Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Раскол Анастасия Львовна Буфина
        Раскол #3
        Ведьмак начал жить спокойной жизнью вдали от суеты. Его дочь Хоуп жила уже пятнадцатый год. Морган Рид (Ему было уже под сорок) Учил свою дочь фехтованию, стрельбе из лука и многому другому. Моргану Риду, как и всем отцам, не хотелось отдавать Хоуп замуж за соседского мальчишку, у которого еще «молоко на губах не высохло» Но уже пятый раз за месяц к ним приходили соседи и часто общались. Моргана Рида пытались споить, но это удавалась разве только соседскому охотнику, у которого сын был просто молодцом! Вот сын охотника Моргану нравился намного больше, чем сын местного старосты деревни. Но Тесла уже все решила! Тесла лучше отдаст дочь за сына старосты, чем за «простого охотника»…
        Анастасия Буфина
        РАСКОЛ
        «Братья начнут биться друг с другом, родичи близкие в распрях погибнут; тягостно в мире, великий блуд, век мечей и секир, треснут щиты, век бурь и волков до гибели мира; щадить человек человека не станет.»
        Пролог
        - Бей Хоуп, Бей! - крикнул Морган в третий раз.
        Ведьмак начал жить спокойной жизнью вдали от суеты. Его дочь Хоуп жила уже пятнадцатый год. Морган Рид (Ему было уже под сорок) Учил свою дочь фехтованию, стрельбе из лука и многому другому. Моргану Риду, как и всем отцам, не хотелось отдавать Хоуп замуж за соседского мальчишку, у которого еще «молоко на губах не высохло» Но уже пятый раз за месяц к ним приходили соседи и часто общались. Моргана Рида пытались споить, но это удавалась разве только соседскому охотнику, у которого сын был просто молодцом! Вот сын охотника Моргану нравился намного больше, чем сын местного старосты деревни. Но Тесла уже все решила! Тесла лучше отдаст дочь за сына старосты, чем за «простого охотника».
        Сам Морган Рид сильно изменился как внешне, так и внутренне. Внешне у него была видна седина, его тело стало немного рыхлым, а самого его давно замучил радикулит. Да, именно так, кто знал Моргана Рида двадцать лет назад и подумать не смел, что он станет таким. Внутренне он стал больше молчаливым, серьезным, много слушал и мало говорил, а если и говорил, то только по делу. В деревне Моргана Рида воспринимали очень плохо. Местным жителем не нравилось его поведение, его стиль общения, манера одеваться. Во многом, конечно, сыграла и зависть. Ведь у Моргана было все, что можно было тогда только желать обычному «фермеру» люди знать не знали, кем был Морган.
        Послышался скрип калитки и лай собаки. Хоуп закатила глаза и оставила свой меч рядом с другими. Морган тоже надел халат поверх тренировочного костюма и завязал его узлом. Как-то раз Морган тренировался в лесу вместе с соседским мальчишкой Калебом, случайно Хоуп увидела, как грациозно и плавно дерется ее отец. И захотела учиться. А уже через два года усердных тренировок смогла без подсказок «побороть» отца.
        - Почему я должна гулять с этим «козюлькаедом»? - недовольно спросила Хоуп.
        Морган глянул на нее и в лишний раз удивился, как сильно она на него похожа.
        Как и у всех в семье Рид, Хоуп достались каштановые волосы с золотым отливом. Ее волосы невозможно было причесать или красиво уложить. Веснушки покрывали ее милые подростковые щеки. Единственным, чем она пошла в Теслу - так это большие василисковые глаза, которые отражали все эмоции девочки. Если девочка смеялась - глаза будто тоже хохотали вместе с ней. Девочка была полной копией отца и это еще больше нравилось Моргану. Хоуп не была красавицей деревни, но у нее были сильные руки и острый язык (За который она часто получала по голове) Этого было Моргану достаточно, сама же Хоуп не комплексовала не сколько по поводу своей внешности.
        Морган и Хоуп вошли вместе в зал, где их уже ожидала Тесла с гостями. Был накрыт стол с разными блюдами, которые тогда могли только быть у человека. Был и мед, а в те времена трудно было его достать.
        Все заняли свои места. Семья старосты с одной стороны - Семья Рид - с другой.
        Сам староста был человек полным, ему было за сорок и единственное, что он может делать в деревне, так это расхаживать с важным видом и недовольно говорить какой-нибудь купчихе. Он считал, что его сын Зозик был самым лучшим в деревне, он думал, что за Зозиком деревенские девки толпами бегают. Ну, чем бы дитя ни тешилось…
        Сын старосты был полноват, у него был насморк, и мать постоянно вытирала ему нос батистовым платком. Он постоянно смотрел на Хоуп явно со скрытым смыслом. И Хоуп с Морганом это не нравилось. Хоуп постоянно представляла, что она будет использовать этого Зозика как манекен для фехтования, а Морган наслаждался мыслью, что он и его друг-охотник будут бегать по лесу за старостой и его сынком «Козюлькаедом» От этого Моргану становилось явно веселее.
        - Что вас так насмешило, Морган? - сопя, спросил староста.
        Морган еще раз глянул на старосту-младшего и заранее посочувствовал Хоуп.
        Белые волосы, рыбьи глаза и жирное тело не шло ни в какое сравнение с сыном охотника. Тот жил и рос в лесах, целый его день проходил в лесу с луком или арбалетом. Он очень часто слушал рассказы Моргана о разных чудищах (Хотя не знал, кто такой Морган) «Козюлькаеда» интересовало только то, что находится у деревенских девок под юбками.
        - А у вас девка тощая слишком. Глисты чтоль? - спросила жена старосты.
        Вот еще один минус этой семьи - жена старосты была Божественного мнения о Зозике и худых девушек она на дух не переносила. Ей казалось, что Зозик общаясь с ними тоже начнет худеть, а этого она бы просто не вынесла.
        - Ни глисты - ответил Морган, будто не замечая предупреждающих взглядов жены - Просто Хоуп слишком подвижна и не любит сидеть на одном месте. А Зозик не выдержит такого образа жизни.
        - Охохох - Старосту, крупного мужчину, очень насмешили слава Моргана. - Мой сына и не таких укорачивал, да, сына? - и тотчас стукнул Зозика по затылку. Все трое рассмеялись, а Хоуп и Морган стали такого красного цвета, что можно было подумать, будто они раки. Морган хотел отвезти этого старосту к своему другу, посадить на коня и стегнуть ту кобылу кнутом так, чтобы староста, привязанный к лошади, отлетел далеко и надолго.
        Морган резко встал, посмотрел на Теслу, затем на Зозика и его отца, и вышел.
        Хоуп пошла за ним.
        Они дошли до одиноко стоящего домика охотника, который стоял на окраине деревни. Рядом паслись две кобылы. Домик был очень красивый и немного ухожен. Охотник пил чай из самовара, а его сын сидел рядом и точил нож.
        - Морган! - заметив Моргана Рида, охотник замахал рукой, приглашая на чай. - Какими судьбами? Говорили вроде, что ты старосту у себя принимаешь?
        Морган Рид сел на скамейку, достал из-под нее самогон и разлил на две рюмки.
        - Знаешь, Дог… ты даже не представляешь, какая староста свинья! Похабная, наглая свинья!
        - Да и сынок не лучше - садясь на лавку, сказала Хоуп.
        Дог потер свой ус, улыбнулся и сказал:
        - О-о-о! Твоя маленькая протеже сегодня с тобой! Как дела у вас, мамзелька Рид?
        - Если бы не «козюлькаед» - отлично! - сказала она как обычно громко и звонко. - Привет, Калеб! - крикнула она через стол юному охотнику.
        Калеб приветливо помахал рукой и снова принялся чистить свои ножи. - Этот долбое…
        - Хоуп! - крикнул Морган - Если тут нет мамы, это не значит, что ты можешь выражаться!
        - Но ты ведь тоже так думаешь! - сказала Хоуп.
        Смотря на «ругань» Моргана и Хоуп, охотник убеждался каждый раз, что Хоуп - полная копия Моргана. Тот же добрый и одновременно наглый взгляд, самоуверенный поднятый подбородок.
        - Морган! - крикнул Дог - хватит затыкать девочке рот! Да и она все это слышала от тебя! Не надо было подавать девочке плохой пример!
        Морган залпом выпил самогон и посмотрел на Дога. Дог, как обычно, поглядывал на Хоуп и, наверное, удивлялся сходству Хоуп и Моргана.
        Он ведь знал, кем был Морган. Дог нашел его раненым в лесу, на большаке. Он вытащил его из этого состояния, привел в деревню и сказал, что Морган его дальний родственник.
        - Хоуп, иди домой. - Сказал Морган спустя минуту.
        - Ну Пап! - возмущено, точно так же как и Морган, сказала Хоуп.
        - Иди. - Когда Морган хотел, он мог сделать так, чтобы Хоуп и вовсе вопросы не задавала.
        Хоуп вежливо попрощалась с Догом и Калебом и, ничего не сказав отцу, отправилась домой.
        - Когда в деревню собираешься? - спросил Дог.
        - Завтра. Если успею, то остановлюсь в палатке у лесников.
        - Ну, я присмотрю за ней - кивнул Дог на уходящую домой Хоуп, у которой волосы были собраны в высоком хвосте, а на ней было одето зеленое платьице. Хотя все жители деревни знали Хоуп по тренировочному костюму или зимними штанами из овечьей шкуры.
        Соседи с завистью посматривали на девочку, на Теслу и дом Моргана. Они хотели иметь таких же детей, как Хоуп. Она была и красивая и спортивная и смекалистая. А Тесла? Тесла была умной и мудрой женщиной. Она всегда умела подобрать слова, смогла утешить, некоторые мамы приходили за помощью к Тесле, когда их детям было плохо. Дом Моргана был большой, двухэтажный. Морган его строил сам, без чьей либо помощи. И очень этим гордился.
        Все деньги, который Морган приносил домой, Тесла прятала их в шкатулке с драконом. У Моргана также была собственная библиотека. Начиная с великих тайн истории и заканчивая энциклопедиями из разных стран.
        Конечно, Моргану завидовали большинство людей в деревне. Они не разговаривают с ним, они плюются ему в след. Они никогда ни помогут Тесле донести корзинку с овощами или проводить Хоуп до дома, если та повредила ногу.
        - Ну, мне пора - сказал Морган, вставая из-за стола. - Пока, дружище! Скоро встретимся.
        - Положи Элизе ромашки - сказал Дог, пожимая руку Моргану.
        Идя по деревне, Морган в сотый раз удивлялся, как красива его деревня! Деревья росли по краям, дома и лужайки были ухожены и подстрижены. Все было как обычно! Люди ругались, женщины торговались, мужчины собирались на охоту или рыбалку, а дети игрались в догонялки или прятки. Он никогда не мог нарадоваться всеми красотами деревни! Казалось, что даже птицы поют и собаки лают с радостью, что им хорошо!
        К Моргану подошел один из людей, который до этого ругался с другими.
        - Морган Рид? - спросил он требовательно.
        Сам человек выглядел солидно. Темный мешковатый плащ, темная шляпа и цилиндр на голове. Он отращивал усы и было видно, что он их расчесывал тоненькой расческой. Глаза у него были большие, голубые. А нос картошкой. Нос занимал большую часть лица. Когда он снял цилиндр, то Морган отметил с удивлением, что у него огненно красные волосы. Нет, ни волосы с оттенком глины или волосы красные. Нет, именно огненно красные волосы.
        А еще Морган почувствовал холод по спине. Будто этот человек, был необычным.
        - Да, я - ответил Морган. - Могу знать имя человека, с кем разговариваю?
        - Дункан Литл. - без запинки ответил Дункан. - Я слышал, что вы собираетесь за деревню? Могу ли я рассчитывать на ответ, на сколько вы собираетесь?
        - Зачем вам? - с подозрением спросил Рид.
        - Да так - ответил Дункан - просто. Прощайте!
        Человек удалился, а Морган отправился собирать вещи. Странное чувство, не покидающие его весь день, тревожило его.
        Весь оставшиеся день он просидел над старыми бумагами и вырезками из газет. Он ни ели и ни пил, пока в его кабинет не пришла его жена Тесла.
        У Теслы были аккуратно завязаны волосы в пучок, ее черные волосы были очень мягкие и пушистые, именно поэтому из-под пучка торчали вьющиеся прядки. Тесле было тридцать семь, она дочь одного знатного барона, который умер и ничего ей не оставил, Тесла придавала огромное значение воспитанию Хоуп, она учила ее грамматике, этикету и многому другому. Хотя сама Тесла и росла в условиях менее подходящих для дочери барона, она старалась соответствовать своему статусу. Тесла была очень романтичной натурой, она любила цветы, ужин при свечах. Но больше всего ей нравились большие синие розы, что росли у них в саду. Таких роз не было ни у кого в деревне, а сама Тесла ухаживала за ними целыми днями.
        Так вот, Тесла села в кресло, где обычно любила вышивать, и посмотрела на своего мужа Моргана.
        - Морган. - Начала она говорить очень осторожно, так как знала, что он мог ее не слышать. - Сегодня к нам опять приходили странные люди. Они хотели видеть тебя, грозились истоптать наш сад. Морган… Я ведь знаю, кто ты такой… знаю, что ты… ведьмак. Точнее, ты был ведьмаком в далеком прошлом, но послушай меня, пожалуйста, не вмешивайся ты больше ни в какие дела. Прошу тебя.
        Морган не ответил, он внимательно изучал записи из местных газет о ведьмах.
        - Почему ты не слушаешь меня?! - крикнула Тесла, вставая с кресла. - Ты не любишь меня? Да, должно быть так и есть. Ты никогда не любил меня, ты никогда не забудешь этой эльфки! - последние слова, Тесла уже выкрикивала, она содрогалась плачем. - Ты никогда не любил меня! Никогда!
        Морган встал с дивана, на котором писал что-то в своей тетради, подошел к двери, ничего не сказав Тесле.
        Она была совершенно права. Он не любил ее, точнее он не знал. После смерти Элизы ему казалось, что он «высушен» будто его разом вывернули наизнанку. Сколько лет он был в таком состоянии? Пятнадцать лет? Двадцать? Он не знал, не хотел знать.
        - Если ты сейчас уйдешь - тихо сказала Тесла - можешь больше не приходить.
        - Тесла. - Он хотел сказать ей все, что думает, хотел возразить, что это не так и что он любит ее.
        Но увы, это было не так.
        Он ничего ей не сказал, просто вышел.

* * *
        Моргана не было четыре дня. Он из года в год ездил в деревню «Четыре стороны» и навещал могилку Элизы.
        Когда он возвращался в деревню, то уловил в воздухе что-то странное. На мгновение ему показалось, будто время остановилось. Когда он подъезжал к горе, близ которой была их деревня, он увидел струйку дыма, исходящею из их деревни.
        «Баню, наверное, затопили» про себя подумал Морган, хотя внутренне весь сжался от холодного ужаса.
        «Сейчас день. Зачем они днем баню затопили?» - думал Рид, уже ближе подъезжая к деревне.
        На улице было пасмурно. Можно было подумать, что собирается дождь. Небо было черным от туч, а деревья наклоняли свои ветки от сильного ветра. Вдруг Морган, совершенно случайно, заметил в канаве тело человека. Он быстро слез с лошади, подбежал к телу, а когда перевернул его лицом вверх, Моргана вырвало на землю.
        Он сразу вспомнил тело Анны Колдингс, матери Розы.
        Ее череп был разрублен секирой пополам. Сейчас ему представлялось зрелище куда хуже. Череп человека (Морган даже не мог определить какого оно пола) Был расплющен сзади чем-то тяжелым, у него не было глаз, вместо ног торчали кости, и Морган сразу догадался, что останки ног - это дело трупоедов. Но если эти существа смогли разгрызть ноги этому человеку, то они точно не смогли бы расплющить ему голову, будто букашке.
        Он быстро отошел от тела и побежал в деревню, забыв про лошадь. Спустя всего пару минут, прибежав в деревню, Морган схватился за сердце. Деревня, а точнее то, что от нее осталось было поистине ужасным. Она была сожжена почти вся, а если и не сожжена, то те редкие домики, которые были целы, подверглись нападению мародеров или еще каких-то жутких существ.
        Пока Морган бежал к дому, а его дом находился на самом краю деревни, сердце его бешено колотило, он весь вспотел, но не от бега, а от страха.
        И вот он уже стоит возле своего дома. У его дома не было крыши, двери были сорваны с петель, окна все выбиты.
        - Хоуп! - громко, почти плача позвал Морган.
        - Тесла!
        Морган забежал домой, осмотрел каждый угол, каждую комнату, но ничего не нашел. Он вышел на задний двор и его взгляд обратил внимание на старое дерево. Он никогда не обращал внимания на это дерево, им всегда занималась Тесла. Она его поливала, удобряла. Но сейчас его взгляд был прикован к дереву.
        На этом дереве была повешена его жена Тесла.
        Моргану резко стало плохо. Его начало мутить, он начал рыдать, биться о землю. Он не мог понять, что произошло за четыре дня.
        Морган упал то ли от шока, то ли от ужаса.
        Проснулся он только на следующее утро. Его лицо вылизывала дворовая собака. Собака весело помахивала хвостом и часто скулила. С ней было все в порядке, чему сильно обрадовался Морган.
        Морган встал на землю, отряхнулся и еще раз посмотрел на тело жены.
        Он достал лопату, которая была почти вся сожжена, отрезал веревки и похоронил Теслу, где когда-то росли ее любимые синие розы.
        Когда он выходил из своего дома, он увидел в доме старосты мельтешение. Ни теряя ни минуты Морган побежал домой к старосте, выбил дверь… и удивленно посмотрел на толстого Зозика.
        - Зозик - почти с раздражением и какой-то радостью сказал Морган - что здесь произошло?
        Зозик весь тряся от страха.
        У него был огромный синяк под глазами, а вся его одежда была изорвана.
        - Зозик, что произошло? - уже крича спросил Морган - Кто сюда пришел? Что им было нужно?
        И Зозик ему все рассказал. Сначала он заикался, потом ругался, затем на него нашла какая-то сентиментальность и он начал оплакивать своих родителей.
        Ох, если бы вы только знали, чего стоило выслушать Моргану рассказ Зозика до конца…

* * *
        Началось это все утром позапрошлого дня. В деревню приехал маленький конвой людей. Один из людей был настолько запоминающим, что Зозик без труда его запомнил. У него были огненно рыжие волосы, а сам он ходил в цилиндре.
        Эти люди остались в домике старосты, весь день они ходили по деревне и выпрашивали о подозрительном человеке по имени Морган. Потом, когда они нашли его дом, то потребовали от его жены отдать этот дом им под розыск, на что получили матерый ответ от охотника, что жил на краю деревни.
        Этим людям это не понравилось, но они ушли. А на следующее утро они пришли с факелами и мечами, они убивали все, что вставало на их пути. Они сжигали и грабили дома, убивали местных мужиков, резали скот, насиловали женщин, били детей.
        Зозик ненадолго замолчал, чтобы посмотреть на Моргана. Лицо Рида ничего не выражало, оно было серым как небо после дождя.
        Когда они добрались до вашего дома, то на его защиту вышел наш местный охотник. Вы знали, что он ликантроп? Он бросился на мужичка в цилиндре и порезал своими клыками ему лицо, но Ликантропа быстро отвели в сторону и…убили. Они убили его медленно, заковывали в путы из нефрея, как я понял, они говорили именно это слово, а потом со словами «Собаке - собачья смерть» бросили в костер вместе с вещами. В то время как ваша жена и дочь спрятались в доме, под конец, когда его тело было все в волдырях, они закололи его мечами и вилами. Я наблюдал за этой сценой из-за этого домика…
        - Что было дальше. - Спросил Морган, говори все как было.
        - Они ворвались в ваш дом, сожгли все ваши книги и вырезки из газет, уничтожили практически все, а потом…нашли вашу супругу и дочь.
        Лицо Моргана стало еще сильнее серым, он сжал пальцы рук до хруста.
        - Вашу жену сильно били по лицу, а Хоуп… она пыталась вырваться и один из них, тот самый рыжий в цилиндре, подскочил к ней так быстро и ударил.
        - Ударил? Чем?
        У него на руке был коготь. Этот коготь был похож на перчатку, но он был сделан из серебра. Как Хоуп кричала, вы даже не представляете, как человек может кричать, сколько боли было в этом крике.
        А потом на глазах девочки ее мать повесили. Я не успел разглядеть, что было дальше, потому что они могли меня заметить. Видел только то, что лицо девочки было полностью в крови.
        Морган встал на слабых ногах, которые подкашивались от услышанного, ему было плохо, очень плохо. Он подошел к месту, где как описывал Зозик лежал Дог.
        - Дружище - тихо сказал Морган - прости.
        В тот день у Моргана было много работы. Он выкопал общую могилу для всех и закопал всех жителей деревни.
        Позже вечером, он зашел в свой кабинет, открыл потайную комнату и прошел вглубь.
        Семья Рид никогда не нуждалась в деньгах, за всю свою жизнь Морган заработал достаточно денег, чтобы стать, например, Бароном или графом.
        Но он зачем-то откладывал деньги и даже не прикасался к ним. А еще он уже лет двадцать как не прикасался к своему ведьмачьему посоху. Ведьмачий посох был сделан из осины, с одного края было лезвие, которое в случае чего быстро выскакивало, а с другой стороны было что-то вроде розжига. Он позволял посоху разжигаться в темное время суток. Морган взял с собой деньги, оседлал лошадь и отправился в путь.
        Морган хотел найти тех монстров, что так жестоко поступили с Теслой, Догом, Хоуп и всеми остальными жителями деревни.
        Он хотел найти их.
        И убить.

* * *
        Морган в третий раз постучал в дверь знакомого домика и уже заранее смерился с тем, что ему никто не откроет. Лошадь, которую он привязал к дереву, мирно паслась, дергая своими ушами и хвостом. Домик был как всегда ухожен снаружи, зато он один из немногих знал, как сыро и грязно внутри. Дом был выстроен без единого гвоздя!
        Дверь была сделана из серебра с большой железной ручкой посередине, окна были грязны, не протерты, зато сад был ухожен и чист!
        На что Морган, конечно же, обращал большое внимание. Рядом с дверью был колодец, Морган подошел к нему и наклонился, чтобы попить. Дорога измотала его не хуже любой лошади.
        - Либентир изменился - сказал он вслух, осматривая большую Деревню, именно Деревню, а не деревню, ибо она возросла в своих объемах! Стала намного масштабнее! Как только он поставил кружку обратно на рамку рядом с колодцем, то увидел рядом с собой тень человека.
        - Давно не видел тебя, парень. - Сказал старый ведьмак - что привело тебя? В последнем письме ты писал, что больше не хочешь быть ведьмаком. Что-то случилось?
        Морган боялся посмотреть на своего учителя. Он думал, что раз двадцать лет изменили сильно его, то учителя Джокомбо изменили и подавно.
        - Да, мастер Джокомбо. - признался он. - Если бы не этот случай… - Морган хотел преодолеть себя, свои эмоции, но не смог. Он чувствовал, как слезы текли у него по щекам, как у мальчишки.
        - Ну-ну, парень, успокойся - ободряюще сказал Джокомбо Альфредо - Да какой же ты парень! Ты уже Старик! - Джокомбо усмехнулся собственной шутке, а потом повел Моргана домой.
        - Расскажи мне все с самого начала.
        И Морган ему все рассказал, ничего не утаивая.
        - И теперь я не знаю, что мне делать. Меня не было четыре дня.
        Джокомбо Альфредо на удивление Моргана не постарел и не изменился. Он выглядел также, только вот бороду отрастил. Под глазами у него были мешки, следствие того, что он много проводит времени над книгами, кожа у него была шершавая, а сам он сильно исхудал. Пару лет назад Джокомбо писал, что сильно заболел, а год назад написал, что резко выздоровел, но исхудал.
        - Ты не писал, что у тебя дочь - задумчиво сказал Джокомбо, - а вот тот человек в цилиндре, ты уверен, что это он?
        - Да.
        - Ладно парень, дай мне час и мы с тобой отправимся в Блек-Крик, зайдем за нашим общим другом Мистером Адамсом!
        - Он еще жив? - удивленно сказал Морган - Серьезно?
        Джокомбо сплюнул под ноги и саркастически ответил Моргану.
        - О да, он еще жив! Только при нем такое смотри не ляпни!
        Ведьмак Джокомбо Альфредо действительно быстро собрался. Взял он с собой только свой старый охотничий меч, который при ударении о камень может превращаться в топор, пакетик сухарей и фляжку воды. Коня у него не было, поэтому они зашли на базар и взяли красивого и шустрого жеребца.
        И уже к полудню они направились прямиком в Блек-Крик.
        Блек-Крик был всем известен как старый оплот ведьм, за все свое время он часто менял своих хозяев. Первоначально этот город был Главной Резиденцией Круор, самой злобной из всех ведьм на белом свете. Круор так хотела править миром, что ради этого устроила самую первую битву между людьми и волшебниками, а ради чего? Ради того, чтобы ее драконья чешуя впитала в себя кровь тринадцати самых сильных волшебников того времени. И Круор это удалось вместе со своими верными охранниками. Первый это Интерфектор - темный рыцарь, считалось, что именно Круор создала первых Темных Рыцарей и что Интерфектор - это ее первое создание.
        А вторая помощница появилась совсем недавно. Бриджет Бишоп. Бриджет Бишоп должна быть одной из тринадцати волшебников, но быстро найдя общий язык с Круор, убила свою первую начальницу - Ткачиху Карен. Нельзя осуждать Бриджет, наверное, каждый бы из нас так сделал.
        Итак, далее, Круор лишилась двух ведьм, и нужно было находить их немедленно. Бриджет Бишоп нашла одну чародейку и ведьму, лишенную сил.
        Чародейкой оказалась Макенна Уэлкс, сейчас уже известная как Кровавая Корникс Страйтер или Выжившая Под Мостом.
        А второй оказалась Роза - ведьма, которая в шестнадцать лет лишилась своего дарования из-за мага дворца Кровел. Замок Кровел, а полностью Кровельсон получил свое название благодаря непробиваемым крышам и стенам. Ни одним катапультам или баллистам не удалось сломить их стены или раздолбить крыши.
        Сам же король Сэр Кровельсон, меньше известный как Джордж Кровельсон был злейшим тираном. Он настолько не любил ведьм, что начал их преследовать, а когда большую часть волшебников сожгли на кострах или прогнали его два верных стража, Трупоед и Костолом - то и люди потянулись вслед за этими чародеями, в надежде найти новую жизнь.
        Ведьмак все это вспоминал пока они с Джокомбо ехали по лесу.
        Было уже темно и они ориентировались по звездам и дальними огнями Блек-Крика.
        Вдруг кобыла Альфредо встала на дыбы и испуганно заржала, сам же ведьмак рухнул на землю, злобно сопя.
        - Пригнись, Морган! - тихо сказал он - к нам кто-то едет.

* * *
        Из-за леса выехала небольшая группа всадников, они явно были чем-то веселы или так сначала показалось Моргану.
        В телеге кто-то кричал и это был девичий голос.
        - Да вы хоть знаете, кто я?! - кричала девушка из кареты, полностью запертой с двух сторон - Да я вас убью и пальцем не пошевелю! А если не я, то мой отец! Он вас всех убьет! Убьет и пожарит ваши тушки, а потом скормит своим верным псам! А ваши кости я отдам Василиску! Хотя нет, зачем Василиску питаться падалью? Я их просто измельчу и выкину в болото!
        - Лучше не вмешиваться - сказал Джокомбо - видимо это работорговцы и они кого-то прикупили на очередной «выставке» А люди тем временем близко подъехали к маленькой полянке и устроили стоянку. Привязали коней к деревьям, а сами развели костер и пожарили только что пойманного зайца.
        У одного человека, как заметил Морган была огненно рыжая голова, и, не зная что им движет, он пошел на поляну с посохом наготове.
        - Морган! - злым шепотом кричал ему вслед Джокомбо - стоять!
        Когда Морган подошел к бандитам, они лишь приветливо ему улыбнулись.
        Один из них, у которого рыжая голова, внимательно и слишком подозрительно посмотрел на Моргана.
        - Здравствуйте - сказал один из бандитов. - Доброго вам вечера, старичок-боровичок.
        Видимо, он был уже немного пьян и поэтому ему и его дружкам казалось это смешным.
        - Отпустите девушку. - Только и сказал Морган, готовя посох.
        Он уже заранее знал ответ. Знал, что одному из них что-то в нем не понравится и он начнет подзадоривать ведьмака потом своих ребят, а затем они просто попытаются убить Моргана.
        Так и произошло. Видимо, люди не меняются.
        - Ох ты какая харя у тя важная! - рявкнул один, видимо главарь - А ну выпердывай отседова! Мы стариков не принимаем! А ну, парни, покажите дедушке выход с полянки.
        Не успел он и закончить последнего слова, как вдруг над ним пролетел маленький метательный нож. При попадании нож врезался в дерево и кора дуба немного загнила.
        «Волшебные» - первая мысль посетившая Моргана, как вдруг прямо над его ухом просвистела второй, точно такой же нож. Нож немного задел мочку уха Моргана и тот болезненно схватился за него.
        Но тут неожиданно выбежали женщины. Десятки женщин! У каждой было по штук десять таких ножей и они смело пускали их в ход.
        - Ведьмы-убийцы! - закричал Джокомбо - седлай лошадь и поскорее! Скоро они возьмутся за нас!
        Не успел Морган повернутся к лошади, как вдруг кто-то очень сильный сшиб его с пути и ударил своим кулаком по его щеке.
        - Лежи, Морган! Не вставай! - крикнул женский, до боли знакомый голос.
        Ведьмак посмотрел на драку и удивился, кто выбежал из кареты.
        Эта была женщина лет двадцати пяти с очень черными волосами доходившее ей до лопаток. Сама она ходила в темном балахоне, темно красном костюме и поясом для ножей.
        Женщина обернулась и с размаху ударила одного из бандитов. Потом когда другой, тот, что был сзади, замахнулся на нее, она была уже сзади него, перерезая горло. Третьего она оттолкнула от себя в самую гущу событий, а четвертого поджарила магией.
        За долю минуты эта женщина перерезала всех бандитов.
        Затем к ней подошла другая женщина, немного постарше ее, у нее были темно рыжие волосы и зеленые глаза. На ней самой было потускневшее платье, которое было грязным и перештопанным. Ее волосы были красиво перемотаны ленточкой темного цвета.
        - Морриган! - крикнула она так сильно, как, наверное, только могла. - Я ведь приказывала тебе не появляться на моих землях! И что я вижу? Ты тут!
        Женщина, кто минуту назад раскидывала всех стражников, презрительно посмотрела на рыжую колдунью. У нее в глазах было презрение, в руках она с яростью сжимала свой метательный нож.
        - Да, говорили - наконец сказала она - Но вам нужна была ваша помощь. Я-то знаю!
        - Морриган - предупреждающе сказала рыжая чародейка - я изгоняю тебя с этой земли! Отныне ты ни на шаг к ней не подойдешь, а если и подойдешь, то тебя сразу убьют мои ведьмы! Ясно тебе?
        - Ясно - опустив голову сказала Морриган, а когда рыжая чародейка только-только отвернулась от нее, то Морриган исчезла в воздухе как дым.
        Рыжая чародейка подошла к Моргану и Джокомбо и сразу, без предисловий обняла их.
        - Мастер Альфредо, Морган! Как же я по вам соскучилась!
        Для всех стоящих там ведьм было шоком, что их глава вот просто так взяла и подошла к Джокомбо и Моргану, но большим шоком для них было то, что двое ведьмаков, все в старых шрамах на лице, обняли ее в ответ.
        Один обнял ее по-отцовски, а второй как близкий друг.
        - И мы скучали, Роза. - Сказали два старых Ведьмака.

* * *
        Ведьма Роза Колдингс, сбежавшая от двух своих сестер и матери к бабке, училась у нее целительству, а затем присоединилась к юному ведьмаку Моргану Риду. Много приключений Морган и Роза вынесли вместе, много бед и несчастий они перенесли рядом.
        Когда Морган учился у Ведьмака в лесу, а Роза у бабульки, они часто гуляли в лесу вместе. Смотрели цветы, которые знал Морган или Роза, ухаживали за волчками или просто бегали на речку. Роза выросла счастливым ребенком, в отличие от своих двух сестер. Старшую сестру убил Морган, защищая своего брата. А вторая вероятнее всего погибла при разборках с Круор. Затем Роза стала путешествовать с Макенной Уэлкс в поисках своей магии.
        Однажды, когда Морган загадал три желания, но не подумав, сказал: «Пусть Роза не будет ведьмой и мы сможем с ней дружить!» Ведь дружба между Ведьмаком и ведьмой не бывает. Они злейшие враги!
        Но до этого Роза научила некоторым заклинаниям Моргана, поэтому он Ведьмак-колдун. А потом Роза лишилась своего магического дарования и присоединись к местной банде - стервятники. Они приняли ее как свою!
        Потом, после трагической Битвы Под Мостом нам ничего неизвестно о Розиной судьбе. Знаем что детей у нее не было и нет, что после Битвы Под Мостом она пропала и никто больше ее не видел.
        Что же это за Битва Под Мостом, спросите вы.
        Битва Под Мостом была в 1111 году, осенью. Эта была первая в мире Битва где «Брат пошел на брата» Ведь большинство колдунов раньше были обычными людьми. Да, на стороне людей было много тысяч человек, а на стороне колдунов всего несколько десятков и естественно, люди победили, отправив на то свет чуть больше тридцати магов. Выжили в той битве слишком мало людей. И еще меньше магов. Из магов остались в живых только Макенна Уэлкс, Роза Колдингс и Бриджет Бишоп.
        Кто же такая Макенна Уэлкс? Чародейка, которая была контрабандисткой, а потом будет «матерью названной» Да-да! Именно так! В пророчестве Великого Прорицателя, говорится о том, что в этот бренный мир придет Надежда!
        А само великое пророчество гласит так: «И придет Надежда в наш Мир после первого раскола. Волосы буду полыхать огнем, из глаз будут лететь искры, голосом ее - будет вой, тело будет покрыто трупами, а видеть она будет - смерть! Родиться Надежда Владычицей Мертвых, преемница Хель и всадница Тьмы. Падет Мир от рук ее, короли колени преклонят перед ней, а все живое - покроется льдом и умрет. И будет с Владычицей Мертвых чаровница, советчица и матерь ее названная».
        Так гласит пророчество великого прорицателя Иоана, который умер сразу после того, как договорил последнее слова этого пророчества.
        Но успел написать Иоан, что это пророчество неполное, а дописать его сможет только настоящая Добрая Ведьма, которая еще и не родилась. И действительно, это пророчество по сей день остается неполным.

* * *
        - Расскажи еще что-нибудь - попросила Роза.
        Они сидели в огромной гостинице и разговаривали за чашечкой чая.
        Посередине зала горел камин и оттуда потрескивали угли, за окнами было уже темно, где-то за полночь. В зале было очень красиво, зеленые шторы закрывали окна, мягкий ковер грел холодные ноги Моргана, а огонь в камине изредка потрескивал.
        Рядом с ними, сидели две ведьмы и читали книги о черной Магии. Роза переоделась из походного платья в красивую зеленую мантию с воротником. На ее голове была красивая корона, покрытая вся изумрудными камнями.
        - Что тебе рассказать? - спросил Морган, выпивая свою чашку чая и поставив ее на стол.
        - Что ты делал все это время? Где ты жил? Как твое здоровье, Морган?
        В глазах Розы Морган прочитал лютый интерес и беспокойство за него. Ведь она была его лучшим другом.
        - У меня есть дочь - при этих словах Морган дернулся, как от удара током, но продолжил - Был дом, жена…
        Не дожидаясь следующих слов, Роза прервала Моргана и радостно его обняла.
        - Я так рада за тебя, Морган! Ты ведь женился на Элизе, да? Я так рада! И как она?
        Но увидев измученное лицо Моргана, Роза резко замолчала. Она хоть и была ведьмой, но она так долго была отдаленна от внешнего мира, что ничего толком и не знала.
        - Роза… - проговорил медленно Морган, подбирая слова - Элиза умерла. - Роза тяжело вздохнула и прикрыла рот рукой. - Мы были в пустыне, она спасла мне жизнь. Я чувствовал, что жизнь покидает меня в той пустыне, как вдруг невиданная магия начала наполнять мое тело. А когда я проснулся, мне сообщили, что она умерла.
        Вдруг лицо Моргана резко изменилось и исказилось в гримасе, будто ему было больно.
        Он сдерживал все свои силы, чтобы воспоминания не давили на него так сильно.
        Увы, он вспоминал тот день всегда с горечью.
        Ведь Элиза была его кровником, а кровник это тот, кто всегда будет с ним, кровники всегда помогали друг другу, они знали о себе и своих половинках все. Невозможно было их разлучить, они всегда находили друг друга где бы ни находились. Сколько раз Элиза спасала Моргана от разных бед, а сколько раз он помогал ей? У Элизы были серые волосы и голубые глаза, а от нее самой всегда пахло лесом: пихтой и ромашкой.
        Она всегда готова была помочь ему или другим, пусть даже не знакомым людям. Это единственное, что он запомнил в ней. Когда она умерла, поговаривали солдаты, то из нее будто вышел какой-то дух и со вздохом облегчения отправился на небо. Это означало, что Эльф был хорошим и теперь будет жить на небесах.
        После смерти Элизы, Морган думал что сойдет с сума.
        Но потом он встретил Теслу.
        - Боже, Морган! - тихо сказала Роза - мне так жаль! Я надеялась, что Элиза и ты… А где ее… где ее похоронили?
        - Рядом с деревней «Четыре стороны».
        - Давай навестим ее! - сказала Роза, вскакивая с места. - Воспользуемся порталом!

* * *
        В деревне «Четыре стороны» ближе к рассвету, появились две фигуры. Ведьмак и ведьма.
        Ведьмак был стар, у него была седина, а в руках он держал посох и опирался на него.
        Ведьма тоже была уже не молода. Ее рыжие волосы потускнели, в корнях появилась седина, кожа ее стала рыхлой, не такой упругой и мягкой, как раньше.
        - Здесь покоится Элиза - указал Морган на табличку только с ее именем, датой рождения и смерти. - Ее похоронили те вояки что спасли мне жизнь.
        Роза наклонилась к могилке и положила туда четыре розы. Морган только что заметил, что Роза плакала.
        - Мне так жаль - сказала Роза.
        Морган ничего не ответил, он осматривал деревню. За двадцать лет там многое поменялось. Раньше в деревне было домика четыре и местный трактир. Сейчас же, тут стоял только трактир, а рядом паслись лошади. Лошади были все породистые и чистые. Посередине стоял засохший фонтан. На трактире висела табличка в виде скелета, играющего на гитаре.
        - Роза - сказал он, наконец. - Моя дочь пропала, и я должен ее найти.
        - Джокомбо сказал мне - ответила Роза, все еще смотря на могилку - но мои ведьмы тут бессильны. Я знаю только одну ведьму, которая сможет помочь тебе.
        - Как ее зовут?

* * *
        Таверна с порога не внушала уважения к ведьмаку. Она была полностью прокурена и пахла вином. Когда ведьмак подошел к таверне, то оттуда выбежал местный портовый моряк с женщиной легкого поведения. Женщина глупо смеялась, упала, а затем пыталась подняться на землю, но моряк ее не отпускал.
        Морган хотел помочь женщине подняться, но потом передумал. Это было не его дело.
        Сама таверна была выстроена на досках, некоторые из них прогнили. На втором этаже таверны горели два красных огня. Моряк и женщина валялись в куче грязи. Женщина смеялась пуще прежнего, а моряк пытался встать. Морган Рид подошел к дверям таверны и неохотно вошел внутрь.
        Внутри было еще хуже, чем снаружи. Там пропахло табаком, вином и собственными испражнениями.
        Кто-то крикнул, что никто не нуждаются в ведьмаках и с местным колоритом они разберутся сами.
        А посередине таверны, вальяжно сидела ведьма.
        Это была Морриган. Та самая ведьма, которая спасла многим ведьмам жизнь.
        На этот раз Морриган была в юбке. Спереди юбка была до коленей, а сзади до пяток.
        Морриган сидела на столике рядом с трактирщиком и кричала на всю таверну.
        Когда Морган вошел туда, то сразу почувствовал Темную злую магию и понял, что она исходит от Морриган. Тем ни менее, Морган не смог не отметить, что Морриган очень красива для ведьмы. Ее черные волосы не были собраны в пучок или косу, как это делали большинство ведьм и чародеек. Нет, они были распущены и уложены сзади.
        - Ну так что? - крикнула она на всю таверну - кто согласен?
        - Я не знаю ни одного самоубийцу, кто готов вести вас, мазель, в эту чертову дыру.
        - А я спрашиваю еще раз! - крикнула Морриган и снова полилась черная магия - Я заплачу!
        Морган сел рядом с одним моряком и смотрел внимательно на жадность моряков, готовых отобрать деньги у Морриган, а саму ведьму убить.
        Некоторые из них уже приближались к ведьме, а она, наивная, думала, что ей идут помогать.
        Один из моряков быстро схватил Морриган за ногу и скинул со столика трактирщика, двое присоединились к нему и отобрали деньги Морриган.
        - Убью! - кричала она, но ее рот они заткнули какой-то тряпкой.
        Морган сидел и ждал. Темная Злая магия усиливалась вокруг, готовая взорваться.
        Резко моряки замерли. Все затаили дыхание и внимательно смотрели на ту кучу-малу, где лежали моряки, а под ними - Морриган.
        И тут тела моряков зашевелились и из-под них выбралась ведьма. Все удивленно уставились на нее, а она как не в чем не бывало отряхнула юбку, которая сильно помялась и вскинула руку вверх.
        В ней что-то замерцало, сначала слабо, а потом этот мрачный, темный свет залил весь трактир.
        - Ах так, да?! - крикнула ведьма - Ну тогда получайте!
        Все люди в трактире резко сели на пол и начали истошно кричать, силы такой ведьмы нельзя было сравнить не с чем.
        Все кричали, кроме ведьмака.
        Он сидел и пил эль, который недавно пил моряк за этим же столом. Сейчас моряк как и все валялись на полу.
        - Ты! - крикнула Морриган - Ты пойдешь и проводишь меня! Ясно тебе?!
        Она смотрел на Моргана своим злым и жестоким взглядом.
        - Нет - тихо, спокойно сказал Морган - почему именно я?
        - Я наложила заклятье на всех их - Сказала Морриган - все те, кто свалился под столы умрут, если отправятся со мной. А ты один, кто остался и не свалился.
        - Я - седьмой сын седьмого сына седьмого сына, проще говоря - Ведьмак. Я бы не свалился. На меня не действует большинство магии.
        Морриган рассмеялась, а затем отпустила руку. Все люди в трактире стали подниматься с колен и дико смотрели на Морриган. Некоторые моряки собирались с силами, чтобы побить ее.
        - Так ты отказываешься? - спросила Морриган у ведьмака.
        - Не совсем. Услуга за услугу.
        Ведьма фыркнула, обвела всех взглядом и что-то громко и быстро прокричала в воздух, потом повернулась к музыкантам и крикнула:
        - Музыку! И чтобы без остановки!
        Музыканты стали играть знакомую всем музыку, которую так любили моряки.
        Морриган соскочила со своего места и сильно ударила одного из матросов каблуком прямо в пах.
        Матрос согнулся, а его дружки пошли на Морриган.
        Развейте сталь моих оков,
        Верните мой доспех.
        Пусть выйдут десять смельчаков,
        Я одолею всех!
        Музыканты играли быстро и боялись гнева этой ведьмы.
        Морриган песня вдохновляла и она разбила бутылку эля голову одному из матросов.
        Матрос ухватился за стойку, но Морриган другой бутылкой ввела его в бессознательное состояние. Второй моряк очень тощий, оказался гибким словно змей. Морриган, уходом, нырком и апперкотом вывела его в нокаут.
        - Ох-хо-хо! - громко и задорно прокричала она! Ее энтузиазм заражал, она уже сама провоцировала местный сброд.
        - Давайте! - надрывая горло, кричала она - Вперед! Чего вы ждете?
        Как весело, отчаянно,
        Шел к виселице он,
        В последний час, в последний пляс,
        Пустился Макферсон!
        На последних словах моряки расхотели лезть к бешеной ведьме и отступили. Медленно, не забыв взять с собой своих подруг из борделя.
        А сама Морриган, дико хохоча, прислонилась к стене и выпила гномий эль.
        - Услуга за услугу - сказала она - Неплохо. Я согласна. Чего ты хочешь? - спросила она, глядя на Моргана.
        - У меня пропала дочь. - Сказал ведьмак медленно, чтобы Морриган поняла каждое слово и смогла его осмыслить. - Я пытался найти людей, которые это сделали, но один из них, видимо маг, маскировал сильно следы и я путался на каждом шагу.
        - Ясно. Чего ты хочешь от меня?
        - Мне нужен проводник до одной очень могущественной ведьмы. Говорят, ты знаешь к ней короткую дорогу.
        Морриган повернулась спиной к ведьмаку, будто не желая с ним разговаривать. Морган видел, что ведьма не хотела отводить его к своей знакомой и что она колебалась. В конце концов, она повернулась к нему лицом и на ее лице играла насмешливая улыбка.
        - Хорошо, но ты проводишь меня до Великой Башни.
        - До какой? - не понял ведьмак, хотя сам что-то слышал про Великую Башню от своего старого учителя Джокомбо Альфредо.
        - Великая Башня. Мне нужно туда, чтобы …забрать одну вещь.
        - Я так понимаю, ты мне ничего не скажешь об этом.
        - Правильно понимаешь.
        Морган долго колебался, но на кону была жизнь его дочери. И он скрепя сердце согласился с ведьмой Морриган о путешествии на Край Света, где находится старая пророчица.
        Часть 1
        Глава 1
        Воспоминания и старые знакомые
        «Скрепя сердце и забыв про свои принципы не связываться с созданиями тьмы, я согласился помочь ведьме Морриган в ее поисках. А взамен она отводит меня к пророчице, которая скажет где моя дочь. Я не могу доверять этой ведьме все, поэтому буду начеку и в случае предательства - убью ее»
        Я и Морриган шли по забытой всеми дороге. Я предложил пойти Морриган по лесу, в надежде на то, что нас не найдут. Морриган лишь посмеялась надо мной.
        Кто же она такая? Она была ведьмой, я мог это понять даже если бы не был седьмым сыном седьмого сына седьмого сына. Как и все седьмые сыновья я был непреклонен ко всем болезням, так как в детстве моя мама вложила мне в руку червя пока он не умер.
        Но сейчас я ощущал странное покалывание в области спины. Возможно, эта ведьма меня прощупывает или что-то делает с моим организмом.
        Я оставил Джокомбо в резиденции ведьм и знаю, что он обижен за это на меня, но для него это будет лучше. Он весь изнеможен и устал от этой беготни за монстрами. Да и Мистер Адамс обещал прийти. Интересно, как он выглядит?
        Так вот, я не буду записывать весь поход к этой ведьме с Морриган, а лишь напишу самые знаменательные моменты.
        Во-первых, в самый первый день пошел дождь. Мы с Морриган промокли до нитки но продолжали идти. Та самая старая пророчица была в неделе пути, а Морриган уже ныла от того, что мы так далеко идем.
        - Сколько тебе лет, Морриган? - спросил я, когда мы выходили на дорогу. Ночью в лесу становится опасно и даже ведьмы редко выходят в такие леса.
        - Двадцать пять - сказала ведьма - к такому возрасту обычно ведьмы становятся хоть кем-то.
        - А ты?
        - Ведьмак, какое тебе дело? - огрызнулась Морриган - Я путешествую. По разным мирам и измерениям.
        - На каком из убийств ты специализируешься?
        Каждая из ведьм, будь она еще ребенком, должна знать какой убийцей она должна стать и чему посвятит всю свою жизнь. И я решил что, если она предаст меня я должен буду готов к ее уловкам.
        Я знал многих и разных ведьм, которые специализировались на каком-нибудь предмете. Например, Ведьмы-изготовители ядов - они знают, как изготовить самый незаметный яд или отравить всех в радиусе двадцати метров.
        Или ведьмы-убийцы. Они убиваю своих жертв, обычно ими становится какой-нибудь маг или колдун, другие ведьмы могут воспользоваться услугами ведьмы-убийцы, но навряд ли она согласится. В обычном клане есть две ведьмы-ядов и три ведьмы убийцы. Еще есть ведьма-маг даже объяснять не буду, ведьма-маг обычно сильнее обычного мага в три раза, вот и все. Еще клан состоит из трех-пяти претендентов на Ведьму Клана. Давным давно Роза соревновалась со своими сестрами и выиграла одну из них. Роза ее не убила, а лишь изгнала ее.
        Еще есть чародейки и разница между ними и ведьмами огромна.
        Чародейки не подразделяются на классы, они просто держаться вместе.
        Еще чародейки используют магию, чтобы быть красивее. В отличие от ведьм, которые ничего не используют и выглядят на свой возраст.
        К слову, ведьмы и чародейки ненавидят друг друга и устраивают разные войны.
        Хотя «Совет Тринадцати» который был создан в 1111 году согласился пересмотреть их отношения и в тот совет входили шесть ведьм и семь чародеек.
        Сейчас этот «Совет Тринадцати» состоит из одиннадцати новых претендентов и двух старых. Макенна Уэлкс, так звали девушку, которая после Битвы Под Мостом создала новый Совет. В этом Совете есть такие чародейки и ведьмы как:
        1)Макенна Уэлкс - глава Совета Тринадцати.
        2)Мол Дайер. - Правая рука главы Совета Тринадцати.
        3)Агнесс Уотерхаус. - Ведьма, больше известная как Матушка Уотерхаус.
        4)Роза Колдингс - ведьма, помогает с продовольствием другим, хозяйка Мора и Белума.
        5)Мэлин Матсдоттер. - Шведская ведьма, по больше своей натуре - шпион.
        6)Тэмсин Блайт - чародейка, целительница.
        7)Джеймс Томас - муж Тэмсин, уважаемый маг.
        8)Петронилла де Митс. - служанка в доме погибшей Алисы Кайгелер, ведьма.
        9)Карин Свенсдоттер - Шведская ведьма.
        10)Мерга Бин - Ведьма-убийца, немецкая наследница.
        11)Дженни Гринтиз (Или просто злая Дженни) Ведьма-изготовитель ядов. Топит людей для забавы.
        12)Мара - целительница, чародейка.
        13)Мантихор - индийский колдун, знахарь, изготовитель ядов.
        Все они были собраны в одном из огромных залов острова Мэн, где прибывают и по сей день.
        Роза рассказала мне, что там было.

* * *
        Макенна Уэлкс.
        В огромном дворце, который долгое время был без названия на острове Мэн, был огромный круглый стол, а за ним сидели ведьмы и чародейки разных возрастов и титулов.
        Сейчас там были только чародейка и ведьма.
        Чародейка была без ноги, вместо правой ноги у нее был протез, а руки перебинтованы.
        А ведьма была будто мертвая. Она ни ела и ни пила, она смотрела вперед словно мертвая и дергалась при каждом звуке.
        - Как ты, Мол? - заботливо спросила Макенна.
        Сначала она молчала, глупо глядя вперед, а потом дернулась, будто ее кольнули.
        - Нормально. Все хорошо. - Сказала она, все еще глядя вперед.
        Макенна не улыбнулась, а проследила за ее взглядом и недовольно нахмурилась.
        - Их нет. Почему они так долго?
        - Терпение.
        В зале, где они сидели, было тепло и уютно, стол был накрыт различными блюдами и винами, а сверху все освещала яркая магическая люстра.
        Мол Дайер была мертва во время Битвы Под Мостом, но один некромант воскресил ее, а позже ее нашла Макенна Уэлкс и предложила восстановить Совет. Мол долго колебалась, но Уэлкс напомнила ей про ее возлюбленного ведьмака Джорджа Пикингилла и Мол согласилась.
        На Мол сейчас был костюм ведьмы-ищейки, коричнево-зеленый, он легко мог сочетаться с травой или грязью, а волосы Мол, раньше которые были золотистые, сейчас грязные и сальные собранные в высокий хвост. Ее глаза, раньше голубого цвета, сейчас потускнели и казалось не имели всякого смысла.
        И тут, прямо посередине зала засветился портал, сначала маленький, а потом все больше и больше пока не достиг потолка замка.
        Оттуда вышла женщина тридцати лет, она была бедно одета, но это было обманчиво. Макенна слышала, что откуда она родом, чародеев не любят и гонят из города, ведьма, что вышла из города была беженкой.
        - Приветствую тебя, Петронилла де Митс. - сказала Уэлкс слегка почтительно - Рада, что ты посетила нас.
        Петронилла поклонилась слегка, она все еще не отошла от смерти своей хозяйки, которая погибла во время Битвы Под Мостом. Некоторые поговаривают, что Петронилла была сильно привязана к Алисе Кайгелер, так как Алиса была ее кормилицей. (Кормилец - тот, кто добровольно отдает магию своему приживале).
        На Петронилле был огромный необъятный балахон и шлепки из тканевки.
        - Садись на восьмое место, Петронилла - сказала Уэлкс - Можешь взять тарелку и положить еды.
        Петронилла так и сделала, а в то время открылся второй портал, более сильный и ярко-зеленого цвета, все свечи и люстра на секунду перестали гореть, а потом так же резко все загорелось вновь.
        Но теперь не было ярко-зеленого портала, а вместо него были две женщины сорока лет, может младше. У одной из них был большой шрам на лбу, а у второй на шее.
        Они были в коротких костюмах ведьм-изготовителей ядов. Штаны до колен, которые защищали от большинства ядов, перчатки до плеч и маска на лицо в виде платка. Уэлкс знала, что у Шведских ведьм зубы острые, как иглы.
        - Мэлин Матсдоттер, Карина Свенсдоттер. - сказала Уэлкс, изучая Шведских ведьм. - Добро Пожаловать! Как дела в Швеции?
        Ведьмы ничего не сказали, они были большую часть молчаливы и покрывали себя вуалью странности и безразличия. Они прочли в мыслях Макенны где им сесть и молча прошли на свои места. Они знали о назначении Совета Тринадцати и были сильно польщены тем, что их пригласили. Хоть и не показывали этого.
        Макенна тем временем уже заняла свое законное место лидера и осмотрела всех. Спустя час были уже все, кроме одной ведьмы-убийцы Мерги Бин. Мерга Бин была почтительной ведьмой-убийцей и никогда не приходила вовремя. В то время как все даже и не узнавали ведьму Розу Колдингс, Макенна ее всем представила.
        - Роза? Роза Колдингс? Дочка погибшей Анны? - весь зал окружили голоса и вопросы.
        Все уже и не узнавали Розу как ребенка Анны, все узнали Розу как Королеву Мора и Белума, а в дальнейшем и Блек-Крика.

* * *
        Морриган выглядела моложе своих лет. У Морриган были карие глаза, которые могли светиться в темноте. Значит, она союз ведьмы и демона, или ведьмы и ее слуги. Но уже я могу исключить многие варианты ее создания. Мне стало интересно, реагирует ли она на серебро и я решил сделать вид, будто я потерял свою цепь (на самом деле она будет лежать на земле и я сделаю вид, что не замечаю этого).
        - Морган! - крикнула она и я уже усмехался над тем, что она не сможет поднять мою цепь и в случае предательства я легко убью ее.
        Но к Великому ужасу и сожалению когда я повернулся, то увидел, что в руках она держит мою серебреную цепь голыми руками.
        Черт возьми! Я думал, что она близко к ней не подойдет! Серебро обжигает их!
        - Серебро - задумчиво говорила она - цепь из чистого серебра.
        Я молча взял цепь из ее рук, поблагодарил и мы дальше пошли.
        На горизонте показались первые лучики света и я уже обрадовался тому, что нам не придется идти по темноте.
        Светало, и я уже хотел двинуться на дорогу, как Морриган резко остановилась и заявила, что и шагу на дорогу не сделает.
        - Ты испугалась света? - с насмешкой спросил я - ты не боишься серебра, но боишься света?
        Морриган не ответила, а лишь залезла под бревно и заснула.
        Я подумал, что если мы будем ходить всю ночь, а утром спать, то с такими темпами мы доберемся не через неделю до пророчицы, а через месяц. Сам я спать ни хотел, ни сколько, я легко мог обходиться без сна четыре дня подряд, но я подумал, раз Морриган спит, то чем хуже я?
        Я залез на дерево, завязал свои ноги и заснул.
        Солнце поначалу светило прямо в глаза и я долго не мог уснуть.
        Природа шокировала своими красотами. Деревья тянулись вверх и казалось, что им не будет конца, на некоторых ветках пели птицы, шумели листья, а прямо над головой проплывали облако удивительных форм.
        Рядом журчала речка и оттуда тихо доносились крики птиц. Небо было чистым-чистым.
        Все было хорошо. Воздух был свеж и чист, как вдруг я вспомнил свою особенность. Я мог мысленно вселяться в маленьких животных и наблюдать за людьми, которые мне были дороги.
        Я закрыл глаза и стал медленно представлять Хоуп. Где она сейчас? Что с ней?
        Я вдруг почувствовал, что моя душа отделяется от тела и я резко открыл глаза.
        Да! Получилось! Я мог наблюдать за тем, как я сплю на дереве. Мои глаза были закрыты и я тихо похрапывал.
        Вдруг меня что-то начало тянуть прямо, за лес. Что-то звало меня и я невольно должен был лететь за этим.
        Когда я пролетал мимо озера, я заметил что я ворон. Черный ворон, который размахивал своими большими черными крыльями.
        Вылетев из леса, ворон присел на окно к трактиру, который находился прямо после леса.
        Я задумался. Если Хоуп тут, то я должен быстро просыпаться и бежать туда.
        Возле трактира была карета с вороными лошадьми, а рядом с ними был сын хозяина трактира.
        Он что-то отмывал с кареты и сжимался каждый раз. Я приблизился к карете и с ужасом увидел, что это была кровь.
        Я увидел, что кто-то выходит из трактира и поспешил туда. Влетев, я взглядом искал Хоуп или ее присутствие. Внезапно я заметил большое количество народа возле одной стойки, приблизившись я увидел, что какой-то маг стоит возле моей дочери, крепко держа за подбородок и что-то шептал, глядя ей в глаза. Рядом были еще. Но на глаза попался мне только маг и странный человек в черной мантии. Некромант. Будь я человеком, я бы сплюнул. Зачем они привели некроманта? И почему он смотрит на мою дочь, словно изголодавшийся зверь по куску мяса?
        - Ну? Это она? - Дункан Литл, злой мужчина в цилиндре и с красными волосами смотрел на мага. - Ты говорил, что нужно искать у ведьмака Рида! Я и нашел ее!
        - Да - сказал маг - Но ты не убил Моргана, а лишь разозлил его. - Маг был полный и недружелюбный, у него была лысина, которую он скрывал за беретом. На нем был желтый кафтан и штаны в полоску.
        Он с силой сжимал голову и подбородок Хоуп - Ты вырезал всю деревню, а ведьмака оставил. Что ты будешь делать?
        - Я могу наслать на этого проныру Чуму! - крикнул Некромант.
        - Я убью его - злым шепотом сказал Дункан - Но позже, пока что я заметаю следы, мои шпионы говорят, что он путешествует в кампании ведьмы Морриган.
        - Тогда вези девчонку и жди в условном месте. Это она. С ее помощью мы откроем портал в Хельхейм. Пророчество не должно сбыться, мы должны…
        Маг резко замолчал и посмотрел на мою дочь.
        Она что-то шептала, ее губы были пухлые от того, что ее били.
        Маг резко повернулся в мою сторону и крикнул, что меня нужно поймать.
        Все набросились на ворона.
        Я резко открыл глаза и увидел, что прошло немало времени. Переход от одного тела к другому отнимает много сил и времени. Я попытался слезть, но лишь убедился в том, что слишком слаб.
        Мне стало плохо, в боку кололо и болело горло. Видимо, люди колдуна отрезали ворону голову. Я позвал Морриган, но видимо она все еще спала.
        Мне было плохо, но я знал, что меня и Хоуп отделяют всего несколько часов пути и поэтому я расслабил свое тело и упал прямо на куст шиповника. Я не стал будить Морриган, это бы заняло много времени, я сразу побежал в таверну, но никого не увидел, кроме наемников.
        - Нас предупреждали, что сюда прибежит Ведьмак - сказал один из бандитов. - Время умирать!
        Я был без оружия. А мое сердце вдруг начало колотиться все медленнее и медленнее, мне стало резко плохо, а в глаза начали ударять мне искры. Нет! Не сейчас!
        Каждый раз после использования своих магических сил я становился все слабее.
        Один из разбойников приблизился ко мне, но я упал на колени от боли в сердце.
        - Ха-ха! - засмеялся бандит - Ведьмак преклонил колени передо мной! Смотрите!
        Я пытался вскочить на ноги, но не смог.
        Если они сейчас меня убьют, начнется раскол и уже никто не спасется. Да, я был расколом. Первым по счету. Бандиты этого не знали, и я был готов принять свою смерть, как вдруг что-то их остановило.
        - Стой!
        Я шумно выдохнул. Не знаю, кто это крикнул, но ему явно в голову пришла идея лучше.
        - Мы можем его продать. Ведьмак дорого стоит на рынке рабов. Продадим его, а скажем что убили. Что он сможет сделать? Он же на колени свалился! Ничего он не сможет!
        Я думал, что они откажутся, но один из них злобно усмехнулся.
        - Хорошая идея! Хватай и вежи ведьмака! Едем на работорговлю.
        Глава 2
        Остров Мэн
        «Я был готов схватить врага голыми руками, вспоминая о Хоуп. Но мое сердце и кости были уже не те и я свалился на колени перед бандитами. Они связали меня и потащили на корабль, который ведет на огромный остров Мэн. Я не знал, где в этот момент Морриган, может, она предала меня?»
        Меня толкнули с корабля прямо в руки двум стражникам.
        Добро пожаловать на остров Мэн! Здесь вы найдете постоянную работу для ведьмака или ведьмы, этот город темен и непонятен своей историей.
        Здесь вы не найдете ни одной мифической твари вроде василисков или грифонов. Зато здесь вы встретите Баггейнов.
        Баггейн - частый гость и обитатель острова Мэн, он заколдованный оборотень, но может принимать формы человека. Его легко узнать по заостренным ушам и копытам. Баггейн не любит людей и всячески изводит их. На острове Мэн охота на Баггейнов не ведется.
        Если вы подумали, что Баггейн это Волкодлак - вы сильно ошибаетесь.
        Меня повели на огромную площадь, которая находилась в центре города.
        Кого там только не было! Эльфы, гномы, кентавры, ведьмы, кикиморы, тролли, огненные саламандры, инкубы, суккубы и многие другие! Первые в очереди стояли Суккубы - существа женского рода, а инкубы мужского. Эти существа не поедают вашу плоть или выпивают вашу кровь О, нет! Им не нужна ваша кровь. Им нужны плотские утехи.
        Поэтому Инкубов и Суккубов быстро «разобрали» Следующими были Эльфы и их практически никто не хотел брать.
        Я относился к классу ведьм, поэтому был дальше, после эльфов.
        Эльфов разбирали медленно, с неохотой. Никто здесь ни хотел брать эльфов.
        И вдруг вышел один мужчина и выкупил всех эльфов разом.
        - Что же вы будите делать с этими созданиями? - спросил человек устраивающий торговлю.
        - Я их утоплю. - Без запинки сказал владелец эльфов - Ну, знаете, я не хочу, чтобы эти эльфы размножались на острове Мэн. Поэтому я утоплю их, как котят.
        С этими словами владелец эльфов вышел и взял с собой на привязи восемь эльфов.
        Итак, осталось всего больше десяти человек. Я, мальчишка, две ведьмы, три мага и остальные люди. Магических тварей решили сегодня не продавать.
        Когда люди ушли, а остались только те, кто хочет купить товар людей или ведьм.
        Позже, когда начался дождь, меня и еще одного «ведьмака» вывели на площадь.
        - Кто хочет купить ведьмака? - спросил торговец - ведьмаку всего сорок лет! Старик в рассвете сил! А вот еще один - он показал на юного «ведьмака» лет шестнадцати.
        - Второго отдам по скидке!
        Мальчик был напуган, видно было, что его учили быть сильным и храбрым, но сейчас он боялся. У него были черные волосы и зеленые глаза. Может быть, это не человек, а они подумали, что это ведьмак? Я бы подумал, что это колдун или вампир. У него были заостренные уши, выдавая в парне толики эльфийской крови.
        Мальчик посмотрел на торговца и прошептал заклинание на латинском.
        Я не понял слов, хотя сам учил этот Древний Язык. Он давался мне с трудом, но я его выучил. Видимо, забыл.
        И тут из толпы подняла руку женщина, у нее были седые волосы и сморщенное от старости лицо.
        - Двадцать тысяч флоринов.
        Флорины? Это такая монета? У нас в Либентире были серебрушки и серебряники. Я, конечно, знал что Либентир и остальные города отделены от мира, но чтобы деньгам давать названия помимо серебряников, для меня это было ново.
        Мужчина, который поднял руку вторым, поднял цену в десять тысяч флоринов. Я не знал сколько это будет на нашей «валюте» но видимо много так как мальчик-колдун застонал от бессилия. Видимо, он знал того мужчину.
        - Продано! Два ведьмака за тридцать тысяч флоринов!

* * *
        Нас с мальчишкой отвели к озеру и заставили дождаться темноты, а потом убить одно из местного обитателя - Баггейна.
        Мы развели костер рядом с водой и стали ждать. Я поймал и освежил двух зайцев и решил поделиться едой с мальчиком. Мальчик не разговаривал и почти все время молчал. Я пытался спросить его имя, но он лишь отмахнулся. Я сел напротив него и стал раздумывать.
        Кто такие Баггейны? Я знаю о них так мало, что надеюсь не увидеть их. Мою цепь у меня забрали еще на корабле, вместо этого мне дали меч который я даже не доставал из ножен. Я был в своем болохоне и он не поможет мне против когтей или зубов Баггейна. Если Баггейн это тоже самое, что и Волкодлак, то что меня ожидает?
        Разберемся с самим Волкодлаком - они гораздо древнее вампиров - это точно. Человек может родиться оборотнем, а также им стать, если пожелает. Обычно там где оборотни, часто замешаны и ведьмы. Всем ведьмакам вбивали в голову: «Если волкодлака встретили вы - отрубите ему голову, сожгите его тело, а сердце - съешьте. Потом пройдитесь с его прахом по лесу пять раз и если ведьма какая не выйдет - уходите» Если мне повезет, то этот Баггейн очень похож на Волкодлака.
        Я достал свой меч из ножен и с горечью заметил, что эта железка даже не серебряная, а простая, стальная. Я откинул ее в сторону и доел своего зайца. Костер потихоньку стал угасать и вскоре от него остались только тлеющие угольки.
        - Спи. Сегодня Баггейн не придет. - Сказал я мальчишке.
        - Откуда вы знаете? - спросил мальчишка, глядя на меня своими зелеными глазами.
        - Он бы учуял запах мяса кролика и прибежал бы сюда быстрее, чем мы бы его пожарили. - сказал я - А еще возможно, что его ведьма не отпустила.
        - Ведьма? - спросил мальчишка, поежившись. - Тут есть ведьмы?
        Я посмотрел на него и вспомнил себя в его возрасте. Я уже в тринадцать лет знал, что оборотень водиться либо с ведьмой либо один. Значит я был прав - он не ведьмак. Тогда кто?
        - Ты точно ведьмак? - спросил я его - Ты седьмой сын?
        - Нет - ответил мальчишка - Я не седьмой сын, я обычный ребенок кузнеца, который захотел стать ведьмаком.
        Я и забыл, что ведьмаки, как и ведьмы, делятся на два типа.
        Первый. Это ребенок который родился седьмым сыном седьмого сына. Такие как я. Я седьмой сын седьмого сына седьмого сына! Я даже больше чем просто седьмой сын седьмого сына. Я - три раза по семь. Это значит, что я и маг-самоучка в придачу.
        Мой отец был ведьмаком, но его ранила водяная ведьма и он умер от ее яда. Когда я был маленький, мне говорили, что он болен.
        Так вот, я отвлекся, есть еще второй тип ведьмаков - Это те, кто не родились седьмыми сыновьями седьмых сыновей, а просто решили для себя бороться со злом и поступили в академию ведьмаков, где их готовят учителя. Чем отличаются такие ведьмаки?
        Да вот вам и пример - мне вдалбливали в голову, всю нечисть от А до Я, а этот мальчишка даже не знает, что Ведьмы связываются в Волкодлаками.
        Мне Джокомбо давал разные стишки, чтобы я смог быстрее запоминать или заставлял меня переписывать все мои тетради про нечисть. Это было трудно, но сейчас я знаю практически всех. Интересно правда, что это за Баггейн.
        Я отвернулся от мальчишки и уснул, положив под голову руки.

* * *
        На утро меня разбудил пинок в живот и холодная вода.
        Я резко вскочил и сразу впился взглядом в мальчишку. Какого черта он это делает?
        - Какого черта ты это делаешь? - крикнул я.
        - Я должен быть ведьмаком. - Сказал он твердо - вы для меня теперь пример для подражания. Да и нас не выпустят, пока мы не убьем Баггейна. Я ведь верно говорю?
        - Из леса можно сбежать - сказал я твердо - И я собираюсь сбегать. С тобой или без тебя.
        - Вам не интересно, кто такой Баггейн? - спросил мальчишка.
        - Мальчик - я немного смягчился, хотя холодный душ все еще не мог забыть - моя дочь в руках злых людей, а вместо того, чтобы спасти ее я разговариваю с тобой и вообще - нахожусь на этом треклятом острове, о котором даже ничего не знаю. Мне нужно выбраться отсюда!
        Я сел перед костром и начал подкидывать сухие ветки. Погода сегодня была скверная, солнце выглядывало из-под туч, был густой туман, который закрывал практически все и можно было запутаться.
        Костер тоже горел мало, практически потух. И все это смешивалось с запахом плесени и воды из озера.
        - Так как тебя зовут?
        Мальчишка тихо сидел и размышлял.
        - Шамит, мастер. - Сказал мальчишка. - Я буду вас называть Мастером, вы не против?
        - Нет, Шамит. Давай собирай свои вещи и мы будем выбираться из этого леса.

* * *
        Идя по лесу мы немного разговорились. Оказывается, Шамит был очень сильным мальчишкой, у него есть сестренка, мать и отец недалеко от острова Мэн. Сам остров Мэн казался для него лучше всяких наград, поэтому, когда ему исполнилось пятнадцать, он взял свои сбережения и отправился на этот остров в одиночку. На острове Мэн он представился ведьмаком и все захотели, чтобы он избавился от Баггейна. Пару раз мальчишка видел этого монстра, но был сильно напуган, чтобы что-нибудь говорить. Потом его поймали и сказали, что он выдает себя не тем, кем является и собирались продать.
        На этом его история закончилась и мы познакомились.
        И единственное, что меня в этой истории интересует, так это то, как он выжил после встречи с Баггейном?
        - Шамит, а сколько лет твоей сестре? - спросил я, пока мы шли по лесу.
        - Семь. - сказал он не сразу.
        На этом и закончился наш разговор. В лесу было тепло, поэтому я снял болохон, также я позволил Шамиту немного поплавать в местном озере, пока сам делал записи в своем Бестиарии.
        Что такое Бестиарий? Это книга, в которой я описываю всех темных существ.
        Я уже встречал многих темных тварей или просто мифических существ. Некоторые были безобидны и милы, а других я убивал.
        Я могу лишь привезти малый пример тех, кто на мой взгляд безобиден и тех, кого по-моему мнению следует убивать.
        Список безобидных существ:
        1)Домовой. (Напомню, что домовые определяются на два вида. Первые это обычные спокойные домовые, а вторые смогу легко вас убить в собственном доме.)
        2)Единорог.
        3)Русалка.
        4)«Маленький народец».
        5)Эльфы.
        Я, конечно же, не встречался с Русалками, но знаю что людей они не едят.
        Что касается существ опасных? Их много. На моем счету один василиск, одна мантихора и пару десяток водяных ведьм и их приспешников.
        1)Водяные ведьмы.
        2)Домовой.
        3)Черт.
        4)Вендиго.
        5)Василиск.
        6)Гарпия.
        7)Гарулья.
        8)Мантихора.
        9)Химера.
        10)Вампиры.
        11)Сирена.
        12)Люди-Демоны.
        13)Инкубы и суккубы.
        14)Грифон.
        15)Тролли.
        Грифон. Ужасная тварь, которую я ни разу ни убивал. Она берет в свои когти жертв, а потом скидывает ее с очень высокой точки. Грифоны хитры и беспощадны. Я трезво оцениваю свои силы: Если я буду биться с Грифоном, то проиграю.
        Закрыв книгу, я крикнул Шамиту чтобы собирался выходить на сушу.
        Уже смеркалось и я знаю: Сегодня Баггейн выйдет охотиться.
        Глава 3
        Баггейн
        «Я был на острове Мэн уже три дня и с каждым днем я отдалялся от Хоуп. Я был в кампании юного ведьмака, Шамита. Вместе с ним нас отправили искать местного оборотня, которого все зовут „Баггейн“».
        В лесу было темно, хоть глаз выколи. Я стоял посередине огромного поля, а мой ученик сидел на верхушке дерева. Если Баггейн появиться и порвет меня в клочья - у мальчишки будет возможность сбежать. Был дождь, а значит запах собаки я учую за много метров до появления Баггейна. Я не использовал магию, а значит, я не свалюсь перед ним так же, как и перед разбойниками.
        Дождь был здесь частым гостем, поэтому земля в мгновение ока стала мокрой и мои ноги стали немного проваливаться.
        - Ничего не понимаю - тихо, сам себе под нос сказал я себе. - Сегодня полнолуние, а значит Баггейн должен начать охотиться.
        Мальчик все это время сидел на дереве и не проронил ни слова. Я снова стал думать.
        Баггейны могли принимать форму людей, но это было тяжело понять.
        Во-первых, острые уши.
        Во-вторых, копыта вместо ног.
        Я бы услышал цок копыт? Не знаю. А может, я не могу его учуять?
        Ответ пришел очень быстро.
        Баггейн не выйдет.
        Он все это время был рядом со мной. Это его продали, как ведьмака, а он выдумал историю про семью. Баггейны хорошо владеют Латинским Языком, в конце концов - Баггейны очень молчаливы, так как не могут часто скрывать свое «Блеяние».
        Я резко повернулся и увидел, что мальчишка стоял возле своего дерева.
        Баггейн хочет крови.
        У меня не было оружия! Мне даже меч дали стальной, а не из серебра!
        А пока я рассуждал, мальчишка стал превращаться в Баггейна и подходить все ближе.
        Он стал более сутулым, глаза ожесточились, скулы поднялись и стали острее, он скинул обувь и я увидел козлиные копытца. Уши я не видел, но не было никаких сомнений.
        Шамит - Баггейн.
        Вдруг мальчишка набросился на меня с невероятной скоростью и повалил на землю. Я пытался его отпихнуть от себя, но он был сильнее в своей настоящей форме.
        Я толкнул его на землю, а сам побежал из леса в направление города.
        Единственное мое было решение - бежать. Я не могу убить Баггейна голыми руками, он меня просто не подпустит к себе. Потом я увидел озеро, которое было впереди меня и не раздумывая бросился туда.
        Добежав, я скинул с себя свой балахон и остался в одной толстой рубашке.
        Баггейн прибежал через пару минут, он не изменился ни капли, лишь с разберу он бросился в воду, я повалил его вглубь дна и стал топить.
        Баггейн стал хватать меня за руки и рвать мою кожу. Мне было очень больно и все озеро вокруг нас стало красным от моей крови.
        Но я продолжал душить Баггейна, хотя сам валился с ног.
        Наконец бульканье прекратилось и я подождал еще пару минут перед тем как вытащить Баггейна из воды.
        Я шумно выдохнул, вышел из воды и упал.
        - Ведьмак. - Тихо сказал кто-то сверху. - Ведьма-а-к.
        Я открыл глаза и посмотрел наверх.
        Природа удивляла! Было утро и от дождя осталась только раса. С деревьев капала вода, а солнце грело своими лучами. Трава была мягкая и мне захотелось остаться в этом месте навсегда. В небе проплывали облака. Я любил такую погоду. Знаете, это как конец чего-то невидимого, чего-то, что обязательно закончиться. А еще я любил росу.
        - Ведьмак! - кто-то крикнул еще раз и я был вынужден подняться и сесть.
        Это была Морриган.
        Она стояла прямо передо мной и я был в удивление от того, как от нее пахло.
        Ромашкой и Пихтой. Любимые запахи Элизы. От Элизы пахло Пихтой, а от ее лука ромашкой.
        Она прочла это в моих мыслях? Значит, она умеет читать мысли.
        И тут я вспомнил, что мне снилась Элиза. Мы гуляли вместе в Либентире и держались за руки. Мне было больно вспоминать о Элизе, но Морриган прочитала это в моих мыслях и от этого я был зол. Наглая, ужасная ведьма! Да если бы она не знала где находиться пророчица, то давно бы уже весела на ближайшей пике!
        - Ты прочла в моих мыслях это? - зло крикнул я. Меня трясло от злости, мои колени тряслись, а сам я был готов ударить Морриган.
        - Но ты ведь использовал цепь в надежде что я не смогу дотронуться до нее - невинным голосом сообщила она мне.
        - Тогда почему ты использовала запах Элизы, вместо того чтобы превратиться в мою дочь? - еще раз крикнул я. Меня переполнял гнев.
        - Я хочу проучить тебя, а не нажить врага! - крикнула она. - Эта безобидная шутка и все! И я знала, что если приму облик твоей дочери, а потом превращусь в себя, то ты убьешь меня!
        Она была права, но частично. Я уже хотел ее утопить так же, как и Баггейна.
        Я быстро прощупал свою рубашку и с ужасом отметил, что моего Бестиария нет рядом со мной. Я осмотрел землю и не заметил его.
        - Твоя рука в ужасном состоянии - отметила Морриган скорее как факт.
        - Я знаю. Я утопил Баггейна.
        Морриган подошла ко мне и протянула мою цепь, которой я связываю ведьм и других существ.
        - Спасибо. - только и смог выдавить я. - Я рад, что ты невосприимчива к серебру.
        А в следующий час мы уже проходили сквозь портал, который смогла соорудить ведьма. Мы были близко к провидице.
        Глава 4
        Провидица и ее Иллюзии
        «Морриган вытащила меня с острова Мэн и мы были уже близко к провидице, которая скажет, где Хоуп. Что скажет провидица и будет ли она говорить со мной, было вопросом для меня. Морриган предупредила меня: Для того чтобы провидица заговорила со мной мне нужно „переступить себя“ Но я знаю - это будет только начало всех моих злоключений.»
        Провидица жила на краю света и была отшельником. Она вела свое тихое хозяйство подальше от людей и ни с кем не делилась.
        На улице было тепло и пахло свежим чистым горным воздухом. Под ногами шелестела трава, вдали журчал ручеек, а из домика выходил дым из дымохода.
        Все было прекрасным и ничто не омрачит его. Солнце только-только вышло и было утро. Далеко за горизонтом мычали коровы, бегали куры, а прямо за ними - собаки, верно охраняя скот. Казалось, что это единственное место, которое было нетронутым человеком.
        Ветер был теплый, поэтому я снял свой старый порванный плащ, который был весь в закладках и новых дырках, и положил его в свою сумку.
        - Ты готов? - спросила Морриган. - она мастер иллюзий, но ты пройдешь.
        - А ты? - спросил я, вдыхая свежий воздух местности.
        - Я не пойду. Провидица не любит ведьм.
        Я начал спускаться с холма, оставляя Морриган сзади. Она выполняла свою часть договора и осталось только мне довезти ее до Башни. Чем так опасна эта башня, если она может одним взмахом руки перенести себя с одного места на другое? Может, эта Великая Башня не открывает двери для ведьм?
        Я подходил к дому, как вдруг увидел шевеление справа. Я обернулся в ту сторону и увидел девушку. Она стояла прямо возле леса, ее скрывала темная вуаль тени и я бы ее не увидел. Но я обернулся, повинуясь неведомой силе и был удивлен.
        Там стояла девушка, в голубом платье и серыми волосами. За спиной у нее был красивый Эльфский лук.
        Элиза.
        Я был удивлен, шокирован, поражен. Меня переполняли разные эмоции: Радость, печаль, восторг и даже смех! Да, я смеялся потому что в тот момент мне казалось что все раньше было сном! Я спал все долгие годы, а теперь мне снова двадцать лет.
        Я посмотрел на свое отражение в озере и с радостью отметил, что мне снова двадцать лет.
        Элиза смеялась где-то вдалеке и звала меня.
        Я со всех ног побежал к ней, пытаясь перебежать ветер! Я снова был сильнее, быстрее и выносливее всех! Да что там, я смог бы победить даже Грифона голыми руками! Со мной не было ни посоха, ни цепи, я бежал и ветер свистел у меня в ушах, а горло горело сильно-сильно. Я забежал в лес и вдохнул свежий воздух. Я был снова в лесу, там, куда раньше ходил на охоту с отцом и братьями. Было так хорошо! Я будто заново родился!
        - Морган! - крикнула Элиза своим звонким девичьим голосом - Морган иди сюда!
        Я побежал на голос будто это было моей целью, моим желанием.
        Когда я выбежал из леса прямо на поляну я был шокирован и немало удивлен.
        Во-первых, посередине леса была поляна, будто ее сожгли или истоптали. Во-вторых, там лежали люди. Десятки, сотни людей лежали в поле. Кто-то был мертв от мечей, кто-то от копей, а кто-то замерз.
        Вокруг меня была выжжена земля, вороны клевали тела мертвых людей, небо было серым от дождя.
        - Ты видишь? - спросил голос сверху. - Это наш будущий мир. Брат пойдет на Брата, будут морозы, а мир погрузиться во Тьму.
        - Элиза? Это ты?!
        В моих руках оказался меч и я увидел Элизу, выходящую из леса. Она была с луком и уже нацелилась на меня.
        Лицо ее было серьезным и жестоким, ее серые волосы были собраны в косичку. У нее было теперь множество шрамов: руки, ноги, все тело было покрыто рубцами.
        - Элиза?! Что ты делаешь?!
        Но эльфка ничего не сказала, а лишь выстрелила. Она целилась не в меня а в мою руку, и, конечно же, попала.
        Я пошатнулся и упал на колено.
        - Ты слышал все! - прокричала эльфка - Брат пойдет на Брата! Бойся Морган, за тобой идут! Они сильны и скоро убьют тебя! Тебе не повезет во второй раз!
        Второй раз? О чем она говорит?
        С этими словами она исчезла, а я проснулся возле озера.
        Я тяжело дышал и мотал головой в поисках людей. Хоть кого-нибудь. Но я никого не нашел. Собака громко лаяла на меня, она скалила зубы и зло била задними лапами.
        Я собрался с мыслями и пошел к дому пророчицы. Дверь была открыта и оттуда пахло очень вкусными булочками с конфитюром. Я приоткрыл дверь и принюхался, сзади мне положила руку на плечо Морриган.
        - В чем дело? - спросила меня ведьма с явным недовольством.
        - Ты же говорила, что не пойдешь?
        Вдруг лицо Морриган стало меняться: Оно стало необъятным, глаза стали вытекать, уши стали длинными, как у эльфа, а само тело приобрело необъятные формы.
        Это существо оттолкнуло меня в грязь и стало применять темную магию.
        - Ты умрешь один! В одиночестве! И Никого, слышишь? Никого с тобой рядом не будет! Не будут друзей, родственников, никого! А твоя дочь погибнет, если ты не успеешь найти ее до Саовины, ноября начала.
        Лицо этого существа-Морриган стало размываться и я упал в обморок.

* * *
        Я был в тепле и заботе, на моей голове была холодная тряпка, а рядом кто-то сидел.
        Я открыл глаза и увидел перед собой бежевый потолок, на нем не было ни одного пятнышка грязи или паутины. С улицы веяло прохладой, так как в самом доме было тепло. Окна в спальне оказались закрыты и единственным источником воздуха была дверь. Я лежал на матрасе, он был заботливо заправлен всеми возможными покрывалами. Рядом со мной была тумбочка, на ней были свежие цветы, надерганные на полянке. Я поднялся с кровати и прошел на кухню. Как я понял, что там кухня? Оттуда пахло вкусными горячими булками.
        Когда я вошел туда, то увидел провидицу и Морриган, которые сидели на диване.
        - Проснулся, хахаль твой! - начала говорить провидица.
        Провидице было лет под восемьдесят и я был уверен, что она не использовала никакой магии изменения, в отличие от других чародеек.
        Мне кажется, что даже Морриган использует темную магию для улучшения своей внешности.
        Провидица была полновата, на ней был фартук (весь белый) и зеленый платок на голове. Морриган и провидица мирно беседовали, но было видно что у Морриган глаза искрились от злости.
        - Морган Рид - поприветствовала Провидица. - Здравствуй! Зовут меня Ванда. Малый ты путь прошел до меня, Морган. Но вижу, что твой путь полон отчаяния, полон боли и страданий людей!
        Я сел на стул, напротив провидицы и попросил продолжения. Я был взволнован и ждал ответов на свои вопросы.
        - Так как вы прошли мои испытания иллюзий, вы имеете права задать мне каждый по три вопроса. Ничего лишнего, Морриган, но пусть Морган первый задаст свои вопросы.
        Я даже не успел подумать над своими вопросами, как первый вырвался у меня.
        - Я найду свою дочь, Хоуп?
        Провидица взяла какую-то чашку со стола и принялась смотреть внутрь, внимательнее принюхиваясь.
        - Найдешь, Морган. Найдешь ее сначала в городе эльфов, но там будет только ее остывший след. Не следуй за ней по пятам, а иди сразу в башню. Высокая башня, мощная, Темная магия вокруг нее.
        - Скажите название этой башни. Это мое второе желание.
        - Башня Круор.
        У меня сердце вниз упало. В тот момент меня будто выбили из себя. Я вдруг почувствовал, что никогда больше не увижу свою дочь. Круор - мой заклятый враг.
        - Последнее желание, Морган.
        - Моя дочь будет жить? Она жива сейчас? Что с ней?
        Провидица надолго замолчала, она вглядывалась в чашку с темной жидкостью.
        - Она жива сейчас. Я вижу ее в плену злых людей, которые жаждут власти. Они ее получат, но позже. Девочка нужна им для жертвы. Для очень большой жертвы. Ты знаешь пророчество? Надежда вступит в наш мир. Твоя дочь - Надежда. Но злые люди не хотят, чтобы сбылось пророчество, поэтому они хотят убить Надежду и отправить ее душу прямо в Хельхейм.
        Я издал глубокий вдох. Мне нужно быстрее попасть в Башню Круор и спасти мою дочь. Я не мог понять, что моя дочь - Надежда. Как такое возможно? Я был расколом и мне казалось верхом моего «счастья» но быть девушкой, по пророчеству которая должна убить все и вся и отправиться в Хельхейм после смерти? Быть вечным мучеником в руках Богини Смерти Хель? Я не хотел такой жизни Хоуп.
        Даже если она когда-нибудь погибнет она не отправиться в Вальхаллу, а сразу к Хель.
        - Я могу помешать им? Сделать так, чтобы она выжила?
        Пророчица посмотрела в миску и я увидел, что та «Темная жидкость» была кровью. Чей именно - я не знал.
        - То что должно случиться - сбудется - злобно сказала пророчица - но ты сможешь отсрочить это на неопределенное время. Да, вижу способ. Девочка окрепнет и станет сильней.
        - Какой способ?
        Я весь замер, ожидая ответа старой пророчицы я ждал весь в напряжение хотя знал ответ. Знал.
        И дождался.
        - Должен случиться Первый Магический Раскол.
        Глава 5
        Новый Совет Тринадцати
        «Я прожил у пророчицы три дня. Я сделал себе новый посох с серебряным клинком на конце. Морриган тренировалась все это время в магии и стала если не сильнее, то уравновешение точно. Я должен был как можно быстрее отвезти Морриган к ее Великой Башни, но это было очень сложно.
        Во-первых, местонахождение этой башни каждый раз менялось.
        Во-вторых, эта темная башня открывает двери только Седьмому сыну седьмого сына.»
        Было темно и тепло. Да, такие редкие сочетания редко сочетаются между собой.
        Была июльская ночь, где-то вдалеке громыхали фейерверки, а впереди была только тишина. Деревья колыхали ветки и казалось, что сверху находятся монстры.
        Я и Морриган шли по пустынной дороге и почти не разговаривали. Морриган держала свои руку в карманах своего плаща, смотрела она вдаль и о чем-то думала.
        Первым решил заговорить я. Во-первых, я устал молчать, а, во-вторых, я не мог не заговорить, так как засыпал на ходу.
        - Морриган, ты знаешь о войне между чародеями и людьми?
        - Нет Морган, я прожила двадцать пять лет и не знаю о ней.
        Я внутренне обрадовался за себя. Она сказала, сколько ей лет.
        Итак, ей двадцать пять лет, она невосприимчива к серебру, она может читать мысли и она ведьма. К какому клану она принадлежит - я еще не знал.
        Но! Она была уже при статусе, об этом говорит ее взгляд. Я серьезно. Взгляд ведьмы, которая уже в статусе легко найти. Они становятся будто старше своих лет, они как будто знают какую-то истину, которая скрыта от простых людей.
        - …Я училась в школе для маленьких ведьм, когда война дошла до нас.
        - Расскажешь? - поинтересовался я. Я уже чувствовал, как закрываются у меня глаза.

* * *
        Морриган.
        Я училась в школе для юных ведьм. Она была расположена на пересечение двух городов, не буду говорить каких, я вообще не буду называть названия рек или деревень, не хочу чтобы кто-нибудь знал, где была та школа.
        Так вот, казалось, что это обычный день. Я сидела на занятиях, как вдруг ворвались люди.
        Все с факелами, вилами и мечами. Девочек брали в плен, а так как я была самая младшая, восемь лет, меня просто выбросили из школы, как собаку. Я побежала со всех ног оттуда и даже не оглядывалась, представляешь? Я в этой школе практически с рождения и я бежала, как настоящая трусиха. Я должна была через десять лет принять статус ведьмы-убийцы, но кто теперь будет обучать меня? Никто.
        И тут я набрела на дом старухи, которая, как я поняла, была ведьмой.
        Она сказала, что я не просто ведьма, а ведьмы-убийцы мне и в подметки не идут.
        И она предложила меня обучать. Она пообещала, что я буду сильнее всех! И я поверила, стала настоящей ведьмой.
        А потом, через десять лет, я приняла статус ведьмы. Нет, не думай, что я скажу тебе какой ведьмы. Просто ведьмы. Хотя нет, не просто ведьмы.
        Самой могущественной ведьмы.
        Я была рождена, чтобы убивать своих врагов, чтобы пить их кровь и грызть их кости. Чтобы смотреть, как они погибают от моих рук, моля о пощаде.
        Я была могущественной ведьмой и готова была это делать.
        Так мне вдалбливала эти слова ведьма.
        Позже, на конец моего ученичества, я должна была убить своего учителя и сварить ее кости в ее собственной крови.
        Ты, наверное, удивишься, как такое возможно. Но так и было. Как только мое ученичество подошло к концу - я вырвала ее сердце и сварила его в ее собственной крови с костями. И я не плакала, это было бы стыдно для такой ведьмы, как я. Это было бы унизительно.
        Да я и не хотела плакать. Для меня - это была великая честь.
        Потом, конечно же, я выпила содержимое и ушла из дому.
        Ты спишь? Как ты мог заснуть? Ну да ладно, все равно тебе это не пригодиться.
        А теперь и я посплю, скоро рассвет.

* * *
        Я проснулся от капель дождя на лице. Дождь начался ночью и наверное мы были уже в домике. В доме не было крыши, поэтому от дождя меня ничего не защищало.
        - Где мы? - спросил я в пустоту.
        Наверное, я уже хорошо знал эту ведьму-Морриган. Она всегда сидит в темноте и смотрит на меня как удав.
        - Недалеко от города Эльбешена.
        - Как ты узнала, что мне нужно туда?
        - Никак. Мне нужно в Эльбешен на собрание Совета Тринадцати. Ну, знаешь. Они часто вызывают меня.
        - Зачем?
        Мои глаза уже привыкли к темноте и я легко смог различать где Морриган, а где тьма кромешная.
        Морриган усмехнулась.
        - Ты ответил на свой вопрос. Кромешники. Ну знаешь, люди в черном, на вороных конях и с ярой надеждой убить магию магией. Знаешь таких?
        - Нет. Они думают, что это твоих рук дело?
        Морриган кивнула в знак согласия и продолжила сидеть, как и сидела.
        - Сегодня днем я планирую быть уже в тронном зале. Ты же можешь погулять по городу. Вечером встречаемся в трактире «Золотой осетр» Где это, спросишь у местной шпаны. Ясно тебе?
        - Почему ты мной командуешь? - спросил я.
        - Потому что в данный момент ты подчиняешься мне.
        Морриган поднялась с колен и пошла к выходу. Я думал, что она не повернется и ничего не скажет. Я ошибся, но не намного.
        - И вот тебе совет: весь день держись подальше от Тронного зала. Я знаю, ты хочешь увидеть племянницу, но не стоит.
        С этими словами она вышла, оставив меня наедине с моими мыслями.

* * *
        Морриган.
        Я вышла из старого дома, где пару минут назад оставила Моргана.
        Я отправилась сразу в Эльбешен.
        Сказать по правде, этот город мне никогда не нравился. Он был пропитан Эльфскими руинами и магией. Смешно, да? Самой могущественной ведьме не нравится Магия.
        Мне не нравится такой тип магии. Такой тип магии обычно ничего не дает. Да, согласна, он очень древний и даже изысканный, НО эльфские чародеи никому и никогда не дадут свои манускрипты. Именно поэтому он мне и не нравится.
        Я шла по лесу, пока не увидела огромный город.
        Он поражал своим размером! Такой город очень редко увидишь.
        Что меня так поразило?
        Во-первых, он был выстроен без единого гвоздя, камня и прочих строительного материала. Он был создан из корней одного древнего дерева, который растет посередине города. Сам же дворец, где укрывается «Совет Тринадцати» был в главной башне. Единственное строение, которое было выстроено из камня. Но все равно оно было превосходным.
        Камень был крепок, в этом я сама убедилась, а внутри, если память мне не изменяет, был как будто лес. Там были самые разные цветы, деревья и даже водоемы!
        Пока я вспоминала о тех далеких былых временах, я уже поднялась во дворец.
        Как только открылись двери, я увидела четырнадцать маленьких девочек, которые тряслись возле одной чародейки.
        Ее темные волосы, которые были почти все сожжены в дни ее молодости, ее тонкие руки, которые были раз пять перевязаны и ее протез правой ноги.
        Макенна Уэлкс.
        Чародейка, также известная мне как Выжившая Под Мостом. Во время битвы, ее смело на камни и она, бедная-несчастная, смотрела на всех и пыталась помочь.
        Соглашусь, меня в тот момент не было, но я просто уверена, что она сбежала! Сбежала с еще двумя ведьмами. Мол Дайер, которая кстати тоже тут, и еще одна. Кажется, Бриджет Бишоп.
        А протез? Протез всегда можно наколдовать.
        Я подошла ближе и прислушалась.
        Все уже знали, о моем присутствии, не могли не знать.
        Например, Джеймс Томас. Он использует воронов, чтобы следить за теми, кто ему нужен. Легко, Джеймс, очень легко.
        Но, как тебе уже известно, некоторые вороны не способны почувствовать ведьму.
        Например, меня.
        Или вот, ведьма-целительница Петронилла де Митс. Служанка, в доме погибшей ведьмы. Всегда использовала крыс, чтобы следить за хозяйкой. Умно. Очень умно.
        Я почти восхищена, если бы не одно «но» Дикие кошки, которых послала следить за мной Мерга Бин. Они поймали этих самых полевых мышек и съели. А я? Я шла к городу, оставаясь незамеченной. И я бы осталась, если бы не магия самой молодой ведьмы в «Совете» - Розы Колдингс. Ах, бедная Роза, ты ведь потеряла магию в шестнадцать лет? И ты так и осталась Ведьмой-стервятницей. Такой ведьмой даже быть позорно, а ты…
        Она почувствовала меня с помощью нюха и предупредила остальных.
        - …Одна из вас сегодня умрет - решительно сказала Макенна.
        Я вздрогнула при мысли, что они собираются сделать.
        Такое невозможно. Такого не было уже лет сорок. Я это знаю, ведь моя учительница проходила через это и чудом осталась жива. Я это тоже прошла, только в упрощенном варианте. Нет, остаться в живых легко физически. Тебя не будут бить, не выкачают всю магию. В таком испытании важно не сойти с ума.
        Они хотят убрать всех слабых ведьм и чародеев.
        Я стала медленно подходить к детям.
        Я была права. Тринадцать пугливых детей стояли возле стены, а четырнадцатая, самая младшая, была в руках Уэлкс.
        - Сегодня, дитя, ты умрешь. Ты оказалась самой слабой из всех.
        - Нет! Нет! Пожалуйста! Дайте мне еще год! Я все нагоню! Умоляю вас!
        - Нет! - сказала Макенна своим строгим голосом. - Ты - слабая ведьма и тебя следует убить! Прости, дитя - явно сожалея сказала Макенна - но таковы правила нашего нового Совета.
        - Пожалуйста - взмолилась девочка, лет двенадцати.
        У девочки были черные волосы и светлые голубые глаза. Казалось, как такое сочетается? Но это редкое сочетание ей очень шло.
        Я не могла больше это терпеть. Ни одна из них не проходила или не проходил это испытание. Почему дети так должны мучатся?
        Что это за испытание? Я скажу вам.
        Сначала, вы варите в котел кровь и кость животных, которых перед этим вы сами и добываете. Потом вы гадаете по костям и крови. Затем, вы должны убить магией своих противников.
        Сейчас я видела больших зеленых червяков с лапками сороконожек, которые сидели в клетках.
        Девочку положили на алтарь и я быстро выбежала из толпы.
        - Стоять! - крикнула я. - Никто не убьет этого ребенка!
        Все взгляды обращались ко мне.
        Взгляд Макенны говорил, что мне нужна убраться отсюда, так как я не вхожу в совет. Что она мне и сказала.
        Взгляд девочки выражал страх и надежду, взгляд других чародеев - страх.
        Они знали, кто я такая. Знали также, на что я способна.
        - Ты не в совете, Морриган. Отойди и не мешай нам.
        Я не отошла. Даже наоборот, я вытащила руки из карманов и заставила их вспыхнуть синим огнем. Я надеялась, что произведу на них очень много впечатления и они отступят, но отступили все, кроме Макенны.
        Все присутствующие в зале стали смотреть на дверь надеясь сбежать.
        - Главу Совета Тринадцати можно заменить - сказала я, вкладывая в свои слова много злости и магии. Магии принуждения. А затем через плечо бросила слова - Как и весь Совет!
        Все стали пятиться назад, к дверям. Все, кроме Макенны. Макенна стояла посередине и смотрела на меня немигающим взглядом.
        - Морриган. Не вмешивай сюда Совет. Давай вместе выйдем и договоримся. С помощью Магии.
        - Нет Уэлкс - Насмешливо бросила я - Я прекрасно знаю, что ты проиграешь. И ты это знаешь. Ты, моя дорогая чародейка, надеешься на мою милость или волю своего предназначения, в котором ты якобы фигурируешь. Я разберусь со всеми вами сейчас.
        С этими словами я достала правой рукой нож, а левой рукой я использовала Великую Темную Магию.

* * *
        Я прогуливался по великому городу - Эльбешену. Он поражал меня своей красотой, повсюду были расположены виноградники, росли розы, тюльпаны, ромашки, одуванчики и многое другое, чего я знал.
        Я прошел вдоль прилавков, которые были расположены рядом с озером. Мне чего только не предлагали! И роскошные одеяния, приготовленные мастерами-эльфами и шапки (Якобы пророчество гласит, что скоро будут три великие зимы, после чего наступит конец всего).
        Я купил себе немного еды и воды. Также взял себе запасную одежду и решил подождать Морриган возле фонтана. Рядом находился «Золотой Осетр» про который она говорила. Так что она без труда найдет меня. Я сидел и думал о своем, как вдруг увидел королевский экипаж.
        Он ехал медленно, пропуская всех.
        Наверняка это был Король Эльфов. В последней нашей встрече, он был не рад меня видеть, я его и подавно.
        Но как только я подошел поближе, я увидел не Короля Эльбешена.
        А Элли.
        Я был удивлен и шокирован. Я подошел поближе и действительно не ошибся. Та девушка-человек, с толиками эльфийской крови. На вид ей было лет двадцать, хотя ей должно быть уже двадцать шесть, у нее были зеленые глаза и каштановые волосы. На ней было серое пышное платье и она на всех смотрела с высока.
        Да, это была та Элли, но в ней больше не было той детской наивности, счастья и удивления. Вместо этих черт в ней появилась чопорность, высокомерие и сдержанность.
        Это уже была не та маленькая Элли, которую я знал.

* * *
        Я быстро побежал во дворец, пока королевский экипаж ехал туда. Двери были закрыты и оттуда доносились крики людей. По спине пробежал холод - это означало, что кто-то там использует Темную Магию. Я начал бить в дверь, никто, конечно же, мне не открывал.
        - Откройте! Королева скоро будет здесь!
        Или кем была Элли? Императрицей? Княгиней? Королевой? Я не разбирался в делах Эльбешена, там всегда было не так, как у всех.
        Дверь все еще была закрыта, но как-только я толкнул дверь в третий раз, мне все-таки открыли.
        Возле дверей стоял лакей, во всем белом и черном и недоверчиво смотрел на меня.
        - Чего изволите, сир? - спросил он с почтением.
        Я ничего не понимал. Минуту назад я слышал крики и шум из-за закрытых дверей, а сейчас там было тихо. Но как такое возможно?
        Я повернулся и медленно пошел к дверям. Встречаться с Элли мне совершенно не хотелось. Я ни знал, к чему приведет меня эта встреча. Может, Элли уже и не помнит меня? Или помнит и не хочет видеть? Я не знал ответов на эти вопросы. Я вышел из дворца и отправился в таверну.
        Я шел медленно, оглядывая окрестности. Но когда я дошел да «Золотого Осетра» я не увидел Морриган.
        Я решил подождать немного, но она не появлялась.
        На улице было практически безлюдно, солнце уже заходило за дома и всюду был ярко-алый свет.
        Я сидел возле фонтана и достал свою записную книжку.
        Случайно я наткнулся на самую первую запись, которую я сделал в этой книжке. Запись была сделана десять лет назад. Я усмехнулся и вспомнил старое-доброе время, когда было так хорошо…
        Глава 6
        Как в старые добрые времена
        «У ведьмака не должно быть друзей. Ведьмак должен путешествовать в одиночку. У него должно быть мало союзников; таким образом они больше ценятся, и остро чувствуется их потеря.»
        Это было десять лет назад. Я гулял по лесу и охотился на зайцев для семьи.
        Я не почувствовал опасности, поэтому не был готов к внезапному удару. Удар был совершен сзади, палкой по спине. Я резко повернулся, готовя свой охотничий нож.
        Но я был удивлен, так как передо мной стоял маленький мальчик лет десяти.
        Он стоял передо мной. Весь маленький, грязный и неопрятный. У него был смелый взгляд и дерзкое выражение лица.
        - Как тебя зовут? - раздраженно спросил я, надеясь, что знаю его родителей и при возможности выскажу им все.
        - Билл - бросил мальчишка, будто это было очевидно.
        - Кто твои родители?
        - Мамка да папка. - уже неувереннее бросил мальчишка - мамка коров доила, а папка с братьями на охоту ходил.
        - Братьями? Сколько их?
        - Шесть! Я - седьмой сын седьмого сына! Мне мама вещи собрала и в лес отвела. Сказала, что так я буду большим и сильным, а еще, что я никогда-никогда не выросту!
        С этим я поспорить не смог. Если мать его сама отвела в лес, то она надеялась, что сын не вернется. Вряд ли она отправила этого мальчишку на обучение ко мне. Скорее всего, его мать надеялась на то, что ее сына съедят волки.
        И он бы, как она и сказала, не вырос никогда-никогда.
        - Зачем ты пришел ко мне?
        - А зачем вы мои силки для ловки зайцев портите?
        Я повернулся к дереву и действительно увидел маленькую ловушку для зайцев. Она была спрятана под кустом осокой. А рядом с осокой лежала морковка.
        - Это ты сам поставил?
        - Да! - сказал мне сопливый мальчишка. - Сам! И заяц мой!
        Я посмотрел на него. Наверное, что-то во мне ёкнуло и уже через полчаса Билл сидел на моей кухне и ел похлебку.
        - Вкусно - сказал он, отодвигая от себя пустую тарелку. - Спасибо, а теперь до свидания.
        - Подожди. Куда ты пойдешь?
        - В лес. Чтобы не вырасти.
        Я решил не пускать его в лес, а оставить у себя в домике в лесу. Домик у меня был там маленький, но ему, кажется было все равно.
        Я отвел его и разрешил там пожить.

* * *
        Так прошло три недели. Я носил Биллу еду, иногда брал с собой на охоту. О мальчишке ни знал никто, кроме моего друга Дога. Билл был очень сообразительным мальчишкой и мне даже как-то раз пришло в голову взять себе его в ученики.
        Почему я не хотел брать в ученики Хоуп? Я не хотел портить своей дочери жизнь. Я не хотел и не хочу до сих пор, чтобы моя дочь бегала по болотам в поисках болотников или лечить свои раны после схватки с Грифоном. А Билл имел все ссылки на это. Он был умен, очень шустро соображал, был ловким.
        Сначала я ему рассказывал о своих схватках с разными существами тьмы, потом заставлял делать выписки из моих тетрадей, которые я когда-то вел.
        Билл был послушным мальчиком и уже через полгода я взял его к себе в ученики.

* * *
        Я тренировал его в лесу, пока все в деревне спали. Я давал ему разное оружие, но больше всего ему понравился меч. Он так и ходит с одним мечом за спиной и никогда его не меняет.
        Билл не умеет стрелять из лука, арбалета и других стрелковых орудий. Позже я купил лошадь и заставлял Билла учиться ездить на ней.
        У него плохо получалось, но потом, через несколько месяцев и этому он научился.

* * *
        Я прекрасно помню тот день, когда Билл решил уйти от меня, решив что его ученичество подошло к концу.
        Я стоял на крыльце и думал о том, что когда-нибудь Билл будет знаменитым ведьмаком и я услышу о том, что он стал Легендарным убийцей нечисти.
        Я вошел в дом и увидел, что Билл собирает свои вещи в маленький дорожный рюкзак.
        - Уходишь. - Сказал я.
        - Да - опустив голову, сказал Билл. - Учитель, вы научили меня всему, что сами знаете. Теперь я хочу уйти и быть вольным ведьмаком.
        Я понимающе кивнул. Билл учился у меня десять лет и я должен был уже прогнать его в восемнадцать лет, но зачем-то ждал до двадцати.
        Я знал, что Биллу теперь захочется нести повсюду свет, что ему кажется, будто он сделает этот мир лучше. Он был таким же как и я, в его возрасте.
        Но я боялся за него. Дело не в том, что я не доверял ему.
        Он никогда не убивал людей.
        Я много раз видел, как он использует разные стратегии для убийств монстров, но ни разу не видел, чтобы он смог убить человека. А это очень тяжело.
        Сейчас Билл отправлялся в свое путешествие, а на дорогах и в городах всегда полно злых людей. Билл всегда защищал людей, которым грозит опасность, но я никак не мог донести до него, что опасность порой исходит от людей тоже.
        - Ты уже взрослый, Билл - сказал я - И ты волен делать все, что захочешь. Иди.
        Между нами повисло долгое молчание.
        - Но знай - слова вырывались из меня, я все-таки привязался к нему и не хотел его отпускать - Чтобы не случилось. Как бы трудно тебе не было ты всегда можешь рассчитывать на мою помощь и на помощь моего учителя Джокомбо Альфредо, который живет в Либентире. Где бы ты ни был, позови меня с помощью этого медальона. Позови и я приду к тебе на помощь.
        Билл встал с кровати, где упаковывал свою сумку и подошел ко мне.
        И обнял. Билл никогда меня не обнимал, всегда подавал руку для рукопожатий, а сейчас обнял. Признаться честно, я этого не ожидал.
        - Куда? - только и спросил я.
        - На север. Там ледяные тролли и людям нужна помощь ведьмака.
        Билл взял свой походный рюкзак, вышел во двор и закинул его на лошадь.
        На улице только-только начинало светать, поэтому я не беспокоился, что жители деревни нас увидят.
        На прощание, Билл помахал мне рукой.
        А затем скрылся среди темных деревьев.
        Глава 7
        Дерево Висельника
        «Я никогда не убиваю без причины. Если мне кажется, что детеныши огненной саламандры безопасны для людей - я никогда к ним не притронусь. Но если я увижу сборище людей, обижающих женщину - я убью их.»
        Я сидел возле фонтана, держа в руках медальон, который поможет мне вызвать Билла.
        Прошел год. Я получал его письма из разных мест, но он никогда не писал, где находится. Я только мог почувствовать по письму, что он поменял свое место жительство в очередной раз.
        Через час пришла Морриган и я увидел, что у нее не было ножа.
        - Где твой нож? - спросил я.
        Морриган удивленно посмотрела на свои ножны, громко выругалась и присела рядом со мной.
        Было уже далеко за полночь, когда она появилась, но я решил не напоминать ей об этом. Возле фонтана никого не было, окна практически ни где ни горели.
        - Где ты была?
        - У меня были дела. - Ответила она быстро.
        - Куда мы направляемся на этот раз?
        Морриган помолчала минуту, затем опустила голову.
        - Я не знаю. Вчера Башня была прямо у нас под носом, а сейчас я никак не могу ее найти.
        Этого я не ожидал. Мне стало вдруг нехорошо. А что если мы были в этой башне? Нас бы она тоже переместила?
        - Ладно, Рид. Ты мне уже ничем не поможешь. - Чуть позже сказала Морриган. - Иди, ищи свою дочь.
        - Я свободен от нашей сделки? - я не мог поверить своему счастью. Морриган освободила меня!
        - Да ведьмак. Ты свободен.

* * *
        На следующие утро я ехал на коне один, без сопровождения Морриган. Я проезжал мимо одного из холмов.
        Солнце уже давно вышло из горизонта и ярко светило, холм был окутан зеленой летней травой и там в некоторых местах, проклевывались цветы.
        Я даже не обратил внимание, на маленького человечка, чьи рыжие волосы виднелись из цилиндра, а когда заметил, то отправил лошадь галопом вверх, на холм.
        Когда я остановился, некоторые из них косо взглянули на меня.
        - Что старик, дорогу хочешь спросить? - сказал один из них.
        Я не отвечал. Я был прикован к одному из них. К рыжему мужичку, на нем был темный мешковатый плащ, темная шляпа и цилиндр на голове. Он отращивал усы и было видно, что он их расчесывал тоненькой расческой. Глаза у него были большие, голубые. А нос картошкой. Нос занимал большую часть лица.
        Мужичок посмотрел на Моргана как бы с неохотой, презрением.
        А потом вспомнил.
        Вспомнил, прокричал своим тоненьким голоском «убейте! Убейте его».
        На Моргана налетели сразу пятеро, остальные были чем-то заняты.
        Одного Морган сразу ударил посохом по лбу, второго он сначала ударил по носу, потом по ребру и затем еще раз по носу.
        Морган тоже пропустил немного ударов, но затем нанес их с тройной силой третьему и добавил пинок в пах.
        Третий скривился в округленную позу и головой вниз к земле начал выть.
        На Рида нарвались еще двое, он тремя ударами вывел их в нокаут и полоснул клинком по их животам.
        А где остальные?
        - В-ведьмак! - промямлил Дункан Литл. - Что ты тут делаешь?
        Я подошел к нему и схватил за грудки.
        - Где Хоуп? Она должна быть тут!
        - Мы отправили ее в другое место - сразу сказал Дункан - Нам выплатили деньги и мы сразу же отправили ее.
        - Куда?
        - Я не знаю. - Дункан начал плакать и причитать - Я честно не знаю! Если бы я знал, я бы непременно сказал! Клянусь!
        Во мне бурлила ненависть к нему, бурлила сильно. Я искал Хоуп уже месяц! И я не мог продвинуться к ней близко! Мне было плевать на слова гадалки! Я должен был перехватить Хоуп на дороге!
        Я увидел на его руке коготь.
        «Над вашей женой издевались, а Хоуп… она пыталась вырваться и один из них, тот самый рыжий в цилиндре, подскочил к ней так быстро и ударил. У него на руке был коготь. Этот коготь был похож на перчатку, но он был сделан из серебра. Как Хоуп кричала, вы даже не представляете, как человек может кричать, сколько боли было в этом крике.
        А потом на глазах девочки ее мать повесили».
        Я раз за разом вспоминал слова Зозика о том страшном дне.
        - Я убью тебя. Та девушка, которую вы похитили - моя дочь. Та женщина, над которой вы издевались, а затем повесили на дереве - моя жена. И сейчас, пришло твое время.

* * *
        Над Холмом был рассвет, сегодня день был мрачный.
        Люди: Крестьяне, бояре и просто проходящие мимо зеваки столпились вокруг дерева.
        - Кто-нибудь видел, что здесь происходило? - кричал следователь.
        Никто не отвечал. Все были в ужасе от увиденного.
        Лагерь возле холма был полностью пропитан человеческой кровью. А на дереве, на самом верху, висел человек.
        У него были рыжие волосы, он бы в темном костюме.
        Глаза его были выколоты, пальцы отрезаны, а на лице были три широкие полоски крови, видно его ударили по лицу чем-то острым. У трупа был открыт рот, а во рту следователь нашел коготь. Оружие, которым, видимо и были совершенны острые удары на лице. Но как коготь смог поместиться во рту? Было выявлено, что коготь поместили в рот (и немного разорвав уголки рта) когда человек еще был жив. Гримаса ужаса была на лице. Как человек не умер от шока?
        - Проклятье! - крикнул следователь - никто ничего не видит! Все как всегда! Кто-нибудь знает, кто это?
        Из толпы зевак вышел мужчина.
        У него был на спине красивый длинный меч, в правой руке он вел лошадь.
        Мужчина был молодым, красивым. У него были красивые глаза и улыбка. Карие глаза, ровный нос, спокойный взгляд, волосы цвета каштана и ровная осанка, что говорило о нем, что он не крестьянин или рабочий.
        Он остановился возле инспектора и осмотрел труп.
        «Это сделал ведьмак» - подумал мужчина, но сам сказал другое.
        - Это сделал Волкодлак.
        - Чушь! - выкрикнул кто-то из крестьян - Натуральная чушь!
        - Не чушь - мужчина повернулся к ним и снял капюшон, который до этого закрывал лицо от мелкого моросящего дождя. - Я - ведьмак. И я знаю следы практически всех монстров. Это сделал Волкодлак. Сначала он напал на лагерь в животном обличье, после двоих убитых он превратился в человека, схватил палку и начал убивать. Должно быть этот человек - он указал на Дункана Литла - убил кого-то из его стаи и таким образом Волкодлак мстит.
        Все разом замолчали. Они и знать не знали, что всю эту байку, молодой ведьмак выдумал на ходу.
        «Я иду в правильном направлении» - думал про себя ведьмак по имени Билл.
        Глава 8
        Клинок Охотника и Меч Анафема
        «Я решил срезать путь к Горе и пройти через лес. Этот лес издавна был покрыт тайной. Еще его называют „Железный Лес“»
        Я был в Железном Лесу уже второй день. Я питался ягодами и грибами, а пил только воду из фляжки или подогревал из озера.
        Так как я взял себе много теплой одежды, мне было ночью тепло, а иногда я даже пытался использовать свою магию. У меня не получалось, поэтому я продолжал идти к Горе Круор.
        В Железном Лесу практически не было животных. Были только птицы да рыбы, воздух был в лесу свеж, чист и, как бы это выразится, спокойным.
        Да, именно спокойным. Я уже месяц не был так спокоен, как сейчас. И мне было очень хорошо.
        Так вот, проходя мимо темной стороны леса, я услышал крики человека.
        Человек в таком месте? Тут практически никто не ходит, но я все равно побежал на крики.
        Выбежав из дерева, я увидел мага, который отбивался от Волкодлака.
        Я вытащил свой посох и начал громко свистеть, обходя Волкодлака дугой.
        - Ей! Иди сюда! - кричал я - Я здесь! - С этими слова я продолжал усердно свистеть.
        Волкодлак обернулся и со скоростью самой быстрой кобылы понесся ко мне.
        Я ударил его в бок и сразу отскочил, Волкодлак этого не ожидал и с грохотом врезался в дерево. Следующий удар я решил нанести первым. Я подбежал с посохом наготове и ударил его в лапу, волкодлак взвыл и отбросил меня своими огромными лапами.
        Когда я встал с земли, волкодлак набросился на мага и стал раздирать его своими лапами, но его остановила молния, неизвестно откуда взявшаяся. Волкодлак шарахнулся от молнии и упал.
        Я подошел к магу меня чуть не вырвало.
        У мага были серьезные раны и я ничем ему не смог помочь, я сел на корточки и приподнял его, облокотил о дерево.
        - Как вас зовут? - спросил я.
        - Бальта-азар-р. - откашливаясь кровью сказал маг. - Бальтазар.
        - Где вы живете?
        - Нигде. Ушел. Из дому. Теперь. Нигде.
        - Что вы делаете в Железном Лесу?
        Мне никто не ответил. Маг сидел и немигающим взглядом смотрел в пустоту.
        Прошло несколько минут, с тех пор как он сделал телодвижение в сторону ножен и достал оттуда нож.
        - Клинок. Возьми. Клинок.
        Но вместо того, чтобы дать мне свой нож, он стал читать заклинание.
        - Служи. Верой и правдой. Своему новому. Хозяину. Я…передаю тебя… - Как тебя. Зовут?
        - Морган Рид.
        - Передаю. Тебя. Ведьмаку. Моргану Риду. И всему. Его роду. Служи ему. Также. Как и мне. Служил.
        Потом он сказал тоже самое, только на Древнем языке.
        Я молчал, ждал. Потом осторожно взял клинок, из рук мертвого мага и осмотрел его.
        Если мне не изменят память, то он назвал клинок «Венатор» что означает на Древнем Языке «Охотник» Я держу в руке Клинок Венатор и не мог насмотреться на него.
        Его рукоятка была сделана из дерева, сталь коленная, обоюдоострый и заточен только с одной стороны, на клинке были нанесена гравировка в виде рисунка черного солнца.
        Ты держишь в руках орудие Тьмы! Ты готов быть Темным Ведьмаком? Готов? Нет! Ты не готов! Ты только наполовину темный. Поверь мне, я знаю, ведь я Венатор.
        Я был изумлен. Клинок мог говорить. Я и раньше слышал в голове голоса, но чтобы они исходили от клинка. В это я ну никак не мог поверить.
        Я вижу в твоем сердце боль, вижу страдания! Клинку Венатор это не нравится! Я вижу, что ты переживаешь из-за смерти Дункана Литла! Да, я вижу, что ты ищешь свою дочку, Хоуп Рид. Но я также вижу будущие! И вижу, что твоей подруге Розе угрожает смертельная опасность! Мой тебе совет - до Саовины еще далеко, а раньше ты свою дочь не найдешь. Иди и помоги ведьме и тогда она поможет тебе!
        Я решил не слушать нож, но мое мнение переменилось, когда мне пришло письмо от Розы.
        «Дорогой Морган!
        Я не знаю почему, но на ведьм стали в последнее время часто нападать. А три дня назад к воротам Блек-Крика подошел отряд Темных Рыцарей и потребовал отдать им город. Помоги нам, Морган. Помоги мне и Джокомбо.
        Роза Колдингс».
        Письмо было коротким и ясным. Но я очень сомневался, насчет этого письма.
        Недолго думая, я отправился в Блек-Крик.

* * *
        - Морган! Как хорошо, что ты приехал! Спасибо большое!
        Роза подошла ко мне и обняла меня, я обнял ее в ответ. Роза была моим лучшим и единственным другом, которая оставалась со мной на протяжении множества лет.
        - Что случилось, Роза? - спросил я, когда она посадила меня возле камина. - Я помогу тебе, но только и ты помоги мне. Мне нужен один из твоих переходников, чтобы переместиться на Гору Круор.
        Роза кивнула и предложила мне зеленого чаю.
        В Замке было много народу и все чем-то занимались, в основном это были женщины и они были обеспокоены. Замок, который в первый раз казался мне огромным, сейчас был похож на маленькую комнатку без окон.
        - Неделю назад мне прислали письмо, с требованием отдать Блек-Крик некой Бриджет Бишоп.
        Я вздрогнул. Я прекрасно помнил Бриджет по письмам Розы.
        Дело в том, что когда была Битва Под Мостом - Роза сбежала в самый последний момент, когда маги стали проигрывать.
        Бриджет послала за Розой Темных Рыцарей, но она смогла от них оторваться. Ей было стыдно и страшно. Стыдно - за то, что она бросила Макенну, а страшно - она боялась того, что за ней идет погоня. Поэтому она несколько недель жила в лесу.
        Потом она вернулась в Блек-Крик и заявила о своих правах на Трон.
        Тут же вышла и Бриджет, живая и здоровая, она попыталась убить Розу, но ей это не удалось.
        - Она писала, что убьет меня и повесит мое тело на пик, если я не отдам ей Блек-Крик, но до этого времени все было пустыми угрозами, неделю назад мне пришло письмо от Бриджет. В ней была очередная угроза, а вместе с письмом - сердце моей правой руки и ученицы Зои.
        Я посмотрел на Розу, хотя ее лицо ничего не выражало.
        Зоя - была единственной ученицей Розы, Зоя была так же сообразительна и умна, как и мой ученик Билл.
        - Я пыталась связаться с Зоей, но она молчала как магически, так и телепатически.
        Мне было жаль Розу и Зою, мне нужно было помочь Розе. Хотя бы потому, что Роза часто выручала меня.
        - Как положение сейчас?
        - Я послала ведьм в Белум, но ответа нет и по сей день. Темные рыцари захватили Мор два дня назад, а сейчас они стоят практически возле стен Блек-Крика.
        Я выглянул в окно и увидел вдалеке приближавшуюся армию из Темных Рыцарей.
        - Завтра утром они начнут биться и ведьмы дадут им отпор. Но нам нужны два ведьмака минимум. - Роза посмотрела на меня с глазами, полной надежды.
        Я еще раз взглянул на окно: Дождь застилал всю картинку, но можно было понять, что много времени Рыцарем не понадобится, чтобы дойти крепости и взять ее штурмом.
        - А где Джокомбо? - спросил я, отходя от окна.
        - Готовит ведьм. - Сказала Роза - Иногда ведьмы и ведьмаки просто обязаны работать вместе.
        Потом мы с Розой разговорились и Роза сказала о пророчестве.
        - Ты знаешь, что пророчество до сих пор не дописано? - сказала она, попивая зеленый чай. - Что только Добрая ведьма сможет его дописать, ибо слишком зла в пророчестве.
        - Ты про пророчество моей дочери? Да, знаю. А что?
        - Просто. - Ответила Роза, поставила свою чашку чая и направилась к двери.
        Я долго смотрел ей в след, но она так и не повернулась.
        Я еще раз проверил свою записи, переоделся в белую рубаху и штаны.
        Перед тем как лечь спать, я посмотрел в окно и не удивился тому, что Рыцари сделали привал.
        Ну, теперь я точно знаю, что они люди.

* * *
        Морриган.
        Я бежала к Великой Темной башне попутно заметая следы пред Советом.
        Как только я достигла башни, начался сильный ливень, а над небом прогремела гроза, затем вторая, третья.
        Совет Тринадцати шел за мной по пятам, сейчас я уже думаю что не зря отправила Моргана Рида своей дорогой.
        Анафема. Вот что ведет меня к Темной башне.
        Я остановилась прямо у большой дубовой двери и принюхалась три раза.
        Первым бежала Макенна Уэлкс.
        Второй была Мол Дайер. О да, Мол теперь лично захочет меня убить или запереть в этой самой башне, ведь после нашей последней встрече в замке Эльбешена, лицо Мол теперь каждый раз перекашивает от ужаса. Да, все верно, я разрезала своим ножом ей нос! Теперь эта самая Мол ходит без своего сопливого носа! Как я смеялась! Никогда не забуду ее лицо в этот момент, и как она смотрела на свою «картошку» Ха!
        Но, к сожалению, она выжила хотя крови было…
        В этом и была моя оплошность, настоящая ведьма должна ценить своего врага, она должна просчитывать каждый свой шаг.
        Яркая вспышка молнии преградила мне путь, а из нее вышла Макенна Уэлкс. Одна.
        Темная башня, которая стояла позади чародейки могла исчезнуть в любой момент. Но в этот раз я не допущу этого.
        - Отойди, глупая чародейка! - крикнула я, вытаскивая нож. - Отойди или пожалеешь!
        - Задача Совета Тринадцати защищать башню, от таких как ты, Морриган! Ты лишь орудие Тьмы! Не больше!
        Я выкрикнула заклинания испепеления, но на Уэлкс была светлая защита.
        - Я не дам тебе пройти в башню! Даже если умру я и весь совет Тринадцати!
        Она выкрикнула на меня заклинание оледенение конечностей и заклинание поразило цель. Мою лошадь, но мне было все равно. Я напустила на чародейку струю пламени, но моя сила резко закончилась на произношение очередной формулы.
        Магия Башни начала действовать и я обязана туда войти!
        Я побежала прямиком на Уэлкс, оттолкнула ее, открыла дверь в башню.
        Как только я наступила на ступеньки, я почувствовала головокружение. Мне не пройти в Темную Башню без Седьмого Сына Седьмого Сына. Темная Башня разорвет меня изнутри, но мне нужен этот меч. Анафема - единственный шанс путешествовать между мирами.
        Внутри, Башня казалась меньше и тоньше, я поднялась на вторую ступеньку и схватилась за поручень.
        Головокружение усилилось.
        Я посмотрела на двери и увидела чародейку Макенну.
        Она смотрела на меня и испытывала те же чувства, что и я.
        - Стой! Это убьет нас! - прокричала она.
        Я поднялась на третью, затем на четвертую ступеньку и поняла, что Башня сделает все, что в ее силах.
        Так я поднималась и падала, падала и поднималась пока не увидела чугунные двери.
        На них было множество узоров, но среди этих узоров, я увидела тот, который нужен был мне.
        Существовала легенда, что однажды ведьмак и ведьма так сильно враждовали, что каждый создал по орудию. Орудию света - Клинок Венатора и орудие Тьмы - Меч Анафема. Но Тьма берет над каждым вверх и клинок Венатор не стал исключением. Теперь на свете есть два орудия Тьмы, которые очень могущественны и сильны. И если за Анафему мне пришлось рискнуть жизнью, то клинок Венатора очень «капризен» в том плане, что верен своему хозяину и убьет того, кто прикоснется к нему (кроме хозяина).
        Я приложила всю свою темную магию, всю свою силу и дверь поддалась.
        Ведьма! Ведьма здесь! Что ей нужно?
        - Мне нужен меч Анафема! Только Анафема!
        Двери отворились, я прошла в самый дальний угол комнаты и взяла меч.
        В моей голове прозвучали голоса и среди них был голос ведьмы - ее душа была заточена в мече и он требовал свежей крови.
        Сзади меня стояла Макенна Уэлкс и внимательно вглядывалась в меня. Я обернулась и обнажила меч.
        Посмотри на своего врага.
        Что ты видишь?
        Ты видишь ее изуродованные тело? Ты чувствуешь, как от нее пахнет магией? Ты видишь ее широко распахнутые глаза и эту ярость быка? Анафема жаждет крови.
        Глава 9
        Битва за крепость Колдингс
        «Я не боюсь своей собственной смерти. Я умру сражаясь, а если нет - все умрут от Раскола.»
        Было тихо. Слишком тихо для того, чтобы захватить башню.
        Я стоял рядом с Розой и всматривался во мглу.
        День сегодня был мрачный. Все будто сговорились между собой. Птицы не пели, погода была отвратительная, а мой клинок постоянно кровоточил. Ведьмы усердно готовились к бою, никто не хотел отдавать Блек-Крик Бриджет.
        Солнце полностью было скрыто за облаками, поэтому я не мог разглядеть насколько они продвинулись.
        - Я послала первый отряд. Во главе с Джокомбо. Они еще не вернулись и я волнуюсь. - сказала Роза - Как думаешь, с ними все хорошо?
        - Да. Джокомбо никогда не проигрывает.
        - Я не должна была тобой рисковать. Ты - Раскол. - сказала Роза. - и еще, когда все закончится, в независимости от исхода, поживи здесь два дня. Прошу тебя.
        Я удивился такой просьбе, в конце концов Роза знает, что я ищу свою дочь и не могу медлить и дня. Она знает, что я согласился ей помочь только потому, что она мой лучший друг.
        Да и вдобавок, сейчас тринадцатое сентября и время на поиски Хоуп уже поджимает.
        - Я не могу надолго оставаться здесь, ты ведь знаешь. - я хотел было продолжить, как вдруг кто-то крикнул со стороны лагерей Темных Рыцарей.
        - Идут! Они идут! - кричали ведьмы, пытаясь вбежать в город - Откройте ворота! Они идут!
        Я начал кричать, что нужно открыть ворота и впустить их, как первая катапульта просвистела над нашими головами.
        - Баллиста! У них баллиста!
        - Два раза они не попадут, оружие слишком отдает сильную отдачу - кричали стрелки с башен - Нам нужно больше силы, Роза!
        Только сейчас я заметил, что я стоял один. Все остальные, кто был несколько минут назад, уже вовсю помогали другим.
        А Роза, за магическим щитом, пела формулу отдачи силы, вытягивая из себя все силы.
        Я должен был им помешать, но не знал как.
        И тут я вспомнил, что Темные рыцари ненавидели СудМерсурсов, магических тварей, которые создавали ведьмы.
        СудМерсурсы высасывали все силы из любого источника и становились похожими на человека с теми же силами и чертами характера. (правда в своем первоначальном облике они выглядели хуже. Ростом сантиметров пятьдесят, они были похожу на детей).
        Сама же эта тварь выглядела как обтянутый кожей человек, но и этого было достаточно, чтобы упасть в обморок.
        Я видел одного СудМерсурса, когда мне было четырнадцать лет и до сих пор не могу забыть его настоящую ипостась.
        Я спустился в подвалы, где обычно и держали этих существ, и стал поочередно отбивать своим посохом их клетки. СудМерсурсы ненавидели громкий звук и реагировали только на движения. Как только последняя клетка с этими существами была открыта, я побежал наверх - естественно они за мной.
        СудМерсурсы были сами по себе маленькие, не больше с гнома, но я не мог назвать их медлительными.
        Мы бежали по крепости огибая большие проходы, скользя по маленьким коридорам, на стенах я замечал разные картины, гобелены и даже вышивки различных действий. На одной я даже увидел себя и Розу.
        Это была наша самая первая встреча.
        Я тогда только начинал учиться у ведьмака, но по случаю мне попался Лже-Ведьмак, который на самом деле был каннибалом. Он хотел съесть меня, но Роза убила его ножами.
        И вот наконец мы выбежали во двор, я приказал кинуть в СудМерсурсов заклинание, которое позволит проходить им сквозь ворота, ведьмы так и сделали.
        И вот когда я уже приближался через ворота, то резко остановился.
        СудМерсурсы, как и ожидалось, не заметили этого и проскочили мимо меня навстречу Темным Рыцарям.

* * *
        - Как ты, Роза?
        Несколько часов назад, сотни СудМерсурсов выбежали из крепости и побежали есть Темных Рыцарей. У нас был небольшой перерыв и я решил посидеть с Розой.
        Роза была бес сознания, у нее было и так мало сил, потому что в шестнадцать лет она лишилась своей Силы, так еще она была истощена. Для нее это очень плохо.
        Мы сидели в ее покоях, ведьмы-охранницы стояли над кроватью Розы и следили за каждым моим движением. Им не нравилось то, что Ведьмак был в их крепости, но еще им не нравилось и то, что, если мы проиграем - они будут служить Бриджет Бишоп.
        Роза медленно открывала глаза, а затем снова закрывала их.
        - Морган. - сказала она вяло - Как я рада тебя видеть. Что произошло?
        - СудМерсурсы задержали рыцарей, но это ненадолго.
        - Морриган появлялась?
        Зачем здесь Морриган? Если мне не изменяет память, то Совет Тринадцати всегда держал Морриган подальше от себя.
        - Зачем здесь Морриган? - спросил я, надеясь что мне скажут ответ.
        - Она мне поможет - вяло сказала Роза - она обещала.
        - Кто такая, эта Морриган?
        - Ведьма - соврала Роза, я знал, когда она врет мне. - А больше тебе и знать не нужно.
        Меня раздирала слепая злоба: я помог Розе, когда это было необходимо и сейчас она мне отказывается говорить, кто такая Морриган. «Ведьма» сказала она мне, но этого мало! Этого ничтожно мало!
        Я резко встал с кровати и пошел к выходу.
        Мне было до боли обидно, что меня не считают здесь ведьмаком. Меня считают мальчишкой, который ни на что не способен.
        Я подошел к ближайшему балкону и облокотился.
        Ведьмы, которые проходили мимо меня, вежливо здоровались со мной. Я на них не обращал ни малейшего внимания, все мои мысли были о моем ученике Билле и его подруге Зои.
        Зоя и Билл познакомились, когда им было по тринадцать лет и с того момента считались друзьями не разлей вода.
        Если бы мне в двенадцать лет сказали, что ведьмы и ведьмаки когда-нибудь будут работать вместе - я бы не поверил.
        Но я вспоминаю с улыбкой наши с Розой вылазки, прогулки и тренировки.
        Роза мне была лучшим другом и я до сих пор не верю, что ее лучшую ученицу Зою убила Бриджет Бишоп.
        Поэтому я дождался полуночи, взял из стойла вороного коня и галопом помчался к реке, которая разделяла крепость Колдингс и лагерь Темных Рыцарей.
        Я слез с коня и тихо, почти на цыпочках, отправился к лагерю.
        Спустя несколько минут я думал что ничего не увижу и был готов повернуть обратно, но мой взгляд уловил знакомую мне фигуру.
        Да, так я и думал.
        Среди лагерей Темных рыцарей, среди костра противников и среди выпивки и еды, стояли две очень знакомые мне фигуры. Интерфектор и Морриган.
        Они спорили о чем-то, Интерфектор спокойно смотрел на Морриган, а она сама кричала.
        На ее поясе я заметил блестящую шпагу, которая болталась.
        Меч Интерфектора всегда был крепко прикреплен к его поясу и я был не удивлен увидеть его старый меч: рубитель голов. Так этот меч прозвали в простом народе. Сам же меч носил довольно-таки простое имя: Гроза.
        У Интерфектора были длинные черные волосы, высокие скулы и спокойно-сердитый взгляд. Я мог даже поклясться, что Морриган уж слишком сильно похожа на него. Но эту мысль я сразу выбросил из головы. Во-первых, Морриган не была Темным Рыцарем, а, во-вторых, Интерфектор был так страшен, что вряд ли бы у него вообще были дети.
        - Ты обещал! - крикнула Морриган - Немедленно отводи свои войска от башни.
        - Там ведьмак - Отдай нам его и мы отведем свои войска.
        - Нет!
        - Ты почти привела его к нам, что мешало тебе довезти дело до конца?
        - Ничего ты не понимаешь, отец!
        От услышанного я чуть не поперхнулся.
        С одной стороны я наконец узнал, кто такая Морриган хотя бы наполовину. С другой стороны я все еще не знал, кто ее мать.

* * *
        Я опять галопом помчался, но на этот раз обратно в башню Колдингс. Ветер бил мне в глаза и у меня слезились слезы, я ничего не слышал, так как выжимал из своей лошади все силы и когда я уже почти достиг главных южных ворот, то с моей стороны, прямо на башню Колдингс, стали падать огромные огненные шары.
        Я на секунду повернулся назад и увидел Интерфектора, который яростно смотрел мне в след.
        Глава 10
        Прощай, Роза!
        Я бросил свою лошадь и ворвался в Крепость Колдингс.
        Все были мертвы.
        Дым застилал мне глаза, огненные шары пожирали тела чародеев и ведьм, а сами маги - кричали от ужаса и боли.
        Я с трудом поднялся на самый верх башни, где видел Розу в последний раз.
        Так и есть.
        Роза, чудом выжившая, лежала на полу среди останков своих охранников.
        - Роза!
        Я кинулся к ней и поднял ее, когда новый огненный шар ударился о ворота.
        Я не мог видеть ничего, кроме Розы и ее комнаты. Я не видел, что происходило на улице из-за дыма и огня.
        Мне было невыносимо жарко, я получил несколько ожогов, но я все-таки нашел в себе силы и повел Розу к выходу.
        На пути нам встречалось много магов, которые чудом выжили. Я проводил их к выходу и пока неприятель ворвался в Крепость, отвел Розу к озеру.
        Я ничего не видел в этой кромешной тьме. Потом я вспомнил, что в моей маленькой походной сумке был кремень.
        Я достал его и разжег огонь.
        Лицо Розы напомнило мне лицо ее матери, когда та лежала уже мертвая на эшафоте.
        Ее лицо было все одном страшном большом ожоге, волос практически не было, а глаза щурились от света, как от огня.
        - Роза - сказал я мягче - теперь с тобой все хорошо.
        Роза отрицательно покачала головой и попыталась заплакать. Я понял это, когда ее тело начало трясти, а глаза понемногу наполняли влагой.
        Если бы я повернулся, то увидел как Темные рыцари врываются в лагерь и убивают оставшихся чародеев, но я ни хотел этого видеть.
        Все мое внимание было сосредоточено на Розе и ее ранах.
        Я оторвал кусок ткани с моей кофты, намочил его и приложил к ранам Розы.
        Она вздрогнула и снова началась трястись.
        Потом ее глаза замерли и начали блекнуть.
        - Роза - я начал трясти ее за плечи и бить по щекам. Все было тщетно, это ей не помогало.
        Потом она стала медленно говорить. Медленно и очень тихо.
        Я наклонился к ее губам, чтобы услышать это:
        - Ты даже не представляешь, как тяжело быть Доброй ведьмой. Да Морган. Я - добрая ведьма. И я дописала пророчество, которое свершиться. Ибо только мне это под силу. Слушай его, Морган.
        Да, Надежда подрастет и окрепнет после Первого Раскола, но ей нужен учитель, чтобы смог отгонять от Надежды силы Тьмы и направить на правильный Путь.
        Этот учитель может быть светлым, и тогда девочка будет Слугой света. Но это может быть и Темный учитель и тогда, у Тьмы будет Великий помощник.
        Я не смогу сделать так, чтобы Надежда не погибла при последней Битвы с ее главным врагом. Нет, это не Круор. Это Смерть.
        Сама Королева Смерти Хель решила взять девочку к себе, но есть один единственный способ, чтобы Хоуп никогда не попала к ней в руки. И увы, он мне неизвестен. Я знаю только то, что Хоуп будут помогать такие люди, которые никогда не дружили со Светом. Но именно они помогут ей в борьбе со Злом.
        Это будет Злая Ведьма Морриган, чародейка-мать Макенна, юная вампирша, чье имя мне неизвестно.
        Многие из них были слугами Света, но Тьма есть в каждом из них.
        Роза еще раз дернулась и закрыла глаза.
        - Роза.
        Я сидел с телом Розы и не смог произнести ни звука.
        Меня колотило от боли и разочарования. Роза Была моим самым лучшим другом и такой смерти она явно не заслуживала.
        Я знал, что те, кто пишут пророчества долго не живут и смерть их бывает ужасной, но я любил Розу и мне было обидно вдвойне.

* * *
        Так, ведьмак сидел с Розой до самого рассвета. Утром он встал и на руках отнес тело Розы к синим розам. Там он ее и похоронил.
        Роза была для него самым лучшим и единственным другом, он бы отдал все, что в его силах, если бы мог предотвратить ее смерть. Но сейчас перед ним стояла более важная задача. Ему нужно было найти его дочь Хоуп, а до Саовины осталось всего два месяца. Сейчас только первое сентября.
        Глава 11
        Ученик Ведьмака
        Билл.
        Я был на лошади уже третьи сутки. Сегодня было четвертое сентября и я значительно отставал от моего старого учителя, Моргана Рида.
        Признаюсь, я сильно скучал по нему. Мне не хватало его уроков, нравоучительных историй и тому подобное.
        Я часто вспоминаю смешные истории о том, как он воспитывал меня.
        Например, когда увидел, что я курю табак. Он это увидел и заставил меня выкурить весь табак, а потом бегать семь километров без остановки.
        С того дня я больше табака не беру.
        Еще я помню, как он учил меня драться на мечах. В первый же день я со слезами бросил деревянную палку и побежал в дом. Мой учитель нашел меня и объяснил, что это необходимо и что я никогда не стану умелым воином, если не преодолею первые пороги боли. Еще учитель меня учил всегда быть смелым, сильным и ловким. Он купил лошадь, чтобы обучать меня верховой езде. Свою нынешнюю лошадь я назвал Мона. Мона умная лошадь, она вороная кобыла но не черная. Точнее черная с некоторыми оттенками серого цвета, что, кстати, очень выглядело красиво.
        Мона легкой рысью скакала по земле, сильно отбивая копытами этакий ритм. За несколько месяцев я совсем одичал. Мне казалось, что кроме кобылы со мной никто не разговаривал. Да, так и было, но в редкие моменты мне казалось, что Мона мне что-то отвечает.
        «Хватит с меня уже одному скитаться по лесам и деревням» - устало подумал про себя я. - «Ведь в конце-то концов, разговаривать с самим собой неплохо, но если это не перерастает в некую паранойю».
        Мона съехала с дороги и отправилась в лес. Даже у лошади есть свое мнение о том, как мне лучше ехать.
        Хотя, погода была просто чудная! Несмотря на сентябрь, было немного жарко и меня спасал прохладный ветер, с деревьев уже понемногу стали спадать листья и под копытами Моны хрустели опавшие листики. Я проезжал мимо разных деревень и везде меня одинаково встречали: «О, ведьмак! Наемный убийца чудовищ! А иди-ка ты и убей мне грифона! А лучше тролля!» Никак нельзя объяснить людям, что убить тролля или грифона очень и очень тяжело.
        Я еще раз взглянул на лошадь и на мои седельные сумки и мне немного стало грустно. У меня не было друзей и возможно никогда не будет. Единственным моим другом была Зоя, но мы давно уже не общались и я не уверен, что она помнит меня еще.
        Зоя была ведьмой-убийцей и всегда помогала мне с монстрами. Она училась у некой Розы Колдингс, подруги моего учителя. Мой учитель познакомился с Розой в таком же возрасте, как и я с Зоей.
        Если ведьмак использует только одно - два оружия, то у ведьмы должно быть несколько.
        У Зои были два ножа, которые цеплялись за ремни и прикреплены к ее груди.
        Но поясе она носила два кинжала для ближнего боя и в каждом сапогу были по четыре маленьких метательных ножа, на всякий случай.
        Зоя не любила длинные волосы, но Роза запрещала ей подстригаться, поэтому Зоя делала себе на голову пучок и выпускала пару прядок.
        На Зои был костюм ведьмы охотницы, он состоял из кожаной куртки с рукавом (который при желание можно отсоединить) черные штаны и коричневые ботинки.
        Мона наконец-то выехала из маленькой лесной опушки и опять поскакала по дороге.
        Я никогда не надевал на себя меч. Да, он был у меня за спиной большую часть времени, но спина у меня практически всегда болит и я периодически снимал меч, вкладывал его в ножны и вешал на лошадь.
        Почему именно меч? Не знаю. Мой учитель использовал магический посох, но я не видел в нем никакой пользы. Посох можно сломать, а меч… Меч тоже можно сломать, но я предпочту не думать об этом.
        Я еще раз взглянул на небо и послал свою лошадь в галоп.
        Мне не хотелось попасть под дождь.

* * *
        К сожалению, я ни нашел ни одной деревни или села и поэтому продолжил свой путь по дороге, которая казалось была бесконечна.
        О чем еще я могу рассказать?
        Когда мне было десять лет, меня выгнали из дома, объясняя это тем, что «ты же хотел никогда не расти? Вот! Иди в лес и все!»
        Мне дали небольшой кулек еды и приказали двигаться в сторону леса.
        Через два дня я нашел моего будущего учителя, Моргана Рида. Он оставил меня у себя и принялся обучать ведьмачьему ремеслу.
        Иногда я мельком видел его маленькую дочь Хоуп, но не придавал этому большего значения.
        Когда я закончил свое ученичество, то решил творить добро и нести Свет.
        Я сразу же отправился на Север и сразу же потерпел неудачу.
        Понимаете, мой организм не привык к резкой смене погоды и я в первую же неделю свалился с высокой температурой. Была как раз зима и я думал, что умру.
        Меня буквально вытащил с того света местный чародей по имени Кевин и предложил свою помощь. С месяц я и Кевин убивали троллей, а потом разошлись.
        Конечно, я писал добрые и хорошие письма своему учителю, но он наверное догадывался, что со мной не все в порядке.
        На Севере я прожил девять месяцев и отправился обратно, а когда проходил мимо Либентира, решил посетить своего учителя.
        В тот день я увидел разрушенную деревню моего учителя и с тех самых пор я следовал за ним по пятам.

* * *
        Смеркалось, а значит я должен был найти себе место для ночлега.
        Я увидел скалу, а под ней маленькую углубленную пещеру.
        Вокруг этой пещеры никого и ничего не было, пещера сверху была покрыта мхом, так что это было отличной маскировкой. Рядом была пушистая травка и дерево, к которому я и привязал лошадь.
        Когда я все приготовил к ночевке, то уже стемнело окончательно. В траве шелестели ежи, на ветках изредка каркали вороны, а сама луна была сегодня полной и я все отлично видел.
        Я мысленно похвалил себя за то, что так удачно выбрал место. Если вдруг снова начнется дождь, я был в недосягаемости и он не смог бы меня намочить. Если враги заметят мою лошадь, то я запрыгну в седло быстрее, чем они спустятся.
        Нет, все-таки я молодец.
        Я развел костер, чтобы мне было тепло и улегся спать, предварительно накрыв себя походной курткой.
        Проснулся я от резкого толчка.
        Когда я уже сидел скрестив ноги, то почувствовал сильный холодок возле спины.
        Темная сила была рядом. Я вытащил свой меч из ножен и затушил костер (точнее то, что от него осталось).
        На улице дождя не было, но было слишком тихо.
        Почему птицы перестали каркать? А ежи ползать? Мне все это не нравилось.
        Вдруг моя Мона стала фыркать и бить задними копытами по земле.
        Я подошел к ней и погладил по морде, приговаривая: «Тихо, тихо Мона».
        Несколько минут я простоял в абсолютной кромешной тьме и решил уже повернуться в пещеру, как вдруг в лесу раздались крики.
        Крики женщины.
        У меня ком к горлу поступил. Я никогда не был в таких ситуациях. Я знал, что женщина кричит потому что на нее напали.
        И что-то мне подсказывало, что это был не монстр.
        Глава 12
        Страх
        Билл.
        Я бежал с мечом в руке, от всей души надеясь, что те, кто напали на женщину - были монстры.
        Я никогда не убивал людей. Я всегда боялся их убить по одной простой причине - когда ты каждый раз убиваешь монстров, то уже не можешь поднять руку на человека.
        Я боялся того, что убив человека - не смогу больше смотреть в глаза людям.
        Ветки хлестали мне лицо, а я все равно бежал, ничего дальше своей руки не видя. Я ориентировался только на слух и пока что мой слух меня не подвел.
        Я выбежал из леса и передо мной развернулась картина, от которой мурашки пробежали по коже.
        Пятеро мужчин стащили женщину с седла и принялись ее бить и пинать. В голову, живот, по ногам.
        Женщина же кричала на них всеми ругательствами и закрывала голову руками.
        Я боялся к ним подойти, меня всего трясло.
        Мой меч будто сам хотел идти в бой и заступиться за женщину.
        Слава всем Богам, один из разбойников меня заметил и все они оторвались от женщины.
        Я уже начал сомневаться, жива ли та женщина.
        Она лежала неподвижно и крепко держась руками за голову даже не пыталась встать.
        - А ты кто такой? - сказал один из них.
        - Ведьмак - я сказал это так тихо и пискляво, что все разбойники рассмеялись.
        - Ох, ведьмак - сквозь смех сказал тот же разбойник - здесь чудовищ неть.
        Я поднял меч высоко, надеясь, что они испугаются.
        Как же я ошибся.
        Один, тот самый главный, напал на меня в открытую, без оружия, я отрезал ему обе кисти рук и он отшатнулся от меня, как от монстра.
        Второму я разбил голову о камень, третьему и четвертому отрубил руки, а пятому свернул шею.
        Я подбежал к женщине и приподнял ее.
        - С вами все в порядке?
        Она взглянула на меня. Совершенно спокойная и на удивление без единой ссадины на лице. Ее глаза были карими и казались притягивали всё к себе.
        - Со мной все в порядке - сказала она звучным, мелодичным голосом. - Кто ты, парень?
        У нее были длинные черные волосы, а на поясе у нее был меч. Точнее шпага.
        Шпага была темная, с красивой гравировкой. Шпага была перекреплена к правому боку.
        Она носила черный плащ и походное платье, это не делало привлекательной.
        Как решил я, ей бы шло черное платье или темная юбка.
        Дождь опять начинался и я решил отвезти женщину ко мне в маленькую пещеру.
        Спустя минуту мы бежали под дождем, пытаясь укрыться своими капюшонами.
        Мой капюшон намок сразу, вся моя одежда тоже намокла, что нельзя сказать о женщине.
        Она бежала спокойно, перепрыгивая через препятствия очень ловко. Ее одежда даже была сухой! Я сразу понял, что это дело рук черной магии и решил быть с ней осторожнее.
        Спустя несколько минут я понял, что она знала местонахождение той пещеры и сразу вбежала в нее.
        Она сняла с себя плащ и положила на камни. Как я заметил, шпагу с пояса она не снимала, а даже наоборот - проверила ее, достала из ножен и внимательно осмотрела.
        - Это мой меч - сказала она - дай мне губку для мечей, я хочу его протереть. Он весь в пыли.
        Я подошел к седельным сумкам и достал от туда пару губок.
        На улице все еще шел дождь и эта маленькая пещера спасала нас от дождя.
        - Я бы тебя обняла, но ты весь в крови - сказала она, глядя прямо мне в глаза - и спасибо за помощь.
        - Не за что - буркнул я. Мне не нравился ее тон и то, как она разговаривает со мной.
        Но и еще я наконец-то смог ее разглядеть.
        У нее были черные волосы, карие глаза и множество царапин на шее.
        У нее было кольцо, которое я не сразу заметил - серебренное.
        Наверное, мой учитель раскусил ее сразу. В то время как я, понял только сейчас, что передо мной сидела Злая Ведьма Морриган.

* * *
        Злая Ведьма Морриган или проще - Морриган, ведьма войны и смерти. Если верить книгам, то эта ведьма очень сильна и могущественна. Она одна из трех, кто служит силам Тьмы и передо мной сейчас сидит самая могущественная ведьма.
        Ее отцом был сам Интерфектор, а матерью считалась либо Круор либо Бриджет Бишоп, так как кроме этих двоих Интерфектор никого не знал.
        От отца она унаследовала черный цвет волос, злой взгляд и умение пользоваться мечом. От матери, если это Круор - то Морриган еще сильнее, чем написано в учебниках. Но я не видел ни одного сходства с Круор. Я бы подумал, что она дочь Бриджет Бишоп, но и то не факт.
        Морриган сидела напротив меня скрестив ноги и ела только что приготовленного на вертеле кролика.
        Она жадно впилась зубами в мясо кролика и как упырица съедала его, даже не прожевывая.
        - Я голодна - сказала она с упреком, будто могла читать мои мысли. Хотя этого я тоже не исключаю.
        Позже я потушил костер и лег спать - Ведьма Морриган рядом.
        Наутро мы вышли из пещеры, было прохладно поэтому нам пришлось заново надеть свою теплую одежду, с листьев деревьев все еще капали капли воды, тучи загораживали солнце, а трава хрустела под ногами.
        Осень наступила, а значит дожди будут теперь постоянным гостем в этих краях.
        Был я когда-то в одной стране, где бывает только зима, но это уже совсем другая история.
        Я знал, куда направляется мой учитель и я помогу ему, как бы трудно ему не было.
        ГЛАВА 13
        РАСКОЛ
        «Ведьмак должен быть честен по отношению к врагам. Каждый удар, который ему нанесли, он должен принять как урок и идти с этим дальше.»
        Я подходил к темной башне, тяжело опираясь на свой новый посох.
        Я устал, меня всего трясло, но я не могу жаловаться - я должен найти Хоуп.
        На улице было холодно, на деревьях не было листьев, сильно завывало и мой плащ только мешал мне. Башня Круор удивляла своим величием и мраком. Она была темной и величественной, вокруг нее был мрак и туман и я не мог разглядеть всю башню целиком.
        Как вдруг я услышал сзади меня странный гортанный рык. Он был как у большого животного, который подкрадывался к своей добычи. Позже я услышал, как когти того существа черкали по земле, а само чудовище ползло ко мне, рыча и крича одновременно.
        Я обернулся, достал свой посох и стал всматриваться во мрак. Я ничего не видел, как вдруг что-то просто смело меня с земли.
        Когда я встал с земли, что-то подлетело ко мне и ударило меня о землю, а потом стал рвать своими когтями мою спину и кричать.
        Я достал нож охотника и с силой всадил существу в лапу, монстр отскочил, и я смог его рассмотреть.
        Это был Грифон. Его голова была похожа на голову орла, у него были орлиные крылья, его тело было - телом льва.
        Грифон - это крылатое чудовище с львиным туловищем и головой орла, грифон это чудовищная птица, которая одним хвостом может разорвать свою жертву. Из ее клюва доноситься такой ужасный крик, что у жертвы может из ушей кровь пойти.
        Грифон напал на меня во второй раз, но я сделал кувырок влево и ударил его в правое крыло. Грифон быстро повернулся в мою сторону, но что-то его отвлекло.
        Я не смог этого разглядеть, так как он отшвырнул меня.
        Я попытался встать, но мои ноги меня не слушались.
        Я слышал, что грифон взвыл от боли и кинулся своими когтями рвать новую жертву. Но та «жертва» не была беспомощной. Она кидала в него сильные заклинания, и уворачивалась с помощью быстрых телепортов.
        Рядом с женщиной, крутился мужчина, как я понял - ведьмак. Он наносил быстрые и точные удары грифону, падал и снова вставал. Грифон кричал и взвизгивал от ударов ведьмы и ведьмака.
        - Морган! Вставай! - кричала ведьма. Кричала Морриган.
        Она крикнула заклинание и грифон упал замертво.
        Мой нож охотника стал вибрировать, а из рукоятки стала капать кровь.
        Я заметил, что у Морриган была шпага. Шпага была в ее руке и она легко ей крутила.
        - Я вижу, у тебя нож Венатор. - сказала она, тяжело дыша - Я бы его взяла посмотреть, только он весь в крови.
        Я не стал отвечать. Я снял свой плащ и кинул на землю. Мне было холодно, но мой плащ пропускал воздух и мешал движениям.
        - Учитель! - ко мне подбежал мой ученик, Билл - с вами все в порядке?
        Билл за один год вырос. У него потемнели волосы, глаза стали немного темнее, руки покрылись шрамами от ударов и укусов монстров, а на лице «красовался» длинный, шрам. Шрам начинался с брови и шел прямо заканчивая скулы.
        - Билл. - я тяжело выдохнул и еще раз посмотрел на него.
        Он выглядел усталым у него была сгорблена спина и хмурая улыбка.
        За спиной у него был верный меч, с которым он никогда не расставался. Я знал, что у Билла не было друзей. Он всегда путешествовал один и именно в этом мне было его жаль. Возможно, если бы у меня не было семьи, я бы путешествовал вместе с ним.
        - Как ты получил этот шрам?
        Билл сначала задумался, а затем нехотя ответил.
        - В битве с Волкодлаком. Он достал меня своим когтем и я потом две неделе лежал в горячке.
        Я понимающе кивнул. Однажды волкодлак пытался разгрызть мне ногу, я тоже потом лежал в горячке от его укусов, боясь умереть.
        Мы, ведьмаки, были все в шрамах, мы убиваем монстров ради денег или спасая людей за даром. Мы всегда придем на помощь людям и убьем монстров, что охотятся на них.
        Ибо профессия наша такова. Я и Билл это понимаем.

* * *
        Я и Морриган подошли к тронному залу Башни Круор. На самом троне сидела Круор и внимательно на нас смотрела.
        В зале было полно темных рыцарей и все они были готовы напасть на нас.
        Зал освещали только люстры, покрытые пылью. Пол был весь в грязи и крови, он был черным от пыли. В зале единственной мебелью был трон.
        Трон был сделан из железа - самым смертоносным металлом для ведьм - От него исходили длинные и острые линии, которые клубились вокруг Круор.
        - Двадцать лет. - проговорила Круор - Я и думать о тебе забыла, мальчик - сказала она немного мягче.
        - Я уже не мальчик, Госпожа - сказал я, выступая вперед.
        Она встала с трона и начала к нам подходить.
        Сейчас она была молода. Ее рыжие волосы извивались на ветру, ее черное платье было красивым и притягивали к себе все.
        Она подошла ко мне и взглянула в глаза. А потом громко рассмеялась.
        - Я помню тебя еще мальчишкой. - сказала она сквозь смех.
        Ее смех был заразителен и я почувствовал, что Морриган позволила себе улыбнуться. И я увидел между ними сходство. Да, именно сходство. Они были как две капли воды, тот же поднятый к верху подбородок, высокомерный взгляд. Только у Морриган были черные волосы, а у Круор - темно-рыжие.
        - А я помню тебя старой каргой - сказал я.
        Взгляд Круор ожесточился, она развернулась и прошла опять к трону.
        - Что тебе нужно? - сказала она и ее взгляд был полон злобы.
        - Где моя дочь? - Я знаю, что она у тебя.
        Круор медленно кивнула и облокотилась о трон.
        - У меня ее нет. Я знала, что ты подумаешь на меня и я дала распоряжение людям, чтобы они похитили ее и навели на мой след. Морган, твоя дочь в деревне «Могильник» И оттуда она не сбежит. Бандиты теперь могут делать с ней все, что захотят. Мне нужно было только то, чтобы ты прибежал сюда.
        Я достал нож охотника и стал подходить к Круор, сзади меня Морриган достала «Анафему» и тоже подходила к Круор.
        Билл, как мы и договаривались, взял портальник Морриган и здесь его уже не было. Я удивлен, что Круор позволила ему сбежать.
        Круор резко подняла голову и взгляд ее был обращен к Морриган.
        - Доченька - сказала она ласково.
        Морриган посмотрела на нее, словно не понимая, а потом резко бросилась на Круор с криками. Во взгляде Морриган я прочел ярость берсерка и злость. Нет, не злость ребенка, которого бросили, а злость ведьмы. Настоящую, живую злость, которая готова выпрыгнуть из Морриган. Я даже не знал, что ей тогда руководило.
        Она размахивала Анафемой, но Круор, конечно же, была сильнее ее и откинула Морриган на край зала.
        В зал ворвался утренний свет, а все вокруг будто затихло и я невольно выронил нож.
        - Вставай! - доносилось до меня. - Вставай, Морган!
        Я и не понял, как оказался на коленях и смотрел на Круор, как на самое красивое существо.
        Круор медленно встала с трона и медленно подходила ко мне. От нее исходили куски дыма и мрака, а пахло смертью и дымом.
        - Морган! Вставай! Морган! Это иллюзия! Сопротивляйся! - доносилось эхо, будто из воды.
        Круор подошла ко мне и подняла мне голову.
        «Твои раны… они слишком глубокие».
        В моей голове были темные сущности и голоса.
        - Не слушай ее, Морган! - кричал кто-то из глубины - Не слушай!
        Глаза Круор оказались такими красивыми и яркими, они будто переливались рубинами. Круор все ближе и ближе была ко мне.
        А потом я почувствовал, как силы покидают меня. И как кровь льется у меня из шеи.
        Я чувствовал, что умираю, как Круор становится все сильнее и сильнее.
        Я упал на черный пыльный мраморный пол и пытался зажать руками рану, но все тщетно.
        - Раскол не может убить раскола. Но если Раскол окажется чем-то большим, то он сможет убить все, что только можно. - Сказала Круор.
        Это последнее, что я услышал.
        Я всю свою жизнь посвятил убийству Монстров и защите людей. На заре своих лет я понял - не те монстры, что убивают ради пропитания. Иногда люди совсем не такие добрые, как нам кажется.
        Но не ведьмакам решать, кого убивать, а кого нет. Издавна считалось, что мы убиваем монстров и никогда наоборот.
        Сейчас, лежа на холодном мраморном полу, я только надеюсь, что мой ученик Билл успеет спасти мою дочь Хоуп.
        И я верю, что когда-нибудь случиться Третий Раскол.
        Эпилог
        Крики, кровь и ужас были во всем мире и особенно близ Башни Круор, деревни «Могильник» Эта деревня, соответственно названию, была названа в честь могил, которых было там… очень много. Жены хоронили мужей, мужики хоронили детей, дети - родителей и так далее. Но сегодня и сейчас в этой деревне было много рыцарей.
        Темных рыцарей.
        Темные рыцари убивали на конях людей и грабили дома. Они разъезжали на своих черных конях и убивали людей.
        Когда начался раскол - Темных Рыцарей этого не остановило. Они ездили на лошадях и убивали людей: отрезали им головы, били булавами по спинам, вешали на их шеи веревки и гнали своих кобыл еще сильнее.
        Из одного дома выбежала девчонка лет пятнадцати-шестнадцати, она вышла из дому и сразу, со всех ног побежала из той деревни, на девчонке были штаны из крепкой кожи и легкая рубаха, девчонка бежала, не жалея сил. У нее были каштановые волосы и три уродливых шрама на лице, которые пересекали ее молодое лицо. Ее василисковые глаза блистали от слез. Она бежала, хромая и падая.
        Но бежала.
        Сзади нее было настоящая бойня. Люди убивали друг друга, вцеплялись в глаза, дергали за волосы, пинали друг друга под одобрительные крики Бандитов или Темных Рыцарей.
        На небе стояла Кровавая Луна, а вся земля ходила ходуном, лес был уже близко.
        До леса нужно бежать еще минут пять, но за это время кто-то мог увидеть девчонку и убить ее.
        Земля была вся покрыта кровью людей и животных, земля будто плакала и просила людей опомниться.
        А Темных Рыцарей это забавляло, они кричали, что нужно больше убийств, больше крови.
        Девчонка бежала и не оглядывалась. Потом она услышала топот копыт, а когда обернулась, то увидела конюха, Темного Рыцаря, который ехал за ней.
        Она даже не могла бежать быстрее - ее ноги уже хотели свалиться, но она продолжала бежать.
        - Стой! - всадник кричал ей вслед и продолжал ехать за ней. Его лошадь тащила за собой мертвое тело женщины, поэтому лошадь бежала медленно.
        Наконец они добежали реки. Хоуп прыгнула на самый ближайший камень, который как назло оказался скользким, Хоуп устояла и стала перепрыгивать с одного камня - на другой.
        А когда перепрыгнула на землю и обернулась, то увидела что Темный Рыцарь смотрит на нее с ненавистью в глазах. Темные сущности не могут переходить проточную воду.
        Хоуп даже улыбнулась и показала неприличный жест Темному Рыцарю.
        Она развернулась и побежала дальше, в лес.
        Ей казалось, что Темные Рыцари перебрались через реку и теперь бегут за ней, ветки задевали ей лицо, но она все равно бежала. И когда она выбежала из леса, то от радости и усталости упала на землю, которая, как ей показалось, была очень мягкой.
        Часть 2
        Сила, что во мне
        Пролог
        Друид по имени Древесный шел по полю и любовался природой.
        Прошло около трех дней, после ужасного происшествия. Раскола. Он начался внезапно и также закончился.
        «Небо вдруг резко почернело - вспоминал друид - А солнце заполнило тучами со всех сторон. Мы еще подумали с братьями - „Началось“. Мы сразу спрятались в пещерах и стали ждать там, а через час - земля затряслась так сильно, как никогда раньше. Мы слышали, как море плескалось и бурлило, как проглатывало корабли. Друиды плакали, когда плакала природа. Они плакали, когда ветер с корнями выдергивал деревья и те падали на сухую землю.»
        Через три дня он пошел в поле и решил осмотреть, все ли изменилось.
        Ну, во-первых, началась зима. Зима началась сразу после раскола.
        Во-вторых, в поле, где не было снега, а была только одна грязь - Друид услышал мычание и бубнешь. Когда он подошел ближе к источнику звука, то удивился.
        Да что там удивился! Он был поражен. Ведь перед ним лежала человек! Настоящий, живой человек.
        Человек под ним простонал и затих. Друид по имени Древесный наклонился к нему и протер грязь с его лица. Он увидел три шрама, поперек пересекающие его лицо. А потом он вытер грязь и отшатнулся.
        Волосы. У человека были длинные каштановые волосы. Человек посмотрел на него и друид заметил василисковые глаза человека.
        Девушка.
        Перед ним была девушка, живая и здоровая, она лежала на земле и смотрела на него своими василисковыми глазами.
        - Воды… - прохрипела девчонка и друид сразу наклонился и дал ей выпить из бутыли.
        Девушка пила жадно и обхватив своими тонкими ручонками бутылку, пила все с большим энтузиазмом.
        - Как вас зовут - спросил друид по имени Древесный.
        - Хоуп… - девушка прохрипела, и снова упала на землю.
        Глава 1
        Дорога в Ирландию
        Я стояла, облокотившись о мачту и смотрела на приближающийся остров.
        Сначала, мне нужно было посетить деревню Клогмор и взять разрешение на посещение самого острова - Акиллбег.
        Вокруг меня ходили и другие люди, но в основном это были матросы.
        Соленая вода брызгала всем в лицо и я с отвращением отворачивалась от капель воды. Не знаю почему, но не могу есть еду с солью. Да и вообще соль не люблю, она будто обжигала меня.
        Через несколько часов я уже буду в деревне Клогмор и упрошу местного старосту пропустить меня на остров.
        Я спустилась в свою каюту и достала еще раз последнее письмо, которое было адресовано мне.
        «Мне известно, что ты - дочь седьмого сына. Ты обладаешь магией и только тебе решать, кем ты будешь. Меня зовут Морриган и я смогу помочь тебе. Плыви в Ирландию, на остров Акиллбег. Я буду ждать тебя полгода. Поторопись, ибо холод близко.»
        Прочитав письмо еще раз, я вгляделась в имя женщины. Во время путешествия, я получила способность - прочитав имя человека, я могу предугадать его намерения. Конечно, если имя настоящее. Сейчас мой дар молчал поэтому я подумала о том, что имя той женщины поддельное. Зачем я еду в Клогмор?

* * *
        Я сошла с корабля и была вовлечена в толпу людей, которые куда-то торопились.
        По бокам стояли торговцы и пытались продавать ненужные вещи.
        У меня за спиной болтался мой рюкзак и я все с интересом осматривала. Люди были одеты в самые разные одежды, у некоторых я даже видела шубу. Настоящую шубу!
        Я проходила мимо людей, стараясь их не задевать своим рюкзаком, но у меня плохо получалось.
        Наконец, через десять минут такой ходьбы я увидела таверну, которая была одна-единственная в деревне, как мне говорили.
        Как только я туда вошла, то была сильно удивлена: Все было убрано и чисто, не было пыли, ярко горели свечи. Люди стояли в очереди и недовольно переглядывались.
        - Поймите! - кричал в углу хозяин таверны - все места заняты! Осталось одно, но оно забронировано! Из вас есть Хоуп? Хоуп Рид?
        Услышав свое имя, я начала отталкивать локтями людей, пробираясь к хозяину таверны, а когда приблизилась громко сказала:
        - Я! Я Хоуп Рид! Мое место забронировано, да?
        Хозяин трактира, очень худой, с усами, которые закорючкой торчали верх, посмотрел на меня исподлобья. Потом что-то достал из комода и протянул мне.
        Ключи.
        - Да. Ваша комната наверху, оплачена на три дня вперед.
        Я радостно попрощалась хозяином трактира и побежала наверх.
        В моей временной комнате была кровать, тумбочка рядом с кроватью, шкаф с одеждой и все. Но я и этому рада была! Целых три дня я могу спокойно жить в своей комнате.
        Я сбросила портфель на пол и прыгнула на кровать, которая опасно заскрипела под моим весом. На подушке я заметила записку и решила немедленно ее открыть.
        Я быстро пробежала глазами по тексту и поняла, что мне нужно как можно скорее покидать эту деревню.
        «По зеркалу я поняла, что ты направляешься в деревню. Если ты это читаешь - то через три дня должна уже быть на острове Акиллбег. Там я буду ждать тебя в компании двух ведьм. И поторопись! Морриган»
        Итак, меня ждало путешествие к ведьмам! Я была безмерно счастлива и легла спать.
        Глава 2
        Морриган!
        Я не могу скрыть своего восторга: В деревне Клогмор оказалось очень тепло и я уже второй день хожу в одной легкой кофте и безрукавке! Представляете? У нас в Либентире так тепло осенью никогда не было! Казалось бы, практически декабрь на носу, а здесь даже снега нет!
        Сегодня утром я расспросила местных, где живет староста. Узнав о том, что этот добрый, милый и пухлый мужичок живет на самом краю деревни, практически в лесу, я сразу отправилась туда, прихватив с собой рюкзак. В рюкзаке у меня была только запасная одежда и пару банок с едой. Я надеялась, что староста сразу отправит меня на остров, поэтому заранее собралась.
        На поясе у меня была железная кружка и маленький нож. Обувь у меня была единственная, но я не жаловалась - мои походные ботинки всегда меня выручали. Они не скользкие, удобно сидят на ноге и очень красивые.
        Когда я подходила к дому старосты, мне сразу открыла дверь гостеприимная с виду женщина лет пятидесяти с мягкой кожей лица, на котором были уже морщины. Свои волосы та женщина заправляла в зеленый платок, а на ней самой был белый передник, весь белый и не запачканный. Она приветливо улыбнулась мне, но ее улыбка сразу пропала, когда она глянула на мое лицо.
        Все отворачиваются от моего лица когда видят, что с ним.
        Три уродливых шрама пересекали поперек мое лицо. Они как яркие маяки - привлекали всех и вся.
        Женщина что-то прошептала себе под нос и пропустила меня в дом.
        Когда я получила свои шрамы - мне было пятнадцать. Дункан Литл ударил меня когтем, чтобы я не вырывалась. Мне было так больно, но я старалась не падать в сознание от вида собственной крови, я пыталась освободиться, но что может сделать маленькая девчонка против пятерых бугаев? Ничего.
        Нет, мои шрамы не болят и мне не обидно видеть лица людей, которые бегут от меня как от чумы. Мне обидно, что в пятнадцать лет я была лишена семьи и дома. Я знаю, что с моей мамой - ее повесили бандиты. Но я не знаю, что с моим отцом и я надеюсь, что Морриган ответит на все мои вопросы.
        - Так тебе нужно на остров Акилбег? - спросил староста деревни - Это очень темный остров. Зачем такой красивой девушке на такой темный остров?
        Я мило улыбнулась старосте. Как и все, он пытался отговорить меня от такой безумной затеи - плыть на остров, одной. Он, как и все, видел путников в последний раз, но я не вижу причин, чтобы меня отговорить. Остров Акиллбег мой единственный шанс узнать, что с моим отцом и где он сейчас.
        - Мистер Фрейгт - так звали старосту - я ни за что не передумаю. Мне нужно на этот остров.
        Мистер Фрейгт устало пожал плечами - он устал думать о других, он устал видеть всех тех людей, что собирались на остров и оттуда не возвращаются. Он был уверен, что я ни исключение.
        - Я не могу запретить вам посещать остров - сказал староста - вы можете взять любую лодку и уплыть как только заходите. Только, пожалуйста, подумайте о том, что оттуда никто не возвращается. Ни живым, ни мертвым.
        Я видела усталость в глазах старосты, но не могла ничего с этим поделать.
        Я должна найти Морриган и разузнать про отца.

* * *
        Я вытащила лодку на берег, разожгла огонь в факеле и пошла вглубь острова.
        Я шла медленно и прислушивалась к любым звукам, доносящимися из глубин острова. Я боялась, что из кустов выскочит монстр и съест меня. Или меня схватит волкодлак и убьет.
        Волкодлаков здесь нет, но этот остров для меня одна сплошная загадка и мне казалось, что чем дальше я продвигаюсь вглубь - тем хуже.
        Вдруг я услышала совсем рядом взмах крыльев и резко направила туда свет факела.
        Никого.
        Я судорожно начала соображать, что это могло быть. Мое воображение разыгралось так, что мне казалось будто в кустах собрались монстры со всего света в попытке убить меня. Я шагала осторожно, стараясь не наступать на сухие ветки деревьев, но, увы - я умудрилась. Ветка сломалась под моим весом и в кустах что-то зашевелилось.
        Мне было до одури страшно и последнее, что я помню это то, что я упала на холодную землю.
        Когда я просыпалась ночью у себя дома, первое что я всегда хотела - это пить.
        Поэтому рядом с моей кроватью всегда стояла кружка, чтобы я могла попить оттуда.
        Сейчас тоже стояла рядом кружка, но я была не уверена, что она без яда.
        Когда я проснулась, на моей голове лежала тряпка, а сама я была в маленьком доме, который был скрыт среди высоких деревьев. Единственный домик на этом острове.
        Вдруг мне стало стыдно за свою трусость: Я хочу найти отца, быть может он в беде и ищет меня, а я сама упала в обморок от треска сухой ветки.
        Конечно, я могу свалить всю вину на Дункана Литла. Ведь когда он похитил меня, мне часто приходилось терпеть от него побои, он часто со своими людьми стравливал на меня своих собак. Привязывал к моей ноге большой булыжник и бросал в воду. Сейчас, когда все спокойно, я часто нервничаю и на моих волосах, прямо возле корней, несколько седых прядок.
        Посидеть в шестнадцать лет! Какая ирония!
        Но не будем об этом, когда я проснулась, кто-то переодел меня.
        Вся моя одежда сушилась на веревках на улице, я видела это чрез окно, а сама я была одета в юбку до колен темно-зеленого цвета и легкую блузку.
        Я вышла на улицу и услышала чьи-то голоса, доносившиеся до меня с улицы.
        - Девчонка все еще мала, Морриган. - сказал чей-то раздраженный голос.
        - От нее пошло бы больше пользы, если бы взяли ее кровь - сказал другой голос, более старческий.
        Сначала я подумала, что Морриган не ответит, но чуть позже она злобно прошипела:
        - Девчонку не трогать, она проснулась. Пойдем, поздороваемся с ней.
        Я стояла посередине комнаты и мне очень сильно захотелось спрятаться. Зачем я только приплыла на этот остров? Вдруг это все уловка с целью убить меня?!
        Но все мои мысли улетучились, когда я увидела трех женщин, вошедших в дом.
        В середине стояла женщина с темными волосами, которые развивались от уличного ветра. Она была молода и красива, у нее было стройное тело и очень притягательный взгляд. Она была одета в обычное темное платье, хотя готова поспорить, что обычно она носит строгие костюмы, которые не стесняют движение. Скорее всего, она главная среди них.
        Справа от нее стояла другая женщина. У меня все внутри перевернулось, она была как красный фонарь. У нее были огненно-рыжие волосы, рыжие брови, красные волосы и красное платье с красными каблуками. Она смотрела на меня исподлобья и можно было заметить ее клыки.
        И наконец третья женщина.
        От нее больше всего исходила смерть. Можно даже сказать, что именно она хотела взять мою кровь. У нее были волосы темного цвета. Один глаз голубой - второй карий. Волосы ее были заплетены в две тонкие косички и были спрятаны назад.
        - Почему она так смотрит на нас, Морриган? - прошипела женщина, у которой были две косички. Чувство меня не обмануло, именно этот голос принадлежал женщине, которая хотела взять мою кровь.
        - Она дочь три раза по семь, а также и дочь раскола. - сказала Морриган. - у нее иммунитет на твою магию, Маха - обратилась она к рыжеволосой бестии.
        Потом она посмотрела на меня и у меня дрожь прошла по спине.
        - А ты молодец. - Морриган позволила себе немного улыбнуться, будто это было своего рода поощрение. - Ты годишься мне в ученицы. Этот лес населен душами людей и монстров. В этом лесу нельзя выжить, если у тебя нет иммунитета. В первом случае ты должна быть ведьмаком, во втором - ведьмой.
        Я не знала, кто такие ведьмаки. Но иногда в деревне, еще у себя дома, слышала как моего отца называли ведьмаком и плевались ему в след.
        Я хотела спросить у Морриган, кто такие ведьмаки, но подумала что будет лучше, если я отлажу этот разговор до завтра.
        - Твоя комната там, где ты проснулась - сказала Морриган - завтрак в семь. Обучение в девять.
        Я тихонько прошла в свою новую комнату и только сейчас до меня дошло, что произошло.
        Я теперь ученица ведьмы.
        Глава 3
        Ученица Ведьмы
        Утром было очень тихо и пасмурно. Минут пять я слушала пение птиц за окном, а потом решилась встать с постели. Заправив ее, я увидела на стуле заботливо сложенные вещи. Вчерашняя юбка и зеленая блузка. Блузка была гладкая и очень приятная на ощупь.
        Рядом со стулом стояли маленькие балетки темного цвета и носки.
        «Зачем Морриган следит за моим внешним видом?» подумала я, расчесывая себе волосы, когда все остальное было на мне. Я оглянула свою новую комнату и немного прибодрилась: В комнате была кровать, книжная полка всего с одной книгой, рядом с полкой было кресло, а под ним коврик. Окно рядом с кроватью было очень кстати: я люблю свежий воздух.
        Выйдя из комнаты, я начала спускаться, идти по коридору в направлении кухни.
        Из кухни доносился очень приятный запах мяса и яиц. Еще пахло свежими травами и я быстрее прошла на кухню.
        Махи и другой женщины не было на кухне, чему я немало удивлена. Мне казалось, Морриган живет тут вместе с ними.
        Сама же хозяйка дома сидела за столом и сверлила меня взглядом.
        Не надо быть ведьмой или провидицей, чтобы знать, что она рассматривает.
        А потом я вдруг опомнилась и посмотрела на плиту: Возле нее кто-то готовил еду и попутно заваривал чай.
        - Моя прислуга - сказала Морриган - А те две ведьмы уплыли еще вчера. Садись, девчонка и поешь.
        Я послушно села на стул и стала есть еду, которую только что положила служанка ведьмы.
        Морриган для еды использовала нож и вилку и аккуратно разрезала куски мяса. Я же пыталась одной рукой держать мясо, а другой надрезало его вилкой.
        - Твои манеры ужасны - наконец сказала Морриган - Ты что, мяса не ела?
        - Нет. - тихо сказала я. - ела.
        Я была удивлена. Когда я плыла сюда - мои намерения были совсем другие. Я не думала, что буду тихо пищать как мышь перед этой ведьмой! Я хотела расспросить у нее про отца, а не бегать за ней как собачонка, одеваясь в разные наряды!
        - Ты что-то сказала? - спросила Морриган, надрезая кусок мяса ножом.
        - Нет - тихо, себе под нос сказала я.
        Без сомнения, она умеет читать мысли и мои она тоже читает. Что еще и обидно. То, что думаю я - мое дело и этой ведьмы не касается.
        Доели мы в молчании: Морриган перекидывалась фразами со служанкой, я сидела и ела мясо. После замечания Морриган есть совершенно расхотелось.
        Наконец, служанка убрала наши тарелки и ушла сама.
        Морриган сидела напротив меня и внимательно смотрела на меня.
        - Тебя ударили серебряным предметом - наконец сказала она - проверяли, не ведьма ли ты. Я могу излечить твои раны. Твои шрамы слишком ужасны и они не годятся для ученицы ведьмы. Она начала шептать заклинание, а мое лицо в это время будто разъедалось кислотой.
        Я начала трогать руками свои шрамы и махать руками. Морриган сидела неподвижно и смотрела на меня.
        Наконец она замолчала и встала из-за стола.
        Она прошла на улицу и сказав «жду тебя через пятнадцать минут» удалилась.
        Как только она вышла из дома, я побежала к зеркалу и…о чудо! Шрамов не было! Не было даже следов или какой-нибудь полоски! Мое лицо было без трех отвратительных шрамов и мне больше не придется смотреть на себя и отворачиваться! Потому что шрамов больше нет!

* * *
        Я выбежала во двор и увидела Морриган, сидящую на лавочке, пристально глядя на меня.
        На улице все еще было пасмурно, но подарок Морриган был великолепен и никакая погода не испортит этот день.
        - Надеюсь, тебе понравилось то, что я сделала для тебя - сказала Морриган.
        - Да! Спасибо огромное! Я… - я не успела договорить слова благодарности - Морриган велела жестом мне молчать.
        - Хватит! - резко прервала она меня - мне нужна ученица, а не слюнтяйка! Во-первых, это был жест моей доброй воли. Во-вторых, я не хочу, чтобы мою ученицу называли уродиной. Моя ученица должна быть ведьмой и вселять страх и уважение в сердца своих врагов и союзников. И, в-третьих, - с этого момента ты будешь делать все, что мне понадобиться. Свою одежду ты не увидишь. Пока что. Ученицы ведьмы не пристало носить мужские куртки из овчиной кожи и штаны как у портового мужика! А твои ботинки? Говнодавы, а не ботинки! Таких даже у уличной девки нет! Даже уличным девкам носить такое стыдно, а тут ученица ведьмы щеголяет в них. - Морриган отчитывала меня все сильнее и сильнее, мои уши были красные как раки и горячие как солнце! Мне было ужасно стыдно.
        Позже гнев Морриган сменился милостью и она тихо сказала мне, как теперь я должна выглядеть и что я буду делать.
        Я должна буду делать себе каждое утро косу и не расплетать ее до конца дня, коса должна быть заплетена с левой стороны и ровно лежать на плече, моя одежда будет состоять из трех цветов: черный, темно-зеленый и темно-синий, я должна буду поменять свои ботинки на остроносые туфли или балетки. Я выбираю балетки.
        И еще: я каждый день должна буду утром выплывать в город и следить за людьми и переменной погоды. Как только начнутся заморозки мы с Морриган переедем в другое место, куда зима еще не дошла.
        Глава 4
        Эльфийская принцесса
        Билл.
        Я шел по красиво ухоженному саду и был восхищен красотой природы этого места!
        «Эльфийский дворец» так называли это место.
        Возле меня проходили люди: эльфы несли что-то в руках или толкали тележки, другие весело болтали и хохотали.
        Эдельвейс - название города говорило само за себя. Здесь живут маги, гномы и эльфы.
        Это был летний город, но сейчас он активно готовился к зиме.
        Селина. Так звали эльфийскую принцессу, именно ее я и искал в этом дворце. Она связалась со мной почтовым голубем и искала встречи со мной, я написал ей, что скоро буду проезжать мимо Эдельвейса и с удовольствием заеду.
        Я вышел в огромный сад, где посередине стоял фонтан, украшенный разными фигурами животных. Фонтан разбрасывал брызги в стороны и некоторые эльфийки бегали вокруг него и весело хохотали. Другие, наверняка их гувернеры, строго кричали на них и пытались вытащить из воды. Я прошел дальше, ибо что-то мне подсказывало тут не было принцессы Селины.
        Селина, как и большинство девушек здесь была полукровкой. Мать у нее была человеком, а отец эльфом. Дело в том, что женщин-эльфов почти не осталось и мужчинам-эльфам ничего больше не оставалось, как соединятся с человеческими женщинами.
        Принцесса Селина именно такой союз. Но поговаривают, что ее мать была и ведьмой. Как еще объяснить странную «любовь» к птицам? Говорят, принцесса их ест.
        Я нашел ее именно там, где ожидал. Она сидела спиной ко мне, возле маленького фонтана, окруженная листвой. Она была одета в нежно-розовое платье и легкую накидку пурпурного цвета. Селина читала книгу, какую - мне не узнать. Она услышала меня и дружелюбно поприветствовала. У нее были белокурые волосы, тонкие черты лица, маленький миниатюрный носик и большие голубые глаза. Острые уши, которые выглядывали из светлых волос, выдавали в наличие Селины толики эльфийской крови, а сама она излучала дружелюбие и спокойствие.
        - Я рада видеть Вас - мило сказала она, выговаривая слова на всеобщем.
        - Я тоже. Спасибо, что пригласили меня. - я учтиво поклонился и присел на лавочку. - Скажите, у Вас был повод приглашать меня?
        Я знал, что принцессе Селине всего семнадцать, но выглядела она уже как благородная эльфийка, которой далеко за сто.
        - У меня - нет - сказала она - А у вас, юный Билл есть повод. До нашего города дошли слухи, что ваш учитель мертв. Мы все соболезнуем вам.
        - Спасибо.
        - Но сейчас важнее куда другие дела. Помните пророчество? Первый раскол принесет вечную зиму. Вам не кажется, что зима наступает медленно? Природа дает нам шанс подготовиться.
        Она была права. Я видел города, которые уже были покрыты снегом и я знал, что это будет с каждым городом.
        От городов мало что осталось, они были все занесены снегом, лед и снег были повсюду, а дом моего учителя - был просто завален снегом.
        Либентир и Мор стали городами, а Блек-Крик - ледяной пустыней.
        - По пророчеству должна родится девушка и убить третьего раскола. Этот раскол - Круор. - продолжала Селина - Сейчас люди ищут эту девушку, чтобы привезти сюда. Мы подготовим ее и она убьет Круор.
        Я знал, что эта девушка - Хоуп. И еще я примерно знал, куда она отправится. В Ирландию. Вот только у меня была большая зацепка, которую эльфийская принцесса наверняка не знала - у Хоуп есть три большие шрама на все лицо и увидеть ее будет среди толпы проще простого. Но меня немного напрягло, что у этой эльфийки были большие планы на дочь моего учителя.
        Я Хоуп ни разу не видел, но уверен, что она точная копия Мастера Рида.
        - Чего вы хотите от меня? - спросил я наконец.
        - Я вижу будущее. И вижу, что ваши судьбы с этой девушкой переплетены. Прошу вас об одном. Не мешайте ей. Я вижу, что вы повлияете на ее решение. Вы ведь хотите, чтобы эта девушка убила Круор и отомстила за вашего учителя?
        - Да.
        Принцесса промолчала, немного прикрыла глаза.
        - Но я бы не Круор опасалась. Я вижу, что Хоуп победит Круор. Но я вижу кого-то в тени, кто дергает все за нитки. Кто управляет мертвыми.
        - Кто это?
        Девушка промолчала.
        Селина кивнула, взяла книгу и встала со скамейки.
        - Прощайте. И спасибо за столь чудесный разговор.
        Когда она уже собиралась выйти из садика, я окликнул ее.
        - Вы сказали, не вмешиваться. Почему?
        - Девушка обретет силу над новым врагом. Ведь ее настоящий враг - Смерть.

* * *
        Естественно, я не послушал эту эльфку и тем же днем сел на корабль в Ирландию на остров Клогмор. Ветер был северный и я быстро замерз. А через несколько недель - я наконец вступил на остров Клогмор.
        Глава 5
        Ведьма в балетках
        Билл.
        За несколько дней поисков я мало чего добился. Я узнал, что девушка со шрамами была здесь около месяца назад и что она поплыла на остров Акилбег. Я хотел поговорить со старостой деревни, но он даже видеть меня не захотел: С него хватило таинственных убийств на этом острове и он больше никого не впускает туда. Я был расстроен и хотел попасть на тот остров. Но как я попаду на него без лодки? Я околею! На улице день ото дня становится все холоднее.
        Позже, мне сказали что за мной наблюдает девушка, которая каждый день приплывает из какого-то места и идет расспрашивать про погоду. А после того как до нее дошли слухи, что незнакомец ищет девушку с тремя шрамами - она стала еще и о незнакомце расспрашивать. Мне все это показалось подозрительным и я решил проследить за ней.
        Как оказалось, она была готова к этому, поэтому в первый раз, когда я побежал за ней - она просто скрылась. Я почувствовал прилив магии на месте ее исчезновения. Какой именно я не понял. Это означало одно - это точно не Хоуп. Хоуп, как мне кажется, не могла стать ученицей ведьмы. Это слишком низко для нее, особенно если учесть, что ее отец сражался с Тьмой. И проиграл, как Герой.
        Во второй раз я скрылся среди прохожих и выжидал, как зверь выжидает добычу, так и я выжидал эту наглую ведьму.
        Наконец она появилась.
        Правда, теперь она была настороже и винить ее за это нельзя. Я тихо подошел к ней сзади и стал подслушивать о чем она расспрашивает людей.
        - Как долго еще будет такая погода? Когда наконец начнется зима? - спросила она продавщицу с фруктами.
        Пока они разговаривали о погоде, я как можно ближе рассмотрел эту девчонку.
        На ней была темно-синяя юбка как и в прошлый раз и блузка точно такого же цвета. Волосы у нее были красиво уложены в длинную косу, которая была сложена на левую сторону. Носила она балетки. Никогда не видел ведьму в… балетках.
        Вдруг она повернулась в мою сторону и наши глаза встретились. И тут мне ровно на секунду показалось, что я где-то видел ее. У нее были огромные василисковые глаза, которые смотрели на меня с испугом.
        Я хотел крикнуть ей, но она уже со всех ног бежала в сторону лодки.
        На этот раз я продумал свой план и уже заранее заплатил морякам за то, чтобы они убрали лодку.
        Когда я добежал до места, где должна быть девушка, то проклинал все на свете.
        Этой ведьме опять удалось сбежать!

* * *
        Теперь я знаю точно: Сегодня или завтра ее больше не будет на этом острове, потому что наступают еще большие морозы и по словам продавца, ведьма уплывет отсюда навсегда вместе со своей матерью.
        Сегодня я должен был выследить ее и не допустить, чтобы она сбежала от меня. Сегодня был мой последний шанс, который я упустить не мог.
        Признаюсь честно, за троллем было легче охотиться, чем за этой ведьмой.
        Именно поэтому я за ночь вырыл глубокую яму возле леса, где всегда пробегает ведьма, подговорил продавца немного задержать ее и послать в лес, сказать, к примеру, что в лесу она забыла корзину. Там-то я и буду поджидать эту ведьму в балетках. Там-то я ее и схвачу!
        Итак, полдень.
        Я наблюдаю за ведьмой из своего прикрытия и слежу за каждым ее шагом. Я не хочу накидывать на нее серебряную цепь - но в случае чего я и это сделаю.
        Продавец что-то жестикулировала девушке и показывала в лес.
        Ведьма клюнула на приманку, как кролик на морковку и отправилась в мою сторону.
        Я спрятался среди кустов и наблюдал за ней.
        Ведьма подошла к корзине, где лежали грибы и как только она подняла эту корзину, я схватил ее за руку.
        Она в испуге выдернула свои руку из моей и сломя голову побежала в лес. На этот раз я от нее не отстану!
        Я со всех сил побежал за ней, но все равно удивлялся - как эта ведьма может так быстро бегать?
        Моя ловушка не сработала, зато ведьма сильно ударилась головой о ветку и я почти схватил ее, как вдруг сам угодил в свою же ловушку.
        Глава 6
        Кто такие ведьмаки?
        Хоуп.
        Сердце бешено стучало в висках, когда я забегала в домик на острове Акилбег.
        Я захлопнула за собой дверь и села на пол, тяжело дыша.
        Женщина-продавец предупредила меня о неком молодом человеке, что называется ведьмак. Кто такие ведьмаки? Морриган не рассказывала мне о них.
        Моя голова сильно болела после удара о ветку, зато хоть этому ведьмаку тоже досталось.
        Чего ему надо от меня? Меня ведь даже трудно отличить от обычной девчонки!
        Я услышала, как наверху плескалась вода. Это означало одно - Морриган принимает ванну и у меня есть по меньшей мере часа полтора - два.
        Я зашагала к себе в комнату и стала перелистывать книги, которые дала мне Морриган. Но нигде, ни в одной книжке не было слово «ведьмак».
        В деревне этого человека называют по-разному. От «Билл» до «Ведьмак».
        Так кто такие ведьмаки? И что им нужно? Они убивают ведьм?
        Я вышла из комнаты и услышала, как Морриган быстро спускается с лестницы.
        - Что случилось? - спросила я у нее, когда она проходила мимо меня в своем темном платье.
        Волосы у нее были мокрые и некрасиво собраны в пучок.
        - Мы остаемся еще на неделю! - крикнула она на ходу, собирая свою походную сумку.
        - А куда собираешься ты? - спросила я, идя за ней следом.
        - Немайн попросила меня помочь ей. И я должна лететь к ней. Чертова Немайн. - прошипела Морриган.
        Морриган посмотрела на меня и на секунду призадумалась.
        - У меня есть время до вечера, мы можем поговорить.
        - Кто такие ведьмаки? - выпалила я, прежде чем подумать - И почему о них ни слова в твоих книгах?
        - Это наши враги - сухо ответила Морриган - Они слуги Света. А мы слуги Тьмы.
        А что?
        Сначала я не хотела рассказывать Морриган, но позже передумала.
        - За мной следит молодой человек, в деревне говорят, что он Ведьмак.
        Морриган нахмурилась. И я впервые увидела на ней беспокойство. Я никогда не видела ее такой и мне стало страшно: Быть может, Морриган знает об этом ведьмаке что-то большее, чем я? А потом я вспомнила, что моего отца тоже называли ведьмаком и что я давно откладывала этот разговор. Сегодня я наконец спрошу Морриган про моего отца.
        - Я не видела его в своих видениях. - нахмурилась она. - Это значит одно. Он - семь по семь.
        - Семь по семь? - переспросила я - Что это?
        - Седьмой сын седьмого сына. Или просто седьмой сын. Или три раза по семь. Я не знаю, называй как хочешь. Моя магия невосприимчива к ним. Тебе следует держаться от этого мужчины подальше, девчонка. Видишь ли, Ведьмак, а особенно под числом «Семь» очень силен. Считалось, что седьмой сын может быть лекарем - всемогущим. Достаточно приложить его руку к больному месту, как оно заживет. А особенно сильны седьмые дочери. Женщины. Из них получаются отличные ведьмы.
        Пока что я только знаю дочь седьмого сына. Скольких я знаю ведьмаков? Троих. Ученик одного ведьмака, потом старый ведьмак отшельник - Джокомбо Альфредо и еще один, живет с женой и семью сыновьями.
        - И все?
        - Да.
        Я видела, что она мне лжет, видела по глазам и на языке вертелся вопрос: Что ты скрываешь, Морриган?
        - Морриган - спросила я - Я ведь несколько месяцев назад приплыла на остров для того, чтобы спросить об отце. В одном из писем, ты говорила, что знаешь что с ним.
        Морриган посмотрела на меня очень строго и я почувствовала прилив магии в мою сторону.
        - Не пытайся меня напугать! Ты сама научила меня магии и теперь применяешь ее ко мне? Морриган это подло! Расскажи мне что с моим отцом!
        Она тяжело вздохнула и села в кресло, скрестив руки на груди.
        - Садись - рявкнула она - пока не передумала, расскажу тебе.
        Я села рядом и начала ее слушать.
        - Твой отец был ведьмаком и он сражался с Тьмой. Не перебивай меня, я расскажу все. Я встретила его около пяти месяцев назад и попросила проводить меня к одной башне, великой темной башне чтобы я смогла взять один артефакт. В итоге я дошла до этой башни одна, без помощи. Позже я встретила одного ведьмака, ученика твоего отца. Его зовут Билл. Потом…от Билла я узнала, что твой отец собирается искать тебя возле Горы. Горы Круор. Я поспешила на помощь к твоему отцу, но…Девочка, ты ведь наверное догадываешься что если бы твой отец…мог найти тебя - он бы нашел тебя уже давно. Твой отец погиб - наконец сказала она - Его убила Круор. Она остановила его магией а потом захватила магией принуждения. Он погиб в счастливой эйфории - добавила Морриган - Ему не было больно, последние несколько минут он даже не почувствовал. Что сделали с его телом? Его кровь выпила Круор, а тело так и лежит в зале.
        С минуту мы сидели в молчании и смотрели друг на друга.
        Морриган не хотела или не могла меня успокаивать и поэтому я тихо плакала прямо перед ней. Я никогда не видела Морриган плачущей и сейчас она тоже не плакала. Как можно быть такой бесчувственной? Неужели она не испытывает печали и скорби?
        А, быть может, этот ведьмак Билл за тем и ищет меня, чтобы рассказать про отца?
        Я прошла в свою комнату, под печальный взгляд Морриган.
        Когда я вошла в комнату, я легла спать и твердо решила завтра первой поймать этого ведьмака.

* * *
        Хоуп.
        Утром Морриган уже не было и я быстро стала собирать походный рюкзак.
        Вещей я взяла очень мало: штаны из крепкой кожи, куртку из овчины, немного еды и бутылку воды. На мне самой была темная юбка и теплая кофта с рукавом синего цвета. Я решила обуть остроносые ботинки и сразу с помощью магии перенестись в деревню.
        Сегодня впервые пошел снег и я без труда нашла ведьмака: он стоял возле одного извозчика и о чем-то договаривался. Подойдя поближе, я услышала о чем они разговаривали.
        - Мне нужно попасть в другой конец деревни минимум за три часа. Дорого заплачу. - говорил Билл извозчику.
        - Черта с два! - прокричал в ответ извозчик - Парень, ты не видишь? По пророчеству начинается Великая Зима, которая будет идти три года! Я не поеду туда, откуда все это началось! Еще три дня и вся деревня будет в снегах и льдах!
        А ведь действительно: снега сегодня было очень много и казалось он не переставал мести: Все вокруг уже было покрыто белыми хлопьями, которые поднимались вверх при колыхании ветра.
        - …Я увожу детей и жену отсюда! Так что ищи глупцов, которые пойдут на это!
        Билл чертыхнулся и отвернувшись от извозчика пошел прочь.
        Я шла за ним медленно и на расстоянии, стараясь не попадаться на глаза. Билл несколько раз оборачивался и смотрел прямо в мою сторону. Он бы меня увидел, только я укрывалась магией все это время. Когда он вышел из деревни, то сразу отправился в сторону противоположной стороны - на самый край. Я беспокоилась за него, ведь на той стороне деревне, по приданиям, стоит зимний портал. Оттуда выходят невиданные твари и нападают на всех, а раз в три года выходит их предводитель - ледяной великан.
        Глава 7
        Ледяной Великан
        Билл.
        Ледяной великан - был моим заказом. И я был этому не очень рад. Как говорят местные это не обычный великан и в эту ночь он может войти в наш мир навсегда. Раз в три года он выходит из зимнего портала и убивает всех и вся и если я не остановлю его - он останется здесь навсегда.
        Честно говоря, я не боялся. Когда я только-только закончил ученичество у своего учителя - я сразу отправился на Север и в течение недели я сразу же нашел первого великана. Он был уже стар и голоден. Он был бесповоротным и дряхлым. Я убил его быстро и безболезненно. Но этот великан был особенным. Его считали повелителем Зимы и одним из трех вестников Зимы.
        Первый это был Великан - он мог насылать на своих врагов вихри холода и льда, превращать их в лед и разбивать.
        Второй - это Потрошитель, по-другому известный как Бог Мясников. - все его жертвы были похожи на кусочки мяса или сплошное месиво со льдом и снегом, из которых торчат кости.
        И наконец, Третья - Белая Королева. Где-то далеко, в другом мире, у нее есть свое королевство, где никто не живет. Она правит там лишь снегом и льдом и больше ни чем. Она ждет, что придет кто-нибудь и будет ее развлекать, а пока никого нет - с каждым днем она становится все злее и холоднее. Говорят, она живет в ледяной пустыне и по сей день, но ее никто не видел.
        Я подошел к вратам, где должен выйти великан и стал ждать.
        Через несколько минут он появился: его чешуя была из толстого слоя льда, глаз у него не было, но я знал - у него отличный нюх и он может все учуять. Руки были как только что выпавший снег - мягкий и зыбучий, как песок. Он стал принюхиваться ко мне и ходить возле меня. Он пока еще не понимал, кто я и какую опасность представляю для него. Я был готов кинуть в него железные опилки - они отнимут у него часть силы, когда сзади что-то зашелестело и оттуда выбежала девчонка.
        У нее были каштановые волосы и василисковые глаза, сам она была в юбке по колено и темной блузке. Она выбежала из кустов и направлялась прямо к великану, сжимая в руках толстую палку. Она взмахнула прямо перед носом великана и тот, словно разъяренный бык, начал наступать на нее со злобой и ненавистью в глазах.
        Я стал переключать внимание великана на себя, но он словно одичавший зверь видел только ее. В этот момент я перепугался не на шутку.
        Мой меч был хорош, он пробивал тяжелую броню за раз, но как он мог помочь мне с этим куском льда? Никак. Поэтому я начал кидать в него соль и железо, попутно высматривая девчонку, как бы он ее не зацепил когтем или рукой.
        На счастье, эта девчонка оказалась очень быстрой и ловкой. Раз! И она была в другом месте. Два - и она уже прямо перед тобой. Ее движения были мягкими и быстрыми, как у кошки, а деревянной палкой она управляла за раз.
        Я решил помочь ей и бросил в него железные опилки, но капля из них попала и на девчонку, и та со стоном упала на землю. Тролль быстро сориентировался и попытался раздавить девчонку - если бы не растаял.
        Часть опилок попала и на него.

* * *
        Хоуп.
        Я лежала на теплой и уютной кровати, накрытая поверх горла одеялом. За окном светило солнце и мне казалось, что на улице совсем тепло. Тепло по-весеннему.
        Я встала с кровати и отправилась смотреть дом.
        Я помнила уроки Морриган и один из них - не лежи долго на чужой кровати. Рано или поздно ты уснешь и твои мозги съедят гномы. Или феи заберут тебя на веки в царство снов.
        Конечно, я не боялась эльфов, но если они мне попадутся - я даже не знаю, каким заклинанием их бить.
        Когда я спускалась по лестнице, то сзади услышала маленький цокот, больше похожий на шаги маленького зверька.
        Быть может, это кошка?
        Но сразу же через мгновение, я услышала лай и рычание откуда-то снизу. Будто кто-то держит собак в клетках.
        Хотя я сразу переубедила себя: зачем держать животных в клетках?
        Спускаясь вниз, я заметила человека, который сидел ко мне спиной и делал записи в тетрадь. Это был молодой человек, лет двадцати - двадцати трех. Ведьмино зрение помогло его разглядеть как следует: на голове у него были видны седые волосы, их практически не было, но это не означает, что человек был на спокойной работе. Раз в двадцать три года у него уже появились седые волосы.
        Хотя, у меня они тоже есть.
        Подойдя ближе я узнала его - это был Билл.
        Видимо, Билл услышал движение, как сразу же быстро развернулся, но увидев меня - заметно расслабился.
        Билл взял со стола записи, разного рода записи, где говорилось о…расколе.
        - Видно, долгий путь ты прошла - сказал он, садясь в кресло - Но нам нужно поговорить, Хоуп. Я долго тебя искал.
        Глава 8
        Хороший ведьмак - мертвый ведьмак
        Морриган.
        Я вошла в тронный зал, заранее зная, что меня там ждет.
        Ко мне подошел мой отец, Интерфектор.
        Сейчас он при ней, а значит, мы не сможем нормально пообщаться.
        Круор встала со своего насиженного места и плавной походкой подошла ко мне, протянув руки.
        - Вот мы и воссоединились, доченька - сказала она как-то уж слишком ласково и нежно. В ее взгляде власть, а на руках кровь моих врагов - какие еще нужны поводы, чтобы присоединится к ней? Для меня - никаких.
        Ее замок был всегда для меня лабиринтом загадок и тайн, а ее саму я считала Богиней Зла и Хаоса.
        И вот только теперь я увидела сходство между нами.
        Меня называют Злой Ведьмой Морриган - Ведьмой, которая убивает детей и женщин, ведьмой, которая сжигает целые деревни и города. Да что там, порой меня сравнивают с самой Чумой, которая может в миг, одним заклятием, вырезать все деревни.
        А ее - Госпожой Круор. Госпожа Круор любит пить кровь детей, она играет ведьмами - как своими игрушками, она забирает целые города и отдает их своим подданным. Она любит ставить разные опыты, поедать людей пока они еще живы и выпивать кровь только что родившихся младенцев.
        Она…Она…да что там, она создала непобедимую армию - Темные Рыцари, которые готовы только ради ее слова брать штурмом высокие стены, убивать королей и мародерствовать по деревням! И главный среди этих Темных Рыцарей - Мой отец.
        Интерфектор, который ходит всегда в доспехах и который захватил уже не мало ведьминских городов. Среди них - знаменитая крепость Мор.
        Хотя, стоит признаться, я не биологический ребенок.
        Меня Круор не родила - она меня вывела с помощью разных генов. А как еще объяснить, что я невосприимчива к серебру и железу? Что навыки, которые у меня с рождения, Темные Рыцари приобретают годами тренировок? Все это я знала с самого своего существования.
        Круор поцеловала меня в щеку и ушла обратно, на свое насиженное место.
        - Я знала, что ты примешь верное решение, дочь моя. - сказала она - Ты выбрала правильную сторону. Скоро моя армия расширится и я буду править всем. А ты - вместе со мной.
        Из-за угла вышла женщина. Я знала ее, она из Совета Тринадцати и ее звали Бриджет Бишоп.
        Круор искоса посмотрела на нее, а потом опять на меня. На нее и на меня.
        - Я вижу, вас представлять не нужно. - чуть позже сказала она - ну да ладно, Бриджет, как наш Ведьмак?
        Когда заговорила Бриджет, меня чуть не вырвало.
        В нашу последнею встречу у нее был ровный, мягкий голос, который был как мед. Она разговаривала плавно, с остановкой и какой-то певучестью.
        Сейчас этот голос напоминал мне старуху, у которой был бронхит.
        Круор еще раз посмотрел на меня.
        - Бриджет подвела меня, поэтому это ее наказание. Как только она докажет свою верность - я верну ей обычный облик. Еще она смотрит на Интерфектора, хотя я ей запрещала.
        Бриджет посмотрела на меня и, клянусь всеми Богами Асгарда, ничего хуже я не видела.
        Ее лицо было похоже на засушливую землю, которую долго не поливали. Она была вся безобразна, сера и треснутая. Вместо глаз у нее были черные падины, а когда она открыла рот, он стал расширятся и рвать кожу. Клянусь, хуже зрелища я не видела, до этого момента.
        - Джокомбо Альфредо будет ждать вас на самом высоком Холме, моя Госпожа. - прохрипела Бриджет, склоняясь перед Круор.
        - Интерфектор! - крикнула Круор - Ты готов драться насмерть с этим ведьмаком!? Ведь помни: Хороший ведьмак - мертвый ведьмак!
        Мой отец вышел, не сказав не слова.
        - Я слышала, ты взяла в ученицы дочь моего врага. - сказала Круор, после минутного молчания. Хоуп, так?
        Я кивнула и продолжила идти за ней, сохраняя дистанцию.
        - У нее хорошие данные. Как насчет некроманта?…. Не смотри на меня так, я знаю кто она. Она - наследница Хель и способна видеть мертвых, воскрешать людей и ходить сквозь миры. Если ее правильно научить - она будет лучшей слугой Тьмы. Приведи ее мне, я посмотрю на нее.
        - Боюсь, это невозможно. Она сбежала.

* * *
        Билл.
        Я и Хоуп Рид, шли по извилистой дороге, которая протягивалась через весь лес.
        Мы шли к моему старому знакомому, Джокомбо Альфредо. Два месяца назад, Джокомбо написал мне что весь его дом во льдах и именно поэтому перебирается через море, в надежде встретить меня.
        Я ответил, что буду рад зайти к нему и немедленно отправляюсь на встречу.
        По пути много чего произошло. Я нашел Хоуп, получил три шрама на левой ноге, ну а остальное мелочи.
        Впереди нас бежали две собаки, которые привыкли находить ведьм. Собак зовут Грейд и Грин. Они очень умные и уже практически два года путешествуют со мной.
        Вообще, ведьмаки любят разводить собак. Ведь у них есть то, что у нас, к сожалению, отсутствует.
        Они превосходные сыщики. Если ведьмак не может поймать след ведьмы - то пес с легкостью нападет на след и выследит ведьму.
        Собаки бежали впереди, весело виляя хвостом, мы с Хоуп шли молча, изредка бросаясь банальными фразами: «Какая хорошая погода». Шли мы быстро, даже иногда не делая перевалов.
        Несколько месяцев назад, я бы и не подумал, что буду нести ответственность за кого-то. Я бы не взял себе ученика по одной простой причине - это большая ответственность и нужно иметь опыт, дом и багаж знания.
        У меня нет ни первого, ни второго и третьего. Я кочую из дома в дом, из города в город и с острова на остров. Наверное, если бы мой ученик ни был девчонкой, я чувствовал себя лучше и удобнее. А так мне приходится на полчаса вставать раньше, ждать подолгу пока девчонка искупается в озере и многое другое.
        Мы дошли до дома Джокомбо уже ближе к вечеру. Но, к сожалению, владельца дома нигде не было и мне пришлось оставить Хоуп с Грином, а самому идти с Грейдом искать его.
        Мы шли недолго, в правой руке я сжимал свой меч, а в правой - огарок свечи.
        Грейд быстро напал на след Джокомбо и побежал к самой высокой горе, которая была видна. С Горы был виден сильный свет и пляшущие тени. Пока мы пробивались сквозь кусты, я услышал еще кое-что.
        Пение.
        Нет, не так. Скорее Заклинание на распев которые было сильным и громким. От этого пения веяло злой и темной магией. У меня сразу руки покрылись мурашками, а Грейд поджал хвост и стал скулить.
        Я дал ему команду возвращаться домой, а сам пошел дальше, на звук.
        Когда я был уже близко и смог наблюдать за происходящем: я ни на шутку испугался и удивился.
        Вам приходилось видеть более ста ведьм вместе? Нет? Тогда вам повезло. Вокруг арены стояли тринадцать ведьм и взявшись за руки пели заклинания. Они проклинали своих врагов и приносили разные жертвы.
        Другие ведьмы сидели вокруг костра и завораживающие смотрели на огонь. Они резали себе руки и пили свою же кровь. А посередине стояла арена, о которой я уже упоминал. Там стояли два человека. Один был в черных доспехах, а другой - в обычной мешковатой одежде с секирой.
        Я эту секиру узнаю везде. Она была сделана из особого металла, который мог превращаться в абсолютно любое оружие. Сейчас металл находился в состоянии секиры и переливался разными рунами.
        Да, вы догадались уже наверное.
        Один из них был Интерфектор, а второй - Джокомбо Альфредо.
        Я пробежал поближе к арене и смог наблюдать еще ближе.
        Джокомбо постарел, за время нашей последней встречи. Он был по-прежнему полный и мускулистый, но во взгляде читалось бесстрастие и смиренность.
        - Ты наш заклятый враг! - крикнул кто-то сверху - И вот сейчас ты должен сразиться с моим лучшим воином и принять смерть от его руки! Но…если ты одержишь победу, мы разрешим уйти тебе с миром и забрать то, зачем ты пришел сюда.
        Через минуту Джокомбо и Интерфектор скрестили клинки и начали бить друг друга.
        Я бы мог сравнить Интерфектора с молодым бойцом, который кружил возле Джокомбо в поисках слабых мест и в попытках нанести смертельные раны старому ведьмаку.
        А вот Джокомбо…Джокомбо был старым и опытном бойцом, который наносил удары точно в цель, никогда не промахиваясь. Он был неповоротлив, но знал об этом и пользовался. Заводил Интерфектора в заблуждения и наносил удары.
        У них одинаковый порог боли: они практически ее не чувствовали. Я видел, как Интерфектор лезвием своего меча порезал кожу на руке Джокомбо, что тот в свою очередь отрубил Интерфектору пальцы на левой руке.
        Финал подошел слишком близко и неожиданно.
        Интерфектор нанес решающий удар, но ведьмак пресек его и взмахнул лезвием меча.
        Голова Темного рыцаря вмиг оторвалась от тела и покатилась по полу.
        Я глазам не могу поверить: старый ведьмак победил Первого Темного Рыцаря.
        Он зажал рану своей рукой и стал спускаться со ступенек.
        К телу Темного Рыцаря побежали ведьмы и стали вылизывать его кровь, которая впитывалась в песок.
        А потом всех разогнала одна ведьма, Морриган.
        В первую нашу встречу я спас ее от бандитов и она помогла мне достигнуть моего учителя.
        Я с ужасом смотрел, как Морриган содрогается плачем над телом своего отца и как пытается воскресить его. Она не некромант и не может этого сделать.
        Я знаю, что Морриган может повлиять на исход битвы, вырезать город в мгновение ока, но остановить смерть, увы, не в ее силах.
        Потом к ней подошла ведьма, волосы которой были темно-рыжего цвета.
        Она положила руку на плечо Морриган и подняла ее за локоть.
        А через минуту я увидел ее саму. Это была Круор и наши взгляды встретились.
        «Уходи отсюда» - прозвучало у меня в голове. «Уходи и не попадайся мне на глаза и на глаза моей дочери».
        Хоуп.
        Я ждала возвращения Билла, как вдруг кто-то постучал в дверь.
        Я тихонько подошла к двери, хотя собака предупредительно лаяла и скалилась на дверь.
        Так как в доме было темно, я посмотрела в окно, но…на улице никого не было.
        Я прислушалась к двери и ничего не услышала, а как только отошла - стук опять повторился.
        Собака стала лаять и рычать, а стуки стали сильнее и как будто злобнее.
        Да, будто кто-то очень злой и жестокий стучал в дверь.
        Я открыла дверь, держа меч в правой руке, но никого не увидела.
        На улице было холодно, зима все-таки, и я ничего не увидела. Где-то далеко были слышны крики козодоя, вой волков и скрежет какого-нибудь монстра. Но вокруг дома было тихо и спокойно.
        Я обошла дом два раза, но никого не нашла и зашла обратно в дом, закрыв дверь на засов.
        Я зажгла свечи и прошла в комнату, дабы переодеться.
        Когда я зашла в комнату, то почувствовала запах гнили и разложения. А потом… я посмотрела на пол и увидела, что след от всего дома к моей спальне проходил черным цветом, будто грязью.
        - Подойди сюда.
        Я видела, что на моей кровати сидит женщина.
        Половина ее тела была белокурой красивой женщины, которая смотрела на меня с улыбкой. А вторая была частью уродливой старухи. Ее волосы были сальные, взгляд потухший, а тело - было синего цвета.
        - Ты видишь мертвых, дитя? - спросила женщина.
        Я ответила, что нет.
        - Ты отправишься со мной, в Хельхейм.
        - Где это?
        Женщина посмотрела на меня, ее взгляд стал грозным и злым, а волосы стали выпадать.
        - Глупая девчонка! Я выбрала тебя, а ты даже не знаешь где это! Ты - моя наследница и после смерти я буду ждать тебя. Но… - Хель вытащила маленький флакон. - Это яд. И если ты захочешь прийти в мой мир раньше - милости прошу. Выпей яд и окажешься там, в мгновение ока.
        Я взяла яд, а она исчезла так же быстро, как и появилась.
        В дверь постучали, я отперла ее и увидела Билла в компании Джокомбо.
        Билл поддерживал старого ведьмака и внес его в дом.
        Глава 9
        Сборы
        Билл.
        Все откликнулись на мои письма. Некоторые даже решили приехать сразу же.
        Я долго молчал, не решал говорить об этом вслух, но не сегодня.
        Хоуп - единственная, кто сможет убить Круор, а через три дня Старшая Ведьма собирает Шабаш, на который придет Хель и ее братья. И именно в самый пик мы должны помешать ей, в самый ответственный момент Круор будет уязвима и Хоуп должна нанести удар.
        Рискуя умереть.
        Мы собираем людей, на решающую битву. Никто не хочет ходить под правительством Круор. У нас уже есть поддержка со стороны Совета. Тринадцати, Короля Кровельсона, который просто ненавидит ведьм, и еще пару солдат.
        Мой старый друг Джокомбо пошел на поправку и мы решили возобновить тренировки. Мои, Хоуп, Солдатов. Всех тех, кто готов сражаться с нами бок о бок.
        Я недавно разговаривал с Принцессой эльфов, и ничего нового не узнал. Селина сказала, что готова отдать нам часть армии, но при условии - Хоуп, после победы отправится в Эдельвейс и окажет Селине «Маленькую услугу,» Какую - я не знал.
        Возле дома Джокомбо сейчас были расставлены лагеря и палатки. Вся гора была забита людьми и чародеями.
        В комнату ворвалась Хоуп. Я отдал ей меч, названный ее именем: «Надежда» и теперь она всегда носит его с собой, практически не снимая.
        Для Хоуп вся наша подготовка, вынашиваемая на протяжении нескольких месяцев по убийству Круор, оказалась слишком быстрой и спешной для нее. Мне пришлось заново обучать ее тому, что она умела, что знала.
        Но перейдем к делу, ведь на моих плечах подготовка людей к битве, к страшной битве.
        Сейчас на нашей стороне около ста человек, если не считать эльфов.
        Хоуп села напротив меня.
        - Я еду в дом чародеев. Ответа от Совета Тринадцати нет уже четыре дня.
        - Исключено. Сегодня вечером мы выступаем, а Совет Тринадцати обеспечил нас поддержкой.
        - Какой прок от этой поддержки, если их здесь нет? - крикнула Хоуп.
        Я покачал головой, в сотый раз виня себя. Я слишком сильно давил на Хоуп эмоционально, порой она посередине урока бросала свой меч и уходила плакать в комнату. Корни ее волос были в некоторых местах седыми. Не очень хорошо для шестнадцатилетней девушки, так?
        Хоуп сидела на стуле и буравила меня взглядом.
        - Ты не успеешь. - только и сказал я - даже если возьмешь коня Джокомбо.
        - Плевать! Мне нужен Совет Тринадцати! И точка! - Хоуп кричала и мне пришлось ее потрясти за плечи, чтобы успокоить.
        - Хорошо - только и сказал я. - Сегодня вечером мы выезжаем из дома в направлении Башни. Успей, пожалуйста, по истечению трех дней.
        Хоуп кивнула, вышла на улицу и не оглядываясь села на кобылу, понеслась вдаль.

* * *
        Морриган.
        Я выглядывала в окно, в надежде увидеть что-нибудь, что мне понравится.
        Наверное, у каждого есть такое настроение: смотришь в окно и хочешь увидеть что-то большее, чем армию Темных Рыцарей.
        Мой отец погиб, ради прихоти Круор, а ей все мало того страдания, которого она нам причинила.
        Недавно я получила письмо от Билла. В нем говорилось, что они планируют налет на нашу гору и ведьмак надеется, что я присоединюсь.
        «Наивный человек» - подумала я. «Он думает, что я брошу мать».
        На улице было пасмурно и капал мелкий дождик. Где-то вдалеке громыхали молнии, а внизу, под окнами, тренировались Темные Рыцари.
        Они могли убить друг друга и тогда на место мертвых придут другие и они будут знать такие приемы. Сейчас, во двор выводят драконов и других разных существ. Первые двадцать пять человек полетят верхом на этих существах и разобьют первую оборону. Потом, наши пехотные войска пойдут прямо в «лоб» противнику, а несколько отрядов окружат их и тогда - мы возьмем их в кольцо.
        К слову, мне не нравится план Круор - захватить весь мир и сделать себя Королевой - это слишком банально. Будь я на ее месте, я бы искоренила полностью людей и поставила на первую ступеньку ведьм.
        Каждой ведьме приходит на ум нечто подобное. Да и кто бы ни думал? Наших сестер убивают, сжигают на кострах, едят наши сердца. А те, кто еще живой - выгоняют из городов.
        Взять к примеру Петрониллу де Митс. - служанка в доме погибшей Алисы Кайгелер. Когда за Алисой Кайгелер пришла Инквизиция и сожгла ее на костре, Петронилла осталась одна.
        Мол Дайер, погибшая на Мосту. Ее воскресили, вернули силы. Вот только людей она теперь ненавидит.
        Ну и, Макенна Уэлкс. Согласна, с Уэлкс у нас много споров и разные взгляды на жизнь, но в одном я с ней согласна. После Битвы Под Мостом, Макенна пришла в голову очень странная и одновременно гениальная мысль. «Зачем нам, чародеям и ведьмам, которых все боятся, прятаться и скрываться от людей? На Мосту нас было около ста человек, против тысячной армии. И мы бы продержались, если бы не людские баллисты и катапульты. Что если нам объединится в Темную Армию и победить людей? Ведь кто встанет против магии? Никто».
        В одном Макенна ошиблась.
        Этот новый Совет Тринадцати, а точнее уже двенадцати, ведь Роза Колдингс погибла во время штурма, очень примитивный и слабый. Им нужна магия сильнее и мощнее.
        Именно поэтому я собираю лучших ведьм для нового Совета. Только не Тринадцати, а Трех.
        И я уже знаю, кто будет туда входить.
        Я, Немайн и Маха.
        Сейчас у каждой из нас свои дела, но когда мы освободимся - мы победим людей.
        Ну а сейчас я ухожу в свою спальню, ибо через несколько часов мы будем готовы нанести удар по маленькой армии Билла.
        Когда я вошла в комнату, на краю кровати сидела женщина. У нее были черные волосы, которые она собирала в хвост, темное платье и «засушливое лицо».
        Бриджет Бишоп.
        - Что случилось? Я думала, ты готовишься вместе с остальными.
        - Армия Кровельсона наступает нам на пятки, Морриган.
        - И? Что ты хочешь этим сказать?
        - Убей их. Это не мой приказ, а приказ твоей матери.
        Я села на кровать, вытянула ноги и зажгла свечу возле окна. На улице уже сильно завывал ветер, шел дождь и Темные Рыцари бросили свои тренировки.
        - Знаешь, я не планировала выходить куда-либо. Поддержать да, но не участвовать.
        - Это приказ, Морриган.
        Я посмотрела на Бриджет и увидела, как ее передергивает от каждого слова.
        Ее глаза были отуманены, руки и губы дрожали.
        Вот такая плата ждет каждого, за сотрудничество с Круор.
        - Хорошо. Дайте мне черного коня и я выезжаю.

* * *
        Армия Кровельсона была очень большой. Это была тысячная армия и вся на конях.
        Во главе шли рысью три всадника.
        Тот, кто был посередине был одет в тяжелые доспехи, они были сделаны из серебра и железа. Меч его был большой, практически в его рост.
        Двое, которые были по краям, бежали на шесть метров дальше, предупреждая об опасности.
        Сейчас была кромешная ночь и поэтому лошади шли медленно, не спеша.
        Король Кровельсон, узнав о возможности убить пару ведьм - не обдумывая снарядил поход.
        Они с Биллом договорились встретиться возле проточной реки и уже оттуда идти штурмом на крепость.
        И так они шли в тишине несколько часов, пока один из двух телохранителей не закричал: «Стой! Кто идет?!»
        Впереди ехал всадник, на старой кобыле, которая еле-еле передвигала копыта.
        Повеяло холодом и Смертью, но большинство просто не обратили на это внимание.
        «Кто идет?» - крикнул один из телохранителей, Трупоед.
        Всадник остановился. И позволил Трупоеду подойти на своей кобыле. Когда их разделяло всего метров десять, неизвестный всадник погнал свою лошадь вперед и в сантиметре от цели пронзил мечом голову Трупоеда.
        Его голова держалась на клочке мяса, откуда кровь лилась рекой.
        Все произошло так быстро и неожиданно, что второй всадник помчал свою лошадь в галоп и снес всадника с лошади. Он отрубил лошади голову, и если бы всадник не увернулся - этот удар лишил бы его головы.
        Всадник упал, перевернулся и первые ряды армии, и сам король Кровельсон увидели, что этот вовсе не всадник. А всадница.
        Ее зовут Морриган. И если ты перешел ей дорогу - ты будешь мертв.
        Пока Костолом (так звали второго телохранителя) разворачивал свою лошадь, Морриган уже произнесла заклинание и на Костолома обрушился поток огня.
        Кровельсон жестом приказал остановиться армию, приготовил меч и поскакал галопом к Морриган.
        Она пела заклинание так громко, что казалось будто это сирены. Ее руки были расставлены в стороны, а в глазах была пустота. Она крепко стояла на двух ногах, в то время как тысячная армия Кровельсона стала стремительно падать.
        Когда Кровельсон был почти близок, Морриган ударила в ладоши и все на миг замерло.
        Ударной волной прошлось заклинание ведьмы по врагам и всех смело под частую.
        Поднялся огромный столб из пыли, а когда пыль осела - были только тела тысячной армии, навеки погребенные в земле.
        И больше никого.
        Глава 10
        Атака
        Билл.
        Джокомбо уже поправлялся и уже сегодня смог сам залезть на лошадь. Все мы были рады за него, как и он сам.
        Но единственное, что меня тревожит - армия Кровельсона была сегодня ночью разгромлена в пух и прах, а уже через несколько часов Круор будет произносить речь, с помощью которой сможет призвать в наш мир Хель.
        Но сейчас было все спокойно: небо было солнечным, ни намека на ночной дождь, наши люди спокойны и веселы. Они пьют и хохочут, разговаривая о своем.
        В лесу были слышны разговоры эльфов, которые не выходили из своей чащи.
        Я их и не виню. Они одичалые разбойники, способные пустить стрелу про меж лопаток, а не умелые бойцы.
        Я смотрел вперед думая о том, где же сейчас Хоуп? Все ли с ней хорошо?
        Но впереди был только лес и маленькая узенькая дорожка, вмещающая себя разве что одного человека.
        Через минуту я услышал крик ужаса и недовольства, а когда посмотрел на Гору Круор, увидел то, чего больше всего боялся за этот месяц.
        Обряд начался.
        Морриган.
        Огромный столб дыма и пыли поднимался в воздух, вихрем поднимая все на своем пути.
        Сама погода будто не была довольна тем, что собирается сделать моя мать.
        А ведь я даже не поняла, что произошло. Я увидела огромный яркий луч, который устремился прямо вверх и сразу же побежала вниз.
        - Что происходит? - Бриджет стояла возле меня, не в силах произносить слова.
        - Обряд начался, а на нас напали! - крикнула она, пытаясь перекрикивать вой ветра.
        - Кто?
        - Совет Тринадцати!
        Я толкнула ее к выходу, где и была совершена атака.
        - Иди и убей их! - крикнула я на ходу, пробираясь к своей матери.
        Песок за раз оказался у меня во рту и пока я шла, мне приходилось останавливаться и отплевываться.
        На самом верху Горы, я увидела, как моя мать приносит в жертву людей, обрызгивая их кровью «алтарь».
        Все слишком быстро произошло! Слишком быстро! Я вытащила Анафему из ножен и стала пробираться сквозь столбы дыма.
        Все слишком быстро и далеко зашло, моя мать не должна править миром, она не должна убивать людей. В конце концов, Круор просто не перенесет такой процедуры.
        Когда мне оставалось сделать всего несколько шагов, мимо меня пронесся старый ведьмак, но его коня свалил дым, а его самого окружили Темные Рыцари.
        Я не видела, зато прекрасно слышала, как старый ведьмак рычал как лев и пытался их сбросить, я поспешила ему на помощь, вот только все было зря.
        Темные рыцари рвали кожу на старом ведьмаке, они били его, мстя за смерть Интерфектора.
        Когда я подошла - старый ведьмак был мертв.
        Макенна Уэлкс.
        Гору Круор и ее резиденцию объединяет большой мост.
        И именно на мосту я сейчас стояла.
        Вокруг меня никого не было, была только непроглядная тьма от Сильной Магии и Холод, который пробирал до костей.
        На другом краю моста стояла Бриджет Бишоп, нервно теребя подол своего платья.
        Я сделала шаг вперед и почувствовала, как ее дыхание сбилось.
        Сегодня я не стала скрывать все свои шрамы и ранения, от Битвы Под Мостом.
        Мои волосы так и не отрасли и не стали такими же шелковистыми - они так и остались черными, как смоль и обгорелыми по концам, а некоторые начинались и от корней.
        Мои руки были в шрамах от сильной магии и от уколов, которые ставил мне Мистер Адамс, чтобы вернуть мою магию.
        У меня не было правой ноги, ее оторвало прямо во время битвы и я чудом осталась жива и сейчас Бриджет Бишоп смотрит на мой протез и ей все хуже и хуже.
        Когда к нам во дворец ворвалась маленькая колдунья и сказала, что там будет Бриджет Бишоп - я незамедлительно отправилась за ней, постоянно думая, какую смерть выбрать для нее.
        - Мы не враги, Макенна - сиплым голосом сказала ведьма - У нас у всех были практически одинаковые цели.
        - Ты убила Ткачиху Карен прямо в ее собственной постели, ты пырнула ножом в грудь женщину, которая была тебе как мать.
        Я кинула в нее заклинание и какого было мое удивление, когда она даже не уворачивалась, а наоборот, подставила руки и со вздохом «поглотила» заклинание.
        Потом она отступилась и начала падать прямо с моста.
        Я знала, что это настоящий цирк и именно поэтому последовала за ней в виде черного ворона.

* * *
        Люди больше не боялись ведьм.
        Они были воодушевлены тем, что юный ведьмак повел за собой людей, что собрались с вилами, ножами и факелами и пошли прямо в резиденцию Круор.
        И первым, кого они встретили - была чародейка (или ведьма) которая лежала на камне, схватившись за левый бок.
        Из ее глаз шла кровь и люди подумали, что какая-то птица вцепилась в глаза бедной женщины, но кто-то (впоследствии люди даже не знали, кто это) крикнул, что эта женщина никто иная как - Бриджет Бишоп.
        Полумертвую Бриджет схватили и привязали к столбу. Обложили сеном и поднесли огонь.
        Огонь разгорался быстро, особенно под крики ведьмы. И даже никто не замечал черного ворона, размером с кошку, которая следила за всем этим с ярким блеском в глазах.
        Так, была сожжена первая ведьма в резиденции Круор.

* * *
        Хоуп.
        Макенна Уэлкс перенесла меня прямо на гору Круор. Я видела ее - она стояла спиной ко мне и вытянув руки вверх - пела заклинание. Когда мы подходили к Круор - я ничего не видела из-за тьмы, то сейчас все ясно как день.
        В воздухе пахло кровью и разложением. Но ничего меня не остановит перед моей целью. Ничего.
        Я нанесла меч, готовая поразить им свою цель.
        Волосы Круор были темно-рыжего цвета и они некрасиво развивались на ветру.
        Она не видела меня, не могла видеть. Я глубоко вздохнула и занесла меч над головой.
        …Меч выпал у меня из рук и со звоном ударился о камень. Но Круор все равно меня не слышала, она была слишком погружена в заклинание.
        Я не могу убить человека. Моя мать говорила, что мы не Боги, чтобы судить кому жить, а кому нет.
        «Но твоя мать мертва, а ты - нет».
        С тех пор, как я ношу нож охотника на своем поясе - первый ведьмак стал мне подсказывать, что делать в различных ситуациях.
        Это его голос сейчас мне советовал.
        - Мы не Боги, чтобы решать кому жить, а кому - нет.
        «Не Боги. Но через минут пять здесь появятся Боги и знаешь, что тогда будет? Ничего. Мы сгорим, а вот те, кто останутся - пожалеют, что не погибли во время раскола или сейчас».
        Ведьмак был прав и я, взяв меч с земли, занесла его над головой Круор.

* * *
        Морриган.
        Я стояла на поле, наблюдая за красным шаром, который все расширялся и расширялся, а когда прошел мимо меня, то все затихло.
        Все было слишком тихо и страшно.
        Солнце опять светило ярко, небо было без единой тучи, а воздух не наполнял запах гнили и разложения. Вот только вся гора, вся земля была выжжена дотла.
        В нескольких метрах от меня лежало тело старого Ведьмака Джокомбо.
        Он был хорошим ведьмаком и выпускал много учеников, он не раз связывался с Тьмой, но всегда мог находить в себе силы и возвращаться на путь Света.
        Мне было жаль его, ведь среди его учеников был Морган Рид, отец мой ученицы Хоуп.
        Я увидела, что на горе кто-то движется и немедленно двинулась туда.
        Мое предчувствие подсказывало мне что-то плохое и нехорошее, будто должно что-то произойти. Мое сердце билось в ушах и я уже бежала к горе.
        …Когда я поднялась на Гору, то мое сердце просто упало.
        На каменной плите сидела моя мертвая мать. Она сильно постарела, ее глаза были открыты и пусты, руки расставлены по сторонам. Ее тело было все в ожогах. У нее из головы текла кровь.
        А потом я посмотрела на маленькое тельце, которое лежало совсем рядом с мой матерью.
        Рядом с телом стоял ведьмак Билл и я заметила, как он дрожит.
        Когда я подошла, я уже знала, что там.
        Не было никакой надежды, никакого шанса.
        Это было тело Хоуп.
        Что-то оборвалось во мне, мои ноги подкосились и через секунду я держала голову Хоуп у себя на руках.
        Ее глаза были закрыты, голова была такая легкая. Такая невесомая. Но на удивление, ее лицо и тело не было сожжено. Она была как живая, только это было не так.
        Я прижала ее лицо к груди и попыталась оживить. Я сбивалась и начинала снова, сбивалась и все заново.
        - Бесполезно - сказал Билл у меня за спиной - Она мертва. Ты должна это чувствовать.
        Я его не слушала, ни хотела слушать. Я сбивалась на формулах, прокручивала в своей голове как они должны читаться, но, черт возьми, все было бесполезно.
        С минуту мы сидели в полном молчании, меня колотила дрожь, а к горлу поступил ком.
        Я положила ее ровно, встала и посмотрела на Билла.
        - Ты похоронишь ее здесь. - сказала я. - На этом Холме. И он будет назван в ее честь. Ясно?
        Я видела, как мой друг молчит, видела как его тело дрожало от бессилия и обиды на то, что не смог уберечь дочь своего мертвого учителя.
        Билл молчал. Он ничего не говорил, только молчал.
        Часть 3
        Темная Армия
        Пролог
        На самой высокой горе, на которой произошло сражение десять месяцев назад, сегодня произошло нечто странное, что изменило мир на ближайшее столетие.
        Но, начнем сначала, сегодня в полночь, когда луна была полной и освещала черный камень, на котором лежала девушка семнадцати лет, лунный свет дотронулся лица девушки и был толчок в лунном свете. Позднее, эту девушку будут называть «поцелованная луной» но обо все подробнее.
        Луна коснулась лица девушки и задержало свое сияние буквально на минуту, после чего скрылась за облаками.
        Прошла минута, вторая, третья.
        И вдруг произошло то, чего никто позднее не ожидал.
        Рука девушки стала двигаться, ее пальцы стали сгибаться и разгибаться. Напомним, что прошло десять месяцев и тело девушки должно было быть покрыто трупными червями, а вместо тела лежать кости.
        Дело в том, что заклятье было положено на всю Гору. Заклятие, которое оставляло все, как было в тот злополучный день.
        Луна скрылась за облаками и наступила непроглядная тьма.
        А потом, через минуту - девушка открыла глаза.
        Сначала она лежала неподвижно, а потом немного приподнялась и огляделась.
        У нее были большие василисковые глаза, каштановые волосы, дающие ассоциации с октябрем. В этих волосах были седые прядки, которых было если честно больше, чем каштановых волос девочки.
        Девчонка тяжело дышала, а потом собралась с силам, встала на землю.
        И упала.
        Она взяла меч, который лежал рядом с ней, и опираясь на него - пошла в сторону домов.

* * *
        Девушка шла мимо домов, не оглядываясь.
        Она не замечала, что на улице все взгляды были обращены на нее, но никто не хотел помогать странной девушке.
        Когда силы почти покинули ее, и она была готова упасть, кто-то подхватил ее на руки и унес куда-то.
        Где было тепло и пахло вербеной.

* * *
        Хоуп.
        Я лежала на теплой, мягкой и большой кровати и смотрела на солнце, которое освещало своими лучами всю комнату.
        Сейчас лето и я снова слышу пение птиц, журчание речки, недалеко от дома, где я находилась, шелест листьев на деревьях и радостные крики детей, которые бегают и смеются на улице.
        Как-только я проснулась, то увидела что моих вещей не было.
        На стуле, который стоял возле кровати, лежало белое платье, белые балетки и мои старые вещи: темная юбка и блузка.
        Не было моих остроносых ботинок.
        Я встала с кровати и решила поспешно одеться, а когда вышла из комнаты, то почувствовала запах самых разных цветов с улицы, запах блинов и вкусного чая с малиной.
        Я стояла посередине комнаты, не зная что делать: уйти или поесть?
        Мою маленькую проблему решила старушка, которая вошла в дом и в руках у нее была мята, покрытая росой.
        - Проснулась, милая моя! - воскликнула старушка и обняла меня - Три дня спала! Три! Где же ты так устала, внученька? Помнишь ли ты чего-нибудь?
        Я покачала головой, садясь за стол и налив себе стакан чая.
        - Сижу я значит дома, вяжу, слушаю деда и вижу кто-то идет по улице, а за ним ребятня. Ну я и выглядываю, смотрю что да как и вижу: идешь ты, шатаешься вся, как будто только из мертвых восстала, и на меч свой опираешься - последние слова она проговорила так быстро, будто не хотела говорить их вовсе. - Ну я и подхожу к тебе, спрашиваю все ли хорошо, а ты идешь дальше, будто меня не видишь и не слышишь. А через минуту я только-только и успеваю тебя подхватить, чтобы ты не упала. Да и внесла тебя в дом. Положила на кровать, раздела, умыла и оставила тебя так.
        Она остановилась. Замолчала и посмотрела на меня.
        - Не знаю кто ты и зачем тебе вон это - она указала взглядом на меч - но шрамов у тебя, моя ты золотая… я насчитала тридцать и то слепая была, без очков.
        - Это не от…я не убиваю людей, если вы об этом.
        - Возможно и не убиваешь, но кто с мечом придет - от меча и погибнет.
        Я опустила глаза в чай. Я не хотела рассказывать все этой милой старушке.
        - Все бы ничего - продолжила она - Все бы в нашей деревне приняли тебя за родную, вот только ботиночки были на тебе остроносые. А ведьм сейчас не любят у нас.
        - Раньше их уважали.
        - Их никогда не уважали, вот только сейчас они ведут войну и в данный момент мы одерживаем победу.
        - А кто с кем?
        - Восемь месяцев назад Совет Тринадцати распался и от него остались только три чародейки. Всех не назову, но одну зовут Макенна Уэлкс.
        Так вот, эта чародейка и ведьма по имени Морриган решили всех людей извести. И им бы это удалось. Если бы не один юноша. Ты ведь знаешь, кто защищает людей от всякой нечисти? Нет? Ну теперь считай знаешь - ведьмаки.
        Да, не смотри на меня так. На нашу защиту стал ведьмак по имени Билл и он собрал такую приличную армию из людей, что на данный момент к нашим владениям уже вернулся Блек-Крик и Либентир. А… хотя нет, ты еще тогда даже не родилась. Ну да ладно, слышала ли ты, о Битве Под Мостом, которая…
        Глава 1
        История Морриган: Новые планы
        (Девять месяцев назад.)
        Темная ведьма по имени Морриган сидела возле камина, положив свои ноги на пуфик.
        Ее грел огонь в камине, а запах пихты наполнил комнату со всех сторон.
        Морриган сидела и читала книгу, попивая стакан с чаем.
        Рядом с ведьмой сидела другая, менее злее и более уравновешение.
        - Не понимаю тебя, Морриган. - сказала ведьма, которая сидела рядом с ней - Чего ты добиваешься? Совет Тринадцати будет существовать всегда, а твои намерения и цели - глупы.
        Морриган даже не обращала внимания на слова ведьмы, она была сосредоточена на книге и даже не смотрела в ее сторону.
        - Твои планы - ужасны. Они неправильны и… глупы. Напомни мне, зачем ты собираешься это сделать?
        Ведьма Морриган отвлеклась от книги, положила ее себе на колени и закрыла глаза.
        - Мне надоело смотреть, как мои сестры-ведьмы погибают от рук людей. Как их сжигают на кострах, а их сердца - отдают собакам.
        Их убивают, сжигают, привязывают к лошадям и ездят, пока ведьмы кричат в муках, из привязывают к железному столбу и посыпают солью. Ведьмы были самыми сильными и желанными людьми во всех городах. А сейчас? Сейчас на них ведется охота и обычные люди, которые решат их приютить - будут гореть вместе с ведьмами на одном костре. Моргана, ведь ты была в плену у ведьмака пять лет и как никто иной знаешь, как ведьмаки относятся к нам. Кормил тебя ведьмак? Нет. Ты ловила крыс и червей и на протяжении пяти лет ела их сырыми, а когда ведьмак умер и прутья клетки заржавели - то есть еще пять лет - ты сломала их руками и поползла в сторону дома. Сколько ты солнце не видела? Десять лет, Моргана и за что?
        За то, что ты убила двоих детей и выпила их кровь. Моргана, некоторые ведьмы убивают селения и остаются безнаказанными. И сейчас ты сидишь в этом доме, боясь выйти на улицу. Хотя сейчас это очевиднее всего - тихо добавила Морриган.
        - Скажи мне свой первый шаг, Морриган.
        - Уничтожить Совет Тринадцати раз и навсегда. Составить новый совет. Совет Трех. И я предлагаю тебе в него войти.
        Ведьма по имени Моргана помотала головой и посмотрела на огонь. Она была слепа, но это не мешало ей все видеть с помощью магии. Она видела как Морриган была истощена и сильно болела. Чем - Моргана не знала.
        - Ты знаешь мой ответ, Морриган. Предложи это Немайн и Махе. Я уверена - они согласятся.
        Морриган молча встала, поблагодарила за гостеприимство и вышла, а на самом пороге сказала:
        - Я прочитала твои мысли. Ты видишь, что меня что-то съедает - ты права. Но я могу за себя постоять. Поверь.
        И вышла.
        Глава 2
        История Билла: Первое письмо
        (Восемь месяцев назад.)
        Он выгребал из пещеры монстра всякий мусор: внутренности медведя, резиновые кольца и деревянные колышки. Билл сильно ругался, одной рукой держа дверь от дома монстра, а другой - выгребая остатки пиршества двух самых опасных монстров в округе.
        Монстры здесь жили год и восемь месяцев, они поселились рядом с Биллом и очень часто убегали в лес, охотясь на лис и волков.
        Через пять минут Билл услышал бег монстров и их дыхание. Они дышали прямо возле него и вытягивали его из своего дома. Они рвали его штаны и рычали, как дикие собаки. Левом глазом Билл отметил, что один из монстров был весь в грязи и Билл чертыхнулся - потому что один из чудовищ вцепился ему в ногу и рыча, вытягивал наружу. Билл уступил и монстры с радостным рычанием вошли в свою пещеру и стали там драть очередную жертву - плюшевого медведя, которого подарили Биллу на День Рождение.
        - А, чтоб вас - сказал Билл и встал с корячек, но не успел он и выпрямится, как один из монстров выбежал к нему навстречу и в один прыжок снес Билла с ног и стал облизывать ему лицо, весело хрюкая и скуля, как маленький щенок.
        - Ну все, все - Грейд! Нет! - сказал Билл и отодвинулся на несколько метров.
        Собака села напротив Билла и сузив глаза, стала вилять хвостом.
        Билл погладил собаку по голове и стал его осматривать на клещей.
        Окончив осмотр - он принялся за вторую собаку - Тоша - так звали вторую собаку, которая охраняла дом. Тоша легко подался на осмотр. Ну, осталась еще одна собака, которая была очень зла, но мельче и ловчее. И звали ее - Матильда.
        Да-да, эту суровую собаку, которой было семь лет, а ростом двадцать сантиметров в холке было не остановить, если что-то унюхала она - непременно найдет.
        Билл накормил всех собак и пошел собирать почту.
        На почте все его сторонились, а когда Билл узнал, что ему пришло письмо от ведьмы - его сердце упало в пятки.
        Уже дома он открыл его и стал вчитываться в письмо.
        Почерк был ровным, понятным, красивым. Сам лист пах черной смородиной.
        «Дорогому Мастеру Биллу Хэтуей.
        Дорогой мой друг Билл.
        Прошло два месяца с нашей последней встречи и я рада, когда узнала, что ты жив и здоров. Я пишу тебе это письмо, в надежде на понимание и поддержку.
        Два месяца я вынашивала свой план и вот наконец я могу его осуществить.
        Через несколько дней будет разрушен Совет Тринадцати и я буду его главой.
        Я вижу грядущее и вижу, как ты встанешь на защиту людей. Не делай этого, мой дорогой друг Билл. Ты дорог мне и я не хочу терять тебя и нашу дружбу. А если ты встанешь на сторону людей - кто-то из нас погибнет в конце. И это буду не я. Билл - ты молод и силен, но тебе не выстоять против моей армии.
        Желаю удачи тебе во всех твоих начинаниях.
        Искренне твоя - Морриган».
        Билл не видел Морриган два месяца и она думает, что он буду слушать ее? Может быть, она стала еще злее и сильнее? Но одно он знал точно - ее необходимо остановить.
        Ведьмак скомкал лист и выкинул его в ведро. Он знал еще два месяца назад, что Морриган что-то затевает. Ведьмак надеялся на время, отдых и перерыв. Но он - ведьмак. Он должен защищать людей и именно поэтому он стал писать письма, собирая свою армию
        Глава 3
        История Морриган: Новый Совет
        (Семь месяцев назад.)
        Немайн, Маха и Морриган стояли на балконе и смотрели в далекую, лунную ночь.
        На улице было холодно, только-только начинался март и на деревьях распускались первые почки, что кстати было очень необычно, ведь в такое время года на улице холод.
        Немайн, облокотившись о перила балкона, смотрела вдаль и с шумом вдыхала весенний воздух.
        Маха была озадачена сама собой и поэтому не обращала внимания ни на прохладный воздух, ни на своих подруг.
        Морриган стояла посередине и так же, как и Немайн смотрела на горизонт.
        - Хорошая сегодня погода, - проговорила Немайн и наклонила голову набок, будто оценивая красоты Ирландии - Действительно, было необычно то, что зелень в Ирландии в этом году начала так рано цвести. - Хорошее ты выбрала место, Морриган.
        Маха отвлеклась от себя, бросила быстрый взгляд на красоту Ирландии и спросила Морриган прямо в лоб:
        - Ты меня извини, конечно, но как там Совет Тринадцати?
        Морриган лишь усмехнулась и то это усмешка была ленива, натянута и неискренней.
        - Его нет. Макенна Уэлкс подписала договор, что Совет Тринадцати перейдет под командование Совета Трех и то, что Макенна Уэлкс должна иметь весомый голос в этом Совете.
        - То есть, быть одной из трех? Я правильно тебя поняла, Морриган?
        Морриган лишь кивнула вместо ответа.
        Маха засмеялась, но смех этот был пропитан злобой, иронией и насмешкой над идеей Морриган.
        - И кого ты собираешься исключить? Меня? Немайн? Это глупая чародейка еще не знает, что ждет ее, если на моем месте окажется она! Она пожалеет, что осталась жива после Битвы Под Мостом.
        Морриган прикрыла глаза, а потом обратилась к Махе и в голосе больше не звучало дружелюбия, а напротив, был яд.
        Немайн предвидела это и пыталась предостеречь Маху от возможных последствий.
        Но было поздно.
        Злоба Морриган так и рвалась наружу, требовала действий и магии. Маха тоже слабой не была, поэтому между двумя ведьмами вмиг разгорелся конфликт.
        Маха стала нашептывать заклинания, в то время как Морриган просто их выкрикивала, как искры от костра. Заклинания Махи были созвучны и легко пелись, а заклинания Морриган были резкие и сильные, были пропитаны злостью.
        Немайн стояла меж двух огней и не знала, кого успокаивать.
        С одной стороны, с Махой она была знакома больше и они, можно так сказать, были подругами, но с другой стороны, от Морриган она видела сильного лидера, видела ее силу и знала, что если бы Морриган захотела - Махи давно бы уже не было.
        А началось все с того, что Маха и Немайн всегда ходили вместе и были неразлучны.
        Они считали себя лучшими подругами, а некоторые даже думали, что Немайн и Маха больше, чем подруги (но это было не так) Маха всегда любила колдовать - всегда.
        Она хотела быть лучшей ведьмой в окраине и даже придумала себе имидж - сделаться Красной Ведьмой. У нее были красные волосы, красные брови, красная одежда. Когда люди видели Маху, у них невольно рябило в глазах.
        Что же касалось Немайн - она никогда не привлекала к себе внимания, одевалась по скромному, без пестрых цветов, носила только удобную обувь и больше ничего лишнего.
        А через месяц они встретили Морриган на рынке, где та прибегла к магии, убеждая торговца едой - повеситься на дереве. Махе это не понравилось и она в открытую использовала магию ужаса на Морриган.
        Но какого ее было удивление, когда это заклинание не подействовало на Морриган.
        А Морриган это разозлило и она хотела испепелить Маху на ровном месте, но вместо этого предложила путешествовать вместе с ней.
        Потом они расходились, сходились, редко встречались, а если встречи и были, то случайны и быстры. Морриган любила путешествовать одна, Маха и Немайн вдвоем.
        Морриган предпочитала комфорт, а Махе и Немайн было достаточно крыши над головой. Сейчас, конечно же их вкусы поменялись и они тоже любили путешествовать с комфортом, но и крыши над головой им было достаточно.
        Морриган уже приготовила заклинание, как вдруг Немайн вскочила между двумя и наложила на них заклинание молчания.
        Заклинания у обеих ведьм быстро прошли и они немного успокоились.
        - Нам нужно держаться вместе - сказала Немайн - Теперь мы - надежда всех магов и должны подать хороший пример. Маха - езжай в Либентир и приведи Макенну Уэлкс. Ее не будет в Совете, но голос она иметь должна. Морриган - Ты говорила, что видела в своих виденьях девушку с седыми прядками и смотрящей в глаза Смерти? Отлично. Ты найдешь и приведешь ее к нам. Ты лично знаешь эту девушку?
        Махание головой в знак отрицания.
        - …Отлично, так будет лучше ее переубедить. Что она делала в твоих введениях?
        Немайн сняла барьер с Морриган и злая ведьма, немного промолчав сказала:
        - Она отрубила тебе голову, Немайн.
        Глава 4
        История Билла: Новый рыжий друг
        (В настоящее время.)
        Билл шел по направлению к старому дому, где ему бы смогли помочь.
        Как-то раз, Морган Рид, его учитель, говорил о том, что некоторое время жил у старого Ликантропа, у которого была семья, сын, дочь и жена. Этому оборотню было сорок три года, жене тридцать восемь, дочери четыре, а сыну восемь.
        Не видел он красивее дочери: рыжие, до пояса волосы, которые были мягкие, пушистые и вечно выбивались из-под разных причесок. Дочь звали Рени, а сына Гилберт.
        Билл не помнил, как звали вервольфа и его жену, но зато отлично помнил, как доходить до того дома, по рассказам его учителя.
        И уже через несколько часов стоял возле забора.
        Забор был весь старый, с прогневившимися досками, краска на нем вся облезла.
        Сначала Билл подумал, что ошибся домом, ведь Морган Рид описывал его совершенно по-другому. Хотя, Морган Рид здесь был тринадцать лет назад, а за это время могло многое поменяться.
        Билл отодвинул забор и прошел во двор.
        Во дворе картина была не лучше: земля заросла бурьяном, не было не единого намека на какую-либо растительность лучше, чем сорняки.
        Видимо раньше, где был загон для животных, теперь был простой сарай, а по краям досок было отчетливо видно следы пожара.
        Билл решил пройти весь огород, но ничего не заметил.
        Только-только он собрался уходить, как увидел два креста, врытые в землю.
        Билл подошел поближе и хотел прочитать надпись, но не смог понять ее. Было написано неразборчиво и мелко.
        А кресты были сделаны и двух досок, перевязанные веревкой пополам.
        Они были врыты в землю и казалось, почему они еще не отвалились? Ведь держались они на «честном слове».
        «Видимо, обитатели этого дома умерли, а те кто остался жив - ушел» - подумал Ведьмак и собрался уходить, как вдруг его собака стала скалиться и лаять на дверь.
        - Белки, наверное - сказал Билл, но сам стал прислушиваться.
        В доме было слышно, как кто-то сладко посапывает.
        Билл тихо открыл дверь (она была открыта, на удивление) И прошел внутрь - собака за ним.
        Собака быстрее поняла, откуда исходит звук и прошла наверх. Билл за ней.
        Войдя в комнату, которая была в самом дальнем углу, ведьмак увидел интересную картину.
        В комнате была кровать, она была разобрана и еще теплая, будто на ней кто-то спал совсем недавно. Возле кровати были разбросаны чьи-то вещи, девичьи.
        Валялись тарелки, всякий хлам и мебель.
        Перевернуто было все: стул, в конце комнаты, горшок из-под цветка, картины, что раньше видимо весели на стене.
        Билл собрался уходить, как вдруг увидел рыжую лисицу, которая с интересом смотрела на Билла и собаку. У лисицы один глаз был зеленый, а другой серый и лисица явно не была довольна, что кто-то пришел потому что все время нервно дергала хвостом.
        Билл внимательно посмотрел на лисицу, и ни сказав ни слова вышел вон из комнаты.
        Выходя из огорода, и перепрыгивая через забор, Билл увидел, что в окно смотрит та самая лисица. Билл свистнул собаке и ушел прочь из дома.

* * *
        Ведьмак шел быстрым шагом, почти бежал, а когда дошел до поляны, то притаился за деревом и стал ждать, веля собаке сидеть смирно.
        Долго ждать не пришлось, как и подумал Билл.
        Из-за деревьев выбежала та самая рыжая лисица, трусцой бежав за Биллом.
        Она быстро бежала, морда ее припала к земле и как-только она поняла, что ее обманули, хотела побежать назад, но собака схватила ее за шкирку и потащила к хозяину. Билл уже был возле речки, которая располагалось рядом с поляной, и взяв лисицу на руки, наклонил ее к воде.
        Лисица стала вырываться и фыркать на Билла, чем больше разозлила собаку.
        Но потом произошло чудо: Лисица стала меняться прямо на глазах. Вместо шерсти стала появляться голая кожа, совершенно без одежды, вместо морды - голова с рыжими волосами, а вместо лап - руки и ноги и все это возрастало с каждой секундой.
        Билл отпустил девчонку и та, упав в воду, поплыла к берегу, затем спряталась за камнем и стала громко чихать.
        - Зачем ты спряталась от меня? - кричал Билл на одной стороне реки.
        Девушка ничего не ответила, только прыгнула на землю и побежала в лес, сверкая голой попой, чем очень сильно насмешила ведьмака.

* * *
        Сейчас была ночь и Билл решил развести костер прямо посередине леса.
        Он поймал кролика, освежил его и в данный момент жарил на углях. Собака в это время глаза не сводила с сочного, нежного мяса молодого кролика и глотала слюни.
        Билл тоже очень сильно проголодался и когда мясо было готово - отдал целую лапу его собаке, себе тоже лапу и немного оставил на полуночного гостя, который точно должен прийти с минуты на минуту.
        Ночью слышны кузнечики, на небе стояла полная луна и было очень тепло, для августа. Месяцы в этом году шли долгие, будто тянулись как мед.
        Билл уже стал клевать носом, как услышан движение в кустах. Он повернулся и увидел девушку. Один глаз у нее был зеленый, а второй серый и она внимательно смотрела на него.
        - Прикажи своей собаке сесть. - сказала она, и Билл удивился как грубо и одновременно мягко звучал ее голос.
        Билл даже и ухом не повел на слова девушки. Ведь он знал - доверять женщинам нельзя, они коварны и хитры и они могут быть ведьмами.
        Девушка прошла мимо Билла и села напротив. Так, чтобы их разделял огонь.
        - Зачем ты пришел в мой дом?
        На этот раз на ней была одежда: тоненькая майка и деревенские штаны, которые сидели на ней как вторая кожа. Волосы у нее были распущены и доходили до лопаток.
        У девушки не было шрамов, вроде бы.
        - Мне нужна была помощь старого волкодлака - начал Билл, но девушка его перебила.
        - Фу! Не называй нас так! Мы - оборотни. А не волкодлаки. Понял меня?
        Билл лишь кивнул и предложил гостье остаток ужина, на что гостя лишь покачала головой.
        - Так вот, насчет отца…
        - Ты видел его могилу - опять она его перебила и Билла это начинало раздражать.
        - Что произошло? Нужна моя помощь?
        - Нет. - ответила девушка очень спокойно. - Ты мне не чем не поможешь.
        - А что произошло? - не унимался молодой ведьмак.
        - Его убили - опять спокойно ответила девушка, но Билл заметил как ее плечи начинаются трястись.
        Билл привстал и достал из-под сумки старую шаль и укрыл девушку.
        - Сколько тебе лет?
        - Восемнадцать.
        «Молодая» - подумал Билл - Как Хоуп когда-то, вот только молодая ведьмачка не дожила, погибла на…
        На Горе.
        И в честь Хоуп переименовали Гору, вот только легче от этого никому не стало.
        Все, кто был там ни слова не произнесли в ее честь, кто-то сказал что «Умная была, смелая и сильная» да вот только это и неважно было. А важно то, что исчезла та маленькая нить, тот род под названием Рид. И не нарожала она детей, не будет воспитывать внуков и никогда больше не улыбнется за стаканом чая.
        А вот перед ним сидела девушка, ровесница Хоуп и у него сердце разрывало от тоски и грусти, как ему было ее жаль.
        Да, у нее не было шрамов, которые уродовали ее, как Хоуп, но видно было по этой девушке, что она вся сдалась, устала и у нее просто нет сил бороться.
        - Тоску я чувствую - медленно сказала она - значит знаешь, что такое терять близких.
        Он знал, но лучше ему не становилось. В десять лет его нашел Морган Рид в лесу, одного. Без еды, воды и взрослых. Нашел, расспросил и забрал к себе.
        А был Билл без взрослых, потому что ртов было дома много, а кормить было нечем. Вот и толкнули Билла лицом к лесу и сказали мол «Иди вперед и ты больше никогда-никогда не вырастешь» В чем-то они и были бы правы, если бы не Морган Рид.
        - Мне было… - начала свой рассказ девушка - Хм…Не помню. Забыла, наверное. Да и неважно теперь все это. Помню был мой день рождение и я гуляла весь день с подружкой. Мы еще мелкие были, это я точно помню. - А потом ее будто громом ударило - Вспомнила! Десять лет мне исполнилось! А брату моему четырнадцать.
        Брат? - она опять задумалась - Интересно, где он сейчас? Так вот, гуляла я весь день на свежем воздухе, брат мне цветков и ягод ко дню рождения собирал, мама готовила мне торт, а отец делал забор. Забор должен быть новым, из красивого дерева, а краска такая веселая, синяя.
        Девушка резко замолчала и посмотрела на огонь. Смотрела она долго и Билл уже хотел напомнить ей, на чем она остановилась.
        - Ближе к вечеру, когда уже заметно похолодало и мне пришлось накинуть куртку, в деревню заехали люди. - она резко оскалилась - Нет, нелюди это были.
        - Я так понимаю, этот день плохо закончился? - сказал Билл, а самого дрожь била, от услышанного. Ведь с Ридами сделали точно также. Убили мать, забрали дочь и спалили деревню.
        - Да. Люди приехали, стали читать грамоту моему отцу. Я тогда еще спряталась за деревом и боялась выйти. Они долго читали грамоту, а отец то зеленел, то бледнел, то чернел. Мать вышла из дома и ахнула. Людей этих собралось много, человек тридцать, если не больше. Матери еще плохо стало немного, она была на восьмом месяце беременности, повитуха говорила, что у нее сын будет.
        Я много чего не слышала, только обрывками. «Волкодлаки» «Семья» «Четверо» «Уничтожить» «Выполнить немедленно». Дочитав грамоту, трое солдат схватили моего отца, пока двое разводили костер. Мать начала кричать и что-то требовать, но ее. - здесь ее голос надломился, сухо увяз в горле - ее - она начала тяжело дышать и из глаз потекли слезы, размером с кулак. - Один из солдатов подошел к ней и ударил по животу, мать скорчилась от боли, отец превратился в волка. Его уже держали четверо, пока мать… - здесь ее глаза сверкнули злобой - Они пырнули ее мечом в живот и бросили в огонь, смеясь над отцом. А я стояла, не в силах помочь.
        Моего отца привязали, воткнули в руки серебро и стали смотреть как оно действует.
        А когда он стал человеком, его сожгли. Заживо. У меня еще там был брат. Я не знаю, что с ним произошло. Меня оттащил к себе домой отец моей подруги, и велел молчать, пока они не уйдут.
        Девушка замолчала, а потом стала судорожно рыдать, вся трясясь. Она поднимала руки, сжимала ими свое лицо и что-то говорила, но из-за слез и рыданий слышно не было. Биллу тоже было не по себе. У него тряслись руки и он хотел обнять ее, но не решался.
        - Скажи мне, ведьмак - сказала девушка немного погодя - зачем они убили нашу семью? Мы никого не трогали, мы спокойно жили. Мой отец был волком, а мать лисой. Мой брат уже умел перекидываться в волка, а я в лису. И я повторюсь: Мой отец и моя мать в жизни ни кого не тронули. Так зачем нас надо было убивать?
        - Я не знаю - тихо сказал Билл. - Но такую…работу, делают ведьмаки, а не солдаты. Откуда они взяли серебро? Ведь на оборотней действует определенный вид серебра.
        Девушка покачала головой.
        - Что было дальше? - спросил Билл.
        - Сарай догорел, а вместе с ним отец и мать.
        Дом они весь осмотрели и…обокрали. А меня искать не стали. А когда они ушли, никто из деревни не захотел мне помочь, кроме родителей моей подружки. Они закопали родителей, поставили им кое-какие памятники и ушли. А через неделю приехал новый наряд и вся семья моей подружки висела на дереве. Спросишь за что? Кто-то сказал, что они помогли мне. Потом я начала бегать от деревни в деревню, ночевала в лесах и ела все, что попадалось. Через два года вернулась домой и знаешь, что обнаружила? Ничего. Трава заросла сорняком, таблички с именами стерлись, а дом весь обокрали. Тело моей подруги больше не висело. - она закончила свой рассказ удивительно спокойно. Без слез, без эмоций. Просто сухо, как факт.
        - Мне очень жаль, что так получилось - сказал Билл, но всем нутром чувствовал, что она что-то недоговаривает.
        - Наверное, я слишком слабая, раз никого из них не смогла убить. Понимаешь? Мне духу не хватило этого сделать. Я часто ходила и хожу на охоту, убиваю животных, но чтобы убить человека? Чтобы прервать жизнь? Зачем? Из-за мести? Я каждый раз убеждала себя в том, что они нелюди, но это не помогло. Хотя знаешь, недавно все-таки убили одного из них. Того, кто руководил отрядом. Его звали Интерфектор и его убил ведьмак. И ты не представляешь, как я рада.
        «Тот самый, которого убил Джокомбо» - подумал про себя Билл.
        - …А знаешь, что я еще услышала? Что меня якобы выбрала какая-та там Хель из Хельхейма и требует меня. Понимаешь? Все это было сделано, ради какой-то…
        - Хель - перебил ее Билл - Владычица Мертвых. Она Богиня и я знаю такую же девочку, кого выбрала она к себе. Ее звали Хоуп. Почему звали? Она мертва. Она убила главную из ведьм и погибла сама. Почему ты смеешься? Чем тебя так насмешил этот разговор? С чего ты решила, что она жива?
        Вместо ответа девушка еще больше засмеялась, а потом сказала:
        - Потому что Смерть нельзя убить. Ведь ее выбрала Хель.
        Глава 5
        История Хоуп: Старые Гномы
        (Настоящее время.)
        В темном лесу, где нет ни одной живой души, где обитают невиданные твари, расположили гномы свой лагерь и громко хохотали на всю округу.
        Время было позднее, уже стрекотали кузнечики, уже на небо взошла полная луна и выли неподалеку волки, а этим гномам было все нипочем.
        Они весело сидели за костром, жарили только что пойманного зайца и пили свой знаменитый гномский напиток, который так кружил голову. Неподалеку от них паслись лошади. Лошади все были чистокровные, чистые и ухоженные.
        Время шло, а гномы так и сидели возле костра и не хотели ложиться спать, хоть время и было позднее.
        Как известно, у гномов имена такие, что можно язык вывернуть наизнанку.
        Вот и у этих были хоть и странные, но чертовски легкие и созвучные для их песен.
        Итак, в этой кампании, как обычно, первым был Октопус. Он был самый старый из гномов, ему было под семьдесят уже. Следом шел Фир, а самые молодые - Муфилин и Нюхакрыл.
        Все эти старые гномы уже двадцать лет не видели своих домов и родных. Но они не переживали, как раньше. Они все были уверены, что никого не осталось поэтому так спокойно и весело сидели и разговаривали в этом Богом забытом месте.
        - А, вот еще одна сказка! - сказал Муфилин, сидя ближе всех к костру.
        - Какая? - спросил Октопус - про голых баб с хвостами не надо. - Октопус думал что это остроумно, но его так никто и не поддержал.
        - Нет - отмахнулся Муфилин - эта - про ведьму.
        Все остальные гномы резко рассмеялись и принялись дальше есть.
        - Но не простую ведьму! - не унимался Муфилин. - она ведь еще убийца чудовищ!
        - Муфилин - сквозь смех сказал Октопус - Нет таких. А вот мясо есть. Так что ешь и не выдумывай.
        Муфилин обиженно стал есть мясо и на всех смотреть с горечью. Муфилину хоть и было меньше всех - сорок девять, но после драки за родные шахты он стал немного не в себе и поэтому никто из гномов не обижался на него.
        Вдруг Муфилин выплюнул кусок мяса и пальцем указал в кусты.
        - Там кто-то-о есть - сказал он дрожащим голосом.
        - Не дури - сказал Фир. - Нет там никого.
        - Но я точно видел! - вскричал Муфилин и забился дрожью.
        - Я тоже что-то видел - сказал Нюхакрыл.
        Фир встал с бревна, зажег факел и направился к кустам, куда указывали два гнома.
        Как-только он раздвинул кусты, то увидел два больших василисковых глаза и от неожиданности упал наземь.
        - Матерь Божья - шепотом сказал он - Это еще что за… - Но договорить он не успел, так как тот, кто был в кустах сам вышел и тогда гномы обомлели от страха.
        Перед ними стояла девушка лет семнадцати, с седыми волосами до плеч и василисковыми глазами. У нее был маленький след от шрама на лице и один свежий: возле губы. У девушки на поясе был меч: красивый, ручной работы. Еще гномы заметили остроносые ботинки, в которых была девушка.
        Когда девушка подошла к гномам, только один Октопус что-то вспомнил.
        Будто, видел это лицо раньше. Хотя если бы увидел, то наверняка запомнил.
        - Мне нужен конь - сказала она хриплым, осипшим голосом. - А еще вода и еда. У меня ничего нет, есть только он - она достала меч из ножен и поднесла Октопусу. - Я отдам его вам, он хороший.
        Октопус молча осмотрел меч и понял, что сталь необычная: она была закалена в огне дракона, сам металл тоже был редким: он были сделан из неизвестного гному метеорита. На мече была гравировка: «praesumptio» что означало - Надежда.
        А Октопус все искоса смотрел на девушку, не решая заглянуть в глаза.
        - Этот меч мне будет совестно принять у вас - сказал он - Сядь с нами, спутница, и расскажи свою историю.
        Девушка немного поколебалась, а потом все-таки села возле костра и с благодарностью приняла кусочек зайца, который ей предложил Фир.
        В свете пламени огня, гномы увидели что у девушки не все волосы были седые, а лишь часть. Они увидели, что ее естественный цвет - каштановый.
        - Меня зовут Хоуп - сказала она, когда кусок мяса ее был съеден. - Моя история очень долгая и…я бы сказала немного пугающая…
        - Оно и видно - перебил ее Нюхакрыл - Не у каждой девки в семнадцать лет седые волосы.
        Хоуп хмуро улыбнулась и продолжила:
        - В пятнадцать меня забрали из дома и увезли в неизвестном направлении. Меня топили, спускали на меня собак, привязывали к лошадям и пускали их вскачь.
        Но знаете, сейчас не это главное. А главное то - что у меня сейчас нет отца и матери.
        Мою мать повесили в собственном огороде, на дереве, которое она так обожала и ухаживала за ним. Отец. Я не знаю, где его…останки. Мне сказали, что если бы он был бы жив, то непременно нашел бы меня. Нашел и увез домой.
        Гномы слушали молча, ловя каждое слово Хоуп. И только один Октопус догадался, что это дочь его старого друга - Моргана Рида. Догадался по тому, что манера держаться, говорить и искоса оценивать собеседников у нее от отца. Он понял, кто сидит перед ним и маленькие слезы капали из его глаз и слушал он каждое слово этой девочки, поражаясь, как сильно она похожа на отца. Слушал и сердце его старое выло от тоски по его другу, ведь он даже не знал, не догадывался о смерти Моргана. Он ведь, старый гном, думал что они: Морган и Элиза давно поженились, наплодили кучу детей и сидят себе тихо-спокойно в доме, на краю леса. Он ведь даже не знал, что Элиза умерла двадцать три года назад от жары, в пустыне, отдав свою жизнь и силу Моргану, что Морган, спустя пятнадцать лет женился на женщине, которая была немного ведьмой и родила она ему девочку - Хоуп.
        Но не так он представлял себе жизнь своего товарища.
        - …Потом я…убила Круор и сама отправилась в Хельхейм. Меня забрала Хель, как свою преемницу. Я прожила у нее полгода, но на ваших мерках было дольше.
        Я видела в мире мертвых столько ужаса, сколько в нашем нету вообще. Меня все время пугали обитатели этого мира, они питались жертвами, которые им приносили. Один раз они заставили меня съесть сердце кошки, чтобы меня не убили. Вот тогда я и посидела еще больше. Так сильно, что моих волос практически не видно. Хель больше всего на свете любит кровь и музыку. После стольких месяцев я даже музыку теперь ненавижу. Я сбежала из царства Мертвых, как только выпала возможность. Но Хель меня все равно ждет и манит туда. Если я умру, какой бы смертью я бы не пала - после нее я отправлюсь назад к Хель. Сколько раз Хель хотела отдать меня на съедение своему псу - Гарму - одному из псов Дикого Гона.
        Вот именно тогда, когда Дикий Гон отправился искать души падших, я и выбралась из мира Мертвых, нашла свое тело и вселилась в него.
        Когда Хоуп закончила свой рассказ, Фир лишь добавил:
        - Я слышал столько жутких историй, но эта… ты говоришь, что видишь мертвых? Гномов там видела?
        Хоуп покачала головой.
        - Обычно там были крестьяне, бароны и ведьмы, с отрубленными пальцами.
        - Значит наш Сир где-то в другом месте. - сказал Нюхакрыл.
        Хоуп отдала меч Октопусу, взяла немного еды и пошла к лошади.
        Когда она все запрокинула, то ее окликнули гномы.
        - Возьми свой меч, девочка - сказал Октопус и протянул ей ее меч, которым она лишь один раз убила Госпожу Круор.
        Хоуп покачала головой, но Октопус все-таки отдал ей ее меч.
        - Возьми и…удачи тебе на Пути, Хоуп.
        Хоуп кивнула, запрыгнула на лошадь, словно циркачка, ударила каблуками о бока лошади и помчалась в рассвет, который озарял темный лес, в котором сидели четверо гномов.
        Глава 6
        История Билла: Маленькая Армия и Большие Цели
        (Настоящее время.)
        Билл и Рени уже больше недели путешествовали вместе. И сейчас, за неделю до отправки в Ирландию, они реши навестить того, кто по их мнению должен помочь в Битве с Ведьмами.
        И имя его было - Драуг.
        Нет, это был не умелый войн, не смелый эльф и даже не ведьмак или охотник. Это был обычный купец, торговец тканями, любимец публики. Он любил рассуждать о корабельном деле, о новостях во всем мире и, конечно же, знал о войне между людьми и ведьмами. И именно поэтому Билл и Рени направлялись в город, где живет Драуг.
        Как только они приехали в маленькую деревню, то сразу же увидели помощника Драуга - маленького мальчика лет четырнадцати, с босыми ногами и встрепанным лицом. Но не смотря на все это, мальчишка держался уверенно, деловито и даже немного напыщенно. Когда они подошли к нему, мальчик деловито у них спросил:
        - Чего изволите? Я могу предложить Вам огромный выбор тканей у моего хозяина! Он отличный продавец, а я всего лишь консультант! Но не беспокойтесь, все сделаем в лучшем виде! Ну, Вам помочь?
        Первым заговорил Билл, с такой же деловитостью и почтением.
        - Я приехал сюда издалека и много наслышан о Великом продавце тканей и его не менее великом помощнике - при последних словах мальчишка так просиял, что дальше можно было говорить все, что угодно. - И я, скромный охотник, надеюсь на встречу мастера тканей Драуга и просмотреть воочию весь его ассортимент.
        При последних словах мальчишка почернел и промямлил, что мастер Драуг никого не принимает и не хочет видеть и что встреча, к сожалению, не может состояться.
        На что Билл очень расстроился и отошел от мальчика.
        - Сегодня, когда он будет уходить - мы проследим за ним и…
        - Стой. Ты собираешься весь день стоять на этом солнцепеке и следить за мальчишкой? Не проще ли будет унюхать его след, откуда он пришел?
        Биллу, как обычно, не нравилось то, что Рени его перебивает, но план который она придумала был хорош.
        - У нас нет собаки, Рени - сказал он.
        - Но есть лиса. - ответила она. - Встретимся через десять минут возле колодца. В колодце будет одежда, так что возьмешь ее. - а потом добавила - одежда будет в ведре.

* * *
        В ведре и впрямь оказалась новая одежда, которую купила Рени. Билл положил одежду в сумку и стал ждать появления лисицы.
        Лиса опоздала на три минуты, но сразу же взяла след и направилась далеко за город. Бежала она, подняв хвост вверх и весело взвизгивая на каждом повороте. Билл бежал за ней, забыв про все на свете, а самое главное - про работу ведьмака. Ведь когда он бежал за лисой, то даже не замечал следов крови на песке, вонь трупов людей и то, что уже стало темнеть, так долго они бежали, пока не достигли пещеры, от которой веяло холодом. Так далеко они забрались от деревни.
        Лисица остановилась и посмотрела на Билла. Взглядом указывая, что она останется здесь.
        - Странное место для торговца тканями - сказал Билл и начал спускаться в пещеру.
        В пещере, откровенно говоря, воняло трупами, падалью, тухлыми вещами и мочой. Билл прикрыл нос платком и стал спускаться ниже. Ниже оказалась дверь и он ее открыл.
        Какого его было удивление, когда он увидел красивую, ухоженную пещеру, совсем отличающуюся от той, из которой вышел.
        Здесь был диван, кресло, книжная полка и много светильников, которые ярко горели.
        Был стол и стул, на столе была нетронутая еда и бокал с вином. В тарелке лежал виноград, груша и персики. А в конце комнаты стоял человек и рассматривал ткани, перебирая их одной за другой.
        - А, рано ты сегодня, Сали - сказал человек, перебирающий ткани. - Как продажи сегодня?
        - Я не Сали - сказал Билл - Я ведьмак.
        Человек не спеша отложил ткани, тяжело вздохнул и повернулся лицом к ведьмаку.
        Билл увидел красные глаза, и белое, немного наморщенное лицо.
        - Приятно познакомится - сказал незнакомец - меня зовут Драуг. Могу я узнать ваше имя?
        - Билл.
        Драуг еще раз кивнул.
        - Полагаю, вы здесь не ткани выбирать. Напоследок могу я вас попросить не трогать Сали - он работал хорошо и знал про это место, но к делу он не причастен.
        - Я не по своему ремеслу явился к вам. Я пришел попросить вас о помощи.
        Драуг усмехнулся, сел на диван и сделал внимательное лицо.
        - Вы знаете много о ведьмах, быть может, вы поможете нам одержать победу?
        - Ты пришел сюда ведьмак, не зная кто перед тобой, а сейчас видя, что перед тобой сидит великий Магистр Вампир - не бежишь за серебром и железом? Любопытно. Продолжай.
        - Через три дня нам нужно отплыть в Ирландию на поиски Морриган, злой ведьмы. Вы поможете нам?
        - Нам?
        - Я пришел сюда не один. На входе меня ждет спутница.
        Вампир потянул носом, немного поморщился и чихнул.
        - Перевертыш. - а затем рассмеялся. - Ведьмак путешествует в компании оборотня и просит помощи у вампира. Это становиться все интереснее. Продолжай.
        - В Ирландии, по моей просьбе уже собралась армия людей и именно там произойдет генеральное сражение. Именно в Ирландии решится судьба всего континента. Поможете?
        Вампир встал, что-то написал на клочке бумаги и отправился наружу.
        - Идем ведьмак, покажешь мне свою спутницу.

* * *
        На выходе из пещеры стояла Рени, уже готовая к походу. Как только она увидела Драуга, то сразу оскалилась, а Драуг в свою очередь, лишь сказал что Рени очень невоспитанная леди. По общему собранию было принято идти в порт и нанять корабль до Ирландии, что они и сделали.
        Глава 7
        История Морриган: В плену
        «Ни серебро, ни железо неспособно меня обжечь» - думала Морриган, лежа в позе зародыша. «Что же это?»
        Вчера, когда она на коне возвращалась от Макенны Уэлкс, кто-то ехал ей на встречу, на гнедом жеребце. Он подъехал, спросил про дорогу, а когда они разъехались, то ударил ее чем-то тяжелым. Сразу же, конь выбежал из-под Морриган и рванул в сторону замка, который она заняла с тремя ведьмами.
        Незнакомец подошел к ней и наклонился так, чтобы видеть ее лицо.
        Морриган даже меч достать не успела - взгляд незнакомца будто парализовал ее.
        - Морриган - сказал он - как долго я ждал нашей с тобой встречи.
        Вдруг, совсем резко, ее руки стало обжигать что-то, она стала корчиться на земле и кричать как дикая. Незнакомец не улыбался. Он стоял и смотрел на это, словно это обыденное.
        - Никто не всесилен, Морриган - сказал он, когда ведьма перестала корчиться на земле - даже ты.
        Она открыла глаза и увидела, что находиться в клетке, в которых обычно держат собак ведьмаки чтобы тех не убили ведьмы. Такие клетки специально делают из серебра или железа. Но сейчас Морриган чувствовала что от этих прутьев исходит жар, заставляющий ее сжиматься все сильнее, а когда она по своей глупости дотронулась рукой до одной из сторон клетки, то отдернула ее как от кипятка.
        А когда посмотрела на руку - то увидела что там был ожог.
        «Либо я настолько ослабела, что серебро и железо на меня действует - подумала она, либо это…»
        - Нефрей. - сказал незнакомец, сидящий в углу. - Какого это, знать что скоро твоя смерть?
        Морриган никогда не чувствовала страха, вот и сейчас, смотря снизу вверх на незнакомца, который явно брал превосходством, она лишь усмехнулась:
        - Какого? Лучше я спрошу это у тебя. Ведь если мои сестры узнают, где я. Они сразу же придут, а если даже и не найдут это место - я выберусь сама и выпью твою кровь и возьму твои кости - будь уверен. Так что знай - ты перешел дорогу Злой Ведьме Морриган и ты не уйдешь от меня. Пока ты ходишь по земле - я буду искать твое тело, когда ты умрешь - я заточу навеки твою душу.
        - Ты мастер запугивать, лживая ведьма. Никто не придет сюда. Наши, то есть люди, выиграют эту войну. А ты - просидишь здесь до конца своих дней. И никто тебя не найдет.
        Морриган лишь привстала, чтобы разглядеть лицо незнакомца, но как только ее голова коснулась прутьев, то она сразу же зашипела и легла обратно на пол.
        - Гореть тебе в Аду! - крикнула она. - Развяжи меня или я убью тебя! Никто! Слышишь, никто еще не переходил дорогу Морриган!
        Незнакомец подошел к ней, сел напротив.
        Его лицо прикрывала шляпа, сам он был в костюме исследователя и плаще.
        - Не узнаешь меня, ведьма?
        Она его не узнавала и даже не знала, поэтому так и сказала.
        - А вот я знаю тебя. Знаю, что ты однажды приехала в деревню. Поселилась в доме, а на следующий день сожгла дом, от нечего делать.
        - Я что, сожгла твоего отца? Мать? Сестру?
        - Ты просто сожгла дом, Морриган. Слава Богам никого не было там внутри.
        Морриган рассмеялась, сильно.
        - Что было бы, если бы я сожгла твою мать или отца? А?
        И продолжила смеяться.
        Незнакомец встал и вышел, оставив Морриган наедине.

* * *
        На следующий день Морриган уже изменилась.
        Она стала молчать, пытаясь найти выход из этой клетки. Когда незнакомец принес еды - она отказалась и больше не смеялась над ним. Незнакомец больше ни слова ни сказал, но по нему видно, что пребывание Морриган в клетки скоро закончиться.
        - Я раздобыл огонь - сказал он - благодаря этому огню ты не умрешь, а лишь будешь чувствовать что горишь. Сегодня вечером начнем.

* * *
        Вечером он вытащил ее из клетки: голодную и грязную.
        Хотя, три дня назад она была свежа и смела.
        Подумать только, она пробыла у этого сумасшедшего мстителя всего три дня, а плохо ей так, будто прошел месяц.
        Она даже не знала, куда он дел ее меч: Ее Анафему, меч легендарной Ведьмы. Она только чувствовала, как он тащит ее за волосы и видела впереди костер.
        Она видела обрывки местности, но не могла понять где находиться.
        Когда они уже подходили, он с силой ударил ее по коленкам и она присела на землю.
        Впервые она почувствовала страх и поняла: здесь ее конец. Он сожжет ее, а сердце отдаст собакам. Она стала его упрашивать, уговаривать, угрожать.
        Когда он подвел ее к костру, сил не было сопротивляться.
        Нефрей обжигал руки и ноги, а факел, брошенный в костер разгорался все сильнее и сильнее.
        - Ты сознаешь свою вину, ведьма? - крикнул незнакомец.
        - Да! Развяжи меня!
        - Нет! Но теперь совесть твоя будет чиста и ты сгоришь с чистой совестью и свободной душой! Хотя, как я и сказал, этот огонь лишь покалечит тебя!
        - Иди к дьяволу! - крикнула Морриган и огонь охватил ее.
        - Будь ты проклят! - прокричала она - Отомстит тебе моя ученица! Запомнишь ее! Из глас у нее будут лететь искры, видеть она будет смерть, а ты падешь от ее руки! Запомни мои слова, ибо не дожить тебе до конца этого…!
        - Ты жалка, ведьма! Пускай приходит твоя ученица, будет сожжена так же, как и ты!
        Огонь охватил Морриган, только она уже молчала.
        Глава 8
        История Хоуп: Тоска
        Больше недели она путешествовала одна. У нее был запас еды, воды и она не боялась встретить разбойников, но она была совсем одна и ей было ужасно грустно.
        Лошадь то и дело останавливалась чтобы попастись и передохнуть и это занимало не меньше получаса.
        Сейчас Хоуп ехала по извилистой дороги, направляющую ее в маленькую деревушку под названием «АКИЛЛБЕГ»Да-да, вы не ошиблись, Хоуп за две недели пересекла море на корабле вместе со своей лошадью и сейчас едет в деревню, где все начиналось.
        По дороге в деревню она встречала знакомых людей, но никак не могла вспомнить их. Всю дорогу ее не покидало ощущение, что она их уже где-то видела.
        Вдруг, прямо посередине улицы, из-за двора выбежал худой паренек и со всех ног побежал к лошади Хоуп.
        Паренек был весь грязный, с сальными волосами, с босыми ногами и в драной одежде. Он подбежал к коню и в нескольких шагах упал на живот, жалобно скуля.
        Из того же проулка выбежал мужчина средних лет и стал бить парня дрыном по телу, голове, рукам и ногам.
        - Эй! - крикнула Хоуп - Что вы делаете? - она слезла с лошади и направилась прямо к мужчине, доставая нож Охотника.
        - Этот ворюга крал у нас ножи и продовольствие! По местному закону я должен отрубить ему палец! Иди сюда, может раньше где-то там ты и был сыном старосты, но сейчас ты есть никто! - он взял паренька за волосы, и когда поднял его, то Хоуп увидела в нем Зозика, ленивого, вечно в соплях и вечно жирного Зозика, сына старосты за которого ее обещали выдать. Но сейчас Зозик был похож на маленького червяка и ее даже не узнавал. Он смотрел на нее, но не видел что под шрамами и седеющей головой есть семнадцатилетняя девчонка, его ровесница, соседка и, была когда-то, невесткой.
        Он видел девушку со шрамом, с седыми волосами, из которых выбивались пряди ее настоящих волос, каштановых.
        - О, добрая леди! - взмолился Зозик - спасите меня от него! Прошу! Умоляю Вас!
        Хоуп соскочила с седла и кинулась к Зозику.
        - Зозик, Зозик! Это я, Хоуп! - Неужели ты не узнаешь меня?
        Зозик отстранился от Хоуп, как от Чумы и странно посмотрел на нее.
        - Хоуп? Хоуп Рид? Это…ты? - он обнял ее и крепко-крепко сжал - О Слава Богам! Я и не надеялся! Хоуп! Это - Хоуп! Знаменитая Хоуп Рид, проделавшая долгий путь на поиски отца! И, к великому сожалению, не нашла его - его печаль сменилась гримасой притворства и насмешки - Как жаль, что мастер Рид не нашел своей дочери и погиб, ни как ведьмак, а как какой-то чурбан! Повелся на магию ведьмы и умер от этого! Хотя, семнадцать лет назад он с одной из ведьм все-таки сделал такое существо, с которым меня, благородным Зозиком, хотели поженить! Да будь прокляты ты, Хоуп, и вся твоя родня, что осталась жива! Ибо подобные тебе не должны плодиться! Из-за таких как вы мы и гнием! Именно из-за тебя я сейчас жалкий вор! Именно твоя семья навлекла на нас все это! - Его одернул стражник, который вел его всю дорогу и посмотрел на Хоуп с горечью. - Простите, мисс. Но…снимите туфельки лучше. И не показывайте своего лица, ибо многие здесь запомнили вас как ученицу Морриган.

* * *
        Хоуп была возле военного гарнизона, расположенного на вершине холма.
        Сегодня было солнечно и поэтому многие жители деревни сняли куртки или толстые рубахи. Сам холм располагался на солнечной стороне и солнце пекло солдат так же, как и яйца на сковородке.
        Хоуп осматривала каждого прохожего и понимала, что никого нет из знакомых. По совету солдата она сменила свою одежду на обычную, в которой здесь все ходили.
        Кто-то сзади толкнул ее и ее походная сумка выпала из рук.
        - О! Простите, пожалуйста. Я подниму!
        Молодой человек наклонился к сумке и стал собирать вещи, аккуратно кладя вещи.
        Хоуп за всем этим наблюдала и не могла пошевелиться. Ее будто током пробило, ведь она увидела Калеба. Калеба! Ее давнего друга! Как же долго она его не видела!
        - Вот! И еще раз простите, вы ведь все знаете, к чему мы готовимся - а потом резко замолчал и посмотрел на руку Хоуп. И так же резко одернул себя, будто от воспоминаний.
        - Как вас зовут? - спросила Хоуп.
        - Калеб - отозвался юноша. - А вас?
        «Он не узнает меня» - с горечью подумала Хоуп. Она посмотрела на юного солдата и отвела взгляд. Калеб это заметил и чуть заметно улыбнулся.
        - Вы ведь не местная, так?
        Хоуп кивнула.
        - Мне кажется, что я вас знаю. Но, браво слово, не видел ни одной девушки с…
        Хоуп резко посмотрела на Калеба. И он увидел ее василисковые глаза, прядь каштановых волос и подростковые веснушки.
        - …Хоуп - выдохнул он - Хоуп Рид, это ты?
        Она обняла его, всхлипывая и сжимая его, как никогда не обнимала.
        - Калеб! - я знала - говорила она - Я знала, что кого-нибудь здесь встречу! Я чувствовала! Быть может, ты знаешь где мой отец? Он жив? Все, что говорили, неправда, да? Я чувствую, Морриган наврала мне! Да?

* * *
        Рядом с холмом было расположено кладбище. И именно туда Калеб отвел Хоуп, которая всю дорогу твердила, что рада встречи.
        До тех пор, пока не увидела надгробие.
        «Морган Рид»
        А рядом, почти незаметно, было приписано: «Тесла Рид».
        - Калеб…
        - Мои солдаты нашли их…кости. Мы решили похоронить их в Ирландии, где нет еще снега и никто не будет разорять их могилы.
        Хоуп упала на землю и ее голова почти коснулась сырой, влажной и холодной земли.
        Калеб не слышал ее слез, только причитания и всхлипы. Видел, как спина Хоуп подрывалась от судорожных рыданий и как она сжимала землю.
        - Их даже не похоронили! - крикнула она самой себе, чем кому-то. - Сколько месяцев прошло, с тех пор как вы их похоронили?
        - Мы похоронили их полтора года назад. Скелеты нашли под снегом. Опознали по…
        - Замолчи!
        И снова рыдания, заглушаемые лишь всхлипами. Калеб не стал мешать, просто подождал пока Хоуп станет лучше. Ведь если посмотреть чуть поодаль, то можно увидеть могилу без надписи. Там никого и ничего нет, ее поставили как напоминание. Ее поставил Калеб своему отцу.

* * *
        Хоуп и Калеб шли по главной улице деревни Акиллбег и рассматривали людей. Кого-то Хоуп узнавала из соседей, кто-то был здесь коренным жителем, но все эти границы сметались, так как все эти люди готовились к борьбе за их остров и деревню. За всю Ирландию и все оставшиеся континенты, так как если они проиграют здесь, то вся война между людьми и ведьмами будет проиграна. Все понимали это, поэтому забыли о вражде с эльфами, гномами и другими существами. Эльфы забыли о том, что их леса сжигали, гномы забыли о том, что их выгоняли из собственных домов. Все сейчас были чем-то заняты и это придавало им некую сплоченность.
        - Завтра мы готовимся пойти в заброшенный форт и убраться там. В форте хорошее оружие и именно он ближе всех расположен к замку ведьм. Именно этот форт будет их первой целью. - сказал Калеб.
        - Кто будет там? - Хоуп осматривала людей и ей тоже хотелось принять участие.
        - Ведьмак из Либентира и его…армия. Браво слово, я никогда не видел этой армии, но поговаривают она состоит всего из трех человек. Так что мне придется выделить моих людей.
        - Твоих людей?
        - Я дослужился до командующего. Ну, как дослужился. Мой хозяин был убит и единственным, кто мог занять его должность был я. Остальные новобранцы отказались. - Калеб немного промолчал, было видно что он хотел спросить о чем-то, но не решался. - в деревне ходят слухи - осторожно сказал он - что здесь ходит ученица ведьмы Морриган, нашего главного врага - и все говорят, что это ты.
        - Я действительно училась у Морриган. Но она не враг вам. Я чувствую, что она здесь совершенно не при чем и именно поэтому я здесь. Я не верю, что это все затеяла Морриган и даже если так, ею кто-то руководит.
        - В этом ты не права. Я своими глазами видел, на что она способна. Она опасна, и если ты и вправду ее ученица, то тебе лучше бежать отсюда, Хоуп.
        - Почему?
        - Я не хочу, чтобы мне приказали сжечь тебя. А они прикажут. Они уже сожгли одну из ведьм в нашей деревни и они не остановятся.
        Глава 9
        История Билла: Первое Нападение
        Издавна, Ирландия славилась своими зелеными полями, солнечной землей и пышными празднествами. В Ирландии не было забот, не было чудовищ и прочей ерунды. Из всех магических существ, здесь обитали только маленький феи, которые крали детей. В Ирландии не было ни оборотней, не вампиров и ведьм.
        Здесь были рады каждому гостю, который вступал на солнечные земли Ирландии и радовались каждым победам своих жителей.
        Не было в Ирландии и войн, голода и чумы. Короли жили в спокойствие, люди в достатке, а храбрые рыцари грезили о подвигах, совершаемые ими во имя принцесс.
        Принцессы здесь не вульгарны, а скромны, принцы порядочны, а короли не совершают братоубийств.
        В Ирландии хорошо. Каждый день у них был как праздник: с рассветом ходили на работу в поле, в обед уже отдыхали, а вечером сидели за кружечкой эля в местных трактирах и рассказывали басни о драконах и храбрых рыцарях.
        Все в Ирландии было хорошо, пока не приехала злая ведьма Морриган и не прибрала к рукам огромный черный замок, на юге Ирландии острова Акиллбег.
        Сразу же пошли сплетни о шабашах, заговорах и под конец - о войне между людьми и ведьмами. Люди видели странное мерцание возле замка, ведьм, которые приезжали в «гости» к Морриган, злых духов и даже (по слухам) Госпожу Круор.
        Билл смотрел на замок, в котором обитала Морриган, и восхищался его красотой: Он был огромен, внушал страх и уважение ко всем, кто посмотрит на него. Замок покорил его красотой и Билл задумался - кто был владельцем этого замка и был ли он добр к подданным? А может это был самый ужасный тиран во всей истории Ирландии? Сейчас, мы не могли ничего сказать.
        Билл вошел в гарнизон, где располагалось войско из ста двадцати человек и первое, что он увидел - пьяных солдат, которые ходили взад-вперед всех сбивая и что-то крича. Один из вояк наткнулся на Билла и у него изо рта пена пошла столбом.
        - Кто разрешил пить в военное время? - крикнул Билл.
        Сзади к нему кто-то подошел и положил руку на плечу, от неожиданности Билл споткнулся о пьяного солдата.
        - Мастер Билл - сказал Драуг - вам передали письмо с гонцом.
        Билл взял письмо и быстро стал читать, а потом даже голову поднять не успел, как магический фаэрбол врезался в метре от Билла и поджег солдата.
        Билл кинул письмо на землю и стал выгонять солдат с гарнизона, попутно искав выход самостоятельно.
        Слева взорвался еще один фаэрбол и в воздухе запахло кровью и подожженным телом. Билл, как бы это не было тяжело, бросил солдат и побежал в сторону выхода, но упал, не добежав несколько метров.
        Фаэрбол упал прямо в дюйме от ноги Билла и тот скорчился на земле, прижав ногу к себе.
        Он видел, как солдатня бежала в разные стороны, как фаэрболы падали со всех сторон: в людей, здания, скот. Билл глазам не мог поверить: неужели ведьмы уже начали воевать? А как же письмо Морриган, о встрече в лесу? Может гонец задержался?
        Где-то совсем рядом фаэрбол упал на землю, оглушив Билла.

* * *
        В бывшем гарнизоне, где размещалось сто двадцать человек, сейчас был огонь от фаэрболов, крики раненных солдат и ужасный, смердящий запах мочи, грязи и жженого тела. Трупы людей были раскинуты во все стороны, уже вороны налетели на них.
        Один из выживших, Билл, лежал под досками, сжимая правую ногу и смотря на все это с ужасом. Он видел, что кто-то ходит по гарнизону в остроносых туфлях и разговаривал.
        - Все прошло неплохо - сказала женщина, чего лица Билл не видел - Единственная надежда людей сейчас сгорает заживо, а Морриган скоро начнет свой поход на всю Ирлан…
        Договорить она не успела, громкий девичий крик перекричал ее и накинулся сзади женщины. Билл не видел их лица, даже тела. Видел только ноги.
        У второй были тоже остроносые туфли, но помимо этого - был меч.
        Она (девушка с мечом) кричала и бросалась на первую, размахивая своей тоненькой сабелькой, как игрушкой. Женщина лишь отклонялась от ее ударов и не успевала наносить свои, в то время как девчонка была так быстра и ловка, так бегала вокруг нее и кружилась с мечом в руке, что Билл как завороженный смотрел на это.
        Наконец это прекратилось: девушка приблизилась в женщине так быстро, а через секунду послышался треск и голова женщины покатилась по земле.
        Ее тело еще секунду постояло, раскачиваясь взад и вперед, упало на колени, а затем на землю. Голова женщины покатилась по земле, а кровь оттуда впитывалась в песок.
        Глаза были закатаны, лицо застыло в гримасе разочарования, будто не надеясь увидеть это.
        Билл вспомнил эту женщину, эта была Немайн.
        Глава 10
        История Морриган: Наступление
        Свечи были расставлены в пентаграмме, а на самой середине лежало тело Немайн. Морриган стояла возле пентаграммы и произносила заклинание на распев.
        Тело Морриган было в ожогах и ссадинах. Когда ее схватили, она претворилась мертвой, а когда ее выкинули на землю - сбежала.
        Но сегодня она ни будет сбегать. Никто не будет сбегать. Сегодня ночью они встретиться на Гори-Поле. Люди и ведьмы. Добро и Зло. Свет и Тьма.
        Сейчас они забирали силы Немайн и отдавали другим ведьмам, которые были сильны. В эту ночь силы мертвой Немайн понадобятся всем. Морриган стояла в черном костюме из штанов теплой кожи и рубашке с плащом, который защищал от холода. Рядом стояла Маха: она была надета в темно-красное платье, которое одним движением превращалось в штаны.
        - Я убью ее - сказал Маха шепотом, чтобы ее никто не услышал. - Убью и повешу ее голову на пик, чтобы все знали о нашей силе.
        - Успокойся. - тихим шепотом сказала Морриган - успокойся и приди в себя. Через три часа мы объявим себя королевами, а ты переживаешь из-за какой-то ведьмы.
        - Она отрезала голову Немайн! Она…Она…Она убила Немайн! Я скормлю ей ее собственное сердце!
        История Билла: Новый Лидер.
        - Сможешь идти?
        Этими словами Билла отправляли вперед сто человек выжившего гарнизона. Билл уже одевал доспехи, подтачивал ножи и мечтал о завтрашнем дне.
        - Нет. Пробовал, но…ногу видимо сильно подожгло.
        Врач осмотрел ногу еще раз, причмокнул языком и забинтовал в третий раз.
        - Команда уже хочет идти вперед. Но я вижу, что ты не можешь. Тебя лихорадит, Билл. Я уверен, сто человек справиться против трех ведьм.
        - Двух. Я видел, там в гарнизоне, как кто-то подбежал к Немайн и отрубил ей голову. И…У ведьм есть своя армия. И там много…таких как Морриган.
        - Вам померещилось, Мастер. Это лишь галлюцинации, вам нужно поспать…А если вы про армию, то никто не будет атаковать, до приказа Морриган.
        Дверь отворилась и на пороге стояла девушка.
        Глаза Билла расширились, не веря им он приподнялся на локтях и посмотрел на девушку.
        - Потом будем расспрашивать друг друга - сказала Хоуп - Я веду армию, Билл. Я. Ты сидишь здесь и не беспокоишься. Она подошла к нему, пожала руку и так же быстро ушла.
        Никто ничего не понял, но Билл был уверен, что сходит с сума.
        Глава 11
        История Морриган: Конец Войне
        Поле Гори-поле было пустынным и выжженным.
        С левого края была сторона ведьм. С правого - людей. На стороне ведьм было около десяти человек, на стороне людей - сто.
        Возможно, эта война войдет в историю как самая не кровопролитная. История Либентира запишет ее так.
        Эта война не изменит ничего, ведьмы так и будут убивать, люди будут их сжигать, а доблестные истребители ведьм будут их ловить и убивать.
        Измениться судьба только Ведьмы Морриган, ведьмака Билла и девочки, чьи родители давно уже мертвы.
        Морриган и Маха стояли с левого края и наблюдали за всадницей, что ехала им навстречу. Когда их разделяли всего несколько метров, Маха открыла рот от изумления, а Морриган лишь опустила взгляд.
        - Эта девчонка убила Немайн! - вдруг крикнула Маха - За это я убью ее!
        Маха ударила лошадь и помчалась на Хоуп. Хоуп достала нож охотника и кинула в Маху, но промахнулась, зато Анафема Морриган достала Маху быстрее, чем сабля рыжей ведьмы ведьмачку. Все трое стояли в немом молчании. Маха смотрела на Морриган, Морриган на Маху, а Хоуп на Морриган и Маху одновременно.
        Все произошло очень быстро, никто не мог понять. Лошади их ускакали в сторону, а посередине поля стояла Хоуп, Морриган и Маха. У каждой были свои мысли на этот счет. Маха думала, что Морриган предала ведьм, Морриган думала, что поступила правильно, спасая жизнь своей ученице, Хоуп. А Хоуп думала о том, что была на волоске от смерти всего секунду назад.
        - Что ты сделала? - прохрипела Маха - Ты убила меня, Морриган - Маха захрипела еще сильнее. - Я отомщу за Немайн - она выкрикнула заклинание, а Морриган, так как поняла что к чему, поглотила его и упала не землю.
        Хоуп стояла возле Морриган, всего в шаге и не могла понять, почему Маха выкрикнула заклинание - умерла, а Морриган корчиться на земле, сгибая и разгибая пальцы.
        Хоуп побежала к ней, совсем забыв о людях, что сейчас смотрели на нее.
        - Морриган!
        Ведьма не слушала ее, она корчилась на земле, как уж сгибаясь.
        - Морриган!
        Глаза Морриган нашли Хоуп и девчонка впервые увидела, как из них текут слезы. Хоуп увидела ссадины и ожоги на лице Морриган, ей было жаль Ведьму, что раньше так легко убивала своих врагов, а сейчас корчиться на земле от боли заклинания.
        Неизвестно сколько Хоуп сидела с Морриган, пока с поля ведьм не подошла чародейка по имени Макенна Уэлкс.
        - Девочка. Отдай нам ее. Мы ей поможем.
        Хоуп покачала головой:
        - Я знаю это заклинание, она сама этому меня учила. Ничего не поможет.
        А потом сквозь слезы увидела меч, который лежал рядом. Анафему Морриган.
        Хоуп взяла Анафему, провела по лезвию.
        - Я уверена, что ты этого хочешь. Заклинание парализует, но я знаю ты хотела умереть от меча, чем от огня внутри.
        - Стой! - голос Макенны был настолько громкий, что вороны слетели с деревьев. - Не делай этого! Ей еще можно помочь!
        Эпилог
        Деревня в Либентире была хороша: свежий воздух, теплый, летний вечер. Ни единого комара и это тоже радовало.
        Дом, в котором жил ведьмак, был очень красив и сделан из красного дерева.
        Ведьмак спустя пять лет сидел и наблюдал за его новым учеником, Гловером, но можете не запоминать его имя - он не будет ведьмаком, а через несколько месяцев отправиться домой.
        Да и зачем быть ведьмаком, когда все опасности позади, ведьмы притихли, монстры не шумят и наступает новый век, где ведьмаки не нужны?
        Ведьмак Билл, которому исполнилось сегодня тридцать лет, сидел в своем инвалидном кресле, его ноги были накрыты пледом, а в руке был трубка, подаренная Морриган на его юбилей.
        Да-да, вы не ослышались, Хоуп тогда не убила Морриган (на что последняя ей очень благодарна) А отдала Макенне Уэлкс на лечение. Через год Морриган поправилась и встала на ноги. Теперь она ухаживает за Биллом, который потерял ногу от ее фаэрбола пять лет назад, и учиться готовить еду.
        Совета Тринадцати больше нет и не будет. Не будет войн, кровопролитных сражений и…всего такого в этом же духе.
        Но кое-что остается неизменным.
        К Биллу подошла его предыдущая ученица Хоуп, ведя коня под узды.
        - Куда? - только и спросил Билл.
        Хоуп уже исполнилось двадцать три, у нее было чистое лицо, без единого шрама, не было седых волос - были каштановые.
        - На Юг - сказала она - людям нужна моя помощь от песочных великанов.
        Билл вспомнил себя, в ее возрасте и только улыбнулся. Когда-то ее отец также провожал его.
        - Мы встретимся, Хоуп. Возможно, тебе повезет понянчить моих детей.
        - Очень смешно. - Сказала Хоуп, садясь на лошадь - ну а если серьезно. Сейчас люди цивилизованные и не будут смотреть косо, как когда-то на моего отца и мать. Я рада. За тебя и Морриган. Ты только помни, что она ведьма и если будешь вилять хвостом она превратит тебя в мышь и скормит своему коту.
        - Эта угроза от юной ведьмы? - крикнул ей вслед Билл.
        - Предупреждение от ведьмачки! - донеслось ему с дороги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к