Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Буткевич Антон / Моя Космическая Станция: " №01 Моя Космическая Станция " - читать онлайн

Сохранить .
Моя космическая станция Антон Буткевич
        Моя Космическая Станция #1
        Узнав то, что не следовало, капитану корабля пришлось спасаться бегством от Империи.
        Возвращаться обратно нельзя ни в коем случае - это может подставить под удар весь его род и семью.
        Герою пришлось провести почти полторы сотни лет в криогенной камере, пока, наконец-то, была найдена пригодная для жизни планета, неподконтрольная ВИСу.
        Но всё ли так просто, или парня ждёт множество сюрпризов на ней?
        И как он поступит?
        Давайте попробуем ответить на вопрос: Почему эту книгу стоит читать:
        Внимание! Любителям сюжетов с Зомби и постапокалипсиса, ЛитРПГ/РеалРПГ, игровых систем и космической фантастики. Очень старался, чтобы каждый из вас нашел что-то для себя в приключениях ГГ и всем было интересно.
        В книге вы обязательно увидите: развитие инопланетного путешественника на нашей планете со всем вытекающим. Обязательно приправлю ноткой юмора, динамичным сюжетом и большим количеством приключений!
        Симпатичные девчата, в команде героя, будут обязательно…
        Моя космическая станция
        Глава 1. Первое появление на голубой планете. Неизвестная "Система"
        По пустым проходам корабля полоснули кроваво красные тревожные огни, и механический голос, отдающий неестественностью и металлом, произнёс:
        - ЗАФИКСИРОВАНА ОБИТАЕМАЯ ПЛАНЕТА В СЕКТОРЕ РК - 414. ТРЕБУЕТСЯ ЛИЧНОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО КАПИТАНА ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШИХ РЕШЕНИЙ.
        Капсула криогенного хранения, находящаяся в единственном экземпляре на небольшом космическом корабле, медленно открылась. Внутри лежал молодой парень, на вид чуть старше двадцати. Множество различных индикаторов заработало на приборной панели, сообщая о прекращении термальной обработки и подаче хладагента. Весь капитанский мостик на несколько минут озарился аварийными огнями, но спустя какое-то время всё вернулось в норму.
        Тело внутри капсулы пошевелило сначала одним пальцем, потом другим, а следом вверх резко вынырнула скрюченная от судорог рука. Несколько долгих мгновений ничего не происходило, ровно до того момента, как парень открыл глаза и с трудом вдохнул воздух. Человек всё еще находился в некоторой прострации, а его взгляд абсолютно ничего не выражал. Так могло продолжаться довольно много времени, но вновь раздался сухой, механический голос.
        - КАПИТАН, КАК ВЫ СЕБЯ ЧУВСТВУЕТЕ? - без малейшего намёка на беспокойство произнёс неизвестный. - Жизненные показатели в норме, никаких отклонений от первичного гена не обнаружено. В состояние криогенной заморозки ваше тело пробыло 143 года 11 месяцев 27 дней 14 часов и 22 минуты. Отклонений маршрута, столкновений с неизвестными объектами и нападений за это время не выявлено.
        - Сколько пригодных планет для жизни было обнаружено за время моего сна? - сухим голосом произнёс парень, медленно разминая каждый участок тела и с трудом отцепляя от него множество трубок, с помощью которых в капсулу поступали питательные вещества необходимые для поддержки жизнеобеспечения. Раны после такого болеть будут еще долго, но благодаря повышенным регенеративным способностям организма в скором времени от них останутся лишь одни воспоминания.
        - ПРИГОДНЫХ ПЛАНЕТ, ПОДХОДЯЩИХ ПОД ВАШ ГЕНОТИП ЗА ВСЁ ЭТО ВРЕМЯ НЕ БЫЛО ВЫЯВЛЕНО НИ ОДНОЙ. ПЕРВАЯ ИЗ НИХ, НА КОТОРЫЙ ВАШ ОРГАНИЗМ БУДЕТ ЧУВСТВОВАТЬ СЕБЯ НОРМАЛЬНО, ОБНАРУЖЕНА ДВА ДНЯ НАЗАД. ПРОСКАНИРОВАВ ЕЁ И УБЕДИВШИСЬ В ПЕРВИЧНОЙ СОВМЕСТИМОСТИ С ВАМИ НА 74 %, Я СРАЗУ ЖЕ ВЫВЕЛ ВАС ИЗ КРИОГЕНЕЗА.
        - На какое время хватит текущих запасов продовольствия и кислорода на корабле?
        - ЧУТЬ БОЛЬШЕ ШЕСТИ ЛЕТ.
        - Какая вероятность за это время найти еще одну пригодную для жизни планету?
        - ПО МОИМ ПОДСЧЕТАМ, ВЕРОЯТНОСТЬ РАВНА 0,0014 %.
        Парень с трудом выбрался из капсулы, и сделав несколько неуверенных шагов плюхнулся в ближайшее кресло. Перед его глазами сразу же возникло множество различных голограмм, с отчетом о пригодной для жизни планете и её обитателях; климате; погодных условиях и кучей других данных, с помощью которых можно оценить общий уровень находки.
        Капитан некоторое время их все изучал, постоянно сверяясь с Имперской системой этой галактики, но никаких упоминаний об обнаруженной планете не было. Этот факт сильно настораживал сидящего в кресле парня - о незарегистрированных в Имперском справочнике планетах он никогда не слышал. С момента основания Всеобщего Имперского Союза, или же сокращенно ВИС, о таких прецедентах с каждым годом становилось все меньше информации, а за последнее тысячелетие и подавно.
        Даже зная это, он не мог отрицать тот факт, что видел своими глазами на проекции голограммы.
        - Через какое время мы сможем приземлиться на этой планете?
        Данные, собранные ИИ корабля обнадеживали - по большей степени они все были выше среднего показателя Галактического Союза. Удивляло другое: что на такой лакомый кусочек еще не положила глаз Империя.
        - НЕ МЕНЬШЕ ТРИДЦАТИ ШЕСТИ ДНЕЙ. ТРИДЦАТЬ ЗАЙМЁТ ПОЛЁТ, И ЕЩЕ ПЯТЬ-ШЕСТЬ НЕОБХОДИМО ВЫДЕЛИТЬ НА ПОЛНОЕ СКАНИРОВАНИЕ ПЛАНЕТЫ, И ЕСЛИ ПОКАЗАТЕЛИ БУДУТ В НОРМЕ, ТО МЫ СМОЖЕМ НАЧАТЬ ПРИЗЕМЛЕНИЕ. НЕ СТОИТ ЗАБЫВАТЬ, ЧТО ПЕРЕД ПОСАДКОЙ МЫ БУДЕМ ОБЯЗАНЫ ИСПРОСИТЬ ДОЗВОЛЕНИЯ У ХОЗЯЕВ ГОЛУБОЙ ПЛАНЕТЫ.
        - Может на этот раз пропустим последний пункт и просто приземлимся?
        - ИСКЛЮЧЕНО. ДАННАЯ ПЛАНЕТА ОФИЦИАЛЬНО НЕ ВХОДИТ В СПИСОК ГАЛАКТИЧЕСКОГО И ИМПЕРСКИХ СОЮЗОВ. ЕСЛИ МЫ ПО СЛУЧАЙНОСТИ НАТКНУЛИСЬ НА СВЕРХСЕКРЕТНЫЙ ОБЪЕКТ ЛЮБОЙ ИЗ ЭТИХ СТРУКТУР, ТО БЕЗ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО РАЗРЕШЕНИЯ ОНИ МОГУТ НАС ПОПРОСТУ УНИЧТОЖИТЬ КАК ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ ВРАГОВ.
        - Что бы я без тебя делал? - задал риторический вопрос капитан, но его собеседник решил ответить.
        - ДО СИХ ПОР БЫ НАХОДИЛИСЬ В КРИОГЕННОЙ КАПСУЛЕ.
        - Думаешь по нам не откроют огонь, когда узнают кто именно находится на корабле?
        Задумчиво произнёс капитан, полностью погруженный в отчеты. Для ВИСа он преступник, за которого назначена внушительная награда по Имперским меркам. Благодаря связям отца парню удалось скрыться от преследователей, но ради этого пришлось пожертвовать многим… слишком многим. Бороздить открытый космос в небольшом космическом корабле, даже если он оборудован последними технологиями, отважится не каждый - особенно, как в его случае, без любых опознавательных знаков и с выключенным передатчиком. Любое судно, будь даже торговое, могло спокойно принять его за пиратов и открыть огонь на поражение без лишних вопросов. В последнее время их развелось слишком много, и все корабли без исключения оборудуют защитными системами для борьбы с ними.
        Выключенный передатчик может означать только одно - владелец корабля не хочет быть обнаруженным, а отсутствие опознавательных знаков разрешает открывать огонь на поражение без выяснения обстоятельств. Чудом можно назвать тот факт, что за 143 года блужданий в космосе на корабль ни разу не напали.
        - В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ ЭТО ЕДИНСТВЕННАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ОСТАТЬСЯ В ЖИВЫХ. СИСТЕМ ЖИЗНЕОБЕСПЕЧЕНИЯ ХВАТИТ ЛИШЬ НА ШЕСТЬ С НЕБОЛЬШИМ ЛЕТ, А ДАЛЬШЕ ВАС БУДЕТ ЖДАТЬ ЛИШЬ ОДИН КОНЕЦ - СМЕРТЬ.
        - Хочешь сказать, что за сто сорок три года не было ни одной пригодной для жизни планеты?
        - Были, - не стал отнекиваться ИИ. - Но все они находились под контролем ВИСа. Благодаря моим способностям нам удалось не столкнуться с их передовыми и разведывательными отрядами, но такому везению рано или поздно наступит конец.
        - Значит всё это время ты искал планету, похожую на эту? - капитан ткнул пальцев в голограмму. Это было необязательно - ИИ тесно связан со своим хозяином, и общаться они могли без слов, с помощью мыслей. Находясь один на корабле, парень старался хоть немного скрасить своё одиночество, и общаться по старинке. - А если бы не нашел?
        - ТОГДА ВЫ БЫ ТАК И НЕ ПРОСНУЛИСЬ, - спокойно ответил голос. - СОГЛАСИТЕСЬ, ЭТО ЛУЧШЕ, ЧЕМ ПОПАСТЬ В РУКИ ИМПЕРСКИХ СОЛДАТ.
        И ведь не поспоришь! - капитан устало откинулся на спинку кресла и потёр пальцами виски. Без информации, с которой он сбежал, ВИС ничего не сможет сделать его семье - всё же она занимает одну из ключевых ролей в союзе. Другое дело, если он попадёт в лапы имперских дознавателей. Тогда под угрозой окажется не только он, но и все его близкие.
        Помогая организовать побег, отец командира чётко дал понять - ни в коем случае нельзя быть обнаруженным, а тем более возвращаться обратно. В таком случае парня будет ждать только смерть. Слишком многое поставлено на карту в их роду. Единственный выход - засесть вот на такой планете и не отсвечивать, надеясь, что его никогда не найдут.
        - На каком уровне развития находится голубая планета?
        - Судя по моим данным, они совсем недавно начали осваивать космос. Все остальные технологии находятся на уровне Империи двух, а то трёх тысячелетней давности, - почти сразу ответил ИИ. - НоМОЯ ИНФОРМАЦИЯ НЕ ПОЛНАЯ - НЕОБХОДИМО ПРОВЕСТИ ЗОНДИРОВАНИЕ И ПОЛНУЮ РАЗВЕДКУ, НАХОДЯСЬ В НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ БЛИЗОСТИ К ПЛАНЕТЕ.
        - Значит выбора у меня особо и нет?
        - НЕТ.
        - Тогда остаётся только одно, - обреченно произнёс командир. - держим курс на голубую планету.
        - ПРИНЯТО.
        Еле заметно тряхнуло рубку. Корабль постепенно начал увеличивать скорость при помощи двигателей. Всё это время благодаря ИИ они двигались на самом экономичном режиме, умеренно тратя и так небольшие запасы энергии. После принятого решения капитана, скрываться больше не было смысла, поэтому скорость движения выросла в разы. Благодаря такому маневру они стали более заметны для радаров других суден, но ИИ просчитал все риски и подготовил необходимые для таких ситуаций контрмеры, если они всё же произойдут.
        До намеченной точки назначения еще двигаться больше месяца, поэтому парень решил перекусить и заняться тренировками - не смотря на поддержку организма в криогенной камере, он всё еще чувствовал небольшую слабость.
        Дни пролетали один за другим, количество обновляемой информации о голубой планете по мере приближения к ней становилось всё больше, и в свободное от тренировок и сна времени, капитан усиленно поглощал новые знания. Благодаря встроенному в голову транслятору, он без особых усилий выучил все доступные на этой планете языки. Когда он узнал об их количестве, у него от этого разыгралась мигрень, но он усердно впитывал любую доступную информацию. К сожалению она была не полной - по мнению ИИ, что-то на этой планете всячески пытается блокировать его разведывательные сигналы и большая часть информации была урезана.
        Через тридцать дней, они, как и было обещано ИИ, оказалась в непосредственной близости от планеты. Большую её часть занимала вода, а на оставшихся территориях суши ютились её жители. Планета действительно оказалась небольшой - по стандарту ВИСа её легко можно причислить к карликовым, но уровень совместимости с его геномом действительно поражал - по мере исследования он только рос, и на шестой день показал целых 95 %. Насколько знал командир, столица союза могла похвастаться лишь 80 %, что еще больше настораживало - каким образом об этой планете до сих пор не известно в Империи?
        - КОМАНДИР, У МЕНЯ ДЛЯ ВАС ЕСТЬ ТРИ НОВОСТИ: ДВЕ ПЛОХИЕ И ОДНА ХОРОШАЯ, С КАКОЙ НАЧАТЬ? - как только ИИ закончил свои исследования, он сразу же приступил к отчёту.
        - Начинай с хорошей.
        - ПЛАНЕТА НЕ НАХОДИТСЯ ПОД УПРАВЛЕНИЕ ВИСА, НА ВСЕ МОИ ЗАПРОСЫ ЗА ЭТИ ДНИ НЕ ПОСТУПИЛО НИ ОДНОГО ОТВЕТА.
        А вот эта информация действительно обнадеживала.
        - После такой хорошей новости, плохие меня не сильно расстроят, - усмехнулся парень, обрадованный отсутствием Имперцев.
        - Я бы не был настолько оптимистичным, - ничего не выражающим голосом продолжил ИИ. - ПОКАМЫ ЛЕТЕЛИ К ПЛАНЕТЕ, НА НЕЙ РАЗЫГРАЛСЯ ОЧЕНЬ СТРАННЫЙ И НЕИЗУЧЕННЫЙ ДОСЕЛЕ ВИРУС - БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ НАСЕЛЕНИЯ ПРЕВРАТИЛАСЬ В БЕЗДУМНЫХ МОНСТРОВ, И СРЕДСТВО БОРЬБЫ С НИМИ ЕЩЕ НЕ НАЙДЕНО. НЕ ПОДВЕРГШИЕСЯ МУТАЦИЯМ ЛЮДИ (КАК ВЫ УСПЕЛИ ИЗУЧИТЬ, ИМЕННО ТАКОЕ НАЗВАНИЕ НОСИТ ИХ РАСА) ПРОДОЛЖАЮТ СОПРОТИВЛЯТЬСЯ, НО С КАЖДЫМ ДНЁМ ИХ СТАНОВИТСЯ ВСЁ МЕНЬШЕ. ЕСЛИ ВСЁ БУДЕТ ПРОИСХОДИТ В ТАКОМ ТЕМПЕ, ТО ПО МОИМ ПРОГНОЗАМ ЧЕРЕЗ ДВА ИЛИ ТРИ ГОДА РАЗУМНЫХ СУЩЕСТВ НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ НЕ ОСТАНЕТСЯ.
        - Есть способ предотвратить эту трагедию? - вопрос был задан не из простого любопытства. Найти еще одну пригодную планету для жизни в обозримом будущем слишком маленький шанс, а если брать в расчёт невероятную совместимость и отсутствие контроля со стороны ВИСа, почти невозможным. Потерять такую возможность… всё равно, что поставить крест на дальнейшей жизни.
        - НЕОБХОДИМО ПРОВЕСТИ МНОЖЕСТВО ИССЛЕДОВАНИЙ НА САМОЙ ПЛАНЕТЕ. ЛИШЬ ОДНО Я МОГУ УТВЕРЖДАТЬ С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 97,7 % - ВАШ ОРГАНИЗМ СПОСОБЕН ПОЧТИ ПОЛНОСТЬЮ ПРОТИВОСТОЯТЬ РАЗЫГРАВШЕМУСЯ ВИРУСУ. ТРЕБУЕТСЯ ИЗУЧИТЬ ГЕНОМ ЖИТЕЛЕЙ И ПРОВЕРИТЬ ИХ СОВМЕСТИМОСТЬ С ВАШИМ ГЕНОТИПОМ, ЕСТЬ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО С ВАШЕЙ ПОМОЩЬЮ МОЖНО ВОССОЗДАТЬ ВАКЦИНУ ОТ ВИРУСА. НО ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО ОБРАЗЦЫ КАК ЗАРАЖЕННЫХ, ТАК И НЕ ПОДВЕРГШИХСЯ МУТАЦИИ ОРГАНИЗМОВ.
        - Это обнадеживает, - у командира и в мыслях не было становится миротворцем спасающим всех жителей, но и жить среди одних лишь монстров в его планы не входило. - А что насчёт третьей новости?
        - ЗДЕСЬ ПРОБЛЕМА НАМНОГО СЕРЬЕЗНЕЕ. ПЛАНЕТА НАХОДИТСЯ ПОД КОНТРОЛЕМ НЕИЗВЕСТНЫХ СУЩНОСТЕЙ, ПРЕВЫШАЮЩИХ В РАЗВИТИИ ДАЖЕ ГАЛАКТИЧЕСКИЙ СОЮЗ, - а вот это уже серьезно. В союз входит больше десяти тысяч самых различных рас, а если ИИ утверждает о превосходстве неизвестных сущностей над ними… всё может оказаться гораздо серьезнее, чем казалось на первый взгляд. - НАСКОЛЬКО Я УСПЕЛ ВЫЯСНИТЬ, ИМЕННО ИЗ-ЗА ИХ ВЛИЯНИЯ ОБ ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ ВСЁ ЕЩЕ НИЧЕГО НЕ ИЗВЕСТНО ВИС. БОЛЬШИНСТВО КОРАБЛЕЙ ПОЛУЧАЮТ НЕВЕРНЫЕ КООРДИНАТЫ И НЕ МОГУТ ОБНАРУЖИТЬ ЭТУ ПЛАНЕТУ. НАШ СЛУЧАЙ УНИКАЛЕН - СКЛАДЫВАЕТСЯ ОЩУЩЕНИЕ, ЧТО НАС СПЕЦИАЛЬНО ВЕЛИ К ЭТОМУ МЕСТУ НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДНЕГО ВРЕМЕНИ.
        А вот это еще более удивительно - встроенный в этот корабль ИИ обладал высочайшей степенью защиты, и любое вмешательство в его деятельность сразу же отслеживалось и блокировалось. И это планета, отстающая в развитии на целое тысячелетие? Слишком много вопросов, на которые ответ можно получить только одним способом - оказавшись непосредственно на ней.
        - Они не собираются препятствовать нашей посадке? - на всякий случай уточнил капитан.
        - СКОРЕЕ ДАЖЕ НАОБОРОТ - ОНИ ОТКРЫЛИ ДЛЯ НАС САМЫЙ БЕЗОПАСНЫЙ ПУТЬ. КОМАНДИР, ВАМ НЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО НАС ПЫТАЮТСЯ ЗАМАНИТЬ В ЛОВУШКУ?
        - А у нас есть выбор?
        - ДУМАЮ, ЧТО НЕТ. НАС УЖЕ ЗАМЕТИЛИ И ПОДТАЛКИВАЮТ К ДАЛЬНЕЙШИМ ДЕЙСТВИЯМ - ЕСЛИ МЫ ПОПЫТАЕМСЯ СЕЙЧАС ВСЁ ПЕРЕИГРАТЬ, ЕСТЬ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ, ЧТО НАМ НЕ ПОЗВОЛЯТ ЭТО СДЕЛАТЬ.
        - Тогда нам остаётся только одно: принять приглашение хозяев этой планеты и начать спуск, - уверенно произнёс капитан. - об остальном будем думать уже на месте.
        - ПРИНЯТО. АКТИВИРУЮ ПРОГРАММУ ПОСАДКИ, НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ БУДЕТ СИЛЬНО ПОТРЯХИВАТЬ - НАМ ПРИДЁТСЯ ПРОЙТИ ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО АТМОСФЕРНЫХ СЛОЁВ ГОЛУБОЙ ПЛАНЕТЫ. ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОВРЕЖДЕНИЙ НЕКОТОРЫХ ОТСЕКОВ КОРАБЛЯ, НО В ДОПУСТИМОЙ НОРМЕ. РЕКОМЕНДУЮ ЗАРАНЕЕ НАДЕТЬ ЗАЩИТНОЕ СНАРЯЖЕНИЕ И ЗАФИКСИРОВАТЬСЯ В КАПИТАНСКОМ КРЕСЛЕ.
        Командир без лишних слов выполнил все указания, и как только все приготовления были полностью завершены, ИИ начал отсчёт.
        - ПРОГРАММА ПОСАДКИ АКТИВИРОВАНА. ДО ВХОЖДЕНИЯ В АТМОСФЕРНЫЕ СЛОИ ПЛАНЕТЫ: 5… 4… 3… 2… 1…
        На этот раз корабль тряхнуло намного ощутимее, а человека в кресле прижало к нему с невероятной силой. Пространственный скачок штука не из приятных - слишком сильное давление и перегрузки организма. Неопытных и не прошедших специальную подготовку мог ожидать плачевный результат, но капитан корабля с детства крутился в этой сфере и перенести нагрузку удалось значительно легче.
        Двигатели и ускорители работали на полную катушку примерно две минуты, после чего начали постепенно замедляться. Давление становилось всё меньше, пока не прекратилось вовсе. Спустя несколько секунд ожидания, командир увидел на одном из проекторов момент посадки - корабль успешно приземлился, но без повреждений не обошлось.
        - КОРАБЛЬ УСПЕШНО ВЫПОЛНИЛ ПОСАДКУ. ПОВРЕЖДЕНИЯ СОСТАВЛЯЮТ 61,4 %, НО ОСНОВНЫЕ СИСТЕМЫ НЕ ПОСТРАДАЛИ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, БЕЗ ПОЛНОЙ ДИАГНОСТИКИ И РЕМОНТА ПОВРЕЖДЕННЫХ УЧАСТКОВ, УПРАВЛЕНИЕ КОРАБЛЁМ И ВЗЛЁТ ОГРАНИЧЕНЫ.
        - Почему повреждения настолько серьезны? - удивлённо произнес парень, отстегиваясь от кресла.
        - НА ДАННЫЙ МОМЕНТ Я ПЫТАЮСЬ ВЫЯСНИТЬ ПРИЧИНУ. ЭТО МОЖЕТ ЗАНЯТЬ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ.
        - Тогда я пока выберусь на разведку. Нужно понять, насколько опасной является планета на данный момент.
        - РЕКОМЕНДУЮ ПРОИЗВЕСТИ ВЫСАДКУ В ЗАЩИТНОМ СНАРЯЖЕНИИ. НЕ СМОТРЯ НА СОВМЕСТИМОСТЬ С ВАШИМ ГЕНОМОМ, НУЖНЫ БОЛЕЕ ТОЧНЫЕ ИССЛЕДОВАНИЯ.
        - Понял, - парень прошел во внушительных размеров арсенал, в котором находилось огромное множество самой разнообразной амуниции и оружия. Выбрав одну из последних разработок ВИСа, предназначенную для изучения неисследованных ранее планет, он быстро оделся и прихватив с собой несколько плазменных пистолетов с большим энергетическим запасом, вернулся обратно в капитанскую рубку.
        Еще раз внимательно изучив обновленные данные, он направился к спусковой шахте. Несколько нехитрых манипуляций по прибытию на место, и спустя мгновение он оказался на твёрдой поверхности планеты. Одна из последних военных разработок, лишь благодаря связям отца оказавшаяся на корабле капитана - телепортация. Один минус - работала она на небольших расстояниях, и без специально приёмного блока установленного на борту корабля, ничего не выйдет. Как и встроенный в его голову транслятор, ключи доступа и активатор находились там же - никто не сможет им воспользоваться без его ведома, или без разрешения ИИ.
        Как только парень оказался на поверхности, в его голове раздался голос. Не безжизненный и механический, как у ИИ, а с ярко выраженными эмоциями.
        [ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ПЛАНЕТУ ЗЕМЛЯ, ПУТЕШЕСТВЕННИК!
        ТВОЁ ПРИБЫТИЕ СТАЛО ДЛЯ НАС СЮРПРИЗОМ, НО МЫ РЕШИЛИ ДАТЬ ТЕБЕ ШАНС ПРОЯВИТЬ СЕБЯ И ЗАСЛУЖИТЬ ПРАВО НА ЖИЗНЬ В ЭТОМ МИРЕ! ГОТОВ ЛИ ТЫ ИМ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ?]
        - Кто ты? - капитан сильно удивился неожиданно возникшему в его голове голосу, а все попытки связаться с ИИ не увенчались успехом.
        - [ЖИТЕЛИ ЭТОГО МИРА НАЗЫВАЮТ МЕНЯ СИСТЕМА. КАК ТЫ УЖЕ ДОГАДАЛСЯ, В ОТЛИЧИЕ ОТ ТВОЕГО ИИ, Я ОБЛАДАЮ БОЛЕЕ РАЗВИТЫМ ИНТЕЛЛЕКТОМ И ВЫХОДЯЩИМИ ЗА РАМКИ ТВОЕГО ПОНИМАНИЯ ВОЗМОЖНОСТЯМИ.
        ЭТОТ МИР НАХОДИТСЯ НА ГРАНИ ПОЛНОГО УНИЧТОЖЕНИЯ, НО ВСЁ ВПОЛНЕ МОЖНО ИСПРАВИТЬ - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ДЕЙСТВИЙ УЧАСТВУЮЩИХ В ПРОЕКТЕ "ФЕНИКС" ИГРОКОВ, ВСЁ МОЖЕТ КАРДИНАЛЬНО ИЗМЕНИТЬСЯ. ЛЮБОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО ИЗВНЕ (БЕЗ НАШЕГО РАЗРЕШЕНИЯ) НЕДОПУСТИМО - ТОЛЬКО ЖИТЕЛИ ПЛАНЕТЫ ИМЕЮТ ПРАВО ИЗМЕНИТЬ ТЕКУЩУЮ СИТУАЦИЮ. ДЛЯ ТЕБЯ БЫЛО СДЕЛАНО ИСКЛЮЧЕНИЕ - В ТВОЕЙ КРОВИ ОБНАРУЖЕН ГЕНОМ ЭТОЙ ПЛАНЕТЫ. ГОТОВ ЛИ ТЫ ПОСТАВИТЬ ВСЁ НА КАРТУ И ИЗМЕНИТЬ ЖИЗНЬ НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ К ЛУЧШЕМУ?]
        Капитан немного опешил от таких слов - каким образом его геном имеет отношение к этой планете? Тем более, что это вообще за система, и что вообще здесь происходит?
        - Я тоже являюсь игроком? - осторожно спросил парень, осматриваясь. Его корабль стоял на открытой местности, а вокруг расстилалось лишь поле. Где-то вдалеке виднелись непривычные конструкции, но до них было достаточно далеко.
        - [НЕ ВСЁ ТАК ПРОСТО - ДЛЯ СТАНОВЛЕНИЯ ИГРОКОМ НУЖНО УНИЧТОЖИТЬ ОДНОГО ЗАРАЖЕННОГО.
        ПРЕДУПРЕЖДАЮ СРАЗУ: ТВОЁ ЗАЩИТНОЕ СНАРЯЖЕНИЕ И ОРУЖИЕ НЕ ДАДУТ ТЕБЕ НИКАКОГО ОПЫТА. ИСПОЛЬЗОВАТЬ МОЖНО ТОЛЬКО ПРЕДМЕТЫ ЭТОГО МИРА. ОСТАЛЬНОЕ ТЫ СМОЖЕШЬ УЗНАТЬ ПОСЛЕ ОБРЕТЕНИЯ СТАТУСА ИГРОКА. ЖЕЛАЮ УДАЧИ, ЮНЫЙ ПУТЕШЕСТВЕННИК! НАДЕЮСЬ ТЫ ОПРАВДАЕШЬ НАШИ ОЖИДАНИЯ!]
        - Командир, что это было? Я не мог с вами связаться, сколько бы не пытался.
        - Всё нормально. Как прошли исследования? Без защитного костюма я смогу находиться на этой планете?
        - Я ПРОАНАЛИЗИРОВАЛ ВСЁ, ВКЛЮЧАЯ ВСЕ МИКРОЭЛЕМЕНТЫ ОТ ПОЧВЫ ДО ВОЗДУХА - ВЫ МОЖЕТЕ БЫТЬ ПОЛНОСТЬЮ СПОКОЙНЫ, ЭТА ПЛАНЕТА ИДЕАЛЬНО ПОДХОДИТ К ВАШЕМУ ГЕНОМУ. СОВМЕСТИМОСТЬ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ДОСТИГЛА МАКСИМУМА - 100 %.
        - Отлично, - парень нажал несколько кнопок на защитном шлеме, и он моментально исчез, втянувшись внутрь костюма. Вдохнув приятный и освежающий воздух, командир ощутил множество запахов и новых ощущений, которых не испытывал никогда. В отличие от союза, ставящего на каждую планету синтезаторы и очень большие фильтры, убирающие все негативные примеси из окружающей среды, этот воздух казался… живым. Настолько освежающим и чистым, что мог собой переплюнуть даже столичный, где синхронизация и совместимость достигала 80 %.
        Но не долго длилось его наслаждение - в ноздри ударил неприятных запах, принесенный дующим в сторону парня ветром. Его источник обнаружился почти сразу - два гуманоида медленно передвигая конечности и выставив в его сторону руки, безмолвно подбирались всё ближе. Одежда на их телах выглядела ужасно: вся истрепанная, разорванная во многих местах и очень грязная. Вкупе с исходящим от них запахом, командира передернуло.
        - Это жители этой планеты? - вслух спросил парень, внимательно смотря на приближающихся.
        - БЫЛИ ИМИ. СЕЙЧАС ЭТО НЕ БОЛЕЕ ЧЕМ ОБОЛОЧКИ, ВНУТРИ КОТОРЫХ РАЗВИВАЕТСЯ ВИРУС. ОНИ НЕ ОБЛАДАЮТ ИНТЕЛЛЕКТОМ И ДВИГАЮТСЯ НА ОДНИХ ЛИШЬ ИНСТИНКТАХ - РАЗГОВАРИВАТЬ С НИМИ БЕССМЫСЛЕННО.
        Вот и первые зараженные, о которых говорила система. Капитан аккуратно убрал высунутые на рефлексах пистолеты обратно, и принялся внимательно изучать пришедших устроить ему приветственную вечеринку хозяев этой планеты. Бывших хозяев, если быть совсем точным.
        Скорость их движения оставляла желать лучшего - они шли настолько медленно, что любому не составит труда от них убежать. Тогда почему ИИ говорит о том, что люди постепенно проигрывают в сражение с этими недоразумениями? Неужели их оружие настолько примитивно, а они слишком слабы?
        В голове капитана быстро выстраивалась логическая цепочка - приближения странных существ он не боялся, ему довелось побывать в большом количестве самых различных передряг, где на кону стояло нечто большее, чем просто жизнь.
        Когда до парня оставалось всего метров двадцать, зараженные резко ускорились в несколько раз и чуть ли не бегом направились в его сторону. Отпрыгнув в сторону, он рефлекторно вытащил пистолет и точным выстрелом разнёс голову самому прыткому из них. Никаких уведомлений от системы не последовало, а значит все её слова оказались правдивы.
        Подпустив поближе зараженного, он умело увернулся от его выпада и с развороту влепил ногой ему в солнечное сплетение. Противник от такого удара подлетел и метров десять кувыркался в воздухе, чтобы кулем шмякнуться на камни. Не смотря на полученные повреждения (а вмятина на груди оказалась внушительной, наверняка все кости сломаны. Обычный бы человек моментально умер, а этому хоть бы хны. Изучая полученную информацию от ИИ, командир много времени уделил строению человеческого тела. Не смотря на внешнее сходство с ним, они слишком хрупки и слабы) зараженный с трудом поднялся и покачиваясь вновь направился в его сторону.
        - ВИРУС КОНЦЕНТРИРУЕТСЯ ПО ВСЕМУ ТЕЛУ, НО БОЛЬШАЯ ЕГО ЧАСТЬ НАХОДИТСЯ В РАЙОНЕ ГОЛОВЫ, - заговорил ИИ. - СУДЯ по полученным от удара данным, слабым местом зараженных является именно она. Но для более точных данных необходимо провести тщательное исследование, желательно на живом образце.
        - Думаю придётся поискать другого подопытного, - спокойно произнёс командир, поднимая с земли внушительного размера камень и уверенной походкой направляясь в сторону зараженного. - На этого у меня другие планы.
        На этот раз противник не смог совершить рывок как прежде - от полученных ранений он двигался дергано и с трудом передвигал конечностями. Подпустив его поближе, командир легко увернулся от направленных в его сторону рук и точным ударом камня раскрошил ему голову. Удар был настолько сильным, что от неё осталось одно месиво.
        - [ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ПЕРВОЕ УСЛОВИЕ ДЛЯ СТАНОВЛЕНИЯ ИГРОКОМ - УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАРАЖЕННОГО. С ЭТОГО МОМЕНТА ВЫ ОФИЦИАЛЬНО СТАНОВИЛИСЬ ОДНИМ ИЗ НИХ!
        ВАМ ВЫДАНО:
        1. ОРУЖИЕ ПЕРВОГО РАНГА.
        2. СТАРТОВЫЙ СУНДУК СНАРЯЖЕНИЯ.
        3. БИЛЕТ ОСОБОЙ ЛОТЕРЕИ! (КАЖДЫЕ ПОСЛЕДУЮЩИЕ ПЯТЬ УРОВНЕЙ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПО ОДНОМУ БИЛЕТУ).
        ВАМ ПРИСВОЕН РАНГ НОВИЧОК! ИЗ-ЗА ОСОБЕННОСТЕЙ ВАШЕГО ОРГАНИЗМА, СТАНДАРТНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ БЫЛИ ИЗМЕНЕНЫ.
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС:
        СИЛА - 45
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 25 (250 ОЧКОВ ЖИЗНИ. 1В = 10ЖИЗНИ)
        УДАЧА - 40
        ХАРИЗМА - 30
        ЛОВКОСТЬ - 75
        МАНА - 0
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ - 40 %
        В СВЯЗИ С ПОЛУЧЕНИЕМ ПЕРВОГО УРОВНЯ, ВАМ ВЫДАНО ДОПОЛНИТЕЛЬНО 5 ХАРАКТЕРИСТИК. ВЫ МОЖЕТЕ РАСПРЕДЕЛИТЬ ИХ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ.
        ИНФОРМАЦИИ О НАВЫКАХ И ОСОБЫХ СПОСОБНОСТЯХ - НЕ ОБНАРУЖЕНО.
        ВАМ ОТКРЫТА ФУНКЦИЯ МАГАЗИНА - ОЗНАКОМИТЬСЯ С НЕЙ ВЫ СМОЖЕТЕ В СОЗДАННОЙ ВАМИ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ.
        УДАЧНОЙ ИГРЫ, ПУТЕШЕСТВЕННИК.]
        - Послушай, о чем ты вообще говоришь? Какие навыки, какие характеристики, какие сундуки…
        Договорить парень не успел - прямо перед ним на земле появилось три предмета: странная сучковатая палка, деревянный сундук и небольшой лист бумаги золотистого цвета.
        - Система, как это понимать? - взволнованно спросил командир.
        - [РАЗБЕРЕШЬСЯ САМ - НЕ ЗРЯ ЖЕ ВЫ СЧИТАЕТЕ СЕБЯ САМЫМИ УМНЫМИ В ГАЛАКТИКЕ! ПРИШЛО ВРЕМЯ ЭТО ДОКАЗАТЬ НЕ ТОЛЬКО СЛОВАМИ, НО И ДЕЙСТВИЯМИ.
        АХ ДА, МЫ БУДЕМ ОЧЕНЬ ВНИМАТЕЛЬНО ЗА ТОБОЙ НАБЛЮДАТЬ - ТВОИ ХАРАКТЕРИСТИКИ СЛИШКОМ ЗАВЫШЕНЫ ИЗ-ЗА ОСОБЕННОСТЕЙ ТВОЕГО ОРГАНИЗМА. ДЛЯ СПРАВКИ, ВСЕ ИГРОКИ НАЧИНАЮТ С 10 В КАЖДОМ ПУНКТЕ. ПОДУМАЙ ОБ ЭТОМ, И ПОСТАРАЙСЯ ТАМ НА СЛАВУ! НАДЕЮСЬ, МЫ НЕ ЗРЯ ОБРАТИЛИ НА ТЕБЯ СВОЁ ВНИМАНИЕ!].
        Очень исчерпывающий ответ, с большой долей издевки в словах. На все остальные просьбы парня система не откликалась, сколько бы он не звал. Связи с ИИ тоже не было - как и в прошлый раз, никакого отклика.
        Командир сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, после чего направился к лежащим на земле предметам.
        Глава 2. Первый контакт, новые возможности
        Первым делом он подобрал с земли палку с несколько странно выглядящими сучками в её основании. Она удобно лежала в руке и была на удивление увесистой - примерно два, а может и целых три килограмма. Для командира этот вес ничего из себя не представлял, поэтому он несколько раз взмахнул ею с невообразимой скоростью.
        - И какой от неё толк? Если на меня решат напасть с таким примитивным оружием, то это же будет смешно! - вслух спросил парень, вдоволь наигравшись. Стоило ему произнести эти слова, как перед глазами вылезла небольшая голограмма.
        [ОРУЖИЕ ПЕРВОГО РАНГА "СУЧКОВАТАЯ ПАЛКА".
        ВЫДАЁТСЯ ВСЕМ ИГРОКАМ ПО ДОСТИЖЕНИЮ ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +3 К СИЛЕ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ: С ПОМОЩЬЮ НЕГО МОЖНО ПОЛУЧАТЬ ОПЫТ ЗА УНИЧТОЖЕНИЯ ЗАРАЖЕННЫХ.
        ХОТИТЕ ПОДНИМАТЬ УРОВЕНЬ? - ПОЛЬЗУЙТЕСЬ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ! ЗА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДРУГИХ ПРЕДМЕТОВ ОПЫТ НЕ НАЧИСЛЯЕТСЯ.]
        Очень исчерпывающая информация. ИИ до сих пор не откликался, поэтому командиру не с кем было посоветоваться по этому поводу. Немного повертел палку в руках, он отложил её в сторону и взял в руки деревянный сундук.
        [CТАРТОВЫЙ СУНДУК СНАРЯЖЕНИЯ.
        ЧТОБЫ ИЗВЛЕЧЬ СОДЕРЖИМОЕ, ПРОИЗНЕСИТЕ ОТКРЫТЬ]
        - Открыть.
        Сразу после этих слов сундук исчез, а вместо него на земле появилось несколько предметов: штаны, ботинки, рубашка и перчатки. Судя по описаниям, появившимся стоило только об этом подумать, каждая вещь давала по отдельности +1 к выносливости, а весь комплект сразу +5. Выглядела одежда слегка поношенной и потёртой. Представив себя в нем поверх защитной брони, у парня на лице появилась едва заметная ухмылка.
        Капитан несколько секунд размышлял, но не стал менять своё снаряжение на это барахло - у него достаточно выносливости и без этого хлама, а имеющееся в наличие обмундирование намного превосходит его не только в эффективности, но и в качестве. Бесполезные для него вещи на данный момент.
        Остался последний предмет - лист бумаги золотистого цвета, при попадание солнечных лучей на него переливающийся несколькими цветами.
        [БИЛЕТ ОСОБОЙ ЛОТЕРЕИ!
        МОЖНО ПЕРЕДАТЬ. ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ РАЗОРВИТЕ НА ДВЕ ЧАСТИ]
        В описание было ровно столько же, сколько сказала система ранее, но добавилось описание к использованию и больше ничего. Какие могут быть последствия от активации билета, и насколько это вообще безопасно указано не было. Немного повертев этот странный листок в руках, командир громко произнёс.
        - Система, что это за лотерея такая?
        - [ИСПОЛЬЗУЙ БИЛЕТ И УЗНАЕШЬ. Я ТЕБЕ НЕ НЯНЬКА, ЧТОБЫ ВСЁ РАЗЖЕВЫВАТЬ].
        Командир от такого ответа на несколько секунд застыл. Да уж, помощник из системы так себе, мягко говоря. Парню за свою жизнь пришлось пообщаться со множеством ИИ, но этот случай был особенным. Как и было сказано ранее, интеллект у неё действительно присутствует, и значительно более развитый по сравнению с встречающимися ему ранее. Единственный недостаток - своеволие. В отличие от привычных ИИ отвечающих строго и по существу, система не собирается следовать по этому пути. В таком случае хорошо, что вообще идёт на контакт.
        Капитан парень не из робких, и в своих силах не сомневался, поэтому без тени сомнения разорвал листок на две части и моментально переместился в незнакомое место. Стоило этому произойти, как он сразу же активировал все защитные механизмы костюма и встал в боевую стойку с пистолетами в руках, полностью готовый отражать любые нападения противника, если они будут. Простояв так несколько минут и убедившись в безопасности, он немного расслабился и позволил себе пристально осмотреться.
        Его переместило в неизвестное пространство - большой, можно даже сказать огромный белый зал без намёков на стены и потолок. В какую сторону не кинь взгляд, везде лишь белое полотно. Метрах в десяти от него стоял полностью тёмный стол, сильно выделяющийся на общем фоне. Еще раз внимательно осмотревшись и убедившись в отсутствие других предметов, он неспеша подошел к нему.
        На столе лежало два десятка белых листков, и больше ничего. Стоило ему протянуть в их сторону руку, как раздался голос системы, но отличающийся от прошлого раза - он был сухой и механический, как у его ИИ.
        - [ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ЛОТЕРЕЙНЫЙ МАГАЗИН.
        ВЫ, КАК ОБЛАДАТЕЛЬ ОСОБОГО БИЛЕТА ИМЕЕТЕ ПРАВО НА ОДНУ БЕСПЛАТНУЮ ПОПЫТКУ. НА КАЖДОМ ИЗ ЭТИХ ЛИСТКОВ НАХОДЯТСЯ РАЗЛИЧНЫЕ ПРЕДМЕТЫ, НАВЫКИ И В СЛУЧАЕ НЕВЕРОЯТНОЙ УДАЧИ - ОСОБЫЕ СПОСОБНОСТИ.
        НО ТАКЖЕ ВАМ МОЖЕТ ВЫПАСТЬ И ПОЛНОСТЬЮ ПУСТОЙ ЛИСТ - В ТАКОМ СЛУЧАЕ ВЫ НЕ ПОЛУЧИТЕ НИКАКОЙ НАГРАДЫ.
        ПРИ ВЫПАДЕНИЕ КРАСНОЙ МЕТКИ, А ШАНС ЭТОГО РАВНЯЕТСЯ 5 %, ВЫ ПОЛУЧИТЕ 50 % ШТРАФ ХАРАКТЕРИСТИК - ОТ ОДНОГО ДНЯ ДО ЦЕЛОГО МЕСЯЦА.
        НЕ СТОИТ СПЕШИТЬ - ВЕДЬ ТОЛЬКО ОТ ВАС И ВАШЕЙ УДАЧИ ЗАВИСИТ, КАКОЙ ПРИЗ ВЫ ПОЛУЧИТЕ.
        ЖЕЛАЕМ УДАЧИ!].
        - Спасибо что хоть предупредили, - вслух произнёс парень, но в ответ ему была лишь тишина.
        Командир внимательно осмотрел каждый из листков, но прикасаться к ним не спешил - не хватало еще по случайности ошибиться. Все они выглядели одинаково, абсолютно никаких различий. Система заведующая этим "Лотерейным магазином" не сообщила сколько из двадцати листков может оказаться пустыми, но точно дала понять насколько ужасно вытянуть красную метку. В таком случае это будет самый худший исход из возможных - оказаться вдвое слабее на срок до целого месяца в его ситуации… такое себе подспорье на будущее.
        Сколько бы парень не старался найти хоть какое-то отличие, ничего не выходило. Будь его воля, он бы просто покинул это место и отказался от награды, но такой возможности не было. На все его крики система безмолвствовала, а значит выход только один - выбрать один из лежащих на столе листков. Вот только какой?
        В итоге плюнув на всё, командир протянул руку к первому попавшемуся, но в последнее мгновение изменил своё решение и взял самый верхний и лежащий первым в ряду листок, с внутренним трепетом его повернув.
        - [ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        БЛАГОДАРЯ ВАШЕЙ ПОВЫШЕННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ "УДАЧА" ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОСОБУЮ СПОСОБНОСТЬ - КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ! (НАГРАДЫ БЫЛИ ИЗМЕНЕНЫ В СВЯЗИ С ВАШИМИ ПОЗНАНИЯМИ И ИНТЕРЕСАМИ. ИЗНАЧАЛЬНОЕ НАЗВАНИЕ - ПРИБЕЖИЩЕ).
        ЖЕЛАЕМ ВАМ УСПЕШНОГО РАЗВИТИЯ! ДО СКОРЫХ ВСТРЕЧ!].
        После этих слов парень вновь оказался около своего корабля, а листок в руках моментально сгорел и развеялся пеплом по ветру.
        В его статусе, который можно было вызвать силой мысли в виде проекции, появилась новая запись помимо уже имеющихся:
        ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ - КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ!
        Простояв несколько секунд, борясь с желанием прямо сейчас активировать способность и проверить, что она из себя представляет, капитан всё же отложил это дело на потом. На планету медленно опускались сумерки, а оставаться в поле ночью в его планы не входит. Подняв с земли полученное снаряжение и палку, он быстро вернулся на корабль. Стоило ему оказаться внутри, как сразу же заговорил ИИ.
        - КОМАНДИР, ВСЕ МОИ ПОПЫТКИ С ВАМИ СВЯЗАТЬСЯ ПОЛНОСТЬЮ БЛОКИРУЮТСЯ ИЗВНЕ. КТО-ТО ОЧЕНЬ НЕ ХОЧЕТ, ЧТОБЫ МЫ МОГЛИ С ВАМИ ДЕРЖАТЬ СВЯЗЬ НЕ В СТЕНАХ КОРАБЛЯ, И МЫ ОБА ПОНИМАЕМ КТО ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ. КАК ПОСТУПИМ?
        - А у нас разве есть варианты? - усмехнулся парень и бросил всё снаряжение в одну из пустующих ячеек в арсенале. Немного подумав, палку оставил там же - как только встанет солнце он собирается пойти на более длительную разведку, и командир подумывает взять её с собой. Ему всё еще трудно давалось осознание, в какой ситуации он оказался. Система, опыт, системное оружие и лотерея, навыки и особые способности… столько всего нового произошло за один неполный день. - будем общаться с тобой на корабле, другого выбора у нас всё равно нет. Активируй полную невидимость и защитный барьер на 10 %. Очень не хочется, чтобы ночью к нам пожаловали незваные гости.
        - АКТИВАЦИЯ БАРЬЕРА И НЕВИДИМОСТИ ПОТРЕБЛЯЕТ МНОГО РЕСУРСОВ, А ПРИ НЫНЕШНИХ ПОВРЕЖДЕНИЯХ ОНИ НУЖНЫ ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ КОРАБЛЯ. ЕСЛИ НЕ ВОЗОБНОВИТЬ ЗАПАСЫ ЭНЕРГИИ, ТО ЧЕРЕЗ НЕДЕЛЮ ОНА У НАС ПОЛНОСТЬЮ ЗАКОНЧИТСЯ И РЕМОНТ КОРАБЛЯ БУДЕТ НЕВОЗМОЖЕН.
        - Постараюсь к этому моменту что-нибудь придумать. Как проходит изучение планеты?
        - ИЗ-ЗА ЗНАЧИТЕЛЬНЫХ ПОВРЕЖДЕНИЙ СКОРОСТЬ УМЕНЬШИЛАСЬ В РАЗЫ. ПОЛНЫЙ ОТЧЁТ БУДЕТ ГОТОВ ЧЕРЕЗ ДВА ДНЯ.
        - Хорошо, я пошел отдыхать. Разбудишь меня утром.
        - ПРИНЯТО.
        Командир принял небольшой душ и завалился в постель. Как только его голова коснулась подушки, он сразу же уснул. Утром его разбудил ИИ, как и было ему велено.
        - КОМАНДИР, УТРО НАСТУПИЛО.
        - Значит пора приниматься за дело! - весело произнёс парень вставая и потягиваясь, сладко при этом позевывая. Быстро перекусив, он прошел на склад и на этот раз выбрал боевое снаряжение - в отличие от защитного, оно более функциональное и обладает множеством дополнительных функций, отсутствующих в прошлом комплекте.
        Система никак не отреагировала, а статус остался прежним - для неё всё это снаряжение ничего не значит, а получить дополнительные характеристики можно только от системного. Но командир даже не смотрел в сторону лежащего в отдельном ящике хлама - он не станет такое надевать, не смотря на дополнительные плюсы.
        Сучковатую палку он всё же взял с собой, не забыв про пистолеты и штурмовую винтовку V-поколения, с боезапасом в шестьдесят патронов и три дополнительные обоймы к нему. В пазы на спине в районе правого плеча он засунул два клинка из тёмного железа, усиленных тремя рунами от Архонтов, лучших кузнецов Империи. Один такой клинок стоит как корабль среднего класса, и просто так получить их было невозможно - отцу пришлось ради этих двух клинков простоять в очереди целых триста лет.
        В союзе их использовали редко - в основном наёмники высочайшего класса, а все остальные предпочитали дальнобойное оружие. Клинки Архонтов давно стали показателем успешности рода, и в большей степени их покупали для демонстрации своей значимости, а не для использования по назначению. Отец наверное был в шоке, когда узнал об их пропаже. Парень прихватил их с собой из чистой вредности, но кто же мог знать, что сейчас они пригодятся.
        Вооружившись по полной, закинув в специальный отсек на груди несколько пластин спрессованной еды (съев одну такую можно целый день не думать о голоде) и капсулу с водой (в одной умещалось примерно десять литров, а места она почти не занимала, её размеры два на два сантиметра. Очень удобно и практично) командир вернулся в рубку и выслушал отчёт ИИ о происшествиях за ночь. Ничего необычного не произошло, лишь несколько раз зараженные проходили довольно близко к кораблю, но никакого внимания на него не обратили. Работает невидимость.
        Завершив все приготовления, парень использовал телепорт и вновь оказался на поверхности планеты.
        Солнце медленно поднималось, освещая всё вокруг. Зараженных в пределах видимости не обнаружено, лишь несколько точек появилось на радаре, встроенном в шлем. Командир на всякий случай активировал защитные механизмы и медленно двинулся в сторону виднеющихся вдалеке зданий. Стоило ему отойти на десяток шагов, как корабль снова перешел в режим невидимости.
        Через несколько минут он вышел на асфальтированную дорогу, ведущую в ближайший город. Благодаря полученной от ИИ информации командир легко подстраивался под этот мир - этому обучают с самого детства в Академии, чтобы не выдать себя раньше времени на новых планетах.
        Он медленно двигался по дороге, внимательно осматривая разрушенную технику и разбросанные возле неё предметы. Ничего полезного не было - оружие, еду и медикаменты видимо забрали с собой, оставив лишь те вещи, которые не представляют особой ценности.
        На некоторых участках отчетливо просматривались следы битвы - множество пятен крови вокруг и тела уничтоженных зараженных с пробитыми головами. Наклонившись к одному из них, он внимательно осмотрел рану, просканировав её с помощью специальной медицинской программы, встроенной в шлем. Зараженному раскрошили голову палкой, похожей на ту, что сейчас прикреплена к его поясу. Интересно, значит здесь успел побывать игрок, или сразу несколько. У некоторых трупов раны отличались, что и наталкивало на такие мысли.
        Поднявшись, он более уверенной походкой двинулся в сторону города. Чем ближе командир к нему подходил, тем больше трупов валялось вокруг. И не все из них были зараженными - их цвет кожи и перекошенные лица сильно отличаются от обычных людей.
        Проходя мимо очередного места побоища, он заметил странное движение возле одной из машин. Штурмовая винтовка сразу же оказалась в руках и парень медленно двинулся в ту сторону. Перевернутая машина передавила ноги лежащего под ней зараженного, но тот не оставлял свои попытки выбраться и тянул свои руки в сторону подошедшего парня. Стоило ему оказаться в нескольких метрах от него, как тот начал еще более усиленно двигать руками, но все его потуги были безуспешны.
        Капитан бросил в его сторону короткий взгляд и, не опуская винтовку, двинулся дальше. Как только он проверил всё вокруг и убедился в безопасности, вернулся обратно.
        Командиру не хотелось возиться с этим калекой - не смотря на просьбу ИИ о подопытном образце, он решил выбрать другую цель. На этого бедолагу у него есть другие планы - узнать, каким образом поднимается опыт и насколько эффективно обычное системное оружие, пусть даже и первого ранга.
        - Ну что, проверим слова системы? - перекинув назад винтовку, он вооружился палкой и без лишних слов заехал зараженному по голове.
        - [ПОЗДРАВЛЯЕМ С УБИЙСТВОМ ЗАРАЖЕННОГО 1 УРОВНЯ!
        НАЧИСЛЕНА 1 ЕДИНИЦА ОПЫТА.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО 1/10.
        КАК ТОЛЬКО ГРАФА БУДЕТ ЗАПОЛНЕНА ПОЛНОСТЬЮ, ВЫ ПЕРЕЙДЕТЕ НА НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА - ТЕМ БОЛЬШЕ ОПЫТА ЗА НЕГО НАЧИСЛЯЕТСЯ]
        Вот значит как это работает. Парень внимательно посмотрел на палку в руке и задумчиво покачал головой.
        - И почему я не спросил у ИИ, сколько времени прошло с заражения планеты вирусом? - командиру не нравилась эта промашка с его стороны - сейчас его характеристики действительно значительно выше, чем у любого игрока аналогичного уровня. Но парня беспокоило другое - насколько сильно могли усилиться другие, занимаясь истреблением зараженных? Каждый новый уровень добавляет +5 к характеристикам, и это не стоит забывать о "Лотерейном магазине", билет в который выдаётся при достижении 5, 10, 15 и так далее уровнях…
        Радует только одно - максимум прошло чуть больше месяца, и сильно вырваться вперёд другие игроки не могли. Командир всегда считал себя реалистом - никого из них он за союзников не считает, скорее за потенциальных противников, и встречаться с ними в ближайшем будущем ему совершенно не хочется. По крайней мере до той поры, когда он будет лучше ориентироваться в этом мире.
        Свои характеристики он пока трогать не собирался - ему достаточно и родных, а острой нужды в них на данный момент нет.
        Еще раз внимательно осмотрев всё в поисках полезных предметов и убедившись в их отсутствии, парень двинулся дальше. По бокам дороги уже начали появляться небольшие домишки, поэтому он шел с винтовкой на изготовке. Встроенные в шлем датчики движения и радар показали некоторую активность в ближайшем двухэтажном домике. Три слабо подсвеченных точки находились на втором этаже и почти не шевелились. Оставлять за спиной потенциальную угрозу командир не собирался, быстро направившись в ту сторону.
        Подойдя ближе он увидел заколоченные двери и окна на первом этаже. Обойдя дом со всех сторон, он убедился в том, что так просто проникнуть не выйдет. Но это его совершенно не беспокоило - проверив на радаре расположение целей, он перешел в противоположную от них сторону и начал бесшумно взбираться наверх, нацелившись на одно из окон.
        Добравшись до цели и аккуратно приподняв створку, он залез внутрь и сразу же взял в освободившиеся руки по пистолету. Коридоры в доме довольно узкие, с винтовкой будет меньше шансов среагировать вовремя, слишком она габаритная.
        Точки на радаре что-то заподозрили и начали хаотичное движение. Одна из них отделилась и медленно направилась в сторону парня. Командир затаился за дверью и стал дожидаться противника. Он не заставил себя ждать - первым в комнату вошло дуло дробовика с держащими его руками, а после и остальное тело. Капитан дождался, пока он войдет полностью и одним точным ударом выбил оружие, после чего схватил неприятеля за шею и приставил к его голове дуло пистолета.
        - Дернешься, убью. - холодно произнёс он, одним глазом поглядывая на радар. Две оставшиеся точки остались на месте и прижимались друг к другу, но не спешили на помощь заложнику даже не смотря на поднятый шум от упавшего на пол оружия.
        - Я так не думаю, - так же холодно ответил заложник и в буквальном смысле исчез! Командир на мгновение удивился, но быстро взял себя в руки - точка на радаре никуда не делась, и сейчас она была прямо за ним.
        Он вовремя пригнулся уворачиваясь от ножа, и на развороте подсек ноги противника. Прямо в полёте он легонько ударил его ладонью и на этот раз вырубил. Интересные дела здесь происходят!
        Парень оставался полностью спокойным и собранным. Отодвинув подальше оружие вырубленного человека, он медленно направился в сторону двух других точек. Интересная способность оказалась у этого человека - похожа на телепортацию, но только похожа. Нужно оставить его в живых и допросить. Тем более ИИ уже давно просит раздобыть ему материал для опытов.
        Две прижавшиеся друг к другу точки оказались девушками, первыми, которых он увидел в это мире. На вид лет двадцать или около того, и прятались они в шкафу. Как только командир его открыл и они увидели его, то сразу же упали в обморок.
        - Я что, настолько страшный? - хотел почесать голову парень, но рука натолкнулась на шлем и он с запозданием его убрал. - Ну вот, и что мне с вами делать?
        Глава 3. Рок сила? Встреча с таинственным Гитаристом и будущим Агрономом
        Командир бросив взгляд на потерявших сознание девушек, хотел плюнуть от досады на пол, но сдержался. Шлем вновь вернулся на место и, сверившись с радаром, парень направился к оглушенному ранее противнику. Тот всё еще находился в отключке, и признаков скорого пробуждения не подавал - что ж, это только на руку капитану.
        Легко подняв его и забросив на плечо, он вернулся в комнату с девушками. Они потихоньку начинали приходить в себя, поэтому во избежание повторения прошлой ситуации шлем оказался убран в тот же момент. Две запуганные, явно голодные и страдающие от жажды девушки внимательно смотрели на странно одетого парня и лежащего неподвижно старшего брата. Они помнили, как отговаривали его и просили остаться, но тот был непреклонен и не собирался их слушать. И что в итоге?
        - У нас нечего брать кроме наших жизней, - сухо ответила одна из девушек с красивыми голубыми глазами. - Вы можете забрать все предметы в доме и уйти, никто вас преследовать не будет, но пожалуйста, отпустите нас.
        - Забавная формулировка, - усмехнулся симпатичный парень с короткой стрижкой ежиком и модельным личиком. Большинство "Fashion" агентств передрались бы между собой за контракт с ним. Ростом его природа тоже не обделила - под метр девяносто, а может и немного выше. Пододвинув к себе один из стоящих в углу стульев, он перевернул его спинкой вперёд и уселся лицом в сторону девушек. - Выглядит так, будто мне сейчас ставят условия, чуть ли не в ультимативной форме!
        За небольшой промежуток времени девушки успели хорошо рассмотреть парня, но его странное поведение выбивало их из колеи. Они не могли понять, что ему от них нужно. Неужели…
        Старшая сестра прикрыла собой младшую, и так трясущуюся от страха всё это время. Она была настолько ослаблена и напугана, что даже боялась открыть глаза и посмотреть на неожиданно вторгшегося в их хоть и сложную, но спокойную жизнь в кругу семьи. Да, они голодали и из последних сил сдерживали внутри себя слёзы, чтобы не устроить истерику. Да, одна из комнат на первом этаже превратилась в настолько омерзительное место, что девушки старались сдерживать нужду как можно дольше, потому что от тех ужасных запахов их просто выворачивало - такова реальность, особенно во время проблем с водоснабжением. Но даже так, не смотря на все трудности, они не собирались сдаваться.
        - Если вы хотите взять нас, то можете делать со мной что угодно, но не трогайте мою младшую сестру, - с серьезным выражением произнесла голубоглазая девушка. - Пожалуйста не сердитесь - моё тело сейчас не в самом лучшем состоянии, да и я давно не мылась…
        Капитан молча смотрел, как молодая и симпатичная даже сейчас девушка медленно снимает с себя одежду. По её лицу и поведению видно, насколько она сама не хочет этого делать, но ради своей младшей сестры и брата готова на всё. Командир хотел проверить насколько велика её решимость - он не произнёс ни слова, пока девушка медленно стягивала с себя вязаный свитер и снимала футболку. На моменте с лифчиком девушка ненадолго зависла, надеясь увидеть сочувствие или любые другие эмоции на лице парня, но он оставался безучастным, и тем не менее, взгляд не отводил.
        Девушка вся покраснела и с трудом пересилив себя, всё же сняла с себя лифчик, полностью оголившись по пояс.
        - Сестра… - открыла глаза младшая, и увидев в каком виде она находится, сразу же расплакалась. Голубоглазая с нежностью погладила её по голове и тихо произнесла:
        - Не переживай, всё будет нормально… - без особой надежды в голосе произнесла она.
        Командир корабля рассматривал девушку без чувства стыда и смущения. Она не интересовала его в сексуальном плане, ему было интересно в каком состоянии находятся найденные им люди. И стоит сказать, результат был не особо утешительным - они сильно голодали, что отразилось на их здоровье. Вновь вернув шлем на место, парень сверился с полученными от ИИ данными.
        Исходя из них, ранее девушка обладала грудью 3, близкого к 4 размера, и вполне возможно даже упругой и красивой, но… сейчас она некрасиво обвисла и не выглядела привлекательной. Девушка и раньше была худой, но сейчас её ухудшившееся состояние стало еще более заметно - рёбра выпирают, а живот впалый. Болезненный цвет кожи еще больше усугублял ситуацию.
        - Когда ты в последний раз ела? - из-за шлема голос парня казался механическим.
        - Два дня назад старший брат смог пробраться в ближайший магазин и нашел там несколько банок с килькой в томате, - девушка не стала интересоваться, зачем незнакомцу эта информация. - Но ему пришлось быстро уносить оттуда ноги из-за зомби…
        - Зомби? - командир впервые услышал это слово. В полученных данных от ИИ оно ни разу не фигурировало, поэтому ему стало интересно.
        - Вы их не встречали? - не на шутку удивилась девушка. - Мы называем зомби зараженных, потерявших свою человечность и обратившихся в ненасытных монстров. Большая часть нашего города в одночасье начала сходить с ума, но брат вовремя успел вывезти нас в загородный дом… К сожалению, убежать дальше не вышло - зомби с каждым днём становилось всё больше, а возможностей для побега всё меньше.
        - Понятно, - командир задумался. По пути сюда ему почти не встречались зараженные, отчего же эти люди до сих пор здесь остаются? Впрочем, глядя на их состояние это не удивительно - они истощены и почти полностью обессилены, особенно младшая… её всю потряхивало, а лицо просто пылало жаром.
        [СПЕЦИАЛЬНАЯ МИССИЯ.
        РАНГ: ОСОБЫЙ.
        ВАША ЗАДАЧА СПАСТИ МЛАДШУЮ СЕСТРУ ЭТОЙ ДЕВУШКИ.
        СТАРШУЮ И БРАТА ВЫ МОЖЕТЕ БРОСИТЬ НА ПРОИЗВОЛ СУДЬБЫ, ИЛИ ЖЕ ВЗЯТЬ С СОБОЙ.
        ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ ИЛИ НЕВЫПОЛНЕНИЕ: УРЕЗАНИЕ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК НА 50 % СРОКОМ 3 ДНЯ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: ОДИН ИЗ ЛУЧШИХ АГРОНОМОВ НА БЛИЖАЙШИЕ ДВЕ СОТНИ КИЛОМЕТРОВ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС: УВЕЛИЧЕНИЕ АССОРТИМЕНТА ТОВАРОВ В "МАГАЗИНЕ"
        [ПРИНЯТЬ] [ОТКАЗАТЬСЯ]].
        Очень неожиданно прямо перед парнем вылезла голограмма с такой надписью. Судя по поведению девушек, по крайней мере старшей, они её не замечают. Разочарованно вздохнул, командир принял задание.
        Почему разочарованно? В его планы не входило спасение этих людей - если они настолько слабы, что не могут постоять за себя и хотя-бы добыть еды… толку от них? Капитан очень расчетливый и хладнокровный, и очень не любит бесполезных созданий. В данном случае эту троицу он считал именно такими.
        Запросив сведенья по запросу "Агроном", парень внимательно изучил полученную информацию, и вопросительно поднял голову кверху, видимо надеясь увидеть на потолке ответы на множество возникших у него в этот момент вопросов. В итоге он не сдержался и произнёс вслух:
        - Система, ты что издеваешься? Зачем мне в моей ситуации нужен Агроном? Наград получше не было в списке, или они неожиданно на мне закончились? - когда капитан начинал выходить из себя, то стиль его речи сильно менялся.
        В ответ, как обычно в таких случаях, была лишь тишина.
        - Прикройся, - повернувшись к девушке, холодно произнёс он. - Или ты думаешь приятно смотреть на твою обвисшую грудь и выступающие рёбра?
        Впервые в глазах девушки на мгновение промелькнули гневные нотки, но быстро угасли - ни сказав и слова, девушка медленно одевала недавно снятые вещи, с красным от ярости и стыда лицом. Командир дождался когда она закончит и медленно приблизился, усевшись около неё на корточки. Младшая сестра голубоглазой выглядела действительно паршиво - её всю лихорадило, а потрескавшиеся губы и желтоватый оттенок кожи не внушал ничего хорошего.
        - Когда она в последний раз пила?
        - Тогда же, когда и ела - два дня назад, - на удивление спокойным голосом ответила старшая. - Вчера утром ей начало становиться плохо, а медикаментов в доме давно не осталось… вы не первый, кто вторгся в наш дом за последние три недели…
        - Три недели? - оторвавшись от осмотра младшей, парень повернулся к голубоглазой. Шлем, со встроенной в него медицинской программой уже начал диагностику, поэтому в скором времени причины ухудшения состояния девушки будет найдены.
        - Да, ровно три недели назад в мир пришел… Апокалипсис, - тихо ответила девушка. - Хотя это не совсем верно - он пришел намного раньше, первые симптомы начали появляться еще пол года назад, но непоправимое случилось именно тогда. Люди начали терять рассудок и бросаться на всех, кто оказывался рядом. Хватает одного укуса или попадания зараженной крови в организм, чтобы тоже стать зомби… Проблема росла и ширилась как снежный вал, захватывая с собой всё больше и больше жителей планеты… Но, я думаю, вы это и сами знаете - раздобыть такое снаряжение невозможно, не обладая при этом навыками, силой и информацией! Не с другого же мира вы к нам прибыли!
        На последних словах девушка позволила себе небольшую, вымученную улыбку.
        Командир насторожился, но не подал при этом виду. Отчёт о состоянии младшей сестры девушки сформировался, и он сразу же принялся за его изучение. У неё оказалось сильное обезвоживание, недоедание и, как бы это странно не было, застой в пищеводе. Питаясь не очень качественными продуктам и при этом довольно редко, она не ходила в туалет из-за чего и образовалась такая проблема. Судя по отчёту, если ей в ближайшее время не предоставить нормальную медицинскую помощь, всё может окончиться очень плачевно.
        - Как ты себя чувствуешь? - не обращая внимания на напрягшуюся голубоглазую, капитан приложил руку ко лбу девушки и при помощи специально встроенных датчиков в перчатке провёл более тщательную диагностику. Всё оказалось еще хуже, чем при первичном осмотре. - Можешь двигаться?
        - Больно, - не открывая глаза произнесла девушка. - Очень больно…
        Парень аккуратно достал из нагрудного кармана миниатюрную капсулу с водой, вставил её в специальный паз в районе локтевого сустава. Он до последнего момента не хотел этого делать - неизвестно как её истощенный организм может отреагировать на воду из другого мира. Но особого выбора у него не было: он принял задание системы, и обязан его выполнить - получить штраф характеристик сейчас, значит сильно ослабиться. Этого командир себе не мог позволить.
        - Попытаешься выкинуть глупость, и это будет последним, что ты сделаешь в этой жизни, - не оборачиваясь произнёс он. Старший брат девушек уже пришел в себя, и старательно делал вид, что всё еще находится без сознания. Капитан давно это заметил, но не придавал значения. - А сейчас не мешайте мне, если жизнь этой девушки вам дорога.
        К этому моменту синхронизация капсулы с костюмом завершилась, и одна из пластин в области кисти открылась. Оттуда показалась небольшая полупрозрачная трубочка, примерно пол сантиметра в диаметре. Потянув за край, он вытащил её примерно на метр, может чуть больше. Приложившись к ней губами, он сделал несколько вдыхательных движений и из неё тонкой струйкой полилась вода. Глаза старшей сестры от увиденного сильно округлились.
        - Пей, - спокойно произнёс он, поднося ко рту девушку трубку и приподнимая её голову свободной рукой. - Тебе станет немного легче.
        Девушка сначала пыталась отказаться, вертя головой из стороны в сторону, но парень был настойчив и трубка оказалась у неё во рту. Сначала неуверенно, и всё продолжая попытки сопротивления девушка пыталась вырваться, но распробовав вкус воды жадно к ней припала.
        Первые несколько глотков были обычной водой, но как только девушка стала более уверенно пить, он активировал медицинский протокол и добавил несколько видов лекарств. Благодаря проанализированному отчёту парень убедился, что это ей не навредит и может улучшить её текущее состояние. Через некоторое время девушка достаточно напилась и он убрал трубку.
        - Сестра, я немного отдохну, - с трудом улыбнулась девушка и почти сразу же отключилась.
        - Что ты с ней сделал? - раздался голос старшего брата сзади. Он медленно, стараясь не делать резких движений уселся и внимательно наблюдал со своего места за происходящим. - Если с ней что-то случится…
        - Успокойся. Будь моей целью избавиться от вас, стал бы я прикладывать столько усилий? - повернувшись, командир внимательно посмотрел на человека. На вид лет тридцать, хорошо сложен и со спокойным, без тени страха, взглядом. - Есть какая-то пустая и чистая емкость? Как бы мне не хотелось бросить вас здесь и забрать только младшую, уверен, это принесёт мне множество проблем в будущем, а мне они ни к чему. Так что, пить не хотите?
        Сидящий парень медленно поднялся и прошел в угол комнаты заваленной всяким хламов, и начал усиленно что-то в нём искать. Спустя несколько мгновений он достал какой-то предмет, замотанный во множество тряпок. Неспеша развернув его, в руках у него оказался небольшой прозрачный кувшин из тонкого, искусно выполненного стекла.
        - Это подойдет? - с тоской посмотрев на него, парень протянул его командиру. - Это последняя вещь, что нам удалось сохранить от любимого маминого сервиза.
        - Сойдет, - через несколько мгновений кувшин был до краёв наполнен водой. - Почему вы скрываетесь здесь и даже не пытались спасти жизнь своей сестры? Или вы думали, что проблема рассосётся сама, со временем?
        - Обладая такой силой, вам легко об этом говорить, - тяжело выдохнул парень, как только смог оторваться от кувшина с водой. Сначала он дождался пока напьется его сестра, а только после этого добил остатки жидкости. - До всего этого я был самым обычным парнем, строящим планы на дальнейшую жизнь. Не смотря на такой большой дом, наша семья не была богатой - он достался родителям в наследство от бабушки с дедушкой. Высшего образования у меня нет, мы откладывали деньги на обучение младших сестёр. Мне приходилось постоянно работать в разных местах: грузчиком, разнорабочим на стройке, продавцом в небольших магазинах, но даже не смотря на это я был действительно счастлив, - он с нежностью посмотрел на своих сестёр. - Ведь благодаря моим стараниям, они могли выбиться в люди и достичь высот, о которых я мог только мечтать. Но всё изменилось, как только люди начали сходить с ума и нападать на всех без разбору. К счастью, в этот момент я был на одной из шабашек недалеко отсюда, поэтому успел вовремя и забрав сестёр привёл их сюда.
        - Разумное решение увести их подальше от города, где самое большое скопление зараженных, - покивал головой командир. - Но почему вы остались здесь? Судя по рассказу твоей сестры, с едой и водой у вас были проблемы. Почему ты не пытался исправить ситуацию?
        - Я пытался! - резко вспылил парень, но на удивление легко взял себя в руки. - Но это оказалось не так просто! Первое время мне удавалось делать успешные вылазки и приносить домой запасы еды, но в один момент всё изменилось - не только зомби стали основной опасностью, но и другие люди. Они без зазрения совести могли убить, не моргнув при этом глазом! Количество еды в ближайших магазинах становилось всё меньше из-за таких, как я, мародёров. Следовательно и добыть её стало труднее - однажды мне посчастливилось найти тайник с едой, но я даже не подозревал, что это окажется ловушкой. Мне позволили его забрать и проследили за мной, а после вломились в дом и сильно избили. Сестрам повезло больше - их не нашли, но все наши запасы забрали и ушли прочь. После этого участились нападения зомби, и мне пришлось заколотить весь первый этаж и просто ждать, стараясь не отсвечивать. Из-за этого мы и оказались в такой ситуации!
        - Тогда откуда у тебя та способность? - пристально посмотрел на парня командир. - Окажись я слабее, и моё бездыханное тело лежало бы в соседней комнате.
        - Убив одного из зомби, у меня появилась странная табличка перед глазами. Мне, как и любому парню приходилось раньше играть в различные игры, поэтому я смог довольно быстро разобраться в ситуации и получить тот навык. Он много раз выручал меня из самых опасных ситуаций, но его активация требует слишком много маны - за день я могу его использовать не чаще трёх раз, но с ростом уровней будет увеличиваться и количество применений. Но поднимать их очень сложно…
        - На каком уровне ты сейчас находишься? - заинтересованно спросил капитан. То, что этот парень игрок он догадался уже давно, а сейчас его мысли подтвердились.
        - На третьем, - на этих словах парень вышел из комнаты и вернулся обратно с дробовиком и тем самым ножом, чудом не оказавшимся в спине командира. Огнестрел парень сразу же отложил в сторону и протянул нож рукояткой вперёд капитану. - За обычного зомби дают по 1 единице, но количество необходимого опыта с каждым уровнем растёт - на второй нужно 10, на третий 20, а на четвертый уже 40 единиц. Наверняка на пятый это количество возрастёт еще больше. Этот нож выпал из сундука, когда я убил несколько зомби.
        [ОРУЖИЕ ПЕРВОГО РАНГА "АРМЕЙСКИЙ НОЖ"
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА (ЕСТЬ НЕБОЛЬШОЙ ШАНС ВЫПАДЕНИЯ ИЗ ЗАРАЖЕННЫХ); ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ И СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +3 К СИЛЕ, +2 К ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ: С ПОМОЩЬЮ НЕГО МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ОПЫТ ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАРАЖЕННЫХ.
        У ОБЛАДАТЕЛЯ КЛАССОВ: "АССАСИН", "РАЗБОЙНИК" И "МАСТЕР КОРОТКОГО ХОЛОДНОГО ОРУЖИЯ" ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА].
        Интересная вещица. Имеет такой же ранг, как и у "Сучковатой палки", но характеристики намного выше. Но не это было самое главное - командир в первую очередь обратил внимание на появившиеся "Классы". До этого ему с таким сталкиваться не приходилось.
        - О каких классах идёт речь?
        - Не знаю, - честно ответил парень. - Я тоже об этом не в курсе.
        Командир вернул парню нож, отчего у того на лице застыло удивление. Подойдя к дробовику, он попытался вызвать и его описание, но ничего не произошло.
        - Держите, - он протянул молча смотрящей на него парочке по пластине спрессованной еды. - Лучше размочите с водой, так легче усвоится.
        Он еще раз до краёв наполнил кувшин и подошел к единственному в этой комнате окну. На радаре появилось несколько быстро приближающихся в их сторону точек. Командир насчитал их двадцать… уже девятнадцать. Активировав защитный костюм и взяв в руки винтовку, он повернулся к ничего не понимающим людям:
        - Сидите здесь и никуда не уходите. Я скоро вернусь, - после чего открыл окно и выпрыгнул наружу. Мягко приземлившись, он сразу же сделал кувырок в сторону и внимательно осмотрелся, а посмотреть была на что. Прямо на его глазах, метрах в пятидесяти от дома развивалось эпохальное сражение.
        - До-ре-ми-фа-со-ля-СИИ!! Хлобысь! - странно одетый парень с непонятным предметов в руках отбивался от целой стаи зомби, пытающихся его окружить. Он весело кричал и озвучивал каждый свой удар, ставя ему оценку. - А теперь финальная! Панки Хой, рэп отстой!
        Он него во все стороны по земле прошла странная волна, отчего зараженные свалились с ног. Перехватив поудобнее странный предмет, он быстро раскрошил головы всех зомби, не давая им и шанса подняться. Возле некоторых из них после смерти появились странные деревянные шкатулки. Как только неизвестный закончил, то тщательно обтёр гитару (а это оказалась именно она, по крайней мере так подсказывала база знаний у командира) вещами первого попавшегося трупа и выдал несколько аккордов, безумно при этом вращая головой с длинными волосами из стороны в сторону.
        - Ну и кто мне талдычил всё это время, что моё увлечение музыкой не сделает из меня человека? Кто??? И где вы сейчас, а? - успокоившись, прокричал парень и повернул голову в сторону командира. - А ты еще что за перец? Любишь подглядывать? Так я вроде не писана девица, а вполне себе крутой мужик с вот-т-такенными яйцами! - он для убедительности показал руками, насколько они велики. - Че ныкаешься, выходи, я тебя сразу просёк.
        Командир неспеша поднялся, держа на изготовке винтовку.
        - Ты из какого киберпанка вылез? У нас здесь, знаешь ли, зомби апокалипсис со всем вытекающим, а не твои любимые стрелялки. Хочешь письками померяться, так я тебе это ща-ас как устрою! Иди думаешь, меня твоя пукалка испугает?
        Капитан очень быстро перевёл дуло винтовки по направлению ближайшей машины, стоящей у обочины дороги, и нажал на спусковой крючок. По сравнению с земными аналогами, его оружие было сильнее в разы, а каждый патрон оснащён сильным осколочным зарядом. В место куда попала пуля секунду ничего не происходило, а потом пол машины буквально разорвало на части.
        Странный парень секунду смотрел на остатки машины, после чего медленно повернулся в сторону командира.
        - Признаю, удивил так удивил! Ты это, давай не горячись там, и всё будет тип-топ! Я тут мимокрокодил, как говорится, и ввязываться в передряги с таким монстром как ты мне не хочется.
        - Что это у тебя за оружие в руках? - совершенно спокойно задал вопрос командир. Манера речи незнакомца его немного удивила, но не более того.
        - А, ты про мою ласточку? - он нежно погладил гитару, улыбаясь при этом как идиот. - Это мой веский аргумент в спорах, какое из направлений музыки лучше: слезливый рэп, бездарная попса или рок. Как ты можешь заметить, рок пока лидирует, - на этих словах он будто стал другим человек и холодно посмотрел в сторону капитана. - Но если ты положил глаз на мою ласточку, то я тебе его засуну… настолько глубоко в самое тёмное место в твоём теле, что ты сможешь увидеть им свой завтрак. Сечешь? И мне будет абсолютно плевать на твою волыну. Рискнешь здоровьем?
        - Мне твоя "ласточка" не нужна, но после таких слов ты так просто не отделаешься, - холодно произнёс капитан и перекинул за спину винтовку, сразу же беря в руки клинки. - Делом докажешь, или только болтать горазд?
        Командир был из тех, кто просто не может устоять перед хорошей дракой. Способности странного парня, показанные в битве против зомби его впечатлили, да и хотелось проверить на что он сам годен. Первый уровень, но с завышенными системой характеристиками до предела.
        - Ну смотри, я за словом в карман не полезу. Ты только это, не обижайся потом, - оппонент перестал дурачиться и стал максимально серьезным. Он скользнул взглядом по клинкам капитана и… первым ринулся в атаку.
        Скорость его передвижения и лёгкость, с какой он орудовал гитарой действительно впечатляла - командиру пришлось отпрыгнуть несколько раз в сторону и подставить скрещенные клинки под удар, иначе ему бы прилетело по голове. На удивление, клинки выкованные Архонтами даже царапины не оставили на его оружие, а они с лёгкостью могли рассечь его снаряжение. В умелых руках, конечно.
        Оттолкнув гитару, командир пошел в наступление - клинки мелькали с невообразимой скоростью, но противник умело уворачивался и отражал все его выпады, при этом не выказывая никакой явной усталости. В дело шла лишь грубая сила и ловкость, но никто из них не уступал своему оппоненту в этом. Насколько же силен этот парень, если не только поспевает за атаками командира, но и вполне успешно атакует сам? Характеристики капитана были примерно на двадцатом уровне, если все свободные очки после становления игроком вкачивать в силу и ловкость. Невероятно!
        Капитан вошел в боевой азарт, осознанно войдя в состояние берсерка. В таком режиме его тело получало значительные перегрузки, и затягивать в таком состоянии сражение ему невыгодно - слишком большая отдача следует после.
        Это не было системным навыком или особенностью - он использовал собственные возможности и опыт, накопленные за многие годы жизни. Но даже не смотря на это, противник не уступал - отпрыгнув после очередной атаки, всё его тело окутали разряда молний, бьющие во все стороны. Битва ужесточилась, и никто из них не собирался уступать оппоненту.
        Во время очередной атаки командира, противник ловко заблокировал выпад и резким рывком отпрыгнул на несколько метров назад, перехватив другим хватом гитару.
        - Ну что, пришло время задать жару! - весело произнёс он и с силой несколько раз ударил по струнам, отчего в сторону капитана по земле пошли целые волны. Подпрыгнув, чтобы не попасть под этот удар, он не ожидал одного - оппонент только этого и ждал, оказавшись прямо перед ним. В последний момент капитан успел выставить блок из клинков, но сила удара была настолько велика, что его впечатало в землю.
        Моментально поднявшись, он отпрыгнул на несколько шагов назад и взял оружие обратным хватом. Он не ожидал, что его противник окажется настолько силён, и не хотел использовать этот стиль, но обстоятельства вынуждают. Когда капитан был готов вновь ринуться в атаку, его жестом остановил оппонент.
        Он стоял прикрыв глаза и прислушиваясь, полностью открытый. Не смотря на это, командир спокойно ждал - ему хотелось продолжить их поединок лицом к лицу.
        - Пора закругляться, бублик ты недоделанный, - нахмурившись, он повернулся к капитану. - Сюда направляется Топотун, а сражаться с ним и с тобой одновременно та еще запара. Иначе мы оба можем стать теми самими дырками от бублика, помноженными на ноль. Мы еще с тобой увидимся, не переживай - ты смог меня заинтересовать, киберпанковый гик. Лучше не пытайся лезть на того монстра - он тебе не по зубам. Хватай своих ребят засевших в доме и уматывай отсюда, я его немного отвлеку.
        - С чего бы такая щедрость? - не опуская оружия, спросил капитан.
        - Сегодня день моего шедеврального концерта, и я собираюсь оторваться на славу! - он усмехнулся. - Запомни, круче рока могут быть только яйца. Смекаешь, о каких яйцах речь? - он вновь показал тот самый жест, как вначале. - А теперь быстро вали отсюда. Сегодня билеты на моё сольное выступление распроданы, а всяких халявщиков я не люблю. Помни, наша с тобой битва еще не закончилась и я обязательно найду тебя позже. Имена в этом мире уже не имеют особой роли, но ты можешь называть меня просто Гитарист. Представишься напоследок?
        - Обязательно, но только во время нашей следующей встречи, - командир увидел на радаре огромную точку и множество мелких возле неё, быстро направляющихся в их сторону. Гитарист не шутил, и противник действительно может оказаться крайне серьезным, а у него из оружия только винтовка и клинки. - Не забудь о своём обещании.
        - Ой, всё! Тикай з села, пока хата цела!
        Командир быстро направился к дому, без труда взобравшись на второй этаж. Брат с сестрой странно на него посмотрели, но ничего не сказали.
        - Бери свою сестру на руки и уходим отсюда, - сходу произнёс он.
        - Но как же наши вещи… - тихо спросила голубоглазая.
        - Что тебе важнее, жизнь или вещи?
        Под тяжелым взглядом командира, предварительно снявшего шлем, больше вопросов не возникло. Девушка порывалась захватить с собой хоть что-то, но парень просто подхватил её на руки и выпрыгнул в окно. Она даже толком испугаться не успела, а попытку закричать он пресек простым способом - прикрыл ей рот рукой. Через мгновение рядом с ним появился и брат девушки, держащий младшую сестру в руках. Как и в прошлый раз, он воспользовался своей способностью.
        - Ходу. - произнёс командир, быстро направляясь прочь от дома. Напоследок он повернулся и увидел, как Гитарист сражается с целой толпой зомби, среди которых один сильно выделялся - его размер был в несколько раз больше, а от каждого его удара ногой тряслась земля. Не смотря на это, парень умело отражал все атаки и в своём диком ритме контратаковал, постоянно что-то крича. Что именно не было слышно.
        Двигались они довольно быстро, и таким темпом скоро окажутся на корабле. Несколько раз им навстречу выходило несколько зараженных, но командир не замедляясь избавлялся от них точными выстрелами в голову из пистолета. Бегущий немного позади парень со спящей девушкой на руках начал потихоньку запыхаться, но они уже почти прибыли.
        Резко остановившись, командир таким поступком сильно удивил его спутников.
        - Ни о чём не спрашивайте, - успел произнести он, как корабль вышел из невидимости.
        Подойдя к кругу телепортации он переместился вместе с девушкой, оставил её и вернулся обратно, чтобы через несколько мгновений вновь оказаться на корабле с оставшимися. ИИ сразу же активировал невидимость и заговорил, используя обычную речь.
        - Командир?
        - Позже всё объясню, - отмахнулся он и повернулся к застывшим от удивления людям. Они с интересом глядели по сторонам с круглыми как блюдца глазами. - Добро пожаловать ко мне домой.
        Глава 4. Знакомство состоялось. Первое посещение Станции
        - Домой!? - удивленно воскликнула голубоглазая девушка. - Разве это не космический корабль??? И как мы вообще здесь оказались, ведь только что были в поле…
        - Отложим все вопросы на потом, - командир немного скривился. Потихоньку накатывал откат от применения режима "берсерка", из-за чего всё тело медленно выворачивало, что сильно сказывалось на его настроении. - Медицинский отсек не пострадал?
        На него удивлённо посмотрели, не понимаю к кому из родственников он обращается. Ответ нашелся довольно быстро.
        - ЧАСТИЧНО ПОСТРАДАЛ, НО БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ФУНКЦИЙ РАБОТАЕТ ИСПРАВНО, - раздался голос ИИ, отчего гости начали встревоженно вертеть головами по сторонам, в поиске источника голоса. - НО ДЛЯ АКТИВАЦИИ ПОТРЕБУЕТСЯ ПЕРЕНАПРАВИТЬ ЧАСТЬ ЭНЕРГИИ, ЧТО ЕЩЕ БЫСТРЕЕ УСКОРИТ ЕЁ РАСХОД…
        - Насчёт этого не переживай, как и было сказано ранее, я что-нибудь придумаю, - командир всё еще держался, но боль от отката становилась всё сильнее. Повернувшись к парню, до сих держащему младшую сестру в руках, он тяжело произнёс. - Следуйте за мной.
        Люди без лишних слов последовали за капитаном. Не смотря на кажущийся небольшим снаружи, внутри корабль был намного больше. Всё благодаря встроенным в его обшивку пространственным кристаллам, дающим такой эффект. Пройдя несколько коридоров, они остановились у двери, выполненной из специального стального сплава. Командир приложил руку к её центру, и спустя несколько мгновений проход внутрь оказался открыт.
        Помещение, в которое они ввалились было относительно небольшим - метров шесть в длину и столько же в ширину. Освещение напоминало аварийное, отчего в отсеке царил полумрак. Внутри находилось множество самых разнообразных приборов в нерабочем состоянии. Помимо них было и три одноместных капсулы, внешне напоминающие криогенные, но с совершенно иным принципом действий. Небольшой стол, заваленный бумагой, и удобное кресло, опрокинутое на пол, сразу же бросались в глаза. В остальном здесь было чисто и стерильно.
        - Опуская аккуратно её сюда, - подойдя к одной из капсул, командир нажал несколько клавиш на боковой панели и крышка медленно отъехала в сторону. Повернувшись к замешкавшемуся из-за сомнений парню, он строго произнёс, практически рявкнул: - Шевелись, она в очень плохом состоянии.
        На этот раз его слова выполнили, хоть и с некоторой задержкой. Стоило девушке оказаться внутри камеры, как крышка закрылась и стала полностью непрозрачной.
        - Оставляю это на тебя, - повернувшись, командир быстро направился к выходу. Родственники девушки на несколько секунд застыли, не отводя взгляда от капсулы, но всё же последовали за ним. - Мне нужно, чтобы она поправилась. Можешь использовать большую часть энергии.
        - ПРИНЯТО, - коротко ответил ИИ.
        - А теперь вы, - капитан уже еле стоял на ногах от невыносимой боли, но решил закончить начатое. - Быстро за мной! Вам нужно привести себя в порядок. Пахнет от вас, мягко говоря, не очень приятно. Здесь вы можете помыться, - он повёл их по коридорам в другой отсек. - где найти одежду и место для отдыха, вам подскажет мой помощник. Произнесите вслух свои пожелания, и он вам всё здесь объяснит. На этом я вас ненадолго покину.
        Космического путешественника уже ощутимо начало пошатывать, а приступы становились всё чаще, поэтому он торопился как мог. Ему некогда было разбираться со ступором гостей, пусть ИИ нянчится, для этого он ему уже предоставил инфу, что можно, а что нет…
        Оставив аборигенов, он быстро направился к себе в комнату. Как только дверь за ним закрылась, он упал на колени и закричал. Всё тело выворачивало, несколько костей треснуло, а сильные спазмы и судороги еще больше усугубляли положение. Слишком уж долго был активирован режим берсеркера, и лишь счастливая случайность спасла его от наихудших последствий.
        Когда боль отступила и всё закончилось, он еще долгое время лежал на полу не в силах даже пошевелиться. Благодаря костюму и встроенному в него медицинскому терминалу, командир постепенно начинал приходить в себя. Его тело за в время приступа подверглось не менее пятидесяти уколам с обезболивающими и антибиотиками.
        С трудом приподнявшись, он на четвереньках, да что уже притворяться, практически ползком добрался до кровати и превозмогая боль забрался на неё. Ему было настолько плохо, что он не мог ни о чём думать, кроме отдыха. Слабо пошевелившись, парень занял более удобное положение на кровати и забылся тревожным сном.
        Ему снилась его семья - два старших брата и миленькая младшая сестра. Мама погибла (не пережила рождения Пересвет, не спасли её ни высокие технологии, ни продвинутая медицина) во время родов девочки, и долгое время отец не мог выкарабкаться из состояния глубокой депрессии, не подпуская к себе никого. Все его обязанности легли на плечи старших братьев, а командир решил отправиться в военную Имперскую Академию, где обучались дети самых высокопоставленных в Империи чиновников.
        Обучение было сложным и крайне выматывающим, а отдалённостью и невозможность встретиться с семьей его сильно удручали. Тем не менее, он не сдался и окончил Академию с отличием, получив статус младшего офицера.
        После этого было множество экспедиций. Трудных, практически невыполнимых заданий, но если задачу поставили, то её нужно решить. Молодой офицер никогда не позволял себе отступать и с трудом, но достигал намеченной цели, следовательно, и повышений в рангах, и продвижений по службе.
        Чем выше поднимался его чин, тем больше внимания он к себе приковывал. Шаг за шагом командир сформировал вокруг себя, верную его убеждениями, команду. Они долгое время (хватались и) справлялись с самыми трудными заданиями, неизменно выходя из них победителями.
        Постепенно его собственный статус достиг уровня семьи, и на него больше не смотрели, как на третьего сына рода Хироик. С ним считались и принимали за равного, а учитывая его боевые заслуги доказанные множеством выполненных миссий, о нём всё чаще говорили в высших кругах.
        Всё изменилось в одночасье - когда он узнал то, что ему не следовало…
        На этом моменте командир вырвался из кошмарного сна-воспоминания. Тело еще ломило и побаливало, но в целом он чувствовал себя неплохо. Несколько минут он просто пялился в потолок комнаты, пытаясь выбросить из головы так некстати нахлынувшие видения. Полностью это сделать не вышло, отчего его и так не самое лучшее настроение медленно поползло вниз. Поднявшись и сделав небольшую разминку, он вышел из комнаты.
        - КОМАНДИР, ВИЖУ ВЫ СЕБЯ ЧУВСТВУЕТЕ ПОЛУЧШЕ, - сразу же заговорил ИИ. - ПОЧЕМУ ВЫ НЕ ВОСПОЛЬЗОВАЛИСЬ КАПСУЛОЙ?
        - Наша энергия и так ограничена. Представь сколько бы её ушло на моё восстановление, - отмахнулся космический путешественник, мелькнуло раздражение, но парень его привычно подавил и спокойно произнёс. - Где сейчас наши гости?
        - НА КУХНЕ, - поступил ответ, который удивил хозяина корабля.
        - И что они там делают? - он резко изменив направление движения.
        - ГОТОВЯТ - прошелестело из динамика.
        - Стоп, что??? - командир резко ускорился, и через несколько секунд прибыл в обсуждаемое место. Как и сказал ИИ, возле плиты стояла девушка и что-то жарила на сковородке. Его это сильно удивило - ведь плиты и сковородки здесь отродясь не было! Да и что она могла вообще готовить, если вся еда на корабле это спрессованные пластины с неограниченным сроком годности!
        - О, вы проснулись! - радостно улыбнулась девушка, повернувшись к вошедшему. Искупавшись и приодевшись в нормальную одежду, пусть и мужскую, она стала выглядеть намного лучше. Конечно, её худоба никуда не исчезла, но появившийся на щеках румянец и весёлые искорки в глазах трубно было не заметить. До этого командир особо не обращал на неё внимания, но сейчас присмотрелся более пристально: чёрные, как вороное крыло волосы; невероятной глубины и яркие, как безоблачное небо над головой глаза; высокий лоб и четкий абрис губ, чуть широковатые скулы и слегка курносый нос. Ростом девушка была чуть выше плеча командира. Под его пристальным взглядом гостья покраснела и быстро вернулась к своему занятию, но это не помешало ей сообщить: - А мы как раз собирались перекусить…, - видимо осознав, что начала мямлить она резко тряхнула головой и, оглянувшись, пригласила, - присоединитесь к нам?
        Она смотрела с небольшой тревогой во взгляде, ожидая его реакцию. Старший брат сидел за столом и рассматривал штурмовую винтовку, которую командир в спешке бросил во время их переноса сюда. Высокий, чуть ниже космического путешественника, и черты лица схожи с сестрой: голубые глаза под черными бровями, высокий лоб и темные волосы. Он, как и девушка, облачился в один из комплектов его повседневной одежды. Не смотря на разницу в росте и пропорциях тела, в этом не было ничего такого - снаряжение подстраивается под своего носителя, и сейчас они оба выглядели намного бодрее.
        - Не откажусь, - ошарашенно согласился «гостеприимный хозяин» и медленно прошел к столу. Он, с громким скрежетом отодвинул стул, уселся. Встретившись взглядом с сидящим напротив парнем, командир кивком головы показал на винтовку. - Нравится?
        - Очень, - честно ответил тот. - Я никогда не держал в руках огнестрел, не считать же за него тот дробовик. Но меня всегда тянуло к таким вещам…
        - В скором времени тебе придётся обучиться ими пользоваться, - серьезно произнёс капитан, немного наклонившись вперёд, так, чтобы его слышал только парень. - Ты же прекрасно понимаешь, что просто так держать вас рядом с собой я не собираюсь.
        - Понимаю, - спокойно выдержал взгляд землянин. - И хоть мы здесь всего ничего, а ваши намеренья мне до сих пор не известны, но возвращаться к той жизни, от которой нам с трудом удалось сбежать… мы не собираемся, поэтому сделаем всё, - он запнулся, покосился на сестру и поправился, - почти всё от нас зависящее, чтобы оказаться нужными и остаться здесь.
        - Вот и славно. Я рад, что мы поняли друг друга, - откинулся на спинку стула командир. К этому моменту девушка закончила возиться с готовкой, и с улыбкой на лице расставляла перед мужчинами столовые приборы. Откуда они взялись на корабле, он старался не думать.
        - Мальчики, готово! - весело прощебетала единственная представительница прекрасного пола в этом помещении. Одетый на ней комбинезон хорошо подчеркивал её фигуру, но всё еще проскакивала некоторая угловатость и зажатость в её движениях. - макароны по-флотски! Кушайте, не стесняйтесь!
        Себе она положила намного меньшую порцию, а вот мужчинам навалила с горкой.
        - Как, как? - прищурился инопланетянин, думая что ослышался. Командир внимательно посмотрел на еду перед собой: мелко раскрошенные спрессованные пластины вперемешку с макаронами, немного подгоревшими. Девушка заметила придирчивый взгляд парня и смутилась, но улыбку постаралась удержать.
        В отличие от брата и капитана, с удовольствие поглощавших нехитрое блюдо, голубоглазая вкушала медленно и как-то отстраненно, словно присутствовала на великосветском приеме. Для него играет светскую даму? Пытается привлечь внимание? А ведь по словам парня их семья из плебеев. Где нахваталась манер? Командир отметил это, но задавил в себе и раздражение, и удивление.
        Когда парни закончили с едой, девушка быстро убрала тарелки и неуверенно произнесла.
        - Можно мне задать вам вопрос?
        Командир уже давно был готов к такому повороту событий. Естественно у них скопилось множество вопросов, и голубоглазая уловила удобное для них время - после еды. Он был готов к любым неожиданностям, но ей всё же удалось его удивить. - До этого у нас не было возможности об этом спросить, но как вас зовут? С моей стороны не красиво спрашивать о таком, не представившись самой, - сделав глубокий вдох, она продолжила. - Я Светлана, для своих - Света. Младшая, у нас, Лунамила, а просто - Луна. Этого же неотесанного чурбана зовут Радомир, для малой он Мир, а для меня Рад.
        Земляне уставились на хозяина, а в нем боролись недовольство ушлыми гостями на то, что они полезли в его личное пространство, и желание довериться хотя бы в малости…
        - Хиро, - спустя несколько секунд молчания произнёс командир. Он впервые в этом мире назвал кому-то своё настоящее имя. Для него это было несколько необычно - даже в Империи все называли его Цепным псом.
        - Ну вот, теперь можно сказать, что мы познакомились, - улыбнулась Света, облокотившись на стол. Её движения вновь стали какими-то плавными - У вас очень необычное имя. Откуда вы к нам прибыли?
        - Из очень далекого места, - резко отрезал, не стал продолжать эту тему, командир. - очень, очень далекого. Инк, какое состояние у пациентки? - резко переключился парень.
        - СОСТОЯНИЕ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ СТАБИЛЬНОЕ. ПРИШЛОСЬ ЗАДЕЙСТВОВАТЬ…,- начал доклад искин, но был прерван.
        - Округли, - приказал командир, представляя какой ворох десятитысячных сейчас обрушится на его и так взвинченный мозг.
        - ОКОЛО ТРИДЦАТИ ПРОЦЕНТОВ ИМЕЮЩИХСЯ ЗАПАСОВ ЭНЕРГИИ, НО ЕЁ ЗДОРОВЬЮ БОЛЬШЕ НИЧЕГО НЕ УГРОЖАЕТ, - голос Инка слышали все, отчего на лицах Светы и Радомира появилась радостная улыбка. - Текущих запасов энергии осталось на 48 часов непрерывного использования. Если в ближайшее время не восполнить запасы, то корабль перейдет в спящий режим и большая часть функций будет недоступна.
        - Пойдем, поприветствуем вашу сестру, - поднялся Хиро и быстро зашагал по коридорам к медицинскому отсеку. Ребята не отставали и молча следовали немного позади. Войдя в комнату, он сразу же направился к капсуле и нажал на несколько кнопок. Крышка медленно отъехала в сторону, выпуская облако пара. Внутри находилась испуганная и ничего не понимающая девушка. - Как ты себя чувствуешь?
        - Хорошо, - тихонько произнесла она с опаской, но увидев брата с сестрой, на её глазах сразу же выступили слёзы. - Значит это всё был не сон!
        - Луна! - бросилась к ней Света и заключила в своих объятиях. Радомир остался на месте, но смотрел с любовью и нежностью на своих сестёр. - Я так за тебя переживала! Точно нормально себя чувствуешь, нигде не болит?
        Девушка с тревогой начала осматривать свою младшую сестру, вертя её в разные стороны. От всего происходящего у Луны на лице впервые за долго время появилась улыбка и она весело рассмеялась, притянув к себе Свету и заключив её в крепкие объятия.
        - Правда, я так хорошо себя давно не чувствовала! - она медленно, с помощью сестры выбралась из капсулы.
        Не смотря на все её слова, девушку немного покачивало и это не скрылось от глаз Светы. Она сразу приобняла сестренку за талию, придерживая её, и перекинула руку через плечо.
        Фу, это от меня так воняет? - Луна потянулась носом к своей руке и её чуть не вырвало.
        На фоне остальных, чистеньких и ухоженных она выглядела как замарашка. Старшая сестра улыбнулась и, не говоря ни слова, вывела её из комнаты. Не трудно догадаться, куда она её повела. Радомир же остался стоять на месте, и по всей видимости не собирался отходить от командира ни на шаг.
        - Не пойдешь с ними? - удивленно спросил Хиро.
        - А что мне там делать? Мы уже вышли из того возраста, когда принимали ванну вместе, - иронично улыбнулся парень. Командиру понравилась его открытость и искренность. Несмотря ни на что, он действительно заботится о своих сёстрах. - Тем более я уверен, для меня может найтись другая работенка.
        - Раз уж ты сам вызвался… - ненадолго задумался Хиро. - Скажи, какие источники энергии можно найти поблизости? Ты и сам слышал, запасы на исходе, и если мы не найдем способ исправить эту ситуацию в ближайшее время, то быть беде.
        - Нужно подумать, - Радомир, нахмурившись, погрузился в себя. Он несколько минут молчал, барабаня пальцами по массивному подбородку и поджав губы, а затем тих промолвил: - Обычно мы использовали электричество почти для всего, но этот вариант отпадает. Из альтернатив остаются только солнечные батареи и генераторы, работающие на дизельном топливе и бензине. Еще можно использовать ядерную энергию, но… это очень опасно, и никто из нас не обладает необходимыми для этого навыками.
        - Значит, пока остановимся на первых вариантах, - взвесив все варианты, кивнул Хиро. - Готовься, скоро отправимся за генераторами и батареями.
        Командир был вынужден согласиться с Радомиром - ядерная энергия наверняка даст наилучший результат, но слишком высок риск. Однако, прежде чем погрузиться в суету, надо кое-что проверить, хватит откладывать это на потом.
        «Статус», - послал Хиро беззвучный запрос и мгновенно перед его глазами развернулось сообщение:
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС:
        СИЛА - 45
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 25
        УДАЧА - 40
        ХАРИЗМА - 30
        ЛОВКОСТЬ - 75
        МАНА - 0
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ - 40 %
        НАВЫКИ: ОТСУТСТВУЮТ.
        ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ: КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ.
        УРОВЕНЬ: 1. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА ОПЫТА 1/10.
        - Нужно посетить, - тут же подумал космический путешественник и чуть не потер глаза…
        Хиро вместе с Радомиром переместились в незнакомое место. Они стояли в довольно просторном помещении, с большим, чуть ли не на пол стены панорамным иллюминатором. Из него открывался великолепный вид на голубою планету и огромное звездное пространство.
        - Где это мы? - еле слышно выдохнул Рад. Его ноги и нижняя губа сильно тряслись, но он старался держать себя в руках. - Мы что, в космосе???
        - Вот сейчас и узнаем, - спокойно ответил командир. Такими видами его не испугать - за свою довольно долгую жизнь, ему приходилось много времени провести в перелетах с планеты на планету. Его больше интересовало другое - как именно они здесь оказались. Особая способность Космическая Станция оказалась намного более удивительной, чем он себе представлял. - Пойдем, нужно здесь тщательно всё осмотреть.
        - П-понял, - выдавил из себя землянин, с трудом отвернувшись от иллюминатора. Как только они вышли из комнаты, оставив позади вид на космическое пространство, он стал вести себя более уверенно и почти перестал трястись.
        В итоге, обойдя полностью все помещения, они получили примерный план Станции: четыре одинаковых по размеру комнаты, но лишь в одной из них есть обзорная палуба с видом на голубую планету. Соединялись они между собой коридорами. Не сильно длинными, всего метров двадцать, главное, что не узкими, примерно около пяти метров шириной. Все помещения были полностью пустые - никаких предметов обстановки, или техники - ничего. Еще раз все проверив, они убедились, что никаких скрытых комнат или отсеков больше нет.
        - Возвращаемся, - спокойно произнёс Хиро, и спустя мгновение они очутились на корабль. Стоило Радомиру появиться, как его ноги не выдержали и он плюхнулся на пятую точку. Командир с удивлением взглянув на своего спутника и поинтересовался - С тобой всё нормально?
        - Н-нормально, - тяжело выдохнул тот, пытаясь подняться, но ноги его не слушались. - Я-я просто даже представить не мог, что окажусь однажды в космосе… Хиро, кто ты?
        - Ну, если до тебя еще не дошло, то тебе еще рано об этом знать, - сухо ответил командир. - Когда придёшь в себя, я буду ждать тебя на кухне. Сегодня нам предстоит еще многое сделать.
        Космическому путешественнику, а может уже сказать более жестко - беженцу, необходимо было побыть одному, чтобы прийти в себя. Он резко развернулся и покинул своего гостя…
        Не смотря на кажущуюся невозмутимость, Хиро был удивлён не меньше Радомира. Он и подумать не мог, что его способность обладает такими свойствами. Осталось только понять, как её правильно использовать.
        Глава 5. Посещение Магазина, новый неизученный "Навык"
        Девушки всё еще занимались водными процедурами, поэтому командир находился на кухне в гордом одиночестве. Требовалось много обдумать, и как можно скорее - неизвестно, подойдут ли земные источники энергии для подпитки корабля в ближайшей перспективе, а проверить это можно только одним способом: раздобыть их и доставить сюда. Для этого им придётся идти в город, заполненный множеством зараженных. Одного устройства явно не хватит, а для большого количества нужно придумать способ транспортировки. С этим особо проблем не возникнет, у него на складе найдутся переносные станции, способные выдержать вес в несколько десятков тон, но из этого вытекает следующая загвоздка - при активации они становятся сильно габаритными, а следовательно, для всех остальных они станут лакомой мишенью. Не зря же Рад упоминал о поймавших его в ловушку людях - такие ни перед чем не остановятся.
        Строчки перед глазами возникли неожиданно:
        [ПУТЕШЕСТВЕННИК, ВИЖУ ТЫ ПОПАЛ В ЗАТРУДНИТЕЛЬНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ.
        ЧЕМ ДОЛЬШЕ ТЫ СОБИРАЕШЬСЯ ТЯНУТЬ С РАЗВИТИЕМ СТАНЦИИ, ТЕМ ХУЖЕ МОГУТ БЫТЬ ПОСЛЕДСТВИЯ ДЛЯ ТЕБЯ, И ТВОЕЙ "КОМАНДЫ".
        НЕ ЗАСТАВЛЯЙ НАС ДУМАТЬ, ЧТО МЫ ЗРЯ ВЛОЖИЛИ В ТЕБЯ СТОЛЬКО СИЛ.
        НАШЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО В ТВОЁ РАЗВИТИЕ ОГРАНИЧЕНО, ПОМНИ ОБ ЭТОМ.
        И НАПОСЛЕДОК: ДЛЯ ЧЕГО МЫ СООБЩИЛИ ТЕБЕ О "МАГАЗИНЕ"? ДОЛГО ЕЩЕ БУДЕШЬ ТЯНУТЬ С ЭТИМ?]
        Вот такое неординарное сообщение появилось на голограмме перед Хиро. Он уже давно подметил, что "Система" кажется ему живой, но сейчас полностью в этом убедился. За ним внимательно наблюдают, и какие за этим стоят мотивы - неизвестно. Он давно для себя осознал, что бесплатной помощи никто оказывать не станет, и его думы были только об одном: какую компенсацию ему выставят впоследствии. В любом случае, что-то изменить в текущий момент не в его силах.
        Пока он размышлял о полученном от системы послании, на кухню вошли сестры вместе с Радомиром. Приведя себя в порядок и переодевшись в нормальную одежду, Луна сильно изменилась: как и все представители её семейства, девушка обладала черными волосами, голубыми глазами и нежным овалом лица. Света тоже выделялась своей внешностью и хорошим личиком, но на фоне младшей сестры она меркла. Про таких обычно говорят - куколка. Миниатюрная, примерно на десять сантиметров ниже Светланы, хрупкая и кажущаяся полностью беззащитной. У парней при виде таких девушек проявляется защитный инстинкт, и они готовы любой ценой её оберегать.
        - Спасибо вам за моё спасение, - стойко выдержав взгляд Хиро, Луна низко поклонилась, таким образом выказывая свою признательность. - Пока я приводила себя в порядок, Света мне обо всём рассказала. Только благодаря вашей помощи я осталась жива. Не знаю, как именно я смогу вам отплатить за это, но я готова на всё…, - На этих словах она сильно покраснела и уперла взгляд в пол. - ну, почти на всё…
        [ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ВЫПОЛНИЛИ СПЕЦИАЛЬНУЮ МИССИЮ!
        РАНГ: ОСОБЫЙ, УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: Б.
        СПАСЕННАЯ ВАМИ ДЕВУШКА ПРИЗНАЕТ ВАШЕ ЛИДЕРСТВО И СОГЛАСНА ВЫПОЛНИТЬ ПОЧТИ ЛЮБОЕ ВАШЕ ПОРУЧЕНИЕ!
        ВАМ РЕШАТЬ, КАК ПОСТУПАТЬ В ЭТОЙ СИТУАЦИИ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: АГРОНОМ РАНГА А-.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС: УВЕЛИЧЕНИЕ АССОРТИМЕНТА ТОВАРОВ В "МАГАЗИНЕ", СВЯЗАННЫХ С ЕЁ ОСНОВНОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬЮ.
        СКРЫТАЯ НАГРАДА НАВЫК: ЗАКЛЮЧЕНИЕ "КОНТРАКТА"]
        - Чувствую, совсем скоро мне может понадобиться твоя помощь, - внимательно вчитавшись в посланное системой сообщение, уже во второе за такой короткий промежуток времени, командир повернулся к переминающимся с ноги на ногу землянам. Они чувствовали себя неловко под его пристальным взглядом, а девушки вообще покраснели. Что же они там себе надумать успели? - Система сообщила мне, что ты Агроном. Так ли это?
        - …Да, - изумленно захлопала глазами Луна. - Но… откуда вы…
        Хиро резко её перебил:
        - Говорю же - система. Она выдала мне задание на твоё спасение, - командир ненадолго замолчал, наблюдая за поведением землян. Не в его принципах утаивать такого рода вещи, поэтому он решил быть с ними предельно открытым. В зависимости от их реакции, он собирался окончательно решить, что с ними сделать - оставить здесь, или же… О втором варианте он старался пока не думать. - Но оно распространялось только на тебя. Насчёт Светы и Радомира: я их взял с собой только по одной причине - твоё эмоциональное состояние. Оставь я их там и, неизвестно, как бы ты себя могла повести в будущем…
        - Мы готовы выполнять любую работу, даже самую грязную, - уверенно произнёс Рад, выйдя немного вперёд. - И я могу вам пообещать, что от нас будет польза!
        - Я тоже так думаю, - тихо произнесла Света. - По сравнению с тем, что нам пришлось пережить за последнее время, мы готовы на всё! - в этот раз она не добавила "почти", с вызовом посмотрев на командира.
        - Хорошо, я слышу искренность в ваших словах, но мне всё надо тщательно обдумать, - на некоторое время на кухне воцарилась тишина, из-за чего земляне начали сильно нервничать. Но дальнейшая речь хозяина корабля подняла в них утраченный мгновением ранее боевой дух, и они даже смогли неловко улыбнуться. - Но всё зависит от пользы, которую вы будете приносить. Ресурсы корабля ограничены, а расход энергии из-за возросшего количества жителей сильно увеличился, поэтому держать возле себя бесполезных людей я не собираюсь.
        - Мы выложимся на полную, - вытянулся по струнке Рад, ответив за всех сразу.
        - Так что насчёт Агронома? - повернулся командир к Луне. Девушка несколько секунд неловко переминалась с ноги на ногу, Хиро не сводил с неё тяжелого взгляда, отчего ей становилось еще неудобнее. Она прекрасно понимала, что от её ответа может зависеть судьба её семьи, и пыталась правильно сформировать свой ответ. Наконец, несколько раз глубоко вздохнув и выдохнув, Луна неуверенно заговорила:
        - Я действительно разбираюсь в специализации Агронома, и хотя во время обучения в институте была далеко не лучшей, но… постараюсь сделать всё, что в моих силах, - на этих словах она немного поникла, и продолжила более тихо. - Но я не уверена, что мои навыки прямо сейчас могут пригодиться - возведение полей, уход за ними и многие другие функции требуют много времени. Количество зомби постоянно увеличивается, а качество почвы сильно ухудшилось с начала Апокалипсиса - сейчас время сбора урожая, но он почти весь погиб. Даже на нашем участке, куда я постоянно приезжала и ухаживала за полем и растениями, случилось тоже самое…
        - Что-то мне подсказывает, что мы в скором времени решим этот вопрос, - полностью уверенный в своих словах произнёс командир. Система не зря ему чуть ли не в лоб сказала, что нужно воспользоваться функцией "Магазина", а перед этим еще и выдала особое задание, где в качестве дополнительного бонуса было расширение ассортимента товаров Агронома. Ему хотелось решить этот вопрос как можно скорее, перед выходом наружу. Ситуация со Станцией показала, что лучше не затягивать с такими вещами и решать их по мере поступления, а не откладывать в долгий ящик. - Предупреждаю сразу: я не знаю, что может произойти дальше, поэтому будьте начеку.
        Земляне недоуменно переглянулись между собой, не понимая, куда клонит Хиро. Впрочем, заминка не была долгой:
        - Магазин! - четко произнёс хозяин корабля, и они всей компанией переместились в назнакомое место. Рад, наученный прошлым опытом вёл себя более сдержанно, в отличие от девушек. Те явно такого не ожидали и сильно испугались вначале, но убедившись в отсутствие опасности, немного поуспокоились.
        На этот раз их перенесло в отличное от Станции место - неохватное взглядом пространство вокруг, с множеством самых разнообразных полок и стеллажей, преимущественно пустых. Метрах в десяти впереди одиноко стоял прилавок, на котором находилась касса и несколько выключенных мониторов. Однако не это было самое главное - за ней стоял… человек? Человек ли? Одетый в странно переливающуюся красную форму и кепку. Лица видно не было, как бы они не присматривались.
        Хиро еще раз внимательно осмотревшись, пошел в сторону прилавка.
        - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В "МАГАЗИН"!
        ВЫ ПРИШЛИ ПОКУПАТЬ ИЛИ ПРОДАВАТЬ?
        Сухим, механическим голосом произнёс "человек", стоило командиру оказаться около него.
        - Для начала мы хотели бы осмотреться…, - поморщился Хиро, Он понял, что с ним разговаривала… металлическая кукла! Какие еще неожиданности приготовила ему система?
        - УРОВЕНЬ МАГАЗИНА ПОСЛЕ НЕДАВНЕГО ВЫПОЛНЕНИЯ СПЕЦИАЛЬНОЙ МИССИИ ПОВЫСИЛСЯ ДО ВТОРОГО!
        АССОРТИМЕНТ ТОВАРОВ БЫЛ УВЕЛИЧЕН НОВЫМИ ПОСТУПЛЕНИЯМИ - ВЫ МОЖЕТЕ С НИМИ ОЗНАКОМИТЬСЯ В СЕКЦИИ А-2. В СЕКЦИИ А-1 НАХОДЯТСЯ ВСЕ ОСТАЛЬНЫЕ ТОВАРЫ, ДОСТУПНЫЕ ДЛЯ ПРОДАЖИ НА ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ.
        ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ МАГАЗИНА, ТЕМ БОЛЬШЕ АССОРТИМЕНТ.
        ТАК КАК ВЫ ЗДЕСЬ ВПЕРВЫЕ, ТО ДОЛЖНЫ ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПЕРЕЧНЕМ ПРАВИЛ.
        Перед Хиро появилась системное оповещение:
        [СВОД ПРАВИЛ:
        1. ЗАПРЕЩЕНО ИЗЪЯТИЕ ЛЮБЫХ ТОВАРОВ, НЕ ЗАКРЕПЛЕННЫХ СДЕЛКОЙ (В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ ВАС ЖДЁТ СЕРЬЕЗНОЕ НАКАЗАНИЕ).
        2. ПРОВОДИТЬ СДЕЛКИ РАЗРЕШЕНО ХОЗЯИНУ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ, НА КОТОРОЙ РАСПОЛАГАЕТСЯ ОДНО ИЗ ОТДЕЛЕНИЙ МАГАЗИНА ИЛИ ОФИЦИАЛЬНОМУ ПРЕДСТАВИТЕЛЮ, ЗАКЛЮЧИВШЕМУ КОНТРАКТ С ХОЗЯИНОМ И ПОЛУЧИВШЕМУ ОТ НЕГО РАЗРЕШЕНИЕ.
        3. В СЛУЧАЕ СЛУЧАЙНОЙ ПОЛОМКИ ЛЮБОГО ТОВАРА ПО ВАШЕЙ НЕОСТОРОЖНОСТИ, ВЫ БУДЕТЕ ОБЯЗАНЫ ОПЛАТИТЬ ЕГО ПОЛНУЮ СТОИМОСТЬ.
        3.1. ЗАПРЕЩЕНО ДЕБОШИРИТЬ.
        3.2. ОПЛАТУ НЕОБХОДИМО ПРОВОДИТЬ НА КАССЕ - МАГАЗИН НЕ ВЫДАЁТ КРЕДИТОВ.
        3.3. ЛЮБОЕ НЕСАНКЦИОНИРОВАННОЕ ПРОНИКНОВЕНИЕ БУДЕТ ОЦЕНИВАТЬСЯ КАК УГРОЗА, С ПОСЛЕДУЮЩИМ УНИЧТОЖЕНИЕМ НАРУШИТЕЛЯ.
        4. ВЫ МОЖЕТЕ ПРОВОДИТЬ БАРТЕР - ЛЮБОЙ ПРЕДМЕТ, КОТОРОГО НЕ БЫЛО РАНЕЕ В ПРОДАЖЕ БУДЕТ ВЫКУПЛЕН ЗА СООТВЕТСТВУЮЩУЮ ПЛАТУ. В ДАЛЬНЕЙШЕМ ОН ПОЯВИТСЯ В АССОРТИМЕНТЕ МАГАЗИНА В НЕОГРАНИЧЕННОМ КОЛИЧЕСТВЕ ЗА ТУ ЖЕ СТОИМОСТЬ.
        ПРОЦЕДУРА ОБМЕНА РАБОТАЕТ ТОЛЬКО ЕДИНОЖДЫ НА КАЖДЫЙ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ - В ДАЛЬНЕЙШЕМ МАГАЗИН БУДЕТ ВЫКУПАТЬ ИХ ЗА 20 % ОТ СТОИМОСТИ, НО ПРОДАЖА БУДЕТ ОСУЩЕСТВЛЯТЬСЯ В ПОЛНУЮ СТОИМОСТЬ.
        5. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ МАГАЗИНА И КОЛИЧЕСТВО ПРИНЕСЕННЫХ В НЕГО ТОВАРОВ, ТЕМ БОЛЬШЕ ЛИМИТ ДОВЕРИЯ К КЛИЕНТУ. В ТАКОМ СЛУЧАЕ ВАША СКИДКА НА ВСЕ ТОВАРЫ БУДЕТ РАСТИ.]
        «Вот это списочек!», - про себя возмутился Командир, с удивлением вчитываясь в каждый пункт и качая головой.
        Через несколько минут, когда досконально изучил каждый пункт, он задал вопрос:
        - Чем можно расплатиться за товары? Какая валюта используется?
        Земляне не теряли времени даром и разбрелись в разные стороны, рассматривая лежащие на заполненных полках предметы в секторах А-1 и А-2. Луну заинтересовал второй сектор с предметами её специализации, а Рад и Света осматривались в соседнем. Они не видели свод правил, и чтобы избежать неприятных случайностей, Хиро громко крикнул:
        - Ничего не трогайте, просто смотрите!
        Луна в последний момент отдернула руку от странного цветка причудливой формы. Она обижено посмотрела на командира, но не посмела ослушаться приказа. Старший брат с сестрой синхронно сделали шаг назад, увидев эту картину.
        - В МАГАЗИНЕ СУЩЕСТВУЕТ ДВА СПОСОБА ОПЛАТЫ: ПРЕДМЕТАМИ, КОТОРЫХ РАНЕЕ В НЁМ НЕ БЫЛО И КРИСТАЛЛАМИ ЭВОЛЮЦИИ. ВОТ ТАКИМИ, - кукла достала из под прилавка небольшой продолговатый предмет синего цвета, размером с мизинец.
        - И где их можно раздобыть? - командир впервые увидел такой кристалл.
        - СПОСОБОВ ВСЕГО ТРИ:
        1. ПРИ УБИЙСТВЕ ЗАРАЖЕННОГО СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ, ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ ИХ ВЫПАДЕНИЯ. НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ОНА СОСТАВЛЯЕТ ДВАДЦАТЬ ПРОЦЕНТОВ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ МАГАЗИНА, ТЕМ ВЫШЕ ШАНС ВЫПАДЕНИЯ.
        2. ПРИ ПРОДАЖЕ ПРЕДМЕТОВ: В ТАКОМ СЛУЧАЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ОПЛАТУ КРИСТАЛЛАМИ В ПОЛНУЮ СТОИМОСТЬ ПРЕДМЕТА, ИЛИ ЖЕ ВЫБРАТЬ ТОВАРОВ НА ЭКВИВАЛЕНТНУЮ СУММУ.
        3. СОЗДАТЬ ДОБЫВАЮЩУЮ ШАХТУ - К СОЖАЛЕНИЮ, С ВАШИМ ТЕКУЩИМ УРОВНЕМ И ИМЕЮЩИМИСЯ ПРЕДМЕТАМИ ЭТО НЕВОЗМОЖНО.
        - Интересная система обмена, - хмыкнул командир. Конечно, особенно сильно его интересовал последний пункт с шахтой. Но его придётся отложить на время. Возможность выпадения из зомби очень обнадеживала - командир собирался взять Радомира, и вместе с ним отправиться на разведку в город. Наверняка им по пути встретится много зараженных.
        Пока Хиро размышлял, к нему подбежала радостная Луна и начала тянуть за рукав его костюма, с горящими от нетерпения глазами. Кукла за прилавком, увидев пропавший интерес гостя, вновь застыла и не шевелилась.
        - Командир там такое, ТАКОЕ! - быстро затараторила девушка, пытаясь сдвинуть парня с места. С её силенками это было попросту невозможно, но она не прекращала попытки и настойчиво продолжала. - Вам нужно увидеть это своими собственными глазами! Словами это просто не описать!
        Луна оказалась очень настойчивой, и под её неуёмным напором Хиро сдался. Через некоторое время она привела его в сектор А-2, и как только они там оказались, отпустила парня и развела руки в сторону с наполненными энтузиазмом глазами. Она с трепетом смотрела на прилавки, на которых находилось довольно много чего: на каждом отдельном стеллаже предметы отличались.
        - Это просто невероятно! - с восхищением выдохнула девушка. - С помощью всего этого мы сможем выращивать фрукты и овощи!
        Командир не понимал её восхищения, но всё же подошел к одному из стеллажей. Он разделялся на множество небольших секций, каждая из которых была заполнена разными пакетиками с семенами. На всех висела табличка с описанием. Присмотревшись к одной из них, он прочитал:
        [СЕМЕННОЙ КАРТОФЕЛЬ - 100ГРАММ.
        ВЫСОЧАЙШИЙ СОРТ, ПРИ ПРАВИЛЬНОМ ВЫРАЩИВАНИЕ НА АР* ЗЕМЛИ (*100 КВАДРАТНЫХ МЕТРОВ) ПОЛУЧЕННЫЙ УРОЖАЙ МОЖЕТ ДОСТИГАТЬ ДО 200 КГ.
        ПРИ УПОТРЕБЛЕНИЕ В ПИЩУ ДАЁТ ПРИРОСТ ХАРАКТЕРИСТИК: +1 КО ВСЕМУ НА 2 ЧАСА.
        СТОИМОСТЬ: 5 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ].
        Рядом было еще множество самых разнообразных овощей и фруктов в пакетиках, каждый из которых весил ровно сто грамм. Но всё внимание девушки было приковано не к ним, а к мешкам и различным оградкам, находящимся чуть дальше. Подойдя к ней, он увидел надпись на одном из них:
        [ПЛОДОРОДНАЯ ЗЕМЛЯ С ВЫСОЧАЙШИМ СОДЕРЖАНИЕМ ПИТАТЕЛЬНЫХ ВЕЩЕСТВ И НЕЙТРАЛЬНОЙ РН - РЕАКЦИЕЙ.
        МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В ЛЮБЫХ МЕСТАХ, НЕ ТЕРЯЕТ СВОИХ СВОЙСТВ.
        ВЕС: 100 КГ.
        СТОИМОСТЬ: 1 КРИСТАЛЛ ЭВОЛЮЦИИ ЗА МЕШОК].
        - Вы тоже это видите? - с трепетом произнесла Луна, восторженно осматривая каждый предмет. Настроение у девушки просто отличное, а в глазах невероятный энтузиазм. Сейчас она совсем не напоминала ту, испуганную и смущающуюся девушку, которую командир совсем недавно видел на корабле. - С помощью всего этого мы сможем выращивать множество культур, осталось только найти для этого место! Мы больше никогда не будем голодать!
        - Уверена, что если место найдется, ты справишься с этой задачей? - Хиро не разделял её чувств, но признавал её рвение и желание работать в этом направлении.
        - Сто процентов! - радостно воскликнула она, оторвавшись от созерцания какой-то оградки.
        - Хорошо, - командир вздохнул, и направился к кассе, на ходу крикнув: - Рад, иди сюда!
        - Звали? - почти сразу же подбежал землянин, стоило услышать приказ Хиро.
        - Мне нужна твоя винтовка, - инопланетный путешественник требовательно протянул руку в его сторону. Рад нехотя протянул её с болью в глазах. Однако капитан, на такую реакцию парня лишь ухмыльнулся, и следующими словами поднял ему испортившееся настроение. - Не переживай - вернёмся на корабль и я выдам тебе новую, даже лучше этой.
        Землянин не мог скрыть свою улыбку до ушей - ему явно понравились слова Хиро, но тот уже не смотрел в его сторону и положил винтовку на прилавок перед куклой:
        - Это оружие подойдет для Бартера? - сухо спросил он.
        Кукла вновь ожила и взяла в руки протянутый предмет, оценивающе покрутила в разные стороны и спустя примерно минуту заговорила:
        - ПОЛНОСТЬЮ ПОДХОДИТ ПОД ВСЕ УСЛОВИЯ - ШТУРМОВАЯ ВИНТОВКА V ПОКОЛЕНИЯ, ПРОИЗВЕДЕННАЯ В СОЗВЕЗДИИ ОСИРИС. НА ПЛАНЕТЕ ЗЕМЛЯ НЕ ОБНАРУЖЕНО НИ ОДНОГО ЭКЗЕМПЛЯРА. ТАК КАК ЭТО ВАША ПЕРВАЯ ПРОДАЖА, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДВОЙНУЮ СТОИМОСТЬ. ВЫ ТОЧНО УВЕРЕНЫ В ТОМ, ЧТО ХОТИТЕ ПРОДАТЬ ЕЁ? НАПОМИНАЮ, ЧТО ВЫ НЕ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЕДИНСТВЕННЫМ, КТО МОЖЕТ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ УСЛУГАМИ МАГАЗИНА. ПОСЛЕ ПРОДАЖИ ОНА ПОЯВИТСЯ НА ПОЛКАХ ОСТАЛЬНЫХ ОТДЕЛЕНИЙ. ВЫ СОГЛАСНЫ С ЭТИМИ УСЛОВИЯМИ?
        - Кто-то еще может зайти в этот магазин? - брови командира взлетели на лоб. Вот эта информация была очень важной, и почему о ней рассказывали только сейчас?
        - В «ЭТОТ» МОЖЕТЕ ВОЙТИ ТОЛЬКО ВЫ, ИЛИ ЖЕ ВАШЕ ДОВЕРЕННОЕ ЛИЦО. ВСЕ ОСТАЛЬНЫЕ ПОКУПАТЕЛИ ПОЛЬЗУЮТСЯ СВОИМИ, ПЕРСОНАЛЬНЫМИ МАГАЗИНАМИ. ВЫ ТОЖЕ МОЖЕТЕ ПРИОБРЕТАТЬ ПРЕДМЕТЫ, КОТОРЫЕ ОНИ ПРОДАЮТ, ОНИ ПОЯВЯТСЯ НА ПОЛКАХ В ОТВЕДЕННЫХ ДЛЯ НИХ СЕКТОРЕ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ВАШЕГО МАГАЗИНА, ТЕМ БОЛЬШЕ И РАЗНООБРАЗНЕЕ БУДЕТ СТАНОВИТЬСЯ АССОРТИМЕНТ. КАК ТОЛЬКО ВЫ СОГЛАСИТЕСЬ НА ПРОДАЖУ, ПОЯВИТСЯ НОВЫЙ СЕКТОР - А-3, С САМЫМ РАЗНООБРАЗНЫМ ОРУЖИЕМ. ВЫ СМОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ СЕБЕ ТО, ЧТО ВАМ ПРИДЁТСЯ ПО ДУШЕ.
        - Значит только те, кто первыми продали уникальный предмет получат за него награду? - мозг командира работал с невероятной скоростью - если это так, то ему следует как можно быстрее оказаться в городе.
        - НЕТ. ДАЖЕ ЕСЛИ КАКОЙ-ЛИБО ПРЕДМЕТ НАХОДИТСЯ НА ПРИЛАВКАХ МАГАЗИНА, НО ВЫ ЛИЧНО ЕГО ЕЩЕ НЕ ПРОДАВАЛИ - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ЗА НЕГО ПОЛНУЮ СТОИМОСТЬ, НО ТОЛЬКО ЕДИНОЖДЫ ЗА КАЖДЫЙ ЭКЗЕМПЛЯР.
        - Понятно, - Хиро облегченно выдохнул. Ему не придётся сломя голову носиться и подбирать всё подряд, чтобы потом продавать в магазине, боясь, что его кто-то опередит в этом плане. - Во сколько оценивается эта винтовка?
        То, что она может оказаться в руках других игроков его нисколько не беспокоило - всё оружие и снаряжение на корабле завязано на его ДНК - без разрешения никто не сможет им воспользоваться. Но говорить об этом кукле он не стал - раз платят, то отказываться глупо.
        - С УЧЕТОМ ДВОЙНОЙ СТОИМОСТИ - СТО КРИСТАЛЛОВ. ВЫ ПРИНИМАЕТЕ УСЛОВИЯ СДЕЛКИ?
        - Принимаю, - легко согласился капитан.
        - ПРОДАНО. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ВЫПЛАТУ КРИСТАЛЛАМИ ИЛИ ВЫБРАТЬ ТОВАРОВ НА ИХ СТОИМОСТЬ. КАКОЙ ВАРИАНТ ВЫБЕРЕТЕ?
        - Луна, подойди, - девушка с трудом оторвалась от изучения и быстро подбежала. - Место я тебе найду, уже даже есть одна идея. У тебя есть ровно сто кристаллов - сможешь на них скупиться так, чтобы можно было сразу приступить к твоим основным обязанностям?
        - А правда можно!? - получив утвердительный кивок командира, девушка, не говоря ни слова ринулась обратно в покинутый недавно сектор.
        Хиро с остальными землянами не торопили Агронома в настолько важном деле - она носилась как угорелая по сектору и что-то тщательно высчитывала, записывая это на выданном куклой листке. Как только Луна делала запись, выбранные ею предметы сразу же появлялись на возникших прямо из воздуха поддонах, а оставшееся количество кристаллов после покупки высвечивалось на специальном табло над головой продавца.
        Когда счётчик показал ноль, она вымотанная, но при этом очень радостная, вернулась обратно.
        - ПОКУПКА СОВЕРШЕНА. СУММА СДЕЛКИ - 100 КРИСТАЛЛОВ.
        ПОКИНУВ МАГАЗИН, ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ПОДХОДЯЩЕЕ МЕСТО И ПРОИЗНЕСТИ "ЗАБРАТЬ". ПРЕДМЕТЫ БУДУТ ПЕРЕМЕЩЕНЫ В СООТВЕТСТВИИ С ВАШИМ ЖЕЛАНИЕМ.
        ОТКРЫТ СЕКТОР А-3. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЗЖЕ ОЗНАКОМИТСЯ С ЕГО АССОРТИМЕНТОМ - КЛАССИФИКАЦИЯ "ОРУЖИЕ".
        СПАСИБО ЗА ПОКУПКУ! БУДЕМ РАДЫ ВИДЕТЬ ВАС СНОВА!
        Как только кукла это произнесла, все вернулись на корабль. Причем, возвращение отличалось от использования Станции - их переместило обратно без желания командира.
        - А вы точно найдете мне необходимое место? - смотря щенячьими глазками, произнесла Луна. Не смотря на усталость, она вся светилась от нетерпения. - Точно-точно?
        - Не переживай, Радомир уже побывал в том месте, - усмехнулся Хиро, вспоминая поведения парня во время посещения Станции и по возвращению на корабль.
        - Братик Мир? - повернулась к нему возбужденная девушка. - Это правда?
        - Командир, можно в этот раз без меня? - удрученно посмотрев на младшую сестру, тихо произнёс он.
        - А кто будет помогать с теми тяжестями? Или собираешься скинуть эту работу на меня? - прищурился командир.
        Под пристальным взглядом хозяина корабля, Рад будто уменьшился в несколько раз и тихо пролепетал:
        - Никак нет… будет исполнено в лучшем виде! - ему тяжело дались эти слова.
        - Вот и славно. Перемещение на Станцию! - не откладывая, произнёс Хиро и они вновь оказались в зале с панорамным иллюминатором. В отличие от старшего брата, девушки с восторгом бросились к нему и буквально прилипли, рассматривая космическое пространство. Хиро их не торопил, но и затягивать с этим делом не собирался - у него еще в планах посещение города на сегодня, а из-за магазина они убили и так много времени.
        - Невероятно! - восхищенно промолвила Света, не отводя взгляда. - Я и не думала, что в космосе так красиво…
        - Любованием видами займемся чуть позже. Луна, выбери себе место на Станции и я перемещу туда все купленные тобой предметы, - заметив, как загорелись(вспыхнули) в переносном смысле, глаза агронома, капитану мгновенно пришлось уточнить, - но только не в этой комнате - у меня на неё свои планы.
        Луна с сожалением вздохнула и пошла к выходу из комнаты. Судя по всему, она уже представляла себе как будет заниматься хозяйством и во время отдыха наблюдать за космосом. Но командир во время прошлого посещения Станции твёрдо решил, что сделает здесь себе кабинет, и отказываться от принятого решения не собирался.
        Спустя буквально минуту раздались крики Луны. Девушка выбрала себе соседний зал и встав ровно в центре, указала пальчиком куда выгрузить товары. Командир, хмыкнув, мысленно пожал плечами и вслух произнёс:
        - Забрать.
        Через мгновение всё купленное в магазине появилось ровно в том месте, куда совсем недавно показывала Луна. Девушка откладывать дело в долгий ящик не стала и начала отдавать указания брату с сестрой, какой предмет и куда надо перенести. Командир изначально хотел взять Рада с собой на вылазку в город, но глядя на его загруженность, пришлось отказаться от этой идеи.
        - Вы пока занимайтесь, я ушел по своим делам, - Хиро достал несколько пластин с едой. Затем капсулу с водой, которой мысленно дал команду на деактивацию. Естественно, она сразу же увеличилась в объёме и появился небольшой краник, из которого можно набрать жидкости. Все разместив на смотровой палубе и не отвлекая землян, инопланетный путешественник крикнул: - Не скучайте, - и, подумав о возвращение, вновь очутился на корабле, тяжело вздохнув - день только начался, а уже столько всего произошло… "Когда я уже смогу нормально отдохнуть?" - ворчал он, направляясь к арсеналу. Ему на ходу пришлось менять свои планы, поэтому нужно вооружиться как можно лучше.
        Глава 6. Новый уровень и прибытие в город
        Перелопатив полностью весь арсенал, Хиро остановился на одном из самых лучших комплектов брони. Тяжелый, укреплённый дополнительными пластины из серо-красного титанического сплава, из-за чего в лучах света он играл кроваво серебристыми оттенками. Пробить такой, имеющимся у землян оружием будет невероятно сложно - исходя из полученных данных, броня способна выдержать прямое попадание из танка. Единственные, и очень существенный минусы: сильное уменьшение мобильности с подвижностью. Весил он, по земным меркам, около ста килограмм. Даже командира, с его повышенными силой и выносливостью длительное нахождение в нём сильно выматывало.
        Но это была вынужденная мера - не смотря на то, что он остался без поддержки Радомира, Хиро собирался в одиночку выполнить задуманный ранее план. Ему в срочном порядке необходимо доставить на корабль несколько альтернативных источников энергии, и желательно как можно скорее. Тем более, после посещения магазина его посетила невероятная мысль: доставить генератор и, по возможности солнечные батареи, и продать их. Тогда у него появится возможность их покупки в неограниченном количестве, а уж кристаллы эволюции на это дело он обязательно найдет.
        Закинув за спину снайперскую винтовку Диструкт01, способную точно поражать цель на расстоянии в полторы тысячи метров, с невероятной пробивной силой благодаря кинетическим патронам, модернизированных лучшими учеными Империи, он решил оставить клинки Архонтов на корабле. Винтовка громоздкая, и для них попросту не осталось места на спине - вместо этого командир прихватил два полуавтоматических пистолета с большим боезапасом энергии. Они стреляли спрессованным до состояния патрона зарядами, способными пробить стальную дверь в десяток сантиметров толщиной с расстояния до ста метров. Количество выстрелов колеблется в районе от девяноста до ста десяти, в зависимости от интенсивности и регулируемой мощности, но после этого становятся полностью бесполезными - дополнительных обойм к ним не существует, Подзарядка энергией доступна только на корабле.
        Из оружия ближнего боя он решил прихватить с собой "Армейский нож", оставленный в арсенале Радомиром. Нужно же ему каким-то образом получать опыт за убийство зараженных, не с палкой же на них кидаться! Тем более, хоть небольшое, но дополнительное увеличение характеристик приятно грело душу.
        Прикрепив на левую ногу специальный чехол, он поместил в него переносную базу, с помощью которой собирался перевозить предметы. В деактивированном состоянии она почти не занимала места и легко поместилась в подготовленное для неё место. Несколько пластин с едой и одна капсула с водой отправились в небольшой кармашек на поясе, возле прикрепленных к нему пистолетов.
        - КОМАНДИР, ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО НЕОБХОДИМО НАСТОЛЬКО СЕРЬЕЗНО ВООРУЖАТЬСЯ? - раздался из динамиков голос Инка. - ВЕДЬ ЕСЛИ ВАС В ТАКОМ ВИДЕ УВИДЯТ ЖИТЕЛИ ПЛАНЕТЫ, ТО ИМ СТАНЕТ ДО ЖУТИ ИНТЕРЕСНО КТО СКРЫВАЕТСЯ ВНУТРИ ЭТОЙ БРОНИ. ОНИ ДАЖЕ МОГУТ ОБЪЯВИТЬ НА ВАС ОХОТУ…
        - Необходимо, - спокойно ответил Хиро, еще раз проверяя и поправляя в некоторых местах амуницию. - После той встречи с Гитаристом, не хочется вновь оказаться в похожей ситуации. В тот раз мне сильно помогло снаряжение, и то, я лишь чудом вышел из боя невредимым. Не стоит недооценивать игроков - они в этом мире с самого начала Апокалипсиса, и легко могли обзавестись очень сильными навыками и способностями. После посещения Космической Станции я в этом совершенно уверен: как только я стану относиться к ним несерьезно, они меня могут сильно удивить. И у меня нет уверенности, что я смогу пережить это удивление.
        Командир с Инком разговаривал ничего не утаивая. Они уже давно вместе, да и в этом просто не было необходимости - ИИ может спокойно залезть в его голову и получить оттуда всю информацию.
        - ТОГДА МНЕ ОСТАЁТСЯ ТОЛЬКО ОДНО - ПОЖЕЛАТЬ ВАМ УДАЧИ И СКОРЕЙШЕГО ВОЗВРАЩЕНИЯ!
        - Не переживай, от меня не так просто избавиться, - усмехнулся Хиро, направляясь в специальный отсек с установленным в нём телепортом. - Ты и сам хорошо это знаешь!
        Спустя мгновение парень вновь оказался на земле. Большая яркая звезда под названием "Солнце" находилась примерно в зените. Вдохнув несколько раз полной грудью приятный, свежий воздух, он активировал защитные механизмы на треть от полной мощности и надел шлем. В отличие от прошлого комплекта, его просто так убрать не получится - слишком массивный, поэтому снимая, нужно держать его в руках.
        Внимательно изучив показания радара, и убедившись в отсутствие опасности в ближайшем радиусе, целенаправленно пошагал в сторону города. В руках командир держал только нож, собираясь с помощью него избавляться от попадающихся на пути зомби. Они не заставили себя ждать, появившись в количестве десяти особей прямо по курсу. Зараженные окружили легковую машину и пытались проникнуть внутрь, но им давали яростный отпор засевшие в ней.
        Огнестрела у зажатых в машине людей не было, но это не мешало им держать оборону с помощью длинных палок и… лопаты? Командир еще раз внимательно посмотрел, и убедился в том, что это точно она. Внутри находилось три парня и молодая на вид девушка, пытающаяся лопастью лопаты проломить голову особо настырным зомби. Прямо на глазах Хиро ей это удалось, и один из зараженных кулем упал на землю. Люди держали довольно грамотную оборону - немного приоткрыв окна, они острыми концами тыкали в зомби, целясь им в верхнюю часть тела, совсем не обращая внимания на пытающиеся их задеть скрюченные пальцы нападавших.
        Но не это было главное - в этой битве чужаков у командира улетучивался бесхозный опыт! Еще на корабле он чётко для себя решил, что срочно займётся поднятием уровней!
        Ускорившись, он быстро побежал в ту сторону. По крайней мере настолько быстро, насколько ему позволяла броня. Не смотря на габариты и огромное количество титана, двигался Хиро почти бесшумно, поэтому зомби заметили его слишком поздно - когда он уже завалил двоих точным ударом ножа в затылок.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 1. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 2/10
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 1. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 3/10…
        Отмахнувшись от системных сообщений, он начал уничтожать зараженных один за другим, пока они не оказались полностью уничтожены. За время боя никто даже ударить его не смог, настолько медленно они двигались.
        …
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 1. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 10/10.
        ПОЗДРАВЛЕНИЕ С ПОЛУЧЕНИЕМ 2 УРОВНЯ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ, ШКАЛА ОПЫТА ОБНУЛЯЕТСЯ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВОБОДНЫЕ ПЯТЬ ХАРАКТЕРИСТИК!
        ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 0/20.
        Быстро прочитав полученные сообщения, он взглядом пробежался по трупам и около них. Возле трёх лежало по одному кристаллу эволюции, а возле четвертого небольшой деревянный сундук без каких-либо опознавательных знаков. Подобрав их и забросив в небольшую котомку на правой ноге, взятую специально для таких случаев, он мельком скользнул взглядом по машине и двинулся дальше в сторону городу, не забыв вытереть нож от крови об одежду одного из убитых зомби, показавшейся ему самой чистой.
        Не успел он сделать и десяток шагов, как из машины вывалились люди. Девушка оказалась немного позади, поэтому парни не видели, что она собиралась сделать, а посмотреть было на что - без тени жалости точными ударами лопатой вырубила двоих, а с последним ей всё же пришлось повозиться - он успел среагировать и стал защищаться, но её умение орудовать таким странным оружием оказалось выше, и скоротечная схватка закончилась её полной победой.
        - Я пойду с тобой! - отдышавшись произнесла она с вызовом смотря на командира. - И это не обсуждается!
        - И почему же? - спокойно спросил Хиро.
        - Потому что ты сильный, а я слабая и беззащитная девушка! Ты должен меня защищать! - железная логика.
        - Отказываюсь, - он повернулся и собирался уходить, но она вновь заговорила.
        - И почему же? - повторила она недавний вопрос командира.
        - Потому что я не собираю отряд, а даже если бы и собирал, мне не нужны хладнокровные убийцы, - Хиро немного подыграл, и ответил ей в таком же стиле.
        - Убийце? - не на шутку удивилась девушка, - А что, лучше бы они меня сожрали? Я с тобой разговариваю, банка консервная! Ответь мне, я должна была просто молча смотреть, как они превращаются в зомбарей, а потом набрасываются на меня. А!?
        - И с чего ты решила, что они превратятся? - командира заинтересовала её настойчивость, и полная уверенностью в своих действиях.
        - Да потому что их укусили! Вот посмотри на руки, - она по очереди подошла к каждому из них и, демонстративно подвернув рукава, показала множество укусов на конечностях. - Вот, видишь?
        Убийца с лопатой не соврала - все трое были покусаны, и раны уже потихоньку начинали гноиться. Сколько времени нужно для превращения в зомби он не знал, но смысла сомневаться в её словах не было. Но это не его дело - вновь повернувшись, он быстро направился в сторону города.
        - Эй! - закричали сзади. Послышалось непонятное шуршание, хлопанье автомобильной дверью и быстрый бег девушки в его сторону. Командир не обернулся - с её примитивным оружием она не сможет нанести ему абсолютно никакого урона, даже если он прямо сейчас ляжет на землю и девушка будет молотить по нему до самой ночи. А уж брать её с собой ему совершенно не хотелось. - Ты куда пошел? А как же я!?
        - Больше тебе ничего не угрожает, можешь идти своей дорогой. Мне попутчики не нужны, - спокойно произнёс Хиро, не сбавляя при этом темпа. На радаре появилось несколько точек, застывших на одном месте и он выбрал их своей следующей целью.
        - Как это не нужны? Даже такая милашка, как я? - она остановилась и пыталась что-то сделать, но парень даже не обернулся. - Эй!!!
        И вновь девушка его нагнала, судя по всему, не собираясь так просто отпускать командира.
        К радости Хиро, впереди показались те самые зомби, замеченные ранее на радаре. Они… что-то ели, и выглядело это крайне мерзко. Их было всего трое, но один немного выделялся: цвет кожи какой-то синюшный, а ногти на руках превратились в самые настоящие когти. Он рвал свою добычу и жадно закидывал в пасть большие куски. Подойдя поближе, парень увидел что именно они ели и сильно удивился. Он был готов увидеть всякое, но то, что они жрали своего же собрата… с таким ему пришлось столкнуться впервые.
        Первым его заметил тот самый синюшный зомби. Повернув в сторону командира заляпанное кровью по самый лоб лицо, он откинул в сторону внушительный кусок плоти и… улыбнулся? Или Хиро просто показалось?
        Скорость, которую с места развил зараженный поражала - он двигался в несколько раз быстрее обычных зомби, и простому человеку было бы почти невозможно с ним справиться не обладая силой, равной тому же Гитаристу. Будь с ним Радомир в обычной одежде и он бы даже пискнуть не успел. Но назвать командира обычным сложно, а тем более человеком парень был в большей степени лишь с виду. В его геноме намешано слишком многое, и это даёт ему преимущество.
        Он смог легко увернуться от выпада синюшного, не смотря на довольно неповоротливую броню, чем сильно удивил неживого противника. Точка на радаре, еще совсем недавно донимавшая его глупыми призывами её защищать, сейчас находилась метрах в ста позади места, где разворачивалось сражение. Вот же изворотливая какая! - восхитился навыкам выживания девушки парень. Но на этом его размышления закончились - зараженный вновь ринулся в атаку, а два его более слабых товарища, с которым он совсем недавно разделял трапезу, в своей темпе подбирались к нему сбоку.
        Хиро специально подпустил прыткого зомби поближе и позволил ему нанести удар по броне в области груди. Сделано это было с одной простой целью - парню хотелось оценить силу отличающегося от остальных зомби, чтобы на основе этого сделать дальнейшие выводы. Результат его не удивил - синюшный не смог оставить и царапины, но при этом полностью обломал все когти на руке.
        С удивлением посмотрев на свои пальцы, тот с яростью заверещал и ринулся в самоубийственную атаку. Почему самоубийственную? Да всё просто - командир легко увернулся от выпада озверевшего зомби, и на развороте вонзил ему нож в затылок.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УБИЛИ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШЕГО ЗОМБИ 2 УРОВНЯ!
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 5. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 5/20.
        С простыми зараженными было покончено быстро: как только они подошли, он двумя точными ударами оборвал их подобие жизни. К сожалению из них ничего не выпало, но две единички опыта отправились в копилку. А вот синюшный порадовал! Точнее выпавший из него сундук и целых три кристалла эволюции! Сундук в этот раз был медным, не деревянным. Открывать его сейчас он не собирался, поэтому бросил в котомку и возобновил своё движение к городу. Чем ближе Хиро к нему подходил, тем больше зараженных попадалось ему на пути.
        Сделав всего несколько шагов, за всё время сражения не пошевелившаяся точка на радаре начала его быстро нагонять. Вот же настырная!
        - Ну ты прямо геракакл! Не твоя ли статуя стоит на центральной улице у фонтана? - восхищенно воскликнула она, поравнявшись с командиром. - Даже смог синяка завалить, и при этом не вспотел, наверное… может ты потный и страшный мужик под этими доспехами, и боишься что я от тебя сбегу, как только увижу тебя настоящего!? Ну, пока ты будешь меня защищать, я не стану так поступать - но в койку с тобой не прыгну, можешь и не надеяться! Не для тебя моя роза цвела!
        - А для кого же? - Хиро веселило присутствие этой настырной девушки, как и её манера разговаривать. Чем-то она напоминала Гитариста, но в юбке. - Надеешься отдаться сильнейшему, в обмен на собственную защиту?
        - Ну, ты, конечно, и мудак, - настроение девушки резко ухудшилось после слов командира, но ему было на это плевать. Он и так сильно выбивался из графика, а её постоянное мельтешение перед глазами замедляло его еще больше. - думаешь я из тех, кто пойдет на что угодно ради своей выгоды?
        - Тех парней ты убила и даже не поморщилась, - решил ответить ей Хиро. - И можешь даже не говорить мне о том, что они могли превратиться в зомби, я и так это знаю. Тем не менее, на тот момент они всё еще были живы. Может их укусили когда они тебя защищали, а ты решила им таким образом сказать спасибо, мне это неизвестно. Но то, с какой лёгкостью ты отняла их жизни, говорит о многом.
        - Сейчас времена такие: Хочешь жить, учись вертеться и ломать себя, - она стала серьезной, настолько, что вместе с переменой настроения и стиль разговора изменился. - До наступления всего этого хаоса я была мирной и тихой ученицей колледжа, и за всю жизнь даже мухи не обидела. Но всё изменилось в одночасье - когда ты хочешь жить, а тебе всячески пытаются помешать в твоём желании, люди меняются. Вот и я изменилась, подстроившись под происходящее. Ты даже представить не можешь, сколько я видела смертей "сильных" духом людей, сломленных обстоятельствами. Но я никогда не была сильной, скорее очень слабой. Находясь на вершине, сильные чувствуют себя уверенно ровно до того момента, пока их жизнь кардинально не перевернётся, зачастую в таком случае они внутренне ломаются, и лишь небольшая часть из них может вновь воспрянуть и начать действовать, но большинство заканчивает как те парни. Мне было легче, я изначально была слабой, и привыкла ко всем трудностям, что происходили со мной на протяжении жизни. И только благодаря этому смогла быстро перестроиться в изменившемся мире. Поэтому, я, слабая, всё еще
жива, а сильные…
        Девушка рассказывала всё это во время движения, не собираясь отставать от командира. На радаре больше точек не появлялось, поэтому он не стал её прогонять и решил послушать. Проникся ли он к ней жалостью после этого? - нет. Уважением - да. Как она и сказала, пищевую цепочку возглавляют не самые сильные, а умеющие приспосабливаться. Множество раз его отряд попадал в такие передряги, из которых казалось нет выхода, но благодаря хитрости, уловках и множеству других не самых приятных вещей, он и его ребята оставались в живых, а их противники погибали. Такова реальность, и как показывает практика, для большинства миров она одинакова.
        Выговорившись, девушка молча топала рядом с хмурым лицом. Такой необычной компанией они подошли к окраинам города, где величественно стоял монументальный памятник, на котором большими буквами было написано "Евпатория 2500", а за ним, в небольшом отдалении, начиналось море.
        Перейдя через железные пути, попутчики выбралась на дорогу и повернув направо, направились непосредственно в сам город. Маршрут от корабля до текущего местонахождения командира показывалось во встроенном в шлеме экране, поэтому обратную дорогу он сможет найти довольно легко.
        Девушка ненадолго остановилась и, повернувшись в сторону пройденного памятника, несколько секунд смотрела на него грустным взглядом, а после нагнала неразговорчивого парня.
        - Здесь прошло всё моё детство, - неожиданно тихо заговорила она с печалью в голосе. - и я никогда не думала, что однажды буду бояться вернуться в город, который всем сердцем люблю. Ты наверняка не местный, поэтому не поймешь моих чувств.
        Конечно не поймет: ведь вернувшись домой, его ждёт лишь одно - смерть. Отец чётко дал это понять. Но говорить об этом ей не стал - она может и дальше проявлять свой эгоизм, и считать, что только ей одной здесь тяжело. Слабая и умеешь подстраиваться под изменчивый мир? - вполне возможно, но не до конца. И к сожалению, девушка этого еще не понимает.
        Навстречу им шла целая орава мертвяков, и разбираться с ножом против толпы было довольно глупо и непрактично, поэтому в дело пошли полуавтоматические пистолеты.
        Вопрос, хватит ли ему боезапаса пистолета не возникал - в своих навыках Хиро был целиком и полностью уверен.
        Еще раз глянув в сторону памятника, он про себя подумал с еле заметной ухмылкой на губах:
        Евпатория, встречай гостей!
        Глава 7. Заключение первого Контракта и напряженный бой
        Девушка, завидев надвигающуюся толпу, сразу же отбежала на безопасное расстояние и спряталась за тем самым памятником. Командир нечто подобное от неё ожидал, и в конкретно этой ситуации, ему это только на руку - несмотря на свою кажущуюся невозмутимость и напускную отстраненность, неожиданная попутчица сумела его заинтересовать. На радаре высвечивалось по меньшей мере с пол сотни точек, а значит действовать нужно стремительно и крайне жестко.
        Стрелять с двух рук из пистолетов круто выглядит только в фильмах, которые люди смотрят для расслабления и получения новых эмоций, но на самом деле это далеко не так легко и просто. Не стоит забывать про отдачу и наведение по движущимся мишеням - точность незначительно падает, и хоть это больше относится к земному оружию, но на будущее нужно обязательно учесть. Если он собирается создавать свой отряд, а он собирается, учитывая увеличивающееся число обязанностей и нехватку рук, такие детали нельзя упускать из виду.
        Среди наступающей оравы зараженных несколько выделялось из общей массы: командир заметил парочку синюшных и одного Топотуна, такого же, который прервал в прошлый раз сражение с Гитаристом. Не смотря на своё превосходство над остальными зомби они не рвались вперёд, а отдавали приказы другим и внимательно наблюдали за поведением человека. А посмотреть было на что.
        Хиро действовал чётко и выверенно: постепенно отступая, точным выстрелом отстреливая самых прытких, не позволяя им приблизиться к себе используя лишь один пистолет. К сожалению, опыта в таком случае он не получал, и ему это не сильно нравилось - столько очков улетучивается безвозвратно!
        Когда точек на радаре осталось около двадцати, в ход вступили до этого выжидающие монстры - двое синюшных начали медленно обступать его с флангов, в то время как Топотун двигался напрямую, без жалости пробираясь сквозь оставшихся зараженных, в прямом смысле раздавливая их в лепешку. В отличие от первых двух, его скорость значительно меньше, но вот боевой потенциал… Каждый шаг оставлял на земле глубокую вмятину, и попасть под удар его ног не хотелось даже командиру, не смотря на защитный доспех. Пришлось ускориться и в первую очередь избавиться от простых зомби, чтобы они не мешались во время сражения.
        Покончив с этим, Хиро внимательно посмотрел на взявших его в треугольник троицу зараженных. Несколько пробных выстрелов (а командир всегда считался превосходным стрелком) не принесли результатов - Синяки легко увернулись, будто предугадывая их, а Топотун даже не стал этого делать: несколько попавших в него выстрелов не нанесли особого урона, лишь еще больше разозлили.
        На радаре высвечивалось всего четыре точки - три зараженных и спрятавшаяся за памятником девушка, а значит в ближайшей перспективе нужно расправиться только с зомби. Дабы не тратить оставшийся запас пистолетов, он убрал их обратно и достал Армейский нож, приняв боевую стойку. Не смотря на опасность, командир собирался проверить свои силы против превосходящего противника и, конечно же, получить за них опыт. Именно с этой целью он и взял в руки системное оружие.
        Долго зараженные не стали тянуть, одновременно ринувшись в атаку. Первыми до него добрались Синяки, пытаясь нанести удар в слепую зону, и при этом не нарваться на нож. Правда они не могли знать, что слепых зон благодаря радару у командира не было, из-за чего сразу же поплатились.
        Подпустив поближе вырвавшегося вперёд Синяка, Хиро в последний момент увернулся и ударил наотмашь, целясь в горло. Тот сумел его удивить - извернувшись, он с трудом, но всё же смог увернуться и оружие лишь слегка его задело. Из неглубокой раны на шее потекла странная, неприятного зеленого цвета жидкость. Синюшные сразу же отпрыгнули немного назад, в то время как Топотун уверенно двигался к цели. Чем ближе он подходил, тем больше потряхивало землю. Рассмотрев его поближе, командир разглядел как двигаются ноги этого здоровяка: ощущение, что вместо конечностей у него отбойники, а всё тело покрыто костяными пластинами, с помощью которых тот и блокировал выстрелы из пистолета.
        Хиро передернуло, стоило ему представить, что с ним случится, если он окажется на земле и Топотун несколько раз на него наступит. Проверять верны ли его размышления ему совершенно не хотелось.
        В отличие от встреченных ранее зараженных, эти обладали более развитому интеллекту и усиленными рефлексами, что сильно затрудняло сражение с ними. Не смотря на кажущуюся тяжелой ситуацию, командир оставался спокойным и собранным, подмечая малейшие детали.
        Видимо зомби устали ждать действий от своей жертвы, и вновь ринулись в атаку, но на этот раз действуя иным методом: Синяки одновременно побежали с двух сторон и схватили командира за ноги, мешая ему двигаться. Командир специально подпустил их поближе, но это было довольно опасно - Топотун уже был совсем рядом, и скоро и он вступит в сражение. Справиться с двумя синюшными сразу Хиро бы не успел, поэтому с силой вонзил нож одному из них в голову и приготовился к удару. Он не заставил себя ждать - его, вместе с Синяком подбросило метров на десять в воздух и несколько раз перевернуло. Приземление было не из приятных, а на доспехи появилась увесистая вмятина.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УБИЛИ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШЕГО ЗОМБИ 2 УРОВНЯ!
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 5. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА 12/20.
        Во время полёта он успел прочитать выскочившую системную надпись перед глазами.
        Быстро поднявшись, он удивлённо посмотрел на оставшихся противников - ему впервые довелось увидеть, как зомби действуют настолько слаженно и даже готовы пожертвовать собой, чтобы добиться поставленной цели. Это очень важная информация, и Хиро был крайне доволен, что так рано её узнал - теперь он будет еще более осторожен.
        Топотун яростно зарычал, удивлённым тем фактом, что человек после его удара остался цел и невредим. Синяк снова начал заходить сбоку, но командир в этот раз не стал ждать и сам ринулся на него в атаку, пока здоровяк далеко. От первых выпадов синюшный увернулся, ловко избегая ударов, но не ожидал подлой подсечки от противника и оказался на земле. Хиро не медля навис над ним сверху и точным ударом в глазницу оборвал новую "жизнь" этой твари.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 5. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА 17/20.
        На этот раз надпись про эволюционировавшего не было. Теперь они остались один на один с Топотуном. Тот, видя смерть своих товарищей, еще яростнее взревел и сильно ускорился к врагу.
        Командир резко выхватил пистолет и несколько десятков раз выстрелил в одну точку в районе головы зомби, пока одна из пластин не отлетела в сторону, после чего вновь достал нож и понесся ему навстречу.
        Противник оказался намного более ловким в ближнем бою, с невообразимой скоростью размахивая своими конечностями. Активировав энергетический щит брони на полную, командир легко уворачивался от всех ударов и выжидал удобного момента для контратаки. Он настолько увлёкся сражение, что пропустил появление еще одной точки на радаре: та самая девушка, всё это время прячущаяся за памятником решила вступить в бой и со всего маху ударила Топотуна сзади лопатой по голове, не нанеся при этом ощутимого урона.
        Зараженный на мгновение отвлекся от своего основного противника и повернулся в её сторону, чем и воспользовался Хиро. Запрыгнув на него, он перехватил нож двумя руками и с огромной скоростью начал вонзать острие в поврежденный выстрелами участок. Топотун взревел еще яростнее и пытался сбросить его с себя, но командир крепко вцепился ногами и монотонно наносил удар за ударом.
        Спустя несколько мгновений зомби перестал сопротивляться и медленно завалился на землю, не подавая признаков жизни.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УБИЛИ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШЕГО ЗОМБИ 3 УРОВНЯ!
        ВЫ СМОГЛИ УНИЧТОЖИТЬ ПРЕВОСХОДЯЩЕГО ПРОТИВНИКА ОРУЖИЕМ 1 РАНГА!
        ВАМ ОПЫТ УВЕЛИЧЕН Х2!
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 20.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОЛУЧЕНИЕМ 3 УРОВНЯ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ, ШКАЛА ОПЫТА ОБНОВЛЯЕТСЯ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВОБОДНЫЕ ПЯТЬ ХАРАКТЕРИСТИК!
        ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 17/40.
        - И что это сейчас было? - тяжело спросил парень, прочитав выскочившую надпись и повернувшись к девушке. Её всю потряхивало, но она смотрела гордо и была довольна собой. - Зачем ты вмешалась?
        - Как это зачем? - её голос немного подрагивал, но она старательно делала вид, что с ней всё в порядке. - Я же должна была показать тебе, что не бесполезный балласт! Считай, что я спасла тебе жизнь и с этого момента ты должен заботиться и оберегать меня!
        Хиро поднялся и быстро собрал выпавшие из зомби предметы: ими оказались два медных сундука, один железный и целых двадцать кристаллов эволюции! Причем из Топотуна выпала половина от общего количества и отличающийся от остальных сундук.
        - И ты думаешь этого достаточно, чтобы я принял тебя в свой отряд? - он впервые признал, что у него он есть.
        - Неужели хочешь, чтобы я стала умолять тебя на коленях об этом!? - у девушки на глазах выступили слёзы, но она быстро вытерла их рукавом и на самом деле встала на колени. - Так я не гордая, ради собственной безопасности могу и на такое пойти! Доволен теперь, нравится, когда перед тобой на коленях стоят девушки, да!?
        Она была раздражена и сильно унижена, но смотрела с вызовом и надеждой во взгляде. Командир тяжело вздохнул, и задал напрашивающийся давно вопрос:
        - Почему ты так сильно хочешь быть рядом со мной?
        - Ты сильный! - уверенно произнесла она сразу же. - Я это поняла еще во время нашей первой встречи. Ты отличаешься от всех остальных, с кем мне доводилось встречаться ранее. Может и ведешь себя странно и сам себе на уме, но заботишься о тех, кто находится рядом с тобой! Поэтому я и хочу быть рядом, и ради этого готова пойти на всё!
        - Почему ты думаешь, что я забочусь о ком-то? - заинтересованно спросил Хиро.
        - А разве не так? - удивленно ответила девушка. - Когда эта толпа монстров неслась в нашу сторону, я видела, как ты сначала дождался пока мне удастся спрятаться, и только после этого вступил с ними в сражение. Большинство из тех, кого я встречала ранее, поступили бы другим способом… они бы бросили меня в толпу монстров или прострелили ногу, чтобы я не смогла убежать, а сами в это время ретировались. Понимаешь разницу? Хоть ты и мудак, консервная банка, но заботливый и наверняка будешь хорошим командиром. А уж боец из тебя… справиться даже с одним Синяком трудно, а ты без тени страха выступил против них и Топотуна. Поэтому я решила поставить всё на тебя!
        - Хорошо, допустим я приму тебя в свой отряд, - он медленно подошел и навис над девушкой. - Какую пользу ты мне можешь дать? Мне не нужны бесполезные люди в команде.
        - А ты внимательно прочитай описание этой лопаты, - улыбнулась девушка, протягиваю ему обозначенный предмет.
        Хиро в него всмотрелся и немного удивился.
        [ОРУЖИЕ ВТОРОГО РАНГА "НЕКАЗИСТО ВЫГЛЯДЯЩАЯ ЛОПАТА"
        СОЗДАНА И УСОВЕРШЕНСТВОВАНА ОРУЖЕЙНИКОМ. НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +5 К СИЛЕ, +5 К ВЫНОСЛИВОСТИ, + 3 К УДАЧИ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ: С ПОМОЩЬЮ НЕГО МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ОПЫТ ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАРАЖЕННЫХ.
        НЕ УВЕЛИЧИВАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДРУГИМ КЛАССАМ].
        - Думаешь этой лопаты будет достаточно? - описание его удивило, но не настолько сильно, как ожидала девушка.
        - Этой может быть и не будет достаточно, - ухмыльнулась девушка. - Но иметь в своём распоряжении Оружейника, способного создавать системное оружие…
        - Значит это ты его создала? - после этих слов командир действительно сильно заинтересовался.
        - Да-да я! Ну не умничка ли!? - девушка наконец-то поднялась с колен и стояла с высоко поднятой головой и вздернутым кверху носиком. - Теперь понимаешь насколько я полезная? Возможно, в боевом плане я и слаба, но вот в создании оружия мне нет равных! - она сильно помрачнела и более тихо произнесла. - Из-за этого мне и пришлось покинуть город - когда узнали о моей способности, они хотели запереть меня в самом глубоком подвале с одной лишь целью: создание оружия.
        - И много выживших в городе? - командиру стало интересно, с кем он может там встретится и насколько опасна может быть его прогулка в это место.
        - Точное число не назову, но до Апокалипсиса в городе проживало свыше ста тысяч человек, - задумалась ненадолго девушка. - когда случилась трагедия, люди смогли сформировать возле себя большие отряды и спрятаться в хорошо укрепленных местах. Три группировки образовали довольно большие коммуны: военные и полицейские, гражданские и ремесленники. Есть еще множество групп поменьше, но их с каждым днём становится всё меньше - некоторые примыкают к большим отрядам, а остальных уничтожают либо монстры, или…
        Что значит "или" командир понял без слов. В любое время власть имущие будут пытаться расширить своё влияние, а всех несогласных ждёт незавидная участь. Особенно на фоне нынешних реалий - никто из лидеров больших отрядов не захочет появление еще одного конкурента, способного в будущем расшириться и захватить часть влияния.
        - И кто из них хотел захватить тебя в единоличное использование?
        - Военные, кто же еще, - тяжело вздохнула девушка. - Когда всё это началось, благодаря их помощи удалось спасти огромное количество жителей города, но не все решили примкнуть к ним: условия, которые они предлагают крайне суровы, и не каждый способен их выдержать. Большинство людей до жути боятся вступать в сражение с зомби, а это один из основных пунктов в их уставе. Большая часть оружия и снаряжения находится в их руках, а в обмен на их защиту, гражданские и ремесленники обязаны снабжать их припасами. Они забирают большую часть, из-за чего другие группировки голодают, но ничего не могут с этим поделать.
        - Насколько сильна проблема с припасами? - задал Хиро интересующий его вопрос. В его голове начали вырисовываться некоторые планы, но пока рано о них судить - благодаря магазину он сможет производить определенное количество еды, с помощью которой можно задуматься о возможности торговли с выжившими отрядами. В первую очередь для этого нужно вернуться на корабль и станцию, чтобы проверить как идут дела у Луны. Но это позже - сейчас ему нужно выполнить задуманное и перевести на корабль необходимые источники энергии.
        - Намного сильнее, чем можно себе представить, - уверенно произнесла она. - Военных много, а припасов с каждым днём становится всё меньше и меньше. Когда я была в рядах гражданских, они пытались возделывать землю, но выходило из рук вон плохо - она тоже оказалась заражена, и ничего из этого толкового не вышло. Такими темпами скоро в городе совсем не останется пригодной для пропитания пищи, и тогда…
        Что "тогда" командир и так понял. Ситуация оказалась намного хуже, чем он себе представлял вначале. Пока еще города держатся, но сколько еще может так продолжаться? Что случится, когда запасы еды начнут подходить к концу? Естественно те, кто обладает большей силой, захотят забрать их себе не взирая на жертвы.
        - Как бы ты не хотела возвращаться в город, мне просто необходимо туда попасть, - спокойно произнёс он, глядя на реакцию девушки. - не передумала еще примкнуть к моему отряду?
        - Даже не надейся на это! - с улыбкой ответила девушка. - одна я всё равно ничего не смогу сделать, а с тобой у меня хоть какие-то шансы появятся. Если для этого потребуется вернуться на некоторое время в город, я готова!
        - Хорошо, - лаконично ответил Хиро и снял со спины снайперскую винтовку. Радиус обзора с ней увеличивался в разы - прицел обладал функцией приближения и мог просвечивать сквозь стены здания, и с помощью него можно узнать количество засевших в нём противников. Командир мог бы и сам ею пользоваться, но темп передвижения в таком случае значительно падает. Оружие весило достаточно много, и он с сомнением посмотрел на ничего не понимающую девушку. Тяжело вздохнув, парень положил её на землю и открыл свой статус.
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС:
        СИЛА - 45
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 25
        УДАЧА - 40
        ХАРИЗМА - 30
        ЛОВКОСТЬ - 75
        МАНА - 0
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ - 40 %
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 15.
        НАВЫКИ: КОНТРАКТ.
        ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ: КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ.
        УРОВЕНЬ: 3. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА ОПЫТА 17/40.
        Мысленно пожелав прочитать описание навыка, на голограмме высветилось следующее.
        ОСОБЫЙ НАВЫК "КОНТРАКТ".
        С ПОМОЩЬЮ НЕГО ВЫ МОЖЕТЕ СОВЕРШАТЬ РАЗЛИЧНЫЕ СДЕЛКИ:
        1. ПРИНИМАТЬ В ОТРЯД ЛЮДЕЙ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЧИСЛИТЬ ИХ К ОПРЕДЕЛЕННОЙ КАСТЕ СРАЗУ, ИЛИ ЖЕ ПОЗЖЕ. СОЗДАНИЕ КАСТ, ИХ НАЗНАЧЕНИЕ И ЦЕЛИ ПОЛНОСТЬЮ ЗАВИСЯТ ОТ ВАШИХ ПРЕДПОЧТЕНИЙ И ЖЕЛАНИЙ.
        2. НАЗНАЧИТЬ СПИСОК ПРАВИЛ, НЕОБХОДИМЫХ К ВЫПОЛНЕНИЮ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРОПИСАТЬ ИХ В СПЕЦИАЛЬНОМ ОКОШКЕ И ОТПРАВИТЬ ДРУГОМУ ЧЕЛОВЕКУ. ВАШЕ ПРАВО НАПИСАТЬ АБСОЛЮТНО ЛЮБЫЕ УСЛОВИЯ, КОТОРЫЕ ПОСЧИТАЕТЕ НУЖНЫМИ, А СОГЛАШАЮЩАЯСЯ СТОРОНА МОЖЕТ ИХ ПРИНЯТЬ ИЛИ ОТКАЗАТЬ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ. ПРИНУЖДАТЬ К ВЫБОРУ - ЗАПРЕЩЕНО.
        3. ПЕРЕДАВАТЬ ЧАСТЬ СВОИХ ПРАВ СВОИМ ЗАМЕСТИТЕЛЯМ.
        В ТАКОМ СЛУЧАЕ К НИМ ПЕРЕХОДИТ РАЗРЕШЕНИЕ НА ДОСТУП К ТОЙ ОТРАСЛИ, ЗА КОТОРУЮ ОН ОТВЕЧАЕТ, НО БЕЗ ВАШЕГО ОКОНЧАТЕЛЬНОГО РЕШЕНИЯ ОНО НЕ ВСТУПИТ В ДЕЙСТВИЕ.
        4. ПРАВИЛА, КОТОРЫЕ ВЫ НАЗНАЧИТЕ ПОЯВЯТСЯ В ОКОШКЕ КОНТРАКТА.
        5. НАРУШИТЬ ИХ ПОСЛЕ СОГЛАСИЯ ЧРЕВАТО ПОСЛЕДСТВИЯМИ - ВЫ МОЖЕТЕ САМИ НАЗНАЧИТЬ НАКАЗАНИЕ. ПРАВИЛА КАСАЮТСЯ ОБЕИХ СТОРОН: КАК ЗАКЛЮЧАВШЕГО, ТАК И СОЗДАТЕЛЯ КОНТРАКТА.
        Внимательно вчитавшись, командир улыбнулся. Если уж он собрался создавать свой отряд, а в текущих реалиях это необходимо, то наличие навыка "Контракт" сильно в этом поможет. Как раз его ему и не хватало для окончательного принятия решений.
        -[ВИЖУ ТЕБЕ НРАВИТСЯ, ПУТЕШЕСТВЕННИК!
        МЫ ДОВОЛЬНЫ, ЧТО ТЫ НАЧАЛ ДУМАТЬ ГОЛОВОЙ И ПОТИХОНЬКУ СТАНОВИТЬСЯ БОЛЕЕ ОТКРЫТЫМ. ТЫ ДЕЙСТВУЕШЬ В ПРАВИЛЬНОМ НАПРАВЛЕНИИ, И ЭТО ВНУШАЕТ НЕКОТОРЫЙ ОПТИМИЗМ.
        МЫ ПРОДОЛЖИМ ЗА ТОБОЙ И ДАЛЬШЕ НАБЛЮДАТЬ, КАК И ЗА ТВОИМ РАЗВИТИЕМ. НЕ РАЗОЧАРУЙ НАС].
        Ну вот, опять система со своим мнением появилась! И где она была, когда ему пришлось проходить через все трудности!?
        Несколько раз глубоко выдохнув, Хиро успокоился и начал быстро прописывать ряд правил прямо на голограмме.
        - Консервная банка? - взволнованно спросила девушка, не понимая, что вообще происходит.
        - Подожди немного, - отмахнулся он, продолжая набирать текст. Через несколько минут он был готов, и внеся небольшие правки, командир отправил его девушке. Та испуганно вскрикнула от появившейся перед ней голограммы. - Внимательно прочитай и прими решение. Без твоего согласия я не смогу принять тебя в отряд.
        Перед девушкой появилась надпись со следующим содержимым:
        КОНТРАКТ.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВСТУПИТЬ В ОТРЯД КОСМИЧЕСКОГО ПУТЕШЕСТВЕННИКА.
        ПРАВИЛА:
        1. ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА И ЕГО ЗАМЕСТИТЕЛЕЙ.
        2. ЗАПРЕЩЕНО КОНФЛИКТОВАТЬ С ДРУГИМИ ЧЛЕНАМИ ОТРЯДА В СЕРЬЕЗНОЙ ФОРМЕ (МЕЛКИЕ БЫТОВЫЕ ССОРЫ НЕ В СЧЁТ).
        3. ВОРОВСТВО, УБИЙСТВО И СЕРЬЕЗНЫЕ КОНФЛИКТЫ НАКАЗУЕМЫ, ВПЛОТЬ ДО УНИЧТОЖЕНИЯ.
        4. НИКТО НЕ МОЖЕТ СКЛОНИТЬ ДРУГОГО ЧЛЕНА ОТРЯДА К ЧЕМУ-ЛИБО, БЕЗ ЕГО СОГЛАСИЯ.
        5. ЗАПРЕЩЕНО РАССКАЗЫВАТЬ ОБ УВИДЕННОМ ЛЮБОМУ, КТО НЕ СОСТОИТ В ОТРЯДЕ.
        ПРЕДОСТАВЛЯЕМЫЕ УСЛОВИЯ, КОТОРЫЕ ОБЯЗУЕТСЯ ВЫПОЛНЯТЬ КОМАНДИР:
        1. ЖИЛЬЕ
        2. ПИТАНИЕ
        3. РАБОТА (ТОЛЬКО ТА, КОТОРУЮ МОЖЕТ ВЫПОЛНИТЬ ЗАКЛЮЧИВШИЙ КОНТРАКТ ИЛИ САМ НА НЕЁ СОГЛАСИТСЯ)
        4. ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИНЯТЬ ВАННУЮ И НОСИТЬ ЧИСТЫЕ ОДЕЖДУ.
        5. БЕЗОПАСНОСТЬ (ЗА ЭТОТ ПУНКТ НЕСЁТ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ КОМАНДИР).
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        Не прошло и минуты, как перед девушкой вылезла голограмма, и она уверенно произнесла без тени сомнений:
        - Я согласна!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ ПЕРВЫЙ КОНТРАКТ С ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ ЗЕМЛИ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЧЛЕНОВ В ОТРЯДЕ: 2.
        НАПОМИНАЕМ, ЧТО ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЛЮБОГО ИЗ ПУНКТОВ КОНТРАКТА БУДЕТ НАЗНАЧЕНО НАКАЗАНИЕ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ЕГО ПРОСТУПКА.
        - Ты так легко приняла этот контракт, - задумчиво проговорил Хиро, еще раз внимательно в него вчитавшись. - Неужели тебя настолько не пугают условия?
        - Знаешь, если так подумать, условия на моей работе до Апокалипсиса были намного ужаснее, - улыбнулась радостная девушка. Она просто светилась от счастья. - А иметь право на своё собственное жилье, пропитание и возможность смыть с себя всю налипшую грязь и при этом ходить в чистой одежде… похоже на сказку в этом изменившемся мире!
        Командир лишь задумчиво помотал головой из стороны в сторону, раздумывая, а не слишком ли мягкие условия он прописал в контракте… Но, в любом случае, сейчас нет времени об этом размышлять - солнце постепенно клонилось к закату, а сделать необходимо еще много всего и, по возможности, вернуться на корабль до наступления ночи и наконец-то отдохнуть! За сегодня произошло слишком много событий, и желательно их тщательно обдумать.
        - Эй, командир, а что это за огромная пушка? - девушка попыталась её поднять, но получилось это провернуть с большим трудом. Бросив как её, так и бесполезные попытки удержать в руках винтовку, она надула щечки и хмуро посмотрела на Хиро. - Собираешься и дальше отмалчиваться, и даже не поздравишь со вступлением в отряд? Такую милашку к себе захапал, а ноль эмоций! Может под этим шлемом железного человека одни провода и винтики, а я всё это время с роботом разговаривала!?
        - Успокойся и не мельтеши, - спокойно ответил командир, нажав несколько незаметных кнопок на снайперской винтовке. Она немного уменьшилась в размерах, стала значительно легче, но вместе с этим потеряла предельную дальностью выстрела в полтора километра. Сейчас, по подсчетам парня, максимальная дистанция поражения цели уменьшилась до семи сотен метров в лучшем случае, а в худшем до полукилометра. - Попробуй поднять.
        На этот раз девушка справилась на Ура! Но даже в таком виде быстро уставала держать её на весу. Тем не менее, посмотреть в прицел она успела и ахнула от открывшегося ей вида.
        - Невероятно! Она что, как рентген работает, да еще и на таком расстоянии!? - высказала девушка своё восхищение. - Это просто мега круто! Кстати, - повернувшись к командиру и опустив вниз оружие, вопросительно посмотрела на него. - А для чего ты мне её вообще дал?
        - Будешь подрабатывать навигатором и сообщать о количестве монстров во время моего передвижения, - Хиро медленно снял шлем, и девушка впервые увидела его лицо. Винтовка сразу же оказалась на земле, а она, прикрыв рот и нос ладошками, округленными до состояния блюдца глазами, смотрела на своего командира. - Потянешь, или побоишься остаться одной на таком расстоянии?
        - Боже мой, да я сорвала Джекпот! - она справилась с первыми эмоциями и несколько раз по кругу обошла капитана, более внимательно его рассматривая. Правда, неизвестно, какой результат она собиралась увидеть - вся остальная броня осталась на месте и никуда не исчезла. - Девушка есть, а если найду!? Ты уж извини, но с такой винтовкой я от неё быстро избавлюсь и займу её место…
        Проигнорировав эти слова, в которых явно сквозила ирония, командир достал из внутренней части брони один из передатчиков, благодаря которому они смогут общаться на расстоянии. Не снимая шлема сделать это было невозможно, и он уже немного жалел о своём поступке. Девушка не спускала с него своего пристального взгляда, и от него Хиро чувствовал себя не совсем комфортно.
        - Насмотрелась? Вставь это в ухо, - командир протянул ей передатчик. Она на автомате взяла его в руку, и только спустя несколько секунд перевела на него взгляд. - С помощью него мы сможем держать связь на расстоянии.
        - Что это такое? - крайне удивлённо спросила девушка, разглядывая небольшой предмет на ладошке. Передатчик, что ей дал парень сильно отличался от земных аналогов: выглядит как небольшая капля серого цвета. Никаких проводков или схем на нём нет, чистый и полностью монолитный материал. - И что мне с этим делать!?
        - Глухая, со слухом проблемы? Вставь в ухо, передатчик настроится под твою ушную раковину самостоятельно, - сохраняя спокойствие, вновь повторил он. - Не бойся, ничего с тобой не случится.
        - Думаешь твои слова меня сильно успокоили? - с недоверием прищурилась она, но, тяжело вздохнув, всё же выполнила сказанное командиром. Несколько секунд ничего не происходило, а потом резко засмеялась и попыталась вытащить доставляющий ей неудобство предмет из уха. Поздно - процесс адаптации передатчика уже активирован, и до его завершения девушка будет испытывать некоторые неприятные ощущения. Он не сообщил ей об этом по одной простой причине - решил немного подшутить и посмотреть на реакцию. Спустя минуту всё закончилось и девушка посмотрела на него взглядом, в котором читалось всё, что она о нём думает. - Не смотря на то, какой ты красавчик, скотиной от этого ты не перестанешь быть, консервная банка!
        - Можешь называть меня Хиро, - вернув шлем обратно на положенное ему место, произнёс капитан, проверяя работает ли передатчик.
        - Ух ты, я слышу твой голос прямо у себя в голове! - удивлённо воскликнула она, и через несколько долгих секунд продолжила. - Можешь звать меня Анастасия… для близких Настя, но мы еще не настолько с тобой близки!
        - Хорошо Настя, я тебя услышал, - ухмыльнулся парень, и тут же сам себя одернул. В последнее время он начинает проявлять всё большее количество эмоций. Неужели так на него влияет нахождение в кругу землян?
        - Эй, я же сказала для близких! - попыталась девушка посмотреть командиру в глаза, но из-за шлема это было невозможно. Махнув на него рукой, она легко приняла тот факт, что Хиро по своей натуре непробиваем. - Делай как знаешь! И что я должна делать с этой бандурой?
        - Следить за моим перемещением и сообщать о любых неожиданностях, которые могут появиться на моём пути. Уже довольно поздно, далеко заходить в город я не собираюсь, поэтому ты можешь выбрать удобное место и засесть там. Радиус действия прицела около полукилометра, справишься?
        - Думаешь, я, ни разу не стреляв в своей жизни, попаду с такого расстояния куда-либо? - сильно удивилась Настя.
        - Главное, чтобы не в меня, - дернул уголками губ парень. Однако вновь себя осадил и сухо заговорил: - Стрелять тебя никто не заставляет. В твою задачу входит только сообщать вовремя о любой опасности, не больше.
        Командир спокойно ожидал от неё ответа, не торопя. Девушка некоторое время размышляла, примерялась как получше держать оружие и, в конечном итоге, перевела взгляд на тот самый памятник.
        - То есть ты предлагаешь мне, хрупкой девушке, сидеть в поле и внимательно следить за всем в прицел? - Хиро кивнул, на что она начала возмущаться. - И как ты себе это представляешь!? А если в мою сторону направятся зомби, я же от них даже убежать с такой бандурой не смогу! Вот если я заберусь на памятник…
        Недвусмысленно подвела она свою тираду к основной цели всего разговора.
        - Исключено, - спокойно ответил командир. - Дальность прицела просто не позволит тебе увидеть даже ближайшие постройки. Какой тогда толк от этого плана?
        - И что ты предлагаешь? - надулась Настя.
        - Забирайся, - протянув в её сторону руку Хиро.
        - Куда!? - сильно удивилась такому предложению девушка.
        - На меня, куда же еще! - не выдержал парень. - Или ты видишь здесь что-то еще!?
        - …Я, конечно, люблю позу наездницы, но даже для меня это слишком, - нахмурилась девушка, на что командир просто подхватил её и усадил к себе на плечо. Если он и дальше продолжит с ней общаться, то точно не успеет к наступлению ночи и выйдет из себя. - Ух ты! - вцепившись в его шлем, как клещ, вскрикнула Настя, когда Хиро ускорился и быстро побежал в сторону города.
        Глава 8. Необычайно сложное сражение и неожиданная "особая миссия"
        Расстояние, которое изначально казалось ему небольшим, таким не оказалось. Он бежал с максимальной скоростью, задействовав часть энергии с щита в ноги для увеличения скорости, и то к городу они прибыли минут через двадцать. Благодаря указаниям девушки, они умело миновали несколько крупных скоплений зомби возле памятника и на пляжах, вдоль которых они проносились.
        Не смотря на свой длинный язык, Настя втянулась и превратив шлем командира в упор для винтовки, тщательно отслеживала их маршрут. Ему приходилось поддерживать её за ноги, иначе она бы наверняка свалилась несколько раз по пути. В итоге они всё же оказались в городе, точнее на самых его окраинах.
        Остановились они возле двухэтажного здания "Юстира", где по словам девушки находилось несколько зомби. Аккуратно спустив её на землю, и следуя указаниям, он без проблем зачистил все помещения, уничтожив при этом восемь обычных зомби. От сообщений о полученном опыте командир отмахивался, не вчитываясь. На этот раз только из двух выпало по кристаллу эволюции и ни одного сундука.
        …ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 1. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА ОПЫТА 25/40.
        После последнего убитого зомби он всё же просмотрел свою статистику и оказался ею полностью доволен. Вернувшись на улицу, он активировал переносную станцию и позвал девушку:
        - Заходи, здесь чисто.
        - Будто я сама этого не вижу! - как обычно, в своей язвительной манере, пробурчала Настя. Однако вошла с опаской. Как только она подошла, сразу же спросила. - И для чего мы здесь?
        - Будешь отсюда внимательно следить за моим передвижением и предупреждать об опасности. Придётся немного повозиться и заблокировать одно из помещений, чтобы к тебе в это время не пожаловали непрошенные гости. Сам же я выберусь через окно, - Хиро ухмыльнулся, глядя на разволновавшуюся девушку. - Но мы здесь не только для этого. Что ты видишь вокруг?
        - Мебель, различные кухни и всякая фигня, от которой в текущей обстановке совершенно нет никакого толку, - под "всякой фигнёй" она имела в виду компьютеры с мониторами, офисные кресла и всякую другую мелочь. Но вот командир смотрел намного дальше. - Больше ничего полезного не вижу.
        Настя еще раз внимательно осмотрелась, но не изменила своего мнения.
        - Ты когда заключала Контракт, внимательно его прочитала? - подтолкнул её Хиро в нужном направлении.
        - Конечно внимательно! - обиделась на его слова девушка. - А что?
        - Там был пункт про жилье, если не забыла. Или тебя устроят голые стены в собственной комнате?
        Только после этих слов Настя посмотрела на окружающие её предметы другим взглядом. Несколько секунд ничего не происходило, а потом она положила винтовку на пол и побежала к ближайшему дивану, с удовольствием прыгнув на него. Что-то ей в нём не понравилось, и она таким же образом переместилась к другому, пока не нашла для себя подходящий.
        - Настя, выбирай по одной вещи каждого типа и показывай мне. Дублировать их не надо, позже всё поймешь.
        После этих слов понеслось! Она носилась от одного к другому, указывая на это пальцем. Командиру оставалось лишь подходить и прикасаться к выбранному ей предмету, как он исчезал.
        Хорошо, что, очистив здание, он в первую очередь оставил переносную станцию, всё это время закрепленную на ноге в специальном чехле возле здания и активировал её. Она сильно увеличилась в размерах и напоминала прицеп дальнобойщика, фуру. Единственное отличие: не было трака, который её перевозит. Правда, в случае командира это и не требовалось.
        Предметы перемещались прямо внутрь, самостоятельно занимая наиболее выгодное для сохранения пространства место. Настя была настолько увлечена процессом, что даже не обращала внимание на исчезающие предметы. Когда заполняемость станции почти достигла максимума, Хиро окликнул девушку, вошедшую в раж.
        - Так, стоп! - первые призывы не возымели никакого эффекта, поэтому ему пришлось догнать её и придержать за плечо. - Стоп говорю, хватит!
        На этот раз подействовало. Девушка обернулась, и с удивлением заметила исчезнувшую мебель и различные предметы.
        - А где…
        - В безопасном месте, не переживай, - ухмыльнулся парень, но из-за шлема девушка это не увидела. - Но оно ограничено, и мы почти превысили лимит. Если возьмем еще несколько предметов, для основной цели не хватит.
        - А какая основная цель? - осознав, что всё, халява кончилась, Настя подбежала к винтовке и приложившись к прицелу, внимательно повертела ею по сторонам. Не заметив ничего подозрительного, выдохнула.
        - Нам нужны генераторы и солнечные батареи. Для этого я и прибыл в город.
        - Генераторы? - она ненадолго задумалась, после чего улыбнулась и навела прицел винтовки на пол, повертев его в разные стороны. - Да ты счастливчик! Вижу несколько из них в подвале, но есть одна проблема - кроме них внизу есть еще зомби, и… - Настя сглотнула слюну и просевшим голосом произнесла. - …люди. Они пытаются укрыться от зараженных, но те яростно пытаются прорваться сквозь запертую дверь.
        - Где находятся генераторы? - сухо спросил командир, догадываясь какой ответ последует дальше.
        - В комнате с людьми.
        - Сколько там человек?
        - Пятеро. Три ребенка и двое взрослых, - с трудом проговорила Настя.
        Хиро не собирался быть спасителем всех и вся, но солнце опускалось всё быстрее, а значит времени до ночи осталось совсем немного. В его планы не входило провести её здесь, а на поиски необходимых в его ситуации генераторов может уйти много времени. Выругавшись про себя, он несколько раз тяжело вздохнул и повернулся к девушке.
        - Как пройти в подвал?
        Слова командира сильно обрадовали Настю, и благодаря её указаниям он спустился в подвальное помещение. В нём царила полная мгла, хоть глаз выколи. Активировав режим ночного виденья и следуя указаниям девушки, он направился в сторону генераторов.
        [ЭКСТРЕННАЯ МИССИЯ!
        РАНГ: ОСОБЫЙ.
        ВАША ЗАДАЧА СПАСТИ ЛЮДЕЙ, СПРЯТАВШИХСЯ В СИСТЕМНОМ ПОМЕЩЕНИИ!
        ОСНОВНЫМ ПРИОРИТЕТОМ ЯВЛЯЮТСЯ ВЗРОСЛЫЕ, НО ЕСЛИ ВАМ УДАСТСЯ СПАСТИ И ДЕТЕЙ, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ НАГРАДУ!
        ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ ИЛИ НЕВЫПОЛНЕНИЕ: УРЕЗАНИЕ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК НА 50 % СРОКОМ 3 ДНЯ. УВЕЛИЧЕНИЕ СТОИМОСТИ ПОКУПКИ ПРЕДМЕТОВ В МАГАЗИНЕ НА 20 % И УМЕНЬШЕНИЕ ВЫРУЧКИ ОТ ПРОДАЖИ НА 20 % СРОКОМ 1 ГОД.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: УВЕЛИЧЕНИЕ ЧИСЛЕННОСТИ ЖИТЕЛЕЙ ВАШЕЙ СТАНЦИИ.
        СТАНЦИЯ ПЕРЕЙДЕТ НА ВТОРОЙ УРОВЕНЬ. МИНИМАЛЬНОЕ ТРЕБОВАНИЕ: 10 ЖИТЕЛЕЙ.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ВСЕХ ПОМЕЩЕНИЙ И ДОБАВЛЕНИЕ НОВЫХ.
        ПОЯВИТСЯ КОНТРОЛЬНАЯ РУБКА, С ПОМОЩЬЮ КОТОРОЙ ВЫ СМОЖЕТЕ БОЛЕЕ РАЦИОНАЛЬНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ РЕСУРСЫ СТАНЦИИ, ПРОЕКТИРОВАТЬ И ВИДОИЗМЕНЯТЬ ВСЕ ПОМЕЩЕНИЯ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ.
        ВРАЧ ВЫСОКОЙ КАТЕГОРИИ: ИГРОК.
        РАЗВЕДЧИК: ИГРОК.
        500 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС: УВЕЛИЧЕНИЕ АССОРТИМЕНТА ТОВАРОВ В "МАГАЗИНЕ"
        [ПРИНЯТЬ][ОТКАЗАТЬСЯ].
        Прочитав вылезшее перед глазами системное полотно, командиру захотелось громко выругаться. Количество "плюшек", которые ему наобещала система выходит за рамки, а значит и сложность этого задания будет умопомрачительной. Хотя… Выбора у него нет!
        Мысленно нажав на кнопку принять, Хиро вновь двинулся дальше. Настя сильно переживала из-за его остановки, что было хорошо слышно по её взволнованному голосу. Настроение парня трудно было назвать хорошим - он был сильно раздражен и очень зол. Ему очень не понравился неожиданный "подарок" долбанутой системы.
        Подвал, на удивление, оказался довольно большим. Первые проблемы начались, стоило ему перейти в следующий зал. Настя внимательно следила в прицел и докладывала о всех перемещения зомби, но её информация на этот раз оказалась неверной: на него вывалилась целая толпа зараженных, облепив парня со всех сторон. Их здесь было не меньше нескольких сотен, и как они только все уместились в таком небольшом зале!?
        Зомби пытались выколупать из доспеха командира, полностью обездвижив и не давая возможности даже пошевелиться. Его просто повалили на пол и завалили целой кучей из тел, пытаясь достать лакомую добычу, спрятавшуюся внутри.
        Настя кричала от ужаса и страха, но ничего изменить не могла - Хиро оказался в довольно неприятной ситуации.
        Несколько раз глубоко вздохнув и выдохнув, в отличие от девушки, сохранявший спокойствие командир начал действовать.
        Активировав на полную энергетический щит, сжигая в радиусе нескольких метров всех зомби, он быстро вскочил на ноги и резким движением достал из кобуры пистолеты, сразу же переведя их на скорострельный режим и с самой высокой точностью, на которую был способен, тратил боезапас.
        Количество зомби постепенно уменьшалось, но одновременно с этим и заряда в пистолетах становилось всё меньше. Активировав на полную щит, Хиро истратил весь запас доспехов и теперь они были почти полностью бесполезны - кроме защиты, которую даёт титановый сплав, никаких функций активировать не выйдет, даже радар. Что очень сильно не радовало парня, ведь им еще возвращаться обратно на корабль. Но это подождёт - сейчас необходимо избавиться от оставшихся зомби и узнать, почему их здесь оказалось так много, а Настя не смогла это увидеть.
        Когда патроны закончились, парень откинул пистолеты в сторону и перешел в рукопашную, с невообразимой скоростью орудуя своим ножом. К его счастью, Синяков и Топтунов здесь не оказалось, иначе в замкнутом помещение с полностью израсходованной энергией в доспехах у него были бы серьезные неприятности. Но это оказалось не единственной его проблемой - ночной режим тоже отключился, из-за чего Хиро пришлось включить встроенные в шлем осветительные аварийные приборы, с помощью которых он мог вести сражение. Благодаря этому, он как гирлянда притягивал к себе внимание всех зомби, даже тех, что в этот момент не находились в этом зале.
        Сражение длилось достаточно долго, и командир потихоньку начинал уставать. Вложив все полученные ранее характеристики в выносливость, он ощутил высокий прилив сил и с удвоенной скоростью начал истребление зараженных.
        На переживающую и что-то говорящую ему в передатчик Настю парень почти не обращал внимания - не до этого. Наконец, полностью заляпанный гнилью и кровью убитых зомби, он остался в помещение один. Почти. Сделав несколько шагов по направлению к двери, за которой всё это время прятались люди, командир заметил странную тварь, прилипшую в углу потолка. Выглядела она невероятно мерзко и противно, а слизь, капающая с одного большого глаза и щупалец, из которых это уродство и состояло, разъедало бетонный пол в месте попадания.
        Размышления длились недолго - размахнувшись, Хиро со всей силы метнул в неё нож, попав прямо в глаз. Тварь заверещала и упала на пол, хаотично размахивая щупальцами в разные стороны. Точным ударом ногой откинув несколько из них, он схватился за рукоятку и вытащил оружие, чтобы спустя мгновение начать с огромной скоростью тыкать им в эту мерзость. Противник пытался сопротивляться и несколько раз довольно увесисто попал по броне, но откинуть насевшего над ней парня не удалось.
        Спустя минуту она затихла, и перед глазами командира начали с огромной скоростью проносится системные сообщения:
        ПОЛУЧЕНО…
        ПОЛУЧЕНО…
        …И еще множество однотипных сообщений, закрепленных в конце заинтересовавшей его надписью.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УБИЛИ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШЕГО ЗОМБИ 3 УРОВНЯ!
        ВЫ СМОГЛИ УНИЧТОЖИТЬ ПРЕВОСХОДЯЩЕГО ПРОТИВНИКА "РЕДКОГО КЛАССА" ОРУЖИЕМ 1 РАНГА!
        ВАШ ОПЫТ УВЕЛИЧЕН Х2!
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 30.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОЛУЧЕНИЕМ 5 УРОВНЯ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ, ШКАЛА ОПЫТА ОБНОВЛЯЕТСЯ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВОБОДНЫЕ 10 ХАРАКТЕРИСТИК!
        СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 15
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ: БИЛЕТ ОСОБОЙ ЛОТЕРЕИ!
        ВАМ ПРИСВОЕН РАНГ БЫВАЛЫЙ!
        СТАТУС БЫВАЛЫЙ ДОБАВЛЯЕТ КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ +10.
        ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 140/160.
        Сразу же подумав о статусе, командир с трепетом смотрел на свои возросшие характеристики:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 40 (+10)
        УДАЧА - 40 (+10)
        ХАРИЗМА - 30 (+10)
        ЛОВКОСТЬ - 75 (+10)
        МАНА - 0 (+0) НЕ АКТИВИРОВАНО, БОНУСЫ НЕ ДЕЙСТВУЮТ.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ - 40 % (+0) НЕ АКТИВИРОВАНО, БОНУСЫ НЕ ДЕЙСТВУЮТ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 15.
        РАНГ БЫВАЛЫЙ +10 КО ВСЕМУ.
        НАВЫКИ: КОНТРАКТ.
        ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ: КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ.
        УРОВЕНЬ 5. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА ОПЫТА 140/160.
        В ухе верещал голос Насти. Листок с лотерей лежал прямо перед глазами, и он незамедлительного закинул его в котомку. Командир не спеша собрал выпавшие из зомби кристаллы эволюции и несколько десятков деревянных сундуков, помимо одного железного из последней убиенной твари. На кристаллы она тоже не поскупилась - их выпало ровно тридцать, что, сложив с остальными, выходило семьдесят пять. Деревянных сундуков же он насчитал тридцать три и бонусом один железный.
        Внимательно всё проверив и убедившись в том, что больше ничего нет, командир ответил волнующейся девушке в передатчик. К счастью, его работоспособность не зависела от энергии брони.
        - Успокойся, со мной всё хорошо, - устало произнёс он, направляясь к двери. - Будь готова сразу же убираться из города, как только я выйду из подвала. Времени на уничтожение засевших здесь монстров ушло слишком много, что совершенно не играет нам на руку.
        - Хиро, я так рада, что с тобой всё в порядке, - всхлипнула девушка, всё это время не находившая себе места. - За окном уже темнеет, и в скором времени опустится ночь. Постарайся не задерживаться… - она ненадолго замолчала, а в передатчик раздавались её тихие всхлипы. - Как там люди?
        - Вот сейчас и проверим, - он постучал кулаком по плотной, обитой железом двери и громко произнёс. - Вы там как, живы?
        Раздалось небольшое копошение за ней, и через несколько секунд приглушенный голос спросил:
        - Кто вы? Что вам от нас нужно?
        - Тот, кто рисковал своей задницей ради вашего спасения! - начал выходить из себя командир. - Поэтому быстрее открывайте дверь, времени и так в обрез!
        - Мы благодарны вам за наше спасение, но не собираемся идти с вами. - после небольшого совещания, ответили за дверью.
        - А, чтоб вас! - Хиро призвал Контракт и взмахом руки отправил его всем находящимся по ту сторону. В его планы не входило принимать их в отряд, даже не посмотрев в их лица, но ситуация вынуждала. Несколько секунд ничего не происходило, после чего с надеждой в голосе спросила на этот раз женщина, вместо прошлого переговорщика.
        - Возникший перед нами Контракт правда? - донесся её тихий голос.
        - Правда, вы же сами видите - он системный, и за любое нарушение с моей стороны последует крайне неприятное наказание, - командир ощущал себя идиотом, разговаривающим с дверью, пока возле него лежат множество тел убитых зомби. Если бы не внезапно возникшее задание системы, он бы уже давно развернулся, плюнул на эти генераторы и возвращался на базу. - У вас две минуты на принятие решений. После чего я просто развернусь и уйду.
        - Мы согласны! - спустя отведенное время ему всё же ответили. Удовлетворенно вздохнув, парень дождался открытия разделяющей его и людей двери, и как только это произошло быстро вошел внутрь. Витавший вокруг запах, из-за отключенной системы вентиляции от недостатка энергии в шлеме, стоял еще хуже, чем в предыдущем зале. Ему на глаза попались сильно измученные мужчина с женщиной, а дети вообще лежали и с трудом дышали. - Но как вам удалось пробиться сквозь всех тех монстров…
        - С трудом, - отмахнулся парень. - Все вопросы потом
        Хиро быстро подошел к двум генераторам и прикоснувшись, они исчезли и оказались в переносной станции. Освобожденных это очень сильно удивило, но несмотря на увиденное они промолчали. Накинув на руки показавшуюся ему самой чистой тряпку, чтобы скрыть под ней кровь оставшуюся после сражения, и подняв на руки одновременно двух детей, командир повернулся к мужчине, больше похожему на скелет обтянутый кожей, и головой указал на оставшегося ребенка. - Сможешь его взять на руки?
        - Конечно.
        Не смотря на его слова, это далось ему с трудом, но он всё же справился. От недоедания и усталости его всего трясло и пошатывало, но выпускать чадо из рук он не собирался.
        - Ходу, - коротко произнёс Хиро, выходя из комнаты.
        - Но как же наши вещи… - тихо спросила измученная, достаточно молодая на вид женщина.
        - Оставьте здесь, - поморщился Командир. Он и так сильно много времени потратил на уговоры, поэтому не собирался церемонится и был максимально резок в словах: - Что для вас сейчас важнее: жизнь или вещи?
        - Жизнь…
        - Тогда шевелитесь.
        Не оборачиваясь, Хиро направился к выходу. Когда взрослые вышли и увидели количество разбросанных в зале трупов, то испугались и ненадолго застыли на месте. Пришлось на них прикрикнуть, после чего они начали движение.
        Как только командир с землянами вышел из подвала, к нему сразу же подбежала Настя со слезами на глазах. Не говоря ни слова, она взяла на руки ребенка и помогла перенести его к станции. Там осталось немного места, поэтому командир помог взобраться внутрь спасенным людям с детьми, после чего накрыл полотно и забросив девушку на плечо, быстро направился обратно, следуя указаниям Насти.
        Навигатор, как и радар не работал, поэтому ему пришлось довериться ей и с очень быстрой скоростью убираться из города, пока не наступила полная темнота - солнце уже почти село, и это время наступит очень скоро. Станция передвигалась сбоку от него на расстоянии вытянутой руки - она летела примерно сантиметрах в тридцати над землей, но из-за своих габаритов всё равно привлекала слишком много внимания.
        К счастью, за всё время пути до памятника, откуда они и начали своё путешествие в город, им никто не попался. Но возникла другая проблема - без радара, в темноте, будет очень сложно найти оставленный корабль.
        [ПУТЕШЕСТВЕННИК, ВСЁ ТЕБЕ РАЗЖЕВЫВАТЬ НАДО!
        ВОЗЬМИ ОДИН ИЗ КРИСТАЛЛОВ И С СИЛОЙ УДАРЬ ИМ ПО СВОЕМУ ДОСПЕХУ. КОЛИЧЕСТВО ПОЛУЧЕННОЙ ТАКИМ ОБРАЗОМ ЭНЕРГИИ БУДЕТ НЕ СИЛЬНО БОЛЬШИМ, НО ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНЫМ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ТЫ СМОГ ДОБРАТЬСЯ ДО КОРАБЛЯ!
        НЕ БЛАГОДАРИ!]
        Командиру хотелось не слова благодарности сказать внезапно появившемуся сообщению от системы, а послать её далеко и надолго. Почему она раньше не сказала ему, что таким образом он сможет восполнить недостающие запасы энергии!?
        В любом случае, другого выбора у него не было, и он воспользовался советом. Как и сказала система, небольшой запас энергии появился в доспехе, а кристалл бесследно исчез.
        Сверившись с маршрутом, космический путешественник быстро направился в сторону корабля, старательно избегая изредка попадающиеся точки на радаре. Через некоторое время они оказались на месте, и стоило невидимость исчезнуть, как Хиро услышал восхищенный возглас Насти.
        - Ва-а-ау! То-то я думала, что настолько красивый парень явно не может быть с этой планеты, - со смешком сказала она, спрыгивая на землю и помогая убрать полотно на переносной станции. - А он оказывается инопланетянином, хи-хи!
        Командир настолько устал, что ему даже отвечать было лень. Как только люди оказались на земле, он поочередно перенес их на корабль, сделав несколько ходок. Последним он вернул станцию, сразу же занявшую большую часть помещения.
        Когда с этим было покончено, он с трудом снял шлем и небрежно отбросил его в сторону, несколько раз глубоко вздохнув.
        Пока люди осматривались, он переместился на Космическую Станцию и быстро направился в сторону остальных членов его отряда. Будущих членов, в чём он не сомневался.
        - Командир… - воскликнула Света, как только его увидела, но он жестом приказал ей замолчать и в следующее мгновение перед ними появился Контракт. Они думали даже меньше Насти, точнее, совсем не размышляя подмахнули его и через несколько мгновений в его отряде стало официально на три члена больше. - Что случилось!?
        - Все вопросы потом, - он, захватив с собой всю семью, быстро вернулся на корабль и продолжил. - Позаботьтесь о новых членах нашего отряда, объясните им всё и помогите по мере необходимости. Меня не тревожить…
        Развернувшись, он сразу же направился в свою комнату, и не снимая доспех, как только его тело приняло горизонтально положение моментально отрубился.
        Во сне он не мог видеть целый ворох системных сообщений, оповещающих о своём появлении одно за другим. А посмотреть было на что…
        Глава 9. Целый ворох системных сообщений и серьезное предупреждение от Системы
        Проснулся Хиро с невероятной тяжестью во всём теле. С трудом переместившись в вертикальное положение, командир первым делом медленно снял с себя всю броню и отбросил её в сторону. Стало немного полегче, но до нормального состояния еще далеко. Бросил взгляд на заляпанные кровью, слизью и непонятно чем еще отдельные части снаряжения, тяжело вздохнув, собрал их вместе и понёс в арсенал. Находиться рядом с этой мерзостью ему совершенно не хотелось.
        По пути он не встретил никого из возросшего после вчерашних приключений отряда, что только радовало. Сбросив доспехи в специальный отсек, предназначенный для очистки и небольшого автоматизированного ремонта, Хиро взял с собой чистую одежду и быстро направился в душевую. Как только освежающие струйки воды побежали по его разгоряченному телу, из динамиков раздался голос Инка:
        - КОМАНДИР, Я СЧАСТЛИВ, ЧТО ВЫ ВЕРНУЛИСЬ В ЦЕЛОСТИ И СОХРАННОСТИ. ВИЖУ, У ВАС ВЫДАЛСЯ ДОВОЛЬНО НАПРЯЖЕННЫМ ВЧЕРАШНИЙ ДЕНЬ.
        - Не то слово, это еще мягко сказано! - вспоминая то, через что пришлось пройти, командир лишь горько улыбнулся. - Надеюсь, все те трудности того стоили.
        - НЕ ХОТЕЛ БЫ ОТВЛЕКАТЬ ВАС, УЧИТЫВАЯ НАСКОЛЬКО МНОГО У ВАС НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВОЗНИКЛО ОБЯЗАННОСТЕЙ В СВЯЗИ С УВЕЛИЧЕНИЕМ КОЛИЧЕСТВА ЖИЛЬЦОВ, НО И НЕ СООБЩИТЬ ВАМ О ТЕКУЩЕЙ СИТУАЦИИ НЕ МОГУ, - парень примерно понимал, что ему хочет сказать ИИ. И не ошибся. - КОЛИЧЕСТВО ОСТАВШЕЙСЯ ЭНЕРГИИ НА КОРАБЛЕ НАХОДИТСЯ В МИНИМАЛЬНО ДОПУСТИМОЙ НОРМЕ. ЧЕЛОВЕЧЕСКИМ ДЕТЯМ, КОТОРЫХ ВЫ ВЧЕРА ПРИВЕЛИ НА КОРАБЛЬ ТРЕБОВАЛАСЬ СРОЧНАЯ МЕДИЦИНСКАЯ ПОМОЩЬ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ПРИШЛОСЬ ЗАДЕЙСТВОВАТЬ МЕДИЦИНСКИЙ ТЕРМИНАЛ И ВОССТАНАВЛИВАЮЩИЕ КАПСУЛЫ. СЛЕДОВАТЕЛЬНО, РАСХОД ЭНЕРГИИ БЫЛ УВЕЛИЧЕН - НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ЕЁ ОСТАЛОСЬ ПРИМЕРНО НА ШЕСТЬ ЧАСОВ ПОТРЕБЛЕНИЯ, ПОСЛЕ ЧЕГО ВСЕ СИСТЕМЫ КОРАБЛЯ ПЕРЕЙДУТ В СПЯЩИЙ РЕЖИМ.
        - Не переживай, этот вопрос уже почти решен - во время вчерашней вылазки удалось раздобыть несколько альтернативных источников энергии, генераторов, - парень тщательно смысл с себя всю накопившуюся грязь, еще раз ополоснулся и начал медленно одеваться. Времени действительно в обрез, а дел накопилось достаточно. - Первым делом я разберусь со всеми выскочившими системными сообщениями, после чего займусь этой проблемой.
        - ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ТЕ ДВА ГЕНЕРАТОРА, НАХОДЯЩИЕСЯ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ В ПЕРЕНОСНОЙ СТАНЦИИ СМОГУТ РЕШИТЬ ПРОБЛЕМУ С НЕХВАТКОЙ ЭНЕРГИИ?
        - У меня немного другие планы… - сухо ответил Хиро, не вдаваясь в подробности.
        Первым делом он вновь направился в свою комнату, собираясь некоторое время побыть один. Ожидающие его появления люди смогут побыть еще некоторое время без него, в этом он не был до конца уверен, но искренне верил.
        Удобно устроившись на кровати, парень несколько раз глубоко вздохнул и открыл системные сообщения.
        [ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ВЫПОЛНИЛИ ЭКСТРЕННУЮ МИССИЮ!
        РАНГ: ОСОБЫЙ, УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: А+
        СПАСЕННЫЕ ВАМИ ЛЮДИ ЗАКЛЮЧИЛИ КОНТРАКТ И ПОЛНОСТЬЮ ПРИНИМАЮТ ВАШЕ ЛИДЕРСТВО!
        СЕЙЧАС ОНИ СИЛЬНО ОСЛАБЛЕНЫ И ПОТРЕБУЕТСЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ НА ИХ ВОССТАНОВЛЕНИЕ, НО ВЫ МОЖЕТЕ ПРЯМО СЕЙЧАС НАЗНАЧИТЬ ДЛЯ НИХ ЗАДАНИЯ. ВАМ РЕШАТЬ, КАК ПОСТУПАТЬ В ЭТОЙ СИТУАЦИИ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ:
        ВРАЧ ВЫСОКОЙ КАТЕГОРИИ: ИГРОК.
        ОТНОСИТСЯ К ВСПОМОГАТЕЛЬНОМУ ОТРЯДУ, ДЕЙСТВУЮЩЕМУ В ТЫЛУ. РАНГ А+
        РАЗВЕДЧИК: ИГРОК.
        ОТНОСИТСЯ К ИНФОРМАЦИОННОМУ ОТРЯДУ, ДЕЙСТВУЮЩЕМУ НА ПЕРЕДОВОЙ И В ТЫЛУ. РАНГ А+
        ВМЕСТЕ С ВАМИ, КОЛИЧЕСТВО ЖИТЕЛЕЙ СТАНЦИИ ДОСТИГЛО 10. СТАНЦИЯ ПЕРЕХОДИТ НА ВТОРОЙ УРОВЕНЬ:
        ПОЯВИЛАСЬ КОНТРОЛЬНАЯ РУБКА УПРАВЛЕНИЯ. ДОБАВЛЕНЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПОМЕЩЕНИЯ, КОТОРЫЕ ВЫ МОЖЕТЕ РАЗМЕСТИТЬ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ С ПОМОЩЬЮ РУБКИ.
        500 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ ПЕРЕШЛИ В ВАШЕ РАСПОРЯЖЕНИЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС: УВЕЛИЧЕНИЕ АССОРТИМЕНТА ТОВАРОВ В "МАГАЗИНЕ". ДОБАВЛЕНЫ ДВА НОВЫХ ОТСЕКА: МЕДИЦИНСКИЕ ПРИСПОСОБЛЕНИЯ И ЛЕКАРСТВА; РАЗВЕДЫВАТЕЛЬНОЕ ОБОРУДОВАНИЕ И СНАРЯЖЕНИЕ.
        В СВЯЗИ С ВЫПОЛНЕНИЕМ ЗАДАНИЯ НА 100 %, ВАМ НАЗНАЧЕНА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ СКРЫТАЯ НАГРАДА!
        СКРЫТАЯ НАГРАДА НАВЫК: "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА 1УР."]
        «Интересно, интересно…», - фыркнул про себя командир. Он несколько раз перечитал отчёт о выполненном задании, заострив внимание на новом навыке. Памятую о своих прошлых ошибках с затягивание изучения информации о них, он мысленно пожелал прочитать описание полученного навыка.
        ОСОБЫЙ НАВЫК "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА 1Р".
        С ПОМОЩЬЮ НЕГО МОЖНО СОЗДАВАТЬ ЕЩЕ ОДНУ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ "БЕЗОПАСНУЮ ЗОНУ", ПРИ ЭТОМ ОСНОВНАЯ БУДЕТ ПРОДОЛЖАТЬ ФУНКЦИОНИРОВАТЬ И ДАЛЬШЕ.
        С РОСТОМ УРОВНЕЙ, КОЛИЧЕСТВО СОЗДАВАЕМЫХ ЗОН БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА +1 С КАЖДЫМ ПОСЛЕДУЮЩИМ.
        ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ БЕЗОПАСНЫЕ ЗОНЫ В ЛЮБЫХ МЕСТАХ, ПОЛНОСТЬЮ ЗАЧИЩЕННЫХ ОТ ЗАРАЖЕННЫХ. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВО ВРЕМЯ ПЕРЕМЕЩАЯ НА НЕЙ БУДУТ НАХОДИТСЯ НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫЕ ЭЛЕМЕНТЫ: ЗОМБИ, ЛЮДИ, ИЛИ ДРУГИЕ НЕДРУЖЕСТВЕННЫЕ ОСОБИ, ПЕРЕДИСЛОКАЦИЯ КОМАНДЫ НЕ БУДЕТ СОВЕРШЕНО.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ, КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ДЛЯ СОЗДАНИЯ БЕЗОПАСНЫХ ЗОН: 2.
        АКТИВИРОВАНА: 1.
        Командир пока не понимал, какие преимущества может дать ему дополнительная безопасная зона, но был доволен новому навыку.
        [ВАШ ОРГАНИЗМ БЫЛ СИЛЬНО ПЕРЕГРУЖЕН ИЗ-ЗА ЕДИНОВРЕМЕННОГО ПОДНЯТИЯ ОДНОЙ ИЗ ХАРАКТЕРИСТИК НА УРОВЕНЬ, СВЫШЕ 50 % ОТ ИЗНАЧАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ ВЫ БУДЕТЕ ИСПЫТЫВАТЬ ДИСКОМФОРТ И ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ШТРАФ В РАЗМЕРЕ 20 % ОТ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ ШТРАФА: 63 ЧАСА 47 МИНУТ 19 СЕКУНД.
        БЕРЕГИТЕ СЕБЯ, И В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ РАСПРЕДЕЛЯЙТЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ С УМОМ].
        «А вот это уже неприятно», - нахмурился Хиро. Открыв статус, он действительно увидел свои текущие параметры за вычетом штрафа. По сути ничего страшного не произошло, даже с учетом ограничений, они были выше уровня до получения ранга Бывалый. Но, в любом случае, радовать этот факт не мог.
        [КОНТРАКТ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЧЛЕНОВ ОТРЯДА, ЗАКЛЮЧИВШИХ С ВАМИ ДОГОВОР УВЕЛИЧИЛОСЬ ДО 9.
        ВЫ МОЖЕТЕ НАЗНАЧИТЬ ДЛЯ НИХ ДОЛЖНОСТИ И ОПРЕДЕЛИТЬ К ОПРЕДЕЛЕННОМУ КЛАССУ. НАЗВАНИЕ И НАЗНАЧЕНИЕ КЛАССОВ ВЫ ВПРАВЕ ПРИДУМАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО ИЛИ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ИМЕЮЩИМИСЯ.
        СПИСОК ВСЕХ КЛАССОВ И ИХ ОСОБЕННОСТИ БУДЕТ ДОСТУПЕН В РУБКЕ УПРАВЛЕНИЯ СТАНЦИИ].
        Внимательно изучив все выскочившие уведомления, командир задумался. Новый навык и дополнительный плюшки радовали, но больше всего ему понравилась награда в пятьсот кристаллов. Необходимо правильно их распределить с учетом текущей ситуации, чтобы использовать максимально эффективно.
        В его планы входило посещение магазина, но уже после знакомства с новыми членами отряда. Осталось одно дело, которое он хотел выполнить до этого: подсчитать количество кристаллов эволюции, выпавших во время убийства монстров и открыть сундуки. На них у него была особая надежда.
        Подтянув к себе поближе котомку, в которую он всё это складывал, командир приступил к задуманному.
        Первым делом он сосчитал кристаллы - их оказалось в общей сумме сто два, а с учетом полученной награды за выполнение задания, в общей сложности вышло целых шестьсот два. Довольно потерев руки, Хиро отложил их в сторону и принялся за открытие сундуков.
        Тридцать четыре деревянных сундука его не сильно порадовали: выпало девятнадцать "Сучковатых палок", десять "Армейских ножей" и пять "Амулетов удачи". В отличие от первых двух предметов, на третьем он заострил внимание.
        [БИЖУТЕРИЯ ПЕРВОГО РАНГА "АМУЛЕТ УДАЧИ"
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА (НЕБОЛЬШОЙ ШАНС ВЫПАДЕНИЯ ИЗ ЗАРАЖЕННЫХ 1 УРОВНЯ); ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ И СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +5 К УДАЧЕ.
        МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ТОЛЬКО В ЕДИНСТВЕННОМ ЭКЗЕМПЛЯРЕ.
        У ОБЛАДАТЕЛЕЙ КЛАССОВ: "СЧАСТЛИВЧИК", "МАСТЕР АЗАРТНЫХ ИГР" И "ЛУЧНИК" ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА].
        - Ладно, я понимаю первые два класса, но при чём здесь лучник!? - вслух задал вопрос парень, вертя в руках небольшой кулон в форме четырехлистного клевера. - А почему классу снайпер или мастер огнестрела в таком случае дополнительных бонусов нет? Система, ты как обычно издеваешься надо мной!?
        Ответа не последовало, впрочем, как обычно бывает в таких ситуациях. Система любит вставлять свои пять копеек уже тогда, когда это не особенно и нужно.
        Отложив в сторону полученные из деревянных сундуков предметы, Хиро пододвинул к себе медные. Их у него было всего три, и он впервые имеет с ними дело. Надежда, что из них выпадет что-то полезное, сильно подогревала его интерес.
        Первый же открытый сундук его сильно удивил: помимо оружия, которое он раньше не видел, выпала цельная плитка шоколада! В обёртке без каких-либо опознавательных знаков, весом примерно в сто грамм.
        [НЕВЕРОЯТНО ВКУСНАЯ И КРАЙНЕ ПИТАТЕЛЬНАЯ ШОКОЛАДКА.
        СЪЕВ ТАКУЮ МОЖНО ВОССТАНОВИТЬ УТРАЧЕННЫЕ ОЧКИ ЖИЗНИ ПРЯМО В БОЮ. ВОССТАНАВЛИВАЕТ 50 ОЧКОВ ЗА ДЕСЯТЬ СЕКУНД.
        ТАК ЖЕ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В СОЗДАНИИ ДЕСЕРТОВ И ЕСТЬ В ЧИСТОМ ВИДЕ.
        В ТАКОМ СЛУЧАЕ ДОБАВЛЯЕТ +5 ВЫНОСЛИВОСТИ НА 3 ЧАСА (ЭФФЕКТ БУДЕТ АКТИВИРОВАН ТОЛЬКО В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВАШИ ОЖ (ОЧКИ ЖИЗНИ) ПОЛНОСТЬЮ ЗАПОЛНЕНЫ.
        ОЧЕНЬ ПОНРАВИТСЯ ДЕТЯМ И ВЗРОСЛЫМ, ИМЕЮЩИМ ТЯГУ К СЛАДКОМУ].
        - Очень полезная вещь в перспективе, - командиру очень понравилось описание, но проверять действительно ли она невероятно вкусная прямо сейчас не стал. - Думаю детям и нашим девушкам такое придётся по душе.
        Следующий предмет выглядел как железная бита с вбитыми на конце гвоздями. И весил он прилично - не меньше пяти килограмм, может даже чуть больше. Несколько раз повертев оружие в руке, проверяя баланс и удобство в использовании, Хиро вчитался в описание:
        [ОРУЖИЕ ВТОРОГО РАНГА "ЖЕЛЕЗНАЯ ШИПОВАННАЯ БИТА".
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА РАНГА "МЕДНЫЙ" И ВЫШЕ; ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ ИЛИ СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +10 К СИЛЕ, +5 К ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ: С ПОМОЩЬЮ НЕГО МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ОПЫТ ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАРАЖЕННЫХ.
        У ОБЛАДАТЕЛЕЙ КЛАССОВ: "МАСТЕР ТУПОГО ОРУЖИЯ", "БЕЙСБОЛИСТ" И "СПОРТСМЕН" ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА].
        Бита его впечатлила - точнее, дополнительные характеристики, получаемые от её использования. Она намного увесистее ножа и обладает большей дальностью поражения. Единственный минус - может легко застрять в теле противника, и этот факт нельзя выбрасывать из головы. О классах он пока старался не думать - уже не в первый раз он наталкивается на них, но чёткого ответа на этот вопрос у него пока нет.
        Два последующих медных сундука откровенно разочаровали: помимо выпавших шоколадок, которые он сразу же отложил в сторону, выпал нож и сучковатая палка. Командир надеялся получить еще несколько предметов второго ранга, но выпавшие предметы его расстроили. Отбросив их в кучу таких же, он пододвинул к себе два железных сундука. На них у него была самая большая надежда.
        - Система, может хоть сейчас поможешь!? - вслух спросил он, по сути обращаясь в пустоту. На его удивление, ответ всё же последовал.
        - ФИГУШКИ! ДРОП ИЗ СУНДУКОВ ЦЕЛИКОМ И ПОЛНОСТЬЮ ЗАВИСИТ ОТ ХАРАКТЕРИСТИКИ УДАЧИ - ЧЕМ ОНА ВЫШЕ, ТЕМ БОЛЬШЕ ШАНС ПОЛУЧИТЬ ПРЕДМЕТЫ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО УРОВНЯ.
        ТЫ ЖЕ У НАС САМЫЙ УМНЫЙ, САМЫЙ КРУТОЙ И САМЫЙ КРАСИВЫЙ, АГА. ДОГАДАТЬСЯ СЛОЖНО БЫЛО?
        МОЖЕТ МНЕ В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ТЕБЕ УКАЗЫВАТЬ НА ДОМА, В КОТОРЫХ БУДУТ НЕОБХОДИМЫЕ ТЕБЕ ПРЕДМЕТЫ?
        ИЛИ ВООБЩЕ ВМЕСТО ТЕБЯ ДУМАТЬ И ПРИНИМАТЬ РЕШЕНИЯ?
        АГА, КАК ЖЕ! САМ ВЫКРУЧИВАЙСЯ!
        Сказать, что Хиро обалдел от такой отповеди - ничего не сказать. Он от изумления пару раз даже набрал побольше воздуха, чтобы гневно ответить, но не подобрав приличных слов - выдыхал. Только когда досчитав до десяти, немного успокоился, смог сформулировать мысль:
        - И на что я надеялся, когда к тебе обращался? - раздраженно произнёс командир, вертя в руках сундуки. Не смотря на такие подколки со стороны системы, она всё же дала ему подсказку - выпадение предметов и их качество зависит от удачи.
        Сейчас этот параметр находится у него в отметке сорок, с учетом полученного штрафа. Борясь с желанием прямо сейчас вскрыть сундук и проверить его содержимое, Хиро решил следующим образом - один он откроет сейчас, а второй отложит до лучших времён. Так он сможет проверить, верны ли слова системы.
        Перед ним, как это происходило и до этого, опустилось два предмета: бронежилет полностью черного цвета и стеклянная бутылка с неизвестным содержим.
        Первым он взял в руки бутылку, вчитавшись в её описание:
        [ОЧЕНЬ КРЕПКИЙ, СДЕЛАННЫЙ ИЗ ЛУЧШИХ СОРТОВ ВИНА КОНЬЯК.
        ВЫДЕРЖАН 18 ЛЕТ.
        ВЫПИВ ТАКОЙ НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ ПОЛУЧИШЬ ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОМЕШАТЕЛЬСТВО.
        ПОМЕШАТЕЛЬСТВО:
        МЫСЛИТЕЛЬНЫЕ ПРОЦЕССЫ УМЕНЬШАЮТСЯ НА 40 % ПРОЦЕНТОВ СРОКОМ ДО 8 ЧАСОВ.
        ШТРАФ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ: - 20 ВЫНОСЛИВОСТЬ, - 20 УДАЧА, - 20 ХАРИЗМА И - 40 СИЛА.
        МОЖЕТ ПОНРАВИТСЯ ТОЛЬКО МАЗОХИСТАМ.
        НЕЖЕЛАТЕЛЬНО К УПОТРЕБЛЕНИЮ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ МОЖЕТ ВИДЕТЬ ТОЛЬКО ПЕРВЫЙ ВЛАДЕЛЕЦ].
        - Система, ты что издеваешься!? - в этот раз командир всё же вышел из себя. Если вопросов к выпавшим из медного сундука шоколадкам у него не было, то получить из железного НАСТОЛЬКО отвратную вещь, он явно не ожидал. Наверняка это проделки системы, и парень сейчас был крайне зол.
        - [ПУТЕШЕСТВЕННИК, ТЫ НАЧИНАЕШЬ МЕНЯ РАЗДРАЖАТЬ, ЕЙ БОГУ.
        ЕСЛИ У ТЕБЯ СОБСТВЕННЫЙ КОТЕЛОК НЕ ВАРИТ, ПОИЩИ ПОМОЩИ У СВОИХ ТОВАРИЩЕЙ.
        ВСЁ ТЕБЕ РАЗЖЕВЫВАТЬ НАДО - НЕ СМОТРЯ НА ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ ПОДГОТОВКИ В БОЕВОМ ПЛАНЕ, СИЛЬНО ПРЕВОСХОДЯЩЕЕ В РАЗВИТИИ ВООРУЖЕНИЕ И ТЕХНОЛОГИИ, В ГОЛОВЕ У ТЕБЯ ПОЛНАЯ КАША.
        В ТАКИХ СЛУЧАЯХ МЫ НАЧИНАЕМ ЖАЛЕТЬ, ЧТО ПОЗВОЛИЛИ ТЕБЕ ПРИЗЕМЛИТЬСЯ НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ.
        ВО ВРЕМЯ СВОЕГО ПУТЕШЕСТВИЯ В ГОРОД ТЫ ДУМАЛ О ТОРГОВЛЕ С ВЫЖИВШИМИ В НЁМ ОТРЯДАМИ.
        ПОДУМАЙ, КАК МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПОДВЕРНУВШУЮСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ В СВОЮ ПОЛЬЗУ.
        И ПЕРЕСТАНЬ УЖЕ ЗВАТЬ НАС ПО ЛЮБОМУ ПОВОДУ! МЫ НЕ НЯНЬКИ, ЧТОБЫ СЛЕДИТЬ ЗА КАЖДЫМ ТВОИМ ДВИЖЕНИЕМ И НАПРАВЛЯТЬ!
        КАКОЙ ИЗ ТЕБЯ ЛИДЕР И КОМАНДИР, ЕСЛИ НЕ МОЖЕШЬ ПРИНИМАТЬ ВАЖНЫЕ РЕШЕНИЯ САМОСТОЯТЕЛЬНО!?
        И ПРИМИ КАК ПОСЛЕСЛОВИЕ: В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ МЫ НЕ СТАНЕМ ПРЕДУПРЕЖДАТЬ И БЫТЬ С ТОБОЙ МЯГКИМИ, А ВОТ ЧТО МЫ СДЕЛАЕМ…
        ПОСТАРАЙСЯ СДЕЛАТЬ ТАК, ЧТОБЫ НИКОГДА ОБ ЭТОМ НЕ УЗНАТЬ.
        БЕСИШЬ.
        Ну вот и пообщались, - пробурчал парень, потирая висок.
        В отличие от последних нескольких попыток связаться с системой, когда она отвечала в системных сообщениях, эту тираду она произнесла вслух. Тон и голос, которым система общалась с непутевым командиром был целиком и полностью однозначным - шутки кончились, и в следующий раз его могут наказать.
        Сглотнув, парень представил насколько серьезным может быть наказание системы, и про себя выругался на родном языке. Это заняло у него довольно долгое количество времени, пока он не успокоился и не взял себя в руки. Командир не был бы командиром, если бы позволил кому-то таким образом отвешивать себе оплеухи и ставить на место. Система, кем бы она не была, еще поплатится за испытанное им сегодня унижение. Не известно, сколько на это уйдет времени, но от своего решения Хиро не отступится.
        Еще немного времени парень сидел в позе лотоса с закрытыми глазами и глубоко дышал, успокаиваясь. Примерно через пол часа стало полегче, и он потянулся рукой к последнему непроверенному в этой комнате предмету - бронежилету.
        [БРОНЕЖИЛЕТ - ЧАСТЬ СНАРЯЖЕНИЯ 3 РАНГА.
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА (ЖЕЛЕЗНОГО РАНГА И ВЫШЕ); НЕЛЬЗЯ ПОЛУЧИТЬ В ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ И СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ).
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +20 К ВЫНОСЛИВОСТИ, + 10 К УДАЧЕ, +10 % К СОПРОТИВЛЕНИЮ МАГИИ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ СНАРЯЖЕНИЕ: УРОН ОТ СИСТЕМНОГО ОРУЖИЯ И ЗАРАЖЕННЫХ УМЕНЬШЕН НА 20 %.
        У ОБЛАДАТЕЛЕЙ КЛАССОВ ЛЮБОГО БОЕВОГО НАПРАВЛЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА].
        Бронежилет сильно поднял подорванное системой настроение командира. Несмотря на то, что он всё равно считал собственное снаряжение намного практичнее и обладающее огромным количеством преимуществ перед системным, отрицать факт сильного увеличения характеристик он не мог. Топотун своим ударом смог оставить внушительную вмятину на самом защищенном доспехе, и это настораживает - монстры становятся постепенно сильнее, их уровень растёт, как и растёт уровень системного брони и оружия. Совсем скоро его кажущееся превосходство в технологиях может сойти на нет, если вообще не отойти на второй план. Это заставляет задуматься.
        Потянувшись, Хиро еще раз внимательно осмотрел всё полученное добро и вышел из комнаты, сразу же направившись в сторону кухни. Где еще могли собраться земляне?
        И он не ошибся: стоило ему войти, как на него устремилось девять пар глаз.
        - Ну здравствуйте, Камрады! Чем нас сегодня кормят? Силы нам пригодятся…
        Усмехнулся командир и быстро направился к столу.
        Сегодня всех ожидает не самый легкий день. Уж он то постарается им это устроить.
        Хиро уселся на освободившееся при его появлении место - точнее, Луна его уступила. Небольшая кухонька не была рассчитана на такое количество человек - с комфортом могли разместится трое, максимум четверо. Остальным приходилось тесниться на принесенных из других помещений стулья. К сожалению, они не кушали - вместо этого они рассматривали нарисованный в обычной тетрадке чертеж, и что-то в нём отмечали. Несколько секунд командир пытался понять, чем это они тут занимаются, но так и не сумев разобраться, решил спросить в лоб:
        - И что вы делаете?
        - Мы пытаемся использовать место на корабле с максимальной эффективностью и правильно разделить между всеми имеющиеся комнаты, чтобы никому не было обидно, - слово взяла Света, элегантно поправил выбившийся локон волос за ухо. Для полного образа не хватало очков - тогда бы точно смахивала на учительницу. - Вчера ночью вы попросили вас не беспокоить, поэтому я взяла на себя такую обязанностью… Готова понести любое наказание за своё своевольное поведение!
        - Молодец, - неожиданно, даже для самого себя, погладил девушку по голове Хиро. Быстро отдернув её и сделав невозмутимое лицо, продолжил. - Но у меня есть на это другие планы. Да и хотелось бы проверить, что вы наворотили на Станции, пока я с этой оторвой отрывался в городе.
        - И никакая я не оторва! - вскинувшись, надула губки Настя. - Я просто настоящая и прямолинейная, уж какая есть! И ничего в себе менять не собираюсь! Х-м!
        Высунув язык, она показала его командиру и обиженно отвернулась. Луна лишь хихикнула от этой выходки, поспешно пряча улыбку в кулак. Рад, наблюдая за всей этой сценой сохранял каменное выражение на лице - он настолько привык к своим сестрам, что такими манипуляциями его провести сложно. Единственные, заинтересованно и с интересом наблюдающими была спасенная семья: они пока не собирались вмешиваться в разговор, по всей видимости, дожидаясь удобного момента.
        Глава 10 Разбор накопившихся дел и раздача должностей. Магазин и…
        Командир окинул всех оценивающим взглядом, под которым люди слегка поежились, и кивнул:
        - Ладно, шутки в сторону. Мне бы хотелось перекусить, поэтому давайте быстрее покончим с делами первой необходимости и уже в спокойной обстановке, сидя за столом, всё обсудим? - Хиро поднялся и отошел на несколько метров от стола, жестом показывая всем остальным подойти. Как только они собрались около него, он мысленно пожелал оказаться на станции и в то же мгновение переместился. - Света, вижу ты хорошо разбираешься в проектировании? Пойдем за мной. Луна, ты тоже далеко не отходи, я скоро тебя позову, - заметив обиженный взгляд Радомира, командир выдал и ему задание. - Рад, на тебе самое важное задание: проведи экскурсию для новых членов отряда. Справишься?
        - Будет исполнено в лучшем виде! - гаркнул парень, испугав тем самым стоящих возле него детей. Они с опаской на него посмотрели и отошли подальше, но это совершенно не смущало парня - его радовал тот факт, что и для него нашлось задание.
        Капитан корабля, по совместительству и космической станции, сразу же, как только отправил Рада и остальных на небольшую экскурсию, подошел к появившемуся прямо в центре зала небольшому постаменту. Выглядел он невзрачно - колонна с плоской поверхностью наверху, на которой стоял монитор с достаточно больший экраном, клавиатура и мышка. Стоило парню оказаться около него, экран заработал и на нём начали появляться надписи одна за другой.
        [Добро пожаловать в рубку управления Космической Станцией, хозяин.
        Ваша личность зарегистрирована и внесена в реестр единоличного владения этим местом. Вы можете выдать разрешение на использование своим заместителям, заключив с ними дополнительный "Контракт".
        Космическая станция находится на 2 уровне.
        Для перехода на 3 уровень необходимо 50 заключивших контракт жителей или 500 кристаллов эволюции.
        С помощью рубки управления вы можете по своему желанию видоизменять расположение всех помещений (их размеры, предназначения и внутренний облик) на космической станции.
        Напоминаю: эти изменения нужно проводить осторожно и постепенно - чем выше сложность задания, тем дольше займет этот процесс. Может сильно потряхивать от 1 минуты до 24 часов, опять же, в зависимости от сложности.
        На данный момент в вашем распоряжении находится 602 кристалла эволюции. Вы можете их потратить на интересующие вас товары.
        С увеличением уровня станции до 2, имеющие помещения увеличились и добавились новые. В проектировщике вас ожидают четыре новых, готовых к присоединению комнаты с увеличенными размерами.
        Вывожу изображение станции на текущий момент].
        Сестры внимательно вчитались в высветившиеся на экране сообщения, а как только появилось изображение станции в текущем виде и возможность видоизменять всё, как в конструкторе, их глаза загорелись, в переносном смысле этого слова, огнём. Света попыталась взять в руку мышку и начать работу… Не тут-то было! Её сильно тряхануло, видимо ударило током, и отбросило в сторону как куклу.
        Инстинкты капитана, вбитые в академии, сработали на автомате, он перехватил летящее тело не позволив ему, вернее ей, ни обо что удариться. Торопыга сильно не пострадала, но теперь со страхом смотрела на рубку управления.
        - Все поняли, что без команды действовать нельзя? - прорычал Командир и, набросав несколько предложений в новом контракте, отправил его девушке. Перед ней вылезла очередная голограмма со следующим содержимым:
        КОНТРАКТ.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ДОЛЖНОСТЬ ЗАМЕСТИТЕЛЯ КОМАНДИРА.
        КЛАСС: УПРАВЛЯЮЩИЕ.
        ПОЗЫВНОЙ: СУПЕРВАЙЗЕР
        ОБЯЗАННОСТЬ И ОСНОВНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ: УПРАВЛЕНИЕ РУБКОЙ УПРАВЛЕНИЕ И ДОСТУП К ВОЗМОЖНОСТИ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ ДРУГИХ ЖИТЕЛЕЙ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ НА КОСМИЧЕСКУЮ СТАНЦИЮ, В ДАЛЬНЕЙШЕМ ИМЕНУЕМУЮ «ПОДОТЧЕТНЫЙ ОБЪЕКТ».
        ПРАВИЛА:
        1. ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА.
        2. БЕЗ СОГЛАСОВАНИЯ ЗАПРЕЩЕНО ТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ И ВИДОИЗМЕНЯТЬ СТАНЦИЮ (НЕОБХОДИМО ПОКАЗАТЬ ЧЕРТЕЖ И СООБЩИТЬ О СВОИХ НАМЕРЕНИЯХ).
        3. В ВАШИ ОБЯЗАННОСТИ ПОМИМО УПРАВЛЕНИЯ СТАНЦИЕЙ БУДЕТ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ОСТАЛЬНЫХ МЕЖДУ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНОЙ И ПОДОТЧЕТНЫМ ОБЪЕКТОМ.
        4. ВАМ РАЗРЕШЕНО НАКАЗЫВАТЬ ТЕХ, КТО НЕ БУДЕТ ВАС СЛУШАТЬСЯ (ТОЛЬКО В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ЭТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НЕОБХОДИМО. ЕСЛИ ЖЕ ЭТО БУДЕТ ВАША ПРИХОТЬ, ТО ВАС БУДЕТ ЖДАТЬ СЕРЬЕЗНОЕ НАКАЗАНИЕ).
        5. ВЫ БУДЕТЕ ЕДИНСТВЕННОЙ, КТО В БУДУЩЕМ СМОЖЕТ ВХОДИТЬ В КАБИНЕТ КОМАНДИРА И СООБЩАТЬ ЕМУ ВСЕ НОВОСТИ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        На этот раз не было дополнительных пунктов с предоставляемыми условиями - Хиро счёл их необязательными, ведь уже заключил Контракт со Светой ранее, и добавить ему было больше нечего.
        Девушка сильно покраснела, стоило ей дойти до последнего пункта в договоре и еле заметно кивнула. Парню моментально пришло оповещение о заключении еще одного контракт и первом заместителе, на которого тот собирался скинуть большую часть работы.
        - Я верю в тебя, ты справишься, - с улыбкой произнёс он, отходя немного в сторону и пропуская девушку к компьютеру. В этот раз у неё свободно получалось использовать мышку с клавиатурой, и она, с горящими глазами, приступила строить схему новой космической станции, иногда поглядывая на листок в руке, который прихватила еще на кухне корабля. - Луна, сестра и без тебя справится. Иди сюда.
        - А можно мне будет позже тоже поиграться на компьютере? - с щенячьими глазками посмотрела она на командира. - Ну пожалуйста!
        - Поиграться? - недоуменно посмотрел на агронома командир.
        - Во время отдыха…, - покраснела девчонка. - Нужно же как-то разнообразить досуг…
        - Зависит от твоего поведения, - уклончиво ответил парень, направляясь в соседний зал. Если память ему не изменяет, именно там он в прошлый раз оставил семейство вместе с покупками из магазина. Как только командир вошел внутрь, то очень сильно удивился и не смог скрыть эмоций. - Невероятно!
        - Правда круто? - радостно воскликнула Луна и подбежала к ближайшей оградке. Всего их в этом помещении было три, и внутри каждой из них высажена разная культура. - Когда мы установили оградки, засыпали землю и посадили семена… Перед нами появились вот эти штуки! - девушка указала на стандартный голографический таймер, на которой шел обратный отсчёт. Табло было похоже на то, что они видели в магазине над головой куклы. - И вы себе даже представить не можете! Меньше, чем через двое суток, весь урожай с этих полей полностью созреет! Ну невероятно ли!?
        Хиро никогда не был силён в таких вещах, но судя по полученным данным разведение полей без полива большим количеством воды - невозможно. Оставленная им во время ухода в город капсула была заполнена больше чем на половина, а даже если бы и была пустой - находящейся внутри неё воды не хватило и на маленькую часть этих грядок. В чём секрет?
        - А чем вы поливаете? - на табло с обратным отсчетом высвечивалось чуть больше сорока семи часов.
        - В этот раз нам повезло - во время использования первых семян, питательных веществ купленной земли с лихвой хватит возвести урожай. В последующие разы необходимо продумать системы обеспечения необходимых полей большим свободным доступом к поливу. Если этого не сделать, земля может полностью потерять все свои полезные вещества и свойства. По крайней мере, так было написано в инструкции к её применению. Вы же собираетесь увеличить количество культур и общий объём!?
        Луна переминалась с ноги на ногу от нетерпения, ожидая от командира ответа.
        - С чего ты так решила? - уклончиво ответил парень.
        - Прочитала появившиеся на мониторе надписи - сестра сейчас занимается проектировкой станции, и я ей уже намекнула о необходимости увеличить территорию в этом зале в несколько раз! - призналась полностью довольная собой девушка. - И еще количество жителей постепенно возрастает, а зная ваш характер, в скором времени нас может ожидать пополнения. Если это произойдет, то запасов еды может не хватить на всех… Когда мы отправимся в магазин!?
        Да уж, Агронома так просто не обманешь - не смотря на своё милое личико, детские замашки и миниатюрное тело, стоит ей заговорить о любимом деле и… она не испугается даже амбала, и будет до победного настаивать на своём. Командиру нравилась эта её черта, поэтому он быстро набросал новый Контракт и отправил Луне.
        КОНТРАКТ.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ДОЛЖНОСТЬ ЗАМЕСТИТЕЛЯ КОМАНДИРА.
        КЛАСС: УПРАВЛЯЮЩИЕ.
        ПОЗЫВНОЙ: СТАРШИЙ АГРОНОМ
        ОБЯЗАННОСТЬ И ОСНОВНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ: УПРАВЛЕНИЕ ВСЕМИ СЕЛЬХОЗ РАБОТА, ТЩАТЕЛЬНОЕ НАБЛЮДЕНИЕ ЗА ВЗРАЩИВАЕМЫМИ КУЛЬТУРАМИ И МАКСИМАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ИМЕЮЩИХСЯ РЕСУРСОВ ДЛЯ РАЗВИТИЯ.
        ВАМ ВЫДАНО РАЗРЕШЕНИЕ ОТ КОМАНДИРА.
        ВАМ БУДЕТ РАЗРЕШЕНО САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ПОСЕЩЕНИЕ МАГАЗИНА.
        ПЕРЕД ПОКУПКОЙ НЕОБХОДИМО СОГЛАСОВАТЬ ВСЁ С КОМАНДИРОМ.
        ВЫ СМОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ ТОЛЬКО В СЕКЦИИ А-2.
        ПРАВИЛА:
        1. ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА.
        2. БЕЗ СОГЛАСОВАНИЯ ЗАПРЕЩЕНО ТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ.
        МОЖНО ИЗМЕНЯТЬ ВЫДЕЛЕННОЕ ПОМЕЩЕНИЕ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ В ПРЕДЕЛАХ ДОПУСТИМОГО.
        В СЛУЧАЕ УВЕЛИЧЕНИЯ НЕОБХОДИМО СОГЛАСОВАТЬ ВСЁ С "СУПЕРВАЗЕРОМ", А ПОСЛЕ И С КОМАНДИРОМ.
        3. В ВАШИ ОБЯЗАННОСТИ ПОМИМО РАБОТЫ АГРОНОМА ВХОДИТ РЕВИЗИЯ И УЧЁТ ВСЕХ ИМЕЮЩИХСЯ ПРОДУКТОВ.
        4. ВЫ МОЖЕТЕ НАЗНАЧИТЬ СЕБЕ ПОМОЩНИКОВ (ИЗ ТЕХ, КТО НЕ ПОЛУЧИЛ ОСОБЫЙ КОНТРАКТ)
        5. ЕСЛИ КОМАНДИР БУДЕТ НАХОДИТСЯ В СОБСТВЕННОМ КАБИНЕТЕ, ВОЙТИ В НЕГО ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ БЕЗ ЕГО РАЗРЕШЕНИЯ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        - Конечно же принять! - моментально согласилась Луна, не вчитываясь в появившуюся перед ней надпись. - Когда мы уже отправимся в магазин!?
        - Сейчас захватим оторву и отправимся, - улыбнулся парень, глядя на взбудораженную девушку. Когда дело доходило до её любимых вещей, она кардинально менялась.
        Найти Настю и остальных не составило труда - тяжело спрятаться в космосе, когда всего четыре комнаты имеется в наличие. Не знаю, какую именно для них проводил экскурсию Радомир, учитывая голые и полностью ничем не заставленные помещения, но со своей задачей этот парень справился на ура и прямо светился от радости.
        Самой заинтересованной оказалась интересующая командира девушка: она внимательно изучала стен, пол, и даже пыталась дотянуться до потолка и потрогать его. Всё это не сильно вязалось с её прошлым образом, а сосредоточенность и нахмуренное личико еще сильнее придавало ей вид совершенно другого человека. Некоторое время Хиро внимательно за ней наблюдал, и не дождавшись абсолютно никакой реакции, крикнул.
        - Эй, Оторва, долго еще собираешься бесцельно из угла в угол ходить?
        - Ты кого это оторвой назвал, консервная банка, а!? - сразу же вернулся её боевой настрой и острый язык. - Сам же нас отправил на экскурсию! И что мы по-твоему должны были здесь увидеть, а!? Стены, пол и потолок!?
        - Ну ты же кое-что интересное нашла? - резко стал серьезным Хиро. - И мне очень хотелось услышать: что именно.
        - Ничего я не нашла. Мой навык "Оружейник" позволяет распознавать материалы и высчитывать их количество для изготовления оружия, - Настя ненадолго задумалась, уперев взгляд в пол. - Но даже Система не смогла опознать из чего в этой, как и во всех остальных комнатах созданы стены, потолок и пол! Опять твои инопланетные шутки, да!?
        - Возможно, - уклончиво ответил командир. Теперь он совсем другим взглядом посмотрел на девушку: она еще не понимала, насколько важным может оказаться её навык в будущем. Несмотря на довольно острый язык и поведение, которое даже с большой натяжкой сложно назвать хорошим, она, как и Луна, - во время увлечения любимым делом сильно меняется, сама того не замечая. И не поймешь: они обе Гении, или это побочные эффекты навыков… Отбросив не своевременные мысли, капитан нарочито сурово приказал: - Пойдем, позаботимся о том, чтобы преобразовать эти пустые помещения в жилые.
        - Теперь я поняла, для чего мы в мебельном так сильно рисковали! - радостно завопила девушка, побежав в зал с панорамным иллюминатором. Для чего она это сделала, капитан не знал, но ему было необходимо узнать от Светы готовность нового проекта перед отправлением в магазин. - Сегодня я буду спать на мягкой кровати-и-и…
        Донесся до всех крик умчавшейся девушки. Хиро повернулся к Радомиру и всё это время молчавшей семье.
        - Приношу свои извинения за то, что так и не удосужился с вами поговорить, - он не любил просить прощение, но в этой ситуации счел это необходимым. Они теперь его люди, и командир несёт ответственность за каждого из них. Окажись парень сам в такой ситуации, и намеренное игнорирование со стороны главного его бы сильно вывело из себя. И для того, чтобы избежать такой ситуации в будущем, капитан уделил немного времени на разъяснения. - Сейчас я очень сильно загружен множеством навалившихся дел, но вечером, во время ужина, мы обязательно всё обсудим и познакомимся.
        Взяв Луну за руку, парень быстро ретировался, не дожидаясь ответа. Он не мог видеть, как на лицах главы семейства и его жены появилась небольшая улыбка.
        Настя уже находилась возле Светы, постоянно крутилась из стороны в сторону и заглядывала девушке через плечо, что-то высматривая на монитор. Иногда тихо вставляла реплики, от чего на щеках старшей сестры Луны появлялся румянец, а Оторва начинала хихикать. Девушки настолько увлеклись обсуждением, что не заметили подкравшегося сзади парня.
        - И что мы здесь обсуждаем? - тихо спросил он, и с трудом увернулся от полетевшего в его сторону кулака Насти.
        - Мать моя женщина, я же чуть не родила!!! - схватившись за сердце, закричала она. - Причем беременна никогда не была!
        Света, в отличие от Насти, была вся бледной и часто дышала. Неожиданная выходка командира её сильно испугала. Заметив это, парень подошел к ней и придержал за руку. Девушка не стала отказываться и повисла на ней, прижавшись грудью, и при этом незаметно для всех подмигнула Насте.
        Оторва нахмурилась и отвернулась.
        - Что там с проектом?
        - Готов, - как только речь зашла об её основных обязанностях, Света сразу же стала серьезной и собранной. - После всех изменений Станция будет выглядеть таким образом, - нажав на несколько клавиш на клавиатуре, на мониторе появилось изображение с пояснениями. - Верхний этаж будет занимать этот зал - рубрика управления, в будущем ваш кабинет. На втором ярусе предлагаю разместить самое большое и обширное помещение на данный момент - территорию Луны и рядом с ней установить склад, где будут хранится производимые ею продукты. На третьем ярусе необходимо установить кухню, комнату отдыха и душевые кабинки с туалетами, но от последних двух пунктов на текущий момент пришлось отказаться - у нас нет возможности провести сюда воды, как на корабле…
        Ага, как же - на корабле её тоже никто не проводил. Для душа и всех остальных нужд используются несколько капсул с поистине невероятной вместимостью, встроенных в обшивку. Каждый из них, если за расчёт брать земную меру в кубах, вмещал в себя целую тысячу. Поэтому они еще долго могли пользоваться водой, не взирая на расходы…
        "Так, стоп!" - осенило командира. Кажется, что теперь он сможет решить возникшую проблему с поливанием грядок и обеспечит всем жителям станции комфортный приём ванны и похождения в туалет. Вот только парень забыл, что не только одна вода для этого нужна, но об это чуть позже…
        - Еще желательно выделить дополнительное помещение под детскую комнату, - на некоторое время замолчала Света, заметив задумчивое выражение лица у командира. Как только его взгляд вновь стал заинтересованным, она продолжила. - Но для этого нужно или поднять уровень станции, или купить еще один зал за кристаллы…
        - Во сколько это обойдется? - сухо спросил Хиро.
        - Сто кристаллов на комнату такого размера, - Света обвела руками всё помещение.
        - А не жирновато ли тратить сто кристаллов на карапузов, когда мы не только не обустроили комнаты, но вообще ничего не сделали? - встряла в разговор Настя. - Не думаю, что стоит думать об этом в первую очередь! Во время следующего похода командир заскочит в магазин детских игрушек и возьмёт их столько, что мелким некуда их будет складывать! Правда, Шеф?
        - А почему во время следующего похода только командир куда-то заскочит? - неожиданно в разговор вступила Луна, грозно посмотрев на Оторву. - Судя по твоим рассказам, что мне удалось услышать пока он отдыхал, ты нахвалила себя как невероятно крутого, сильного и бесстрашного бойца, несколько раз выручившего Хиро! Так может ты это, ну, и в следующий раз будешь его прикрывать?
        И такой невинный, ангельский взгляд у Луны, что большинство бы в него поверило. Но Агроном не так проста, как кажется.
        - Я что, похожа на сумасшедшую!? - мгновенно парировала Настя. - Суицидальными наклонностями я никогда не страдала! В тот раз вынуждала ситуация и обстоятельства, не более того. Возвращаться в тот ад по собственному желанию - не собираюсь, и вы меня не заставите!
        - А сколько гонору-то было, - ехидно прошептала себе под нос Луна, но так, что Оторва её услышала.
        - Если командир выдаст мне такой же доспех, в котором он был тогда, то я согласна и впредь быть его навигатором, но с безопасного расстояния! - фыркнула лопатоносец и покосилась на капитана. - Уловка Агронома сработала - она смогла взять Настю на слабо. - Но лично для тебя я выберу самые "лучшие" предметы в твою комнату…
        Вернула шпильку Оторва, ехидно посмотрев на Луну.
        - Света, продолжай, - командир было лень влезать в перевалку девушек, поэтому он погрузился в изучение проекта.
        - Последний, четвертый ярус будет полностью жилым - там будут находиться комнаты жильцов. На перестройку Станции потребуется шесть часов времени и двести кристаллов эволюции из-за добавленных помещений под кухню и склад, - отчеканила Супервайзер.
        - Действуй, - поморщившись, произнёс командир. Целых двести кристаллов! Да он перебив несколько сотен зараженных в том подвале получил в несколько раз меньше!
        - Активирован режим перестройки.
        Станция начнёт видоизменяться через пять минут.
        Весь процесс займет 6 часов 15 минут.
        Во избежание непредвиденных ситуаций, жильцам на это время рекомендуется покинуть станцию.
        Выскочила на мониторе надпись, стоило Свете подтвердить проект и запустить перестановку. Командир лишь кивнул, оставляя остальные заботы на неё и подхватив Настю и Луну, переместился обратно на корабль. Подойдя к оставленной переносной станции, и облокотившись на неё, парень громко произнёс:
        - Магазин!
        Спустя мгновение они все переместились и он увидел тот самый стол, кассу и стоящую за прилавком куклу.
        - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В "МАГАЗИН"!
        ВАС ДАВНО НЕ БЫЛО, УВАЖАЕМЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ!
        С КАКОЙ ЦЕЛЬЮ ВЫ СЕГОДНЯ К НАМ ПРИБЫЛИ: ПОКУПАТЬ ИЛИ ПРОДАВАТЬ?
        Неожиданно заговорила кукла. В прошлый раз такого не было…
        Командир аккуратно опустил девушек на пол и пошел направлению к прилавку. Луна подхватила Оторву под руку и потащила за собой, стоило ей встретится взглядами с Хиро. Умная девочка.
        - И то, и другое, - сухо произнёс он, облокотившись на прилавок.
        - ТОГДА В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ ПРЕДЛАГАЮ РАЗОБРАТЬСЯ С ВАШИМИ ТОВАРАМИ. МНОГО ИХ У ВАС?
        - Всё, что находится в той станции, - парень указал на неё рукой. - Сама станция не продаётся.
        - ХОРОШО. ВЫ ХОТИТЕ УСЛЫШАТЬ СТОИМОСТЬ КАЖДОГО ПРЕДМЕТА ИЛИ ВАМ НАЗВАТЬ ОБЩУЮ СУММУ?
        - Общую.
        - ОЖИДАЙТЕ.
        Глаза куклы, до этого смотрящие в одну сторону, завертелись внутри глазниц с невообразимой скоростью. Командир пришлось прождать не меньше десяти минут, прежде чем с ним вновь заговорили.
        - ПРОЦЕСС СОРТИРОВКИ И ОЦЕНКИ ЗАВЕРШЕН. В ОБЩЕЙ СЛОЖНОСТИ 687 РАЗЛИЧНЫХ ПРЕДМЕТОВ. ИХ СТОИМОСТЬ - 8777 КРИСТАЛЛОВ.
        ВЫ ПРИНИМАЕТЕ УСЛОВИЯ СДЕЛКИ?
        - Принимаю, - без тени сомнения согласился капитан.
        - ПРОДАНО. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ВЫПЛАТУ КРИСТАЛЛАМИ ИЛИ ВЫБРАТЬ ТОВАРОВ НА ИХ СТОИМОСТЬ. КАКОЙ ВАРИАНТ ВЫБЕРЕТЕ?
        - Выплату кристаллами.
        - ВОЗЬМИТЕ.
        Кукла достала из-за прилавка увесистый мешок и поставила его на стол. Командир лишь мельком заглянул внутрь, но убирать его пока не спешил - скоро должны появляться товары, выбранные Луной.
        - ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ СОВЕРШИЛИ ПРОДАЖИ НА СУММУ, ПРЕВЫШАЮЩУЮ 5000 КРИСТАЛЛОВ!
        УРОВЕНЬ МАГАЗИНА ПОВЫСИЛСЯ ДО ТРЕТЬЕГО!
        КОЛИЧЕСТВО ОТСЕКОВ, БЛАГОДАРЯ ПРОДАННЫМ ТОВАРАМ УВЕЛИЧИЛСЯ ДО 18!
        АССОРТИМЕНТ ТОВАРОВ, ДОСТУПНЫЙ ДЛЯ ПРОДАЖИ В НИХ УВЕЛИЧЕН!
        ЛИМИТ ВАШЕГО ДОВЕРИЯ РАСТЁТ, НО ЕЩЕ СЛИШКОМ МАЛ В ГЛОБАЛЬНОМ ПЛАНЕ.
        Ранее затемненные помещения загорелись огнём - множество новых отсеков появилось с двух сторон, заполненных самыми разнообразными предметами. Со своего текущего места командир видел отсек с мебелью, где красовались не только проданные им экземпляры.
        Парень раздумывал, как лучше использовать вырученные кристаллы. Девушки занимались "Шоппингом" и отрывать их от этого занятия он не хотел.
        Неожиданно загорелись красные тревожные огни, а в руках куклы появилось несколько крупнокалиберных пулеметов.
        ТРЕВОГА! ТРЕВОГА!
        Несанкционированное проникновение на территорию магазина!
        Просьба к покупателям спрятаться до ликвидации прорыва!
        Из нескольких отсеков появились точные копии куклы с оружием в руках и направились вглубь помещения. Туда, где всё полностью покрыто мраком и ничего не видно.
        Несколько мгновений ничего не происходило, а потом из темноты в командира на огромной скорости вылетела одна из кукол. Он смог среагировать и вовремя увернуться, бросив мимолетный взгляд на прилетевший "Подарок". Развороченная грудная клетка с торчащими проводами и полное отсутствие головы отчетливо намекало, что здесь пахнет жареным.
        Подхватив мешок с кристаллами, Хиро забежал в сектор А-2 не оглядываясь и завидев девушек, которые сжались от страха у ближайшего стеллажа, он зафиксировал их рядом с собой и громко прокричал:
        - Возврат! - и замер в ожидании переноса, однако секунды бежали, а ничего не происходило… только лица девчонок все сильнее белели от ужаса…
        Глава 11. Термогенератор и первое, но далеко не последнее собрание
        Несколько мгновений ничего не происходило, и командир уже начал переживать, как их всё же переместило на корабль.
        Глубоко вздохнув и выдохнув, он произнёс:
        - И что это сейчас было!?
        - Шеф, ты куда нас привёл!? - Настю всю потряхивало от пережитого недавно ужаса.
        - Мне бы самому хотелось узнать, что там произошло! - Хиро был сильно раздражен и зол, и оставлять это происшествие так просто не собирался. - Найдите остальных и отдохните. Луна, даже не вздумай отправляться пока что в магазин! Я строго-настрого тебе это запрещаю! За мной не ходить!
        Резкими, отрывистыми фразами приказал командир, словно пролаял. Девушкам его тон не сильно понравился, но они видели насколько он зол, и еще больше подливать масла в огонь не хотели. Настя порывалась что-то сказать, но прикусив до крови губу, передумала. Как только девушки ушли, Хиро сразу же направился в арсенал.
        На этот раз в ход пошло снаряжение и оружие другого плана: упор на атаку, имеющий низкую защитную систему и сильно увеличивающий скорость передвижения доспех, изготовленный из кожи каменного голема с планеты Цикрус. Не смотря на название материалов, он был невероятно лёгким и приятным на ощупь.
        К сожалению, большинство функций, что присутствовали в прошлой защитной броне были недоступны, но парня сейчас интересовала мобильность и возможность двигаться с огромной скоростью.
        - КОМАНДИР, ТЕКУЩЕГО КОЛИЧЕСТВА ЭНЕРГИИ ХВАТИТ МАКСИМУМ НА ТРИ ЧАСА. ВЫ ЕЩЕ НЕ ПРИДУМАЛИ, КАК РЕШИТЬ ЭТУ ПРОБЛЕМУ? - раздался из динамика голос Инка.
        - В процессе, - раздраженно отмахнулся Хиро. Он уже оделся и стоял возле стойки с оружием, решая какое из них взять.
        - Рад это слышать.
        - Инк, насколько заполнены резервуары с водой?
        - ДВА ОСНОВНЫХ ЗАПОЛНЕНЫ НА 14 %. ЗАПАСНОЙ ПОЛНОСТЬЮ ПУСТ - УБЕГАЯ ОТ ПРЕСЛЕДОВАТЕЛЕЙ, ЧТОБЫ СНИЗИТЬ ВЕС КОРАБЛЯ ДЛЯ ГИПЕРПРЫЖКА, НАМ ПРИШЛОСЬ ПОЛНОСТЬЮ ЕГО ОПУСТОШИТЬ. ПРИ ТЕКУЩИХ РАСХОДАХ, ВОДА ЗАКОНЧИТСЯ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ ЧЕТЫРЕ - ЧЕТЫРЕ С ПОЛОВИНОЙ МЕСЯЦА ПРИ СРЕДНЕМ РАСХОДЕ ДВЕСТИ ЛИТРОВ В ДЕНЬ НА ЧЕЛОВЕКА.
        Да уж, командир не ожидал настолько низкую заполненность в резервуарах, и рассчитывал с помощью них на некоторое время забыть об возникших неприятностях, связанных с водой на корабле и станции. Проблемы накатывались снежным валом, одна за одной! Все планы постоянно приходилось менять, зачастую из-за непредвиденных факторов!
        На этот раз капитан решил не брать с собой огнестрел - взяв в руки клинки Архонтов, он несколько раз глубоко вздохнул и решительно произнёс:
        - Магазин!
        Спустя мгновение, он вновь вернулся туда, где еще совсем недавно проходило сражение. Почему недавно? - да потому что оно закончилось! Несколько десятков кукол слаженным маршем прошли мимо него, держа на изготовке пулеметы. Позади них шло четыре других, на этот раз без оружия. Они несли на носилках кого-то, накрытого тёмной тканью. Хиро лишь смог увидеть выпавшую лапу, явно нечеловеческого происхождения.
        Пока он за всем этим наблюдал, кукла, исполняющая обязанности продавца в его магазине, вернулась обратно за прилавок и заняла своё место. Остальные тоже не теряли времени даром: на несколько минут всё помещение погрузилось в какофонию самых разнообразных звуков, преимущество ремонтных. Как только всё это прекратилось, магазин принял свой первоначальный вид, будто ничего существенного и не произошло. Вернись командир на полчаса позже, и был бы сильно удивлён таким переменам. Хорошо, что он смог увидеть всё своими глазами. Это наталкивает на размышления, а так ли этот магазин безопасен? И стоит ли отправлять сюда ту же Луну, без существенного прикрытия?
        - И как это всё понимать? - процедил капитан, хотя прекрасно понимал, что железяка, как подчиненный системы, может проигнорировать его запрос. Однако, на удивление, ответ прозвучал:
        - УВАЖАЕМЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ НЕ ПЕРЕЖИВАЙТЕ, НАРУШИТЕЛИ БЫЛИ ВЫЯВЛЕНЫ И УНИЧТОЖЕНЫ!
        ВСЕ ОТСЕКИ И ТОВАРЫ НА НИХ НАХОДЯТСЯ В ЦЕЛОСТИ И СОХРАННОСТИ, ПРОНИКНОВЕНИЕ НИКОИМ ОБРАЗОМ НЕ ПОВЛИЯЕТ НА АССОРТИМЕНТ!
        У ВАС В НАЛИЧИИ 9179 КРИСТАЛЛОВ! ВАМ НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ПОСТОЯННО НОСИТЬ ИХ С СОБОЙ - ВЫ МОЖЕТЕ ПРОСТО ВЗГЛЯНУТЬ НА СЧЁТЧИК ПОЗАДИ МЕНЯ И СОВЕРШАТЬ ПОКУПКИ, СВЕРЯЯСЬ С НИМ.
        Командир посмотрел в указанное место и действительно увидел остаток своих кристаллов. Удобно, и не придётся постоянно таскать с собой их мешками. Но он надеялся на добрую заварушку и возможность получить от этого выгоду, а что в итоге? По возвращению его ждало ровным счетом ничего! Даже злость не на ком выместить!
        - Мне нужны генераторы. Во сколько они оцениваются?
        - ДИЗЕЛЬНЫЕ В 15 КРИСТАЛЛОВ ЗА ШТУКУ. РАБОТАЮЩИЕ НА БЕНЗИНЕ - 20.
        - Довольно дешево, - хмыкнул командир, не замечая подвоха. - Мне необходимо по десять каждого.
        Сбоку от парня появилось несколько поддонов, с загруженными на них генераторами. Проверив их, и убедившись в отличном состоянии каждого, Хиро вернулся к прилавку.
        - ДЕСЯТЬ ДИЗЕЛЬНЫХ И ДЕСЯТЬ БЕНЗИНОВЫХ ГЕНЕРАТОРОВ ПРОДАНО! С ВАШЕГО СЧЁТА СПИСАНО 350 КРИСТАЛЛОВ! ХОРОШЕГО ДНЯ!
        Командир ничего не стал отвечать, мысленно пожелав вернуться на корабль. Спустя мгновение он переместился.
        - ХИРО, КАК ПРОШЛО? - поинтересовался Инк, стоило парню появиться.
        - Забрать! - инопланетный путешественник сгрузил несколько генераторов и спросил у ИИ. - Этого количества хватит для обеспечения энергией корабль?
        - МНЕ ПОТРЕБУЕТСЯ НЕСКОЛЬКО МИНУТ, ЧТОБЫ ПРОВЕСТИ ПОЛНУЮ ДИАГНОСТИКУ И ПРОВЕРИТЬ ВСЕ РАСЧЁТЫ.
        Командир уселся на один из них и принялся ждать. Совсем скоро поступил отчёт от Инка в виде текстовой голограммы перед глазами, подкрепленный голосом.
        - ДАННОЕ КОЛИЧЕСТВО ГЕНЕРАТОРОВ СМОЖЕТ ВЫРАБАТЫВАТЬ 0,6 % ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА. ПРИ НЫНЕШНИХ РАСХОДАХ В 0,21 % ПРОЦЕНТА В СУТКИ, НА ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ ДО 100 % УЙДЁТ ПРИМЕРНО 250 ДНЕЙ. ЕСЛИ УВЕЛИЧИТЬ МОЩНОСТЬ И РЕМОНТНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ, ПОЧИНКА ПОВРЕЖДЕННЫХ УЧАСТКОВ ЗАЙМЕТ ОКОЛО 100 ДНЕЙ.
        - Это же отлично! - командиру очень понравилась это новость. - Значит вопрос с энергией решен?
        - НЕ ВСЁ ТАК ПРОСТО, КОМАНДИР, - вновь заговорил Инк. - ОБА ВИДА ГЕНЕРАТОРОВ РАБОТАЮТ НА ТОПЛИВЕ - ДИЗЕЛЕ И БЕНЗИНЕ. ДЛЯ ОПТИМАЛЬНОЙ РАБОТЫ НА МАКСИМАЛЬНОЙ МОЩНОСТИ ПОТРЕБУЕТСЯ ПРИМЕРНО… 1200 БЕНЗИНА И 720 ЛИТРОВ ДИЗЕЛЯ В СУТКИ.
        - Почему так много? - опешил Хиро. Он чуть за голову не схватился, где он столько топлива возьмёт для поддержания генераторов в рабочем состоянии!? - Мне придётся сутками сливать баки у машин, и только этим и заниматься всё время!
        - БЕНЗИНОВЫЕ ГЕНЕРАТОРЫ БУДУТ ПОТРЕБЛЯТЬ ОКОЛО 5 ЛИТРОВ В ЧАС ДЛЯ РАБОТЫ НА МАКСИМАЛЬНОЙ МОЩНОСТИ, А ДИЗЕЛЬНЫЕ ОКОЛО 3. ОТСЮДА И ТАКОЙ ОБЪЁМ.
        Вариант с генераторами оказался крайне невыгоден - где он сможет находить такое количество топлива ежедневно? Помимо всего прочего, за их работой еще и следить необходимо постоянно!
        - Магазин!
        В сердцах крикнул парень, вернувшись обратно. Подойдя к прилавку, он сразу же задал вопрос.
        - В магазине помимо генераторов есть другие альтернативные источники, с помощью которых можно добывать энергию?
        - КОНЕЧНО, - НЕВОЗМУТИМО ПРОШЕЛЕСТЕЛ ЖЕЛЕЗЯКА, - СЕКЦИЯ А-7.
        - А раньше об этом нельзя было сказать? - зло бросил парень.
        - А ВЫ СПРАШИВАЛИ, ИЛИ Я ДОЛЖЕН ПО-ВАШЕМУ МЫСЛИ ЧИТАТЬ? - ОТБАРАБАНИЛ, БЕЗ ВСЯКИХ ЭМОЦИЙ ХАМСКУЮ ОТПОВЕДЬ, ПРОДАВЕЦ.
        Командир еле сдержался, чтобы не врезать кукле. Кукле, даже не человеку! Её манера общения сильно напоминала ему ту самую систему, к которой у него накопилось множество вопросов. Если она считает, что может использовать его как пешку в своих играх, то некоторое время он будет ей подыгрывать. Вот только это не значит, что он собираешься делать это всё время.
        Найти нужную секцию было не трудно - над входом в каждую из них висела табличка с обозначением. Внутри оказалось не так уж и много предметов - помимо генераторов, он насчитал четыре заполненные ячейки.
        Пробежавшись глазами по описанию каждого, он остановился на последнем объекте, который выглядел довольно необычно. Догадка вспыхнула, но Хиро прикусил язык и нацепил на лицо бесстрастную маску, чтобы не выдать себя, но заметку в памяти, для будущих раздумий, создал… Кристалл, парящий прямо в воздухе, был из неизвестного командиру материала. Вокруг него, иногда, проскальзывали небольшие молнии.
        Однако парня больше заинтересовал не внешний вид, а описание:
        [ТЕРМОГЕНЕРАТОР С ПЛАНЕТЫ ОКГОН.
        СПОСОБЕН ПОГЛОЩАТЬ ЛЕТАЮЩИЕ В ВОЗДУХЕ ЧАСТИЦЫ И ПЕРЕРАБАТЫВАТЬ ИХ В ЭНЕРГИЮ.
        НЕ ТРЕБУЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ПОДПИТКИ ИЗВНЕ.
        СРОК СЛУЖБЫ - 1000 ЛЕТ.
        КОЛИЧЕСТВО ВЫРАБАТЫВАЕМОЙ ЭНЕРГИИ МОЖЕТ РАЗНИТЬСЯ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЫ И БЛАГОПРИЯТНЫХ УСЛОВИЙ.
        РАЗНИЦА МОЖЕТ ОКАЗАТЬСЯ СУЩЕСТВЕННОЙ: ОТ 200 ДО 500 КИЛОВАТТ В ЧАС ПО ЗЕМНЫМ МЕРКАМ.
        ВЕС: 10 КГ.
        СТОИМОСТЬ: 5000 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ]
        Хиро с трудом сдержался, чтобы прямо сейчас не броситься с кулаками на куклу за прилавком. К сожалению, находясь в магазине, он не мог связаться с Инком и посоветоваться, но и без него прекрасно понимал - этот термогенератор с неизвестной ему планеты намного практичнее и выгоднее земных генераторов. Единственное, что его сдерживало от моментальной покупки - цена!
        После той неудачной сделки на целую партию генераторов, которая обошлась ему в триста пятьдесят кристаллов, сейчас на его счету осталось почти девять тысяч. Отдать большую часть из них лишь за один предмет…
        Тем не менее, командир некоторое время боролся со своей жадностью, но здравый смысл и острая нужда победили. Вернувшись обратно к прилавку, он назвал цель своего визита.
        - ТЕРМОГЕНЕРАТОР С ПЛАНЕТЫ ОКГОН? - ОЧЕНЬ ХОРОШИЙ ВЫБОР.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ЭТО ЛУЧШЕЕ, ЧТО МЫ МОЖЕМ ПРЕДЛОЖИТЬ В ЭТОМ НАПРАВЛЕНИИ НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ МАГАЗИНА.
        СТОИМОСТЬ 5000 КРИСТАЛЛОВ.
        В СВЯЗИ С НЕДАВНИМ ПРОИСШЕСТВИЕМ, СВИДЕТЕЛЕМ КОТОРОГО ВЫ СТАЛИ, МЫ ПРЕДОСТАВЛЯЕМ ВАМ СКИДКУ В 50 % НА ПЕРВЫЕ ДЕСЯТЬ КУПЛЕННЫХ ВАМИ ТОВАРОВ.
        ТЕКУЩАЯ СТОИМОСТЬ УМЕНЬШЕНА И СОСТАВЛЯЕТ 2500 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАВЕРШИТЬ СДЕЛКУ?
        - Готов! - радостно ответил Хиро, воодушевленный неожиданно свалившейся на него скидкой. Сэкономить половину стоимости от термогенератора он даже не надеялся.
        - ПОКУПКА СОВЕРШЕНА. СУММА СДЕЛКИ - 2500 КРИСТАЛЛОВ С УЧЕТОМ СКИДКИ.
        ОСТАВШЕЕСЯ КОЛИЧЕСТВО ПРЕДМЕТОМ, НА КОТОРЫХ БУДЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ СКИДКА - 9.
        ЖЕЛАЕТЕ ВЫБРАТЬ ЧТО-ТО ЕЩЕ?
        - На данный момент нет, - уверенно ответил командир.
        - СПАСИБО ЗА ПОКУПКУ! БУДЕМ РАДЫ ВИДЕТЬ ВАС СНОВА!
        Как и в прошлый раз, стоило сделке завершиться, он сразу же переместился на корабль.
        - Забрать. - перед ним появился тот самый термогенератор.
        - Командир, где вы смогли раздобыть такую невероятную вещь? - на удивление воодушевленно ответил Инк, до этого момента всегда оставшийся спокойным. - С помощью него мы сможет намного быстрее восстановить энергию! По моим подсчетам, на это уйдет около ста дней, с учетом всех трат! Я могу приступить к работе прямо сейчас?
        - Приступай, - все эти перемещения туда-сюда сильно вымотали командира, но полученные от Инка известия сильно подняли его настрой. Осталось только решить проблему, связанную с водой, но это он решил отложить на потом. Спасенные им люди уже давно хотят с ним пообщаться, и игнорировать их еще дольше будет некрасиво.
        Как и в прошлый раз, он нашел их всех на кухне. Они воодушевленно обсуждали между собой что-то, записывая это в небольшую тетрадку. Стоило командиру появиться, как все разговоры моментально стихли.
        - Чем занимаетесь? - глядя на замолчавших членов его небольшого отряда, произнёс Хиро.
        - Пытаемся более грамотно распределить наши текущие ресурсы на Станции, чтобы они удовлетворяли всем требованиям жителей, - за всех ответила Света. - Но для этого потребуется еще одна или несколько перепланировок. Мы готовы подождать еще больше для этого, но нам необходимо ваше согласие.
        - Давайте с этим вопросом разберемся чуть позже? - у командира не было желания разбираться еще и проблемой расселения прямо сейчас. - У меня с утра во рту ни крошки не было! Свет, ты можешь что-то приготовить как в прошлый раз?
        С надеждой сказал парень, посмотрев на смутившуюся девушку.
        - К сожалению, нет, - тихо произнесла она спустя некоторое время. - В прошлый раз у нас был небольшой запас еды, который мы смогли взять с собой, но он закончился еще в тот раз… На данный момент из еды есть только ваши запасы из спрессованных пластин и вода. Ну… и совсем скоро должны будут созреть овощи на полях Луны, тогда мы сможем поесть нормальной еды впервые за долгое время…
        - У меня есть чай с кофе! - неожиданно встряла Настя и, оглядев всех собравшихся, покосилась украдкой на командира. Осознав, что все взгляды направлены в её сторону, она вздернула кверху носик и продолжила. - Ну а что!? Это лучше, чем вообще ничего!
        - Тогда сегодня перекусим имеющимися запасами и попьем чай, ну или кофе, смотря кто что любит, - разочарованно выдохнул Хиро. (Оказывается, он уже настроился на то странное блюдо «по-флотски»). Но особого выбора у них нет - во время вылазки в город он в первую очередь думал о мебели и других мелочах, а не провианте. В магазине не было секций с едой - в этом командир успел лично убедиться, внимательно изучив название всех имеющихся отсеков. Вспомнив кое-что, он направился к выходу с кухни, бросив на ходу. - Я скоро вернусь.
        Быстро добравшись до своей комнаты, парень, подхватив выпавшие из сундуков шоколадки, поспешил обратно. К моменту его возвращения девушки, вместе со спасённой в последней операции, успели накрыть импровизированный стол. Места для всех за ним не хватало, поэтому дети с родителями и Настей заняли свободные места рядом. Стоило ему положить сладости, как вокруг раздался удивлённые и восхищенные возгласы в первую очередь ребятни, но и остальные представители прекрасной половины не отставали.
        - Командир откуда у вас шоколад? - через некоторое время спросила Настя.
        - Выпал из сундуков за убийство Синяков, - ухмыльнулся он, и пожав плечами глядя на её реакцию.
        И она не заставила себя ждать: девушка недоверчиво посмотрела на сладости, перевела взгляд на него и вновь устремила его на шоколадки. Нахмурилась, достала небольшой ножичек из-за пояса и с опаской их потыкала.
        - А их вообще можно есть? - настороженно спросила Настя. - Они же выпали с тех зомбаков…
        - Вот сейчас и проверим, - Хиро веселился, видя манипуляции над лакомством. - Но заставлять никого не буду. Кто не хочет - может отказаться от своей доли.
        Радомир, до этого молча сидевший с крайне нахмуренным лицом, вызвался первым их попробовать. Когда командир видел его в последний раз, тот был оживленным и радостным. Сейчас же, глядя на него, капитан будто видел совсем другого человека. Жестом подозвав к себе Луну, Хиро тихо спросил у неё:
        - Что это с ним?
        - Он такой с момента возвращения на корабль, - зыркнув на брата, поджала губы мелкая. - После того, как узнал, что мы с сестрой назначены заместителями! С того самого момента Мир ходит надутый и обиженный.
        Девушка кашлянула в кулак и с надеждой уставилась на командира, как ей показалось, незаметно от брата. Однако, Радомир бросил на неё хмурый взгляд, но ничего говорить не стал. Вместо этого медленно избавился от этикетки, отломал себе кусочек шоколадки и с опаской бросил в рот. Несколько секунд ничего не происходило, а потом он восхищенно произнёс, выдахая:
        - Вкусно! Невероятно вкусно! Лучшего шоколада я не ел за всю свою жизнь!
        Этого сигнала остальным было достаточно - спустя несколько мгновений весь деликатес был вскрыт, разделен на части между всеми членами команды и быстро сметен. Повсюду раздавались восхищенные возгласы и тихие перешептывания между собой, особенно среди ребятни. Они с трепетом и желанием посматривали на долю командира, глотая слюнки.
        Тем более ему оставили самую большую часть. Улыбнувшись, командир отломил себе небольшой кусочек и остальное передал детям. Они не стали отказываться и с радостными криками убежали в дальний конец кухни. Глядя на них, внутри Хиро просыпались давно позабытые им чувства. Поведение ребятни сильно напоминало ему сладкоежку Пересвет, готовую пойти на всё ради сладостей. Закину в рот оставшийся кусочек, парень сильно удивился его вкусу - такого он не пробовал даже во времена, когда еще находился в ВИСе. А там, чего греха таить, выбор и разнообразие кондитерских изделий поражало.
        - Вы ничего не забыли? - сурово посмотрел на них мужчина, имени которого командир до сих пор не узнал. - Что нужно сказать?
        - Спасибо! - хором ответили дети, на мгновение оторвавшись от процесса.
        - Кушайте на здоровье, - в этот момент все находящиеся на кухне заметили, как сильно меняется взгляд командира, когда он смотрит на детей. Но долго это не продлилось - спустя несколько мгновений он повернулся и вперился мужчине прямо в глаза, заговорил. - Наше знакомство малость затянулось, за что приношу свои извинения. Моё имя - Хиро, но вы можете называть меня командир или капитан. Как вы уже поняли, я являюсь хозяином и этого корабля, и станции, на которой вы и будете жить.
        - Меня зовут Артур, а рядом со мной сидит моя жена - Сара. Старший сын Михаил, средний Виктор, а младшенькую зовут Виктория, - представил он всю свою семью по очереди и пронизывающим взглядом посмотрел на командира. - Мы благодарны вам за наше спасение, но я так и не смог понять, для чего вы это сделали. Мы слабые, и вероятнее всего будем мало чем полезны.
        - А я почему-то так не думаю, Артур, - ответил ему холодным взглядом Хиро. - Или вы действительно думаете, что я не найду применение медику и разведчику?
        - Откуда вы!? - всего на мгновение, но мужчина изменился в лице. Впрочем, длилось это недолго, и он быстро взял себя в руки.
        - Система, - коротко ответил командир. Заметив намек на кивок от разведчика, который явно остальные не углядели, и быстро продолжил: - Но даже без неё я бы смог разглядеть в вас военного человека. Как любят говорить у вас на планете: "свой своего видит издалека".
        - Рыбак рыбака…, - попыталась поправить его Настя, но взмах руки капитана остановил девушку.
        - А вы умеете заинтриговать, командир, - еле заметно усмехнулся мужчина. - Но мне почему-то кажется, что наше с вами представление друг о друге немного разнится. Вы ведь не с этой планеты, не так ли?
        - А говоришь, что ни на что не годен, - откинулся на спинку стула парень. - И да, не вижу смысла от вас это скрывать - я действительно прибыл сюда из очень далекого места, настолько, что даже мои объяснения вам ничего не скажут.
        - Так с какой целью вы собираете отряд? - очень пристально посмотрел Артур. - Может вашей целью является собрать как можно больше землян с постепенно умирающей планеты, чтобы потом отправить в рабство или на опыты в другом месте? Мне пока неясен ход ваших мыслей и преследуемые цели, уж простите за резкость.
        В этот момент все находящиеся на кухне посмотрели на командира по разному: кто-то с недоверием, тревогой и ужасом, а кто-то остался полностью спокойным и в их глазах не было и тени сомнения. Неодинаковые реакции, у совершенно незнакомых и отличающихся друг от друга людей. Слова Артура смогли посеять в большинстве зерна сомнения, но Хиро это было только на руку - прямо здесь и сейчас он может расставить все точки над И.
        - На данный момент у меня, как и у вас, только одна цель - выжить, и по возможности спасти эту планету. Хотя-бы малую её часть, - спокойно, сохраняя серьезное выражения лица сказал парень. - Но, одному - это сделать нереально, и я в этом уже убедился. Поэтому мне и нужна ваша помощь, - обведя руками всех, он продолжил. - Всех вас. Каждый из вас сможет внести свой вклад в это дело, но заставлять я никого не собираюсь. Любой из вас может прямо сейчас отказаться, и я обещаю, что доведу вас до ближайшего безопасного места. На этом наши пути разойдутся.
        В помещении на некоторое время повисла тишина. Впрочем, длилась она недолго. Первой заговорила Настя.
        - Нет уж, увольте. То, что ты инопланетянин меня не пугает - сейчас я больше боюсь тех, кого раньше считала людьми. С твоей стороны я не видела ничего такого, что заставило бы изменить своё решение, - с вызовом посмотрела она Хиро в глаза. - Поэтому я в деле!
        - Мы тоже, - коротко и совершенно спокойно произнёс Радомир. Сестры не размышляя ни секунды, просто кивнули и улыбнулись.
        - Возвращаться туда или остаться под руководством пришельца? - усмехнулся Артур, посмотрев на лицо супруги, словно ждал её решения. И дождался. Она еле заметно кивнула. - Думаю выбор очевиден!
        Разведчик протянул руку Хиро, на которую тот с удивлением посмотрел. Он знал, что этот жест означает, но ему еще ни разу не приходилось им воспользоваться. Пожав крепкую руку Артура, командир подметил, что силой тот не обделен, не смотря на своё состояние.
        - Тогда наше небольшое совещание на этом можно считать оконченным, - поднялся капитан, оглядев всех собравшихся. - Как только наступит время возвращения на станцию, позовёте.
        Он не стал дожидаться ответа и быстро направился в свою комнату.
        Хиро было о чём подумать и что обсудить с Инком, подальше от чужих ушей. Ведь загадок, и задачек, он получил столько, что парню в пору хвататься за голову…
        Глава 12. Решения насущных вопросов, неожиданно возникшая серьезная проблема
        Через несколько минут парень был у себя в комнате. Удобно развалившись на кровати, он некоторое время бесцельно пялился в потолок, пытаясь собрать разрозненные мысли воедино. С источником энергии на корабле удалось разобраться чуть ли не в самый последний момент, но из этого вытекало следующее - еще в магазине он заметил, что купленный им термогенератор с другой планеты, название и местонахождение которой ему не известно. В базе данных ВИСа, которую он прошерстил, по ключевым словам, об этом не было ничего сказано.
        Остро вставал вопрос: а действительно ли он единственный инопланетный путешественник на этой планете, и какие вообще цели преследует Система? Для чего всё это нужно ей, и стоящим за ней сущностям? Еще на подлете, Инк чётко дал ему понять, что за этой планетой присматривают неизвестные, превосходящие в своём развитие лучшие умы союза. Но кто они, и для чего им всё это - неясно.
        Покрутившись еще немного, командир тихо заговорил:
        - Инк, как всё проходит с восполнением энергии?
        - ВСЕ ПРОЦЕССЫ РАБОТАЮТ ИСПРАВНО. ТЕРМОГЕНЕРАТОР, КОТОРЫЙ ВАМ УДАЛОСЬ РАЗДОБЫТЬ, ПОКАЗЫВАЕТ ОЧЕНЬ ХОРОШИЕ РЕЗУЛЬТАТЫ. ТАКИМИ ТЕМПАМИ, ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ, Я СМОГУ ПЕРЕПРАВИТЬ ЧАСТЬ ЭНЕРГИИ НА ПОЧИНКУ КОРАБЛЯ БЕЗ ПОТЕРИ В ДРУГИХ НАПРАВЛЕНИЯХ, - снова довольно сухо ответил ИИ. В прошлый раз Хиро показалось, что он начал проявлять эмоции, ранее за ним незамеченные. Сейчас же всё вновь вернулось в норму. Что это? Показалось, или…, впрочем, парень старался не сильно зацикливаться на этом вопросе в данный промежуток времени. - НО, ЕСЛИ У ВАС ПОЛУЧИТСЯ РАЗДОБЫТЬ ЕЩЕ ОДИН ИСТОЧНИК ЭНЕРГИИ ТАКОГО ЖЕ УРОВНЯ, МЫ СМОЖЕМ НАМНОГО БЫСТРЕЕ РЕШИТЬ БОЛЬШИНСТВО НАКОПИВШИХСЯ ВОПРОСОВ.
        - Инк, скажи честно, тебя не смущает этот термогенератор? - начистоту спросил командир. - В базе ВИСа нет ни одного упоминания о планете, откуда он прибыл. Как и о её жителях! Вероятнее всего, мы не одни на этой планете прибыли из космоса!
        - ЕЩЕ НА ПОДЛЁТЕ, ПРОАНАЛИЗИРОВАВ ПОЛУЧЕННЫЕ ДАННЫЕ, И ПРИШЕЛ К ЭТОМУ ВЫВОДУ. А ВО ВРЕМЯ ВАШЕГО ПЕРВОГО РЕЙДА НА ПОВЕРХНОСТЬ ЗЕМЛИ - ОН ПОДТВЕРДИЛСЯ. К СОЖАЛЕНИЮ, ДОКАЗАТЕЛЬСТВ У МЕНЯ НЕ БЫЛО, ПОЭТОМУ ДОКЛАДЫВАТЬ ОБ ЭТОМ НЕ СТАЛ.
        - Зря, - нахмурился Хиро. - Есть что-то еще, о чём я должен знать?
        - МЕНЯ ЗАИНТЕРЕСОВАЛ ЭТОТ ВОПРОС, И Я НАЧАЛ НЕБОЛЬШОЕ РАССЛЕДОВАНИЕ, - отчеканил искин. - К СОЖАЛЕНИЮ, КАК Я И ГОВОРИЛ РАНЕЕ, МОИ ВОЗМОЖНОСТИ СИЛЬНО ОГРАНИЧЕНЫ ИЗВНЕ. КТО-ТО ЦЕЛЕНАПРАВЛЕННО БЛОКИРУЕТ МОИ СИГНАЛЫ, И НА РАССТОЯНИИ В СОТНЮ МЕТРОВ ОТ КОРАБЛЯ МОЁ ВЛИЯНИЕ ПОЛНОСТЬЮ ЗАКАНЧИВАЕТСЯ. НЕИЗВЕСТНЫЕ НЕ ХОТЯТ, ЧТОБЫ Я РАЗДОБЫЛ ИНФОРМАЦИЮ.
        - Это то меня и настораживает! Наша цель предельно ясна - выжить, и в дальнейшем наладить здесь свою жизнь. Но вот какие цели преследуют представители с других планет? Всё это: зараженные, эта система, уровни, навыки и способности… для чего?
        - К СОЖАЛЕНИЮ, Я НЕ МОГУ ОТВЕТИТЬ НА ЭТОТ ВОПРОС ПРЯМО СЕЙЧАС, ИЗ-ЗА НЕДОСТАТКА СВЕДЕНИЙ. НО МОГУ УВЕРЕННО СКАЗАТЬ ОДНО - ОНИ ТОЖЕ ПРЕСЛЕДУЮТ СВОИ ЦЕЛИ, А ВОТ КАКИЕ… НАМ ЭТО И ПРЕДСТОИТ ВЫЯСНИТЬ, - на некоторое время комната погрузилась в тишину. - Командир, у меня есть для вас и хорошие новости! Не желаете выслушать?
        - Слушаю, - вздернув бровь, подобрался Хиро.
        - СВЕРИВШИСЬ С КАРТАМИ ЭТОГО РАЙОНА, Я ОБНАРУЖИЛ РЯДОМ ДОВОЛЬНО БОЛЬШОЙ ИСТОЧНИК ВОДЫ - МОРЕ. ЕСЛИ НАМ УДАСТСЯ К НЕМУ ПОДКЛЮЧИТЬСЯ, ТО С ПОМОЩЬЮ ФИЛЬТРОВ МЫ СМОЖЕМ ПОЛУЧАТЬ ЧИСТУЮ, ПРИГОДНУЮ ДЛЯ УПОТРЕБЛЕНИЯ И ОСТАЛЬНЫХ НУЖД ВОДУ.
        - А почему ты раньше об этом молчал? - резко подскочил парень.
        - ДЛЯ ЗАПУСКА СИСТЕМЫ ФИЛЬТРАЦИИ И ОЧИСТКИ ПОТРЕБУЕТСЯ ПЕРЕВЕСТИ ЧАСТЬ ЭНЕРГИИ НА ИХ РАБОТУ, А СДЕЛАТЬ ЭТО РАНЬШЕ МЫ НЕ МОГЛИ ИЗ-ЗА НЕДОСТАТКА РЕСУРСОВ. НО СЕЙЧАС, ПРОВЕДЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫ РАСЧЁТЫ, Я С УВЕРЕННОСТЬЮ МОГУ СООБЩИТЬ, ЧТО В НАШЕМ ТЕКУЩЕМ ПОЛОЖЕНИИ ЭТО ВПОЛНЕ ВОЗМОЖНО.
        - Что для этого потребуется? - обернулся Хиро к появившемуся прямо из стены голографическому монитору. - Покажи.
        На плоском экране появилась схематическая карта. Точка корабля подмигивала зеленым маркером, а буквально в нескольких километрах от места приземления раскинулась безбрежная голубая гладь. Через мгновение картина изменилась - пошла запись момента приземления, во время которой Инк смог зафиксировать происходящее вокруг. Аквамариновые просторы завораживали… Казалось, что море дышит… Путешественник, чуть не задохнулся от захлестнувшего его первобытного восторга. Искин же продолжал монотонно чеканить:
        - БЛИЗКОЕ НАХОЖДЕНИЕ К ИСТОЧНИКУ ВОДЫ И ПОДКЛЮЧЕНИЕ К НЕМУ С ПОМОЩЬЮ СПЕЦИАЛЬНОГО ПРИБОРА. ЧЕМ БОЛЬШЕ ЕЁ ОКАЖЕТСЯ В ДОСТУПНОСТИ, ТЕМ БЫСТРЕЕ БУДЕТ ПРОИСХОДИТЬ НАПОЛНЕННОСТЬ РЕЗЕРВУАРОВ.
        Бесстрастный глас ИИ выдернул командира из транса, а озвученная новость сильно обрадовала! Он начал расхаживать из одного угла комнаты в другой, обдумывая все варианты, но время от времени нет-нет, да бросал взгляд на играющие с ветром волны.
        - ЛУЧШИМ РЕШЕНИЕМ БУДЕТ ПОГРУЗИТЬ КОРАБЛЬ ПОГЛУБЖЕ В МОРЕ, - продолжил доклад ИИ. -НО ИЗ ЭТОГО ВЫТЕКАЮТ ДВЕ ПРОБЛЕМЫ: ПЕРВАЯ, И, НАВЕРНОЕ САМАЯ ОСНОВНАЯ - КАКИМ ОБРАЗОМ КОМАНДА, ИЛИ ВЫ, БУДЕТЕ ВЫБИРАТЬСЯ НА ПОВЕРХНОСТЬ. ВПЛАВЬ ИЛИ ПРИ ПРИ ПОМОЩИ ДРУГИХ ПРИСПОСОБЛЕНИЙ? И ВТОРАЯ - СМОЖЕТ ЛИ ВЫДЕРЖАТЬ ВНЕШНЯЯ ОБШИВКА КОРАБЛЯ, ПОВРЕЖДЕННАЯ ПРИ ПРИЗЕМЛЕНИИ НА ПЛАНЕТУ. НЕ ХОТЕЛОСЬ БЫ, ЧТОБЫ СУДНО ПРОСТО ЗАТОНУЛО ИЗ-ЗА НЕВНИМАТЕЛЬНОСТИ И ХАЛАТНОСТИ.
        - Подумаю, - взял паузу Хиро, потому что представил, как на берег из воды выходят Света с Настей. Обе в лёгких скафах, а с мокрых волос, которые висят сосульками, летят соленые капли… «М-да, смешно», - фыркнул про себя командир, но вдруг его сердце сжалось от боли - память, предательница, не подвела. Перед его глазами предстало лицо той, ради которой он пошел на всё и проиграл… Тряхнув головой, чтобы избавиться от наваждения, он уточнил: - Насколько серьезны повреждения корабля с внешней стороны?
        - Незначительны. Если на время приостановить остальные ремонтные процессы, то за сутки можно устранить все неисправности. Имеющихся материалов и ресурсов для этого достаточно.
        - Тогда приступай, - радостно воскликнул командир, открыв свой статус. Недавно полученный навык "Безопасная зона" натолкнул его на некоторые мысли. Ему хотелось как можно быстрее их проверить, но первым делом нужно разобраться с насущными вопросами здесь и на станции.
        - ПРИНЯТО.
        Корабль слегка потряхивало несколько секунд, но в скором времени всё снова пришло в норму.
        Он помнил, что скоро за ним должны прийти, поэтому он не стал сидеть сложа руки. Собрав полученные из сундуков награды, командир перетащил их в арсенал и даже выделил для этого несколько пустующих ячеек. В общей сложности он насчитал: двадцать одну сучковатую палку первого ранга, двенадцать армейских ножей первого ранга, пять амулетов удачи, коньяк, бронежилет третьего ранга и железная шипованная бита второго.
        Не сильно богатый улов, но перед остальным снаряжением имеет некоторое преимущество - все предметы являются системными, а значит при их использовании можно получать опыт и другие награды. Хиро был бы больше рад нескольким пистолетам или автоматическому оружию, но что есть, то есть. Тем более, что решение принято - кооманде быть…
        Пусть на данный момент в его отряде всего десять человек, включая его, но в дальнейшем он собирается увеличить численность жильцов на станции, а, следовательно, и количество рабочих рук. Не стоит исключать и тот факт, что рано или поздно им придётся взять в руки оружие - и все эти предметы будут как нельзя кстати.
        Перенесся последнюю партию снаряжения, он заметил выпавший на пол листок. Тот самый лотерейный билет, который командир получил за поднятие пятого уровня. С некоторым сомнением посмотрев на него, парень размышлял: «стоит ли его использовать прямо сейчас? С одной стороны, можно получить дополнительный навык или способность, а вот с другой…».
        Хиро всё же решил отложить это дело на потом. Он прекрасно помнил о том, что ему было сказано в лотерейном магазине, а после системой - чем выше удача, тем больше шанс получить предмет или способность с навыком более высокого качества. Его характеристики сейчас снижены из-за штрафа, и рисковать парень не хотел.
        Отложив билет в сторону, он с особым усердием принялся за арсенал - в его планы входило перебрать все имеющиеся у него предметы, и отложить те, что могут быть полезны в ближайшей перспективе.
        Капитан настолько увлёкся процессом, что не заметил вошедшую в комнату Свету. В момент появления девушки он перебирал на полу мелкие предметы - передатчики, с помощью которых можно общаться на довольно больших расстояниях и миниатюрные камеры слежки. Они его интересовали больше всего, но возможностей для их применения капитан еще не придумал.
        - Командир, я получила уведомление о том, что перепланировка станции прошла успешно, - от неожиданно возникшего голоса за спиной, парень вздрогнул и резко повернулся. Полностью погрузившись в интересное занятие, он начисто утратил связь с реальностью и чего греха таить, немного испугался. - Все уже собрались и ждут только вас.
        Девушка заметила как командир отреагировал, но сделала вид, что ничего не увидела. Для неё командир совершенно неизведанная и непредсказуемая личность - он несколько раз проигнорировал её недвусмысленные намеки на то, что она согласна и на более близкое общение… Из-за такого холодного обращения, Света начала немного сомневаться в себе и размышлять, как бы привлечь его внимание. Особенно на фоне недавно появившейся Насти, которая тоже не собиралась отставать в этом плане.
        - Хорошо, я как раз закончил, - расслабился командир, поднимаясь. - Не будем заставлять ждать остальных.
        Через несколько минут они все собрались на кухне, ставшей для них чем-то наподобие зала для заседаний, и по его мысленной команде переместились на станцию.
        В глаза сразу же бросились изменения: на выходе из рубки управления появилась не сильно широкая цельная лестница, ведущая на нижние ярусы. Смотровая палуба стала шире, особенно ярко это подчеркнули иллюминаторы - мало того, что они увеличились минимум в полтора раза, так еще и вместо одного панорамного иллюминатора, их теперь было два.
        Все удивленно вертели головами по сторонам с задумчивыми лицами.
        - Так, хватит по сторонам глазеть, - рявкнул командир, заметив немного стушевавшихся людей. - Станция поменялась, как вы этого и хотели! Давайте, за дело все! Необходимо полностью проверить все помещения и перенести на бумагу их детальный план! Кто из вас умеет рисовать, или чертить?
        - Я, - подняла руку Настя. - мне с детства нравилось…
        Парень не дал ей договорить.
        - Не пойдет, на тебя у меня другие планы, - девушка надулась, но не стала спорить. - Еще есть желающие?
        - Командир, я могу этим заняться, - выдвинул свою кандидатуру Артур. - Не уверен, что получится идеально, но такие вещи входили в круг моих обязанностей ранее.
        - Отлично, тогда ты этим и займешься, - моментально утвердил его на это занятие Хиро. - Все остальные могут направится в зоны, за которые несут ответственность и посетить свои новые комнаты, - люди начали постепенно разворачиваться и уходить, с интересом поглядывая по сторонам, кроме Радомира. Бросив на него взгляд, командир тяжело вздохнул. - Сара, останься пожалуйста, у меня к тебе есть разговор.
        - Хорошо, - она лишь кивнула, отрицательно помотав головой на вопросительный взгляд мужа.
        - Во время прошлой летучки, пусть эти планерки так будут называться, нам не удалось с вами поговорить нормально, - начал командир, когда они остались в рубке вчетвером. - Но сейчас я должен уточнить: как медику, вам наверняка потребуется собственное помещение, или даже несколько. При условии, что вы согласитесь выполнять обязанности, связанные с медициной.
        - А можно? - впервые с момента их знакомства Сара улыбнулась. - Если честно, я даже не думала, что вы обо мне вспомните и предложите такое. Конечно, мне бы хотелось заниматься любимым делом, но я и мечтать об этом не могла в нынешних обстоятельствах, а тем более просить вас выделить под мои нужды отдельное помещение. Но вы уверены? Насколько я поняла из разговора Светланы, пространство на станции весьма ограниченно…
        - Об этом можешь не переживать, - открыто улыбнулся ей парень. Ему импонировала эта девушка (глядя на её молодое лицо и хорошо натренированное телосложение, назвать её женщиной язык не поворачивался). - Но для этого мне необходимо ваше согласие.
        - Я сделаю всё, что в моих силах! - уверенно посмотрела она с наполненными решимостью глазами. Кивнул, парень отправил ей новый контракт, составленный еще в комнате.
        КОНТРАКТ.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ДОЛЖНОСТЬ ЗАМЕСТИТЕЛЯ КОМАНДИРА.
        КЛАСС: УПРАВЛЯЮЩИЕ.
        ПОЗЫВНОЙ: АЙ-БОЛИТ.
        ОБЯЗАННОСТЬ И ОСНОВНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ: УПРАВЛЕНИЕ МЕДИЦИНСКИМ ОТДЕЛОМ НА СТАНЦИИ И КОРАБЛЕ. ЛЕЧЕНИЕ РАНЕНЫХ, ПРОВЕДЕНИЯ ИССЛЕДОВАНИЙ И СОЗДАНИЕ ПРЕПАРАТОВ.
        ВАМ ВЫДАНО РАЗРЕШЕНИЕ ОТ КОМАНДИРА.
        ВАМ БУДЕТ РАЗРЕШЕНО САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ПОСЕЩЕНИЕ МАГАЗИНА.
        ПЕРЕД ПОКУПКОЙ НЕОБХОДИМО СОГЛАСОВАТЬ ВСЁ С КОМАНДИРОМ.
        ВЫ СМОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ ТОЛЬКО В СЕКЦИИ А-4.
        ПРАВИЛА:
        1. ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА.
        2. БЕЗ СОГЛАСОВАНИЯ ЗАПРЕЩЕНО ТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ.
        МОЖНО ИЗМЕНЯТЬ ВЫДЕЛЕННОЕ ПОМЕЩЕНИЕ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ В ПРЕДЕЛАХ ДОПУСТИМОГО.
        В СЛУЧАЕ УВЕЛИЧЕНИЯ НЕОБХОДИМО СОГЛАСОВАТЬ ВСЁ С "СУПЕРВАЙЗЕРОМ", А ПОСЛЕ И С КОМАНДИРОМ.
        3. В ВАШИ ОБЯЗАННОСТИ ПОМИМО РАБОТЫ МЕДИКА ВХОДИТ РЕВИЗИЯ И УЧЁТ ВСЕХ ИМЕЮЩИХСЯ МЕДИКАМЕНТОВ И МЕДИЦИНСКОЙ ТЕХНИКИ С ОБОРУДОВАНИЕМ.
        4. ВЫ МОЖЕТЕ САМОСТОЯТЕЛЬНО ВЫБИРАТЬ СЕБЕ ПОМОЩНИКОВ (ИЗ ТЕХ, КТО НЕ ПОЛУЧИЛ ОСОБЫЙ КОНТРАКТ И ГОДИТСЯ ДЛЯ РАБОТЫ В ЭТОЙ СФЕРЕ).
        5. ЕСЛИ КОМАНДИР БУДЕТ НАХОДИТСЯ В СОБСТВЕННОМ КАБИНЕТЕ, ВОЙТИ В НЕГО ВЫ СМОЖЕТЕ ТОЛЬКО В СЛУЧАЕ КРАЙНЕЙ НЕОБХОДИМОСТИ, СОГЛАСОВАВ С "СУПЕРВАЙЗЕРОМ".
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        - Принимаю. - Спустя несколько минут ответила Сара, внимательно изучив Контракт.
        С этого момента у команды появился врач, а у Хиро стало на одного заместителя больше. Такими темпами он будет окружен ими, учитывая текущее количество жильцов на станции. Но об этом командир сильно не беспокоился - в его ближайшие планы входило расширение, и увеличение численности. А в таких случаях субординация крайне необходимо - без тщательного надсмотра и контроля, в головы людей могут прийти нехорошие мысли, а этого следовало избежать любой ценой.
        - Вот и отлично! - парень старался не смотреть в сторону Радомира. Тот еще больше насупился и нахмурился, но ничего не говорил. Да уж…
        - Командир, но место на станции действительно ограниченно… - тихо заговорила Света, дождавшись окончания разговора. - Если выделить помещения под медицинский сектор, нам снова придётся заняться перепланировкой…
        - Сейчас мы решим этот вопрос, - он уверенной походкой направился к рубке управление. Спустя несколько секунд Света его нагнала и пошла рядом. Внимательно вчитавшись в надпись на мониторе, парень убедился, что она осталась прежней и незамедлительно произнёс: - Оплатить переход станции на третий уровень кристаллами эволюции!
        После этих слов в рубке управления начали происходить изменения - вместо старого монитора с мышкой и клавиатурой, появилось удобное кресло и голографический экран с сенсорным управлением. Помещение опять немного расширилось, добавились новые предметы и устройства - на боковой стене появилось несколько встроенных в неё мониторов с индикаторами и различными мигающими сбоку от них кнопками. Всё произошло быстро и стремительно, и всем находящимся в помещении оставалось лишь наблюдать с разинутыми от удивления ртами. Сам командир тоже такого не ожидал…
        Когда всё закончилось, он вчитался в высветившуюся на экране надпись:
        Космическая станция находится на 3 уровне развития.
        Для перехода на 4 уровень необходимо 250 заключивших контракт жителей или 2500 кристаллов эволюции.
        Добавились новые помещения, вы можете ознакомится с ними в проектировщике. Видоизменена рубка управления - вам доступны несколько дополнительных функций. Все доступные помещения прошли апгрейд, и стали по площади больше на 20 %.
        С каждым последующим уровнем станции вы будете получать открывать дополнительные функции и увеличивать её размер.
        На данный момент в вашем распоряжении находится 6179 кристаллов эволюции. Вы можете потратить их на интересующие вас товары в специальной вкладке.
        Количество товаров с повышение уровня выросло и будет продолжать увеличиваться с каждым последующим.
        Вывожу изображение станции на текущий момент].
        По сравнению с прошлым уровнем, станция действительно выглядела более впечатляющей. Благодаря улучшенной системе в самой рубке, появилась возможность проектировать 3Д модель прямо в воздухе. Три яруса, нависшие друг на другом смотрелись эффектно. Средний, на котором располагалась территория Луны и склад был самый большой, а верхний самый маленький. Не смотря на желание Агронома остаться рядом с рубкой управления, Света решила переместить её на отдельный. Таким образом на верхнем ярусе находилось всего два помещения, а на остальных их значительно больше. Нижний же разделен на множество небольших жилых секций, подстраиваясь под желания и предпочтения членов отряда.
        - Оплатить переход станции на четвертый уровень! - неожиданно произнёс командир, чем сильно удивил, можно сказать, что шокировал присутствующих.
        Вновь началась перестройка помещения: появилось несколько дополнительных голографических мониторов, а в придачу к ним еще парочку кресел. Количество датчиков прибавилось, в этот раз на обеих стенках. Изменения длились дольше прежнего раза, и заняли не меньше десяти минут. Всё это время люди могли лишь стоять и хлопать глазами, смотря на метаморфозы. Огромное, значительно выросшее панорамное окно обзавелось новыми функциями - подойдя к нему, командир увидел множество надписей.
        Капитан остановил взгляд на одной из них, и она увеличилась:
        Вы можете изменить вид снаружи на любой, какой вам придёт в голову. С повышением уровня станции вам будет доступно выбрать любую точку на планете и наблюдать за ней в реальном времени. На данный момент эта функция недоступна.
        Командир с трепетом прочитал возникшую надпись и довольно потёр руки. Несмотря на то, что сейчас эта функция недоступна, дальнейшее развитие значительно расширит его возможности. Наблюдать за происходящим на земле прямо с рубки управления, при этом ничем не рискуя… это невообразимо!
        - Командир, вы уверены, что стоило так сильно тратится прямо сейчас на развитие станции? - неожиданно заговорила Света, отвлекая Хиро от изучения остальных надписей. - Я, конечно, очень рада расширению, но… теперь мы столкнулись с одной весомой проблемой - одна я со всем этим могу и не справится…
        - Пока можешь продолжить выполнять свои обязанности, не перенапрягаясь, - парень подошел и вчитался в вылезшие строчки на голографическом мониторе:
        Космическая станция находится на 4 уровне развития.
        Для перехода на 5 уровень необходимо 1250 заключивших контракт жителей или 12500 кристаллов эволюции.
        На пятом уровне откроется дополнительная способность станции.
        Для полноценного управления всеми процессами в рубке необходим один администратор и два помощника.
        Для дальнейшего развития станции текущее количество жителей должно превышать отметку в 1000 человек.
        (Без выполнения этого условия, оплатить за кристаллы эволюции переход на следующий уровень невозможно)
        На облуживание станции в текущем виде необходимо минимум 100 членов экипажа, ответственных за разные процессы.
        Рекомендуется в ближайшем времени этим озаботиться, в противном случае могут происходить сбои в процессе работы станции.
        По текущим расчётам, расчётное время до первых поломок без надлежащего обслуживания: 167 часов 58 минут 43 секунды.
        Вам следует до истечения этого времени озаботиться наймом персонала.
        Добавились новые помещения, вы можете ознакомится с ними в проектировщике. Видоизменена рубка управления - вам доступны несколько дополнительных функций. Все текущие помещения видоизменились, и стали по площади больше на 20 %.
        С каждым последующим уровнем станции вы будете получать открывать дополнительные функции и увеличивать её размер.
        На данный момент в вашем распоряжении находится 3679 кристаллов эволюции. Вы можете потратить их на интересующие вас товары в специальной вкладке.
        Количество товаров с повышение уровня выросло и будет продолжать увеличиваться с каждым уровнем.
        Вывожу изображение станции на текущий момент].
        - А вот и первые проблемы нарисовались, да, капитан? - толкнула его локтем Настя, вчитавшись в возникшую надпись. - И что мы теперь будем с этим делать!?
        - Разберёмся, - не слишком уверенно ответил парень, поворачиваясь к Свете. - Оставляю на тебя управление. Как всё нормализуется, можешь просить от меня любую награду, но сейчас на твои плечи взваливается огромная ноша. Справишься?
        Глаза девушки неожиданно загорелись. На лице Светланы легко можно было читать все ее надежды и чаянья. Ее плохое настроение вмиг улетучилось! Она нетерпеливо уселась в главное кресло и начала быстро водить руками по большому монитору, шевеля при этом губами с задумчивым выражением на лице. На мгновение оторвавшись от процесса, Света уверенно произнесла:
        - Сделаю в лучшем виде, даже если ради этого мне придётся не спать эту неделю! - энтузиазма в её голосе было на троих.
        - Шеф, а я вам здесь зачем? - отойдя от занятой девушки на несколько шагов, заговорила Настя. - Я же здесь совершенно бесполезна!
        - У меня на тебя другие планы, - вновь повторил Хиро. Девушка неожиданно покраснела и отвернулась. Командир проигнорировал это и обратился к Радомиру. - Займись насущными вопросами на корабле - распредели всем их комнаты, удостоверься в наличие всего необходимо и сам тщательно здесь осмотрись. Не переживай на счёт должности заместителя - в зависимости от того, как ты справишься со своими обязанностями, я подумаю куда тебя назначить.
        - Слушаюсь! - рявкнул Рад и вытянулся по струнке. Его пессимистическое настроение как ветром сдуло. Подхватив под руку, сильно удивившуюся в этот момент Сару, он быстро ретировался.
        Света была занята в рубке управления, и не желая отвлекать её от важного дела, командир показал жестами Оторве следовать за ним. Настю в этот момент будто подменили - лицо красное, медленная походка семенящими шагами и опущенный в пол взгляд.
        Выйдя из рубки и направившись в соседнюю комнату, Хиро отчетливо услышал, как ускорилось сердцебиение девушки. «Еще задохликов мне не хватало. Не нужно быть врачом, чтобы определить у девушки тахикардию, - подумал капитан, - нужно будет отправить ее к Саре в первых рядах».
        Командир прошагал уже половину комнаты, когда понял, что движется один. Хиро обернулся и с удивлением обнаружил, что, остановившись возле входа, Настя переминается с ноги на ногу, а её лицо красное как помидор.
        - Что с тобой? - напрягся парень.
        - А вы… разве Вы меня не ради того самого позвали в другую комнату? - еле слышно пролепетала она. От смущения девушка не только не находило слов, но и едва заметно начала заикаться.
        Если у командира могла отпасть челюсть, то сейчас он бы её поднимал с пола. Неожиданное предложение девушки сильно выбили его из колеи, и он несколько секунд пытался переварить услышанное.
        - Дура! - неожиданно гаркнул он, быстро направившись к спуску на нижний ярус. - Я собирался взять тебя с собой в магазин, чтобы ты там мебель и остальные необходимые для проживания вещи выбрала! Что ты там себе надумала!?
        - Но я… - она подняла на него залитые слезами глаза, и посмотрев с обидой… рванула к лестнице. Не останавливаясь, перепрыгивая через несколько ступенек сразу помчалась вниз сломя голову. Почти скрывшись за поворотом, она в сердцах крикнула: - Сам дурак!!!
        Хиро приложил ладошку к лицу и обтер его.
        «И за что мне всё это?», - в сердцах подумал он, начиная спуск.
        Глава 13. Небольшие конфликты, большие покупки и долгожданный урожай
        Догнать умчавшуюся вперёд Настю так и не удалось. Когда он спустился на второй ярус, находящийся под руководством Луны, девушка уже во всю жаловалась на командира, обливаясь слезами. Местный агроном, не смотря на свой возраст (а она явно младше Насти как минимум на несколько лет) заботливо гладила ту по голове и шептала утешительные слова. Сердитый взгляд, брошенный Луной в сторону Хиро, был красноречивее любых слов.
        Тяжело вздохнув, парень первым делом решил осмотреться. Помещение, выделенное под нужды агронома, действительно поражало своими размерами: во время его прошлого посещения, оно было минимум в десять раз меньше. Единственное, что сильно бросалось в глаза - пустота. Несколько грядок с созревающими овощами одинокой заплаткой разместились прямо у стенки, а остальное пространство было полностью свободно.
        В связи с крайне неутешительными, на Земле сказали бы: «хреновыми», новостями, полученными в рубке, в скором времени ему придётся сильно увеличить численность станции. Как это сделать за неделю, командир не представлял. То, что ему придётся посетить город и там попытать удачу в этом вопросе, он не сомневался. Как минимум, ему позарез необходимо найти не меньше сотни желающих заключить с ним контракт. И это только те, кто в дальнейшем будут отвечать за все необходимые процессы на станции!
        Еще Хиро волновало отсутствие четвертого яруса, который был утвержден в первоначальном плане - вместо него Света распределила пространство другим образом. Там, в рубке управления он не стал нагружать её еще и этими вопросами, учитывая насколько сильно обязанности девушки возросли из-за произошедших перемен, но позже командир решил, что обязательно вернётся к этой теме.
        Хиро очень хотелось верить, что Светлана грамотно распределиться перепланировкой станции в дальнейшем, с учетом будущих жильцов. На самый крайний случай оставался вариант с докупкой дополнительных площадей за кристаллы, без необходимости поднятия на следующий уровень.
        Искин, ответственный за станцию, явно набрался опыта у злополучной системы! Только она может подкидывать неожиданные и крайне неприятные задание, в самый неподходящий для этого момент!
        Успокоившись после внезапной вспышки гнева, командир медленно подошел к девушкам.
        - Луна, как обстоят дела с текущим урожаем? - сразу пошел он в наступление, останавливая набравшую воздуха агронома, которая даже успела раскрыть рот, чтобы выпалить какую-нибудь гадость, или глупость. «Странные люди эти земляне», - мрачно усмехнулся парень, - вначале сами себе что-то придумывают, а потом от него требуют непонятно чего».
        Мелкая захлопнула рот, видимо проговаривая про себя большинство готовых посыпаться на него вопросов и упрёков, а потом начала доклад:
        - К завтрашнему вечеру он полностью созреет, и мы, впервые за долгое время сможем отведать свежих овощей! Картошечка… как давно я о ней мечтала, питаясь всё это время тем, на что другие даже не обратили бы внимания, - пылко заговорила мелкая, продолжая гладить Настю по голове. Однако её юношеский максимализм победил в борьбе со здравым смыслом, и она выпалила: - Командир, я и представить не могла, что вы настолько чёрствый в плане понимания женских чувств… С вашей то внешностью, наверняка множество красоток вилось вокруг!
        - Давай обсудим все предположения о моей личной жизни в другом месте, - нахмурился парень, а парламентерша, под его суровым взором, покраснела. Ему реально хотелось влепить ей пару нарядов вне очереди за длинный нос и колкий язык. Слова агронома ему сильно не понравились, но вымещать злость на ребёнке не в его стиле. Поэтому, он в язвительно процедил: - Лучше скажи вот что, обжора, которая собралась слопать весь урожай: насколько ты можешь увеличить количество выращиваемых культур? В скором времени нам потребуется много, очень много еды, и этот вопрос сейчас первостепенно важный.
        Космический путешественник надеялся, что девушки если не смутятся, то хотя бы примут к сведению, что лезут не в свое дело, но эти проныры даже глазом не моргнули. Так и смотрели на него с осуждением. Луна еще и возмутилась:
        - Если я буду заниматься всем одна, то не больше, чем в три раза от текущего уровня, - задумалась ненадолго девушка. - В противном случае мне придётся разрываться на части, и работа пойдет еще медленнее. Без помощников я не смогу справиться одна.
        - На первое время возьмешь под свою ответственность наших ребятишек и Настю, - отрезал командир. - Кроме них, свободных рук на станции сейчас нет, а её основная специализация Оружейник. К сожалению, в данный момент, мы не развиваемся в этом направлении.
        - Не поняла! Что значит свободна? - всхлипнув, оглянулась зареванная девушка. Она оторвалась от Луны и начала выступать: - Я занята по самое не балуй! Без меня ни один процесс не проходит! И вообще, почему вы для Сары выделили несколько помещений, а мне ничего не перепало!? То, что вы сухарь и консервная банка, это и так понятно, - подвизгивая разорялась истеричка, размахивая руками. Это было настолько нелепо и смешно, что, стараясь не рассмеяться ей в глаза, командир закрыл лицо ладонями. Но, к сожалению, это не помогло. Девица сорвалась на крик: - Вы специально меня игнорируете?
        - Хорошо, - устало вздохнул Хиро, садясь прямо на пол. Как же он скучает по одиночеству. Как оказывается было замечательно в криокапсуле. В последнее время дел навалилось столько, что, когда выпадет шанс на отдых - знает только система, и то вряд ли. В данный момент на станции всего десять человек, а ему столько приходится выслушивать, и одновременно с этим разрешать все возникающие споры. Что же будет, когда количество жителей увеличится в разы? Капитан очень надеялся, что все назначенные заместители, как уже заключившие контракт, так и будущие, будут отвечать за подконтрольных им людей. В противном случае ему придётся разорваться, чтобы процесс не застопорился. Громкий, истеричный вздох заставил командира собраться и продолжить: - Ответь мне на один вопрос, и мы решим, необходимо тебе помещение прямо сейчас или нет, - Настя вся подобралась. - Ты можешь прямо сейчас создавать системное снаряжение второго и выше рангом?
        - А чем вас первый не устраивает? Созданные мною вещи превосходят в несколько раз те, которые выдаёт система! С моей помощью можно усилить небольшой отряд! - полностью уверенная в своих словах девушка с вызовом глядела на командира. - И для создания предметов второго и выше уровней требуется намного больше ресурсов!
        - Это не ответ, - оборвал её Хиро. - Можешь или нет?
        - Нет, - отвернувшись, чтобы скрыть предательский румянец, тихо ответила Анастасия. - Моих навыков на данный момент для этого недостаточно. Для создания предметов второго ранга мне нужно поднять навык Оружейника на следующий уровень.
        - И какие условия? - поторопил её капитан.
        - Необходимо успешно создать не меньше ста предметов первого ранга, - еще тише произнесла Оторва с хмурым и крайне обиженным лицом. - А для этого необходимо множество ресурсов и попыток - на один предмет может уйти от двух, до трёх.
        - Ресурсы… в чём они выражаются? - продолжал наседать на девушку командир.
        - На первый ранг требуется два вида материала: в случае с лопатой, я использовала металл и дерево. Помимо этого требуются десять кристаллов эволюции. Шанс на успех составляет сорок процентов.
        - Тогда я зайду с другой стороны, - Хиро услышал достаточно, и осознал одну крайне неприятную вещь - Оружейник невероятно затратный навык. Наверное, на данный момент, самый затратный из всех. - После увиденного тобой на мониторе в рубке управления, дай анализ насколько, по-твоему мнению, тяжелая ситуация, в которой мы находимся.
        Настя была крайне подавлена. Жесткая отповедь космического путешественника была не очень приятна, да и Луна теперь смотрела на нее строго, как на неврастеничку. Хотя, что там? Она реально повела себя как… Как… Сухое: «Кхм», - послужило напоминанием, что от нее ждут ответ.
        - В очень тяжелой, - девушка была крайне подавленной. - Командир, пожалуйста, простите меня за моё поведение. На ваших плечах лежит слишком большой груз, а здесь еще и я со своими капризами…
        - Дурочка, - поднялся парень, и подойдя к Насте, с нежностью погладив её по голове. - Мне очень нравится та, прошлая ты - весёлая, жизнерадостная и острая на язык. Не стоит пытаться изменить себя из-за моих слов и поступков. Когда у меня получится хоть немного разобраться с накопившимися делами, мы с тобой обсудим выделение отдельного помещения под развитие твоего навыка. А до тех пор, я прошу тебя помочь Луне: её работа крайне важна, и лишние руки в этом деле не помешают, - В этот момент улыбка с губ командира исчезла и лицо превратилось в маску жестокости, словно перед Настей возник демон во плоти. - Но если… ты и дальше продолжишь выкидывать такие фокусы, моё отношение к тебе изменится в худшую сторону. Надеюсь, что до тебя дойдут мои слова.
        - Хорошо, - шмыгнула носом девушка, которая несколько секунд с ужасом смотрела на лицо капитана, но спустя некоторое время неловко улыбнувшись, с легкой хрипотцой, заговорила. - Сделаю всё в лучшем виде, Шеф!
        - Вот, такая ты мне больше по душе! - вернул ей улыбку парень, и убрал руку с головы. - Сейчас мы с вами отправимся в магазин за покупками. Готовы?
        - А мне будет разрешено… - тихо начала Луна, но командир её перебил.
        - Конечно Луна, ради этого мы и пришли к тебе.
        - Ур-р-ра! - радостно подпрыгнув, воскликнула мелкая и подскочила к капитану с горящими от нетерпения глазами. - Отправляемся прямо сейчас!
        - Будет исполнено! - отчеканил Хиро, и спустя мгновение они переместились в магазин. - Луна у тебя лимит две тысячи кристаллов, а у тебя Настя - тысяча. Справитесь?
        Так точно, - приложив к виску раскрытую ладонь, воскликнула агроном уже и убежала в свою секцию, предварительно взяв у кассира блокнот с карандашом. На ходу она бубнила себе под нос: - Вы справитесь Лунамила? Не сомневайтесь…
        - Не понял, - покосился командир во след дурачащейся девчонки
        - Не обращай внимания, - окликнула его Настя, словно не она несколько минут назад закатывала дебильные сцены. - Это еще детство в одном месте играет. Лучше скажи, что мне делать?
        Капитан с удивлением посмотрел на вмиг повзрослевшую спутницу, которая находилась в небольшой растерянности.
        - На твои плечи ложится самая важная задача: подобрать мебель для каждого жителя и все необходимые в быту предметы. Постарайся не сильно увлекаться - лимит в тысячу кристаллов это всё, что я сейчас могу выделить на обстановку интерьера.
        - Положитесь на меня! - кивнула девушка, осознав всю серьезность дела, которое ей доверили. Она быстро убежала в отдел с мебелью, как и Луна, прихватив письменные принадлежности.
        Хиро, глядя ей вослед задумался: «М-да уж»…
        Если девушки потратят все выделенные им кристаллы, то у него останется их чуть меньше семи сотен. М-да уж. Но по этому поводу он сильно не переживал - благодаря прошлой вылазке они с одной переносной станции получили почти девять тысяч. В скором времени ему вновь придётся вернуться в город, где помимо всего прочего, он собирается восполнить запас потраченных кристаллов.
        Единственное, что ему не давало покоя - почему их вышло так много с прошлой продажи? Что настолько ценного они продали, чтобы получить такую сумму за раз? Спрашивать об этом у куклы ему не хотелось - зная её характер, она может и послать. Вместо этого он решил пройтись по другим отсекам - скидка в пятьдесят процентов будет действовать лишь последующие девять купленных предметов, и он надеялся воспользоваться этим с максимальной эффективностью.
        Как только парень подошел к прилавку, кукла решила с ним заговорить:
        - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В "МАГАЗИН"!
        ВАС ДАВНО НЕ БЫЛО ВИДНО, УВАЖАЕМЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ!
        ВИЖУ ВЫ СЕГОДНЯ ПРИШЛИ ЗА ПОКУПКАМИ.
        Впрочем, у него к ней было несколько вопросов:
        - В продаже есть предметы необходимые для полива грядок?
        - КОНЕЧНО. ОНИ НАХОДЯТСЯ В СЕКЦИИ А-2. ВАША ПОДЧИНЕННАЯ УЖЕ ВНЕСЛА В СПИСОК НЕСКОЛЬКО СИСТЕМ АВТОНОМНОГО ПОЛИВА.
        «Прыткая девушка! Стоит ей только добраться до любимого дела, и её не остановить», - подавил усмешку Хиро, а вслух произнес:
        - Какие требования для поднятия магазина на следующий уровень?
        - ДЛЯ ПОДНЯТИЯ УРОВНЯ ВАМ НЕОБХОДИМО СОВЕРШИТЬ ПОКУПОК В МАГАЗИНЕ НА СУММУ В 10 000 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ. ТЕКУЩЕЕ - 2950.
        Не очень приятная новость, даже если прибавить то, что уйдет на покупку выбранных девушками предметов, будет далеко от необходимой суммы, - поморщился капитан.
        - И какие дополнительные бонусы появятся на четвертом уровне?
        - ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ АССОРТИМЕНТА В ИМЕЮЩИХСЯ ОТСЕКАХ. ВАМ СТАНЕТ ДОСТУПНА ПОКУПКА 3 И 4 РАНГА СНАРЯЖЕНИЯ И СИСТЕМНОГО ОРУЖИЯ. НЫНЕШНИЙ ЛИМИТ - 2.
        Как по писаному выпалила кукла, а командир решился пойти ва-банк:
        - Откуда в магазине появился тот термогенератор, купленный мною недавно?
        - ИНФОРМАЦИЯ ЗАСЕКРЕЧЕНА.
        А вот такой ответ от куклы он услышал впервые.
        - Какие требования необходимо выполнить, чтобы получить эту информацию?
        - ДОСТИГНУТЬ МАКСИМАЛЬНОГО УРОВНЯ МАГАЗИНА - ДЕСЯТОГО.
        Командир даже думать не хотел о том, сколько ему придётся провернуть здесь сделок для того, чтобы данное условие было выполнено. Вопрос с раскрытием личности таинственного продавца с другой планеты придётся отложить на некоторое время в дальний угол насущных проблем.
        Что еще больше напрягало и настораживало парня, так это то, что после того эмоционального разговора с системой, она больше не показывалась. И ему очень хочется верить, что это временное явление - оказаться у неё в немилости, на ближайшие планы у него не входило.
        Количество поддонов с выбранными девушками предметами постепенно рос за его спиной, а кристаллы эволюции на табло быстро улетучивались. Тяжело вздохнув, парень направился в интересующий его отсек, где продавалось снаряжение и оружие.
        Пробежавшись глазами по описаниям, он убедился в том, что большинство товаров в ячейках не являются системными. Здесь даже была проданная им первой винтовка с ценником в пятьдесят кристаллов. Много самого разного огнестрельного оружия: от привычной до невообразимо-причудливой формы. Большой выбор холодного: от небольших иголок до огромных двухметровых двуручных мечей. А еще: доспехи, спецодежда разных служб, снаряжение наемников… и многое другое. Всё это занимало много стеллажей, но особого интереса у парня не вызывало.
        Остановился командир около небольшого, по сравнению с остальными, стеллажа. На нём находилось то, что его интересовало в данный момент. Особым разнообразием здесь и не пахло: сучковатая палка, армейский нож, несколько амулетов, среди которых был и уже знакомый - подымающий параметр удачи. На них он даже не обратил внимания, но оставшиеся пять предметов смогли его заинтересовать:
        [ПЕРЧАТКИ НАЁМНИКА - ЧАСТЬ СНАРЯЖЕНИЯ 2 РАНГА.
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ИЗ СУНДУКА "МЕДНЫЙ" И ВЫШЕ, ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ ИЛИ СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО.
        1/7 ЧАСТЬ КОМПЛЕКТА. ВЕСЬ КОМПЛЕКТ ДОБАВЛЯЕТ БОНУС: +50 % КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ СНАРЯЖЕНИЯ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +10 К ЛОВКОСТИ, +5 К УДАЧЕ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ СНАРЯЖЕНИЕМ: УРОН ОТ СИСТЕМНОГО ОРУЖИЯ И ЗАРАЖЕННЫХ УМЕНЬШЕН НА 10 %
        У ОБЛАДАТЕЛЕЙ КЛАССОВ ЛЮБОГО БОЕВОГО НАПРАВЛЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА
        ЦЕНА: 200 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ]
        Такой же ранг и бонусы имели остальные четыре предмета: брюки, куртка, ботинки и футболка. Все они были из одного комплекта - наемника. К сожалению, дополнительный бонус не будет активирован - в продаже всего пять частей из семи. Однако это парня не остановило - собрав всё в кучу, он быстро направился к кассе. Потому что надпись гласила о том, что его можно создать самостоятельно. И это радовало - как только Настя поднимет следующий уровень Оружейника, он поручит ей изготовить недостающие части комплекта.
        - Моя скидка еще действует?
        - КОНЕЧНО. ВЫ МОЖЕТЕ КУПИТЬ 9 ПРЕДМЕТОВ СО СКИДКОЙ В 50 %. ВАШИ ПОДЧИНЕННЫЕ ЕЩЕ НЕ УСПЕЛИ ЗАВЕРШИТЬ СДЕЛКУ.
        - Тогда я покупаю эти вещи. - командир вывалил на прилавок снаряжение. В отличие от девушек, он не стал пользоваться тетрадкой, а решил сам принести нужные вещи.
        - ПЯТЬ ПРЕДМЕТОВ ИЗ КОМПЛЕКТА "НАЕМНИК".
        СИСТЕМНОЕ СНАРЯЖЕНИЕ ВТОРОГО РАНГА.
        ОБЩАЯ СТОИМОСТЬ 1000 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ, С УЧЕТОМ СКИДКИ 500.
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАВЕРШИТЬ СДЕЛКУ?
        - Готов! - мгновенно выпалил Хиро. Его можно понять. Ведь, если бы кто-то из девушек его опередил, то он бы не смог купить эти предметы.
        - ПОКУПКА СОВЕРШЕНА. СУММА СДЕЛКИ - 500 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ С УЧЕТОМ СКИДКИ.
        ОСТАВШЕЕСЯ КОЛИЧЕСТВО ПРЕДМЕТОВ, НА КОТОРЫЕ БУДЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ СКИДКА - 4.
        На этом кукла замолчала, изменив свой прошлый алгоритм ответов.
        «Если не брать в расчёт выделенные девушкам для покупки кристаллы, осталось меньше двух сотен…, поэтому, не вижу смысла бродить по секциям ради чистого любопытства», - подумал парень, удобно устроившись на одном из диванов, стоящих на поддоне. Через несколько минут он уже спал…
        Разбудили его маленькие ручки, которые то ли толкали его, то ли трясли его плечо. Взглянув сквозь ресницы, Хиро увидел пыхтящее лицо Луны, которая пыталась привести его в чувство. Распахнув глаза, он немного испугал агронома своим «резким» пробуждением. Потянувшись, парень с удовольствие зевнул и только после этого поднялся.
        - Вы закончили? - уточнил командир.
        - Конечно, и даже смогли вложить в выделенную нам сумму! - гордо ответила Настя.
        Хиро посмотрел вдоль огромного количество поддонов, заполненных всякой всячиной, и мысленно присвистнул. Он сбился со счёту на третьем десятке и, плюнув на это бесполезное занятие, вернулся к прилавку.
        С ним сразу же заговорила кукла:
        - ОБЩАЯ СУММА ВЫБРАННЫХ ВАМИ ТОВАРОВ 2990 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАВЕРШИТЬ СДЕЛКУ? НАПОМИНАЕМ, ЧТО ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ЧЕТЫРЕ ПРЕДМЕТА, НА КОТОРЫЕ БУДЕТ РАСПРОСТРАНЯТЬСЯ СКИДКА.
        - Какие из них самые дорогие? - уточнил парень.
        - АВТОНОМНАЯ СИСТЕМА ДЛЯ ПОЛИВА - В ВАШЕЙ ПОКУПКИ ИХ ШЕСТЬ.
        КАЖДАЯ ИЗ НИХ СТОИТ - 100 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        - Тогда посчитай с учетом скидки на четыре из них, - заявил Хиро и затаил дыхание.
        - ПРИНЯТО.
        СУММА ВАШЕЙ ОБЩЕЙ ПОКУПКИ 2790 КРИСТАЛЛОВ ЭВОЛЮЦИИ.
        ЛИМИТ ПРЕДМЕТОВ СО СКИДКОЙ ИСЧЕРПАН.
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАВЕРШИТЬ СДЕЛКУ?
        - Готов, - выдохнул парень.
        - ПОКУПКА ЗАВЕРШЕНА!
        ЖЕЛАЕМ ВАМ ХОРОШО РАСПОРЯДИТЬСЯ ПОЛУЧЕННЫМИ РЕСУРСАМИ И НАДЕЕМСЯ НА СКОРУЮ ВСТРЕЧУ.
        ХОРОШЕГО ВАМ ДНЯ, УВАЖАЕМЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ!
        Через несколько мгновений командир с девушками вновь оказался на станции.
        Луна сразу же побежала в свободный угол зала и начала тыкать пальцем в место, куда, по её мнению, необходимо сгрузить все купленные предметы. Спорить с девушкой по мелочам, особенно когда согласен с ее решением- себя не уважать. Хиро не стал тянуть и озвучил приказ…
        - Забрать!
        Перенеся их из магазина, командир удивился их масштабу - по меньше мере здесь находилось не меньше пятидесяти поддонов, большинство из которых были заняты мешками с землёй.
        Луне хотелось приступить к работе прямо сейчас, но парень её осадил:
        - Первым делом разберемся с мебелью для жильцов - после этого все, и я в том числе, отправимся тебе помогать с разгрузкой и установкой всего необходимого. Учитывая накупленное тобой количество… - командир строго посмотрел на девушку, на что та лишь еще больше улыбнулась. - Нам придется очень сильно постараться, и после такой большой физической нагрузки, все будут сильно истощены. Понимаешь о чём я?
        - Конечно! - серьезно ответила девушка. - Если мы истратим все силы здесь, то их не останется на обустройство комнат. Я всё понимаю командир, и готова немного подождать!
        - Вот и чудненько, - улыбнулся смышленому агроному парень. Повернувшись к Насте, он выдал ей указания: - Собери всех жителей на последнем ярусе, и Свету не забудь позвать. Сообщи всем, чем мы будем заниматься в ближайшее время.
        - Как скажете, Шеф! - быстро козырнула Оторва и убежала с улыбкой до ушей. От её слёз и плохого настроения не осталось и следа.
        - Командир, вы на меня не сердитесь? - стоило Насте убежать, тихо спросила Луна. - Я потратила столько кристаллов эволюции на системы полива, не посоветовавшись об этом с вами, даже зная о том, что на станции в данный момент проблемы с водой…
        - Глупышка, не стоит переживать о таких вещах, - он опустился на корточки и посмотрел в её наивное, виноватое личико. - В мои обязанности входит сделать так, чтобы никто из членов отряда ни в чём не нуждался. И если сейчас у нас и есть некоторые проблемы с каким-то ресурсом, то я сделаю всё что в моих силах, чтобы это решить. Не стоит взваливать всю эту ношу на себя одну - помни, рядом с тобой есть те, на кого ты можешь всегда положиться.
        - Командир! - завопила мелкая и бросилась на шею парня, из-за чего повалила его на пол. Она впервые за долгое время выплеснула эмоции. Ей это было просто необходимо. Несмотря на то, что она старалась постоянно быть для окружающих весёлой и не показывать, нет-нет, но проскальзывающей в ее душе грусти, про страх, который ее не отпускал все время до того, как они попали на корабль, даже можно не вспоминать, Лунамила понимала, что она на пределе. Ну, нельзя долго держать в себе груз накопившегося негатива. И вот, можно расслабиться! А шопинг - лучший антидепрессант. И девушка, от всего сердца обнимая капитана, прошептала: - Я буду и дальше стараться из-за всех сил!
        Хиро, не зря учился командовать людьми и хорошо помнил, что успех войны зависит от каждого бойца. Он сразу заметил метания своего агронома, но удобного шанса поговорить и успокоить Луну у него не было. И вот, сегодня, он появился.
        - Я верю в тебя, и в твои навыки, Луна, - улыбнулся парень, сняв с себя сияющую мелкую, и аккуратно встал. - Пойдем к остальным?
        Девушка сначала смущенно застыла, а потом, не заметив пренебрежения или непонимания со стороны командира, искренне улыбнулась.
        - Ага!
        Через несколько минут они оказались на жилом ярусе. Все уже собрались и ждали только их. Луна радостно прижималась к руке командира и не собиралась её отпускать, отчего на лицах присутствующих отчетливо читались немые вопросы. Проигнорировав их, Хиро сразу же приступил к делу.
        - Думаю Настя вам уже всё объяснила, но я всё равно уточню, - капитан вызвал все предметы, которые выбрала Оторва и переместил их под изумленные возгласы всех остальных жителей, ни разу такого не видевших. Особенный восторг это вызвало у детей. Парень дал ребятне возможность немного повизжать, а потом промолвил: - Сегодня предстоит очень тяжелый день. Всем нам, без исключения. В первую очередь - мы разместим всю мебель и предметы интерьера в комнатах. После чего - отправимся на второй ярус и будем помогать Луне с грядками. Станем ее подсобными рабочими и займемся всем, что она нам скажет. Если кто-то не согласен, не хочет, или не может, то должен прямо сейчас об этом сказать…
        Глава 14. Неожиданное пробуждение и столкновение
        Хиро ждал. Ему было интересно наблюдать, как вытягиваются в изумлении лица детей, как хмурятся девушки, а Радомир пытается сохранить равнодушный вид, как Сара с тревогой смотрит на мужа и кивает, как ей кажется незаметно, на капитана. И, кстати, разведчик оправдал его ожидания:
        - Командир, я правильно понимаю, что по вашему мнению кто-то может от такого отказаться? - усмехнулся Артур, высказав общее мнение. - Вы не только дали нам всем жилье, обеспечиваете едой и всем необходимым, но, и это самое главное, даровали надежду. Надежду на будущее. Мы приложим все усилия, чтобы оправдать ваше доверие!
        - Меня радует ваш настрой, - честно признался Хиро и обвёл всех взглядом. Он убедился в том, что каждый из стоящих перед ним людей целиком и полностью разделял мнение разведчика. - Тогда не будем откладывать это дело, и приступаем к работе!
        - Есть! - хором ответили все члены команды, подходя к поддонам.
        До самого поздней ночи команда выкладывалась на полную, даже ребятня. Когда занимались перестановкой мебели, им доверили самую сложную работу - найти место каждой мелочевке. Капитан с улыбкой смотрел, как взрослые люди на полном серьезе соглашались, что эта зубная щетка подходит именно Луне и поэтому должна перекочевать в ее комнату, а эта расчёска признает хозяином только Радомира, соответственно ее необходимо отнести туда и как можно быстрее, желательно бегом.
        Потом, перекусив на ходу, всей толпой ползали на грядках Луны. Дети старательно работали маленькими граблями, которые им торжественно вручила Старший агроном.
        Когда они уже думали, что закончили - настало время сбора урожая, и пришлось еще ненадолго задержаться. Благо, что сортировка и складирование происходило автоматически: об этой функции они не знали, но станция её предоставляла. Стоило вытащить созревшие культуры, как они сразу же перемещались в подготовленных специально для них секции на складе.
        Первое время все были шокированы исчезновение долгожданной еды, но успокоились, стоило Луне сообщить о том, что всё в порядке и овощи никуда не делись. После этих слов и осознания, что можно закончить чуть пораньше, все принялись работать еще усерднее.
        Все настолько вымотались, что без лишних слов разбрелись по своим комнатам и без сил свалились, даже не задумываясь об ужине… Почти все…
        Хиро, как и положено капитану собрался пройти в свою комнату последним, но не тут-то было.
        Возле командира стояла сонная Луна, чего-то явно ожидая. Повернувшись к ней, парень удивлённо спросил:
        - А ты почему еще здесь?
        - Пить хочу… - устало ответила девушка со слипающимися глазами. - Во время работы вся питьевая вода была израсходована, ни капельки не осталось! Я не смогу нормально уснуть, если не попью! Да и все остальные утром тоже будут испытывать жажду, а если вы уйдете, то пока сами не проснётесь, никто не сможет вас разбудить!
        - И ты решила отдуваться за всех, стоя с таким трудом на ногах? Как любят говорить у вас на земле: Детское время вышло! - улыбнулся парень, восхищенный её характером и настроем.
        - На мои плечи с недавнего времени легли крайне важные задачи: выращивать и обеспечивать остальных членов команды продуктами! А если я даже воды не могу раздобыть, - понурившись всхлипнула мелкая, - то какой из меня заместитель и начальник склада… Разве ко мне будут относиться серьезно?
        Девушка сильно приуныла, а Хиро с уважением рассматривал ее и несколько секунд размышлял: «Луна самый молодой член команды, не считая ребятишек. Естественно, отношение остальных к ней… будет отличаться. Сейчас это еще не так заметно - все члены отряда успели сдружиться, а Света с Радомиром горой стоят за свою младшенькую. Но всё может сильно измениться, когда на станцию начнут прибывать новые жильцы. То, что они будут - несомненно. - В самом крайнем случае, он их силой приведёт и Луна это прекрасно понимает».
        Самое интересное, что Луна, невзирая на чумную от усталости голову, в этот момент тоже думала о будущих соседях. Она сильно повзрослела с момента первой встречи с командиром. Той роковой встречи, воспоминания о которой она будет хранить глубоко в своём сердце до самой старости. Он не только спас их семью, но и дал возможность жить и развиваться. И девушка не собиралась сдаваться, несмотря на трудности, с которыми ей когда-нибудь придётся столкнуться в будущем.
        Лунамила посмотрела на своего героя. Он, что-то просчитывая, хмурился и потирал висок, а потом, кивнув, произнес:
        - Пошли, - после чего они вместе с ней переместился на корабль. - Держи, - Хиро протянул мелкой две капсулы с водой в неактивном состоянии. Все жители станции уже научились ими пользоваться без его помощи. - Попросишь Инка переместить тебя обратно, хорошо? - зевнул командир, и с трудом продрал слипающиеся глаза. - А я пошел спать, увидимся утром.
        - Спокойной ночи! - тихонько прошептала девушка.
        - И тебе, - буркнул капитан, направляясь к спальне.
        До своей комнаты парень добрался довольно быстро, и не раздеваясь, прямо в грязной и потной одежде завалился на кровать. Стоило его голове коснуться подушки, как он моментально отрубился.
        ***
        Проснувшись, Хиро как обычно хотел потянуться прямо на кровати, но что-то задел локтем. Приоткрыв один глаз, он медленно повернул голову и посмотрел на неожиданно возникшее препятствие, которое ни с того ни с сего возникло на пути его руки. Увиденное его настолько удивило, что он чуть не слетел с койки и, кажется беззвучно, начал ругаться на своём родном языке.
        Аккуратно, стараясь не разбудить сладко сопящую девушку, парень бочком выбрался с постели и отошел на несколько шагов в сторону. Убедившись в наличие одежды на нём и Луне, неожиданно каким образом оказавшейся в его комнате, он с облечением выдохнул. Девушка лежала в обнимку с активированной капсулой, пуская слюни на подушку командира и, вставать, по всей видимости, не собиралась.
        Аккуратно выскользнув из комнаты и пройдя на кухню, чтобы смочить горло, капитан яростно воскликнул:
        - Инк, какого хрена!?
        - КОМАНДИР, НИЧЕГО СЕРЬЕЗНОГО НЕ ПРОИЗОШЛО, МОЖЕТЕ БЫТЬ СПОКОЙНЫ. ВЫ ПРОСТО СПАЛИ.
        - Без тебя знаю! Я тебя не об этом спрашиваю! - стараясь не заорать, полушёпотом завопил парень. - Почему она вообще оказалась в моей комнате!? Без моего или твоего разрешения, никто не может попасть внутрь!
        - МНЕ ПРИШЛОСЬ ЭТО СДЕЛАТЬ, ХИРО.
        - О чём ты? - напрягся командир.
        - ДЕВУШКА НЕ МОГЛА УСНУТЬ В ДРУГИХ КОМНАТАХ, ПОЭТОМУ Я ОТПРАВИЛ ЕЁ К ВАМ.
        - Инк, ты дурак? - пытался успокоиться взбудораженный парень. - Может неизвестные сущности этой планеты уже настолько промыли тебе мозги, что я сейчас общаюсь не со своим старым и верным товарищем, а с системой!? Обычно именно она проворачивает такие штучки!
        - НЕТ. Я - ЭТО Я, - СПОКОЙНО ПАРИРОВАЛ ИИ. - А ВОТ ГДЕ БЫЛА ВАША ГОЛОВА НА ПЛЕЧАХ НОЧЬЮ…
        - Я не посмотрю на нашу с тобой дружбу, отформатирую или отправлю тебя в утиль, если ты и дальше будешь мне что-то недоговаривать… - снова начал выходить из себя парень.
        - Что вы сказали сделать девушке ночью? - попытался освежить память собеседника искин.
        - Забрать капсулы и отправиться на станцию, - на мгновение задумался командир, вспоминая ночные события. - С твоей помощью!
        - Очень интересно, а с каких пор я обладаю возможностью перемещать кого-то с корабля на станцию? - перешел в наступление Инк. - Я хоть раз это делал?
        В этот момент Хиро осознал, как он лопухнулся. Инк действительно не может никого отправлять ни с корабля на станцию, ни обратно. На это есть право у него и Светы, которой он выдал разрешение. По сути, все произошедшее целиком и полностью его вина, а поступок ИИ обоснован.
        Успокоившись и отдышавшись, командир привёл все разыгравшиеся чувства в норму, и уже спокойным голосом произнёс:
        - Спасибо Инк, и извини, за то, что незаслуженно на тебя наорал, - признал свою вину парень.
        - Я ВАС СЛИШКОМ ХОРОШО ЗНАЮ, И ПОЭТОМУ НЕ ДЕРЖУ ОБИДУ. - Хиро показалось, или в интонации ИИ его искусственного помощника появились живые нотки? Но следующая фраза уже была в привычной манере, механизированной и лишенной эмоций. - Луна проснулась и сейчас выглядит немного испуганной… Возможно, у неё могут начаться панические атаки, исходя из проведенного исследования.
        Командир бегом направился в свою комнату. Стоило ему войти внутрь, как на него набросилась мелкая с щеками мокрыми от слез:
        - Почему Вы меня не разбудили? Почему ушли без меня? Я так испугалась! Не хочу больше никогда оставаться одна! - всхлипывала она, колошматя кулачками его грудь. Парню пришлось минут десять успокаивать девушку, поглаживая ее макушку и бубня утешительные слова.
        Когда, наконец, Луна прекратила реветь и робко улыбнулась, он с облегчением вздохнул.
        - Пойдем? Думаю, что брат с сестрой места себе не находят в твоих поисках…
        - Захватим с собой побольше пластин с едой? - неожиданно попросила девушка.
        - А зачем? Мы же вчера собрали урожай.
        Светка повариха от Бога, она сумеет приготовить невероятно вкусные блюда почти из ничего! - очень уверенно ответила мелкая, нисколько не сомневаясь в кулинарных талантах сестры. - А из твоих…
        - Они не мои, - хмыкнул космический путешественник, набирая брикеты. - Они «стандартный паек».
        - Ой, - отмахнулась Луна. - Хорошо! С помощью прессованных полосок с большим содержанием мяса и питательных веществ, она даже нормальный бульон сможет сделать! Боже, как же я соскучилась по супчику, как мне его хочется отведать…
        Луна была настолько возбужденной, что по всей видимости, пока мы не пополним запасы на кухне, её на станцию и силой не затащишь. Какой же был сюрприз, когда, остановившись у входа, командир и мелкая встретились взглядами со Светланой, которая молча пытаясь сканировать их лица…
        Взгляд девушки остановился на руке парня, на которой повисла Луна. Свободной рукой малая прижимала к груди что-то, что разглядеть пока было невозможно. Затем она зафиксировала улыбку сестрёнки и ее мечтательно-счастливые глаза. От мысли, что ее мелкая настолько повзрослела, у старшей сестры даже голова пошла кругом. Она была шокирована этим фактом. Но кроме этого её беспокоило другое…
        Уходя, Света видела, как сестра осталась вместе с командиром. И сейчас, ранним утром, они под ручку пришли вместе со стороны его комнаты… Как это понимать? От дикого предположения у нее ком горечи подкатил к горлу. Она схватила стакан с водой, но подавилась и, закашлявшись, разлила больше половины воды на пол.
        Луна кинулась за тряпкой, которая выполняла функции полотенца, а Хиро рванул к ней, чтобы помочь, но Света оттолкнула его.
        - К… командир, как это понимать? - придя в себя, сразу же спросила она. - Почему вы с Луной!?
        - Ты не поверишь, но это не то, что ты думаешь, - устало выдохнул парень. - Это длинная история. Я всё расскажу за завтраком, идёт?
        Капитан смотрел в злые глаза, которые пытались заглянуть ему в душу и понимал, что, различия межрасового и меж мирового менталитета сыграли с ним жестокую шутку - он оказался втянут в какое-то недоразумение
        - Надеюсь! Буду очень сильно этого ждать…, - процедила Света и с вызовом осмотрела его с ног до головы. Раньше за ней такого поведения не было замечено.
        - Значит, готовимся к переезду, - констатировал Хиро и обошел Светлану, которая так и стояла у него на пути. Та, скривив губы, фыркнула и направилась к сестре.
        Командир и мелкая занялись сборами на кухне - погрузили внушительный запас пластин в небольшой ящик, а в другой, прямо из мешка, высыпали целую кучу капсул с водой. Всё это время они хранились в отдельной нише, в специальном устройстве, которое по своему виду напоминало мешок. Помощи от Светы капитан не ждал, понимая ее взвинченное состояние. Благо, что не мешала, а просто «зависая», косилась на них с агрономом.
        Собрав всё, они переместились на станцию, где их уже ждали. В их сторону сразу же устремилась решительно настроенная Настя.
        - Шеф, пока вас не было, мы с остальными ребятами подумали, - девушка перевела взгляд на не похожую на себя Свету, потом снисходительно отметила и то, как Луна уцепилась за локоть командира и прищурилась: - А что здесь вообще происходит…
        - Очень любопытно? - съязвил инопланетянин, надеясь, что его посыл дойдет, но увидел заинтригованную, любопытную девицу, глаза которой распахнулись в предвкушении сплетни и смирился: «не можешь предотвратить - возглавь». Злясь на всю неразбериху в целом, Хиро сухо отрезал: - Скоро я всё объясню. Говори, что вы там успели придумать?
        - Нужно на втором ярусе выделить помещение под кухню и столовую! - мгновенно переключилась девушка, но нет-нет, да хитро улыбаясь косилась на сестер. - Тогда нам не придётся постоянно носиться с одного яруса на другой, да еще и таскать с собой целую гору овощей!
        - Хорошо, займёмся этим чуть позже, - оценил здравую идею командир. Он повернулся к хмурой Свете и отлепив от себя мелкую, передал её ей. - А сейчас хотелось бы перекусить, причем, нормальной еды и провести планерку. Когда всё будет готово, позовёшь. меня, ладно? Мы с ребятами будем в арсенале.
        - Не думайте, что я забуду о вашем обещании всё рассказать, - не спуская с него глаз ответила Светлана. - А по поводу остального можете быть спокойны: выполню в лучшем виде.
        - Вот и чудно, - выцепив взглядом нужных ему людей, он громко позвал. - Рад, Артур, подойдите сюда!
        Спустя примерно минуту, побросав незаконченные дела, мужчины уже были около командира, и он, без лишних слов, переместился вместе с ними в арсенал.
        - Вы наконец-то решили выдать мне оружие! - радостно выдохнул Радомир. - Я вас не подведу, командир!
        - Что думаешь о моих запасах, Артур? - проигнорировав слова парня, спросил Хиро у разведчика.
        Мужчина начал медленно обходить помещение, внимательно присматриваясь к находящимся в нём предметам. Возле некоторых он останавливался на более длительный промежуток времени, другие осматривал мельком. Но разведчик только изучал, ни к чему не прикасаясь. Рад же, в свою очередь, не отходил от командира, хотя его глаза блестели, а крылья носа трепетали, выдавая сильное любопытство.
        - Внушительная коллекция, - закончив осмотр, одобрительно кивнул Артур. - Хватит вооружить небольшой отряд, и сыграть маленькую войнушку на уничтожение. Для чего вы нас сюда привели, командир?
        - Конечно же, собираюсь использовать вас двоих в наших общих интересах, - ехидно усмехнулся парень, отчего стоящий рядом Радомир немного побледнел. - После завтрака я собираюсь провести вылазку в город. Как вы уже знаете, искин станции выдал нам не очень приятную информацию о ней, и нам необходимо озаботиться этим вопросом в ближайшую неделю. Еще, есть несколько других целей, и нужно кое-что проверить.
        - Я нисколько не сомневаюсь в вашей силе, но вы действительно думаете, что нас троих будет для этого достаточно!? - спокойно и взвешенно уточнил разведчик.
        - Когда я спасал вас, то в основном действовал один, - командир легко выдержал испытывающий взгляд Артура. - с помощью одной лишь Насти. Вы действительно думаете, что от вас двоих будет меньше пользы, чем от одной девчонки?
        Он закинул удочку и ждал. Ему очень хотелось увидеть, как отреагируют эти двое.
        - Командир, да я… - выпятив грудь, зачастил Рад, но его, собирающегося выпалить пламенную речь, остановил разведчик.
        - Знаем мы, знаем, - Артур жестами показав парню, чтобы он заткнулся. Он повернулся и пристально посмотрел командиру в глаза. - Думаете взять нас на слабо?
        - А надо? - спокойное и улыбчивое лицо Хиро изменилось: он стал серьезен, взгляд холодный и пробирающий до костей, а тон ничего хорошего не предвещает. - Или может стоит напомнить о первом пункте в заключенном всеми вами контракте, и перестать себя вести по отношению к вам так, как я это делаю сейчас?
        Атмосфера в комнате сильно изменилась - мужчина и капитан стояли и сверлили друг друга взглядами. Два лидера сошлись в схватке воли. Никто из них не собирался отступать под напором другого. Радомир чувствовал себя третьим лишним в этой ситуации, и не знал, как ему правильно поступить. Хорошо, что всё разрешилось до того, как ему пришлось вмешаться.
        - Хо-хо-хо, а ты неплох, - Артур подошел к командиру и с силой похлопал ему по плечу. - Вижу ты совсем не блефовал, и в случае моего отказа мог реально пойти на авторитарное управление людьми с помощью контракта… Правда, в таком случае ты и сам должен понимать, какое отношение будет у тех, кого будут заставлять силой…
        - Прекрасно понимаю, - глядя разведчику прямо в глаза, произнёс капитан. - Поэтому и решил открыто об этом поговорить. В данный момент, только вас двоих я могу взять с собой на вылазку в город. Она будет сложной, очень опасной и крайне авантюрной, но без этого мы не сможем дальше развиваться. Мне нужна ваша помощь, но я не хочу вас к ней принуждать. Получить нож в спину от своих же - в мои планы не входит.
        - Я уже довольно давно отошел от всех этих дел, обзавёлся семьей, детьми и болячками, - хмыкнул Артур и, как в прошлый раз, он протянул руку Хиро. - Но ради общего дела я готов вернуться во всё это вновь. Надеюсь, что буду полезен.
        - Командир, меня можете вообще не спрашивать, - подгадал удобное время, чтобы влезть в разговор, Радомир. - Я от своих обещаний, данных еще в нашем доме, не отказываюсь! - и протянул ладонь.
        Пожав протянутую руку, командир повернулся к разведчику:
        - Какой у тебя уровень, Артур? И какими навыками и особыми способностями обладаешь?
        - Пятый уровень, - поморщился мужчина и заметил, что его ответ очень сильно удивил парней.
        - Ни х…, - присвистнул Рад.
        - Тогда не понял, - вторил ему Хиро. - Как? Почему с таким уровнем ты был зажат в том подвале?
        - Вижу, как ваши шестеренки пытаются свести все данные воедино, но не стоит слишком сильно забивать голову бесполезными вещами. Свой уровень я получил, когда мы прятались в подвале. Может ты не заметил, но в центре двери было небольшое окошко, вот с помощью него, отбиваясь всем, что было под рукой, я смог добиться такого результата.
        - Каким образом? Очки опыта за зараженных дают только при убийстве орудием из системы, - прищурился командир.
        - Его я получил из сундука, стоило мне стать Игроком, - легко признался разведчик. Он подошел к отсеку с системным оружием и взял в руки сучковатую палку. Поглаживая её с какой-то особенной нежность, мужчина тихо продолжил: - Вот, такую же я оставил в том подвале. Благодаря этой малышке, точнее похожей на ней, мы с семьей смогли так долго продержаться.
        - С помощью этой палки? - командир сильно удивился, и решил на всякий случай переспросить.
        - Конечно. Взяв черенок от лопаты и плотно привязав к его краю эту палку, я постоянно тыкал в небольшое окошко у двери. Благодаря этому поднимал уровень и иногда разживался кристаллами эволюции за выполнение странных системных заданий. Без них было бы вообще худо, - Артур достал из-за пазухи один кристалл и с силой кинул его об пол. Естественно, он разбился на множество осколков, после чего они испарились. Хиро и Радомир такого не ожидали, поэтому на рефлексах приняли боевые стойки. - Не бойтесь. Таким образом мы с семьей добывали себе энергию, с помощью которой могли пользоваться светом и небольшой электрической конфоркой для приготовления пищи. Одного кристалла, учитывая размеры того подвального помещения, хватало примерно на шесть часов…
        - Понятно. А навыки? - история, конечно, была душещипательной и очень интересной, но командиру сейчас было не до того.
        - Мы же оба понимаем, что чем больше удаётся скрыть, тем лучше спиться, - усмехнулся Артур.
        - Там же по-другому говорится… - неожиданно вмешался Рад, до этого всё время молчавший. - Насколько я помню: "Меньше знаешь, крепче спишь", а не то, что вы сказали!
        - Плохой разведчик - мёртвый разведчик, - рассмеялся мужчина. - Если люди моей профессии следовали бы этой поговорке, то они бы все вымерли.
        - Ближе к делу, Артур. Хватит ходить вокруг да около. Меня интересуют твои навыки и способности, а не отговорки, - спокойным, но пробирающим до костей тоном произнёс Хиро. Сейчас он перестал напоминать собой милого мальчика с обложки. Холодный взгляд и жесткий подбородок, поджатые губы и сведенные брови, вкупе с сухим тоном, прямо говорили опытному человеку, что шутки закончились.
        - Командир, вижу вы тоже любите носить маски, - стал серьезным разведчик. - У меня есть пассивный навык скрытность, который мне выдали за выполнения одного системного задания. С помощью него для врагов я становлюсь менее заметным, а зомби до самого последнего момента не обращают на меня внимание. Помимо этого, у меня есть особая способность - "Сбор информации".
        - И какие у неё функции? - название заинтересовало командира.
        - На целый час я могу покинуть свою физическую оболочку и в форме призрака переместиться в абсолютно любое место. Скорость движения в таком виде - примерна равна человеческой, поэтому я не смогу оказаться от своего тела на другом конце света, - сразу же уточнил разведчик, заметив загоревшиеся глаза Хиро. - Но за целый час я могу раздобыть достаточно много информации: ведь для всех остальных - я невидим, а возможность проходить сквозь любые препятствия значительно помогают с разведкой.
        - Что с тобой случится, если твою призрачную форму всё же обнаружат и уничтожат? - задумчиво спросил командир.
        - Этого я не знаю, и в описании ничего подобного нет.
        - Тогда будем использовать эту способность с оглядкой на все риски, - парень повернулся к Раду и бросил ему комплект наемника, купленный недавно в магазине. - Так как у тебя самый маленький уровень среди нас всех, то тебе не помешают дополнительные характеристики. В прошлый раз за местностью следила Настя, но теперь это ложится на твои плечи. Постарайся.
        Хиро протянул парню снайперскую винтовку, с которой его «прикрывала» Оторва, но перенастроенную под его параметры. Благодаря изменениям, радиус обзора сильно увеличился. Так же он протянул обоим бойцам по передатчику, на которые они пялились так же, как до этого Анастасия.
        - Это передатчики. Вставьте в ухо и ждите. С помощью них мы сможем общаться на расстоянии.
        - До чего у вас технологии дошли, - хмыкнул разведчик, первым выполнивший сказанное. Он стойко, как в принципе и Рад, перенёс неприятные ощущения и для проверки произнёс. - Как слышно?
        - Отлично, - командир показал большой палец кверху и подошел к секции, где лежало снаряжение того же типа, что он использовал во время нападения неизвестных на магазин. В их ситуации это будет лучшим решением. - А это тебе, Артур.
        Разведчик оделся без лишних слов, после чего с удивлением присвистнул. Большинство функций в этом снаряжении было недоступно из-за своей направленности на другие ситуации, но даже так, их функционал и количество вызвали у мужчины уважение и удивление. Каждому было выдано сразу по два армейских ножа, пистолеты и полуавтоматические винтовки.
        Хиро прихватил с собой, помимо всего прочего, и несколько энергетических гранат парализующего типа. Того подвала, где в погоне за генераторами его чуть не затоптали, ему хватило. Шипованная бита, единственное оружие второго ранга тоже досталась ему. В отличие от разведчика и Рада, навешавших на себя целую уйму пистолетов и запасных обойм, командира больше интересовал опыт, который капает за убийство зараженных… Но это не помешало и ему прихватить с собой компактный кинетический автомат скрытого типа.
        Когда группа закончила сборы, Хиро громко спросил:
        - Инк, сколько примерно осталось времени до починки внешней части корабля?
        - ПОЧТИ ЧЕТЫРЕ ЧАСА, КОМАНДИР, - отрапортовал искин. - ОТЧЁТ О ВСЕХ ПРОВЕДЕННЫХ РАБОТАХ И РАСХОДАХ Я ВАМ ОТПРАВЛЮ ВАМ ПО ИХ ЗАВЕРШЕНИЮ.
        - Отлично, - командир повернулся к остальным. - Перекусим, быстро обсудим все насущные вопросы и отправляемся в город. Вопросы есть? - ответом послужило красноречивое молчание. - Вопросов нет. Двинули.
        Через несколько минут все трое быстро шагали по коридорам станции, направляясь на нижний ярус - судя по схеме всех помещений, которую капитан мог силой мысли призвать перед собой, остальные члены команды находились именно там.
        Стоило им войти, как в их сторону устремились тяжелые, если не сказать - суровые, женские взгляды.
        Света сделала несколько шагов вперёд и сухо произнесла:
        - Командир, нам надо с вами поговорить. Немедленно.
        «Опять они за своё… - подумал парень, тяжело вздыхая. - и что на этот раз?»
        Глава 15. Другая сторона командира, первая, по-настоящему серьезная стычка…
        Если бы не ночная нелепица, Хиро бы в приказном порядке перенес намечающееся общее собрание на вечер. Но, что за это время надумают себе землянки и как потом разгребать всю муть, которую они поднимут… «Брр, жуть, - передернуло космического путешественника. Он окинул взглядом все девичье войско, которое не сводило с него глаз и усмехнулся: - Женщины, они всегда с другой планеты, даже если кажется, что являются твоими соплеменниками».
        - Вижу вы уже всё подготовили к трапезе, - парень обратил внимания на ломящийся от еды стол, который за время его отсутствия перенесли в одно из свободных помещений, сделав из него нечто похожее на столовую с обустроенной кухней. Несколько удобных диванов, качественно выполненных стульев и длинные деревянные лавки хорошо вписались в интерьер. Единственное, что отсутствовало - холодильник и другие электрические приборы. Об этом командир собирался позаботиться позже, не смотря то, что пока до конца не разобрался, откуда станция черпает энергию. - Присаживайтесь, пообщаемся, а заодно и обсудим накопившиеся вопросы.
        От источаемых запахов у многих перехватывало дыхание, а Радомир гулко сглотнул набежавшую слюну. Большинство из присутствующих не верило, что после случившегося на Земле, смогут так беззаботно общаться и еще раз отведать свежих овощей и нормальных продуктов. Особенно это было заметно по ребятишкам, которые с трудом сдерживались, чтобы не наброситься на еду. Их от этого останавливал только суровый взгляд Сары, внимательно следящей за своими детьми.
        Возражать никто не стал. Дождавшись, пока прибывшие займут подготовленные для них места, а командиру выделили самоё почётное - во главе стола, все расселись. Взгляды, направленные в сторону Хиро были выжидающими, словно только после его слов все смогут притронуться к еде. Посмотрев на всех собравшихся и кашлянув, он спокойно уточнил:
        - У вас принято что-то произносить? Есть обязательная молитва или ритуал? - все качнули отрицательно головой, но продолжали ждать. Тяжело вздохнув: «Как же сложно», он кивнул: - Налетайте.
        Первые несколько минут помещение погрузилось в относительную тишину: прерываемую стуком ложек о тарелки, причмокивание, хлюпанье и чавканьем ребятишек. Светлана ковырялась в своей миске с крайне задумчивым видом, постоянно кидая косые взгляды в сторону парня. Это сильно напрягало его, но он старался не обращать внимания и, как все, занимался поглощением пищи.
        - Вкусно, - благодарно кивнул Свете капитан. - Невероятно вкусно!
        - Хиро не с чем сравнивать, - встряла Настя. - Он толком ничего у нас не пробовал, не питался земной пищей до апокалипсиса…
        - Когда я ем, то глух и нем, - пробурчал Артур и, кивнув ребятне, недовольно покосился на оторву. Та, не обратила на замечание никакого внимания и продолжала загадочно улыбаться, рассматривая инопланетянина.
        Детвора тоже шустро работала ложками. Глядя на их довольные и радостные лица, где-то в глубине души, Хиро чувствовал радость и умиротворенность.
        В памяти вспыли моменты, когда там далеко, они вместе с семьей так же собирались за одним столом. И сейчас неважно: ужин это был, обед или завтрак, праздник или будний день. В те моменты, всё внимание приковывала к себе Пересвет, истинная обжора и неряха. Она, не смотря на аристократическое воспитание, всегда умудрялась заляпаться так, что одежду приходилось сдавать в стирку.
        «Хорошие были времена…», - с грустью подумал Хиро, вспоминая лица близких людей.
        Но всё это осталось в прошлом. Больше он не принадлежит к роду Хироик, и о встрече с семьей можно забыть. Однако, он не намерен отступать. Где-то глубоко, в укромном уголке его души, теплился маленький лучик надежды, что рано или поздно он сможет изменить ситуацию и привлечет изменчивую удачу на свою сторону. Как и где, парень не знал, но верил, что его родные и близкие снова будут рядом…
        То, что с момента последней встречи с семьей прошло больше ста пятидесяти лет, его не волновало - средняя жизнь представителей его расы в десятки раз больше, чем у землян. Когда ему пришлось спасаться бегством, командиру было всего-то две сотни лет. Поэтому, шанс есть, и он не собирается его терять.
        Парню пришлось оторваться от нахлынувших воспоминаний и размышлений, так как над столом разлилась тишина. Большинство уже расправились со своими порциями и с любопытством ожидали продолжения представления, режиссёром которого являлась Светлана, а главную роль, судя по всему, выделили Хиро.
        - Командир, вижу вы закончили с завтраком, - сухо прокомментировала девушка, бросив взгляд на тарелку парня. - Теперь мы можем поговорить?
        Больше никто не изъявлял желания вмешиваться в разговор. Старшая сестра Луны выглядела как разгневанная фурия, и попасть под её горячую руку не хотелось никому. Мелкая же старалась не отсвечивать, и вела себя тише воды, ниже травы.
        - Первым делом я хочу поблагодарить вас всех за усердную работу, - обращаясь ко всем, заговорил командир. - Без совместных усилий каждого, мы бы не смогли сегодня насладиться вкусной едой. Особенно хочу выделить повара и его помощников - его навыки действительно заставляют восхититься талантом и душой, вложенной в каждое блюдо, - повернувшись к Луне, он продолжил. - И нашему агроному, без которого не было бы этих продуктов. Мне хочется верить, что все и дальше будут работать на благо каждого жителя станции.
        После его слов все взбодрились: они явно не ожидали, что командир сможет по достоинству оценить потраченные усилия, и сильно заблуждались на этот счёт.
        Если кто-то думает, что управлять людьми легко, то он сильно ошибается. Даже в военной структуре, где ты можешь просто отдать приказ и его должны выполнить - не все так просто. Бойцы тоже живые люди и если командир пропустит намек на потерю боеспособности хотя бы одного подчиненного, то рискует потерять в битве не только команду, но и жизнь. Поэтому, не даром, науку «Психология руководства» вдалбливали им в академии не один год.
        Командовать другими непростое занятие, и справиться с ним может далеко не каждый. Под крылом парня на пике его карьеры находилось под сотню самых разнообразных личностей и существ, и к каждому из них необходимо было найти определенный подход. Опыт в этом деле у него был достаточно обширный, и он отчетливо знал, когда нужно похвалить, а в какой момент сделать выговор или наказать. Это очень тонкая грань, перешагнув которую можно потерять не только репутацию, но и доверие команды.
        Слова благодарности понравились девушкам. Ведь, каждая из них внесла свой вклад в сегодняшнее застолье, и им было приятно получить за это похвалу. Даже лицо Светланы немного смягчилось после слов командира, но лишь самую малость.
        - А теперь я готов выслушать ваши вопросы, но должен сразу предупредить - скоро мы с парнями отправимся на разведку в город, и затягивать незапланированную планёрку я не собираюсь. - Отрезав таким образом большую часть готовых обрушиться на него вопросов, командир, сохраняя каменное выражение лица устремил свой взгляд в сторону Светы. Остальные подобрались, и с интересом ожидали продолжение.
        - Тогда постараюсь быть краткой, чтобы вас не задерживать, - холодно сказала девушка. - Почему Луна не ночевала на станции, а утром вы пришли с ней в обнимку на кухню корабля?
        - Мы не обнимались, - пискнула малая и заткнулась под ледяным взглядом сестры. Радомир в изумлении глянул на сестер, а потом требовательно уставился на капитана. Он очень старался держать себя в руках, но сжатые кулаки и тяжелое дыхание выдавали его с головой.
        - Как я понял, Лунамила пыталась уже объяснить вам произошедшее, но вас, ее оценка произошедшего, не удовлетворила, - задумчиво посмотрел на зардевшую Луну, которая поджала губы и уставилась на свои сцепленные руки. - Что же? Подтверждаю. Это вышло по моей ошибке, - спокойно ответил парень, чем вызвал прилив всеобщего возбуждения. Его слова всколыхнули всех взрослых членов команды, детей Сара тут же вытолкала из-за стола и отправила в комнату:
        - Нечего им во взрослые дела носы совать, - пробурчала она себе под нос, когда капитан вопросительно вздернул бровь.
        - Решать вам, - пожал плечами космический путешественник. - Я думал, что Света вас поставила в известность о повестке этого собрания. Мне-то скрывать нечего…
        Из-за этой заминки в помещении повисла тяжелая тишина. Но как только звуки детских шагов стихли, Хиро заявил:
        - По моей вине Лунамила осталась ночевать на корабле. К сожалению, я не проконтролировал ее возвращение к сестре, потому что элементарно уснул. Поэтому о ее панической атаке из-за страха быть одной знаю только из доклада искина. Почему Светлана не пришла на помощь к сестре - не знаю, но Вас, Сара, прошу заняться вопросом здоровья Луны.
        - А можно подробнее? - нахмурилась врач и посмотрела на мелкую, которая сидела, закрыв ладонями лицо.
        Осознав, что от нее рассказа не дождётся, она обернулась к командиру, и он, вздохнув, начал повествование. Пересказал ночные события, и то, почему агроному всё же пришлось заночевать на корабле, внезапно вспыхнувший ажиотаж и напряжение потихоньку начало спадать. Лица большинства сгладились и перестали быть хмурыми, особенно у женской половины отряда.
        Сара внимательно впитывала информацию и молча поглаживала плечи Луны. Именно ей, в основном, предназначался рассказ парня.
        - Вот так всё и было, - хлопнул по столешнице констатировал Хиро. - Если вам нужны будут какие-то нюансы для анамнеза, я дам задание Инку их подготовить или можете сами у него спросить.
        - Значит… - пролепетала покрасневшая Светлана, осознавая сколько всего она успела наговорить. Сестренку оскорбила. В действиях командира усомнилась. Ей хотелось провалиться под землю, но раз заварила такую кашу, то ей было нужно ее расхлебывать. Повернувшись к Луне, она хныкнула: - Всё так и было?
        - Да, всё так и было - неожиданно взвизгнула мелкая. - Ты же знаешь, как сильно я боюсь оставаться одна… когда я не смогла вернуться на станцию, у меня начала кружиться голова. Мне казалось, что я слышу эти ужасные звуки шаркающих шагов, что чувствую смрад зомбяков. Только когда я начала задыхаться… Помощник капитана Инк сжалился надо мной и запустил в комнату командира. Стоило мне только спрятаться за его спиной, как я, видимо, потеряла сознание, а может сразу же уснула…
        В этот момент взгляды, направленные в сторону Светланы были наполнены осуждением. Наверняка она, во время отсутствия командира с ребятами, успела наговорить многое, неподтвержденное фактами, из-за чего во время появления Хиро на него смотрели с осуждением. Разобравшись в ситуации, а никто даже не сомневался, что всё сказанное командиром и Луной правда, одураченные словами Светы люди требовали пояснений. Недвусмысленно говоря об этом хмурыми взглядами, бросаемыми в её сторону.
        Свете было стыдно. Каждая фраза сестры била наотмашь. И командир прав, это она должна была пойти на поиски, а не дрыхнуть без задних ног…
        Все взгляды, направленные в сторону Светланы обжигали. Девушка понимала, что команда сейчас осуждает ее.
        - Но… почему ты мне раньше об этом не сказала? - чуть не перешла на крик старшая сестра, повернувшись к мелкой. - Я же тебя спрашивала…
        - Я пыталась! Но ты орала, не слушая… Ты меня пугала своим поведением, сестра, - закричала, выскочив из-за стола Луна и впервые прилюдно дала отпор Светлане. - И то, каким тоном ты мне задавала вопросы…, это было больше похоже на допрос! Может тебе тоже надо к Саре? Я не хочу, чтобы ты на меня злилась! Мне очень не хватало тебя…, - взвизгнула мелкая и вдруг разревелась. - Извини…
        - Глупышка, я не сержусь на тебя, - старшая осторожно, словно боясь, что ее оттолкнут, подошла к младшей и крепко её обняла. - Прости меня за моё поведение, я была на взводе этим утром… Обещаю, больше себе такого не позволю.
        - И ты прости меня, что наорала, - сестры обнимались. Рыдали, захлебываясь слезами. Всхлипывали… и сквозь это еще умудрялись что-то шептать друг другу. Радомир сгреб обеих рев в свои объятия и просто поглаживал подбородком то одну макушку, то другую.
        Настя недовольно кривила губы, глядя как Света с Луной пытаются спрятаться на груди брата. Артур, приобняв Сару, с сочувствием смотрел на Рада, который, как ни странно, стойко терпел слезы своих сестричек. Командиру хотелось сделать "фэйс-палм", как любят говорить на Земле. Тяжело вздохнув и потерев виски, он наблюдал за этой семейной сценой.
        Долгожданная планёрка, на которой он собирался обсудить достаточно важные и нужные вопросы, превратилась в цирк с выяснением отношений. Земляне еще не видели его жесткую сторону, поэтому, видимо, и не воспринимали всерьёз. Он старался вести себя максимально дружелюбно и вежливо, но в этом мире такое не сильно ценят.
        Недавняя стычка с Артуром, а после и утренний брифинг Светланы перед всеми его окончательно убедили: люди слишком быстро привыкают к хорошему и забывают, откуда оно взялось, принимая за должное.
        - Для того, чтобы в дальнейшем ни у кого из вас ко мне больше не возникло этих глупых вопросов, уточню - поднявшись и выйдя из-за стола, произнёс Хиро. - Луна и Настя в сексуальном плане меня не интересует. Моё отношение к ним можно приравнивать, как… старшего брата или начальника, и не более того. Надеюсь, до вас всех дошел смысл моих слов и такого дебилизма, которому я подвергся за столом, больше не повторится. В противном случае пеняйте на себя - моё терпение не безгранично, и потакать каждой вашей приходи я не собираюсь. Это моё последнее предупреждение.
        - Но при чём тут я!? - неожиданно решила вставить свои пять копеек Оторва. Эти слова стали последней каплей, перевесившей его небезграничную чашу терпения в худшую сторону. Остановившись, он несколько раз глубоко вздохнул и повернулся ко всем, кто сейчас сидел за столом.
        - Всё это время я старался быть тем, кем никогда не являлся, - не заметить внезапные перемены в поведение и настроение капитана было сложно, а тон, с которого он начал… заставил некоторых из присутствующих втянуть головы в плечи. - И это было моей величайшей ошибкой, которую я в ближайшее время собираюсь исправить. Запомните раз и навсегда, повторять больше не буду, - тяжело обведя взглядом каждого, не упустив никого из виду, сухо продолжил парень. - Я вам не друг, родственник или приятель, а ваш командир, хозяин корабля и станции. Вы можете продолжать вести настолько беззаботную жизнь только потому, что я вам это разрешаю и еще никогда не был к вам строг. Но после утреннего завтрака, где мне пришлось оправдываться перед вами, как нашкодившему ребёнку, всё изменится. Контракт, который вы заключили будет изменен на более жесткий, и в этом вы можете винить только себя. Все кто не захочет его перезаключать, будет в ту же секунду выкинут обратно на землю, без права на возвращение.
        Лица всех присутствующих стали серьезными - настолько злым командира они еще не видели, и каждый отчетливо понимал, что это не шутки, а новая, строящаяся на их глазах, реальность. Выждав небольшую паузу, парень продолжил.
        - Когда я вернусь, у вас будет два возможных варианта развития событий: либо принять мои новые условия, или выметаться на все четыре стороны. Мир внизу достаточно большой, и каждый из вас может попытать в нём счастья и без моей помощи. Мне откровенно надоело выслушивать ваши истерики и строить из себя невесть что. Оставаться и дальше добрым, всепрощающим и всё понимающим пацаном, которым вы можете крутить так, как вам захочется, в мои планы не входит. У вас есть время подумать над этими словами до нашего возвращения. Лимит моего доверия к вам окончательно исчерпан. И да, Света, я отнимаю у тебя разрешение на перемещение между кораблём и станцией. С этого момента все процессы будут проходить под моим пристальным присмотром. Те, кто хочет отказаться от контракта прямо сейчас - говорите. Мы заберем вас с собой и оставим в ближайшем безопасном месте.
        Желающих высказаться не оказалось. После такой отповеди все сидели, как в воду опущенные. Командиру было на это глубоко плевать, он и так слишком долго терпел это безобразие.
        Развернувшись, Хиро вышел из комнаты. Спустя несколько секунд его нагнал Радомир и Артур, следуя за капитаном немного позади.
        - Хиро, не думаешь, что это было немного чересчур? - тихо спросил разведчик.
        - Думаешь?
        - Да! Думаю, что это чересчур мягко, - уже более уверенно произнёс Артур. - Я вижу, как тебе тяжело даётся контроль над самыми обычными людьми… Вероятнее всего, ты привык командовать хорошо обученной и подготовленной командой, каждый член которой знает в чём заключается его цель до мельчайших деталей и где дисциплина не просто слово, а закон. Здесь же тебе пришлось столкнуться с трудностями…
        - Дело не в том, что я не умею руководить гражданскими, - спокойно парировал парень, и спустя мгновение все трое оказались на корабле. Подобрав все оставленные в арсенале предметы, они прошли к телепорту и переместились на землю. Вокруг не было ничего подозрительного, а радар молчал. - Но я старался быть как можно мягче, и вот во что это вылилось. Когда мы закончим с запланированной миссией, я полностью переделаю контракты каждого члена команды. Но пока отложим все эти разговоры на потом - к нам быстро приближаются гости, и я уверен, их компании мы рады не будем.
        Радар высвечивал по меньшей мере с полусотню точек различной величины в пределах нескольких сотен метров, и расстояние до небольшого отряда парня быстро сокращалось.
        - Вступать в ближний бой только в самом крайнем случае! - громко крикнул командир, снимая с предохранителя кинетический автомат и на полуслове наотмашь выпуская очередь в прытких Синяков, обогнавших остальных зараженных. Звуков выстрелов не было, но два трупа с развороченными головами завалились на землю. - Не паниковать! Прикрывать тылы!
        Артур быстро смог объяснить Радомиру, как действовать в такой ситуации, пока Хиро отстреливал самых наглых зомби. Он скривился, стоило ему увидеть сразу трёх Топотунов, направляющихся в их сторону. Помимо них было еще четыре точки, превосходящие других размерами, но их не было заметно, по крайней мере пока.
        Небольшой отряд встал спина к спине, и не жалея патронов, расстреливал зараженных, постепенно отступаю в сторону оставленного позади корабля. Обычные монстры не могли даже подобраться, а вот с Топотунами вышла накладка - Командир выбрал себе самое тихое и скорострельное оружие, но мощности пробить толстые костяные пластины у зараженных ему недоставало. Немного больший урон наносили сильно громыхающие автоматы разведчика и Рада, но и его было недостаточно.
        Хиро уже собирался кинуть навстречу оставшимся монстрам парализующую гранату, но заметил на радаре быстро увеличивающуюся в размере точку. Причём её увеличение происходило ровно на то место, где сейчас шли Топотуны. Что вообще происходит? - успела мелькнуть мысль в голове парня, как он услышал восторженный крик и последовавший за ним удар:
        - Ю-хуу!!! - Гитарист свалился в прямом смысле с неба, мощнейшим ударом впечатав одного из зараженных в землю. Голова взорвалась, как перезрелый арбуз, и даже защитные пластины не спасли. - Рок-н-ролл сила!!!
        Акробатическим кульбитом музыкант отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от выпадов оставшихся в живых товарищей убитого монстра. Он с лёгкостью размахивал своей гитарой и легко парировал их выпады, контратакуя в ответ. Заметив пристальные взгляды и бездействие ребят, он лишь усмехнулся и прокричал.
        - Чё застыли, неженки? Думаете я за вас здесь буду один отдуваться и веселить эту толпу неблагодарных слушателей? Нетушки-фигушки, не на того напали, дилетанты, - Гитарист еще много чего говорил, но из-за постоянного выкрикивания названия своих атак и ударов, большая часть была бесполезными сведеньями. - Вижу к вам пожаловали гости, так сказать, опустившиеся ниже плинтуса, ха-ха-ха. Постарайтесь не помереть там, салаги, иначе кто мне заплатит за мой шедевральный выход на сцену? Ю-хуу! Рок сила - рэп могила, получай!
        - Берегись! - в последний момент командир смог вовремя среагировать и подхватить за шкирки своих товарищей, подпрыгнув метров на пять вверх. Он успел заметить сильно удивлённые взгляды ребят, но ему было сейчас не до этого - прямо в воздухе он резко дёрнулся и отправил их в полёт, причём в разные стороны, а сам в это время устремился вниз, успев при этом выхватить нож из-за пояса.
        Его уже ждали - те самые четыре точки на радаре, показавшиеся ему странными. И сейчас он понял почему - они всё это время передвигались под землёй, и выглядели невероятно мерзко: полностью деформированная голова без намёка на глаза, заострённые три когтя на каждой руке, которую свободно можно назвать лапой, и сильно деформированное тело по пояс - остальная часть скрывалась под землёй. Тем не менее, даже не обладая глазами, головы этих тварей были направлены наверх.
        Всё происходило настолько быстро и стремительно, что для остальных прошло лишь мгновение. Капитан же, используя свои скрытые возможности организма, успел всё проанализировать и сделать выводы, как разобраться с этими зараженными. Активировав парализующую бомбу, он прямо вместе с ней летел вниз, и за метр до падения… она взорвалась.
        Метров десять его протащило по камням и земле, но он моментально подскочил и ринулся в бой - парализующий яд на него подействовал, но благодаря моментально активированному антидоту, встроенному в боевой костюм, его действие было нейтрализовано.
        [ЭКСТРЕННАЯ МИССИЯ.
        РАНГ: МАСШТАБИРУЮЩИЙСЯ
        ЭТАП [1/10]
        ВАША ЗАДАЧА ОДОЛЕТЬ НАДВИГАЮЩУЮСЯ ОРДУ ЗАРАЖЕННЫХ И ОСТАТЬСЯ ПРИ ЭТОМ В ЖИВЫХ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 1: НИКТО ИЗ ВАШЕГО ОТРЯДА НЕ ДОЛЖЕН ПОГИБНУТЬ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 2: ГИТАРИСТ ДОЛЖЕН ВЫЖИТЬ, КАК И ТОТ, КОГО ОН ОБЕРЕГАЕТ.
        ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ: ПОНИЖЕНИЕ УРОВНЯ СТАНЦИИ НА 2 ПУНКТА, МАГАЗИНА НА 1 И ЗАПРЕТ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА УР.1".
        НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: СМЕРТЬ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: ЗАВИСИТ ОТ РЕЗУЛЬТАТА.
        [ПРИНЯТЬ] [ПРИНЯТЬ].
        - Где блин кнопка отказаться!? - зашипел себе под нос космический путешественник. - Опять эта система вылезла, как обычно в самый неподходящий момент! Что это вообще за задание такое, от которого невозможно отказаться, а за невыполнение смерть!? - плевался командир, подбегая к парализованным монстрам. - Принять! Чтоб там его… и их…
        Как только он принял задание, то в следующую же секунду вонзил острие ножа в затылок ближайшей твари, сразу же отмахнувшись от появившейся системной надписи - не до этого. Под действие парализующего взрыва попало два из четырех зараженных, одного из которых он только что прикончил и быстро подбирался ко второму, готовясь закрепить недавний успех.
        К сожалению не успел - сильнейший взрыв раздался совсем рядом и командира, как куклу, больно протащило по земле. Голова кружилась, а конечности плохо шевелились, но он пытался подняться и продолжить сражение…
        Встать у него получилось, но… в ту же секунду прямо в грудь ему прилетел еще один снаряд, запущенный из ручной базуки. Его тело отшвырнуло как тряпку…
        Даже в этой ситуации он всё еще оставался в сознании, но со следующий выстрелом оно погасло…
        Глава 16. Пробуждение и перепалки с Гитаристом, изменение задания и создание плана прямо на ходу
        Темнота обволакивала Хиро и баюкала, словно он вновь очутился в глубинах космической бездны. Сколько он здесь парил? Мгновение? Век? Гулкая тишина давила на уши до тех пор, пока…
        - Эй, ты там еще долго собираешься бока пролеживать!? - голос до командира доходил так, будто ему кричали с берега, а он находился под водой. С трудом разлепив слипшиеся веки, парень посмотрел на источник шума. Им, на удивление, оказался Гитарист. - О, пациент пришёл в сознание! Операция секир-башка отменяется!
        Только сейчас Хиро обратил внимание на то, что этот ненормальный держал в руке. Внушительного размера, и острое на вид мачете. Гитарист обращался с ним умело, и вооруженным взглядом было заметно, что пользоваться им он умеет.
        - Что ты собрался делать с этой штукой? - хрипло спросил парень, пытаясь подняться. Всё тело слушалось плохо, а правую, основную рабочую руку, он не ощущал по самый локоть. Скосив на неё глаза, он убедился в своих самых худших предположениях - всё что было ниже локтя отсутствовало.
        - Голову тебе срубить, если бы в безбилетника решил обратиться, - с усмешкой сказал рокер, ловким движением убирая оружие в специальный чехол за спиной. - Знаешь, халявщиков никто не любит, особенно если они не только пришли на концерт зайцем, но еще порываются слопать твои мозги. А они мне очень дороги - не хватало еще, чтобы бесталанный ходячий после их съедения рэп читать начал. Я же тогда и на том свете не успокоюсь!
        - Где мои товарищи? - проигнорировал слова Гитариста парень. Некоторые выражения этого ненормального командир вообще не воспринимал.
        - Не кипишуй, живы и относительно здоровы, хо-хо, - только сейчас Хиро смог нормально осмотреть место, в котором находился. Он лежал на самой простой, железной кровати с множеством натянутых пружин посередине. Прямо на ней, если быть совсем точным. Никаких одеял, покрывал или наволочек с подушками не было. - Не ссы, отдыхают в соседней комнате после нашего общего выступления.
        Командир немного успокоился после этих слов, и вновь откинулся на спину. Отсутствие правой руки его не сильно беспокоило - он неоднократно терял конечности еще во время службы на ВИС. Благодаря его генотипу и исключительной регенерации, в течении суток отрастёт новая. Правда после этого на парня нападёт сильный голод, чтобы организм мог восстановить утраченную энергию, но и с этим проблем не возникнет - на станции достаточно продуктов.
        Сейчас же его больше интересовало другое:
        - Что вообще произошло, и как мы здесь оказались? - Хиро отчетливо помнил всё, что с ним произошло до отключки. - Помню в меня попало несколько снарядов…
        - Несколько снарядов!? Ха-ха-ха, вот умора! И ведь рассказать некому! - весело расхохотался Гитарист, утирая слёзы рукавом. - Да в тебя их, по меньшей мере три попало, и два из них точно в цель! Я вообще удивлён, как ты жив-то остался! Слушай, может ты брат росомахи? Другого объяснения твоей живучести я не вижу.
        - Может перестанешь ёрничать и ответишь уже нормально? - начал закипать парень.
        - Воу-воу, полегче, не горячись! Мало того, что мне пришлось тебя спасать, отбиваясь от целой орды ходячих и военных, так ты еще и бочку на меня гонишь, - сделал задумчивое выражение лица рокер. - Может надо было тебя там бросить?
        - Спасибо, что спас, - командир умел быть благодарным, особенно, если на кону стояла его жизнь, и жизнь товарищей. - Но я всё еще не могу разобраться в том, что произошло.
        - Да что тут объяснять то? Пока мы предавали эти ходячие головешки забвению, неожиданно подтянулся военный отряд из города и решил прикончить всех, и нас за компанию, - стал серьезным Гитарист. - И стоит отметить, действовали эти ублюдки максимально эффективно. Мне пришлось бросить свою малышку, чтобы спасти тебя и её.
        Он указал рукой в дальний угол комнаты, где, скрываясь в тенях, безмолвно сидела молодая девушка на стуле. Пока рокер не раскрыл её присутствия, парень вообще не ощущал её присутствия. Большая часть снаряжения пришла в полную негодность, если можно так сказать об их остатках. Командир был по пояс обнажен и перемотан эластичными бинтами, смазанными какой-то вонючей мазью. Обоняние, как осязание и слух возвращались к нему постепенно, благодаря регенеративным способностям организма.
        - И знаешь, сейчас я очень зол - мне хочется идти и крошить черепа этих ублюдков прямо сейчас, а после возвращения своей малышки, сыграть на их костях погребальный марш.
        - После случившегося мне даже помочь тебе хочется.
        - Хочется!? Да ты теперь просто обязан это сделать! - усмехнулся Гитарист. - Или думаешь я настолько добрый, что спасал твою жизнь за просто так? Эти ублюдки в последнее время вообще страх потеряли, стоило смениться их лидеру…
        - Я несколько дней не был в городе, и не знаком с текущей обстановкой, - забросил крючок командир, сильно увиливая. Этому ненормально нет нужды знать, что он вообще не в курсе происходящего и дальше окраины не забирался. - Если ты спасал нас с этой девушкой, как смогли выжить мои товарищи?
        - Это тебе лучше спросить у них - старик оказался на удивление ушлым малым, и смог не только спастись сам, но и прихватил с собой контуженного парня. Мало того, он даже смог найти этот тайник и притащить его сюда, - Гитарист наклонился и посмотрел прямо в глаза командиру. - Скажи, как тебе удаётся находить такие кадры?
        - Благодаря невероятной харизме и запредельному везению, - ответил ему с улыбкой Хиро. - Ну и еще природному обаянию.
        - Не хочешь раскрывать все секреты, хитрый ты лис! - отодвинулся рокер и вновь натянул серьезное выражение на лицо. - Что будем делать дальше? Ты теперь инвалид, и помощи от тебя, как от козы молока. Но и в одиночку с этими любителями попсы я не справлюсь, чтоб им пусто было! Есть идеи?
        - Нужно больше информации. Кто на нас напал, откуда они, какая их численность и где находится основная база. Но что более важно - почему я не почувствовал их приближения? Не хочу быть голословным, но застать меня врасплох довольно сложное занятие.
        - А, так ты салага, вообще не вкуриваешь происходящее! - перемены настроения у этого ненормального происходили с такой скоростью, что не поймешь, что он может выкинуть в следующий момент. - Да эти ублюдки пасли тебя с твоего прошлого посещения города! Или ты действительно думал, что вывозя такую фуру, можно остаться незамеченным для чужих глаз? Особенно, если она еще и летает над землей как ховерборд из назад в будущее? Слишком уж ты зазнался, господин "Я всё могу, и мне всё по плечу".
        - О чём это ты? - прищурился командир.
        - О твоих штучках, на которые ты так сильно полагаешься, - Гитарист поманил рукой сидящую в углу девушку. Она медленно поднялась и подошла к нему, неся в руках шлем от защитного снаряжения парня. Он был сильно покорёжен, но всё еще функционировал. - Не знаю где ты смог раздобыть такую вещицу, но именно она тебя и подвела, - помахав шлемом, он вновь передал его девушке. Та, без лишних слов, вернулась обратно. - Или ты думаешь, что только один обладаешь навыками и способностями? Очнись, паря, мир не крутится вокруг тебя и тебе подобных. Все развиваются и становятся сильнее, и делают это с невообразимой скоростью. Еще недавно мы с тобой сошлись в схватке на равных, но прошло совсем немного времени, и ты сильно отстал не только от меня в росте, но и от множества других игроков. Твоё поведение в том сражение больше смахивало на дилетантское, и не окажись меня рядом, уже бы кормил червей вместе со своими товарищами. И как они вообще согласились признать тебя своим лидером?
        - Сомневаешься в моих способностях к руководству? - поднял бровь командир.
        - Не сомневаюсь, а прямо тебе об этом говорю, салага ты недоделанная! - резко обозлился Гитарист. - Отбрось всё то, чему ты учился где-то там далеко, и начни уже наконец башкой своей думать! В следующий раз может так не повезти, и одной лишь потерей своей культяпки отделаться не выйдет!
        - Собираешься и дальше читать мне нотации? - командир устало вздохнул. В последнее время слишком часто его ни во что не ставят.
        - Да сдался ты мне! Хочешь сдохнуть, продолжай и дальше верить в свою эксклюзивность и надеяться на все эти технологии! - он наклонился почти к самому лицу Хиро. - Но вбей в свою дурную голову: в мир пришёл полный кабздец, апокалипсис, и всё с ним вытекающее. И самые страшные в нём создания - не монстры, а как бы странно и пафосно это не звучало, люди. Выберись из своего мирного, воображаемого мирка, и оглянись вокруг. Каждый может пойти на что угодно, лишь бы выжить.
        - И ты в том числе? - спокойно спросил командир.
        Ему было неприятно слушать такую отповедь от этого ненормального, но не признать его правоту, он не мог. В последнее время Хиро слишком зациклился на расширение и увеличение станции, напрочь забыв о внешнем мире, за что, в конечном итоге, поплатился. Правда резала глаза и сильно била по самолюбию, но Хиро всегда быстро приспосабливался к неожиданностям, одновременно учась на своих ошибках. В противном случае, он бы не дожил до своих лет.
        - Я - особенно, - легко согласился Гитарист. - И если бы мог, уже бы давно от тебя избавился. Но мы оба прекрасно понимаем, что одному в этом мире делать нечего, насколько бы сильно ты себя не переоценивал. Загляни в полученные от системы задания, что-то изменилось?
        Командир без лишних слов призвал свой статус.
        ВАШЕ СОСТОЯНИЕ: НЕНОРМАЛЬНОЕ, СИЛЬНАЯ ТРАВМА, - 50 % К ХАРАКТЕРИСТИКАМ НА 24 ЧАСА.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 50 (-50 %)
        УДАЧА - 50 (-50 %)
        ХАРИЗМА - 40 (-50 %)
        ЛОВКОСТЬ - 75 (-50 %)
        МАНА - 0 (+0) НЕ АКТИВИРОВАНО, БОНУСЫ НЕ ДЕЙСТВУЮТ.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ - 40 % (-50 %) НЕ АКТИВИРОВАНО, БОНУСЫ И ШТРАФЫ НЕ ДЕЙСТВУЮТ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 20.
        РАНГ БЫВАЛЫЙ +10 КО ВСЕМУ (УЖЕ АДАПТИРОВАНЫ ПОЛНОСТЬЮ В ВАШ СТАТУС).
        НАВЫКИ:
        КОНТРАКТ.
        БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА УР. 1
        ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ: КОСМИЧЕСКАЯ СТАНЦИЯ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО АКТИВНЫХ ЗАДАНИЙ: 1.
        УРОВЕНЬ 6. ТЕКУЩАЯ ШКАЛА ОПЫТА 40/320.
        Видимо уровень он успел поднять за убийство тех зараженных, оглушенных парализующей гранатой. В остальном, все его характеристика не изменились, если не считать штраф.
        Мысленно кликнув на задание, он вчитался в содержимое:
        [ЭКСТРЕННАЯ МИССИЯ.
        РАНГ: МАСШТАБИРУЮЩИЙСЯ
        ЭТАП [1/10]
        ВАША ЗАДАЧА ОДОЛЕТЬ НАДВИГАЮЩУЮСЯ ОРДУ ЗАРАЖЕННЫХ И ОСТАТЬСЯ ПРИ ЭТОМ В ЖИВЫХ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 50 %.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 1: НИКТО ИЗ ВАШЕГО ОТРЯДА НЕ ДОЛЖЕН ПОГИБНУТЬ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 100 %.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 2: ГИТАРИСТ ДОЛЖЕН ВЫЖИТЬ, КАК И ТОТ, КОГО ОН ОБЕРЕГАЕТ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 0 %. ЦЕЛИ СМОГЛИ ВЫЖИТЬ БЕЗ ВАШЕГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА. ВАМ НЕ ЗАСЧИТЫВАЕТСЯ ЭТО ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ.
        ПЕРВЫЙ ЭТАП ВЫПОЛНЕН НА: 50 %.
        ЕСЛИ ПРИ ВЫПОЛНЕНИЕ ВСЕХ ЭТАПОВ, ОБЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ БУДЕТ МЕНЬШЕ 50 %, ВАШЕ ЗАДАНИЕ БУДЕТ СЧИТАТЬСЯ НЕВЫПОЛНЕННЫМ СО ВСЕМ ВЫТЕКАЮЩИМ ИЗ ЭТОГО.
        ЭТАП [2/10]
        ДОСТИЧЬ 7 УРОВНЯ ЗА 72 ЧАСА. ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 68:47:35.
        ВЕРНУТЬ ГИТАРИСТУ УТЕРЯННЫЙ АРТЕФАКТ.
        СОХРАНИТЬ ЖИЗНИ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КОМАНДЫ.
        ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ: ПОНИЖЕНИЕ УРОВНЯ СТАНЦИИ НА 2 ПУНКТА, МАГАЗИНА НА 1 И ЗАПРЕТ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА УР.1".
        НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: СМЕРТЬ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: ЗАВИСИТ ОТ РЕЗУЛЬТАТА.
        - Задание изменилось? - настолько сильно удивился капитан, что произнёс это вслух. Он впервые столкнулся с тем, что у одного задания может быть несколько этапов, и за каждый из них отдельно выставляется оценка.
        - Наконец-то ты обратил на это своё внимание! - ехидно ответил Гитарист. - И думаю ты уже догадался, что мы с тобой в одной лодке - мне тоже вылезла подобная хрень во время нашего представления. Эта долбанная система любит издеваться над игроками и подкидывать вот такие задачки в самый неподходящий момент! Встреться я с ней лицом к лицу, струнами бы пересчитал ей все зубы! Но для этого сначала хотелось бы вернуть свою малышку…
        - Не боишься, что за такие слова она выскажется и гонору-то тебе поубавит? - командир впервые столкнулся с тем, кто так в открытую идёт против системы.
        - Кто!? Этот бездушный набор букв? Может у тебя не только рука пострадала из-за тех выстрелов, но и по башке прилетело? С тобой точно всё в порядке? - рокер пристально, оценивающе посмотрел на парня, но ничего подозрительного не заметил и продолжил. - Ты там давай, заканчивай со своими глупыми шуточками. Идти на дело с долбанутым на всю голову в мои планы точно не входит!
        - Не переживай, я просто спросил, - Хиро было о чём задуматься. По словам Гитариста, система с ним не общалась, как это делала с ним. С чего бы тогда она выделила его? Из-за его происхождения и неожиданного появления на планете, или есть какая-то другая причина? Но, сначала нужно разобраться с музыкантом: - И как ты собираешься возвращать свою малышку?
        - Не я, а мы, - уверенно произнёс Гитарист. - Ты всё еще жив только потому, что нам выдали похожее задание. Наверняка в твоём есть пункт о том, что я должен остаться в живых, как и все остальные члены нашей неожиданно сформировавшейся команды. Но у нас крупные неприятности - наш противник та еще заноза в заднице, и каким макаром с ними справиться я понятия не имею.
        - Кто эта девушка? - решил перевести тему Хиро, кивком головы показав на сидящую в углу комнаты неизвестную. За всё время, что он здесь находится, она не произнесла и слова.
        - Если так интересно, сам у неё узнай, - тяжело вздохнув, рокер прошел к другой кровати, пустующей на данный момент, но не с целью отдохнуть. Покопавшись за ней, он вытащил на свет увесистый рюкзак. В комнате не было окон, а всё освещение обеспечивалось несколькими свечками, расставленными в углах. Расстегнув молнию, Гитарист вытащил несколько банок с какими-то консервами, и с любопытством глянул на командира. - Есть то хочешь? Но сразу предупрежу, не смотря на твоё состояние, кормить с ложечки я тебя не собираюсь! Вот будь ты красной девицей… я бы подумал.
        - Сам могу справиться, - отмахнулся парень.
        - Я помогу, - неожиданно донесся голос из угла комнаты. Девушка поднялась и, подойдя к Гитаристу, забрала у него одну из банок. Немного повозившись с ней, она смогла её открыть и подошла к заинтересованно следящему за всем парню. - это немногое, что я могу сделать прямо сейчас.
        Командир с интересом рассматривал девушку. В прошлый раз, когда она поднималась, ему было не до этого, но сейчас всё изменилось. Небольшая, достаточно миниатюрная, одета в нормальную, чистую одежду. По сравнению с тем, какими он встретил сестёр, небо и земля. Светлые, блондинистые волосы убраны в хвост, чтобы не мешали во время движения. Правильные черты лица, вздёрнутый кверху носит и тонкие губы, сильно поджатые. Руки ухоженные, и даже ногти накрашены голубым лаком, под цвет её глаз. Взгляд спокойный, не блуждающий из стороны в сторону. Нет намёков на беспокойство или что-то подобное.
        - Как тебя зовут? - прежде, чем его начнут кормить с ложечки, решил спросить командир.
        - Илона, - открыто улыбнулась девушка. - А вас?
        - Хиро, - вернул ей улыбку парень.
        - Эй, ты чего это делаешь, скотина ты неблагодарная!? - неожиданно сильно вспылил Гитарист, наблюдая за разворачивающейся перед его глазами картиной. Не успел он опомниться, как по его мнению, эта парочка уже начала между собой ворковать! Но истинная причина его гнева была в другом: - Мы же с тобой договорились в прошлый раз, что ты представишься после нашего следующего сражения! Где же твоё благородство рыцаря и честь!?
        - Ты видишь возле меня моего верного коня и пику? - слова рокера развеселили командира. - Или так невтерпеж померяться силами, что ты готов даже с инвалидом смахнуться?
        Парень помахал обрубком руки перед глазами Гитариста. Тот скривился и, поднявшись, пошел в сторону выхода из комнаты. Остановившись в дверном проёме, он резко обернулся:
        - Сделаешь что-то с мелкой в моё отсутствие, я тебе секир башка сделаю вот этим самым ножичком, - недвусмысленно намекнул он на мачете за спиной. - Ишь, природа наградила его смазливым личиком, даже раненый привлекает к себе внимание девушек! Выкинешь какую-то глупость, и я не посмотрю, что мы с тобой связаны общим заданием… Ты меня понял?
        Взгляд, направленный на Хиро был красноречивее любых слов. Гитарист довольно неординарная личность с крайне необычным стилем общения, но сейчас он был полностью серьезен.
        - Успокойся, я не из тех, кто гоняется за каждой юбкой, - парировал парень. - Или я неправильно понял, и у тебя уже есть планы на Илону?
        Решил он подколоть рокера.
        - Да иди ты в задницу, ходячая катастрофа! - Из его рта полилось еще много нецензурных слов, но командир даже не прислушивался. Выговорившись и успокоившись, Гитарист бросил, выходя из комнаты: - Скоро вернусь, пойду позову твоих товарищей. Думаю, они уже должны были прийти в сознание и достаточно отдохнули.
        Не дожидаясь ответа, он покинул помещение.
        - И как тебя угораздило связаться с этим ненормальным? - стоило рокер выйти, сразу же задал вопрос командир.
        - Не стоит судить его по поведению, - девушка начала кормить парня едой из банки. Вчитавшись в название, он увидел только одну надпись: "Тушенка говяжья". На вкус это было восхитительно, мясо просто распадалось на волокна и таяло во рту. - Он только с виду такой, а в душе он мягкий и ранимый человек, - тихо продолжила Илона. - И только благодаря его помощи я всё еще жива…
        - Значит он спас тебя? Придётся пересмотреть моё отношение к этому парню, ведь на его счету уже не только моя жизнь, - пришлось признать командиру. - Если не секрет, как ему это удалось?
        - На меня напало несколько зомби, когда я пряталась в одном из домов. Не знаю каким образом, но они смогли меня в нём обнаружить и долгое время не собирались уходить. Раньше такого не случалось - после нескольких безуспешных попыток, зараженные разбредались кто куда, но в этот раз всё было по-другому… По словам Игоря… - девушка запнулась и с испугом посмотрела на Хиро, быстро затараторив, осознав свою ошибку. - Пожалуйста, не говорите ему, что я сказала вам его настоящее имя!!!
        - Не переживай, я продолжу называть его так же, как и раньше, - успокоил Илону парень. - Что было дальше?
        - Он сказал, что какой-то эволюционировавший зомби руководил ими, из-за чего они не оставляли свои попытки проникнуть внутрь. Игорь не успел самую малость - один из них всё же укусил меня…
        - Интересно, - командир весь подобрался. - И почему я сейчас вижу перед собой красивую девушку, которая кормит меня, а не наоборот, желает полакомиться моими мозгами?
        - Я не знаю… - Илона отставила в сторону наполовину опустошенную банку и подвернула рукав на длинной блузке. На руке отчетливо выделялось место укуса и сильно пульсировало, пытаясь запустить вирус по всему организму, но что-то мешало этому процессу - тонкие синие ниточки под кожей, похожие на вены, тянулись с целью распространиться дальше, но этого не происходило. Всё выглядело как живое и довольно мерзко. - С того самого момента со мной происходит вот это…
        - И почему ты решила мне об этом рассказать? - стал серьезным Хиро. То, что Гитарист решил совершенно случайно выйти из комнаты, а девушка в этот удачно подвернувшийся по её мнению момент, захотела поделиться настолько серьезной тайной просто так… он не верил. Свою наивность командир давно оставил позади.
        - Потому что, это мой шанс… судя по вашим технологиям, я подумала, что у вас есть возможность что-то выяснить и… - всхлипнула девушка, пряча лицо руками. - Простите меня за мой эгоизм…
        - Игорь знает об этом? - заранее уточнил Хиро.
        - Конечно. Он хотел избавиться от меня сразу же, как только это увидел, но сдержался в самый последний момент и с тех пор постоянно приглядывает за мной… - через всхлипывания и слёзы тихо прошептала девушка.
        - Я тебя услышал, - устало вздохнув, парень поднялся. - Пожалуйста, перестань реветь. Или ты хочешь, чтобы этот ненормальный решил, что это я тебя обидел? Представляешь, какой будет его реакция?
        На удивление, Илона быстро смогла взять себя в руки. Она успела не только перестать шмыгать носом, но и высушить слезы как раз к тому моменту, когда вернулся рокер вместе с ребятами.
        - Командир! - радостно воскликнул Радомир, бросившись к парню. В самый последний момент он успел заметить, что случилось с его правой рукой и притормозить. - Как же так…
        - Дурья башка, радуйся, что он вообще живой, - медленно подошел Артур, сильно прихрамывая на обе ноги. Да и вообще, они оба выглядели не лучшим образом - все в ранах, порезах, а в снаряжении во многих местах зияют довольно большие дырки. Больше всех пострадал разведчик - хоть все конечности и на месте, но общее состояние оставляет желать лучшего. Протянув Хиро левую руку, учитывая состояние его правой, он подмигнул и улыбнулся. Парень с удовольствием её пожал. - Рад, что вы смогли выжить, командир. Честно, не думал, что после попадания нескольких снарядов такое вообще возможно… Потеря одной руки в том развернувшемся аде, самое настоящее чудо!
        - Я тоже рад, что вы остались целы, - открыто улыбнулся Хиро. - Мне было бы очень сложно смотреть в глаза вашим семьям… Вы пострадали по моей вине и невнимательности.
        - Не стоит брать на себя всю вину, - неожиданно заговорил Радомир. - возможно вы и не разглядели во время сражения, но только благодаря вам мы смогли выбрать из того ада. И его помощи.
        Кивком головы Рад указал на Гитариста.
        - Какая душещипательная сцена! - вставил тот свои пять копеек. - Дальше то что делать будем?
        - Насколько безопасно это место? - спокойно спросил командир, открывая статус.
        - Уж поверь, безопаснее него в пределах города будет сложно найти, - усмехнулся рокер.
        - Не против, если я им воспользуюсь? - на всякий случай уточнил парень.
        - Каким образом? - удивился Гитарист.
        - Сейчас увидишь, - усмехнулся Хиро. - Создать "Безопасную Зону"
        НАВЫК "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА УР. 1" АКТИВИРОВАН.
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ УСТАНОВИТЬ ЕГО В ЭТОМ МЕСТЕ?
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ БЕЗОПАСНЫХ ЗОН: 2.
        АКТИВИРОВАНА 1. CВОБОДНА 1.
        [ПРИНЯТЬ] [ОТКАЗАТЬ]
        - Принять, - нажал на вылезшую голограмму парень, подтвердив согласие дополнительно и голосом.
        - Ты чё там делаешь… - не успел договорить Гитарист, как всё помещение сильно тряхнуло. Толчки продолжались несколько минут, во время которых все испуганно вертели головами по сторонам, пытаясь разобраться в происходящем. Когда всё вернулось в норму, хмурый рокер с серьезным выражением лица, и мачете в руке, повторил свой вопрос: - Чё это сейчас такое было!?
        - Скоро узнаешь. Сейчас я всё проверю и вернусь, - улыбнулся Хиро и… исчез. В прямо смысле слова испарился.
        Глава 17. Выполнение нескольких запланированных ранее планов. Сильная ярость
        Командир переместился прямо в рубку управления на станции. Светлана, внимательно что-то изучая на нескольких голографических мониторах была настолько поглощена процессом, что не заметила его появления. Хиро, немного понаблюдав за её работой, оглянулся, и убедившись в отсутствие других членов команды, мысленно возжелал переместиться на корабль. Через мгновение он оказался на кухне и сразу же услышал встревоженный голос Инка, на этот раз не скрывающего своих эмоций:
        - ХИРО, ЧТО СЛУЧИЛОСЬ!? Я ВИДЕЛ ПРОИСХОДЯЩЕЕ ВОЗЛЕ КОРАБЛЯ, НО НЕ МОГ ВМЕШАТЬСЯ И КАК-ТО ПОМОЧЬ! ВСЕ ПОСЫЛАЕМЫЕ СИГНАЛЫ НАТЫКАЛИСЬ НА ПОЛНУЮ ТИШИНУ В ЭФИРЕ! ГДЕ ОСТАЛЬНЫЕ ЧЛЕНЫ КОМАНДЫ, И ЧТО С РУКОЙ!? - очень эмоционально и быстро выпалил Искин.
        Капитан заметил изменившееся поведение напарника, но отложил этот вопрос в сторону - сейчас его интересовало другое.
        - Всё нормально, все живы и относительно здоровы. Об остальном можешь не беспокоиться, скоро сам во всём убедишься, - отрезал парень. - Лучше скажи вот что: как там дела с ремонтом обшивки корабля?
        - Уже несколько часов как полностью завершена не только починка, но и произведено дополнительное усиление некоторые отдельных частей, - успокоившись, Инк вновь вернулся к механическому голосу, без намёка на эмоции. - НА ДАННЫЙ МОМЕНТ Я ПРОВОЖУ ИССЛЕДОВАНИЕ, СВЯЗАННОЕ С ВОЗРОСШЕЙ АКТИВНОСТЬ ТЕРМОГЕНЕРАТОРА. В ОБЫЧНОМ СОСТОЯНИИ КОЛИЧЕСТВО ВЫДАВАЕМОЙ ЭНЕРГИИ БЫЛО РАВНО ДВУМ ТРЕТЯМ ОТ МАКСИМУМА, НО ПОСЛЕ НЕДАВНЕЙ СТЫЧКИ ОКОЛО КОРАБЛЯ, ПОЛУЧАЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО ВЫРОСЛО ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ, НА КОТОРЫЙ ОН СПОСОБЕН.
        - И что повлияло на такой скачок? - задумчиво произнёс Хиро.
        - ЭТО Я И ПЫТАЮСЬ ВЫЯСНИТЬ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ, НО РЕЗУЛЬТАТ ИССЛЕДОВАНИЙ И ПОЛНЫЙ ОТЧЁТ ПО НИМ БУДЕТ ГОТОВ ЛИШЬ ЧЕРЕЗ ДВЕНАДЦАТЬ ЧАСОВ.
        - Занимайся, отправишь мне готовый результат позже, - командир быстро шел в сторону арсенала. От его защитного снаряжения осталось лишь воспоминание, поэтому следовало поменять эти обноски на новенький комплект брони. Сейчас его боеспособность снизилась в несколько раз из-за потери конечности, поэтому он остановил свой выбор на самом защищенном варианте - доспехе, в котором впервые входил в город. Одной рукой одеть его было достаточно сложно, поэтому и времени на это ушло в несколько раз больше. С горем пополам закончив, капитан уточнил: - Мы можем в данный момент переместить корабль под воду? Системы управления и двигатели способны на это, учитывая общее состояние поломок?
        - С ЭТИМ ПРОБЛЕМ ВОЗНИКНУТЬ НЕ ДОЛЖНО - ОБЫЧНОЕ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ПО СУШИ РАСХОДУЕТ НЕБОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО ЭНЕРГИИ, НО ВО ВРЕМЯ ДВИЖЕНИЯ ПРИДЁТСЯ ДЕАКТИВИРОВАТЬ НЕВИДИМОСТЬ.
        - Тогда приступай к этому прямо сейчас. Тебе решать, насколько глубоко погрузить корабль, - командир направился в соседнее от арсенала помещение, доступ к которому находился только у него. Именно там находились основные и резервные резервуары с водой. - Сколько времени займёт перемещение и подключение всех необходимых систем для активации фильтров?
        - На выполнение поставленных задач потребуется около двух часов, - отчеканил Инк, и сразу же продолжил. - НО ВО ВРЕМЯ ДВИЖЕНИЯ К НАЗНАЧЕННОЙ ТОЧКЕ, ЕСТЬ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ОБНАРУЖЕНИЯ И НАПАДЕНИЯ ЗАРАЖЕННЫХ ИЛИ ИНЫХ, НЕДРУЖЕСТВЕННО НАСТРОЕННЫХ ОСОБЕЙ НА КОРАБЛЬ. С МОМЕНТА ВАШЕГО НЕДАВНЕГО СРАЖЕНИЯ ЗАМЕЧЕНА ПОВЫШЕННАЯ АКТИВНОСТЬ И ТЕХ, И ДРУГИХ В БЛИЖАЙШЕМ СЕКТОРЕ. МОЖЕТ В ЦЕЛЯХ БЕЗОПАСНОСТИ ДОЖДАТЬСЯ НОЧИ, КОГДА ВИДИМОСТЬ БУДЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖЕНА И С МЕНЬШИМИ РИСКАМИ ВЫПОЛНИТЬ ЗАДУМАННОЕ?
        - Нет, приступай прямо сейчас. Невидимости не будет, но объявляю по кораблю повышенную боеготовность, которая допустима в атмосферной зоне обитаемой планеты: перенаправь тридцать процентов имеющейся энергии на поддержание щита корабля, запускай ПРО, принимай код для противоабордажной системы и, пусть меня назовут параноиком, активируй систему АСОП* (*автономное, самонаводящееся отражения противников) на полную, - без тени сомнений отдал приказ командир. - Даже если на это потребуется использовать всю имеющуюся в запасе энергию.
        - ВЫПОЛНЯЮ.
        Несколько секунд казалось, что ничего не происходило, после чего парень услышал гул запустившихся двигателей и небольшую тряску, связанную с разворот корабля и началом движения. Перед его лицом появилась голограмма с трансляцией в реальном времени обстановки вокруг. Эта функция была доступна только во время запуска двигателей.
        Космический корабль не был оборудован всем необходимым для движения по суши, поэтому скорость перемещения оставляла желать лучшего. Благо командир помнил, что до границы акватории не далеко.
        Первое время все было тихо, и он даже успел понадеяться, что всё пройдет гладко. Не тут-то было. Целая орава неизвестно откуда взявшихся монстров двигались наперерез, и останавливаться, по всей видимости, не собиралась. Среди них особенно выделялось несколько Синяков, вырвавшихся вперёд из-за полной уверенности в своей скорости, и Топотунов идущих напролом. АСОП активировался, когда до ближайших целей оставалось не более пятидесяти метров.
        Огромные пулеметы и кинетические пушки заработали с завидной частотой. Они не шли ни в какое сравнение с ручным оружием, и были в десятки, если не в сотни раз мощнее. Единственная проблема боеприпасы, но об этом командир собирался позаботиться с помощью магазина. Он заранее отложил несколько патронов и зарядников для пушек в сторону, чтобы в дальнейшем их продать и иметь возможность в любое время восполнить потраченный запас. Сделать это раньше мешало банальное отсутствие кристаллов эволюции - большая часть из них в данный момент уходит на решение первостепенных задач.
        При попадании в тела зараженных, их разрывало на множество частей, заливая всё вокруг мерзкой, не похожей на человеческую кровь, жидкостью. Но космического путешественника сейчас это не интересовало. Все зараженные, как обычные, так и эволюционировавшие не сильно привлекали его внимание. Но сейчас… всё изменилось.
        С появлением Илоны у командира появился план: во-первых - с её помощью провести несколько исследований, более подробно и детально изучить охвативший планету вирус. Во-вторых - проверить этапы и скорость распространения вируса в теле землянина. В-третьих - сравнить маркеры ДНК его, здоровых людей, Илоны и тех, кто перешел в разряд «зомби». В-четвертых - выявить противоядие или… Но это все в будущем, если… Нет! Когда…
        Осталось только получить согласие девушки и Гитариста - тот может и напасть, если узнает настоящие причины командира.
        Хиро настолько сильно задумался, что пропустил момент, когда прекратились выстрелы. Спохватившись, он с интересом уставился в монитор. Орда зараженных, которая еще мгновение назад с монотонностью и, целеустремленностью, накатывала со всех сторон, в данный момент разбегалась. На памяти командира это впервые, когда эти бездушные, не обладающие особых интеллектом твари, так себя ведут. Это настораживало и добавляло новых вопросов к размышлению.
        Через десять минут корабль добрался до берега и, на полной скорости, врезался в водную гладь всем корпусом, начиная медленно погружение. Потребовалась всего минута, чтобы он полностью скрылся под водой и продолжил движение по дну моря всё дальше и дальше.
        «Чем глубже, тем лучше», - мрачно констатировал Хиро глядя, как парочку зараженных, в полным соответствием с законами физики, размазало по обшивке под возрастающим давлением.
        - НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ОПТИМАЛЬНЫМ РЕШЕНИЕМ БУДЕТ ОСТАНОВИТЬСЯ В ЭТОЙ ВПАДИНЕ, - бесстрастно прошелестел Инк спустя минут десять блужданий по морскому дну, во время которого Хиро с интересом рассматривал проплывающих рыбёшек абсолютно разных размеров, форм, расцветок. Он любовался атмосферой спокойствия. Рассматривал совершенно новый пейзаж, который разительно отличался от мира на поверхности. - КОРАБЛЬ ДОБРАЛСЯ ДО НАЗНАЧЕННОЙ ЦЕЛИ. ПЕРЕНАПРАВЛЯЮ ЧАСТЬ ЭНЕРГИИ НА СИСТЕМЫ ФИЛЬТРАЦИИ, АКТИВИРУЮ ЗАКАЧКУ ВОДЫ И ЕЁ ОЧИСТКУ. ВЕСЬ ПРОЦЕСС ЗАЙМЕТ ЧУТЬ БОЛЕЕ ЧАСА, ПОСЛЕ ЧЕГО РЕЗЕРВУАРЫ НАЧНУТ ПОПОЛНЯТЬСЯ ЧИСТОЙ ВОДОЙ.
        - Отлично! - облегченно выдохнул Хиро, оторвавшись от наблюдения за видом морского дна. Он не забыл о Гитаристе и остальных, но должен был закончить с этим вопросом до возвращения. Остался лишь один пункт, требующий его незамедлительного вмешательства. - Сколько времени займёт перенос воды из одного резервуара во второй?
        - НЕ БОЛЬШЕ ДВУХ МИНУТ. ОСТАТОК ВОДЫ В НИХ НЕБОЛЬШОЙ, А УЧИТЫВАЯ ИХ СИНХРОНИЗАЦИЮ, ВСЁ ПРОЙДЕТ ДОСТАТОЧНО БЫСТРО, - отчеканил Инк. - ВЫ СНОВА ЧТО-ТО ЗАДУМАЛИ, КОМАНДИР?
        - Есть такое. Тот, в который будет перемещена вся вода, я заберу на станцию, - отдал указания парень. - Как только хоть один из двух оставшихся на корабле резервуаров будет заполнен полностью, сообщи мне об это.
        - Принято.
        Через несколько минут Хиро перенесся на станции, вместе с тем самым резервуаром. Место для появления он выбрал не случайное, предварительно сверившись на мониторе с текущим положением дел на станции. Командир переместился прямо в центр огромного помещения, за которое отвечала Луна.
        Луна, увидев парня, да еще и с огромной, увеличенной в сотни раз капсулой с водой, сильно удивилась. Они изготавливались по подобию резервуара, поэтому такое сходство имело место быть.
        Сам резервуар внушал уважение: Большой, метра под четыре высоту и столько же в ширину, напоминающий собой со стороны куб. Сделан из неизвестного на этой планете материала, со множеством встроенных в него пространственных кристаллов. Командир не собирался продавать его в магазине, чтобы в будущем купить так побольше - в его планы не входило давать преимущество врагам, а в их наличие он не сомневался. Пока для всех процессов будет хватать трёх, увеличивать их количество он не собирается.
        - Командир, а что это за штука? - первой возле него оказалась, конечно же, Луна. Она с интересом рассматривала куб, вытирая при этом руки о небольшое полотенце, заткнутое за пояс. Звонкий голос девушки привлек внимание остальных членов команды и естественно, они повернулись в его сторону. Дети - просто удивились появлению капитана, закованного с головой в броню и огромных размеров резервуару, предназначение которого было неизвестно. А вот Сара побледнела и охнула.
        - Без паники, - остановил командир врача. - Все живы…
        - Это что? - повторила малая. - А?
        Мелкая не поленилась, и даже постучала по ней кулаком, проверяя на прочность.
        - Помнишь, как жаловалось мне на то, что купила несколько систем для полива? - сняв шлем, улыбнулся парень. В отличие от остальных членов экипажа, что бы не случилось, он не мог злиться на эту девушку и его настроение при виде неё значительно поднималось. - Вижу вы хорошо потрудились, но без воды урожай не созреет. Эта штука, - кивком головы парень показал на куб. - Резервуар с водой. На первое время его хватит, чтобы поливать ваши грядки.
        - Правда!? - оживилась Луна, с уважением посмотрев на куб. - А как работает?
        - Вы уже установили системы полива? - с интересом посмотрел он на девушек и ребятню, за время разговора собравшихся вокруг него. Получив несколько невнятных отрицательных восклицаний от команды агронома, Хиро тяжело вздохнул и пошел в дальний угол помещения, куда они в прошлый раз сгружали все системы. Взяв одну из них, он вернулся обратно к кубу. - Луна, где бы ты хотела установить её в первую очередь? Оставь здесь только самый конец. Справишься?
        - Угу! - радостно воскликнула мелкая, пытаясь взвалить на себя всю систему: она состояла из переплетения множества шлангов, и распылителями через равные промежутки. Весила вся конструкция достаточно много, и справить самостоятельно будет сложно. Тем не менее, самые юные члены команды не стали сидеть сложа руки, а бросились на помощь… С помощью них, минут через десять она растянула всю систему на несколько грядок и довольная, вернулась обратно. - Готово!
        Возле парня осталась самая важная часть: распределитель. Именно с помощью него поступает вода и равномерно распределяется по множеству шлангов, а те, в свою очередь, перегоняют воду к распылителям и весь процесс начинает работу. Благодаря этой небольшой коробочке можно выставить частоту, мощностью полива и много других функций, в которых командир не разбирался.
        Хмыкнув, он поднял его и поднёс к самому нижнему углу резервуара. Несколько секунд ничего не происходило, а потом распределитель будто стал одним целым с кубом! Загорелись индикаторы на небольшой панели, судя по всему работающие на батарейках и всё это время находившиеся в автономном режиме.
        - Теперь поняла? Справишься? - окликнул Луну командир, которая зачарованно брела вдоль развернутой системы, что-то высматривая в ней. Услышав голос командира, девушка вся встрепенулась и, чуть не подпрыгивая от нетерпения и возбуждения, рванула к нему, практически мгновенно оказавшись рядом. Стоило ей увидеть мигание индикаторов, как её глаза загорелись ещё ярче. Она некоторое время с трепетом смотрела на распределитесь, переводила взгляд на молча стоящего парня, и снова на ставший единым целым с кубом прибор. - Луна?
        Хиро спросил не из чистого любопытства - в уголках глаз девушки неожиданно появились слёзы. Причину их появления он не мог объяснить.
        - Простите меня, я просто слишком сильно переволновалась, - неловко улыбнувшись, мелкая вытерла лицо той самой тряпкой, которой еще совсем недавно обтирала руки в момент появления командира. Из-за этого действия девушка вся выглядела чумазой, размазав грязь по лицу. С трудом сдерживаясь, чтобы не расхохотаться, Хиро отошел на несколько шагов в сторону и украдкой пару раз хмыкнул в кулак. Сара тоже еле сдерживалась от смеха, а вот Оторва отжигала по полной - повалившись на колени, она кулаком стучала по полу и безумно хохотала. Её смех был настолько заразительным, что передавался всем вокруг.
        Ребятня, в отличие от взрослых, всегда более прямо выражала эмоции - вот и сейчас, старшие братья старались сдерживаться, отвернувшись и хватаясь за живот, а вот младшая…
        - Сестрёнка, у тебя всё лицо чумазое… - невинным, беззаботным голосом сказала Виктория. В отличие от всех остальных хохотунов, она мило улыбалась и протягивала Луне свою любимую игрушку, с которой она никогда не расставалась - синий кролик без одной лапы. И его самый маленький член команды сейчас протягивал агроному, искренне улыбаясь. - Возьми Криса и тебе сразу же полегчает!
        - Спасибо тебе большое, - Луна вместо кролика взяла под мышки девочку и закружилась вместе с ней, весело при этом смеясь. Она легко восприняла улыбающиеся лица остальных, из-за её измазанного лица. Мелкая просто… радовалась жизни и веселилась, желая, чтобы такие дни никогда не прекращались. Немного успокоившись, она отпустила Викторию, которая от такого аттракциона хохотом подвизгивала. Сара сразу же подбежала к дочке и с упреком посмотрела на агронома, что не умеет сдерживать силы и не знает меру. Луна ей ответила лукавой улыбкой и, не теряя боевого настроя, вернулась к основному событию. - Пора полить наши грядки водичкой!
        Она привычно и споро, не смотря на свой возраст, принялась за работу - нажав несколько клавиш, сверившись с полученным на небольшой дисплее информацией, и торжественно, осмотрев лица всех присутствующих опустила руку на самую большую кнопку.
        Распределитель тихонько загудел, все услышали звук переливающей по трубкам воды, и через несколько секунд распылитель начал свою работу! Часть грядок, к которым была подключена система, впервые начала получать живительную влагу. Это вызвало у девушек настолько бурные эмоции, что командир хотел их молча покинуть и вернуться обратно в безопасную зону, но в самый последний момент его остановила Сара, подойдя к нему почти вплотную.
        - Командир, с Артуром точно всё в порядке? - пристально посмотрела она ему в глаза и кивком головы указала на броню с правой стороны, где всё это время плетнем висела его часть. - От меня не скроешь таких вещей. Скажите честно, что с моим мужем?
        - Не переживайте, Сара, с ним всё хорошо. Совсем скоро он вернётся на станцию и сам вам всё расскажет, - тихо ответил Хиро, наклонившись поближе. - Вы же и сами прекрасно его знаете. Думаете найдется тот, кому он проиграет?
        - Ловлю на слове. Мне очень хочется верить, командир. После утренней планёрки я многое для себя уяснила - вы очень терпеливый человек, и сильно не любите ложь. Поэтому я надеюсь, что Вы до нее не опуститесь, - с вызовом посмотрела она на капитана.
        - Я вас услышал, Сара, - спокойно ответил парень. - А сейчас возвращайтесь к детям и ни о чем не переживайте, иначе синий кролик Виктории будет безвозвратно утрачен…
        Мать троих детей резко повернулась, и поняла, о чём говорил командир. Старшие братья, в свойственной им манере отобрали игрушку младшей, из-за чего та стояла с красными глазами и шмыгающим носом. Если не предпринять ничего в ближайшее время, вою будет…
        - Спасибо, Хиро, - незаметно подкралась к парню Луна. Ну, это она думала незаметно, он её уже давно обнаружил. - И простите нас за утреннее поведение, мы не хотели, чтобы всё дошло до такого…
        - Порой от брошенных в злости фраз, может остаться рана, намного больше и больнее, чем от физической боли. И такая рана будет зарастать очень и очень долго, а доверие к причинившему, в лучшем случае, будет только утеряно, - наклонившись, Хиро погладил девушку по голове и поднял шлем, всё это время лежащий на полу. - И если в посуду из тонкого стекла несколько раз подряд налить горячую, а потом залить холодной водой, он может треснуть. Так и с доверием - не стоит им разбрасываться из-за сиюминутных мотивов.
        - Но его же можно восстановить, даже если оно утрачено? - с надеждой спросила мелкая.
        - Можно, но сделать это будет в разы сложнее, - улыбнулся парень и поднялся. - Оставь взрослые темы взрослым, а сама занимайся своим любимым делом и не лезь во всё это, я прошу тебя. Справишься?
        - Я буду самой лучшей ученицей в классе! - воскликнула она на автомате, а потом осмотрела помещение. - Или в данном случае самой полезной персоной на корабле! После вас, конечно же, командир!
        - Вот и умничка. Продолжай в том же духе, - натянув на голову шлем, парень махнув всем рукой переместился обратно, в недавно созданную безопасную зону.
        Его здесь уже ждали - Гитарист поигрывал своим мачете, а стоящие на коленях Артур и Радомир были сильно избиты. Илона в углу плакала, прикрыв лицо руками…
        Командир мгновенно оценил ситуацию и прищурившись зарычал:
        - И как это понимать?
        - А что я еще должен был думать, а!? Я думал ты сбежал, оставив своих приспешников мне на растерзание! Вот я и вспылил, а в гневе мне трудно себя контролировать, паря! Я рокер, а не вонючий фуфлыжник, слушающий попсу и изрыжку слизи под названием рэп. И это тебе еще повезло, что я смог сдержаться…
        - Знаешь, я очень благодарен тебе за своё спасение, поэтому не убью, но… - осекся Хиро и резко ринулся в сторону Гитариста.
        Глава 18. Гнев. Доказательство силы
        Гитарист был готов к такому повороту событий. Он вовремя сумел парировать выпад командира, нацеленный прямо в грудь. Для космического путешественника бой без одной руки был не нов и наставники академии жестко, если не сказать жестоко вбивали в головы кадетов понимание, что оружием может быть не только то, что имеется под рукой, но и все, чем одарила природа…
        Завязалась нешуточная драка, после нескольких обменов ударами, переместившаяся на улицу.
        Ну… как переместившаяся? Хиро ловко подловил оппонента и точным пинком отправил его в полёт, из-за чего рокер проломил спиною дверь и, вместе с ней, вывалился наружу. Выбегая вслед за противником из комнаты, парень боковым зрением успел уловить одну странность - не смотря на завязавшуюся потасовку, его товарищи так и продолжают стоять на коленях, не в силах пошевелиться. Хотя судя по их напряженным и перекошенным от усилия лицам, они пытались вырваться, но что-то их удерживало… Вот только что?
        Развить глубже появившуюся мысль ему не удалось - Гитарист подскочил на ноги, и держа перед собой мачете, начал медленно обходить капитана по кругу. Пришлось всё внимание перевести на этого ненормального, посмевшего так поступить с его товарищами. Внутри у командира всё кипело, но внешне он оставался собранным, хладнокровным и полностью спокойным. Ненужные и мешающие рационально мыслить эмоции в драке только мешают, и этот урок, постоянно вдалбливаемый инструкторами по подготовке, он выучил назубок. То, первое его импульсивное действие было следствием, и ни в коем случае не основной стратегией.
        Два противника кружили вокруг, подмечая малейшие изменения, готовые в любой момент ринуться в атаку. Они были примерно в равном положении: командир, не смотря на свой защитный доспех мог пользоваться лишь одной рукой, а Гитарист держал в руках самый обыкновенный мачете, вместо своей, проверенной временем, гитары.
        Никто из них не собирался разрешать всё мирным путём: каждый считал, что только он прав в этой ситуации. Поэтому ни о каких переговорах не могло быть и речи - они собирались решить возникший спор при помощи хорошей драки. Убивать своего оппонента ни у кого и в планах не было, а вот с удовольствием и чувством полной удовлетворенности начистить морду - запросто.
        Момент для атаки первым выдался у Гитариста - оказавшись от командира с правой стороны, он резко вильнул в сторону и попытался мачете нанести удар наотмашь, целясь в сочленения доспехов в области коленной чашечки. Хиро в самый последний момент успел отвести ногу из-под удара, но контратаковать не смог - рокер умело и грамотно использовал отсутствие правой руки командира в свою пользу.
        - Так и будешь убегать, трус? - холодно бросил капитан.
        - Так и будешь прятаться внутри консервной банки? - парировал Гитарист.
        - Вылезу, как только начищу твою самодовольную морду, - сухо произнёс Хиро.
        - Значит и я перестану бегать, как только знатно тебя отделаю, - взвизгнул ненормальный, по мнению командира, рокер и сразу же ринулся в атаку.
        На этом небольшие переговоры закончились - стоило прозвучать последнему слову ненормального, по мнению командира, как он сразу же ринулся в атаку.
        Противники двигались на пределе своих возможностей. Уступать никто не собирался. Попытки нанести удар не прекращались с обоих сторон.
        Мах ногой. Рывок всем телом. Разворот вокруг оси и выброс локтя в лицо недруга. Уклонение от кулака, летящего в лицо. Отскок от чужого ботинка…
        Несколько раз по пластине на груди капитана прилетело острием мачете, на что он ответил резкими выпадами, лишь самым краешком задевших Гитариста. Не стоит забывать и о висящем на Хиро штрафе - уменьшение характеристик вдвое, вкупе с отсутствующей правой рукой сильно его ослабили.
        И почему рокер, так рьяно распинавшийся о его превосходстве над так называемым "салагой", не воспользовался слабостью своего оппонента? Во время разговора в комнате было брошено много пафосных слов о себе и обличительных эпитетов в адрес командира, но сейчас, во время реального столкновения, он толком ничего не может… Странно.
        Ответ пришёл откуда не ждали. Во время очередной атаки, когда Хиро удалось подловить удачный момент и крепко приложиться кулаком Гитаристу прямо в переносицу, отправив того в полёт, его тело вдруг оцепенело, застыло и перестало шевелиться.
        Полностью парализованный, без возможности вырваться из этого состояния, он смотрел как рокер медленно поднялся. Зыркнув на него, приложив палец к одной ноздре, высморкался. Повторил аналогичную процедуру со второй и… Естественно, жидкость, которую таким образом отторг его организм, быланичем иным, как кровью.
        Оскалившись, показывая испачканные красным зубы, Гитарист медленно направился в сторону застывшего оппонента, демонстративно поигрывая своим мачете. Остановившись в метре от парня, он демонстративно сплюнул на землю рубиновый комок, и ухмыльнувшись, заговорил:
        - Ну что, салага, доигрался? - голосом, без тени эмоций спросил рокер.
        - А ты, я вижу, у нас любитель бравировать? Да еще и за чужой счет! Как говорят на Земле: бросаешь слова на ветер - отвечай. До меня дошло, почему ты такой храбрый, - холодно ответил командир. Пусть его тело сейчас контролировали извне, он уже знал кем, и просчитывал свои дальнейшие шаги. Переодеваясь в арсенале, Хиро, не смотря на спешку и неудобство из-за потерянной конечности, наполнил выбранное снаряжение максимальной комплектацией, добавив даже то, что, по его мнению, могло вообще не пригодиться.
        Глядя в небольшой экран, встроенный прямо в шлем, он мог развернуть встроенную миниатюрную камеру на триста шестьдесят градусов, поэтому легко заметил стоящую в дверях девушку с вытянутыми в его сторону руками. Вокруг них светился странный, отливающий синевой, ореол. Небольшие всполохи проходили по всей длине, огибая место укуса. Илона стояла со слезами на глазах, но при этом продолжала контролировать парня. Было видно, что ей тяжело. Она скривилась, закусив губу. Между бровей девушки пролегла складка, а по виску стекала капля пота. Каким именно образом она воздействовала? Не понятно! Именно это, Хиро, прямо сейчас, и пытался узнать.
        - Представляешь, мы могли не доходить до такого и всё решить более мирным путём, - проигнорировал слова командира Гитарист. - А знаешь, что для этого было нужно? - обойдя вокруг парня, он остановился прямо перед ним. И вдруг заорал: - ПРОСТО! МАТЬ ТВОЮ! СКАЗАТЬ МНЕ! КУДА ТЫ СОБРАЛСЯ…
        Рокер окончательно вышел из себя и сейчас больше напоминал умалишенного, чем адекватного и здравомыслящего человека. Илона втянула голову в плечи. Было видно как сильно она испугалась. У нее даже пальцы дрогнули от неожиданно крика, но руки девушка не отпустила.
        - А подождать немного не судьба? - тихо спросил Хиро. - Или паранойя рулит?
        - "А подозжжжждать немного не ссс-су-дьба" - сильно коверкая слова, передразнил Гитарист. - Ты что, меня за лоха держишь!? Салага, я ради спасения твоей жизни бросил свою ласточку… и так ты решил меня отблагодарить, да!? Мне не хотелось этого делать, но тебя придётся наказать. Надеюсь, что ты усвоишь этот урок…
        - Прости, - устало, и с какой-то грустью в голосе, тихо ответил Хиро. Такое поведение парня сильно удивило рокера, и он демонстративно наклонился к нему поближе, повернувшись ухом к шлему, будто пытаясь спросить: "повтори, я не расслышал". Не успел, инопланетянин сам ответил: - Но это мои слова…, - и в тот же самый момент отдал мысленный приказ.
        Одна из защитных пластин на груди отъехала в сторону, из неё появился небольшой, можно сказать миниатюрный пистолет. Потратив доли мгновения на наведение, корректировку траектории полета и перенаправления дула в сторону зафиксированный цели, он выстрелил.
        Всё произошло настолько быстро, что Гитарист не успел не то что среагировать, но даже осознать изменение ситуации. Вот, он изумлен странным извинением, а вот - завалившись на землю, кричит от боли в простреленном колене. От всего увиденного, Илона всего на мгновение утратила концентрацию, ей хотелось ринуться к подстреленному музыканту, чтобы помочь, но…Она слишком поздно осознала, что этой небольшой заминки хватило командиру, чтобы принять контрмеры.
        Он моментально выхватил зафиксированный сбоку пистолет и направил его прямо в лоб девушки.
        - Илона, мне очень не хочется доводить дело до крайностей, - устало проговорил он, надеясь, что до неё действительно дойдет смысл его увещеваний. Эта девушка интересовала его в качестве подопытного материала для исследований охватившего планету вируса. Как бы это бесчеловечно и жестоко не звучало, но такова реальность. Вот только, в отличие от общепринятых методов на Земле, с помощью технологий ВИСа, установленных на корабле и знаниях Инка, всё это легко можно провернуть без вреда для самой Илоны. - Ты же всё еще хочешь вылечиться? Я могу в этом помочь, но тебе придется довериться мне.
        - Если я это сделаю… вы же убьете его! - сквозь слёзы прокричала девушка, кивком головы указывая на гитариста. - После всего того, что он сделал с вами и вашими друзьями… вы его так просто не отпустите. Я бы не отпустила! Такое не прощают… Но я не могу допустить его смерти! Ведь это именно он спас мою жизнь, и я сделаю всё, чтобы ему отплатить за это!
        - Предупреждаю сразу, если попробуешь вновь меня парализовать… - командир ненадолго замолчал, заставив девушку понервничать. - Моё оружие и без моего личного вмешательства может выстрелить, и я сейчас не блефую - ты сама видела, что случилось с этим ненормальным. И нет, убивать его я не собираюсь, не беспокойся. Тем более, я смог ему доказать, что даже с одной рукой могу и шею ему намылить, и дать достойный отпор.
        Илона сомневалась. Ее метания были написаны на ее лице крупными буквами. Постоянно переводя взгляд с командира, на лежащего на земле Гитариста и обратно, она думала. Ей были не по душе некоторые поступки рокера, но она ему сильно обязана за спасение жизни. Но слова, брошенные этим странным парнем, закованного в броню, подарили ей надежду. Надежду на то, что снова сможет стать нормальной, здоровой и жить полноценной жизнью без постоянного страха, сжимающего не только сердце, но и разъедающего душу. Страха, заставляющего всё время плакать в одиночестве.
        Гитарист уже немного отошел от первоначального шока и боли в простреленном колене, и сейчас стиснув зубы, молча наблюдал за происходящим. На удивление, стоило ей посмотреть ему в глаза, какон слегка кивнул и его губы еле заметно дернулись, обозначая улыбку. Этот момент и стал решающим фактором.
        - Хорошо, я постараюсь довериться вашим словам, - тихо промолвила девушка, всё еще не опуская руки. - Но пообещайте, что не станете нам вредить и оставите в живых…
        - Не могу гарантировать вашу полную безопасность, после всего того, что вы натворили в моё отсутствие, - спокойно произнёс командир. - Конечно, в основном это моя вина, и я это признаю - оставить своих товарищей с вами было моей самой большей ошибкой, что я совершил за последнее время. Но я и подумать не мог, что вы с ними так обойдетесь, ведь именно благодаря вашей помощи мы выбрались из той мясорубки и остались живы. Мне до сих пор не понятно - зачем? Однако и от своих слов отказываться не собираюсь - если будете вести себя нормально, и не будете выкидывать никаких глупостей, я вас не трону. На другие условия я не согласен.
        - Мы принимаем ваши требования, - Илона ответила за себя и «того парня» и, уронив уставшие руки, сразу подбежала к раненому.
        В этот момент, командир смог пошевелиться и быстро осмотреться, тем более, что он услышал торопливые тяжелые шаги. «Понятно, - покачал головой космический путешественник, - парни тоже обрели свободу…». Додумать он не успел, из комнаты выбежали злые Артур с Радомиром, но парень остановил их на полпути к Гитаристу. По их лицам и поведению было понятно, что так просто они эту ситуацию оставлять не собираются, и просто обязаны вернуть образовавшийся долг рокеру, да еще и с процентами. Хиро пришлось вмешаться.
        - Отставить! Все рукопашные разминки между членами команды отныне будут проходить только на специальных площадках, а лежачих по ранам бить запрещаю, - гаркнул он, чем вызвал сильное удивление у всех присутствующих. Повернувшись к застывшим товарищам, командир начал отдавать приказы. - Собрать здесь всё необходимое, и про вещи этих двоих не забудьте, - кивком головы показал он на раненого и девушку. - Всё, что может представлять ценность и может пригодиться в дальнейшем.
        - Эй! - впервые с момента ранения заговорил Гитарист. - А ты не слишком ли борзеешь? Или ты, как и все те падлы, готов прикарманить себе всё, что по-твоему мнению плохо лежит, а!? Наши вещи не трогай!
        - Тебя забыл спросить, - отмахнулся командир. - Забирайте всё.
        - Ну ты и скотина… - разочарованно протянул рокер, когда напарники Хиро скрылись в проходе, ведущем в дом.
        - Ты себя слышишь? На что ты надеялся, когда избивал моих людей? - сохраняя некоторую дистанцию, опустился на корточки парень. - Или ты думал, что только тебе можно измываться над обездвиженными специально для тебя людьми? Куражиться, хвастая, заметь, не твоей силой! Уверен, что сам можешь поступать таким образом, а другим это запрещено?
        Не дожидаясь от него ответа, командир открыл навык контракта и начал быстро набирать новый текст. Спустя несколько минут он был готов. Махнув в сторону пленников рукой, он отправил им документ.
        КОНТРАКТ ВОЕННОПЛЕННОГО (СИЛЬНО ОГРАНИЧЕННАЯ ВЕРСИЯ, С ОТСУТСТВИЕМ БОЛЬШИНСТВА ПРАВ)
        ВЫ ДОБРОВОЛЬНО СОГЛАШАЕТЕСЬ СТАТЬ ПЛЕННИКАМИ.
        ПРАВИЛА:
        1. ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА.
        2. У ВАС НЕТ НИКАКИХ ПРАВ - ЛЮБОЕ НЕГАТИВНОЕ ДЕЙСТВИЕ В СТОРОНУ КОМАНДИРА И ОСТАЛЬНЫХ ЧЛЕНОВ КОМАНДЫ, БУДЕТ РАСЦЕНИВАТЬСЯ КАК УГРОЗУ - СО ВСЕМ ВЫТЕКАЮЩИМ.
        3. ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ АННУЛИРОВАТЬ ЭТОТ КОНТРАКТ НИКОИМ ОБРАЗОМ.
        4. ЗАПРЕЩЕНО РАССКАЗЫВАТЬ ОБО ВСЁМ УВИДЕННОМ КОМУ-ЛИБО ДАЖЕ ПОД СТРАХОМ СМЕРТИ.
        ПО СУТИ, ВЫ СТАНЕТЕ СОБСТВЕННОСТЬЮ КОМАНДИРУ БЕЗ КАКИХ-ЛИБО ПРАВ И ПРЕДОСТАВЛЯЕМЫХ УСЛОВИЙ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. В СЛУЧАЕ ОТКАЗА: СМЕРТЬ.
        «ПРИНЯТЬ»/ «ОТКЛОНИТЬ»
        - Ты что совсем офонарел!? - чуть не подскочил Гитарист, стоило прочитать предлагаемые условия, но раненная конечность подвела парня и он снова свалился на землю. - Ты нас что, за домашних питомцев принимаешь!? Думаешь, мы примем этот контракт!?
        - Решать вам, - командир поднял недавно опущенный пистолет и направил его прямо в лицо рокеру. - Но не вини меня за то, что я сделаю с вами в случае отказа.
        - Ты псих! - тяжело выдохнул музыкант. Очень непросто пытаться что-то доказать, когда в твою сторону смотрит дуло пистолета, а в том, что держащий его парень сейчас не блефует, он не сомневался. - Если ты нас убьешь, то что случится с заданием, подумал!? Там чётко сказано, что мы должны выжить!
        - Тебе же не помешало задание размахивать твоей железякой, так что: ничего страшного, - голос Хиро замораживал, от него по коже пленников волосы встали дыбом. - Это всего лишь второй этап из десяти. Даже если я его полностью провалю, то в следующих наверстаю, выполнив по максимуму. Ты всё еще жив только по одной причине - я не люблю оставаться в долгу, поэтому и предлагаю тебе выбор. Это достаточная плата за спасение моей жизни?
        - Да ты еще похлеще этих ублюдков будешь, - с ненавистью сплюнул Гитарист, с поддержкой Илоны поднимаясь. Он еле заметно кивнул девушке, и они оба приняли условия контракта. - И что ты теперь собираешься делать!?
        - Скоро увидишь, - развернувшись, парень хотел позвать задержавшихся внутри дома товарищей, но его окликнула девушка.
        - Эй!
        Хиро с удивлением обернулся, а она, сдув прядку волос, упавших на глаза, со злостью зашипела:
        - Вы сильно ошибались, когда говорили о том, что даже с одной рукой смогли дать достойный отпор Игорю, - Гитарист осуждающе посмотрел на девушку, что не только раскрыла его имя, но собирается сделать что-то еще, но не стал её останавливать. Она свободной рукой задрала рубашку парню, показывая тело рокера. - Он все силы отдал на ваше спасение, и даже несколько раз закрыл вас собой. Возможно, по сравнению с потерей руки его травмы вам покажутся не настолько серьезными, но его общее состояние намного хуже вашего.
        Действительно, всё тело музыканта оставляло желать лучшего: множественные ушибы, синяки, порезы и гематомы. Ощущение, будто оно всё превратилось в один большой синяк. Было отчетливо заметно, что несколько рёбер сломаны, а треть туловища покрылась волдырями и гниющей кожей, скорее всего от ожога. Стоило девушке задрать рубашку, как парень скривился от боли. Особенно сильно выделялись порезы - они были достаточно глубокие и кровоточили, и, судя по всему, были зашиты кустарным методом с помощью обычных ниток и иголок, из-за чего недавняя схватка вновь их открыла.
        - Ты считаешь, что это оправдывает его действия по отношению к моим соратникам? Не думаю! Но ты не переживай, я умею быть благодарным, - так же холодно ответил командир. - Но также, я никогда не прощаю тех, кто поднимает руку на моих людей.
        В этот момент вернулся разведчик с Радом. Они с трудом несли несколько, плотно набитых всяким хламом, сумок, которые больше смахивали на мешки. Взглядами, которые ребята бросали в сторону рокера, можно было дырку в железе прожечь. Настолько они были яростными.
        Хиро покосился на пленников: "Хрен вам, а не станция, - с раздражением поморщился парень. - Вы проситься будете в отряд, а мы подумаем…"
        Командир открыл статус и выбрал навык “Безопасная зона”. Он так до конца в нём не разобрался, и сейчас занялся более плотным изучением. В прошлый раз ему приходилось сначала переместиться на станцию, чтобы попасть на корабль - основную зону. Но сейчас это его не устраивало - светить станцией перед этими двумя, ему совершенно не хотелось. Необходимо найти другой способ перемещения, без буферного фактора в лице станции.
        Покопавшись в настройках, Хиро обнаружил решение проблемы - когда несколько безопасных зон активировано, появляться возможность напрямую перемещаться между ними. Для этого требуется войти в сам навык и выбрать конечный пункт назначения.
        Командир давно для себя уяснил, еще с первого посещения магазина - он силой мысли может решать, отправиться самому или взять с собой находящихся рядом людей, нужно только эмоционально закрепить спутников в разуме. Это распространялось на любые перемещения не только среди навыков, но и особых способностей. Благодаря этому, никто не сможет переместиться вместе с ним, без его согласия.
        “Удобно!”, - подумал парень. По сути, он выступает в качестве основополагающего элемента, без которого невозможно попасть на подконтрольным им территории.
        Но само перемещение доступно только напрямую из безопасной зоны. Для этого необходимо находиться на ней, а не рядом. Недавно активированная новая зона находилась прямо в доме.
        Еще немного покопавшись в настройках, и найдя несколько занятных для себя функций, он повернулся к ничего не понимающим людям и быстро зашел внутрь, повернувшись к остальным:
        - Сумки в руки и ко мне. Вас это тоже касается, - специально для пленников повторил командир.
        Стоило всем войти в дом, как он отдал мысленный приказ на перемещение.
        Оказавшись на корабле, он мысленно отдал указания Инку помолчать, но активировать турели внутренней системы безопасности. Фальшивые панели, в деактивированном состоянии полностью имитирующие внутреннюю обшивку корабля, медленно отъехали в сторону и на невольников нацелились хищные жала орудий…
        Глава 19. Обратная сторона характера командира, возвращение системы
        - Добро пожаловать ко мне домой, - довольно холодно произнёс Хиро. - Можете чувствовать себя свободно, но без лишних глупостей.
        - Направленные в нашу сторону пулеметы являются признаком твоего радушия? - пытаясь оставаться спокойным, спросил Гитарист. - Своих товарищей тоже под их дулом встречал!?
        - К радости, или к сожалению, это смотря с какой стороны посмотреть, - парировал парень. - Вы первые, кто удосужился такой чести с моей стороны.
        - Слабо в это верится, - не сдавался рокер. - Ты только сейчас показал свою истинную натуру, а до этого крайне артистично выдавал себя за милого, безвредного мальчугана. Уверен, таким способом в твои умело расставленные сети попалось много, очень много красоток!
        - Вижу, тебе очень хочется об этом поговорить? - снял шлем парень, передав его стоящему рядом Радомиру. Тот, как и Артур, не спешили встревать в эту перепалку и молча наблюдали. - Так давай! У меня времени много, я, в отличие от тебя кровью не истекаю. Хочешь обсудить этот вопрос - всегда пожалуйста.
        Командир, демонстративно сел прямо на пол комнаты, в которую они перенеслись. Он заранее спланировал текущее развитие ситуации, и сейчас умело отыгрывал свою роль. Помещение тоже было выбрано не случайно - полностью пустая комната, используемая в обычное время для тренировок и отработки боевых навыков. Никаких стульев или лавочек, здесь и в помине никогда не было.
        - Ну ты и падла, Хиро, - впервые рокер обратился к нему по имени. - Что дальше!? Выделишь нам с Илоной какую-то будку, и будешь глумиться? Мы, заключив с тобой контракт, теперь полностью находимся в твоей власти…
        - А при чём здесь Илона? - удивлённо приподнял бровь командир. - Она во всём этом замешана постольку, поскольку. К ней у меня особых претензий нет, и говоря откровенно - на неё у меня свои планы.
        - Только попробуй её тронуть, урод! - закипел Гитарист, срываясь на крик. - Думаешь я так просто буду на это смотреть!?
        - Очнись! Меня твоё мнение совершенно не интересует. Как ты и сказал ранее - вы теперь находитесь в моей власти, и уж точно не тебе качать права и принимать решения, - глядя на сидящего на полу инопланетянина, Артур с Радомиром, понимая, что он ведет свою партию, старались не шевелиться и даже дышать потише. Они испытывали довольно противоречивые чувства, ведь реально, они знают этого парня без году неделя и впервые видят такое поведение от своего предводителя, и это одновременно пугало и завораживало.
        - И что, собираешься и дальше руководить другими в таком ключе? - взорвался рокер, истошно крича. - Думаешь, одними угрозами и силой сможешь заставить их подчиняться!? Такой ты оказывается на самом деле, да!? Притворяешься невинной овечкой, пока это выгодно, но нутро-то не скроешь!
        - Знаешь, Игорь, попытка оскорбить меня, чтобы вывести из себя, засчитана, но она тебе не удалась. Мне совершенно плевать на твои слова, - оставаясь полностью спокойным, произнёс командир. - Мой лимит доверия по отношению к тебе - полностью исчерпан. Чем дольше ты мне будешь пытаться доказать обратное, тем больше крови потеряешь.
        - Не ожидал от тебя такого, - пытаясь успокоиться, тихо заговорил Гитарист. - Умело ты обвёл меня вокруг пальца, признаю! Но не думай, что я это так оставлю…
        - Ага, - коротко бросил парень и обратился к искину. - Инк! Отчет через динамики: какобстановка, какие изменения произошли за время моего отсутствия?
        - Все процессы запущены, Командир, погрешности в пределах ожидаемого - фильтры работают исправно, и резервуары постепенно заполняются пригодной для употребления водой. Вокруг корабля ничего аномального замечено не было - всё относительно спокойно. Термогенератор набирает обороты и работает почти на максимальной мощности, следовательно, количество получаемой от него энергии превышают ожидания.
        - Какое количество энергии ты можешь выделить в медицинский отсек?
        - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТЕПЕНИ ВАЖНОСТИ.
        - Нужно подлатать наших горе вояк, - устало вздохнул командир, поднимаясь. Представление, на которое он рассчитывал не удалось в полной мере. Гитарист, не смотря на свою вспыльчивость и импульсивность, хоть и выпучил глаза, но смог сдержаться и удержать язык за зубами. На какую реакцию рассчитывал Хиро? Явно не на ту, которую увидел, поэтому он бросил ломать комедию: - Но к одному из них требуется особый подход. Есть возможность перенести одну из лечебных капсул в другое помещение без потери эффективности?
        - В данный момент выполнить это будет довольно проблематично - придётся перераспределить подачу энергии на несколько объектов, что может существенно поднять её расход, - проведя расчёты, ответил Инк. - В таком случае придётся отключить некоторые другие процессы, что существенно может замедлить выполнения директивы, полученной от вас в прошлом.
        - Вообще никаких лазеек нет? - ехидно хмыкнул Хиро, явно что-то задумавший.
        - Командир, сейчас помимо штатного оборудования…, - начал ИИ, но был оборван:
        - Короче!
        - Возможности нет. - уверенно ответил искин.
        А если я скажу, что привёл для исследований объект? - усмехнулся парень, поманив рукой Илону. Та, с неохотой помогла дойти рокеру до ближайшей стены, чтобы он смог на неё облокотиться и медленно подошла к командиру. Космический путешественник, без лишних слов закатил рукав её блузки и показал укушенную зараженным руку. - А теперь?
        Илона странно и обиженно на него посмотрела, но промолчала. Ей очень хотелось высказаться насчёт поведения Хиро, но она прекрасно осознавала, что сейчас находится далеко не в той ситуации, когда можно качать права, тем более что каждое движение и музыканта и ее сопровождалось еле слышным жужжанием, которое издавало движение оружейных стволов. Девушке пришлось стиснуть зубы от охватившей обиды и подчиниться.
        - Необходимые ресурсы будут найдены. Карантинный бокс будет оборудован в самое ближайшее время, - моментально среагировал Инк. - Есть еще задания? Могу приступить к выполнению поставленной задачи прямо сейчас?
        - Приступай, - отпустив руку девушки, ответил парень.
        - Принято, - на несколько минут в помещение повисла тишина. Все оставались на своих местах и кто с интересом, а кто с неприкрытой ненавистью, ждали продолжения. - Соседнее помещение, СЛЕВА ОТ МЕДИЦИНСКОГО СЕКТОРА, ДОВЕЛИ ДО ПОЛНОЙ ГЕРМЕТИЗАЦИИ И ПОЛНОСТЬЮ ОСВОБОДИЛИ. ЕСЛИ НАРЕКАНИЙ И ДОПОЛНЕНИЙ В НАМЕЧЕННЫЙ ПРОЕКТ НЕТ, ТО МОЖЕМ ПЕРЕНЕСТИ В НЕГО НЕСКОЛЬКО КАПСУЛ. ПЕРВИЧНАЯ ОБРАБОТКА, КАК И ВСЕ НЕОБХОДИМЫЕ ДЛЯ ОБЕЗЗАРАЖИВАНИЯ И ДЕЗИНФЕКЦИИ ПРОЦЕДУРЫ ВЫПОЛНЕНЫ.
        - Переноси, - кивнул капитан. - Доклад по готовности.
        Через несколько минут из внешних динамиков зашелестел металлический голос:
        - Работы закончены. Боксу присваивается красный уровень опасности: Карантин.
        - Сколько по времени займут исследования? - уточнил Хиро.
        - В ЗАВИСИМОСТИ ОТ УРОВНЯ УГРОЗЫ: ОТ ДВАДЦАТИ ЧАСОВ ДО ПЯТИ СУТОК.
        - Хорошо, жду отчёт по окончанию исследований, - повернувшись к девушке, парень посмотрел в её глаза. Илона была сильно напряжена, зла, и очень обижена, но старалась этого не показывать. Все эти чувства и эмоции командир легко уловил, и попытался сгладить возникшее между ними напряжение. - Инк мой напарник, с которым я работаю очень много времени. Илона, не переживай - я не собираюсь отдавать тебя на опыты, или что-то подобное! Нет.
        - А что тогда!? - не выдержала девушка и оттолкнула протянутую руку парня, сделав несколько шагов назад со слезами на глазах. - Я доверяла вам, а вы собираетесь использовать меня как “объект”! Вы же так сказали своему напарнику? Я услышала, что Вы привели ему подопытную крысу! Кто вы после этого!?
        - Успокойся, - тихо, даже ласково, ответил Хиро. На внезапно вспыхнувшие у девушки эмоции, казалось, он не обратил особого внимания и пытался её успокоить звучанием своего негромко рокочущего голоса. - Да, я собираюсь отдать тебя на опыты, - на этих словах Илона отшатнулась и даже сделала несколько шагов назад, посмотрев на него с ненавистью и разочарованием. Она с какой-то обидой оглянулась на Гитариста, но, как ни странно, тот почему-то никак не отреагировал на ее панику. Зато инопланетянин, словно почувствовав ее жгучий страх, тихо продолжил: - Но это далеко не то, что ты себе представляешь.
        - А что я себе представляю!? Или вы можете залезть ко мне в голову!? - закричала девушка и вновь направила в сторону командира руки, но тут же их уронила, не активировав способность и продолжая сомневаться. - Вы заставили нас заключить ЭТОТ контракт, зная о том, что будет происходить дальше! Я вам верила! Верила, я…
        Илона опустилась на пол, понимая всю бесполезность своего срыва. Пулеметы, направленные в её сторону, никуда не делись, а во время вспышки её гнева возле них загорелись красные огоньки, видимо еще что-то активировались. Каждое её движение отслеживалось, и стоит ей только совершить глупость… В голове девушки пронеслись ужасные картины: как её и Гитариста пронзает множество пуль, проникая внутрь и разрывая на части! И всё из-за неё! За свою жизнь она не переживала - после укуса зараженного, девушка смирилась со своей участью. От обещаний этого закованного в броню парня затеплилась надежда. Но, как она пришла, так и ушла! Теперь ее разберут на запчасти, так какая разница, как и когда погибнуть, но… она не могла допустить, чтобы из-за её проступка погиб Игорь, пусть и странный парень, но спасший ей жизнь.
        Не смотря на боль, разочарование и обиду, глубоко осевшую в её сердце, девушка не могла подставить его под огонь пулеметов, даже если ради этого ей придётся пожертвовать своей жизнью.
        - Не переживай, я не собираюсь тебе вредить. Даже в мыслях такого не было, - спокойным, завораживающим баритономпромолвил командир и, присев перед Илоной, заглянул ей в глаза. - К сожалению, без исследований и твоего личного присутствия на них определить, насколько всё серьезно невозможно. Инк будет действовать крайне аккуратно, и внимательно наблюдать за твоим состоянием и изменениями в зараженном участке. С его помощью мы постараемся избавить тебя от этой пакости и, может быть в дальнейшем, благодаря полученным сведеньям, сможет помочь не только тебе, но и всем остальным людям. Конечно, загадывать настолько далеко я не берусь, но шансы есть. Доверишься мне?
        - Вы правда считаете, что это можно излечить? - девушка медленно вытянула вперёд укушенную руку, показывая пульсирующий на ней сгусток. - И я снова смогу зажить полноценной жизнью!?
        - Стопроцентного успеха не гарантирую, но от себя могу сказать, что мы сделаем всё, чтобы добиться наилучшего результата, - открыто улыбнулся парень, отчего Илона, впервые за долгое время смогла немного расслабиться. Однако капитан, как оказалось, еще не закончил, потому что он нахмурился и пробормотал себе под нос: - Насколько это возможно
        - Тогда я доверюсь вам, - начала девушка, а потом до нее дошел смысл последних слов Хиро. Ее губы скривились, и она зашипела: - Но если вы опять захотите меня обмануть…
        - Мне даже интересно, когда я хоть кого-то обманывал? - жестко оборвал ее инопланетянин. А потом глядя, как из-под прикрытых век Илоны покатились слезинки вздохнул: - Об этом можешь не беспокоиться - я всегда держу данное слово, - Хиро перевёл взгляд на Гитариста. - Игоря мы тоже подлатаем. Не смотря на совершенный им поступок, глупо не признавать, что он еще может быть полезным. Но с момента заключения контракта, этот ненормальный будет находиться под пристальным контролем. Одно неверное движение или попытка хоть как-то нарушить любой из пунктов договора, могут привести к невосполнимым, но предсказуемым последствиям. Мне не хочется больше рисковать своими людьми. Надеюсь, что ты это понимаешь, Гитарист.
        - А у меня есть какой-то выбор? Может покончишь уже со всем этим фарсом, и хоть ненадолго оставишь меня в покое? - хрипло выдохнул пленник и облизал потрескавшиеся губы. Лицо музыканта уже было белее полотна. С каждой секундой ему становилось хуже.
        Капитан, Ваш военнопленный на грани, - через мыслесвязь обратился к Хиро Инк.
        - Бл…, - эмоционально выплеснул свое раздражение космический путешественник. - Затягивать лечение действительно не стоит, иначе он может и умереть от потери крови.
        Но прежде, чем отправиться в специально подготовленный для этой парочки сектор, командир повернулся к молча стоящим товарищам.
        - Артур, Радомир - ваше состояние оставляет желать лучшего. Мне бы очень не хотелось отправлять вас… - парень запнулся, чуть не проговорившись о станции. - Ко всем остальным. Могу поручить Инку позаботиться и о вашем здоровье - капсул на всех хватит.
        - Командир, ты забыл кем с недавнего времени является моя жена? - улыбнулся разведчик, весело подмигнув. - Конечно, она не сильно обрадуется тому, что я приду грязный и избитый, но главное, что я предстану перед ней, живой… надо же ей начинать выполнять свои основные функции? Мы не настолько серьезно ранены, чтобы отлеживаться в капсулах… Тем более, я уверен, Сара сейчас себе места не находит, переживая обо мне. Чем быстрее я окажусь перед её глазами, тем будет лучше.
        - А ты, Рад? - позицию Артура капитан принял.
        - Думаю мне тоже лучше вернуться обратно к сёстрам, - робко улыбнулся парень. После недавней передряги, он стал вести себя как-то отстраненно и ходил с постоянно задумчивым выражением лица. - Вы справитесь здесь без нас?
        - Об этом можешь не беспокоиться, - кивнул командир, не позволив себе даже улыбки. Ему понравилась забота парня и о Луне, и о Светлане, и о нем, словно он тоже член их семьи. - Тогда я скоро к вам присоединюсь.
        Отдав мысленный приказ, он переместил товарищей на станцию.
        Повернувшись к ничего не понимающим пленникам, он спокойно произнёс:
        - Следуйте за мной.
        Дождавшись, пока Илона поднимется на ноги, а бытовой робот подхватит Гитариста, он медленно отправился в недавно перестроенный по его приказу медицинский сектор, стараясь двигаться не сильно быстро. Как и сказал Инк, он находился в соседнем помещение от основного.
        - Инк, смотрю ты шикуешь, - мысленно хохотнул Хиро.
        - Капитан, я восстанавливаю штатную комплектность рабочего оборудования, - пришел ответ Инка. - Роботы, дроны и дроиды активированы только для скорейшего выполнения поставленных задач.
        - Успокойся, я пошутил, - постарался прервать отчет командир. Он уже успел представить себе, какой перечень введенного в работу оборудования сейчас обрушится на его голову, но чуть не промахнулся мимо нужной двери, когда услышал ответ:
        - Я тоже…
        Приложив руку к двери, и дождавшись её открытия, парень первым вошел в образовавшийся проход. Внутри всё было достаточно лаконично, если не сказать минималистично: две капсулы, расставленные в разных углах комнаты и складная ширма между ними. Вдоль дальней стены ИИ установил три внушительные приборные стойки с мониторами и мигающими индикаторами.
        В правом углу притулились небольшой столик и два стула, а возле них на специальном стеллаже несколько коробок с припасами и капсулами с водой. Напротив обеденной зоны находилась еще одна дверь, ведущая в уборную и душевую кабинку. Инк, даже без дополнительных указаний от командира позаботился обо всех мелочах, чтобы во время лечения и изоляции пленники ни в чём не нуждались.
        - С этого момента, и до окончания обследования это ваша комната. На всё время карантина, как только я выйду и закрою за собой дверь, вам запрещено покидать это место. За вами будет вестись круглосуточное наблюдение, поэтому постарайтесь обойтись без глупостей. В случае, если вам что-то понадобится или будут какие-то вопросы - обращайтесь к Инку через динамики.
        - А где? - начала вертеть головой Илона.
        - КОМАНДИР, МОЖЕТЕ ОСТАВИТЬ ВСЕ РАЗЪЯСНЕНИЯ НА МЕНЯ. Я ПРОСЛЕЖУ, ЧТОБЫ ОНИ ТЩАТЕЛЬНО ВЫПОЛНЯЛИ ВСЕ МОИ УКАЗАНИЯ.
        - Хорошо, оставляю это на тебя, - оглядев напоследок помещение и молчаливо стоящих людей, он повернулся и направился к выходу. Его остановил окрик Гитариста в самый последний момент:
        - Эй, а как же задание!? На сколько времени ты собираешься нас здесь изолировать? Хочешь вот так вот уйти, толком ничего не объяснив!? - взорвался рокер.
        - Со всеми вопросами к Инку. Насчёт времени могу сказать только одно: всё зависит от вашей покладистости и результатов исследований. Об остальном можешь не беспокоиться - с твоими ранами пользы от тебя в выполнения задания минимальны, скорее твоё присутствие может пойти во вред. Располагайтесь, я скоро вернусь.
        Не дожидаясь ответа, парень вышел, и, дождавшись закрытия двери, запечатал бокс, приложив к ней руку, то есть перевёл помещение на полный карантин. Несколько секунд ничего не происходило, а потом внутри раздался странный свист и с помощью камер на появившимся мониторе увидел, как пленники проходят дезинфекцию и дополнительную обработку специальным раствором, по виду напоминающим белый туман.
        “Процесс пошел”, - улыбнулся, кивнув своим мыслям, Хиро и направился на кухню.
        - КОМАНДИР, ВЫ ТО САМИ НЕ ЖЕЛАЕТЕ ПОДЛЕЧИТЬСЯ В КАПСУЛЕ? КОНЕЧНО, С ВАШИМИ РЕГЕНЕРАТИВНЫМИ СПОСОБНОСТЯМИ УТЕРЯННАЯ КОНЕЧНОСТЬ, В СКОРОМ ВРЕМЕНИ, И САМА ОТРАСТЁТ, НО ВЫ ЖЕ ЗНАЕТЕ КАКОВЫ БУДУТ ПОСЛЕДСТВИЯ. ИХ МОЖНО ИЗБЕЖАТЬ, ДОСТАТОЧНО ЛИШЬ…
        - Не сейчас. У меня еще осталось несколько незавершенных дел здесь, на станции и в магазине. Как только со всем разберусь, сразу же отправлюсь в капсулу, - отрезал Хиро. На кухне его ожидали захваченные в прошлой безопасной зоны сумки. Он не стал их отправлять на станцию вместе с ребятами - ему хотелось их исследовать, и только после этого решить, что делать с ними дальше. - Внимательно следи за поведением наших пленников. Если увидишь что-то странное - немедленно сообщай мне об этом. Эта девушка не так проста - не знаю, какими именно она обладает способностями, но ей удалось полностью взять меня под контроль и обездвижить.
        - МОГУ СПРОСИТЬ У НЕЁ НАПРЯМУЮ, ЕСЛИ ВАМ ЭТО ТАК ИНТЕРЕСНО, - предложил Инк, на что парень лишь отмахнулся. - Но почему вы сами не разузнали об этом, ведь у вас была для этого прекрасная возможность. Такие действия совсем не в вашем стиле, капитан.
        - Они и так истерят, и кидаются из крайности в крайность, то хохотом захлебываются, то рыдают. И нет, это не только конкретно этой землянки касается. Это относится ко всем. А она была на взводе с первой секунды, как я ее увидел. Не хотел пугать её еще больше. Ты же сам прекрасно видел её состояние - надави я чуть сильнее, и её психика могла бы не выдержать. Пока наши объекты находятся на карантине, а второй после лечения поступает в твое распоряжение, как условно здоровый абориген, постарайся незатейливо об этом разузнать, но так, чтобы пленники не догадались. Очень уж меня заинтересовала её способность.
        - ПРИНЯТО. КОМАНДИР, НЕ В ВАШЕМ СТИЛЕ ПРОЩАТЬ СВОИХ ОБИДЧИКОВ - ПРО ЭТОГО ПАРНЯ Я МОЛЧУ, НО ЧТО ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ ДЕЛАТЬ С ТЕМИ, КТО ЛИШИЛ ВАС РУКИ И ЧУТЬ НЕ ОТПРАВИЛ НА ТОТ СВЕТ? - неожиданно задал вопрос искин.
        - Об этом можешь не переживать - на мне висит задание от системы, с большим количеством этапов в нём. Уверен, совсем скоро мне придётся с ними встретиться, и уж тогда я поквитаюсь. Но для этого, сперва, необходимо решить все остальные вопросы и дождаться отмены штрафа и восстановления руки - рваться в логово врага сломя голову, учитывая то, что я совершенно не знаю, что от них ожидать… глупо. Будем решать вопросы по мере их поступления - в первую очередь необходимо разобраться с вопросом развития станции и найти необходимых для этого людей, и текущими заданиями. Гитарист прав - пока я прохлаждался, все остальные не сидели сложа руки и поднимали уровни. Необходимо сократить образовавшуюся, между нами, дистанцию.
        - У ВАС УЖЕ ЕСТЬ ПЛАН?
        - Пока только наброски.
        - ТОГДА ОСТАВЛЯЮ ЭТО НА ВАС И ДОЖИДАЮСЬ ДАЛЬНЕЙШИХ УКАЗАНИЙ.
        Искин замолчал, оставив командира в одиночестве. В мнимом, относительном одиночестве, если быть совсем точным. Стоит командиру только захотеть, и он в любой момент откликнется.
        Стараясь не терять время, парень начал рыться в сумках. По большей части в них находился всякий хлам: не первой свежести вещи, бесполезные безделушки и не представляющие никакой ценности предметы. Такие он сразу же отбрасывал в сторону, с мыслью о том, что позже обязательно от них избавится.
        Но были и интересные находки: у Гитариста оказался довольно внушительный арсенал системного оружия - было даже то, что командир видел впервые. Десяток сучковатых палок и столько же армейских ножей он сразу же отбросил в другую сторону, намереваясь отнести в арсенал, как только со всем разберется. Три шипованные биты особенно порадовали - единственное оружие второго ранга, что у него имелось, он потерял в прошлой схватке. Но больше всего его привлекла одноручная секира, с выгравированными на ней рунами.
        Присмотревшись к ней, Хиро увидел описание:
        [СЕКИРА ВИКИНГА С МЕЖГОРЬЯ - ОРУЖИЕ ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ПРИ УБИЙСТВЕ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШИХ ЗАРАЖЕННЫХ 3 РАНГА И ВЫШЕ.
        ВЫИГРАТЬ В ЛОТЕРЕЙНОМ МАГАЗИНЕ.
        СОЗДАТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО: НЕОБХОДИМ НАВЫК "ОРУЖЕЙНИК 3 РАНГА" И ВЫШЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: +35 К СИЛЕ, +15 К ВЫНОСЛИВОСТИ, - 10 К ЛОВКОСТИ.
        ЯВЛЯЕТСЯ СИСТЕМНЫМ ОРУЖИЕМ.
        У ОБЛАДАТЕЛЕЙ КЛАССОВ: "ВИКИНГ", "МАСТЕР ТОПОРА", "БЕРСЕРК" ХАРАКТЕРИСТИКИ УМНОЖАЮТСЯ НА ДВА].
        А вот это уже интересно! Командир поднялся и несколько раз взмахнул секирой, проверяя как она сидит в руке. Единственное, что его разочаровало - руны. Он думал, что они дают дополнительные свойства, но ничего подобного. Хиро впервые столкнулся с тем, что снаряжение может не только добавлять характеристики, но и отнимать их. Об этом стоит задуматься и учесть на будущее.
        Перетряхнув все остальные сумки, парень нашел довольно обширные запасы самых различных закаток, как овощных, так и фруктовых. Даже была пара небольших баночек меда и консервы. Среди них были и те, которыми его кормила Илона при пробуждении.
        Неожиданно возникшая мысль заставила парня подскочить, аккуратно, чтобы не разбить стекло, составить их в одну сумку, и переместиться в магазин.
        Как обычно, за стойкой стояла вся та же кукла, заговорившая при его приближении:
        - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В МАГАЗИН!
        ДОРОГОЙ ГОСТЬ, ВЫ ДАВНО К НАМ НЕ ЗАГЛЯДЫВАЛИ!
        С КАКОЙ ЦЕЛЬЮ ПОЖАЛОВАЛИ СЕГОДНЯ?
        - Хочу продать вот это, - как можно равнодушнее произнес парень, опустив сумку на прилавок.
        - СУМКУ? - на полном серьезе спросила кукла.
        - И её тоже можно, как и всё содержимое в ней! Шутник блин нашелся!
        - ПОДОЖДИТЕ НЕМНОГО - Я ПРОВЕДУ ОЦЕНКУ.
        Командир хотел закатить глаза, но сдержался. Он сильно спешил, и не планировал надолго здесь задерживаться, но как обычно происходит в таких ситуациях - никто его не спрашивал.
        Кукла выставила всё содержимое и внимательно просканировала каждый предмет, поддержав несколько секунд под рентгеном глаз. Сумка, ремешки и еще какая-то мелочевка отправилась в одну сторону, а еда в другую.
        “Это еще что такое?”, - подумал парень, видя, как кассир распределяет предлагаемый товар.
        - ГОТОВО. С ПРАВОЙ СТОРОНЫ НАХОДЯТСЯ ПРЕДМЕТЫ, КОТОРЫЕ МЫ ГОТОВЫ У ВАС КУПИТЬ. НЕКОТОРЫЕ ИЗ НИХ УЖЕ БЫЛО ПРОДАНЫ ВАМИ РАНЕЕ, ПОЭТОМУ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ЗА НИХ ЛИШЬ 20 % ОТ ОБЩЕЙ СУММЫ, - указал он на горку с несъедобными предметами. - С ЛЕВОЙ ТЕ, ЧТО МЫ НЕ МОЖЕТ КУПИТЬ.
        - Почему это!? - бодрое настроение парня как ветром сдуло. - В магазине так много отсеков со всяким барахлом, почему вы отказываетесь покупать продукты?
        - ПОТОМУ ЧТО… - не успела договорить кукла, как неожиданно отрубилась и вместо неё с Хиро завела диалог система, уже давно не показывавшаяся.
        [ТАК, ТАК, ТАК! КТО ЭТО У НАС ТУТ!? - А, ЭТО ТЫ, КОСМИЧЕСКИЙ ПУТЕШЕСТВЕННИК!
        ДАВНЕНЬКО МЫ С ТОБОЙ НЕ ПЕРЕСЕКАЛИСЬ, НЕ ТАК ЛИ?
        НЕ СТОИТ ВЫМЕЩАТЬ СВОЙ ГНЕВ НА ЭТОМ БЕЗЗАЩИТНОМ РОБОТЕ - НЕ В ЕГО ВЛАСТИ ОТВЕЧАТЬ НА ТАКИЕ ВОПРОСЫ.
        ТАК КАК ТЫ ВРОДЕ В ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ ПОКАЗЫВАЛ ДОВОЛЬНО НЕПЛОХИЕ РЕЗУЛЬТАТЫ, Я САМА ТЕБЕ ОТВЕЧУ…
        ПРОДАЖА ЕДЫ В МАГАЗИН, КАК И ЕЁ ПОКУПКА - ЗАПРЕЩЕНЫ.
        А ТЕПЕРЬ МОЖЕШЬ ЗАДАТЬ МНЕ ДВА ВОПРОСА, И МЫ ПОСТАРАЕМСЯ НА НИХ ОТВЕТИТЬ, ТАК КАК СЕГОДНЯ В ПРИПОДНЯТОМ НАСТРОЕНИИ!]
        Общаясь с системой, Хиро давно приметил, что она любит перепрыгивать с общения от первого лица на третье, с единственного, на множественное, и давно не обращал на это внимание. Но её неожиданное появление его сильно удивило. Тем не менее, он не собирался отказываться от предложенных двух ответов на свои вопросы.
        - Почему торговля едой запрещена в магазине? - озвучил он первый вопрос, который напрашивался сам собой.
        - [ВСЁ ДОВОЛЬНО ПРОСТО - КАК ДУМАЕШЬ, ПОЧЕМУ ДЛЯ КАЖДОГО ПОСЛЕДУЮЩЕГО ПОДНЯТИЯ УРОВНЯ ТВОЕЙ СТАНЦИИ НЕОБХОДИМО ВСЁ БОЛЬШЕ ЛЮДЕЙ?
        НА НЕЙ ТЫ МОЖЕШЬ НЕ ТОЛЬКО САМОСТОЯТЕЛЬНО ВЫРАЩИВАТЬ ЕДУ, НО И МНОГОЕ ДРУГОЕ… О ЧЁМ ТЕБЕ ПОКА НЕИЗВЕСТНО.
        ЗАПОМНИ, ТЫ НЕ ЕДИНСТВЕННЫЙ ОБЛАДАТЕЛЬ ПОХОЖЕЙ СПОСОБНОСТИ…
        ХОТЯ НЕТ, НЕМНОГО НЕ ТАК.
        ТЫ ЕДИНСТВЕННЫЙ ОБЛАДАТЕЛЬ КОСМИЧЕСКОЙ СТАНЦИИ, НО ЭТО НЕ ЗНАЧИТ, ЧТО ЕДИНСТВЕННЫЙ, КТО ОБЛАДАЕТ ПОХОЖЕЙ СПОСОБНОСТЬЮ.
        ПОДУМАЙ ОБ ЭТОМ].
        - Хорошо, - легко согласился командир, и неожиданно задал вопрос, который система не ожидала. - Сколько кроме меня на этой планете находится существ, прибывших на неё из космоса, или других мест?
        Секунд двадцать система не отвечала, и Хиро начал нервничать. К счастью, ответ всё же последовал:
        -[А ТЫ КАК ОБЫЧНО, В СВОЁМ РЕПЕРТУАРЕ - ЛЮБИШЬ ЛЕЗТЬ ТУДА, КУДА НЕ СЛЕДУЕТ.
        ВЕЗЁТ, ЧТО У НАС СЕГОДНЯ ХОРОШЕЕ НАСТРОЕНИЕ.
        НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ, КРОМЕ ТЕБЯ, НАХОДИТСЯ ЕЩЕ НЕСКОЛЬКО СОТЕН КОСМИЧЕСКИХ ПУТЕШЕСТВЕННИКОВ, РАЗБРОСАННЫХ ПО РАЗНЫМ УГОЛКАМ ЗЕМНОГО ШАРА.
        НАВЕРНЯКА, СОВСЕМ СКОРО ТЫ СМОЖЕШЬ С НИМИ ВСТРЕТИТЬСЯ].
        - С какой целью они здесь находятся!?
        - [ЛИМИТ ОТВЕТОВ ИСЧЕРПАН - БУДЕШЬ ДОКУЧАТЬ НАМ ДАЛЬШЕ, НАКАЖУ.
        РАЗБИРАЙСЯ В ЭТОМ САМ - ТЫ И ТАК ПОЛУЧИЛ МНОГО ПОДСКАЗОК.
        УДАЧИ].
        Система исчезла так же неожиданно, как и появилась.
        “И что же теперь со всем этим делать?”, - с грустью посмотрел он на разложенные на прилавке припасы. Тяжело вздохнув, парень собрал всё со столешницы обратно и переместился на станцию. Кукла, до момента его отбытия, так и не пошевелилась.
        Глава 20. Воспоминания и…
        Чтобы не шокировать всех находящихся на космической базе людей, командир не стал снимать с себя доспех и светить утраченной конечностью. Конечно, Сара еще при прошлой встрече во владениях Луны заметила изменения, которым подвергся командир, но не стала озвучивать свои подозрения. А теперь, наверняка Артур уже поведал жене обо всех нюансах произошедших с ними казусов. Но Хиро надеялся на ее профессионализм и благоразумие, благодаря которым, она, тем более, будет помалкивать.
        Появился он в рубке управления, на данный момент пустующей. Обычно, всё свободное время здесь проводит Светлана, полностью погрузившись в отчёты и разнообразные расчёты эргономики и оптимальной загруженности помещений на голографических мониторах, но сейчас кресло перед рабочим процессором пустовало, чем парень и, удобно разместившись в нем, воспользовался.
        Хиро находился в довольно паскудном настроении - его за несколько часов уже несколько раз щелкнули по носу, как младенца. Задумка с продажей еды в магазин не удалась, что существенно снижает разнообразие продуктов, которыми могла располагать станция. Выращиваемые агрономом культуры заслуживали внимания и находились на совершенно другом уровне по сравнению с земными продуктами, но дело даже не в этом. Проблема в другом - катастрофическая нехватка рук и маленькие площади выделенного Лунамиле помещения, вкупе с мизерным количеством кристаллов в остатке… сильно ограничивало развитие аграрного сегмента, из чего вытекает искусственное урезание в выращиваемом ассортименте корнеплодов, овощей, трав, ягод и фруктов, а в результате их количество и разнообразие.
        Тем более, насколько бы вкусными и питательными не были плоды “земледельцев”, заменить добрый кусок мяса, в долгосрочной перспективе, они не смогут. Командир, с помощью тушенки и других консервов с похожим содержанием, надеялся, да что там лукавить и ходить вокруг да около, планировал исправить эту ситуацию, но ему, как это обычно и происходит в последнее время, снова помешала система.
        Слова, сказанные ею о полученных им подсказках, парень запомнил, но о чём именно она намекала, в данный промежуток времени понятно не было. Слишком много информации, намеков и недомолвок. Слишком мало времени и возможности просто остановиться и подумать, чтобы разложить “по полочкам” свалившиеся на них сведения. В последнее время всё постоянно крутится вокруг трёх основных факторов: кристаллы, задания системы и станции, и поднятием уровня.
        Особенно сильно выделялся последний пункт - всего одна серьезная передряга открыла ему глаза на то, что теперь придётся продумывать свои дальнейшие шаги с учетом множества неожиданно появившихся переменных, о которых раньше он не сильно задумывался. В основе лежат: навыки, особые способности и снаряжение.
        То обмундирование и оружие, которое он привёз с собой на корабле, постепенно начинало проигрывать системному. Не смотря на огромный функционал и множество самых разнообразных гаджетов, сильно превосходящих в развитие земные аналоги, вещи, полученные от системы, постепенно выходили на первый план, оттеняя всё остальное на второй. Всё еще не настолько плохо, и некоторое время командир и его команда может рассчитывать на его запасы, но в самом ближайшем времени следует пересмотреть свои взгляды.
        Тот, кто стоит за всем происходящим тщательно всё спланировал, и выделил очень небольшое количество времени на адаптацию к изменившемуся миру, но в его планах основной целью являлось подведение всех к общему знаменателю, так сказать, постепенному уравниванию на один уровень.
        Хочешь становиться сильнее - поднимай уровни, убивай сильных зараженных и развивайся. Получай оставшиеся от них предметы, кристаллы эволюции, сундуки и другие награды… что будут возвышать тебя над остальными.
        Командир уже давно об этом задумывался, но информации много не бывает, а сейчас ее сильно недоставало. Глядя на недавно приобретенную секиру, которую он прихватил с собой вместо одного из пистолетов, космический путешественник погрузился в раздумья: что будет, если при прочих равных, два игрока с одинаковыми характеристика и навыками сойдутся в ожесточенной схватке? Конечно, не стоит забывать и о личном мастерстве, но сейчас не об этом.
        Итак условия:
        На условном ринге два полностью идентичных друг другу противника. У них одинаковый уровень мастерства, полностью схожи навыки и совпадают, до единицы, все характеристики. Бойцы безоружны, то есть не имеют дополнительных бонусов от снаряжения. Кто из них в итоге выйдет победителем? - задумался парень, вертя в руке секиру.
        Естественно тот, у кого окажется лучше экипировка. А каким образом такое снаряжение можно раздобыть?
        Вариантов всего несколько, из тех, что доступны прямо сейчас:
        Первый - отнять его у кого-то.
        Второй - получить за убийство сильных монстров.
        Третий, о котором не стоит забывать, как и о других переменных: обычный и лотерейные магазины, создание самостоятельно и… всё. Больше парню на ум ничего не приходило.
        Возвращаемся к намеку о станции. Насколько большую роль она играет во всём этом? Как говорят земляне: “ХЗ”, - что это дает самому Хиро - вопрос десятый, а вот как влияет на остальных игроков… неизвестно и интересно… А ведь не слабо влияет, по словам системного интригана…
        Но всё это были лишь размышления задумавшегося парня, и доказать или же опровергнуть свои мысли он, пока, не мог.
        Хиро настолько погрузился в себя, что не обратил внимания на подошедшую Светлану, которая несколько секунд молча стояла около него и рассматривала задумчивое выражение лица командира. Его прищуренные глаза, которые невидяще смотрели сквозь мерцающие экраны, нахмуренные брови, нависшие над ними. Недовольный изгиб губ и сжатый пальцами подбородок. Ей хотелось его окликнуть, или помахать перед лицом ладошкой, чтобы привлечь внимание, но… Она не заметила, как увлеклась и неосознанно пододвинулась к парню настолько, что почувствовала его дыхание…
        Когда ее силуэт появился перед взором парня, в его голове что-то перемкнуло, как при вхождение в транс берсерка…
        В глазах потемнело, а в памяти замелькали жуткие осколки воспоминаний, о которых он даже не подозревал.
        Вот над его головой взмывает лезвие…Кто-то держит двумя руками его клинок…
        Миг - и он видит лица ребят из своего отряда, а в следующий момент… клинок Архонтов, весь покрытый кровью. И этот клинок держал никто иной, как он.
        Снова темнота…, и новый образ, весь обрывистый и неполный…
        Меч медленно опускается для решающего удара, хищно… остриём вниз… Сталь летит в лицо с распахнутыми в изумлении и ужасе глазами… Лориэле, когда-то весёлая и беззаботная девушка в его команде, отвечающая за быт, лежа на полу, вскидывает в защитном жесте безоружную, хрупкую, тонкую руку…
        Сцены сменялись одна за другой, были неполноценными и, какими-то, невозможными…
        Именно в этот момент в поле его видимости попал темный силуэт и рефлексы командира сработали на автомате - рука резко дёрнулась, схватила неизвестного за шею и с силой приложила его о панель, а потом жестко об пол.
        Послышался гулкий удар и тихий вскрик девушки, от чего парень пришел в себя.
        Его взгляд прояснился и сфокусировался на испуганной Светлане, в панике, смотрящей на него смаргивая мешающие слезы, с застывшим в глазах ужасом. Ее пальцы безуспешно пытались оторвать ладонь убийцы от горла. А рот раскрывался, безуспешно хватая воздух.
        Рука командира настолько сильно сжимала её шею, что еще немного, и девушка может преждевременно отправится на тот свет. Она не могла даже крикнуть.
        Хиро среагировал моментально:
        - Извини, - отдернув руку, буркнул капитан и хмуро осмотрев яркие пятна, которые обязательно станут синяками, сразу же помог девушке подняться и чуть не силком усадил в кресло. Её всю трясло, она открывала и закрывала рот, но слова из него не выходили. - Но, не нужно к воину…
        Командир осекся. Девушка явно была в шоке и не могла соображать. И его слова, и изменение ситуации прошли мимо ее сознания… Все попытки парня хоть как-то её растормошить натыкались на ступор: застывший на одной точке взор и сотрясающееся от дрожи тело.
        Выругавшись на своём родном языке, чтобы не сдерживать эмоций, командир громко крикнул в передатчик.
        - Артур! Рад! Экстренная ситуация! Найдите Сару и пулей дуйте в рубку управления! БЕГОМ! - парень был просто вне себя от гнева и охватившей его ярости. Его бесило, то, что обстановка вышла из-под контроля. Что за видения его посетили? Как он мог настолько сильно погрузиться в эти страшные, убийственные грезы, что даже не заметил приближение кого-то со стороны? Как он мог кого-то из жителей станции принять за врага? Ему лишь чудом не хватило времени на последнее движение, чудом удалось сдержать рефлексы в самый последний момент, иначе… О том, что могло произойти если бы он не пришел в себя, он старался не думать.
        И опять всплывает вопрос, что это вообще было: воспоминания, наведенная память или галлюцинации?
        Он не помнил этих событий. Как вообще возможно, чтобы с ним такое случалось!
        Голова… голова раскалывается! Парня скрутило от резкой боли настолько сильно, что он упал на колени, закрывая лицо рукой. В мозгах будто бомба разорвалось, а целые полчища тараканов пытались найти путь наружу прямо через его черепушку.
        В таком виде и командира, и Светлану, застали прибежавшие на его крики люди.
        Радомир сразу же рванул к застывшей в кресле сестре, у которую зуб на зуб не попадал. Сара в самый последний момент успела его остановить, отодвинув назад и начала пристальный осмотр. Артур же сразу же направился к скрюченному от боли парню, потихоньку приходящему в себя.
        - Командир, что здесь произошло, - наклонившись, он помог Хиро подняться и продолжал поддерживать его, чтобы он не упал. Парня всего шатало из стороны в сторону, а взгляд был расфокусирован, медленно возвращаясь в норму. - Командир?
        - Я… я в порядке, Артур… - хрипло ответил капитан, с трудом шевеля губами. - В первую очередь позаботьтесь о Свете… она стала случайной жертвой обстоятельств…
        - Обстоятельств!? - вскипел Рад, подбегая к еле стоящему на ногах Хиро. Он попытался схватить его за шкирку и приподнять, но силёнок не хватило - доспех, вместе с засевшим внутри человек весили очень много. - Кто это с ней сделал? Кто!?
        - Это был я, - тряханув головой, чтобы развеять туман в разбегающихся мыслях и постепенно приходя в себя, тяжело произнёс командир.
        - Вы… вы… - Радомир занёс для удара кулак, но в самый последний момент остановился и опустил руку. Он стоял и смотрел на Хиро. На его лице сменялись обида - недоверием, ярость - сильным разочарованием и болью. Из уголков глаз выступили, как у девчонки, слезы. Пальцы сжималась и разжималась, а играющие на скулах желваки и оскал, отчетливо давали понять, насколько он сейчас не в себе. - Я верил, видел в вас своего кумира и чуть ли не героя! Готов был последовать за вами до самого конца, а вы… Как вы могли поступить так, командир? - отпустил он парня и, попятившись, скривился. - Она же любила вас, а вы…
        - Отойти и не мелькай перед глазами, - жестко осадила его Сара, стоило ему вновь направиться к сестре. Женщина оттолкнула Рада к Артуру, и тот, повинуясь ее кивку, зафиксировал паренька. Сама врач заглянула в глаза Хиро, оттянув веко и нахмурившись продолжила монотонно выговаривать Радомиру: - Она сейчас находится в шоковом состоянии, и не стоит винить во всём командира - полной картины произошедшего у нас нет, а делать какие-то выводы, основываясь на показаниях одного из пострадавших…
        - Сара, кого вы назвали пострадавшим!? - взорвался Рад. - Разве вы не видите, что ЭТОТ монстр является виновником случившегося с сестрой? Или вы хотите его таким образом выгородить, а!?
        - Послушай, забота о своей семье действительно очень важная миссия и огромная ответственность, но сейчас ты совершенно не прав - и командир, и Света пострадали! Оба! Да, девушка сильнее! Но мы не знаем всех обстоятельств, - неожиданно отмахнувшись от Радомира она вновь подступила к капитану, замеряя пальцами его пульс. - Хиро, как вы себя чувствуете? Испытываете: тошноту, головокружение, головную боль и…
        - Испытываю… - сознание Хиро вновь начало уплывать, он не понимал, что с ним происходит, но почему-то считал, что глаза закрывать нельзя…
        - К сожалению, в текущей ситуации я не располагаю необходимыми препаратами и аппаратурой для лечения, - глядя на его расфокусированный взгляд констатировала врач. - Если мы не поторопимся, всё может плачевно кончиться, - услышал, словно сквозь ватные беруши Командир, который только на силе воли оставался в сознании, слова Сары до него еле доходили. - Хиро, без искина и медицинских капсул вы со Светой можете умереть… Переправишь нас на корабль?
        С трудом, скорее угадывая по губам и улавливая сквозь гул отдельные слоги, чем расслышав её речь, Хиро сумел заставить себя подумать о маленькой группе и силой мысли перенес Сару, Светлану и себя на корабль, после чего сразу же отрубился.
        Очнулся он внутри медицинской капсулы. Голова всё еще раскалывалась, но в глазах уже не темнело. Космический путешественник пялился на крышку и понимал, что может мыслить трезво и адекватно, а не загибаться от нестерпимой боли.
        - Инк, что со мной случилось? - хрипло спросил командир вслух, проверяя работу связок.
        - У ЛЮДЕЙ, ПОДОБНОЕ СОСТОЯНИЕ НАЗЫВАЕТСЯ, ИНСУЛЬТ. РЕЦИДИВ ОТКАТА ИЗ-ЗА ЗАПЕЧАТАННЫХ ИЛИ ВНУШЕННЫХ ВОСПОМИНАНИЙ ПРИ МЕНТАЛЬНОМ ВОЗДЕЙСТВИИ. РЕЗКИЙ СКАЧОК ДАВЛЕНИЯ, ИЗ-ЗА ЧЕГО НЕСКОЛЬКО СОСУДОВ ВНУТРИ ЧЕРЕПНОЙ КОРОБКИ ЛОПНУЛИ, И НАЧАЛОСЬ КРОВОИЗЛИЯНИЕ В МОЗГ. ПЕРЕМЕСТИТЕСЬ ВЫ НА КОРАБЛЬ НА ПАРУ МИНУТ ПОЗЖЕ, И… ВАС БЫ УЖЕ БЫЛО НЕ СПАСТИ, - отрапортовал искин. - МОЖЕТЕ СПАСИБО СКАЗАТЬ САРЕ - ТОЛЬКО БЛАГОДАРЯ ЕЁ НАВЫКАМ И УМЕЛОМУ КОМАНДОВАНИЮ В КРИТИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ, ВАС УДАЛОСЬ СПАСТИ.
        - Обязательно поблагодарю её позже, - парень усмехнулся, а спустя мгновение скривился - он вспомнил как поступил с девушкой в рубке управления. - Что со Светой?
        - СИТУАЦИЯ КРАЙНЕ НЕПРОСТАЯ - В ОТЛИЧИЕ ОТ ВАС, ОНА ПОЛУЧИЛА СИЛЬНОЕ ПСИХИЧЕСКОЕ ПОТРЯСЕНИЕ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ЕЁ ОРГАНИЗМ ПОГРУЗИЛСЯ В СОСТОЯНИИ ШОКОВОГО ТРАНСА. НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ОНА НАХОДИТСЯ В СОСТОЯНИИ РЕАБИЛИТАЦИИ, И ЭТОТ ПРОЦЕСС МОЖЕТ ЗАТЯНУТЬСЯ НАДОЛГО, - рассказал не очень радостную вещь Инк. - Но Сара уверена, что сможет поднять девушку на ноги и вернуть к нормальной жизни. Для этого ей потребуется время, покой и отсутствие любых раздражающих стресс-факторов, негативных якорей, которые способны вызвать у неё новые приступы ужаса и паники. Врач попросила Вас пока не встречаться со Светланой.
        - Инк, что со мной на самом деле произошло? Я видел то, о чём совершенно не помню… Лица членов прошлой команды, и… залитое кровью тело, своё тело! с клинками Архонтов в руках… - парень ненадолго замолчал, собираясь с мыслями. Крышка медицинской капсулы медленно отъехала в сторону, и он с трудом выбрался наружу, еле удержавшись на ногах. Из одежды на нём не было ровным счётом ничего, даже трусов. - Инк?
        Искин безмолвствовал, и не спешил отвечать на вопросы Хиро. Осмотревшись, парень понял, что находится в старом медицинском корпусе. Кроме капсулы и нескольких подключенных к ней аппаратов, в комнате больше ничего не было, и никого. Только сейчас парень обратил внимание на то, что его правая рука вновь была на месте. Смутные догадки кольнули сознание, и он сразу же обратился к ИИ.
        - Сколько я провалялся в капсуле? И где сейчас находится Сара? - нагота командира не смущала - стыдиться своего тела было не в его стиле. Вместо бездумных метаний, Хиро начал шевелить пальцами на отросшей руке, сжимая и разжимая их
        Ответ искина стал его неприятной неожиданностью:
        Д ВАДЦАТЬ ТРИ ЧАСА СОРОК СЕМЬ МИНУТ ТРИНАДЦАТЬ СЕКУНД. НА ЛЕЧЕНИЕ, ВАС И СВЕТЛАНЫ, БЫЛИ ПЕРЕНАПРАВЛЕНЫ ПОЧТИ ВСЕ ИСТОЧНИКИ ЭНЕРГИИ, КРОМЕ ТЕХ, ЧТО ШЛИ НА КАРАНТИННЫЙ СЕКТОР. МНЕ ПРИШЛОСЬ НА ВРЕМЯ ПОЛНОСТЬЮ ПРЕКРАТИТЬ ФИЛЬТРАЦИЮ ВОДЫ - ВАШЕ СОСТОЯНИЕ, КАК И ДЕВУШКИ, БЫЛО КРИТИЧНЫМ, И БЕЗ ЭТОГО ВАШЕ ИЗЛЕЧЕНИЕ БЫЛО ПОД БОЛЬШИМ ВОПРОСОМ, - тихо донеслось из динамиков. - ПОСТАРАЙТЕСЬ В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ БЫТЬ ПОАККУРАТНЕЕ.
        - И как ты себе это представляешь? - оставаясь спокойным, заговорил командир. - Я даже толком понять не могу, что со мной произошло на самом деле!
        - ВАМ ЛУЧШЕ ОБСУДИТЬ ЭТО С САРОЙ - ОНА СЕЙЧАС НАХОДИТСЯ НА КУХНЕ И ДЕЛАЕТ ЗАПИСИ В ВЫДАННОМ МНОЮ ПОРТАТИВНОМ ГОЛОГРАФИЧЕСКОМ ПЛАНШЕТЕ.
        - Ты всё еще не ответил на мой вопрос! - парень не собирался так просто заминать этот разговор, особенно учитывая случившееся.
        - ВАМ ПОКА ЕЩЕ РАНО ОБ ЭТОМ ЗНАТЬ, КОМАНДИР. ВЫ ЛИЧНО ВЫСТАВИЛИ НА ТАЙМЕР ПРИКАЗ, ОТМЕНА ЕГО ВОЗМОЖНА ТОЛЬКО ЕСЛИ ОТ ВАС ПОСТУПИТ КОДОВОЕ СЛОВО. КОГДА ПРИДЁТ ВРЕМЯ, Я ВСЁ ВАМ С ПОДРОБНОСТЯМИ РАССКАЖУ…
        - Инк! - попытался достучаться до него Хиро, но тот не собирался идти на контакт. - Ну и шут с тобой! Как только я со всеми текущими проблемами разберусь, нас будет ждать очень серьезный разговор. Постарайся к тому времени тщательно обдумать то, что ты мне собираешься сказать.
        Вызвав статус, парень внимательно вчитался в задание:
        [ЭКСТРЕННАЯ МИССИЯ.
        РАНГ: МАСШТАБИРУЮЩИЙСЯ
        ЭТАП [1/10]
        ВАША ЗАДАЧА ОДОЛЕТЬ НАДВИГАЮЩУЮСЯ ОРДУ ЗАРАЖЕННЫХ И ОСТАТЬСЯ ПРИ ЭТОМ В ЖИВЫХ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 50 %.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 1: НИКТО ИЗ ВАШЕГО ОТРЯДА НЕ ДОЛЖЕН ПОГИБНУТЬ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 100 %.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ 2: ГИТАРИСТ ДОЛЖЕН ВЫЖИТЬ, КАК И ТОТ, КОГО ОН ОБЕРЕГАЕТ.
        ВЫПОЛНЕНО НА 0 %. ЦЕЛИ СМОГЛИ ВЫЖИТЬ БЕЗ ВАШЕГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА. ВАМ НЕ ЗАСЧИТЫВАЕТСЯ ЭТО ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ.
        ПЕРВЫЙ ЭТАП ВЫПОЛНЕН НА: 50 %.
        ЕСЛИ ПРИ ВЫПОЛНЕНИЕ ВСЕХ ЭТАПОВ, ОБЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ БУДЕТ МЕНЬШЕ 50 %, ВАШЕ ЗАДАНИЕ БУДЕТ СЧИТАТЬСЯ НЕВЫПОЛНЕННЫМ СО ВСЕМ ВЫТЕКАЮЩИМ ИЗ ЭТОГО.
        ЭТАП [2/10]
        ДОСТИЧЬ 7 УРОВНЯ ЗА 72 ЧАСА. ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 39:47:35.
        ВЕРНУТЬ ГИТАРИСТУ УТЕРЯННЫЙ АРТЕФАКТ.
        СОХРАНИТЬ ЖИЗНИ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КОМАНДЫ.
        ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ: ПОНИЖЕНИЕ УРОВНЯ СТАНЦИИ НА 2 ПУНКТА, МАГАЗИНА НА 1 И ЗАПРЕТ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА "БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА УР.1".
        НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: СМЕРТЬ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: ЗАВИСИТ ОТ РЕЗУЛЬТАТА.
        Да уж, он действительно провалялся в капсуле больше суток. На выполнение второго этапа осталось около сорока часок, и примерно чуть больше четырех суток на выданную станцией миссию.
        Время и так поджимало, а теперь и подавно!
        Не желая терять больше ни секунды, командир выскочил из помещения и направился в свою комнату - то, что его не смущала нагота не значит, что и остальные могут адекватно отнестись к его неожиданному эксгибиционизму. Тем более, как на такое отреагирует Артур, когда узнает, что Хиро щеголял голышом перед его женой? Поэтому, быстро накинув на себя первые попавшиеся под руку вещи, он сразу же направился на кухню.
        Сара, как и сказал Инк, работала. Женщина сидела за столом, задумчиво смотрела в небольшой экран, периодически что-то увеличивая в изображении, чтобы изучить, или проверить, а потом тщательно записывала в увесистой тетрадке, лежащей перед ней на столе. Несколько листов уже были исписаны полностью и, наверняка, это еще не конец.
        - Добрый день, - поздоровался парень, присаживаясь рядом.
        - Вижу, что тебе уже лучше. Но ты же понимаешь, что еще не полностью здоров, - повернула в его сторону голову Сара. Она была сильно осунувшейся, тени под глазами и усталый взгляд доказывали, что за всё это время девушка даже не прикорнула, переживая о неожиданно свалившихся на её голову пациентах. - Мне бы хотелось многое у тебя спросить, но по твоим глазам вижу, что сейчас не самое лучшее время. Так с какой целью ты меня искал?
        - Времени в обрез, а мне бы хотелось завершить некоторые висящие мёртвым грузом дела, - признался капитан. - Поэтому нужно собрать всю команду, у меня будет небольшое объявление.
        - Командир, что же на самом деле произошло в рубке управления? - пристально посмотрела на него медик.
        - Позже я обязательно об этом расскажу, но не сейчас, - тяжело выдохнул Хиро. - Готовы отправиться на станцию прямо сейчас?
        - Света недавно уснула, - с тревогой подмечая его гримасу сообщила врач, - поэтому, если Инк меня сможет предупредить, когда ее фаза сна изменит ритм на пробуждение, то несколько часов выделить можно.
        - Тогда отправляемся, - выдохнул Хиро и разгоняя туман, который еще пытался поглотить разум, начал концентрацию…
        Через несколько мгновений они переместились на станцию, и парень сразу же заговорил в передатчик:
        - Артур, собери всех в рубке управления, у меня есть что сказать.
        - Слушаюсь. - донесся глухой голос разведчика.
        Не прошло и десяти минут, как все собрались.
        Радомир не смотрел на командира. Он стоял как вкопанный, а в его душе бушевал ураган противоречий. Он всем сердцем ненавидел Хиро, но хотел верить Саре, что инопланетянин не виноват. Ему было страшно за сестру, но Артур сказал, что ее здоровью уже ничего не угрожает. В общем, Рад старался держать себя в руках, но понимал, что может сорваться…
        Луна, в отличие от старшего брата, подошла к Хиро и очень тихо спросила:
        - Командир, с вами всё в порядке? А со Светиком? Как… сестра?
        - Успокойся, малышка, с ней уже все нормально, а будет хорошо, - погладил девушку по голове Хиро и резко повернулся к остальным. - Все вы уже, наверняка знаете о произошедших недавно событиях. Пока я не могу вам полностью сказать, что именно произошло, так как расследование не завершено, но в скором времени вы об этом узнаете. Сегодня я позвал вас с другой целью - новый контракт.
        Командир взмахом руки отправил его всем присутствующим и принялся ждать.
        Контракт.
        ОТРЯД КОСМИЧЕСКОГО ПУТЕШЕСТВЕННИКА В ЛИЦЕ КОМАНДИРА И СПЕЦИАЛИСТ (ИМЯ ВПИСАТЬ ПРИ СОГЛАСИИ) ЗАКЛЮЧИЛИ СИСТЕМНЫЙ КОНТРАКТ НА СЛЕДУЮЩЕЕ:
        СПЕЦИАЛИСТ ОБЯЗАН: КАЧЕСТВЕННО ИСПОЛНЯТЬ СВОИ ОБЯЗАННОСТИ НА БЛАГО ВСЕГО ОТРЯДА. ТРУДИТЬСЯ НА ОПРЕДЕЛЕННОМ ЕМУ РАБОЧЕМ МЕСТЕ, ЕСЛИ ЕГО ФУНКЦИОНАЛ НЕ ПРЕДПОЛАГАЕТ ПЕРЕДВИЖНОЙ ХАРАКТЕР РАБОТ. СОБЛЮДАТЬ ПРАВИЛА ОТРЯДА, ОБУСЛОВЛЕННЫЕ ВОЕННЫМ ПОЛОЖЕНИЕМ
        ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ КОМАНДИРА, ЕГО ЗАМЕСТИТЕЛЕЙ И НЕПОСРЕДСТВЕННОГО НАЧАЛЬНИКА.
        ПРАВИЛА:
        КОМАНДИР ВСЕГДА ПРАВ.
        ЕСЛИ КОМАНДИР НЕ ПРАВ, ТО СМОТРИ ПУНКТ ПЕРВЫЙ.
        ПРИКАЗЫ ПО ОТРЯДУ НЕ ОБСУЖДАЮТСЯ.
        КОНФЛИКТЫ ВНУТРИ ОТРЯДА - ЗАПРЕЩЕНЫ. ДРАКИ, СТОЛКНОВЕНИЯ, СТЫЧКИ С ДРУГИМИ ЧЛЕНАМИ ОТРЯДА - РЕШАЮТСЯ ПУТЕМ ПЕРЕГОВОРОВ, ИЛИ НА РИНГЕ, С ПРИВЛЕЧЕНИЕМ РЕФЕРИ ИЗ ВЫШЕСТОЯЩЕГО СОСТАВА (МЕЛКИЕ БЫТОВЫЕ ССОРЫ НЕ В СЧЁТ).
        ВОРОВСТВО, УБИЙСТВО, ПРЕДАТЕЛЬСТВО И САБОТАЖ - РАССЛЕДУЮТСЯ И НАКАЗЫВАЮТСЯ. НАКАЗАНИЕ - УНИЧТОЖЕНИЕ. ЗАПРЕЩЕНО ПРИНУЖДЕНИЕ ЛЮБОГО ЧЛЕНА ОТРЯДА К ЧЕМУ-ЛИБО. ПРИНУЖДЕНИЕМ СЧИТАЕТСЯ ЛЮБОЕ ДЕЙСТВИЕ НАД ВОЛЕЙ, ТЕЛОМ, РАЗУМОМ ЧЕЛОВЕКА, БЕЗ ЕГО СОГЛАСИЯ. НАКАЗАНИЕ - УНИЧТОЖЕНИЕ.
        ЗАПРЕЩЕНО РАССКАЗЫВАТЬ, ИЛИ ПЕРЕДАВАТЬ ИНФОРМАЦИЮ ЛЮБЫМ ДРУГИМ СПОСОБОМ, ОБ УВИДЕННОМ НА БАЗЕ ОТРЯДА ЛЮБОМУ, КТО В НЕМ НЕ СОСТОИТ. НАКАЗАНИЕ - УНИЧТОЖЕНИЕ.
        2. КОМАНДИР ОБЯЗАН ОБЕСПЕЧИТЬ СПЕЦИАЛИСТА:
        БЕЗОПАСНЫМ ЖИЛЬЕМ ДЛЯ СПЕЦИАЛИСТА И ЕГО БЛИЗКИХ, ЗА КОТОРЫХ СПЕЦИАЛИСТ НЕСЕТ ЛИЧНУЮ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ, ЕСЛИ С НИМИ НЕ ЗАКЛЮЧЕН ПОДОБНЫЙ КОНТРАКТ. ЗА ПРЕДЕЛАМИ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ, ЗА СВОЮ СВОБОДУ, ЖИЗНЬ И ЗДОРОВЬЕ СПЕЦИАЛИСТ НЕСЕТ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО. ДОСТАТОЧНЫМ, ДЛЯ ИСПОЛНЕНИЯ СПЕЦИАЛИСТОМ СВОЕГО ФУНКЦИОНАЛА, ПИТАНИЕМ, А ТАКЖЕ ПАЙКОМ ДЛЯ НЕДЕЕСПОСОБНЫХ ЧЛЕНОВ СЕМЬИ, КОТОРЫЕ ЕЩЕ НЕ ВОШЛИ В ОТРЯД. ПОВСЕДНЕВНОЙ И СПЕЦИАЛЬНОЙ ОДЕЖДОЙ, КОТОРАЯ ТРЕБУЕТСЯ ДЛЯ ИСПОЛНЕНИЯ ОБЯЗАННОСТЕЙ, ПРИНЯТЫХ НА СЕБЯ СПЕЦИАЛИСТОМ. СНАРЯЖЕНИЕМ, ОБОРУДОВАНИЕМ И ОРУЖИЕМ СОГЛАСНО НАЛИЧИЮ У ОТРЯДА УКАЗАННЫХ СРЕДСТВ, А ТАКЖЕ ФУНКЦИОНАЛУ И УРОВНЮ СПЕЦИАЛИСТА.
        ПРИ НАЛИЧИИ ВОЗМОЖНОСТИ КОМАНДИР ИМЕЕТ ПРАВО ПООЩРИТЬ СПЕЦИАЛИСТА, СОЗДАВ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ЕГО КВАЛИФИКАЦИИ И УРОВНЯ.
        КОМАНДИР ОСТАВЛЯЕТ ЗА СОБОЙ ПРАВО ВНОСИТЬ ИЗМЕНЕНИЯ В ДОГОВОР ЧЕРЕЗ ДОПОЛНЕНИЯ, УВЕДОМИВ ПРЕДВАРИТЕЛЬНО СПЕЦИАЛИСТА.
        ЗА ИСПОЛНЕНИЕМ КОНТРАКТА СЛЕДИТ СИСТЕМА.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        И принялся ждать, когда они ознакомятся с документом.
        Тишина в помещении давила. Хиро смотрел на серьезные, сосредоточенные лица своих соратников и когда они молча начали переглядываться - сухо заговорил:
        - В связи с недавними событиями - вы вправе отказаться сию же минуту. Мой поступок…
        - Не надо, Хиро, - прервала его Сара и вышла вперёд. - Всем нам и так известно, что в недавнем инциденте пострадали командир, и Светлана. Девушке, уже ничего не угрожает, но на фоне затянувшегося стресса, который пережили все мы, она в крайне тяжелом психологическом состоянии. То, что наш капитан сейчас с нами не значит, что он полностью восстановился, ему тоже хорошо досталось - он чудом остался в живых. Все обстоятельства пока невыясненные, как было сказано: идет расследование. Поэтому, вспомните, что все мы пережили, оглянитесь, как сейчас живете и осознайте, что делать выводы или кого-то винить никто из нас не имеет права. Мы не судьи… Муж не даст соврать, но я сама по ночам подскакиваю от кошмаров, а дети часто просыпаются с криками и в холодном поту. Делая свой выбор - учитывайте мое признание…
        - Спасибо, Сара… - одними губами произнёс парень. Однако женщина, пронзив его холодным взглядом и вздернув подбородок, повернулась к Артуру и спряталась в его объятиях.
        Он не торопил людей, давая возможность взвесить все за и против, и наконец сделать свой выбор.
        Глава 21. Перезаключение контракта, разговор по душам и решительный настрой
        Радомир, внимательно вчитавшись в новые условия контракта, первым отправил его обратно и сразу же повернулся к Хиро.
        - Командир… надеюсь, что я и в будущем смогу вас так называть дальше, - начал парень с серьезным выражением. - Отказываться от вашего предложения я не собираюсь, учитывая то, что происходит в мире, но… и доверять Вам как раньше - больше не могу. Очень хочется думать, что ПОКА… Будь я один, возможно решился бы вас покинуть и уйти, но я всё еще продолжаю нести ответственность за своих младших сестёр. Недавнее происшествие заставило меня посмотреть на Вас с другой стороны, и… мне нужно всё обдумать и взвесить. Когда Света придёт в себя, и с ней можно будет поговорить, чтобы услышать ее версию событий, я приму окончательное решение. До тех пор, как и раньше, я буду помогать со всеми делами на станции.
        - Хорошо, я тебя услышал, - Хиро посмотрел в обновлённую статистику навыка, и убедился в том, что Рад поставил подпись в файле. - Кто-то еще хочет высказаться?
        - Командир, я с самого первого дня поклялась себе, что буду следовать за вами, что бы не случилось, - робко вышла вперёд Луна, бросив тревожный взгляд на хмурого брата. - И не смотря на случившееся, не собираюсь её нарушать. Мне часто не достаёт мозгов, да и моя житейская смекалка еще бесполезна в большинстве вещей, но… я верю, что научусь, а Вы нам позже всё расскажите. Уверена, сестра бы на моём месте не стала делать поспешных выводов, не зная всей ситуации. Поэтому можете и дальше рассчитывать на меня.
        - Спасибо Луна, - улыбнулся девушке Хиро. Ему было приятно услышать такие слова именно от неё, тем более что в их подтверждение мигнуло сообщение о входящем документе от агронома.
        - Мы тоже остаёмся, - уверенно и спокойно произнесла Сара. - Там, внизу… самый настоящий ад. Да и как вы справитесь здесь без врача? Тем более, куда я могу отправиться с детьми? Они впервые за долгое время начали улыбаться, радоваться жизни и жить обычной жизнью, без страха в любой момент быть разорванными заживо теми монстрами. У них есть еда, место для игр и крыша над головой. Недавнее происшествие… мне хочется верить, что такого больше никогда не повторится. С этого момента я буду внимательно наблюдать не только за здоровьем жильцов, но и за Вашим самочувствием. Я, конечно, не психолог, но и без этого могу с уверенностью сказать, - она обвела взглядом всех присутствующих, заставив поежиться. - Из-за пережитого у всех шалят нервы. Нас очень мало, так давайте ценить это время и постараемся в дальнейшем избегать ненужных, не рациональных споров и конфликтов. Они нам никак не помогут выжить, скорее наоборот.
        После её слов все ненадолго замолчали. Слова Сары вновь ударили по незажившим ранам. Задели каждого. Заставили людей задуматься.
        - Артур? - выждав немного, спросил капитан.
        - Я с Вами, командир. Моя жена всё верно сказала - мы все испытываем стресс, тревогу и переживаем о завтрашнем дне. Находясь в том подвале, я уже и надеяться не мог, что мы с семьей сможем выжить, что смогу их защитить. Я уже готовился убить и жену, и детей, чтобы они не мучились, - мужчина виновато оглянулся на жену, а Сара погладила плечо мужа и, уткнувшись в его спину, всхлипнула. - Вы подарили нам надежду, желание двигаться дальше и не опускать руки, - открыто улыбнулся разведчик, глядя парню прямо в глаза. - И хоть недавнее ЧП вызывает слишком много вопросов, я и дальше продолжу следовать за Вами. За годы своей службы, я хорошо научился читать людей и видел, насколько тяжело Вы восприняли ту ситуацию.
        Разведчик еще говорил, а информация о двух подписанных контрактах уже подмигивала на коммутаторе
        - Спасибо Артур, - в ответ улыбнулся командир, повернувшись к единственной девушке, что еще не приняла условия контракта. - Настя?
        Оторва, всегда весёлая, жизнерадостная непоседа, которая любила влезать во все разговоры, на удивление, тихо стояла, переводя взгляд с Сары на Артура. Она сейчас сильно отличалась от себя прежней. Услышав, что Хиро обратился к ней, она покосилась на него и вновь, с хмурым видом, начала внимательно разбирать каждый пункт нового контракта. Ее губы шевелились, словно она читала по слогам.
        Выждав некоторое время, командир повторно окликнул девушку:
        - Настя?
        - А? Что? - наконец оторвалась девушка и обвела взглядом собравшихся людей. Под пристальными взглядами присутствующих, она немного стушевалась и тихо уточнила. - Что случилось? Я что-то пропустила?
        - Все остальные уже определились: прочитали контракт и согласились с его условиями, - вместо капитана просветил девушку Артур. - И теперь мы ждём только твоего решения.
        - А, понятно… Прежде чем я отвечу, хотелось бы уточнить, - Оторва подошла к командиру почти впритык, и, глядя снизу-вверх, заглянула в его лицо. - Скорее даже прояснить: Шеф, может Вы скажете, что лучше не делать, чтобы ситуация со Светланой не повторилась? Конечно, я понимаю, что Вы сейчас и сами пытаетесь понять произошедшее, но… может у вас есть какие-то предположения? Здесь я нашла не только новый дом, но и обрела по-настоящему прекрасных друзей, и мне бы не хотелось, чтобы однажды это всё исчезло…
        - Точных указаний не будет. Инструкции, как обращаться с инопланетянином в режиме боевой тревоги - нет, но совет дать могу, - выдержав взгляд девушки, серьезно ответил командир. Он ненадолго замолчал, пытаясь правильно сформулировать свои мысли, а затем произнес: - Как вы уже все знаете - я прибыл на эту планету издалека. Общество, в котором я рос, сильно отличается от социального устройство, к которому привыкли вы. Я пытаюсь подстраиваться и потихоньку перестраивать устоявшийся образ мышления, из-за чего могу совершать ошибки и иногда поступать так, что вам это покажется странным. Но тем не менее - мне хватило времени, которое мы провели рядом, чтобы сблизиться со всеми вами. Долгие годы, я отвечал за отряд, с которым мы бороздили космическое пространство и выполняли самые разнообразные миссии, порой абсурдные в своей невозможности. Мы привыкли, в рейдах, быть всегда начеку, даже во сне, ведь во время посещения других планет, нельзя быть ни в чём уверенным. Для всех мы были воинами, стоящими на страже жизней гражданских…
        Хиро замолчал, прокручивая в голове вновь нахлынувшие воспоминания. В этот раз не было приступа, как это случилось… со Светой, нет. В этот раз он перебирал и различал каждое из них.
        - А совет то какой? - завороженная словами парня, тихонько пискнула Настя.
        - Одно из правил, которое вбивалось нам на подкорку и запрещалось нарушать: НЕЛЬЗЯ подкрадываться, особенно бесшумно, к спящему или задумавшемуся воину. Нас натаскивали: сначала убивать, а потом смотреть - кто там, пытался к нам подойти. Постоянно находясь в опасных зонах, наши рефлексы начинают работать на автомате. Они отточены. Тела действуют быстрее чем мы успеваем о чем-то подумать. В такой момент, очень сложно вовремя остановиться, почти невозможно, - тяжело обвёл всех взглядом командир и осекся, отведя глаза.
        Разведчик, видя, что космический путешественник опять погрузился в неприятные для него размышления, приобняв жену, кашлянул и закончил за капитана:
        - Поэтому никогда, ни при каких обстоятельствах, не забывайте, что стоящий на вахте - в боевой готовности! Не пытайтесь подобраться к нему незаметно, потому что так делает только враг.
        - Да, - благодарно улыбнулся Артуру Хиро. - Не делайте этого, чтобы не дай бог не повторилась ситуация со Светланой.
        Радомир вышел вперёд и с хмурым выражением лица спросил:
        - Значит, Вы всё же знаете, что именно произошло в рубке управления? - он пытался казаться спокойным, но по его яростному рыку, перекошенному лицу и всему остальному поведению становилось ясно, что это лишь видимость. - И просто не хотите об этом рассказывать. Да?
        - Радомир, - неожиданно вышла вперёд Сара, обращаясь к напрягшемуся парню. - Когда Светлана вернётся, ты сможешь узнать у неё о произошедшем, Если Хиро не поднимает эту тему, значит на то у него есть свои причины. Ты не допускаешь, что он сам не все знает? Поверь, я была там и видела, что он сам был практически без сознания. Он еще не до конца восстановился, и учитывая текущую обстановку, давайте на время отложим этот разговор. Верь в нашего командира - он жизнью рисковал за каждого из нас, и всегда относился к нам хорошо. Даже этот контракт… он только кажется, на первый взгляд, сложным и с большим количеством условий, но на самом деле довольно простой, а ведь всё могло быть иначе - мы все могли попасть в рабскую кабалу, из которой у нас и шанса бы не было выбраться, но он почему-то этого не сделал. Ты сейчас на эмоциях и сильно взбудоражен, из-за чего не можешь нормально и адекватно оценивать свое поведение. Если ты доверяешь мне как врачу, то я прошу - верь нашему лидеру, как он поверил во всех нас.
        - Думаете это так просто!? - взорвался парень, но всё же постарался взять себя в руки. - Я последую вашему совету Сара, но буду ждать и завершения мифического расследования, и объяснений от нашего капитана.
        Он развернулся и быстро выскочил из рубки управления. Куда Рад собирался направиться командир не знал, но взгляд, направленный в спину уходящего парня, был достаточно тяжелым. Хиро понимал его эмоции и признавал свою ошибку, но такое поведение подчиненного выбивало его из колеи, никак не вписываясь в знакомые схемы работы внутри боевой группы.
        Там, откуда он прибыл, было лишь три вида наказания:
        Первым - плеть или кнут, но это если нарушение дисциплины было незначительным.
        Вторым - отстранение от службы, с такой характеристикой, что в другое подразделение просто не примут. И неизвестно, что унизительнее: выдержать десяток ударов или быть изгнанником…
        Третьим- смерть.
        Неподчинения приказам командира и подрыв его авторитета ярко выраженным недоверием, показанное прилюдно, не должно оставаться безнаказанным, особенно во время военных действий. За это - расстрел на месте. Порой один малейший просчёт может стоить жизни целому отряду, а держать в своих рядах заведомо ненадёжного союзника… самоубийство.
        Но это другой мир. И в нем другие правила. Тем более, Радомир действовал на эмоциях, но даже так, оставить такой проступок без внимания, командир не мог, не имел права. Благо, что никакого приказа отдано не было, а то еще неизвестно как среагировала бы система на эту истерику взрослого мужика.
        Сейчас, что-то доказывать ушедшему парню - бесполезно, но Хиро обязательно вернётся к этому вопросу позже, окончательно расставив все точки над и. Если даже в таком случае ничего не изменится, то оставлять сорняк в своём огороде, он не собирался. Даже если сестры встанут на защиту этого скандалиста.
        Луна заметила, насколько пристальный и недовольный взгляд, был направлен во след уходящему Миру. Таким серьезным и раздраженным она брата никогда не видела, и очень сильно переживала из-за его неразумных действий видя реакцию командира. Она, в отличии от Радомира, не упустила информацию о том, кто будет контролировать исполнение контракта. И ей, почему-то, было страшно за обоих этих парней.
        Малая, вообще, последние сутки находилась в небольшой прострации, постоянно витая где-то и углубившись в свои мысли. Она не хотела терять никого из близких, и еще больше не желала, чтобы с таким трудом созданный на этой станции небольшой и безопасный мирок - разрушился. Но она ничего не могла сделать, слишком уж незначительной фигурой себя считала…
        Но даже так, опускать руки и сдаваться, Лунамила не собиралась. Если её лучшая сторона - это ведение сельского хозяйства, то она займется им с двойным, нет, даже с тройным усердием! Это пока все, на что она способна.
        Анастасия тоже притихла, осознав к чему привело ее, вроде оправданное, любопытство. Она, стараясь не привлекать к себе внимание, быстро поставила подпись и отправила контракт Хиро, который, казалось, не заметил этого. Наивная…
        - Так, хорошо, с одним вопросом временно разобрались, - устало выдохнул Хиро, с большим трудом заставив себя оторвать взгляд от прохода, в котором недавно скрылся Рад. - Настя, помню ты хотела, как и Света “поиграть” с компьютерами? Я могу тебе доверять в этом вопросе?
        - Правда!? - встрепенувшись, радостно воскликнула Оторва. В ее душе, танцуя канкан запрыгали чертенята: ее перестали воспринимать как обузу. Ей доверяют! А стоило только подумать, как она будет смотреться за компьютером. В общем, ляпнула она не совсем то, что хотела: - Мне можно будет поиграться!?
        - Не поиграться, а взять на себя обязанности Светланы до её возвращения. Как ты и сама видишь, других претендентов на эту должность не найти, - задумчиво прищурился командир, с сомнением глядя на радостное выражение лица Оторвы. А Настя, осознав, что ей предлагают не просто посидеть за мониторами, а взять на себя весь ворох задач выбывшей на время приятельницы, наконец задумалась. Именно это успокоило Хиро и он уточнил: - Справишься, или мне лучше попросить кого-то другого?
        - Без меня на этом корабле и так не один процесс не проходил, а теперь и подавно не пройдет! - лукаво улыбнувшись, кивнула ВрИО. Теперь девушка стала напоминать себя прежнюю. - Что от меня требуется?
        - Мне докладывали, что ты довольно много времени проводила в рубке управления и часто помогала Светлане в её работе, - Хиро не приукрашивал и не пытался успокоить Оторву. Инк, когда рапортовал о проделанной работе, всегда отмечал - кто и за что отвечал, хотя лично на станции и не присутствовал, но находил же какие-то лазейки для того, чтобы следить за ситуацией на ней… Насте на корабле в текущий момент не нашлось определенной роли, и в свободное от работы на поле Луны время, она часто помогала супервайзеру. Лучшей кандидатуры на этот пост сейчас и не придумаешь. - На твои плечи лягут все её обязанности…
        - Положитесь на меня, - вытянулась по струнке Оторва. - Сделаю всё, что в моих силах!
        Взмахнув рукой, Хиро отправил ей немного измененную версию контракта Супервайзера:
        КОНТРАКТ НА ИСПОЛНЕНИЕ ОБЯЗАННОСТЕЙ. (ВРЕМЕННЫЙ. ДЕЙСТВУЕТ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ СВЕТЛАНЫ)
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ДОЛЖНОСТЬ ЗАМЕСТИТЕЛЯ КОМАНДИРА. (С МОМЕНТА ПОДПИСАНИЯ ДО ВОЗВРАЩЕНИЯ НА РАБОЧЕЕ МЕСТО ОСНОВНОГО СОТРУДНИКА)
        КЛАСС: УПРАВЛЯЮЩИЕ.
        ПОЗЫВНОЙ: СУПЕРВАЙЗЕР
        ОБЯЗАННОСТЬ И ОСНОВНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ: КОНТРОЛЬ НАД РУБКОЙ УПРАВЛЕНИЕ И ДОСТУП К ВОЗМОЖНОСТИ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ ДРУГИХ ЖИТЕЛЕЙ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ НА КОСМИЧЕСКУЮ СТАНЦИЮ, В ДАЛЬНЕЙШЕМ ИМЕНУЕМУЮ «ПОДОТЧЕТНЫЙ ОБЪЕКТ».
        ПРАВИЛА:
        1. СОБЛЮДАТЬ ОСНОВНОЙ КОНТРАКТ.
        2. РАЗРАБАТЫВАТЬ СХЕМЫ УЛУЧШЕНИЯ СТАНЦИИ. ПРИ НЕОБХОДИМОСТИ ПРОВОДИТЬ ОПТИМИЗАЦИЮ ПЛОЩАДЕЙ. БЕЗ СОГЛАСОВАНИЯ ЗАПРЕЩЕНО ТРАТИТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭВОЛЮЦИИ И ВИДОИЗМЕНЯТЬ СТАНЦИЮ (НЕОБХОДИМО ПОКАЗАТЬ ЧЕРТЕЖ И СООБЩИТЬ О СВОИХ НАМЕРЕНИЯХ).
        3. УПРАВЛЯТЬ РАБОТОЙ ПЕРСОНАЛА ОТВЕТСТВЕННОГО ЗА ОБЕСПЕЧЕНИЕ ЖИЗНЕДЕЯТЕЛЬНОСТИ И ПОДДЕРЖАНИЯ БЫТОВОГО ПОРЯДКА НА СТАНЦИИ.
        4. ПРОВОДИТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ЧЛЕНОВ КОМАНДЫ МЕЖДУ ДОСТУПНЫМИ БЕЗОПАСНЫМИ ЗОНАМИ И ПОДОТЧЕТНЫМ ОБЪЕКТОМ. (ДЕЙСТВИЕ ДАННОГО ПУНКТА ПРИОСТАНОВЛЕНО ДО ОСОБОГО УКАЗА КОМАНДИРА).
        5. ВАМ РАЗРЕШЕНО НАКЛАДЫВАТЬ АДМИНИСТРАТИВНОЕ ВЗЫСКАНИЕ НА ТЕХ, КТО БУДЕТ НЕНАДЛЕЖАЩЕ ИСПОЛНЯТЬ СВОИ ОБЯЗАННОСТИ. ЗА ПРЕВЫШЕНИЕ ПОЛНОМОЧИЙ К ВАМ БУДЕТ ПРИМЕНЕНО ДИСЦИПЛИНАРНОЕ НАКАЗАНИЕ. (ПОЯСНЕНИЕ ДЛЯ АНАСТАСИИ ЛИЧНО: ВЗЫСКАНИЯ ПРИМЕНЯТЬ, ТОЛЬКО В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ЭТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НЕОБХОДИМО. ЕСЛИ ЖЕ ЭТО БУДЕТ ПРИХОТЬ, ТО КОМАНДИР И СИСТЕМА ОСТАВЛЯЮТ ЗА СОБОЙ ПРАВО РАССМАТРИВАТЬ ТАКОЙ ПОСТУПОК КАК САБОТАЖ).
        6. ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО ПРЕДЛАГАТЬ ВАРИАНТЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СТИМУЛЯЦИИ И ПООЩРЕНИЯ ПОДЧИНЕННЫХ.
        7. ПООЩРЕНИЯ ИЛИ НАКАЗАНИЯ СОТРУДНИКОВ ОФОРМЛЯЮТСЯ ПРИКАЗОМ КОМАНДИРА.
        8. ПРИ ВОЗНИКНОВЕНИИ ВОПРОСОВ, КОТОРЫЕ НЕ СМОГУТ РЕШИТЬ ВАШИ ПОДЧИНЕННЫЕ В РАБОЧЕМ ПОРЯДКЕ, ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО ЛИЧНО ОБРАТИТЬСЯ К КОМАНДИРУ. (ПОЯСНЕНИЕ ДЛЯ АНАСТАСИИ: ЭТО ПРИВИЛЕГИЯ. ВЫ БУДЕТЕ ОДНОЙ ИЗ НЕМНОГИХ, В ЧАСТНОСТИ ИЗ ОБСЛУЖИВАЮЩЕГО ПЕРСОНАЛА, КТО В БУДУЩЕМ СМОЖЕТ ВХОДИТЬ В КАБИНЕТ КАПИТАНА С ПРОБЛЕМАМИ И ДОКЛАДАМИ) (ВРЕМЕННО)
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        - Принимаю! Надеюсь, что потом вы мне выдадите уже не временный контракт, а постоянный, - быстро согласилась девушка и, хихикнув как девчонка, посмотрела на парня. - И конечно же, связанный с моим навыком!
        - Это будет зависеть от твоего поведения, - усмехнулся Командир. Чего-то подобного он и ожидал от этой любительницы вырубать своих помощников лопатой.
        - Ловлю на слове! - Настя сразу же плюхнулась в кресло и, немного помедлив предвкушая долгожданный момент, прикоснулась к голографическому монитору. Спустя несколько секунд девушка потеряла связь с реальностью, с головой погрузившись в новые обязанности.
        Пока командир разговаривал с Настей, Сара успела отправить детишек в другое место - они здесь, после заключения контракта, явно не очень сильно нужны. Но сама осталась. По быстрому взгляду, который капитан бросил на нее и ее мужа, она поняла, что ему нужно с ними поговорить. Так и произошло:
        - Сара, Артур, спасибо что остались, - устало потёр виски Хиро, только сейчас заметив, во что он одет - какие-то непонятные штаны розового цвета и кожанка с шипами на голое тело. На ногах ботинки без шнурков с торчащим наружу язычком. Таких вещей у него отродясь не было! Даже не понятно, как они оказались в его каюте и куда его глаза глядели, когда он это на себя натягивал. И головная боль - не оправдание… Справившись с культурным шоком, он продолжил: - Первым делом хочу вас поблагодарить за оказанную помощь. Вы не только спасли мне жизнь, но и помогли, достаточно спокойно и практически без истерик, разрешить назревающий конфликт в группе.
        - Я говорила то, что думала, то есть - правду, - спокойно улыбнулась Сара. - И за неё меня благодарить не надо. То, что смогла найти нужные слова? Это, всё же, моя работа, и я рада, что смогла быть полезной. С момента появления на станции и получения звания заместителя, у меня не было возможности показать свои способности, потому что я не специализировалась на болезнях психики и души. Признаюсь, что чувствовала себя ненужной… Но теперь всё изменилось, и, как мне кажется, работа по профилю, в ближайшее время, у меня появится.
        - Как я и сказал ранее, за годы службы я очень хорошо научился читать людей, - поддержал жену Артур. - И несмотря на то, что в большинстве случаев, я так и не смог вас до конца понять, но я прекрасно вижу - Вы неплохой человек, пусть даже и прибыли с другой планеты, или даже планет. Наверняка вам даётся с большим трудом и адаптация, и изменения устоев и мировоззрения. Даже образ мышления Вам пришлось менять, а про прочие мелочи, я молчу. Поэтому, я твёрдо для себя решил - пока Вы крепко не встанете на ноги, можете рассчитывать на любую поддержку с моей стороны. А после, Вы можете сами решить, нужен ли я буду Вам или смогу уйти на заслуженный отдых, насколько это возможно в текущих условиях. Мы с Сарой всегда мечтали о своём собственном домике. Вести свое хозяйство, вдали от суеты больших городов. Чтобы спокойно отпускать детей на улицу и в школу. Чтобы горячую от солнечного луча малину есть прямо с куста…, но не могли себе это позволить. А теперь уж! Наши дети еще совсем маленькие, и прямо сейчас, лучшее, что мы можем им дать - безопасное место для жизни и отнятое, из-за случившегося, детство. Без
вашей помощи сделать это… будет проблематично.
        - Спасибо за честность и откровенность, - с души командира будто камень упал. - Я ценю это. Ваша поддержка действительно неоценима - самостоятельно справиться с накопившимся валом проблем, я просто не в состоянии. Надеюсь, что мы и дальше будем поддерживать настолько доверительные отношения. Артур, эта должность давно напрашивалась:
        КОНТРАКТ.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ДОЛЖНОСТЬ ЗАМЕСТИТЕЛЯ КОМАНДИРА.
        КЛАСС: ОФИЦЕРСКИЙ СОСТАВ (ВОЕННЫЕ). ДОЛЖНОСТЬ - ГЕНЕРАЛ.
        ПОЗЫВНОЙ: ГЛАВА РАЗВЕДЫВАТЕЛЬНОГО КОРПУСА. (ГРК, НА ВРЕМЯ ОПЕРАЦИЙ - ГРЕК).
        ОБЯЗАННОСТИ И ОСНОВНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ: ВОЕННАЯ ОТРАСЛЬ.
        1. СОЗДАНИЕ РАЗВЕДЫВАТЕЛЬНОГО КОРПУСА И КОНТРОЛЬ НАД НИМ.
        2. ОБЕСПЕЧЕНИЕ СЛУЖБЫ БЕЗОПАСНОСТИ (СБ) НА ПОДКОНТРОЛЬНЫХ ТЕРРИТОРИЯХ.
        3. СОВЕТНИК КОМАНДИРА.
        ПРАВИЛА:
        1. СОБЛЮДАТЬ ОСНОВНОЙ КОНТРАКТ.
        2. РАЗРЕШЕНО ВООРУЖАТЬ ПОДКОНТРОЛЬНЫХ И ПРОШЕДШИХ ПРОВЕРКУ БОЙЦОВ ОРУЖИЕМ С АРСЕНАЛА.
        3. В ВАШИ ОБЯЗАННОСТИ ВХОДИТ ПОЛНЫЙ КОНТРОЛЬ НАД СОСТОЯЩИМИ НА СЛУЖБЕ БОЙЦАМИ. ПРОВЕРКА ИХ МЕНТАЛЬНОГО И ФИЗИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ, РАСПРЕДЕЛЕНИЕ И НАЗНАЧЕНИЕ НА ДОЛЖНОСТИ МЛАДШИЙ ОФИЦЕРСКИЙ СОСТАВ.
        4. ВАМ РАЗРЕШЕНО ПРИМЕНЯТЬ К СВОИМ ПОДЧИНЕННЫМ АДМИНИСТРАТИВНЫЕ И ДИСЦИПЛИНАРНЫЕ НАКАЗАНИЯ В ПРЕДЕЛАХ ВАШЕЙ ЗОНЫ ОТВЕТСТВЕННОСТИ.
        6. ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО ПРЕДЛАГАТЬ ВАРИАНТЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СТИМУЛЯЦИИ И ПООЩРЕНИЯ ПОДЧИНЕННЫХ.
        7. ПООЩРЕНИЯ ИЛИ НАКАЗАНИЯ СОТРУДНИКОВ ОФОРМЛЯЮТСЯ ПРИКАЗОМ ГЛАВНОКОМАНДУЮЩЕГО (КОМАНДИРА).
        8. ПРИ ВОЗНИКНОВЕНИИ ВОПРОСОВ, КОТОРЫЕ НЕ СМОГУТ РЕШИТЬ ВАШИ ПОДЧИНЕННЫЕ В РАБОЧЕМ ПОРЯДКЕ, ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО ЛИЧНО ОБРАТИТЬСЯ К КОМАНДИРУ. ВАМ РАЗРЕШЕНО В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ ВХОДИТЬ В КАБИНЕТ КАПИТАНА, ДАЖЕ ЕСЛИ ОН В ЭТОТ МОМЕНТ ОТДЫХАЕТ ИЛИ СПИТ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ КОНТРАКТ ИЛИ ОТКАЗАТЬСЯ. РЕШЕНИЕ ЗА ВАМИ.
        - Командир, а не слишком ли большая ответственность ложится на мои плечи? - не смотря на сказанные слова, разведчик всё же подтвердил контракт. - Да еще и в звании Генерала! Могли бы назначить майора, или на худой конец подполковника… Это же … О-го-го! Мне такое даже не снилось.
        - Сейчас ты единственный, на кого я могу положиться. Особенно в этом вопросе, - похлопал Артура по плечу командир и улыбнулся. - С нашим кадровым голодом… да даже и не будь его, я бы всё равно отдал эту должность тебе. Как ты сам видишь, я еще не до конца смог понять, насколько и вы, то есть земляне, и ваши взаимоотношения, и сам мир - сложны и многогранны.
        - Ради будущего семьи, ради детей, я приложу все свои усилия для усиления отряда и дальнейшего процветания станции! - вытянулся по струнке разведчик и впервые отдал честь командиру. - Но, давайте всё же, пока сделаем контракт временным? Возможно, мы сможем найти людей, которые будут больше подходить на эту работу…
        - Вот когда ты мне представишь такого человека, который не только встанет над разведкой, но и сможет занять твое место советника, тогда мы пересмотрим этот контракт, - ухмыльнулся парень и отошел на несколько шагов назад. - Ну, а до этого момента, звание Генерала и все связанные с ним обязанности ложатся на твои плечи!
        - Договорились, - ответил ему улыбкой Артур. - Но это ведь не всё, что вы хотели нам сказать?
        - Не всё, - как обычно, разведчик зрит в корень. - Сейчас я собираюсь отправиться в город и заняться делами, на выполнение которых осталось не так уж много времени. Это займёт минимум два дня, и есть высокая вероятность, что возвращаться, до истечения этого срока, на станцию мы не будем.
        - Всё настолько серьезно? - сразу же спросил разведчик, переглянувшись с Сарой.
        - Намного серьезнее, чем мы можем себе представить, - не стал ходить вокруг да около командир. Услышав его - Сара дернулась, но разведчик крепко сжал ее локоть, а капитан продолжал: - И шанс попасть в передряги не просто высок, а мы в них наверняка попадём, но без этого, на дальнейшем развитие станции, можно будет ставить крест.
        - Дадите мне минутку? - не дожидаясь ответа от Хиро, Артур увёл жену в сторону и начал ей что-то эмоционально доказывать, экспрессивно размахивая руками. На время их разговора, командир отключил передатчик и отошел подальше, чтобы не слышать разворачивающийся на глазах спор. Сара, во время него, постоянно бросала в сторону парня взгляды и расстроенно вздыхала, когда муж начинал яростнее жестикулировать. Весь разговор занял не минуту, а, по меньшей мере, десять, во время которых капитан терпеливо стоял в сторонке. Наконец-то, они оба подошли к командиру и Артур отрапортовал: - Я готов, командир. Вопрос улажен. Она потребовала, чтобы не только я был осторожен, но и Вас поберег. Была бы ее воля, она бы засунула Вас обратно в капсулу.
        - Хиро, оставляю на тебя своего мужа - постарайся вернуть его хотя-бы живым, - горько усмехнулась Сара и быстро вышла из помещения. В уголках её глаз парень впервые увидел слёзы.
        - Не переживай так сильно, - на удивление, Артур решил первым подбодрить командира. - Когда найдешь любовь всей своей жизни, ты поймешь, что мы сейчас испытываем…, - перед глазами командира промелькнуло лицо любимой, той, ради которой он… Он сразу же отогнал возникший образ из головы в глубины своего мозга. Хиро прекрасно понимал, что испытывают эти двое, но говорить об этом не стал. А разведчик нервно хохотнул: - Но, у нас на Земле есть поговорка; долгие проводы - лишние слезы. Погнали!
        - Стоп! Выдвигаемся по готовности. Часа хватит на сборы? - конечно, этого времени хватит с головой не только на сборы, но он решил дать Артуру немного времени побыть с семьей, обнять детей. Задуманный им план находится на такой грани… что её почти не видно, и шанс вернуться обратно целым и невредимым минимален. Это прекрасно понимал и разведчик. Он с благодарностью посмотрел на Хиро и быстро убежал.
        Оставшись один, не считая погрузившуюся в работу Настю, космический путешественник несколько секунд постоял, стараясь ни о чем не думать, чтобы переключиться на задачи иного формата и очистить мысли от бытовых вопросов. Конечно, медитацией это не назовешь, да и до транса такое состояние не дотягивает, но…
        Успокоившись, парень переместился на корабль и направился в сторону арсенала.
        То, что он планирует сделать вместе с Артуром, требует самой тщательной подготовки. Необходимо предусмотреть все нюансы! Малейший недочёт может стать убийственным… и не только для них…
        А этого допустить нельзя ни в коем случае!
        Глава 22. Переломный момент и осознание…Важное решение
        Стоило командиру, вместе с Артуром переместиться во вторую безопасную зону, как сразу же с ним заговорила система:
        [ВИЖУ, ЧТО ТЫ НАКОНЕЦ-ТО РЕШИЛ ДЕЙСТВОВАТЬ РЕШИТЕЛЬНО?
        ПОХВАЛЬНО, ПОХВАЛЬНО.
        ПОКАЖИ СЕБЯ ВО ВСЕЙ КРАСЕ И ПОМНИ, МЫ ВОЗЛАГАЕМ НА ТЕБЯ БОЛЬШИЕ НАДЕЖДЫ].
        Командир чуть не споткнулся… В последнее время он довольно редко разговаривал с системой, и ничего хорошего обычно при появлении той ожидать не приходилось. Хотелось верить, что в этот раз всё будет иначе.
        Пока разведчик находился с семьей, Хиро не тратил времени даром - он с особой тщательностью и усердием подбирал снаряжение для предстоящей операции, стараясь по максимуму использовать имеющиеся ресурсы. В ход пошло большинство из того, что раньше не использовалось.
        Артуру снова достался комплект с повышенными характеристиками к скрытности и подвижности, но только этим командир не ограничился. Проведя тщательные исследования, парень обнаружил занятную закономерность, на которую раньше не обращал внимания: системное снаряжение можно было надевать поверх его собственного, и при этом, оно самостоятельно подгоняется под нужные размеры. Таким образом, получалось значительно усилить свою боевую мощь, не теряя ровным счётом ничего.
        Разведчику достались все имеющиеся вещи второго ранга. Бронежилет третьего уровня, Хиро, как и предметы первого ранга, забрал себе.
        Арсенал оружия на этот раз тоже значительно увеличился: каждому было выдано по два пистолета, автомат скрытного типа и целую связку самых разнообразных гранат с различным спектром действия. Из оружия ближнего боя командир взял клинки Архонтов и недавно полученную секиру, а для полного комплекта - засунул несколько армейских ножей за пояс. Артур был вооружен так же, только вместо секиры, разведчик покручивал, примеряясь, шипованную биту.
        Видя, как неуловимо изменилась пластика движения космического путешественника, землянин выдохнул:
        - Командир, что-то случилось? - Хиро качнул головой, но разведчик заметил, как у парня поджаты губы и затрепетали крылья носа. - Какие-то проблемы?
        - Нет, всё нормально, - общались они шепотом. На улице день был в самом разгаре. Солнце практически достигло зенита. Приближался полдень, и они не спешили выходить из дома без тщательной разведки. Несколько обычных, не эволюционировавших зомби шастали в небольшом отдалении, но без какой-либо цели. Будь Хиро один, он бы обязательно ответил системе, но сейчас для этого было не лучшее время. - Артур, как у тебя обстоят дела с эффективным уничтожением противника без лишнего шума?
        - Идеально, - усмехнулся разведчик и резко вынырнул на улицу. Передвигался он быстро, постоянно перебегая из одного места в другое на небольшие дистанции. Спрятавшись за небольшой горой из кирпичей, которые, судя по всему, прошлый хозяин этого места собирался использовать для каких-то своих целей, он тихо заговорил в передатчик. - Вижу четверых зараженных, самый дальний на расстоянии десяти метров.
        - Приступай, - легко согласился командир.
        Ему было интересно увидеть разведчика в действии, и тот его не разочаровал: плавным движением вытащив нож и перехватив его обратным хватом, он тенью прошмыгнул из укрытия и оказался прямо за спиной первого зомби. Резкий, почти не заметный обычному взгляду выпад, и зараженный медленно начал завалиться на землю с дыркой в виске. Аккуратно его придержав, чтобы тот не поднял лишнего шума при падении, Артур сразу же бросился ко второму.
        Вот этого мужчину Гитарист называл стариком? Тут можно Игорю просто посочувствовать! Если расцвет жизни, даже принимая во внимание ее продолжительность на Земле, он принимает за закат, то его надо лечить…
        Двигался разведчик бесшумно, тщательно контролируя окружающую обстановку. У противников не было и шанса - ни один из них так и не смог понять, как оказался окончательно умерщвлённым. Вытерев лезвие ножа об одежду последнего противника, он нырнул за ближайший угол дома и подал сигнал командиру двигаться дальше.
        Так они и передвигались некоторое время, устроив настоящую охоту на зараженных. Один из них разведывает ближайшее окружение, и с помощью сигналов или коротких фраз передаёт информацию. Маленькие группы зомби, не более десяти особей уничтожались почти сразу же, а вот с большими старались не связываться, чтобы не шуметь. Большие скопления, они, по возможности, обходили, выбирая более лёгкие цели. Количество опыта за убийство постепенно росло, а выпавшие кристаллы и сундуки приятно грели душу.
        Первые проблемы начались спустя примерно два часа с начала миссии. Мужчины успели миновать сектор из небольших двухэтажных частных домишек без дверей, которые зияли пустыми глазницами разбитых окон. и вошли в спальный район, застроенный многоэтажными коробками. Их теперь обступали пестрые, пяти- и девятиэтажные, здания. Первоначальная цель у командира была достаточно простой - как можно быстрее “подняться”. Достичь седьмой уровень…, но лучше - выше. Поэтому зачистка шла постепенно, медленно и довольно монотонно. Помимо убийств зомби, они с разведчиком не забывали и о трофеях. Увы, слишком многие необходимые предметы Система подгребла под себя и выдает своим марионеткам только за убийства. У Хиро зубы скрипели, когда он думал, что он один из тех марионеток…
        Еще находясь на корабле, парень выдал одну переносную станцию Артуру, а вторую прикрепил к себе на пояс. Разведчик еще хохотнул:
        - Сухопутная баржа на ремне…
        - Вы же на такой же добирались до корабля, - попенял ему Хиро, на что услышал:
        - Только она была намного больше, фура отдыхает, и забита под завязку…
        Воспоминание о нервном юморе спутника всплыло, когда они вошли в более-менее уцелевший двор. Выбрав укромный уголок у ближайших построек, мужчины активировали станции и припрятали их, как говорится: подальше от чужих глаз.
        Когда Хиро инструктировал разведчика о возможностях транспорта, то землянин, естественно, сначала очень сильно удивился. Но начав на практике осваивать инопланетные технологии - быстро свыкся и вошел в определенный азарт. Радиус приема контейнеров на этой “барже”, в триста метров, позволял рейдерам спокойно прочесывать одну квартиру за другой постепенно заполнять их различными, нужными команде предметами. Артур старался не переносить хлам, выбирая действительно стоящие вещи. Естественно, игрушки и детская одежда, без разговора, сразу же перемещалась в кузов.
        Зачистив примерно около четырех этажей, первого подъезда, они уничтожили больше трёх десятков засевших на них зараженных и одного Синяка. Тот даже не заметил их появления, настолько сильно был увлечен поглощением какого-то парня, которому в этот день крупно не повезло - судя по состоянию его тела и виду, они не успели самую малость.
        Командир, точным ударом секиры снёс голову синяку и внимательно осмотрелся - вся комната была разгромлена, повсюду следы битвы. Возле стен валялись тела нескольких, уничтоженных погибшим парнем, зомби. Помимо мёртвого парня, в ванной комнате нашлись еще три тела: мать, обнимающая двух своих детей. Их головы были опущены, а на полу разлито огромное количество крови. Хиро приподнял немного голову женщины и увидел во лбу у неё отверстие от пули, и такие же у детишек. Их тела еще были немного тёплыми, а значит это случилось совсем недавно.
        Тяжелее всего в этот момент было Артуру: сжимая и разжимая кулаки, он с болью в глазах смотрел на беззащитную женщину и ребятишек, убитых, видимо, близким человеком. Почему близким? Потому что он сам не раз обдумывал, как … И вот сейчас - опоздал! Только у команды не сходилось: если парень погиб там, защищая семью, то как он мог застрелить их здесь?
        Лицо разведчика превратилось в безжизненную, без эмоциональную маску. Да и Хиро выглядел не лучше…
        Поднимаясь на следующий этаж, они одновременно услышали характерные шуршание и приглушенные звуки на верхних пролётах. Артур, вскинув голову поднял руку, чтобы привлечь внимание Хиро, но командир среагировал моментально и жестом отдал приказ продвигаться к источнику шума как можно быстрее и как можно тише. Им было принято решение проигнорировать зачистку пятого и шестого этажа, сразу же взявшись за седьмой. Конечно, с точки зрения военной тактики они сейчас поступали крайне глупо и неправильно - оставлять за спиной возможного противника, что может позже ударить в тыл… на такое способны только дилетанты, но увиденное в ванной комнате заставило под другим углом посмотреть на эту ситуацию. Предчувствие гнало прожженных вояк вперёд, и они решили ему довериться.
        Не забывая про осторожность, Хиро с разведчиком достаточно быстро добрались до вожделенного этажа. Приглушенный шум, яростные всхлипы и непонятное шуршание раздавалось из глубин расположенной слева квартиры, дверь которой не была закрыта полностью.
        Артур уже готов был ворваться внутрь помещения, но командир, в самый последний момент, успел придержать его. Он заметил через щель тонкую натянутую леску, и предчувствие опасности взвыло сиреной. Пальцы ухватили предплечье спутника и рванули, останавливая шаг землянина. Его недоуменный взгляд Хиро проигнорировал и тут же указал на ловушку. Разведчик не растерялся. Он быстро, достав небольшие кусачки, крайне аккуратно её перерезал и очень медленно надавил на дверь…
        Ничего не случилось - на удивление бесшумно, она начала открываться. Показав жестами командиру, что он идет первым, а капитан за ним, чтобы прикрывал тыл, Артур резким движением толкнул дверь во внутрь и сделав кувырок, сразу же оказался в квартире. Тишину разорвали звуки выстрелов, грохот мебели и неясная возня. Хиро ускорился. Он, сжимая пистолет, так же перекатом ворвался следом за ведущим перестрелку Артуром. Не зря…
        Несколько пуль пролетели над самой его головой, лишь чудом не задев. Разведчик засел за одним из заваленных в коридоре шкафов еще советской эпохи - массивным и достаточно крепким, пусть не способным задержать автоматную очередь, но все равно защита и укрытие. Его губы выдохнули: ”Мародеры”…
        Командир не стал тормозить, а попёр напролом, принимая все выстрелы на энергетический щит. Предварительно закинув в сторону стрелявших гранату с парализующим зарядом, он перемахнулся через шкаф и перешел в рукопашную схватку - не всех противников обездвижило.
        Первый попавшийся по пути соперник так и не смог понять, почему незнакомца не берут пули. Его голова, с распахнутыми от удивления глазами, покатилась по полу, а тело еще несколько мгновений постояло, раскачиваясь и только потом мешком свалилось на пол.
        В это время Артур точным выстрелом в голову застрели еще одного врага. Тот хотел подобраться к наглому инопланетянину сзади - не успел. Хиро кивнул союзнику и рванул дальше. Сканер Хиро показывал, что там еще две вооруженных фигуры и они готовят засаду.
        Первый попытался острием ножа пробить грудную клетку командира, но наткнулся на жесткий захват, переходящий в рывок. Хруст и супостат лишился кисти. Закричать, нападающий не успел, нож Хиро перерезал ему горло. Не жилец.
        Последний мародер не собирался так просто сдаваться - поставив перед собой полностью обнаженную, избитую девушку, он приставил к её виску пистолет и хладнокровно смотрел командиру в глаза. Его пленница никак не реагировала ни на свою наготу, ни на присутствие мужчин, ни на дуло у виска. Остекленевшие глаза смотрели в пустоту. А ведь ей было чуть больше двадцати…
        - Что теперь, защитники? - сплюнув на пол, спросил этот урод. - Вижу вы решили поиграть здесь в героев? Как теперь выкручиваться будете, когда у меня заложник!?
        - Ты дурак? - в комнату вошел Артур, заставив дернуться и еще больше занервничать держащего пистолет у виска девушки бандита. - Думаешь нам есть хоть какое-то дело до этой несчастной? Ты посмотри в её глаза - вашими стараниями её психика полностью сломана.
        - И что? - сильно удивился словам вошедшего мужчины ублюдок. - Даже в таком состоянии за неё можно выручить довольно приличную сумму на невольничьем рынке… Найдется много любителей и на такого рода товар - полностью послушная, с хорошей фигурой и выполняющая любые прихоти своего господина кукла… Давайте вы отпустите меня, и я отдам её вам?
        - Ты… - вскипел Артур, но его остановил командир, крепко сжав плечо. Разведчик с удивлением посмотрел на парня, на его наполненные яростью глаза и решительный настрой и предоставил решение возникшей ситуации ему.
        - Думаешь мы так легко позволим тебе уйти? - холодно спросил Хиро, глядя ублюдку прямо в глаза. Пазл в голове сложился и он зарычал: - После того, как ты и твоя шайка перечеркнула все наши планы!? На эту девушку, и на ту семью у нас были свои интересы!
        Да, Хиро блефовал. Он понятия не имел, эта группа убила ту мать с детьми или нет, как и не понимал, что здесь вообще происходит. Но это пока, и он собирался это выяснить в ближайшее время.
        - Этих выживших мы вычислили совсем недавно! Тем более какие у вас могли быть планы, если этот район нам лично отдал Косой!? - ублюдок прищурился и тихо, но очень угрожающе спросил. - Кто вы вообще, мать твою, такие!?
        - За базаром следи, не с шестерками своими болтаешь, - взял на себя разговор разведчик. - Не знаю, с какого именно перепугу Косой решил, что это его район, но нас сюда отправил Сиплый! Еще раз свою варежку не по делу откроешь, и это будет последнее, что ты успеешь сделать.
        - А ты меня порожняком не пугай, не из пуганных я! - заартачился противник, все так же прячась за девушкой и не убирая пистолет от ее головы. - И вообще о вашем Сиплом я в ус не дую! Это территория Косого, и точка! Хотите разойтись мирно - отпустите меня, и я не стану поднимать бучу.
        - Да ты же сразу жаловаться побежишь, как только на свободе окажешься! - в тон ему ответил Артур. - Ты нас что, за лохов держишь!?
        Командир легко мог убить этого ублюдка в любой момент, но ему хотелось вытянуть из него как можно больше сведений. Тем не менее, девушка всё же начала потихоньку приходить в себя и шевелиться - значит, эти твари не успели окончательно сломать её.
        - Где вы собирались продать эту девушку? - спокойно заговорил он, опуская нож и пистолет на землю и показывая противнику, что он полностью безоружен. - Отвечай, пока я добрый!
        - А вы точно люди Сиплого? - с сомнением протянул тот, задумавшись. - Пусть я никогда о нём и не слышал, но не знать где проводят аукцион…
        В этот момент Хиро сделал вид, что задумался и собирается снять шлем, но не тут-то было. Неуловимо для чужого глаза он вытащил из специального паза небольшое лезвие, и метнул его в противника. Тот явно такого не ожидал и пропустил момент, когда оно пробило ему плечо и ударило сильным зарядом электричества. Разведчик моментально подскочил к корчащемуся в конвульсиях ублюдку и выбил из руки пистолет, подхватив начавшую заваливаться девушку, которую тоже немного тряхануло.
        - Артур, уведи её отсюда и проверь остальные комнаты, - ледяным тоном отдал приказ командир. Напарник бросил на него удивлённый взгляд, подобрал лежащее в стороне покрывало, укутал им бывшую пленницу и быстро вынес из комнаты. Убедившись, что тот ушел достаточно далеко, парень подошел к лежащему без движения ублюдку. На некоторое время он полностью парализован, но боль чувствовать будет полностью. Хиро оскалился и прошептал: - А теперь мы с тобой пообщаемся…
        Через несколько минут разведчик услышал душераздирающий крик, который быстро превратился в хрип и мычание. Это продолжалось довольно долго, и проверять, чем именно занят с пленником командир у него не было абсолютно никакого желания. Вместо этого он тщательно проверил не только соседние комнаты, но и весь этаж, убедившись в его безопасности. Артур с болью смотрел на убитых и замученных гражданских, тела которых ему постоянно попадались. Здесь были старики, дети и взрослые мужчины - но ни одной девушки, не считая спасенной…
        Она пришла в сознание, но слишком относительно - сидела и смотрела в одну точку прямо перед собой, раскачиваясь и беззвучно шевеля губами. Её глаза абсолютно ничего не выражали, а по телу, которое было покрыто синяками и ссадинами, пробегали волны озноба. Да, что там, пробегали? Ее постоянно трясло, да так, что Артуру было слышно, как у нее зубы стучали. Он пытался её утешить, говоря ласковые и обнадеживающие слова, но она его будто не слышала, закрывшись глубоко внутри себя.
        На все его попытки растормошить её, он натыкался на стену. Девушка закрылась в себе, полностью утратив связь с реальностью.
        Прошло еще минут двадцать, когда в комнату медленно вошел командир. Холодный, злой и решительный взгляд, вкупе с залитой кровью одеждой чуть ли не с головы до ног, сразу же вырисовывали в голове образ помешанного на убийствах маньяка… Настолько страшно и неестественно выглядел в этот момент Хиро.
        - Командир? - с трудом разлепив неожиданно пересохшие губы, спросил Артур.
        - Всё в порядке, - тяжело выдохнул парень, вытирая лезвие заляпанного кровью ножа об ближайшее уцелевшее кресло. - Он оказался на удивление несговорчивым, пришлось пойти на крайние меры.
        - Он мёртв? - сразу же понял разведчик.
        - Слишком легко этот ублюдок отделался, - бросив взгляд на девушку, Хиро вздохнул и плюхнулся в то же кресло, об которое недавно вытер нож. - Но я успел выведать всю необходимую информацию.
        - Всё настолько серьезно? - посерьезнел разведчик.
        - Нет! Все еще хуже, - выдохнул парень. - То, что я из него вытряс - ужасно. В этом городе орудует шайка работорговцев, и не одна, для которых люди - товар. Девушки и дети… только они является их основной целью. Остальных в расход…
        - Но тогда почему они… - вспомнив тела убитых детей, тихо спросил Артур.
        - В этот раз их целью были только девушки, поэтому от остальных они избавлялись, чтобы не оставлять следов. Лидер одного из отрядов - Косой, он координирует их и отправляет на задания, - командир был просто в ярости, с трудом сдерживая эмоции. - Неужели этот мир настолько прогнил, что люди забыли обо всех ценностях и могут опуститься до такого?
        Хиро с надеждой посмотрел на разведчика, надеясь услышать, что он ошибается. Но, к сожалению, до него донеслись совсем другие слова.
        - Дебилы! Прости командир, но… Боюсь, что это только начало, - Артуру было тяжело говорить эти слова, но пришлось. - В мире царят беззаконие и анархия. Дремавшие глубоко внутри каждого самые скрытые и потаенные желания, от которых они в обычное время старались отмахиваться, вылезают наружу… и вот что происходит в итоге.
        - Позаботься о девушке до моего возвращения, - резко поднялся парень и направился к выходу.
        - Командир?
        - Пора еще раз пересмотреть свои взгляды, - повернувшись, Хиро посмотрел разведчику прямо в глаза. - Я был слишком небрежен и спокоен, считая, что всё не настолько страшно и ужасно. Во мне всё это время теплилась надежда, что я смогу что-то изменить к лучшему просто найдя лекарство, вакцину… но я сильно ошибался. Не беспокойся, я скоро вернусь - мне нужно немного побыть одному и всё тщательно обдумать.
        Хиро быстро направился вниз, и с особым остервенением начал уничтожать всех попадающихся на его пути зараженных. Маленькая группа, или большой отряд этих монстров - ему было абсолютно плевать, он вошел в режим берсерка и рубил всех. Секира и нож мелькали безостановочно. Благо, что при этом, он не забывал поднимать кристаллы и выпавшие сундуки. Топтуны и синяки, с завидной периодичностью появлявшиеся на его пути, были сметены в мгновение ока - командир полностью отдался битве и боевому трансу, и инстинктам, напрочь забыв об обороне и всецело погрузившись в их уничтожение.
        Его неоднократно ранили. Пинали. Наваливались толпой.
        Космический путешественник вошел в раж. Он продолжал сражение и уничтожал всё на своём пути. Остановился он только тогда, когда заметил выскочившее уведомление от системы об очередном поднятии уровня - парень настолько был поглощен процессом уничтожения, что забыл обо всём.
        ПОЛУЧЕНО…
        ПОЛУЧЕНО…
        ПОЗДРАВЛЯЕМ…
        ПОЛУЧЕНО…
        …
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОЛУЧЕНИЕМ 8 УРОВНЯ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ, ШКАЛА ОПЫТА ОБНОВЛЯЕТСЯ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 10 СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК!
        СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК: 30.
        ТЕКУЩАЯ ШКАЛА: 20/1280.
        Прочитав системные сообщения, парень оглянулся - сзади него, были раскиданы останки. Почти каждый пройденный шаг сопровождался уничтоженными зараженными. Хиро постепенно приходил в себя и успокаивался - ему давно хотелось выпустить накопившийся внутри стресс, и сейчас это случилось. Погрузившись в сражения, он полностью отдался ему, не обращая внимания на полученные травмы. Большая часть снаряжения пришла в негодность - и он лишь благодаря своим навыкам смог выбраться из этого ада живым.
        Вздохнув, он поднял голову к начавшему постепенно темнеть небу. Сколько он времени провёл в таком состоянии? Час? Два? Пять? Командир давно настолько сильно не погружался в битву, напрочь забывая обо всём.
        Начал моросить мелкий дождь, с каждым мгновением набирая силу. Подставив лицо под падающие капли, он прикрыл глаза и собирал разрозненные мысли воедино.
        Слишком он был беспечен, наивен, добр. Долго пытался закрывать глаза на очевидные вещи. Он считал, что сможет что-то изменить в этом мире к лучшему, но что в итоге? Люди сами не хотят, чтобы их спасли? Вместо попыток вернуться к нормальной жизни и спасти родную планету, они своими действиями и поступками еще быстрее подводят её к концу.
        Скольких еще такие ублюдки, как те мародеры, которых они уничтожили, убили и замучили ни в чём неповинных людей, желающих просто жить дальше? Сколько невинных судеб и разбитых мечтаний они растоптали в пух и прах? Сколько…
        Он тяжело вздохнул, вспоминая разговор с последним убитым им бандитом.
        В городе действуют не три больших группировки, как об этом сообщала Настя - их значительно больше, но они проворачивают свои делишки в тайне ото всех… Работорговля людьми, различные секты, каннибалы… Вся эта нечисть повылазила из самых тёмных уголков и сейчас чувствует себя королями, творя то, что им вздумается. Странно! Он об этом ужасе услышал в первый же день после приземления, но осознал - только сейчас! И сейчас он понял, что теперь не остановится…
        Если сами люди не хотят меняться, то он заставит их это сделать.
        А тех, кто будет не согласен, он уничтожит.
        Вернувшись в реальность, парень открыл глаза и приступил к делу: проверив повторно зачищенную территорию, он собрал все выпавшие из зараженных кристаллы и сундуки, направился к соратнику.
        Когда он ввалился в комнату - Артур сильно удивился:
        - Ты как еще ходишь? На тебе живого места нет…
        - Пусть не лезут, - отмахнулся Хиро и опустившись в кресло прикрыл веки.
        - Что будем делать дальше? - спросил разведчик спустя некоторое время.
        - Возвращаемся на станцию, - сухо ответил парень, посмотрев в понимающие глаза напарника. - Нам нужно тщательно подготовиться - спокойная и мирная жизнь закончена. С этого момента мы возьмёмся за дело всерьез.
        - Не хочу вас расстраивать, но у нас слишком мало для этого сил, - тихо уточнил Артур. - Мы не сможем этого сделать вдвоём…
        - А кто сказал, что нас двое? - неожиданно улыбнулся командир. - Если сам мир стал ненормальным, то Гитарист в нём впишется идеально.
        - Но даже так…
        - Создадим команду, - перебил его Хиро. - Подключим все имеющиеся у нас ресурсы. Не переживай, у меня уже есть план. Но сначала - нужно вернуться обратно и подготовиться. Выполнять!
        - Слушаюсь! - вытянулся по струнке разведчик, после чего, подняв девушку на руки, быстро направился к оставленным переносным станциям. Хиро их прикрывал…
        Обратное возвращения нельзя было назвать лёгким - им постоянно попадались зараженные, но Артур даже ни разу не вытащил оружия - командир с особой жестокостью и неистовством избавлялся от них сразу же, стоило их увидеть.
        Как только они перенеслись на станцию, командир, не желая ни с кем встречаться, сразу же переместился на корабль и пошел в душ…
        Стоя под тугими, теплыми струями воды, он чётко для себя решил:
        С этого момента он станет тем, кто будет вселять во всех своих врагов ужас.
        Чего бы ему это не стоило.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к