеи и мелко тряслась от страха.
        - Скажите, - еле выговорил Чонг, - мой наставник ТашиГалла был здесь?
        - О, он недавно уехал. Взял свою лошадь, сказал, что больше не вернется.
        Чонг опрометью бросился в свою комнату. ЗыкОлла еле успевал за ним.
        - Пожилой господин очень торопился. Он не стал даже брать свои вещи, сразу прошел в конюшню, за лошадью…
        Женщина спустилась по лестнице и тревожно посмотрела в глаза монаха.
        - На улицах опасно, - тихо сказала она. - Тебе лучше спрятаться у нас.
        - Почему я должен прятаться? - удивился Чонг. - Разве я преступник?
        Женщина продолжала смотреть ему в глаза.
        - Ты буддист. Если тебя схватят, то не станут разбираться.
        Она почти загипнотизировала Чонга. Ему ужасно захотелось остаться - спрятаться под надежной защитой, в уютной каморке, в темноте… Страсти улягутся, и можно будет выйти на свет…
        - Я не могу остаться, - твердо сказал он. - Спасибо вам, добрые люди, за все, что вы сделали.
        Женщина шагнула к нему, в глазах у нее читалась мольба, но ЗыкОлла вдруг грубо дернул ее за руку и заслонил спиной.
        - Иди, монах, - торопливо проговорил он. - Иди, лошадь твоя вычищена и накормлена, а твой спутник наверняка ждет не дождется у Западных ворот. Так что торопись.
        Чонг молча поклонился и вышел во двор. Хозяин упорно не смотрел на него, отворачиваясь и вжимая голову в плечи. Все равно парень обречен, твердил он себе, стараясь заглушить совесть. И у нас в доме его бы быстро нашли - как только начнутся повальные обыски. А так… Он еще может ускользнуть. Хоть маленький, а все же шанс.
        Видимо, последнюю фразу ЗыкОлла произнес вслух, потому что женщина вдруг резко повернулась к нему, и в ее глазах полыхнул гнев.
        - Ты же знаешь, что стража давно перекрыла все выезды из города, - сказала она. Он угрюмо промолчал. - Его схватят…
        - Да, - с яростью отозвался он. - Глупая курица, а ты подумала, что будет с нами, если его схватят не на улице, не у Западных ворот, а в нашем доме? Обо мне, своем муже, ты подумала? Если чтонибудь случится со мной, кто тебя, дуру, будет кормить?
        - Он почти ребенок…
        - Да что ты, - издевательски проговорил ЗыкОлла. И шепотом добавил: - А вдруг это и вправду он убил нашего короля? Или не он - так его наставник…
        - Попридержи язык, - испуганно сказала женщина. Стук в калитку заставил их замолчать. Они застыли, не в силах сделать ни шага, скованные ледяным страхом. Стук повторился, и ЗыкОлла, как завороженный, шевельнул подбородком: иди, мол, открывай. Она еще не верила - сознание слабо цеплялось за надежду: вдруг пронесет - но тут постучали в третий раз, громче и настойчивее.
        - Ну, что стоишь, - прошипел муж.
        Не глядя на него, она подошла к двери и помертвевшими пальцами отворила засов. На пороге показалась чумазая девочка в коротенькой рубашонке, войлочных башмаках. Ей было лет пять или шесть, не больше.
        - Что тебе, Тагпа? - спросила женщина с облегчением.
        Девчушка озадаченно нахмурилась и выпалила:
        - Сестра лежит больная. Просила две горсточки риса… Нам раньше давал сосед, у которого лавка. Но его убили сегодня утром. Я сама видела: лежит весь в крови, на лбу вот такая рана (она со сладострастием раздвинула руки - получалось, что орудие убийства во много раз превосходило размером голову). И не дышит. Сестра заплакала и запретила мне ходить туда, велела постирать рубаху, у нас за домом ручей, ну вы знаете…
        - Что ж ты не постирала?
        - Да постирала. Видите, еще мокрая.
        - Замерзла небось?
        - Неет, я бегом… Только вода в ручье стала какаято грязная. Не отстиралась моя рубашка…
        - На, держи свой рис… Да поменьше бегай одна!
        - Ох, спасибо вам.
        - Пронесло, кажется, - одними губами прошептал ЗыкОлла; когда девочка убежала прочь. - А про монаха в случае чего и думать забудь. Не было здесь никого, вот и все.
        
        Чонга схватили на выезде из Лхассы и бросили в сырой каменный мешок, забранный сверху решеткой.
        Он был здесь уже много дней. Сначала он пытался считать их, но вскоре сбился.
        Казалось, минуло уже много лет, и много лет глаза, привыкшие к вечному полумраку, созерцали серые влажные стены и ничего более - кусочек зарешеченного неба светился сверху, как слабое напоминание о внешнем мире… Плевать на внешний мир. Так хорошо… Так спокойно.
        А потом вдруг чтото изменилось. Вернее, не изменилось ничего: не колыхнулся воздух, не скрипнула дверь, не зашуршала гнилая солома на полу. Но когда Чонг поднял взгляд, то увидел человека.
        Этот человек был ему знаком. Они уже виделись однажды - давно, еще в прошлой счастливой жизни, которая, конечно, тоже мало походила на сахар. Там было полнымполно опасностей, и частенько приходилось драться и голодать, испытывать боль и сдерживать слезы, когда предают… Она вовсе не была легкой, та жизнь, но в ней не было этого затхлого воздуха, соломы в углу камеры и решетки наверху. И поэтому она, та жизнь, казалась сейчас чудесной сказкой.
        - Я знаю вас, - проговорил Чонг, вяло подумав: «Если за мной наблюдают стражники, то, наверное, посмеются. Это выглядит забавно: спятивший от одиночества узник, разговаривающий сам с собой…» - Мы встречались. Только не здесь, в другом месте…
        - Я помню, - сказал Игорь Иванович. - И кажется, я знаю, что с тобой произошло.
        - Меня приговорили к смерти.
        - Тебе страшно?
        Чонг прикрыл глаза.
        - Страшно. Конечно, я знаю, что не должен бояться… Но все равно.
        Игорь Иванович увидел вдруг слезы в глазах монаха. Чонг сидел неподвижно, и слезы прозрачной струйкой катились вниз по щеке, и щека была гладкая, юношеская, с еще нежной кожей, и ни солнце, ни ветры, гуляющие в горах, не смогли ничего сделать с ней.
        - Я хотел говорить с Буддой, - прошептал Чонг. - Он видит все… Все, что творится вокруг и в наших душах. Может быть, он сказал бы мне почему… А ты? Зачем ты здесь? Я тебя не звал.
        - Не знаю, - пробормотал тот. - Если не ты - значит, ктото другой… Ктото, кто очень хочет, чтобы тебя оправдали.
        Прежние ощущения остались: Игорь Иванович мог двигаться, видел в темноте собственные ноги и руки, но тела не чувствовал. Тело осталось там, в городской квартире, и кто знает, вполне возможно, разговаривало, отвечало, вздыхая, на язвительные реплики, если Алла опять, заскучав, устроила склоку… Он не знал, что происходило с ним в той реальности, пока сознание переносилось за многие сотни лет и километров. Он не мог предугадать, когда с ним это начнется и начнется ли вообще… И от этого возникала неудовлетворенность своей пассивной ролью. Его вызывают - он идет. Не спрашивая, не возражая. Знать, не дано.
        Он взглянул на монаха. Тот сидел на куче соломы, запрокинув голову, и смотрел сквозь решетку на далекие, мигающие в вышине звезды…
        - В манускрипте было сказано, что вы оставили своих лошадей на постоялом дворе. Это правда?
        Чонг безучастно кивнул.
        - Ты запомнил хозяина?
        - Смутно. Кажется, его звали ЗыкОлла… Он взял с нас плату за два дня вперед. Но зачем это вам?
        - Еще толком не знаю, - признался Колесников. - Я просто чувствую: ваши лошади - это ключевой момент.
        - Не понимаю.
        - Послушай. Во всей этой кутерьме, что поднялась сразу после убийства, городской страже было дано описание человека… Это единственное, чем они располагали. Лица никто не разглядел, оно было под маской. Что же осталось? Темный плащ, расшитый звездами. Островерхая шапка - типичное одеяние фокусника. И лошадь черной масти, на которой он ускользнул.
        - На мне была серая накидка…
        - Неважно. Плащ нашли в канаве, недалеко от того самого постоялого двора. Ты мог его скинуть.
        - Я? - Глаза монаха изумленно расширились.
        - Ты или ктото другой. Я просто пытаюсь рассуждать, как рассуждали столичные судьи, вынося приговор.
        - Думаете, они рассуждали? - горько усмехнулся Чонг. - Им и так все было ясно.
        Игорь Иванович хмуро молчал. Им было ясно… Черная лошадь, скинутый в канаву плащ. А что еще? Этого же явно недостаточно.
        - Что? - спросил Чонг.
        - Недостаточно, - повторил Колесников. - Мало ли народу на черных лошадях выезжают из города.
        - Да никто и не выезжал. Стражники сразу же перекрыли все дороги.
        - Не сразу, в этомто все и дело. Пока был отдан приказ, пока допрашивали хозяина постоялого двора… Потом гонцы должны были доскакать до всех городских ворот… Нет, времени прошло достаточно. По крайней мере, ТашиГалла успел уйти. А вот ты, - Игорь Иванович посмотрел в глаза монаха, - ты бросился следом - и тебя схватили. Понимаешь? Приметы, лошадь - это полбеды. Главное - ты бежал. Все выглядело так, будто тебе хотелось скрыться.
        - Я прости пытался догнать Учителя. Я потерял его там, на дворцовой площади…
        - И решил, что он обязательно придет на постоялый двор?
        - Ну не мог же он уехать без лошади и без вещей.
        - Даже если бы он убил короля Лангдарму?
        Чонг отшатнулся:
        - Что вы… Что вы говорите!
        Игорь Иванович внимательно посмотрел ему в глаза. И монах не выдержал взгляд - словно ему стало стыдно. Словно…
        - Ты тоже подозревал его, верно? - осенило Колесникова.
        - Кого?
        - Своего учителя.
        Чонг помолчал. Потом, решившись, прошептал:
        - Ну неужели вы не понимаете? Он ведь рассказывал мне… Дом черного мага. Шар… Многие хотели служить Шару, мечтали получить могущество, но он всегда выбирает только сам… И тогда сопротивляться невозможно, где бы ты ни был. Какой смысл магу удерживать своего ученика? Тот и так был прикован… Крепче, чем я сейчас. Теперь я понимаю, что Учитель всеми силами пытался защитить меня. Но для этого ему нужно было узнать имя настоящего убийцы. Не его вина, что он не успел… Хотя…. - На глазах у Чонга сверкнули слезы. - Он всетаки выиграл. Вы - здесь, а значит, Учитель выиграл…
        
        - Ты возьмешь трубку или нет?
        Звонок выплывал откудато из глубины, как батискаф. Колесников с трудом поднялся изза стола и на ощупь нашел трубку.
        - Алло.
        - Игорь Иванович, это вы?
        - Я. С кем имею честь?
        - Я Валера. Друг Аленки.
        - А, Валера… Алены нет дома, она уехала в лагерь.
        Трубка помолчала.
        - Я как раз насчет этого и звоню… Только вы не пугайтесь.
        - Хорошенькое начало. Что случилосьто?
        - Гм… По телефону неудобно. Надо бы встретиться. Давайте через полчаса, в сквере напротив вашего дома, идет? Только Алле Федоровне пока ничего не говорите.
        - Что, настолько серьезно?
        - Боюсь, что да. Она исчезла.
        - Алла? - удивился Колесников.
        - Алена.
        И трубку повесили.
        
        
        Часть 3
        БУДТО НОЧЬ…
        
        Глава 11
        БЕГ
        
        Бег - это особое состояние. Отключено все - все мысли, нужные и ненужные, праздные и злободневные (например, сколько еще бежать?). Если бы такой вопрос вдруг возник, он пробудил бы память и она услужливо подсказала бы, что надо думать и о дикой усталости, и о нехватке кислорода, и о боли в икроножных мышцах и в горящих огнем стопах, и о сухом хриплом дыхании - твоем и тех повизгивающих собак, что идут по твоему следу вот уже… Нет, о времени тоже вспоминать не следует. Она лишь раз остановилась и присела - перед тем, как пересечь вброд широкий горный ручей. Ноги в отечественных кроссовках следовало обернуть полиэтиленом.
        «Запомните, - учил инструктор, - фирменная обувь впитывает пот, а значит, и ваш запах, как губка. Для любой розыскной собаки это подарок… А для вас - смерть. И потом, найти кроссовки прочнее - в полтора раза, чем „Адидас», и в два с половиной - чем „Рибок". Так что уж потерпите, леди".
        Терпеть. Гнать, держать, смотреть, видеть…
        «И когда бежите, ни о чем не думайте. Мысли - это тоже смерть. Выучите любую считалку и повторяйте. Без конца одно и то же. Она - ваше спасение».
        Дышать, слышать, ненавидеть…
        А вокруг было красиво! В другое время она бы остановилась полюбоваться - живописная каменная осыпь с островками яркозеленой травы, низкое раскидистое дерево, чудом прилепившееся на склоне, скала с двумя плоскими зубцами на другой стороне ущелья - будто рыцарский замок. Сейчас над главной башней взметнется флаг, опустится мост через ров, появится юный рыцарь на белом коне…
        «Здравствуй, красавица. Как долго я искал тебя!» - «Разве мы знакомы?» - «Нет. Но я увидел тебя во сне и полюбил…»
        Краем глаза она вдруг уловила движение - листья на дереве чуть шевельнулись, хотя ветра не было.
        Черная фигура бесшумно, как паук, прыгнула сверху. Сверкнула в воздухе метательная пластина, но Аленка была готова к этому. Нырнув вниз, к самой земле, она моментально провела подсечку («Змея среди камней»). Противник сделал кульбит, пытаясь уйти от атаки. Аленка догнала его, как пантера, одним прыжком. И медленно выпрямилась, обводя глазами пространство вокруг. Второй. Должен быть второй. Мест для укрытия было навалом - рельеф словно специально был создан для того, чтобы устраивать засады. Девочка попыталась освободить сознание, активировать свое внутреннее зрение, «ва», нащупывая противника… Этому ее тоже учили, впрочем, как и тому, что опытный мастер свое «ва» может прятать, будто закрывая непроницаемым колпаком, и в ментальном контакте оно не проявится. Сзади Аленки была широкая каменистая дорога, круто спускающаяся в низину, зеленую и круглую, как тарелка. Там нельзя было спрятаться. Другое дело - нагромождение больших валунов справа и спереди - идеальное укрытие для целой группы захвата… Или для одинокого снайпера. Снаружи все выглядело вполне мирно. Ни одного звука, ни одного движения.
Какая бы квалифицированная труппа ни подобралась, она бы себя выдала - скопление человеческих организмов на малой площади излучает чтото, как мощный передатчик. Ничего такого Аленка не чувствовала. Значит, стрелок…
        Нет, ерунда. До ближайшего валуна метров пятнадцать - выстрел почти в упор, промахнуться может только слепой. А стрелок молчит. И того, первого, на дерево сажать не было бы смысла. Тогда… Она сообразила все правильно, но мышцы опоздали. На нее напали сзади, со стороны дороги (где же он прятался?!). Горло сдавил железный захват, колено моментально уперлось в поясницу. Аленка почувствовала, что ее заваливают назад - жестко, профессионально, безжалостно. Она с трудом поборола желание сопротивляться…
        Однажды ее так же схватил Жрец. Аленка выполняла какуюто работу по дому. Странно, но это ей нравилось. И сам дом нравился - выложенный серым необработанным камнем, под выгоревшей на солнце черепичной крышей, суровый и красивый, как все горцы. От резной калитки в высоком заборе в глубину сада бежала извилистая дорожка, посыпанная красным песком. Сад выглядел совершенно запущенным, будто уголок дикой природы, но, присмотревшись, Аленка поняла, что эта запущенность тщательно продумана и выстроена умелыми руками. Каждое деревце, каждый камешек знали свое место.
        Пожилой садовник рыхлил землю возле раскидистой яблони. Аленка уже была с ним знакома - тот всегда при встрече чуть приподнимал широкополую соломенную шляпу и бормотал чтото, не отрываясь от работы. Она весело поздоровалась и, громыхая пустым ведром, вприпрыжку подбежала к колодцу. Утро было замечательное - свежее и звонкое в середине лета, цвела буйная зелень, и до первых следов увядания было еще далеко. И жизнь гдето там, в пыльном шумном городе, в тесной квартире, казалась странной и глупой, как игра в песочнице. Тутто ее и схватили сзади за горло, как раз в тот момент, когда она ставила ведерко на край колодца."
        Она судорожно забилась, пытаясь вырваться. В глазах потемнело, разум кричал от ужаса, она ждала: «Вот сейчас я умру. Меня бросят в этот самый колодец с ледяной водой, и даже если я сразу не задохнусь, холод меня скрутит и я пойду на дно - сроду не найдут». Она еще попробовала ударить своего противника ногой и достать локтем. Оба удара достигли цели, но Аленке показалось, что она бьет каменную стену. Тело ее напряглось в последний раз - и тут ее отпустили. Аленка села на землю и с трудом произнесла:
        - Вы не садовник.
        Жрец улыбнулся и снял шляпу:
        - У садовника сегодня выходной.
        - Зачем вы меня так напугали?
        - Лучше уж я, чем ктото еще.
        Он скрестил ноги потурецки и присел рядом с ней:
        - Вообщето в школе с тобой неплохо поработали. Удар резкий, концентрированный… Для спорта - очень даже прилично. Только ведь жизнь - не спорт. Это война. Здесь все твое дрыгоножество гроша не стоит.
        - А как же? - хмуро спросила она.
        - Как же… Так сразу не объяснишь. Мужчина по своей природе крепок и тверд, как железо или дерево. А женщина… Как потвоему, какова природа женщины?
        Аленка немного поразмышляла:
        - Не знаю. Наверное, наоборот, мягкая и уступчивая. Как вода!
        Жрец покачал головой:
        - Женщина изменчива. Она разная - может быть твердой, может быть мягкой, горячей и холодной, злой и доброй. Но нигде, ни в чем, в отличие от мужчины, она не достигает предела. В этом и состоит ее гармония.
        Он легко, одним движением, встал и протянул ей руку.
        - Тебе нужно научиться этому - быть разной. Твердой ты уже была - я тебя победил. Теперь попробуй обмякнуть, как старое полотенце…
        Где же всетаки он прятался?
        Аленка безвольно поникла в руках, будто увядший цветок. Тот, сзади (она про себя обозвала его по номеру: Второй), на миг потерял опору, и она, ощутив это, внезапно оттолкнулась ногами от земли, опрокидываясь назад. Прием был опасный, но в данном случае сработал безотказно: Второй шлепнулся на спину, как таракан, и Аленка в падении вонзила локоть ему в пах. Отдышаться бы теперь, хоть несколько секунд.
        Нет. Натасканные овчарки повизгивали уже гораздо ближе - охота неотвратимо шла по пятам. Она и так потеряла много времени.
        Аленка не чувствовала ни голода, ни усталости, хотя начала свой путь на рассвете, а сейчас день близился к вечеру. Погода попрежнему стояла ясная, что ее никак не устраивало. Она прошла больше половины пути, скоро - вон там, за горкой, похожей на маковку церкви - начнется сосновый лес, и вместе с ним - вторая, главная часть представления. Говоря казенным языком - обнаружение объекта и проникновение на него. Как он конкретно выглядит, она не знала. Хижина, землянка, двухэтажный особняк на манер дачи для партийного бонзы - Жрец не собирался облегчать ей задачу. Как и те, что шли в погоне (по крайней мере, собачки были натуральные, она сама видела: с громадными клыками и незлыми глазами профессиональных убийц), и те, из засады у дерева. Возможно, если бы она могла рассуждать, то спросила бы себя: а что будет, допусти она прокол? Вдруг она не справилась бы с засадой?.. Или объект будет спрятан слишком уж хитро… Нет, этого не могло быть. Ее учили всему - в том числе и таким вещам, которые нормальному человеку в жизни вряд ли потребуются. Здесь были первоклассные инструкторы (из разговоров она поняла,
что ожидается приезд Артура и Владлена, но те немного запаздывали), спецы по разным боевым единоборствам, выживанию, экстренному вождению, стрельбе… Ее и других учеников натаскивали регулярно и упорно - по двенадцатьпятнадцать часов в сутки.
        Ну а всетаки, что будет?
        Но Аленка об этом не думала… В данный момент она была лишена такой способности, потому что уже не была человеком в полном смысле слова. Она все больше превращалась в машину…
        - Ты ничего не чувствуешь? - спросил Жрец. Они были одни в комнате, обставленной на манер японской - почти без мебели, стены обтянуты тонкой белой бумагой и прочерчены крестнакрест рейками из мореного дуба. Черный потолок с толстыми балками терялся наверху, в темноте. Посреди комнаты на низкой подставке горела одинокая свечка, и Аленка, сидя на коврике, не отрываясь, завороженно смотрела на язычок пламени.
        - Что я должна чувствовать?
        - Перемены в себе самой.
        - Честно? Чувствую. И боюсь. - Она с трудом оторвалась от свечи и повернулась к Жрецу. - Я как будто ухожу… Не знаю куда, в другой мир. Там все не так.
        Бритая голова собеседника чуть качнулась.
        - А как? Попробуй объяснить.
        - Ну, не то чтобы совсем не так. Всё на своих местах… То есть мне не чудятся какиенибудь замки с драконами. Но мне кажется, что я играю в игру - очень важную игру!
        Она немного задумалась.
        - Это как в компьютере: у тебя есть задание, и нужно набрать побольше очков. Можно здорово увлечься - все кругом исчезает, только ты и экран. Ято думала, наркотики действуют подругому… Что, вы удивились?
        Жрец спокойно выдержал ее взгляд.
        - Я знаю, вы мне подсыпаете чтото в еду. Разве нет? Только не врите.
        - Я разве врал тебе когданибудь?
        - Нет, но…
        - Это не наркотик. И не гормон, и не витамин. - Он помолчал, перебирая в руках деревянные четки. - Наркоман - это, видишь ли, совершенно неуправляемый человек… А с другой стороны - самый послушный. Послушнее овечки. Прикажи ему выпрыгнуть из окна, он выпрыгнет. Наркотик дает забвение. Гормон - иллюзию необычайной силы, но за нее потом приходится расплачиваться. А я позволяю тебе открыть в себе самой собственное могущество - не обман, заметь, не иллюзию, а то, что скрыто в человеке на самом деле.
        - Тогда почему мне страшно?
        - Потому что это вообще в человеческой природе: бояться всего необычного. Ты еще не привыкла к тому, что у тебя в руках…
        Голос звучал мягко и успокаивающе. «Может, и правда нет тут ничего ужасного, - думала Аленка. - Ято вообразила себе, что превращаюсь в этакого монстра. А тот дебил с золотыми зубами, который затащил меня в туалет? Его я, пожалуй, убила бы, элегантно и чисто - мальчишкапортье помешал. Свидетель».
        Она тряхнула головой. Да ну. Самооборона есть самооборона… И потом, не убила же…
        Сосновый лес сменился лиственным. Он принял ее как свою, как плоть от плоти, позволив совершенно раствориться в зарослях. К тому времени солнце уже наполовину скрылось за дальними верхушками, окрасив их в мягкие оранжевые тона. На секунду Аленка позавидовала спецназовцам (видела недавно в кино), которые прятались в джунглях и становились невидимыми благодаря камуфляжам"лохмашкам". Ей такой роскоши никто не собирался предоставлять, инструктор только хмыкнул: обходись, мол, подручным (подножным) материалом.
        Легкая курточка была двусторонняя: с «лица» - бежевая, с надписью
«Пума» и маленьким изображением распластанной в прыжке кошки, а с изнанки - матовочерная, почти полностью поглощающая свет. Не «лохмашка», конечно, тем более не «хамелеон», но и то хлеб. Вообщето хоть ее и учили пользоваться всеми новомодными штучками из арсеналов секретных подразделений, но особо внимания не заостряли. «Ты должна выглядеть совершенно обычно, - говорил ей Жрец. - Причем не только с первого взгляда, но и со второго, и с третьего. Никаких кинжалов в волосах, арбалетов в рукаве, стреляющих ручек и тому подобного. Только то, что всегда под рукой. Запомни: тебя могут обыскать с ног до головы, раздеть донага, ощупать каждый шов в одежде и обуви… И ни одна ниточка, ни одна крошка в кармане не должны привлечь внимания».
        Аленка присела под маленькой, чуть выше ее роста, елкой и вытащила косметичку. Глядя в зеркальце, нарисовала черным карандашом широкие полосы от переносицы к ушам, вывернула куртку черной стороной вверх. Надела капюшон. И ее сознание вмиг будто перевернулось. Она ступила на вражескую территорию…
        
        "Дорогие папа и мама! Привет!
        Я уже по вам соскучилась, хотя мне здесь нравится. Отдыхать хорошо, природа тут просто обалдеть! Ягоды - вот такие, с кулак. И виноград, и яблоки, и молоко… Я теперь, наверно, на молоко из нашего гастронома даже издалека не посмотрю. Здесь оно - как сметана, из кружки выливаться не хочет. Дождь был всего один раз, нас воспитатели тут же разогнали по палаткам, но он полчаса покапал и прошел, и мы побежали загорать. Приеду - вы меня не узнаете, я стала черная, как Женуария из „Рабыни Изауры". И такая же толстая, помоему. Джинсы уже не ношу, на пузе не сходятся…
        Кормят нормально, три раза в день, и еще полдник. Я все съедаю, от чего прихожу в ужас. Но ничего, приеду домой и сразу сяду на диету, а то Валерка больше и не взглянет.
        Как там папке отдыхается в санатории? Надеюсь, хорошо. Ну вот и все, зовут на ужин. С коммунистическим салютом!
        Ваша дочь Алена.
        P. S. Большой привет дяде Георгию".
        
        - Ты погоди, погоди… Давай спокойно, с самого начала.
        «Хотя что я говорю? - подумал Игорь Иванович и вытер со лба капли пота. - Как тут можно остаться спокойным…» Валерка, кажется, все же попытался взять себя в руки. По крайней мере, его голос теперь дрожал немного меньше.
        - Алена мне оставила адрес… Ну, где она будет отдыхать. Специально, чтобы я ее навестил, когда приеду и устроюсь.
        «Устраивался» он дольше, чем ожидал. Рабочие руки требовались, и их стройотряд встречали вроде бы приветливо, но потом оказывалось, что денег нет, платить нечем, договор не составлен и не утвержден, условий для проживания ни малейших. А вскоре объявлялись вдруг откудато, как изпод земли, местные носатые «старатели» в больших кепках, для которых моментально находилось абсолютно все, или другие, без кепок, небритые, с потухшими глазами бездомной собаки, что были готовы работать чуть ли не за просто так, за краюшку хлеба и брезентовый полог над головой. В конце концов студенты все же сумели найти работу и пристанище без малейшего следа удобств. Денег, которые им предлагали, едва хватило бы, чтобы возместить затраты на дорогу, и командир весь день просидел за столом переговоров, представляющим из себя длинный узкий ящик изпод апельсинов в грязном строительном вагончике на колесах. Поначалу Валера изъявил желание участвовать в конференции. Командир хмыкнул и обреченно пожал плечами. Участвуй, мол, дуракам закон не писан.
        В тесном вагончике было накурено так, что в сизом дыму терялись и столящик, и лампочка под потолком, и топчаны с засаленными телогрейками вдоль фанерных стенок.
        Переговоры явно зашли в тупик с самого начала. Хозяева успели изрядно «принять на грудь», претензии студентов выслушивали с вежливым равнодушием, даже командир (комиссар постарорежимному), собаку съевший за годы комсомольской деятельности, вскоре опустил руки. Он еще пытался чтото доказывать упавшим голосом, когда Валерка встал и вышел на открытый воздух - с таким чувством, будто впервые за много месяцев открыл люк подводной лодки.
        Какойто работяга, по виду из русских, сидел прямо на голой земле, привалившись к колесу вагончика, и держал двумя пальцами догоревшую до фильтра сигарету. Странно, но работяга был относительно трезв, хотя и изрядно потрепан.
        - Кто ж вас звал в такую дальто? - спросил он, обращаясь к ближайшей бочке с соляркой.
        - Гаркави, - буркнул Валера. - Реваз Ревазович. Был у нас в институте этой весной. Обещал заработок на сезон.
        - В долларах небось?
        - В «зайчиках».
        - Нуну.
        Работяга длинно сплюнул сквозь отсутствующий передний зуб.
        - Катились бы, пионеры, по домам. Сублимация - сам видишь, ни туда, ни в Красную армию. С зимы сидим без копейки и еще сидеть будем… Хорошо, заварка осталась. А курево - только у бригадира… У тебя нет случаем?
        Валера протянул пачку «Космоса». Работяга взял две штуки - осторожно, как величайшую ценность. Одну сунул в рот, другую спрятал за ухо.
        - Чего ж не шумите?
        Рабочий вздохнул:
        - Толкуто. Бригадир - звание общественное. А так - тот же чифирь жрет, что и мы… Вместо водки.
        - Ну а Гаркави? - возмутился Валерка. - Онто куда смотрит?
        - Слинял твой Гаркави. С неделю назад. Бабки, все, которые были, из ящика выгреб - и слинял. Такто, братан. Мой тебе совет: бери своих товарищей по партии и дуй… Если бомжами заделаться не хотите.
        На следующее утро Валера вышел на дорогу, поймал попутку и покатил в гости к Аленке. Планов у него особых не было. Не хотелось строить планы, не хотелось вообще заглядывать в будущее. В конце концов, стояло лето, дорога вилась серой лентой по склону горы, в низине игрушечные выбеленные домики утопали в садах, а там гдето, в двух часах езды, ждала девушка, лучше которой нет на всей Земле. Характер, правда, еще тот… Все равно.
        - Приехали, - окликнул шофер. - Вон асфальтовая дорога, по ней метров сто - и упрешься прямо в ворота.
        - А это точно здесь? - вдруг засомневался Валерка. - Непохоже чтото на спортивный лагерь.
        - Согласно адресу.
        Он открыл дверцу грузовика и прислушался.
        - Тихо както.
        - А может, у них тихий час, - хохотнул водитель. - Как раз к кроватке и поспеешь.
        В конторке, сразу за массивными воротами, сидела молоденькая медсестра в коротком белом халатике и, подперев голову кулачком, читала книгу. Увидев ее, Валерка еще больше смутился. Все вокруг напоминало скорее заштатную больницу для убогих, нежели базу отдыха спортсменов.
        - Здравствуйте, - хмуро сказал он. Сестричка подняла темную головку и с интересом оглядела запыленного чумазого пришельца с ног до головы.
        - Привет. Ты к кому?
        - К Колесниковой, - ответил он, раздельно и четко выговаривая слова. - Елена Игоревна Колесникова.
        - Да не кричи, я слышу. Она давно у нас?
        - Гм… Недели две.
        - Недаавно, - протянула она, листая журнал. - Жалко, я думала, ты ко мне… Скучно одной, знаешь ли. А тут - приятный молодой человек… Родственник?
        - Да нет, собственно…
        - Роодственник, - певуче сказала сестричка. - Я таких навидалась. Сначала сдают, а потом совесть вдруг просыпается. У кого она есть, конечно.
        - Куда сдают? - растерялся он.
        - К нам, куда же еще… Чтото не найду. Сколько ей лет?
        - Четырнадцать.
        - Как? - удивилась она.
        - Через три дня будет пятнадцать. День рождения…
        Сестричка смотрела на него серьезно и с едва уловимым сожалением.
        - А вы не ошиблись? Какой вам дали адрес?
        Он назвал.
        - Странно. Адрес наш… Но вашей родственницы здесь быть не может.
        - Алена мне сказала, что будет в спортивном лагере… Она гимнастка.
        - Тут не спортивный лагерь.
        - А что же это? - спросил он упавшим голосом.
        - Дом престарелых.
        
        - Ты перепутал адрес, - утвердительно сказал Колесников.
        - Я и сам на это надеялся. Но я объездил всю округу… Есть альплагерь, только для иностранцев - тех, кто за валюту… Охраняют их, как ядерную базу, меня за сто метров остановили. Документы проверили… Нет, там Аленки быть не может, это точно. Ближе к Терсколу - две турбазы и лыжный курорт. Курорт закрыт, не сезон, а турбазы я обшарил вдоль и поперек.
        - А писем она тебе не писала?
        Валерка вздохнул и покачал головой. Игорь Иванович вытащил из кармана сложенный пополам конверт и протянул собеседнику. Парень не ошибся. Если верить адресу и штемпелю на конверте (почерк Аленкин: буквы сильно, будто деревья под порывом ветра, склонились вправо, петельки у "д" и "у" размашистые, но не лишенные чисто женского кокетства… Такие вещи не подделаешь, для родительского глаза они неповторимы, как отпечатки пальцев), то дочь отправила письмо именно из богадельни.
        - Только Алле пока ничего нельзя говорить, - прошептал Игорь Иванович, как заклинание. - Она этого не перенесет…
        «Что же, друг детства, - подумалось ему. - Видно, судьба связала нас надолго. Пора бы отдать долги».
        Первое, что пришло ему на ум, когда он переступил порог тесного кабинета - это тягостное впечатление болезни и уныния. Туровского никак нельзя было назвать цветущим. Мельком посмотрев на Колесникова большими воспаленными глазами, он отвернулся к зарешеченному окну и так и остался стоять у подоконника с засохшим цветком - худой, сутулый, измученный, будто застывший с того момента, когда Олег Германович Воронов, бизнесмен и преступник, с доброй улыбкой на открытом лице взял подписанный следователем пропуск.
        - Вот и закончилась наша эпопея, Сергей Павлович, - проговорил он, и сколько Туровский ни старался, так и не сумел уловить в его голосе злорадства, только некоторую грусть, будто расстаются старые друзья. - Вообщето я так уходить не собирался. Правдаправда.
        Воронов мягко улыбнулся.
        - Знаете, все это время, сидя в камере, я представлял себе эту процедуру… Меня отпускают… Я требую бумаги, пишу жалобу прокурору… Думаете, сумели бы отбрехаться, а? Только честно! - Он обвиняюще вытянул указательный палец. - Вы бы и не подумали! Как же, вы ведь выше этого. Вы бы страдали молча, встав в позу… Какую позу вы предпочитаете? Сверху, снизу?
        - Подпишите протокол…
        - Где? Ах да, вижу. Где птичка… - Воронов поставил витиеватую подпись, откинулся на спинку стула. - А потом я поразмыслил и вдруг понял, что жаловаться на вас не буду. Как бы это объяснить… Ну, если бы меня покусала собака - кому я побежал бы бить морду? Не собаке же. Хозяину!
        Он помолчал.
        - А вами, Сергей Павлович, я всегда восхищался. Нет, я без иронии, на полном серьезе. У вас все есть: хватка, профессионализм, хорошая злость, великолепная реакция… Вы ведь там, в санатории, убийцу вычислили за двое суток - с нуля, на голом месте! Почему я вас не купил? Ейбогу, не пожалел бы никаких денег. Чего молчите?
        - Банальности говорить не хочется. - Туровский протянул через стол подписанный пропуск. - Вы свободны, гражданин Воронов.
        Тот усмехнулся, подумав, что ежели проигравший в схватке не хочет говорить банальностей типа клятв о кровной мести и фраз «не все в этом мире продается», значит, он умеет проигрывать и тем более достоин уважения.
        - Жалко Тамару, - сказал Воронов. - Я ведь бизнесмен, Сергей Павлович, а не убийца. Лишать человека жизни - это пошло… Непрофессионально. Я совершил ошибку - не в том, что ликвидировал ее, а в том, что допустил необходимость этого… Васто вина не гложет? Кабы не вы…
        Туровский вздохнул.
        - А сейчас вас потянуло на банальности. Берите пропуск, Олег Германович, и до свидания. У меня работы чертова уйма.
        Воронов пожал плечами и с независимым видом направился к выходу. Но так и не дошел, остановился в дверях, будто чтото кольнуло.
        - «До свидания»? Или вы хотели сказать «прощайте»?
        - Не зарекайтесь.
        Туровский встал изза стола, подошел к Воронову и оказался с ним лицом к лицу:
        - Знаете, вы были правы насчет собаки. Ее можно не кормить (раз уж хозяин кретин), можно бить смертным боем… Можно заставить сбежать. Одного только нельзя: перевербовать ее, чтобы она была на стороне волков и лисиц. Собака этого просто не умеет. И поэтому, коли мой хозяин не желает на вас охотиться - что ж, я буду делать это сам. С сегодняшнего дня, с того момента, как вы выйдете отсюда, перед всеми вашими партнерами (особенно зарубежными, наши стоят мало, хоть они и не очень щепетильны) полным ходом начнется ваша компрометация. Любыми доступными мне способами.
        - Что вы имеете в виду?
        - Вы заметная фигура - с одной стороны, а с другой - важный винтик в отлаженной машине. У вас наверняка есть какойто «жучок» - в руководстве Вооруженных сил и МВД… Вряд ли это крупный человек, слишком опасно, скорее некая серая мышка, имеющая влияние на определенное лицо… Так ведь? Ктото ворует оружие с военных баз - и не только пистолеты с автоматами… Без прикрытия, на голом энтузиазме… Не верю. Боевики в Чечне получают это оружие. Кто финансирует такие сделки? Нашим инвесторам это не по зубам - не тот размах. Значит, западные.
        - Доказательства? - хрипло спросил Воронов.
        - Опять вы за свое. Я же говорю, что действую сам, на свой страх и риск. Мне доказательства ни к чему. И вашим иностранцам они тоже до фени… И не смотрите так на меня, я вовсе не наивный. Конечно, они знают, куда вкладывают деньги - и откуда их получают… Акулы долбаные. Но ведь они тоже не делают дела в одиночку, а поэтому перед внешним миром они просто обязаны остаться чистыми… Ни один банк, ни одна фирмаинвестор не связаны с вами напрямую, только через десятые руки… Им всем - всей цепочке, достаточно будет даже слуха, что они практически финансируют торговлю оружием в России. Это вам не наш базарный капитализм. И пойдет волна, Олег Германович. Крупные финансисты тут же открестятся. Мелкие останутся, им терять нечего… Но ведь на то они и мелкие! А война в Чечне идет, мы там увязли по уши. Каюм Сахов будет требовать оружия. И если вы остановите вашу деятельность, быстренько найдет другой канал. А вас элементарно уберет. Возможно, не сразу, сначала мягко предупредит. Пошлет, так сказать, «черную метку». Вы, сидя на нарах, Стивенсоном не увлекались? Зря, батенька. Архизанимательная история.
        Воронов облизнул пересохшие губы и взглянул на потолок. Туровский понял этот взгляд.
        - Микрофонов нет, никто не пишет.
        - Уверены?
        - А смысл? Я же вас отпустил, вон и пропуск у вас в руке.
        - Откуда вы знаете про Каюма?
        - «Наружка» сняла на аэродроме. Тамаре предъявили фото, она опознала.
        - Как же ты, сука, сумел ее вербануть? - прошептал Воронов. - Не пойму. Не верю.
        - Да ну? - хмыкнул Сергей Павлович. - А как я перевербовал вас, Штирлиц? За пять минут и безо всяких фокусов.
        Дежа вю. Перед Вороновым вдруг всплыло лицо Жреца - кроткое, улыбающееся, с внимательными добрыми глазами. И их разговор, почти дословно повторивший нынешний. «Они и мыслят одинаково, - с раздражением подумал Олег Германович. - И бьют одинаково - точно и безжалостно, как боксерыпрофессионалы… Значит, Каюм. Теперь он - главная опасность, его за спиной просто так не оставишь. Нужно идти к Жрецу. А Жрец выдвинет свои условия…»
        - Чего ты хочешь? - тяжело спросил Воронов.
        
        - Я должен ехать туда, - упрямо проговорил Колесников.
        Валерка, принесший в дом Колесниковых (правда, Алле пока - ни слова!) страшное известие, сидел рядом на стуле, притихше и виновато разглядывая пол.
        Они находились в прокуратуре, в кабинете Туровского. Сам хозяин кабинета не обращал внимания на гостей: он перечитывал Аленкино письмо - наверное, в пятый раз.
        - Ты ничего странного здесь не заметил? Например, какойнибудь нехарактерной фразы? Может быть, есть отличия в стиле?
        - Нет, ничего такого. Нормальное письмо.
        - А почерк?
        - И почерк похож.
        - Надо отдать графологам. Но если окажется, что письмо настоящее, не подделка… Ты понимаешь, что это значит?
        - Что?
        - Это может означать два варианта. Первый: Алену чемто опоили, запугали и так далее… Короче, заставили написать то, что нужно. Второй - она тебя сознательно обманула. Сама. Тебе ясно?
        - Да ты что? - выкрикнул Игорь Иванович. - Как тебе в голову могло такое прийти?
        - А ну цыц, - без церемоний рявкнул Туровский. - Сам виноват, папаша хренов. Лучше нужно было следить за дочерью.
        Игорь Иванович сник, и Туровскому стало вдруг стыдно. Он понял: эти слова его друг говорил самому себе десятки раз, перечитывая тайком (Алла ничего не должна знать, ни под каким видом! У нее сердце!) письмо, написанное Аленкой (или не Аленкой? Живо предстала перед глазами мертвая девочка, выловленная из реки. Застряла гдето в глубине мозга глупая мысль, не дававшая покоя: а не нашли ли ей замену? И если действительно так, то по какому критерию искали? Рост, вес, спортивные успехи?). Он механически двинул к себе блокнот и нацарапал: «Проверить, занималась ли Марина спортом. Предположительно - плавание, стрельба, боевые единоборства».
        - На Кавказ я тебе ехать запрещаю, - отрезал он. - Тамошних розыскников я озадачу. Они профессионалы, ты будешь только мешать.
        - Она моя дочь. Тебе не понять.
        - Узнаю, что ты собрался туда, засажу на семьдесят два часа. Под любым предлогом.
        - Да почему? - заорал Колесников, сдергивая с носа очки.
        - По кочану, - устало ответил Сергей Павлович. - Если это - то самое, что я подозреваю, то Аленки на Кавказе давно нет.
        - Я сам провожал ее на поезд…
        - Ей позволили, чтобы ты ее проводил. Позволили дать адрес, то есть снабдили легендой. И единственный смысл, который я в этом усматриваю, состоит в том, чтобы дать нам с тобой ложный след. Единственное, чего они не учли - это тебя, - Сергей Павлович взглянул на Валерку. - Если бы не ты, Аленкины родители спокойно получали бы от нее письма по сей день.
        Медленномедленно с круглого лица Игоря Ивановича сходила краска. В бледности кожи, покрытой синеватыми жилками, в резких морщинах на лбу, в глазах, где мелькнул и застыл самый настоящий черный ужас, обозначилось понимание.
        - Ты считаешь…
        - Не знаю, - нехотя сказал Сергей Павлович. - Может, я дую на воду. А Аленка спокойно развлекается с хахалем на море… В Пицунде гденибудь.
        - Дайто бог, - прошептал Колесников. Валерка зыркнул на него (ему эта версия явно не понравилась), но тотчас же опустил глаза. Правда: пусть все что угодно. Только не то самое.
        Директор школыинтерната для сирот больше всего походил не на директора интерната, а на пожилого художника (никакой строгости ни в облике, ни во взгляде, ни в голосе - на мысль о богеме наводили длинные седые волосы, зачесанные назад, свободного покроя вельветовая рубашка салатного цвета и громадная капитанская трубка).
        - Простите, - улыбнулся он. - Я, наверно, не соответствую по внешности своему месту, да? Вы ожидали увидеть этакого солдафона в галифе и френче…
        - Я за последнее время разных повидал, - честно признался Сергей Павлович. - Вы шестой по счету.
        - Так чем обязан?
        - Скажите, - Туровский осторожно подбирал слова, - не было ли у вас случаев пропажи воспитанников? Например, за последние года два?
        - Ну, знаете, - хмыкнул тот. - Кабы были такие случаи, мы бы с вами так вольготно не беседовали. Я всетаки двенадцать лет в своем кресле.
        - А легальным путем… Удочерение, родственники нашлись?
        - Редко. На моей памяти такое было четыре раза. Из детдомов берут чаще, а тут, понимаете ли, контингент особый. Дети, я бы сказал, в весьма сложном возрасте. А кто конкретно вас интересует?
        Несколько секунд Туровский колебался. Потом, остановив дыхание, будто собирался прыгать с вышки в холодную воду, положил на стол фотографию. Света настоящая в лагере труда и отдыха както просекла, что на фото - мертвая, хотя изображение сильно подретушировали, интернатовский директор только слегка удивился:
        - Да, это наша… Мариночка Свирская, я ее хорошо помню. Как раз тот счастливый случай: нашлись родственники. Оформили документы, увезли, если не ошибаюсь, на Урал.
        - Что за родственники? - хрипло спросил Туровский.
        - Можно найти данные, если вас интересует. Но я вас уверяю, люди вполне приличные, не бомжи, не пьяницы.
        - На чем увезли девочку?
        - На машине…
        - Марка, цвет? - нажал Туровский, чувствуя металлический привкус во рту: след! Уже потерянный, без надежды, что всплывет гденибудь знакомый запах.
        - Ейбогу, не помню, год с небольшим прошел. Но чтото темное, неприметное. Думаю, ехали издалека, машину так и не успели помыть. А как раз была ранняя весна, начало апреля. Снег только сошел, дороги в грязи.
        - Кто они были по документам?
        Директор вздохнул, поднимаясь изза стола.
        - Пойдемте посмотрим записи.
        Коридоры были гулки и пусты - шли уроки. Обычные уроки, как в обычной школе. Помещение архива, где хранились личные дела воспитанников, было пыльным и маленьким, как подсобка дворника. Директор поморщился, дабы показать гостю, что такое запустение - вовсе не в порядке вещей.
        - Оленька, - сказал он какойто неприметной женщине. - Вы помните, где у нас документы на Марину Свирскую?
        - Мариночку? Это ту, которую от нас забрали? Сей момент, поищу.
        Она действительно нашла нужную папку «сей момент» и положила ее перед Туровским, преданно глядя на обожаемого шефа.
        Марина была, судя по записям, абсолютно нормальным ребенком, с естественными для ее возраста часто меняющимися интересами и запросами. Отметки по всем предметам получала не кругом отличные, но на уровне, а вот физкультуру, вопреки предположениям Сергея Павловича, девочка особо не жаловала: пятерки за бег, плавание, игры иногда прореживались редкими красными «неудами» (надо полагать, за несанкционированные пропуски).
        Родственники отыскались полтора года назад, в конце марта. Туровский пролистал записи: паспортные данные, номера, серии… Свирская Елена Владимировна, 19 лет, родная сестра Марины, программист филиала банка
«Пермьстройкредит», средний заработок… Справка о том, что в силу материального положения может взять на иждивение сестру в возрасте 13,5 лет… Своих детей не имеет… Муж - Азаров Александр Казимирович. Служба безопасности вышеозначенного банка… Средний заработок… Ого! Справка с места работы… В силу материального положения… Справка врачей… Туровский откинулся на спинку жесткого стула.
        - В силу материального положения, - повторил он вслух. - А что они вообще за люди, как вам показалось? Как они отнеслись к Марине?
        Директор только пожал плечами, а Оленькамышонок воодушевленно отозвалась:
        - Очень приличная пара! Мужчина видный из себя, хотя, помоему, в нем было чтото нерусское…
        - Акцент?
        - Нет, говорил чисто, как мы с вами. Я имею в виду внешность. Нос этакий орлиный, знаете, с горбинкой. Но сам он вряд ли с Кавказа, скорее уж его дед или прадед.
        - Женщина?
        Оленька чуть скривила губу:
        - Маленькая, невзрачная…
        - Ну уж! - вырвалось у директора.
        - Волосы рыжие, помоему, крашеные. Одета неброско, но дорого, не ширпотреб. Банковские, одно слово. Себя не обидят. А тут сидишь на трехстах…
        - Марина была рада, что нашлись родственники? - деликатно перебил Туровский, отвлекая женщину от ее насущных проблем.
        - Само собой! - удивился директор. - Как же иначе! Столько лет сирота, и вдруг…
        - Вообщето она всегда была немного скрытной, - вставила Ольга. - Старалась своих чувств не показывать. И к родственникам отнеслась спокойно. Сестричка родная. - Она хмыкнула. - Где ж она раньше была? Чтото не торопилась.
        - И они больше не появлялись, не звонили?
        Оба - и женщинаархивариус, и директор - покачали головами.
        - Даже странно. Убыли - как исчезли, сразу. Другие до сих пор не забывают…
        Сергей Павлович поднял воспаленные глаза.
        - Вам нужно будет проехать со мной. Это ненадолго, не беспокойтесь. Просто посмотрите несколько фотографий…
        …Они оба моментально, без колебаний, выбрали одну и ту же карточку. Собственно говоря, Туровский предполагал такой поворот - требовалось лишь подтверждение.
        - Так они что… аферисты? - обреченно спросил директор. - Не родственники?
        Туровский универсально пожал плечами.
        - Но мы же не знали… Они предъявили документы, справки с места работы. У нас даже тени подозрения не возникло!
        Азаров Александр Казимирович, равно как и Свирская Елена Владимировна, никогда не работали в банке «Пермьстройкредит», хотя бы потому, что банка с таким названием в Перми не существовало. Пришедшие новости от уральских коллег Туровского не удивили: он понимал, что для изъятия девочки вполне достаточно было убедительно выглядевших документов, пусть даже не выдерживающих проверки - проверять никто не будет. И винить руководство интерната тоже не имело смысла, тем более инкриминировать служебную халатность. Туровский видел: директора колотит крупная дрожь (не за судьбу девочки, подумалось со злостью, с глаз долой - из сердца вон…). Оленькаархивариус казалась настроенной более решительно… Только надо ли? Марина мертва, «Азаров» - убийца девочки, уехавший с ней на «ракете» и обнаруженный в квартире, где никто не был прописан, мертв (перебитое горло, падающее тело: видение в пригородном автобусе). Исчезнувшая рыжеволосая девушка либо убита, а тело спрятано, либо сама - убийца своего «мужа», растворившаяся в родных просторах. Материальные улики казались еще более эфемерными: квартира без единого
отпечатка пальцев, с девственно чистой пепельницей на столе, купленная через двадцатые руки (цепочку сейчас отслеживают, но - напрасная трата времени), мелькнувшая полтора года назад машина темного цвета, заляпанная грязью. Ни номера, ни марки.
        - Скажите, Марина посещала какойнибудь кружок?
        - У нас почти все дети охвачены…
        - Все меня не интересуют. Я спрашиваю: чем увлекалась Марина? Музыка, спорт, живопись?
        Они переглянулись.
        - Трудно сразу вспомнить. Вроде ходила в секцию какойто восточной гимнастики. Знаете, сейчас это модно… Как в наше время фигурное катание.
        - Где она научилась играть на флейте?
        Удивленно поднятые брови.
        - На флейте? Впервые слышим.
        
        Клубы черного едкого дыма зависли над Лхассой: жгли буддистские храмы. Трупы монахов валялись на опустошенных улицах - да и вряд ли там были одни лишь монахи и приверженцы Будды. Убивали всех, кто попадался под руку. Конные отряды солдат в черной броне со знаком Солнца носились как смерчи, и многим виделись не всадники, а стаи громадных черных птиц с разинутыми клювами - предвестников войны…
        Это и была война - внешние границы государства еще пребывали в спокойствии и незыблемости, и вожди кочевых племен держались с должным почтением… Но в столице и ее окрестностях ожесточенно дрались и умирали непримиримые враги: сосед шел против соседа, брат против брата. В самом центре, напротив священной горы Самшит, бой кипел еще несколько дней и ночей: остатки гарнизона, преданного королю Лангдарме, удерживали дворец и площадь перед ним, устроив завалы на улицах. Иногда отзвуки этой битвы долетали и до окраины, где Чонг, сидя в каменном колодцетюрьме, ожидал казни. Возможно, там, у дворца Потала, дрались и сейчас, ночью, в яростных факельных всполохах, но Чонг слышал только одинокую флейту, плачущую гдето в горах.
        - Отпусти меня, - тихо попросил Игорь Иванович.
        Он снова был там - в мрачной камере, рядом с закованным в кандалы молодым монахом. В сущности, совсем мальчишкой, которого ошибочно (ошибочно - с некоторых пор Колесников знал это наверняка) обвинили в страшном преступлении. И приговорили к казни.
        Переход прошел незаметно: только что Игорь Иванович сидел в кабинете Туровского, упершись невидящим взглядом в ржавый огнетушитель на стене рядом с сейфом - и вдруг очутился в ином мире, за черт знает сколько веков и километров. И с ноткой обреченности подумал: «Ну вот, опять. Как некстатито…»
        - Отпусти меня, - повторил он, впрочем, ни на что не надеясь. - Пожалуйста… Пусть даже не ты переносишь меня сюда… Но мне некого больше просить… У меня дочь попала в беду. Я должен быть там.
        - Дочь?
        Чтото в лике монаха промелькнуло, будто судорога прошла.
        - . Сколько лет вашей дочери?
        - Скоро пятнадцать.
        - Пятнадцать, - эхом отозвался он. - Мне кажется, я видел ее недавно, во сне, или это был не сон. У нее большие серые глаза и длинные светлые волосы, заплетенные в косу. Наши девушки заплетают множество тонких косичек, чем их больше, тем красивее. Но у вашей дочери только одна коса? И прекрасные глаза, а на них какието блестящие стекла, вроде украшений…
        - Что она делала? - спросил Игорь Иванович.
        - Она играла на флейте. Он покачал головой:
        - Это не Алена. Ты видел во сне другую девочку.
        - Кто она?
        - Убийца.
        Глаза Чонга расширились.
        - Убийца, - повторил Колесников. - Ктото приказал ей, и она застрелила двух женщин.
        - Из лука?
        - Из духовой трубки.
        
        «Отпусти меня», - мысленно просил Колесников, незримо шагая по смердящим улицам, мимо изуродованных трупов, черных пожарищ на месте великолепных храмов, пустых, разграбленных торговых лавок. Он не знал, кого просить - просто молился комуто неведомому, кто держал его здесь, в чужом времени. Отпусти, отпусти, отпусти! Его не отпускали.
        Постоялый двор, на котором Чонг и его Учитель оставили лошадей, находился ближе к восточной окраине, рядом с кварталом гончаров и чеканщиков. Конечно, он был разграблен дочиста в угаре уличных боев, но основные постройки остались целы: руки не дошли спалить.
        Было тихо и пусто. Остатки выбитых и разнесенных в щепки ворот валялись на земле вперемешку с глиняными черепками, обрывками ткани и сломанной хозяйственной утварью. Какоето темное пятно красовалось на глинобитной стене, на уровне груди. Неслышно ступая, Игорь Иванович подошел поближе и слегка коснулся рукой неровной поверхности.
        НянСума, полужабаполуженщина, одно из основных божеств Бонпо. Грубо намалеванная охрой, она противно разевала беззубый рот с раздвоенным языком, а под толстым брюхом, меж коротких перепончатых лап, красовался большой солярный знак.
        Сначала он решил, что ему почудилось. Потом понял, что слышит тихийтихий плач - будто стон, без всхлипов, на одной ноте. Ему стало жутко. Вой очень смахивал на волчий, так матерая самка плачет над убитым охотниками избранником. Он не боялся того, что на него могут напасть, кто мог причинить ему вред здесь - все уже умерли и истлели, и убитые, и живые. Ему страшно было увидеть… Неважно что. Довольно большое захламленное помещение делилось тонкими перегородками на маленькие комнатки для жильцов. Игорь Иванович заглянул в ближайшую. Пусто. Во второй и третьей - аналогично. В четвертой прямо на грязном полу под ворохом тряпья лежал мужчина. Он был очень худой, тельце едва угадывалось под лоскутами того, что когдато было одеждой. Желтоватокоричневое лицо казалось застывшей трагической маской, и сидевшая рядом на корточках женщина гладила его со всей нежностью, на которую была способна. И плакала. Игорь Иванович подошел поближе и тихо сказал:
        - Он умер.
        Женщина подняла голову. Она нисколько не удивилась появлению незнакомца.
        - Я знаю.
        - Пойдем со мной, - мягко предложил Колесников.
        - Куда?
        - Нужно найти чтонибудь поесть. Когда ты последний раз завтракала?
        - Не помню. Несколько дней назад. Муж еще был жив.
        - Это ЗыкОлла, хозяин постоялого двора?
        Она безучастно кивнула.
        - У тебя есть родственники в столице?
        - Зачем это вам?
        Игорь Иванович смутился.
        - Ну, не оставлять же тебя здесь одну. А родственники, если они есть, могли бы помочь…
        Сработал инстинкт. В комнате было темно, но на полу перед единственным оконцем светился зыбкий кружочек - отсвет луны… Колесников увидел блик на широком лезвии и непроизвольно отклонился вбок, сделав вращательное движение рукой. Женщина вложила в удар всю свою ярость и упала без сил, выпустив оружие. Колесников загнул ей руку за спину и зажал рот, чтобы она не закричала. Она еще билась в его руках, и глаза горели злобой, но это был последний всплеск.
        - Тише, не кричи, - прошептал Игорь Иванович. - Глупая, разве я тебе сделал хоть чтото плохое?
        Женщина дернулась и укусила его за ладонь.
        - Вот же дура! - Он несильно вмазал ей пощечину. Женщина пискнула и затихла. - Ну что, будешь еще кусаться?
        Она замотала головой.
        - И орать не будешь?
        Снова отрицательное движение.
        - Ладно, поверю. Но заорешь - смотри у меня.
        - Убьете?
        - Я никого не убиваю, - сказал Игорь Иванович. - Вот они - могут услышать и прийти.
        - Ну и пусть, - тихо ответила женщина. - Может, оно и к лучшему… Вам больно? У вас кровь… Давайте перевяжу. Гдето у меня была чистая тряпица…
        Игорь Иванович опустил глаза и с удивлением обнаружил у себя на запястье свежий саднящий порез. Он осмотрел отобранный нож. Блестящее заточенное лезвие было выпачкано кровью. Его кровью. Он больше не был призраком.
        
        Глава 12
        ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЛАГЕРЬ
        
        Аленка едва не наступила на этот прямоугольник - но вовремя сработал инстинкт, «верхнее» чутье на опасность. Ловушка была выполнена очень искусно, в расчете именно на ее подготовку: не только дерн в этом месте нисколько не отличался от окружающего, но и сама атмосфера была чьимто усилием абсолютно обезличена - чистая аура без намека на враждебность. Что именно приводила в действие спрятанная ступенька, Алена не стала выяснять. Это могла быть яма с кольями внизу, падающее сверху лезвие с петлей, заряженный арбалет в кустах… Не хотелось терять время, да и, обезвреживая эту ловушку, она рисковала привести в действие другую…
        Она просто разбежалась, перемахнула препятствие и на несколько секунд застыла, пригнувшись к земле и настороженно обводя глазами все вокруг. Потом двинулась дальше, бесшумно и незаметно скользя между деревьев. Вскоре Аленка обнаружила вторую ловушку - замаскированную мхом петлю. Стоило наступить туда - и петля, захлестнув ногу, утащила бы ее наверх и оставила висеть на дереве вниз головой - в крайне опасном и нелепом положении. Она не стала трогать хитрое сооружение, обошла дальней дорогой.
        Карты у нее не было. Все подробности местности она держала в памяти, и сейчас, двигаясь через чащу и ощущая затылком заходящее солнце, она ждала: вотвот ее путь пересечется с колеей - неширокой, приблизительно для УАЗа…
        Колея должна вывести ее к нескольким брошенным строительным вагончикам, стоящим на поляне возле наполовину вырытого котлована уже черт знает сколько времени. Перед тем как осмотреть их - без малейшей надежды, просто для очистки совести - Аленка все же привела себя в надлежащий вид: смыла с лица черные полосы, вывернула курточку бежевой стороной вверх, поправила прическу. Потом, оглядевшись еще раз, подошла к первому вагончику (обода колес совершенно заросли травой, здесь точно не ступала ничья нога уже лет пять), с трудом протиснулась сквозь ржавую дверь и влезла внутрь. Грязно, пусто и уныло. Даже мышей и крыс нет, все объедки и все запасы давно съедены. Рассохшийся шкафчик для одежды с тремя целыми ножками из четырех и даже осколком зеркала, вставленного в дверцу (вот чудото!), казался чемто совершенно роскошным и нездешним. Здоровенная гадюка с красивым черным узором на спине спала, свернувшись кольцом, на ящике, заменявшем табуретку. Аленка мазнула по ней равнодушным взглядом и выбралась наружу, тут же обругав себя последними словами. Это было непростительно - не распознать чужого
присутствия. Милицейский «Урал» с синей полосой стоял у дальней сосны, на краю поляны, и оттуда, прямо к ней медленно шагали двое, переговариваясь о чемто с деревенской неспешностью. Один был по виду работяга - в грязных сапогах, телогрейке и кепке, с недельной щетиной на подбородке. Второй, участковый, с толстым красным лицом пьющего комбайнера, шел рядом и чтото пытался доказать первому, судя по отчаянным жестам.
        Прятаться было поздно, ее заметили.
        - Ты откуда, прелестное дитя? - удивился участковый.
        - Здравствуйте, - чуть смущенно улыбнулась Аленка. - Вообщето я из Москвы. А тут живу в Кхецвали, в райцентре. У меня там дедушка.
        - На каникулы, значит? Документов, конечно, нет с собой?
        - Только свидетельство о рождении. Дедушка говорит, всегда надо с собой иметь. Мало ли что. А паспорта мне еще не положено.
        Участковый просмотрел свидетельство и вернул его девочке.
        - Не боишься одна гулять? Скоро стемнеет.
        - Да я давно бы уж дома была, кабы Машка не убежала.
        - Коза, что ли?
        - Да ну. Дедова лайка. Здоровущая такая, черная, а грудь белая. Одичавшего кота увидела и ломанулась за ним, дрянь такая. Я все горло надорвала, пока кричала. Вы не видели?
        - Нет, - серьезно сказал работяга. - Лайкато хоть обученная?
        - Конечно.
        - Тогда сама вернется, не переживай. Собака - она хозяина знает. Может, домой подвезти?
        - Я еще Машку покличу. Дедушка голову оторвет.
        - Ты в вагончике, кстати, никого не видела?
        - Нет, а что?
        - Бомжи ошиваются, - равнодушно сказал участковый. - Давно пора эту рухлядь увезти отсюда.
        - Ты мне солярки хоть полбочки достань, - буркнул работяга. - Я тебе что хочешь увезу.
        Милиционер взглянул на Аленку и улыбнулся. Улыбка у него была хорошая - белозубая и открытая.
        - Ну что ж, подруга, бывай. Не задерживайся надолго, ищи свою Машку и пулей домой. А то правда можно подвезти…
        - Спасибо, я сама.
        - Как знаешь.
        И он махнул рукой, будто прощаясь. Дура. Дура, дура, дура. Чужого присутствия не распознала - ладно, но мотоциклто должна была услышать! А он не тарахтел, значит, приволокли сюда на руках, значит… Она не успела защититься. Участковый отвлек ее движением руки, а сам сделал подсечку. Второй, в телогрейке, навалился сзади, заламывая руку за спину. Она узнала
«девятизвенный» захват - техника богини Кудзи - и обмякла, стараясь сберечь силы.
        Ее грубо впихнули в вагончик, из которого она недавно вышла. Она не удержалась и упала, ударившись головой так, что цветные круги поплыли перед глазами. Тут же ее перевернули на живот, лицом вниз, и на запястьях щелкнули наручники.
        - Отдохни, - спокойно сказал участковый. - А то набегалась, поди, за день. Машку она искала.
        Рабочий вытянул изза пазухи крошечный японский микрофончик на тонком шнуре.
        - Пастух на связи. Пастух на связи, ответьте… Что передаватьто? - спросил он участкового.
        - Как что? Взяли тепленькую, пусть приезжают и забирают… А способная девчонка, почти добралась. Еще бы часок…
        Аленка скосила глаза и увидела гадюку. Та попрежнему лежала на ящике, но уже проснувшаяся и злобно обводящая вертикальными зрачками людей в вагончике. Рабочий в телогрейке склонился к микрофону своей рации, на секунду выпустив девочку из поля зрения.
        Пора.
        Аленка шевельнула запястьями - и едва успела подхватить пустые наручники, чтобы не звякнули. Подождала, пока рабочий в телогрейке склонится к микрофону своей рации, на секунду выпустив ее, Аленку, из поля зрения.
        И выбросила руку в сторону, по направлению к гадюке. Змея было дернулась, но Алена оказалась быстрее. Схватив ее двумя пальцами поперек головы, она метнула гадюку, как снаряд, в лицо участковому. Тот дико заорал, держась за щеку - видимо, змея успелатаки укусить. «Ну, извини, парень, я тебя в эти игры не звала». Алена добавила ему носком кроссовки в пах, одновременно доставая второго ребром ладони под кадык.
        Работяга выронил микрофон, покачнулся, но устоял, удивленно разглядывая пустые наручники, лежащие на полу. Алена подсекла ему ноги, добавила собранными в щепоть пальцами в висок, наклонилась над распростертым телом, прижав руку к сонной артерии: не перестаралась ли. Нет, в самый раз.
        Еще бы часок. Еще бы часок… Способная девчонка… Голова еще побаливала, видимо, ударилась все же сильно, и в глазах была резь.
        Мотоцикл она бросила, когда колея перешла в плохонькую проселочную дорогу. Дальше путь ее снова лежал через чащу, прочь от населенных мест. Она устала, но звериное чутье гнало ее вперед. Она уже чувствовала цель.
        Объект казался игрушечным домиком - до того был красив и изящен. Тонкая резьба покрывала наличники, конек крыши венчала деревянная лошадиная голова с очень живыми глазами - несомненно, мастер, делавший ее, обладал настоящим талантом. Затейливо украшенное крылечко было сложено из идеально подогнанных друг к другу досок - ни одной щели… На крылечке в расслабленной позе сидел охранник с коротким автоматом на коленях. Второй прохаживался по периметру, снабженному (Аленка определила безошибочно) тепловыми датчиками. Оба охранника для непосвященного взгляда казались неопасными и беззаботными, но девочка видела: это звери. Профессиональные волкодавы. Она наблюдала за домом уже почти час, затаясь в зарослях и став частью их - неподвижная, загнавшая внутрь себя не только дыхание, но и все, что могло выдать ее присутствие.
«Похоронить в себе свое „ва»" - так выразился когдато Жрец.
        Она давно уже должна была быть в том теремочке - охранникиволкодавы, периметр с датчиками серьезными препятствиями не являлись. Она могла бы пройти внутрь, оставив позади «выжженную землю», могла - тихонько, не потревожив ни датчики, ни сторожей. Но - оставалась на месте. Чтото держало Аленку - не мысль о возможной засаде, а какоето скользкое ощущение несоответствия… Словно однажды, год назад, в драмтеатре. Культпоход седьмыхвосьмых классов - Дантов ад для сопровождающих учительш и артистов. Давали спектакль какогото местного режиссера - надо признать, небесталанного - о Денисе Давыдове. Аленка смотрела на сцену затаив дыхание. Актеры были великолепны и вдохновенны, блистала столичная знаменитость, приглашенная на главную роль… Но среди роскошных декораций (апартаменты великого партизана и поэта) на стене висели «ходики» Боровского часового завода - бывшего «имени XXIV съезда». И - очарование сказки улетучилось. Прекрасный спектакль остался именно спектаклем. Игрой. Восхитительно, но…
        - Ты ее видишь?
        Оператор сосредоточенно поколдовал над цветным монитором, переключаясь с видимого диапазона на инфракрасный.
        - Нет.
        - Посмотри по периметру. Как датчики?
        - Ни один не тронут. Следовая полоса чистая. Жрец довольно улыбнулся и посмотрел на Артура:
        - Умница девочка, а? Я учил ее экранировать собственное поле, но никак не ожидал, что она добьется такого. Интересно, где она сейчас? Гдето рядом, я чувствую. И почему не идет на объект?
        Он вздохнул и без всякого перехода добавил:
        - Зря ты убил Владлена. Смысла никакого, а пищи для ума органам - навалом.
        - Откуда вы знаете?
        Жрец хмыкнул:
        - Профессия обязывает. Ты не думай, что я сейчас брошусь мстить. Убил - и убил. В какойто степени я тебя понимаю. Он убрал Мариночку, и это не давало тебе покоя. Ну конечно, злодей должен быть наказан. Только ведь девочку привел в секту ты. Ты тогда уже знал, что обрек ее на смерть. Захотел одной кровью смыть другую? А как же она? - Жрец кивнул на экран (очертания теремка, словно причудливый скелет, и охрана - несколько желтокрасных протуберанцев). - Она тоже умрет, как только исполнит миссию. И ты все это сделал ради Шара?
        Он покачал бритой головой.
        - Я не знаю, кто ты такой… Хотя кое о чем догадываюсь. Надо сказать, что в священный трепет меня это не приводит. Я прагматичен до мозга костей. До тех пор пока тебе нужен Шар, я буду держать тебя на коротком поводке… Ты мне нужен. Я чувствую, что за тобой стоит какаято уникальная сила.
        - А зачем ты нужен мне, Жрец? - тихо спросил Артур. - Что, если я сейчас тебя убью? Прямо здесь, не сходя с места?
        - Ты умный, - медленно, будто раздумывая, ответил собеседник. - Глядя на все это: секта, черные свечи, непонятные обряды, моя колоритная внешность… ты не мог не подумать: а вдруг это все обман? Антураж, декорации? А вдруг тот Шар, что я тебе показал издали, под большим секретом, просто елочная игрушка? А настоящий Шар - гдето еще, и он совсем не красивый и не блестит… И Жрец - не аскет в черном балахоне и с бритым черепом… - Он подошел к Артуру вплотную. - Вот поэтомуто ты и ждешь. Вдруг я сделаю ошибку. Гдето ты уцепишься за маленький крючочек и выйдешь на истинного Жреца, мимо которого ты проходишь по десять раз на дню и не замечаешь… А через него - и на настоящий Шар. - Он открыто улыбнулся. - А о Владлене забудь. Я тебе его прощаю.
        - Я ее вижу, - сказал оператор.
        - Где? Она вошла в теремок?
        - Нет. Она… Она здесь. Вон идет.
        Аленка спокойно и неторопливо (подросток на каникулах у дедушки) подошла к стоящему на ржавых ободах строительному вагончику, помедлила секунду и забралась внутрь.
        Знакомая обстановка. Колченогий стол, ящиктабурет (гадюка, правда, отсутствовала). Шкаф для одежды со вставленным осколком зеркала. Аленка глянула в него, поправив прическу, и толкнула рассохшуюся дверцу. За дверцей была комната.
        Увидев на пороге девочку, оператор быстро вскочил, но Жрец остановил его движением руки, подошел к Аленке и чуть приобнял ее за плечи.
        - Молодец, - тихо сказал он. - Как ты догадалась?
        Она вынула из кармана наручники. Обычные милицейские «БР6».
        - Участковый с рабочим - это ведь была засада?
        Жрец кивнул, улыбаясь.
        - Тогда они наверняка знали, что от таких наручников очень просто освободиться. И гадюку на ящик вы нарочно положили. Словом, постарались, чтобы я беспрепятственно добралась до теремка. И у «рабочего» была не рация, а радиомикрофон (шнур - обычная бутафория). От теремка до этого места - восемь километров. На таком расстоянии микрофон не действует. Жалко, я сразу не сообразила.
        - Все правильно. Можешь отдыхать.
        - Я не устала…
        - Все равно. Послезавтра тебя ждет серьезная работа.
        - «Объект»? - спокойно спросила она.
        - Да. Только на этот раз настоящий.
        Они медленно шли по лесу. Рядом. Ни дать ни взять влюбленная парочка. Артур тайком засмотрелся на Аленку. Девочка похорошела за короткое время, что они не виделись. Но при этом возникало странное чувство: глаза видели одно (потаенная девичья прелесть, не хватает длинного русского сарафана, веночка на голову, черной глади лесного озера - ожившая картина Васнецова), а разум не давал забыть, что перед тобой - терминатор. Думающая машина для убийства.
        - Ты мне не рада? - глухо спросил Артур.
        - Рада. Хорошо, что вы приехали, - ровно ответила девочка. - А почему же без Владлена?
        - Его задержали дела… Постой, - торопливо заговорил он. - Нас здесь никто не слышит, я специально выбрал место. Тебе нужно бежать.
        Жалость защемила грудь. Какаято частичка сознания напоминала: ты - Избранный. Жрец прав: на пути к Шару нельзя быть гуманным и думать о жертвах… о той пресловутой «слезинке ребенка». Но нет. Тут командует сердце - логика бессильна… Торопясь, но стараясь быть последовательным, он рассказал ей все - начиная с акции, которую провела в санатории Марина Свирская. Аленка слушала внимательно, однако без всякого выражения на лице.
        - И мой отец в это время находился там, в санатории?
        - Да. Случайность, роковое стечение обстоятельств. Он даже принимал участие в расследовании…
        - Почему же он сам не был убит? - спокойно спросила она. - По логике, он был опасен.
        - Марины к тому моменту уже не было в санатории, - пояснил Артур, внутренне содрогнувшись. - Ее убили на «ракете» - цепочка оборвалась. Жрец все делает с запасом. Но теперь… Ты понимаешь? Марину решили заменить тобой… Так было задумано с самого начала. И я не случайно встретил тебя тогда, на улице. Правда, хулиганы, что на тебя напали, были как раз не запланированы. Я даже сам удивился.
        - Я знаю.
        - Что ты знаешь? - раздраженно спросил он.
        - Что наша с вами встреча была подстроена. Догадалась. Я разбила коленку, а вы сказали: «Ничего, заживет. Ты же гимнастка». Откуда вы могли знать…
        Они оба замолчали. Луна сияла с неба, будто сошедший с ума прожектор. Было совсем светло, и тени на земле вырисовывались неправдоподобно четко, словно вырезанные из черной бумаги.
        - Зачем Марину ликвидировали? - наконец спросила Аленка. - Почему ей не дали эвакуироваться? Насколько я понимаю, она до последнего момента была вне подозрений.
        - Это связано с особенностями кодирования, - механически ответил Артур. - Перед человеком ставится конкретная задача. Его организм заставляют крутиться на «повышенных оборотах». Но вскоре после этого наступает регресс. Человек будто просыпается, и с ним может произойти все что угодно. Он может умереть от шока. Может подробно рассказать о том, что делал, пока был под кодом… Словом, выходит изпод контроля. Поэтому Жрец не мог оставить Марину в живых.
        Он схватил Аленку за плечи и резко развернул к себе.
        - Ты понимаешь, что тебя ждет то же самое? - почти прокричал он. - Ты хоть чтонибудь вообще понимаешь? Беги отсюда, прямо сейчас… До города ты доберешься, сядешь в поезд… Денег я тебе дам. В конце концов, даже Жрец не всесилен, сразу он тебя проследить не сумеет.
        Она мягко улыбнулась ему, будто мать - своему несмышленому ребенку.
        - Вы же слышали: я должна отдохнуть. Сосредоточиться перед заданием.
        Артур попытался удержать ее, но рука встретила пустоту. Аленка грациозно уклонилась в сторону и так же мягко сказала:
        - Не стоит. Здесь же периметр, не знали? И датчики другие, рассчитанные как раз на таких, как мы.
        Артур заглянул ей в глаза. Они были красивы - осмысленны. В них не было только одного: хоть капельки обычной человеческой теплоты…
        
        "Солнце тут яркое и горячее, я, как раньше, уже не загораю, боюсь. Недавно был конкурс художественной самодеятельности, меня попросили выступить. Я сначала отнекивалась, неохота было, а потом подумала: а чего? Зря, что ли, в гимнастике столько пахала? Ну и согласилась. Мне так здорово хлопали! Помните номер с лентой? Папка, ты всегда от него был в восторге… Прокрутила все чистенько от начала до конца, даже сама удивилась.
        Ну, пока! Привет дяде Георгию".
        
        Шар уже не светился - он, казалось, источал ледяной мрак. Тени, метавшиеся внутри, стали гуще и темнее, отчего раскраска поверхности походила на камуфляж. Гдето там, в недрах, противно булькало и посвистывало, точно в большом ведьмином котле.
        Жрец в черном одеянии стоял, обхватив Шар ладонями, закрыв глаза, смертельно бледный. Он был не здесь - его тонкое тело плыло по бесконечным дорогам другого мира, расцвеченного совсем уж фантастическими красками.
        - Что ты хочешь узнать?
        Вопрос сформировался в мозгу непонятным образом… Впрочем, Жрец к этому успел привыкнуть.
        - Меня интересует карма одного человека… Его имя…
        - Знаю, - беззвучно отозвался Шар. - Его путь пересекается с твоим. Это происходит на протяжении всей жизни, в разные моменты.
        - Он способен мне помешать?
        - Да.
        - Как его остановить?
        - Это невозможно.
        - Черт возьми, - взъярился Жрец. - Неужели так трудно дать совет? Кто бы ты ни был, ты ведь сам открыл мне, что произошло миллионы лет назад. Древних больше нет… Они ошиблись, полагая, что люди новой цивилизации будут обладать теми же способностями, что и они сами. Они могли поддерживать Шары - ворота в Информаторий - своей энергией. Среди нас это могут лишь единицы. Я нашел их, собрал вместе, научил… Без меня Шар перестал бы существовать.
        Голос молчал. «С ним бесполезно дискутировать, - вдруг подумал Жрец. - Ему бесполезно доказывать. Это всего лишь компьютер с огромным (страшно подумать каким) банком данных».
        - Во Вселенной существует равновесие сил, - наконец возникло в голове (Жрец вздрогнул от неожиданности). - Масштаб здесь не важен - равновесие повторяется в большом и малом. Ты сам и тот человек, о которым ты говоришь - это одно и то же, повторенное в разных плоскостях. Темное и светлое начала. Вы не сможете жить друг без друга.
        - Но ведь ты сказал, что я умру… Смерть моя будет насильственной. А как же он?
        Ответа не было - контакт прервался, как всегда, неожиданно, на полуслове. Он был в своем мире, в небольшой комнате, и в раскрытом окне благоухал сад. Здесь же, у окна, стояла девочка, облокотившись о подоконник, спиной к Жрецу. Ее плечи были напряжены и неподвижны, как каменные. Жрец невольно залюбовался ею - как скульптор своим гениальным творением.
        Он не сделал ни одного движения, но девочка ощутила чужое присутствие и резко обернулась.
        - Прекрасно, - тихо проговорил он. - Я ставил защиту на свое поле… А ты всетаки меня распознала.
        - А может, я просто увидела ваше отражение.
        - Так окно открыто.
        Аленка почувствовала злость. Ее подловили. Она с вызовом посмотрела на учителя, улыбающегося доброй открытой улыбкой, и протянула ему вскрытый конверт:.
        «Дорогие папа и мама…»
        Почерк был ее, и не только почерк… Она сама именно так бы и написала, будь она в настоящем спортивном лагере, всё, до последней запятой и кляксы в конце. («Как ты умудряешься ставить кляксы обычной шариковой ручкой?» - «Мама, я тебя умоляю…»)
        - Откуда это?
        Жрец продолжал улыбаться, словно был доволен успехами ученицы.
        - Вы меня обманывали!
        - В чем?
        - Не притворяйтесь! - выкрикнула она. - Я этих писем не писала!
        Он невозмутимо открыл конверт и оглядел исписанные странички.
        - А помоему, очень похоже. Одно письмо твои родители уже получили…
        - Вы и их обманули!
        - Их - да. Но не тебя.
        Глаза Жреца вдруг сверкнули (Аленка попятилась, почувствовав ужас).
        - Тебе было все известно заранее - с того момента, как ты переступила порог школы. Ты прекрасно поняла, что это не просто зачуханный балетный кружок при макаронной фабрике… Это - секта. Общество избранных, наделенных могуществом - таким, которое и не снилось простому смертному. Ты занимаешься в школе чуть больше года. И за это время, заметь, стала не просто первоклассным бойцом… Ты стала мастером. Боевой машиной. Ты знаешь теперь три языка, профессионально водишь автомобиль и мотоцикл, стреляешь из любого оружия… И ты полагаешь, все это ради развлечения? С друзьями в компании поприкалываться? Нет, дорогая моя.
        («Какой у него злой взгляд! Как же я раньшето не замечала, а? Где уж было замечать…»)
        - Ты стала очень важным человеком. Я вложил в тебя массу средств… Я тебя вылепил из обычного куска дерьма, придал форму и сделал так, чтобы ты не пахла. И тебе этого хотелось, не спорь со мной.
        Голос его изменился - был резким и грубым и вдруг стал мягким, почти отеческим.
        - И если я буду время от времени требовать от тебя выполнения определенной услуги… Не кривись так, я вовсе не имею в виду секс… Разве ты сможешь мне отказать?
        - Услуги? - пробормотала Аленка с ужасом. - Это что, убить когонибудь?
        - Убить, - просто подтвердил Жрец. - Убрать, ликвидировать… Называй как хочешь. Ты ведь к этому готовилась. И не только, так сказать, физически. Вся система занятий была направлена на то, чтобы приучить тебя к этой мысли.
        - Вы меня что… - Аленка запнулась, - гипнотизировали?
        - Нет. Загипнотизированный человек - это человек с подавленной волей. Кукла. Его можно поставить напротив жертвы, вложить в руку пистолет и дать команду нажать на курок. А ты - другое дело. Я вылепил из тебя профессионального убийцу. Ниндзя. Ты способна решать тактические задачи любой сложности… Разве роботу такое под силу?
        - И как же вам это удалось? - мрачно спросила Аленка.
        - С помощью Шара, - ответил Жрец. - Видишь ли, Шар должен питаться особым видом энергии. Древние - те, кто когдато создал его - обладали способностью аккумулировать и передавать эту энергию. А мы - нет. Шар был обречен… И тогда мне открылось, что некоторые из людей излучают нечто похожее в минуты, когда испуганы чемто… Страх - это очень сильные эманации, человек начинает прямотаки пульсировать. Шар это чувствует. А мне - мне осталось только найти таких людей, собрать их вместе… И самое главное, определить причину сидящего в них страха, неважно, какую он имеет природу - иррациональную (необъяснимую) или вполне конкретную. А ты… Когда я впервые увидел тебя, я просто не поверил. Это была удача. Подарок судьбы.
        - Я вроде никогда не была трусихой…
        - Ты боялась быть трусихой. Это один из самых сильных человеческих страхов. Остальных кандидатов еще нужно было както готовить. Тебя готовить почти не пришлось. Ты жаждала силы - ты ее получила. Разве не так?
        Аленка отчаянно замотала головой. Голос Жреца журчал, будто ручей, и сознание почти поддалось. (Не гипноз? А помоему, самый натуральный. Не робот, не кукла… но и не человек.) Письмо ей помогло - тот конверт с идеально сфабрикованным ее почерком. Оно будто жгло руку.
        - Плевать мне на ваше могущество и на вашу секту, - глухо сказала она. - Я уезжаю домой, сегодня же.
        - Боюсь, что не выйдет, - с милой, чуть виноватой улыбкой ответил Жрец.
        - Даа? - Глаза ее озорно блеснули. Тело само подобралось в мгновение ока - знакомое приятное ощущение собственной исключительности (прав ведь был, гад). - И что же вы сделаете? Позовете своих волкодавов? Или сами попробуете?
        Письмо. Она ощутила ярость - мозг еще додумывал чтото, а мышцы уже, подстегнутые, сами пришли в движение. Говоришь, ниндзя? Проверим. Она взвилась с места, подобно мощной пружине, в заученном броске. Пяткой в переносицу… Сдвоенный удар «лапой леопарда» по болевым точкам… Завершающий тычок напряженными пальцами в солнечное сплетение, а там - открытое окно, сад… Свобода!
        Жрец плавно взмахнул рукой, и мир вдруг перевернулся. Аленка больно ударилась плечом и локтем (голову както успела сберечь, выучка сказалась), попробовала вскочить на ноги, да так и осталась лежать - раздавленная, беспомощная… И злая до ужаса.
        - Все равно вы меня не убьете, - выплюнула она. - Побоитесь. Я же такая дорогая игрушка, вы в меня столько вложили…
        - Помилуй, - спокойно удивился он. - Разве я о чемнибудь подобном говорил? Я просто отправлю тебя в одно путешествие… На машине времени, в прошлое. Никогда не каталась? Могу устроить. Я маг всетаки.
        - В древний мир? - угрюмо спросила она. - Чтобы меня там сожрала какаянибудь горилла?
        - Да ну, - отмахнулся Жрец. - Всего лишь на полтора года назад. И ты сможешь забыть, как страшный сон, и меня, и поездку сюда, и «Белую кобру»…
        Она стояла на тротуаре. Мощенная булыжником улица спускалась вниз, к реке, к старому причалу. Было пусто. Неяркое солнышко приятно щекотало загорелые плечи и стройные ножки в изящных греческих сандалиях. Дорогу перегораживал золотозубый «качок» с гипертрофированными мышцами. В сером
«мерее» сидел парень в малиновом модном пиджаке и с противной наглой ухмылкой.
        - Ну, и куда же мы без мамочки?
        Аленка зажмурилась изо всех сил. Она не хотела верить, но факт оставался фактом… И рука золотозубого была вполне настоящая - с толстыми пальцами, похожими на сосиски. Кажется, она должна была закричать… Или нет?
        И улица, самое главное - улица была пуста, никто в клетчатой рубашке не маячил вдалеке, у дома с синей калиткой…
        - Давай ее в машину. Развлечемся маленько.
        На лицах у обоих были азарт и бешенство. Желанная добыча! И - полная безнаказанность, она была беззащитна перед этими слюнявыми рожами… Перед потными руками, лихорадочно срывающими с нее одежду…
        Беззащитность. Тело мгновенно стало чужим, а выучка, которая позволила бы разделаться с уродами, придет позже, через полтора года… И придет ли? Нет Артура, а ее просто затолкают на заднее сиденье иномарки, отвезут в ближайший лесочек…
        
        - Нееет!
        - Кричал ктото?
        Женщина посмотрела на Колесникова уже совсем без злобы и недоверия.
        - Показалось. Хотя, может быть, и нет. Теперь тут лихие люди сплошь и рядом. Страшно.
        Он всетаки заставил ее немного поесть - крошечную плошку риса, лепешку, кусочек вяленой рыбы, то, что нашел в разгромленной лавке неподалеку. В ее глазах промелькнуло чтото вроде благодарности. Она поплотнее закуталась в рваное одеяло и подсела ближе к жаровне с красными потрескивающими угольками.
        - Они убили его, - тихо сказала женщина.
        - Твоего мужа? Нет, - мягко возразил Игорь Иванович. - Он умер сам. Помоему, у него было слабое сердце.
        - Все равно. Сначала его обвинили в сговоре с убийцей. Обещали казнить на площади как изменника. Он пытался доказать, что это не так… Не виноваты же мы, в самом деле, что этот человек оставил свою лошадь именно в нашей конюшне!
        - Ты имеешь в виду молодого монаха?
        - Ну конечно. Он показался мне таким… безобидным. Мой сын был бы сейчас, наверно, похожим на него.
        - У тебя был сын? Она кивнула.
        - Он умер совсем маленьким. А в тот вечер, когда убили нашего правителя, мне вдруг показалось, что Кьятти опять пришел ко мне. Я расплакалась, а муж за это накричал на меня…
        - Твоего сына звали Кьятти?
        - КьятЛун, Легкий Ветерок. Кьятти я звала его, когда он был совсем маленький. Я подумала: неужели тот монах мог совершить такое злодейство? Он же еще мальчик… И его старый учитель показался мне достойным человеком…
        Она говорила тихо и монотонно, без всякого выражения: все умерло, высох взгляд, почернела душа, и сердце остановилось, пропустив удар.
        Все умерли…
        - А потом ворвались солдаты. Вышибли ворота, налетели… По дому прошлись, будто вихрь… Может, и прав был муж: кабы этот монах остался у нас, его непременно бы схватили… Двое распластали меня прямо на полу, задрали рубаху… А их главный схватил мужа за волосы… Муж кричал, что ничего не знает, но ему не поверили. Я думаю, донес ктото из соседей.
        - Но ЗыкОлла всетаки признался?
        - А что оставалось делать… Мы не какиенибудь герои - просто мирные люди. Муж сказал, что старый постоялец отправился к Западным воротам.
        Игорь Иванович удивился:
        - Но ведь Ликим расположен к северу от Лхассы. А горный храм как раз недалеко от Ликима…
        - Не знаю, - равнодушно ответила женщина. - Только старик поскакал туда. - Она махнула рукой в западном направлении. - И он был очень встревожен. Прямо как ужаленный…
        - Может быть, он гнался за кемто?
        Он задал этот вопрос самому себе, словно размышляя и не надеясь на ответ… Но женщина вдруг прошептала, глядя на огонь:
        - Да… Здесь был призрак.
        - Кто? - не понял Игорь Иванович.
        - Призрак, - повторила она. - Он промелькнул во дворе, рядом с конюшней. Быстро, словно тень… И скрылся.
        - Когда это было? Она нахмурилась:
        - В первый раз - когда те двое монахов остановились у нас на постой. За день до убийства нашего правителя.
        «Главное - их лошади», - вспомнилось Колесникову. У храма Пяти Хрустальных Колонн убитый монахреставратор слышал разговор… «Если они захотят поменять лошадей - этого нельзя допустить ни в коем случае…» И тот «призрак» крутился как раз возле конюшни. Случайно? Нет, ему важны были именно их лошади - надо думать, как особая примета.
        - Твой муж видел его?
        - Нет… Я хотела рассказать ему, но он не стал слушать. Велел, чтобы я не болтала глупостей. А я всю ночь не могла заснуть.
        - Ты говорила об этом на суде?
        - Ой, что вы… Меня и не спрашивали. А когда мне задали вопрос, знаком ли мне молодой монах, тот, кого обвиняли в убийстве, я долго не смела рта раскрыть, боялась… А он все смотрел на меня. Так грустно… Но что я могла сделать? Все равно его бы приговорили.
        - А после того как появился призрак, ты подходила к лошадям?
        - Да, почти сразу же. Правда, я испугалась. Но потом подумала: а вдруг с лошадьми чтото случилось? Знаете, мы ведь очень дорожим своей репутацией…
        - И что ты обнаружила? Она пожала плечами:
        - Ничего, они вели себя спокойно.
        - И на них не появилось ни новых подков, ни клейма?
        - Сразу видно, в лошадях вы ничего не смыслите. Если бы на них поставили клеймо, они целый день не подпускали бы к себе человека… Нет, призрак их не тронул. Только посмотрел - и скрылся. А почему вы меня об этом спрашиваете?
        Несколько секунд она не отрываясь всматривалась в глаза Колесникова. Потом решительно произнесла:
        - Вы ведь тоже не верите, будто молодой монах убил Лангдарму… Вы его спасете? - В ее голосе теплилась надежда. - Ведь спасете?
        Игорь Иванович покачал головой:
        - Его казнят завтра в полдень.
        Женщина вскочила на ноги. В ее глазах сверкнул огонь.
        - Тогда к чему эти расспросы? Зачем вы вообще явились сюда, раз ничего не можете сделать?
        - Затем, что у человека должно быть доброе имя, - тихо сказал Колесников.
        - Доброе имя… - Женщина горестно вздохнула, и огонь в глазах вдруг погас. - На что приверженцу Будды доброе имя - если он обвинен несправедливо?
        - Ему, возможно, и ни к чему, - ответил Игорь Иванович. - Но ведь я - не буддист. Для меня это очень важно - восстановить справедливость.
        
        - Это здесь, - сказала женщина и свернула кудато в узкий проулок меж домами.
        Она шла, поминутно спотыкаясь - больше от страха, чем от неловкости. Игорь Иванович попробовал себе представить, что пережила его провожатая, - и не сумел. Воображения не хватило.
        
        Лачуга была совсем крошечная - трудно было поверить, что здесь ктото живет. Скорее это напоминало конуру для средней собаки. Собака, впрочем, действительно была, да не одна, а целая свора. Они возились в пыли, рычали друг на друга, дрались изза какихто кровавых ошметков и костей, разбросанных тут и там. Так здесь было: великие, непостижимые для постороннего тайны, магия, волшебство, роскошь дворцов и храмов, и совсем рядом - этот двор с собаками, грязная хижина, грязная маленькая девочка застыла на пороге, тупо глядя изпод никогда не стриженных волос.
        - Взгляните, это та самая девочка? - спросил Колесников у своей спутницы, вдовы хозяина постоялого двора.
        - Да, конечно. Ты меня узнаешь, Тагпа? Девочка молча засунула в рот указательный палец.
        - Не бойся, - ласково сказала женщина. - Мы тебя не обидим. Только скажи: помнишь, сестра послала тебя за рисом - это было вскоре после праздника ЧенгкорДуйчин, когда на улицах начались беспорядки.
        - А сестра умерла, - равнодушно сообщила девочка. - Я сначала подумала, что она спит… Попыталась разбудить, потом села на пол и заплакала. Страшно было. Тут пришли соседи, которые живут через улицу. Сестру они кудато унесли, наверное, похоронить… А мне дали немного еды. Но она уже кончилась.
        - Бедная ты моя. - Женщина подошла и взяла девочку на руки. Та не проявила какихлибо эмоций. Грязное личико попрежнему ничего не выражало, ни радости, ни испуга. - Мы сейчас пойдем ко мне, найдем чегонибудь поесть.
        При этих словах Тагпа немного ожила, в глазах мелькнуло нечто осмысленное. Колесников обрадовался.
        - Тагпа, - сказал он. - А помнишь, как сестра отругала тебя за то, что ты бегала в лавку смотреть на мертвого соседа? Его убили за день или два до Нового года.
        Тагпа скривилась, готовая расплакаться.
        - Нуну. - Женщина успокаивающе прижала ее к себе. - Никто не собирается снова тебя ругать. Это ведь было давно, правда? Теперь ты ведешь себя хорошо. Твоя сестра на небесах довольна тобой… Ответь этому господину. Не бойся, он добрый.
        Девочка всхлипнула:
        - А вы дадите мне поесть?
        Позже, сидя в лачуге прямо на полу («Вон там я сплю. - Тагпа указала на кучу тряпья в углу, кишащую насекомыми. - А тут играю», - разбросанные повсюду старые кости какогото животного, камешки, прутики, комья грязи), она уплетала за обе щеки рисовые лепешки, запивая травяным отваром из глиняной чашки. Сквозь коричневый загар и многодневный слой грязи проступил румянец, из глаз постепенно исчезал страх - жизнь брала свое.
        - Сестра меня совсем не ругала. Просто сказала: не смотри, мол, и не бегай, где не просят. Я туда случайно зашла, раньше я часто бегала в лавку. А сосед наш лежит на полу и не дышит. И весь в крови…
        - А что потом сказала твоя сестра?
        - Велела постирать рубашку в ручье за нашим домом. Я там тоже играю. Пускаю лодочки по течению… Только рубашка совсем не отстиралась: вода была грязная.
        - Ну, наверное, она грязная постоянно.
        - А вот и нет! - закричала она. - Я вам покажу. Идемте!
        Тагпа вскочила на ноги и метнулась за хижину. Колесников с женщиной вышли вслед за ней.
        - Видите?
        Она уже сидела на корточках у ручья и возбужденно хлопала ладошками по воде.
        Ручей был маленький и чистый. Внизу, у самого дома, его когдато, видимо, перегораживала миниатюрная плотина, но вода и время ее разрушили.
        - Вся рубашка была в угле. Лучше бы и не стирала.
        - В угле? - переспросил Игорь Иванович, подставляя ладонь под ледяную струю.
        - Да. Наверное, гдето вверху проезжала повозка. Немного угля и просыпалось.
        - Почему ты решила, что это была повозка?
        - Лошадь фыркнула - вон там, за деревьями.
        - Но саму лошадь ты не видела?
        - Ну и что? А то я не знаю, как они фыркают. - Девочка насмешливо отвернулась. Игорь Иванович задумчиво смотрел, как она находит на земле крошечные щепки и пускает их по течению.
        Он не чувствовал радости, хотя то, что выпало ему, могло бы осчастливить любого ученогоисторика. Одна из самых волнующих тайн древнего Тибета закончила существование здесь, у этой крошечной бедной лачуги.
        «Ну и что, - возразил он себе. - Я бы отдал эту честь без капли сожаления. Лишь бы Аленка…»
        - Аленка, - прошептал Колесников. - Доченька…
        Он вспомнил Чонга, их встречу - глаза в глаза, будто короткое замыкание - и проблеск мелькнувшей истины. В самом деле, история повторилась, вплоть до мельчайших деталей. Марина Свирская, две мертвые женщины в санатории, таинственный Шар - ворота в древнее хранилище, трагически погибший король Лангдарма, старый учитель, пославший ученика на смерть, девочка, стирающая в ручье рубашку… И на конце этой цепочки - человек, заколдовавший Аленку. «Убью, мразь, - со злобой подумал Колесников. - Своими руками. Пусть потом судят…»
        
        Они одновременно обернулись. Прямо перед ними, перекатываясь с пятки на носок, стоял человек в медном шлеме с черным флажком и в черном нагрудном панцире. В руке он сжимал длинный меч с зазубренным, порыжевшим от крови лезвием.
        - Что я вижу, - проговорил он, глядя на женщину и скалясь в волчьей усмешке. - Ты, сучка, уже завела нового любовника? Муженек не успел остыть…
        Тагпа пискнула, сжалась в комочек и присела - человек с мечом походя отшвырнул ее ногой, как котенка, и шагнул вперед. Женщина попятилась к стене, инстинктивно закрываясь рукой. Ее кошмар снова вернулся. Она хотела закричать, но не смогла, спазм сдавил гортань.
        - Узнаала, - протянул человек, вкладывая клинок в ножны. Отсвет пламени сверкнул на медном круглом амулете, висящем на поясе, и Колесников наконец понял, кто перед ним. КьюнгЦа из рода Потомков Орла. Неудавшийся черный маг, в которого лама Юнгтун Шераб так и не сумел впихнуть даже малую толику волшебной премудрости. - Узнала, мразь. Вижу, вся трепещешь. Тебе ведь понравилось в прошлый раз? Понравилось, не отпирайся. Ты, - он ткнул пальцем в грудь Колесникова, - будешь стоять смирно и наблюдать. Ее это возбуждает.
        Женщина продолжала пятиться, пока не уперлась спиной в стену. Игорь Иванович попытался преградить дорогу бандиту. («Колобок, Колобок! Я тебя съем».) Тот отбросил его, ткнув кулаком в грудь и походя добавив коленом. Колесников отлетел в сторону и затих. Он не особенно и ушибся, но страх парализовал - ноги подкосились, и тело сделалось будто чужим, непослушным… Женщина стояла неподвижно, опустив руки и без всякого выражения глядя перед собой. Она уже не пыталась спастись или защититься. Она просто ждала. На краткий миг Игорь Иванович встретился с ней глазами… И чтото произошло. Будто включилась некая электрическая цепь. Воздух загустел. Краски вокруг приобрели потрясающую яркость и четкость. КьюнгЦа, уже протянувший руку к женщине (та буквально замерла от ужаса), вдруг недоуменно обернулся, медленно, будто в толще воды, и Колесников увидел его желтое лицо с разинутым ртом - не в страхе, а скорее в удивлении… А в следующий миг он ощутил, как его тело взвилось вверх, словно мощная пружина, и обе ноги с хрустом врезались бандиту в подбородок.
        От такой атаки защиты не существует. КьюнгЦа принял удар - и умер в мгновение ока, а его тело еще падало назад, раскинув руки, и менялось на глазах, будто переходило из одной полосы света в другую. Исчезли панцирь и шлем - на асфальт в темном проходном дворе (фонарь, стервецы, опять разбили!) упал парень в черной кожаной куртке и голубых «пумовских» кроссовках.
        - Ах, сука! Ну, держись!
        Игорь Иванович присел, одновременно разворачиваясь вокруг оси. Второй нападавший, одетый в точно такую же униформу - джинсы, кроссовки, черная кожанка, - махнул ногой в классическом каратистском «маваши». Колесников подсек опорную ногу и, когда парень начал падать, ударил ладонью, собранной в
«лодочку», противника по уху.
        Парень еще успел охнуть, прежде чем коснулся асфальта. Ему показалось, что у него в голове взорвалась динамитная шашка. Игорь Иванович отвернулся, потеряв к нему интерес: непонятно откуда, но он точно знал: удар
«лодочкой» по барабанной перепонке оглушает человека надежно, как вакуумная бомба. В ближайшие десять минут его нечего опасаться.
        А вот третий…
        Игорь Иванович вдруг осознал, что перед ним - девушка. Хорошенькая, лет девятнадцати, каштановые волосы падали на плечи, отливая медью. Большие васильковые глаза на бледном лице горели холодным огнем. Он на секунду замер в нерешительности (бить женщину?) и тут же получил молниеносную серию: колено, пах, плавающие ребра, ключица. Девица била в болевые точки, как в манекен - жестко и безошибочно.
        Это она была там, на скалах возле санатория, понял Колесников. Это они вдвоем с тем мужчиной следили за Светланой и убили ее на «ракете». Вся цепочка высветилась вдруг ясно и четко, как при вспышке молнии. А на конце ее… Он получил удар в голову, отчего в глазах потемнело, и прислонился к стене дома, чтобы не упасть. Девица крутнулась, словно балерина, целя тренированной пяткой ему в переносицу. Достигни она цели - и его мозги долго отскребали бы от серых кирпичей (куда там Гоги с его совочкамикисточками). Игорь Иванович какимто чудом успел уклониться. На миг девица потеряла равновесие, и он (пардон, мадемуазель, не до рыцарствас) влепил ей четкий «Клюв орла» в солнечное сплетение.
        Видимо, несколько секунд он все же был без сознания. Когда окружающие детали - серые стены, арка над головой, чьято черная «Волга» - стали потихоньку проступать из небытия (колокола в голове звонили громко и назойливо), нападавших уже не было, хотя Игорь Иванович мог поклясться: одного он оглушил надежно, на длительное время, второго…
        Про второго думать не хотелось. Хруст нижней челюсти, вмиг остекленевшие глаза, тело в неестественной позе… «Убьете?» - «Я никого никогда не убивал». С почином! Его покачивало. Осторожно, стараясь не упасть, он пересек двор и вышел на вечернюю улицу. Какаято бабуся отшатнулась прочь, прошипев: «Опять, бесстыжий, зенки налил…» Колесников и сам себе казался пьяным. Земля качалась и шумела, и было неясно: то ли на него в самом деле напали неизвестные (нет, девицато как раз известна… о господи, единственная ниточка, которая могла привести к исчезнувшей Аленке!), то ли все это - продолжение его видениякошмара: постоялый двор в Лхассе, женщина - реальная свидетельница, ожидающий казни монах… Не убийца, теперь все сомнения исчезли.
        Не он и не его учитель. Оба молчали, так как каждый был уверен в виновности другого. И спасали друг друга, как могли: ТашиГалла изображал из себя беглеца, дабы отвлечь внимание, но (парадокс, стечение обстоятельств) сумел в суматохе выбраться из города. Чонг бросился следом - не для того, конечно, чтобы задержать, а чтобы просто быть рядом…
        «Кто же тогда?» - снова спрашивал себя Колесников, нетвердо ступая на мостовую (земля продолжала качаться, и вместе с ней, напоминая пароход на волне, качалась в конце улицы припозднившаяся автоцистерна с яркой надписью
«Огнеопасно»).
        В проходном дворе, до смерти напугав занимавшихся любовью кошек, вспыхнули фары черной «Волги». Девушка с густыми каштановыми волосами вцепилась в руль и надавила ногой на газ. Взвизгнули шины - автомобиль, словно застоявшийся мустанг, взял с места в карьер.
        Игорь Иванович успел оглянуться. И увидеть черную машину - она неслась на него тупо и целеустремленно, точно громадная акулалюдоед. Было совсем тихо, отлаженный мотор «Волги» чуть слышно шелестел, люди в мгновение ока кудато подевались, будто вымерли. Они остались вдвоем на целой планете - он и его убийца. Черный болид, внутри которого, вцепившись в руль, сидела девушка с бледным лицом и каштановыми волосами.
        Тело не послушалось. Ноги будто приросли к асфальту, осознав бессмысленность сопротивления. Поздно… все поздно. Металлический капот вырос совсем близко, в нескольких метрах…
        - Спаарша! - закричал Колесников, осознавая свою гибель (откуда взялся этот крик? Кого в последнюю секунду он звал на помощь?).
        И вдруг машина вильнула в сторону. Девицаводитель, бросив руль, выставила руки вперед, будто защищаясь от чегото, от чего не могло быть защиты. Ее глаза, расширенные от ужаса и изумления, были устремлены не на жертву, а кудато дальше, в пространство…
        Громадный барс, вытянув в воздухе пятнистое тело, летел навстречу машине, целя мощными передними лапами в лобовое стекло. Девица завизжала (Колесникову показалось, что она просто раскрыла рот - поднятые стекла похоронили крик внутри салона), «Волга» встала на два колеса и вылетела на полосу встречного движения, угрожая врезаться в кабину бензовоза, будто самолет при лобовой атаке.
        Водитель заправщика успел лишь с силой крутнуть руль вправо, уходя от столкновения. Прицеп развернуло, и «Волга» врезалась в него, страшно круша, сминая и корежа металл…
        Видимо, цистерна была почти пустой, потому что оставшийся в ней бензин сдетонировал с исправностью часового механизма. Оранжевое солнце медленно, даже величаво приподнялось над мостовой, расцвело и лопнуло, обдав обе машины потоком жидкого огня.
        Стало светло, как днем. Огромный костер полыхал посреди мостовой, перекрывая движение. Водитель бензовоза выскочил из кабины и теперь бегал вокруг пожара, вопя чтото и бестолково размахивая руками. Колесников с трудом повернул голову и вдруг заметил, чтото слабо шевелящееся там, внутри «Волги». Он рванулся туда, расталкивая людей (только сейчас же их не было!). Пламя жгло немилосердно, но Колесников не обращал внимания на боль. В огненном салоне билось чтото живое, и Игорь Иванович мертвой хваткой вцепился в заклинившую дверцу.
        - Бей! - заорал он корчащейся девице. - Толкай дверь!
        Та зашевелилась активнее. Чувствуя, что пиджак на спине вотвот загорится, он что есть силы рванул дверцу на себя и вместе с ней свалился на землю. Затем приподнялся, схватил девицу за плечи (ткань затрещала в руках) и выволок наружу. Люди чтото кричали и отчаянно жестикулировали, но к костру приблизиться не могли: жар опалял. Гдето завыла милицейская сирена, но Игорь Иванович не обращал на нее внимания.
        Девушка умирала. Она сильно пострадала во время аварии. Обожженное лицо было в крови, руки вывернулись под неестественным углом, вместо правой ступни торчал уродливый обрубок.
        - Где Аленка? - закричал Колесников, видя, что девушка ускользает: глаза застилало пленкой, будто у больной птицы. Он потряс ее за подбородок. - Говори, говори же! На Кавказе?
        - Нет, - скорее угадал он, чем расслышал.
        - Где мне ее искать?
        Пауза. Вой сирены немилосердно приближался.
        - Здесь. У нее…
        - Что? - исходил Игорь Иванович.
        - У нее задание…
        - Какое?
        - Ликвидация…
        Он сам закрыл ей глаза. Ненависти не было, пришла холодная целеустремленность. Белый барс исчез так же необъяснимо, как и появился. Гдето сзади захлопали дверцы, раздался топот ног…
        Он не стал ждать - просто ушел прямо сквозь огонь, не ощутив ни малейшего жара и успев подумать, что снова стал призраком - здесь, в своем городе и в своем времени…
        
        Глава 13
        ПЕРИМЕТР
        
        Туровский смотрел на друга детства внимательно и выжидающе. За зарешеченным окном кабинета невнятно шумела улица. Тепло, ясно и сухо - золотая осень доживала последние деньки, готовясь обернуться промозглым всемирным потопом.
        - У меня ровно девять суток, - глухо проговорил Колесников. - Потом заканчивается Аленкина смена в ее этом… лагере.
        - Алла до сих пор в неведении? Надо бы сказать…
        - Нет… Как ты не понимаешь? Мне тогда придется возиться и с ней тоже, успокаивать, выслушивать упреки, тратить время на ее истерики… Черт возьми, я не могу себе это позволить! Что твои ребята раскопали на Кавказе?
        - Ничего. Полный ноль. Твоя девица из «Волги», кажется, не врала. Странно, что она вообще не погибла сразу - в такойто каше.
        Он встал и прошелся по кабинету из угла в угол (четыре шага туда и обратно). На подоконнике стояли три горшочка, но жив был только один цветок - желтый худой кактус, остальные два засохли, не выдержав экзамена на выживание.
        - С сегодняшнего дня самостоятельность прекратишь, - сказал Сергей Павлович. - Будешь сидеть дома и не высовываться.
        - Да? - агрессивно отозвался Колесников. - А ключ от квартиры, где деньги лежат, не надо?
        - О господи! Пойми ты наконец. Ты утаиваешь это от Аллы, справедливо опасаясь, что она будет только мешать. А мне будешь мешать ты, и у меня уменьшится шанс найти Аленку живой.
        - Ни черта ты без меня не сделаешь, - сказал Игорь Иванович. - Вспомни санаторий. Я там оказался случайно, но я влез в это дело - настолько глубоко, что просто так не вылезти. Здесь все связано - манускрипт, тибетский монах, эта девушка, что пыталась меня задавить.
        Он тяжело вздохнул.
        - Я представляю себе так. Давно, приблизительно в конце девятого века, в горах Северного Тибета некий черный маг (или колдун, экстрасенс посовременному, назови, как хочешь) открыл методику воздействия на человеческое сознание… Возможно, открыл не сам, а получил из какогото источника… Но результат этого воздействия мы с тобой наблюдали воочию: Светлана, она же Марина Свирская. Заметь, это не похоже на обычный гипноз: загипнотизированный человек способен только выполнять команды, определенную программу… Здесь же картина совершенно другая. Я почти уверен: тысячу лет назад в Лхассе произошло практически то же самое - король Лангдарма погиб от руки профессионального убийцы, и этот убийца находился под тем же воздействием.
        - Почему ты так решил? - хмуро спросил Сергей Павлович.
        - Картины слишком похожи, - ответил Колесников. - До мелочей. Убийце было нужно, чтобы солдаты схватили Чонга - значит, Чонг должен полностью подходить под описание преступника: халат, рост, телосложение и - лошадь темной масти. Поэтому он особо настаивал: ни в коем случае Чонгу нельзя было позволить сменить ее.
        - Откуда же взялись приметы?
        - Трудно сказать. Я больше склоняюсь к мысли, что убийца позволил себя разглядеть, а потом, уединившись гдето на короткое время, изменил внешность и исчез окончательно. И теперь, по крайней мере, я твердо уверен, что Чонг умер за когото другого.
        - Почему?
        - Девушка, - ответил Игорь Иванович. - Та, которая пыталась меня задавить. Кодирование сознания не может быть долговременным - человек вскоре
«оживает», к нему возвращается память. Следовательно, он выходит изпод контроля. Я видел это: девушка освободилась от воздействия в последние секунды жизни. Она пыталась мне помочь, чтото рассказать. Жаль, я мало что понял. По этой же причине погибли и Марина, и тот человек, который ее убил… Из послушных исполнителей они могли превратиться в опасных свидетелей. А монаха оставили в живых, нисколько не опасаясь, что, сидя в тюрьме и ожидая казни, он заговорит…
        - Значит, ты уверен, что девица сказала правду насчет Алены?
        - Да, - твердо ответил Игорь Иванович. - Он меня и убратьто решил, когда понял, что ни на какой Кавказ я не поеду.
        - Кто «он»?
        - Он. Наследник черного мага.
        - Посмотри мне в глаза, - тихо попросил Туровский.
        Колесников удивленно повиновался. Без привычных очков его глаза выглядели трогательными и подетски беззащитными.
        - У тебя есть мысль?.. Хоть отголосок мысли, хоть слабое подозрение, кто это может быть?
        Игорь Иванович отрицательно покачал головой. Туровский вздохнул:
        - Не верю я тебе, Колобок. Ты сам говорил, что влез в это дело по самую крышу… А теперь скрываешь от меня чтото, мать твою!
        Он вдруг хлопнул ладонью по столу:
        - Ну в чем дело? Почему ты мне не доверяешь? Почему ты тормозишь мою работу? Речь идет о твоей дочери, в конце концов!
        - Вот и я о том же, - задумчиво проговорил Игорь Иванович.
        И, нацарапав чтото карандашом на страничке блокнота, показал это собеседнику. Тот некоторое время смотрел на листок, силясь вникнуть в смысл, потом выругался от души, не стесняясь, и сунул листок в карман.
        - Скажика, Игорь, девушку, которая была за рулем «Волги», ты видел когданибудь раньше?
        - Конечно, - спокойно отозвался Колесников. - Возле санатория…
        - Нет, я не об этом. Позже. Ну, скажем, за десятьпятнадцать минут до того, как она пыталась на тебя наехать.
        - Не пойму тебя.
        Туровский полез к себе в стол, покопошился там, извлек несколько фотографий и разложил их перед Колесниковым.
        - Узнаешь?
        На фотографиях были запечатлены двое парней, напавших на него в проходном дворе - он узнал их сразу, но промолчал, сделав глаза как можно более невинными. Парни были мертвы.
        - Трупы нашла одна бабуся вчера утром, они были в мусорных контейнерах. Дело попало в Старореченский райотдел, это их территория… Сначала они приуныли - делото явный «глухарь», но потом появилась слабенькая надежда… Штука в том, что ребят положили не ножом и не из пистолета, а голыми руками, и весьма профессионально. А это уже след.
        - Оба, - растерянно прошептал Игорь Иванович. - То есть я хотел сказать…
        - Что одного - не ты? - глядя ему в глаза, тихо и жестко спросил Туровский. - Наверняка того, кто повыше… Его ударили в очень специфическую точку - явно и конкретно убирали как свидетеля. Этот, - он ткнул пальцем во второй труп, - просто приложился затылком об угол дома и умер от кровоизлияния. Правда, перед этим ему врезали ногой в переносицу, там еще след остался на роже. Гм, твой след, кстати. Вернее, того ботинка, который сейчас на тебе. Ты уж извини, я потихоньку снял отпечаток.
        - И ты собираешься…
        - Стоп! - перебил Сергей Павлович и накрыл руку Колесникова своей ладонью. - Стоп, Игорек. Меня сейчас больше интересует другой вопрос. Как? Ты хоть когданибудь увлекался спортом? Ну, хотя бы зарядку утром сделал раз в жизни? На тебя трое нападали! Объясни, будь добр.
        - А если там был не я?
        - Не ты? Тогда извини, конечно. - Туровский развел руками. - Тогда я сегодня отдаю свои материалы капитану из райотдела…
        - А если тебя спросят, как ты их получил?
        - А ты полагаешь, ему это важно? Дело, Игорек, не в доказательствах. Дело в самом факте. Ты там был, я знаю точно. Остальное - техника и терпение… У них эта процедура отработана: если уж вцепились…
        - У меня дочь в опасности, - прошептал Игорь Иванович. - Я за нее глотку перегрызу кому хочешь… И тебе тоже.
        - Верю, - кивнул Сергей Павлович. - Поэтому и вожусь. Ну так что?
        - Трудно сказать…
        - Давай вкратце и по порядку.
        - По порядку, - вздохнул Колесников. - Как напали, откуда взялись - не помню. Я в тот момент был там. - Он неопределенно махнул рукой, но Туровский понял.
        - Чтонибудь говорили? Предупреждали, предлагали?
        - Ничего такого. Помоему, просто пытались убить.
        - Если бы хотели убить - убили бы. И не подсылали бы мордоворотов, а элегантно свалили на голову кирпич… Нет, друг детства. Тебя - одно из двух - или пугали, или хотели проверить.
        - Да откуда они могли знать, что я выкину такое! - взвился Колесников. - Я сам от себя меньше всего ожидал…
        - А они - ожидали. У тебя самого есть какоето объяснение?
        - Не знаю, - признался Игорь Иванович. - Скорее ощущение… Будто в мое тело вселился ктото чужой. Тот, кто задался целью охранять меня от опасностей. Понимаешь, я абсолютно не был испуган или растерян - я действовал как автомат… Я знал, как и куда бить, как защищаться. Словно меня ктото охранял - во мне самом… И теперь я боюсь. Вдруг в следующий раз не сработает.
        - Да? - равнодушно сказал Туровский и вышел изза стола. - Ну, пойдем в соседнюю комнату. Там все напишешь подробно - как и что было.
        Игорь Иванович приподнялся и застыл.
        - Ты что… Ты всетаки решил меня сдать?
        - О боже, - вздохнул тот. - Ну и лексикон.
        И ударил - мощно, с разворота, ногой в подбородок, готовясь, однако, остановить движение, если неизвестный защитничек не успеет вновь влезть в сознание друга детства - не калечить же…
        Тот успел.
        Туровский поморщился: давно он не попадался так чисто и красиво. Пятка ушла кудато по инерции, пол и потолок поменялись местами, мелькнул перед носом угол письменного стола…
        - Ты жив, Сережа?
        Господи, больното как. Голос выплывал издалека, как из преисподней, и казался далеким и чистым, словно перезвон колокольчиков. Он вздохнул и приоткрыл глаза, хотя организм жаждал покоя и темноты.
        - Что это ты решил…
        - Судороги проклятые замучили, - сказал Сергей Павлович и сделал попытку сесть. - Я тебе дам один адресок, там обитает моя старая знакомая. Думаю, она поможет разъяснить ситуацию.
        - А кто она?
        - Да так… Божий одуванчик. Богомолка - это прозвище. А зовут Проскурина Дарья Матвеевна. Запомнил?
        - Дарья Матвеевна, - послушно повторил Колесников. На его лице было написано недоумение.
        
        Игорь Иванович еле нашел этот дом. Стоял туман, голые деревья казались ветвистыми трещинами в оконном стекле. Пахло сыростью и опавшей листвой. Колесников поплотнее запахнул плащ и на секунду остановился перед дверью, которая вела (он догадался) в какоето подвальное помещение. Ему вдруг представилось мрачное сырое подземелье - здесь, на окраине города: горящие свечи, распятие, старуха в черном, склоненная перед могильной плитой… Не выдумывай. Место плиты - на кладбище, а не в подвале. Но подспудный, иррациональный страх остался, и Колесников, рассердившись на себя, толкнул дверь. Над лестницей, ведущей вниз (ступеньки были тщательно подметены), горела лампа дневного света. За второй дверью, откуда начиналось разветвление коридоров (стены выкрашены светлозеленой краской, везде чисто, ни следа запустения), за столом сидел молодой парень в спортивном костюме и читал книгу в мягком переплете.
        - Здравствуйте, - неуверенно сказал Игорь Иванович, готовясь ретироваться с извинениями: старушками богомолками тут и не пахло.
        Парень оторвался от чтения и дружелюбно взглянул на пришельца:
        - Здравствуйте. Вы хотите записаться?
        - Гм… Я, видите ли, ищу одну женщину. Хотя наверняка мне дали не тот адрес.
        - Какую женщину?
        - Проскурину. Ээ, Дарью Матвеевну.
        - Богомолку? А, это по коридору и направо. Увидите вывеску
«Спортзал» и заходите. Только обувь снимайте.
        - Конечно, конечно.
        Игорь Иванович поежился. Спортзал вызывал у него сложные чувства со школьных лет, когда он никак не мог одолеть этого сволочного коня, а физрук смеялся вместе с остальными: «Колобок, я же говорил: через него, а не на него. Эвона, джигит нашелся».
        Здесь конь, правда, отсутствовал. Вдоль стен стояли хитрые тренажеры, висели боксерские мешки, какието деревянные чучела с палками вместо ручекножек. Несколько парней и две девчонки отрабатывали на них серии ударов. Игорь Иванович невольно засмотрелся: движения их были красивы, четки и грозны. Резкие звуки и гортанные выкрики гулко разносились по помещению, эхом отражаясь от стен и возвращаясь назад. И все это волшебным образом сливалось вместе, в невообразимую музыку, одну из самых волнующих мелодий в мире - мелодию додзе, зала для боевых искусств.
        Женщина, на вид лет тридцати, в строгом черном кимоно, выполняла сложный комплекс с двухметровым отполированным шестом. Какаято часть сознания Колесникова по достоинству оценила мастерство женщины. Громоздкий тяжелый снаряд бабочкой летал в ее изящных ладонях, защищаясь от невидимых противников и атакуя их, жаля смертоносными уколами, мелькая, словно лопасти пропеллера, в граде ударов… Пожелай ктолибо напасть на нее - он не смог бы подойти близко: свистящее древко всюду преграждало дорогу.
        - Вам понравилось?
        Игорь Иванович не сразу сообразил, что боевой танец закончился. Женщина, кажется, и не устала. Дыхание ее было спокойным и ровным, только на висках блестели крошечные бисеринки пота. Черные волосы были собраны сзади в длинный роскошный «хвост» и стянуты бархатной ленточкой. В ней угадывалась какаято примесь восточной крови: высокие скулы, чуть раскосые глаза… Маленькие ступни и будто выточенные из слоновой кости руки с длинными пальцами.
        - Так вам понравилось?
        - Очень, - искренне ответил Игорь Иванович, приходя в себя. - Знаете, это все выглядело так… так нереально. Будто в сказке.
        - А что вы здесь делаете? Хотите тренироваться? Или нет. - Она склонила голову набок. - Вы, наверное, чейто папа.
        - То есть?
        - Ну, ваш сын или дочь занимаются у меня… Да?
        - А, нет. Я ищу женщину. Дарью Матвеевну.
        - Это я.
        «Вот тебе и старуха в черном, - подумал Колесников, - и плита, и свечи». Кимоно на женщине, впрочем, действительно было черным, но ассоциировалось скорее не с монашеским одеянием старообрядца, а с нарядным вечерним костюмом. Чувствуя, что безбожно краснеет, Игорь Иванович опустил голову и хмуро спросил:
        - А Богомолкато почему?
        Она рассмеялась и кивнула на шест:
        - Ушу. Стиль Богомола. Я изучала его несколько лет в Западном Тибете. У вас ко мне какоето дело?
        - Да. Мне посоветовал обратиться к вам Сергей Туровский. Знаете такого?
        Несколько секунд Дарья Матвеевна молчала, глядя перед собой в одну точку.
        - Надо же, - наконец проговорила она. - Столько лет прошло… У вас есть время? Подождите, я только отпущу учеников.
        Пустой зал выглядел странно и сиротливо. На секунду Колесникову вдруг почудилось, что посреди него он видит двух девочек. Они стояли к нему спиной, возле огромного боксерского мешка, и тихонько переговаривались. Колесников напряг слух.
        - Я уезжаю.
        - Куда?
        - Далеко… Далеко отсюда. Жалко, что все кончилось.
        - Твои родители тебя увозят?
        - У меня нет родителей. Я живу в интернате.
        - В интернате… Я и не знала. Мы больше не увидимся?
        Они помолчали.
        - Я тебя провожу, ладно?
        - Нет. Ты и знатьто про это была не должна. Не спрашивай ничего, хорошо? Просто побудь со мной…
        Они сели рядышком на узкую длинную скамейку, стоящую вдоль стены. Одна из девочек, та, что повыше, немного повернулась, и Игорь Иванович дернулся, будто от удара током.
        - Аленка! - дико выкрикнул он.
        - Что с вами? - удивилась Дарья Матвеевна. Словно пелена с глаз упала. Девочки исчезли, растаяв в воздухе. Он зажмурился и потряс головой.
        - Ничего. Я вас напугал?
        - Да ну, перестаньте. - Богомолка внимательно посмотрела на него. - Мне кажется, вы недавно пережили какуюто трагедию. Звучит, может быть, высокопарно, но…
        - У меня пропала дочь, - коротко отозвался Колесников. - Сергей считает, что вы можете чемто помочь мне…
        - Чем?
        - Не знаю, - искренне сказал Игорь Иванович. И выложил ей все - от начала до конца. Убийство в санатории. Последовавшая затем смерть Марины Свирской. Он только что видел ее здесь, в этом зале, рядом со своей дочерью… Впрочем, нет, зал был другой: скамейка… Стены не того цвета, боксерский мешок был подвешен в другом месте… Пропажа Алены, его собственные путешествия в иное измерение, монах, казненный десять веков назад за преступление, которого не совершал. Выслушав его внимательно, женщина кивнула и легко поднялась на ноги.
        - Возьмите шест.
        Игорь Иванович слегка смущенно повиновался. Шест в самом деле был очень большой и неудобный.
        - А вдруг тот… Ну, который во мне, им не владеет? - спросил он. - Я ничего не чувствую.
        - Проверим, - улыбнулась Дарья. - Да не бойтесь, не покалечу…
        Первым же ударом она сломала оружие Колесникова посередине. Тот отскочил назад, уже ощущая, однако, знакомые перемены внутри себя. Воздух загустел и едва заметно заколыхался, будто в пламени свечи. Дарья мгновенно ударила снова, сменив траекторию с вертикальной на горизонтальную. Колесников успел подумать, что ему знаком этот прием, он даже припомнил цветистое восточное название… Однако эта мысль пронеслась, не задержавшись, пока тело само, без команды мозга, приникло к земле, в змеином движении уходя от атаки. Обе руки с обломками шеста рванулись вперед - Дарье пришлось высоко подпрыгнуть, чтобы избежать удара по ногам.
        Нечто похожее на секундное удивление мелькнуло в ее глазах: должно быть, она давно не сталкивалась с таким серьезным противником. Противником, который читал ее намерения, как открытую книгу.
        Она использовала весь свой богатый арсенал, проводя самые изощренные атаки по разным уровням, обманывая, вклиниваясь в защиту соперника и защищаясь сама, испытывая нечто вроде упоения… Колесников отвечал тем же. В какойто момент Дарья вдруг почувствовала, что они - зеркальное отражение друг друга. Не в плане техники - их техника как раз принадлежала к разным школам…
        Чтото другое объединяло их. Чтото, чего так просто не объяснишь.
        Правым концом шеста Дарья ткнула Колесникова в грудь - примитивный прием, который Игорь Иванович легко блокировал. Она сделала вид, что потеряла равновесие - негромко ойкнула и потянулась вперед за шестом, не сомневаясь, что соперник попробует воспользоваться ее оплошностью - она очень рассчитывала, что он отреагирует как надо… Это движение было ее «коронкой» - удар в горло на встречном движении. Однажды, давнымдавно, обучаясь у старого мастера на Тибете, она даже победила своего учителя - именно этим приемом… Ну, не то чтобы победила - ей удалось лишь слегка достать его своим шестом - но и это было большим достижением. И чрезвычайно редким - по крайней мере на ее памяти.
        Колесников не поддался на провокацию. Он стоял неподвижно, опустив руки, словно приглашая Дарью продолжить атаку. Дарья выпрямилась и тут же почувствовала, как пол и потолок поменялись местами. Игорь Иванович, идеально вписавшись в движение соперницы, несильно, даже мягко толкнул ее в грудь, одновременно проведя подсечку.
        Ее не обескуражило падение: это было лишь одно из возможных развитии боя, один из множества вариантов шахматной партии, не более того. Она даже знала, как встретит соперника: из положения лежа, уперев в землю конец шеста - таким приемом пользовались в древности, чтобы противостоять коннице противника.
        Колесников не сумел бы защититься. От этого удара не существовало защиты - это был и не удар вовсе, человек сам напарывался на чужое оружие…
        Он не сумел бы защититься - но этого и не потребовалось. В последний момент Дарья выпустила шест из рук, поняв, что Игорь Иванович бережет ее. Отвечать жесткостью на такое отношение к себе было неэтично.
        Колесников упал на нее сверху и накрыл своим телом. Дарья попробовала освободиться, приготовившись к борьбе, но борьбы не получилось: Игорь Иванович просто отпустил соперницу, убрав захват. Он опять играл не по правилам. Дарья откатилась в сторону и села, прислонившись спиной к скамейке.
        - Где вы этому научились? - спросила она.
        - Играть не по правилам? - улыбнулся Игорь Иванович, угадав ее мысли.
        Дарья стянула с волос бархатную ленточку, тряхнула головой… Волосы, почуяв свободу, с готовностью рассыпались по плечам - тяжелые, густые, влажные от пота… И Игорь Иванович с удивлением почувствовал, как во рту вдруг пересохло. Чтобы избавиться от наваждения, он отвернулся и буркнул:
        - В жизни не интересовался ничем боевым. Даже физкультуру и НВП в школе не посещал. Вы мне не верите?
        Женщина помолчала, подперев кулачком подбородок.
        - Верю, - задумчиво проговорила она. - Та школа, которой вы владеете, называется «Облачная ладонь». Это очень древний стиль, его знали всего несколько общин на Тибете, но это было давно… Сейчас он считается утерянным.
        - А вам она откуда известна? Эта самая «Облачная ладонь»?
        В ее глазах промелькнула какаято тень…
        - Видела однажды. Но… Мне продемонстрировали всего несколько движений… Мастер сказал, что это все, что дошло до нас. А тут - школа, в таком объеме…
        - Плевать мне на школу в любом объеме, - несколько резковато сказал Колесников. - Моя дочь пропала. Она оказалась втянутой во чтото… А я… Я обычный книжный червяк, большую часть жизни просидел в кабинете, в четырех стенах… Откуда я могу знать, как и где искать Аленку? Тот, внутри меня… Он не только меня защищает, он будто ведет кудато. Я ему подчиняюсь - вот и все. Мне ясно одно: Аленки на Кавказе нет. Меня пытались уверить в обратном, а когда я не поддался - решили убрать. Единственный путь - это начать сначала. Найти школу, которую Аленка посещала. Найти ее тренера. А прежде - разобраться в самом себе, чтобы выяснить, кто рядом со мной… Или во мне. Друг или враг. А откуда вы знаете Туровского?
        Мимолетная улыбка тронула ее губы.
        - Росли вместе. В одном дворе.
        - Как? - не поверил Колесников. - А я вас не помню.
        - Ну, у вас была своя компания. Я больше сидела дома, зубрила… Только когда мама отлучалась куданибудь, сразу бежала к окошку. А какой он сейчас?
        - Сергей? Приезжайте, посмотрите сами. Соседний город, меньше суток на поезде. Дарья, а как звали мастера, который владел «Облачной ладонью»?
        Она покачала головой:
        - Представьте, не помню. Вертится в голове… Вообщето я называла его Тхыйонг, но это не имя. Скорее звание: «Тот, Кто Знает» - на санскрите. Более широко - мастер, учитель, наставник. Мы изучали другой стиль, но однажды он показал мне коечто из того, что вы продемонстрировали. Удивительно. Не верится, что вы никогда не были на Востоке.
        - Этот мастер живет на Тибете?
        - Жил. Он умер несколько лет назад. Очень необычная смерть… Я бы сказала, что его убили.
        - Убили… У него были ученики, кроме вас?
        - Конечно. Двое даже жили с ним в одном доме. Другие приходили из деревни неподалеку.
        - Гм… А те двое находились на какомто особом положении?
        - Один, как я поняла, был его сыном.
        - А второй?
        Дарья нервно передернула плечами:
        - С ним вообще непонятно… Старик очень любил его, буквально души не чаял. Сын ужасно переживал - ревновал, надо думать. Он чувствовал себя обездоленным. Однажды между ними чтото произошло, и Тхыйонг выгнал его из дома.
        - Собственного сына? - не поверил Игорь Иванович.
        - Да… Отвратительная была сцена (я случайно стала свидетельницей).
        - А тот, второй?
        - Он остался.
        Колесников задумался. Неясное беспокойство терзало душу - лежавшие в беспорядке камешки складывались в мозаику, и проступало сквозь небытие лицо. Образ вполне конкретного человека.
        - Почему Тхыйонг был так привязан к чужаку? Как вы думаете?
        Женщина поджала губы:
        - Вообщето это только мое впечатление. То есть доказательств у меня никаких…
        - Ну, ну?
        - Помоему, сын его разочаровал.
        - В каком смысле? Он не желал заниматься боевыми искусствами?
        - Нет, нет, вы ничего не поняли. Тхыйонг - это не только, даже не столько мастер единоборств… Он специалист в другой области. Мы, остальные ученики, этой области не касались. Я изучала боевые искусства, вернее, их основы. Тонкости мне преподавал другой мастер, это отдельная история.
        - И что это за область? - спокойно спросил Колесников. Он уже знал ответ.
        - Черная магия. Способы кодирования личности.
        Сырость висела в воздухе крохотными капельками, вызывая в воображении огромное плюшевое кресло перед камином, грог в глиняной чашке, на ногах плед в крупную темнозеленую клетку.
        Дарья перепрыгивала через лужи и в своих вельветовых брючках, модных кроссовках и короткой турецкой куртке казалась девчонкой.
        - Вы для меня - большая загадка, Игорь Иванович, - призналась она.
        Он хмыкнул:
        - Что во мне загадочного? Обычный растерянный человек, у которого исчезла дочь. Был бы это современный боевик, я давно бы уже скакал с автоматом и крошил мафию направо и налево.
        - Вашу дочь украла не мафия. Иначе с вас потребовали бы выкуп… С вас, кстати, много можно потребовать?
        С неба наконец обрушился ливень. Дарья и Игорь Иванович спустились в метро и встали на эскалаторе, тесно прижавшись друг к другу.
        - Когда вы уезжаете?
        - Завтра утром, - отозвался Игорь Иванович.
        - И что будете делать?
        Он вздохнул. Вопрос был не из легких.
        - Аленка, бросив гимнастику, стала ходить в какойто клуб… Или школу. Я както поинтересовался, дурак старый: что вы там изучаете? Она ответила: ушу, йога, восточная философия… Я уверен, она подверглась такому же воздействию - с ее сознанием чтото произошло. Все одно к одному: письма… несуществующий лагерь на Кавказе.
        - Ушу и йога здесь ни при чем, - задумчиво проговорила Дарья (в вагоне метро было тесно, их раскачивало и прижимало друг к другу - короткий сентиментальный роман, длительностью в несколько остановокстанций). - Я этим занимаюсь всю жизнь, для меня это - воплощение всего светлого… Йога, кстати, означает «союз». Там нет места Черной магии.
        - А что же тогда?
        - Не знаю. Особый вид гипноза, не йога - а отдельные ее элементы… Суггестия… Но это, опять же, только мое предположение.
        «Да, - подумал он. - Найти Аленку - полдела. Расколдовать ее, спасти, не зная механизма действия Черной силы - задача куда серьезнее».
        Расколдовать…
        - А те двое - сын Тхыйонга и ученик - занимались вместе с вами?
        - Что вы! Мы были в ту пору подготовишками. А они - продвинутыми мастерами (я имею в виду - в единоборствах). Сын, впрочем, тренировал нас, когда старик был в отъезде. Он прекрасно владел несколькими стилями. Вот маг, наверное, из него не вышел.
        - А второй?
        - Он к нам не снисходил. Всегда поглядывал свысока, с этаким холодным презрением. Однажды я видела, как он тренировался в одиночестве. Я спросила Тхыйонга, что это за школа. Он ответил, одна из вьетнамских ветвей. На Тибете такой стиль никогда не практиковался.
        - Вьетнамская ветвь, - задумчиво повторил Колесников. - Он что, был вьетнамцем? Я всегда считал, что ближайшим учеником мастера не может быть иностранец…
        - Он был не просто иностранец, - ответила она. - Он был европеец.
        
        Глава 14
        A3 ВОЗДАМ
        
        ТашиГалла смотрел на сверкающую сталь с внутренней дрожью. Этот меч нельзя было показать комуто, но и нельзя было просто любоваться им самому. Им нельзя было угрожать и нельзя было ранить в споре, выясняя вопросы чести. Этот меч умел только одно.
        Убивать.
        ТашиГалла почувствовал тепло рукояти, идеально вошедшей в ладонь. Сталь завибрировала, бледный свет брызнул во все стороны, осветив дальние уголки пещеры. Из пустоты вдруг возникло лицо старого настоятеля монастыря СинКьен. Лицо было мудрое и печальное. ТашиГалла ощутил слезы на глазах; он помнил, как белобородый настоятель принял его - спокойно, с доброй улыбкой и без тени сомнения, несмотря на то что перед ним стоял ближайший ученик черного мага.
        - Простите меня, Учитель, - прошептал ТашиГалла одними губами.
        И ему почудилось, что тот кивнул в ответ.
        …Его пытались остановить. Возможно, в другое время его остановили бы - у Юнгтуна Шераба была чрезвычайно сильная охрана. Здесь собрались лучшие воины - монахи Бонпо, прекрасно вооруженные мастера боевых искусств и боевой магии. Дом, такой неприметный и скромный снаружи, внутри состоял из множества комнат, коридоров, тайных ходов и был напичкан хитрыми смертельными ловушками. Охранники в черных панцирях появлялись из воздуха в самых неожиданных местах и с яростью бросались на непрошеного гостя со всех сторон - сзади, спереди, с боков, сверху, прыгая с балок перекрытия, подобно громадным паукам… ТашиГалла шел сквозь них спокойным четким шагом, не считая ран, практически не тратя времени на защиту, только коротко взмахивая древним клинком. Тот выполнял свою работу исправно - с каждым ударом на скользкий от крови пол падал новый мертвец. Магические сети опутывали мозг - он разрывал их с холодной яростью, и враги отшатывались прочь, но тут же, поборов страх, бросались снова с оружием наизготовку. Слишком хорошо они были обучены, чтобы отступить.
        Особенно много их собралось у входа в подземную часть дома. Здесь образовался настоящий живой заслон, ощетиненный клинками, изрыгавший потоки черной энергии. ТашиГалла почувствовал, что навстречу ему поднимается вихрь. Собрав всю силу, он бросил в самую середину этого вихря заряд своей энергии и тут же упал на пол, прикрыв голову руками. Он прекрасно знал, что сейчас произойдет…
        Взрыв потряс дом. Крыша осела, упали вниз и загорелись потолочные балки. Живыми факелами метались люди в узких проходах, заслон у входа на винтовую лестницу распался. ТашиГалла бросился туда. Двое или трое оставшихся в живых повисли на нем, спереди мелькнуло лицо одного из приближенных учеников черного мага… Он резанул мечом справа налево, не останавливаясь. Голова откатилась, прыгая по ступенькам, и вслед за ней ТашиГалла ворвался в полукруглый зал, где стояли деревянные манекены.
        Гдето сверху раздался грохот. Ктото коротко взвизгнул и затих. ТашиГалла стоял посреди подземного зала, израненный, окровавленный, чувствуя, как жизнь по капельке уходит из его тела. Он чуть улыбнулся пересохшими губами. Не мальчик уже, чтобы так скакать.
        Один глаз перестал видеть: страшный кровавый рубец протянулся через него сверху вниз, к подбородку. Из левого плеча торчала стрела с черным оперением. Он выдернул ее, почти не почувствовав боли. Сознание уплывало. Пошатываясь, он двинулся вперед, и тут передний манекен вдруг со скрипом поднял деревянную руку, сжимавшую копье.
        «Когданибудь я вдохну в этого воина жизнь…» Похоже, Жрец всетаки исполнил задуманное.
        ТашиГалла тоже знал некоторые обряды, с помощью которых можно было на время оживить мертвое тело. Но здесь… Здесь было нечто совсем иное. Деревянные манекены двигались все вместе и скоро образовали полукруг, выставив перед собой оружие. Дерево стонало и трещало - твердые волокна сопротивлялись насилию над собой. Движения фигур были медленны и неуклюжи, но сами они были неуязвимы, даже для такого меча, какой ТашиГалла держал в руке. Он медленно отступал к двери, зная, что выбраться не сумеет: там, снаружи, полыхал огонь. В щель под дверью просачивался дым, удушливый жар волнами растекался по помещению, воздух колыхался, и вместе с ним колыхались деревянные воины.
        ТашиГалла ускользнул от первых трех или четырех ударов, но чейто клинок все же полоснул его по бедру, пока он поворачивался (медленно: силы оставляли), копье с противоположной стороны протаранило бок. Какимто уголком разума он еще мог держать боль в узде, но она все равно прорывалась сквозь заслон, и он слабел с каждой секундой…
        Комуто он отсек руку, комуто срубил голову, но они, не чувствовавшие этого, и не думали отступать. Чейто удар сбил его с ног. ТашиГалла упал и последним усилием откатился в угол. Они не торопились. Конечно, будь они снабжены шарнирами, обеспечивающими свободу конечностям, они могли бы двигаться быстрее. ТашиГалла понял, что судьба дарит ему шанс - не для спасения (об этом он не думал), а лишь для того, чтобы завершить начатое.
        Он сконцентрировался. Стало жарче, еще сильнее заколыхался воздух. Крохотные язычки пламени вместе с дымом стали просачиваться изпод дверей. Уже нельзя было раскрыть глаза и вдохнуть полной грудью. ТашиГалла отключил все органы чувств - это было очень сильное и опасное колдовство. Даже более опытный маг вряд ли выжил бы после такого. Остановилось и замерло дыхание… Он и не собирался выживать. Жизнь превратилась бы для него в наказание: память пожирала плоть, жгла сильнее, чем огонь, вовсю гулявший по комнате. Его сын, его любимый ученик ждал казни в тюремном подземелье…
        ТашиГалла сложил почерневшие пальцы в древнюю мудру Огня, направив энергию на деревянных воинов, сжимавших вокруг кольцо. И они вспыхнули. ТашиГалла не предполагал, что они умеют кричать, но раздавшийся визг полоснул по ушам, точно острый клинок. Охваченные огнем манекены кричали и падали на пол, застывая в нелепых позах. Один, без головы и с изуродованной ногой, попытался взмахнуть секирой, но ТашиГалла походя отбросил его ногой, как никчемную головешку.
        В противоположном конце зала была другая дверь, обитая зеленоватыми медными полосами. Он не видел ее за стеной пламени, но точно помнил ее расположение: бывал однажды. Возможно, она была заперта. Возможно даже, на ней лежало специальное заклятие. Он не заметил. Просто пнул ее как следует ногой и ввалился в совсем небольшую комнатку - израненный, окутанный густым дымом, обожженный и окровавленный. Единственная действующая рука прочно держала древний меч, вторую он совершенно не ощущал.
        Посреди комнаты стоял Юнгтун Шераб. Увидев ученика, он приветливо улыбнулся, будто и не было расставания на долгие годы.
        - Я же говорил, что когданибудь ты вернешься, - сказал он. - Завидное упорство. Как тебе деревянное воинство? Это мое последнее достижение.
        - Слабо, - прошептал ТашиГалла. - Их было десять, и все же я прошел…
        - Ты способный. КьюнгЦа (помнишь его? Он из рода Потомков Орла) отдал бы полжизни, чтобы поменяться с тобой местами. Наверное, бегает сейчас по столице с факелом, поджигает все кругом. Только на это бедного ума и хватает.
        ТашиГалла с трудом сделал шаг, подволакивая раненую ногу.
        - Где Шар?
        - А его нет, - рассмеялся черный маг. - Я отправил его сквозь время, далеко в будущее. Или он отправился сам…
        - Как?!
        Он пожал плечами:
        - Мне трудно это объяснить. Он говорил со мной - я почувствовал - в последний раз. Сначала я решил, что с ним чтото произошло, контакт был не такой, как обычно… Но потом я понял, что Шар просто увидел мою скорую смерть и потерял ко мне интерес. Он отказался от меня.
        Юнгтун Шераб горестно покачал головой:
        - Конечно, я мог бы уйти и спастись. Но я открою тебе страшную тайну, все равно ты не выйдешь отсюда, так почему бы не пооткровенничать? - Он улыбнулся жутковатой улыбкой. - Без Шара я ничего не стою. У меня нет и никогда не было магической силы. Не существовало бы Шара - и я всю жизнь провалялся бы в грязи, как КьюнгЦа… Злобный, исполненный ярости и пустой, как высохшая тыква.
        - Поэтому ты и не стал Бонпо, - пробормотал ТашиГалла, поразившись запоздалой догадке.
        - Да. Можно стать магом Бон, но для этого опять же нужна сила… А я не сумел бы даже зажечь воздух в комнате, как это сделал ты. Деревянные воины - это последний подарок Шара. Я знал, что они тебя не остановят. Мне просто хотелось подготовиться к встрече. Так сказать, обставить сцену.
        Изящная костяная рукоять, которую Юнгтун Шераб прятал в рукаве, вдруг громко щелкнула. Гибкий металлический прут мгновенно распрямился, сверкнув в воздухе. ТашиГалла вспомнил обезображенное лицо деревянного манекена, превращенное в труху. Вот, оказывается, чем…
        - Деревянных воинов можно было уничтожить только с помощью колдовства. Ты истратил всю энергию, пока шел сюда. Теперь ты больше не маг.
        Юнгтун Шераб сделал незаметное движение ладонью - сверкающий прут свистнул рядом с лицом, едва не коснувшись щеки. ТашиГалла еле успел отпрянуть.
        - Теперь мы с тобой равны. Пустая арена - только два человека и два клинка.
        ТашиГалла поудобнее перехватил меч.
        - Вот тут ты не прав, - сказал он. - Мы вовсе не равны.
        
        Глава 15
        ДУШИ МЕЖ ДВУХ МИРОВ
        
        - Куда вы сейчас? - спросила Дарья. Игорь Иванович флегматично пожал плечами:
        - На вокзал, наверное. Мой поезд в пять сорок утра.
        - А где будете ночевать?
        - На вокзале и устроюсь.
        - Ну нет, - воспротивилась она. - Этого уж я не позволю. Знаете, давайте поедем ко мне. У меня однокомнатная… Поскольку вы гость, будете спать на диване, а я в кухне, на раскладушке. Соглашайтесь.
        - С одним условием, - решительно сказал Колесников. - Поскольку я гостьмужчина, а вы - хозяйкаженщина, то мне и ночевать на раскладушке. И не спорьте.
        Она и не спорила. Ей так надоело настаивать на своем. И решать все самой тоже надоело.
        Таким Колесникову запомнился этот вечер: мерно покачивающийся вагон метро, усталые лица пассажиров сплошной чередой, и они с Дарьей стоят рядышком, держась за поручень, и их качает вместе со всеми - то отталкивая друг от друга, то притягивая… Яркий свет, а за окнами - темень туннеля, расцвеченная какимито размытыми серыми полосами.
        А еще - волнующее (и давно забытое) ощущение близости с женщиной - может быть, не в физическом смысле, а, скорее, в духовном… Впрочем, кто знает…
        Он отвел от нее взгляд лишь на секунду. А когда снова поднял глаза, то обнаружил, что вагон пуст: все исчезли. Только молодой монах с любопытством оглядывал салон, а рядом, у его ног, лежал огромный, на весь проход, белый барс и смотрел на Колесникова спокойными мудрыми глазами, словно кошка, ожидающая, когда же ее наконец погладят.
        - Значит, это ты, - сказал Игорь Иванович. - Я должен был догадаться: «Облачная ладонь», исчезнувший стиль…
        Он помолчал.
        - И ты можешь сказать, что произошло с моей дочерью? Она пропала, хотя об этом пока знает только один мой друг…
        - Я знаю, - мягко перебил монах. - Я ведь тоже в некотором роде… гм… следил за вами. Наблюдал, как вы раскрыли убийство двух женщин.
        - В санатории?
        Чонг немного подумал.
        - Да, наверное, это так называется. И мне кажется, вы уже тогда многое поняли. Хотя поначалу гнали от себя эту мысль: как же так? Девочка, ребенок…
        - Значит, - медленно проговорил Колесников, - существует секта - такая же, как на Тибете во времена правления Лангдармы. Секта профессиональных убийц. Используют в большинстве случаев детей - их никто не сможет заподозрить. Таким убийцей была Марина Свирская. И такой должна стать Аленка… Но за что? Послушай, - вдруг сказал он, - ведь Марина жила в интернате - так проще, никто не будет искать. Почему Аленкато?
        - Честно говоря, не знаю, что вам ответить. Единственное объяснение, которое приходит на ум: вашу дочь готовят для чегото конкретного, и любой другой человек для этого не подходит. Подумайте, в чем ее особенность? Внешность. Способности к чемунибудь… Знание иностранных языков…
        - Да! - крикнул Игорь Иванович.
        - Что?
        - Она занималась английским с одним приятелем. Точнее, с его мамой. - Он подумал немного и махнул рукой: - Нет, глупости. Не такой уж Аленка профессионал. Можно найти и получше, а нет - так несложно подготовить. Внешность. Да, ты прав. Может быть только один вариант: она на когото похожа.
        Потом он помолчал и добавил:
        - Дело за малым. Нужно найти этого человека. Хоть крошечный, а все же шанс.
        - Может быть и другое, - вдруг тихо сказал Чонг. - Но об этом уж совсем думать не хочется.
        - Что вы сказали?
        Игорь Иванович очнулся. Дарья внимательно посмотрела ему в глаза, и он смутился. И проговорил, мучительно покраснев:
        - Может, всетаки…
        Она прикрыла ему рот ладошкой и улыбнулась. А потом взяла его за руку и уже не отпускала до самого дома.
        
        …Было невозможно хорошо. Невозможно, безоглядно, тепло и покойно - так, как не было уже черт знает сколько времени. Ее комната («зал», как пышно выразилась Богомолка) была не очень большой, но приятной. И чемто напоминала рабочую мастерскую, причем сразу по нескольким разным специальностям: лоскуты материи на ножной швейной машинке соседствовали с компьютером, который чудом помещался на журнальном столике (письменный стол был покрыт опилками - Дарья мастерила книжную полку). Над диваном висел дорогой ковер ручной работы, на котором живописно смотрелись два китайских меча с кисточками на рукоятях.
        - Хочешь, я сварю кофе? - спросила Дарья из кухни.
        Игорь Иванович пошел на зов, остановился на пороге, прислонившись плечом к косяку. И снова подумал: «Как хорошо». Кратковременный, но отдых - все посторонние мысли вдруг исчезли, испарились, он почувствовал тепло и блаженство. Здесь все сияло чистотой. Стены были выложены светлозеленым кафелем с едва заметной серебристой искоркой, плоские навесные шкафы создавали иллюзию большого пространства. Сверкающие тарелки, стоящие, будто солдатики, в ряд, идеально чистая никелированная мойка и набор разных приспособлений на длинных ручках рождали ассоциацию со стерильностью хирургического отделения.
        На Дарье был длинный халат со свободными рукавами, делающий ее похожей на большую красивую птицу, и - Колесников мог бы поклясться в этом - ничего под ним. Рассерженный и сконфуженный монах кудато исчез, и Игорь Иванович вдруг испугался. Он искал и не мог найти в себе чувство вины перед Аллой, которое вроде бы должен был испытать. Только страх - он боялся потерять связь с Чонгом. Без него у Колесникова не было шансов найти Аленку. У него оставалось ровно четыре дня.
        Богомолка возилась со сложным «бошевским» аппаратом, в котором можно было приготовить кофе десятью разными способами.
        - Полгода экономила, прежде чем купить эту дуру, - сказала она. - Мама точно меня бы убила, кабы узнала. Погоди, сейчас все будет готово.
        Игорь Иванович сел на табуретку и вытянул ноги.
        - Я доставил тебе хлопоты. Она улыбнулась:
        - Все время хлопотать о самой себе - ужасно скучное занятие.
        - У тебя был муж? - вдруг спросил он. Она нисколько не удивилась:
        - Был. Мы разошлись полтора года назад.
        - Он тебе нравился? - Он кашлянул в кулак. - Гм, извини, вопрос глупый.
        - Он, видишь ли, был слишком хорош для меня, - спокойно объяснила она. - И не уставал напоминать мне об этом. Он сейчас работает в одном коммерческом банке. Полтора года назад получил отдел и сказал, что я ему не подхожу и он женится на дочери босса. Теперь он не только начальник отдела, но и член совета директоров. Странно, наверно, но я рада за него. Отец всегда говорил: у мужчины на первом месте должна стоять карьера. А жена - на втором… Или на двадцать втором, у кого как.
        - И что, - спросил Колесников, - исключений не бывает?
        Дарья пожала плечами:
        - Если есть правила, должны быть и исключения. Только я такого не встречала. - Она рассмеялась. - Я рассуждаю как типичная старая дева.
        Он кивнул на фотографию, висевшую на стене в рамке.
        - Твой муж?
        - Отец в молодости. Он давно нас бросил, но мама все равно это хранит. Так что ты видишь перед собой потомственную разведенку. Сюжет для социальной мелодрамы.
        - Потомственную, - пробормотал он, невидяще глядя перед собой. Какаято мысль, неясный проблеск истины, мелькнула в голове, Игорь Иванович зажмурился, пытаясь поймать… Не поймал, вздохнул разочарованно, отхлебнул из чашки в красный горошек вкуснейший ароматный напиток с желтокоричневой пеночкой по краям. - Потомственную… Черт… Мне нужно увидеть одного человека.
        - Кого? - спросила Дарья.
        - Гранина, - ответил Колесников, как будто это чтонибудь объясняло, и потянулся к телефону. - Он проректор по науке в нашем институте. Надо позвонить ему…
        - Сейчас ночь, - мягко напомнила она.
        - Да, ты права. - Он с сожалением положил трубку. - И потом, все это слишком…
        - Что?
        Он поморщился:
        - Белая горячка. Результат больного воображения.
        Дарья подошла сзади и положила ладони ему на плечи.
        - Помоему, ты уже спишь, да?
        - Нет, отчего же. - Колесников потянулся, взял ее за маленькие сильные запястья и притянул к себе…
        
        Они смотрели друг на друга - Учитель и его воспитанник, приговоренный к казни. Близился зыбкий рассвет, Чонг чувствовал его, хотя в его тюрьме оставалось так же темно, и будет темно, пока стражники не выведут его наружу, в тюремный двор, и оттуда - на городскую площадь.
        ТашиГалла сидел совсем близко, только протянуть руку, но Чонг знал, что коснуться его уже никогда не сможет.
        - Вы умерли, Учитель, - прошептал он со слезами.
        - Не нужно, - ласково сказал ТашиГалла. - Ты ведь мужчина. Мужчина не должен плакать.
        Чонг шмыгнул носом.
        - Я виноват перед вами. Я подумал…
        - Что я - убийца, - закончил тот. - Надо сказать, ты не так уж далек от истины… Нет, Лангдарму убил не я, но…
        - Говорите, - умоляюще проговорил Чонг.
        - Но все равно я чувствую себя преступником. Я должен был защитить тебя - и не смог. Для того чтобы оправдать тебя и оправдаться самому, мне необходим был истинный убийца. А его, истинного убийцу, знал только один человек.
        Юнгтун Шераб, мой бывший учитель.
        ТашиГалла был облачен в длинное белое одеяние из тончайшей ткани, под которым угадывалось сильное, совсем не старческое тело. Кожа на лице и на руках была чистая и гладкая - ужасные раны и рубцы от ожогов остались в той жизни, оборвавшейся на развалинах дома…
        
        …Он уже умирал, этот дом. Он корчился в огне и стонал, совсем как смертельно раненный человек - наверное, дому было очень больно. Оглушительно трещала крыша, готовая вотвот рухнуть, трещал пол под ногами, тошнотворно пахло горелой плотью - ТашиГалла не сразу понял, что этот запах исходит от него самого. Он сумел вывести боль из тела, сузить ее до размеров булавочной головки и удержать снаружи - это было сравнительно просто. Гораздо проще, чем избавиться от запаха горелого.
        ТашиГалла тоже умирал - вместе с домом. Против него была многочисленная, прекрасно обученная охрана, против него были деревянные воины, которых Юнгтун Шераб оживил с помощью колдовства - последнего своего колдовства, он не пожалел на это сил… Теперь все они - люди и манекены - были позади и были мертвы. Однако ни один из них не ушел просто так, не нанеся урона противнику. Они были хорошими бойцами.
        - А ведь ты пришел не только за Шаром, - заметил Юнгтун Шераб, поигрывая прутом и прикидывая, с какой стороны лучше ударить. Ударить можно было с любой стороны: ТашиГалла едва стоял, тяжело опираясь на меч, как на посох. - Ты хочешь узнать, кто убил короля Лангдарму, верно? Ты еще надеешься спасти своего выкормыша, который сейчас гниет в тюрьме…
        Новый выпад. ТашиГалла уклонился, немыслимо скрутив корпус, но недостаточно быстро: прут чиркнул по боку, оставив рваную полосу, которая тут же начала набухать кровью. ТашиГалла даже не взглянул на нее: это была всего лишь еще одна рана, одна из многих.
        Юнгтун Шераб рассмеялся:
        - Вот только кто тебе поверит? Даже если я откроюсь тебе, даже если назову убийцу и ты сумеешь уйти отсюда. И доберешься до столицы, не сдохнув по дороге - что с того?
        ТашиГалла прислонился к стене - чтобы дать себе короткую передышку. Юнгтун Шераб приблизился, держа оружие наготове. На его губах играла улыбка, в которой не было ни капельки злорадства или презрения - только легкая снисходительная жалость. Ее можно было бы назвать доброй, эту улыбку.
        - Тебе не поверят… Да тебя просто не станут слушать. Лангдарма умер, потому что должен был умереть - неважно, от чьей руки. Если бы он не погиб, то все равно рано или поздно случилось бы еще какоенибудь несчастье: землетрясение, ураган, падеж овец - и во всех этих бедах обвинили бы служителей Будды, толпе ведь нужен только повод. Так что твой ученик - это просто невинная жертва, каких много. Честное слово, мне даже жаль его. Надеюсь, в следующей жизни ему повезет больше…
        Рядом с грохотом обрушилась балка. Взлетел сноп искр, Юнгтун Шераб отряхнул их с одежды, пробормотал: «Пора уходить» - и сделал шаг к двери. И наверное, изрядно удивился, когда полумертвый противник внезапно выпрямился и преградил ему дорогу.
        - Назови имя убийцы, - хрипло проговорил ТашиГалла. - Клянусь, я тебя отпущу. Только назови имя…
        Юнгтун Шераб рассмеялся. И небрежно взмахнул прутом, метя сопернику в голову. Этот жест можно было бы с натяжкой принять за милосердие: достигни он цели - и ТашиГалла умер бы быстро и почти безболезненно. Правда, старик еще держал в руке меч… Но мага невозможно убить мечом. Если, конечно, это обычный меч. А маг - все еще маг. Последнего Юнгтун Шераб не учел.
        Он очень легко наделся на острие - будто ТашиГалла пронзил клинком нечто совсем бесплотное. Даже кровь не выступила наружу.
        Некоторое время Юнгтун Шераб еще стоял на ногах - этого времени ему вполне хватило, чтобы умереть. Его тело упало с глухим стуком, не согнув коленей, но он уже не знал об этом…
        ТашиГалла в последний раз посмотрел на своего поверженного врага. И снова - в который раз за сегодняшний день - подумал о прежнем настоятеле горного монастыря, к которому он, ТашиГалла, пришел однажды с просьбой принять его в обитель.
        Сколько же лет прошло? ТашиГалла попытался прикинуть: по всему выходило, что много. Так много, что детали стерлись из памяти. Он даже не смог ответить себе, какой был год, когда Настоятель назначил его своим преемником. Помнил только, что он был очень горд этим назначением. ТашиГалла полагал, что вполне достоин такой чести. Оказалось, что зря.
        Ибо сейчас, только что, он, ТашиГалла, убил человека. Без сомнения, без жалости, без раскаяния - как убивал и до этого.
        Меч выскользнул из ослабевших пальцев и звякнул об пол. Старый мастер опустился рядом, прислонившись к стене - глупо было надеяться выбраться из этого дома. Да и нужно ли".
        Вокруг бушевал настоящий огненный вихрь. ТашиГалла не ощущал жара. Как, впрочем, и холода, хотя ветер, забавляясь, гнал легкую поземку по снежному насту. И тела монаховвоинов - тех, что пали, защищая горный храм - успели превратиться в ледяных мумий.
        Так они шли - их путь можно было проследить по множеству мертвых тел, покрывших землю, - от внешней стены, теснимые со всех сторон, чтобы в последний раз собраться вместе и умереть у ворот священного храма. Джелгун - Кхувараки, старший ученик, давний недруг Чонга - погиб одним из последних. Белый огромный (под стать наезднику) мохнатый конь рухнул от удара копья и придавил ему ногу, но и после этого он продолжал драться, сжимая меч левой рукой (правая по плечо была отсечена), утыканный стрелами, словно исполинский еж. ЛиЧжоу, известный в округе врачеватель, худой и высокий, славившийся как неутомимый исследователь и собиратель тибетских трав, лежал среди камней с застывшей мукой в широко раскрытых глазах. Он жил еще некоторое время после ухода бандитов с места погрома, но вскоре умер от холода и многочисленных ран… ПалСенг. Мальчик, которого Чонг спас в горах изпод сошедшей лавины… С величайшей осторожностью ТашиГалла вытащил стрелу из его затылка и положил тело рядом с остальными, приготовленными для захоронения.
        Он долго сидел над ними, подняв глаза к снежным вершинам и беззвучно шевеля губами. Холодный ветер, забавляясь, трепал края его одежды, забирался под нее и лизал спину, но ТашиГалла не шевельнулся. Это был только холод - слишком малая плата за то, что он остался жив. Жив - когда все его ученики умерли. Трудно было придумать худшее наказание.
        Игорь Иванович увидел его фигуру издалека, но долго не решался подойти. Солнце в желтых протуберанцах светило ему прямо в глаза, хотя он на него и не смотрел. Яркие лучи отражались от снежного наста, затвердевшего на ветру. Было немного жутковато: от ощущал себя неким вестником смерти - чужой в чужом мире. Однако смерть побывала здесь задолго до него: тела монаховвоинов успели застыть и превратиться в подобие ледяных мумий.
        - Они умерли с честью, - мягко сказал Игорь Иванович.
        ТашиГалла, не удивившись и не повернув головы, тяжело вздохнул.
        - Да… Все, кроме одного, не так ли?
        - Вы знаете, кто их погубил?
        - Чонг был уверен, что это сделал я, - ответил настоятель. - Я тоже идеально подходил по приметам: лошадь черной масти, темный дорожный плащ, халат, расшитый звездами… Правда, у меня никогда не было такого халата. Но ведь вы пришли не задавать вопросы. Вам и так все известно.
        Колесников кивнул.
        - Убийца короля Лангдармы позволил рассмотреть себя во всех подробностях - чтобы потом его смогли описать. А сам, скрывшись в укромном месте, заменил свои приметы на противоположные. Его никто не задержал, он спокойно выехал из столицы.
        - Почему вы так думаете?
        - Другого ничего на ум не приходит. Эта версия объясняет все. Был черный халат фокусника - стала меховая накидка странствующего ламы. Была черная лошадь - стала белая.
        - Где он смог взять белую лошадь? - возразил ТашиГалла. - На Тибете это большая редкость.
        Игорь Иванович указал на труп монаха Джелгуна. Тот лежал, придавленный мертвым конем белой масти.
        - На этом коне, вымазанном углем, убийца приехал в Лхассу.
        Старый Учитель попрежнему стоял на коленях - ледяной ветер играл концами его одежды.
        - Джелгун? - неверяще пробормотал он. - Мой старший ученик - убийца?
        - А почему вы не сделали Чонга старшим учеником? - спросил Колесников. - Вы ведь знали, что произошло между ним и Джелгуном. Вы видели, как Джелгун оставил Чонга ночевать под открытым небом. Помните?
        ТашиГалла покачал головой:
        - Вам не понять. Чонг ведь был моим сыном.
        - Я знаю. Поэтому только вы были абсолютно уверены в его невиновности.
        Он указал на тела погибших в бою монахов:
        - Любой из них мог оказаться убийцей. Кроме Чонга. Поэтому только Чонга вы могли сделать своим посланником.
        Глаза учителя слезились. То ли от ветра, то ли…
        - Незадолго до праздников он спас в горах одного юношу. Почти мальчика. Вытащил изпод лавины и защитил от разбойников. Сам едва не погиб…
        ТашиГалла с трудом поднялся с коленей, подошел к трупу юноши и бережно коснулся его щеки, запорошенной инеем:
        - Его звали ПалСенг. Он был круглым сиротой… - Он помолчал. - Говорят, если человек однажды избежал смерти (в караване Шанъяза Удачливого погибли все, кроме него), то его ждет долгая счастливая жизнь. Будда распорядился поиному…
        ТашиГалла заплакал. Колесников мягко положил ему руку на плечо:
        - Не нужно. Он этого не стоит.
        - Что? - не понял тот.
        - Он не стоит этого, - повторил Игорь Иванович. - Это он убил короля Лангдарму. А потом привел сюда бандитов.
        Долгодолго они стояли рядом молча. Потом ТашиГалла осторожно произнес:
        - Продолжайте. Говорите все, что вам известно.
        Колесников вздохнул:
        - Собственно, ПалСенг - и убийца, и жертва одновременно. Когдато, наверное в раннем детстве, он попался на глаза Юнгтуну Шерабу, и тот разглядел в нем большие скрытые способности… Того же рода, что и у вас - Шар принял его, ПалСенга стали готовить… С той поры он себе уже не принадлежал.
        - Вы хотите сказать, Юнгтун Шераб предвидел то, что ПалСенг попадет к нам в общину?
        - Вряд ли, - возразил Игорь Иванович. - Юнгтун Шераб - не маг и не провидец. Но с помощью Шаpa он научился управлять сознанием людей и наделять их сверхвозможностями - вот почему ПалСенг, практически совсем мальчик, сумел в одиночку разработать свой план - поистине дьявольский…
        Чтобы успешно выполнить задание, ему нужно было отвести от себя внимание. Поначалу он хотел использовать для этого Шанъяза Удачливого. Но тот погиб в горах под лавиной. План пришлось срочно менять.
        В канун Нового года ПалСенг отправился вслед за вами в столицу. Он украл белого коня, вымазав его углем и превратив в черного. А после убийства искупал его в ручье (девочка Тагпа пыталась выстирать свою рубашку ниже по течению, да только испачкала еще сильнее). Возвратившись в общину, ПалСенг поставил лошадь обратно в стойло.
        Игорь Иванович перевернул труп юноши:
        - Он единственный, кого не тронули в схватке - видите, тело почти не пострадало.
        - Кто же его убил? - глухо спросил ТашиГалла.
        - Ктото из бандитов - кому это было поручено. ПалСенга нельзя было оставлять в живых: колдовство закончится, убийца станет неуправляемым. Они все умирают, выполнив задание - ПалСенг, Владлен, Марина Свирская…
        - Кто? - не понял ТашиГалла. Игорь Иванович махнул рукой:
        - Неважно. Там… В моем времени произошел однажды очень похожий случай. Я сопоставил.
        Ветер понемногу утих. Было попрежнему пасмурно, тяжелые тучи сплошной пеленой укрыли небо, и влажный снег чавкал под ногами. Обстановка напоминала Колесникову сцену из чернобелого фильма Тарковского: тишина, и среди нее отчетливо и громко слышно чьето прерывистое дыхание, скрип двери, шуршание лапок мухи по оконному стеклу - на что в жизни не обращаешь внимания.
        Тяжесть в голове и на сердце.
        - Почему вы выбрали меня? - спросил он. - Я обычная серая мышка. Подвигов не совершал. В детстве в разведчиков не играл. Всю жизнь мечтал об одном: сидеть в своем кабинете и изучать книги. Писать статьи, кроме меня никому не интересные…
        ТашиГалла пожал плечами:
        - Разве я вас выбирал? Судьба выбрала. Почему в этом мире все происходит так, а не иначе? - Он потрогал ладонью обвалившуюся стену. - Жаль, некому будет восстановить. Никогда не думал, что переживу этот храм… Что же теперь станется?
        Колесников помолчал. Он не знал, имеет ли право отвечать на вопрос.
        - Война, - наконец проговорил он. - Хаос. ТиСонг Децен провозгласит себя королем, успеет впустить в страну кочевые племена айнов, которые будут жечь и грабить, потом, через полгода, его убьют - так же, как убили Лангдарму, стрелой в горло.
        - Кто? - спросил ТашиГалла.
        - ПалДжорже, настоятель Храма Пяти Хрустальных Колонн. Самое примечательное, что он использует тот же прием, что и ПалСенг.
        - И страна погибнет?
        - Нет, страна не погибнет. Но будет много лет под гнетом захватчиков, превратится в колонию… Вы действительно хотите знать будущее?
        - Трудно сказать, - признался ТашиГалла. - В будущее хочется заглянуть каждому… Но лучше этого не делать. Так что молчите.
        
        Он оглянулся кругом.
        Горело все - дым яростно сражался с огнем, они переплетались, как два борца или как охваченные страстью любовники, они не могли жить друг без друга, они умерли бы в одиночку, как рыба умирает в стоячей воде…
        ТашиГалла попытался разглядеть дверь, но глаза слезились. Да и нужно ли это было - чтото разглядывать… Жара попрежнему не ощущалась - наверное, ТашиГалла перешел некий порог, за которым уже не существовало ни жара, ни холода, ни телесной боли.
        Он увидел, будто со стороны, как крыша дома рухнула, ввалившись внутрь и издав почти человеческий стон. Все закружилось в ярком оранжевом вихре, потом этот вихрь начал стремительно темнеть, превращаясь сначала в красный, затем в бордовый, затем - в черный…
        - Учитель, - позвал его ктото из середины этого вихря. Голос был знакомый.
        - Иду, - отозвался ТашиГалла. - Я иду, мой мальчик…
        
        Игорь Иванович не сразу открыл глаза. Часть его еще пребывала гдето далеко, словно во сне, но он уже знал, что это не сон - тот мир был не менее реален, чем то, что его окружало.
        Дарья сидела рядом с ним на постели, совершенно обнаженная, и Колесников видел только ее силуэт на фоне окна. Форточка была открыта, и с улицы долетали первые звуки раннего утра, натужное шуршание метлы по мостовой, утробное гудение поливальной машины и воробьиный гомон. В ее фигуре, даже позе - она опиралась одной рукой на подушку, свернув ноги калачиком и склонив голову к плечу, отчего тяжелые черные волосы падали на левую половину лица - были скрыты колоссальная чувственность и сила. Колесников разглядывал ее маленькую грудь, тонкую талию, идеальной формы бедра и чувствовал, что пунцовая краска заливает лицо, точно у школьника на первом свидании.
        - Дарья, я…
        Она проворно наклонилась и накрыла его губы своими.
        - Не говори ничего. Я сама тебя пригласила. Сама этого захотела. И нисколько не жалею. Лежи, хорошо? А я пойду приготовлю завтрак. И сделаю бутерброды тебе в дорогу.
        Она проводила его на вокзал, чего (он вдруг почувствовал мимолетную горечь) Алла никогда не делала. Они стояли молча на перроне, по соседству пьяный мужик в майке загадочного цвета пытался чтото втолковать громадной, словно афишная тумба, проводнице. Та отпихивала его мощными руками.
        - Я тебя еще увижу? - спросила Дарья.
        - Обязательно.
        - Врешь ведь. Все мужчины врут женщинам.
        Он неловко чмокнул ее в щеку, опасаясь, что она отшатнется (всетаки некое ощущение вины в душе угнездилось прочно). Дарья рассмеялась, прильнула к нему и крепко поцеловала в губы - так, чтобы почувствовать терпкий солоноватый привкус.
        - Иди. Поезд скоро тронется. Увидишь Сережу, передай привет. От Богомолки.
        Колесникову казалось, что этот привкус сохранился и сейчас, несмотря на то что в голове сидела, как гвоздь, единственная мысль: четыре дня.
        Четыре дня.
        Прямо с вокзала по прибытии он позвонил Георгию Начкебия. Трубку никто не поднимал, и Игорь Иванович, чертыхаясь про себя, набрал номер его приятеля по экспедициям Януша Гжельского.
        Заспанный поляк отозвался после девятого гудка:
        - Да, холера ясна! Люсенька, подожди, солнышко. Это я не тебе. Игорь, как поживаешь?
        - Ян, мне очень нужен Гоги. Как потвоему, где он может сейчас быть?
        - Да известно где. У крали какойнибудь. А на что он тебе?
        - Долго объяснять. У тебя есть телефон Гранина?
        - Гранина? Кто это?
        - Не придуривайся. Наш проректор по науке.
        - Ах да… Люсенька, куда ты? Это я не тебе. Что значит, у тебя кончился рабочий день? Тьфу ты. Игорь, телефон я не помню, а адрес запиши. Это недалеко от телецентра. Через парк и налево. Что у тебя с голосом?
        - Да вроде все в порядке.
        - Ты как будто десяток километров пробежал.
        Игорь Иванович не удержался и хмыкнул:
        - Может быть, ты не так уж и неправ.
        Из вещей у него была лишь небольшая дорожная сумка. Некоторое время он размышлял, не заехать ли домой. Потом, отбросив эту идею, двинулся к остановке. Странное чувство владело им - он ощущал себя призраком, совершенно чужим в родном городе. Его никто не искал. Он был никому не нужен. Он ничего и никого не узнавал и не хотел узнавать. Он - собака, бегущая по следу.
        Дождь кончился. Просветы голубого неба заставляли вспомнить, что летото еще не уплыло… Конец августа.
        Колесников вынырнул из парка, миновал телевышку и вошел в темный подъезд девятиэтажного дома. И сразу словно окунулся в другой мир, из света - во мрак, прохладу, тишину. Рабочий день только начался (у других, к примеру у неведомой Люсеньки, наоборот, благополучно завершился). Даже бабулек на лавочках не было - выползут после обеда погреть свои косточки и перемыть соседские.
        Впрочем, нет, ктото спускался по лестнице - Игорь Иванович услышал торопливые шаги, выходя из лифта на шестом этаже. Гранин жил в благополучном доме: на лестнице и в подъезде было относительно чисто, мусор не валялся, кошками не пахло.
        Игорь Иванович уже протянул руку, чтобы позвонить в нужную квартиру, да так и застыл на месте - тело сковало внезапным холодом. Толкнув обитую дерматином дверь (она была не заперта - вот откуда появилось чувство обреченности: опоздал…), он оказался в просторной прихожей (ну да, улучшенная планировка!).
        Тело проректора по науке еще не остыло, кровь бежала ручьем из разбитого затылка. Колесников вдруг поймал себя на том, что тупо разглядывает одежду покойного - короткий махровый халат, обвислые на коленях тренировочные штаны, шлепанцы с кокетливыми синими помпонами. Никогда раньше ему не доводилось лицезреть Гранина в неофициальной обстановке - это был первый и наверняка последний раз.
        «Шаги на лестнице, - вспомнил он. - Шестой этаж, лифт останавливается рядом, зачем же скакать по ступенькам? Я чуть не столкнулся с убийцей. Мы разминулись буквально на несколько секунд».
        Стараясь не обращать внимания на труп, он метнулся через всю квартиру к лоджии, возблагодарив бога, что она не застеклена. Двор был пуст, но, перегнувшись через перила и чуть не потеряв равновесие, Колесников увидел его. Тот двигался через арку на улицу - небольшого роста (так показалось), немного сутуловатый и совершенно седой. Старичок был, однако, в хорошей форме - Игорь Иванович понял, что убийца (хотя, собственно, почему убийца?) успеет ускользнуть, пока он будет спускаться вниз. Безнадежно, черт возьми.
        Несколько долгих минут он стоял, созерцая двор, не в силах вернуться в квартиру, к трупу. Адреналин в крови иссяк, Игорь Иванович почувствовал страх и оцепенение, несмотря на то что даже это чудовищное в своей жестокости преступление, как ни парадоксально, еще на шаг приблизило его к цели.
        Телефон стоял на холодильнике. Колесников, оглянувшись на труп, подошел и набрал номер.
        - Слушаю, - раздраженно отозвался Туровский.
        - Сережа…
        - О господи, - обреченно сказал тот. - Опять ты. Что на этот раз?
        - Гранин убит.
        - Твой бывший начальник?
        - Можно сказать и так.
        - Где ты сейчас?
        - В его квартире.
        - Говори адрес.
        Он послушно продиктовал. Трубка помолчала.
        - Вот что. Постарайся там не наследить. Выйди из дома и посиди гденибудь на лавочке. Предварительно: у тебя есть какиенибудь соображения?
        - Да, - с трудом ответил Игорь Иванович. - Я видел убийцу, с балкона. Приди я чуть раньше - я бы его застал.
        - Хорошо, что не застал. В общем, ты меня понял?
        - Да, да. Закрыть дверь, тело не трогать, выйти из дома и сидеть на лавочке.
        Но он не успел. Дверь в прихожей стукнула в тот момент, когда Колесников положил трубку.
        На пороге квартиры возник Януш Гжельский. Он озадаченно потер подбородок и произнес:
        - Пся крев…
        У Януша седины не было. И старика он явно не напоминал. «А кто сказал тебе, что старик - убийца?» - подумал Игорь Иванович, невольно пятясь к окну. Януш склонился над Граниным, пощупал пульс, потом медленно поднял голову:
        - Это ты его, что ли?
        - Чокнулся? Я пришел три минуты назад.
        - Он еще теплый. Зачем он тебе был нужен?
        Игорь Иванович пожал плечами. Спокойствие постепенно возвращалось к нему.
        - А ты сам?
        - У тебя голос по телефону был странный.
        - Что значит «странный»?
        - Грубый. Будто ты готов был когото зарезать… Ох, прости.
        - Ты никого не встретил, пока шел сюда?
        - Никого.
        - Старичка в подворотне не видел? Седой, щуплый, чуть сутуловат.
        - Ах, это. Ну, видел мельком, со спины. А что?
        «Я могу ошибаться, - напомнил себе Колесников. - Доказательств у меня ни единого, только подозрения. Выводы… Нити… Все они тянутся к одному человеку».
        
        Двое дюжих санитаров уложили тело Гранина на носилки. Сергей Павлович Туровский посмотрел на друга детства почти с ненавистью и устало спросил:
        - Зачем ты приходил к нему?
        Колесников откашлялся:
        - Сережа, послушай. Я отвечу тебе на все вопросы, только, очень прошу, ответь сначала на мои.
        - Ну? - буркнул тот. Эта идея не слишком ему нравилась.
        - Помнишь, на нашей улице был спортзал… Лет двадцать пять - тридцать назад… Там еще открылась секция какойто восточной борьбы.
        - Какое это имеет отношение…
        - Сергей! - крикнул Колесников. - Что это за борьба?
        - BoДао, вьетнамский стиль. Если тебе это, конечно, говорит о чемнибудь.
        - Еще как говорит… Как звали тренера?
        - Не помню, - растерялся Туровский. - Столько лет прошло. Виктор… Нет, кажется, Борис.
        - Странно, - проговорил Игорь Иванович. - Имя любимого наставника помнят всю жизнь.
        - Да? Нука, как фамилия нашей училки в начальных классах? Молчишь…
        - Ты долго посещал секцию?
        - Год или полтора. Потом надоело. Мальчишки вообще ко всему быстро остывают. Да и тренировки у нас были какието странные.
        - Почему странные?
        - Сергей Павлович, - окликнул молодой криминалист. - Мы закончили.
        - Хорошо. Игорь, ты мне работать мешаешь.
        И Колесников неожиданно взорвался. Колобок в нелепых очках исчез, стоило лишь посмотреть в жесткие ледяные глаза.
        - Я ищу свою дочь! - заорал он, и все в комнате вздрогнули и повернули головы. - Если сейчас же не ответишь, я тебя по стенке размажу!
        - Тихо, тихо, - испугался Туровский. - Хочешь поговорить - выйдем на лестницу.
        Они остались одни - милиционер у двери козырнул и отошел, чтобы не мешать. Шмыгнул вниз кинолог с громадной серой овчаркой. Вид у овчарки был виноватый. Туровский даже не окликнул их - и так все ясно.
        - Так почему ты забросил тренировки?
        Сергей Павлович задумался.
        - Так сразу и не ответишь. Почувствовал чтото не то… Чтото черное. Будто меня тянуло вниз. Было интересно и жутко. Наверное, страх все же пересилил.
        - Не страх, Сережа, а инстинкт самосохранения. Ты видишь, к примеру, что все курят сигареты с наркотиком. Тебя приглашают, ты хочешь попробовать. И отказываешься. Ты не знаешь, что это такое, но знаешь, что это плохо. Ты не дал себя затянуть. Аленка оказалась слабее.
        Колесников облокотился о перила и в волнении поправил очки.
        - Здесь все связано. Гранина убили потому, что он знал одну важную вещь… И нечаянно проговорился.
        - Я тоже об этом подумал. Януш Гжельский сказал, что вы вместе были на юбилее у Георгия Начкебии.
        - Да, да… Телефон зазвонил, Гранин поднял трубку и услышал то, что ему не предназначалось. Януш тоже слышал - там сильная мембрана. Но егото не убили!
        - Преступник не знал…
        - Да знал он, знал! - выкрикнул Игорь Иванович. - Он ненормальный, понимаешь? Как Юнгтун Шераб, он всю жизнь мечтал об одном - о власти, которую дает Черная магия… И не мог иметь ее - не было способностей. Божьей (дьявольской) искры… И это отравляло его - день за днем.
        Он помолчал.
        - Вашего тренера звали Борис Сергеевич?
        - Вроде бы. Но вообщето, я припоминаю, у него было другое имя, нерусское. Пацаны переиначили. Русифицировали, так сказать. Но тыто откуда об этом знаешь?
        Колесников криво усмехнулся:
        - Дедукция, Ватсон. Чистой воды дедукция. Теперь я, кажется, все знаю… Кроме самого главного: где Аленка. Я был неправ: я думал, что Аленку решили использовать изза ее сходства с кемто - внешнего сходства, я имею в виду. Единственное логичное объяснение. Только ведь тот, кто за всем этим стоит, логике не поддается. У него больной ум. Отравленный.
        - Чем отравленный? - не понял Туровский.
        - Ненавистью.
        На лестничной площадке, у окна на улицу, безмолвно стоял Чонг. Он требовательно и выжидающе смотрел на Колесникова, и тот вновь ощутил, как в тело вливаются энергия и непонятно как и когда обретенные знания. Он чувствовал единение двух душ, затерянных на стыке миров.
        - Постой! - крикнул сверху Туровский. - Я вспомнил, как звали тренера! То есть его настоящее имя.
        Колесников оглянулся:
        - Будь осторожен, хорошо? Имей в виду, ты намечен следующей жертвой. Жрец ненавидит меня лично. Отсюда его желание завладеть Аленой. Не просто завладеть - заставить ее убить тебя. Нанести мне удар. Убивать меня ему невыгодно: банально, неинтересно… А вот превратить мою дочь в зомби, сделать убийцей моего друга…
        Сергей Павлович подошел к Колесникову и положил руку ему на плечо. Они поняли друг друга без слов.
        - Спасибо тебе, друг детства. Удачи!
        - И тебе удачи.
        
        Глава 16
        АЛЕНКА
        
        Аленке не было нужды смотреть на фотографию - она прочно запечатлела ее в памяти. И все же она бросила взгляд. Черная борода. Черные с проседью волосы, короткая стрижка. Прямой тонкий нос, широко расставленные глаза. Небольшой шрам на правой скуле. Каюм Сахов, партнер Олега Германовича Воронова по оружейному бизнесу. Человек, которого необходимо убрать.
        Ее передавали из рук в руки, словно эстафетную палочку. На окраине фронтового города встретили без эмоций, накормили, велели переодеться и загримироваться. Вскоре она превратилась в преждевременно постаревшую чеченку (ах, война! что ж ты, подлая, сделала?), закутанную с ног до головы в грязное тряпье. До места она добиралась уже сама. Несколько раз ее останавливали и обыскивали патрули - и чеченские, и федеральные - но отпускали, не обнаружив криминала. («Тебя могут раздеть догола, - говорил Жрец голосом пожилого школьного учителя, - ощупать каждый шов в одежде, каждую крошку в карманах, но ни одна деталь, даже самая мелкая, не должна даже на секунду задержать взгляд…»)
        Она наблюдала за домом почти сутки, сидя в полуразрушенной пятиэтажке напротив: снаряд угодил в стену, вывернув порядочный кусок, и теперь внутренности чьейто некогда богатой квартиры неприлично торчали наружу. Аленка пошла по парадоксальному пути, выбрав для себя именно это открытое для обзора место, спрятавшись за перевернутым шкафом. В доме напротив располагался штаб боевиков. Здесь было сравнительно тихо: взрывы и автоматная трескотня долетали сюда как ненавязчивый саундтрек к какомунибудь фильму про войну, не ощущалась опасность. Само собой: кто же устраивает штаб на передовой?
        Когда рядом с подъездом появился бежевый «мерседес», Аленка внутренне подобралась, хотя внешне это никак не выразилось: она знала, что десятки глаз наблюдают за окрестностями: шевельнись только… От картины отдавало неким сюрреализмом: чистенький, без единого пятнышка, лимузин на фоне военных декораций: препарированный артиллерией дом, вывороченные куски земли и асфальта, БТР, охранники с автоматами наперевес…
        Винтовка с оптическим прицелом, глушителем и пластиковым прикладом ждала ее в квартире в платяном шкафу. Она не торопясь собрала оружие, оглядела позицию и осталась недовольна. Вместо того чтобы залечь у окна, она вставила в переплет карманное зеркальце, а сама перебралась в соседний дом, на этаж выше, в разрушенную квартиру без наружной стены. И - замерла среди развороченной взрывом мебели.
        ЖДАТЬ.
        Каюм Сахов даже в камуфляжном костюме и армейских ботинках походил на грузинского князя - не хватало лишь богато украшенного кинжала на поясе. Он улыбался приятной улыбкой и чтото говорил гостю - обильно потеющему полному мужчине в заграничном костюме цвета хаки, лакированных ботинках и нелепой тропической панаме. Ни дать ни взять друзья собрались на сафари…
        Гость ее не интересовал, поскольку в задании о нем ничего не говорилось. Она проводила его равнодушным взглядом (перекрестье тонких линий переместилось с панамы на лицо, скользнуло по объемистому животу любителя пива и ушло вбок - он и не подозревал, что находился в этот момент на волосок от смерти). Дверца бежевого «мерседеса» открылась, гость в панаме влез на заднее сиденье. Каюм чуть отстал, чтото гортанно прокричал высокому офицеру, сидевшему в люке пятнистого броневика, тот не поуставному кивнул, БТР тут же взревел и тронулся поперек развороченного газона. Автоматчики невольно повернули головы вслед за черным облаком выхлопа… Аленка в последний раз посмотрела на широкий красивый лоб «князя», плавно выдохнула и потянула спусковой крючок…
        Бездыханное тело еще не коснулось земли, а очухавшиеся охранники (профессионалы - этого не отнимешь) уже образовали кольцо вокруг автомобиля и ощетинились стволами. Послышались отрывистые команды, треск очередей - зеркальце, вставленное в оконный переплет, разлетелось вдребезги. Несколько человек подскочили к мертвому Каюму, подхватили его на руки и в мгновение ока исчезли. Высокий офицер, выпрыгнув из бронетранспортера, махнул остальным в сторону дома, где Аленка оставила зеркальце, и они ринулись к подъезду.
        Дом, однако, был пуст, лишь в подвале осталось двое немощных стариков, которые спрятались от обстрела. Их бесцеремонно выволокли наружу, раздели, тщательно обыскали и пинками спровадили обратно в подвал, велев не высовываться. Высокий офицер раздраженно послал подчиненных назад к штабу, а сам отправился к соседнему дому. Он прекрасно видел, что дом разрушен и снайпер не рискнул бы стрелять оттуда - некогда зажиточные квартиры просматривались, начиная со второго этажа, а на первом стрелок сидеть не мог: траектория полета пули была другая.
        Он не любил эту войну. Она была тяжелой, бессмысленной и кровавой - с обеих сторон. Он терпеть не мог снайперов, потому что с ними война в условиях тесного города делалась еще тяжелее и бессмысленнее. Этот дом тоже оказался пустым, как он и ожидал. Только на третьем этаже, в комнате, обрывавшейся на улицу, копошилась еле живая нищенка.
        - Ты что тут делаешь? - буркнул он для порядка.
        - Я жила здесь раньше, господин офицер. Прошу вас, можно я заберу коечто из вещей? У меня одежды совсем не осталось.
        - Ты здесь больше никого не видела?
        - Нет, что вы, тут пусто…
        Нищенка отвернулась. Скомкав какието тряпки в плотный бесформенный узел, она лихорадочно пыталась сунуть его в драную холщовую сумку, но он не лез.
        Офицер был знаком с Каюмом много лет. А запомнятся ему теперь (он знал это точно) только последние мгновения - труп, кулем падающий на асфальт, огромная черная дыра между удивленных глаз… И эта нищенка, трясущимися руками вцепившаяся в свою котомку. Преодолевая гадливость, он походя пнул ее ногой пониже спины.
        - Пошла отсюда.
        Женщина кувырнулась, мгновенно вскочила на ноги и, прихватив узелок, опрометью бросилась к двери. Офицер длинно сплюнул, подошел к краю комнаты и покачал головой ожидавшим внизу охранникам: никого, мол.
        Черное входное отверстие между глаз. Удивление: смерть пришла нежданнонегаданно, непонятно откуда… Нищенка, которая получила сапогом под зад. Он даже зажмурился от ненависти к самому себе: она не просто упала - она мягко перевернулась через голову и вскочила на ноги, как хорошая спортсменка. Сука!
        Офицер опрометью бросился вниз по лестнице. Женщина еще копошилась там, в уцелевшем подъезде. Последним рывком он догнал ее и схватил за рукав:
        - А ну стоять, мразь!
        Она спокойно повернулась к нему, и он увидел близко ее глаза - холодные, совершенно осмысленные, незлые и без капли растерянности. Чтото стремительно метнулось ему в висок - он почувствовал боль, которая перетекла в глаз, и тот перестал видеть… А потом исчезла и боль, только досада на самого себя еще жила в сердце, пока оно билось, но это совсем ненадолго…
        Воронов смотрел на фотоснимок трупа Каюма Сахова со смешанным чувством радости, тревоги и какойто (он изрядно удивился этому) затаенной печали - Сахов был практически идеальным партнером в бизнесе. Теперь их связки больше не существовало.
        Сергей Павлович Туровский сидел рядом на роскошном заднем сиденье громадного, как танк, «линкольна» и равнодушно глядел в окно. Они были отгорожены от шофера толстым стеклом, что рождало ассоциацию с большим аквариумом, где плавают ленивые рыбы с выпученными глазами.
        - Ну и что? - спросил Воронов, возвращая фотографию.
        Туровский отвернулся от окна.
        - Знаете, Олег Германович, я далек от мысли, что вы моментально раскаетесь и зарыдаете у меня на плече. Поэтому давайте наш диалог двух глухих превратим в мой монолог. Это вас ни к чему не обязывает. - Воронов склонил голову набок, всем своим видом выражая вежливый интерес. - Я не веду речь о доказательствах - только о самом факте. Каюм Сахов был человеком, который находился с вами на контакте. Все шло хорошо, но цепочка оборвалась, как только вы оказались под следствием.
        - Я еще жалобу, мент, на тебя не накатал…
        - Мы же договорились, - укоризненно сказал Сергей Павлович. - Так вот. Вас выпустили, мне в высоких кабинетах настучали по башке. (Главный свидетель обвинения убит. Правда, преступник установлен, но что толку?) Каюм Сахов требовал от вас выполнения условий контракта, грозил расправой, ведь грозил, признайтесь! Сахова шлепнули, вы опять на коне и в белом. Только это ненадолго. Остались другие партнеры - звенья в вашей цепочке, и они пока не подозревают, что находятся на прицеле…
        Глаза Воронова полыхнули дикой злобой.
        - У кого на прицеле? - прошипел он. - Не у тебя ли?
        - У меня, - подтвердил Туровский. - Я же обещал тогда, помните? Меня отстранили от дела. Практически я уволен из органов - с вашей подачи.
        - Поздравляю, - процедил Воронов.
        - Но зато теперь у меня развязаны руки. Здесь, - он похлопал по обычной картонной папке с завязками, - коекакие материалы, точнее, их фрагменты. Копии, естественно. Чего мне стоило собрать этот материал - неважно. Скажу только, что добывал я его не совсем порядочными методами… Ну да Бог меня простит.
        - Богто простит, - напряженно проговорил Олег Германович. - А родная контора?
        - А при чем здесь контора? Ты ведь не понял, кретин, с кем связался. Ты обозвал меня ментом, думал, я обижусь. А я и в самом деле мент. Выбросить меня на помойку - можно. Не кормить, чтобы я сдох от голода - пожалуйста… Вот только переделать - не получится. Кишка тонка. - Туровский светски улыбнулся. - У меня в руках бомба против тебя.
        - Дурак, - сказал Воронов, лениво листая папку. - Это не бомба - это смертный приговор… Ты уже умер.
        - Нет. Жрец знает об этой бомбе. И теперь ты больше не заказчик. Не партнер. Ты - то самое слабое звено в цепочке.
        Олег Германович спрятал запотевшие ладони и заставил себя усмехнуться:
        - Все? Концерт окончен?
        Сергей Павлович без возражений открыл дверцу машины.
        - Подумай как следует. Время у тебя еще есть, хоть и мало. Жрец не оставляет свидетелей. И никто, кроме меня, тебя не защитит. Спи спокойно, дорогой товарищ.
        И выскользнул наружу, будто его и не было.
        Воронов листал папку, но мысли его были далеко. Понятно, что главная опасность таилась не в этих материалах, а в том, что Жрец с его извращенным умом уже списал его, Воронова, в расход. Но мент… Емуто что за корысть? Ох, мама родная…
        Сергей Павлович спокойно пересел в поджидавшие его «Жигули», за рулем которых находился Борис Анченко. Тот сунул ключ в замок зажигания и спросил:
        - А нас не взорвут? Я такое видел в кино: поворачиваешь ключ - и бабах!
        - Нет, - лаконично ответил Туровский. - Он меня теперь беречь будет.
        
        Поверхность Шара была теплой на ощупь. Жрец держал на ней ладони, и перед его глазами крутилось цветное стереокино - встреча Воронова со следователем. (Тот проявил недюжинную изобретательность, чтобы ее никто не зафиксировал: долго висел на хвосте у «линкольна», прыгнул туда, что твой Тарзан, как только лимузин тормознул у светофора. Жрецу стало забавно.)
        «Замечательно», - подумал он.
        Через четыре дня в город прибывала делегация высоких гостей, визит которых, однако, широко не рекламировался. Это были партнеры Воронова - представители крупного банкаинвестора одной англоязычной страны. Жрец уже знал, где и когда будет проходить встреча. Гостиница «Ольви» (бывшая
«Советская», года три назад купленная какимто акционерным обществом и из клоповника превращенная в отель европейского класса). Банкетный зал на втором этаже. Мистер Алекс Кертон, исполнительный директор банка, Олег Германович Воронов - член мафии, Сергей Павлович Туровский - следователь по особо важным делам…
        Они соберутся вместе. И тогда…
        - Это задание сможешь выполнить только ты.
        Аленка стояла перед ним, точно оловянный солдатик. Симпатичная девочка с копной темнорусых волос и светлокарими глазами.
        - Там совершенная система охраны. Бывшие спецназовцы из элитных подразделений плюс коекакие технические новшества. Они способны отразить атаку целого батальона. Единственная реальная возможность для акции - внутри здания, в банкетном зале. Это парадоксальный путь, они будут ждать нападения по маршруту кортежа… «Узкое место».
        Несколько секунд Аленка внимательно разглядывала подробнейший план гостиницы.
        - Там могут быть всего несколько телохранителей - при множестве мешающих факторов: освещение, колонны, столы, стулья плюс посторонние люди.
        - Правильно. - Жрец был доволен. Мысли ученицы совпадали с его собственными. - Как ты представляешь себе путь проникновения?
        - Горничная, официантка, переводчица. Переводчица, конечно, предпочтительнее, можно долго находиться в непосредственной близости к объектам, выбрать момент… Но это в том случае, если они не привезут переводчицу с собой.
        - И они подумают точно так же, - сказал Жрец. - Значит, решено. Будешь официанткой. Учти, тебя обыщут с металлоискателем и детектором взрывчатки.
        Она улыбнулась - впервые за время разговора.
        - Значит, бомбу с наганом оставлю дома.
        Он хмыкнул в ответ.
        - А справишься? Телохранителей будет как минимум пятьшесть человек.
        - Я постараюсь, - сказала Аленка, помолчала и неожиданно добавила: - Вы ничего от меня не утаили?
        - С чего ты взяла?
        - Не знаю. Ощущение. Вы чтото недоговариваете.
        - Перестань, - махнул он рукой. - Все необходимые данные ты получила.
        «Я не сказал ей про Туровского, - подумал Жрец. - Туровский, как и ее отец, активно занят ее поисками. Что ж, тем интереснее игра. Они ищут друг друга - и встретятся. Скоро…»
        Она медленно шла по улицам родного города. Когдато город смертельно надоедал ей за долгую зиму и весну, она всегда мечтала куданибудь вырваться в июне, когда заканчивалась школа, и обычно вырывалась: для гимнасток ежегодно устраивали спортивный лагерь на берегу Волги, а однажды, когда Алена заняла второе место в регионе, ее отправили на Черное море… Было ж время, черт возьми!
        Но в конце лета она начинала скучать по тем самым вещам, которые невыносимо надоедали раньше. Она скучала по улицам с потрескавшимся асфальтом, трогательным мордам автобусов, по знакомым домам, набережной с прогулочными теплоходами… Много раз она представляла себе возвращение домой: узкая прихожая, она снимает с плеча сумку, слышит из кухни: «Явилась, слава богу! А худющаято! Одни ребра. Вас там не кормили, что ли?» - «Так голод, мам. Разруха. Транспорт стоит. - И, уже проходя в квартиру и чмокая родителей в щеку по очереди: - Ну ничего. Вот раскулачим контру до единой…» - «Садись за стол, горе мое. О нет, сначала в ванну. А то несет черт знает чем».
        Сейчас город не узнавал ее - в парике, чуть мешковатой одежде, очках с простыми стеклами, с искусно и незаметно наложенным гримом. Она не узнавала город - вернее, он не вызывал у нее никаких чувств. Чувства умерли - некоторые участки мозга были заблокированы, другие, наоборот, активизировались так, как это никогда не бывает у простого человека.
        Она вышла из автобуса на площади Революции, обсаженной каштанами. В глубине небольшого сквера, по виду напоминавшего кладбище (темные разросшиеся ели, выложенная мрамором дорожка, ведущая к бронзовому памятнику на темном постаменте - полуголый рабочий с фигурой греческого бога и лицом пьющего секретаря райкома выворачивает из мостовой булыжник), Аленка приметила одинокую лавочку и села так, чтобы видеть гостиницу напротив, через площадь.
        Она прекрасно знала это место, хотя бывала тут редко. У нее был подробнейший план здания, распорядок дня всех служб вплоть до расписания работы ларьков, во множестве расположившихся перед отелем. Она знала, во сколько останавливаются здесь автобусы и как зовут уборщицу роскошного вестибюля.
        Стрелки на наручных часах приближались к трем. Все необходимое у Аленки было с собой в модном молодежном рюкзачке неяркой серокоричневой расцветки. Она со скучающим видом держала его на коленях и уплетала мороженое
«Панда», купленное по дороге в киоске. У нее не было с собой никакого оружия - Жрец научил обходиться без него.
        Аленка чувствовала, что за ней наблюдают. Жрец за много километров отсюда (а может быть, находясь в соседнем доме, кто знает?), положив незаметно подрагивающие пальцы на Шар и закрыв глаза, видел внутренним зрением - девочка выглядела как причудливый набор цветных пятен: излучение мозга, сердца, эмоциональные вспышки… АУРА.
        - Муха! О, черт…
        У Валерки было глупорадостное лицо.
        - Елки зеленые, ты как здесь? Мы же тебя ищем, родичи твои чуть с ума не посходили.
        Она приветливо улыбнулась:
        - Извините, вы обознались, юноша. Только не говорите, что видели меня на кинофестивале… Очень уж расхоже.
        - На фестивале… - растерянно повторил он.
        - Ну да.
        Девочка пристально смотрела на него. Вроде бы ничего не происходило, но он вдруг почувствовал непонятную слабость.
        - Это вы извините, - вяло проговорил он. - Мерещится всякое. Знаете, вы и правда похожи на одну мою знакомую…
        И неожиданно для себя рассказал ей обо всем - и о той поездке на Кавказ, и о нескольких днях бешеной гонки на попутках, о лихорадочных поисках. Но везде, куда бы ни обратился, натыкался на полное непонимание: «Спортывный лагер? Дэвочки? Сколько хочищ, дарагой. Ест дэньги - дэвочки будут…»
        - Игорь Иванович в милицию обращался. Там говорят: а в чем проблема? Ваша дочь пропала? А где это видно? Письмо не с тем адресом? Перепутали. Через пять дней не приедет - напишете заявление. Еще неделя пройдет - начнем искать. Такой порядок.
        - Ну, может быть, и правда зря вы беспокоитесь, - мягко проговорила она. - Хотя я бы не рискнула на вашем месте отпускать девушку одну - там сейчас очень уж неспокойно. Дружба народов в апогее.
        «Не Аленка, - с горечью подумал Валера. - Очки, прическа, да сутуловатая вдобавок. Нечто общее есть в лице, в голосе… Мало ли похожих людей на Земле». Но чтото в девочке его привлекало, видимо, память цеплялась за незаметные детали - она так же наклоняла голову набок, когда слушала, делала такой же (очень похожий) жест рукой, когда не могла сразу подобрать нужное слово. Проскальзывало нечто знакомое в походке. («Пройдемся немного?» - «Можно. Ноги совсем затекли». - «А вы здесь ждали когото?» - «Кого мне ждать? Просто сидела».)
        - А вон там было наше кафе.
        - Ваше?
        - Ну, в смысле, мы туда часто ходили. Почти каждый день. Аленка возвращалась с тренировки, я ее встречал…
        - Она спортсменка?
        - Гимнастка. Была гимнасткой.
        - Ну зачем так мрачно.
        - Да я не о том. Бросила. Увлеклась чемто восточным. Йога, каратэ, еще какаято ерунда… Потом поехала в спортивный лагерь - и пропала. Ну что, зайдем?
        Голова его попрежнему будто плыла по волнам, но он отнес это на счет акклиматизации (недавно с гор!). «Непонятно, зачем я привел ее сюда, в нашу „стекляшку»…" Его странно притягивала эта в общемто невзрачная девчонка - он мысленно сравнивал ее с Аленкой, и их былые ссоры, размолвки казались смешными. «Если найдется - костьми лягу, а от себя ни на шаг не отпущу. Только бы нашлась…»
        Он угостил новую знакомую традиционно - хрустящей жареной картошкой в цветном пакетике и громадной чашкой кофе. Себе взял пива в жестяной банке с полярным медведем на картинке.
        - Где ты живешь? - хмуро поинтересовался он.
        - Хочешь зайти в гости?
        Валерка пожал плечами:
        - Сам не знаю. У меня в голове такой бедлам… Понимаешь, они меня даже близко не подпускают.
        - Кто?
        - Ее отец и этот его друг, следователь. Они чтото знают. Все время шепчутся, секретничают… Штирлицы хреновы!
        - Да? - заинтересованно спросила девочка. - Может, они, наоборот, так ничего и не выяснили? А шепчутся для вида.
        - Кабы ничего не выяснили - мотались бы сейчас по Кавказу. Нет, ты смотри: все один к одному. Аленка исчезла там, недалеко от Тырнауза. Спортивный лагерь - это туфта, на том месте какаято богадельня. Значит? Соображаешь?
        - Нет, - честно призналась она.
        - Умница. - Валерка чувствовал, что язык заплетается. С чего бы? С полбанки импортной мочи? - Я бы на их месте исколесил окрестности вдоль и поперек, дом престарелых разнес бы к шутам. А они - сидят и ждут… Чего? А я тебе скажу. Они почемуто уверены, что Аленка скоро приедет сюда или уже здесь.
        - Тогда о чем волноваться?
        Валерка вздохнул:
        - Но онито волнуются… Значит, есть повод. Блин, надрызгаться бы… Водки, что ли, взять? Все равно от меня никакого проку.
        - Тогда уж и мне, - грустно сказала девочка.
        - Ну да. Сначала здесь, по сто грамм, потом в подворотне, глядишь - и ты уже законченная алкоголичка, - пробормотал он.
        - Ничего. Мне только недавно «торпеду» вшили. Шутка.
        Она осталась сидеть за столиком у окошка. Это был единственный здесь столик - остался с тех времен, когда тут продавали исключительно молочные коктейли с отвратительным резиновым привкусом. Валерка подошел к стойке, стараясь держаться ровно, и попросил налить «Лимонной».
        - А не хватит вам, молодой человек? - заботливо спросила толстая, беспутно красивая хозяйка.
        - Что значит «хватит»? - набычился он. - Я еще и не начинал. - И вдруг стремительно обернулся.
        (Сцена из прошлого всплыла в памяти так четко, что заслонила собой действительность - Аленка в голубом спортивном костюме, с сумкой через плечо, только с тренировки: восходящая звезда мировой гимнастики, за тем же самым столиком…
        - Я тоже хочу пива!
        Он хмурит брови и говорит голосом сурового папахенапуританина:
        - Тебе рано еще.
        - Да ну, в самый раз.
        - А я говорю, рано. Сначала пиво, потом коктейль, потом водка, оглянуться не успеешь, а ты уже законченная алкоголичка.
        - Водка? Ну нет, мне только месяц как «торпеду» вшили в одно место… - Милый треп - импровизация на ходу.)
        Небольшая сутулость… Очки, прическа… Все убрать!
        - Молодой человек, вам плохо? - Голос барменши, далекий и тонкий, как комариный писк. - Молодежь, елки зеленые. Пить не умеют, а блевать - хлебом не корми…
        - Аленка, - прошептал он, падая на колени. Шум в голове. Какието тени колышутся, будто в пламена свечи.
        Она посмотрела на него с мимолетным сожалением (чтото шевельнулось глубоко в душе).
        - Извини, - спокойно и тихо произнесла она. - Мне сейчас некогда.
        Валерка очнулся спустя несколько минут. На уши давила гулкая тишина - словно он находился в какомто пустом обширном помещении. Валерка подумал немного и опасливо открыл глаза. Место и впрямь выглядело пугающе. Громадное - насколько хватало глаз - поле из идеально ровного темного стекла расстилалось вокруг. Он видел звезды у себя под ногами и над головой, стараясь различить знакомые созвездия, что было делом совершенно безнадежным - в десятом классе на астрономии с соседом по парте они только и делали, что резались в «морской бой». Но больше всего пугало то, что он был совершенно один. Эта мысль прочно сидела в сознании - он знал: сколько ни шагай в любом направлении, все равно перед глазами будет та же картина: ровное поле, звезды вокруг, сплетающиеся в незнакомые созвездия. Учить астрономию, дураку, надо было, а не топить неприятельские дредноуты. Пустота. Одиночество… А вдруг все это - вполне реально? И он умрет тут от голода и жажды… И от безнадежности.
        - Валерка…
        От неожиданности он чуть не подпрыгнул. Голос был очень знакомым… Да если б и незнакомым, все равно счастье: он не один! Валерка припустил вскачь.
«Стекло» под ногами не скользило и чуть пружинило, тишина звенела в ушах, будто тонкий комариный писк.
        - Валерка!
        - Аленка! - заорал он, чуть не испугавшись собственного голоса. - Муха, черт тебя подери!!! Ты где?
        И - наткнулся с разбегу на Шар.
        Большой, не меньше двух метров в диаметре, смутнопрозрачный, он лежал (или стоял?) на ровной стеклянной поверхности, а внутри, среди сгустков странного светящегося тумана, было видно Аленкино лицо.
        - Ни хрена себе, - пробормотал Валера, обходя Шар кругом. - Ты как сюда забралась? Тут ни дверцы, ни… - Он почувствовал вдруг слезы у себя на щеке. Глаза отчаянно щипало. - Слушай, давай отсюда выбираться, а? Место уж больно жуткое.
        Аленка молчала. Валерка попытался толкнуть Шар, чтобы вызвать хоть какоето движение… Шар будто врос в опору. Нет, даже не врос… Впечатление было, словно он был сделан из чегото такого, что в принципе не может двигаться. Валерка сжал зубы. «Я тебя столкну, - с яростью подумал он. - Плевать мне, из чего ты там сделан…»
        - Не надо, - грустно сказала Аленка. Он еле услышал - стенки Шара поглотили звук. - Ничего не выйдет. Тебе не справиться одному.
        - А что же делать? Ты можешь помочь?
        - Я пыталась. Но на меня чтото давит… Чтото очень большое и страшное. А папка не с тобой?
        - Игорь Иванович?
        - Да, да!
        - Нет, - растерялся Валерка. - Я понятия не имею, как самто сюда попал. Мы с тобой сидели в «стекляшке», а потом вдруг…
        - Найди моего отца.
        - Он… Он знает, что делать?
        - Помоему, знает. Или чувствует. Вы должны быть вместе, обязательно!
        Аленка прижалась к стеклянной поверхности - нос чутьчуть приплюснулся, глаза увеличились в размерах, и Валерка прочитал в них мольбу.
        - Ты ему передай… Он должен это остановить. А на меня в случае чего пусть не обращает внимания.
        - То есть как? Ты что говоришь?
        - Пожалуйста, передай.
        - Ну нет, - решительно сказал он. - Я тебя никому не отдам. И не надейся…
        
        - Этот, что ли?
        Молодой веснушчатый сержант в лихо заломленной на затылок милицейской фуражке брезгливо рассматривал парнишку, пытавшегося приподняться с заплеванного пола. Рядом топтался второй милиционер, высокий и жилистый, поигрывая резиновым «демократизатором».
        - Молодняк, пить ни хрена не умеет. Забираем, что ли?
        - Да не пил я, - с трудом ворочая языком, пробормотал Валерка. - Ребята, отпустите, а? Я уж сам какнибудь. Я тут близко живу.
        - Щас отпущу… Все вы близко живете. А ты, дура, зачем наливала? - набросился сержант на барменшу.
        - Так он вроде нормальный был. А потом я гляжу - он лыка не вяжет…
        - Ладно, пошли. - И милиционер взял Валерку под руку. Нехорошо так взял, крепко, чуть прихватив куртку сбоку.
        - Ребята, ну пожалуйста!" Мне сейчас никак нельзя! У меня дело, срочное! Не шучу, ейбогу! Эй! - Он отчаянно уперся ногами в пол и попытался раскинуть руки, чтобы застрять в дверях.
        - Тебя огреть, что ли? - рявкнул сержант, недобро оскалившись. - На пятнадцать суток пойдешь у меня!
        Валерка почувствовал холодную струйку пота, пробиравшуюся по спине вниз. Нет, им не объяснишь… Но сейчас… «Сейчас меня заберут, а Аленка останется там, внутри стеклянного Шара, и никогда не выберется наружу…»
        - Я только кепку заберу, - умоляюще сказал он, глядя на сержанта. - Вон, у стойки валяется. Ну что вы, в самом деле? Куда я убегу? Разве от вас убежишь…
        - Это точно, - ухмыльнулся второй, с дубинкой. - Ты бы у меня, салажонок, в армии побегал. Я б тебе устроил тараканьи бега. Не служил небось?
        - Не, - ответил он, заискивающе глядя в льдистые глаза. - Отсрочка до будущего года.
        (Красивая барменша с деланнобезразличным видом протирала высокие стаканы. «Даже и не глядит на меня, дрянь! Ну, это и к лучшему».)
        Он наклонился, бормоча: «Да куда же она запропастилась, падла такая?», и вдруг отчаянно рванул барменшу за толстые лодыжки вверх и вбок.
        Впечатление было такое, будто свалился шифоньер. Женщина пронзительно завизжала, стаканы полетели на пол (попутно Валерка смахнул еще пару бутылок с красивыми заморскими этикетками), сержанты на мгновение застыли с растерянными лицами, как китайские болванчики… Ходу, ходу!
        Он рванул дверь подсобки. Может, она и была заперта, но он не заметил, отчаяние придало сил, и выскочил наружу, с садистским наслаждением слыша позади трехголосый мат. Милиционеры пытались поднять барменшу на ноги или, по крайней мере, убрать ее с дороги, но и то и другое было делом трудным и нескорым.
        - Вот гадина, а? - ревела она, лежа на полу и размазывая по щекам черную тушь. - Вот гадина… Я с ним почеловечески!
        Высокий наконец перепрыгнул через стойку и вылетел, как метеор, в заднюю дверь.
        - Ушел, - сплюнул он. - Ну, поймаю… Сержант с веснушками на лице наклонился над всхлипывавшей барменшей и вдруг с силой тряхнул ее за плечи. Она взглянула ему в глаза и неожиданно ощутила, как мерзкий холодок пробирается по телу. Глаза были абсолютно холодные, словно два булыжника, что никак не вязалось с помятым деревенским лицом. Глаза профессионального убийцы…
        - Кто с ним был?
        - Что? - прошептала барменша.
        - Я тебя, сука, спрашиваю: кто был с тем парнем?
        - Девчонка какаято… Маленькая, невзрачная. В очках.
        - Куда делась?
        - Да не знаю я.
        - Где у тебя телефон?
        - Вон, на тумбочке. А вы хотите…
        Он коротко ткнул женщину пальцем в точку под левым ухом, и она обмякла, словно размокшая бумажная кукла. Выглянув в дверь и увидев, что напарник стоит, расставив длинные ноги, посреди мостовой и извергает в пространство витиеватые фразы, он подошел к телефону и набрал номер. В трубке раздавались бесконечные длинные гудки - и на другом конце города в пустой квартире Георгия Начкебия настойчиво и мелодично пиликал аппарат на тумбочке в коридоре, под светильником, изображающим пухленького амурчика…
        
        Игорь Иванович застал Аллу дома. Она едва взглянула на него. На красивом холеном лице застыло выражение крайней брезгливости - будто увидела здоровенного паука.
        - Поздравляю, дорогой, - процедила она, наклонившись к зеркалу (крупным планом отразилось вульгарное движение - узкий язычок прошелся по губам в яркой вишневой помаде). - Поздравляю. Ты стал путаться со шлюхами.
        - Да? - безучастно отозвался он.
        - Да, да! Спасибо, нашлись добрые люди. Раскрыли глаза. Надо же, какой позор! Впрочем, я давно уже не питаю никаких иллюзий.
        Игорь Иванович не удержался и фыркнул. Фраза из переводного романа прозвучала в устах Аллы весьма забавно.
        В гостиной и спальне царил беспорядок. Прямо посреди круглого обеденного стола, за которым уже сто лет никто не обедал, лежал большой открытый чемодан и ворох одежды - все сезоны вперемешку. Услужливая память тут же подсунула картинку из прошлого: такой же чемодан в номере Кларовых, в санатории. Решительный подбородок Нины Васильевны, «роковой женщины», и угрюмая сосредоточенность Даши. (Та, впрочем, под занавес не выдержала: слишком рано, всего в тринадцать лет, столкнуться с натуральным, не киношным кошмаром… Подружкаубийца. Не всякому взрослому под силу не свихнуться.)
        - Знаешь, я решила… Вообщето я собиралась сказать тебе раньше, да както… - Алла сделала паузу и театрально заломила руки. - Словом, я ухожу. К Георгию.
        - Поздравляю, - откликнулся Колесников, обводя взглядом «великое переселение». - Он в курсе, надеюсь? А то ведь конфуз выйдет.
        - Неумно, - отрезала она. - Георгий - прекрасный человек с массой достоинств. Не так талантлив, как ты, конечно… Но это и к лучшему. Я твоей гениальности нажралась досыта. Да и толкуто. - Алла обвела комнату рукой: - Ужас! Нищета, запустение. А при твоих способностях…
        - Где сейчас Гоги? - перебил Игорь Иванович.
        - Ах, тебя Гоги интересует! Скоро будет здесь. Если из больницы домой не заскочит.
        - Из больницы? С ним чтото случилось?
        Алла вдруг сникла.
        - Не с ним, с его отцом. У Бади Серговича инфаркт. Только, ради бога, не езди туда сейчас, не выясняй отношений. Не будь мужланом.
        Игорь Иванович прошел в тесную, как шкаф, прихожую (не чета той, что была в квартире Гранина), надел ботинки.
        - Мужланом, - хмыкнул он. - Это чтото новенькое. Раньше ты всегда обвиняла меня в излишней интеллигентности.
        И хлопнул дверью. Про Аленку он ей так и не сказал.
        «И правильно, что не сказал, - думал он, шагая по золотистой березовой аллее к девятиэтажному больничному корпусу. - Я ввязался (невольно, но что поделаешь!) в эту историю. Я стал причиной того, что моя дочь попала в страшную беду… Я должен довести дело до конца».
        - А сумеете? - спросил Чонг (барс, точно большая собака, обнюхивал деревья и, развлекаясь, прыгал через скамейки).
        - Должен суметь.
        В просторном и гулком вестибюле, странно напоминавшем вокзал, его бдительно тормознула грозная усатая вахтерша.
        - К кому?
        - К Начкебия. Бади Серговичу. Инфаркт миокарда. Начке…
        - Да знаю, знаю. Вчера привезли, я как раз на дежурство заступала. Третий этаж, налево. Интенсивная терапия.
        - У него ктонибудь есть?
        Вахтерша повлажнела глазами.
        - Сын. Приятный такой мужчина. Все время в палате, врач разрешила. Говорит, все равно уж… Надежды никакой. А выто кто, родственник?
        - Родственник.
        Он поднялся на третий этаж и очутился в особой атмосфере напряженной тишины. Даже шагов не было слышно - пол застилала толстая ковровая дорожка. Возле палаты интенсивной терапии в жестком кресле сидел Георгий.
        - Мне только что сказали, - тихо проговорил Игорь Иванович. - Алла.
        Гоги безучастно кивнул, глядя в пространство.
        («Он сейчас нуждается во мне, - непререкаемо сказала Алла. - Он сломлен горем, и я просто обязана быть рядом». - «Ну, естественно». - «Ах вот как! Ты вроде бы рад?» - «За тебя. Ты наконец нашла свое призвание - помощь страждущим». - «Свинья ты».)
        - Врач был?
        - Женщина, - механическим голосом сказал Георгий. - Только что ушла. Там медсестра.
        - Туда можно?
        Гоги сделал движение головой:
        - Зайди.
        Палата была рассчитана на одного. Кровать стояла в углу, незаметная и одинокая, словно утлая шлюпка среди океана. Колесников приблизился и увидел посиневшее лицо с сухой пергаментной кожей, покрытой пятнами. В уголках проваленного беззубого рта торчали две тонкие пластиковые трубочки. Изпод простыни свешивалась худая до прозрачности рука с синими исколотыми венами. Игорь Иванович видел этого человека второй раз в жизни.
        Когдато, когда Сергей Павлович Туровский был просто Серым (сиречь Серегой), а Дарья по прозвищу Богомолка - просто Дашей, девочкой в окне третьего этажа, он с другими ребятами из маленького спортзала на Маршала Тухачевского переименовал своего тренера на русский лад. Борис Сергеевич.
        Бади Сергович Начкебия. Специалист по вьетнамским боевым искусствам. Ученик и убийца старика Тхыйонга, человек, укравший Шар.
        ЖРЕЦ.
        
        Глава 17
        ОТЕЛЬ
        
        Воронов расстарался: банкетный зал гостиницы «Ольви» был обставлен с поистине европейским великолепием. Размах должен был поразить - богатый человек принимает дорогих гостей. Но - никакой помпезности, никакой чрезмерной роскоши. Хороший камерный оркестр, тяжелые люстры, отливающие позолотой, по первому классу накрытые столы, официантки - тщательно подобранные девочки с приятными, умеренно накрашенными мордашками и стройными ногами.
        В огромном вестибюле, изза обилия пальм и вьющихся растений вызывающем ассоциацию с бразильской фазендой, двое мужчин ненавязчиво выпроваживали женщину в розовом кокошнике, хозяйку ящика с импортным мороженым.
        - Да почему нельзято? - визгливо возмущалась она. - А если гости захотят…
        - А то они там у себя «сникерсов» не видели, - хмыкнул один из мужчин. - Надо тебе торговать - волоки сюда отечественную тележку с нашим эскимо. Вырядилась, понимаешь, в кокошник, а реклама на ящике…
        - Саша! - закричала продавщица комуто невидимому на улице.
        - Ну, блин?
        - Глянь, у тебя гдето должна быть тележка со снеговиком.
        - На хрена, блин?
        - Господа русского колориту желают. Сбегай, привези.
        Саша пропитым голосом отозвался лаконичной фразой, смысл которой сводился к тому, что он занят более важным делом, а именно - выкуриванием сигареты «Прима» в положении сидя на бордюре, а если комуто нужна тележка со снеговиком, то пусть идет и забирает ее сам, блин, она стоит возле
«Спорттоваров».
        - Вот жопа, - сказала продавщица. - Все самой приходится делать. А этот траханый ящик кто стеречь будет? Уволокут ведь.
        - Здравствуйте, - вдруг приветливо сказала какаято девчушка.
        - Привет, подруга, - слегка удивленно отозвалась женщина. - Чтото я тебя не припомню.
        - Ну как же! Я племянница вашей соседки сверху.
        - С третьего этажа? Лика, что ли?
        - Ага. Вспомнили?
        - Да тебя и не узнать. Вон как вымахала. Слушай, не постережешь мой ящик? Я мигом.
        - Ой, да конечно!
        - Молодец.
        Продавщица потрепала девочку по голове и вприпрыжку выскочила на улицу. Мужчина с гранитной нижней челюстью проводил ее долгим взглядом и сказал напарнику:
        - Чтото она мне не нравится. Ты ее раньше видел?
        - Бабу в кокошнике? - отозвался тот. - Да они, когда накрасятся, все на одну рожу. Думаешь, подставка? Я по ней провел детектором.
        - По ней… А по ящику?
        - Так он же металлический.
        - Тото и оно… Девочка! Эй, девочка!
        - Да? - посмотрела она честными глазами.
        - Ты эту женщину знаешь?
        - Как зовут - не знаю, но она тетина соседка.
        - Гм… И давно?
        - Что давно?
        - Соседка она ваша давно?
        - Нет, у нас раньше была другая.
        Мужчина сделал знак своему напарнику.
        - Давай за ней. Магазин «Спорттовары» - это недалеко, за углом…
        - Да знаю.
        - А ты, - он взял девочку за худенькое плечо и одновременно ловко провел портативным металлоискателем вдоль ее фигуры, - отойдика в сторону на всякий случай… У тебя есть чтонибудь железное?
        - Расческа… Отдать?
        - Не надо, оставь себе.
        Ее глаза округлились, она с нескрываемым любопытством посмотрела на ящик с мороженым.
        - Ой, вы думаете, там бомба? Как в кино показывают? А вы спецназ, да?
        - Спецназ, спецназ… Чеши давай к мамке.
        - Ладно. Я только в туалет на минуточку, можно?
        - Еще новости. Ну, давай, только пулей!
        
        Олег Германович Воронов поднял бокал и голливудской белозубой улыбкой поприветствовал стоящего напротив англичанина - исполнительного директора банкаинвестора.
        Он порядком устал от всей этой кутерьмы - торжественная часть сменялась выпивкой, выпивка - поздним обедом (оркестр англичанам понравился больше всего: исполнялись импровизации на народные темы, как ни странно, очень органично вплетавшиеся в европейскую обстановку), обед - снова выпивкой, та - коктейлем…
        Замы директора дружно напились, и их бережно, словно антикварную ценность, переместили в «люксы» этажом выше. Лично господин Алекс Кертон, равно как и его эффектная супруга, пьянеть, кажется, не умел. Кертон больше всего походил на модного режиссера - лет пятидесяти, в безукоризненном черном смокинге и галстукебабочке, совершенно седой, с обаятельной улыбкой и добрыми глазами голодной акулы. Он практически не расставался с женой, которая, вопреки распространенному клише о юных наложницах для пожилых миллиардеров, была приблизительно одного с ним возраста, хотя выглядела лет на двадцать моложе. Одета она была соответствующе: никаких роскошных мехов до пола, простое облегающее платье от парижского модельера, выгодно подчеркивающее стройное тело, крошечные сережки в ушах, нитка жемчуга стоимостью, как прикинул Воронов, с небольшой пассажирский самолет. Они улыбались друг другу, точно юные влюбленные, и Олег Германович неожиданно ощутил укол зависти и раздражения чужим счастьем: вспомнилась Тамара…
        Девочки из обслуги в накрахмаленных передничках сновали меж гостей, предлагая напитки. Чтото щебетала переводчица, говорящая порусски правильно и без акцента. Он подмигнул ей, но наткнулся на спокойный серьезный взгляд светлокарих глаз и неожиданно смутился. Интересно, какова она в койке? Их ведь наверняка обучают в ихней школе переводчиков. Чтобы скрыть смущение, он стал разглядывать банкетный зал сквозь бокал с шампанским, но увидел лишь искаженное, точно в кривом зеркале, лицо парня из службы охраны.
        - Что?
        - Ничего особенного, Олег Германович. Небольшой вопрос, но мы его быстро решим.
        - Что? - прошипел Воронов.
        - Да ящик с мороженым в вестибюле. Хозяйка кудато исчезла, не можем найти.
        Англичанин улыбнулся и чтото произнес. Девочка перевела:
        - Мистер Кертон спрашивает, что произошло. Какието неожиданности?
        - Нетнет, все замечательно. Скажите, пусть отдыхает, развлекается…
        - Но мистер Кертон понял слово «мороженое».
        - Yes, yes, - закивал англичанин. - Icecream. Icecream boxes, you see?
        - Юси, юси, - подтвердил Воронов. - Одна из наших… гм… официанток кудато отошла и оставила в вестибюле… О, мать твою!
        Недалеко от дверей в зал среди группы оживленных гостей (он узнал двухтрех репортеров из областной печати, а одного - даже из центральной) стоял Сергей Павлович Туровский. Встретившись взглядом с Вороновым, он приветственно поднял бокал - нежнорозовое вино вспыхнуло и заискрилось в свете позолоченных люстр - и улыбнулся, как старинному знакомому.
        Госпожа Кертон удивленно и очень мило приподняла бровь:
        - Что он сказал?
        Переводчица выглядела несколько смущенно.
        - Возможно, я неправильно поняла, но дословно это означает, что официантка вышла и забыла в вестибюле когото из ваших родителей…
        - Не может быть. - Госпожа Кертон с ходу отвергла эту идею. - Моя матушка скончалась десять лет назад, а мой отец…
        Олег Германович дернул головой, и охранник тут же подскочил к нему.
        - Что этот мент здесь делает?
        - Который?
        - У дверей, разговаривает с корреспондентом. Черные волосы с сединой, бордовый галстук.
        - Но у него приглашение…
        - Мне насрать, что у него. Выпроводите - тихо и аккуратно, чтобы не пикнул.
        Но он опоздал - Туровский, продолжая улыбаться, уже шел к нему. Мордоворот из службы охраны лишь пожал плечами: с ментами, мол, сами разбирайтесь.
        - Дорогой Олег Германович, ваше здоровье! Здравствуйте, господа. Гуд ивнинг.
        - Какой приятный мужчина, - проворковала госпожа Кертон. - Душечка, спросите, кто он такой. Друг нашего компаньона?
        "Ее могли загримировать, - думал Туровский, непринужденно разглядывая девочкупереводчицу. - Я видел Алену только на фотографии и читал ориентировку… "
        В голове лихорадочно прокручивалось: рост… вес… телосложение… Близко, но они все подобраны по единому стандарту - вон та девочка в переднике, что разносит коктейли, тоже вполне подходит…
        - Он представитель службы безопасности, - нашелся Воронов, дружелюбно глядя на собеседника.
        - В самом деле? - восхитилась женщина. - Как романтично. Нам что, угрожает опасность? Алекс, ты слышал?
        - Дорогая, это Россия, не забывай. И потом, секьюрити существует в любой стране, даже самой отсталой.
        - Алекс, - встрял Воронов. - Прошу прощения, но мы ненадолго оставим вас с моим… ээ… приятелем. Буквально через минуту я к вам присоединюсь.
        - Конечно, конечно. Надеюсь, и господин офицер почтит нас своим обществом? Он наверняка очень интересно рассказывает всякие истории…
        - О, несомненно, - откликнулся Сергей Павлович. - Историй я знаю уйму.
        И демонстративно повернулся спиной к переводчице. «Сейчас, - мелькнуло в голове. - Она обязана все время находиться при англичанах. Я отведу Воронова в сторону - если она это она, то ринется за нами. Мне нужно увидеть этот момент. Только бы увидеть момент…»
        - Либо ты сам выкатишься, либо тебя вынесут на носилках, - прошипел Воронов.
        - Заткнись, - оборвал его Туровский.
        - Что?
        - Зачем к тебе подходил тот дебил из охраны?
        Воронов осклабился:
        - Сейчас узнаешь. - Он повертел головой. - Вот я его позову, скажу, что ты террорист, и узнаешь… Ик!
        Он только страшным усилием воли не согнулся пополам и даже сохранил на лице улыбку: коротко и незаметно со стороны Туровский ударил его под ребра.
        - Что тебе сказал охранник? Быстро, сука! Я твою шкуру спасаю тут за бесплатно. Ну? Провода перегорели? Вода гдето перекрыта? Да не молчи!
        Из глаз собеседника потекли слезы. Он никак не мог вдохнуть полной грудью, мучил кашель. Внезапно ему стало страшно.
        - Ящик…
        - Не понял!
        - Сс…
        - От суки слышу. Говори!
        - Да нет… С мороженым. Ящик с мороженым в вестибюле. Продавщицу никак не найдут.
        - Возраст продавщицы?
        - Да откуда я, на хрен, знаю? - заорал Воронов. Разноголосый шум смолк на мгновение, все повернулись к нему.
        Сграбастав Туровского за грудки, он прошептал:
        - Ты что, думаешь, она уже здесь? И никто ее не остановил, да? А ты не врешь? Здесь же охраны, как в Букингемском дворце.
        - У Каюма Сахова тоже была охрана, - холодно напомнил Сергей Павлович, оглядываясь через плечо.
        Лицо Воронова вмиг побелело.
        - Каюма… она? О господи! И она здесь, по мою душу?
        По наши души, мысленно возразил Туровский. Если только друг детства не шизанулся на старости лет. Охранник подошел бесшумно и мягко, несмотря на девяносто килограммов живого веса. Бывший спецназ, из элиты, определил Сергей Павлович. Пожалуй, дай Воронов команду - и меня в самом деле выставили бы отсюда чисто и относительно бесшумно… Ну, несколько тарелок бы расколошматили… Нет, он не посмеет. Он напуган до смерти. Страшно умирать вот так, на вершине, когда кажется, весь мир у твоих ног…
        - Босс, - почтительно сказал охранник. - Мы нашли мороженщицу.
        - Мертвую? - с суеверной обреченностью прошептал тот.
        - Почему? Живую, никто ее пальцем не тронул.
        
        Гоги Начкебия напряженно и неподвижно смотрел в одну точку. Сорок минут назад их с Колесниковым выгнали (очень вежливо попросили, но это как раз было страшнее всего). Бади Серговичу стало хуже. Врач в накрахмаленном белом халате скрылась за дверью, на ходу отдавая непонятные и жуткие распоряжения. Все кончилось - все было решено. Игорь Иванович видел серое от ожидания лицо Георгия и ощущал, как последний камешек в мозаике встает на свое место.
        - Он мне все рассказал, - тихо проговорил Гоги. - Вчера.
        - Может, не стоит сейчас? - спросил Игорь Иванович.
        Но Гоги не слышал. Он говорил будто во сне, под гипнозом.
        - Он лежал дома, на полу… Правая кисть была в крови. Он был в сознании, только не мог двигаться. Я перенес его на кровать. Потом хотел вымыть ему руку, мне почемуто казалось, что это очень важно… А рука целая, без царапины. Это была не его кровь. Гранина. Отец все время чтото шептал - сначала я решил, что просит доктора. Потом до меня дошла. Он все рассказал - как чуть не замерз на Тибете, на перевале… И как старик учитель спас его и взял к себе. И про Шар…
        Он сильнее сжал локоть Колесникова.
        - Послушай. Я знаю, что не имею права просить… Тебе причинили столько горя! Но все равно. Отцу осталось жить… Собственно, он уже и не живет. Прошу тебя, пусть он уйдет с миром. Ты и так все знаешь.
        А как же Алла, захотелось спросить Колесникову. А Аленка? Он ожидал, что появится злость, собранность… И не ощущал их. Монаха рядом не было - както незаметно отстал там, в вестибюле. Барс рыкнул и растворился в темноте под лестницей.
        - Твой отец, - медленно проговорил он, - все время был слишком на виду… И это было ошибкой. Вернее, одной из ошибок. Мне буквально подсовывали его под нос, даже показали во всех подробностях его бегство из квартиры Гранина. Пожилой седовласый человек… Фраза проректора на твоем юбилее: «Самый великий подвиг - это подвиг в науке. Ты, Гоги, как потомственный археолог меня поддержишь…» Потомственный, понимаешь? Никто, оказывается, и не знал, что у вас династия… Что Бади Сергович тоже когдато был археологом и участвовал в международных экспедициях. Звонок в вашу квартиру, который по ошибке услышал Гранин. Имя тренера вьетнамской борьбы - я долго пробирался по этой цепочке, а вернее, бегал по кругу: Туровский - ДарьяБогомолка - снова Туровский… И в конце - загадочный Борис Сергеевич (пацаны переиначили). Только одна деталь в общую картину не вписывалась. Аленка. Януш видел, как проректор взял телефонную трубку, слышал разговор (кстати, никто и не подумал придать ему значения: мало ли кто ошибся номером!). Никто бы не обратил на него внимания - если бы не убийство. Теперь вам ясно? Гранин абсолютно ни
в чем не был замешан, преступник преследовал единственную цель: напомнить о звонке, соединить его и Бади Серговича в единую цепочку… Сделать так, чтобы я увидел с балкона седого сутуловатого старика… История воистину повторяется. Манускрипт, который ты, Гоги, привез с Тибета, дал мне подсказку.
        Гоги продолжал оставаться безучастным.
        - Древний убийца воспользовался тем же приемом: позволил себя рассмотреть, а потом, изменив приметы на противоположные, спокойно скрылся. Только девочка, тысячу лет назад стиравшая в ручье свою рубашку, помогла раскрыть обман. Не было никакого седого старика - был лишь человек в седом парике. Шаркающая походка, сутулая спина… Человек показался мне и Янушу, а из проходного двора вышел уже совсем другим.
        Георгий поднял глаза и с несмелой надеждой спросил:
        - Ты считаешь, отец сам себя оговорил?
        - Частично. Бади Сергович сказал правду - он действительно в молодости побывал на Тибете и учился у старика Тхыйонга боевым искусствам и Черной магии. Через несколько лет, когда понял, что взять от учителя больше ничего не удастся (Тхыйонг не был магом - все его могущество заключалось в обладании Шаром), он убил старика и украл Шар. Он научился превращать людей в зомби…
        Марину Свирскую (да были наверняка и другие) взяли из интерната для детейсирот. Это удобно: никто не будет искать. Соблазнили тем даром, от которого не было сил отказаться, - вступлением в «Братство», где о тебе заботятся и тебя любят, то есть соблазнили тем, чего лишили в детстве. Брошенные дети - вполне понятно, они попадались на удочку…
        Но Аленка!
        До меня только сейчас дошел весь ужас положения: у неето есть родители! Отец, мать… Но - каждый занят только собой, хоть и жили под одной крышей. И все равно, заполучив Алену, Жрец страшно рисковал. Он знал, что я не стану сидеть сложа руки. Зачем ему нужна была моя дочь?
        А затем, что эта акция не была обычной, рядовой. Она была направлена не против Каюма Сахова (снайпера можно было найти и в другом месте), не против Воронова… А против меня лично.
        Ктото ненавидел меня до такой степени, что в его голове родилась дикая идея - не убить (этого казалось мало), но превратить мою жизнь в кромешный ад. Дать мне понять: Аленка не просто исчезла (опять мало!), но стала чудовищем, машиной для убийства. Зомби. Заставить ее убить моего друга - на моих глазах. Какой отец перенесет такое?
        Игорь Иванович подошел к Георгию и посмотрел ему в глаза. И ужаснулся, увидев в них черную пустоту - ни страха, ни злости, ни сожаления. Зомби…
        - А чего ты ждал? - прошептал Гоги. - Ты всю жизнь был первым.
        - Это ято?
        - Ты, ты. Да, у меня был успех. Международные экспедиции, которые я возглавлял, симпозиумы, конференции, ученые звания… Херня это все, дорогой друг. Херня и мишура, детский хоровод вокруг елки. А чегото настоящего, искры божьей… Я ведь тебе, дураку, завидовал всю жизнь. Почему тебе - все, а мне - ничего? Почему тебе удалось расшифровать манускрипт, а для меня он так и остался китайской грамотой? Почему ты доказал невиновность этого монаха? Почему он пришел к тебе, а не ко мне? Тебе Шар открыл дорогу во времени… Ты видел своими глазами короля Лангдарму, а я вульгарно занимался любовью с твоей женой, которую терпеть не могу…
        - Я думал, ты любишь Аллу, - слегка растерянно проговорил Колесников.
        - Когдато мне казалось, что любил… После института. На меня все показывали пальцем и шептались за спиной. Ты хоть представляешь, что это значит для человека моей национальности? Отвергнутый влюбленный! Персонаж водевиля! Мужчина, которому предпочли… Кого? Жирного очкастого недоноска, мать твою! - Гоги улыбнулся, словно не человек - матерый волк показывал желтые клыки. - Мне хотелось тебя убить. Но когда я случайно узнал, чем занимается мой отец, я понял: вот он, шанс. Я стану Жрецом вместо него. Ему хватит.
        Ты все потерял (я - тоже, но сейчас это неважно). И твоя дочь в этот момент убивает твоего друга Туровского… Подумай, насколько это символично! Два самых дорогих тебе человека… Плюс Алла - она не простит тебе дочь. А Аленку теперь никто не остановит - даже отряд «Альфа». Потому что ты прав - она больше не человек.
        Дикий, звериный вопль, от которого волосы встали дыбом.
        Алла стояла на пороге, и на нее было страшно смотреть, до того ярость и боль исказили ее черты.
        - Ты мне обещал…
        Игорь Иванович бросился наперерез, пытаясь остановить. Она смела его с пути и отчаянно вцепилась красными ногтями в лицо Георгию.
        - Ты обещал, что не тронешь Аленку! Обещал же, мразь!!!
        
        Банкетный зал шумел попрежнему, официантки с профессиональной грацией сновали тудасюда, оркестр играл в меру громко - так, чтобы музыка звучала лишь фоном к разговорам и тостам. Это облегчало задачу - Сергей Павлович говорил четко и внятно, девочка переводила практически синхронно, и глаза англичанина с каждым мгновением все больше расширялись.
        - Господин Кертон, мне необходимо с вами поговорить.
        Англичанин несколько удивленно посмотрел на Туровского, выслушал перевод и кивнул, осведомившись:
        - Вы работаете на государство, господин Туровский, или на частное лицо?
        - Я работаю на свое лицо, - ответил тот. - Легальные методы борьбы я уже исчерпал. Остается только одно. В этой папке - досье на вашего компаньона Воронова. Я мог бы передать это нашим властям, но, боюсь…
        - Я понимаю, чего вы боитесь.
        - Тем лучше. Я решил, что найду этим документам лучшее применение. У вас есть соперники в финансовом мире - борьба за сферы влияния и прочее… Я не очень в этом разбираюсь.
        Он замолчал. Девочкапереводчица вопросительно посмотрела на Кертона.
        - Продолжайте.
        - Мне также известно, что ваш банк - один из немногих, кто не имеет дел с сомнительными проектами. Я имею в виду - в плане законности. Вы очень дорожите своей репутацией. На этом строит свой расчет Воронов: если вы заключите с ним контракт, его вес в финансовом мире возрастет.
        - А вы? - хитро улыбнулся англичанин. - Как вам удалось собрать эти документы? В плане законности?
        - Я использовал самые предосудительные методы, - честно ответил Туровский. - Вплоть до шантажа и угроз. Теперь вы видите, мистер Кертон…
        - Да Алекс, - махнул тот рукой.
        - Теперь вы видите, Алекс, что я тоже очень дорожу своей репутацией. Собственно, это все, что у меня осталось. Имя. Поэтому я и хочу заявить: ваш партнер по бизнесу Олег Германович Воронов - преступник. Всего две недели назад он находился под следствием, ему грозил суд…
        - Следствие? Вы… вы имеете в виду полицейское расследование?
        - Именно так. По его приказу главная свидетельница обвинения была убита. В досье есть материалы.
        - Боже, это же скандал… А какие были обвинения?
        - Об этом вы тоже можете прочитать в досье. Вкратце - Воронов находился в контакте с руководителями бандформирований в Чечне. Он поставлял им оружие с российских военных баз.
        Девочка начала бесстрастно переводить, но Кертон непроизвольным жестом остановил ее.
        - Weapons? - недоверчиво спросил он.
        - Weapons, - подтвердил Сергей Павлович. Англичанин помолчал.
        - I have died. Pack myself, I have died… it's impossible!
        - Еще как поссибл, - успокоил его Туровский. Мистер Кертон поправил галстук, откашлялся и авторитетно произнес:
        - Пиедораст, блят.
        И, уже отходя к дверям (вечер был безнадежно испорчен, и завтрашняя церемония подписания договора о финансировании российского проекта оказалась под угрозой), он пробормотал на родном языке:
        - Всетаки мне нужны неопровержимые доказательства… Оружие! Не могу поверить.
        А Туровского в этот момент уже выводили из зала.
        - Тебе крышка, мент, - шипел Воронов, как рассерженная змея. - Звездец, понял? Сейчас тебя выведут отсюда, быстренько вколют коечто, ударную дозу, и бросят подыхать под забором. Никто и не подберет, пьяных нынче пруд пруди. А Кертон все равно подпишет договор… Досье твое сфабриковано, сам ты - опасный псих, я представлю свои доказательства.
        - Нет. Ты подтвердишь, что был завязан на Чечне, на торговле оружием. Это единственное мое условие - не официально, не перед журналистами, только перед Кертоном, этого достаточно. Тогда я, может быть, постараюсь прикрыть твою задницу.
        - Да? - развеселился Воронов. - И какая же такая жуткая опасность мне угрожает? Ниндзя в ящике с мороженым? Кстати, о ящике… - Он подозвал секьюрити. - Что там у нас?
        - Все в порядке, - повторил тот информацию. - Продавщица нашлась. Искала тележку со снеговиком. Мы оба ящика вскрыли, при ней никаких взрывных устройств, окромя «сникерсов». Девочку только зря напугали…
        Олег Германович повернулся к Туровскому и, улыбнувшись, сделал международно принятый жест.
        - Что? - прошептал Сергей Павлович. - Какую девочку?!
        - Да соседку этой бабы. Пока та искала тележку, девчонка была при ящике. Потом, наверное, домой убежала.
        - Вы это видели?
        - Что?
        - Как девочка пошла домой?
        - Ну а куда же еще? Сказала, к мамке.
        - Она заходила куданибудь? В туалет, к умывальнику?
        - В туалет…
        - Когда?
        - Давно уже. С полчаса назад. - Секьюрити был совершенно сбит с толку.
        - А потом, после этого, вы ее видели? - спросил Туровский сквозь зубы. - Видели, как она выходила из туалета?
        Охранник сосредоточенно нахмурил брови, будто прокручивая в уме видеопленку. Потом нахмурился еще сильнее, пробормотал: «Черт…» - и метнулся мимо Туровского на первый этаж.
        Там, на первом этаже, стояла женщина в кокошнике и чуть не плача разглядывала сваленное в кучу мороженое - «панды», «баунти» - райские наслаждения, совсем уж экзотические названия - все вперемешку.
        - И кто же за это платить будет? - сквозь слезы проговорила она.
        - Где девочка?
        - Какая девочка?
        - Ваша соседка… Или кто она там.
        - Не знаю. Я просила ее покараулить.
        - Давно вы ее знаете?
        - Лику? Ну, видела последний раз лет пять назад, она приезжала на каникулы.
        - А когда вы переехали? - вмешался охранник.
        - Да пошел ты, - разозлилась женщина. - Разворошил мне все. Здесь товару было сотни на четыре!
        - Когда вы переехали? - рявкнул секьюрити. Она всхлипнула.
        - Никуда я не переезжала. Всю жизнь на одном месте.
        «Да, я в тебе не ошибся», - подумал Сергей Павлович. Парень из охраны действительно был профессионалом - они поняли друг друга без слов, с лету, в один миг из противников превратившись в напарников. Приказ вышвырнуть паршивого мента за дверь был уже забыт. Туровский пинком распахнул дверь туалета, с холодной усмешкой подумав, как будет выглядеть, если сейчас там подымется визг… Тут уж точно выставят, обвинив в педофилии, никакие доводы не помогут. Однако никто не завизжал. Четыре из пяти кабинок были пусты, в пятой, свернутая аккуратным компактным калачиком, лежала девушка в кружевных трусиках и французском лифчике (баксов сто, определил Туровский. Неплохо живут отечественные труженицы сервиса…).
        Не Аленка.
        Сергей Павлович склонился над ней и пощупал пульс.
        - Живая? - спросил охранник.
        - Куда денется… Без сознания. Есть нашатырь? Нашатыря не оказалось, но секьюрити уже нашел нужную точку на кончике носа девушки и надавил ногтем большого пальца. Девушка всхлипнула и открыла глазасмородинки, подернутые белесой пеленой, будто утренней дымкой (всего лишь след глубокого обморока). Сфокусировав взгляд на мужчинах, она ойкнула и сделала попытку одернуть несуществующее платье. Туровский нетерпеливым жестом остановил ее, извлек из кармана фотографию и сунул ей под нос:
        - Она?
        - Не знаю, я никого не видела. - Официантка вдруг расплакалась. - Она платье украла и передник. Что теперь будет, а? Меня уволят?
        - Всем на пол! - прохрипел Гоги. - На пол! Не шевелиться! Я ее пришью как дважды два!
        Колесников видел глаза Аллы - казалось, они вдруг выросли и занимали теперь всю поверхность лица. Все еще красивого… Рот был раскрыт - губы в яркокрасной помаде образовывали кричащую букву "О", словно на уличной рекламе.
        Она хотела кричать - но мозг находился в глухом ступоре, ни страха, ни других эмоций, лишь деревянная пустота, без цвета и запаха…
        Дуло пистолета под челюстью.
        Гоги держал ее роскошные волосы в кулаке, отчего голова Аллы запрокинулась назад, и Игорь Иванович отчетливо видел крошечную ссадину на длинной шее - куда уперлось оружие.
        Они вдвоем пятились по больничному коридору. Было гулко и пусто - больные в палатах (лежачие: тяжелое отделение), медперсонал - врач и две молоденькие перепуганные сестрички - на полу, уткнувшись в ковровую дорожку и сцепив руки на затылке…
        - Гоги, успокойся…
        - Лежи, тварь!
        - Хорошо, хорошо… Только не причиняй ей вреда.
        - Не смей мне мешать!
        - Нет, нет. Я сделаю все, что ты хочешь. Я дам тебе уйти. Только прошу тебя, скажи, что делать с Аленкой? Как ее расколдовать? Где ее найти?
        Походя Георгий сбросил с тумбочки телефон и пнул его ногой.
        - Ей уже не поможешь, поздно… Дверь! Открыть дверь, всем на пол, мать вашу! Я убью ее!
        Они двигались медленно и осторожно, будто под ногами расстилалось нескончаемое минное поле. Коридор. Дверь. Лифт. Вестибюль, напоминающий сумасшедший вокзал. Толпа ничего не подозревающего народа, все еще находятся в счастливом неведении, но их путь - Аллы и Георгия - лежал уже в ином измерении, где время приостановило свой бег - улица, «рафик» «скорой помощи»… Куда уйдешь, находясь практически в центре большого города, пусть на машине, пусть имея заложницу… Все это понимали, кроме Гоги. Он не думал об отступлении, в нем жила лишь жажда разрушения… Саморазрушения - с той минуты, когда в небольшом доме под черепичной крышей, на веранде, увитой диким виноградником, он подошел к девочке, поймал ее доверчивый взгляд светлокарих глаз и сказал:
        - Ну, здравствуй. Ты можешь называть меня Жрец.
        - Жрец!!!
        Он обернулся. Так обратиться к нему мог только один человек, кроме Аленки… Лифт уже остановился на первом этаже, автоматические двери начали медленно разъезжаться в стороны.
        - Артур?
        И они прыгнули, не сговариваясь, одновременно, словно всю жизнь репетировали этот трюк по сто раз на дню. Колесников - сшибая обалдевшую Аллу в сторону и накрывая собой, и Артур - грудью на черное дуло, как в жерло действующего вулкана, на обжигающее пламя выстрела, оглушительно грохнувшего в гулком пространстве…
        И тут же, вслед за медленно падающим навзничь телом («Гдето я видел этого парня, - мелькнула мысль. - Гдето я…») в уши вонзился дикий многоголосый крик. Кричали все, и все толпой ринулись к дверям, давя и топча друг друга. Ктото перевернул инвалидное кресло, стоявшее на дороге, ктото споткнулся и упал в проходе - тут же чейто ботинок наступил несчастному на голову. Кровь яркими каплями брызнула на пол, но на нее никто не обращал внимания - обезумевшая толпа рвалась из вестибюля на улицу.
        Паника.
        Жрец, вжавшись в угол, точно злобный оскаленный зверь, поводил пистолетом из стороны в сторону.
        Взгляд его блуждал, палец нервно подрагивал на спусковом крючке.
        - Гоги, - проговорил Игорь Иванович, медленно поднимаясь на ноги и попрежнему прикрывая Аллу своим телом. - Послушай. Ты еще можешь уйти, здесь наверняка есть служебный ход…
        Тот усмехнулся одними губами:
        - Хочешь сказать, что ты меня отпускаешь?
        - Его нельзя отпустить, - прохрипел Артур, зажимая рану на плече и делая попытку сесть. Гоги даже не взглянул на него. - Игорь, он маг… Тот самый, который организовал покушение на короля Лангдарму. Ты должен его остановить. Ты должен уничтожить Шар…
        - Я отпущу тебя, - твердо сказал Игорь Иванович. - Мне все равно, маг ты или нет… Только скажи, где Аленка. И научи, как снять с нее заклятие.
        На улице - далеко еще, на пределе слышимости, - завыли милицейские сирены.
        - Гоги, я прошу! Посмотри на меня… Скажи, что делать. Или убей. Еще есть время.
        - Время? - прошептал Георгий (дуло пистолета описало широкую дугу и уперлось в грудь Колесникова). - Я скажу… И смогу уйти?
        - Обещаю!
        - А как же Алла? - Он вдруг улыбнулся. - Помнишь свадьбу в общежити? Корзину чайных роз…
        - Помню, - одними губами подтвердил Колесников. - И ящик коньяка, и десять бутылок домашнего вина. Гоги, после того вина мы к коньяку даже не притронулись, он казался таким пойлом…
        Картина отдавала сюрреализмом. Они остались одни среди огромного вестибюля. Многие в спешке побросали свои вещи - сумки, зонтики, пакеты с едой… Электропривод на опрокинутом инвалидном кресле оказался включенным, ктото задел рукой рычажок, и колеса с тихим урчанием крутились в воздухе, точно покинутый детьми аттракцион.
        - Мы сдвинули столы, - с улыбкой шептал Гоги, и Игорь Иванович вдруг увидел перед собой глаза безумца - разум медленно вытекал из них по капле, оставляя глубокие, выжженные солнцем колодцы. - Из комнаты в комнату, через весь коридор… А я был тамадой.
        - Ты был великолепным тамадой.
        - Да… Вечный холостяк - как вечный изгой. - (Сирены приближались.) - А помнишь, как тебя оставили на кафедре - выбор был между мной и тобой… И место в аспирантуре было только одно - ты или я. Счастливчик!
        - Меня выперли оттуда, - сказал Игорь Иванович. - И диссертацию зарубили - меня всегда влекло в мистику, немодная по тем временам тема. Это сейчас у нас свобода тьмы… Или тьма свободы.
        - Если бы можно было все вернуть назад, - проговорил Гоги. - Переиграть заново… Думаешь, мне хочется уйти? Мне нужна эта никчемная жизнь? Верни мне то время! То, что ты украл! Верни - и я верну тебе дочь! Ну?
        Он грустно покачал головой:
        - Не можешь… Слышишь сирены? И я ничего не могу изменить - ни прошлого, ни будущего. Какой же я после этого маг?
        - Ты можешь спасти Аленку, - мягко сказал Колесников. - Спасти - и этим изменить все. Онато в чем перед тобой провинилась?
        - Спасти? - Георгий вдруг расхохотался. - И все останется попрежнему, да? Меня угрохают при попытке к бегству, как бешеную собаку, ты вернешься к жене и дочери и забудешь все как страшный сон? Так просто?!
        Он преобразился. Глаза его горели злым весельем.
        - Ее нельзя спасти. Даже если ты уничтожишь Шар - программа, созданная им, уже запущена. Она пойдет до конца, и ты, мразь, будешь вечно гореть в аду…
        - Нееет! - дико завизжала Алла.
        Ноги Колесникова распрямились. Гоги невольно отшатнулся - даже перед лицом смерти разум испугался жуткой картины: громадный белый барс бесшумной молнией летел в воздухе, вытянув в струну мощное, играющее мускулами тело. Но прежде чем передние когтистые лапы достигли цели, Георгий проворно ткнул дуло пистолета в рот и нажал на спусковой крючок…
        
        Внутри Шара плавали белые пятна, похожие на невесомую вату - попробуй дотронуться рукой, и рука пройдет насквозь, ничего не почувствовав. Этот Шар никогда не станет чистым и прозрачным, как тот, хранившийся (или хранящийся по сей день) в одной сказочной стране далеко на Востоке. Время ткалось, как гигантское полотно, и Шар летел сквозь него, окруженный оранжевыми протуберанцами, словно маленькая звездауродец.
        Игорь Иванович не знал, что произошло с ним в этот промежуток времени - он видел перед собой Шар, а в нем, под прозрачной поверхностью, снежные хлопья кружились в нескончаемом хороводе… Это было бы красиво, если бы не рыжеватосерое вещество - ошметками на оштукатуренной стенке вестибюля больницы…
        Мозг и кровь.
        И неразрешенный последний вопрос: как спасти Аленку.
        - Я не знаю, - покачал головой Артур, морщась от боли в простреленном плече.
        - Тогда я ухожу.
        - Как уходишь? Постой! Еще ничего не окончено! Шар еще не уничтожен.
        - Мне плевать на Шар.
        - Ты ничего не понимаешь… Нельзя же мыслить так узко!
        - Извини, подругому не получается. Но коечто я все же успел понять. Ты не мог добраться до Шара - Жрец не подпускал тебя. В нем боролись искушение и страх, но страх пересиливал. И тогда он поставил перед тобой условие: Шар - в обмен на мою дочь. Так?
        - Это была наша ошибка…
        - Чья «наша»?
        - Тех, кого вы называете Древними. Шар может нести не только добро и знание - он может превратиться в страшное оружие. А вы… Вы играли с ним, как со спичками.
        - Мы? Или вы?
        - Это игра словами.
        - Моя дочь - не игра. Не знаю, возможно, намерения у тебя были самые чистые… Но ты взял в союзники силы тьмы - а они никого не отпускают назад. Поздно.
        - Хорошо. Тогда возьми меня с собой.
        - Нет. Хочешь получить Шар - торопись. Я чувствую: он уходит.
        Артур завистливо вздохнул:
        - Хотел бы я иметь твои способности!
        - Не связывался бы с черным магом.
        
        - Она здесь? - Глаза Воронова бегали из стороны в сторону, пока не остановились на высящемся рядом охраннике. - Ты что молчишь, хрен собачий? За что я вам плачу деньги? Не можете накрыть девчонкусоплюшку? Перекройте все коридоры.
        Сейчас он выглядел очень энергичным и деятельным, но это была энергия загнанного в угол.
        - Ну хоть какието соображения у тебя есть? - прошипел он Туровскому.
        - Какие тут могут быть… Трясите официанток и горничных - Аленка украла платье и белый передник. На фотографии надежды мало - она обучена менять внешность до неузнаваемости. Твой лучший друг постарался.
        - Возраст, телосложение? - допытывался Воронов.
        - Вы же девочек набирали по стандарту. Фигура, и чтоб молоденькие, сексуальные… Кабы сообразили пригласить старух из богадельни - мы бы сейчас вычислили ее моментально.
        А у самого лихорадочно билась мысль: «Игорь! Где ты, Игорь?»
        - Господин Воронов!
        Они оба были на нервах и поэтому чуть не запустили руку под пиджаки синхронным движением - за оружием…
        Мистер Кертон выглядел разгневанным. Он широкими, «семимильными» шагами шел по коридору (хорошенькая девчушка в передничке и с подносом шарахнулась в сторону), супруга в вечернем платье торопливо семенила сзади.
        - Только тебя и не хватало, - обреченно проговорил Олег Германович и, широко улыбаясь, заспешил навстречу. - Алекс, куда же вы пропали?
        Англичанин подошел вплотную, и Воронов увидел, что глаза его на самом деле вовсе не голубые, как показалось ранее, а холодного стального цвета.
        - Я ознакомился с досье, которое предоставил мне господин Туровский, - девочкапереводчица добросовестно воспроизвела фразу на русском, - и теперь хочу услышать ваши объяснения. В противном случае мне придется воздержаться от подписания контракта.
        Воронов больше не мог сдерживаться. Круто развернувшись, он вцепился Туровскому в лацканы пиджака.
        - Ты всетаки протащил сюда это дерьмо!
        - Я сделал то, что обещал.
        Он дышал тяжело, с присвистом, будто только что закончил марафонскую дистанцию.
        - Ты хоть понимаешь, что натворил? Это же твой приговор.
        - Не грозись.
        - Да бог ты мой, какие угрозы? Я выкручусь. Мне в любом случае не дадут утонуть, я слишком важный винтик в механизме… Не будет Кертона - будет другой, третий, десятый.
        - Что говорит этот господин?
        - Кажется, он готов отказаться от заключения договора. И еще он сказал, что господина полицейского казнят… О, казнят ужасным способом! Я даже не могу повторить.
        - Босс, мы проверили официанток, - сунулся недавний секьюрити.
        - Еще раз проверяйте! - заорал тот. - А этот мент почему до сих пор здесь? Я же приказал…
        - Я думаю, господа, вы закончите беседу без меня, - прервал перепалку англичанин. - Если я вдруг понадоблюсь, мы будем у себя в номере. Приятного вечера.
        Он сделал движение рукой - тут же подошла девочка с подносом, которую он недавно чуть не сшиб в коридоре, и подала коктейль. Кертон опорожнил содержимое не поморщившись, одним мощным глотком. «Во дает, - восхитился Сергей Павлович. - Как всю жизнь провел в России…»
        
        Глава 18
        ПЕЛЕНА
        
        Валерку шатало из стороны в сторону. Дурман проходил медленно и мучительно, хотелось лечь прямо на нагретый асфальт и лежать, лежать - пусть все течет, как текло, само собой. Прохожие, казалось, все до одного высыпали на улицу с однойединственной целью: становиться на дороге, возмущаться, когда их толкают, стращать милицией, ОМОНом, армией…
        Он набрел на телефонавтомат, припал к нему, как заблудившийся в пустыне - к источнику воды, и с трудом набрал номер Колесникова.
        - Ну же, - с мольбой проговорил он, с отвращением слушая длинные гудки. - Где вы все шастаете?
        - Молодой человек, вы звоните или как?
        - Звоню, звоню…
        Ох, скорее же! В отчаянии Валерка так приложил трубку о рычаг, что тучная женщина, стоявшая рядом и напряженно ожидающая своей очереди, взвизгнула:
        - Хулиган! Изза вас житья не стало! Еще и зенки налил, пьянь! Изыди, пока милиционера не позвала!
        Она чтото кричала ему в спину, но ноги несли Валерку напрямик, пересекая тротуары и пожелтевшие газоны, к стеклянным дверям гостиницы «Ольви». Валера не мог себе этого объяснить - он словно нюхом чувствовал цель. Там была та девочка, с которой он только что сидел в «стекляшке» и тихонько цедил пиво из высокой жестянки. Перебежав площадь, он взлетел по монументальным, словно в мавзолее, ступеням и рванул на себя блестящую ручку.
        - Куда? - спросил охранник (Валерка какимто уголком сознания отметил, что он никак не выглядел ленивым сторожем - чтото там происходило, чтото экстренное, и лицо у парня из секьюрити было напряженное и мрачное).
        - Пожалуйста, - взмолился Валерка. - Там девушка… Она исчезла, то есть все думали, что она исчезла, даже считали погибшей…
        - Нука стой. Стоять, сказал! - Охранник резко ухватил его за плечо. Валерка попробовал освободиться - но куда там…
        - Подними руки.
        - Да вы что!
        - Руки поднял в темпе! - рявкнул секьюрити. - Лицом к стене, ноги расставить!
        - Ладно, ладно. Я что, против?.. Обыскивайте, если надо.
        Валера миролюбиво посмотрел на парня, скользнул взглядом по стеклянной двери (с сумеречной улицы ярко освещенный вестибюль просматривался, будто лежал на ладони: роскошный иностранец - он почемуто сразу просек в нем иностранца - чтото сурово выговаривал высокому худощавому человеку в сером костюме. Валерка знал этого человека, память услужливо подсказала: следователь, какойто там друг детства Игоря Ивановича, только вот фамилия вылетела из головы. Турецкий… Туранский…).
        А потом он увидел Аленку.
        Странный шум снаружи. Туровский почти с ужасом посмотрел на официантку, в ее прозрачные спокойные глаза - вот он, момент истины - потом перевел взгляд на стеклянную дверь. Здоровенный «качок»охранник с остервенением заламывал руки парнишке в голубой джинсовке, студентику, судя по виду, а тот с не меньшей яростью отбивался, пытаясь дотянуться до стекла и чтото отчаянно крича (сквозь толстое стекло звук долетал на пределе слышимости).
        - …енка!!!
        - Аленка, - проговорил Сергей Павлович. Официантка приветливопрофессионально улыбнулась:
        - Извините, вы обознались.
        Туровский видел все ясно и отчетливо, словно при вспышке молнии. Вытянутое бледное лицо Воронова. Исчезнувшую под пиджаком руку охранника. Удаляющиеся гордые спины мистера и миссис Кертон… Весь окружающий мир замер, словно в стопкадре - превращение краткого мига в бесконечность…
        - Алеенаа!!! - нечеловеческий, отчаянный крик неизвестно откуда взявшегося Колесникова.
        Девочкаофициантка так и осталась стоять с будто приклеенной к мордашке растерянной улыбкой (поднос выпал из рук и с мелодичным звоном покатился по полу). И только одно существо двигалось в этом застывшем мире - с дикой, фантастической скоростью.
        Туровский попытался выставить руку для защиты, но это было равносильно желанию остановить мчащийся локомотив. Переводчица наносила удары, казалось, по всем болевым точкам одновременно, словно расчленяя тело противника на отдельные фрагменты. Он уже не сопротивлялся - ноги подогнулись, руки повисли непослушными плетьми, и все, что он успел - это столкнуть в угол Воронова, на которого так некстати напал столбняк, и крикнуть (прохрипеть) охраннику, сжимавшему «беретту»:
        - НЕ СТРЕЛЯЙ!
        - Что там такое? - с любопытством спросила госпожа Кертон, оглянувшись на вестибюль. - Почему эти милые люди дерутся?
        Алекс философски пожал плечами:
        - Наверно, не могут решить какойто вопрос… Я слышал, у русских это называется «разбьорка».
        - Да? Как интересно… А почему в этой «разбьорке» принимает участие наша переводчица? Кстати, кто ее тебе рекомендовал? Я ведь говорила, нужно было взять нашу - хоть и дороже, зато надежнее…
        - Дорогая, - терпеливо произнес Кертон, - у нее были отличные рекомендации, и потом, со своими обязанностями она, кажется, вполне справлялась… До этого момента.
        Воронов пытался крикнуть, но звук застрял гдето - наружу из горла вырывалось только слабое шипение. Ему казалось, что на него падает стена. Рушился потолок, смыкалось пространство, сжимаясь в черную дыру и поглощая мир вокруг… Смерть стояла перед ним - очень реальная и обыденная. Осязаемая - стоит протянуть руку…
        Он сделал титаническое усилие и проскулил:
        - Не надо. Ну пожалуйста! Тебе ведь не я нужен, а вот он! - Он дрожащим пальцем указал на Туровского. - Ты ведь за ним пришла!
        На мгновение она задержала руку, отведенную для удара. Она прекрасно помнила приказ, кроме которого во всей Вселенной ничего не существовало. Так было всегда, с начала мироздания, и она подчинялась этому состоянию, как совершенный компьютер: отвергнув эмоции и посторонние мысли. Есть исходные данные. Есть задача - и множество путей решения, среди которых надо отыскать один - как нить, ведущую через лабиринт.
        Все было как всегда, но вдруг она почувствовала, как сквозь глухой заслон в сознание чтото пробивается… Несильно, но ощутимо. Первый толчок…
        - Аленушка!
        Толчок был слаб - она восприняла его просто как помеху. На секунду возникло сожаление: главным объектом задания придется заняться чуть позже.
        Это был странный человек. Небольшого роста, толстенький, в смешных круглых очках… Чтото очень далекое и уже забытое вдруг всколыхнуло разум (его незаблокированные остатки), будто рябь прошлась по застоялой воде. Нужно вспомнить…
        Но программа продолжала действовать. Память блокировалась - как только падал один заслон, на его месте тут же возникал новый. А тело тем временем работало в бешеном темпе. Глаза контролировали пространство вокруг (двое охранников лежали без движения, третий судорожно пытался дотянуться до пистолета на полу, но неопасно: пройдет еще несколько секунд - целая жизнь…).
        Туровский, какимто чудом поборов болевой шок, бросился ей наперерез. Воронов мертво вцепился ему в рукав. Глаза его были совершенно безумны.
        - Уведи меня отсюда! - верещал он. - Ладно, я сделаю все, что ты хочешь! Дам показания в суде, перед журналистами, перед ООН, только уведи меня!!!
        Сергей Павлович рывком освободил руку, оттолкнув скулящего бизнесмена в угол, за кадку с пальмой - там было относительно безопасно. Тот больше не мешал, однако продолжал громко всхлипывать.
        Да, самыми опасными здесь были эти двое. Следователь - и тот странный человек, совсем безобидный на первый взгляд. Правда, и задача перед ними стояла потруднее: они делали все, лишь бы не причинить ей вреда, она же была настроена на одно.
        На ликвидацию.
        «Я нашел ее», - вертелось в голове Колесникова. Ликование («Я нашел, нашел, нашел!») вытесняло все остальные мысли и эмоции. Жрец мертв (логичное завершение цепочки), Алла… Об Алле думать не хотелось. Ощущая болезненные удары (он не отвечал, лишь старался блокировать, уклоняться, маневрировать по помещению, где внезапно стало тесно, как в трамвае), он настойчиво ловил ее взгляд. «Я пробьюсь». В глазах Аленки был лед - тысячелетний лед вечной мерзлоты. «Пусть. Я растоплю его. Или умру». («Рука гладит облако»… Атакующая конечность перехватывается незаметным движением - легкое удивление на лице Аленки, рефлекторный удар пальцами в болевую точку… Стоп! Нельзя!)
        Она впервые столкнулась с таким противником. Это был просчет в ее безукоризненном планеблицкриге: с секьюрити она справилась в считаные секунды, возможное сопротивление «объектов» в расчет вообще не принималось… Все должно было давно закончиться - если бы не этот человек. Ему доставалось - ох как доставалось! Но он был мастером высочайшего уровня, что никак не вязалось с его внешностью.
        Он ей знаком… Она знает его - надо только сделать усилие и вспомнить тепло мягких рук. Ее удар пришелся в пустоту, она на мгновение открылась и стала беззащитной… Он мог убить ее десять раз, но будто сдерживал себя, пытаясь лишь сковать ее движения… Почему?
        Голос… Он все время кричал ей чтото, уговаривал, увещевал, но она не понимала, лишь чувствовала, как к ней возвращается нечто очень важное, но давно забытое, чего она лишилась тысячу лет назад - когда бородатый черный маг благосклонно кивнул головой и сказал:
        - Неплохо… Особенно фокус с голубем - это даже талантливо. А почему на этот раз не было выстрела?
        - Выстрел был.
        - Но я не видел стрелу.
        - Она рядом с вашим виском, мой господин.
        Она могла бы засадить стрелу из духовой трубки точно ему в переносицу, мелькнуло на секунду такое искушение… Но приказ, живший в глубине мозга, в очередной раз пересилил.
        Аленушка. Этот человек назвал ее Аленушкой. Ктото уже называл ее так. Не Жрец, не Юнгтун Шераб. Ктото очень близкий… И она явственно увидела это лицо - картину из прошлого: оно удалялось - поезд тронулся, унося ее в другой мир, как на другую планету, а этот человек стоял на перроне и долгодолго смотрел ему вслед…
        И в этот момент Олег Германович, сидевший в углу, за кадушкой с пальмой, вдруг отчаянно взвизгнул и стремглав рванул через весь вестибюль. Аленка мгновенно среагировала, оставив противника и бросаясь наперерез Воронову.
        Она бы достала его - несмотря на то что человек в круглых очках вцепился в нее сзади (очки, впрочем, уже были разбиты вдребезги и валялись на полу, левую половину лица заливала кровь).
        - Стреляай! - заорал Воронов, позаячьи прыгая к дверям.
        Охранник тем временем, оказывается, дотянулсятаки до пистолета. Аленка обернулась и посмотрела на него. В его глазах не было страха (всетаки он был крепким профессионалом), лишь холодная решимость. И она не успевала, несмотря на всю свою выучку, ни выбить оружие, ни уйти с линии выстрела…
        Ей показалось, что она видит пулю, громадную, словно торпеда, вылетающую из канала ствола. Яркую, на весь мир, вспышку, за которой последует боль, темнота и небытие…
        Но ктото («Аленушкаа!») оказался быстрее пули. Игорь Иванович принял тупой удар почти с благодарностью. Выстрел отбросил его назад, Аленка едва успела подставить руки и подхватить вмиг обмякшее тело отца. Сознание угасало стремительно, словно сходила с крутых горных склонов лавина. Он ожидал боли, разрывающей плоть, раскаленного жала… Но ощущал только несильное приятное тепло и подумал: «Хорошо».
        И улыбнулся.
        Она была испачкана кровью, но эта кровь была не ее.
        - Папка, - прошептала Аленка со слезами, возвращаясь в этот мир - будто темная грязная пелена падала с глаз. «Я спала, - подумала она. - Спала и видела сон».
        
        Алла Федоровна еще издали увидела у дверей гостиницы целый сонм легковушек с «мигалками», выкрашенных в белосиние цвета. Чуть на отшибе стоял неприметный зеленый «рафик» ОМОНа с тонированными стеклами. Группа ребят в камуфляжных костюмах и серых бронежилетах окружала Олега Германовича Воронова, запястья которого были скованы наручниками. Однако на лице его блуждала идиотски счастливая улыбка. Он арестован (на этот раз посерьезному, и выкрутиться легко получится вряд ли), но что с того? Он жив! И сейчас его посадят в машину и увезут подальше от этого страшного места. Впервые за долгие годы он чувствовал такое радостное спокойствие. Все кончилось.
        Недалеко от площади Алле преградил дорогу широкогрудый мужчина с автоматомкоротышкой у бедра.
        - Туда сейчас нельзя.
        - Нет, мне… мне можно, - пролепетана она и робко дотронулась до рукава спецназовца. - То есть нужно. У меня там муж. И дочь.
        - Потерпите немного. Она покачала головой:
        - Не могу.
        И твердо прошла мимо него. Видимо, в ее облике было чтото такое, изза чего никто даже не попытался ее остановить.
        
        Колесникову показалось, что ктото осторожно целует его в губы. «Я весь в крови, - захотелось сказать ему. - Испачкаешься…»
        А потом его понесли кудато - он словно плыл в пространстве, окруженный слабыми непонятными звуками, похожими на электронный писк в эфире. Алла бежала рядом с носилками - босая (туфли на высоких нелепых каблуках она скинула, чтобы не мешали), с черными потеками туши на щеках. Она не замечала их и даже не пыталась смахнуть.
        - Игоречек… Родной мой, - исступленно шептала она, точно молилась комуто неведомому. - О боже, какая же я дура! Дура, дура!
        Сергей Павлович Туровский стоял рядом с машиной «скорой помощи». Алла схватила его за рукав и выдохнула:
        - Где моя дочь? Только скажите, где моя дочь? Что с ней?
        - Найдется, - как можно убедительнее ответил Туровский. - Могу точно сказать, что она не погибла и даже не ранена. Просто сумела скрыться.
        - Как сумела?! Господи, куда же она теперь пойдет?
        - Не знаю. Возможно, попробует вернуться домой. Или попросит приют у когото из знакомых… - Сергей Павлович пристально и долго посмотрел Алле в глаза. И раздельно произнес: - Поэтому - мне нужны все адреса и фамилии ее друзей, подруг, подруг друзей… Всех, вы поняли меня?
        - Да, конечно. - Алла растерялась. - Но вы гарантируете, что с Аленкой ничего не случится?
        Туровский отвернулся и вдруг встретился взглядом с Колесниковым.
        «Найди Аленку, - слабо шевельнулись губы Игоря Ивановича. - Ее могут убить - если ктото найдет ее раньше тебя…»
        «Обязательно», - так же беззвучно ответил Сергей Павлович и легонько сжал руку Колесникова.
        Дверцы «скорой помощи» распахнулись, принимая внутрь носилки, и снова захлопнулись.
        - Мы его увозим, - сказал врач.
        - Да, - рассеянно отозвался Туровский. И долго смотрел вслед машине, разминая сигарету в пальцах.
        Аленка…
        - О чем это вы шептались?
        Сергей Павлович обернулся. Аллы Федоровны рядом уже не было. Вместо нее за плечом Туровского высился начальник управления генерал Усов.
        Усов был в штатском, что выглядело необычно: как правило, он появлялся на местах особо важных происшествий исключительно в форме и при регалиях, напоминая бронзовый памятник, усиженный голубями. Не видно было и служебной «Волги» - генерал прибыл тихо и скромно, воспользовавшись собственным
«пассатом» вишневого цвета и поставив его за ленточкой ограждения. Редкая деликатность.
        - Так о чем вы разговаривали? - прервал Усов размышления подчиненного.
        - Ни о чем, - ответил Сергей Павлович. - Колесников в коме, разговаривать с ним сейчас проблематично.
        - Черт… На кой он вообще здесь появился? Он что, следил за доченькой? - Генерал с непонятной злостью сплюнул на асфальт. - Как эта дрянь сумела положить полдюжины лопухов из охраны? И как, мать ее, ушла из оцепления? Здесь каждого проверяли в радиусе двухсот метров - каждого, независимо от пола и возраста. Мои ребята даже бомжа из подворотни вытащили, за бороденку подергали - не накладная ли…
        - Помощник бармена в отеле выходил в подсобку, - сухо доложил Туровский. - Там он столкнулся с уборщицей - она выносила мешки с мусором через заднюю дверь. Это было примерно через пять минут после выстрелов в вестибюле (помощник случайно заметил время по часам). Назад уборщица не возвращалась. Ее халат обнаружили в мусорном контейнере.
        - Пять минут? - недоверчиво переспросил Усов. - За пять минут эта сучка сумела выскользнуть из вестибюля, добежать до подсобки, переодеться уборщицей… Для этого нужно быть профессионалом. Впрочем, судя по всему, она и есть профессионал. Короче, майор, делай что хочешь, но эту гребаную ниндзю ты мне найдешь.
        Усов помолчал. Его глубоко посаженные глазки настороженно зыркнули по сторонам, остановились на собеседнике и хищно блеснули желтоватым огнем.
        - Тем более что есть одно место, куда она придет обязательно. Догадываешься?
        «Еще бы не догадываться, - с неудовольствием подумал Туровский. - Не надо иметь семи пядей во лбу…»
        - Она обязательно придет в больницу, - подтвердил его мысли Усов. - Она непременно захочет навестить папашу. Будет знать наверняка, что там засада - и все равно придет.
        - Не факт…
        - Факт, майор, факт… - Генерал нервно стукнул каблуком о землю, словно норовистый конь. - Больницу возьмешь на себя, никому не перепоручай. Надень белый халат, сядь рядом с нашим клиентом - и не спускай глаз с него. И не дай тебе бог упустить девчонку во второй раз. Не дай бог, майор…
        Он развернулся, собираясь уходить, но внезапно остановился.
        - И еще. Когда возьмешь ее - тут же ко мне. Никому ни единого слова. Если хоть крупинка информации уйдет на сторону - берегись.
        Туровский чуть заметно улыбнулся:
        - А как быть с теми, кто задействован в операции кроме меня?
        - О них не беспокойся, - буркнул Усов. - Они все проверены и перепроверены.
        Подойдя к своей машине, генерал зачемто пнул ногой колесо, провел пальцем по капоту, будто придирчивая хозяйка, проверяющая, насколько старательно горничная вытерла пыль, и только тогда открыл дверцу и сел за руль. Посмотрел в зеркальце заднего вида, вытащил из пачки сигарету и спросил:
        - Ты запомнил его?
        - Запомнил, - отозвались с заднего сиденья.
        - Фамилия этого человека - Туровский. Они с Колесниковым дружили в детстве, поэтому только с Туровским девчонка войдет в контакт, больше ни с кем. Как только они встретятся (скорее всего, это произойдет в больнице, я дал ему идею, что девчонка обязательно придет к отцу), ты должен будешь убрать их. Всех троих. Дело представишь так, будто преступница убила нашего сотрудника и погибла сама при попытке к бегству.
        - А ее отец?
        - Придумай чтонибудь, - раздраженно сказал Усов. - И учти: девчонка опасна.
        - Черепашканиндзя? - хмыкнули на заднем сиденье.
        - Лыбиться потом будешь, - буркнул генерал. - Когда все закончится…
        
        Девушку звали милым русским именем Машенька - так утверждала запаянная в пластик табличка, прикрепленная к ее белому халату на левой стороне груди. Белый халат был жестко накрахмален и издавал при ходьбе тихое завораживающее шуршание. По крайней мере, молодой врач из амбулатории, которому выпало ночное дежурство, сначала услышал внятный шелест, а уж потом, повернув голову, увидел саму девушку.
        Впрочем, рассмотреть ее как следует он смог, только когда она приблизилась вплотную: в больничном коридоре стоял полумрак, слегка разбавленный светом дежурной лампы. И в этом полумраке девушка показалась ему красивой и загадочной. Живо заинтересовавшись, врач прижал очки к переносице, фокусируя зрение… Да нет, никакая не загадочная и не особо красавица, хотя и симпатичная, этакая птичка на жердочке: круглое лицо с ямочками на щеках, светлые волосы с едва заметной рыжинкой, аккуратные губки бантиком, россыпь веснушек на носу… А фигурка хороша (врач плотоядно улыбнулся): ладненькая и стройная, хотя чертов халат скрывает больше, чем хотелось бы… Плюс широко распахнутые глаза, то ли серые, то ли голубые, юность и очаровательная неопытность. Наверняка не умеет пить спирт и умеет краснеть при слове
«оральный». Бездна возможностей для воспитательской деятельности.
        Девушка держала в руках поднос с лекарствами и шприцами.
        - Новенькая? - промурлыкал врач, открывая перед медсестрой дверь в палату.
        Девушка кивнула:
        - Третий день работаю. И сразу в «ночное»…
        - А где Люба? Вроде бы она должна была сегодня дежурить…
        - Да вы же знаете, Степан Олегович, у нее мама после инфаркта. Вот, попросила меня подменить.
        - Понятно. А откуда ты знаешь, как меня зовут? Девушка улыбнулась и посмотрела на табличку на лацкане докторского халата. Врач рассмеялся.
        - Черт, никак не могу привыкнуть к этим вывескам… Кто у нас здесь? - Он указал на палату.
        - Женщина, которую на ночь перевели из аллергологии. Ей назначен курс антибиотиков - канамицин и гентамицин.
        - Нуну. - Врач фамильярно потрепал девушку по щечке. Девушка смутилась, но не отстранилась. - Закончишь дела - приходи ко мне в ординаторскую, чайку попьем.
        И ушел, чтото насвистывая себе под нос.
        Медсестра вошла в палату, безошибочно ориентируясь в темноте, остановилась у кровати, на которой лежала больная (девушка хорошо запомнила ее: молодая женщина с длинными черными волосами, довольно привлекательная, несмотря на заостренные болезнью черты лица), и включила ночник.
        
        В соседней палате сидели двое. Дежурный врач уже знал, что одного из них - старшего, с седыми висками - зовут Сергей Павлович Туровский, а младшего - Борис (фамилия благополучно вылетела из головы). Борис был одет в больничную пижаму легкомысленного канареечного оттенка - в подобных нарядах щеголяло все отделение, вызывая мысль о театребалагане. Грудь под пижамой была туго стянута бинтами: Борис исправно играл роль работяги, навернувшегося на стройке со ступенек лестницы. Набор рентгеновских снимков (подлинных, но чужих) прилагался к истории болезни. Медсестер в профессиональные милицейские секреты никто не посвящал, поэтому Борису приходилось сносить полный курс лечения несуществующего закрытого перелома.
        Он позвонил Туровскому в пятом часу вечера, увидев на посту незнакомую медсестру. Через двадцать минут Сергей Павлович приехал в клинику и прошел в отделение через запасной выход.
        - Где она сейчас? - спросил Туровский дежурного врача.
        - Делает укол пациентке в восьмой палате, - сказал тот. Помолчал и добавил: - Вы показывали мне фотографию той… Ну, кого вы ищете. Помоему, ничего общего.
        - Она обучена менять внешность, - коротко отозвался Туровский. - Вы не заметили ничего странного в ее поведении?
        Врач озадачился.
        - Ну, разве что она хорошо видит в темноте…
        - То есть?
        - Там, в коридоре, почти темно… А она разглядела табличку у меня на халате. Дурацкое правило: все должны носить таблички с именами, как продавцы в супермаркете… Вы сказали, она обучена менять внешность. А чему еще она обучена?
        - Много чему, всего и не упомнишь. Но в основном - убивать.
        - Она вооружена? - Врач нахмурился и вдруг заорал шепотом: - И вы позволили ей прийти в больницу? Вот так, запросто?! Вы, недоумки! Почему вы не выставили охрану? Почему не перекрыли входы, мать вашу?!
        - Охрану выставляют для того, чтобы никто посторонний не проник на территорию. А сейчас перед нами стоит обратная задача.
        - Ага, - врач задохнулся от возмущения. - Значит, эта девочка - профессиональный убийца, и вы решили взять ее с поличным, в момент выстрела, да? А о больных вы подумали? Или вам лишь бы орденок на грудь повесить?
        - Она пришла не убивать, - тихо сказал Туровский.
        - Вот как? А зачем же?
        - Увидеть отца.
        Сергей Павлович поднялся на ноги, непроизвольно шевельнул левым плечом, чтобы ощутить пистолет в кобуре под мышкой… «Какой, к черту, пистолет, - остановил он себя. - Я все равно не воспользуюсь им - даже при самых гнусных обстоятельствах. Даже если эти обстоятельства будут вовсе уж безвыходные, даже если Аленка (если это Аленка!) начнет и впрямь убивать меня - как она это умеет: ножом, заколкой для волос, голыми руками…»
        Даже тогда.
        Вспомнилась вдруг Наташа Чистякова, убитая в санатории на берегу Волги: та тоже не взяла в руки оружие, услышав стук в дверь - роковая промашка, стоившая ей жизни… У тебя есть все шансы повторить недавнюю историю, майор, все шансы…
        «Наплевать, - решил он. - Я просто хочу посмотреть Аленке в глаза. Не может же она, черт возьми, до сих пор оставаться бездушной боевой машиной. Боевые машины быстро погибают: у них слишком ограничен запас живучести (явная недоработка того, кого когдато звали Жрецом). А самое главное - боевая машина никогда не пришла бы к раненому отцу…»
        - Останьтесь здесь, - велел он Борису и дежурному врачу, а сам вышел в коридор. Однако ни врач, ни Борис не послушались: Туровский услышал, как они напряженно топают следом.
        Он чуть не налетел на медсестру. Девушка испуганно охнула и неуверенно произнесла:
        - Степан Олегович…
        - Что еще? - так же растерянно спросил тот.
        - У меня больная пропала.
        - Что значит «пропала»?
        Медсестра беспомощно развела руками:
        - Ее нет в палате.
        - Подумаешь. В туалет вышла…
        Девушка всхлипнула:
        - Она же не может ходить!
        - Это та, которую перевели из аллергологии сегодня утром? - резко спросил Туровский.
        - Да. - Личико девушки удивленно вытянулось. - А вы кто такой? Что вы тут делаете?
        «Она снова меня провела, - подумал Сергей Павлович. - Совсем как недавно в отеле: украла платье официантки, а притворилась переводчицей. Что ж, и в этот раз она поступила логично: молодая медсестра, новенькая, с подходящей внешностью - я просто обязан был клюнуть на приманку…»
        Он рывком преодолел расстояние до дверей палаты интенсивной терапии: там, в палате, лежал в коме Игорь Колесников. Борис Анченко замер сбоку, вжавшись спиной в стену, с табельным «Макаровым» наизготовку.
        «Назад! - беззвучно рявкнул Туровский. - Я один…»
        На этот раз они вняли: Борис, дежурный врач Степан Олегович и медсестричка - вся кавалькада остановилась посреди коридора и замерла.
        Сергей Павлович отворил дверь и вошел в палату.
        Здесь горел свет. Туровский зажмурился на секунду, а когда открыл глаза, то увидел рядом с кроватью Колесникова молодую женщину в больничном халате. Услышав шаги, она обернулась.
        - Алена, - тихо произнес Сергей Павлович.
        Она не пошевелилась. Она была совершенно неподвижна. «Мать твою, почему она неподвижна, - с непонятной злостью подумал Туровский. - По всем законам она уже должна была вскочить, обезоружить меня (пистолет в наплечной кобуре), взять в заложники, потребовать машину к центральному входу…»
        Почему она ничего не предпринимает?
        Снова стукнула дверь. Туровский оглянулся через плечо, тяжело посмотрел на застывшего на пороге Степана Олеговича и процедил сквозь зубы:
        - Я же сказал, сюда не входить!
        - Ну извини, - с усмешкой отозвался доктор. Чтото странное почудилось вдруг в его интонации.
        Чтото странное почудилось в его глазах - совсем не подходящих для врача, как же, я не заметил этого раньше…
        Глаза были холодными. Нет, не так: глаза были ледяными. Абсолютно, запредельно, страшно - даже стекла докторских очков, казалось, были покрыты инеем…
        А еще через секунду врач поднял правую руку, и Туровский увидел направленный на него пистолет.
        
        Ему еще не доводилось стоять под дулом пистолета: ни за все время работы в прокуратуре, ни раньше, в пору службы на военном аэродроме в Кандагаре. Всякое бывало - у Туровского не возникало повода пожаловаться на скучную и однообразную жизнь.
        Однако такое с ним было впервые.
        И никогда он не чувствовал такой оголтелой, такой абсолютной беспомощности - когда невозможно ничего предпринять: ни уйти с линии выстрела (а куда уйдешь в тесной палате?), ни вытащить собственное оружие (сунуть руку под мышку, вынуть «Макаров», передернуть затворную раму…), ни подумать о чемто связном. Ни даже испугаться как следует.
        Только стоять и смотреть в черный, антрацитовый, зрачок пистолета, слыша звон в ушах - наверное, Наташа Чистякова тоже слышала звон на одной тонкой и высокой ноте, когда стрела ударила ее под сердце…
        Палец «доктора» опустился на спусковой крючок и начал плавно выбирать ход. «Интересно, сколько времени ему понадобится, чтобы выбрать ход, - рассеянно подумал Туровский. - Секунду, час, вечность? И сколько времени понадобится пуле, чтобы преодолеть расстояние от ствола до цели - если до нее, до этой цели, не более четырех метров?»
        Много, решил Сергей Павлович.
        Так много, что вполне можно успеть прожить жизнь…
        Чтото мелькнуло сбоку размытой белой полоской. В мелодичный звон в ушах вплелся звук удара, и «врач», невнятно икнув, упал на колени. Постоял секунду, закатил глаза и мягко завалился набок.
        Медсестра изящным движением ступни отбросила пистолет «Степана Олеговича» подальше, чтобы тот, придя в себя, не сумел дотянуться, и тихо сказала женщинепациентке: - Идите в палату.
        Та испуганно кивнула, но с места не сдвинулась: видимо, впала в ступор. Медсестра подошла, обняла ее за плечи и повторила, не повышая голоса:
        - Идите. Уже поздно, вам пора спать. И забудьте все, что здесь произошло.
        - Но как же.
        - Спать, - шепотом произнесла девушка. - Вам непременно нужно уснуть…
        На этот раз женщина послушалась. Встала и медленно двинулась к двери, как сомнабула, глядя прямо перед собой пустыми глазами. Туровский подумал вдруг, что она может споткнуться о «доктора», но она не споткнулась.
        Сергей Павлович наклонился над «врачом» и снял с него очки. Стекла оказались простыми, без диоптрий.
        - Как ты его вычислила? - глухо спросил он.
        - Антибиотики, - несколько бессвязно объяснила Аленка. - Я сказала ему, что больной назначен курс канамицина и гентамицина. Это препараты из одной группы, их никогда не назначают вместе. А «Степан Олегович» не отреагировал - будто так и надо. Он не врач.
        - А… та женщина? Ты упомянула, что она вроде бы не может ходить…
        - Я говорила не про нее. Про ее соседку по палате. - Девочка сделала паузу и виновато добавила: - Вообщето я не должна была так ею рисковать. Но мне надо было отвлечь от себя внимание.
        Сергей Павлович бесцеремонно взял «врача» за запястье и пристегнул наручниками к батарее. Критически осмотрев свою работу, он бросил в сердцах:
        - Дурочка. Ты же знала, что здесь будет засада. Почему ты пришла?
        - Изза вас, - ответила Аленка. - Я хотела вас защитить.
        - Понятно, - вздохнул Туровский. - Убийца следил за мной, ты следила за убийцей… Стоп. А где Борис?
        - Ваш напарник? В коридоре. Этот… «врач» его оглушил. Ничего серьезного.
        Чертыхнувшись, Сергей Павлович опрометью выскочил из палаты, увидел сидевшего возле стенки Бориса, бегло осмотрел… Кажется, и вправду ничего серьезного, небольшая шишка на затылке.
        Оперативник вяло завозился, Сергей Павлович успокаивающе положил руку ему на плечо.
        - Не двигайся. Все в порядке, все уже закончилось.
        Аленка неслышно возникла рядом и спросила:
        - Помощь нужна?
        - Спасибо, - хмыкнул Туровский. - Ты и так уже сделала все что могла.
        Он взглянул на часы:
        - Я обязан дать сигнал тревоги. У тебя две минуты, чтобы уйти.
        Девочка склонила голову набок:
        - Вы хотите меня отпустить?
        Сергей Павлович вздохнул:
        - Я всетаки твой должник - ты спасла мне жизнь. Имей в виду: у запасного выхода, в вестибюле и на пожарной лестнице - посты.
        - На пожарной лестнице - уже нет, - спокойно возразила Аленка.
        Туровский вздрогнул:
        - Ты что же, ты их…
        Она позволила себе улыбнуться:
        - Я легонько. Полежат и очнутся.
        Мать твою,
        - Иди, - устало проговорил Туровский. - У тебя мало времени.
        Она не уходила.
        - Сергей Павлович…
        - Ну что еще?
        - Пожалуйста, сделайте так, чтобы с папой больше ничего не случилось.
        - Постараюсь, - буркнул он, снова склонившись над Борисом. - Но ты уж тоже… Будь осторожна.
        И усмехнулся:
        - Видишь, я даже не спрашиваю, куда ты сейчас пойдешь…
        Он поднял голову. Девочки в коридоре не было: исчезла, испарилась, как привидение. Только белый халат, свернутый, как в продвинутом супермаркете (разве что не перевязанный кокетливой ленточкой, вот черт!), лежал на стуле. Туровский взял халат за плечи, расправил… Вот маленькая дрянь, даже табличку догадалась отцепить…
        
        …Это был длинный тоннель, в конце которого, еще оченьочень далеко, горел теплый яркий свет. Игорь Иванович тянул к нему руки и видел на кончиках пальцев крошечные искорки, будто капли, падающие со звезд.
        Ему было хорошо и спокойно, словно в детстве, когда он забирался под одеяло и устраивал подобие берлоги из больших мягких подушек. Сначала в
«берлоге» было очень уютно, но вскоре становилось душно и жарко, однако он терпел, затаив дыхание, и только когда терпение кончалось, спешил высунуть нос наружу.
        - Батюшки! - вроде бы удивлялась мама. - Ты здесь? А ято думала, укатился мой колобок - то ли к зайчику, то ли к лисичке. Хотела уж новый испечь.
        - Э! - возмущался Игорь. - Надо было сначала старый поискать, а ты сразу новый…
        Это у них была игра, ежевечерний ритуал, необходимый, как еда или сон. Или даже как воздух. «Берлога» казалась вечной и нерушимой, точно старинная крепость.
        - Она была со мной, - сказал Колесников. - Она была гдето рядом, я чувствовал…
        Чонг успокаивающе улыбнулся:
        - Не беспокойся. С ней все будет в порядке.
        - Она не умрет?
        - Ты будешь рядом. Ты ее защитишь.
        - Но ведь до нее все умирали. Та девушка в автомобиле. Марина Свирская. ПалСенг…
        - Просто рядом с ними не было человека, который бы любил их - так, как ты свою дочь. Кто смог бы пойти за них под пулю. Алене очень повезло.
        - Повезло, - хмыкнул Колесников. - Ее на моих глазах затягивала трясина…
        - Не нужно себя казнить. Самое плохое уже позади. Конец тоннеля приближался, и Игорь Иванович увидел, что они находятся на вершине огромной горы - среди Гималаев, окрашенных утренним солнцем в два цвета: синий и нежнорозовый. Легкое облако в золотистом сиянии подплыло к ногам и свернулось в уютный клубочек. Барс понюхал его, тронул лапой и, увидев, что лапа прошла насквозь, удивленно заворчал.
        Заснеженная тропа вела вниз, где между острых чернобелых скал, торчащих словно зубцы древних башен, виднелась прозрачная гладь озера Тенгри. Колесников осторожно ступил на снег. Чонг шагал впереди упругой походкой человека, привычного к странствиям. Игорь Иванович не знал, долго ли они шли - время здесь вело себя как бог на душу положит, да и не хотелось думать о времени. Хотелось просто идти и слушать тишину. Тут была хорошая тишина - не звенящая напряжением, как часто бывает, а спокойная и умиротворяющая, с едва слышным хрустом снега под ногами, шелестом ветра в скалах, облачком пара, вылетающим изо рта при дыхании.
        Они шагали молча, не нарушая этой тишины - они и так понимали друг друга без слов. Барс, которому ужасно не нравилось ходить по всем этим тропинкам, то взлетал вверх по склону, то скатывался вниз, зарываясь в снег по самые уши, то забегал далеко вперед, укладывался на какойнибудь подходящий камень, как на пьедестал, и ждал их, красуясь - великолепный, гордый и неподвижный.
        У берега озера стояла наполовину вытащенная из воды лодка с высокой, загнутой вверх кормой. Единственное весло с широкой лопастью стояло рядом, прислоненное к борту.
        - Глядика, - удивился Игорь Иванович. - Кажется, твоя.
        - Не моя, - возразив Чонг. - Видишь того монаха?
        Шагах в десяти на плоском камне сидел молодой парень с красивым суровым лицом. Кожа его казалась коричневой и твердой от солнца и ветров, дующих в горах. Он завязывал свою котомку и чтото тихо напевал - длинная трудная дорога подходила к концу, на том берегу озера уже были видны монастырь и горный храм, цель его путешествия.
        - Кто это? - спросил Колесников. Чонг только пожал плечами.
        Парень их не видел. Но, наверное, чтото почувствовал на миг - он поднял голову и огляделся. Несколько секунд он с тревогой смотрел по сторонам. Но потом лицо его разгладилось, и он улыбнулся: добрые духи охраняли его в дороге. У парня была хорошая улыбка.
        - Тебе пора, - сказал Чонг. Игорь Иванович кивнул.
        Он и сам чувствовал: его путешествие завершается. Лодка была уже готова: она еле заметно покачивалась на воде, а далеко, на другом берегу озера Тенгри, тихо и мелодично звучал бронзовый колокол…
        Потом они долгодолго стояли рядом, глядя на озеро, - прозрачная гладь отражала бездонное синее небо и легкое облачко на горизонте. Монах завязал свою котомку, подошел к лодке, прыгнул в нее, взял весло и примостился на корме. Чонг и его. верный Спарша оказались на носу. Несколько мгновений - и они стали удаляться, делаясь все меньше и меньше. Игорю Ивановичу уже надо было напрягать глаза, чтобы еще хоть на секунду удержать их в поле зрения.
        Когда лодка была уже на середине, Чонг вдруг поднял руку.
        - Спасибо тебе!
        - И тебе спасибо, - тихо отозвался Колесников.
        И вслед за этим он услышал мелодичный звон колокола, плывущий над озером. Монах сильнее взмахнул веслом, и у носа лодки возник маленький клочок белой пены…
        
        
        Эпилог
        
        Снег был робкий и какойто неуклюжий. Часть снежинок не долетала до земли и таяла в воздухе, другие собирались на тротуарах в серую вязкую жижу. Серыми были тучи на низком небе, серыми были мокрые стены домов и стекла витрин. Заляпанные грязью автобусы рождали ассоциацию с неторопливыми глубоководными рыбами, величаво и чуть растерянно выплывающими из глубины у новомодных ажурных остановок со встроенными киосками.
        Люди спешили. Конец рабочего дня всегда отмечен суетой, битком набитым транспортом и очередями у продуктовых отделов. Магазины манили теплом, уютом и если не праздником (денег нет и не обещают до будущего Нового года), то хотя бы иллюзией праздника.
        Посреди тротуара медленно шел человек. Его толкали, но он этого не замечал, погруженный в какието свои не слишком веселые думы. Воротник черного пальто был поднят, руки глубоко засунуты в карманы. Странно было, что он не спешил, как все. Так не спешит тот, кому некуда идти. Или кого никто не ждет.
        В одном из ларьков с рекламой на крыше («Новое поколение выбирает пепси!») он купил сигарет, вытащил одну, помял в пальцах, но потом почемуто раздумал и вернул обратно в пачку. Под ногами было мокро, и он вяло подумал, что если декабрь будет таким же, то ботинки точно развалятся. Надо было в свое время купить две пары отечественных, а не зариться на «Саламандру».
        Яркая витрина привлекла его внимание. Громадные буквы «SONY» вспыхивали в подступающих сумерках разными цветами, и серая жижа на тротуаре на секунду окрашивалась в пастельные желторозовозеленые тона. «В новый мир - с техникой будущего!»
        Людей в магазине было совсем мало, и те, кто был, зашли туда просто погреться и отдохнуть от промозглой сырости на улице. Продавцы - одинаково безукоризненно одетые парни с визитками на пиджаках - откровенно скучали, не забывая, однако, со слабой надеждой спрашивать каждого входящего: «Что вас интересует?» Сервис, что называется. Лишь пустые карманы потенциальных покупателей оставались предательски глухими ко всему этому европейскому великолепию.
        Он смотрел на витрину со странным чувством отрешенности - будто он, наблюдая чьюто жизнь, остается невидимым и недосягаемым. В самом деле, кто, находясь в магазине, смотрит через темное окно на улицу? Цветное стереокино с отключенным звуком…
        Он стоял долго, может быть с полчаса, но в конце концов его заметили. Продавец - совсем молодой, почти юноша, с внешностью плакатного буржуинчика (не хватало цилиндра и золотой цепочки, но это был обман: никакой он не буржуй, просто наемный служащий), смотрел на него изза блестящего прилавка, чуть склонив голову набок. Пришлось войти - не играть же в гляделки вечер напролет.
        - Хотите чтото купить?
        Он пожал плечами. Влажные волосы серебрились в голубоватом неоновом свете. Он пригладил их, вынул сигарету из пачки и сунул в рот.
        - Извините, у нас не курят.
        - Ах да. Конечно.
        Пауза.
        - Вообщето я не собирался курить. Бросил недавно. У вас мало сегодня народу?
        - Как обычно, - отозвался продавец. - Это элитный магазин, мы - официальный торговый представитель компании у нас в городе. Цены, конечно, не низкие, зато и качество… Такие покупки делают не каждый день.
        - Да, я вижу.
        Вдоль стен на стеклянных полках от пола до потолка стояли телевизоры. Их было не меньше сотни - разных размеров, от портативных до больших стационарных. Самый огромный и плоский, будто экран в кинозале, висел в центре прямо на стене. Все они работали - отовсюду, с четырех сторон, обаятельно улыбался разнокалиберный Олег Германович Воронов в строгом деловом костюме, на лацкане которого искоркой вспыхивал депутатский значок. Возле Воронова примостился худой ведущий в дымчатых очках и коричневой замше.
        - Олег Германович, высокий пост, на который вас выдвинули - это своеобразная веха в вашем нелегком пути. И мне, да и нашим зрителям хотелось бы, чтобы с этой высоты вы оглянулись назад, на те препятствия, которые вам пришлось преодолеть…
        - Умный мужик, - сказал продавец. - Главное, молодой, энергии море. А этих старых пердунов давно пора…
        - Вы имеете в виду недавние события? - светски спросил Воронов. - Что ж, я был готов ко всякому… Политическая борьба - это, знаете ли, жестокое дело. Но сам я никогда, подчеркиваю - никогда, не опускался до грязных методов… Мои противники, видимо, имели свою точку зрения. И они проиграли. Я всегда верил в наших избирателей - простых людей, которые, может быть, и не разбираются в закулисных тонкостях, но умеют отличать правду от лжи.
        - Я знаю, что против вас недавно возбуждалось уголовное дело. Хотелось бы услышать поподробнее… К примеру, какие обвинения вам были предъявлены?
        Воронов заразительно рассмеялся:
        - Самые невероятные. В духе, знаете ли, тридцать седьмого года. А то и святейшей инквизиции. Представьте: я на своем личном самолете (которого у меня никогда не было) доставлял оружие чеченским боевикам, а когда моя любовница узнала об этом, я убил ее - ни много ни мало с помощью черной магии! Поразительно, как это меня не сожгли на костре?
        Ведущий широко улыбнулся - он оценил шутку.
        - И что вы намерены предпринять против тех, кто держал вас в камере - вот так, незаконно, попирая все мыслимые права человека? Вы будете требовать возмещения нанесенного вам морального ущерба?
        Лицо на экране приняло задумчивое выражение человека, страдающего тяжелым запором.
        - Нет. Я, знаете ли, вовсе не злопамятен и не хочу ничьей крови. Следователь, который вел мое «дело», фабриковал улики, подтасовывал свидетельские показания, в настоящее время из органов уволен - после того, как по его вине сумела скрыться опасная преступница и чуть не погиб сотрудник ФСБ. Нет, никакого возмещения ущерба (кстати, немалого) я требовать не намерен. В конце концов, хорошо уже то, что наша российская милиция избавилась от еще одного коррумпированного сотрудника, позорившего честь мундира. Какие мотивы им двигали - нетрудно понять. Чтото там ему обещали: квартиру, машину, счет в банке… Да бог с ним! Важно то, что все честные люди - независимо от того, какому течению они симпатизируют, - одержали очередную победу. Я искренне рад за них.
        Какаято женщина в потрепанном пальто, по виду учительница или врач (все они нынче выглядят одинаково серо - серая одежда и печать измождения на лице), остановилась перед телевизором.
        - Может, хоть этот порядок наведет, - сказала она своей подруге.
        - Да ну, - отмахнулась та. - Только еще больше хапать начнет. Пока не насытится… Ты не заходила в гастроном?
        - Заходила, за хлебом. А что?
        - Десятку не одолжишь до зарплаты?
        Женщина виновато покачала головой.
        - Ну хоть пятерку…
        Туровский отвернулся от экрана и толкнул стеклянную дверь (зрачок телекамеры внимательно проследил его движение). На улице стемнело, а может быть, ему так показалось после ярко освещенного магазина.
        - Хотелось бы сказать, - неслось ему в спину, - что свое нынешнее назначение я воспринимаю не как источник привилегий, пресловутую «кормушку» - газетный штамп, но применительно к иным руководителям лучшего термина не подберешь - а как тяжелый и ответственный участок работы. Вспомните хотя бы авгиевы конюшни… Это будет борьба - беспощадная борьба с коррупцией в правоохранительных органах, с теми, кто наживает капиталы на продолжении бессмысленной кровавой войны и на горе наших российских матерей. Вы, дорогие мои избиратели, облекли меня высоким доверием. Я со своей стороны сделаю все, чтобы оправдать его…
        «Точно ботинки развалятся», - подумал Туровский. Сырость, слякоть… Он повыше поднял воротник пальто. Ну ничего. Уже кончается ноябрь, скоро снег выпадет почеловечески.
        Уже завтра…
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к