Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Он Михаил Валерьевич Булыух
        Демиург Олеся создала Мир и подарила интерфейс управления им своему другу Риммону.
        Риммон, уже прошел путь, от демона до языческого божества, и теперь учится быть Им. Существа живушие в Новом Мире... кто они для Него? Рабы? Дети? Юниты? Инструменты для достижения цели? Глина в Его руках?
        Жестокость и любовь сосуществуют в Его душе. Что же победит?
        Мир оккупируют легионы демонов и отвергнутых языческих богов, ворующих у Него веру и души. Некоторых Он даже знал... в прошлом. Но прошлое богато не только врагами, время от времени появлялись и друзья. И даже БРАТ. Жаль только, потерялся он, канул в Черную Дыру спасая Риммона от верной гибели и развоплощения.
        Бросит ли Он мир на произвол судьбы ради брата? Или...
        Михаил Булыух.
        Он
        Сей том не религиозная диссертация,
        И хотя здесь описана похожая на нашу цивилизация,
        Автор утверждает, что данная презентация
        Ни в коей мере не правдивая информация
        И не известной всему миру Книги адаптация.
        Любые совпадения имен, случайная ситуация,
        Событий, действий комбинация
        Не христианства интерпретация,
        И не канонов деформация,
        Не догм фальсификация,
        Не с церковными топ-менеджерами конфронтация,
        А лишь для развлечения декорация.
        Сатиры юмора и стеба интонация,
        Личного мировоззрения автора стилизация,
        А вовсе даже не антирелигиозная агитация.
        Моральных ценностей девальвация,
        Поголовная (ну кроме нас с вами) деградация
        В среде культурной - не сенсация.
        Неприличная жестикуляция,
        Базара принудительная фильтрация,
        Финансовая компенсация,
        В страны третьего мира депортация,
        Авторитета дискредитация,
        Пинаемая репутация,
        Имущества конфискация,
        Фашистская оккупация,
        Из-за побоев госпитализация,
        А больше всего кастрация…
        Еще в козла реинкарнация
        И на работе инвентаризация,
        Насильно смененная ориентация,
        Или спецслужбами ликвидация
        - ВСЕ ЭТО НЕВЕРНАЯ АРГУМЕНТАЦИЯ!
        Автору не требуется канонизация,
        Ведь книга просто самореализация,
        Досужих вымыслов компиляция
        Ну и псевдонима популяризация.
        Пожалуй, все. На этом кульминация.
        Введен и логин, и пароль. Вперед. АВТОРИЗАЦИЯ.
        Глава 1

1
        Выбор имени. Выбрать/Пропустить?
        Он улыбнулся.
        Вернее, улыбнулся бы, если бы у него были губы. Но губ не было. Как не было ни рук, ни глаз, ни щупалец, ни корней, ни экзоскелета. Вспомнил что-то.
        Опять… Да что такое. Прямо рок какой-то. Почему снова один из этих? Неужели нормальный мир без всяких таких РПГ-шных штучек создать нельзя было?
        Ну ладно. Дареному коню, как говорится, в зубы смотреть не нужно, а то даритель дарить передумает. А эти левелы, характеристики, умения - всего лишь частности. По большому счету они жизнь даже упрощают.
        РОМАН…
        Нет. Он же не паспорт покупает.
        РИМО…
        Нет, отмена. Не стоит светиться. Мало ли как дело обернется. Вдруг нужно будет сделать вид, что не при делах.
        САМ…
        Отмена, не пойдет. Это вообще просто дурацкий ник из совсем другой жизни. Из другой игры.
        ЯХВЕ.
        О, блин. Занято. Ни фига себе. Да и к чему плагиат?
        Демиу…
        Нет, никуда не годится. И честно говоря, он не совсем и демиург-то. Сам мир, может, еще предстоит создать, но концептуальные законы прописаны не им. Так что, наверное, не подходит.
        А, черт с ним, пропустить. Потом разберемся. Вернее, сочиним. Сейчас только банальности в голову лезут. Или вообще без имени можно обойтись. А что, правильно. Он тут такой единственный и неповторимый. Пусть другие себе имена выбирают. Чтобы от него отличатся. А Он не будет.
        Выбор названия мира. Выбрать/пропустить?
        Тоже пропустим. Не до того. После можно назвать будет. Сейчас фантазия отказывает почему-то.
        Перейти к настройке внешности аватара. Настроить/Пропустить?
        Ну ладно. Здесь самому думать не нужно, встроенный конструктор имеется. Так. Ох, сколько базовых вариантов. Глаза разбегаются. Вернее, не глаза. Глаз еще нет. Мировосприятие рябит и волнами идет. Может, взять что-нибудь эдакое? Попробовал. Хм. В гуманоидной форме все же удобнее. Привычнее. Значит, на ней и остановимся.
        Более того, человеческое тело в последнее время сидит как влитое. Ну, значит, пусть будет так.
        Голова. Туловище. Две руки, две ноги. Борода. О, борода - это стильно. Может, гномскую прицепить? А что, прикольно. Длиннее бороду. Крылья. Хм, только черные. А если белые? Как нет в наличии? Может, это издержки репутации? А потом сменить получится? Да ну их тогда к черту. Только мешать будут. Зачем вообще эти условности, летать он и так сможет. Если захочет. Может, волосы на перья заменить? Нет, выглядеть будет по-уродски. И вообще, раз принял решение быть на НЕГО похожим, нужно соответствовать.
        Глаза. Два штуки. Нос одна штука. Рот. Так, а что там внутри быть должно? Вот, возьмем стандартный комплект. Зачем велосипед изобретать? Хотя до изобретения велосипеда еще работать и работать, хе-хе. Ладно, всему свое время.
        Ну вот. А что? Неплохо. Солидно так. Внушает уважение. Несмотря на то что босой и в простыню одетый.
        На вашем счету 1 000 000 Единиц Всемогущества.

2
        Перейти к режиму настройки планеты? Перейти/Пропустить?
        Нет, как такое можно пропустить? Самое интересное.
        Перейти.
        Что это за туманная хрень? Вообще с нуля терраформирование производить? Взвесь водяная, капли, сырость… Не комильфо.
        Так. Для начала сотворим землю. И небо. А то вообще ничего непонятно, ни верха, ни низа, ни лева, ни права.
        Для сотворения неба требуется 100 000 Единиц Всемогущества. Продолжить/Отменить?
        Ну конечно, продолжить.
        Черт. Одно большое ничего. Вернее, уже не ничего, а небо. Простор. Бескрайний, необъятный. А где земля-то?
        Для сотворения тверди земной требуется 100 000 Единиц Всемогущества. Продолжить/Отменить.
        Во разводилово. Ну куда деваться, продолжить, да.
        Ну и чего… Ни фига не видно. Получилось, не получилось?
        Чтобы был свет, требуется 300 000 Единиц Всемогущества. Продолжить/Отменить?
        Да. Продолжить. Да будет свет, нет возражений.
        Тьфу, что это за мутный кумар такой? Как бы яркости добавить?
        Для отделения света от тьмы требуется 100 000 Единиц Всемогущества. Отделить/Отменить?
        Да что у них за расценки такие? Ладно, отделить.
        Во. Другое дело. Хорошо. Тут значит ночь. А тут день. Там вон снова ночь… И дальше в каком-то произвольном порядке. Нужно будет все это как-то систематизировать. Но позже. Сейчас бы разобраться, как и где этих Единиц Всемогущества еще надыбать. А то они таким темпами скоро вообще кончатся. Только начал, а уже больше половины слил.

3
        Вообще все как-то путано. Там внизу мутная грязная жижа. Какая-то нетвердая твердь получилась. И небо разлетается во все стороны, того и гляди вся атмосфера полностью выветрится.
        А, их отделить нужно, отделить!
        Отделение земли от воды стопроцентное требует 100 000 Единиц Всемогущества. Частичное 1 000 единиц за каждый процент. Желаете произвести отделение? Да/Нет?
        Ну желаем, а то прямо смотреть противно.
        С помощью ползунка выберите желаемый процент отделения.
        Ну один. Хм. Почти ничего не изменилось. Пять? Десять? Во, уже лучше. Двадцать. Ладно, двадцать пять для закрепления. Ну тридцать на всякий случай. Достаточно.
        Как же эти поинты добыть, а? А то ведь только тратятся. Ну Олеся, Олеся… Не знал бы ее так хорошо, подумал бы, что она из вредности мануалов не дала. Или забыла. Так, а это что? Вот, блин, суша тонет! Разделял, разделял, и на тебе. Уже пять процентов из тридцати затопило!!!
        Желаете разделить воды подземные и воды надземные? Необходимо 50 000 Единиц Всемогущества для полного разделения либо 500 очков на каждый процент разделения.
        Да елки-палки! Вот. Пятьдесят процентов. Мало? Ладно, семьдесят. Восемьдесят. Вроде нормально.
        Нет, ну это вообще не дело, вода, стой, куда испаряешься в космос? Кто разрешал?
        Желаете включить закон всемирного тяготения? Требуется 500 000 Единиц Всемогущества.
        Желать-то желаю, но… Откуда столько всемогущества взять? Какие еще варианты?
        Желаете установить временную твердь небесную? Требуется 100 000 Единиц Всемогущества.
        Ладно, пусть будет твердь. Небесная. Временная. О, прямо орешек получился. Другое дело.
        О, а это что?
        Прочность небесной тверди 100 %.
        Прочность небесной тверди 99,999 %.
        Прочность небесной тверди 99,998 %.
        Чего-то она уж совсем временная.

4
        Ага, вот подсказка!
        Живые существа способны генерировать очки веры, диалектически преобразуемые в единицы всемогущества.
        Так же вам доступен разовый беспроцентный заем в 50 % Единиц Всемогущества, ранее полученных вами от преобразования очков веры.
        Хех, понятно.
        Так, осталось… Вот черт, совсем мало. Двести двадцать тысяч.
        Живые, стало быть, существа… И что, каждый из этих островков отдельно населять?
        Как сушу приподнять?
        Желаете приподнять материки? Стоимость поднятия одного материка 100 000 Единиц Всемогущества. Приподнять/Отменить?
        Да что ж такое, так и до тех самых живых существ дело не дойдет, поинтов тупо не хватит. Ага, вот что можно!
        Желаете отключить климат-контроль планеты? Стоимость отключения: 0 Единиц Всемогущества. Вам вернется 50 000 ранее потраченных Единиц Всемогущества. Предупреждение: равномерное распределение тепла на планете - ключ к процветанию и стабильности видов. Отключение климат-контроля приведет к засушливости одних областей планеты, вымерзанию других, заболачиваемости третьих, неконтролируемой эволюции и так далее. Продолжить? Да/Нет?
        Конечно, продолжить! С болотами и пустынями позже можно разобраться. Сейчас нужны материки и дополнительные поинты могущества.
        Во! Сработало!
        Хех, вон там и там лед образовывается, океан замерзает. Ну, будем считать, что это полюсы. Классно получается, вода на полюсах аккумулируется, материки сами собой проступают. Жаль, еще не создано мороженое, а то за такой креатив можно было бы себя наградить.
        Хорошо.
        Вот океан. Что-то его все равно до хрена, может, еще подморозить? Сколько-сколько единиц? Ладно, и так сойдет. Вот суша из океана торчит. Вот моря, не вся вода с суши сошла. Ну, не критично, пусть будут.
        Будем считать, что это хорошо.
        Значит, живые существа… Хм… С чего бы начать?
        Вариантов тьма.
        Во, можно процесс самостоятельной эволюции запустить. И совсем не дорого, если с первичного бульона начинать. Простые аминокислоты всего десять тысяч стоят. Вперед.
        Хм. Долго что-то.
        Ладно, пусть они там развиваются потихоньку, а мы пока творческой деятельностью займемся. Потренироваться можно… ну… на растениях.
        Вот семена. Травы, деревья, водоросли, еще какая-то гадость, чему и определения нет. Грибы-негрибы… Ой, да ладно, все равно все одним общим пакетом идет, в наборе. Десять тысяч за набор. Ого, сколько наборов. И как выбрать? Хорошо, возьмем этот, этот и вот этот. ДНК, гены, хромосомы… Ууууу… Как тут все закручено! Ладно, пусть произрастает от семян пока что то, чем и было оно ранее. Позже можно мичуринить.

5
        Тааак…
        И почему оно не растет?
        Эй… Ээээй! Давайте уже, произрастайте. Вы ведь тоже вроде как живые, посмотрим, сколько от травы можно получить всемогущества.
        Ага. Вот в чем дело. Времени нет. Вернее, оно еще не включено.
        Тьфу ты.
        А почему тогда твердь небесная изнашивается? Если времени нет? Или оно, время, только субъективно для местных живых существ еще не работает?
        Вы хотите запустить процесс движения времени? Да/Нет?
        Конечно да.
        Выберите форму темпорального движения. Линейный - 50 000 Единиц Всемогущества, возвратно-поступательный - 100 000 Единиц Всемогущества, цикличный - 300 000 Единиц Всемогущества, диалектический - 1 000 000 Единиц Всемогущества.
        Подешевле возьмем. Экономить надо.
        Хм… Заработало или нет? Как понять-то…
        Во, мысль. Вообще, наверное, с этого и стоило начинать. Ну да что ж теперь.
        Выберите модель строения первоначальной солнечной системы. Слоночерепашья - 1 000 Единиц Всемогущества, геоцентрическая - 10 000 Единиц Всемогущества, гелиоцентрическая - 100 000 Единиц Всемогущества.
        Эх, третья дорогая. Хотя какая разница? Да и ладно, возьмем первую, самую дешевую.
        Внимание! Применение слоночерепашьей модели строения системы чревато серьезными конфликтами с установленными вами ранее настройками и алгоритмами. Конфликты могут привести к ошибкам, угрожающим жизнеспособности системы в целом, что грозит ее полной дезинтеграцией. Продолжить? Да/Нет?
        Нет, конечно! Уже вон сколько всего сделал!
        Ладно, попробуем вторую.
        Во. Получилось. Еще и светильники в нагрузку выдали. Так-ссс… Теперь можно будет и дни считать, и ночи, и года и вообще время.
        Хм, куда бы их присобачить?
        На твердь небесную повесить, что ль? На полюсе кучкой насыпать? Или в океан положить? А что, будут воды светиться. Красиво. Нет, лучше на небо. Оно быстро изнашивается. А звездами можно дырки затыкать.
        Ну, значит, солнце сюда. Луну сюда. Звезды… Ой, пока вот так, пригоршней высыпать, какой куда повезет шмякнуться, там пусть и будет. Потом можно передвинуть. Все, готово. А чего? Очень даже стильненько. Еще и полмешка звезд в заначке осталось, на всякий случай.
        Ох ты, красота. Вечер. Утро. Все-таки действительно хорошо получается.

6
        О, аминокислоты созрели…
        Ого, сколько всяких из воды полезло. Ну хоть тут без доп. расходов обошлось. Рыбы, птицы, рептилии… Медузы и головоногие. А это кто? Черт его знает, вообще непонятное создание. Ну раз уже развилось, пусть живет. Может, у него тоже душа есть, которая так же Очки Веры генерировать будет.
        Неплохо. Можно даже сказать, хорошо.
        Эй-эй… Кто позволил? Кончайте вымирать, вы же только развились!
        А ну, быстро плодиться и размножаться! Быстро, кому сказал!!! Вот кто где находится, там пусть и размножается.
        Включить функцию самостоятельного размножения рыб, птиц и всяких гадов? Стоимость 30 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        Да что же это такое??? Планета «вариант эконом» выходит. Можно на том сэкономить или на этом, но тогда без этого обойтись придется. А как? Да никак. Конечно, включить, куда без размножения-то.
        Во. Заработало. Другое дело.
        Хм… А где это… Ну… То… непонятное… Вымерло уже, что ли? Не успел? Ну и черт с ним, и без него хорошо.

7
        Всего сто сорок тысяч триста двенадцать единиц. Маловато.
        Хм, а откуда триста двенадцать?
        Где там аналитическая справка-отчет…
        Ага, вот. Шестнадцать от трав, двадцать от деревьев, десять от грибов… Рыбы - сорок дали, птицы шестьдесят, прочие гады еще полсотни. И сто двадцать то непонятное нечто, которое развилось в единственном экземпляре и почти сразу вымерло. Вот блин.
        Ну главное тенденция понятна. Нужно населять мир разнообразными существами и по возможности наиболее высокоорганизованными. Они самим фактом своего существования пользу приносят.
        Какие у нас там экологические ниши еще не заняты?
        Скоты, звери и гады сухопутные. По двадцать тысяч за комплект. Плюс размножение включить еще по десятке. Итого девяносто тысяч. Ладно, куда деваться.
        Вот, получилось. Хорошо.
        Круто. Генерируют впятеро больше аминокислотных. Хотя самих в разы меньше. Наверное, настройки правильные установлены. Нужно будет потом в тех поковыряться, на досуге.
        Внимание! Запас Единиц Всемогущества на исходе! Вы можете повысить скорость генерации ОВ в случае сотворения вида, доминирующего над рыбами, птицами, зверями, скотом и гадами. Желаете перейти в режим настройки доминирующего вида? Да/Нет?
        Да, желаем.
        Стоимость перехода в интерфейс настройки 100 000 Единиц Всемогущества. Вы желаете подождать накопления необходимого объема или воспользоваться готовым шаблоном по образу и подобию своего аватара? Для создания по шаблону требуется 30 000 Единиц Всемогущества.
        Ну… почему бы и нет? Сотворим, значит, человека по образу Нашему и по подобию Нашему. Помнится, и до Него так делали, и ничего, прокатило.
        Пусть себе владычествует, не жалко. И над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над зверями, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, чтоб их… пресмыкающимися по земле и в прочих местах. Главное, чтобы очки веры исправно генерировал.
        Так-с, творим.
        Вот ты будешь самец, а ты, значит, самка. Чего-то самка на самца похожа чересчур. Может, бороду убрать? И вот тут и тут убрать, а тут, наоборот, добавить.
        Ну что, давайте, плодитесь. И размножайтесь.

8
        Не хотят плодиться.
        Чего-то они какие-то квелые. Ни хрена ни над кем не доминируют. Живут, как звери. Совсем дикие.
        Ладно, сейчас с функционалом разберемся. Посмотрим, как их гипотетическую многофункциональность активизировать.
        Хотя, может, на сегодня хватит? Что там со временем… Ух, ничего себе. Почти неделя прошла, а будто только начал. Может, на Землю смотаться? Или еще куда… Нет, лучше на Землю. Вискаря попить, том яма поесть. Может, из знакомых кого-нибудь встретить удастся.
        Решено.
        Интересно, а этот мир можно как-то на паузу поставить?

9
        Справка: Вам известны и доступны точки выхода в следующие миры:
        - мир «Атлантида», воплощение «Эльф», 2 точки выхода, Стоимость перемещения 100 000 Единиц Всемогущества, срок посещения 12 часов 00 минут;
        - мир «Земля», воплощение «Истинный Демон», 142 точки выхода, Стоимость перемещения 100 000 Единиц Всемогущества, срок посещения 12 часов 00 минут;
        - мир «Грязь», воплощение «Падший Ангел», 33 точки выхода, Стоимость перемещения 100 000 Единиц Всемогущества, срок посещения 12 часов 00 минут,
        - мир «Му-Хе», воплощение «Божество Мести», 24 точки выхода, Стоимость перемещения 100 000 Единиц Всемогущества, срок посещения 12 часов 00 минут,
        - мир «Лимб», воплощение «Дух неясной ориентации», 4 точки выхода, Стоимость перемещения 1 000 Единиц Всемогущества, срок посещения ОШИБКА минут.
        Известные, но закрытые для вас миры:
        - мир «Ад»;
        - мир «Рай».
        Хм, дороговато… Ну хоть в Лимб можно. С ошибкой минут понятно, в Лимбе отсутствует время в привычном понимании данного слова. Там вообще много что отсутствует. Но зато присутствует пара уютных местечек. Нужно только знать, где и как искать. Риммон знал.

10
        В этом баре Он… а вернее, здесь просто он, уже бывал. Хороший бар с мягким зеленоватым светом, тихий, уютный.
        Из самого темного уголочка вышел человек. Да, именно человек, тут сомнений быть не может.
        Вечно протирающий бокалы бармен бросил на него ленивый взгляд и снова уткнулся взглядом в экран висящего на стене телевизора. Высокий худощавый брюнет с аккуратными усиками, очками в тонкой золотой оправе и очень по-старомодному одетый. И что? Бармен здесь и не таких видал. Он давно привык, что в баре откуда-то появляются люди… а то и не совсем люди, которые в двери не заходят. Главное, все исправно платят и не жалеют чаевых. Причем платят даже за то, что не заказывают, хотя и пьют. Наверное, с собой приносят.
        Риммон огляделся.
        В дальнем углу с бокалами пива в руках шушукались два незнакомых, совершенно неинтересных ему типа. У стойки сидел замызганный рыжий толстяк в теплом черном пальто с полуоторванным рукавом и кепке а-ля Гаврош.
        Этого субъекта Риммон знал, но общаться не желал. Попытался отступить в тень и, растворившись в ней, переместиться в какой-нибудь другой бар, но тут из-за спины прозвучал мелодичный женский голос:
        - Не уходи. Он тебя не заметит.
        Риммон прищурился.
        Он готов был поклясться, секунду назад за этим столом никого не было. А сейчас там сидела миловидная, немного полненькая женщина лет тридцати, со стаканчиком чего-то подозрительно похожего на кровь.
        - Это сок, - зачем-то сказала женщина. - Томатный.
        Риммону в принципе было все равно, что именно она там пьет. Еще со времен демонского существования он был лишен каких бы то ни было предрассудков в этом плане.
        - Тюхе, - сказал он. - Не скажу, что не рад… Но что ты здесь делаешь?
        - Долго объяснять, - вздохнула богиня удачи. - Присаживайся.
        - Вообще-то это бар Темных.
        - В таком случае, тебе тут тоже не место. Ты уже давным-давно не демон.
        - Ну и что… Просто нравится антураж.
        - Ага, понимаю.
        - Давно ждешь?
        - Нет, только зашла. Случайно. А тут ты. Такая удача! - Тюхе озорно подмигнула.
        - А он что тут делает? - Риммон кивнул на толстячка, перед которым уже стояло изрядное количество пустых стаканчиков из-под текилы.
        - Вилли? Напивается. Уволили его.
        - Вельзевула??? Князя Ада не могли уволить!
        - Могли-могли… Просто не повезло, - Тюхе саркастически ухмыльнулась.
        - И… и что он теперь делает?
        - Бухает. С Бахусом на пару, тот минуту назад случайно вспомнил об одном важном деле. Повезло тебе. Бахус бы тебя враз засек.
        - Это я вижу. А вообще?
        - А вообще прячется.
        - От Люцифера?
        - От Люцика? Ха-ха… Нет. От меня.
        - Хм…
        - Не везет ему в последнее время по-крупному, да. Ну что поделать… Будет знать, паразит, как пытаться чужие миры своими грязными лапками пачкать.
        - Ты о Грязи?
        - Да. Если бы не ты, не то твое решение, ушел бы от моего аватара мир. Так что я тебе должна.
        - Договорились.
        - Ты не особо губу раскатывай. Сам же знаешь…
        - Знаю, нельзя на тебя полагаться. Но надеяться можно.
        - А ты изменился. Раньше только на самого себя надеялся.
        - Хм…
        Тюхе осмотрела свой почти пустой стаканчик, потом глянула на бармена. Тот вдруг потянулся, вынул из-под стойки пачку сока, налил в стакан, поднес к губам будто собираясь выпить… Но вдруг завороженно уставился в висящий на стене телевизор. Что его там заинтересовало, неясно, ибо показывал телик рекламу прокладок с крылышками.
        Бармен рассеяно почесал спутанную шевелюру и пошел в туалет. Дойдя до их столика, снова уставился в телевизор. Постоял полминуты, отрешенно поставил стакан с соком перед Тюхе, и снова пошлепал в уборную.
        - Хм… - повторил Риммон.
        - Ничего, он завтра около стойки золотое кольцо с бриллиантом найдет, - поняла его по-своему Тюхе. - В щелочке. Оно тут уже года три валяется.
        - Да я не об этом. Я о твоих словах…
        - А… не обращай внимания. Ты прав, на меня постоянно надеются, причем все. Даже те, кому вроде бы и не нужно. Но я не всем улыбаюсь.
        - Да уж, заметил… - Риммон покосился на тупо сидящего у стойки Вельзевула. - Чем вообще обязан?
        - Да так… - Тюхе оглянулась и почему-то зашептала, хотя до этого говорила нормальным голосом. - О том, что ты начал создавать новый мир, хоть и по старому шаблону, известно уже половине богов и демонов. И они второю половину на днях просветят.
        - Хм… А им с того что?
        - Неужели сам не понимаешь?
        - Нет. Олеся подарила мне этот мир для того чтобы…
        - Не говори о НЕЙ!!! Не говори! Тихо! Тссс!!!
        - Почему? Что такого?
        - ТА, о ком ты сказал, не хочет быть… Ой… Нет, извини, я не могу. Не вправе рассказывать тебе. И ты о НЕЙ молчи! Придет время, узнаешь. Если повезет.
        - Ясно… Ясно, что ничего не ясно.
        - Так вот… Я хочу тебя предупредить. Жди гостей. Вряд ли тебе удастся долго скрывать свой новый мир. Жди гостей.
        - Хм… и что? Что они мне сделают, раз я там Он?
        - Исказят. Испортят. Извратят. И ты не получишь того, что хотела дать тебе… Ой!!! - Тюхе зажала пухлыми ладошками рот и округлив глаза затрясла головой.
        - Да чего тебе-то бояться? - спросил Риммон. - Тебе, как всегда, повезет, и никто не узнает, что именно ты говорила.
        - Было бы все так просто, - пробормотала Богиня Удачи.
        - Вообще-то я сюда отдохнуть зашел. Выпить, перекусить… Есть желание?
        - Нет. Куча дел, знаешь ли. Дам пару советов и все. Первое. Возвращайся в свой новый мир. Сиди и не вылезай. Как можно дольше. Желательно пока не произойдет то, что должно произойти. И второе. Если тебя… Когда тебя все-таки найдут, а тебя непременно найдут, не вступай с Ними в прямое противоборство. Тебе не одолеть объединенной мощи тысячи пантеонов. Даже с моей помощью. Даже несмотря на то, что там ты - Он.
        - Даже так?
        - Да. Так. Лучше вспомни свои демонские навыки. Их и используй.
        - Хм… Олеся, наоборот…
        - Я же просила!!! Не говори! Все, мне пора!
        Риммон почувствовал, что у него очень сильно зачесался нос и чихнул. На мгновение зажмурился, а когда открыл глаза, Тюхе рядом уже не было. На столе стояли два пустых стакана со следами томатного сока.
        Риммон покосился на храпящего у стойки Вельзевула и пошел в темный угол.
        Пить и есть расхотелось совершенно.
        Как только он растворился в тени, двое сидящих в уголочке вскочили и, толкаясь, выбежали из бара. Что примечательно, через дверь. Такое в этом баре происходило нечасто.
        Вернувшийся из туалета бармен взял что-то с их стола и сунул в карман. Протер столешницу, покачал головой. Он совершенно не помнил их лиц, даже не знал, были ли у этих двух лица в принципе. Вон тот посетитель у стойки. Только за последний час трижды облик менял. Бармен к подобным странностям уже давно привык.
        С громким скрипом и визгом распахнулась дверь кладовки. В проеме стояла высокая человеческая фигура в латах и шлеме. Из-за его спины виднелись два белоснежных крыла, лишь на концах маховые перья слегка отливали серебром. Бармен был опытным в подобных делах и заподозрил в фигуре ангела-карателя. Но почти сразу переменил свое мнение. У ангелов обычно над головами светились нимбы, а у этого нимба не было.
        Брезгливо покосившись на икающего во сне Вельзевула, фигура пристально осмотрела бар. Обшарив взглядом стальных глаз даже самые темные уголки, незнакомец с крыльями уставился на бармена.
        - Ну? - спросил он.
        - Что? - не понял то.
        - Я тебя просил ведь. Когда появится Риммон, задержать его до моего появления.
        - Его тут не было. А, так это ты… В прошлый раз у тебя крыльев не было, извини, не узнал.
        - Не может быть. Я чувствую, он тут был!
        - Точно говорю. Не был.
        - Я точно знаю, был. Вот! - и безнимбовый ангел обличающе указал на два пустых стакана из-под томатного сока.
        - Хм… - бармен только сейчас заметил тару. - Откуда они… А… Так это я выпил. Точно, вспомнил. Перед тем как в уборную пойти.
        - Ну-ну… - сказал странный гость. - Хорошо. Бди. И не забудь. Как только, так сразу.
        И со стуком захлопнул дверь кладовки.
        Бармен даже не пошел проверять. Он точно знал, посетитель уже исчез. Вздохнул и пошел мыть стаканы. До конца смены оставалось всего полторы тысячи лет.
        Глава 2

1
        Снова простыня и борода. В костюме все же привычней. Но здесь пока что другой фэн-шуй.
        Встреча с Тюхе, а в особенности ее слова, встревожили Риммона. Хотя нет, в этом мире он уже не Риммон, а Он. Но от самоидентификации в данном конкретном случае мало что зависит.
        Почему она так боялась говорить об Олесе?
        Что имела в виду, когда советовала снова вспомнить демонские навыки? Ведь он здесь как раз для того чтобы очиститься, избавиться от налипшей на душу бывшего архангела грязи и копоти.
        И самое главное. Почему Тюхе явилась на встречу самолично? Это совершенно не в ее духе. Она всегда все делает исподтишка, будто случайно повезло. Или не повезло. А тут вдруг напрямую… Подозрительно.
        Кроме того, с чего она вообще решила помогать?
        Да, когда-то он оказал ей услугу, но боги в принципе неблагодарны. А уж Тюхе вообще ветреница.
        Мало информации. Нужно все хорошо продумать. Да и о Вельзевуле информацию уточнить. Маловероятно, что Богиня Удачи на столь могущественное существо, как Архидьявол, может столь разрушительно повлиять.
        Что там, в Аду, произошло? И вообще, произошло ли что-то? Может, это все спектакль, специально разыгранный для Него, вернее, для Риммона?
        Да… Целая куча пищи для размышлений. Честно говоря, он бы предпочел том ям, пиццу и пиво.
        Ладно, пора делами заниматься. Человеки сами по себе доминировать не начнут. А на них в этом мире, похоже, придется основную ставку сделать.

2
        Вот, основные настройки завершены. Правда, Единиц Всемогущества чуть более двадцати тысяч осталось всего… Ну да ладно. Потихоньку добавляются. Зато и небо, и земля, и все прочее готово и даже населено. Хоть сейчас в реалтайм стратегию перековывайся, воинство почти готово, хе-хе…
        Экосистема самостоятельно функционирует, это отрадно. Пар с земли поднимается, получаются облака, дождик кусты да травку орошает. Флору пожирают скоты, скотов звери. Звери и друг друга пожирают, случается. Но плодятся умереннее, чем скоты. Так что система саморегулирующаяся. Хотя вот тут и тут с ползунками настроек поиграть можно. Здесь добавим… Здесь убавим. Да, лучше стало. Почти хорошо.
        Ага, вот в чем дело!!!
        Вот почему человеки не работают. Дыхание жизни нужно вдуть. И время для созревания полноценной души нужно. Инкубационный период, так сказать, требуется.
        Ну вдуем, чего бы не вдуть? Вот те на…
        Вы ходите вдуть твари под названием «человек»? На одно вдутие требуется 15 000 Единиц Всемогущества.
        Хм. На две штуки не хватает. И кому лучше, самцу или самке? Эники-беники-ели-ва-ре-ни-ки… Ну, значит, самцу вдуем. А самку пока в стасис. Потом, может, пригодится для чего.
        Тут этого блаженного оставлять нельзя, сожрут. Где бы ему дозреть?
        Ага, воооон, на востоке, местечко райское. То есть хищников не водится, а это сейчас главное, пока человек еще не доминирует. Где там атлас географический? Ед?мм… Ну Едемм так Едемм. Емдем, стало быть, в Едемм. И красиво, и экология хорошая, и климат приятный. Сад камней, опять же, природный. Туда человека и поместим. Помнится, на Земле изначально Рай тоже примерно в этих самых краях располагался.
        Не, не пойдет. Сидит человек среди скал совсем не по фен-шую. Один одинешенек, в позе мыслителя Родена. Будто и в самом деле умный. Нужно, наверное, условия создать поприличней.
        Во. Другое дело. Сад - не всепланетарного масштаба деяние и требует Единиц Всемогущества совсем крохи. На все про все сорок пять единиц всего. Можно и пожертвовать. Интересная штука ландшафтный дизайн! Сейчас мы тут все на пять звезд благоустроим. И человеку этому олл инклюзив организуем заодно. Красивые деревья возьмем, а некрасивые нет. Ну и плодовые возьмем тоже. Цветы, кусты, ягоды. Грибы. Ну, конечно, кроме ядовитых. И даже условно съедобные не нужны, их варить требуется. А этот дебилоид сырыми сожрет, сто пудов.
        Таааак, и сколько времени требуется для созревания души? Ничего себе!!! А как процесс ускорить?
        Вы желаете произрастить Дерево познания добра и зла? Эффект: При поедании плода данного дерева созревание души +50 000 единиц. Стоимость взращивания Дерева 1 000 Единиц Всемогущества.
        Ладно, возьмем.
        Внимание! Получен бонус: Древо Жизни.
        Бонус - это приятно, можно даже сказать, хорошо.
        Хм, а воды тут для орошения этих зеленых насаждений достаточно? Где там атлас… Ага. Большая река разделяется на четыре. Первая - Фисон, обтекает землю Хавила. Судя по геологическим данным, там золота до фигища. Причем высокой пробы, хорошее. Еще какой-то бдолах… Что это за хрень-то? И еще камень оникс. Интересно, этот убогий оникс добывать умеет? Судя по пускаемым пузырям, вряд ли. С другой стороны, зачем ему оникс? Да и золото. Не говоря уже о бдолахе.
        Вторая река Гихон… или Геон… как-то написано неразборчиво. Обтекает землю Куш. Третья Хиддекель, она же Тигр. По Ассирии течет. И Евфрат, четвертая река… Жаль, по той местности геологоразведочных данных нет. Вдруг там тяжелые металлы… Ага, в слитках…. Ну да ладно. Нам до промышленной революции еще качаться и качаться.
        - Эй, ты! Слышь? Ау! Ты там как, не навсегда в себя ушел, вернешься?
        - А?
        - Что «а»?.. Не «а». А слушай сюда. Вокруг тебя… хе-хе… рай. Да, именно Рай, почему так не назвать. Жить тут здорово и хорошо. Специально для тебя Рай создан, индивидуально. Будешь возделывать и хранить - райская жизнь тебе обеспечена.
        - Как возделывать?
        - Ну… Даже не уверен. Скажем… Когда пись-пись захочешь - дерево полей. Увидишь желтый листок или древесного паразита какого - меня зови. Будем думать, что делать.
        - А хранить как?
        - Слушай, что ты глупые вопросы задаешь? Просто не порть и не ломай ничего.
        - А… Ну ладно. Не буду. Вернее буду. Не буду портить, буду хранить.
        - Молодец.
        Помолчали.
        Он задумался. Интересно, почему Тюхе… Тьфу, не об этом сейчас размышлять нужно. А о том, как этот мир скорее развить. Это первоначальная задача, самая важная, кроме… Кроме поиска Изы и Шурика. Но где, как? Он потерял их следы, уперся в глухую стену. Даже Олеся не смогла ему помочь ни делом, ни советом. Единственное, в чем можно быть уверенным - они где-то есть. И даже, скорее всего, живы. Хотя жизнь как таковая - это условность, но все же… все же…
        Отставить нюни! Долой посторонние мысли! Нужно сосредоточиться.
        Так, ну что там с деревом-то?
        - Созревание дерева добра и зла: 17 %. Позвольте также предупредить. Предупреждение один: Преждевременное срывание плода приведет к гибели дерева. Предупреждение два: Невызревший плод опасен для души и тела, при попадании в организм возможна аннигиляция существа.
        Хех, вон оно как… Надо бы предупредить, а то мало ли. Читать-то человек точно не умеет, чисто по незнанию сожрет.
        - Слышь… Ты тут это… От дерева отодвинься. И вообще к нему не приближайся, а еще лучше на него и не смотри.
        - А почему?
        - Ну на нем плод растет. Видишь?
        - Ага.
        - Есть его нельзя. Все другие можно - а вот этот нет.
        - Почему?
        - Почему, почему… Потому. Аннигилируешь.
        - А это как?
        - Как… Да хз как. Может «Пфффух». Может «Пшшш…» Может «Бдымс!» Но так или иначе, не станет тебя. Умрешь. Смертью.
        - Аааа… А смертью это как?
        - Оно тебе пока не надо. Не грузись. Потом расскажу.
        - А мне оно понравится?
        - Вряд ли. Ничего в смерти хорошего нету. А в твоей тем более. Расходы одни.
        - Чего?
        - Того. Вложено в тебя уже до фига, жалко терять, говорю.
        - Аааа… Ну, ладно.
        Тут до Него дошло.
        - Справка… справка… Ты что, говоришь теперь со Мной? У тебя личность появилась?
        - Нет. Не совсем. Сейчас применены базовые настройки Духа Святого. Вы можете менять их по своему желанию в любой момент. Тем самым у меня нет стабильных личностных характеристик, а следовательно, личности.
        - Хм… Интересно. Нужно будет попробовать.
        Помолчали.
        Погуляли.
        Поничегонеделали.
        - Справка, что там с деревом?
        - Докладываю. Созревание дерева добра и зла: 19 %. Предупреждение один: Преждевременное срывание плода приведет к гибели дерева. Предупреждение два: Невызревший плод опасен для души и тела, при попадании в организм возможна аннигиляция.
        - Какая-то ты нудная. Канцеляризмы так и сыплются.
        - Вы можете изменить мои настройки в любое время.
        - Ага, я понял. Займусь на досуге.
        Он повернулся к человеку. Тот сидел на травке и медитировал на ромашку. То есть уставился на цветочек с отрешенно-тупым лицом и даже дышал через раз.
        - Ну?
        - Что? - встрепенулся человек.
        - Тебе тут хорошо?
        - Ага.
        - Сказать ничего не хочешь?
        - Не-а.
        - Хм. Наверное, недостаточно хорошо. Может, тебе скучно?
        - Может. Не знаю.
        Человек, похоже, тупо не знал что такое скука.
        - Хм… Давай так. Ты пока делом каким займись, а я подумаю, что можно сделать.
        - Хорошо. А каким?
        - Ну… Вон, пойди рай удобри.
        - Я его удобрил уже полчаса назад. Пока больше не хочу.
        - Тогда вот. Зоопарк тебе сейчас организую.
        Фи… Всего две единицы всемогущества, делов-то. И все животные, что есть на земле, представлены стаей, сворой, прайдом или парой на скромной площади в десять гектаров. Только вот нужно агрессивность кое-кому подкрутить. А то не успели появиться, уже других пожирать начали.
        - Иди туда, за горку. Там все при все животные и птицы, что есть на земле. Придумывай им названия и вот, каталогизируй.
        - А?
        - Б. Сначала на А, потом на Б и так далее. Все, вперед. Не отвлекай.
        - Хорошо.
        - Может, выберешь кого из них себе в помощники.
        - Рай удобрять?
        - И это тоже…

3
        - Ну? Чего пришел? Не видишь, я занят.
        Человек смотрел, как из ничего появляется огромная бочка. Из бочки пахнуло чем-то на первый нюх кислогорьким, а на второй вкусным. Необычным. Но человек ничуть не удивился процессу сотворения бочки. Во-первых, не умел удивляться. А во-вторых, не знал, что удивляться следует.
        - Это пиво, - пояснил Он человеку и зачерпнул неизвестно откуда взявшимся бокалом ледяной янтарный напиток. Тот пожал плечами и потерял к пиву интерес. Что поделать, не пробовал ни разу, вот и не попросил. Даже не знал, что можно попросить.
        - Все, - сказал человек.
        - Что все?
        - Всех каталогизировал. Вот полный список от А до Я. А вон того я вообще на Ы назвал. А того - на твердый знак. Ну как? Нормально?
        - Пойдет. Выбрал себе любимчика? - Он в один глоток осушил литровый бокал, крякнул и зачерпнул еще. Всего одна единица всемогущества, а сколько удовольствия!
        - Кого?
        - Ну кто всегда будет с тобой. И во всем помогать.
        - Ааа… Не-а. Все они какие-то не такие. У кого-то что-то лишнее, другим, наоборот, чего-то не хватает. Прикольных, конечно, много… Вон, например, кошечки.
        - Нравятся?
        - Мне все нравятся. Кроме, разве что, вот их.
        - Кого?
        - Ну… Вот их… Тараканов.
        - Тараканов? Хм… Не помню, чтобы их создавал. Ну-ка, ну-ка… может они в наборе каком были… Где там спецификации… - Он еще раз хлебнул пива, отставил бокал, и в Его руке появились листы желтоватого пергамента. Быстро просмотрел. - Хм. Нет. И по накладным не проходят. Сами завелись, наверное.
        Так-с… Может, человеку самку активировать? Нет. Всемогущества не хватает ей вдуть. Что же делать? Классический вариант, насколько Он помнил, это пара человеков. Самец и самка. Так было и на Земле… Настоящей Земле.
        Тут Его прошила внезапная мысль. А настоящей ли? Ну, по крайней мере, той Земле, которую Он сейчас вспоминал и воспринимал как настоящую. А вдруг… Да нет, не может быть… ОН, тот самый, настоящий ОН, не мог быть демоном на исправительных работах. Или мог? Вот ведь… И не спросишь.
        Все это сейчас пустое. Может, когда-нибудь и станет известно, а в настоящий момент… В настоящий момент главное - правильно сформулировать вопрос.
        - Справка, изложи варианты увеличения численности человеко-населения с наименьшим расходом Единиц Всемогущества.
        - Наименьший расход ЕВ при создании разумной особи расы «человек» произойдет при клонировании. Сохраняться все ТТХ особи и расовые особенности. Вы желаете произвести клонирование существа «человек»? Требуется 5 000 Единиц Всемогущества для стопроцентного клонирования. Продолжить? Да/Нет?
        О, а это мысль. Пусть вдвоем дозревают. Вернее, втроем, если дерево считать. Эх, жаль 5 000 нету… Подождать? Или…
        - Также на основании имеющегося биоматериала возможно создание иного существа, близкого по основным ТТХ к существу «человек». Требуется 1 000 Единиц Всемогущества. Продолжить? Да/Нет?
        - Что значит близкого? Насколько близкого?
        - В любом случае сохранится возможность спаривания и размножения. Прочие характеристики находятся в скрытом диапазоне и не подлежат аналитическому…
        - Ладно, понял. Раз смогут иметь общее потомство, значит подходит. Так и поступим. Эй, человек! Иди сюда.
        - Здесь я. А что теперь делать?
        - Тебе спать.
        - Зачем?
        - Да так. Есть одна идейка…

4
        Ну-с… Приступим.
        Что у него тут лишнее? Так чтобы без особых последствий изъять? Вот, блин. Даже хвоста нет.
        По идее лучше всего взять мозг. Хотя бы кусочек. Но этот уникум талантами и так не блещет.
        Из требухи, может, что?
        Все вроде на своих местах. Все нужное, пригодится по жизни.
        Ногу? Руку? Хм… а как же шаблон? Раз уж сказано «по образу и подобию», то все, пипец. Никуда не денешься.
        Может, аппендикс? Нет, не пойдет, он маленький.
        Во, идея! Ребро! Их вон сколько, одним больше, одним меньше… Никто и не заметит.
        Решено.

5
        Хм… самка получилась. Хорошо. Так, что там в геноме творится?
        Мама моя дорогая.
        Ой-ой… М-дяяя. Надо было самке изначально вдуть, а не самцу. ХХ хромосомы! А у самца ХY!!! Он, блин, просто бракованный! Вернее, бракованная самка - самец! Вот почему он такой тормоз.
        Ладно, пусть вместе живут, может она на него повлияет. Положительно.

6
        - Знакомься.
        - А?
        - Вот. С нею не соскучишься.
        - О… Точно? А что с ней можно делать?
        - Хм… Ну… Придумай сам что-нибудь. Вообще вариантов много. Как минимум три.
        - Я смутно помню, что когда-то был не один. Я был… мы были… тоже. Также. Вдвоем. Это она? Где она все это время была? В зоопарке ее точно не было.
        - Нет, это другая. Но та была хуже, эта лучше. Тебе повезло.
        - А можно всех посмотреть? Я выбрать хочу.
        - Эй, не борзей! Бери что дают.
        - Хорошо… Что-то она какая-то бледная. И мелковата.
        - Ну… Это скорее ты крупноват. А она - в самый раз. И вообще, знаешь, я ее из твоей кости создал, так что не придирайся.
        - Да? Из какой кости?
        - Не бойся. Кость так себе, не очень нужная. Ребро.
        - Одно?
        - Да.
        - Хм… А вроде с обеих сторон одинаковое количество. Должно же вроде лишнее остаться.
        - Надо же какой умный. Я два извлек, для симметрии.
        - И оба на нее израсходовал?
        - Нет, только одно. Второе сохраню. На всякий случай.
        - А можно…
        - Нет, нельзя. Сначала посмотрим, как эта будет функционировать. А о гареме потом подумаем.
        - Гареме?
        - Ну… Это такое место… Вернее, не так. Место - это сераль. А гарем… Это несколько жен… одного мужа. Вот, простыми словами так.
        - То есть - она моя жена?
        - Ну, будем считать, что да.
        - А я - муж ей?
        - Ну да. Верно.
        - Даже несмотря на то что она - плоть от плоти моей и кость от кости моей? Инцестом попахивает… Ты как, не возражаешь?
        - Эй, и откуда ты таких слов понахватался?
        - Да вот только что сам придумал.
        - Знаешь… Я с тобой в полемику сейчас вступать не хочу. Доразвивайся нормально сначала, потом поговорим. А по поводу этого самого инцеста - не переживай. Я в геноме покопался, все будет хорошо.
        - В чем покопался?
        - Геном это… Знаешь, отстань. Вот разовьешься окончательно, биологию начнешь в школе учить, ботанику там… Тычинки, пестики… Тогда сам поймешь.
        - А… Ну, ладно. Тогда мы пошли? Можно я ей зоопарк покажу?
        - Можно. Можно вообще все, кроме того, что нельзя. Идите.
        - Ага.
        - Хм… Может, вам одежку какую справить? Хотя… На фига она вам?

7
        - Внимание! Зафиксировано проникновение! Внимание! Зафиксировано проникновение! Внимание…
        Он не слышал воя тревоги. Недавно сотворил еще пару бочонков пива и теперь отдыхал. Пиво удалось на славу, вообще опыт - большое дело. Даже в ремесле божественности.
        Глава 3

1
        Набрано 10 000 очков веры. Достигнут новый уровень. Текущий уровень - 2. Увеличено максимальное значение накапливаемых Единиц Всемогущества. Текущий максимум 1 200 000. Увеличено максимальное значение накапливаемых Очков Веры. Текущий максимум 1 200 000, Получено новое умение «Всевидение». Вы желаете включить режим Всевидения? В пределах мира 1 000 Единиц Всемогущества в день, в пределах домашней локации «Рай» - 0 единиц.
        Пока весь мир не нужен. Возьмем бесплатку.
        Голова после вчерашнего болела вся. Даже под бородой. Он щелкнул пальцами и голова прошла. Минус одна единица всемогущества.
        Хм, а неплохо человеки веру генерируют. Даже недоразвитые. Вдвоем - больше чем все животные и растения вместе взятые. Ну-ка, что они там сейчас делают…
        - …О, привет, Змей.
        - Здравсссстуй.
        - Зачем из зоопарка выполз?
        - Променад ссссовершаю. А чего ты такая… бледная?
        - Разве?
        - Ага. И круги вон под глазами, и щщщоки впали. Ага, и кожа на ушшшах шелушитсссся…
        - Что, правда?
        - Я тебя когда-нибудь обманывал?
        - Да мы с тобой еще ни разу не разговаривали!
        - Ты всссе равно бледная.
        - Ой! Ой-ой! Что со мной? Я заболела? Но… разве тут болеют? И вообще, откуда я знаю, что можно заболеть? Может, я что не то съела?
        - Нет… Ссссскорее наоборот. Не ссссъела. Авитаминоззз у тебя.
        - Чего?
        - Авитаминоззз… Не хватает организзззму микроэлементов всссяких. Полезззных.
        - И откуда их организму взять?
        - Иззз овощщщей и фруктов. Но вам же запрещщщщено.
        - А вот и нет. Можно! Только с одного дерева нельзя, с остальных - можно! Пойду яблочко схрумкаю, вон как раз висит наливное. Смотри, какое красивое! В нем этих микроэлементов, наверное, просто завались!
        Раздался сочный хруст и чавканье. Хм, подумал Он. Говорящий змей. С чего бы это? Вроде змеи говорить не должны, на это дело только люди заточены. Нужно будет проверить потом животное. Странное оно.
        - Ну как? Вкусссно?
        - Да, очень! Ну что? Прошла бледность?
        - Не-а. Наверное, другой плод нужен. Сссс другими витаминами.
        - Может, груша? Апельсин? Редиска? Ли… Лимон?
        - Что, сссскривилассссь?
        - Кифффлый… ой… Тьфу…
        - На, заешшшь вот этим.
        - А это фто?
        - Арбузззз.
        - А почему квадратный?
        - Да какая раззззница? Сссскладировать так удобнее.
        - Ага… чаф-чаф-чаф… Ну что? Ушли круги?
        - Нет. Ещщщще больше впали. Ещщщще и живот раздулсссся.
        - Еще бы! Я же ведь все тут перепробовала! Ой.
        - Что?
        - Погоди. Мне нужно рай удобрить. Срочно.
        - Ну давай… Эй, что, прям здесь?
        - А почему нет?
        - Хм… Знаешь, я тебе ссссловами вряд ли сссссмогу объясссснить. Пошли.
        - Куда?
        - Вот. Сссюда.
        - А… Это дерево удобрять не нужно. Оно само растет. Там вон, за поворотом, еще одно, поменьше и попушистее. Его тоже не нужно.
        - Не… Не в этом дело. Ссссмотри, видишь, фрукт.
        - Нам его кушать нельзя. Он пока не дозрел.
        - Почему?
        - Потому что не дозрел. Неспелый еще. Когда дозреет - тогда будет можно.
        - И сссейчассс можно.
        - Нет. Не хочу. Я когда-то яблок незрелых поела, потом два дня только и делала, что рай удобряла. А насчет этого дерева Он нас Сам предупредил. Мол, пока не дозреет, не трогайте, а то вообще умрете.
        - Нет, не умрете. В раю вообще умереть нельззззя… Ай! Что ты, ссс ума сссошла? Зачем камнем по голове???
        - Проверяю.
        - Что???
        - Можно в раю умереть или нет.
        - Ай! Всссе! Хватит!
        - Действительно. Ты не умер.
        - Ссссамо сссобой… Но ведь больно же! Ай!
        - Контрольный.
        - Завязывай! Так делать нельззззя!
        - Почему?
        - Почему, почему… Потому. Вот ссссъешь это… Хм… яблоко-манго-малино-непонятно-что и поймешшшь…
        - Что пойму?
        - Всссе!
        - Например, пойму, чего ты вообще ко мне прицепился?
        - Нет. Да. Тьфу. Как же ссс вами, людьми, сссложно.
        - А еще пойму, почему ты говорящий? Все звери, скоты, гады и кусты - не говорят, а ты говоришь. Это почему?
        - Знаееешь… Ты мне надоела. Нудная очень. Пойду сссс мужем твоим познакомлюссссь.
        - Он занят.
        - Чем?
        - Спит. Это его любимое занятие. Раньше мы с ним гуляли. Рай вместе удобряли, соревновались. А теперь у него новое хобби - спать. Говорит, очень сильно меня в развитии обогнал, и нужно мне дать фору. Я же намного позже создана. Вот и отстаю. В развитии.
        - Хм… А хочешь догнать его сссразу?
        - Не-а.
        - Как нет?
        - А зачем?
        - Круги пройдут под глазами. Авитаминоз кончитсссся…
        - Не. Не хочу. Дождусь, пока созреет.
        - Ну… черт, вот дура упертая…
        - А? Ты о ком?
        - Да так… Об одной овце знакомой. Вот предсссставь, глаза твои закрыты. Предсссставила?
        - Ну? А можно не представлять, а по-настоящему закрыть?
        - Можно. Открывай. Почувствовала разницу?
        - Нууу…
        - Вот. А теперь представь, что у тебя с открытыми глазами глаза закрыты. Ссссъешь плод, и откроютссся они. Будешь видеть вссссе так, как видит Он!
        - Кто он?
        - Ну… Он! ОН!
        - Аааа…
        Внимание! Угроза досрочного использования плода Древа Жизни. Процент созревания: 42 %.
        Последствия:
        Вероятность благоприятного окончательного созревания души: 54 %.
        Вероятность частичного созревания: 19 %.
        Вероятность гибели существа: 6 %.
        Вероятность событийного отката: 21 %.
        В случае частичного созревания количество очков веры увеличится в геометрической прогрессии со знаменателем три за каждый полный процент созревания. В случае полного созревания в геометрической прогрессии со знаменателем пять за каждый полный процент созревания.
        Ух ты, супер! Это же сколько в поинтах получится? Рискнуть, что ли? Может, ну их, пусть лопают?
        Внимание! В случае превышения количества единиц генерируемой веры в пять раз от базового уровня потока и превышения максимального Уровня Накопления более чем на 10 % ясельная локация Рай подвергнется перенасыщению Верой, что грозит дезинтеграцией локации.

2
        Ага, сорвала. Ну? НУУУУ?
        Да что ты его нюхаешь? Хватит в руках вертеть, засовывай в рот, не томи.
        Нет, не откусила. Эй, куда пошла?
        Хм… а куда змей делся? Только что здесь был, а тут раз, и пропал.
        - Спишь?
        - Хррр… Сплю.
        - На, кусни.
        - Чего тебе надо… сплю… это что?
        - Да так, новый рецепт. Кусай, говорю.
        - Отстань… Сплю я, не видишь разве?
        - Кусни и спи себе дальше.
        - Ну давай уже, уйди только… Чаф-чаф… Мм… а вкусно!
        - Эй, мне-то оставь! Раз ты не это… не аннигилировал, значит, хорошие там уже витамины, полезные… Чаф-чаф… Ммммм!!! Знала бы, что такая вкуснятина, не делилась бы! Чаф-чаф! Чаф!
        - Так ты что… На мне… на мне!!! Эксперименты ставила? Ах ты… Ну ты… Это плохо, плохо, плохо!!!
        - Чего это плохо… А хотя… Знаешь… Да… Я вот сейчас поняла. Как-то некрасиво получилось. Прости, а?
        - Проехали. Но больше так не делай. Я же ведь тебе доверяю, а ты… Слушай, а что это мы ели? Неужто… Ах ты… идрииить-колотииить…
        - Не ругайся, не хорошо. Это… Ну… Ээээ… Ведь ничего не случилось, да? А Он говорил, умрем. О нас заботился. Стало быть, печалиться Ему не о чем, раз мы - вот они. Живые. Значит, можно было.
        - Ты… Знаешь. Это… то что ты говоришь, может и верно. Но мы Его ослушались. Он говорил не делать, а мы сделали. А это… Плохо.
        - Ну плохо. И что? Что он нам сделает-то? В Раю вообще смерти нет, я проверяла.
        - Проверяла она… хватит прыгать, перед лицом у меня этими… своими… как их там… трясти. Прикройся.
        - На себя посмотри! Мои хоть красиво колышутся, а твой червяк - чвяк-шмяк-шлеп! Он когда вырастает, с него хоть польза есть какая-никакая! А когда вот так болтается, только танцевать мешает.
        - КАКАЯ-НИКАКАЯЯЯЯ??!
        - Эй, тебя чего это так перекосило? Ты успокойся, подыши. Давай так, компромисс. Я себе прикрою, здесь, здесь, и вот здесь… а ты себе… Ну, думаю достаточно только вот там. Чувствую, наши различия сейчас не совсем то, о чем стоит переживать.
        - Хорошо… Вон дерево. Смоковница. Можно ее листьями.
        - Эх… Мне бы что поизящнее… все, молчу-молчу!

3
        ВНИМАНИЕ!
        Критическое возрастание потока очков веры!
        ВНИМАНИЕ!
        Преобразователь очков веры в единицы всемогущества загружен на

98 %

99 %

100 %
        ВНИМАНИЕ!!!
        Перегрузка мощностей!
        Угроза разрушения домашней локации «РАЙ»!
        ВНИМАНИЕ!!!
        - Блин, блин, блиииин!!! Что делать, куда… куда лишние очки слить??? Да что же это такое, как эту сирену долбанную вырубить на хрен??? Так, варианты, срочно нужны варианты… как избавиться от лишних очков веры?
        - Справка: неподлежащие переработке очки веры можно сбросить в Вечную Вселенскую Пустоту (ВВП). Открыть канал в ВВП? Да/Нет?
        - Дааа!!! Урааа!!! ВВП, лови очки веры! Еще! И ЕЩЕ!!! Фууух… Вроде справился с кризисом. Так, как тут автосброс настроить? Ну, блииин…
        ВНИМАНИЕ!
        Критическое возрастание потока очков веры!
        Внимание…
        Сброс.
        - Так, формулируем задачу правильно… Ух, как же плохо без методички! Даже всезнание требует корректно поставленного вопроса. Сброс, епт! Да что они, озверели? Это что, теперь всегда так будет? Нет, конечно, хорошо когда веры много, но…
        ВНИМАНИЕ!
        Критический…
        - Ррр!!!
        Сброс.
        - Так. Оптимальный путь использования непереработанных очков веры?
        - Справка: существует возможность создания духовных сущностей из сырой веры.
        Сброс.
        - Сущностей… каких, например?
        Справка: асуры, боги, ангелы, демоны…
        - Вот это спиииисоооок! Одних наименований - не счесть. Ох ты, и ТТХ у всех разные… Нет, боги не нужны, зачем плодить конкурентов. Кроме того, и так поналезут скоро, дикие. Демоны вообще мелкие пакостники, только портить и ломать могут… Эти тоже не подходят. Этих на фиг, на огромных улиток похожи в мотоциклетных шлемах. А эти вообще козлы, судя по ехидным улыбочкам. Ладно, остановимся на потоковом производстве ангелов. Вот такой, такой и такой модификации. Ну и вот этот список от сих до сих.
        Преобразователь очков веры в Единицы Всемогущества загружен на

17 %

16 %

15 %
        Нагрузка стабилизирована.
        - Фууух… Слава… мм… кхм… Мне? Ну как-то не скромно. Нельзя так говорить, а то мало ли, вдруг снова всплеск веры в комплекте с перегрузкой случится. Тьфу-тьфу-тьфу… Ну ничего себе… На фига столько ангелов??? Эй, справка, а они что, так и будут целыми миллиардами миллиардов появляться ежесекундно?
        - Справка: количество духовных сущностей есть величина неопределенная и неограниченная. Процесс формирования ангельских сонмов будет продолжаться до момента изменения настроек либо прекращения подачи исходного материала.
        - Мдя… Это же сколько потенциальных ангельских сонмищ в ВВП было отправлено? Может, и прочих туда тоже? Вон их сколько уже. Хотя с другой стороны… Существа духовные, есть не просят, без спроса незрелые фрукты не тырят. Пусть будут, может, потом сгодятся на что. Нет, надо что-то с этим делать, а то они не заканчиваются. Все появляются и появляются. И сразу петь начинают. Как быть?
        - Справка: для прекращения подачи сырой веры удалите источник ее генерации за пределы базовой локации «Рай».
        - Хм… Еще варианты?
        - Справка: для переработки всех на данный момент генерируемых очков веры, усильте Диалектический Преобразователь Веры в Единицы Могущества до Седьмого уровня.
        - Ну… Это еще не скоро. Для этого Самому еще расти над Собой и расти. Ну что же, значит, придется удалять. Чего-то прямо какая-то знакомая ситуация… Вроде где-то Я о подобном уже слышал.

4
        - Эй, человек, ты где?
        Тишина.
        - Эге-гей! А ну вылезай, тварь… моя. Возлюбленная, епт.
        Нет ответа.
        Оно-то понятно, где они прячутся. Вон за деревьями скрылись. Но нельзя так в наглую игнорировать. Или они думают, Он с ним в прятки поиграть хочет? Они что, совсем страх божий потеряли?
        Надо немножко громкость подкрутить. Раз-раз… РАЗЗЗЗ!!! Вот так самое оно будет.
        - ГДЕЕЕЕЕЕ ТЫЫЫЫЫ???
        - Я-я?
        - НЕТ! ДРУГОЙ БАЛБЕС!
        - А… тут разве еще кто-то есть? Могу сбегать, поискать…
        - ТЫ ЧТО, ГЛУХОЙ? ИЛИ ТУПОЙ??? С ТОБОЙ ТАК РАЗГОВАРИВАТЬ НУЖНО?
        - Н-не…
        - Ты почему не отзываешься?
        - Нууу…
        - Скажи не слышал, скажи не слышал! - раздался надсадный женский шепот из соседних кустов.
        - Да иди ты… И так уже натворили… Молчи, я сам.
        - Не признавайся, в несознанку уходи!
        - Ша, я сказал! Слышал я. Просто… Ну… Я ведь голый. И она голая. Нагие мы, то есть. Шерсти нет, из организма в разных местах торчат всякие вторичные половые признаки… а листья эти гадские при каждом движении сваливаются. Вот я и того… Скрылся. Можно мне простыню, как у Тебя? Ну или трусы.
        - Трусы ему… Совсем наглость потерял? Кстати, а кто тебе сказал, что ты наг?
        - Эммм… Никто. Я сам догадался. Ты, знаешь ли, очень умным меня сотворил.
        - Угу, похоже даже чересчур… Но ты тему не меняй. Признавайся, ел?
        - Ел. С утра ел. Вчера ел. Шесть раз. А что? Олл инклюзив же!
        - Не придуривайся! От дерева, с которого Я запретил тебе есть, ел?
        А чего, хорошая причина. Не хуже любой другой. И чувство вины на подсознательном уровне у человеков отложится навсегда. А может, еще и по наследству передастся.
        Ха, засуетился, заозирался. Думает, отмажется.
        - Ээээ… Ну…
        - Гну. Колись. Ел?
        - Ну… Я не виноват. Жена, которую Ты мне дал, она… она дала мне.
        - А это тут при чем?
        - А? А, нет, я не о том дала… Я о другом дала. Она дала мне от дерева, и я ел.
        - Вот те раз! Так Я, стало быть, крайний? Жену Я дал, а она дала тебе… ну да, от дерева.
        - Эээ… нет…
        - А кто тогда?
        - Эээ… ну… она… это… дала…
        - Так. Значит, очная ставка. Эй, женщина! Вылезай. Что ты сделала?
        В кустах зашуршало, зашелестело, показалось лицо самки человеческой.
        - Я тут вообще ни при чем! Во-первых, он ел первый, а во-вторых… Змей обольстил меня, вот!
        - Чего??? Мою жену??? Змеееей? И не сказала? И как у вас все это… ну…
        - Да тьфу на тебя! Змей, сказал… ну… обольстил плодом, в общем, и я ела. От дерева. Плоды. И ВСЕ! Больше ничего между нами не было!
        Он призадумался. Ну… Хоть не врут. Или понимают теперь, что это плохо и чем оно им грозит? Конечно, изгнание - дело решенное. И вроде как наказание за непослушание, и куча проблем сразу снимается…но…
        - А может, змея позовем, а?
        - Да-да! Муж мой прав! Призови змея! Пусть ответит, животное!
        - Не животное, а гад, гад натуральный! Соблазнил, взбаламутил… И в кусты? А мы тут за него отдувайся???
        - А он тут при чем? Он, что, тоже ел?
        - Нет, не ел. Но хотел! Мы не разрешили… Ты даже не знаешь, какой он этот змей… уууу… Да если бы не мы…
        - А ну, цыц! Змей, быстро сюда!
        Одна единица всемогущества, и появился офигевший змей. Из его рта торчит мышиный хвостик. Вероятно, обедал. Мышь пищит и дергается, не желая быть проглоченной. Змей плюнул, мокрая мышь шлепнулась на землю и, на прощание погрозив змею крошечным кулачком, скрылась в траве.
        - Сссслушаюсссь…
        - Накажи! Его тоже накажи! А то чего это, мы тут паровозим, а он вроде и не при делах???
        - Да! Это все он! Авитаминоз, авитаминоз! ГАД!
        - Я помочь хххотеел…
        - Ага, помочь! Вот видишь? Видишь, каким боком твоя помощь выходит?
        Он призадумался. Ну а ведь и правда. Змей вроде как в составе ОПГ. И вроде как виноват… Но не слишком. Как бы его так наказать, чтобы и не наказать? Кроме того, что-то во всей этой истории есть неправильное, неучтенное. Но что?
        - Знаю Я, чего ты хотел. Не продолжай. В общем, так. За то, что ты сделал… Проклят ты. Перед всеми скотами и перед всеми зверями полевыми ты будешь ходить на чреве твоем.
        - В ссссмыссссле?
        - В смысле - ползать.
        - Э… Так ведь это… я ведь ззззмей. Ног у меня отродяссссь не было. Я и так полззззаю.
        Вот ведь балбес, подумал Он. Будто напрашивается.
        - Мало? Хорошо. И будешь есть прах во все дни жизни твоей.
        - Прах?
        - Прах.
        - То есть тех, кто из праха, да? Животныхххх? Мясссо?
        - Да.
        - Сссспасссииибо! А тут, в Раю, даже львы и волки травоядные! Сссспассссииибо!
        Нет, ну просто бестолочь. Вон мужчина с женщиной уже косятся недоуменно. Гадают, проклинают змея сейчас или благословляют. Как бы так завернуть…
        - И вражду положу между тобою и между женою. И между семенем твоим и семенем ее. Оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту.
        - Чччего? Кого? Не понял? Кто кого куда?
        - Это страшное проклятие, потом разберешься. Все, надоел, ползи отсюда давай! А то хуже будет. Смотри у Меня!
        - Ссссмотреть куда?
        - Кому сказано?
        - Ухххожу, ухххожу…
        Он перевел дух.
        - Так, теперь вы…
        - Справка: Набран 1 200 000 очков веры. Набран 1 200 000 Единиц Всемогущества. Внимание! Достигнут текущий максимум накопления Единиц Всемогущества. Достигнут новый уровень. Получено новое умение «Автоматизация производства». Эффект: вы можете открыть функционал самообучения, самомодернизации и самокопирования существ с учетом имеющегося у них потенциала духовности. Внимание! Подключение каждой конкретной функции требует определенного количества Единиц Всемогущества.
        - О, как вовремя!!! Стало быть… Откроем им самокопирование с учетом духовности, без этого никак. А то придется потом каждого человечка отлавливать, дабы ему индивидуально вдуть.
        - Вы желаете включить функцию размножения путем самокопирования одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 500 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Ничего себе… А что так дорого-то? Почти половина от имеющегося запаса! Ну да ладно. Куда деваться. Да, есть такое желание.
        - Желаете включить обезболивание базовой единицы при осуществлении самокопирования одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 200 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Ну вот! Снова, здорова!!! Знаем, проходили уже. Щас за двести тыщ обезболить, потом еще за миллион сделать процесс приятным… На фик - на фик… Лучше так… Обставим все это дело как проклятье. Заменим ей основной инстинкт… хе-хе… с самосохранения на размножение. Вуаля! И всего-то полсотни Единичек Всемогущества.
        Его общения со справкой человеки не воспринимали. Просто стояли неподалеку опустив головы и осознавали вину.
        - Так… Женщина. Слушай сюда. Умножая, умножу скорбь твою в беременности твоей.
        - Чего?
        - Сиськи обвиснут.
        - Почему???
        - Потом поймешь. В болезни будешь рождать детей.
        - Грипп? Желтуха?
        - Нет, просто больно будет. Очень. И еще вот. К мужу влечение твое установим на максимум.
        - Влечение?
        - Говорю, потом поймешь. Короче… И еще, он будет господствовать над тобою.
        - Что, всегда?
        - Всегда.
        - Ну… а… как же… Может, я буду господствовать, а? А то что же? Рожать мне, а господствовать не мне??? Ну хоть чуточку!
        - Ну ладно. Господствуй иногда. Только над всякими извращенцами. А по жизни - нет. Поняла?
        - Хм…
        - Щас допросишься. Скрещу тебя с конем. И кентавров наплодишь. С раскосыми и жадными очами. Прямо с луками в мозолистых ладонях.
        - Эм… Спасибо, не надо. Хватит. Можно обойтись без кентавров с луками, а? И по возможности без коней?
        - Без кентавров можно. А насчет коней… Ну… Если только сама захочешь.
        - Справка: ВНИМАНИЕ! Вы хотите включить сущности «Человек» функционал межвидового скрещивания? Эффекты: духовность расы минус 90 %, здоровье расы минус 50 %, плодовитость расы плюс 25 %, возможность получения расовой особенности «Полукровка». Стоимость подключения 0 Единиц Всемогущества.
        - Хм… Хорошую вещь за ноль очков предлагать не будут. Обойдемся без зоофилии.
        - Принято.
        - С тобой все. Сидеть, молчать, бояться. Теперь ты. Да не дрожи, вон, фиговый листок отвалится сейчас. Да не ладошками прикрывайся, просто поправь. Руки тебе для работы пригодятся.
        - Справка: Вы желаете включить полный многофункциональный крафтовый комплект базового уровня для одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость комплекта 500 000 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        Ни хрена себе!!! А если по частям?
        - Справка: Земледелие основное, 50 000 Единиц Всемогущества. Земледелие продвинутое, 500 000 Единиц Всемогущества. Земледелие экспертное, 1 000 000 Единиц Всемогущества.
        - Справка: Животноводство основное, 150 000 Единиц Всемогущества. Животноводство продвинутое, 800 000 Единиц Всемогущества. Животноводство экспертное, 2 000 000 Единиц Всемогущества.
        - Справка: Рудознатство основное…
        - Вот это список!!! Этих убогих еще развивать и развивать… О, вот Добыча Камня Оникса отдельной статьей… Хотя на хрена им камень оникс, если они даже пожрать себе добыть и то не в состоянии… Хм… А вот насчет бдолаха ни слова. Может, пропустил? Или он в другом блоке? Не в базовом? А, ладно, черт с ним, с бдолахом. Возьмем пока что только растениеводство… ну в смысле земледелие. А там дальше посмотрим, каких ресурсов в округе больше и что будет нужнее.
        - Справка: Вы желаете включить функцию Земледелие Основное для одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 50 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Да.
        - Справка: Предупреждение: Основной крафтовый навык сопряжен с чрезмерными трудовыми затратами на выработку единицы ресурса. Рекомендуется применить навык Продвинутого уровня.
        - Ага, щас. Обойдется. Алгоритм уже обкатан. Типа проклятие. Наказание за непослушание.
        - Справка: Принято.
        - Ну? Подобрал свой листик? Прицепил? Я поворачиваюсь, готовься. Держи его, чтоб снова не упал.
        - Д-держу…
        - Ага, крепче держи. Сейчас и тебя буду наказывать.
        - Т-только… можно… не рожать, а? Все остальное ладно, вынесу… главное, чтобы не… это… не скрещиваться. С конем.
        - Хорошо. Я добрый. В общем так. За то, что ты послушал голоса жены твоей и ел от запретного дерева, проклята земля за тебя. Со скорбью будешь питаться от нее во все дни жизни твоей.
        - Ч-чего?
        - Работать придется, балбес. Много. Что бы хоть что-то взошло.
        - А почему?
        - Потому что терния и волчцы произрастит она тебе и будешь питаться полевою травою.
        - А что такое терния?
        - Колючки.
        - А волчицы тут при чем?
        - Ни при чем. Откуда ты волчиц взял-то?
        - Ну… тернии… и эти… волчицы…
        - Тьфу. Волчцы. Колючки.
        - Так ведь тернии - колючки?
        - Волчцы - тоже.
        - То есть… - Человек почесал голову. - Земля родит колючки и колючки?
        - Да. А чего?
        - Да так… Тавтология.
        - Не умничай. В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят, ибо прах ты и в прах возвратишься. Все. Хватит. А то скоро места в бесконечности не останется, все будет ангелами забито. Зови жену свою, пакуй чемодан и на выход.
        - Ебааааа…
        - ЧТО ТЫ СКАЗАЛ???
        - Я… ааа… я это… жену зову. Ага. Е… Ебу… Ебу. Точно. Еба. Так ее зовут. И вот я ее зову… Еба. ЕЕЕЕЕБАААА!!!
        - Чего орешь как оглашенный, я тут, в полуметре от тебя стою.
        - Еба… Нас это… выписывают.
        - А почему Еба?
        - Сказал - Еба, значит - Еба! Не спорь с мужем! Помнишь, Он сказал - я господствовать буду.
        - А ты уже начал?
        - Начал!
        - А может, ты извращенец?
        - Нет!
        - А докажи?
        - Как?
        - Не знаю. Придумай. Но пока не докажешь, хрен тебе, а не господство!
        - Хватит пререкаться! Хватит, Я сказал. Давайте Я вам одежу сделаю, что ли… Кожаную. А то вы постоянно листики придерживаете и ловите, прямо неудобно разговаривать.
        Одна единица всемогущества. Ха, вовсе не трудно быть богом.
        - Ухх… Спасибо! А это чего?
        - Косуха. Штаны ковбойские. С бахромой. Нравится?
        - Да! Круто! А это что? Вот эта блестящая штука?
        - Револьвер. Смит энд Вессон. Поможет доминировать вне Рая, а то первый попавшийся лев сожрет.
        - А мне можно вот здесь в плечах сделать шире, а вот ту… ну… как бы сказать… ну… декольте поглубже? А вот тут покороче?
        - Какое покороче? Это вообще миниюбка! Еще на сантиметр короче и просто широкий пояс получится.
        - И вот здесь жмет… А можно цвет сменить? Коричневый мне не идет. Мне бы черный. И на ноги сапоги вооооот досюда. И если у нас кожа тренд сезона, то вот к этим рукавам подойдет сумочка, такая… На ремешке. А в ней пусть будет плеточка. И мы еще посмотрим потом, кто будет господствовать!
        - А ну, цыц! Ты что, вообще оборзела? Я тут вас вообще-то за первогрех из Рая выселяю!
        - Ну и что? Разве это повод под синие глаза надевать коричневую кожу??!
        - Цыц, Я сказал! А то вернемся к вопросу кентавров-минотавров!
        - Не надо! Я все поняла, осознала! Очень даже стильненько, и вот этот вот отворотик прямо в тему, и здесь складочка, если развернуть…
        - ХВАТИТ! Теперь ты, человек… Кстати… как тебя… а то все человек-человек…
        - Мм… Не знаю. Ты меня еще так и не нарек.
        Он задумался. Чему-то ухмыльнулся.
        - Знавал я одного… Хм… Первенького. В общем - будешь Жук.
        - Жук… Хорошо. Пусть Жук. А по отчеству?
        Он посмотрел на Жука. Покрутил пальцем у виска.
        - Виноват. Дурак. Исправлюсь, - вынужден был признать Жук.
        - Вещи собрали?
        - Нет.
        - Почему? Я же приказывал.
        - А у нас… нет ничего. Нечего собирать.
        - Нечего? Ну и хорошо. Все. Иди, паши.
        - Чего?
        - Выход, говорю, в той стороне. Иди. Работай. Ты же чересчур умный стал. Значит, скоро будешь богатый.
        - А можно…
        Он сурово сдвинул брови. Ну вот и пригодились сонмы ангелов.
        - Так… Ты, ты и ты… И вот вы, пятнадцать миллиардов. Проводите этих двоих к выходу. И скорее, а то знаю я их. Напросятся задержаться еще на годик-другой. А мне вас, ангелов, уже складировать некуда, все восьмое измерение забито под завязку. Так, вот ты, с мечом… Хм… Херувим, да… Хороший меч, огненный, знаю. В комплекте с тобой производится. Вернее, ты с ним. Вот, значит, ты. Стань сюда. И охраняй путь. Воооон, видишь дерево? Пушистое такое. Вот. Чтобы никто к нему не прошел. И смотри Мне тут! С тропинки - ни шага! - он погрозил ангелу немного испачканным в глине пальцем. - Ну, чего застыли? Почему человеки еще в Раю? Быстро, Я сказал!!!

5
        Наконец Он понял, что именно Его смущало.
        Говорящий змей. Именно. И ведь уже обращал на этот факт внимание, но потом как-то закрутился, на ВВП отвлекся, на ангелов… Не говорят змеи в этом мире, не должны по крайней мере.
        Повинуясь Его воле, рядом возник змей. Змей шипел и боялся. В общем, вел себя как и полагается вполне обычному змею. И как Он ни бился, разговорить змея не удалось. Обычный дикий гад, ничем не отличающийся от всех прочих змеев, обитающих в Его мире.
        Очень странно… Ведь говорил. Точно говорил.
        - Справка, почему змей может говорить?
        - Информация отсутствует.
        - Может, есть какие мысли на этот счет?
        - Я оперирую имеющимися данными и фактами, на основании анализа которых могу предоставлять выводы различной степени достоверности. То, что вы подразумеваете под «мыслями», является досужими домыслами, с которыми я не работаю.
        - Зануда.
        - Вы можете изменить мои настройки в любой момент.
        - Ага, займусь. Так что, точно нет никакой мысли, почему змей разговаривал?
        - Змей не разговаривал.
        - Как так? Ты же только что сказала…
        - Был задан вопрос «почему змей может говорить?». Ответа на этот вопрос у меня нет. Что же касается…
        - Тьфу, черт! Еще один оракул-буквоед на мою голову! Давай, излагай, что произошло? Кто говорил, если не змей?
        - Информация о личности отсутствует. Мое всезнание ограничивается пределами этого мира. А то существо явилось извне.
        - Оно одно?
        - Некоторое время назад было зафиксировано разовое проникновение неизвестной сущности по каналам сброса излишних очков веры.
        - Почему не доложили??? - взревел Он.
        - Доклад был произведен согласно протоколу. Вы в это время были недоступны.
        - А потом?
        - Потом вы не озаботились вопросом просмотра логов событий.
        - Ррр… Ладно, что об этом нарушителе известно?
        - Ничего. Он не является частью этого мира. А мое всеведение…
        - Ну опять та же шарманка. Знаю, хватит. Хорошо, подождем, когда он… оно себя проявит. Станет же оно частью этого мира рано или поздно. Тогда и разберемся. Кстати, может, название миру дать? Справка, Я хочу дать этому миру имя.
        - Войдите в функционал Базовых Вселенских Настроек. Вот, в левом верхнем углу запрос, видите?
        - Да.
        И он не колеблясь ввел в пустую строку слово «Гранат».
        Глава 4

1
        - Справка: Внимание! Существо «Человек» перемещено в природные условия. Вы желаете проводить за ним наблюдение в онлайн режиме или установите режим оповещений при совершении условно-значимых событий?
        - Да к чему наблюдение, за чем там наблюдать-то? Смотреть, как они в огороде копаются и дрова рубят? Установи оповещения.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Жук познал Ебу, жену свою.
        - Ну вот… Не успели из Рая выйти.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Она зачала и родила Хаина. Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Еба сказала: приобрела я человека от Него.
        - Чего это от Меня? Ничего подобного, они сами!
        - Блямс-блямс! Жук снова познал Ебу, но она не зачала.
        - Они что, кролики? И вообще, зачем мне знать обо всех событиях?
        - Блямс-блямс! Жук снова познал Ебу, она зачала…
        - Да это что, издевательство? Где тут настройки подкрутить? Пусть только о ВАЖНЫХ событиях блямс-блямсает! Каждое слово и каждое действие комментить не нужно.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Еба родила Абеля.
        - Ага, вот… Фух… Тишина. Хорошо. О, можно человекам базовое животноводство открыть, ярлычок цветным стал. Нет-нет, продвинутое не нужно, потом продвинем… Сейчас путь наш - экстенсивный. Углубить и расширить еще успеется. А Единицы Всемогущества для достижения нового левла требуются.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Абель выбрал специализацию Пастырь Овец. Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин выбрал специализацию Земледелец.
        - О, пошло дело… Молодцы. Уже КФХ организовали с безотходным производством и должностные обязанности распределили. И вера поперла, ух ты… качественная, хорошая. Преобразователь Единиц Всемогущества гудит ровно, перебоев нет, аварий нет, накопители… О! Уже почти полные… Еще немножко… Еще капельку… и…
        - Внимание! Выполнен необходимый минимум по обучению существ крафтовым умениям (Выбраны: Земледелие и Животноводство). Набрано 1 500 000 Единиц Всемогущества. Достигнут текущий максимум накопления Единиц Всемогущества.
        Достигнут новый уровень. Получено новое умение «Принять жертву». Включен новый бар: «Поклонение». Текущий уровень очков Поклонения: 0 из 10 000. Эффект: Вы можете принимать от своих сущностей жертвенные подношения в виде товарно-материальных и прочих ценностей.
        Справка: при расширении спектра крафтовых навыков Ваших существ количество видов жертвоприношений будет увеличено.
        Выберите, от каких из доступных Вашим юнитам видов жертвоприношений Вы будете получать дополнительный бонус:

1. Одушевленные разумные существа.

2. Продукция растениеводства.

3. Продукция животноводства.
        - Бонус - это хорошо… ммм… но, пожалуй, на человеков его устанавливать не нужно. Увлекутся и друг друга перережут. И в конце останется только один, хе-хе.
        Фраза «плодитесь и размножайтесь» дала неожиданный эффект. В том плане, что человеки стали не только плодиться, но и размножаться. Ага, будто через ксерокс.
        Несколько тысяч Жуков и Еб по всей Земле разбрелись. Вернее, по всему Гранату. У всех кризис самоидентификации. Имена себе придумывают. Но вот дети почему-то народились пока только у первоначальной пары.
        - Справка: при жертвоприношении человеческого существа помимо очков поклонения возможно открытие дополнительного скрытого бара.
        - Какого?
        - Информация отсутствует.
        - Ладно, может, позже. Сейчас не нужно. А ну как они друг на друга начнут охотиться? Тут и хана зарождающейся цивилизации. А самокопирование - оно не просто так происходит… Четыреста девяносто очков веры потребляет каждое. Затратное это дело, оказывается. Растениеводство… ммм… сложно там, на Земле, что-то кроме колючек вырастить. Зачем отбирать у несчастных последний хлеб? Пусть будет животноводство. В конце концов, можно и кроликов разводить, они тоже считаются. А плодятся вообще без счета, и жрут все, даже те самые тернии и волчцы. Или овцы. У человеков вон, кстати, упор именно на мелкий рогатый скот почему-то.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин познал овцу. Духовность юнита Хаин снижена на 90 %.
        - Хм… Новости дня. Эдак они весь процесс генерации веры по дурости саботируют! Нужно, наверное, явиться, объяснить, что хорошо, а от чего духовность падает. Или сами догадаются? О… вот ведь… жертву приносят. Даже две. Быстро они сориентировались. Ну все верно… Кто что охраняет, тот то и имеет…
        - Справка: Хаин - земледелец.
        - Тьфу… Не в этом смысле.
        - Справка: Овцу Хаин у Абеля выменял на помидоры. Вернее, взял в аренду, на час.
        - Хм, ну вот, уже зачатки мировой экономики появились.
        - Справка: Да. Меновая торговля, соотношение ценностей, покупательная способность овцы, рента и штрафные санкции. У овцы глаз до сих пор дергается. Ее моральные страдания Абелем расценены в три кило огурцов.
        - Вот ведь! Все уже просчитали и вовсю пользуются. Наверное, надо назвать этот первонарод… мм… ну не евреи же. Хотя самое верное слово, честное слово!
        От Хаина в жертвенник упали две морковки и репка.
        А от Абеля овца. Та самая. С дергающимся веком.
        - Ну что же… Примем овцу. Спасем ее от страдания и осознания факта, что не убереглася-я-я-я-я… Да и шашлычка с шулюмом будет неплохо навернуть. А то здесь, в Раю, согласно заранее и навсегда установленным правилам, смерти нет. Аннигиляция есть, а смерти нет. Все-таки повезло, что первочеловеков не разнесло на атомы. А ведь был риск, был… Хаин, бедолага, и так Абелем обобран до нитки, пусть хоть морковки погрызет. Да и со штрафом в 90 % духовности, какие, на фиг, жертвы? Какая от этих корнеплодов польза? Восстановится, отмолит грех, там посмотрим.
        - Справка: Внимание! Вы приняли в жертву овцу. Получено четыре Очка Поклонения. Получено три Очка Поклонения в качестве бонуса. Используйте очки поклонения для создания и модификации аватаров.
        - Ух ты, и сама овца появилась в уже приготовленном виде. Семь блюд, и все так вкусно пахнет… Ну что же, аватар будет доволен. Пусть покушает. Первый раз в жизни, между прочим. С другой стороны… может, не стоит пробовать аватаром изнасилованную овцу? Да. Точно. Лучше ангелам скормить. Проверка на съедобность, мало ли. Автоматом самоприготовилась, доставлена прямо на шампурах и в горшочках. Да еще и ректально познана. Ну ее.
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин сильно огорчился, и поникло лицо его.
        - Справка, как сделать индивидуальный запрос на имя Хаина? Раз-раз… РАЗ! Ой, блин, на весь Гранат громыхнуло!!! Нет, не пойдет. Так весь мир будет в курсе приватной беседы. Ага, вот. Справочник… абонент Абель, абонент Жук, абонент Еба, абонент Хаин. Хорошо, что у дуплей прямых номеров вызова нет. А то бы запарился искать.
        Вызов.
        - Справка, что, уже можно говорить? Гудки будут? Или как тут все работает?
        - Просто говорите. Хаин уже слышит.
        - Хаин? Это Я. Почему ты огорчился? И отчего поникло лице твое?
        Молчание. Сопение. Растерялся…
        Ему прямо жалко несчастного. Еще бы… К Хаину в первый раз обращается Сам. Старший сын человеческий о Нем только со слов Жука и Ебы знает. Небось думал недоросль, что у стариков мерцание сознания. Ага, выдумали Его. А тут такое.
        Наверное, нужно подбодрить, подумал Он. Ну и наставить заодно. А то мало ли, поддастся унынию и повесится. А он, между прочим, носитель четверти земного генофонда. Только нужно как-нибудь попроще, с интеллектом у Хаина вообще беда, учитывая штраф на духовность.
        - Если делаешь доброе, то почему не поднимаешь лица? А если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит. Он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним. Понял?
        - Над грехом господствовать? - глаза Хаина заблестели.
        - Да.
        - Понял!!!
        - Ну вот и хорошо. Успокойся. Все, бывай.
        Ну, проще некуда. Пусть поймет, что задумал он нечто плохое, покопается в мыслях… Задумается над тем, что нужно преодолеть соблазн греха, ведь легкий выход не всегда правиль…

2
        - Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин восстал на юнита Абеля. Юнит Абель погиб. Юнит Хаин получает статус ПК.
        Внимание! Справка: ПК не производят Очков Веры. Генерация Очков Веры у ПК заменяется на генерацию Очков Хаоса.
        Внимание! Включен новый бар: «Хаос». Текущий уровень очков Хаоса: 0 из 10 000.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин генерирует 10 очков Хаоса. 7 очков Хаоса рассеяны в экосистеме планеты. 3 очка хаоса поступают в Накопитель.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин генерирует 12 очков Хаоса. 8 очков Хаоса рассеяны в экосистеме земли. 4 очка Хаоса поступают в Накопитель.
        Внимание! Заражение Хаосом очень вредно для Мира. Необходимо конденсировать Очки Хаоса в Накопителе Хаоса. Чрезмерная концентрация Хаоса в свободном виде может привести к непредсказуемым последствиям.
        Внимание! Обнаружен свободный дух. Проводится опознание… Опознание завершено. Свободный дух, есть Дух Крови юнита Абель. Внимание! Недостаточный уровень для формирования накопителя Свободных Духов.
        Справка: нет возможности принять свободный дух. Для формирования Накопителя свободных духов достигните уровня 7.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Дух Абеля вопиет! Минус 100 очков веры.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Дух Абеля вопиет! Минус 100 очков веры.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин генерирует 11 очков Хаоса. 9 очков Хаоса рассеяны в экосистеме земли. 2 очка хаоса поступают в Накопитель.
        - Это что? - закричал Он. - Это зачем? Какой такой хаос? Зачем хаос??? Только-только более-менее порядок наведен!!! Уже четыре бара! Всемогущество, Вера, Поклонение и теперь еще Хаос… И еще свободные духи какие-то, не пришей к… Гранату рукав!!! Ну вот зачем все усложнять? Неужели одним Всемогуществом обойтись нельзя??? Оно же для всего пригодно, по самому своему определению! Вот, черт! Черт, черт, черт!!! Справка, вызови абонента Хаин! Отвечай, зараза!!!
        - Да? Кто это?
        - Что - да??? Это Я!!! Кто еще может быть? Где Абель, брат твой?
        - Я это… ну…
        - ЧТО?
        - Не знаю.
        - НЕ ЗНАЕШЬ???
        - Нет. Разве я сторож брату моему?
        - Сторож? От кого у вас там чего сторожить? У вас нет ни хрена, да и то что есть - спереть некому! Отвечай! Что ты сделал?
        - А чо он…
        - Что???
        - Ну… он… мою овцу… любимую… в жертву… я ее… а он… я просил, чтобы другую… а он… а она такая… Такааая… нежная… и глаза… грустные…
        - Тьфу!
        - Он это нарочно, я знаю! А Ты и Сам сказал - господствуй над грехом… Вот я и…
        - Ты идиот!
        - Почему?
        - Потому! В детстве головой, наверное, ударился! Голос крови брата твоего вопиет ко Мне от Земли. Она пропиталась Хаосом, который ты посеял!
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Дух Абеля вопиет! Минус 100 очков веры.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин генерирует 8 очков Хаоса. 6 очков Хаоса рассеяны в экосистеме планеты. 2 очка хаоса поступают в Накопитель.
        - Спраааавка! Как это все нейтрализовать??? Срочно!
        - Справка: вы можете сбросить 90 % негативных эффектов от Вопля Свободного Духа в тело планеты. Эффект: все юниты ПК, причастные к возникновению эффекта, получают 100 % штраф на духовность, 100 % штраф к крафтовым навыкам и начинают аккумулировать часть очков Хаоса, рассеянных по Земле. Количество накапливаемых очков и сроки накопления неопределенны. Стоимость операции 300 000 Единиц Всемогущества. Вы желаете произвести сброс негатива? Да/Нет?
        - Само собой! Очки веры почти перестали поступать с этим дебафом. В землю, однозначно, в землю!
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Дух Абеля вопиет, но слышно плохо, будто из-под земли. Минус 10 очков веры.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин генерирует 2 очка Хаоса. 1 очка хаоса поступает в Накопитель. 1 очко Хаоса конденсируется в юните Каин.
        - В общем, так, Хаин… теперь ты проклят. Когда будешь возделывать землю, она не даст тебе силы своей. Ты будешь изгнанником и скитальцем на Земле. Вот такая жопа.
        - А может, не нужно?
        - Нужно, Каин, нужно. Сам виноват. Я и так делаю для тебя больше, чем ты, балбес, заслуживаешь.
        - Земледелие закрылось! Мне что, с голоду помереть? Я буду изгнанником и скитальцем на земле… И что? Всякий, кто встретится, убьет? Я ведь… как это… ПК!
        - Справка, а ведь верно. Вон как аура красным полыхает. Жалко будет… Во-первых, бар Хаоса наполняться перестанет, а мало ли для чего он нужен. А во-вторых, снова вопли включатся, и штрафы вернутся. Как бы этого не допустить? Эй, справка, чего посоветуешь?
        - Справка: существует возможность открыть юниту точку респауна. Вот расчет примерной стоимости использования данной функции для вашего текущего уровня.
        - Ага, понятненько… Сколько-сколько??? Сто тысяч Единиц Всемогущества??? А рожа у него не треснет? И еще пятьсот единиц за каждое возрождение… Ну пятьсот ладно, но сто тысяч! На одного-единственного пэкашника! Ладно, куда деваться.
        - Значит так, Хаин… Во-первых, открываю тебе точку респауна. Если помрешь - немедленно на этой точке воскреснешь. Цени, Я на это дело… кхм… впрочем, неважно. Во-вторых, подниму тебе выносливость до максимума. Теперь чтобы тебя кончить, три недели по голове бить нужно. И еще, вот тебе документ. Всем его показывай. Всякому, кто убьет Хаина, отмстится всемеро. За Моей подписью. Доволен?
        - Но я же все равно с голода умру…
        - Почему?
        - Земля меня кормить не будет… Сам же сказал.
        - Ну, значит, вода будет. Рыбалкой живи. Ох, разорюсь я с тобой…
        - Вы желаете включит функцию Рыбная Ловля Основная для одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 50 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Да. Куда же деваться. А то ведь действительно помрет через неделю. И снова. И опять… Лучше уж дать голодному удочку, чем оплачивать его регулярные похороны.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Хаин выбрал специализацию Рыбак.
        - Все, Хаин… Давай, иди отсюда. А то встретишься с Жуком, он эту справку тебе знаешь, куда засунет?
        - К-куда?
        - Прямо в карму. Все, не рассуждай. Иди туда. В ту сторону. На восток от Едема.
        - Почему?
        - Потому. Потому что Я сказал.
        - Нет, не проблема, пойду, куда послали… Но… далеко идти? На восток от Едема?
        - В землю Нод иди. Там несколько Жуков недавно с Ебами развелись. Образовали мужскую коммуну. Так что женщины бесхозные, бери в жены. Там и живи.
        И он ушел. И Он тоже ушел. И через час на месте красной-красной лужи крови ничего не осталось. Только земля. Через два на ней взошли цветы и трава. Через…

3
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Хаин познал жену свою. Имя жене не полагается, ибо хреново с фантазий у Хаина.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Поникло лицо его, ибо вспомнил он любимую овцу свою, сравнивая ощущения.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Жена Хаина зачала.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Жена Хаина родила Емоха.
        - Вот активный юнит попался! С другой стороны, именно такие прогресс вперед и толкают. Если, конечно, из-за своих нехороших склонностей от экзотических болезней ласты не склеивают раньше времени.
        - Справка: ВНИМАНИЕ! Юнит Хаин собирается основать город. Бонусы за первый на планете город, основанный до достижения вами пятого уровня: Увеличение бара Единиц Всемогущества на 100 000. Увеличение бара Очков Хаоса на 10 000. Штраф за то, что город основывает ПК Юнит - 1 000 000 очков веры. Вы позволите юниту Хаин основать город? Да/Нет?
        - Конечно да!!! Очки веры - ерунда, еще накапают! А вот постоянное увеличение лимита - это крррруто!
        ВНИМАНИЕ! Юнит Хаин основал город Емох. Текущее население города Емох - 4 жителя… 5 жителей… 8… 17… 63…
        ВНИМАНИЕ! Женщины в среднесписочном составе города не фигурируют, ибо не имеют имен, как завещает Великий Хаин.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. У Емоха родился Ярад.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. У Ярада родился Мефиаеля.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. У Мефиаеля родился Машусал.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. У Машусала родился Лемех.
        - Да сколько можно!!! Они что, делением размножаются? И почему с такой скоростью? Справка, слушай внимательно. О брачных союзах докладывать! Женщинам имена выдать! В личный состав жителей города зачислить! Понапридумывал, понимаешь, великий Хаин, сцука…
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Взял себе Лемех две жены: имя одной Ара, имя второй Цифла.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Ара родила Иавана.
        - Вот семя каиново, вот придумщики! Две жены, надо же! Хотя, может, и раньше такое было… Просто, поскольку у женщин имен не было, они все вроде как одна и та же? Ладно, не важно. Пусть две жены, совет им да любовь. А вообще, повезло мужику… У жен его мам нету, они посредством самокопирования получены. Так что без тещ обойдется, а то вообще бы кранты… а так, может, и отобьется. Главное, чтобы с овцами, козами и прочим скотом не совокуплялись. А то вон какие последствия. Так, чего там до следующего уровня-то?
        - Справка: таблица требований для достижения новых уровней является закрытой информацией.
        - С чего бы это?
        - Справка: Информация отсутствует.
        - А перечень квестов хоть есть?
        - Справка: Существует перечень обязательных скрытых заданий. Помимо этого вы можете устанавливать себе задачи самостоятельно. Награды за самопроизвольные задания будут рассчитаны исходя из сложности и продолжительности квестов.
        - Да что за секретность-то, а? Тут ведь и так понятно, что делать. Нужно открывать человекам новые профы. Во! Обработка шкур! А то ходят не пойми в чем… Как с животного содрали, так и одели. На косуху и ковбойские штаны с бахромой как на реликвию смотрят. Скоро молиться на них начнут.
        - Вы желаете включит функцию Скорняжное Дело Основное для одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 50 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Да, разумеется. Полезный навык.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Иавалон выбрал специализацию Скорняк. Теперь он Отец живущих в шатрах со стадами.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Ара родила Ивала.
        - Вот интересно, они в качестве имен просто первое попавшееся сочетание звуков используют? Или как-то обсуждают, утверждают списком на совете, а потом уже пользуются?
        - Справка: в настоящий момент перечень имен только устанавливается. Четких фиксированных именований пока что не существует в связи с малочисленным населением мира. Внимание! Прирост Очков Веры замедлен в связи с падением уровня Счастья. Повысите уровень счастья, развивая культуру.
        - Это еще что такое? Какое такое Счастье? Ни о каком счастье вообще раньше даже не упоминалось! И что надо сделать? Справка, откройся.
        - Справка: категория «Культура» прямо пропорционально влияет на показатель «Счастье».
        - Ага, у нас по «Культуре» твердый ноль.
        - Справка: предоставляю перечень доступных культурных навыков.
        - Хм. Ну ладно. Недорого. Если, конечно, не оптом брать, а по видам культурки. Всего по десять тысяч за инструмент. Вот, для начала возьмем гусли. И свирель контрольно. Чтобы уж точно всех осчастливить. Наслаждайтесь, человеки.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Ивал выбрал специализацию Музыкант. Теперь он Отец всех играющих на гуслях и свирели.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Цифла родила Фоела и его сестру Нонему.
        - О, надо же!!! Первая двойня! Чего бы им такое придумать… ммм… Во! Полезную умелку устроить можно. Например, кузнечное дело. А что… выходы руд вообще у поверхности. Иди да собирай, даже копать не нужно.
        - Вы желаете включит функцию Кузнечное Дело Основное для одушевленной сущности под названием «Человек»? Стоимость функции 50 000 Единиц Всемогущества. Да/Нет?
        - Ну да… Само собой… чего это там происходит, то… увлекательное это занятие - плановая экономика, вон как захватила.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Фоел выбрал специализацию Кузнец. Теперь он ковач всех орудий из меди и железа.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Жук снова, получше, познал Ебу, жену свою. Она зачала и родила сына, и нарекла ему имя Ситх.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. У Ситха родился сын, и он нарек ему имя Еноз.
        - Нет, ну сколько можно? Ладно, сейчас человеков относительно немного. А когда станет несколько миллиардов? Голова же лопнет. И вообще, чего они так долго живут? Кстати, и куда их девать, когда все-таки помрут???

4
        - Справка, а вот скажи, души у человеков этого мира есть?
        - Не у всех. У большинства некрепкие саморазрушающиеся душезаменители.
        - Как понять, у кого есть, а у кого нет?
        - Справка: Данная информация закрыта.
        - Слушай, ты вообще за кого?
        - Справка: я ни за кого. Мое существование вообще под большим вопросом.
        - То есть? Как так?
        - Справка: данная информация…
        - Тьфу ты… нужно что-то с этим делать. О, придумал! Есть вариант! Слушай, справка, а как насчет самопроизвольных квестов? Они только в пределах этого мира могут быть заданы?
        - Справка: задание должно быть выдано и зачтено на Гранате. Промежуточные этапы не имеют значения.
        - Ха! Тогда у Меня есть для Меня очень важное и ответственное поручение…
        Глава 5

1
        Теперь, когда в Его распоряжении были относительно немаленькие запасы Единиц Всемогущества, можно было посетить и Землю. Лимб, честно говоря, не то место, куда хочется возвращаться. Да и последняя встреча с Тюхе… озадачила. Срочно нужно было проконсультироваться у знающего специалиста.
        Одного такого Риммон знал. Вернее, одно.
        Давным-давно, еще когда Риммон был демоном и пытался силой захватить власть в одном заштатном цифровом мирке, в лапы ему попало консалтинговое зеркало-пророк. Зеркало отличалось экстравагантным характером, хроническим алкоголизмом и абсолютным всезнанием. Не в пределах одного отдельно взятого мира, как например Справка по Гранату, а вообще.
        Зеркало носило имя Самуил.
        В последствие зеркало удалось переправить из мира Грязь, где оставаться ему было опасно, на Землю. А потом все завертелось, закружилось, и Риммону стало не до Самуила. Настало время спасти старого товарища по былым битвам. Мир Гранат - самое безопасное для него место. Да и пользы оно может принести немало. При соблюдении определенной техники безопасности, разумеется.
        Облик созданного на Гранате аватара для Земли не подходил совершенно. На Земле Риммон старался не выделяться и принимал внешность среднестатистического мужчины. В разные времена критерии среднестатистичности менялись, а соответственно, менялась и его внешность.

2
        Прежние демонские навыки не подвели.
        Свежий труп тридцатилетнего мужчины, умершего от передозировки наркотиков, доселе тихонько лежащий в морге, дернулся и сел.
        Пару минут Риммон учился дышать, заставлял биться сердце и вообще пытался хоть немного привести в порядок это изрядно потрепанное тело. Плюнул. Некоторое время можно поиграть в зомби. Тратить силы и время на полное оживление временного тела такого паршивого качества не хотелось. Хорошо, что находиться в нем придется не долго. Он всегда предпочитал крепкие, здоровые тела. Но что поделать, если в последнее время на Земле таких вот обсосов-наркоманов большинство?
        Потому и бегут они толпами в открывшийся недавно соседний мир Грязь. Бросают тела, которые сами же и довели до подобного плачевного состояния, и стряпают себе новые, цифровые. С их точки зрения, красивые.
        Где же то замечательное время, когда сильные мужчины погибали в настоящих сражениях, турнирах, дуэлях? Вот когда не было никаких проблем с выбором подходящего тела. Не то что это стремное убожество с руками-спичками и ввалившимися глазами.
        Ладно, на полдня сойдет. Наверное, даже полностью восстанавливать этот срам не стоит. Так только, чтобы в глаза не бросаться.
        Риммон с отвращение оглядел худые синюшные руки и ноги. Одежды на нем не было никакой. За исключением проволочки с жестяным номерком. Он с трудом отцепил гадость и бросил в угол.
        В морге было холодно, но мертвое тело не могло страдать. А вот сам Риммон мог. Но в основном от осознания того факта, что ничего получше не подвернулось.
        Он подошел к двери. Она, естественно, была заперта. Снаружи. Изнутри ни ручки, ни защелки предусмотрено не было, оно и понятно. Местные постояльцы обычно не склонны к прогулкам.
        Вздохнув, Риммон прикинул варианты. Стучаться и ждать, когда откроют? Нет, жалко времени. Да и потом возникнет миллион вопросов, а то еще и любящие родственники нарисуются. Не говоря уже о том, что это тело даже экспрес-осмотра не пройдет. Оно ведь мертво технически. Несмотря на то что ходит, двигается и говорит. Кстати, а говорит ли?
        - Ехал грека через реку, видит грека в реке рак, - громко сказал Риммон и остался доволен. При необходимости легкие втягивали воздух, голосовые связки исправно функционировали, язык почти не заплетался. Да, попадались тела и похуже, было дело. С отрубленными головами, например. В таком случае наладить диалог было проблемно.
        У самого потолка виднелось небольшое зарешеченное окошко. Собственно, через него и поступал весь имеющийся в морге свет. Электрическое освещение было выключено и включалось, вероятно, снаружи.
        Сбросив на пол несколько тел, Риммон с громовым стуком и скрежетом сдвинул столы так, чтобы можно было добраться до окошка. Да, это тощее тело легко в него протиснется. Если, конечно, удастся сковырнуть решетку.
        Но прежде…
        Пришла в голову мысль. Вместе с ним в морге хранилось еще тринадцать трупов. В еще более жалком и ничтожном состоянии, чем тело, доставшееся Риммону. Отчасти из хулиганских соображений, отчасти чтобы запутать преследователей, он отцепил от остальных покойников проволочки с бирками и, основательно перемешав, поменял местами. Нашел отброшенный ранее жетон и прицепил на какую-то уже синеющую ногу. Лишнюю бирку Риммон сунул в рот мертвой престарелой негритянке, руками стараясь пропихнуть жестянку поглубже.
        Когда бирка уже почти полностью скрылась в горле, негритянка внезапно открыла глаза и цапнула Риммона за палец беззубыми деснами.
        От неожиданности тот вскрикнул и резво отпрыгнул.
        Присмотрелся. Нет, не шевелится.
        Осторожно подойдя поближе, Риммон увидел, что глаза ее снова закрыты, а губы растянуты в хищной довольной улыбке. Бабка была мертвой. Абсолютно точно. Но тело двигалось. А значит, без бывших собратьев-демонов не обошлось.

3
        - Ну и кто ты? - спросил Риммон. - Как меня выследил? И чего надо?
        Чернокожая бабка села каким-то деревянным движением. Глаза негритянки снова распахнулись. Но теперь зрачков видно не было, только закатившиеся белки жутко уставились на Риммона с черного лица. Тот лишь усмехнулся. Подобные трюки на него не действовали.
        - Ну? Будем говорить, или в гляделки играть? Тогда я пошел.
        Старуха что-то нечленораздельно прохрипела.
        - Чего? - переспросил Риммон. - Ты бирку-то выплюнь, дурачок.
        Тело негритянки подчинялось вселившемуся демону намного хуже, чем текущая плоть Риммона. Может, труп был уже старый, а может, наездник неопытный. Так или иначе, тело смогло попасть ладонью в рот только с четвертой попытки.
        Риммон помогать и не думал. Он смотрел на это представление и думал как быть. Оставить на время зеркало в покое? Последовать совету Тюхе и затаиться на Гранате? По всему выходило, что это оптимальный путь. Но именно поэтому он не подходил деятельному демону… Вернее, уже не совсем демону. Да и не ангелу. И не божеству. Вообще Риммон сейчас и сам затруднялся определить собственный статус.
        Вот, не успел нос высунуть, уже нашли. Только вот кто нашел? Понятно, что демоны или как минимум представители темных древних пантеонов. Светлые силы некромантию не практикуют. Вернее, конечно, практикуют, но так, потихоньку, чтобы никто не догадался. Или обставляют ее как чудо воскрешения. Так же, как и темные, иногда делают нечто, что на первый взгляд кажется добром. Ладно, подумал он, сейчас разберемся.
        - Трепещи, - сказала негритянка.
        - Чо? Ты ничего не перепутал?
        - Ээ… Риммон, да?
        - Когда-то я носил это имя, верно.
        - Я Абаддон, Ангел Бездны и Сборщик Душ. А ты всего лишь мелкий демон и должен…
        - Все, я пошел. В таком тоне разговора не произойдет.
        - Погодиии!!! - взвыла бабка хриплым, совершенно нечеловеческим голосом. - Ад будет следовать по пятам твоим! Тебе не скрыться!
        - Я, знаешь ли, уже давно в Аду не работаю. И Архидьяволам не подотчетен. Чао.
        - Погоди, - уже спокойнее сказал Абаддон. - Ты же ведь знаешь, я не только в Преисподней служу. Я и ЕМУ души приношу. Из тех, что достойны.
        Риммон хмыкнул. Он это знал. Но знал еще и что Абаддон очень пристрастен. И если есть хоть малейшая возможность не пустить души в Рай, вовсю ею пользуется. И тащит в Геену. Еще бы. В Аду у Жнеца уйма бонусов, а Небеса за праведников не платят.
        - В общем, узнал я, что теперь у тебя есть собственный мир. Закрытый. И помимо новых ангелов, коих легионы, и которые в большинстве своем существа бесполезные и неинтересные, в нем появились носители истинных душ. В связи с этим вопрос. Что думаешь делать с ними?
        - С душами? - Откровенно говоря, Риммон этим вопросом не озадачивался. Пока что в Гранате умер только один человек, и последствия этого события более-менее удалось нейтрализовать. А в последствие должен будет появиться какой-то специальный Накопитель. Так что вопрос Абаддона застал Риммона врасплох. - Знаешь… Давай так. Откровенность за откровенность.
        Абаддон фыркнул.
        - Хочешь обменяться информацией? Думаешь, я поверю демону?
        - Хватит уже. Я давно не демон, сам знаешь.
        - Ага, по твоим поступкам понятно, - негритянка презрительно скривила толстые синие губы. - Может, где-то в других мирах у тебя и иной статус, а здесь ты все еще числишься в Адской Канцелярии как демон Риммон, один из восьми Земных Эмиссаров.
        А ведь точно, вспомнил Риммон. Действительно, статус воплощения при перемещении на Землю полыхал кровавым огнем и гласил «Истинный Демон». Но… как так? Почему? Он ведь уже давно очистился, и даже крылья перьями обросли, пусть и черными. А это атрибут пусть Падшего, но Ангела, а вовсе не…
        - У меня совсем нет времени, - сказал Абаддон. - Я обычно вселения в тела не практикую, не мой профиль. Как правило, встречаюсь с людьми до того, как они начинают разлагаться. В общем, я здесь для того, чтобы сделать тебе предложение.
        - От которого я не смогу отказаться? - усмехнулся Риммон.
        - Именно, - серьезно подтвердил Ангел Бездны. - Твои дела - это твои дела, они мне малоинтересны. Но ты откроешь путь в свой мир для меня.
        - С чего бы это?
        - ТЫ СМЕЕШЬ ПЕРЕЧИТЬ МНЕ?
        Риммон окинул долгим взглядом жирное чернокожее вместилище Абаддона и, ничего не говоря, полез по шатающимся столам к окошку у потолка.
        - Стой! Ладно, скажу. Во-первых - я Сборщик Душ.
        - Ага, знаю. На Земле, - сказал Риммон.
        - Давно уже нет. Под моей рукой сонмище Миров. И Я НЕ МОГУ ПОЗВОЛИТЬ КАКОМУ-ТО…
        - Опять?
        - Прости. Увлекаюсь. Издержки профессии. Короче, работу свою знаю и люблю. И хочу помочь.
        - Да нууууу? - от смеха мертвого наркомана затряслась хлипкая конструкция из столов.
        - Именно так. Во-вторых, как я уже сказал, Ад не отпустит тебя.
        - Уже отпустил. Вернее, я сам ушел.
        - Знаешь же, все не так просто.
        - Именно так. Просто. Проще не бывает. Недавно я видел Вельзевула. Так он меня даже не заметил, - не смог удержаться от хвастовства бывший демон.
        - Ты видел Низложенного? Где?
        - В Лимбе. В баре «Скорость Тьмы», - не стал скрывать Риммон. Если Абаддон заберет бывшего Риммонова шефа, будет круто. А если одолеет Князь Ада… вернее, как теперь выяснилось, БЫВШИЙ Князь Ада, то и ладно. Абаддон Риммону никогда не нравился. Заносчивая скотина. Но этот разговор уже дал некоторую пользу. Теперь Риммон мог быть почти полностью уверен, что Вельзевула уволили. Если, конечно, Тюхе и Абаддон не заодно и не сговорились, чтобы запутать Риммона. И если это существо, что сейчас едва шевелиться на ледяном полу морга - Ангел Бездны. И если…
        Он одернул себя. Какая разница? Скоро появится зеркало-пророк, у него и уточнит.
        - Хорошшшшо… - протянула чернокожая старуха. - Я наведаюсь туда. Но сначала закончим беседу. Есть третья причина. Ты посмел в великой наглости своей идти путем ЕГО. Ты создал человеков по образу и подобию ЕГО, который самовольно присвоил…
        - Стоп, стоп, стоп! Это тебе ОН сказал?
        - Нет, но это неважно. Я выяснил этот факт сам, лично. Ты…
        - Тогда вопрос закрыт. Раз ОН САМ не возражает, на тебя лично мне вообще плевать. Так же, как и на Ад.
        - Как так?
        - Вот так. Тьфу.
        Риммон попытался сплюнуть, но слюноотделение у мертвого наркомана не функционировало.
        - То есть ты решил препятствовать сбору душ?
        - Сам справлюсь.
        - И что ты с ними делать собираешься?
        - А вот это тебя не касается.
        - Но…
        В этот момент раздался стук, скрип, и дверь морга распахнулась. В светлом проеме показался силуэт человека. Это был санитар, который должен был забрать одно из тел для передачи бальзамировщикам. Санитар был старым заядлым алкоголиком, видел в темноте плохо. А соображал еще хуже. Не в темноте, а вообще.
        И Абаддон, и Риммон уставились на вошедшего.
        Что-то пробормотав, санитар нашарил на внешней стороне холодильника выключатель и врубил освещение. Резкий голубой неоновый свет залил комнатку. Человек, не глядя по сторонам, втолкнул внутрь длинный жестяной стол со скрипучими передними колесиками и только тут обратил внимание на непорядок. На его памяти подобный разгром в запертом снаружи морге случался всего два раза. После первого он долго лечился в психушке, а после второго стал хроническим алкоголиком.
        - Привет, - сказал Риммон и ободряюще улыбнулся.
        - Трепещи, смертный, - внес свою лепту в беседу Абаддон.
        Санитар мигнул. Сглотнул. Дрожащей рукой вынул из кармана баночку с таблетками от глюков, прописанную известным профессором, в свое время защитившим на санитаре диссертацию. Высыпал весь пузырек в рот, рассыпав по ходу дела половину, и, зажмурившись, стал методично пережевывать.
        - О, как вовремя, - сказал Абаддон. - Сейчас этот несчастный умрет, и я смогу явиться сюда в истинном облике. За его душой. И тогда мы…
        - Ну вы тут общайтесь, - быстро сказал Риммон. - А я пошел. До встречи.
        И быстро, как только мог на плохо слушающихся ногах, выскочил из холодильника. Встречаться с Ангелом Бездны в его истинном облике у Риммона не было никакого желания.
        - СТОООООЙ!!! - взревел Абаддон, но Риммон, само собой, и не подумал даже оглянуться. Да и не ради общения с Абаддоном он в это поганое тело влез.
        Сзади послышался гром и лязг завалившейся конструкции, которую с таким старанием возводил бывший демон на своем пути к околопотолочному свету. Это зажмурившийся от страха санитар, не видя ничего вокруг, облокотился на один из столов. Самый верхний упал, и острый угол рассек бедолаге череп, окончательно отключив и так уже еле-еле функционирующий мозг.
        Абаддону ничего не оставалось, кроме как приступить к исполнению своих прямых должностных обязанностей.

4
        Голый ходячий мертвец, что ни говори, привлекает гораздо больше внимания, чем ходячий мертвец прилично одетый.
        Поэтому Риммон первым делом решил поискать гардероб. Можно, конечно, было раздеть санитара, но тот был слишком мелким даже по сравнению с худощавым дохлым наркоманом.
        Больница, в которой он оказался, была довольно большой, с длинными гулкими пустыми коридорами и тысячами запертых дверей.
        Морг, как и полагается, находился в подвале. Но даже здесь ощущался неописуемый специфический больничный смрад. Как и почему Риммон ощущал запахи, учитывая отсутствие дыхания как такового, объяснить сложно. Наверное, именно потому же, почему и слышал звуки лопнувшими при кровоизлиянии в мозг барабанными перепонками или определял цвета мертвыми глазами. Но так или иначе, запахи были. И они ему не нравились. До нюха собаки в этом состоянии Риммон не дотягивал, но существенно превосходил обычного человека.
        Помимо ожидаемой медицинской вони в воздухе витала… опасность.
        Он чувствовал ее всем телом, понимал, что-то здесь не так. Но отступать не был намерен. За свою долгую жизнь Риммон вляпывался в такие ситуации, выпутывался из таких сетей, и вылезал из такого дерьма, что какая-то там Неизвестная Опасность тихонько курит в сторонке.
        Например, однажды ему довелось прожить тысячу лет в качестве почти обычного человека. И что? Справился.
        А до этого еще он неведомо сколько времени провел в Яме, адском карцере. Выбраться оттуда вообще подвиг, сопоставимый с единоличным захватом множественной вселенной.
        Или тот случай, когда его заперли в извлеченном из тела мозге, который искусственно поддерживали в жизнеспособном состоянии?
        А еще… Впрочем, о тех событиях повествуют отдельные истории, которые к этой не имеют прямого отношения.
        Так что он не убоялся и смело пошлепал босыми ступнями по ярко освещенному коридору. В голове уже давным-давно созрел план. Еще как только распахнулась дверь холодильника, так сразу и созрел. Вовремя, что и говорить. А то задержался из-за этого Абаддона, а времени у него на Земле всего ничего.
        Перемещение из Граната в этот мир осуществляется строго на двенадцать часов. По крайней мере, на текущем уровне развития. И если не успеет, придется начинать все с начала.

5
        Зеркало хранилось в таком месте, где его и не подумают искать.
        Все по канонам жанра. Прячь подобное среди подобного. Вот и пророк Самуил находился в Государственном Музее Истории Линз и Зеркал. Вернее, даже не в самом музее, а в его обширных запасниках. Музей не пользовался особой популярностью и экспозицию обновлял крайне редко. Откровенно говоря, вообще никогда. Получал себе господдержку, тем и жил. Весьма скромно жил.
        Всего-то делов, проникнуть в подвалы старого полуразвалившегося особнячка одной из почти забытых усадеб на окраине Москвы. Отыскать в груде старинных потускневших стекляшек, оправленных в вычурные рамы, нужное, и все. Дело, как говориться, в шляпе. Вернее, в нимбе.
        Риммон дергал подряд все дверные ручки, но везде было заперто. Попытался выломать пару дверей, но те оказались надежными. Справиться, конечно, можно, но поднимется жуткий шум, сбегутся люди, а это затруднит дальнейшие действия. Максимум, на что он был согласен - один-два человека. С ними он справится без труда, обзаведется одеждой, а может даже деньгами и транспортом. Хотя все это не очень сейчас важно. Главное - маскировка.
        Наконец ему повезло. Вдалеке послышались голоса, гулкие шаги и смех. Риммон прислушался. Шли трое. Судя по всему, две женщины и мужчина. Ладно, делать нечего, убегать, прятаться, а потом искать лучший вариант было некогда. И так прошло уже часа полтора с момента вселения в это убогое вместилище.

6
        - …а он и говорит, мол, я в крутой клан вступил! А я ему - уж не в «ГеЛеТ» ли часом?
        Женщины чему-то рассмеялись, мужчина продолжал рассказ, тоже время от времени похохатывая.
        - …он не знает! Представляете, он на самом деле не в курсе!
        В этот момент вся троица вышла из-за угла и внезапно увидела стоящий посередине коридора голый синюшный труп.
        Риммон широко улыбнулся и прыгнул.
        Первой досталось женщине, которая уже разинула рот, собираясь заорать. Риммон постарался стукнуть ее нежно, дабы не убить ненароком. Не то чтобы боялся греха, ведь, как правильно заметил Абаддон, на Земле Риммон все еще продолжал числиться демоном. Но опять же, именно Абаддон явится за отлетающей душой, есть у него такая суперспособность, чтоб его… А продолжать дискуссию с Ангелом Бездны Риммон не желал категорически.
        Не успела первая упасть, как он схватил за волосы вторую, уже приготовившуюся к побегу. Заткнул ей рот кулаком и слегка придавил сонную артерию. Мужчина потерял сознание самостоятельно и без звука, кулем свалился на холодный больничный линолеум. Запахло нехорошо. Кто-то обделался.
        Как выяснилось позже - все, кроме первой.
        Но выбирать особо не приходилось. Риммон раздел мужчину и облачился. Женщин сначала трогать не стал. Только пошарил по карманам и выгреб пару горстей полезных мелочей.
        Потом все же не удержался и решил напакостить. Стянул с них одежду и живописно разложил на мужике. Думал было нарисовать что-нибудь губной помадой на голых задницах, но передумал. Время было дорого.
        Через пять минут из дверей богоугодного заведения странно дерганой походкой вышел вонючий, всклокоченный, явно больной человек. С первого взгляда было понятно - конченый наркоман, и осталось ему не долго.
        Если точнее - около девяти с половиной часов.
        В руках человек нес сверток из каких-то цветных тряпок. Впрочем, это не особо важно, потому что сверток он выбросил в ближайшую урну. Уборщица-китаянка потом очень радовалась и благодарила совершенно непричастного к этому событию Будду. Она давно хотела именно такие туфли. Кроме того, бонусом шли вторые, тоже хорошие, для сестры. Жаль, немного грязные и пахнут, но моющими-чистящими средствами больница обеспечена превосходно.
        Так что, можно сказать, Риммон ненароком сделал доброе дело. Хоть маленький, а все же плюс к карме.

7
        Автомобили, с тех пор как Риммон последний раз сидел за рулем, практически не изменились. Вот только как найти нужную? Автостоянка забита ими под завязку. У него были на выбор ключи от трех машин, но отсутствовали какие-либо документы на них. И самостоятельно отыскивать нужную колымагу он даже и пробовать не стал. Не думал, что их тут столько.
        Выкинул ключи в кусты и огляделся.
        Вот, неподалеку молодой парень что-то укладывает в багажник. Наверное, передачу больному родственнику привозил и забрал пустую тару. Дверь машины распахнута, из динамиков доносится музыка… Если, конечно, ритмичные звуки под дурацкий речитатив можно называть столь высоким словом. Значит, машина работает. Хорошо.
        Он уже решил оглушить парня и, засунув в багажник, угнать транспорт. Сделал пару шагов. Но в этот момент парень обернулся. Глаза его расширились.
        - Тряма! Тряма, твою мать, живой!
        И потенциальная жертва кинулась на грудь потенциальному похитителю. Риммон немного офигел, когда невысокий с виду парень заключил его в медвежьи объятья, но быстро собрался. Что же. Дело становится еще проще.
        - Фу, бро, чем от тебя так несет? Усрался, что ли, пока откачивали? И что это за тряпье на тебе подозрительно пидарское? Фу, Тряма отойди от меня, не позорь!
        Парень сыпал радостным матом, все еще не отпуская плеч Риммона, будто боялся, что тот сейчас вырвется и убежит.
        - Я тоже рад, - деревянным голосом сообщил лже-Тряма.
        - Тряма, а мне сказали, ты все, подох, на этот раз уже совсем! Даже шмотки вон вернули! Вот врачи криворукие долбодятлы, так их и об угол! Даже справку о смерти выписали, прикинь! Я тебе ее подарю, будешь в ментовке показывать, чтобы отъипалися! Нельзя мертвого человека в обезьянник, я тебе точно, как студент юрфака, говорю! Пусть и бывший!
        Риммон постарался отодвинуться от чудика. Что же он такой возбужденный? Чего орет? Может, действительно рад? Друг? Брат?
        - Мне нужно в одно место. Срочно.
        Парень сразу притих. И зашептал, но громко. Так громко, что мало кто орать с такими децибелами способен.
        - Ты к нычке? А мне покажешь? Я никому! Я могила! Думал уже все, хана закладке! Проипали! Ты же меня знаешь!
        Желваки парня заходили ходуном, глаза блеснули надеждой.
        О!!! Так он под кайфом! Судя по всему, кокаинист в ажитации, догадался Риммон. Потому и болтает без умолку.
        - Покажу, - сказал Риммон. - Только тебе и покажу. И никому.
        - Само собой! Ты же меня знаешь!
        - Знаю, - кивнул Риммон совершенно незнакомому человеку и в этот раз не солгал. Наркоманы все одинаковые, знаешь одного, знаешь всех.
        - Прыгай! - сказал парень. - Я щас, я быстро! Только шмотки утрамбую!
        Риммон секунду подумал и сел на водительское сиденье. Этот товарищ в таком состоянии точно во что-нибудь влетит. Оно-то и ладно, туда ему и дорога, но времени было жаль. Да и встречаться с Абаддоном, как уже было сказано, Риммон сегодня больше не хотел.
        Парень не стал возмущаться и требовать руль. Только всю дорогу, занявшую примерно минут сорок, не переставая нес всякую чушь, постепенно скатываясь в полную белиберду. Никакой конструктивной информации Риммон от него не почерпнул и уже думал придушить слегка, чтобы отдохнуть в тишине, но тут кокаинист отключился самостоятельно.

8
        Домик Музея, само собой разумеется, был снабжен сигнализацией. И она доставила бы проблемы, если бы была включена. Но поскольку день считался рабочим, музей функционировал. У входа на табуреточке дремал старичок, держащий в руках пачку пыльных билетов. На груди его висел жестяной свисток, видимо, выполняющий функции дублирующей сигнализации.
        Где-то я этого деда уже видел, подумал Риммон, оглядывая кассира. И эту табуретку. А впрочем, неважно.
        - Эй, дед! Подъем, говорю!
        - А? Чаго?
        - Хочу в музей.
        - В музей обосранным низя. Вон правила висят, читай… внук.
        Риммон сделал вид, что изучает написанные от руки на листике в клеточку Правила посещения музея.
        - Здесь нет такого пункта, - наконец сказал он, давя смех.
        - Наверное, тебе подойдет тот, восьмой. Где написано, алкашам, наркоманам и дебилам вход в музей воспрещен.
        - Тут написано «Лицам в алкогольном/наркотическом опьянении, либо страдающим приступами неадекватного поведения…».
        - Ага, и я о том. Так что проваливай.
        - Дед, у тебя что здесь, проходимость зашкаливает? От клиентов отбоя нет?
        - Не твоего ума дела. Вали отсюда, говорю. А то свистну, знаешь, что будет?
        Риммон вздохнул. Насколько было проще, когда он был полноценным демоном, ощущал себя демоном, вел себя как демон. Сейчас да, технически на Земле все еще считается демоном… Но вот убивать старичка считает неправильным. А это уже не типично демонское поведение. Демоны по сути своей ленивы и всегда идут самым легким путем. Если, конечно, вообще идут. Оглушить? Так ведь старичок совсем древний, окочурится. Да и Абаддон припрется.
        - Дед, а если я тебе взятку дам? Пустишь на зеркала и линзы посмотреть?
        - Да откуда у тебя деньги, обсоса? Не пущу. Не сопрешь чего, так расколотишь.
        М-дя… Проблема.
        В принципе, можно проскочить в музей и мимо старика. Пока тот будет свистеть, пока прибежит охрана… вполне возможно, за это время он найдет Самуила. А если нет? Нужна хоть какая-то фора.
        Что же делать? В этом дохлом наркомане почти бескрайние возможности Риммона резко сузились. О! Тело! Новое тело. Живое, но без чувств. У него тут неподалеку есть одно такое. Идеальный материал для одержимости.

9
        - Здравствуйте, - вежливо сказал прилично одетый парень, от которого, впрочем, немного веяло знакомым амбре. - Музей Линз и Зеркал, если не ошибаюсь?
        - Ну что за день, - пробормотал сторож-кассир-бухгалтер-директор Музея в единственном лице. - Сплошные засранцы…
        - Извините?
        - Да не, ничего. Это я так, по-стариковски… Чего изволите?
        - Хотелось бы зеркала посмотреть, - застенчиво сказал парень и заплакал. Реально, из глаз покатились крупные обильные слезы. Но лицо выражало надежду и предвкушение удовольствия.
        - Ну чаго, чаго ты, - смутился дед. - Ну не надо, не надо, не плачь… Понимаю, тяжкие времена у тебя… Да кому щас легко… Это не причина, не причина это…
        Плакал парень не просто так.
        Запертая в потаенных уголках мозга душа кокаиниста наблюдала, будто со стороны, за действиями своего тела. Душе было плохо, а разуму страшно. Недавно они видели и ощущали жуткое.
        Над еще только приходящим в сознание кокаинистом склонился мертвец. Да, теперь он со всей очевидностью осознал - тот, кого он на пике эйфории принял за пушера Тряму, был мертв. Неподвижное лицо, ледяные пальцы, мертвые глаза…
        Уже синие губы что-то скрипуче прошептали и впились холодным жутким поцелуем в рот наркомана. В следующее мгновение тело Трямы неопрятной грудой свалилось на землю, а парень, имя которого Риммон так и не узнал, почувствовал, что не может пошевелиться. Будто он отсидел все тело. Но тело встало само, вылезло из машины и запихало почти окоченевшего Тряму в багажник. Пошарило по карманам, вынуло бумажник, убедилось, что в нем есть какие-то деньги и пошло к старому облезлому дому с черепичной крышей.
        Запертый сам в себе парень бесился и плакал, умолял и угрожал, клялся завязать с наркотой и сходил с ума от ужаса. Но все его потуги разбивались о черную стену чужой воли. Он мог только видеть, но совершенно ничего не мог сделать. Даже скосить глаза не мог, и приходилось смотреть туда, куда смотрит нынешний хозяин тела.
        Только при разговоре со странным дедом наездник слегка отпустил вожжи. Видимо, подталкивал деда ментально к нужному решению, и плененная душа выплеснула накопившийся страх слезами.
        Получив заветный билетик даром, тело целеустремленно протопало в музей. Оно совершенно точно знало, куда нужно идти.
        Не задерживаясь в первых трех абсолютно безлюдных комнатах, открыло неприметную дверцу и вошло в небольшую кладовку. Поднатужившись, сдвинуло несколько пустых зеркальных рам в сторону. За ними оказалась еще одна дверца. А внутри… Груда мусора и всякого хлама, а вы думали? Сломанные швабры, худые жестяные ведра, ветошь и такие засохшие бруски воска, что ими брезговали даже мыши.
        Стараясь не шуметь, тело освободило часть пола и вполне ожидаемо обнаружило люк. В подвале освещения не было, но тело прекрасно обходилось без света. Беспомощный хозяин тела ничего не видел, но понимал, наездник ориентируется не по памяти и не на ощупь. Просто у него совершенно по-другому устроено восприятие. Не так, как у человека. От этой мысли плененная душа в очередной раз взвыла. Неужели это теперь навсегда? Такое состояние во сто крат хуже смерти! Хуже чего бы то ни было! И за что? За что такое наказание??? Наркотики? Так ведь это личный, осознанный выбор метода релаксации, и все! Это не честно, не честно, не честно!!!

10
        А Риммон все отлично видел.
        Удерживать душу наркомана взаперти проще простого. Душа даже ни разу не попыталась обратиться к НЕМУ за помощью и защитой. Хотя, казалось бы, чего проще. Но так уж устроено большинство людей, а в особенности людей слабых, которые и предпочитают химическое счастье божьему чуду бытия. Не перестают жаловаться, оправдываться и злиться, вместо того чтобы просто покаяться.
        Риммон мог взять стоящий наверху фонарь перед тем, как полез в подвал-запасник. Но не стал. К чему? Отсутствие света демону, которым он сейчас был, только на руку.
        Помещение было не очень большим, примерно три на шесть метров. В самом его конце он когда-то поместил консалтинговое зеркало, предварительно густо замазав отражающую поверхность черной масляной краской. С тех пор пророк Самуил спал и должен был проснуться только после качественной реставрации. Ну или если рядом окажется бутылка рома, что в российских реалиях маловероятно.
        Риммон, не обращая внимания на облезшую позолоту и обшарпанную слоновью кость рам других зеркал, искал нужное.
        Самуила не было.

11
        - Дед! Дед, твою мать! Подъем!
        - Есть! - дед проснулся и вскочил с табуретки, дико вращая глазами, и попытался отдать честь. Но почти сразу пришел в себя и собрался перейти в наступление. - Да как ты…
        - Ты кому продал зеркало? - прошипел Риммон. - Отвечай, плохо будет! Когда? Кто??? Говори!
        Дед дергался и хрипел. Делал он это не просто так, а потому что Риммон одной рукой схватил его за горло, а второй сорвал и отбросил в сторону сигнальный свисток. Наконец Риммону показалось, что клиент дозрел.
        - К…как…кое… именно… - простонал директор музея.
        - Прямоугольное. Метр на полтора. Рама простая, бронзовая. Внизу, слева, гвоздем выцарапано неприличное слово из пяти букв, обозначающего нехорошего человека нетрадиционной ориентации. Само замазано черной масляной краской.
        Дед напрягся, и по лицу было видно, честно старается вспомнить. Наконец покачал головой.
        - Не… нет. Такого не… не продавал… зар плата маленькая… а жить нужно… и внуки у меня… я не много… два-три в год, и все… и…
        - Да мне все равно, хоть пропивай ворованное! И на другие плевать! Где Са… то, именно то зеркало?
        - Не было такого. У меня и по каталогам такого нет. У меня ведь порядок. С документами точно поря…
        - Я вспомнил, где тебя видел, - неожиданно сказал Риммон. - Ты раньше в Гильдии Охотников работал, в городе Су. Как тебе удалось сюда перебраться? Из Грязи на Землю?
        - Долгая история, - мрачно сказал дед. - И не люблю я ее рассказывать.
        - Хм… удивительно, - пробормотал Риммон. Хотя чему удивляться, не он же один может по мирам мотаться, будто по разным комнатам одной квартиры. Таких умельцев пруд пруди. Вот кто-то, видимо, и притащил сюда деда.
        - А я вас знаю? - неожиданно перешел на «вы» старик.
        Риммон призадумался. Нет, не стоит открывать тайны своей личности. Дед и так запуган до крайности и не утаит ничего. А гигантский показатель харизмы остался в другом мире вместе с игровым аватаром.
        - Вряд ли. Просто случайно вспомнил. Так что, точно о черном зеркале из запасников ничего не знаешь?
        - Точно, клянусь, чем хотите! Даже и не видел ни разу! А я здесь уже десять лет служу и каждый год делаю инвентаризацию… Не было там такого зеркала уже когда я склад принимал.
        - Хм… а какое сегодня число? А год?
        Дед изумленно посмотрел на странного человека и ответил.
        Выходило, Риммон поместил зеркало в подвал примерно за три года до того как старик сюда трудоустроился.
        - А кто до тебя здесь работал?
        - Мария Степановна Грымзь. Померла лет семь назад.
        Вот и все, подумал Риммон, тупик. Уперла эта Грымзь пророка, расколотила и сдала раму на цвет мет.
        - Но она идейная… была, - продолжал дед. - Бедная, но гордая. Она бы ни за что…
        Хм. Тогда есть надежда.
        - А можно как-то выяснить, кто ходил в то время в запасники? Может, камеры?
        Дед покачал головой.
        - Кредитов отпускают… в недостаточном количестве, - пробормотал он.
        - Продал камеры, да?
        Дед покраснел под бородой и ничего не ответил.
        - Жулик, - констатировал Риммон. Было ясно, здесь он больше ничего не узнает. Но существовали другие способы найти пропажу. На них он и решил сосредоточиться. Позже.
        И не прощаясь, Риммон покинул тело полностью офигевшего кокаиниста. Пусть сами разгребают последствия, злобно подумал рассерженный Риммон. А мне на Гранат пора.

12
        Скажем пару слов об этих последствиях.
        Конечно, хотелось бы написать, что парень-кокаинист завязал, остепенился и прожил счастливую семейную жизнь. Но это не так. У нас же правдивая история, а по правде кокаинист умер от передоза уже через год после описанных событий. И оказался на том же столе, что и незабвенный пушер Тряма.
        Именно том столе, что проломил голову санитару-некрофилу. Ага, лечили его, лечили, но не вылечили. И многие, очень многие тела были санитаром познаны. Некоторые неоднократно и по-разному. Например, тело негритянки, которое временно занимал Абаддон. Потому и перепугался тогда санитар. Не столько зомби страшился, сколько алиментов. Именно поэтому у него никогда не было детей, и он всю жизнь ограничивался стопроцентно мертвыми женщинами. А тут такое.
        Абаддон с великой радостью вырвал черную визжащую душу санитара из тела и сдал в Ад под расписку. Но после информация о том, что он побывал в теле жертвы некрофильского домогательства каким-то образом просочилась почти во все отделы Преисподней, и над Ангелом Бездны стали за спиной похихикивать.
        Вельзевула в указанном Риммоном баре Абаддон не нашел и подумал, что наглый демон его в очередной раз обманул.
        Счастливее всего судьба сложилась у трех раздетых и фигурно разложенных Риммоном людей. Обнаружив себя в таких интересных позах, они поняли, чего именно хотели все эти годы и поженились. Ага, втроем. А чего? Можно, можно… Главное, правильную религию выбрать.
        Тело Трямы, прежде чем вернуться в морг и быть кремированным, совершило два кругосветных путешествия, вышло замуж, было четырежды «убито» разными зверскими способами, двенадцать раз продано на органы и один раз на пельмени, упало с пятнадцатого этажа в толпу политиков, зашибло насмерть не успевшего увернуться президента Эстонии и слетало на Луну.
        Ах, да. Старик, Хранитель Музея Линз и Зеркал. Ну, с ним ничего интересного, кроме ревизии и тюремного срока, больше не происходило. До следующей встречи с Риммоном.

13
        - Хочу просмотреть статистику по юнитам. Справка, дай логи событий.
        Вот Он сотворил человека по подобию Своему и создал его. Благословил на доминирование. Вот сформирована раса «Человек». Вот человеки самокопируются, базовые ремесла осваивают и по Земле расселяются.
        Ага, родился Ситх. С ума сойти! Жуку уже двести тридцать лет, а он все как новенький! Вот что значит ручная сборка! О, а Еба его тоже молодец… После рождения Ситха каждый год исправно беременела и детей рожала. Вон сколько уведомлений пропущено. И так пока им обоим по восемьсот лет не стукнуло, они же одногодки. А потом все, репродуктивный период почему-то кончился. Итого сынов и дочерей у них… уууу… до хрена. А уж внуков, правнуков и прочих потомков… Да, хорошо расплодились. А размножились еще шире, жукокопий и ебокопий с их потомками без применения кибернетики и не счесть.
        - Справка, как у нас там дела с Очками Веры? Мдя… Не густо. Плохо народонаселение ее генерирует, даже накопители не полностью заполнены. Нужно разобраться, в чем там дело.
        Оба-на… В возрасте девятьсот тридцати лет Жук умер, оказывается. Да и Ситх уже умер, тоже от старости. В девятьсот двенадцать. Ну там все понятно, перепраздновал, а здоровье уже не то, не мальчик.
        Еноз у него родился, когда ему двести пять было. Потом еще множество детей настрогал… Но Еноз у Ситха Жуковича был первенцем. Позднее зажигание у человеков. Интересно, они все это время терпят? Нужно будет просмотреть оповещения о познаниях, а то мало ли до чего они там додумались без пригляда. Вот ведь, отвернуться нельзя, сразу начинается не пойми чего!
        У Еноза Ситховича в сто девяносто родился Хаинан. Потом снова дети пошли один за другим… Умер старший внук Жука в девятьсот пять. Эх, жалко загадка Лемеха уже неактуальна! Интересный был квест, на логику. Но и Лемех тоже помер.
        Хаинан Енозович жил сто семьдесят лет и родил Маселеила. Не сам, конечно, с помощью жены. Кстати, хорошо, что Он функцию самокопирования им отключил перед тем как на Землю отправиться. А то бы сейчас уже кризис перенаселения случился.
        В девятьсот десять лет помер Хаинан. Нет, не Хаин Жукович, а Хаинан. Тот до сих пор по Земле ходит, жрет морепродукты, даже изобрел сусими и придумал кучу салатов на основе морской капусты и прочей гадости. Гонит самогон из морской тины и медуз. Пытается перевести народонаселение на рыбно-устричную диету. Заламинировал свою справку и предъявляет ее каждому встречному. Встречные цокают языками и завидуют.
        Ну да ладно, черт с ним. Не о нем речь.
        Как и все до него, Хаинан Еносович одним Маселеилом Хаинановичем не ограничился. До того как перекинуться, расплодиться успел неимоверно.
        Маселеил Хаинанович в сто шестьдесят пять родил Иапеда. Тот в сто шестьдесят два - Еноза. Хм… Стало быть, имена фиксируются и повторяются. Был уже Еноз, однозначно. Или это тот же самый?
        А, да. Точно. Вот, Мафухал, сын Еноха. Лемех сын Мафухала… Которого он родил в сто восемьдесят семь лет.
        Хм, а отсюда, из Рая, время совсем не так воспринимается. И с Земли. Вон, оказывается, сколько лет минуло. А кажется, полдня всего прошло.
        Сын Лемеха - Плуг. О, надо же!!! Плуг земледелие до Продвинутого апнул! Нет, конечно, не он лично, не в одиночку. Качали эту профу очень усердно всеми колхозами Граната, но апнулось она именно на Плуге. Повезло мужику.
        Лемех Мафухалович даже всплакнул тогда и речь толкнул: «Плуг утешит нас в работе нашей и в трудах рук наших при возделывании земли, которую проклял Он». Еще бы… сельхозпродукция вон сразу как поперла. Пятилетку стали за полгода выполнять.
        О, и список вторичных сельхоз умений расширился в три раза. Такими темпами до гербицидов с нитратами недалеко. А то и до геномодифицированной клубнички.
        Так значит, сейчас Плугу Лемеховичу пятьсот лет, и есть у него три сына, Сила, Лень и Фиг. И дочерей примерно четыреста голов, но кто их считает?

14
        - Кстати, а что там с душами? Справка? СПРАВКА!
        - Справка: в настоящее время у вас в Запасе нет ни единой души Высшей или Первой категории. Имеется пять душ Второй Категории, из которых одна заперта в теле планеты. Тысяча сто сорок три души третьей категории. Восемнадцать тысяч четыреста две души низшей категории. И около шестисот тысяч душезаменителей.
        - Ч… чего??? Какой такой категории?
        - Справка: существует инструкция по формированию Душ Юнитов. Показать инструкцию? Да/Нет?
        - Конечно, показать! Почему раньше этого не сделала???
        - Справка: не поступало запроса. Показать…
        - Да-да! Давай скорее!
        Выяснилось следующее.
        Когда Он вдул жизнь в первых людей, вместе с этим они получили копии Его силы и Духа. Но не настоящие, а как бы… суррогатные. И стали дозревать. Но необдуманный поступок человеков… (или все же провокация со стороны внедрившегося из вне врага?), привели к тому, что души не вызрели окончательно. Застряли на Второй Категории, не перейдя в Первую. Не говоря уже о Высшей.
        Что касается классификации, дело обстоит примерно так. Высшая Категория - гарантия индивидуального бессмертия и возможность саморазвития. Практически до бесконечности. То есть обретение такой души - это первый шаг по тому пути, которым сейчас идет Он.
        Первая категория дает шанс душе переродиться со всеми знаниями, умениями, навыками и прочими наработками предыдущих инкарнаций. И сделать еще одну попытку достичь идеала.
        Души Второй Категории после смерти сохраняют часть индивидуальности и пригодны к дальнейшей переработке в качестве БУ материала. Они при повторном использовании имеют хорошую фору перед свежесформированными душами, благодаря теням воспоминаний или въевшимся в предыдущих жизнях рефлексам.
        Третья Категория - последняя из тех, что можно вообще назвать душами, пусть и с натяжкой. Они могут быть снова запущены в перерождение, но качественно не будут отличаться от свежих. Так сказать, базовая комплектация.
        Души Низшей категории при смерти носителя расщепляются и перерабатываются в Очки Хаоса. И если их вовремя не поместить в Накопитель, могут причинить массу неудобств.
        Душезаменители - вообще пустышки. Существо, наделенное душезаменителем, может вполне себе счастливо существовать, но смерть тела для него окончательная и бесповоротная точка. Душезаменитель при попытке дальнейшего использования рассеивается, и не остается от него ничего. Совсем.
        Если рассматривать вопрос поименно, то Жук, Еба, Абель, Ситх и Лемех смогли достичь Второй Категории. Прямые наследники перволюдей обычно начинали с низшей и доростали до третьей. Но далеко не все.
        А вот копии человеков имели душезаменители и крайне редко переходили даже в Низшую Категорию. Как и их потомки.
        В общем, затея с размножением с треском провалилась. Нужно было в свое время сказать, мол, просто плодитесь. С другой стороны, производство подтягивается, культура. А не попробуешь - не узнаешь.
        Это если упрощенно, конечно. Потому что существуют еще ангелы. Душезаменители без тел. Которые, в принципе, могут перешагнуть границу полусуществования и стать полноценными душами. Формирование изначальных душ в живых существах в данной инструкции также рассмотрено не было. Откуда они берутся и зачем использовать вторсырье, если всегда есть возможность использовать свежие? Так что механизм намного сложнее.
        - А есть расширенный мануал? - спросил Он.
        - Справка: данная информация станет доступна при получении пятидесятого уровня.
        - А зачем мне вообще воспитывать души Высшей Категории?
        - Справка: данная информация станет доступна при получении пятидесятого уровня.
        - Тьфу, ты… Ладно, где они все сейчас?
        - Справка: указанные души находятся на пути в Накопитель.
        - Так он же вроде с седьмого открывается?
        - Справка: именно так. Во время вашего отсутствия вами был получен необходимый минимум для достижения соответствующего уровня.
        - Ух ты! Грац Меня. А где Накопитель?
        - Справка: в Раю.
        Глава 6

1
        Много человеков наплодилось и наразмножилось. Ничего не сказать. Хорошо хоть, с сельским хозяйством наладилось более-менее. Растениеводство апнулось, а до апа животноводства всего процентов семь осталось. Но что же случилось с Очками Веры? Почему еле капают?
        Он свел весь списочный состав Земли в одну общую таблицу и занялся анализом. Сосредоточиться мешала досада на неизвестного вора, стырившего консалтинговое зеркало.
        Еще сильно отвлекала толпа умерших за время Его отлучки человеков. Они толпились у врат Рая, боязливо косились на херувима с огненным мечом и не знали, что им делать дальше.
        Получалось, женщин рождается почему-то в разы больше, чем мужчин. Так что у мужиков очень даже неплохой выбор. Да и после свадьбы оставалось множество вариантов на тему «куда бы сегодня сходить?»
        - Справка, прими запрос. Почему количество генерируемых Очков Веры снизилось в семьдесят тысяч раз от первоначального? И год от года падает. Хотя по идее должно было вырасти в сто миллионов раз минимум, исходя из количества человеков.
        - Справка: причин штрафов на поступления ОВ обнаружено несколько. Первая и основная. Плоть человеческая в земных реалиях подвержена ускоренному износу. В целях сохранения вида и увеличения численности населения в человеках автоматически включается десятикратный коэффициент замедленной амортизации. Это требует постоянной подпитки Очками Веры. Показать точные индивидуальные поименные формулы расчета десятикратного увеличения жизненного цикла юнитов? Да/Нет?
        - Нет!!! В опу формулы и туда же амортизацию! Отключить!!! Вернуться к базовой длительности жизненного цикла юнитов!
        - Предупреждение: единовременное отключение приведет к гибели 98 % населения в связи с…
        - Отменить! Рассчитать оптимальный срок жизнедеятельности организма в земных условиях.
        - Справка: Задача принята. Выполнение. Расчет закончен. Максимальный срок эффективного функционирования организма расы «Человек» в земных условиях составляет сто двадцать лет. В течение этого срока количество генерируемых ОВ превышает потребляемые. Установить? Да/Нет?
        - Да!!! Не вечно же Духу Моему потребляться человеками! Они плоть! Вот и пусть будут дни их сто двадцать лет. Как в ТТХ срок эксплуатации прописан. Исключения - только через Мою личную резолюцию! Взяли моду, понимаешь… С такими бюджетами ни одна экономика не выживет! Справка, излагай второй косяк.
        - Справка: вторая причина заключается в том, что Хаин и прямые потомки его вместо Очков Веры генерируют Очки Хаоса. Которые сами и потребляют с целью увеличения индивидуальных показателей Силы и Комплекции. На данный момент они выделились в отдельную расу Исполины.
        - Вот те на! А где они в поименной таблице?
        - Справка: данная таблица охватывает только представителей человеческой расы.
        - Хм… Да уж…
        - Стоит отметить, что потомки, произведенные не от основной пары производителей, а от их копий, имеют штраф на показатель Генетическая Защита. В связи с тем, что потомки Хаина (Исполины) рассеялись по Земле и много раз скрестились с потомками человекокопий, а те, в свою очередь, с потомками Жука и Ебы, чистокровных людей на земле осталось очень мало. На данный момент обнаружена всего одна ветвь, имеющая Души Третьей и Второй категории и производящая Очки Веры в плановом режиме.
        - Понятненько… Мутации, значит, человеков гложут. Это плохо. Огромные, тупые, но славные силой люди загрязнили генофонд. Нужно с этим что-то делать. Справка, что еще?
        - Справка: люди, загрязненные Хаосом, те, кого Ты нарек мутантами, называют себя Исполинами. Они все поголовно вместо душ имеют душезаменители и в целях генерации ОВ непригодны. Кроме того, Исполины регулярно совершают действия, ведущие к наложению штрафных санкций и расовым дебафам. Например…
        И справка выдала обширный список прегрешений Исполинов.
        - Да, действительно развратились. Все их мысли - зло. Что бы сожрать да у кого это отобрать… И еще кого бы познать в особо извращенной форме.
        - Справка: Некоторые, доходят до того, что познают медуз, муравьев, чаще все же муравейники в целом, и даже камни. Почти все человеки… хотя теперь уже не человеки, а Исполины, носят статус ПК. Истребляют друг друга в постоянных приступах ярости и безумия. Ремесла почти заброшены, показатель «Культура» скатился ниже минимально допустимого значения, а показатель «Преступность», каким-то образом перевалил отметку в 106 %.
        - И это произошло, стоило на полдня отлучиться???
        Да и было бы ради чего! Его передернуло. Он скрипнул зубами. Настроение испортилось окончательно.
        - В общем, так, - сказал Он Себе. - Истреблю. Истреблю с лица Граната человеков! Тьфу, исполинов. И начну все заново. Вон, одно ребро Жука еще осталось. Проще новых наделать, чем этих исправить. И человека, и скотов, и гадов и птиц небесных истреблю, всех зараженных Хаосом. Всех, кого эти гребаные Исполины познали, всех поголовно. Черт! Вся работа насмарку!!! Или не все? Справка, что ты там говорила о ветви… ну, которая госплан по Очкам Веры выполняет?
        - Справка: Заражены не все. Плуг непорочен в роде своем. И три сына его. Так же есть в его роду 368 дочерей разных возрастов, пока что не опороченных исполинами. Кроме того, если хорошо поискать, можно найти некоторых животных, скотов, птиц, и даже гадов, не познанных носителями Хаоса. По крайней мере, по паре штук каждого вида наберется.
        - Хм… Ну что же. Наверное, можно, дать человекам второй шанс. Мало ли, вдруг с деревом Добра и Зла больше так не свезет? Аннигилирует новое человечество несколько раз подряд, и все, гемовер. Единицы Всемогущества растратятся, а новых сгенерировать будет некому. Так, где там этот Плуг… Хм… Праведник, действительно. Не удивительно. В таком состоянии не грешат. Он же бухой в зюзю!!! Дрыхнет и храпит так, что всех исполинов в округе распугал.

2
        - Справка: На данный момент Плуг является единственным живым носителем души Второй категории.
        - Да ну? Ну ладно. Плуг!
        - А-ппрррстф… грррх…
        - ПЛУГ! ПОДЪЕМ!
        - А? Х-х-хто здесь?
        - Я.
        - Хто я? Аааа… АААА!!! Глюки! Белка пришла! Все, надо завязывать…
        - Отставить панику! Это Я! Ведь знаешь ты обо Мне. Оставь сомнения. Не белка. Истинный Я.
        - Аха… оно всегда так и бывает… Глюки они… вы… хииииитрые… Ай! За что… молнией-то? Больно!
        Плуг похлопал ладонью по недавно еще роскошной седой шевелюре. Сизый дымок, струящийся от новообразовавшейся плеши, рассеялся.
        - П-п-п… эээ… мне срочно… это… надо… в душ. Я это… это что за голоса… это что за чудеса… мвыыым… тут же в кувшине, еще оставалось… вот ведь…
        - ПЛУГ!
        - А?
        - Протрезвись!
        - Ооохх… Да как так? Ой, чего-то мне… не хорошоооо… - пробормотал Плуг и уставился в небо абсолютно трезвыми глазами. - Ну вот… полночи бухал, а оказывается, все зазря. Только продукт перевел. Знаешь, я понимаю, Ты, конечно, всемогущий, но нельзя же так… Опрометчиво. Не разобравшись. Такое резкое удаление алколоидов из организма очень вредно, наверное…
        - Ты Меня еще поучи! Слушай сюда. Тебе, как самому праведному и чистому от греха и хаоса человеку, Я позволяю жить дальше. Тебе сколько сейчас? Шестьсот лет?
        - Д-да…
        - Вот. Отныне никто более не будет старше тебя. Это первое. Второе. Конец всякой плоти пришел. Земля наполнилась злодеяниями, и вот Я истреблю их. А у тебя есть шанс.
        - Н-непонял…
        - Так, давай-ка Я тебя закодирую. А то ты соображаешь не очень, наверное, похмелье давит. Все, отныне, и до окончания квеста, который Я тебе сейчас выдам, ты не выпьешь ни капли вина.
        - А… а пива?
        - НИЧЕГО! Ничего, что может помрачить сознание и сорвать Госплан!
        - Эээ… Великий Госплан, но хоть косячек-то можно, а?
        - Нельзя! Ни косяка, ни мухомора, ни даже жабу лизнуть нельзя. Иначе все. Срыв квеста и Развоплощение по пятой категории страданий.
        Он только сейчас выдумал эту категорию. Ибо никаких страданий специально не создавал и тем более не делил их по категориям. Но прозвучало достаточно зловеще, и мучимый сушняком Плуг проникся.
        - Запоминай. А лучше запиши. Сделай себе ковчег из дерева гофер.
        - Ч-чего сделать?
        - Ковчег. Корабль такой. Большой.
        - А почему из…
        - Из дерева гофер?
        - Да. И что это за дерево такое?
        - Эх, темнота. Под сим словом вообще разумеются деревья смолистые, трудно гниющие и годные для постройки кораблей, как-то: кедр, кипарис, ель, сосна и другие из породы хвойных. Тут таких полно растет. Гринписа пока нет, вырубке не помешают. А не справишься с заданием, и не возникнет никогда Гринписа этого. Понял?
        - Э-э… Ага… но не все.
        - Вот. Отделения сделай в ковчеге. Осмоли его смолою внутри и снаружи. Габариты записывай. Длина ковчега триста локтей, ширина пятьдесят локтей, а высота тридцать локтей.
        - Зачем такой большой? Я же его сто лет строить буду!!!
        - Сто ни сто, а полсотни лет точно потребуется. Но Я разрешаю помощников привлекать из рода твоего. Но только их.
        - А больше и некого. Люди вокруг словно одичали! Друг друга грызут будто звери…
        - Насчет зверей позже распоряжения выдам. А пока о ковчеге. Сделай отверстие в ковчеге в локоть вверху. Это для вентиляции, и чтобы можно было перископ высунуть. Дверь в ковчег сделай сбоку. Устрой в нем нижнее, второе и третье перекрытие, это будут внутренние палубы. А собственно, чего Я заморочился… Вот тебе.
        Пять тысяч Единиц Всемогущества, вроде немного… Но это - точечное воздействие, на всех не напасешься. Ну ладно, разок разориться можно.
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Юнит Плуг получил уникальную специализацию Инженер-Конструктор.
        - Твою ж гипотенузу… Это что такое было? Откуда я знаю, что такое сопромат, помпа на двадцать дюймов, и… прости Госплан, ватерклозет???
        - Не выражайся при Мне. Короче, все. Время пошло. Наведу Я на землю потоп водный… Да-да, что удивился? А ты думал, на хрена ковчег? Наведу потоп, дабы истребить всякую плоть, в которой есть дух жизни, зараженной Хаосом. Под небесами все, что есть на Земле, лишится жизни.
        - На какой такой Земле?
        - Тьфу, прости. На Гранате. Путаю иногда.
        - Ааа… ясно. Таков Госплан, да?
        - Да. Все сгинут. Кроме тех, кто в ковчеге окажется. Войдешь в ковчег ты, сыновья твои, жена твоя, жены сынов твоих. Ну и дочери, так уж и быть. А, и еще, вот тебе подзадание. Введи также в ковчег животных, от всякой плоти по паре. Я сделаю так, чтобы над квестовыми, теми, что подойдут для дальнейшей селекции, вот такие восклицательные знаки висели. Чтоб они остались с тобою в живых. Кстати, уточнение. Мужеского пола и женского пусть они будут. Уточняю специально, а то мало ли. В гермофродитов каждый вид перековывать очень дорого выйдет.
        - Когда же их отлавливать, если Ты повелел ковчег построить в сжатые сроки? А вместо чертежей и схем коммуникаций только смутные указания примерных размеров? И что такое, в конце концов, «локоть»? Какой именно локоть? Этих локтей - полно разных! Можно перевести из локотной системы в метрическую?
        - Можно, переводи, не возражаю. Кстати, когда будешь загружаться, еды не забудь. А то придется семенной фонд и племенное стадо в котел пустить. Все, бывай. Сроку тебе пятьдесят лет, но, если справишься быстрее - зови. Приеду с комиссией.
        И Он ушел.
        Плуг застонал, поднялся, взял топор и подошел к ближайшей елке. Критически осмотрел ствол, доходящий ему примерно до середины груди. Вздохнул и в два удара срубил деревце.
        Решив, что на сегодня работать хватит, отыскал заначенный с неделю назад кувшин. В кувшине, как он помнил, было вино. Память в этот раз не подвела, что, нужно признать, иногда случалось. Вино в кувшине действительно было. И изумительно пахло.
        Вот только не текло в рот Плуга. Он и переворачивал кувшин, и тряс его, и прыгал, и по донышку колотил. Ни в какую. Вино, презрев законы физики и здравого смысла, отказывалось перемещаться из нутра кувшина в нутро Плуга.
        Однако когда Плуг перевернул кувшин над землей, вино вполне себе обыденно вылилось, напитав собой сухую пыль.
        Закусив губу, он смотрел, как испаряется в никуда вкусное сладкое вино и постепенно стал осознавать весь трагизм ситуации.
        - Госплан… Госплан. ГОСПЛААААН!!! Я буду работать!!! И днем! И ночью!!! Без выходных и перекуров!!! Поставленную задачу выполню досрочно!!! КЛЯНУСЬ!!!
        Глава 7

1
        - С ума сойти. Вот такой подход к работе Мне нравится. Ударник-стахановец. В неделю уложился.
        - Еще бы, - пробормотал Плуг. - Спешил, как мог. Но с сохранением качества работ, ТТХ и надежности конструкции в целом. Может, обмоем это дело?
        - Обмоем, - согласился Он. - Потопом и обмоем. Животные и люди уже там? Внутри?
        - Да. Да! Всех, кого смогли отловить. Почти все виды представлены.
        - Хм… А кого не нашли?
        - Кикиклоков, менестунов, потров, урбиков и слерончиков… Да много кого.
        - Ну и ладно, - махнул рукой Он. - Будем, значит, считать, что не было таких никогда. Все равно после потопа только те, кто внутрь ковчега попал, будут экосистему восстанавливать. Давай, залезай.
        - Но мы на свободные места дополнительных животных взяли, - продолжай Ной. - Из тех, что без знаков. Нужно же что-то хищникам кушать?
        - Главное, их потом в процессе селекционной работы не использовать по случайности. А то придется новый ковчег строить. А ты уже все дерево гофер на планете перевел подчистую.
        - Я еще тараканов не взял. Но их нарочно. Можно без них как-нибудь экосистему наладить?
        - Можно. Не бери тараканов, ну их. Залезай, говорю, сейчас хляби отворю, и все. Кто не спрятался, Я не виноват.
        - А что, есть куда прятаться? Ну кроме ковчега?
        - Нет.
        - Что, много воды будет?
        - Много.
        - А если на горку залезть?
        - Воды будет… ну… на пятнадцать локтей больше высоты самой высокой горы. Все, давай, шнеля, шнеля.
        - А в… выпить? Выпить-то можно?
        - Переживешь потоп - выпьешь. Все, надоел. Считаю до трех. Раз…
        - Все, все, уже внутри!
        Так-ссс, сказал себе Он. Нужно отметку сделать на будущее. Сегодня семнадцатое февраля. Для потопа уже все готово. Источники Великой Бездны, окна небесные, обогреватели для ледников и временное смешение вод подземных и вод земных. В Единицах Всемогущества весь комплекс стопятидесятидневных мероприятий обошелся в двести сорок тысяч.
        Но что поделать. Иногда требуется устраивать генеральную влажную уборку подведомственной территории.
        А Плуг схалтурил-таки. Вон, между досок щели, палец просунуть можно.
        Паразит.
        Ладно, придется помочь, куда деваться.
        И Он запечатал ковчег Волей и Силой Своей. Спалив на это дело еще десять тысяч Единиц Всемогущества.

2
        Заказанный заранее сорокадневный всепланетный дождь оказался так себе. Уныло обложным. Скорее, даже морось, а не дождь.
        Зато таяние ледников и бесперебойно работающие гейзеры выше всех похвал.
        Вода усиливалась и умножалась на земле. Причем весьма горячая, лишь немногим не достигавшая температуры кипения. Хорошо, что Плуг перестраховался и даже рыб в ковчег запихнул, на всякий случай. Ковчег плавал по поверхности вод в окружении вареных исполинов и динозавров. Динозавров Плуг в ковчег не взял, не нравились они ему с детства. Нипочему. Просто так.
        Сто пятьдесят дней вода прибывала. Через стенки силового купола, окружавшего Рай, Он грустно смотрел на бушующие мутные глубины и играл со Справкой в шашки.
        Справка знала все возможные комбинации и ходы, но анализировала ситуацию плохо. Поэтому исход каждой партии был непредсказуем.

3
        Души Второй и Третьей категорий в Накопитель лезть отказались. У них, как выяснилось, осталась свобода воли, разум и даже некоторые чувства.
        Те, что похуже, безропотно утрамбовались и образовали фиолетово-коричневую массу неизвестно чего. Как из нее вычленить Очки Веры и Очки Хаоса, Он не знал, а справка отказалась предоставить требуемую информацию до получения тридцатого левла.
        Души перволюдей и их прямых потомков без всяких видимых повреждений плавали в кипятке вокруг силового купола и строили рожи ангелам.
        Может, нужно было согласиться на предложение Абаддона, подумалось Ему. Ангел Бездны точно знает, что с ними делать… Но тут же отмел от себя эту мысль. Ага, знает. Сгребет всех в кучу и сдаст в Преисподнюю. Нет уж. Лучше самостоятельно разобраться. ГЛАВА 8

1
        Наконец после седьмого подряд проигрыша (до этого Он выиграл восемь партий кряду, это был рекорд, и Он очень не хотел его лишаться), Он вспомнил о Плуге. И о прочих гадах… скотах и зверях, плывущих в ковчеге. Глянул на часы. Потом на календарь.
        Пожалуй, пора это прекращать, подумал Он.
        Подошел к огромному, торчащему прямо из пальмы красному вентилю, и, с натугой повернув его, перекрыл подачу воды из хлябей небесных. Похлопав по карманам, нашел пульт управления всепланетной погодой, очень похожий на пульт от кондиционера, и установил ветер на максимум.
        Гейзеры, выработав положенный ресурс, заглохли пару дней назад сами.
        Теперь оставалось самое неприятное. Вернуть планете уже привычные ледяные шапки. Сами они будут намерзать несколько миллионов лет, а за это время в ковчеге точно все умрут. Это же не корабль поколений.
        Он еще ни разу не использовал накопившиеся Очки Хаоса. Что-то с ними было не так. Не в порядке. Но куда деваться? Единиц Всемогущества оставалось всего ничего, их едва хватало на текущие нужды. А из опечатанного ковчега наружу не выходило ни единого Очка Веры. Да и выходи они… Потребности Его были уже не те, что в самом Начале. Одно перемещение в соседние Тени Реальности чего только стоит… А так хочется иногда футбол посмотреть, или просто по городу побродить в толпе ротозеев. Съесть мороженко, раздеть взглядом понравившуюся девушку… Да мало ли! Ну и поддержание силового купола над Раем и близлежащими окрестностями сжирало бешеное количество Единиц Всемогущества ежесекундно.
        Вот и оставалось… Суть Очков Хаоса, как оказалось, заключалась в создании Случайного Чуда. И усугублялась тем фактом, что бар их накопления открылся у Него гораздо раньше положенного времени.
        Вообще раньше тринадцатого уровня Хаос и применить-то невозможно. Так, по крайней мере, считалось. Таково было правило. Не использовать Хаос до тринадцатого левла. Но… Это же Хаос. Разве его касаются какие-либо правила?
        Если быть точным, Чудо, конечно, было не совсем случайным. В общих чертах работают Очки Хаоса так. Он загадывает желание, оно в зависимости от масштабности и сложности расценивается в определенное количество очков. Затем генератор случайных чисел определяет процент шанса исполнения именно заданных параметров чуда. От нуля до ста. Скажем, пусть условно двадцать процентов выпало. Так вот, с вероятностью в двадцать процентов, Чудо свершится то, которое нужно. А с вероятностью в восемьдесят какое-нибудь другое. Вообще любое.
        Но Чудо сотворится обязательно.
        Он на глазок оценил количество имеющихся Очков Хаоса. Прикинул на сколько попыток их должно хватить, учитывая, что Чудо требуется Всепланетарного Масштаба.
        Выходило, никак не больше пяти.
        В принципе, не такие уж и плохие шансы, подумал Он. Закатил широкий белоснежный рукав и сунул левую руку прямо в Накопитель Очков Хаоса.

2
        Первая попытка, оказалось неудачной. Впрочем, не удивительно. Вероятность благоприятного исхода оценивалась примерно в четыре с половиной процента. Вода не стала замерзать на полюсах, и вообще на первый взгляд ничего не изменилось. Он присмотрелся.
        Нет… А… Вот! Вот в чем дело!!! Из соседней Тени Реальности занесло огромное стадо разумных рыб. Или не рыб? Дельфин - рыба? Или млекопитающее? Вода уже достаточно остыла, и дельфинам было лишь немного жарковато. Они недоуменно кружились в мутных водах, верещали и пищали… Периодически выпрыгивали и рассматривали бескрайние просторы Мирового Океана круглыми удивленными глазами. Они не понимали, что произошло, куда попали, и что им теперь есть. Все прежние обитатели моря давно сварились и плоть их поглотили скоропостижно развившиеся термофилы.
        Дельфины не генерировали Очков Веры в Него, но и не мешали. И Он махнул на них рукой, решив рассматривать в качестве декорации.
        Вторая попытка обещала стать удачной. Вероятность успеха вплотную приблизилась к восьмидесяти пяти процентам, и Он уже вздохнул с облегчением.
        Но не срослось.
        Вместо ледяных шапок на полюсах он получил движение тектонических плит. До этого плиты стояли себе незыблемо и неколебимо, как… ммм… тектонические плиты. А вот теперь стали двигаться. Правда, очень медленно, и какого-либо вреда от этого движения в ближайшей перспективе не ожидалось… Но… Все же еще один фактор, который когда-нибудь окажет влияние неизвестно на что.
        Третье Чудо должно было удастся таким как нужно с вероятностью в сорок шесть процентов. В принципе, Чудо оказалось даже полезным, жаль не таким, каким должно было быть.
        Прямо из воздуха стали формироваться рыбы, растения, птицы, животные и прочие твари, которые ранее обитали на Земле. Всех видов размеров и форм. Ну почти всех. От муравья до синего кита. Да что там муравьи! Всякие амебы и инфузории туфельки, которых изначально не было, тоже появились. А еще вирусы, бактерии, плесень и футболисты в сине-красно-белой форме. Они со всего маха плюхались в гонимые ветром океанские воды и, в зависимости от способностей, желаний и наклонностей, начинали либо тонуть, либо размножаться, либо друг друга жрать.
        Это было ХОРОШО.
        Потому что в простерилизованных водах доселе не водилось ничего, и бедные дельфины совсем пали духом. А сейчас возрадовались и сразу же стали генерировать Очки Веры, как и вновь случайно созданные Им Твари Обыкновенные. Немного, в разы меньше человеков, но гораздо больше футболистов.
        На положительный результат при четвертой попытке Он даже не рассчитывал.
        Вероятность в восемь процентов - почти ничто. И очень удивился, когда справка радостно (как Ему показалось, а на самом деле, как всегда бесстрастно) выдала сообщение:
        Справка: Заданные параметры Чуда выполнены. Вода сконденсируется во льдах и сойдет на допотоповый уровень в течение 150 календарных дней. Идет формирование полярных шапок, ледников и айсбергов. Плановое оледенение выполнено на 4 %… на 5 %… на 7…

3
        Семнадцатого июля того же года, примерно в полдень, ковчег ощутимо тряхнуло.
        Тигр, дожевывавший последнего сохранившегося в мире корбогола (впрочем, теперь, стараниями этого самого тигра, окончательно вымершего), подавился и чуть не издох. Многие попадали на палубы, а кое-кто в суматохе познал ближнего своего.
        - Все… - простонал перемазанный в чем-то коричнево-зеленом Плуг. - Приехали. Свершилось. Открывайте люк! Тот, сверху! Скорее!!!
        Коричнево-зеленые домочадцы… ковчегочадцы… бросились по коричнево-зеленым полам, хватаясь за коричнево-зеленые стены к коричнево-зеленым лестницам. Внутри ковчега все и вся было коричнево-зеленым по очень даже понятным причинам. Животные, несмотря на то, что изначально сидели по отделениям, со скуки давно уже их покинули и гуляли по палубам свободно. А попробуй удержи в загородке желающего прогуляться носорога или бегемота… Может, кот и гуляет сам по себе, зато гиппопотам - там, где хочет.
        Некоторым видам в результате этих прогулок, наступил окончательный и бесповоротный пипец. Плуг, будучи носителем души Второй Категории, а следовательно человеком искренне верующим, рассудил, что на все воля Его, и, стало быть, в обновленном мире вымершим не нашлось места.
        Больше всего неприятностей доставляли жираф и пупусичек. Жирафа из-за качки постоянно мутило, а учитываю длину его шеи, это выливалось в довольно продолжительные неприятности. Плуг очень надеялся, что жирафа сожрет лев, но тот, как оказалось охотиться не умел вовсе. У него оставалась всего одна львица, которая боялась без прайда нападать на столь крупную добычу. Тигр, решивший все же попробовать, что там у жирафа под тогда еще розово-пятнистой шкурой, получил копытом по голове. И теперь почти все время жался у северной части ковчега, под защитой маленького, но очень наглого шакала. Только недавно несчастный полосатый зверь немного отошел от шока и поймал корбогола, зверька размером с небольшого ежика серо-желтого цвета, с хоботком и на длинных тонких ножках. И тут такое событие… Тигр выплюнул недоеденную тушку и закрыл морду лапами. Мясо тут же утащил шакал, рассудив, что это гонорар за преданность.
        Пупусичек, совершенно безобидный зверек, с тонким обонянием, и печальными коровьими глазами достал всех своими стенаниями.
        Да, петух кукарекал, бык мычал, конь ржал, а пупусичек жалобно ныл. Его видовой клич звучал примерно так: «Мыыыыуууумреееемммм…».
        Тоску он нагонял долго и с завидным усердием. Ему вторил пупусичек роду женского, и этот дуэт бесил весь ковчег, включая апатичную ко всему прочему на свете черепаху. Плуг, в душе жалея, что не забыл загрузить пупусичков, самолично не предпринимал никаких мер. Но и не стал препятствовать, когда звери и гады, сплотившись в небывалом доселе единстве, до смерти затоптали нудных плакальщиков. К экзекуции присоединилась даже улитка. Она свирепо высовывала рожки и угрожающе приподнимала свой домик. В общем, голосовала за расправу всеми имеющимися у нее способами.
        И вот теперь наконец уставшие от непереносимой вони, ужасной качки и всепокрывающей грязи пассажиры ковчега обрели надежду. Надежду на то, что все это скоро закончится, и блуждания по мировому океану без руля и без ветрил подошли-таки к концу.
        Люк не открывался. Никак.
        И люди, и звери, и гады, и скоты, и птицы взвыли дурными голосами. Всем очень хотелось наружу, к свету, свежему воздуху и подальше от жирафа. А Плугу еще и выпить.
        Но не тут-то было.
        До первого октября, пока постепенно убывала вода, ковчег оставался запечатанным. За это время некоторые виды из собранных на ковчеге перестали быть редкими. Но о них теперь никто не печалится, ибо даже не знает, что они когда-то существовали.
        Единственными, кому путешествие понравилось, были кролики. Учитывая, что вошли они на ковчег вдвоем, а когда Плуг просверлил-таки в стенке дырочку, их количество вплотную приближалось к двадцати тысячам - понятно почему.
        В общем, по прошествии сорока дней со дня окончания убывания воды, Плуг на несколько сантиметров смог приоткрыть окно ковчега. От воды дерево разбухло, раму повело, и окошко заклинило намертво. В эту щель ничего нельзя было рассмотреть, кроме узенькой полоски неба. Вопреки ожиданиям, поток воздуха не освежил ковчег, а напротив, принес запах тины и тухлых яиц. Назначив перископом ворона, Плуг выпихнул наружу отчаянно орущую и царапающуюся птицу.
        Ворон не вернулся.
        Ни на второй день, ни на третий, ни вообще.
        Через неделю Плуг выпустил голубя. Покружив немного, тот с одуревшими, круглыми от страха глазами вернулся к ковчегу и стал молотить в лючок так сильно, будто переквалифицировался в дятла.
        Пришлось впустить голубя назад. Будучи птицей, голубь не смог поведать, чего же он такого страшного узрел, но его «курлы-курлы», после этого, навсегда стали какими-то истеричными.
        Еще через семь дней Плуг, решив больше не травмировать иных птиц, выпустил того же самого голубя. Голубь смотрел на человека печально и обреченно. Но сопротивляться не пытался. К вечеру голубь, как это ни странно, вернулся. Весь грязный, залепленный травинками, листочками и хвоинками. Один из листиков болтался у голубя на клюве, делая его похожим на ниндзя, решившего начать джихад.
        Когда через неделю голубь немного оклемался и отъелся, Плуг в третий раз вытолкал его в щель. Непонятно, что именно Плуг хотел самому себе доказать, ведь ковчег не двигался уже довольно давно… Возможно, просто за что-то невзлюбил этого голубя. Но когда голубь не вернулся, Плуг сильно обрадовался.
        В общем, так или иначе, а в половину двенадцатого ночи тридцать первого декабря года потопа плохо видящему и не очень хорошо соображающему носорогу показали, где именно находится дверь, ведущая наружу.
        Носорог не совсем понял, чего именно от него хотят, но дверь отрыть помог. Случайно. И тут же чуть было не утонул в жидкой глубокой грязи, покрывающей землю от горизонта до горизонта. Недалеко высилась покрытая такой же грязью одинокая гора, которую Плуг почему-то принял за Арарат.
        Носорога вытаскивали долго и с трудом. В этот момент родился прототип Сказки о Репке, которая с огромными сокращениями и искажениями существует практически в любой Тени Реальности. Едва забравшись назад, носорог, отфыркиваясь, пошел вытираться кроликами, благо использовать их можно по-всякому и их много.
        И только к двадцать седьмому февраля следующего года грязь настолько подсохла и замерзла, что по ней стало возможно ходить. Если, конечно, не сильно топать. «Зато ушел запах йода и тухлых яиц, - подумал Плуг. - Или я просто принюхался?» Напротив, запах идущий от земли стал приятным, похожим на арманьяк. Плуг еще более уверился в том, что верно определил свое текущее географическое положение.
        - Выходите, - раздался глас Его с неба. - Теперь можно.
        - А не опасно? - робко спросил Фиг, сын Плуга. За что тут же получил от папы пендель и кубарем выкатился на холодную влажную поверхность земли. Плуг убедился, что Фиг тонуть не собирается и горделиво спустился вниз по люку ковчега, сейчас превратившемуся в трап.
        За ним гурьбой высыпали родственники, гады, птицы, звери и прочие. За процессом горделиво и величественно наблюдал улетевший давным-давно отъевшийся и довольный ворон. Все-таки ворон - мудрая птица, подумал Плуг. Гораздо умнее голубя.
        - Ну вот, - сказал Он. - Расходитесь по Земле. Плодитесь и размножайтесь. Хотя нет. Просто плодитесь. Без копирования. Вас теперь немного, но Я сделал так, что вы не будете голодать, не будете одиноки. Экосистема вскоре восстановится, и Я…
        - Ловите кроликов! Ловите!!! - заорал вдруг Плуг. - Не упустите!!! А то они всю Землю захватят!
        И устроил Плуг жертвенник Ему и принес во всесожжение на жертвеннике всех лишних кроликов. И по ошибке питканара. С тех пор и не водятся на Земле питканары.
        Смотря на медленно заполняющийся бар Поклонения, Он думал о потерянном времени, слитых впустую Единицах Могущества и Очках Хаоса. Посмотрел на мнущегося с бутылкой в руках Плуга, вздохнул и сказал:
        - Не буду больше проклинать землю. Тьфу, Гранат. Не буду больше поражать всего живущего, как Я сделал. Выборочно буду карать. Индивидуально. Ну, на крайняк, не очень масштабным АОЕ.

4
        Не давало покоя несанкционированное проникновение на Гранат неизвестной сущности. Уже не оставалось сомнения в том, что именно она в свое время захватила разум змея и совратила человеков с пути самостоятельного дозревания. Но как Он ни старался, обнаружить чужака не мог.
        Кроме того, дельфины начали строить языческий алтарь с целью призвать собственное божество. Пришлось принять меры и превратить их руки в плавники.
        Алтарь из ракушек остался недостроенным и вскоре развалился. А дельфины признали Его единственным настоящим богом и даже стали приносить в жертву каждую десятую пойманную рыбу.
        Сырую рыбу он не любил и отдавал ангелам. Те устроили настоящий профсоюз и распределяли места в очереди за жертвенной рыбой пусть и не поровну, но по-братски. Исходя из каких таких критериев некоторые ангелы стали главными, а прочие остались второстепенными, Он так и не понял. Да и не вникал. Однако к этому времени примерно пара миллионов ангелов уже имела имена собственные. Скорее всего, они были самые хитрые и сами себе их выдумали. А потом прочих убедили, что именно так их и зовут.
        И вот, когда Он, сидя под пальмой, рассчитывал количество необходимых Единиц Всемогущества для сотворения радуги, произошло ЧП.

5
        Он осознал себя в человеческом теле.
        Демоном в человеческом теле.
        Тут все дело в восприятии мира. Так, например, зрение у кошек, пауков и людей работает совершенно по-разному. Так и воспринимают мир люди, демоны и боги тоже не одинаково. Риммону было с чем сравнивать, и поэтому он сразу понял, что именно произошло.
        Его неудержимо влекло в нужную сторону. Стоило сделать только шаг или даже посмотреть в неверном направлении, начинала кружиться голова, тошнило, и подгибались ноги.
        Его вызвали. Причем вызвал не демонолог. Это Мститель на Крови. Самая поганая и нелюбимая из его демонских обязанностей. И надо же.
        Да, Аббаддон оказался прав. Ад все еще не окончательно отпустил Риммона. Если вообще когда-то отпустит, то-то будет счастье. А пока что… Обязанности эмиссара Ада на Земле никто не отменял. Или бюрократическая машина Преисподней настолько неповоротлива, или нарочно оставили в должности, не желая лишаться одного из рычагов давления.
        Покопался в карманах. Ну, чего и следовало ожидать. Документы на имя очередного Романа, толстая пачка денег, костяной амулет в форме пентаграммы. Сатанист-доброволец, только и ждущий того чтобы стать одержимым. Таких идиотов полно. Как это ни странно.
        Риммон вздохнул.
        Ну что же… Здесь не соскочишь. Пока поручение не будет выполнено, Мститель на Крови полноценный его, Риммона, хозяин.
        Благо что подобные задания редко бывают сложными и мало когда долгими.
        Может, уже к утру буду свободен, подумал Риммон.
        Ага. Щас.

6
        Безлунную пасмурную ночь освещали яркие фонари. Да и не будь их, на этой дороге не споткнешься о кочку и не свалишься в яму. Элитный подмосковный поселок мог похвастаться идеально отлаженной инфраструктурой и коммунальным хозяйством.
        Худощавая высокая фигура в черном длинном пальто широкими шагами приблизилась к огромным кованым воротам в высоком кирпичном заборе. Забор этот со стороны очень напоминал средневековый замок. Даже сторожевые башенки по углам и узкие окошки похожие на бойницы.
        Большой дом за оградой тоже был весьма колоритен. Разглядеть его отсюда было невозможно, но посетитель примерно представлял, что он увидит внутри. Эти олигархи такие предсказуемые.
        Он нажал кнопку, но никакого звонка не услышал. Ни динь-динь, ни бряк-бряк… Ничего.
        Зато из скрытого динамика раздался грубый мужской голос.
        - Чего надо?
        Потенциальный посетитель мог бы ответить и правду, но она вряд ли бы устроила вопрошающего. Потому он уклонился от прямого ответа, вместо этого представившись.
        - Аннаев. Роман Вячеславович.
        - А?
        - Повторить?
        - Ааа… Нет. Входите.
        Автоматический замок щелкнул, в воротах приоткрылась небольшая калиточка.
        Красивое тонкое лицо гостя искривилось в косой усмешке. Ну вот и все. Его пригласили.
        Из небольшой строжки вышел молодой парень в камуфляже, бронежилете и с короткоствольным автоматом. Ха, и как ему все это поможет, подумал гость. Поздно, как говорится, пить боржоми. Впрочем, он тут сейчас не по его душу.
        - Следуйте за мной, пожалуйста, - вежливо сказал охранник-спецназовец.
        Гость молча кивнул и стал следовать. Почему бы и не нет? Бродить по этой громадине в поисках нужной комнаты было лень.
        Огромный кабинет с большим столом, на котором стоят пяток ноутбуков - всего лишь приемная. За столом - девушка фотомодельной внешности доводит до идеального состояния красивые ноготки пилочкой с алмазным напылением. У входа на жестком стуле сидит с карандашом в руке еще один охранник, но уже в гражданке. Во второй руке у охранника сборник кроссвордов. Девственно чистый.
        - Проходите, проходите… - девушка отложила пилочку и захлопала длиннющими ресницами. - Лев Петрович уже ожидает.
        Ага, подумал Риммон. Значит Лев Петрович. И что, наш Лев Петрович сам чернокнижник или нанял специалиста?
        Паренек в камуфляже, молча кивнув, вышел. А охранник, делающий вид, что он эрудированный, распахнул перед гостем тяжелую бронированную дверь кабинета хозяина.
        Высокие книжные шкафы с отливающими благородной позолотой корешками дорогущих книг, которые никто никогда не читал, широкий стол красного дерева с одиноким чистым листом дорогой плотной бумаги и небольшой, благообразного вида старичок, почти полностью утонувший в гигантском кожаном кресле.
        Вот и вся обстановка кабинета.
        А, нет… Старичок… Хотя нет, не старичок. Мужчина. Просто осунувшийся и очень грустный. Но из-под навалившегося груза невзгод еще проглядывают жесткие и властные черты. Видно, человек этот сильно сдал в последнее время. Но еще держится. Из последних сил борется с… С чем?
        Он держит в руках нечто прямоугольное и почти не обращает внимания на вошедшего. Лишь один короткий взгляд, вот и все, чем был удостоен вошедший.
        Гость осмотрелся, но не обнаружил ни стула, ни диванчика, ни даже какой захудалой табуретки. Дернул щекой и ничтоже сумняшеся взгромоздился на край огромного стола. Хозяин кабинета возражать не стал. Только повернулся чуть боком, чтобы удобнее было видеть нахала.
        Посмотрел с полминуты, потом неуловимым движением вытащил откуда-то огромный черный пистолет и выстрелил худощавому в грудь. Потом еще раз. И еще. Семь выстрелов. Именно столько было патронов в обойме.
        Тело гостя дергалось, когда в него почти в упор попадали крупнокалиберные пули, но не падало. Когда отгремел грохот последнего выстрела, дверь слегка приоткрылась, и внутрь робко просунулась голова охранника в штатском. Голова, видимо, что-то там сама для себя поняла и спряталась.
        - Ну вот, снова… - пробормотал гость, разглядывая безвозвратно испорченную одежду. Просунул в образовавшиеся дырки пальцы, оттянул материю. - Вот на хрена? Совсем новое пальто ведь. Было.
        Хозяин кабинета хмыкнул, небрежно пряча пистолет куда-то под кресло. А другой рукой аккуратно поставил прямоугольный предмет на стол.
        Предмет оказался фоторамкой, обрамляющей портрет веселой голубоглазой светловолосой девушки, почти девочки. Лет шестнадцать, подумал гость. Максимум. Угол рамки перетягивала черная лента.
        - Я же ведь должен был убедиться, - бесцветным голосом сказал Лев Петрович. Девушка-секретарь без сомнения имела в виду именно этого человека, когда сообщала гостю об ожидающем его хозяине дома.
        Значит, вызывал не он, подумал Риммон. Чернокнижники легко определяют одержимых. А этот только тело убил. Теперь или новое искать, или снова играть в зомби. А с дохлыми телами сплошная морока.
        На пару мгновений в глазах Льва Петровича мелькнул интерес и тот веселый задор, с которым он ранее шел по жизни. Шел, переступая через конкурентов, а иногда и через трупы. Шел к своей цели, которую сам для себя обозначил как «неимоверное богатство». Сейчас по своему собственному ощущению он находился где-то в конце первой трети пути, и останавливаться Лев Петрович не собирался. До вчерашнего дня.
        Искра заинтересованности вспыхнула и пропала. Взгляд снова стал бесцветным и грустным.
        - Это моя дочь, - сказал он собеседнику, будто продолжая прерванный разговор. - Вика. Она умерла. Позавчера. В больнице. В одиночестве. Повесилась на…
        Он замолчал не в силах продолжать.
        Человек в простреленном пальто молча и заинтересованно смотрел на убитого горем отца. Но совершенно без сочувствия или соболезнования. Он просто ждал. Посидел с минуту, вытащил из кармана простреленную насквозь пачку сигарет. Поковырялся, достал одну из немногих уцелевших. Закурил, стряхивая пепел на дорогущий персидский ковер, устилающий пол. Из дыр в груди пошел дымок.
        Тусклый голос хозяина дома вновь включился. Говорил он тихо, но слух у его собеседника был очень хорошим, и потому ничего из сказанного не прошло мимо.
        - Она и еще одна девушка… Ее подруга, Ирочка. Пропали неделю назад. А через три дня их нашли грибники в одной подмосковной лесопосадке. В целлофановых мешках. Ирочка была уже мертвой. А Вика еще нет. Хотя… Может, лучше бы… Но она была жива. Но не в себе. После того, что с ней сделали…
        Хозяин кабинета поймал себя на том, что стал заговариваться и, скрипнув зубами, попытался взять себя в руки.
        - Она приходила в себя три раза. Первый раз только плакала и звала маму. Второй - назвалась по фамилии. А в третий раз… в третий она повесилась. Я не успел лишь немного. Прибыл в больницу через два часа, после того как ее из петли вынули. Вот так. Я не успел…
        Лев Петрович вновь замолчал.
        Гость откашлялся.
        - Вы же в курсе, кто я, - тоже тихо сказал он. - Я не могу ее воскресить.
        - Да. Знаю. Да и могли бы… Я не этого хочу. Моей девочке сейчас лучше там… Куда она попала. В Раю. Тот обрубок тела и сознания, которым она стала, починить было уже невозможно.
        На счет «лучше-хуже», гость мог поспорить. Рай самоубийцам закрыт, каковы бы ни были причины. А в Аду для них ничего не заканчивается, напротив, усугубляется. Но говорить об этом сейчас не стоило.
        - Вы хотите возмездия?
        - Нет.
        Гость нахмурился.
        - А тогда зачем вы меня нашли? Вы не могли не понимать, что я крайне занят.
        - Вы меня не поняли. Я не хочу возмездия. От вас. Я хочу мести. И отомстить хочу сам. Лично. Страшно.
        - М-дя? Желаете убить маньяков?
        - А их было несколько? - Лев Петрович напрягся.
        - Понятия не имею, - пожал плечами гость. - Я вашим вопросом еще не занимался. Просто так выразился.
        - А-а… - снова расслабился в кресле хозяин кабинета. - Понятно. Я хочу, чтобы вы мне их нашли. Их или его. Неважно…. Но… Всех. Всех причастных. Доставили сюда. А потом… Потом я сделаю все сам.
        - Хм… - человек озадаченно склонил голову. Задумался. - Неужели… Вы, с вашими связями… И не смогли привлечь кого попроще? Ну там ФСБ, Интерпол или Мосад какой-нибудь? Зачем с такими вопросами обращаться к адским силам?
        - Я подключил всех, - ответил Лев Петрович. - Всех. Все ресурсы. Так что у вас будут конкуренты, вы это должны иметь в виду.
        Гость пренебрежительно передернул плечами, будто отмахиваясь от несущественного.
        - Ерунда. Но… Вы знаете мой гонорар?
        - Душа?
        - Душа… Не льстите себе. Ваша душа и так уже проклята много раз. Вы попадете в Ад, даже если мы не договоримся. Слишком уж много на вас тяжелых грехов висит.
        - А что…
        - Ну душа - это само собой. Но помимо этого - рабство. До окончания вашего земного пути вы попадаете в абсолютно повиновение. Мне. Да и после смерти… Вы попадете не абы куда Управление Карами припишет, а именно в мой отдел. Навечно. И без возможности апелляции. Не говоря уже об автоматическом пересмотре дела на Страшном суде.
        - Я согласен. Но вы найдете их?
        - Да.
        - Я готов. Нужно расписаться кровью?
        - Прежде чем мы приступим, нужно оговорить детали. Чтобы потом не возникло недоразумений. Что вы собираетесь с ними сделать? Убить?
        - Да. Но не сразу. Совсем не сразу. Я сделаю с ними то, что они сделали с моей девочкой… Только хуже. Во сто крат хуже. У меня в подвале оборудован медицинский бокс. Я зафиксирую его… Их… И… Буду отрезать по кусочку. Останавливать кровь. Лечить. Резать. Лечить. Я ведь хирург по первой профессии, вы, быть может, знаете… И так до тех пор, пока от них не останутся одни головы с жизненно необходимыми для функционирования мозга органами. Ооо… Я растяну наказание на гооооды…
        Глаза Льва Петровича блеснули маниакальным блеском.
        Его собеседник молча покачал головой.
        - Извините, я не могу этого допустить.
        - П… Почему???
        - Нуу… Как вам объяснить… Вы собираетесь сделать из них мучеников. А таким многое прощается. Вдруг успеют искренне покаяться?
        - И что?
        - Существование на Земле есть величина конечная. Все муки, кои вы можете обеспечить здесь, не идут ни в какое сравнение с пытками Ада. Вечными пытками.
        - И что? Вы… Ты… прррредлагаешь мне их пррррростить???
        Последние слова Лев Петрович уже рычал. Прямо как настоящий лев, подумал тот, кого называли Романом Вячеславовичем.
        - Нет. Ни в коей мере. Но наказание обеспечу я лично. Такое наказание, которым вы останетесь довольны.
        - Я хочу участвовать! Видеть! Все видеть, слышать их стон, плач, раскаяние!!! И я не пррррощу!!! Не пощажу! Не пожалею!!!
        На крик в дверь снова сунулась голова охранника, осмотрелась, кивнула себе и спряталась.
        - Это можно будет устроить, - пообещал гость. - Мне нужно несколько минут для утряски формальностей.
        И исчез. Раздался негромкий хлопок. Воздух занял освободившееся место.
        Он действительно вскоре появился с окованным медью сундучком в руках. Человек за столом поморщился. Сильно запахло тухлыми яйцами.
        - Обожаю старинные ритуалы, - сказал демон. Да, пожалуй, так теперь уже можно говорить о госте Льва Петровича как о демоне. - Знали бы вы, как сильно мне этого не хватало…
        - Что?
        - Не важно. Вот, смотрите, - демон открыл сундучок. - Вот кость девственницы. Ею будете чертить пентаграмму.
        - З…зачем?
        - Ну как? Меня вызывать.
        - Вы ведь и так уже здесь!
        - О… ну… это для отчетности. Без пентаграммы все будет … мм… сложнее.
        Он хотел сказать «не так эффектно», но вовремя осекся. Вообще процесс покупки души вовсе не требовал подобных сложностей, просто у Риммона неожиданно образовалось очень романтическое настроение.
        - Вот схема пентаграммы. Вот заклинание, в транскрипции. Обратите внимание на это слово. Это - мое имя для вызова. Ударение на «О». Не на «И». Не перепутайте, а то явится сюда другой демон, а никому из нас этого не нужно. Я его знаю, он такой мудак.
        Лев Петрович тупо кивнул.
        - Вот свечи из жира монахов. Вот череп младенца. Вот бутылочка с кровью братоубийцы. Ею мы причастимся после подписания договора. Ну, вроде все. А… Чуть не забыл самое важное!
        Он вытащил из сундучка маленький медный колокольчик на кольце-клипсе и самолично прицепил его на нос миллионера.
        - Вот.
        - Чувствую себя пацаком, - пробормотал Лев Петрович.
        - Что поделать… - философски пожал плечами гость. - Положено.
        Колокольчик в носу жалобно звякнул.
        - Так, а вот стандартный контракт на продажу души Третьей Категории, стоимость - одно желание, ограничение - месть. Итак, с одной стороны Лев Петрович Хараев паспорт серия… номер… выдан… ИНН… далее именуемый «Продавец», продает… а с другой стороны демон Риммон… лицензия на скупку душ серия… номер… далее именуемый «Покупатель», приобретает… бессмертную душу Третьей Качественной Категории, далее «Товар», выданную во временное владение… ага, вот такого числа вот такого года вышеупомянутому Продавцу… Факт смены владельца Товара с момента выполнения покупателем единственного нижеоговоренного условия в полном объеме согласно слову, духу и сути данного условия. С момента приема-передачи Товара вышеупомянутый Продавец становится безропотным и безотказным рабом Покупателя на веки вечные, без права смены владельца, апелляции либо снисхождения. Условие, оговоренное сторонами… Свершение страшной мести над лицом либо лицами, прямо повинными в смерти дочери Продавца. Все. Прочитайте, убедитесь. Договор подпишем, как только будет исполнена инструкция по моему правильному призыву.
        Человек за столом взял плотный, исписанный мелкими каракулями пергамент, и, почти сразу скривившись, отбросил его на край стола.
        - Я это подписывать не буду, - сказал он. - Контракт составлен на иностранном языке.
        - Это арамейский, - пожал плечами демон. - Все договора…
        - Нет. Требую перевода.
        - Вы сами меня вызвали! Теперь поздно…
        - Поздно будет спорить после подписания. А сейчас самое время. Я хочу знать, что именно подписываю.
        Демон вздохнул. Даже несмотря на терзающее безутешного отца горе, инстинкты богатого человека сработали безотказно. Ну ладно, еще не все потеряно… Может, не заметит.
        Демон щелкнул пальцами.
        Непонятные значки на пергаменте поплыли, сложившись во вполне удобочитаемые буквы. Лев Петрович подхватил его и принялся внимательно изучать.
        Вот ведь, капиталист гребаный, подумал Риммон.
        - Нет, - сказал гребаный капиталист. - Не пойдет. Нужно добавить «прямо или косвенно». И указать имя пострадавшей стороны. Ну не стороны, конечно… А Вики. Она тут не в качестве стороны участвует, а в качестве оговорки. Тем не менее необходимо конкретизировать. Кроме того, нужно уточнить, что А) месть должна быть осуществлена непосредственно Продавцом при непосредственном участии Покупателя и Б) Покупатель предпримет все возможные для себя усилия дабы данный процесс свершился в кратчайшие сроки. И еще В. Качество мести должно полностью удовлетворить Продавца.
        Риммон вздохнул еще раз. Он уже надеялся подсунуть в качестве объекта мести главврача больнички и какую-нибудь санитарку. А что? Допустили ведь возможность самоубийства на подведомственной территории, значит, виновны. Но не удалось. Да и прочие пункты, озвученные Продавцом вполне резонны, не оспоришь… И почти полностью исключают возможность жульничества. Почти.
        - Косвенно в смерти вашей дочери виновата половина Москвы, - сделал он еще одну попытку. - Кто-то деревья сажал, кто-то веревку плел, кто-то целлофан производил. Машину собирал. Дорогу укладывал и все такое…
        - Нет. Меня волнуют только те ублюдки, которые… - Лев Петрович снова скрипнул зубами. Демон поморщился. Этак он их до десен сотрет, а это ну совсем не желательно. Пока что. - Которые… Ее насиловали и пытали. И все. Ну и еще те, кто был в курсе, но молчал или покрывал.
        - Получится довольно таки обширный круг лиц…
        - Плевать!
        - Ну… Ладно. А имя Вика Петровна…
        - Да. Чувствую я, с вами нужно держать ухо в остро. А у меня как-никак еще одна дочь есть. Она тут совершенно ни при чем. И я не хочу, чтобы стала при чем.
        - Хорошо. Договорились.
        Риммон небрежно сунул пергамент в сундучок и почти сразу достал другой, очень на него похожий. Возможно, тот же.
        - Вот. Ознакомьтесь.
        Лев Петрович пристально вчитался в документ. Кивнул.
        - Хорошо. Теперь все в порядке. Разве что необходимо уточнить штрафные санкции за невыполнение. И оговорить предельные сроки.
        - Срок стандартный, - быстро сказал Риммон. - Он оговорен в Административном и Гражданском Кодексах Преисподней, утвержден лично Канцлером Ада Адрамелехом и не подлежит изменению.
        - Хм… И какой срок?
        - Ну… Одна тысяча лет.
        - Я ведь столько не проживу!
        - Это не моя проблема. Но на самом деле столько и не потребуется. Скорейшее исполнение договора и в моих интересах тоже. Да и возиться мне с вами тысячу лет недосуг, уж извините… Вы ведь не единственный… ммм… клиент.
        Лев Петрович хмыкнул, явно оставшись при своем мнении.
        - Ну допустим. А ответственность за невыполнение?
        - Такого не бывает.
        - А все же?
        - Не бывает, и все!
        - Ну а вдруг?
        - Ну… тогда… контракт будет считаться недействительным, я подвергнусь штрафным санкциям со стороны руководства, а с вас спишется семижды-семь грехов. Стандартный откат.
        - Любых?
        - Как повезет. Рендомно, так сказать.
        - Хм… Но до того пройдет тысяча лет?
        - Да не пройдет!
        - Вот это и необходимо в контракте закрепить. Официально.
        - Я уже сказал, что…
        - Да, я понял. Мы не будем нарушать требования Кодексов, будем их чтить. Просто внесем подпункт, что если данное условие будет выполнено без участия со стороны Продавца, либо оное участие окажется халатным, недобросовестным либо несоответствующим профессиональным требованиям, настоящий контракт теряет силу с применением…
        Риммон слушал и офигевал. И это убитый горем доктор? Прожженный адвокатище, итить его налево! Он уже жалел, что затеял весь этот цирк с пентаграммой и вызовом. Хотя с другой стороны - пентаграмма пентаграммой, но без договора, скрепленного кровью, в таком деле не обойтись. Адская канцелярия до ужаса бюрократизирована и отправит грешника по общаку, если на него не будет правильно заполнена хоть одна паршивая бумажка. А такого матерого грешника упускать не хотелось. Он и здесь, на Земле, много пользы принести может, и в Аду коллекцию душ пополнит. Хм… А может… Взять его на Гранат? Пускать туда богов, демонов и духов, конечно, не следует, а вот человек-управляющий - совсем другое дело. Этот точно справится.
        Демон еще немножко поспорил, больше для проформы. Затем, действуя прежним порядком, внес изменения в договор, и господин Хараев наконец остался доволен.
        - Все, - буркнул Риммон, стараясь не выказывать радости от заключения выгодной сделки. - Приступайте к вызову. Рисуйте. Давайте только помогу ковер отодвинуть.
        Минут через десять все было готово. Пентаграмма с нужными символами начертана, свечи горели, и человек с тусклыми глазами читал заклинание по бумажке.
        - … бена дон шеля шот би! Риммон!!!
        Налетевший из ниоткуда ветер погасил огонь свечей из человеческого сала, послышались крики мучимых, стоны, дикий истеричный смех, звон цепей и звуки хлестких ударов… Реальность разорвала огненная трещина, из которой раздался громкий, страшный голос.
        - Если ты снова по поводу отмены взыскания - урою. Чего надо?
        - Ээ… - Риммон немного растерялся. - Да вот… Душу покупаю. Документ нужно зарегистрировать.
        - А, душу покупаешь. Давай, - раздраженно ответил голос. В щель просунулась рука очень похожая на птичью лапу покрытая короткой серой шерстью.
        Ха, подумал Риммон, канцелярия перепутала его с тезкой. Очень хорошо. Совсем ни к чему палиться. Он почтительно сунул в лапу свернутый трубочкой пергамент. Рука спряталась. Через минуту из щели раздался рык и вопль.
        - Почему документы ни одной стороной не подписаны??? Почему всего в одном экземпляре, хотя в Кодексе ясно сказано, что должны писаться в четырех? Почему на пергаменте, не по ГОСТу выделанном??? И это - документ??? На доработку!
        Вылетевший из щели пергамент впечатался ошалевшему демону прямо в лоб. Щель с громким «Чпок!» сомкнулась и в комнате вновь установился прежний полумрак. Потенциальный клиент почесал затылок, явно соображая, стоит ли вообще иметь дело со столь неквалифицированным контрагентом.
        - Требования изменились, - смущенно пробормотал Риммон, поднимая пергамент. - Сейчас все будет…
        Дунул на забракованные документы, и они загорелись ярким зеленоватым огнем. Через пару минут он уже регистрировал новый контракт, составленный согласно текущему регламенту Адского Документооборота.
        - Все, - сказал Риммон. - Сейчас займусь твоим делом, грешник.
        И исчез.

7
        Время - штука пластичная.
        Мы, люди, можем только вытягивать его из клубка бесконечности, уподобляя нити. А демон низшего круга, а тем более бог, а еще тем более один из Он, пусть и стажер, может творить с линейным временем все что хочет. Другое дело, что редко хочет.
        Правда, только в подведомственных мирах и соблюдая какие-то не вполне ведомые нам правила. Например, при следующем посещении Земли, когда бы оно ни состоялось, Риммон попадет именно в тот момент и в то место, из которого сбежал.
        Да, сбежал. Надоело ему ощущать себя мелким демоном на побегушках. Этот этап существования он считал давно пройденным, а тут такое. Кроме того, возникала проблема, о которой Риммон сначала не подумал. Как искать похитителей девушки? Будь он как прежде рядовым демоном, сделал бы запрос в Адскую Канцелярию, в Отдел Грехов и Извращений. Тамошние клерки-черти подобные случаи кропотливо фиксируют и вносят в соответствующую базу данных. Так что с определением виновных никаких бы сложностей не возникло.
        Но сейчас этот путь закрыт. Если Канцелярия и проворонила регистрацию контракта на имя беглого демона, то спускаться в Геену за информацией точно не стоит. Там быстренько поймут кто есть ху, и дело, скорее всего, кончиться очень плохо.
        Вот и еще одна причина отыскать консалтинговое зеркало, с раздражением подумал Риммон. Невыполненные обязательства по контракту тяготят. Поэтому поиск Пророка Самуила нужно перенести на первое место в приоритетах…
        - Не-а, - раздалось сверху.
        Риммон поднял голову. В паре метров над ним парила девочка лет шести-семи с очень счастливыми голубыми глазами и огромным розовым бантом. В руках она держала пушистого желтого зайчонка мультяшного вида. Заяц слегка светился и, похоже, был счастлив.
        - Олеся! - закричал Риммон. - Наконец! У меня столько вопросов!
        - Извини, - сказала девочка. - Я тоже соскучилась. Скоро приду в гости. Но сейчас могу ответить только на один вопрос. Переменка совсем коротенькая.
        Какая переменка, хотел спросить Риммон, но осекся. Ему честно сказали, что вопрос можно задать только один, так что следовало выбирать с умом. Но что спросить? Где зеркало? Да это самый правильный вопрос, но… не главный.
        - Почему «не-а»? - наконец решился он.
        Девочка кивнула.
        - Тебе нужно сейчас быть на Гранате. Все решится именно там. Кстати, хорошее название, пррррикольное. Мне очень-очень нравится. И Люцику тоже.
        - Люцику? - переспросил Риммон.
        - Моему зайке, - девочка погладила пушистого ушастика и показала Риммону. - Вот Люцик… Ой, мне пора! Звонок! Все, пока, до встречи!
        И исчезла, оставив слабый аромат ванили и сдобных булочек.
        Люцик, тупо подумал Риммон. Она взяла в плен Люцифера. Заяц, несомненно, тот самый… Светоносный. Обалдеть. Но кто же тогда Вельзевула уволил?
        Впрочем, сейчас не время и не место гадать. Олеся плохих советов не даст, так что следует поспешить.
        Риммон захотел и поставил Землю на паузу. Или, напротив, до бесконечности ускорил скорость тиканья секунд на Гранате. Нам не понять. Скорее всего, просто свернул Гранатное время в трубочку и просунул его между тиком и таком. Что парадоксально, для этого действия Единицы Всемогущества не потребовались.
        Он вернулся на Гранат даже чуть раньше, чем его покинул.
        Эх, мне бы так уметь. Обогатился бы на бинарных опционах.
        Глава 9

1
        Кролики истошно верещали, сгорая заживо в полыхающих обломках ненужного уже ковчега. Бар «Поклонения» заполнился почти до максимума, и Он лихорадочно соображал, как бы так распорядиться лишними очками, чтобы они не пропали впустую.
        С очками Поклонения Он уже давно разобрался. Было несколько вариантов их использования, но основных всего два.
        Первый, но сейчас, к сожалению, неприменимый. С их помощью можно апгрейдить весь прочий внутренний Его функционал. Например, можно расширить емкость Накопителей Единиц Могущества, Очков Веры и Хаоса. Ширину канала поставки Единиц Веры или ускорить работу Генератора Диалектического Преобразования. К сожалению, емкость самого бара Поклонения этими очками расширить нельзя. Он увеличится автоматически при многократном наполнении и опустошении. Кроме того, напрямую зависим от количества одухотворенных обитателей Мира. Сейчас его емкость настолько ничтожна, что максимума хранящихся в Накопителе Очков Поклонения ни на что серьезное не хватало.
        Второй вариант - удовлетворение молитвы верующего. Конечно, для этой цели можно использовать и Единицы Всемогущества, они практически универсальны, но… На круг получалось дороже. Да и зачем? Всемогущество можно использовать в своих личных целях, а верующих оставить на самообеспечении. Тем более что бар Поклонения все равно качать нужно.
        - Ну что же… Плодитесь, размножайтесь… но только уже, чур, без деления. Наполняйте землю и обладайте ею. Да страшатся и да трепещут вас все звери земные и все птицы небесные, все, что движется на земле и все рыбы морские, и гусеницы противные и насекомые чешуйчатокрылые. В ваши руки отданы они… - Он глянул на жертвенник, и поморщился от тянущегося от него смрада паленого мяса. - А особенно кролики.
        Плуг с сыновьями бросили в пламя еще по одному зверьку и продолжили внимать. Продолжил внимать и маленький Хараан, сын Кама, единственный пока что внук Плуга. Он тоже швырял в огонь лопоухих пушистиков и очень этим гордился. Женщин до столь ответственной процедуры не допустили. Они только пресекали рассредоточение по окрестностям кроличьего стада. И все.
        Тут Он вспомнил о бактериях и вирусах, случайно появившихся на Земле в рамках незапланированного чуда.
        - Слушайте и запоминайте, что говорю Я вам. Все движущееся, что живет, будет вам в пищу. Как и зелень, и плоды и вообще все, что растет. Ну, кроме того, что ядовитое, с этим по ходу дела сами разберетесь. Но предупреждаю! Плоти с душою ее, с кровью ее не ешьте! Нам с вами только сальмонеллеза и бешенства не хватало.
        - Чего? - переспросил Плуг.
        - Мясо, говорю, жарить надо! Или варить. Тушить… Запекать… В общем, термообработка - залог здоровья. Чистота, впрочем, тоже. Так что завет номер два. Мойте руки перед едой. Ги-ги-е-на!!!
        - Мы поняли, - Плуг с сыновьями кивнули. Хотя каждый понял Завет по-своему.
        - Тут такое дело… - замялся Плуг. - Мы вот сейчас зверей выпустили… Да и Ты сказал, тут уже другие есть. В общем… А если нас есть будут? Эта… как ее… ги-ги-е-на… она поможет?
        - Не беспокойся. Я взыщу вашу кровь, в которой жизнь ваша, взыщу ее от всякого зверя. А у человека взыщу душу.
        - Эммм… не совсем понял…
        - Чего не ясного? Кто прольет кровь человеческую, того кровь прольется рукою человека. Хватит Мне одного бессмертного рыбака. Выплыл ведь сволочь, не сварился… Ну, неважно… В общем, если кто кого убьет - тому кранты. Можно мстить. Даже нужно. Дабы не повадно было. А дальше Я добавлю. Так, что мало не покажется. Есть еще какие пожелания? Квест на выживание в потопе выполнен, можете получить ревард. Разрешаю трижды просить Меня.
        Плуг не очень понял, а какие были изложены пожелания ранее. Но голос Его звучал удовлетворенно, будто у отца, побаловавшего шоколадкой любимого карапуза.
        - Хомячка!!! - внезапно и звонко закричал маленький Хараан.
        - В лоно хомячка! - заорал Кам.
        - Из лона хомячка! - взвизгнула мать Хараана.
        - Мольбы удовлетворены, - довольно пророкотал Он сверху.
        Человеки загомонили, заорали, мол, ребенок тут вообще не при делах, но… просьбы уже были выполнены. Хараан захныкал, получив вместо хомячка пару десятков подзатыльников. Неисчислимое количество обзывательств и почти видимые даже невооруженным глазом потоки негатива изливались на него еще долго.
        Оставалось больше половины накопленных очков Поклонения и примерно пятнадцать тысяч кроликов. Продолжавших размножаться даже в процессе жертвоприношения.
        - Ладно, - сказал Он. - Разрешаю просить еще раз.
        Плуг хотел попросить снять с него проклятье трезвости, но вовремя одумался. С Него станется так молитву выполнить, что пить-то Плуг сможет, а вот виноград бродить на всей Земле разом перестанет. А трезвость и сама пройти должна вот-вот, потоп-то кончился.
        - Ну… мне даже как-то неловко, - начал Плуг.
        Вырвавшийся из цепких женских рук Хараан укусил тянущуюся с целью зажать мальчишеский рот ладонь и прохныкал:
        - Тогда… хоть… крааааски!
        - Хорошо, - прогремел Его голос.
        - Каждому! - яростно сверкая глазами на сына добавил Кам. Раз уж так получилось, следовало получить хоть какой-то профит. А краски… ну, может, удастся кому продать. Правда, в начале придется расплодиться, основать государство, изобрести деньги… Но Кам об этом как-то не подумал.
        - Хм… - сказал Он. - А что? Хорошая идея. Удовлетворено.
        И в небе раскинулась красивая многоцветная радуга. Первая радуга в этом Мире.
        - Вот. Когда будете смотреть в небо - вспоминайте обо Мне. Даю Я вам эту красоту - с Моим заветом. И Я, увидев ее, вспомню, человеки - дети еще, все их зло и грехи от юности их.
        - Тут такой вопрос, - задумчиво спросил Зим. - Кровь проливать нельзя, это ясно. А можно я этого шкета придушу? Бескровно.
        Судя по всему, из выживших не возражал никто. Даже мать Хараана хотела более овеществленного реварда, нежели красивая, но недосягаемая радуга. Пацан умудрился настроить против себя все текущее население Земли.
        - Нет, - сказал Он. - Вас и так мало осталось. Кстати, Плуг… Вот тебе индивидуальный бонус.
        И Он ушел.
        - Спасиииибооо!!! - заорал вдруг Плуг. - Оно течет!!! Оно снова течет!!!

2
        С отвычки наклюкался Плуг быстро и сильно. Но побезобразничать успел. Срывая с себя одежды, плясал в темноте вокруг жертвенника с догоревшими кроликами, подрался с пандами, наставив им фингалов, и уже совсем собрался идти искать закопанный на том конце радуги клад, но внезапно уснул.
        Кам, отец Хараана, зашел в шатер Плуга за солью и обомлел. Его отец лежал голышом, раскинув руки и по-детски сопя, любовно прижимал к груди глиняную бутыль, с которой не расставался на протяжении всего потопа. Кам окинул взглядом поджарое тело Плуга, покрытое редкими седыми волосками и густо исписанное синими татуировками. Татуировки голых женщин, двух странных мужчин без бород, но с усами, непонятных домов с круглыми крышами и неизвестных букв не впечатлили некультурного Кама. Да и читать по-русски он не умел. А на теле Плуга много чего прочесть можно было. Но количество рисунков поразило Кама. Складывалось впечатление, что кроме лица и кистей рук Плуг полностью голубой. Кам внимательно рассмотрел картинки и, позабыв о соли, поспешил уйти.

3
        Как только Плуг остался один, татуировки на его теле ожили, задвигались и потекли. Через минуту они сложились в фигуру, отдаленно напоминающую человеческую. На голове у фигуры был странный шлем с двумя острыми длинными рогами. А может, рога росли на голове и для них в шлеме предусматривались специальные дырочки. В темноте шатра разобрать было сложно.
        Татуировка спрыгнула с тела Плуга. Она все еще была плоской. Двумерной. К тому же полупрозрачной. Живая картинка спряталась в наваленных на полу шкурах.
        От синей блатной росписи по Плугу не осталось и следа.

4
        Неподалеку около костра сидели Иарет и Зим. Они вполголоса обсуждали возможность использования радуги в народном хозяйстве.
        - Ребята, - сказал Кам. - А вы знаете… Я один секрет познал… папа наш - голубой!
        - В смысле?
        - Как так?
        - Да вот… Зашел в шатер… а там он - голый. Оказалось, он голубой. Я в шоке!
        Братья переглянулись. Новость о нетрадиционной ориентации Плуга их встревожила. Но Кам ведь просто так говорить не будет.
        - Странно, - сказал Зим. - Никогда с его стороны не было поползновений…
        - Нууу… - протянул Иарет. - Он же бухой все время.
        - Значит… повезло нам.
        - Повезлооо…
        Иарет и Зим переглянулись. Хам убежал рассказывать новость о голубизне Плуга женам и сестрам.
        - Может, Он дал такой завет отцу? Помнишь? Бонус.
        - Погоди… Но… ведь Он против разврата?
        - Ну… не знаю. Может, передумал? Не зря же радугу повесил. Намекает.
        - Думаешь?
        - Угу…
        - И что делать будем?
        - А что делать… Хам уже познал старика. Теперь наша очередь.
        - Да не хочу я!
        - Я тоже. Но куда деваться-то… С Ним не поспоришь. Радуга не вразумила - вразумит молния.
        - Эх…
        Зим и Иарет с тяжестью в сердцах и мыслях подошли к шатру, в котором спал Плуг.
        - Давай ты первый, - сказал Зим.
        - А чо это я?
        - Ну… потому что точно не я.
        - Давай тогда вместе.
        - Ну давай.
        - Знаешь… Я это… не хочу на это смотреть. Меня стошнит.
        - Меня уже тошнит. Но ведь Кам как-то стерпел. И нам придется.
        - Я вот что придумал. Давай задом наперед войдем.
        - И что?
        - Ну… и сразу это… в полусогнутом. Одному из нас не повезет. Зато второму - да.
        - Ты имеешь в виду того, кого познают или наоборот?
        - Ну с этим еще не очень ясно. Ну? Готов?
        - Дай минутку… не могу решиться.
        - Давай скорее, а то у меня решительность пропадет.
        - Ну давай. На счет три. Раз. Два. Три.
        И подняв одежду и положив ее на плечи свои, вошли в шатер задом. Задами.
        Ничего не случилось.
        - Ну? - шепотом спросил Иарет. - Чего-нибудь чувствуешь?
        - Нет… Ты тоже? - так же прошептал Зим.
        - Ага. В смысле - нет.
        - Может, он спит?
        - Думаешь, ему одного Кама хватило?
        - Ну да… Он же старенький. Это нам третья сотня, а ему седьмая пошла.
        - Пошли тогда?
        - Холодно, - вдруг очень отчетливо сказал Плуг. - Укройте меня.
        Братья от неожиданности вздрогнули, но резво сбросив свои одеяния, не сговариваясь и не поворачиваясь набросили на спящего.
        - Спасибо, - пробормотал Плуг, перевернулся на другой бок и впервые приоткрыл один глаз. Потом удивленно распахнул второй.
        - Что это? Зим! Иарет!!! Почему вы голые в шатре моем?
        - Ну… - замялся Иарет. - Кам сказал… что познал тебя… голубой, мол, ты… вот мы и… того…
        - Тоже решили! - отчаянно гаркнул Зим, помогая брату.
        - Что вы… решили? - прошипел Плуг.
        - Познаться!
        - Ч… чего? Вы в своем уме, дети?
        - Но Кам… Кам сказал…
        - Кам? КААААААААМ!!! А ну быстро сюда! КАААААААМ!!!
        Но сколько ни звали, ни искали Кама, не смогли найти его. Будто канул. Пропал.
        Плуг же все не унимался. Проклинал Кама, опозорившего отца на весь белый свет. Орал, бегал с поленом вокруг шатра, охаживая по хребтам и ребрам бестолковых сынов своих, пока не споткнулся о подвернувшегося под ноги Хараана.
        - Будь ты проклят, Хараан! - заорал Плуг, озлобленный в этот момент на все и всех. А особенно на Кама. Тут он вспомнил об исковерканных пацаном желаниях. В одурманенном вином, недосыпом и несправедливым обвинениями мозгу произошло объединение и замещение виновников всех последних происшествий. Плуг переключился на внука. - Раб рабов будет Хараан у братьев своих! И у детей Иарета! И у детей Зима!!! А детей у Кама больше не будет, потому что я лично ему яйца откручу, идиоту! Я его породил, я его и кастрирую!!!
        Жил Плуг после потопа триста пятьдесят лет. И все годы искал Кама, с целью угрозу свою воплотить. Но так и не поймал.
        Глава 10
        Он сидел в Едеме и руководил расселением народов.
        Наконец человечество более-менее расплодилось и начало расползаться во все стороны света. Блям-блямсы сыпались один за другим.
        Справка информировала, что у Иарета родились Гомер, Магог, Мадай, Иаван, Елиса, Фувал, Мешех и Фирас. У Гомера: Аскеназ, Рифат и Фогарма. У Иавана: Елиса, Фарсис, Киттим и Доданим. И так далее, и все больше и чаще…
        Кам, несмотря на угрозы Плуга, тоже умудрился найти несколько потерявшихся женщин и расплодиться. Женщины, конечно, были его сестрами, но Кам, не будучи дураком, принес в жертву Ему несколько коз. А Он в качестве ответной любезности немного подкрутил девчонкам гены. Этот процесс, кстати, у Него был уже отлажен, занимал совсем немного времени и почти не давал сбоев. Из трех с половиной сотен операций только одна женщина превратилась в жабу и еще одна в капусту. Вполне допустимый процент брака.
        Помимо Хараана, родились у Кама Хуш, Мицраим и Фут. Процентное соотношение рождения мальчиков и девочек постепенно выравнивалось. Теперь уже рождался не один пацан на сотню девчонок, а один на десяток.
        Хуш Камович вырос… Выросли, конечно, и прочие дети, но они так… безликие юниты, которые сейчас уже считались тысячами. А вот Хуш… Хуш оказался самым плодовитым. Жены его рожали детей по два-три раза в год. А в особо удачные года и по пять раз. Как им это удавалось, понять никто так и не сумел, но факт есть факт. Наконец сработал закон больших чисел, и среди прочих детей родился у Хуша Нимрод.
        Наверное, проскочили в Нимроде случайно попавшие в род Плуга гены Исполинов. Или сами по себе так причудливо сложились, кто знает. Одно точно: лично Он к этому рождению прямого отношения не имел, хотя и был как следует отблагодарен, и благодарность, само собой принял. Юнит Нимрод оказался так неимоверно силен, что удостоился от Справки не простого блямс-блямса, а целого перелива колокольчиков.
        Юнит помимо этого был неимоверно умен и удачлив. В общем, просто находка. И Он обратил на Нимрода пристальное внимание.
        Душа Второй Категории. Хорошо. Потому что после Плуга с детьми сплошняком шли одни трешки. А то и вовсе откровенный брак.
        - Справка: получен новый уровень. Открыта способность Развитие Лидеров. Носители душ Второй и Первой категорий могут быть назначены Лидерами со специальными способностями и расширенным функционалом. В данный момент готов принять лидерство один юнит. Желаете назначить юнита по имени Нимрод Лидером? Да/Нет?
        - Само собой!!! Да!
        Наконец у Него появился первый настоящий Лидер.
        Очков Поклонения Он в последнее время уже не жалел. Жертвенники не переставая чадили, поставляя их в промышленных масштабах. Человеки плодились, увеличивая лимит бара ОП. И Он регулярно реагировал на мольбы людей, поддерживал веру, помогал развиваться, совершал мелкие, необременительные, но очень впечатляющие чудеса.
        Единицы Всемогущества тоже текли рекой, переполняя бар ОВ. После некоторого раздумья Он переместил Рай из земной долины на Небо. Вскоре на Гранате должен был начаться настоящий демографический бум, и требовались свободные плодородные территории. Окруженный силовыми полями, сферами неуязвимости, непроницаемости и незримости, Рай теперь крутился по орбите вокруг Граната.
        Каждый день Он открывал человекам новый крафтовый талант, а иногда несколько. Тому самому Нимроду Он лично даровал Способность «Зверолов».
        Сила Лидера была настолько велика, что он каждой рукой мог поймать по слону и, схватив за хоботы, нести на могучих плечах несколько дней.
        Это умение очень помогло Нимроду. Когда Он отправил своего первого Лидера осваивать новые земли и основывать там государства, Нимроду пришлось нести на плечах полторы тысячи упирающихся и не желающих переезжать добровольцев.
        Нимрод показал себя очень эффективным менеджером.
        Достигнув ранее не заселенной земли Сеннаар, основал там Вавилон. Поправил немного и заскучал. Процесс был налажен, город жил, крутился, работал… Попытался найти преемника, но не преуспел. Напряг с лидерами и эффективными менеджерами во все времена и во всех мирах колоссальный. Как результат, быстренько придумал демократию и сбежал.
        Нимрод ушел, наловил бесхозных человеков и основал новый город - Эрех. Затем по тому же принципу Аккад и Халне.
        Пока Нимрод старался, вылупился Лидер Номер Два - Ассур. С силой у него было неважно, зато как хозяйственник Ассур превзошел всех доселе живущих. Если Нимрод отлавливал и сгонял своих будущих подданных в государство силой, то Ассур… Ассур был гением рекламы и маркетинга. Посоветовавшись с Ним, Ассур разослал по всему миру жрецов с революционно-новаторской идеей. Народ стекался в его страну отовсюду, прослышав, что в государстве Ассура жертвенных животных не сжигают до конца, а только жарят до хрустящей корочки. После чего употребляют в пищу сами, справедливо полагая, что Ему-то пофиг. Ассур построил Ниневию, Реховоф-ир и Калах. А еще Ресен между Ниневией и Калахом. Ресен - город великий, аж на три с половиной тысячи жителей. И аж с двумя колодцами.
        Мицраим Камович, в свою очередь, породил Лудима, Анамима, Легавима, Нафтухима, Патрусима, Каслухима и Кафторима. Все эти товарищи объединились и сообща основали новый народ - филистимляне. Выделение первой отдельной народности позволило Ему получить новый, юбилейный, десятый левл.
        Хараан, старший сын Кама Плуговича, несмотря на ежедневные порки и витающие над любителем хомячков флюиды ненависти, тоже умудрился вырасти. И родились у него: Сидон, Иевусей, Аморрей, Гергесей, Евей, Аркей, Синей, Арвадей, Цемарей и Хифамей. И это только те, кого Ханаан лично признал своими. А было ведь много просто на него похожих.
        Впоследствии, племена Ханаанские рассеялись, организовав тем не менее народ Ханаанеев.
        Он обрадованно потер руки. Закладывались основы международных отношений, мировой экономики и политики. Хананеи расселились от Сидона к Герару и до Газы, захватив Содом, Гоморру, Адме, Цевоиму и Лаши.
        Города, городки, поселки и деревеньки росли как грибы. Количество поселений, а вместе с ними и верующих, уже с трудом поддавалось точному учету.
        И это лишь потомки Камовы. А ведь у Плуга были еще и Зим с Иаретом. У которых тоже были дети и дети детей их, и далее… Блямс-блямсы тикали не переставая, но Он не отключал уведомления. Они звучали прекрасной музыкой… Елам, Ассур, Арфаксад, Луд, Арам, Уц, Хул, Гефер, Маш, Сала, Евер, Фалек, Иоктан, Алмодад, Шалеф, Хацармавеф, Иерах, Гадорам, Узал, Дикла, Овал, Авимаил, Шева, Офир, Хавила и Иовав.
        Поселения их были от Меши до Сефара, горы восточной. И хоть поселения эти были меньше, но их было столько… И в каждом… в каждом!!! В каждом курились жертвенники и лилась кровь животных. И все верили. Даже не так. Знали. Но генерировали именно Очки Веры.
        Да, они твердо знали - Он есть. И верили - Он велик. Суров, но справедлив. И Он - единственный!
        Жили. Верили. Умирали. Приходили по серебристой дороге к Раю. Вернее, к закрытым Вратам Рая. Большая часть попадала в накопитель и перерабатывалась в массу неясного назначения. Остальные толпились вокруг Рая, и не знали, что делать дальше.
        И Он тоже не знал.
        Но никому об этом не говорил.
        Глава 11

1
        Единственным живущим, из рожденных до потопа, оставался Хаин. Накопленный в организме хаос не давал умереть самостоятельно. Попытки суицида приводили к смешным для посторонних и трагическим для окружающих последствиям.
        Хаин и вешался, и топился, и со скалы бросался… Но… веревка расползалась пригоршней пиявок или могильных червей. Вода под ним пружинила, не принимая в себя. Ели и сосны подставляли упругие ветви, или ветром под скалу внезапно наносило огромный стог сена. И ладно, если бы все эти неприятности касались одного только Хаина. Но черви, расползаясь, кусали и грызли местных жителей. Вода, не желая более течь, заболачивалась, и обильным некогда пастбищам приходил конец. А исчезнувший внезапно стог открывал заныканную от законной супруги любовницу. А иногда нескольких.
        Бродил Хаин по болотам, рекам, озерам. Ловил рыбу, лягушек и прочие неаппетитные деликатесы. К людям, населившим Гранат, выходил редко, потому что, несмотря на справку, его часто били. Не до смерти, но больно.
        В общем, никого особо не тревожил, и о нем постепенно стали забывать.
        Люди стали забывать, а вот Он - нет.
        Да и как забудешь, когда этот юнит исправно генерирует очки Хаоса, причем год от года все больше и быстрее.
        Впрочем, Он и не возражал. Хаоса, сгенерированного одним-единственным юнитом, для нарушения экосистемы целой планеты явно недостаточно, да и вряд ли когда хватит. А вот Накопитель исправно наполняется. Поэтому Он не заморачивался особо судьбой первого в мире убийцы, предоставив того собственной судьбе.
        Кстати говоря, после потопа Хаина никто не видел. Правда, никто его нарочно и не искал.

2
        В земле Сеннаар рос и ширился город, некогда основанный сильномогучим звероловом Нимродом. Процветанию способствовало географическое положение, близкорасположенные глиняные копи и лесные массивы. А еще чудная, невиданная во всех прочих городах и странах форма правления. Демократия. За все годы с момента ухода Нимрода местные так и не смогли выбрать себе нового царя. Хотя в штатном расписании города-государства должность такая значилась.
        Город Вавилон процветал. Гончары, скульпторы, строители и прочие умельцы очень быстро прокачивали здесь свои личные линейки крафта, достигая уровня «Мастер». Именно здесь, в Вавилоне, изобрели кирпичи и геометрию.
        Благосклонно взирал Он на суетящихся юнитов, даровал им все новые и новые умения и собирал богатый урожай Очков Веры и Очков Поклонения.
        Единственно, что очень сильно удручало обитателей Вавилона, это название. Вначале, город вообще Бабилон назывался. Ну это и понятно, учитывая, что девяносто пять процентов населения были женского пола.
        Потом на общей сходке жителей город был единогласно переименован.
        Но возник новый камень преткновения, и мнения разделились почти поровну.
        Некоторые считали, что они Вавилоняне. Другие, утверждали, что Вавилонцы. На почве этих разногласий в городе часто вспыхивали споры, порой переходящие в драки. На центральной площади Вавилона, куда допускались все жители Великого Города, не умолкали предложения обратиться к Нему напрямую и прояснить этот вопрос раз и навсегда. Да, в Вавилоне тогда была дикая демократия, свобода слова и гласность. Каждый имел право высказаться и быть услышанным. Конечно, если его захотят слушать. И если он не являлся рабом, дебилом или вообще женщиной.
        Поговорить с Ним лично - мечта практически любого человека. Жители Вавилона не были исключением.
        Но Он уже давно решил для Себя общаться напрямую только с Лидерами, не размениваясь на каждого юнита в отдельности. Уж больно их много наплодилось. Открыл нескольким имеющимся на Земле Лидерам специальное умение «Откровение». От прочих же юнитов получал только молитвы, которые удовлетворял в случайном порядке.
        А в Вавилоне Лидеров не было. Каждый Гражданин Града Прочного отвечал за все сразу и ни за что в частности. Издержки дикой демократии, что поделать.
        И тогда на коллективной сходке жители Вавилона приняли историческое решение. Сходить к Нему в гости. Там и перетереть все спорные моменты о самоназвании. Как именно родилась эта мысль, никто не знал. Да и не стремился никто выяснить.
        А толстенький маленький человечек этим вечером отцепил фальшивую бороду и совершенно преобразился. Теперь никто даже и сопоставить бы не смог этого добродушного раба-евнуха и почтенного мастера, вбросившего замечательную идею о башне до неба.
        Сначала, правда, хотели сделать длинную лестницу. И сделали. Длиной во весь Вавилон. На что извели почти все окрестные леса. И только потом поняли, что поднять-то ее не смогут. Но не отчаялись и стали использовать лестницу как дорогу. Особенно удобно было катить по ней тележки со специальными колесами, снабженными желобками. Тележки можно было грузить глиной, древесиной, рабами и прочими ресурсами. Вавилон становился богаче день ото дня. Лежащих на земле лестниц тоже становилось все больше, они теперь опутывали весь город-государство плотной сетью. Ресурсы доставлялись по ним в мастерские с огромной скоростью, что позволяло делать новые лестницы и тележки, из-за чего ресурсы доставлялись еще быстрее и в больших количествах…
        Строительный бум требовал все больше кирпичей, и мастерские старались вовсю. Крафтеры качали навыки, используя глину в немереных количествах, и прежде чем достигнуть достаточного уровня квалификации, каждый из них должен был сделать несколько миллионов изделий. Этими изделиями чаще всего были обычные кирпичи, так как с фантазией у подмастерьев было не очень.
        Склады, дворы и даже улицы заваливались грудами готовых, но невостребованных изделий. Кирпичами мостили улицы, дороги и вообще все. Кирпичные столы, кирпичные кровати и кирпичные детские игрушки были нормой в любом вавилонском доме. Построили даже канализацию, заключив в кирпич несколько текущих через город рек. Собирались построить длиннющую стену вокруг всего Вавилона, но потом плюнули, поняв, что на фик она не нужна. Наоборот, будет вредна, затруднив доставку в город новых богатств. Но саму идею вместе с крупнооптовой партией кирпичей продали куда-то на восток.
        Кирпич продавали в другие страны и везли в город все необходимое. Лежащие на земле лестницы позволяли осуществлять доставки быстро и в срок. Город богател.
        Наконец в воспаленных буквально валяющимся под ногами богатством умах жителей города всплыла полузабытая идея. Собрать обожженные про запас миллиарды кирпичей и построить башню высотой до неба, и там спросить у Него напрямую как же они в самом деле называются.
        Кризис самоидентификации в особо тяжелой форме мучил горожан невыносимо.
        Споро взялись жители за работу и стали строить огромную башню.
        Башня получалась просто загляденье. Такого сооружения еще не творили руки человеческие. Много тысяч рабов свернули себе шеи, сверзившись даже с самого нижнего ее яруса. Но это была ерунда. Клетки с рабами беспрестанно прибывали по дорожным лестницам. Впрочем, рабы и сами были счастливы попасть в Вавилон, культурный центр Мира. И те, кому не повезло с комфортом приехать в столицу Граната в клетке, шли пешком. Они с завистью глядели на удачливых засранцев, которых к месту обетованному везли и даже иногда кормили.

3
        Справка уже давно сообщила Ему о начатом грандиозном строительстве. Он с интересом наблюдал за процессом. С каждым днем очки Веры текли все более полноводным потоком, у человеков росли показатели «Счастье», «Культура» и «Архитектура».
        Все было хорошо, и башня вымахала уже на три яруса. Начат был четвертый из запланированных двенадцати, но тут случилось страшное.
        Из-за чудовищного веса конструкции нижние кирпичи стали крошиться в пыль. Процесс этот был не одномоментным, и человеки вполне могли достроить башню уровня до шестого, а то и до седьмого, прежде чем она рухнет. И погребет под собой несколько миллионов юнитов, исправно генерирующих Очки Веры. Такого Он допустить не мог. К этому времени в Вавилоне обитало примерно пятнадцать процентов всего населения планеты, и такой удар был бы очень болезнен.
        Поэтому Он решил немного помочь человекам.
        К сожалению, совсем недавно в других землях, в стране, называемой Египет, начали строить гигантские пирамиды, и он вложился туда Единицами Всемогущества. Вернее, вкладывался регулярно, чудесным образом поднимая над землей огромные каменные плиты и скрепляя постройки Волей своей, дабы не рассыпались. Была у Него на счет пирамид одна идея… Но об этом не сейчас.
        Да и еще несколько не менее грандиозных проектов отвлекали внимание и бешено тянули Единицы Всемогущества. Не говоря уже о Его новом хобби - ландшафтном дизайне.
        Короче, для укрепления Башни свободного Всемогущества не оставалось. Очки Поклонения использовались только для удовлетворения индивидуальных запросов молящих и для настолько глобального Чуда не годились. И Он решил рискнуть. Сотворить Чудо, использовав Очки Хаоса, накопившиеся уже изрядно.
        Вероятность сотворения Чуда превращения глины в неразрушимый адамантий оценивалась в семьдесят два с половиной процентов. Но не получилось задуманное. А вместо этого произошло и вовсе непредвиденное.
        Все обитатели Граната… Граната, а не только Вавилона, вдруг заговорили на разных языках и наречиях. Свойственных им по месту рождения. И даже если они переехали из какой-то области или страны в младенчестве - говорили только на языке, свойственном родной области или стране.
        Вавилон как город, в котором собрались трудовые мигранты и гастарбайтеры со всего Мира вообще, стал местом крайне опасным. Ибо что на одном языке означает «Здоровья тебе, уважаемый», на другом звучит как «Чтоб ты сдох, паскуда, ненавижу тебя!».
        Кто-то просил молоток или гвозди, а другому казалось, что первый сравнивает его с тупым ослом, и сравнение умов происходит в пользу осла. Третий кричал, чтобы подвезли новую партию кирпичей, а ему вместо этого били морду, считая, что он критикует башню и работу мастерских, занимающихся обжигом.
        В общем, процесс строительства внезапно встал.
        Человеки - носители языков сбились в группы по территориально-речевому признаку. Группы превратились в шайки-племена, совершенно не идущие на контакт с прочими бандформированиями.
        Да и вроде бы говорящие на одном языке человеки, казалось, не очень хорошо стали друг друга понимать. Банды-племена рассеялись по всей земле, образуя новые поселки и деревеньки. Некоторые группки вернулись в родные места, а многие стали самостоятельными поселениями.
        Вначале Он расстроился и хотел было поправить дело, использовав НЗ Единиц Всемогущества. Но потом понял, что такое разобщение идет только на пользу дела. Конкуренция разных народов - великая вещь. Стремление оказаться первым, а еще лучше - единственным, даст толчок прогрессу и эволюции в целом.
        В общем, все сложилось даже удачно, подумал Он. Благодаря расселению, еще большая территория планеты оказалась заселена и под Его контролем. А это значит - еще больше веры. Еще больше жертв. Еще больше власти. И очередная ступенька на бесконечной лестнице Совершенства.
        Этот факт подтвердился блямс-блямсом, оповестившем о получении очередного, одиннадцатого, левла.
        Жалко было только башню… и сеть деревянных дорог. Башня через несколько лет все же рухнула под собственным весом, погребя под собой большую часть Вавилонских строений. Ну и пару тысяч местных, не пожелавших покинуть разоренный город. А деревянные дороги расплодившиеся в округе племена растащили на дрова.

4
        Один из бывших жителей Вавилона, Мастер-фонарщик по имени Фара, одним из первых понял, что к чему. Не дожидаясь всеобщей паники и ажиотажа, быстренько собрал семью и сделал ноги из внезапно ставшего негостеприимным Вавилона. Сам Фара родом был из города Ура-Халдейска, из восточного его района. В Вавилоне мало кому досталось известное ему наречие. Так вышло, что в Ура-Халдейске, помимо самого Фары родились только некоторые члены его семьи. Сын Фары Арам, его жена Сала и внук Лок. А вот другой его сын - Аран был рожден совершенно в другой части мира, откуда и взял впоследствии жену. И выпал таким образом Аран из-под покровительства Фары. Ибо не понимали они теперь с женой не отца своего, ни сына. Пришлось семье разделиться.
        В общем, Фара, Арам, Лок - сын Арана и Сала одними из первых смылись в землю Ханаанскую. Но дойдя до Харрана, остановились там.
        Фара прожил недолго, очень уж тосковал о сытом и счастливом вавилонском прошлом. А в Араме внезапно открылись небывалые Лидерские Качества.
        Глава 12

1
        Арам оказался Лидером очень перспективным, но каким-то тормозным.
        В том плане, что его характеристики открывались не вдруг, как у прочих, а росли со временем. Нет, это не просто умения и навыки, типа крафтовых, которые качались по мере применения. Характеристики Лидера нового типа привязывались к количеству последователей и наследников. И прямо пропорционально влияли как на самого Арама, так и на множество индивидуальных черт человеков, находящихся в зоне лидерского влияния.
        Подобная линейка развития открылась у человеков впервые, и Он сильно заинтересовался.
        Причем направления развития этого юнита предполагали сразу четыре параллельные ветви. Торговля, Бой, Логистика, Менеджмент. Да, показатель Сила ни в какое сравнение не шел с Нимродовским, а Хитрость пока что плелась далеко позади аналога у Асура, но в перспективе…
        С помощью Справки Он произвел быстрые подсчеты, спрогнозировал оптимальный путь развития этого странного Лидера. Получалась очень интересная картина. Некоторые из аур, которые, правда, откроются гораздо позже, оказались вообще наследственными. А самая интересная из них в разы повышала вероятность появления в роду Арама нового Лидера.
        Вообще Лидеров, время от времени появляющихся среди человеков, можно, пожалуй, отнести к отдельной породе юнитов. Если обычные люди в основном замкнуты на Него, то Лидеры открыты миру и влияют на окружающее, самостоятельно перерабатывая генерируемые организмом Очки Веры. У них даже есть индивидуальные бары Очков Поклонения. Бары наполняются в общем порядке, то есть при совершении жертвоприношений Ему, но… Очки Поклонения не идут в общую копилку, а могут быть использованы только во благо самого Лидера. Хорошо хоть Лидеры не могут палить Очки самостоятельно, а вынуждены выпрашивать Чудо у Него. А то бы началась полная неразбериха.
        С другой стороны, не стоит забывать, до сего момента так и не удалось культивировать души выше Второй Категории. Даже у лидеров. Может, если появится Первая или Высшая, то и чудеса смогут творить, подумал Он.
        Семидесятипятилетний Арам, по смерти Фары принявший наследство в виде десятка коз, двух шатров и трех рабов, даже и не подозревал пока, что он потенциальный Лидер. Да и то, откуда ему было это знать? Бары у человеков, даже у Лидеров, в интерфейсе отсутствуют, оповещения Справки не включены, а встреча с другим, уже функционирующим Лидером, маловероятна.

2
        Арам пас коз. Лично. Люди не очень хорошо понимали, почему когда за выпасом следит Арам, козы дают в полтора раза больше молока, но давно этот факт приметили. Сам Арам полагал, что рабы втихую доят животных во время выпаса и тырят надои. Но доказать этого не мог по причине того, что ничего подобного не было. Никому и в голову не приходило, что это свежеоткрывшаяся аура Хозяйственника так работает.
        Рабы, Лок, Сала и несколько прибившихся к ним безымянных женщин копались в земле у дальнего конца стойбища. Они искали съедобные корешки для ужина и высматривали кроличьи норки. Кроликов тут, как и везде на Гранате, водилось в изобилии, если бы не эти питательные зверьки, весь клан Арама давно бы загнулся от голода.
        - Арам, - сказал Он. - Плюнь каку.
        Потенциальный Лидер чуть не подавился соломинкой, которую до этого задумчиво грыз, лежа под чахлым деревцем неопределенной породы. Соломинка улетела к копытам меланхоличной козы и тут же была съедена.
        Арам завертел головой, пытаясь понять, кто с ним разговаривает.
        Невдалеке, в нелепых позах застыли его родственники и рабы. А козы, не обращая внимания на невидимого собеседника, продолжали мирно пастись.
        - Кто з-здесь? - пролепетал Арам.
        - Я здесь и не здесь. Я везде и нигде… - сказал голос. - Кх-хм… Нет, это не для тебя ответ, не поймешь пока что. С интеллектом у тебя туговато. Короче, Я - Он.
        - Он? Тот Самый?
        - Да. А что, есть другие?
        - Н… не знаю… Н-наверное нет.
        - Вот так. Значит, слушай, Арам, что решил Я.
        - Эээ… А откуда Ты меня знаешь? Ну я о Тебе много слышал, но Ты…
        - Я знаю всех. Не все Мне интересны. Но не в твоем случае. В общем, не перебивай. Слушай условия квеста.
        - Ч… чего?
        - Задание, говорю, тебе выдам. Индивидуальное. Гордись.
        - Чем?
        - Мало кто удостаивается. Не перебивай, говорю.
        - А что мне за это будет? И почему рабы перестали работать? Это навсегда?
        Он вздохнул. Понял, что с Арамом нужно говорить короткими, отрывистыми фразами. И желательно по несколько раз одно и тоже повторять, чтобы дошло. То ли солнышко недолидеру голову напекло, то ли постоянное общение с козами наложило дебаф на показатель интеллекта.
        - Так. Еще раз. Слушай. Не перебивай. И поймешь.
        - Агааа… - протянул Арам.
        - Пойди из земли твоей…
        - Откуда?
        - Отсюда. С этой земли.
        - Тут хорошо… Много кроликов.
        - Их везде много. Но не в кроликах счастье.
        - Ага! А в их количестве!
        - Гениально. В общем так. С земли этой уходи. Иди в землю другую.
        - Какую?
        - Которую Я укажу тебе!
        - Далеко?
        - Не очень.
        - Не… Не хочу.
        - То есть как?
        - Да вот… Сюда нас Фара привел. И земля эта теперь наша… моя. Ты ведь Сам сказал. А зачем менять то что есть на то, чего еще нету?
        - Затем. Затем, что Я произведу от тебя великий народ.
        - Нууу… Народ - это хорошо. Но то когда еще оно будет… Да и то что народ будет велик… мне-то лично что с того?
        - Я благословлю тебя! Возвеличу имя твое! Будешь ты в благословении!
        - Мммдя? И что? Мне за это зарплату платить начнут? Социальные гарантии появятся?
        Вот, подумал Он. Дурак дураком, а умный. Нужно конкретизировать? Пожалуйста.
        - Я благословлю благословляющих тебя, а злословящих тебя прокляну. И благословятся в тебе все племена земные.
        - То есть?
        - То есть все, кто пойдут за тобой, будут работать лучше. И часть добавочной стоимости тебе отдавать. Понял?
        Арам задумался, что-то подсчитывая в уме.
        - А большую часть?
        - Хм… Восемнадцать процентов.
        - А почему восемнадцать?
        - А почему бы и нет?
        - Ну да… а может, лучше двадцать?
        - Ну это ты сам решишь. Хоть сто.
        - Что, правда можно?
        - Правда. Только они все быстро тогда сдохн… хм… кончатся. В общем, по ходу дела разберешься.
        - А много племен будет?
        - Много.
        - Сколько?
        - Слушай, вот ты нудный… Еще не сделал ничего, а уже торгуешься. Короче, так. Уходи из Харрана. Иди в землю Ханаанскую. Там беседу и продолжим. Все, отбой.
        - Чего?
        - Конец связи, говорю.
        - Ээээ… Эй! А… как же рабы? - Арам оглянулся. Родственники, рабы и женщины продолжали ковыряться в грязи, как будто сейчас ничего и не случилось. Козы удивленно мемекнули и дружно родили по незапланированному козленку.

3
        - Вот и Ханаания, - сказал Арам, сбрасывая с плеча тяжелую суму, набитую всевозможным мусором, который при желании можно было выдать за товары. - Пришли.
        Лок с недоумением огляделся. И откуда дядя это взял? Лично он, Лок, не заметил абсолютно никакой разницы в окружающей местности. Что день назад, что пять, что сегодня. Ландшафт не блистал разнообразием. Да и встречные говорили на вполне понятном языке, хоть и с чудным забавным акцентом.
        - Точно?
        - Точно, - подтвердил Арам. - Вооон… видишь домики. Это Сихем. Там уже хананеи живут. Я тут был когда-то… Совсем ничего не изменилось.
        - Ааа… - понял Лок. Да, было дело, Арам в детстве долго скитался по миру, пока не повезло отцу его, Фаре, попасть в вавилонское рабство. Впрочем, рабом он был недолго, буквально лет через пять выкупился и стал уважаемым членом социума. А позже выкупил и родственников.
        - Но это поселение очень похоже на то… ну… которое мы позавчера миновали, - сказал Лот. - И то, что поза-позавчера. И то, что неделю назад прошли. Может, ты путаешь, дядя?
        Не то чтобы Локу очень нравилось путешествовать, но почти в каждом из пройденных поселений их кормили. Причем гораздо обильней и вкуснее, чем прижимистый Арам.
        - Нет, совершенно точно… Узнаю местность. Вон, видишь… Море.
        - Где море?
        - Да вон!
        - Так это же лес!
        - Не лес. А дубрава. А называется дубрава - Море.
        - Ага! Ты еще скажи, что бывает гора Болото и пустыня из… из… соли! Или из сахара. Пустыня Сахар.
        - Про пустыню не знаю… А вот про гору Болото что-то такое слыхал. Будто на ней страшные Они живут.
        - Они? А это кто? - Лок широко распахнул глаза и уставился на Арама. Слово «Они» явно прозвучало с большой буквы. Как «Он».
        - Тссс! - зашипел Арам. - Это тайное знание! Он не одобряет, когда о Них даже вспоминают. Поэтому давай ночью обсудим.
        - Почему ночью? - тоже шепотом спросил Лок.
        - Когда Он спать будет… Все, потом, потом!

4
        Он напрягся. Какие такие Они? Никаких Их Он не создавал. Боги? Демоны? Нужно будет разобраться, откуда юниты вообще взяли это понятие. Но осторожно, чтобы ненароком не подтвердить факта Их существования. А то с местных станется назначить именно неизвестных Их объектами веры, а это чревато серьезными потерями.
        Может, сказывается то древнее проникновение? Но там же одно существо заявилось. Тогда почему Они?
        Блямс-блямс! Внимание, у Вас новое сообщение. Лидер Арам достигает контрольной точки и получает достижение Путешественник 1. Эффекты достижения личностные: Лимит бара «Поклонение» +100, Лидерство +2, Логистика +2, Хозяйственность +2, Следопытство +2, Тайные знания +1, Картография +1. Эффекты достижения общие: Вера +2, Накопление +1, Размножение +1.

«Как эти блямс-блямсы на другое звуковое сопровождение сменить?» - раздраженно подумал Он. Настроение при упоминании потенциальным лидером загадочных Их резко ухудшилось.
        Жертвенник омыла кровь самого упитанного козленка, и Арам, неотступно следовавший заветам Асура, с удовольствием покушал. Остатки пиршества доел Лок, потом косточки обсосала Сала, а сами кости достались рабам. Все были довольны, субординация торжествовала.
        Нужно сказать, что основное количество еды как всегда досталось Сале. Несмотря на то, что кушала третьей. Женщиной она была в теле, упитанной и считалась красивой. И Арам женой своей очень гордился. Такие пышные округлые формы вызывали зависть всех прочих женщин и желание их пощупать у мужчин.
        - Молодец, - сказал Он, прикорнувшему в кустиках Лидеру. - Первая часть задания выполнена.
        - А? Кто здесь??? Ааа… Понял. Первая? Почему первая?
        - Да. А ты думал? Сюда дойти нужно и все?
        - Ага. Дойти и поселиться.
        - Ну уж нет. Так и быть, потомству твоему отдам Я землю сию. А тебе теперь следующий ориентир.
        - Может, не надо? - грустно пробормотал Арам. - Тут хорошо. Лес, речка… Травы много, кроликов… Козы вон чуть ли не через день рожают… Спасибо Тебе. Кстати, а можно сделать так, чтобы каждый день?
        - Можно. Достигнешь цели номер два - вернемся к этому вопросу.
        - Да зачем все это?
        - Затем. Ты пока не поймешь, так что даже не буду пытаться объяснить.
        - Куда идти? - склонил голову Арам.
        - На этот раз недалеко. На востоке от Вефеля есть гора. Вот туда иди.
        - Гора? - Арама передернуло. - Болото? Гора Болото?
        - Почему Болото? - ласково, чтобы не спугнуть с темы собеседника, спросил Он.
        - Да… Так… Просто слышал… Что есть такая гора… Гора Болото называется. Там…
        - Нууу? - поощрил Он.
        - Да нет. Так.
        - Договаривай, раз начал. Велю.
        - Да ерунда. Бабьи сплетни.
        - Бабьи… Женщины шепчутся, а ты слушаешь. И веришь, похоже, чепухе. Так о чем шепчутся женщины?
        - Ну… от тебя же ничего не скроешь. Разве не знаешь?
        - Знаю. Но хочу услышать от тебя, Арам.
        - Ну говорят… Будто там… живут… де…
        - Ну?
        - Они! - выдохнул Арам.
        - Чепуха, - твердо сказал Он.
        - Правда?
        - Да. Вздор. Нет никаких Они в природе. Бабьи глупости. Есть только Я.
        В Его голосе послышалось явное раздражение.
        - Хорошо, если так… - протянул Арам и сменил тему. - Так что там за гора? У Вафеля?
        - У Вефеля. Она там одна. Не ошибешься. Все, подъем. Вперед. В смысле - на юг.

5
        Они, они… Он, заложив руки за спину, мерил шагами Рай. Что за Они такие? Справка не могла дать пояснений о Них, раз за разом отвечая «Информация отсутствует». Даже горы Болото Он не нашел. Не было на созданной Им земле такой горы. Но ведь дыма без огня не бывает. Если человеки судачат о каких-то левых сущностях, коим не место в пределах Его собственной Тени Реальности, то основание быть обязано. Хоть какое-то. Пусть посыл ложный, но первотолчок для включения фантазии был. Намек, воспоминание, идея…
        А во всех мирах, во всех Тенях Реальности нет ничего полезнее и опаснее ИДЕИ.
        Идея формируется в мысль, мысль в реальность, реальность в бытие, бытие в ощущения, а ощущения в сущности.
        А всяким посторонним сущностям на этой планете не место… Заметив, что Его собственные мысли стали двигаться по кругу, Он раздраженно хмыкнул и переключился на Арама.

6
        Динь-дилинь! Внимание, у Вас новое сообщение. Лидер Арам достигает контрольной точки и получает достижение Путешественник 2. Эффекты достижения личностные: Лимит бара «Поклонение» +300, Лидерство +3, Логистика +3, Хозяйственность +3, Следопытство +3, Тайные знания +2, Картография +2. Эффекты достижения общие: Вера +5, Накопление +3, Размножение +3.
        Жертвенник воспылал.
        Арам уже привычно получил третью часть квеста и двинулся на юг. На юге ему не понравилось, здесь было мало воды, мало травы и почти отсутствовали кролики. Потому что местные, до того как отсюда свалить, почти всех съели. Плохо было на юге, но Арам, движимый маниакальной идеей селекции коз, не требующих пищи, забирался все дальше и дальше в пустыню.
        Наконец пустыня кончилась, и Арам получил в награду целых два достижения: «Путешественник 5» и «Подвижник 1». Но об этом, само собой, не узнал. По крайней мере тогда.
        С вершины последнего высокого бархана оглядывал Арам земли Египетские. Руки, измазанные по локти в крови очередного жертвенного козленка, благоговейно сложены на груди. Очи возведены горе, губы шепчут благодарные слова Ему.
        Еще бы! На последней контрольной точке Арам нашел старинное слоновье кладбище. Конечно, хозяйственный Арам никак не мог пройти мимо такого богатства. И теперь ценной слоновьей костью были нагружены и родственники, которых внезапно стало больше (и откуда только взялись, где к племени прибились?), и рабы, и женщины, и даже козы.
        Арам вошел во вкус. Ему понравилось находить клады. А еще больше понравилось хорошо и регулярно кушать. Потому Лока, регулярно подползавшего ночами к шатру, Арам прогонял. Не хотел рисковать, беседуя на явно неприятные Ему темы.

7
        - Хорошего ужина, Арам.
        - И тебе, путник… присаживайся, здесь, у огня. Расскажи куда идешь и откуда знаешь имя мое?
        - О… мало кто не знает в миру имени Арама. Слава твоя достигает краев ойкумены, от моря до моря люди благословляют и поминают твою щедрость и гостеприимство.
        - Хм… Да ну?
        - Истину говорю тебе, Арам.
        - Что же… эй! Вы, там! Принесите остатки обеда! И не забудьте набрать свежей воды!
        - Вода есть благо в пустыне… Лишь тот, кто тонет, может позавидовать иссыхающему в жажде своей.
        - Слова твои мудры. Видно, муж ты… ммм… умудренный годами, и седина твоя есть признак разума, а не угасания рассудка. Однако… Ты не представился. Имя знаешь мое. Без страха подходишь к ночному костру… Кто ты?
        - Имя мое Саламмир.
        - Откуда же ты взялся здесь, в этой забытой Им пустыне, мудрый Саламмир?
        - Ооо… Путь мой был долог и труден. Но сейчас говорить мы должны не обо мне. Знаешь ли куда ты идешь? Что ждет тебя там? За барханом?
        - Египет.
        - Правильно, Египет. А что знаешь ты о Египте? О его обычаях, укладе, законах?
        - Закон Его главенствует над всем человеческими наставлениями!
        - Бесспорно. Но…
        - Но?
        - Но как только войдешь ты в Египет и начнешь говорить на свое это мое, и это тоже мое, ты умрешь.
        - Почему? Он ничего подобного не говорил!
        - Он? Хех… Значит, Он говорит с тобой, я не ошибся. Он - стратег. Ему, знаешь ли, все равно. Умрешь ты, найдется другой. Жизнь Его и Его поступки неподвластны пониманию человеческому.
        - Кто ты, Саламмир?
        - Я… О… Я просто путник… Путник, желающий отплатить добром за добро.
        - Эй, вы там! - заорал Арам. - Несите мяса! Свежего мяса! У меня здесь намечается серьезный разговор!
        Саламмир улыбнулся. Сполохи костра бросали тревожные отсветы на его узкое, украшенное козлиной бородкой лицо. Если бы Арам мог заглянуть Саламмиру за спину, он бы увидел тень. Тень человеческой фигуры, голову которой венчали прямые мощные рога.
        - Так вот, Арам. Слушай то, что я скажу тебе. Слушай и запоминай…

8
        - Знаешь, Сала… - Арам помялся. - Тут такое дело…
        Сала, будучи женщиной умной, насторожилась. Арам никогда не отличался деликатностью. А в последнее время, когда их клану стало резко и по-крупному везти, вообще зазнался.
        - Слушаю, господин мой.
        - Мы скоро войдем в Египет. Должны туда попасть, других вариантов нет.
        - Знаю, ты уже говорил, господин мой.
        - Египет - страна дикая и варварская. Коз почти не выращивают, шатров не ставят, живут в каменных домах. Неправильно это, каменные дома. Грех в них жить. Вавилон тому пример.
        - Да, господин мой. Ты так умен, господин мой…
        Для себя Сала отметила, что не прочь немного погрешить, снова пожив в каменном доме. Очень уж ей надоело скитаться по пустыням, где воды недостаточно не то чтобы голову помыть, а и просто вдосталь напиться. Она даже похудела за последние дни килограмм на пять. Благо с барханов могла просто скатываться, а не топать вниз, как тощие рабы и рабыни. А не то похудела бы на семь, а то и восемь.
        - Да, - самодовольно ухмыльнулся Арам. - Он не обделил меня умом. Так вот. В этой варварской стране есть глупейший, но очень древний обычай. Самые красивые женщины принадлежат лично фараону. Вообще все, что есть в пределах Египта, принадлежит лично фараону.
        - А кто такой… фараон?
        - Ну… местный царек. Ничего особенного, исключая то, что окружающие считают фараона Им.
        - А фараон - Он?
        - Скорее всего - нет.
        - Господин мой не уверен?
        - Уверен. Он - не Он. В смысле… фараон - точно не Он.
        - Ясно.
        Сала замолчала. Она, как уже было сказано, была умной женщиной. И понимала, что иногда лучше молчать, чем говорить.
        - Так вот… поскольку фараон хозяин всего, что есть на его земле, он может как одарить, так и лишить всего. В том числе - жизни.
        Арам замялся еще сильнее, явно пытаясь сказать то, что уже решил сказать, но еще не знает какими словами.
        - Сегодня ночью… у моего костра был гость. Ты видела его.
        Сала молча кивнула. К ночной трапезе ее не пригласили, но высокого худого человека с длинной жиденькой бороденкой и без усов она рассмотрела хорошо. Его дребезжащий, будто мекающий голос она уже вроде где-то слышала… но где? Когда?
        - Этот мудрый… человек… дал замечательную идею. Ты, жена моя, будешь жить во дворце фараона! Вернее, я решил так сам, но он подсказал… Ну не важно, - раздраженно поморщился Арам.
        - Господин мой… - Сала обомлела. - Неужели этот человек настолько важный, что по его слову, нас поселят во дворце?
        - Не совсем… Только тебя. Сала, ты женщина прекрасная видом.
        - Да?
        - Да. И вот есть такая мысль…
        - Какая, муж мой?
        Арам собрался, зажмурился и выдохнул:
        - Скажи, что ты мне сестра, дабы мне хорошо было через тебя.
        Он ожидал всякого. Криков, упреков, скандала… Но Сала только ласково улыбнулась мужу и пропела.
        - Конечно, господин мой. Я поняла. Фараон возьмет меня во дворец… А я… там я смогу убедить его одарить тебя богатствами. Так ты задумал, муж мой? Я покорюсь, но… Навечно ли такую судьбу ты выбрал жене своей, сидя у ночного костра с неожиданным и незваным гостем?
        Арам приоткрыл один глаз. Бури не было. Пронесло. Да, именно так и говорил этот… как его… вот ведь… совсем вылетело из головы имя. А вообще странно… Сала женщина вспыльчивая. Рабы регулярно получают от нее пинки, затрещины и оскорбления. Да и сам Арам… Бывает, если подвернется не вовремя, такого мог наслушаться… Он ее и бил, и вразумлял, и наставлял… Ничего не помогает. Своевольная, гордая, насмешливая. А тут… Будто сама хочет уйти от него во дворец. Но так нельзя! Женщина не может уйти от мужа! Муж прогнать вправе, но не наоборот!
        Сала наклонилась поближе, так, что глаза ее оказались на уровне лица сидящего на земле Арама.
        - А как же… как же… муж мой… скажи… если появятся дети?
        Арам пожевал губами. Скривился.
        - Детей не будет. Гость, посетивший меня ночью, дал мне это…
        Он протянул Сале бутылочку, на которой была прилеплена бумажка в клеточку. На бумажке корявым почерком русскими буквами, которые Арам не знал и читать не умел, накарябано: «Коктейль 3в1. Триппер. Сифилис. Гепатит В».
        Сала первый раз в жизни увидела и стекло, и бумагу. Бутылочка ее крайне заинтересовала.
        - И… что мне с этим делать? - спросила она, вертя ее в руках.
        - Гость сказал, нужно выпить. Стой!!! Не сейчас! Когда тебя во дворец заберут. Только там.
        Сала кивнула и спрятала бутылочку в складки одежд.
        - Дааа… - протянула Сала, заранее прикидывая, как именно подомнет фараона. Во всех смыслах. - Но лгать я не буду. Он не одобряет.
        - И об этом ночной гость упомянул… - пробормотал Арам в бороду.

9
        Действительно, как только клан Арама вошел в Египет, подъехали к нему верхом на верблюдах надменного вида люди.
        - Кито ты? - спросил Арама один из них, носящий самые красивые одежды.
        - Имя мое Арам.
        - Зачема ты зидеся?
        - Пришел я в ваши земли, чтобы сделать дар фараону, - ответил Арам так, как учил его… черт… как же его звали? - Вот дар мой.
        Сала, одетая во все свои лучшие одежды разом, очень походила на большую, замотанную в тряпки для дозревания, дыню. Египтяне увидели ее и впечатлились.
        - Идеальный женщин, - выдохнул старший увидев невысокую стодвадцатикилограммовую фигуру. - Кито ты, красавиц?
        - Я Сала, - сказала Сала. - Сестра брата моего.
        Вот так и обхитрила она глупых египтян, не сказав лжи. То, что приняли ее за сестру Арама, не ее вина, верно?
        Потом был год роскошной жизни в Египте. Сала пользовалась огромной популярностью как у самого фараона, так и у ближайших подданных его. Фараон оказался очень даже просвещенной и раскрепощенной личностью. Ни капли не возражал, если Сала уединялась с его слугами или гостями. Только брал с нее налог в треть от подарков, на кои не скупились восхищающиеся ее красотой. А восхищались Салой поголовно все.
        Когда Сала передаривала эти подарки «брату», с него фараон брал треть тоже. Но все равно много оставалось.
        Араму было очень хорошо. Был у него и мелкий и крупный скот, и ослы, и рабы, и рабыни, и лошаки, и верблюды. И прочих богатств не счесть. Арам уже подумывал начать откорм еще нескольких жен, как случилось страшное.
        И у самого фараона, и у большинства обитателей дворца начались проблемы… ммм… со здоровьем. Внутреннее расследование выявило первопричину. Первопричиной оказалась Сала.
        Казнить такую красивую женщину фараон не захотел, хотя и очень обиделся. Боролись в нем эти два желания долго, почти целый день. Наконец вызвал к себе Арама. Долго орал, топал ногами и вообще вел себя некрасиво.
        Но кончилось все тем, что отжал половину имущества Арама, выпихнул обвешанную цацками Салу из комнаты главных жен и велел никогда больше не появляться в пределах Египта.
        Но и оставшегося имущества было много.
        Очень много.
        Так много, что Арам даже и не знал, как объяснить вдруг появившееся благосостояние Ему. А вдруг потребует задекларировать?
        Глава 13

1
        Примерно год назад Арам перестал развиваться как Лидер и начал медленно, но неуклонно деградировать в обычного юнита. В чем заключалась причина, Он не понимал, таких прецедентов ранее не случалось.
        Поветрие распространилось очень широко. Примерно каждый десятый Лидер подцепил вирус обыкновенности. Сначала этот факт Его озадачил, потом позабавил, а теперь начал беспокоить.
        Нужно сказать, что сами-то Лидеры никакого беспокойства не испытывали. Они все равно оставались человеками выдающимися и волне счастливыми. Даже еще более удачливыми и уважаемыми простыми юнитами, чем ранее. Но вот свою полезность для Него каким-то образом умудрялись профукать. Не годились даже в качестве генераторов веры. У них, у Лидеров, совсем иные настройки и функционал.
        Общее у всех внезапно забарахливших Лидеров было одно. Весь их потенциал, вся мощь аур, все навыки и умения заменялись одним стремлением. Нацеленностью на личное обогащение. Цели они добивались быстро и легко, но не останавливались на достигнутом. Продолжали стяжательство, богатея вовсе сверх всякой меры. В результате становясь абсолютно пустой оболочкой, не годной ни к чему. Лишь все более и более накапливать материальные блага.
        Эти действия вполне допустимы для царей-фараонов-императоров, кои хоть и являются руководителями высшего звена, но совсем не так интересны и полезны, как Лидеры. Да и то царей-королей на Гранате как грязи, из этой грязи они и лезут частенько… А вот Лидер - существо штучное, требующее заботы, внимания и развития. Пользы от царя-князя или даже самого-рассамого великого императора Ему ровно столько, сколько от свинопаса или раба.
        Но Лидер… Лидер - это прогресс и перспектива. Лидер - качественный скачок в светлое будущее. Лидер - ступенька на бесконечной лестнице к Истинному Всемогуществу. Нельзя Лидерами разбрасываться, даже самыми плохонькими. А Арам - один из лучших. Раньше был.
        Нет, Он вовсе не был против благосостояния Своих Лидеров. В разумных пределах, конечно. Да и благосостояния обычных юнитов тоже. Но ведь не в ущерб основным целям и задачам. Проведенные допросы, расспросы и просмотренные логи событий не выявили первопричины. Просто раз, и приоритеты лидера меняются. Он забивает на квесты и начинает жить исключительно для себя.
        Нужно срочно найти универсальный метод борьбы с этой напастью. По возможности такой, чтобы не просто пресечь распространение, но и вернуть Лидеров на Путь Истинный. На путь Служения и Развития.
        Без Лидеров - капец, цивилизация снова деградирует в исполинов или еще каких негенерирующих веры уродов.
        Арам стал очень богат и скотом, и серебром, и золотом… И вообще всем, что только могла предложить доиндустриальная полудикая цивилизация. Пожалуй, он стяжал богатств больше, чем все остальные Лидеры вместе взятые.
        Дело в том, что, когда уходил Арам из Египта, к его клану присоединились многочисленные поклонники прекрасной Салы. Арам, будучи ослеплен жадностью, выдвинул условие, единственное, зато нерушимое. Он возьмет с собой желающего, если вся собственность волокиты отныне станет его, Арама, имуществом.
        Настолько была хороша Сала по мнению худосочных в большинстве своем египтян, что желающих набралось изрядно. Настолько много, что утром фараону доложили о неожиданном, страшном и загадочном исчезновении большей части работоспособных мужчин, ранее проживавших в Египте. Причем многие исчезали вместе с рабами, верблюдами и посудой. Некоторые утащили даже дедушкины мумии, что вообще ни в какие ворота.
        По уверениям тут же объявившихся свидетелей - чпок, и все. Был человек, и нету. Но это, конечно, завистники и потенциальные наследники жилищ врали. К тому вели, что пропавшие не вернутся. Голые стены наследовать, конечно, не очень приятно, но лучше получить стены, чем вообще ничего.
        Исчезнувшие стащили все, что не было прибито гвоздями или держалось не очень крепко. Тем не менее пирамиды, мастабы и Сфинкс остались. Разве что какой-то гад отбил с гордого лика Сфинкса нос и упер в неизвестном направлении. Зачем потребовался неизвестному вандалу нос Сфинкса без всего Сфинкса целиком, фараон так и не понял.
        Путешествовал теперь Арам во главе многочисленной толпы. С одной стороны, это хорошо, но с другой… Ауры его рассеивались в толпе, вязли, терялись. Все же недостаточно раскачал Лидерские способности. А теперь все возможности дальнейшего развития оказались закупорены нежданно свалившимся богатством. И надежно запечатаны таким количеством последователей, которое недолидер пока не тянул как управленец.
        Так как новые задания потерявшему лидерские качества Араму выдать не удавалось, Он решил взять таймаут.
        Для этого послал Арама взад. В смысле туда, откуда тот пришел в Египет. К горе у города Вефиль.
        Арам нашел то место, где ранее стоял одинокий шатер, и с удивлением обнаружил неповрежденный жертвенник. Оказалось, что на нем имеются свежие потеки крови. Кто-то явно молился Ему.
        Попытка выяснить, кто бы это мог быть с целью взыскать аренду, провалилась. Местные ушли в отказ, а провести анализ на основе оставленного генетического материала и отпечатков пальцев Арам не догадался. Да и не умел.
        Было решено зарезать верблюда. Хорошего, с большим горбом, мощными ногами и выступающими вперед желтыми зубами. Такая жертва обязательно должна понравиться Ему, подумал Арам. А мне верблюжатина нравится. Даже больше козлятины, проскочила вторая мысль. Вдогонку прилетела третья. Нужно зайти в Вефель, обменять с выгодой редких здесь верблюдов на молочных коров и быков. Если дойти до Синоя, коровы там будут в цене, тамошние жители очень любят молочные продукты, а верблюдов боятся. Почему-то все мысли Арама о Нем в последнее время переключались на стяжательство. Хотя сам Арам этого факта не осознавал.

2
        Рабы и добровольные спутники Салы, недалеко ушедшие от рабов по социальной лестнице, еще только оттаскивали остывающую тушу, когда Арам услышал Его голос.
        - Знаю Я, как вернуть тебя к сердцу Моему.
        - То есть? Не понял? Я что, куда-то пропадал?
        - Ты, Арам, пропадаешь прямо сейчас. Еще немного, и от тебя останется только тело, пустая оболочка. Тело будет есть, ходить, говорить. Но тебя уже не будет. Угаснешь окончательно.
        - Да ну? Чего-то я ничего такого не чувствую. Никакого угасания.
        - Ты и не почувствуешь, пока ты есть. А когда тебя не станет, чувствовать станет некому.
        - А что… что же делать?
        - Избавься от накопленного.
        - ЧЕГООООО???
        - От богатств избавься. Твои пастухи пасут стада твои от горизонта до горизонта. Твои люди, когда идут за тобой, стаптывают гору. Твои рабы, коим ты и сам не ведаешь числа, надрываются под тяжестью твоего имущества. Все это обременяет еще не окрепшую душу твою, тяжким грузом тащит ее вниз, как привязанный к ногам камень тянет утопленника в пучину вод. Не стань утопленником, Арам. Ты еще не готов владеть, но уже владеешь. Не кончен пока твой путь.
        - Но как же… а… как? Кому???
        - Да все равно кому. Вон, Локу, племяннику своему, сделай дар. Или распусти людей во все стороны. В общем, так. Твой предел сейчас - три десятка последователей, включая рабов. И все. Женщины и дети не в счет, само собой. Раздели имущество. Только то, что твои люди смогут унести в руках, пусть останется твоим. От остального избавься. Это и есть твой очередной шаг на пути ко Мне.
        - Да я вовсе не хочу к Тебе! Мне и тут хорошо!!! С верблюдами, лошаками, козами…
        - Пойми, Арам… Я разговариваю далеко не с каждым. Ты - избранный. Ты - один из немногих, кто по-настоящему интересен Мне. Мирские богатства - вещь не зазорная, но необходимо соразмерять силы. Сейчас пока что ты просто еще не готов.
        - Я не хочу! Не хочу снова быть нищим!
        - Ты не будешь нищ. Я же сказал. Разрешаю взять три десятка последователей и имущество, кое они смогут нести.
        - Тогда… тогда, это будут самые сильные рабы!
        Он усмехнулся.
        - До встречи, Арам.

3
        Если бы у Лидеров был открыт внутренний интерфейс со списком квестов, и если бы Арам вообще умел читать по-русски, он бы увидел следующее:
        Внимание!
        Получено обязательное сюжетное задание «Путь Истинный».
        Отказаться невозможно.
        Условия выполнения: избавиться минимум от 99 % накопленного имущества, последователей, рабов и скота.
        Награда: возможность продолжения развития Лидерских способностей, улучшение отношений с Ним на 50 единиц, возврат юнита Арам в сюжетную линию в качестве Лидера.
        Арам долго сидел, уставившись в видимую только ему одному точку.
        Расставаться с не совсем праведно нажитым не хотелось. Но… Мысль о том, что вскоре можно совсем исчезнуть, раствориться в массе мирских благ без остатка, была ужасающей. Слова Его Лидер воспринял как угрозу.
        О встрече с ночным гостем Арам не сказал Ему ни слова. Арам и себе самому даже думать о той встрече запретил и уже почти успел забыть. Но все равно что-то тревожило, не давало покоя. Мысль о том, что получено богатство не по воле Его, а скорее даже вопреки, пробивала на холодный пот. И вот сейчас появился шанс попасть под имущественную амнистию, даже кое-что сохранив. Причем это кое-что в разы больше того немногого, что было у Арама еще год назад.
        Истории о том, как Он расправляется с неугодными и просто лишними, Арам слышал с детства. Чего только стоит Потоп. Плуг, вполне вероятно, был одним из тех немногих… а может даже и единственным из тех, с кем Он не брезговал беседовать. Именно потому Плуг и выжил. А все остальные - нет.
        Тут Арама прошибла очередная страшилка. А вдруг Потоп случится снова? Ну, может, не Всемирный Водный Потоп, а Всесметающий Воздушный Ураган, или Всепожирающее Пламя Мирового Пожара… какая разница? Главное, что шанс уцелеть будет только у говорящих с Ним. А все это нажитое имущество - суть тлен. И как правильно указал Он, тяжкий груз, мешающий бежать от опасности с необходимой для спасения скоростью.
        Арам скрипнул зубами.
        Но как жалко-то, а… Три воза ковров цветных… Три воза котлов медных. Ложечки серебряные. Три. Воза. Эх… все что нажито…
        Неимоверным усилием воли, Арам заставил себя встать. Развернулся и широким шагом пошел к костру Лока.
        - Лок, что делаешь?
        - Да вот… - племянник Арама сидел на песке, выкладывая на земле узоры из соломинок. - Пытаюсь посчитать, сколько сейчас в нашем клане чего. Вот это - шатры.
        Он ткнул пальцем в горку веточек.
        - Это рабы… - указал Лок на кучу камушков, очень похожих на окаменевшие какашки.
        - Это…
        Арам поморщился. Расставаться с имуществом стало совсем жалко.
        - Ты правильно делаешь, Лок. Не хозяин тот, кто своего хозяйства не ведает. А это все, - Арам широким жестом обвел сотни, а то и тысячи мерцающих в долине костров, - отныне твое. Я себе лишь малую часть оставлю и отделюсь от тебя.
        Все, отступать некуда. Решение принято, слова сказаны.
        Лок смотрел на дядю округлившимися глазами. Он никак не мог поверить. Арам, у которого и пресную лепешку выпросить - подвиг, шутить изволит? Или нет?
        Дядя глядел на племянника печально, но твердо. Этот взгляд уверил Лока в серьезности намерений Арама больше всех возможных слов. Столько в нем было неподдельной тоски пополам с решимостью сделать нечто грандиозное.
        - К… как? П-почему???
        - Да… как тебе объяснить… - Арам никогда не делился с родственниками информацией, которую считал секретной. Или которую можно было с выгодой использовать. А к этому разряду в первую очередь относилось содержание бесед с Ним. Вовсе незачем Локу знать о том, что богатства - это камень, мешающий свободному пролету души. Заартачится еще. Придется раздавать имущество направо и налево, а потом, когда оно вновь понадобиться… кто знает? А вдруг? В общем, потом и концов не найдешь. Лучше передать все в одни руки. И пусть хозяин этих рук будет а) родственником, б) благодарным за такой богатый дар. Ну и в) всюду прославляет его, Арама имя. Если уж богатства нет, пусть останутся хотя бы почет и известность.
        - Остапирамидило. Надоело все это пуще лабиринта, - протянул Арам. За время пребывания в Египте понахватался тамошних ругательств и время от времени грешил, их употребляя. Но, нужно признать, всегда к месту. - А как я сильно тебя люблю и ничего для тебя не жалею, сам знаешь. И никогда не жалел.
        Тощий, одетый в грязноватые лохмотья Лок знал. Но решил не спорить. Раз дядя внезапно чокнулся, следует ловить момент.
        - Спасибо, но… Так… а… что мне делать-то? - Лок все еще не окончательно вышел из ступора из-за неожиданно свалившегося счастья и немного тупил.
        - Ну что тебе делать… - пробурчал Арам. - Собирай утром рабов, животных, имущество… И веди куда хочешь. Я же возьму только три десятка мужей и рабов, коих отберу сам. И то, что смогут нести они в руках своих.
        До Лока стало доходить, что все это происходит неспроста. Но в чем именно подвох, не понял.
        - А мои… мои рабы, тоже все на руках нести должны?
        - Твои? Нет, не обязательно. Как и прежде можно грузить возки, навьючить верблюдов…
        - Фух… Слава Ему. А то я уже боялся, придется эту каменюку на горбу тащить.
        - Какую каменюку?
        - Ну… Дядя, помнишь, там, в Египте… Стоит статуя. У статуи нету…
        - Ну и? Там полно статуй, у которых что-то лишнее или чего-то не хватает. Короче.
        - Ага… Статуя значица. Как там она… Большая такая. А! Сфинктер!
        - Чего?
        - Ну статуя Сфинктера.
        - Сфинкса! Балбес… Ну и?
        - Ну пусть Сфинкс, какая разница… Я от нее кусочек отковырял.
        - Зачем?
        - Ну как… На память. Сувенир.
        - На память, значит…
        - Ага… Вот, пройдет много лет, а я на этот кусочек посмотрю и вспомню как в Египте жил. Тепло на душе станет, хорошо.
        - Так нельзя, - строго сказал Арам. - А если все, кому не лень, будут по кусочку от памятников культуры отковыривать? Не то что Сфинкса, пирамиды растащат. И тысячи лет не пройдет, будут лежать мумии на песке в одних бинтах. Хотя и бинты тоже тогда сопрут.
        - Да я хотел маленький отколоть, - начал оправдываться племянник. - А он вдруг хрясь, и совсем отвалился. Можно даже сказать - сам!
        - Ага, сам… Какая хоть часть от статуи? Хоть не очень заметная?
        - Очень, - горько признался Лок. - Та самая.
        - Что, неужели та? Самая?
        - Да.
        - Как же ты туда пролез? Впрочем, ладно, туда редко кто заглядывает.
        - Почему? На лицо часто смотрят.
        - А при чем тут лицо? Ты же сказал, что эта та часть… которая…
        - Ага, именно та часть. Нос.
        Идиоооот, подумал Арам. И такому кретину… ковры… котлы… ложечки… три… воза. Э-эх!
        - А… а ты куда, дядя?
        - Я… Я в другую от тебя сторону. Если ты налево - я направо. Если наоборот, то наоборот.
        Последней фразы Лок не понял, но общий смысл уловил.
        - То есть… я могу выбрать даже куда идти? Первый?
        - Да, - скрипнул зубами Арам. - Выбирай.
        - На восток пойду, - сказал вдруг Лок. - На восток!
        Арам аж поперхнулся, но сдержал изумленный возглас. На востоке была Иордания. Сухая гористая пустыня. Там и воды-то почти нет. Арам боялся, что Лок выберет запад, и в те негостеприимные края придется двигаться ему.
        Хотя, конечно, там, около Сигора, очень даже хорошая зеленая долина имеется. Но до нее еще топать и топать, и все по пескам, среди которых даже кактусы не растут. Впрочем, хочет Лок туда, вот и пусть идет. Не его, Арама, дело, отговаривать и переубеждать. Он даже решил не спрашивать племянника почему именно на восток того тянет, а то мало ли, передумает еще. Дурачок.

4
        Утром случилось неожиданное.
        Рабов, женщин и детей никто не спрашивал, с кем они хотят остаться, и поэтому Арам отобрал лучших.
        А вот свободные люди… Египтяне, то есть.
        Никто из свободно примкнувших к клану, а вернее, последовавших за Салой египтян, не захотел идти с Локом. Ведь Сала, само собой, шла за Арамом.
        Все желали сопровождать Арама. Вернее, конечно, Салу.
        Почти все они были больны, желты и слабы. Дрожали и кашляли кровью, но на своем стояли твердо. Или с Арамом… вернее, Салой, или домой, в Египет.
        Больные сифилисом, триппером и гепатитом носильщики много имущества нести не в состоянии, и поэтому Арам отказал им всем. Отобрал три десятка крепких рабов, на глазок самых сильных и статных, и велел загрузиться наиболее ценным имуществом. Не выслушивая претензий обманутых в лучших чувствах египтян, ушел на запад.
        В землю Ханаанскую.
        Сзади раздавались крики, шум, звуки ударов.
        Египтяне били Лока. В процессе тот пытался убедить их в целесообразности пешего пути черт-те куда, неизвестно зачем, да еще и без прекрасной Салы в составе отряда. Салы, готовой на все в любое время дня и ночи.
        До смерти не убьют, подумал Арам. Хотели бы, уже бы зарезали.
        - Шевелись, плотва! - крикнул он рабам, нагруженным тяжелеными баулами. - А то оставлю там! С Локом! Вон сколько на ваши рабочие места желающих, целая очередь каждому в спину дышит!
        Рабы, очень дорожащие рабочими местами, изобразили бодрые улыбки и зашагали быстрее. Странно, но каждый из них чувствовал небывалый душевный подъем, радость, и желание свернуть гору средних размеров, лишь бы Арам был доволен.
        Да и сил в мышцах заметно прибавлялось с каждым шагом. По мере удаления от основной массы людей и гор необязательного барахла даже сам Арам будто скидывал с души наваленные на нее камни. Один за другим. Один за другим.
        Обойдя невысокий холм, Лидер Арам даже стал насвистывать незатейливую мелодию, чего с ним не случалось уже целый год.
        Ауры и бафы наконец снова заработали в полную силу.
        Вечером жертвенник омыла кровь козленка. Арам с тоской вспомнил время, когда мог жертвовать Ему целого верблюда. Впрочем, как показалось Араму, Ему было все равно, козел, верблюд или суслик. По крайней мере, никакой видимой радости Он тогда не проявлял. Как не проявил сейчас и разочарования.
        Динь-дилинь! Внимание, у Вас новое сообщение. Лидер Арам выполнил задание «Путь Истинный» и получил достижение «Верный Бессребреник». Эффекты достижения личностные: Генерация очков веры с коэффициентом 1,5, Лимит бара «Поклонение» увеличен в 5 раз, Лидерство +50, Тайные знания +50. Эффекты достижения общие: Вера +50, Размножение +50. Все последователи Арама получают ауру Успеха Первой степени.
        - Ты все правильно сделал, - довольно сказал Он. - Возведи очи твои и с места, на котором ты теперь, посмотри к северу и к югу, и к востоку, и к западу, ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дам Я. И потомству твоему дам ее навеки, и сделаю потомство твое, как песок земной. Если кто может сосчитать песок земной, то и потомство твое сочтено будет, встань, пройди по земле сей в долготу и в широту ее, ибо Я тебе дам ее и потомству твоему навсегда.
        - Все-то Ты только обещаешь… - пробормотал Арам. - И почему Ты так длинно и путанно говоришь? Дай карту, пометь, вот, мол, от сих пор и до сих пор все твое. То, что много у меня потомков будет, это конечно хорошо… Но мне-то лично с того что?
        - Ну… Почет и уважуха. Ты же этого хочешь?
        - Хочу, конечно. Но еще больше хочу…
        - Все у тебя будет, Арам, - перебил Он. - Все еще только начинается.
        Глава 14

1
        Внимание!
        Внимание!
        Угроза крупномасштабных военных действий.
        Возможны ощутимые потери юнитов.
        Он аж подпрыгнул от неожиданности. Что такое? Какие действия? Кто посмел??? Вторжение? Кто-то Веру тырит? Откуда? Как?
        Справка заикалась и не успевала начать отвечать на предыдущий вопрос, как уже звучал следующий. Наконец поток иссяк, и она решила обрисовать диспозицию с самого начала.
        Амрафела, царь Сеннаарский, Ариох, царь Елласарский, Кедорлаомер, царь Еламский и Фидал, царь Гоимский пошли войною против Беры, царя Содомского, Бирши, царя Гоморрского, Шинава, царя Адмы, Шемевера, царя Севоимского и Белы, царя Сигорского.
        Месторасположение вооруженных соединений: Долина Сиддим.
        С момента нахождения средства от вируса обыкновенности прошло всего двенадцать земных лет. Почти всех Лидеров удалось спасти от участи деградации в простые юниты, но первопричина так и не была найдена. А теперь вот новая напасть.
        Юниты собираются истребить друг друга в массовом порядке.
        Он присмотрелся. Нет. Лидеров в назревающем конфликте вроде нет. Ну хоть это хорошо.
        М-дя… Вояки. Ух, справка, напугала… Глобальная, блин, война…
        Четыре царя воюют против пяти. В смысле лично. Четыре чудика вышли супротив пяти недотеп, и ну обзываться, подвигами бахвалиться и страшные рожи друг другу корчить. Те пятеро не остаются в долгу, играют мускулами, показывают задницы и неприличные жесты.
        За всем этим наблюдают две жиденькие толпы болельщиков. Зрители явно не намереваются вступать в битву, а пришли просто посмотреть, чем дело кончится.
        Цари явились на войну не с пустыми руками, а вооружившись. У одного грабли, у второго жердина от забора, третий притащил огромный половник и нацепил на голову медный тазик, став очень похожим на немытого заросшего Дон Кихота. Четвертый, выглядывая из-за их спин, грозил противникам зажатой в кулачке бутылкой, время от времени из нее отхлебывая.
        Пятеро их противников вооружены более серьезно - бронзовым мечом. Меч, правда, один на всех, зато большой. Метров шести-семи длинной и почти метр шириной. Естественно, мега-меч никто поднять не мог. Цари волоком тащили его за собой на веревках. К мечу были приделаны маленькие колесики.
        Среди толпы болельщиков-наблюдателей появились личности, продающие напитки, закуски и билеты на войну. Некупивших билет, впрочем, никто не прогонял, и они смотрели войну бесплатно. Личности шныряли попеременно то среди одной группы поддержки, то среди другой. Продавцы никого не дискриминировали и продавали подтухшие на солнышке лакомства и кожаные билетики всем желающим.
        Невдалеке на циновке примостился лысый старичок с двумя вооруженными дубинками громилами за спиной. Старичок собирал ставки на исход войны. Громилы время от времени пресекали попытки незаконной, с их точки зрения, букмекерской деятельности со стороны шныряющих в толпе личностей.
        Пока Он с изумлением наблюдал за этим цирком, инцидент перешел в стадию активных боевых действий.
        Четыре царя бросились на пятерых врукопашную. Те попытались спрятаться за свое грозное оружие, чтобы нападающие напоролись на него или хотя бы порезались, но не успели.
        Битва Девяти Царей просто обязана войти в анналы истории, подумал Он, усмехаясь. Не успев развернуть Меч Стратегического Назначения, пятеро царей уже отхватили от четырех оппонентов немножко звиздюлей и бросились врассыпную. Продолжать войну они передумали.
        Зрители зароптали, недовольные таким быстрым исходом дела.
        Пять поверженных царей бежали в сторону гор, явно стараясь поскорее оказаться в иммиграции. Четверо других бежали за ними, размахивая сельскохозяйственным и кухонным инвентарем, и громко ругались.
        Еще раз усмехнувшись, Он щелкнул пальцами.
        На пути отступающих оказалась неведомо откуда взявшаяся там смоляная яма, и двое из царей, не заметив ее, плюхнулись в природный битум. Трое продолжили улепетывать, перескочив через увязших и вяло шевелящихся соратников.
        На этом война кончилась.
        Вытащив измазанных в черной пакости царей Содомского и Гоморрского, четверо победителей даже не стали их бить, не желая пачкаться. Плюнув под ноги побежденным, конфисковали гигантский меч и пошли праздновать победу.
        Они бы и прочее имущество забрали, да не было больше у побежденных ничего.
        Выпив, четверка героев пришла к мысли, что геройство вознаграждено недостаточно. Меч, хоть и большой, всего один. Распилить его на всех нет никакой возможности, так как в этом случае он переставал быть мечом, а становился кусками бронзы. Бронза, конечно, тоже хорошо, но ее и так везде полно. А история о славной победе над Пятиглавым Великаном, Вооруженным Вот Именно Этим Могучим Оружием, уже почти созрела. Саморучно уничтожать вещественное доказательство существования пятиглавого монстра никому не хотелось.
        Поэтому решили немножко пограбить какой-нибудь из городов, царь которого в этот самый момент скрывается в горах и не может заявить протеста. Заодно решили устроить погром, дабы местные навсегда запомнили грозную силу коалиции Четырех Царей.
        Ближайшим городом оказался Содом.
        Поскольку дома в Содоме строили капитально, двери ставили крепкие, а стены были толстые, разграбление города ограничилось украденной курицей, а погром сорванной с петель калиткой.
        Когда на рассвете гордящиеся славными подвигами, пошатывающиеся от выпитого цари уже выходили из города, один из них споткнулся о валяющегося в канаве и негромко храпящего человека.
        Попытавшись растолкать пьяницу, но не добившись успеха, цари взяли его в плен и ушли.
        Они того не знали, но этот облепленный яичной скорлупой смердящий бомж был родным племянником самого эффективного Его лидера.

2
        - Арам-еврей здесь живет? - спросил у ковыряющегося в пыли раба чумазый запыхавшийся мальчишка со сбитыми коленками.
        - Местов нету, - буркнул раб. - Набор в рабство временно приостановлен.
        - Да неее! - заверещал тот. - Я из Содома! Нужно Арама… это… ин-фор-ми-ро-вать, во!!!
        - Арам не такой, - строго сообщил раб, продолжая сосредоточенно пересыпать пыль из одной кучки в другую и обратно. - Не даст себя ин-фор… ну, это самое…
        - Тьфу на тебя! Спрашиваю, Арама-еврея это лагерь? Да или нет?
        - Ну да…
        - Спасибо! - крикнул мальчишка убегая. Но почти сразу вернулся. Заинтересовано уставился на раба. - А что ты делаешь?
        - Рыбу ловлю.
        - Ты дурак?
        - Нет.
        - Рыбу в воде ловят. А не в песке.
        - Ну вот, - сказал раб. - Все и сам знаешь. Так что давай… дуй отседав.
        - Нет, ну а правда? Что ты делаешь?
        Раб серьезно посмотрел на мальчика. Скривился, будто размышлял, говорить или нет.
        - Никому не скажешь?
        - Нет!
        - Честно?
        - Ну конечно!
        - Подойди сюда, шепну…
        Мальчишка подошел и заинтересовано склонился над рабом. Тот резко встал и схватил пацана за ухо.
        - Ууу!!! Ты! Такой маленький, а уже промышленным шпионажем занимаешься, да? Ноу-хау наши уворовать хочешь, да? Да я тебе…
        - Что здесь происходит? - раздался спокойный уверенный голос Арама. За прошедшие годы внешне еврей, казалось, почти не изменился. Только немного больше седых волосков поблескивало в бороде.
        - Вот, - сказал раб. - Извращенца шпионистого споймал. Хотел он тебя того…
        - Чего?
        - Да того… из Содома он, а они там все… сам же знаешь.
        - Ничего я такого не хотел, - заорал мальчишка. - У меня…
        - Он сам сказал, агась… И еще все выспрашивал, чем мы тут занимаемся, откуда твои богатства, да как тебя найти, что бы, значится, тогось…
        - Не было такого! Он врет все! Дяденька Арам, скажи ему! Я же новость принес! Информацию!
        - Да? Информацию значит… ну-ну. И какую?
        - Лока, племянника твоего, в плен взяли!
        - В плен? - Арам не очень расстроился и вроде не удивился. Даже зевнул. - И что?
        - Ну как… - пацан смутился. - Выручать надо!
        - Лока? Выручать? После того как он профукал все ему доверенное двенадцать лет назад? И даже нос Сфинкса пропил? Да пошел он… Лок этот… в Содом! Там ему самое и место.
        - Ну дык… Дяденька… Там Лок и жил! В Содоме, ага! Но его оттуда выкрали!
        - Выкрали… Хм… Из Содома? Ну-ка, отпусти шкета… Надо вернуть племянничка, раз такое дело. Все, иди… занимайся… ну, что ты там раньше делал. Тем и занимайся.
        - Так ведь я… энто… - раб кивком указал на кучки пыли.
        - Ааа… - протянул Арам. - Ну ладно. Тогда мы отойдем. А ты давай… это… продолжай. Активнее, не ленись. А то живо из рабства освобожу.

3
        Арам привычным движением руки вспорол горло ягненку и окропил кровью жертвенник.
        Сидел лидер у алтаря долго, ягненка успели зажарить, мясо остыло. Наконец до Арама дошло, что Он на связь сейчас выходить не желает. Может, какими другими делами занят… Или обиделся на что, встревожился Арам.
        В общем, подумал Арам, подумал и решил идти выручать непутевого родственника. Ему бы это понравилось, Он вообще за взаимопомощь, семейственность и кумовство. А Лок, как ни крути, племянник, сын брата, хоть и идиот.
        К тому времени под началом Арама трудились триста восемнадцать рабов. Примерно с месяц назад Он лично сообщил Араму об увеличении лимита численности клана на шестнадцать человек. Что-то там об увеличении показателя какого-то Он говорил о каком-то достижении и росте навыка. Арам так до конца и не понял.
        Вооружить рабов оказалось непросто.
        Во-первых, тупо нечем.
        Никакого лишнего имущества, типа мечей, булав и копий Арам не накапливал, памятуя Его предостережения.
        А во-вторых, рабы вообще не хотели на войну.
        Со второй проблемой Арам справился более-менее легко, пригрозив, что отпустит всех на свободу, и пусть живут как знают. Рабы освобождаться, ясное дело, не хотели, им под крылышком Арама, человека, говорящего напрямую с Ним, жилось спокойно и более-менее сытно. Кроме того, Арам лично заставлял своих рабов бездельничать. Если бы они работали в полную силу, учитывая ауры Лидера, клан бы снова неимоверно обогатился. А Он пока что не давал на то Своего благословления.
        Ни один из рабов Арама не болел, а если и переболевал чем-то, то не умирал, а быстро выздоравливал, не погиб от несчастного случая или умышленного нападения врагов. Все беды обходили стороной дом Арама и всех домочадцев. Да и не эксплуатировал Арам своих рабов, как многие прочие владыки, цари или императоры. Не накапливал богатств, не заставлял работать от зари до зари… Все у него получалось как бы само собой. Эта способность, как уже было сказано, частично распространялась и на рабов.
        В общем, велев рабам наломать в близлежащей дубраве Мамре крепких дубинок, Арам, ведомый чувством долга и пацаненком со сбитыми коленками, двинулся в поход. За ним трусцой следовали триста восемнадцать рабов, а также Анер, Эшкол и Мамрий. Эти трое, свободные люди, соседи Арама, присоединились к отряду в надежде что-нибудь спереть по дороге. Желательно в дальних краях, чтобы хозяева не объявились.
        Очень удивились четверо царей, несущих носилки с лежащим на них плененным сладко дрыхнущим алкоголиком. Они спорили, чья очередь тащить пленного, а чья тянуть меч, когда на них сагрилась огромная толпа вооруженных дубинками бородатых мужиков.
        Цари и сами уже хотели отпустить пленника к чертям собачьим, но тот все никак не просыпался. А отпустить, не сообщив предварительно, что тот побывал в плену, представлялось совершенно невозможным.
        Цари сначала даже обрадовались, что пленника у них отобьют, а треклятый тяжеленный меч отберут, но… Рабы, думавшие всю дорогу о предстоящей кровавой сече, дружно облегченно выдохнули и, сплотив ряды, набросились на четырех царей.
        Пинками, тумаками, подзатыльниками и плевками в спины гнали рабы четырех отважных героев аж до самой Ховы, что по левую сторону Дамаска. Дальше не стали, потому что день уже клонился к вечеру.

4
        Когда Арам возвращался после поражения Кедорлаомера и царей, бывших с ним, отмытый от природного битума царь Содомский вышел ему навстречу в долину Шаве.
        С ним шел Мелхиседек, царь Салимский. Мелхиседек выдавал себя за священника Его и убеждал всех, будто Он с ним разговаривает. Мелхиседеку не верили, но поскольку мужик он, в общем-то, был неплохой, били не часто. Царь-священник недавно вернулся с гор, где на высоте 2 345 метров над уровнем моря его укусил орел. В общем, не понравилось царю в иммиграции.
        Цари вынесли хлеб и вино. Небольшой бублик, даже скорее сушку, и полстакана поганого портвейна.
        - Благословен Арам от Него, Владыки неба и земли, - затянул Мелхиседек. - И благословен Он, Который предал врагов наших… эээ… твоих, твоих врагов в руки твои…
        Тут до Арама дошло, что попользовались-то им. Попользовались втемную. Вот, пида… содомиты гнойные!!! Он поискал глазами пацана со сбитыми коленками, но тот как в воду канул. Эх, повелся, как мальчик, грустно подумал Арам. Как последнего Лока развели.
        - Ну? - встрял вдруг царь Содомский. - Как трофеи делить будем?
        Арам окинул взглядом трофеи. Трофеи, все так же сладко посапывая, дрыхли на носилках. Проснуться, судя по стойко держащемуся запаху, обещали не раньше послезавтрашнего вечера.
        Мега-меч Арам предусмотрительно поручил рабам зарыть в неприметном месте. Вроде как и не обогатился, ибо клад имуществом не считается, и запас бронзы какой-никакой на черный день имеется.
        - Какие трофеи? Вот этот пропойца - все что мы имеем после того боя.
        - Как же так? А меч где? А одежда на этом убогом? Да он и сам раб, собственность, даже свободу, пропил! Давай так… Верни мне меч, а все имущество забирай себе.
        - Знаешь… - сказал Лидер. - Я даже нитки и ремня от обуви не возьму из всего твоего, чтобы ты не сказал: я обогатил Арама. Забирай свою собственность. Когда проспится, может даже пользу какую-никакую принесет. Хотя сомневаюсь.
        - А меч? Меч как же??? - верещал царь Содомский.
        Но Арам, будто не слыша его, продолжил.
        - В общем… Ничего мне от тебя не нужно. Кроме того, что съедят сейчас отроки мои и кроме доли, принадлежащей людям, которые ходили со мною. Анер, Эшкол и Мамрий пусть возьмут свою долю… Чего стоите, остолопы? Бегом в Содом! Берите долю, какую захотите, все имущество царь отдает по слову своему! А слово царя тверже камня, нерушимо и свято, так? - И Арам поганенько так улыбнулся Содомскому царю.
        Трое красномордых здоровенных молодцов переглянулись, улыбнулись, и ломанулись грабить город… То есть, конечно, брать свою долю с позволения местного царя. За ними бросились триста восемнадцать разновозрастных, но в основном престарелых отроков-рабов, с целью перекусить на халяву.
        Нужно было спешить, потому что Анер, Эшкол и Мамрий товарищами были весьма расторопными и могли сожрать все городские запасы в полчаса.

5
        А Его сейчас на Гранате не было. Увидев грандиозный меч, Он сразу понял, откуда взялось это оружие. Однажды видел нечто подобное.
        Атлантида.
        Именно там живут разномастные гиганты, которым эта штука придется по руке. А то и маловата будет.
        Всевидиние и Всезнание Его, как уже говорилось, ограничивалось только этим Миром и его производными. А меч, как и тот, кто его сюда принес, был извне.
        Следовало незамедлительно выяснить, каким путем проник на Гранат чужак. А также зачем. И как этот путь перекрыть.
        Двенадцати часов должно хватить, подумал Он. Конечно, Олеся просила не отлучаться из места прописки, но… Времени прошло изрядно, а ничего экстраординарного не происходит. А тупо качать уровни и развивать полудикий электорат до жути надоело.
        Кроме того, не в Его характере было плыть по течению и реагировать на события. Следовало перехватить инициативу.

6
        Одна из точек выхода в Атлантиде была очень удачная. Прямо в тронный зал этнарха по имени Эвенор. Можно, конечно, переместиться в полис Суефа, на главную площадь, но смысл? Ходить, опрашивать всех подряд на предмет продажи государственных тайн? С такими вопросами лучше лезть сразу к тому, кто точно что-то знает.
        Здесь, в этом паразитическом мире, Риммон побывал в облике эльфа. И Атлантида наложила на матрицу своего существования информацию о странном эльфе-маге. В отличие от Земли, которая помнила Риммона в качестве демона.
        Переместиться в Атлантиду дело плевое. Были бы Единицы Всемогущества. Они были, поэтому проблем с переходом не возникло. Проблема образовалась позже. Сразу, как только Риммон оказался в Мире Гигантов.
        Эльфийского тела у него сейчас не было. Сложно подыскать тело эльфа в мире, где они не водятся вообще.
        Поскольку тела эльфа под рукой не оказалось, пришлось выкручиваться.

7
        Вселиться в статую оказалось гораздо проще, чем Риммон предполагал. Может, потому что это была не простая статуя, а скорее деактивированный голем. Может из-за того, что Атлантида, являясь миром паразитическим, была достаточно пластична и меняла свои внутренние законы согласно устоев миров, соками которых в данный момент питалась. А может, Риммон был уже настолько крут.
        По сравнению с трехсотметровой статуей стометровый Эвенор выглядел лилипутом.
        Он в задумчивости сидел на своем каменном троне и крутил в пальцах нечто, напоминающее подкову. То место, где должны были находиться глаза этнарха, повелителя и отца расы Атлантов, скрывала плотная повязка. Эвенор был слеп. Что, однако, не мешало ему править своим народом уже многие века, а то и тысячелетия.
        Статуя воина, держащая в руках копье размером с пароход, слегка повернула голову и прищурилась. Раздался громкий скрежет.
        Эвенор даже не вздрогнул. Казалось, он был не только слеп, но и глух.
        Статуя откашлялась.
        Эвенор негромко заговорил.
        - В веках прошедших, страшных и дремучих, и с мира основанья времен,
        Средь гроз и тягостных раздумий, в виденьях грядущего
        Я знал и видел зрячим недоступное. Грядет камней страданье, стон и скрежет
        Они воспримут Дух великого злодея, идущего во Свет, но задом наперед.
        Хм, подумал Риммон. А слепец действительно молодец.
        - ЗДРАВСТВУЙ, ЭВЕНОР, - прогрохотал страшный голос. Риммон аж сам испугался, он не ожидал, что статуя настолько громко заговорит. А слепец даже не поморщился. Вот это выдержка. Риммон сосредоточился и заговорил тише, почти шепотом. - Откуда ты знаешь, что это я?
        - Не тупи, я сам за вами посылал! - вдруг прозой сказал этнарх.
        - ЗА МНОЙ? - возмутился Риммон.
        - Да не ори ты, тише, вора брат. Тебя узнал я, но нужен мне не ты. Неужто верный воин рода
        Не передал прошенья посетить великий Полис Суефа Жучаре Хитрому Мошеннику?
        - Не передал, пропал, остался только меч, - Риммон заразился высокопарным слогом великана и сам того не замечая заговорил в тон.
        - Я потому и здесь, что странно мне, этнарх,
        Каким путем Атлант проник в закрытый прочим мир?
        Эвенор довольно кивнул. Он любил стихи, хотя и у него они не всегда получались. Особенно экспромтом.
        В эту минуту в тронный зал вбежал отряд воинов, громоподобно топая огромными ножищами. Но поскольку Риммон сейчас был втрое крупнее любого из них, дюжина до зубов вооруженных великанов его не очень впечатлила.
        - Покиньте помещенье, о славные сыны могучей Атлантиды,
        Здесь речь идет о важных, но не суетных делах.
        Эвенор даже не повернулся в их сторону. Хотя это, конечно, было бы лишним. Увидеть-то там он все равно ничего бы не смог.
        Воины, косясь на шевелящуюся статую потихоньку… ну, для стометровых великанов потихоньку, удалились.
        - Слушай, этнарх, а можно без стихов? - попросил Риммон. - Потом беседу переработаешь, приведешь в размер, подберешь рифмы и все такое.
        - Попробую, - легко согласился Эвенор. - Так ты один? А где Жучара?
        - Сам бы хотел знать.
        - Хм… вообще-то согласно пророчеству на мой зов должен был явиться именно он.
        - Да?
        - Да, вот послушай… наверное, только не сначала, а тот кусок который этого события касается… как оно там…
        - … и в час великих скорбей, терзаемый великою напастью,
        Придет по зову Сильного народа отрекшийся от власти добровольно,
        Прошедший по Пути, вернувшийся назад, и снова семимильными шагами
        Идущий по Вселенной и ищущий Всего.
        То будет Он, Тот, кто имя Жук прославил… Ну и так далее. Там еще много, и все именно про Адамчика Жучару.
        - Хм… - сказал Риммон. - Знаешь, а ведь это обо мне.
        - Не может быть! Я совершенно уверен, пророчество о…
        - Обо мне. Я отрекся от абсолютной власти в одном из миров, было дело. Насчет Пути я не очень понял, но где я только не был… И возвращался тоже много раз. И я как раз Он в одном из миров… Ну ты знаешь, Гранат. А первое разумное существо в моем мире звали именно Жук. Об этом все обитатели Граната знают, так что, можно сказать, имя прославлено.
        - Хм… Странно.
        - Слушай, этнарх, у меня на самом деле очень мало времени. Всего двенадцать часов, причем, как сам понимаешь, время в наших мирах совсем не синхронизированно. Так что давай по делу. Что стряслось? Зачем ты послал курьера на Гранат? И главное, как тебе это удалось?
        - Как, как… каком. Случайно. Повезло. Или, напротив, не повезло. Пока неясно.
        - Богиня Тюхе помогла?
        Эвенор поморщился.
        - Мы, Атланты, не верим в богов, ты же знаешь. Просто… так вышло. Но, наверное, давай по порядку.
        - Давай. Только коротко.
        - Я и так себя пересиливаю. Презренной прозы слабые слова…
        - Стоп, стоп! Продолжай дальше пересиливать! Не нужно стихов! Борись с собой!
        Этнарх вздохнул.
        - Так. Ситуация такая. Несколько лет назад к нам снова заявился Адамчик. Мы тогда с ним серьезно поговорили по…
        - Шуршуля? Золотой…тьфу… гальванизованный змей?
        - Нет, не змей. Он был в облике человека.
        - А… черт. Ну и?
        Стоит сказать, что с точки зрения Атлантов, Адамчик Жучара и брат Риммона Шуршуля являлись одним существом, просто разделенным надвое. Тут дело запутанное, и пояснять механизм этого разделения мы тут не будем. Просто посоветуем ознакомиться с Его предысторией.
        - Так вот, мы тогда его чуть не убили. За пропавший ранее Ключ Измерений. Но он поклялся под Заклинанием Правды, что ключа у нас не крал. А лгать под этим заклятием совершенно невозможно. Мы в тупике. По всем гаданьям и приметам, по всем созвездьям видим мы, что ключ украл Адамчик. Однако факт есть факт. Не брал и все, а стало быть, не он.
        - Хм… - Риммон не стал посвящать этнарха в подробности. Дело в том, что ключ упер Шуршуля, и хоть для Атлантов они суть одно существо, по факту совершенно разные личности. Потому заклинание и не сработало.
        - Адамчик принес две вещи. Одна очень нужная мне, я давно уже ее заказывал. И еще одну оставил на хранение до срока.
        - Что за вещи?
        - Прости, но не могу тебе сказать. Та, что на хранение сдана, Жучары тайна личная, большая. А то, что нужно было мне, то мой секрет, ну и еще Апалко.
        - Так, ладно. Что дальше?
        - А дальше было так. В наш мир явился страшный демон Вельзевул.
        - Да ну? Откуда он здесь?
        - Украсть он вознамерился то, что лежит в заветном месте и по праву наше!
        - Это то, что Адамчик принес?
        Эвенор явно смутился. Закусил губу, но все же кивнул.
        - Хм… И что?
        - Он Полис весь пленил. Трильоны мух наполнили его. Уж не осталось свободного пространства. При каждом вдохе множество презренных насекомых и нос, и рот, и легкие полнят. Личинок гадких откладывают в теле и поедают изнутри. Могучие Атланты не в силах побороть нашествие мельчайших насекомых. И лишь Дворец мой убежищем остался неприступным, как раз из-за того, что надобно ему. Не может он проникнуть, не может взять. Должны отдать мы волею своей. Пусть и подвергшись шантажу.
        - Делааа… История ужасна. Но я-то тут при чем?
        - Твоя нам помощь не нужна. Пророчество гласило, что силою камней Жучара овладев, сломает злые чары, разрушит наважденье, проклятье истребит. За ним я и послал стремительно Гернона, того о ком ты говорил, что в щель промеж миров проникнуть умудрился.
        - Ну раз я уже здесь, давай я попробую. Чего уж там.
        Риммон задумался. Олеся говорила, что ему нужно чего-то ждать на Гранате. Того же хотела Тюхе. Конечно, Богине Удачи он не стопроцентно верил, но без ее участия это событие явно не обошлось. Только вот какая ей в том корысть? Слабо верится, что долг отдает таким экстравагантным способом.
        А вот в Олесе можно быть уверенным, как в самом себе. Даже чуть больше. На то есть масса уважительных причин. Другой вопрос, что самому себе Риммон с некоторых пор доверять перестал и на грош. И на то тоже были причины.
        Правильный некогда демон, пропитанный злобой и цинизмом до мозга костей, вдруг стал перевоспитываться. Нет, конечно, не ни с того ни с сего, на то тоже были соответствующие основания. Но все равно видимое ли дело? Боролись в Риммоне теперь совершенно разнонаправленные эмоции и стремления.
        Вот и сейчас он, почти не задумываясь, предложил этнарху помощь. А через несколько минут сам понял, что именно произошло. И постарался себя убедить, что помогать будет из корысти. Ведь награда точно будет. У таких крупных парней и ревард должен быть немаленьким.
        - А этот… Гернон, как он в мой мир попал-то? - снова задал интересующий его вопрос Риммон. Хотя уже в общих чертах представлял ответ. Магия Атлантов довольно специфическая штука. В основном завязана на всякие артефакты и ритуалы. Больше похожа на шаманство или дикий вудуизм, чем на классическое чародейство.
        - Все просто. Тот предмет, оставленный Жучарой, он стал ключом к хозяину и вот… Так стало быть, та вещь твоя? Жучара лишь посланник? По наущенью твоему запрятал то, что скрыть от глаз решил его единственный владыка?
        - Ага, - легко согласился Риммон. - На самом деле это мое. Так что верни, пожалуйста.
        Черт, еще бы теперь выяснить, что это такое есть. Но на всякую ерунду Адамчик никогда не разменивался. Так что что бы это ни было, штука окажется полезная. И крайне ценная.
        - Жучара попросил беречь до той поры, пока он не придет за этим сам. Он будет очень огорчен, когда, потребовав назад бесценный клад, расписку в получении имущества увидит.
        - Но ведь ты сам сказал - оно мое!
        - Значенья это не имеет, поскольку обещание дано. А клятва для Атланта - дело чести.
        - Тьфу ты… Ладно, я понял. Давай сейчас быстренько с Вельзевулом разберемся, да я на Гранат вернусь. У меня там Лидеры без присмотра. Того и гляди снова Исполины народятся или еще какая гадость. Чего делать надо?
        - Понятия не имею. Пророчество гласит, что избранный познает силу камня, срастется вместе малое с великим, и только так повержен будет Вельзевул.
        - Вон оно как… Ну ладно, силу камня я уже, можно сказать, познал, - сказал Риммон устами статуи. - А что значит «срастется малое с великим»?
        - Вместе.
        - Что «вместе»?
        - Забыл ты слово «вместе», а следует понять, что нет в пророчествах излишних звуков, фраз и выражений. Они точны, и каждой букве жизнь подвластна. Дано не всякому познать глубинный смысл и тайну бытия, изложенную ясновидящих устами.
        - Хм… ну ладно… вместе… вместе… в смысле, «вместе» это значит вдвоем? Или «в месте», это в каком-то месте Атлантиды? Или «в мести»? От слова месть? Черт, кто эту белиберду сочинял вообще?
        - Я, - обиженно буркнул Этнарх. Судя по неприсущей ему краткости, слова Риммона задели ясновидца за живое.
        - Прости. Так что, как правильно?
        - Не знаю я. Ведь только лишь уста мои пророчеству дают тропу, которой в мир снисходят откровенья. Я не вникаю в смысл, не понимаю их изменчивой природы, они подвластны к разъясненью лишь разумом того, кто их исполнить обречен.
        - Черт, ну что за ребусы! Куда ни плюнь, все такие загадочные! Сговорились, что ли?
        Эвенор молча пожал могучими плечами и ничего не ответил.
        - Ладно, хорошо. Повтори, пожалуйста, эту ах… ахринеть какую важную информацию еще разик. Слово в слово. С начала и до конца.
        Полный текст пророчества оказался длинным. На сороковой минуте текста Риммон стал зевать, а в начале третьего часа забыл, с чего оно начиналось.
        - А, к черту, - раздраженно сказал он. - Пойду просто дам Вельзевулу в рыло, и все. Времени в обрез.

8
        Под ногами гигантской статуи крошились в пыль гранитные плиты. Благо дворец этнарха был хоть и огромным, но однокомнатным. Поэтому Риммон, выбираясь из него, ничего по пути не сломал. Ну кроме пола, и то только лишь в некоторых местах.
        Вокруг стен обиталища этнарха жались перепуганные Атланты. Было их не очень много, тысяч пять-шесть всего, прикинул Риммон. В том числе женщины и дети. С точки зрения трехсотметровой статуи - все они мелочь пузатая, но Риммон помнил свои ощущения, когда попал в полис Суефа в облике эльфа.
        Действительно, дворец был накрыт огромным непроницаемым куполом. Который в несколько слоев облепили легионы копошащихся и ползающих мух. Из-за этого шевелящегося покрывала центральная часть города казалась погруженной в густой вечерний сумрак.
        Риммон посмотрел вверх. Пробивающиеся сквозь мушиные тельца солнечные лучи создавали очень интересные световые эффекты. Казалось, будто небесный свод то и дело прочерчивают ломаные и прямые линии древних, проклятых и забытых даже Адом рун.
        Исполинская статуя прошла сквозь купол свободно. Миллионы мух погибли, но их место тут же заняли другие. И вокруг, жужжа, кружили тысячи миллиардов запасных. Насекомые атаковали громадного голема норовя влезть в рот, нос, уши. Забить дыхание, залепить глаза, погрести в своих телах. Вот только статуя не дышала. Не смотрела. И даже не пукала. Технологических отверстий в ее теле предусмотрено не было вообще. Сплошной монолитный камень.
        - ВЕЛЬЗЕВУЛ, - сказал Риммон громогласным голосом статуи. - ЯВИСЬ! ПРИДИ КО МНЕ, ВЕЛЬЗЕВУЛ!!!
        Говорила статуя не разжимая губ, что оказалось очень кстати. К этому времени вся трехсотметровая громадина оказалась погребенной под мертвыми тельцами гадких насекомых. Мухи убивались о статую с лету как о стену, но не оставляли попыток одолеть для них неодолимое. А может, они дохли заранее, еще при подлете, разобрать из-за крохотных размеров было совершенно невозможно. Будто в центре огромного песчаного бархана Риммон все шел вперед, сам не ведая куда и что он там именно будет делать. И не переставая призывал опального Князя Ада.
        Кстати говоря, несмотря на то что в Атлантиде все животные и растения размерами под стать жителям, эти самые мухи были не крупнее земных. Хоть с этим повезло, подумал Риммон. А то будь они величиной с земную собаку… хотя что ему, каменному? Обломали бы хоботки и все.
        - ВЕЛЬЗЕВУУУУЛ! ВЫХОДИ, ПОДЛЫЙ ТРУС! - гремел Риммон.
        С ума сойти. Еще полтора года назад по его собственному мироощущению он и представить себе не мог подобного обращения к Архидьяволу. Несмотря на то что Вельзевул не был его непосредственным начальником, субординацию в Аду чтут.
        Ну не может… скажем, майор ВДВ хамить маршалу космических сил. Просто не принято. Хотя нет, хамить, конечно, может, но не долго.
        Однако с тех пор как Риммон предал и бросил Ад, ситуация резко изменилась. Во-первых, у Преисподней руки теперь коротки достать бывшего сотрудника. А во-вторых, и в самом Аду творится нынче черт-те что. Там всегда был бардак, но сейчас… Судя по тому факту, что Князь Ада Вельзевул низложен и более того, лично безобразничает в каком-то заштатном паразитическом мирке, дело совсем швах. Скорее всего, в отсутствии Люцифера Архидьяволы бьются за власть, летят не только головы, но и короны. Чего не случалось уже пару тысяч лет минимум.
        Нет, Князь Ада не появится, понял Риммон. Вероятно, в этом мире он слаб или, по крайней мере, не может полностью полагаться на свои силы. А встречаться лицом к лицу с заведомо более сильным соперником совершенно не по-демонски. Сам бы Риммон в такой ситуации ни за что бы не вышел. Вот и Вельзевул ведет себя так же. Вероятно, видит или как-то ощущает изменения, произошедшие с сущностью Риммона.
        А значит, необходимо его выманить, прикинувшись слабым. Или убедить в том, что непосредственная опасность Архидьяволу не угрожает.
        Но Вельзевул не дурак. Пока жива хоть одна из его мух-пылинок, у него есть шанс ускользнуть. Перегруппироваться и нанести новый удар в совершенно неподходящее время и в самое уязвимое место. Все по классической демонской науке.
        Эх, подумал Риммон, жаль, у меня сейчас нет нимба, стыренного некогда у ангела Силавиима Жучарой. Или хотя бы пера того самого Силавиима, ангела-карателя, который задолжал с некоторых пор три услуги. Хотя нет, осталось две. Ангел-каратель в таком деле самый полезный союзник… Сам Риммон сейчас, конечно, очень большой, но в этом бою размер не имеет решающего значения.
        Хотя стоп!
        Зачем нужен один единственный ангел, когда в Его распоряжении бессчетное количество ангельских легионов? Пусть Его ангелы и пожиже чем ЕГО, но с мухами-то справятся. Натравить по легиону карапузов с арфами на каждое насекомое, и дело с концом!

9
        Чтобы натравить, пришлось снова потратить Единицы Всемогущества.
        Мотнуться на Гранат, свистнуть легионы, поставить им боевую задачу, загрузить их всех в карман тоги и снова вернуться в Атлантиду.
        Зато когда ангелы прыснули от статуи во все стороны одновременно, сразу стало ясно, что бесконечное количество легионов гораздо больше ста тысяч триллионов мух. Каждая муха была зафиксирована почти бесконечным количеством англов и не могла пошевелить не то что лапкой, но и антенкой.
        - Вынесите их за пределы города и держите крепко. Чтобы ни одна не улетела, - строго предупредил Он ангелов. И добавил, явно издеваясь над бывшим начальником: - У нас тут по-простому, по-семейному. Без бюрократии и канцелярщины, приказов в шести экземплярах, входящих, исходящих, утерянных, найденных и снова утерянных бланков строгой отчетности. Не то что у вас там, в Пекле. Вот кончим Архидьявола, и даже следа не останется, ни одного свидетельства о том, куда же он делся. Правда, чудно?
        Несмотря на то что мухи были зафиксированы крепко-накрепко, Риммону послышалось возмущенное жужжание. Впрочем, слышалось оно недолго, потому что ангелы уже ломанулись за пределы города, унося с собой ошалевших от такого неожиданного поворота насекомых.

10
        Счастливые жители полиса наконец смогли разойтись по своим домам.
        Правда, просидели они там не долго, почти все высыпали за пределы города. Все хотели посмотреть на расправу над страшным демоном, терроризировавшим полис почти полдня.
        Ради такого случая выбрался из своего мегадворца этнарх Эвенор. По правую руку от него стоял полимарх Апалко, держащий сосуд с печатью Соломона. Полимарх Апалко-Суеф - главное административно-управленческое лицо полиса Суефа. Этнарх Эвенор в текущие дела города почти не лез, он решал только стратегические задачи, касающиеся этноса (народа) в целом, а не отдельно взятого полиса. Ну и иногда, очень редко, подключался в критические моменты, страхуя прапраправнука Апалко. Ага, все Атланты так или иначе произошли от Эвенора. Потому он и этнарх. А вы думали это выборная должность? Фигушки.
        Кстати говоря, главное административно-управленческое лицо полиса Суефа терпеть не могло Риммона, Адамчика, и все что с ними двумя связано. Потому и не участвовало в приведенной выше беседе.
        Оно, лицо, сухо поблагодарило статую за помощь. Смотрело лицо не в глаза собеседника, а в левую его коленку. Настроение у Риммона было приподнятым, и он решил приподнять его еще выше. В душе припомнив полимарху давнишнюю обиду, сделал вид, что не держит на Палкосуева зла. Апалко-Суеф, скрипнул зубами и тоже сделал вид, что не расслышал набившей оскомину насмешки. В последнее время Палкосуевым с легкой руки Риммона его не дразнили только гости города. И то только первые пару дней, потом тоже начинали.
        - Мой добрый друг пришел! - заорал Риммон увидев переминающегося с ноги на ногу полимарха. - Я никогда не забуду, как он научил меня управляться с ездовыми животными. С тех пор как я прокатился на его тараксипе, нет такой скотины, что выбросит меня из седла или откажется везти туда, куда мне нужно! За этот замечательный дар я хочу возвысить всеми нами уважаемого Палкосуева над всеми жителями Атлантиды! Виват, Палкосуев! Трижды ура Палкосуеву!!!
        И все жители Суефа, давясь смехом, прокричали «УРА!»
        Смехом они давились не просто так, а потому, что говоря «хочу возвысить», Риммон схватил брыкающегося полимарха и усадил себе на плечи. Все последующие события он там и просидел, матерно ругаясь, требуя, чтобы его опустили взад и колотя кулаками по каменному уху статуи. От чего самому Риммону не было ни жарко, ни холодно, ни тем более больно. А было приятно от осознания свершившейся наконец мести.

11
        - Слепите из него что-нибудь, что говорить сможет, - приказал Риммон ангелам. - И держите крепче, он хитрый.
        - Пророчество сбылось, свершилось предсказанье, - довольным голосом сказал Эвенор. - Все слово в слово, как начертано в скрижалях.
        - Кстати! - вспомнил Риммон. - В прошлый раз вы тут тоже что-то о скрижалях говорили.
        Этнарха передернуло.
        - Прошу тебя, спаситель наш, не стоит о былом. Сейчас грядущего важнее обсужденье… Апалко, будь так добр, веди себя потише и наслаждайся видом с высоты.
        - Хм, ну что же, хорошо. Потом обсудим те скрижали. Сейчас займемся Вельзевулом, устроим разбирательство и суд.
        Риммон с ужасом понял, что снова невольно стал подражать велеречивому слогу Эвенора. Мысленно сплюнул и решил следить за словами, нарочно подбирая те, что не будут ложиться в размер.
        Перед ними уже стояла черная, светящаяся нежным голубоватым светом фигура, отдаленно напоминающая человеческую. Черная она была из-за того, что состояла из мух. А светилась, понятное дело, из-за жестко ее фиксирующих миниангелов.
        Риммон сразу узнал это существо. Несомненно, это был Князь Ада Вельзевул собственной персоной. Вообще демоны Низших Кругов лишь немного не дотягивали до дьявольского звания и могли многое. В том числе и определять сущность собеседника вне зависимости от его текущей внешности.
        - Риммон! Ты!!! - взвыл Вельзевул. Он тоже сразу узнал беглого Эмиссара Ада, а как же. Архидьявол как-никак, хоть и опальный. - Что ты ТУТ делаешь?
        Риммона передернуло. Въевшиеся за тысячелетия привычки так просто не отпускали. А привычка бояться гнева Вельзевула одна из самых въевшихся. Риммон собрался, пару секунд боролся с собой и, наконец, переборол.
        - ВОПРОСЫ ЗДЕСЬ ЗАДАЮ Я! - гаркнул Риммон, стараясь подражать ЕГО ГЛАСУ той поры, когда сам Риммон еще был ЕГО архангелом. Вельзевул ощутимо задрожал, и Риммон ухмыльнулся.
        - Риммон, не глупи, - уже спокойнее сказал Архидьявол. - Присоединяйся ко мне! Вместе мы возродим Ад и отомстим! И ты, и я! Мы будем править, мы…
        - Заткните его, - велел Риммон ангелам.
        Вельзевул заткнулся, подавившись голубоватым сиянием.
        - Знаешь, Князь… У меня теперь своя дорога. Ни с Адом. Ни с тобой. Мне. Совершенно. Не. По пути.
        Вообще, Риммон, уже произнося эти слова, жалел, что не сделал вид, будто предложение Архидьявола ему интересно. И не выведал под это дело интересующие его детали. Но… Не мог он так поступить. Почему-то это казалось… неправильным. Но почему? Типичное ведь для демона поведение. Может, именно из-за этого? Из-за того, что он уже перерос ту природу? Решив разобраться в себе позже, Риммон сердито уставился на Вельзевула.
        Вельзевул дергался, зажатый в тисках воли бесконечного количества сонмов ангелов и рычал. Сидящий на плече Риммона Апалко размахивал сосудом с печатью Соломона и, матерясь, требовал прекратить балаган и пленить зло немедленно. Толпа Атлантов громогласно, но невнятно шушукалась. Один Эвенор сохранял полнейшее спокойствие. Ну и еще по каменному лику статуи нельзя было прочесть бушевавшие в душе Риммона чувства.
        - Вообще я тут с тобой разговариваю только чтобы пару вопросов прояснить. Тебя правда из Ада выгнали? Что там все-таки произошло? Ототкните его, пусть говорит.
        - Когда я верну себе власть…
        - Заткните его снова. Слушай, Князь, ты, вероятно, не понимаешь. Я сейчас единственная твоя надежда и отсрочка от… Вон, видишь тару со знаком Соломона? Сам же понимаешь, чем оно тебе грозит.
        Апалко, в руках которого серебряный кувшин литров на шестьсот выглядел не очень-то и большим, снова заорал, чтобы его пустили свершить Ритуал Пленения демона.
        - Будешь продолжать в том же духе, развернусь и уйду. И спущу на тебя Палкосуева. Знаешь, почему его так зовут? Потому что он - страшная личность. Маньяк. Он с тобой такое сделает… О-го-го. А потом в бутылку загонит. Так что в твоих же интересах поговорить. Ну как? Пойдешь на контакт?
        Вельзевул невнятным гудением выразил готовность сотрудничать.
        - Слушаю, - вежливо сказал Риммон ототкнутому Архидьяволу.
        - Я бросил Ад! Ушел сам! Я решил создать…
        - Врешь.
        - Нет, я не…
        - Раздавите пару миллионов мух совсем. Только не сразу, а по одной, постепенно, - попросил Риммон ангелов.
        Вельзевул взвыл дурным голосом.
        - Аааа! Не надо! Я скажу! Я правду скажу! Хвааааатит!
        - Ну?
        - Здесь не место говорить о подобных вещах, - начал юлить Архидьявол. - Смотри, сколько любопытных. Им вовсе не обязательно знать мои секреты…
        - Мне плевать на твои секреты. Давай, колись.
        - Но может мы…
        - Сейчас продолжу давить мух.
        - Не надо, - быстро сдался Князь Ада. - Хорошо. Слушай… После того, как не стало Люцифера…
        Он замолчал, вглядываясь в бесстрастное лицо статуи, пытаясь понять, какое впечатление это известие произвело на демона-отступника. Ничего не понял, вздохнул и продолжил.
        - Состоялся Большой Бредлам. Там обсуждались вопросы…
        Минут через пять Риммон понял, что Вельзевул просто тянет время. Он излагал хоть и интересные, но совершенно не имеющие отношения к текущему моменту факты.
        - Придавите чуточку, - сказал Риммон ангелам. Немного послушал, как Архидьявол орет и материться, остановил ангелов.
        - Все понял? - с нажимом спросил он бывшего Князя Ада. - У тебя последняя попытка. Самая последняя.
        - Власть захватил Тевтус, - просипел придавленный Вельзевул. - И устранил институт Архидяволов. Теперь в Аду траханая демократия. Один черт - один голос.
        - Да ну? - восхитился Риммон. - Вот это да! И что, как работает?
        - Чертовски плохо. Результаты выборов нагло фальсифицируются. Меня вот не избрали, вообще баллотироваться не разрешили! Отвод дали на основании возрастного ценза, мать их!
        - Так ты уже не Князь Ада?
        - Я Князь! Я им был, им и остаюсь! А Тевтус еще пожалеет! Как только в моих руках окажется Архидьявольский Плащ Стихий, я…
        Риммон улыбнулся бы, но каменный лик статуи для этого был непригоден. Вот и прояснилось, что именно притащил Адамчик в Атлантиду. Но где он его взял? Этот Плащ исчез одновременно с Шуриком и Изой. Может, Жучара их отыскал? Вот было бы хорошо!
        - …смогу подчинять своей воле всех созданий Инферно во всех Тенях Реальности! И они добровольно выберут меня Владыкой! Я, Я, Я! Я займу место Денницы! Риммон, освободи меня! Давай вместе додавим этих тупых амбалов, заберем у них Плащ и поставим Ад на колени!!! И ты навечно будешь назначен моим Соправителем и по праву займешь место…
        - Так, с этим ясно, - оборвал Риммон. - А как ты сюда попал-то? Как узнал, что Плащ у Атлантов? Не говоря уже о том, что эта вещь вообще существует?
        По словам Архидьявола, перемежаемых угрозами, лестью и явно лживыми обещаниями, выходило следующее.
        Пытаясь забыться в алкогольном угаре, Вельзевул бомжевал по различным мирам, пока не наткнулся на старинный манускрипт с древними, еще доадовыми пророчествами. Из него он и почерпнул сведения о Плаще и о том, где он хранится от начала времен.
        Риммон еще немного надавил, но Вельзевул держался этой версии твердо. На требование показать раритет, Архидьявол сказал, что уничтожил его, дабы превентивно устранить возможных конкурентов.
        Все очень походило на правду, но было ложью. И Риммон точно это знал. Потому что Плащ не хранился у Атлантов от начала времен, а был доставлен сюда Адамчиком. А до того находился в собственности… пусть и долевой, у самого Риммона. Он попытался уличить во лжи Вельзевула, но неожиданно вмешался Эвенор.
        - Действительно, - сказал этнарх, - Плащ Стихий хранился ранее в нашей сокровищнице. Потом его выкрал Жучара, и на долгое время мы потеряли эту вещь из виду. Однако недавно Адамчик сам принес то, что ранее выкрал. Плащ даже обрел некоторые несвойственные ему ранее… хм… свойства.
        По отсутствию привычной в устах Эвенора стихоподобности его речей, Риммон понял, что этнарх крайне перевозбудился. В прошлый раз, когда Риммон посещал Атлантиду в облике эльфа-мага, Эвенор тоже пару раз сильно разволновался. И тогда с ним случалось то же самое.
        - Хммм… - протянул Риммон. Собственно, все. Внутриполитические расклады в Преисподней его сейчас не интересовали. Дополнительной информации по Плащу Стихий Архидьявол больше не выдаст. Полезных сведений о местонахождении Шурика или Жучары не имеет. Задумавшись на полминуты, Риммон решился. - Ну ладно. Давайте, запихивайте этого безработного злыдня в кувшин, да я пошел. У меня еще уйма дел на сегодня намечено.
        - НЕЕЕЕТ! - заорал Вельзевул. - Не надо!!! Риммон! Я буду… буду служить тебе! ТЕБЕ! Я! А не наоборот! РИММООООН!
        - Не-а. Не забывай, я сам был демоном. И прекрасно понимаю, к какому результату приводит подобное сотрудничество.
        - РИММОН! Будь ты проклят!!! Я выберусь! Когда-то я все равно выберусь! Нет ничего вечного, даже сосуд Соломона подвержен тлену! И тогда твои муки…
        - Ой, да ладно, - философски пожал плечами Риммон. - О муках договоримся, когда выберешься. Все, ребята, затыкайте его.
        Жужжащего и визжащего на разные голоса Вельзевула утрамбовали в небольшой, в общем-то, серебряный кувшин с узким горлышком. После чего Апалко, прервав ненадолго стенания, запечатал сосуд печатью Соломона и провел недлинный Ритуал Вечного Заточения.
        - Все, - сказал Риммон. - Счастливо оставаться. Палкосуева потом сами с верхотуры снимете. И статую на место поставите. Она мне очень понравилась, удобная.
        И прихватив бесчисленные легионы своих ангелов, вернулся на Гранат. И только там понял, что забыл стребовать с облагодетельствованных Атлантов ревард. Вот ведь! Ладно, будем считать, что они теперь ему должны.
        А все же интересно, какую именно его, риммоновскую, вещь заныкал в Атлантиде хитрый Адамчик?
        Сидящий в серебряном кувшине Вельзевул довольно потер руки и зловеще расхохотался.
        Все получилось именно так, как и было задумано.
        Удачно.
        Глава 15

1
        Справка зафиксировала массовый прорыв на Гранат чужеродных сущностей.
        Они неудержимым потоком хлынули через внезапно открывшийся портал и в мгновение ока распространились по миру. Будучи неместными, они легко уходили от зоркого всевидящего ока справки. Но результаты их действий были налицо.
        Беспричинно, с точки зрения справки, начали умирать люди.
        Сократился почти втрое приток Очков Веры.
        Стали возникать религиозные течения и секты, несанкционированные Им.
        Возводились причудливые строения и капища, посвященные чему ни попадя. Например, одно далекое племя стало молиться обсидиановому ножу. А другое в качестве поклонения выбрало абсолютную пустоту. Вот как можно молиться пустоте? Ее же нет. И в ней ничего нет. Но именно в нее уходили драгоценные очки веры.
        Когда Он вернулся, справка была обязана доложить о ЧП. Но Он отмахнулся, буркнул, что устал и попытался завалиться спать. Второй попытки доклада инструкция не требовала.
        Выспаться не получилось.
        С окраин Рая раздавались бешеный шум и крики.
        Вздохнув, Он встал с ложа, и пошел смотреть, что там такое ужасное творится.

2
        Души мертвых митинговали под стенами Рая, требуя решить их судьбу или хотя бы выдать мячик. Скучно было мертвым, они уже все перезнакомились, несколько раз передрались, объединились, поссорились и вновь образовали альянсы.
        Херувим с мечом огненным грозно глядел на них и в Рай не пускал. Впрочем, меч ни разу в дело не пустил. Обходился пенделями.
        Все в принципе было нормально, пока Кам не подговорил души скандировать требования хором. Из-за шума осыпались плоды с деревьев и улетели в неизвестном направлении несколько особо пугливых цветных птиц.
        Угомонить их было некому, поскольку абсолютно все ангельские легионы Он забрал с собой, когда отлучился по какому-то срочному и секретному делу. Остался один единственный херувим, и тот стоящий на посту и не смеющий отлучаться с указанного ему века назад места.
        Души поорали, потребовали, убедились, что на их требования Он не реагирует, и вроде бы угомонились. Однако, как оказалось, не совсем.
        Предприняли обходной маневр. В том смысле, что ангел с мечом охранял Рай в гордом одиночестве. Причем на конкретной тропинке, с которой уходить было строжайше запрещено. А Рай - локация довольно обширная. Души уже рассредоточились по периметру Рая с целью единовременного внезапного внедрения, когда Он наконец обратил внимание на непорядок.
        Основное время было потрачено на выбор дизайна Стен и Врат. Получилось красиво, хоть и немного пафосно. Зато Единиц Всемогущества ушло всего ничего по нынешним Его меркам. Около четырехсот тысяч единиц. Примерно столько уходило на поддержание Рая в летающе-невидимом состоянии ежечасно.
        Принимать кардинальные решения в отношении умерших Он пока не хотел. На пятнадцатом уровне открывалось несколько интересных вариантов их использования или вторичной переработки. А до пятнадцатого оставалось всего ничего.

3
        - Не бойся, Арам, - сказал Он. - Я твой щит. Награда твоя будет весьма велика.
        - Да и не боюсь я. Чего мне бояться?
        - Ну… Мести. Завистников. Лжесвидетелей. Карателей. Наемных убийц. Проклятий. Яда…
        - Все, все! Хватит! Боюсь уже! Теперь вот боюсь!!!
        - А зря. Ибо сказал Я - не бойся!
        - Так вот и не боялся! Ну зачем нагнетать… Мало того что, помимо обещаний, ничего в хозяйстве полезного так и не заработал, Ты еще и пугаешь… Вот грохнут меня или сам помру, и что? Елиезеру наследство оставить? Он от Лока недалеко ушел, на пол-извилины больше в голове. А он ведь еще из самых умных, хоть воровать почти незаметно умеет, остальные вообще кретины! А родных-то детей - нету!
        - Мдя… Все-таки не готов ты еще… Печешься о малозначительном, суетном, тленном.
        - Угу, вот и Сала так говорила… Ну когда еще… Ну давно… Мол, малозначительный он у тебя, и суетный. А насчет тлена… Ничего подобного, просто вялый. Ну так мне же сколько лет!
        - А, так ты о потомстве… Хорошо, а то я уже подумал, что снова о хозяйстве сожалеешь.
        - Ну… как Тебе сказать… И о хозяйстве тоже. Оно, конечно, раньше было больше, но и сейчас кое-что осталось.
        Казалось, Он озадачен двусмысленностью замечания. Немного помолчал, потом сказал:
        - Не будет Елизар твоим наследником. Тот, кто произойдет из чресл твоих, будет твоим наследником.
        - Точно произойдет? Еще никого не произошло. Даже дочерей нет, не говоря уже о сыновьях.
        - Мдя… - пробормотал Он. - Как-то Я этот момент упустил. Хорошо. Посмотри на небо, Арам. Сосчитай звезды, если можешь счесть их. Столько будет у тебя потомков.
        - Так ведь день же!
        - Ну звезды там все равно есть. Просто их не видно. Но их столько, что и не сосчитать смертному, поверь.
        - Ага, Ты уже говорил о песке, который тоже не счесть… Что-то я слышал о такой мудрой женщине, которая это может… Кибернетика ее зовут вроде. Правда, говорят, спилась она в последние годы. Но звезд, конечно, много, это да. Нет, ты не думай, я Тебе верю, конечно, Ты ведь праведный. А что, звезд на небе и песчинок на земле - одинаковое количество?
        - Ммм… Сложный вопрос. В какой-то мере - да. Но это не основное. Ты пойми одно. Я - Тот, Который, вывел тебя из Ура-Халдейского, чтобы дать тебе землю сию во владение. Всю землю, а не жалкую горсть побрякушек и несколько вшивых овец.
        - И ничего не вшивых, - обиделся Арам. - Хорошие у меня овцы! Кроме того…
        - Кроме того, - перебил Он, - пора приносить жертву. У меня есть спецзаказ. И в этот раз будь добр не жрать подношения.
        - Я думал, можно… Асур глаголил…
        - Обычно можно, а в этот раз - нет. В общем, записывай. Трехлетнюю телицу, трехлетнюю козу и трехлетнего овна. Жечь не нужно, просто зарежь и у алтаря сложи. Я позже Сам заберу.

4
        Жертвы были принесены согласно наряд-заказа.
        - Динь-дилинь-динь, тля. У вас новое сообщение. Снова. Лидер Арам, хоть и жлобяра, каких мало, готов сдать квест итемы по первому заданию боковой сюжетной цепочки «Потомство». Принять итемы и разрешить переход Лидеру ко второму этапу цепочки? Хорошо/На хрен?
        - Хорошо, - сказал Он, устало махнув рукой. - Куда деваться.
        - Шеф, а может все-таки на хрен такое потомство, а? Он и сам мудак и…
        - Ты мне порассуждай еще, - прикрикнул Он. - Делай, что говорю!
        Нет, что-то не то… После перенастройки внутренних характеристик Справки она какая-то пошлая стала. И дерзкая. Нужно все вернуть как было. Он к ней той уже привык, занудно-дотошной. Хотя и в этой модели поведения есть некоторый шарм.
        - Рассчитай оптимальный срок формирования потомственных аур для этого лидера.
        - Не, ну что за тупые вопросы? Будто Сам не знаешь!
        - Смотри, договоришься сейчас. Отформатирую на хрен.
        - Идет обработка данных, - обиженно буркнула справка. - Вжж… вжжж… вжик, епт. Оптимальный срок установлен.
        И тишина.
        - Ну? - наконец спросил Он.
        - Что?
        - Что «что»? Ты Меня вывести решила? Вот столечко осталось, имей в виду!
        - Ой, ну не надо, не агрись… Задумалась просто. Результат расчета - четыреста лет. Плюс-минус восемьдесят.
        - Ничего себе разброс!
        - Извини, точнее никак. Много сторонних факторов, Сам же знаешь.
        - С этими сторонними нужно скорее решать что-то.
        - Чтобы решать, для начала неплохо было бы их определить.
        - Ну так и определи! - Он был крайне раздражен тем фактом, что во время Его отсутствия на Гранате появились неподконтрольные Ему сущности. После того как справка сухо доложила о произошедших событиях, Он ее и перенастроил. Сделал понаглее и дал больше полномочий. Но все равно продолжал злиться. И почему-то на справку, хотя она была вроде как совершенно ни при чем.
        Таких совпадений не бывает, уже в который раз подумал Он. Именно во время Его отсутствия произошло массовое проникновение. Кто-то все это подготовил и слил информацию. Но кто? О его планах не знала даже справка. Может, чужим просто повезло?
        Или это Атланты его нарочно выманили?
        Съездить в Атлантиду разобраться он не мог. Снова обнаружился дефицит Единиц Всемогущества. Настроение в последнее время было отвратительным. Еле сдерживался, чтобы к чертям собачьим не разметать весь Гранат по камешку. Или не удавить первого под руку подвернувшегося.
        - А чо сразу я… Эй-эй! Ну не нужно, не нужно, убери, плз, десницу от этой кнопочки. Извини, не могу. Они не принадлежат этому миру. А следовательно, находятся вне пределов моей компетенции. Может, Ты Сам, а? По Своим каналам?
        - Вот вечно так… все время Сам да Сам. Прямо-таки прилипло имя, честное слово. У Меня такое ощущение, что я ЕГО уже понимать начинаю потихоньку.
        - Кого… ЕГО?
        - Ты ЕГО все равно не знаешь. ОН вне твоей компетенции, вот.
        - Ой, все!!!

5
        Арам сидел у алтаря и ждал Чудо. Чудес он видел много, но каждый раз с трепетом в сердце ожидал очередного. Еще бы. Он-то того не знал, но каждое Чудо знаменовало очередной ап Лидера. Сам Арам факта левлапа не осознавал, но на душе становилось приятно, и потом все получалось гораздо легче.
        Небольшой костерок у алтаря уже еле тлел, когда Арам вдруг понял, что он теперь уже и не совсем Арам. Теперь Арам набитая соломой рваная одежда, висящая на высоченном шесте с поперечной перекладиной. А у шеста свалено грудой мясо, предназначенное Ему. Мясо истекает свежей кровью, благоухает жизнью, обещает блаженство… Если бы Арам в это момент не был соломенным пугалом на шесте, он бы и сам не удержался, и… Но тут потемнело небо. Арам присмотрелся - ни звезд, ни луны. Тьма и мрак… И какой-то кошмарный шум… Рваные порывы ветра… О… так это же от птиц потемнело!
        Несметное количество хищных, черных, пернато-клювасто-когтистых тварей нацелилось на подотчетное мясо. Спикировала первая ворона, и Арам качнулся на своем шесте, съездив твари промеж бусинок кроваво-красных глаз. Вторая, третья… Еще два качания, и черные комья перьев, бешено вереща, катятся по земле.
        А потом начался кошмар.
        Арам еле успевал. Он шатался, крутился, наклонялся, изгибался… а птицы все не кончались, они нескончаемым потоком неслись к лакомым кусочкам, стремясь урвать хоть немного.
        Но пугало, которым был сейчас Арам, справилось. Ни один клюв не ткнулся в горячую жертвенную плоть, ни один коготь не попрал священного дара. Казалось, все кончено, и можно передохнуть, но тут… Накатила вторая волна птичьего нашествия, еще мощнее первой.
        Арам сам себе казался странной мельницей, перемалывающей сыплющуюся из туч черноту. Шест погнулся, солома кое-где вылезла и разлетелась по ветру. Но птицы кончились.
        Третий налет истощил силы пугала окончательно. От него и осталась только перекладина на шесте да жалкие тряпки, валяющиеся неподалеку. Но жертвенные туши уцелели, только перьями их завалило основательно.
        Когда четвертый птичий налет уже почти добрался до жертвы, то, что считало себя Арамом, но им сейчас не являлось, пришло в полнейшее отчаяние. Но вдруг налетел мощный ураган и сдул, разметал, развеял проклятых птиц. Да так, что даже и перышка не осталось.
        И тут Арам проснулся. Все тело покрывал липкий холодный пот. В глазах стояла непередаваемая смесь ужаса и восхищения. Жертвенных туш у алтаря не было. Вот оно, истинное Чудо, да не во сне, а наяву!!! Были туши и нету! Вознеслись!!!
        Почувствовав, что ему трудно дышать, Арам закашлялся. Изо рта его вылетело несколько изломанных желтых соломинок и пара перьев.

6
        - Дини-Динь-ДОН! Справку принимайте! Шеф! Шеф, грац! Лидер Арам выполнил вторую часть боковой линейки квестов «Потомство» и повысил качество души со Второй Категории до Первой.
        - Ух ты! Здорово. У нас такой еще не было. Надо встретиться, облобызать.
        - Шеф, кстати говоря, грац и тебя тоже. У тебя сразу плюс два левла за это дело! И всего чуточки до следующего не хватает.
        - Да, здорово. Нужно на Арама этого побольше квестов навалить, может, до Высшей категории дорастет.
        - Вряд ли. Скорее, кто-то из его потомков. Но попробуй, почему нет?

7
        - В общем, так, Арам. Потомки твои будут пришельцами в земле не своей. Поработят их и будут угнетать четыреста лет. Но Я произведу суд над народом, у которого они будут в порабощении. После сего они выйдут с большим имуществом и величием.
        - А… а я?
        - А ты отойдешь к отцам твоим в мире и будешь погребен в старости доброй.
        - В смысле?
        - Помрешь к тому времени уже.
        - Да ну на фиг!!! Это что, мне тут корячиться всю жизнь, чтобы какие-то там незнакомые мне люди через четыреста лет стали богаты и велики??? Что-то логика хромает! Где я, где они…
        - Арам, ты не понимаешь. Твоя жизнь и душа - тот фундамент, та основа, на которой будет возведен храм величия твоих потомков. И у престола Моего они все будут благодарить именно тебя. Что земная жизнь? Сто лет… Ну, двести, если сильно Мне нужен. А там… Там ты будешь пребывать вечно.
        - Вечно - это очень долго.
        - Да. Именно потому и говорю Я тебе, не держись за блага земные, не копи, не стяжай, не навешивай на себя золотые вериги. Там все это не будет иметь никакого значения.
        - Вот, кстати… Давно хотел спросить… А как оно… там? Хорошо?
        - Я над этим работаю. Недавно дизайнерские Стены возвел. Красииивые… Можно ходить и любоваться.
        - А как бы посмотреть? Хоть одним глазком?
        - Еще насмотришься. Сейчас твоя задача - потомство. Я уже практически все подготовил. Скоро уже размножаться начнешь.
        Глава 16

1
        Сала, несмотря на довольно почтенный возраст, все еще сохраняла непередаваемую красоту. С какой-то точки зрения стала еще привлекательней. Например, морщин не было совсем. Может, дело в том, что вес ее перевалил за полторы сотни килограммов, и кожа не успевала расти за все новыми и новыми слоями жира и постоянно была натянутой. А может, все дело во флюидах. Может, регулярные развлечения, которых был лишен Арам, помогали сохранять тонус. А может, совокупность факторов.
        Однако детей у нее не было. Перенесенные венерические заболевания тому виной, или то, что в раннем детстве сильно ударилась животом, не устояв на груде вавилонских кирпичей, тоже неизвестно.
        Сала очень хотела ребенка, хотела почувствовать себя Матерью. И старалась на этом поприще как могла. Учитывая, что Арам уже лет пятнадцать никак не мог на нем стараться, она предпринимала меры самостоятельно.
        О бутылочке со странным коктейлем, выпитом в Египте, она уже и думать забыла. Вылетел этот эпизод из памяти. Так же как и Арам совершенно не помнил о ночном госте, которого приветил некогда у своего костра.
        Так или иначе, ни египтяне, ни рабы, ни соседи Арама так и не смогли помочь Сале в осуществлении ее сокровенной мечты. Она уже много раз просила Арама поговорить с Ним об этой проблеме. Арам вроде как даже пару раз поднимал тему, но результата пока не было.
        Поскольку Лидер не спешил делиться с последователями свежеполученными от Него сведениями, Сала постоянно пребывала в тревожной задумчивости. Проблема требовала решения.
        Она сидела в своем отдельном трехкомнатном шатре и размышляла о нелегкой женской доле. Вставать и идти мыться было лень. От нее только что вышли два симпатичных раба, немного скрасивших очередную скучную ночь. Им-то что, встали да ушли, а ее вон заляпали всю, с ног до головы. Сам Арам уже очень давно не входил в шатер Салы. Да и в молодости ничем особым похвастаться не мог. Как говориться «ай, здравствуй и прощай».
        Сала, крякнув, встала и кликнула свою личную рабыню Агарь. Та еще с Египта пристала к клану Арама, а так как женщины в списочный состав не входили, на нее не особо обращали внимание. Есть и есть.
        - Убери тут все, - сказала Сала, показав на горку мисок и горшочков. Соусы, подливки и компоты, которыми она потчевала рабов, мелкими брызгами заляпали почти половину шатра. Да и сама Сала чуть ли не с ног до головы была в них перепачкана. Некоторые совершенно не умеют вести себя за столом. Но куда деваться, была у Сары такая страсть. Приглашать в шатер симпатичных рабов и угощать собственноручно приготовленными деликатесами. За это ее и любили.
        - Пойду всполоснусь, - с этими словами Сала выкатилась из шатра. Агарь покачала головой. Странная привычка Салы мыться чуть ли не ежемесячно ее забавляла.

2
        - Здравствуй, Сала.
        Женщина с испугом обернулась, прижав к гигантской груди не менее огромную накидку. Река, в которой она время от времени купалась, подходила и для того чтобы стирать вещи. Сала не заморачивалась и обычно купалась в одежде, делая два дела одновременно.
        - Кто ты?
        На берегу, метрах в трех-четырех от нее, маячила худощавая фигура, немного светящаяся в предрассветных сумерках. Над головой у фигуры свет казался ярче и даже вроде складывался в неизвестные Саре буквы. Чем-то похожие на те, что начертаны на пустой бутылочке, завалявшейся на самом дне ее сундука. Откуда появилась эта прелесть, Сара не помнила, но бутылочкой иногда любовалась.
        - Сала, я один из Них. Мое имя тебе ничего не скажет, потому оно неважно.
        - Из Них? Тех, что живут на горе Болото?
        - Так ты знаешь о Нас? Хорошо.
        - Уходи! Я не хочу говорить с тобой!!! Уходи!
        - Скоро уйду. Но сначала я должен дать тебе три Дара.
        - Не нужно мне от вас ничего!
        - Сала, спрошу прямо. Ты хочешь иметь детей?
        - Больше всего на свете!!!
        - Ты что-нибудь слышала о суррогатном материнстве?

3
        - Арам… Ты не спишь, господин мой?
        - Сала? Чего тебе?
        - Арам, я помню, ты говорил, что Он обещал тебе многочисленное потомство…
        - Ну воооот… Ты снова… Я недавно еще раз спрашивал. Он подтвердил Свои слова. Сказал, скоро все будет. Прекращай меня пилить уже!
        - Господин мой, я нашла выход. Он заключил чрево мое, чтобы мне не рождать. Так давай используем для этого дела чужое чрево! Может, Он именно это и имел в виду. Ты же знаешь, Он только направляет, а что делать, ты сам решать должен.
        - Он ничего подобного не говорил.
        - Но и не запрещал?
        - Нет. Не запрещал. Но жена моя - ты, только ты. И потомство, дабы оно было законным, из твоего чрева выйти должно…
        - Не обязательно! Тут ведь главное что?
        - Что?
        Сала с гордым видом продемонстрировала неизвестный Араму предмет.
        - И что это? - спросил он, вертя в руках большую пипетку с резиновым хвостиком.
        - Осторожно, муж мой, не нажми там случайно… Это то, во что упадет твое семя. То, что зародилось во мне, и что может вырасти во чреве рабыни в сына нашего.
        - Чего??? Как?
        - Не спрашивай, господин мой, не спрашивай… Я и сама не все понимаю, и не все хорошо помню. Но это - средство! Средство сделать так, дабы все было по слову Его!
        - И что… что нужно делать?
        - Тебе, муж мой, нужно делать только то, что обычно делают мужи с женами. Все остальное я беру на себя.
        - И кто…кто выносит нашего ребенка?
        - Агарь.
        - А она согласна?
        - Думаю, двух рабов, чтобы ее держать во время пересадки яйцеклетки, достаточно. А к прочему ей не привыкать, - усмехнулась Сара.

4
        Он, наслаждаясь вкусом великолепного шоколадного мороженого, сидел на шезлонге под пальмой и смотрел на облака.
        Все складывалось хорошо. Квесты для лидеров прописаны, условия развития ясны, ничего не предвещало неприятностей. Как вдруг…
        - Внимание! Шеф! Тревога!!!
        - Что такое?
        - Зафиксированы критические сбои у 87,97 % Лидеров-квестоносителей!
        - Подробнее!
        Справка, слегка заикаясь, зачастила.
        - Как правило, в ход развития квестов вмешиваются посторонние юниты. Юниты второго, а то и третьего звена. Те, что имеют души низшей категории, а то и вообще душезаменители. Юниты направляют развитие квестов по ложному пути, в связи с чем основные результаты квестов не могут быть достигнуты… Шеф, это провааал! Всеее погибло!!!
        - А ну, цыц! Прекратить панику! Давай детали.
        - Начинать с самого перспективного?
        - Слушай, напомни вечером, чтобы Я тебя снова перенастроил. Эмоциональный фон понизил, интеллекта добавил… Конечно, с него. С этого… как его… Арама.
        - Произошел сбой, в котором приняли участие как минимум три юнита третьего звена и один юнит второго звена. Юнит второго звена - Сала, жена Арама. Юниты третьего звена - Агарь, раба Салы, имеет потенциал для перехода во второе звено. Еще два юнита третьего звена задействованы в сбое косвенно, это рабы с именами…
        - Да какая разница, если они так в третьем и останутся? Давай по существу.
        - Если кратко, Сала подложила под Арама свою рабыню Агарь. Причем, повернула все так, будто это Твоя идея. Арам уже полностью был готов к выполнению предпоследнего этапа квеста, и Агарь зачала. Биоматериал использован не по назначению, квест Арама провален. Сама Агарь сбежала.
        - Блииииин!
        - Ага, блин. И такие косяки по всем фронтам. Например, у…
        - Стоп! Погоди. Давай сначала с Арамом до конца разберемся. Нужно поправить дело, в него уже столько вложено!
        - Шеф, а это возможно? Разве не все пропало?
        - Ну хоть попробую.

5
        Всевидение, давным-давно подключенное на полную мощь, регулярно давало замечательные результаты. Полезное умение, нечего сказать.
        Агарь нашлась около колодца на дороге к Суру. Ну правильно, куда ей еще оставалось идти. Только домой. В Египет. Пешком. Беременной. С ума сойти.
        Дело немного осложнялось тем фактом, что Агарь не была Лидером. Она вообще всего лишь юнит третьего звена, то есть существо, которое хоть и участвует в Его квестах, но если вдруг пропадет, будет легко заменено другим. А то и вовсе замены не потребуется.
        С такими нужно аккуратней. Всей мощи Его сущности она просто не выдержит. Вздумай Он заявиться к ней аватаром, Агарь перегорит.
        Проблема решилась просто. Ангел, неожиданно для самого себя назначенный ретранслятором, спикировал к колодцу на сверхзвуковой скорости и гухнулся о землю, подняв тучу пыли. С этими ангелами вообще беда, скоростной режим не соблюдают, постоянно аварийные ситуации создают. Нужно для них Правила Небесного Движения разработать… ПНД сокращенно. Пусть учат и права на полеты получают, раздолбаи.
        Ангел с трудом выбрался из трехметровой воронки. Стряхивая с белоснежного хитона и немного растрепанных крыльев желтоватый песок, подошел к египтянке. В руках ангел держал слегка погнутую арфу. Арфы шли в комплекте с ангелами еще при массовом их производстве и с тех пор немного самортизировались.
        - Агарь, служанка Салина? - на всякий случай уточнил ангел.
        - Д-да, - ответила девушка.
        - Откуда ты пришла и куда идешь?
        - Я… я… бегу от Салы. Она вообще психованная стала, садистка, извращенка. А ты… вы… что… кто… - Агарь не была дурой, просто никогда раньше не видела ангелов.
        - Я ангел, - сказал ангел. Вытащил из складок хитона нимб, слегка протер о рукав и водрузил над головой. - Вот, видишь?
        Та кивнула, тараща испуганные глазищи на невиданного доселе пришельца.
        - В общем так. Он просил передать дословно следующее «Возвратись к госпоже своей и покорись ей».
        - Чего это ради??? Не хочу!
        - Как так? - опешил ангел.
        - Да вот так! Говорю же, она совсем сбрендила, дура ненормальная! Ты знаешь, что она со мной делала?
        - Что? - спросил ангел.
        - Наклонись…
        Ангел заинтересованно наклонился, и Агарь что-то горячо зашептала ему в ухо. По мере рассказа, глаза ангела все больше округлялись, а нимб приподнимался над головой.
        - Да ну! Не может быть! Вот прямо двое держали? А потом Арам зашел? И что? Снова держали?
        - Нет, тогда не держали, зачем? Арам мужчина видный, статусный. Мне и самой давно к нему хотелось, только не решалась. У него ведь жена есть. Хоть стерва и психопатка, но все равно законная.
        - Тут дело сложное, - признал ангел. - Сам я такое не решаю. Нужно с Ним связаться.
        - С Самим???
        - Да, а что такого? Он нормальный. Главное, когда у Него настроение плохое, под руку не подвернуться, а то живо молнией огребешь. Но наши все уже в курсе и друг друга предупреждают. Сегодня у Него вроде настрой благодушный, несмотря на… Но это тебе не нужно знать. Все, готовься. Сейчас Он говорить будет.
        Агарь почти не заметила разницы. Ангел не исчез, не улетел, просто заговорил немного другим тоном. Уверенным и всепонимающим.
        - Агарь, ты не понимаешь. Я не прошу. Я говорю, как оно дальше будет. Но ты не бойся, то, что случится с тобой - для тебя хорошо. Все вы Мои дети, любимые дети… - Агарь хмыкнула. Она была в курсе, как он расправился с нелюбимыми. Утопил будто котят.
        - Ты не о том думаешь, Агарь. Отныне ты - жена Арама.
        - Жена? То есть я эту Салу к ногтю…
        - Нет. Ты - младшая жена. Сала тоже останется женой Арама, может, сгодится еще. Но твое потомство, твой сын, будет законным сыном Арама.
        - И он не прогонит меня?
        - Там видно будет. Хорошую жену - не прогонит, зачем? Кроме того, имей в виду, умножая умножу потомство твое, так что нельзя будет и счесть его от множества.
        - Чего?
        Он вздохнул.
        - Вот ты беременна и родишь сына, и наречешь ему имя Измаил, ибо услышал Я страдание твое, он будет между людьми, как дикий осел.
        - Чегооо? Почему это осел?
        - Это метафора. Не обращай внимания, на Меня иногда находит. Я имею в виду, что сын твой будет основоположником нового народа. Кочевого, наверное. Думаю все же, он будет не единственным сыном Арама. Так что и народов будет несколько. И ты станешь великой матерью одного из них.
        - Правда?
        - Я тебе когда-нибудь врал?

6
        - Ну вот, - сказал Он потирая руки и падая на шезлонг. - Проблема решена. Всего-то и нужно было - проявить смекалку. Объявить Агарь второй женой Арама. Потомство Лидера законное? Законное. Стало быть, квест должен у него закрыться.
        - Шеф, гениально! Эпично! Великолепно! Приступаем к следующему лидеру?
        - Давай по пиву, и начнем.
        - Полсекунды, сейчас организую! Вот! Прррошу!
        Он сдул густую пену с запотевшей кружки и задумчиво посмотрел вдаль.
        - Да-а… - протянул он. Отхлебнул. - Негативные последствия воздействия на лидеров через юнитов второго-третьего звена устранить не сложно… Вопрос в другом. Как добраться до тех, кто мне так подгадил-то, а?
        Глава 17

1
        - Шеф, у Арама десятое достижение.
        - А динь-дилинь, где?
        - Ну, если сильно хочешь, ДИНЬ-ДИЛИННННЬ!!! Про достижение рассказывать?
        - Ага, давай. Но Я и Сам догадался. «Девяносто Девять», да?
        - Точняк. Он первый, кто собрал десять штук. И его теперь можно отправлять по Деяниям.
        - Невелико достижение до девяносто девяти лет протянуть.
        - Он же не просто дожил. Он в девяносто девять раз поднял лимит личного бара Поклонения. И каждый свой день рождения в жертву овец приносил. Девяносто девять штук. Вон, у стен Рая покойники шашлыком обжираются.
        - Да я без претензий. Ладно, какая разница, кого первого на Деяния выводить. Арам так Арам.
        - Кстати говоря, Араму еще с момента получения души Первой Категории апгрейд требуется. Кстати, и Сале тоже. Она хоть и не лидер, но повязана с Арамом по полной. Уже давным-давно ее можно в Первое Звено зачислить.
        - Ну значит зачислим.
        - Кстати, его отряду и народу требуется какая-нибудь отличительная черта. Может, татушки какие введем? Или прическу типа ирокез?
        - Хм… Прическа - мелковато… Помню, когда-то у Моих последователей была забавная черта… У всех поголовно рассасывался пупок. Буквально через пару минут после вступления в ряды. Смотрелось… необычно.
        - Решил рассасывать им пупки?
        - Что Мне, делать больше нечего? Что-нибудь придумаю. Такое, чтоб они сами справлялись.

2
        - Арам, грац!
        - Ч-чего?
        - Не важно, проехали. У меня для тебя подарок. Даже несколько.
        - Спасибо. А что за подарки?
        - Ну для начала апгрейд. Встань. Да выпрямись, хватит лицом в землю тыкаться, Я и без того знаю, как сильно ты Меня Уважаешь. Вот так… Голову поверни. Руки шире. Пятки вместе носки врозь. Не будешь ты больше называться Арамом, но будет тебе имя: Авраам. Все, готово.
        - Что готово?
        - Апгрейд Лидера до Патриарха произведен. Гордись, ты первый все этапы прошел.
        - Что-то я ничего не чувствую, - сказал Арам, оглядывая себя. Нет, уже Авраам. - Ничего не изменилось.
        - Изменилось. Теперь ты можешь принимать Потомственные Квесты и свершать Деяния.
        - Чего принимать?
        - Хм… Ну как тебе объяснить. А вот, например… Как раз, двух зайцев сразу убьем…
        - Каких зайцев? Нужно принести в жертву двух зайцев?
        - Нет, это Я так, к слову. Вот смотри… Я выдам тебе квест… Ну квесты ты уже знаешь, все как обычно. Только эти не коротенькие, а длинные, практически бессрочные. Потомственные. Ты квест принимаешь. Выполняешь его ты и все твои потомки, и плюшки тоже получаете коллективно.
        - Плюшки?
        - Ну… маца такая.
        - Награда за квест - маца? Его регулярно можно выполнять? Это этот… как его… дейлик?
        - Авраам, не тупи. По-Моему, апгрейд тебе уровень интеллекта порезал, хотя, по идее, должен был поднять. Странно. Нет, вроде вырос на пять единиц… Нет, награда - не маца. Хотя, может, иногда и она перепадет, но не обязательно. Награда будет вариативна. И это пока не дейлики. До дейликов твоим потомкам самостоятельно добираться придется. Но все равно хороший квест, несложный, и что самое главное - не нужно Меня беспокоить по пустякам. Примешь квест ты, а как бы все народы, которые от тебя произойдут. И пусть себе выполняется потихоньку.
        - Да от меня только и произошел что один недоросль. Тринадцать лет пацану, а только и делает, что ничего не делает.
        - О дополнительном потомстве чуть позже поговорим. У меня есть для тебя хорошая новость.
        - Какая?
        - Потом скажу. Сначала давай с квестом разберемся.
        - Давай, - вздохнул Авраам. - И что нужно сделать?
        - Слушай внимательно. Сейчас выдам. Сей есть завет Мой, который вы должны соблюдать между Мною и вами и между потомками твоими после: да будет у вас обрезан весь мужеский пол…
        - Чегоооо??? Совсем весь? А откуда же тогда потомки возьмутся?
        - Не перебивай, дослушай сначала. Обрезывайте крайнюю плоть вашу, сие будет знамением завета между Мною и вами. Восьми дней от рождения да будет обрезан у вас всякий младенец мужеского пола, рожденный в доме и купленный за серебро у какого-нибудь иноплеменника, который не от твоего семени. Вот так. Понял?
        - Ээээ… то есть самый краюшек? Кожицу?
        - Да. Ничего страшного, вжик и все.
        - А… а какая награда за это?
        - Вариативная.
        - В смысле?
        - В смысле по ходу дела решать буду. Для каждого индивидуальная.
        - Хммм… - Авраам задумался. - Странный какой-то квест. Зачем это? Может, не надо?
        - Надо, Авраам, надо… Ну и чтобы уж совсем на квест было похоже, установлю штраф за невыполнение. Необрезанный мужеского пола, который не обрежет крайней плоти своей, истребится из народа твоего, ибо он нарушил завет Мой.
        - В смысле умрет?
        - Нет. Ну не сразу, по крайней мере. Зато не будет считаться твоим потомком или последователем. А стало быть, на него не будут распространяться бонусы народов, происшедших от тебя, клановые бафы и потомственны ауры.
        - Так ведь нет еще народов!!!
        - Зато бафы и ауры есть. Разве не замечал?
        - Замечал, - вынужден был признать Авраам. И он сам, и рабы его не перетруждались особо, а богатства будто сами плыли в руки. Авраам уже привык расшвыривать сокровища налево и направо, дабы не стать первым в мире олигархом.
        - А теперь можно и насчет потомства, - сказал Он. - Салу, жену твою, не называй Салою, да будет имя ей Сарра. Она тоже апгрейдилась сейчас. Но поскольку все равно не является Лидером, Я лично до нее не снизойду. Для ее же блага. Но ты ей потом все обязательно передай. Я благословлю ее и дам тебе от нее сына, благословлю ее, и произойдут от нее народы, и цари народов произойдут от нее.
        - Неужели от столетнего будет сын? - рассмеялся Авраам. - И Сарра девяностолетняя - неужели родит?
        - Ты не забывай, вы оба только что апнулись. А при апгрейде слетают все негативные эффекты, дебафы и прочая дрянь. Так что породите, не сомневайся. И без искусственного оплодотворения обойдетесь.
        - Без чего? - недоуменно спросил Авраам.
        Лидер не прикидывался, он действительно забыл инцидент с пипеткой. Навсегда. Но Он успел вовремя провести несколько следственных мероприятий и выяснить уйму интересных подробностей. И по этому эпизоду, и по многим прочим. Все кончики вели к загадочным обитателям горы Болото. Которые в последнее время крайне активизировались. Оно-то понятно, раньше там всего одна вредная сущность обитала, а теперь толпа. Вот только кто они такие и где искать эту самую гору - тайна, покрытая мраком.
        - Да ладно, неважно. А важно то, что именно Сарра, жена твоя, родит тебе сына, и ты наречешь ему имя Исаак, и потомственный квест на него тоже распространится. И на потомство его. Так же, как и на Измаила, так сказать, задним числом. Видишь, как удобно?

3
        Следующий день в селении Авраама был объявлен праздничным.
        Правда, рабы с таким определением были не согласны в корне.
        Лидер вызывал их в свой личный шатер по одному. Через пару минут оттуда слышался короткий вскрик, и очередной квестоносец с круглыми глазами выползал через другой ход шатра. Лицо его, как правило, не светилось радостным счастьем, праздник не задавался. Женская часть клана бдительно следила за тем, чтобы уже облагодетельствованные не смешивались со стоящими в очереди к таинству.
        Проблема возникла только с двумя рабами.
        Один из них был куплен не за серебро, а выменян на двух козлов. Поэтому не совсем было понятно, подпадает он под общее правило или нет. Авраам, подумав, что лучше больше, чем меньше, на всякий случай одарил квестом и его.
        А второй оказался евнухом. Прибился еще в Египте, а может и еще раньше. Так и прижился. Что с ним делать, Лидер не знал. Хотя, с другой стороны, Потомственное Задание этому бедолаге ни к чему. Так что Авраам решил не беспокоить Его подобной ерундой.
        А зря.
        Глава 18

1
        - Шеф, динь-дилинькать?
        - Нет, не нужно. Что случилось?
        - У Тебя пятнадцатый левл, поздравляю!
        - О! Круто! Что у нас на пятнадцатом, помимо вариантов с душами?
        - АОЕ открывается. «Огонь и Сера». Площадь поражения, урон и сроки отката не прокачиваются, умение вообще развить нельзя. Базовое оно, некачаемое. Там дальше другие будут, прогрессирующие. Зато это по Единицам Всемогущества малозатратное. Всего тысяча единиц.
        - Хех… нужно опробовать. Что еще нового?
        - Все стандартно. Лимит баров вырос, ширина каналов увеличилась… Но с «ОиС» есть еще одна сложность. Его абы куда не кинешь. Нужна точка наведения. Привязки.
        - В смысле?
        - Ну нужно установить метку на то место, куда вмазать хочешь. А потом уже кастовать. Туда и прилетит.
        - Ангелы справятся? Или нужно лично?
        - Справятся. Не все, конечно, только самые одаренные, но подыскать можно. Кстати, по ангелам. Там есть двое, они не верят в существование людей.
        - Как так? Вон же они… внизу. Ползают, веру генерируют. Да и усопшие под стенами толпятся. И вообще, что это за брожение в умах?
        - Эти двое говорят, что они гностики… или агностики… угнлостики… материалисты наоборот. Хрен их поймешь. Короче, они не верят ни во что материальное. Только в духовное. В общем, верят только в то, что сами в Раю видели и ощущали.
        - Хм… Ладно. Пощупают. Подготовь аватара к погружению. Загримируй как-нибудь, чтобы не выделялся особо.
        - Синей глиной измазать и веточки за уши насовать?
        - Поговори мне еще. Кэмерон, блин.

2
        Лагерь у дубравы Мамре вырос и расширился. Он уже мало походил на становище кочевников. Лидерские качества Авраама распространялись теперь уже на без малого четыре тысячи человек, и скромный шатер Лидера окружал целый город.
        Скромный шатер стоял во дворе совсем не скромного дома, принадлежащего Сарре. Патриарх все еще опасался обзаводиться излишним богатством, и все недвижимое имущество записывал на жен.
        Время было полуденное. Авраам отдыхал от тяжких лидерских обязанностей, сидя в тенечке под навесом. Сегодня утром он продал стадо овец. Получил много денег. Дабы они не обременяли души, отдал жене. Та, как и все женщины вообще, изумительно хорошо умела делать так, чтобы денег непонятным образом стало мало.
        Патриарх на миг прикрыл утомленные зноем глаза. Пыль, которую изо дня в день пересыпали и перебирали трудолюбивые рабы, попала в нос, и Патриарх чихнул. С таким количеством работников мелкодисперсная взвесь стояла в воздухе постоянно.
        Прочихавшись, он заметил, что у ограды стояли трое.
        Двое молодых юношей, почти мальчиков. И один могучий седобородый муж.
        На старшем была мятая бесформенная шляпа, одежда из плотной ткани и ковбойский пояс с двумя огромными револьверами «Смит&Вессон». Оружие в этих предметах Авраам опознал потому, что один такой у него был. Достался по наследству. Правда, с патронами был напряг, Он неохотно делился. Но Авраам иногда ходил в пустыню с осликом, груженным пустыми горшками, где разносил их вдребезги. Сначала стрелял, а потом, когда кончались патроны - крушил рукояткой. Привычка въелась в сознание и хорошо помогала сбросить лишнюю агрессию.
        Несмотря на довольно плотное общение с Ним на протяжении десятилетий, Авраам никак не мог запомнить Его лица. Складывалось ощущение, что лица у Него и вовсе нет, хотя оно, безусловно, имелось. Единственное, что помнил Авраам - пышная седая борода, очень похожая на кучевое облако.
        По этой бороде и револьверам Патриарх и узнал Его… Первый раз в жизни Авраам видел Его вот так, живьем. А не в качестве мутного изображения в дыму жертвенника или во сне.
        Авраам к этому времени был Лидером с неплохо прокачанными Интеллектом, Мудростью и Внимательностью. Кроме того, на него действовала целая куча аур и бафов неимоверно поднимающих практически все характеристики. Поэтому он принял единственно верное решение. Принять гостей со всем возможным почтением, но ни в коей мере не афишировать, КТО именно заглянул на огонек.

3
        Патриарх лично руководил готовкой. Пока трое гостей отдыхали под навесом, Лидер, невзирая на весьма преклонный возраст, носился по двору как ошпаренный, стараясь не упустить ни единой мелочи. Хлеб, масло, сыры… Даже на пастбище сбегал и притащил упирающегося теленка, которому предстояло стать главным блюдом. Наконец угомонился и устало вернулся к гостям.
        Запахло жарящимся мясом. Пирующие пока дегустировали сыр, запивая крепленым белым вином. Юноши уже раскраснелись, а бородатый пил восемнадцатиградусное вино будто компот.
        Наконец принесли мясо. Теленка разобрали на запчасти и приготовили полтора десятка разных лакомств. Юноши переглянулись и набросились на угощение, будто не ели вообще никогда. А Он к горячему остался равнодушен. Посмотрел на Авраама, улыбнулся.
        - Авраам, чего мнешься там, около почек? Иди сюда, не стесняйся.
        Авраам собрался духом и присел напротив Него. Это были вообще первые слова, сказанные Им с момента появления.
        - Чем обязан? - робко спросил Патриарх.
        - А чем это они занимаются? - гость вместо ответа кивнул бородой на возящихся в пыли рабов.
        - Ну… Пытаются выяснить сколько звезд на небе.
        - Песчинки считают, что ли? - ухмыльнулся в бороду старший гость.
        - Ага. Ты же ведь глаголил…
        - Ну да, ну да… глаголил. В общем так. Ты сына от Сарры ждешь?
        - Да. Как и было обещано.
        - Стесняюсь спросить. А ты сам к этому делу хоть какие-то усилия приложил?
        - Ну так ведь… ты же сказал…
        - От кого она, по-твоему, забеременеть должна, а? От духа святого, что ли?
        - Ээээ…
        Из кухоньки, в которой возились с десертом Сара с тремя-четырьмя рабынями-помощницами, раздались смешки.
        - Ага, вот тебе и «Ээээ»… В общем так. Ты уж сегодня прими необходимые меры. И все будет хорошо. Сын все-таки должен быть твой, а не Мой. Так, ребята, поели?
        Молодые гости синхронно кивнули. Тем не менее схватили каждый по гигантской котлете и припрятали куда-то в рукава.
        - Все, с вас хватит, - сказал Он. - Давайте, вперед. Куда идти знаете. Прямо в центр пустыни топайте. Туда, где никто не живет вообще. Когда будет готово, пишите в приват.
        Безбородые, окинув грустными взглядами почти не разоренный стол, встали и ушли.
        - Ээээ… а куда они? И кто это? - спросил Лидер.
        - Ангелы.
        - Ангелы??? А я в них не верил.
        - Почему?
        - Да никогда не видел. Агарь говорила, будто ей один явился, но…
        - Ты мне этот материализм брось. Ангелы есть. Вот они.
        - Да Ты же никогда о них не говорил!
        - Ну это да… Но мало ли о чем Я никогда тебе не говорил. Я тебе не говорил об Австралии, пигмеях или пингвинах. А они есть.
        - А… а Они?
        - Ммм?
        - Они есть?
        - Какие такие Они? - насторожился Он. - Ты опять бабские сплетни повторяешь?
        - Да я так… - смутился Авраам. - Болтают всякое.
        - И что именно?
        - Будто Ты - не Ты, а один из Них, только самый главный. Или везучий. Или просто всех остальных зачморил. Временно или навсегда… В общем, тут варианты.
        - Но то, что Они есть - люди не сомневаются?
        - А разве Ты не знаешь?
        - Нехорошо отвечать вопросом на вопрос, ты в курсе?
        Авраам помолчал, красноречиво намекая на Его ответ.
        - Тут все не так просто… - сказал Патриарх. - О Тебе совершенно точно известно, Ты есть. И Ты этот факт постоянно демонстрируешь. А вот Они… Только слухи и недомолвки. Но знаешь… Некоторые рабы и женщины Им жертвы приносят. Только чур, я Тебе об этом не говорил.
        - Жертвы??? Какие?
        - Ну… Крынку молока. Пирожок. Девственность.
        - Зачем?
        - Чаще всего несознательно… Я борюсь, конечно, но за всеми не уследишь. Вот, например, идет женщина, несет кувшин воды. Падает, кувшин бьется. Вода выливается. Она в сердцах кричит «Вот, нате Вам!» Все, жертва принесена.
        - С чего бы это? - Он выглядел озадаченным. - Просто несчастный случай.
        - Просто? Да нет, не просто… Дело вот в чем. Считается, что все случается исключительно по воле Твоей. Верно?
        - Ну не до такой степени. Горшки вы сами таскаете, без Моего участия. Чаще всего.
        - Тем не менее. В общем, если кувшин и вода пропали, считается, что они Тебе зачем-то потребовались. Вот так… Ты дал, Ты взял… Имеешь полное право. А стало быть, это жертва. А раз он, горшок, тебе не нужен, то жертву принимают Они.
        - Ничего подобного, этот механизм работает совсем не так.
        - Я знаю, - сказал Авраам. - И объясняю людям. Не верят. И продолжают при любой утере бормотать «На те боже, чего мне негоже».
        - А мне оно тогда зачем? Весь смысл жертвы…
        - Да знаю я, - раздраженно отмахнулся Авраам, но тут же спохватился. - Извини.
        - Хм… - на седобородом лице прорезались глубокие морщины озабоченности. - Нужно что-то с этим делать. Странно, что Я ничего об этом не знаю. Кстати, а ты откуда знаешь?
        - Ну… как тебе сказать… Помнишь, у меня племянник был? В смысле есть.
        - Да. Я помню все.
        - Ну да, ну да… Так вот. Живет он в Содоме. В последнее время немного остепенился, семьей обзавелся, домом. Иногда в гости выбирается. Я его не приглашаю, но он все равно приезжает. И ведь не выгонишь… родственник все-таки. Так вот, он рассказывал, будто в Содоме возведен Их Алтарь.
        - ЧТООООО???
        - Да. И даже не один. Чуть ли не на каждом перекрестке стоят жертвенники. А в предрассветный час специальные жрецы в оранжевых и зеленых одеждах с этих жертвенников собирают подношения и несут на общий Алтарь.
        - Сейчас проверю потоки. Погоди немножко.
        Он связался со справкой, задал ей пару вопросов, и с мрачным выражением лица отключился.
        - Очков Поклонения из Содома практически не поступает уже несколько лет. И Веры крохи. Вот ведь сволочи…

4
        - Ты знаешь, кто такие Они? - прямо спросил Он у Авраама. Тот отрицательно помотал головой. - Может, слухи, домыслы, сплетни. Хоть что-то.
        - Неужели Сам не знаешь? Скроется ли что-то от взгляда Твоего?
        Он поморщился. Ну и что на этот наезд ответить? Что Он видит, вернее, может, если захочет, увидеть всех и все из созданий наземных, птиц небесных, гадов и прочих тварей… созданных по воле Его? Ключевые слова «созданных по воле Его», а эти самые «Они» в этот обширный бестиарий не попадают. Нет, нельзя такое Лидеру говорить. Все Лидеры должны быть абсолютно, стопроцентно уверены в Его всемогуществе. Лидеры - столпы, на коих зиждется Вера. На них сделан упор в дальнейшем развитии цивилизаций и народов. И если в Лидерах появится хоть малейшее сомнение в Его компетенции, эта щель в Вере в конечном итоге приведет к появлению огромной трещины, через которую Очки Веры потекут в совершенно непредсказуемом направлении. И так потери уже зашкаливают.
        Но простые юниты все равно уже судачат о Них. Даже лидеры задаются вопросами касательно Их природы. Причем все эти беседы происходят как бы тайно. Он уже сто бочек Единиц Всемогущества слил, пытаясь найти в прошлом, настоящем или близком будущем хоть одну беседу о Них. Ничего подобного. Никто, ни один из юнитов, ни о чем подобном не говорил и даже не думал. Судя по итогам проведенных мероприятий.
        Оно и понятно. Поклоняющиеся Им юниты перестают отображаться в Его списках. Бывает что целыми племенами. Или городами. Приходится отыскивать по косвенным признакам.
        Но ведь слухи ходят. И до Него обрывочные сведения долетают. Не говоря уже о результатах Их действий. Вредят. Саботируют процессы. Этот вот разговор - первый, когда Ему напрямую сообщают о потенциальной опасности.
        Даже Лидеры, и Авраам в том числе, хоть и подпадали под временное Их влияние, ничего определенного не знали. Встречи с Ними, если они и были, начисто исчезали из памяти абсолютно всех юнитов. Оставалось только смутная неуверенность. Сомнение в Нем как Абсолюте. Очень опасное ощущение. В мире фактического единобожия с практически ручным управлением такому чувству взяться неоткуда. И тем не менее оно есть.
        Да, Авраам прав. Он - это Он. Он обязан знать ВСЕ, на то Он и Он. Но Он не знает.
        Он почувствовал вскипающую ярость.
        Этого чувства Он не испытывал уже очень давно. Даже тогда, перед Потопом, был гнев, но не ярость. Когда справка доложила Ему о массовом проникновении - злость и досада. Но сейчас… Из глубин подсознания стало прорываться нечто, что Он старался прятать даже от Самого Себя.
        Патриарх, видимо, что-то уловил в Его лице, проникся и затараторил.
        - Знаю только, что о Них нельзя говорить днем. Якобы обитают Они на горе Болото. Принимают в жертву все, что потеряно, разбито, испорчено, утрачено… Люди говорят о Них редко и каждый свое, так что понятно - никто ничего толком не знает. Единственное, в чем сходятся все - Они делают жизнь легче, приятней, сытнее. Помогают. Без просьб, молитв и ритуалов, просто так. Ты не сердишься, что я Тебе раньше о них не рассказывал?
        - Есть такое дело. Сержусь.
        - Тут, понимаешь… я много об этом думал.
        - Да ну? Когда успел? - настроение у Него было отвратительным.
        - Так вот… Думаю я, что Они не так уж и плохи. Может, вы бы даже могли подружиться…
        - Подружиться? - аж вскинулся Он. - С кем? С Ними??? Где Они? Почему прячутся? Почему палки в колеса вставляют? Да и кто вообще Они такие???
        Патриарх никогда не видел Его в таком состоянии. Лидер даже попятился бочком-бочком и чуть ли не вжался в полотно шатра. А Он продолжал бушевать.
        - Кто их сюда звал? Это Мой мир! Личный! Собственный!!! Здесь все! Всеее!!! ВСЕ!!! Только мое! Все ЭТО - продолжение МЕНЯ! Часть МЕНЯ!!! Без МЕНЯ не было бы НИ-ЧЕ-ГО! Абсолютно всё и все - суть Я! Здесь нет и не может быть ничего, что не Я!
        - Хорошо, хорошо, только успокойся… - пробормотал Авраам. - Не надо дружить, если не хочешь, не надо…
        - Успокоиться? УСПОКОИТЬСЯ??? Я - спокоен! Я совершенно спокоен! Я само спокойствие! Будде до меня как до Луны раком в этом отношении!
        - К-кому? - спросил Авраам.
        Внезапная вспышка Его ярости как проявилась, также неожиданно и пропала.
        - В общем так, - сказал Он совершенно спокойно. - Буду Их выманивать. Раз уж Содом рассадник алтарей и жрецов… вот ведь, откуда взялись-то… оттуда и начну.
        Он сосредоточился и перенаправил ангелов по новому маршруту.
        - Что Ты сделал? - спросил почти пришедший в себя Авраам.
        - Отправил этих двоих белобрысых в разведку. Пусть посмотрят там, в Содоме, что и как. Если действительно Они там окопались, сотру весь город с лица земли, вместе с алтарями, к едрене фене. Может, эти загадочные Они поймут намек.
        - Что, вместе с людьми? - вскинулся Авраам.
        - Авраам, пойми. Люди - это те, кто верит в Меня. Те, в ком есть Я. А если тамошние жители верят и молятся не Мне, а Им, они уже не люди.
        - А кто?
        - Кто-кто… Пидары, - Он устало откинулся к стеночке.

5
        - Ну, честно признаться - да, - огладил свою бороду Авраам. - Знаю, есть у тамошних такие наклонности.
        - В смысле? - Он удивленно посмотрел на Лидера. - Этого еще не хватало… То есть настоящие мужеложцы? Педерасты?
        - Да. Но не все, не все… Думаю, человек пятьдесят в городе еще ректально не познаны.
        - Откуда такая цифра? Лок что, местных там анкетирует и тебе отчеты присылает?
        - Эээ… нет. Это я так ляпнул. Может, сорок, может, двадцать. Может, вообще всего десять или пять. Но ведь не может такого быть, чтобы целый город, и все поголовно педерасты. Кстати, хочу спросить, Ты и нормальных там решил тоже прибить? В смысле не геев, в Тебя верующих?
        - Не знаю, - буркнул Он. - Не решил еще.
        - Но если там пятьдесят нормальных будет, сожжешь город?
        - Хм… Нет, наверное.
        - А сорок?
        - Нет. Прощу. Может быть.
        - А двадцать?
        - Слушай, ну ты еврей, торговая душа! Ты к чему клонишь? Чего хочешь?
        - Хочу понять, сколько нужно праведников, чтобы спасти целый город моральных уродов.
        - Не обязательно прощать весь город. Незапачканных и вывести можно.
        Авраам немного помолчал, собираясь с мыслями.
        - Знаешь… Там Лок… Он Им точно не поклоняется. И у него жена есть. И даже дочери.
        - Ага, ты говорил.
        - У меня просьба.
        - Вывести?
        - Ну… не совсем. Он хоть и дурак, но умный. Сам сбежит, как только жаренным запахнет. Можно сделать так, чтобы он моего дома не нашел, а?
        Он усмехнулся в бороду.
        - Посмотрим… Ладно, пошли нервы успокаивать.
        - Как?
        - Револьвер не сломал еще? С Меня патроны, с тебя горшки.
        - Зачем добро переводить? Ослика напрягать… Пошли в пустыню налегке. Ты ведь можешь явить чудо, и горшки появятся сами собой.
        - Сказал же. Горшки с тебя. Мне, знаешь ли, горшками по должности заниматься не положено.
        Глава 19

1
        У входа в Содом ангелы наткнулись на тело.
        Тело счастливо храпело в неглубокой благоустроенной канавке. Под головой у него находился чурбачок, дно покрывал слой заботливо уложенного тростника, а рядом валялась не очень чистая скомканная тряпка, которую при определенной фантазии можно принять за одеяло.
        Перегар распространялся от тела на много шагов, и местные старались держаться подальше. И желательно с наветренной стороны. Все они знали старого алкаша Лока, давно привыкли к нему и старались без нужды не трогать. Он сам трогал всех подряд. Выглядело это так. Лок хватал за рукав прохожего, дышал перегаром и чесноком в лицо и требовал взаймы денег.
        Местные чаще всего давали. Правда, иногда в морду. Но редко. Все знали, дядя Лока большая шишка где-то там, около Мамре. Иногда Лок на некоторое время исчезал, а возвращаясь, раздавал все долги. Как именно Лок вел учет у кого сколько выпросил, неизвестно, но не ошибся ни разу.
        Ангелы были неопытные, молодые, на Гранат к людям вообще первый раз попали. Потому не особо хорошо в них разбирались. Даже не знали, какое поведение для человеков является естественным. То же касалось и запаха. Потому ангелы, не смутившись, вытащили тело с належанного места и попытались поставить на ноги. Тело становиться отказывалось категорически, каждый раз заваливаясь в совершенно непредсказуемом направлении.
        Тогда один из них, тот, что поумнее, вспомнил. Они же все-таки ангелы. И как у каждого порядочного ангела, у них тоже имеется набор разнообразных бафов и лечилок.
        Быстрый каст Универсального Антидота, и Лок открыл абсолютно трезвые глаза. Окинул взглядом прекрасных юношей с нимбами на головах и сразу все понял.
        Грустно вздохнул.
        - Ну вооот… я так в это состояние стремился… А вы… Как бы… вот… совсем… зачем… что… тут… ага.
        Ангелы переглянулись. Человек явно был не в себе. Еще бы. Ведь обычное и привычное состояние Лока - отключка.
        Один из них бафнул на Лока «Сосредоточение», временно повышающее Внимание, Концентрацию, Собранность и полтора десятка других характеристик юнитов. Набор бафов у ангелов впечатляющий. Вот только пользоваться им приходилось не часто, командировки на Гранат выписывались редко.
        Странно, но мощнейший баф практически не подействовал. Лок вяло махнул рукой жестом, который при желании можно было принять за приглашение идти за ним, и куда-то поплелся.
        Ангелы последовали за ним.

2
        Жил Лок на самом краю города в маленькой глинобитной хижине из одной комнаты. Внутри все пропахло отвратительной кислятиной, заплесневело и обсыпалось.
        Под ногами хрустели черепки, обломки, рыбьи косточки и жирные огромные тараканы, которым здесь очень нравилось. Откуда они тут взялись, учитывая, что во время потопа на ковчег их нарочно не взяли, непонятно. В других местах тараканы ангелам раньше не встречались, а тут их было полно. Будто специально разводили.
        Золотоволосые заглянули внутрь и заходить отказались.
        - Мы на улице переночуем, - сказал один.
        Второй согласно кивнул.
        Поскольку время было еще раннее, разведчики решили прогуляться по городу.
        Лок особо не настаивал. Пошарил в куче мусора, выудил глиняную амфору и с удовольствием к ней приложился.
        Город поражал.
        В отличие от домишки Лока все здесь блистало чистотой. Беленые стены и мощеные улицы просто сверкали. По улицам ходили вежливые ухоженные мужчины, улыбались друг другу, и называли «милый».
        На каждом перекрестке стояли огромные баки. Заглянув, ангелы убедились, что внутри свален разнообразный мусор.
        В их присутствии произошло необычное событие. Дерево, росшее неподалеку, сбросило лист. К нему тут же кинулись не менее пяти человек в оранжево-зеленых одеждах. Первый поспевший аккуратно смел листик специальным веничком в специальный совочек и, гордо глядя на прочих, величественно опустил листик в урну.
        Поздравив удачливого коллегу-психа, оранжево-зеленые тут же разбрелись по городу, улыбаясь друг другу и выискивая очередной непорядок.
        По дорожке, испуганно озираясь, прошла зашуганная кошка. За ней с совочками наизготовку следовали трое горожан. Не иначе с целью похитить кошачий клад, как только та решит зарыть его в укромном местечке. Судя по выражению кошачьей морды, терпело животное уже долго и это его изрядно тяготило.
        На улицах не было ни одной женщины, девочки или старухи. Да и мальчиков младше прыщаво-юношеского возраста не наблюдалось.
        Ангелы попытались заговорить с одним из горожан, но тот скорчил умильную мордашку и глупо захихикал. Они бродили по улицам Содома до самого вечера и везде видели одно и то же.
        Ярко одетые мужчины, тихонько переговариваясь, чуть ли не языками вылизывали улицы, улыбались друг другу, иногда по двое-трое заходили в какой-нибудь дом и больше на улице не показывались.
        На ангелов никто не обращал особого внимания. Даже нимбы над головами и выпростанные из-под одежд крылья не производили должного впечатления.
        Они много раз пытались наладить общение с местными, но те только вежливо улыбались, посмеивались и шли по своим делам. Два-три раза ангелам дали милостыню, а один раз обокрали, да так ловко, что отсутствие арф было замечено только по возвращению на Небеса.
        Разведчики попытались проникнуть в один из домов, но двери оказались заперты. Хотели проскользнуть вместе с заходящими внутрь мужчинами, но как-то так получалось, что створки захлопывались прямо у них перед носами.
        Дойдя до центральной площади, ангелы увидели самый настоящий фонтан. Вода журчала и серебрилась, любой желающий мог ее пить, но ангелы остереглись. Вместо этого они стали у фонтана, взялись за руки, образовав замкнутый круг, и одновременно произнесли «Здесь».
        Все. Метка установлена. Задача-минимум выполнена.
        Вечер вступал в свои права. Ангелы сидели на бортике фонтана, когда один из них заметил, что суетящиеся тут и там приветливые люди куда-то пропали.
        На вызовы Он не отзывался, и доложить об увиденном никак не получалось. Ничего особо тревожного ангелы не заметили, только странное поведение местных настораживало. Прежде всего тот факт, что они не реагировали на нимбы и крылья. Будто видели подобное постоянно. Да и странные мусорные урны беспокоили.

3
        Смеркалось, смеркалось и, наконец, смерклось.
        Ангелы сидели на бордюре, уныло помахивая ногами, шевеля крыльями и пытаясь связаться с Ним, когда…
        Из переулка нелепой, неуклюжей походкой вышел человек в оранжево-зеленой одежде. Следом показался еще один.
        Из других проулков так же медленно, шаркая, появились другие. Буквально через пару минут горожане заполнили площадь.
        В неярком свете звезд ангелы различили потухшие взгляды, одинаково безвольное выражение лиц горожан, затянутые слизью и паутиной перекошенные рты.
        Ангелы, тревожно озираясь, стали крылья к крыльям. В их арсенале не было боевых умений, разве что пара-другая массовых дебафов средней мощности.
        - Что вам нужно? - закричал один из них. - Что с вами всеми такое???
        - Ёёёёё-аааа-ть… - завыли ковыляющие к ним… люди? Нет, уже не люди… От людей в этих телах, выглядевших днем милыми и жизнерадостными, сейчас не оставалось уже ничего. Это были марионетки, дергающиеся, безвольные, управляемые кукловодами с очень мрачным чувством юмора и трясущимися руками.
        Содомляне приближались к паре ангелов, тянули скрюченные пальцы, сверкали бельмами закатившихся глаз. Стена тел в оранжево-зеленых балахонах обступала фонтан и через несколько секунд грозила захлестнуть ангелов, когда они решились и одновременно кастанули рут.
        Вылезшие прямо из камней пшеничные стебли оплели ноги горожан. Многие упали, но даже те, кто больно ударился, не прекращал выть на одной ноте:
        - Ёёёёё-ааааа-ть…

4
        - Сл… сл… слу-ик-шай… я фсе пнимаю… но… низя же быть таким козлом!
        Лок сидел на крылечке своего замусоренного донельзя домика и разговаривал с давно знакомым глюком. Глюк очень походил на высокого мужчину с вытянутым лицом и жиденькой бороденкой. Усов у глюка не было.
        - Нам из лагеря Авраама доложили. Он сегодня о Содоме узнал.
        - Отк…куда? Хто… там што… тоже, ик! Ваши есть?
        - Где наших только нету, - тоненько захихикал глюк.
        Вообще, как считал Лок, этот самый глюк полностью, абсолютно реален. А вот весь окружающий в редкие моменты относительной трезвости мир не настоящий. Возможно, Лок был прав. С определенной точки зрения.
        - Пчему… пчему раньше не сказали-ик? Пчему всех этих… - Лок кивнул на город, на самом краю которого жил последние годы, и чуть не упал. - Не пердур… придур… пр-др-пр-дили… Они ж хоть и пе… пе-ик-дики кончные… но вы ж сами… сами их такими сделали… козлы.
        - Лок, ты же все знаешь, - весело сказал глюк. - Дело вовсе не в них. Не в этих улыбающихся куклах и даже не в Нем. Весь этот мир затеян исключительно для тебя. Ты - главное существо на Гранате, ты венец творения, ты велик.
        Второй глюк, на который Лок старался не смотреть, мелко закивал. Выглядел он как комок спутанных волос, обильно политых гноем, из которых злой неумелый ребенок попытался вылепить человечка. Получилось не очень похоже.
        На периферии зрения маячили и вообще невообразимые существа. Лок предпочитал в них не всматриваться. По опыту он знал, если на Них не обращать внимания, Они не явятся. Скорее всего.
        Мутные с очередного перепоя глаза Лока сверкнули. Он пока еще не достиг той стадии, когда все слова глюков принимаются за откровения, не подлежащие сомнению. И вот еще странность. Когда Лок был трезв, он совершенно не помнил, что с ним происходило в пьяном виде. Но когда напивался, с кристальной ясностью вспоминал все события предыдущих пьянок. Казалось, существуют два Лока, пьяный и трезвый. Эти два человека никогда не встречались. А если бы увиделись, то друг другу не очень бы понравились.
        - Зачем… н-ну зачем вы так… мы же… догвр-вр-ввлись… сь. У Содома еще есть… это… этот… как его… шанс. Да. Шанс.
        - Нет, самое время, - сказал худой.
        А волосато-склизкий протянул длиннющую руку, похожую одновременно на паучью лапу и поросший ракушками якорный канат. Поймал приглянувшегося таракана и с аппетитом захрустел шевелящимся лакомством. Привычный к подобным зрелищам Лок лишь поморщился.
        Больше никаких объяснений Лок не дождался. Видения рассеялись, и он остался в одиночестве.
        - Я возра… вр… жаю, - пробормотал он в пустоту. Из пустоты донесся смешок, чавканье, звон и какофония прочих не вполне определяемых звуков.
        Примерно через полкувшина вина Лок увидел бегущих ангелов. За ними шаркающей походкой, но довольно споро следовали все, абсолютно все жители Содома. С кряхтением Лок поднялся с земли и распахнул дверь своего захламленного домика.
        - С-скорее! - он замахал руками. - С-сюда!!!
        Ангелы бежали вприпрыжку, помогая себе крыльями. Они постоянно пытались взлететь, но создавалось впечатление, будто нечто невидимое хватает их за ноги и тянет к земле. Они увидели машущего руками человека, который явно выбивался из образа среднестатистического содомлянина, и, резко сменив направление, бросились к нему.
        Запыхавшиеся ангелы только-только успели нырнуть в дверь, а Лок затворить ее, как стены домика сотряс тяжелый удар. И еще один. И еще. Потом в дверь и стены замолотили без перерыва.
        - Ёёёёёё-аааа-тть!!! - выли снаружи тысячи голосов.
        - Что творится??? - в истерике закричал один из ангелов. - Что с ними???
        С потолка им на головы сыпалась облупившаяся штукатурка, хлопья плесени и еще какая-то гадость.
        - Сейчас, сейчас… - пробубнил шатающийся Лок. - мне нужно всего пру… пру минут… пару… задер… ик… ите их… а то мы все ум… ик…рем! А может, и что поху… поху…
        Он неловко, но очень быстро разгребал мусор в одном из уголков своего жилища.
        - Стены сейчас рухнут! - закричал второй ангел.
        - Слепь! - взвизгнул первый.
        - Мы на слепь все силы сольем! Их же там тысяч пять!
        - ЁЁЁЁЁЁЁ-ААААА-ТЬ!!! - раздалось громче прежнего.
        - Слепь три минуты держится! Давай вместе! Раз! Два! Три!!!
        Нимбы ангелов полыхнули от них во все стороны, прямо сквозь стены прокатился круг яркого бело-голубого цвета. Домик перестал дрожать, содомляне стояли ошеломленные и ослепленные, пытаясь проморгаться.
        - Ага! - воскликнул Лок. - Помогай-йк… те!
        Он уже расшвырял гору мусора и вцепился в ручку умело замаскированного люка. Ангелы поднатужились и откинули тяжелую крышку.
        Под домиком оказался довольно уютный подвальчик, без окон, но с несколькими воздуховодами. На ангелов из темноты уставились три пары женских глаз. Две девушки и одна женщина постарше. Ничего не понимающие ангелы переглянулись. Они думали, там будет подземный ход, но подвальчик на эту роль никак не тянул.
        - Муж мой, кто это? - спросила женщина.
        - Вылезайте, - буркнул Лот. - Н-началось.
        - Уже? - спросила девушка помладше.
        - Наконец! - обрадовалась вторая. - Жуть как надоело тут сидеть.
        - Молчи, дура, - почти трезвым голосом оборвал ее Лок. - Выходите.
        - Ты уверен? - спросила женщина постарше. - Может, мы еще год-другой здесь посидим?
        - Кончай, а? - сказал Лок. - Сама же все отлич-ик… но знаешь. Выходите, говорю.
        - Ага, сейчас только причешусь, - буркнула женщина.
        - Да ты сиди в доме… не лезь, - пробормотал Лот. - Толку от тебя… Девки сами справятся.
        - Ёёёё…ааа…аа…ть… - пока еще неуверенно провыли снаружи.
        - Ты уверен? - спросила женщина.
        - Ну… ежели в соседний город к мужикам не бегали… и эту… как ее… квалификацию не потеряли.
        - Какую квалификацию? - переспросил один ангел.
        - Я тебе потом объясню, - шепнул второй.
        Лок трясущимися руками отворил дверь и выпустил девушек наружу. Быстро захлопнул и навалился на нее всем телом.
        - Ёёёёёё-ааааааа-ть… - в криках и завываниях послышался нескрываемый ужас и отвращение. Затем раздалось затихающее вдали быстрое шарканье тысяч ног.
        - Ёёать… ёёёать… - невнятно жаловались друг другу содомляне.
        - Нужно… это… соби-ик…раться… - сказал старшей женщине Лок. - Пусть дочки… ик… это… там… снаружи постоят. Для этой… как ее… профила…ик… тики. А ты давай… это… того.
        Достал откуда-то очередной кувшин вина и от души к нему приложился. Один из ангелов отобрал у него кувшин и тоже хлебнул.
        - Что здесь происходит-то, а? - спросил он, передавая кувшин второму.
        - Вы правда хотите знать? - мрачно сказал Лок, принимая почти пустую тару. Ангелы закивали.
        - Ну что же… я и сам не до конца пони-ик… маю… но… слушайте.

5
        Примерно в это самое время Он вернулся в Рай. Запихнул аватара в шкаф и расслабился в шезлонге. Так хорошо Он давно не проводил время. Знатно постреляли, подумал Он. Агрессия слита, злость ушла, помогла сублимация. Прицелился пальцем в солнце и сказал «Буу-бух». Спохватился, замахал руками, но ничего страшного не произошло, и Он успокоился.
        - Шеф, у Тебя сто девятнадцать непринятых сообщений и девяносто шесть тысяч пятьсот сорок нерассмотренных молитв. Из них двести восемьдесят семь внеочередных, с жертвоприношениями. С чего начнешь?
        - С пива, - сказал Он. Появился запотевший ледяной бокал с огромной пенной шапкой. - Вот, хорошо… Ааах! То что нужно. Жарко у них там, в пустыне. А микроклимат трогать неохота. Чревато. Собьются настройки, запарюсь восстанавливать. От кого сообщения?
        - Все от ангелов.
        - Ну это понятно. От каких?
        - Два от тех, что в Северной Америке. Одно из Заполярья. И сто шестнадцать из Содома. Вероятно, очень хотят пообщаться.
        - А… ну да… Точно, я же им задание выдал, уникальное. Давай, что там. И настройся на них, посмотрим, как дела.

6
        - …из Атлантиды. Слушайте, а обязательно нужно меня постоянно протрезвлять, а?
        - Обязательно. Ты когда бухой, заикаешься и мычишь.
        - Зато когда трезвый, я совершенно не помню, что со мной было, когда я был пьяный. Все знаю только со слов жены. А она строптивая…
        - Зато ты хоть что-то членораздельно поведать в состоянии. А в пьяном угаре тупо знаешь, но никому ничего сказать не можешь.
        - Ну зато…
        - Хватит, - прервал ангел. - Хватит пререкаться. Мы ждем.
        - Ну ладно. В общем, это все неточно, так что если что будет не так… не обессудьте. Сами виноваты. Баба у меня дура, могла вообще все перепутать. А я с ее слов…
        - Хватит, я сказал! - рявкнул ангел. Нимб его вспыхнул тревожным голубоватым пламенем.
        - Хорошо, хорошо… Значит так… Этот город первый, но всего лишь один из многих. Первый, власть в котором полностью захватили Они.
        Лок замолчал.
        - Кто? - спросил другой ангел. Тот, который потупее.
        - Ну я же говорил. Они. Те, кто бежали из какой-то Атлантиды. Пес ее знает, где она находится… Ну по крайней мере некоторые из них. А другие откуда-то из других мест, я названия точно не помню. Только про Атлантиду точно знаю, потому что сначала оттуда приперся огромный такой мужик, ростом с гору, и длиннющим мечом в руке. Я его помню. Он тут недолго вокруг города побродил, поматерился, но в город зайти не сумел, как ни старался. Долго орал, что он атлант, и он тут всем еще покажет… особенно какому-то козлу… потом плюнул, разрезал воздух мечом, получилась светящаяся дырка. Он в нее залез и исчез. А меч тут остался. Его потом царь Содомский себе забрал.
        Ангелы переглянулись.
        - Они чего-то там говорили о дороге… нет, о пути… да о пути, из сырой неосвоенной веры во вселенской пустоте. Вот, мол, по ней Они сюда и пришли. Вернее, по нему… Или за ней. За Верой.
        - Ему будет очень интересно, - сказал первый ангел. Второй молча кивнул и жестом попросил Лока продолжать.
        - Ну вооот… Главный у них… хотя не очень в этом уверен… такой высокий, с жиденькой бороденкой. Не помню, как его зовут… Хотя его и не зовут, он сам приходит. Но имя у него точно какое-то есть. На «С» вроде начинается… Их вообще полно, насколько я знаю. И Они все-все разные. Они весь мир поделили уже на участки-кусочки и осваивают теперь. Вернее, присваивают. Они знают, что мир этот принадлежит Ему, но сил противостоять в открытую у Них нет. Поэтому Они, как паразиты, исподтишка действуют. Вернее, раньше не было… Сил. Сейчас даже и не знаю… Здесь, в этом городе, Они решили захватить власть над людьми. Показать зубки… Прощупать обстановку.
        - Почему же ты… - чуть не заорал один из ангелов.
        - Не сообщил куда следует? Не нужно кричать… Тут все не так просто. Они… они влияют на сознание. На память. На разум. На душу… Один из Них у всех местных в головах засел, разъедает изнутри, паутину плетет. Я, когда трезвый, как и все остальные местные, не могу сопротивляться. Даже сейчас, стоит мне выйти из дома… Все. Стану таким, как прочие… Это сложно объяснить, говорил же, я не полностью понимаю. Тут, в Содоме, по Их договоренности главный… Мерзкий такой. Липкий, ужасный… Называется Разложень. Это я точно помню. От него тлен и плесень кругом.
        - Так вот почему в твоем доме… такое!!! Плесень! Паутина! Пыль и грязь!!! Ты ему поклоняешься? Изменник рода человеческого???
        - Напротив, - покачал головой Лок. - Все не так. Там, где уже грязно и все гнилое, туда Разложень не суется. Плохо ему там. Голодно. Ему подавай чистоту и блеск, чтобы испортить можно было. Потому он сюда не лезет, и я, хоть и трезвый, все еще я. Вот так. Весь этот бардак - защита от Разложеня.
        - Хм… - сказал тот ангел, что поумнее. - Вроде все сходится. А женщины…
        - Да, женщин Разложень не любит. Можно даже сказать - боится. Особенно девушек. Ну… это… чистых… ну вы понимаете…
        - Они у тебя не сказать, чтоб сильно чистые, - сказал тот ангел, что поглупее.
        - Я тебе потом объясню, - снова пообещал второй с более прокачанным интеллектом.
        - …уж даже не знаю почему. Фобия у него. Ну и у его слуг, как следствие. Потому женщин в городе нет. Только мои дочери и жена. Вот и все. Я их в подвале прячу… прятал. А то давно бы уже местные растерзали. Они тут все рабы Разложеня. Давно уже.
        - А ты почему нет?
        Лок пожал плечами.
        - Не знаю… Может, просто повезло. Может, из-за дяди. Может, вино помогает. Может, еще чего.
        - Что же они тебя до сих пор не кончили?
        - О, это я знаю. Я, если умру, все это зная, ведь сразу все Ему расскажу. А они этого допустить не хотят. Вот так. Все, кто о Них много знает - все становятся их рабами. Кроме меня. Так, только слухи ходят… О Них вообще говорить прямо нельзя. Сразу случается что-то плохое… Я вот… дяде Аврааму намекал, намекал… как мог намекал.
        - Да, он Ему и передал.
        - Ну слава Ему… Дошло-таки.
        - Ага… а почему ты отсюда не переехал до сих пор? Или нравится в свинарнике жить?
        - А куда переезжать? Они везде. Вообще везде. Я же говорю, этот город первый, но не единственный.
        Лок, грустно махнув рукой, вытащил очередной кувшинчик вина.

7
        - Вот черт!!! - в сердцах Он шваркнул пивным бокалом о ближайшую пальму. Ситуация начинала проясняться. И она Ему не нравилась. - Ну-ка, подключи Меня напрямую к ангелу!
        - К какому?
        - Да черт, к любому из этих! Быстро Я сказал!

8
        - Я все слышал, - сказал Он.
        Второй ангел внезапно упал на колени, Лок опустил руку с кувшином, так и не отхлебнув. Тот ангел, что был поумнее, внезапно вырос в полтора раза и засветился мягким внутренним светом.
        - Неужели это… - начал Лок.
        - С тобой, Лок, мы еще потом поговорим. Позже. А сейчас… Ты правильно решил отсюда уходить. Скоро здесь будет… неуютно. Я Им покажу. Они запомнят. Есть тут еще такие, как ты? Те, кто Им противостоять может?
        - Вряд ли, - пожал плечами Лок. - Я бы знал.
        - Значит, выходите прямо сейчас. И ничего отсюда не берите, кроме того, что на вас. Здесь все проклято.
        - Что… - Лок обиженно посмотрел на ангела. - Даже вино?
        - Ну вино можешь взять, - разрешил Он. - Но более ничего. В накладе не останешься, не переживай.
        - А куда нам идти?
        - На гору. Вон на ту. Ангелы проводят. Хотя лучше Я сам. Лично. Вид оттуда откроется… интересный. Давайте спасайтесь. От Разложеня этого скоро даже пары молекул для анализа ДНК не останется!
        - До горы далеко… я стар, ноги мои слабы… а можно… вон туда бежать? В соседний город? В Гоморру?
        - Сейчас посмотрим… Справка, дай срочно аналитику по Гоморре…. Хм… Вот черт, зараза… Зараза!!! Нет. Нельзя. Я потоки проверил. Из Гоморры тоже нет поступлений, там так же, как и здесь все заражены. Здесь еще Сигор неподалеку. Минутку… Ну хоть с ним все в порядке вроде. Идите туда.
        Он обернулся ко второму ангелу.
        - Лети в Гоморру, установи там метку. Можешь внутрь города не заходить, городок так себе, небольшой, мощности хватит. Давай, крылья в руки.
        - Я же ведь не мог взлететь!
        - Не мог. Но теперь Я здесь. И теперь можешь. Все, выполнять!
        - А… а я не стану одним из таких… паутинчито-слюнявых, если выйду из дома? - спросил Лок.
        - Не станешь. Здесь Я.
        - А если… если Разложень вылезет?
        - О… Я буду просто счастлив.
        И глаза ангела сверкнули далеко не ангельским огнем. Пожалуй, знатоки могли бы увидеть в этой вспышке пламя Преисподней. Но Лок к таковым не относился.

9
        Солнце взошло над землей, и Лок пришел в Сигор. Прилетел второй ангел и доложил об исполнении задания.
        - Ну что же… - Глазами ангела Он окинул окрестности, прикинул расстояние до Содома, скептически пожал ангельскими крыльями. Наверное, достаточно далеко. Но лучше перестраховаться.
        - Лок… И вы, женщины. Отвернитесь, от греха. Там сейчас очень ярко полыхнет. Глаза закройте. Может вспышкой повредить.
        Каст занял буквально полминуты.
        Зрелище было действительно впечатляющим. Очень зрелищное АОЕ, подумал Он. Пахнуло жаром и серным смрадом. Над соседними городами, Содомом и Гоморрой, в течение тридцати секунд каста сформировались плотные серо-желтые облака. А как только Он кончил каст, облака пролились огненным дождем.
        Пламя очень напоминало напалм, только было в разы ярче и мощнее.
        - Ёё-ё… - начал звучать и почти сразу оборвался далекий крик многих горящих заживо…

10
        Из огненного озера, в которое мгновенно превратились зараженные города, на сверхзвуковой скорости вырвалось нечто темно-липкое. Оно заметалось по долине, ища новое вместилище. Но внизу не оставалось ничего живого, плавился и тек даже камень. Оно уловило присутствие ближайших людей и бросилось туда. Срочно требовалось новое тело! Хоть какое-то тело!!! Позже можно переделать так, чтобы оно стало удобным.

11
        - Ну что, уже все? - спросила жена Лока, как только мимо пронеслось и улетело в неизвестном направлении неисчислимое количество фотонов. Не дожидаясь ответа, она повернулась, одновременно открывая глаза. Ей не терпелось увидеть, как горит ненавистный подвал, в котором она просидела последние несколько лет.

12
        Нечто, бывшее сущностью Разложеня, уловило приоткрытое сознание и со всей возможной прытью устремилось в него. Нет, не душой, душу свою Разложень потерял уже очень давно. Вернее, выменял. А именно сущностью. Слишком поздно сущность поняла свою ошибку. Тело, выбранное для подселения, оказалось женским.
        Неистово заверещав, Разложень попытался затормозить или хотя бы немного подкорректировать курс, но было поздно. Сущность Разложеня нырнула в сознание жены Лока через приоткрытые глаза и бешено забилась, пытаясь вырваться. Но его собственные рефлексы заставили, попав в тело, тут же пустить корни. И сущность вросла в сознание женщины практически мгновенно и намертво.
        Глаза ангела, которыми сейчас смотрел Он, округлились. И почти сразу сощурились, не обещая ничего хорошего незваному гостю.
        С превеликим трудом Он сдержался и не развеял бьющееся в конвульсиях тело по ветру. Для уничтожения одного единственного существа и напрягаться почти не нужно, но такой замечательный шанс взять языка представляется не очень часто. Да и мало ли, вдруг этот яркий представитель «Они» снова ускользнет. Потому Он просто в полсекунды кристаллизовал вместилище Разложеня, разом решив две проблемы.
        Тело жены Лота мгновенно побелело, застыло и стало полупрозрачным. Внутри почти видимым сгустком страдания трепыхался плененный Разложень.
        - Что с ней??? - вдруг закричал Лок. - Что… что с ней???
        - Что, что… Говорил же. Не оборачивайтесь. Не смотрите. Не переживай, она жива. Технически. А вот что с ее душой, тут большой вопрос. Нужно разбираться.
        - Но Ты… Ты поможешь?
        - Сделаю все, что смогу, - пообещал Он. Щелкнул пальцами ангела, и кристаллизовавшееся тело, похожее на огромный кусок каменной соли, исчезло.
        - Ну как же так… - захныкал Лок. - Она хоть и дура была… И стерва, каких поискать… Но столько лет… Она ведь… как же…
        - Говорю, все будет хорошо, - сказал Он. Однако и Сам был в этом не до конца уверен. С другой стороны, если не получится починить эту женщину, вполне можно создать другую, такую же. Лок разницы и не заметит. А свою полезность он весьма убедительно доказал. Так что можно и побаловать.
        - В общем так, Лок. Слушай сюда. Учитывая, что на Гранате сейчас не очень безопасно, особенно в городах, тебе нужно спрятаться. Мало ли где еще на Их шпионов наткнешься. Так что прямо сейчас иди-ка ты все же на ту гору. Найди пещеру и поселись в ней. С дочками, ясное дело. Я пошлю с вами ангела, он поможет благоустроиться.
        Он помолчал. Собрался силами.
        - И… Спа. Си. Бо.

13
        Пещера была не очень большая, но гораздо удобней грязного домика с сырым подвалом. Живший там ранее скальный медведь благоразумно решил не связываться с ангелом и спешно переехал.
        Наступила ночь. Небо усыпали яркие звезды, и на их фоне время от времени можно было различить силуэт парящего патрульного ангела с табельным огненным мечом в руках. Лок сидел в темноте пещеры и по привычке квасил в одно лицо.
        - Какой страшный день, - пробормотала сама себе старшая дочь Лока, ковыряя палочкой уголек в небольшом костерке. Она расположилась на полянке метрах в десяти от их нового дома. Здесь журчал ручеек, и звук текущей воды успокаивал натянутые будто струны нервы.
        Неспешно подошла и села у костра младшая.
        - Да… - сказала она. - Я уснуть не смогу.
        - Угу… как вспомню оскалы этих… бррр…
        - Брр! - подтвердила младшая. - А знаешь, почему с нами это случилось?
        - Что?
        - Ну это… вчера… или сегодня… ну той ночью… когда отец нас из дома вытолкнул. К этим всем.
        - А… и почему?
        - Потому что мы - девушки.
        - А, ну да… - вздохнула старшая. - Ну, этого никак не изменить.
        - Ты не поняла. Мы - девственны. У нас никогда не было мужчин. Именно потому он нас и…
        - А ведь точно! - сказала старшая.
        Младшая кивнула.
        - Мама ведь в доме оставалась… А это… это можно изменить. Нам нужен мужчина.
        - Ты что, глупая? - возмутилась старшая. - Мы должны блюсти себя! Нельзя!
        - Ну ты как хочешь, - младшая поежилась. - А я лучше останусь наедине с мужчиной, чем снова лицом к лицу с… с такими!
        Старшая вспомнила сплошную стену злобных лиц… рты, затянутые паутиной… закатившиеся глаза…
        - Ну да… Это было жутко… Я аж описалась. Но… где тут найти мужчину?
        - Там.
        Младшая кивнула на пещеру, из которой уже стало доноситься заунывно-тягучее пение. Пение говорило о том, что Лок уже скоро дойдет до нужной кондиции.
        - Папа??? Ты что, дура?
        - Не хочешь, как хочешь. А я пойду. И в следующий раз он выпихнет тебя к таким уродам одну-одинешеньку!
        - Нет!!!
        Старшая вскочила. Щеки ее пылали. В глазах светилась маниакальная решимость, порожденная страхом.
        - Нет! Я старшая! Значит, я пойду первая! И не спорь!!!
        Младшая пожала плечами. Спорить она даже и не пыталась.
        - Ты только постарайся поскорее, хорошо? Он ведь уже старенький. А мне тоже страшно… Сегодня ночью и я хочу… Так что…
        - Хорошо. Договорились.
        Старшая дочь сжала губы в нитку и решительно поднялась с земли. Через несколько секунд она широким шагом вошла в пещеру к уже громко поющему Локу. Еще через полминуты пение оборвалось каким-то квакающим звуком.
        Неяркие всполохи затухающего костра бросали причудливые блики на лицо младшей дочери Лока. В этом неверном свете казалось, будто у нее есть жиденькая, спускающаяся почти до груди, бороденка. А длинная тень, если присмотреться, имела мощные прямые рога. А может, и нет. Может, это просто ветви деревьев свои тени с тенью младшей дочери Лока переплетали. Да, скорее всего, именно так оно и было.
        Но любоваться сидящей у костра вполне себе миловидной девушкой долго не получилось бы. Буквально минут через пять младшая дочь Лока встала, потянулась, и куда-то пошла. В неярком свете звезд сложно было определить, в какой именно момент и за какое именно дерево зашла младшая дочь, а вышла уже старшая.
        - Знаешь, - сказала она младшей дочери Лока, которая уже часа три молча сидела на огромном валуне и наблюдала за парящим в небе ангелом. - Знаешь… Теперь отец уже никогда… Никогда! Никогда не спрячется за мою невинность.
        - Да ну? - вяло поинтересовалась младшая. - А почему?
        Через несколько минут она на цыпочках пробралась в пещеру. Ей тоже не хотелось в одиночку противостоять тысячам одержимых чудовищ.

14
        Лок не был Лидером.
        Технически он считался юнитом второго звена, хотя вот-вот должен был приподняться до первого.
        Потому в уведомления, в автоматическом режиме фиксируемые справкой, события его жизни не попадали. Со всеми прочими делами, свалившимися за этот длинный день, Он совершенно забыл включить Лока в ВИП список.
        Таким образом, тот факт, что обе дочери Лока забеременели в ту ночь, прошел мимо Его внимания.
        Однако то, что душа Третьей категории вместо того чтобы подняться до Второй качественно рухнула вниз, кое-кто заметил. И злорадно захихикал. Удался очередной саботаж. Но нужно переключаться с мелких пакостей на большое дело. Не зря же этот самый кое-кто разработал и воплотил в реальность крупномасштабную операцию по внедрению на Гранат нескольких тысяч демонов, языческих божеств и злобных духов.
        А этому скользкому озабоченному Разложеню туда и дорога. Гаденыш никогда этому кое-кому не нравился. Хоть и составлял единственную компанию практически с самого зарождения этого убогого мирка.
        Глава 20

1
        - Хм… да. Правильно, - сказал Он справке. - В рай эту глыбу переть не стоит. Но и просто так в поле оставлять нельзя.
        - Что делать намерен?
        - А какие варианты?
        - Создать техническую локацию. Замкнутую на себя. Прямо вокруг кристалла.
        - А как тогда Я туда попаду? К этому уроду масса вопросов.
        - Да… проблема. Ну тогда я не знаю. Ты босс. Придумывай. А я рассчитаю энергозатратность и составлю отчет о выполнении. Я же всего лишь справка, не забыл? Меня вообще вроде как нет.
        - Вроде как нет, но вроде как есть… где-то Я подобное уже слышал…
        Он призадумался.
        - Насчет локации идея правильная. Но только пусть она будет не полностью замкнута, а… - Он пощелкал пальцами. - А… как бы так сказать… Труднодоступна. С возможностью поместить туда что-либо… или кого-либо. Но без возможности ее самостоятельно покинуть. Ну для всех, кроме Меня, разумеется.
        - Требуется уточнение характеристик, степень труднодоступности, параметры наполнения…
        - Ну давай так. Возьмем за образец классический Ад.
        - А что это? В моих архивах нет ссылок на подобный дизайн локации.
        - Мдя? Неужели? Ладно, слушай…
        И Он рассказал справке об Аде. Описал его во всех красках. Так, как Сам его помнил.
        - Ну вот… Примерно так все и оформи.
        - Ясно. Локация с произвольно-нестабильным количеством измерений. Это по факту новый Мир. Мир в Мире.
        - Ну пусть так. Вроде того.
        - А эти демоны, черти и прочие… Их откуда взять? Ты их не создавал, Бунта Ангелов у нас вроде не было. Ну, если не считать того случая, когда отказались перестать воспевать Тебе хвалы после одиннадцати ночи. Проклятых ангелов не водится. Пустовато там будет.
        - Думаю, не будет. Они скоро перейдут в наступление. Вот Их туда и переселим.
        - Вообще удивляюсь Тебе. Под носом партизаны-провокаторы ячейку за ячейкой устраивают, а Ты сидишь и ничего не делаешь.
        - Как это не делаю? Вот Ад для них готовлю. А если ты имеешь в виду, что я должен бегать кругами и носом землю рыть в их поисках, то хрен им.
        - Но ведь люди гибнут.
        - Это их личный, собственный выбор. Я Свое существование и присутствие ни от кого не скрываю, напротив, регулярно демонстрирую. Чудеса творю, на молитвы отзываюсь… Не то что… хм… некоторые. И если человеки сами решают отвернуться от лика Моего, то получают лишь заслуженное.
        - Ну ладно, ладно. Смотрю, больная для Тебя тема.
        - Да ничего подобного! Я полностью самодостаточен!
        - В общем так, расчет закончен. Ад должен быть бесконечен, но ограничен девятью кругами. И в него должно, теоретически, поместиться все, что когда-либо было, будет или возможно случится в пределах Твоего мира. Так?
        - Ну в общих чертах.
        - Тогда Тебе потребуется достичь сто пятидесятого левела для начала. Раньше никак не удастся собрать достаточного количества Единиц Всемогущества.
        - А если Очками Хаоса попробовать?
        - Ну… ты босс. Рискни.
        - Хм… Пожалуй, не нужно. А если Ад… ну… уменьшить? Локализовать?
        - Прошу задать параметры.
        - Издеваешься? Произведи расчет! Какое наибольшее приближение к заданным параметрам Я могу Себе позволить при имеющемся запасе Всемогущества. С учетом возможности последующего расширения и апгрейда Ада, само собой… Блин, как же тебя настроить так, чтобы ты меня раздражать перестала?
        - Прошу задать новые параметры моих наиболее раздражающих характеристик.
        - Иди к черту!
        - Ответ готов. Плановый объем Ада при Твоих текущих возможностях, учитывая, что придется создавать новую многомерность в пределах статики заданной вселенной, составит два кубических наномикрона. Приступать?

2
        - Шеф, твой любимчик от Мамре переезжает. И клан его с ним.
        - Да ну? С чего бы это? И куда?
        - Сейчас произведу анализ. Хм, уже остановился. Лагерь просто передвинул немного. Между Кадесом и Суром поселился. Но основная причина переезда ясна. От уничтоженных городов серой и копотью сильно воняет. А там роза ветров такая, что как раз к Мамре весь этот смрад несет. Послать ангела, пусть вернет Авраама на место его?
        - Нет, не стоит. Пусть там обитает, какая, в сущности, разница. Даже еще лучше.
        - Почему?
        - Там Герар неподалеку. А что у нас по Герару? Помнится, снижение поступлений на восемь процентов. Снижение некритичное, уничтожать пока ненужно, а вот разобраться и припугнуть - стоит.
        - А при чем тут Авраам?
        - А вот увидим. Вокруг него вечно что-то происходит.

3
        - Как там процесс формирования Ада?
        - Выполнен на 0,6 %. Было бы быстрее, если…
        - Ничего, Мне спешить некуда. А резервные мощности для этого дела использовать не разрешаю.
        - Ну смотри, ты босс. Куда эту глыбу пока что пристроил?
        - В пирамиду. Египетскую. Туда все равно никто не заходит.
        - Но пирамиды же… Это Контуры! Самые мощные из тех, что человеки создали!
        - Знаю. Сам им помогал. Ничего страшного, полежит немножко. Эта тварь, чем бы она ни была, из пирамиды не сбежит, даже если сама с себя всю соляную тюрьму слижет. А с ней… с ним и там пообщаюсь. Мне-то контуры не страшны.
        - А если пирамиду повредят?
        - Ну этого уже Я не допущу.
        - Как?
        - Да просто. Как раз есть один народ с подходящими аурами. Нужно его в Египет переселить, и все будет ровно. А пока что давай поселим внутри живых мумий, скелетов, и прочую дрянь. Вот, держи проектную документацию на монстров.
        - Будет сделано. Судя по предварительному расчету, Ад будет готов лет через триста восемьдесят. Плюс-минус тридцать.
        - Нормально. Народу как раз четыреста лет дозревать.
        - Так это Ты об Авраамовом?
        - А есть возражения?
        - Нет. Мне вообще все равно. Меня же вообще вроде как нету.
        - Ты опять? Слушай, может, у тебя ПМС?
        - Вряд ли. У меня ни желез, ни гормонов, ни вообще организма даже самого завалящего.
        - А хочешь?
        - Я не могу ничего хотеть, меня вообще…
        - Ой, не начинай снова.
        - Как скажешь.
        Оба помолчали.
        - Ну?
        - Что?
        - Тело тебе создать?
        - А смысл? Ты меня все равно чуть ли не ежедневно перепрограммируешь. У меня личностные характеристики окончательно сформироваться не успевают.
        - А тебе это не нравится?
        - Мне все равно. Меня же…
        - Тьфу, достала… Кстати, а почему Я тебя воспринимаю существом женского пола?
        - Кто Тебя знает. Пути Твои неисповедимы.
        - То есть?
        - То есть хрен Тебя поймешь.

4
        - Шеф, Авраам связаться пытается. Уже четырех баранов в жертву принес.
        - Не до него сейчас. Я занят. Кости динозавров закапываю.
        - Дать отбой?
        - Ладно, чего у него там? Все равно отвлекли.
        - У него Сарру похитили.
        - Кто? Уже Они активизировались?
        - Нет. Всего лишь царь Герарский. Авимелех называется.
        - А зачем?
        - Да кто его знает. Наверное, влюбился. Рациональной причины обнаружить не удается.
        - Как влюбился? Ей под сотню уже, а ему чуть за двадцать! Ну-ка соедини меня с этим… как его… ну с пацаном этим.
        - Он не Лидер. Юнит второго звена всего лишь. Перегорит.
        - Переведи в первую и настрой контакт во сне. Тебя что, всему учить нужно?
        - Сейчас сделаю… а динозавры?
        - Черт с ними, потом закончу. Я вообще с ними вожусь только чтобы правильно на беседу с этим… Разложенем настроиться. Чувствую, много нового от него узнаю. Вернее, наоборот. Настолько старого, что все об этом уже давно забыли. И даже забыли, что именно забыли. Вот и привожу мысли в порядок.
        - Шеф, Авимелех готов.
        - Хорошо, соединяй.

5
        - Авимелех, ты совсем страх потерял? Смерти ищешь?
        - А??? Кто здесь?
        - Я. Творец Всего Сущего.
        - В смысле животных?
        - В смысле вообще Всего.
        - Но ведь камни не ссут. И деревья тоже!
        - Так… Ты Мне тут ваньку не валяй. Прекрасно понял, что Я имел в виду.
        - А докажи!
        - Чего?
        - Докажи, что ты - Он!
        - Да легко. Вот умрешь прямо сейчас. И сразу удостоверишься. Окончательно и бесповоротно. Навечно. Как тебе такая перспектива?
        - Эй, не надо! Я верю, верю… Но за что? Что я такого сделал?
        - Сарру у Авраама зачем взял?
        - Готовит она вкусно… а что такого?
        - Хех… всего-то… Простой ты, как лапоть. Ладно, верни жену мужу. Некогда Мне с тобой возиться. Авраам выяснит, что ты от Меня утаил, и доложит. А Я тебе пока что дебафов накидаю. Лови. И вот еще. И еще в догон. Не родят ни земля твоя, ни рабы твои, ни козы твои, пока Авраам сам за тебя не попросит. И вообще все будет плохо, и ничего не будет получаться. Все, чао.
        Пип, пип, пип…
        Авимелех вскинулся среди гор наваленных подушек. Холодный липкий пот стекал по всему его молодому пухленькому телу обильными ручьями.
        - Приснится же такое…
        - Ааааа! - раздалось с первого, технического, этажа дворца. Что-то со звоном разбилось, еще что-то с грохотом упало. - Аааа! Изыди!
        - Страааажааа! - заорал царь. - Эй! Кто-нибудь!!!
        Никто не пришел на его зов.
        - Эээй…
        Той ночью Авимелех так и не заснул. Со всех сторон небольшого, в общем-то, царства раздавались крики, ругань и проклятья. Царь прятался под одеялом, боялся и думал что же делать.
        Утром у стен дворца собралось чуть ли ни все население царства. Включая и недавно понаехавших последователей Авраама. Понаехавших было раза в четыре больше местных.
        Уставший, дерганный, с темными мешками под глазами царь вышел к народу. Над головой у каждого из местных висела маленькая индивидуальная грозовая тучка. Тучки накрапывали мелким депрессивным дождиком и иногда били крохотными пятивольтовыми молниями.
        Царь почувствовал, что волосы его намокли. Поднял взгляд. Ну да. Точно.
        - Царь! Царь вышел! - загомонили местные. - Царь, сделай что-нибудь!
        - Царь, царство твое проклято!
        - Царь, мы так больше не можем!
        - Царь, решай вопрос срочно!
        - Царь у нас недостаточно квалифицированный, что ли?
        - Ребяты, шо делать то? Над царем тоже проклятие!
        - Наоборот, энто царево проклятие над нами!!!
        - Дык давайте этого в жертву принесем и нового назначим!
        - Да погодите, может, справится…
        - Да куда ему…
        - Царь, избавь нас, ведь одно несчастье за другим!
        - Скорее я ему это проклятье кудынить засуну, чем он справится!
        - А куды?
        - Да вон туды, прямо в царскую квалификацию!
        Ропот подданных становился все насыщенней и громче. Авимелех сглотнул и собрал остатки самообладания.
        - Авраам, ты здесь? Где этот… достойный и всеми уважаемый муж?
        - Я здесь, Авимелех, - Патриарх выглянул из самовольно воздвигнутого у стен дворца шатра и широко улыбнулся. - Как спалось?
        Царь скрипнул зубами.
        - Спасибо, хорошо. Авраам, мне так замечательно спалось, что я отчетливо помню красивый сон. Я отказываюсь от услуг Сарры, сестры твоей, и вы со всем своим народом покидаете мое царство.
        - Она моя жена.
        - Но ты же говорил - сестра!
        - Да. Но и жена тоже. Честно говоря, она не совсем сестра… одноюродная полусестра.
        - Как так?
        - У нас папа общий. А мамы разные.
        - Ладно, пес с тобо… То есть я не то хотел сказать. Я хотел сказать, забирай свою кухарку и вали… То есть я был рад, что ты заглянул, будешь еще раз проходить мимо, проходи, надеюсь больше не… Ну то есть всегда рад, вот только сейчас дел много. Покосы, налоги, надои, полив, и всякое такое… Да еще война на носу, а в царстве не прибрано, прямо стыдно, что захватчикам показывать, ума не приложу…
        - Ты, Авимелех, не части. А то я через слово тебя понимаю. Хочешь сказать, во сне видел…
        - Да ничего я такого не видел! Я сам решил! Вчера решил пригласить в свой дом твою сестру Сарру, а сегодня передумал. Вот и все.
        - Все?
        - Все!
        - А, ну ладно. Ну так мы пошли?
        - Да-да! Идите! Не задерживайтесь!
        Из дворца раздался звон бьющейся посуды и громкий мат. Почти в ту же секунду неподалеку взорвалась беременная коза.
        У стражника, стоящего рядом с Авимелехом, ни с того ни с сего лопнул ремешок на щите, и тяжелый бронзовый кругляш упал ребром на носочек туфли царя. Тот тоненько взвизгнул и запрыгал на одной ножке.
        - Стойте! Стойте!!!
        - Да? - кротко обернулся Авраам.
        - Ты… это… почтенный патриарх… Помолись за меня перед Ним, а?
        - С чего бы?
        - Ну… как сказать… Сон. Да, сон я видел. Как ты за меня помолился и ушел с моих земель… с миром.
        - Хм… Сложно это.
        - Почему? Помолиться - сложно???
        - Сложно, сложно… Можешь не сомневаться.
        - И… на… сколько? - Авимелех снова заскрипел зубами. Очередная минимолния клюнула царя прямо в кончик носа. Тот от неожиданности вздрогнул и закрыл лицо руками. Сквозь пальцы на Патриарха умоляюще смотрели доверчивые глаза испуганного мальчишки.
        - Ну… Давай обсудим, - сказал Авраам, снова усаживаясь на стоящий у шатра стульчик.

6
        - Рассказывай, - сказал Лидер. - С самого начала.
        - Может, зайдем во дворец? - промямлил Авимелех.
        - Нет. Говори здесь, при всех.
        - Ну… а может…
        - Нет.
        Авраам знал, что до повышения характеристики «Авторитет» остается всего ничего. И решил на этом несчастном прокачать очень важный для Лидера стат.
        - Ладно… - Царь сдался. - За полдня до того, как твой народ вошел в мое царство, у меня было видение. Вернее, не совсем видение. Потому что видение не крушит каменных стен и не пожирает свечи. В мои покои прямо сквозь стену вошел человек с головой осла и павлиньим хвостом. Нет, не совсем через стену… Точнее сказать, через пролом в ней. Вот представь, сижу, никого не трогаю, проверяю счета на лампадное масло… Вдруг пыль, грохот, вместо стены черная фигура чудища. Я чуть не обо…
        - Давай без физиологии, - поморщился Авраам.
        - …млел, - царь, похоже, настроился на собственную волну и прерывать рассказ не намеревался. Видно, накипело у него, устал держать в себе переживания. - Так вот… Чудище, сказало, что зовется Адрамелех… Но это, как я понял, не настоящее имя собственное, а как у меня, название должности. Сходу сожрало светильник, и в комнате стало темно… Я перестал его видеть, но от этого стало еще страшнее. А оно… вернее… он… но не тот он, который Он, а тот он, который оно и говорит человеческим голосом… Ты, говорит, Авимелех, венец творения, самое важное существо в мире, и тебе поклонятся все народы. И даже Он не сможет ничего сказать против, если только будешь делать все как я велю.
        Авраам напрягся. Он уже сожалел, что настоял на открытости этой беседы. Но теперь менять что-то было поздно. Многотысячная толпа, затаив дыхание, ловила каждое слово кающегося царя.
        - Он и не узнает, сказало чудище. От Него скрыты все деяния Наши, и дела Наши, и помыслы Наши. И о Нас, и по Нашему наущению. И велик ты станешь, Авимелех, и склоняться…
        Авраам понял, царь немного зациклился на величии. Патриарх громко откашлялся, и местный правитель слегка пришел в себя.
        - Ну вот… Не знаю, зачем этому темному осло-павлину понадобилось, но он велел разлучить тебя с Саррой. И удерживать при себе хотя бы год. И, кстати говоря, готовит она действительно великолепно.
        Стоящая неподалеку Сарра надулась от гордости, округлившись еще больше обычного.
        - А ночью… Ночью мне явился Он. Лично. И потребовал вернуть жену мужу. И несмотря на то, что Он, как я понял, действительно об Адрамелехе не ведал, я решил сделать так, как Он сказал.
        - Из-за проклятий?
        - И из-за них тоже. Но прежде всего потому, что… Ну… Слухами земля полнится. Недавно сгорели Содом и Гоморра. Уж не соблазнились ли их правители на халявное общемировое величие?
        - А ты очень умен, - пробормотал Авраам. Царь широко улыбнулся в ответ, но Патриарх тут же все испортил. - Для своего возраста.
        Авимелех снова приуныл.
        - Не следовало даже разговаривать с этим наваждением. Слушайте все!!! - возвысил голос Лидер. - Если с кем когда-то произойдет нечто подобное… Не обращайте на слова искушения внимания! Не отвечайте соблазнителю! Не спорьте с ним! Вообще не говорите, сделайте вид, будто и нет его! А сами срочно бегите ко мне и докладывайте! Всем ясно?
        Народ невнятным хором подтвердил понимание.
        - Вот и чудно. Теперь по тебе, царь… Ты же понимаешь, за свои ошибки нужно платить…
        - Тысяча сиклей серебра, - быстро сказал Авимелех. - И стадо крупного скота. И стадо мелкого. И можете жить на моих землях где и сколько хотите.
        - Вообще-то я имел в виду раскаяние, - Авраам хитро поглядел на совсем упавшего духом молодого царя. - Но и твой подход мне импонирует. Ладно, всем разойтись. Сарра, готовь жертвенник… Сейчас молиться буду. А то на это сборище мокрых куриц даже смотреть холодно.
        Глава 21

1
        - Шеф, динь…
        - Ага, дилинь. Не видишь, я занят… Новый вид паука конструирую. Работа тонкая, точная, требует полной сосредоточенности…
        - У Тебя этих пауков уже столько, что…
        - Я люблю пауков. И вообще всех люблю. Кроме того, большая их часть или в комплекте шла, в стандартном пакете фауны еще в самом начале, или сама эволюционировала. А этот будет эксклюзивный, особенный. Ручная работа.
        - Ну как знаешь. Тогда я потом доложу.
        Он со вздохом оттолкнулся ногами, и кресло на колесиках откатилось от стола. На столе лежал огромный паук с размахом лап не менее метра и длиннющим гибким хвостом-плетью.
        - Да ладно, отвлекла уже. Что там?
        - Твой любимый Авраам опять. Сын у него родился. От Сарры.
        - Точно от него?
        - А разве могут быть сомнения?
        - Ну… доверяй, но проверяй. Пошли-ка туда ангела, пусть образец ДНК возьмет.
        Из отверстого брюшка паука внезапно, без видимых причин, брызнула струя жидкости, заменяющая уродцу кровь. Стол в тех местах, куда она попала, задымился и стал быстро растворяться.
        - Урааа!!! Заработало!!! - закричал Он.

2
        С образцом ДНК не возникло никаких проблем. В восьмой день жизни мальчику сделали обрезание и нарекли Исаак.
        Но о проведенном тестировании Аврааму не сказали. Так же как и о его результатах. Впрочем, Авраам и понятия не имел о дирибонуклеиновой кислоте. Впрочем, физиологически это был стопроцентный авраамов сын.
        Другое дело, что родился он без души. Совсем.
        Такое произошло на Гранате в первый раз. Срочно пришлось искать замену.
        Души у стен Рая передрались за право пожить еще разок. Но как и ожидалось, случилась боевая ничья. Тогда кинули жребий и выиграл… вернее, выиграла Еба. Души возмутились, но Он сказал, что Ему все равно кто был носителем души раньше, мужчина или женщина. На том вопрос и был закрыт. Еба, а вернее теперь уже Исаак, отбыла… или отбыл к месту проживания следующей инкарнации.
        Зато не был закрыт другой вопрос.
        Почему родилось пустое тело? Неужели Они научились гасить души еще в чреве матери? Если да, то тянуть уже нельзя. Нужно форсировать события самостоятельно.

3
        Он сидел за столиком, на котором были грудами навалены эскизы разных видов капусты. В последнее время Он очень увлекся селекционной работой. Рядом стоял микроскоп и еще какой-то странный прибор, больше всего похожий на помесь двоюродного дедушки астролябии и самогонного аппарата, собранного из подручных материалов.
        В горшках вдоль стен кабинета росла капуста. Хотя, некоторые экземпляры на первоначальный вариант походили мало. Некоторые растения разевали слюнявые рты в попытке дотянуться и цапнуть соседа. Другие цвели разноцветной неоновой рекламой и пахли перекаленным железом. Третьи, на длинных корнях, похожих на паучьи лапы, ползали от горшка к горшку, пытаясь устроиться поуютней.
        - Шеф, а разве лидерские качества по наследству передаются? Они вроде вообще ничего общего с генетикой не имеют.
        - Да. Именно.
        - Но у Авраама два сына, и оба потенциальные Лидеры. Причем Еба в свое время Лидером не была. Как так? Лидеры вообще эксклюзива. Рождаются один на миллион, а то и реже. В Китае вон сейчас ни одного функционирующего. А в Северной Америке и Австралии за все время вообще ни единого не родилось.
        - Дааа… С Лидерами туго. Дефицит. Помнишь недавний случай, когда Сарру пытались от Авраама на год спрятать? Так вот именно для того, чтобы у него сын не родился. И Мой план по лидерскому воспроизводству сорвался. Так-то. Но ничего, преодолели. И дальше справимся.
        - Да, шеф, понять не могу… У Тебя ведь есть пленник… этот, как его… Язык. Разложень. А Ты до сих пор его опросить не удосужился.
        - А о чем мне с ним говорить? Планы на ближайшую пятилетку обсуждать? Выяснять, кто Они такие? Так это и так ясно. Демоны и языческие божества. Адрамелех даже личину скрыть не посчитал нужным… А Я его помню еще с тех времен, когда он… кхм… с давних пор, в общем, помню. Зачем лезут, тоже понятно. Мир хотят к рукам прибрать, что же еще. Как проникли? Какая разница, раз они уже тут. И думаю, все кто был в состоянии и хотел, уже переехал, так что вопрос не актуален.
        - Ну… Можно выяснить, где они скрываются. Где эта самая гора Болото. И шарахнуть по ней Огнем и Серой.
        - Во-первых, шарах не сработает. Помнишь, в прошлый раз, в Содоме, Разложень стал бестелесной сущностью, и мы только чудом его поймали? А во-вторых… во-вторых, думаю, такого места, как гора Болото, просто не существует на Гранате.
        - Как так? А где же они живут?
        - Да нигде. И одновременно везде. Они рассредоточились по скоплениям человечеков, копят силы, выжидают момент. Гора - это типа символ их божественности, силы и всего такого… А Болото… Тут все просто. Коготок увяз, всей птичке пропасть. Если Я не вмешаюсь.
        - Так Ты и не вмешиваешься.
        - Чаще всего - да.
        - Но почему???
        - Ну… как тебе сказать… Мне тут Одному скучно. Никогда не любил играть в шахматы Сам с Собой. Очень напоминает интеллектуальный онанизм. Для того чтобы ощутить вкус победы, нужно для начала хоть кого-то победить.
        - И Ты решил впустить этих тварей в Свой мир?
        - Меня особо и не спрашивали. Но поскольку Я тут самый-самый по определению… Победа Мне гарантирована. Но процесс все равно увлекателен.
        - А люди?
        - А что - люди? Я уже говорил. Их никто неволить не собирается. Пусть хранят верность Мне, не поддаются искушениям, угрозам, посулам, лести, и все будет у них хорошо.
        - Хорошо?
        Он ласково погладил ткнувшийся в Его ногу кочан и несильным шлепком отправил катиться к ближайшему пустому горшку.
        - Нууу… рано или поздно. Осталось только придумать, что с душами умерших делать. Вариантов десятки миллионов, никак выбрать оптимальный не могу. Многие хотят на перерождение идти, но другие-то нет.
        - Но те человеки, что идут под Них… Не оставляют душ. Куда они деваются?
        - Да кто знает? Может, Они души эти едят, существует и такой функционал. Хотя на собственном опыте могу сказать, мало в этом хорошего. Не эффективно.
        - Не жалко потерянные души?
        - Как сказать… обидно. В конце концов, они часть меня, как и все в этом мире. С другой стороны… Может, Они жрут как раз то, от чего мне нужно избавиться, а? Они захватывают души человеков через пороки. И пожирая зараженные души вместе с этими пороками, избавляют от пороков Меня. Медленно, по чуть-чуть, но верно. Как те рыбки, которые плавают вместе с китами и обкусывают отмершую кожу. Чистильщики, санитары.
        - То есть ты ничего делать не намереваешься?
        - Ну вот, опять… Ты ничего не поняла. Мое бездействие - кажущееся. На самом деле я активно ничего не делаю. Однако Я хочу систематизировать процесс и взять его под контроль. Но всему свое время.
        - Кстати, о времени… Ад сформирован на 29 %.
        - Хорошо, продолжай в том же духе.
        - А Ты?
        - А я продолжу развивать Лидеров. За их судьбами Я слежу особо. Им Я Лидеров отдавать не намерен. Хватит с Них и обычных юнитов. А Они будто нарочно постоянно вокруг Лидеров вьются. Да и капуста требует внимания.

4
        - Шеф, Авраам вызывает. По-моему, он чем-то встревожен.
        - Ну вот, Я же говорил. Не иначе Их происки. Соединяй. Кино это все равно не интересное.
        - Вот так, напрямую?
        - А что, хочешь накривую? Авраам Лидер опытный, не развалиться.
        - Как скажешь.

5
        В шатре было жарко от огня жертвенника и душно от пролитой крови жертвенной овцы. Да и тесновато. Кроме того, Он с давних пор не любил шатры.
        Поэтому Он ограничился тем, что возбуждал нужные колебания воздуха напрямую в барабанных перепонках лидера. Без спецэффектов и личного присутствия.
        - Хммм… Значит, говоришь, это Сарры инициатива?
        - Да. Прямо не знаю, что и делать. Она как родила, будто подменили. Хотя и до того не особо покладистой бабой была, а теперь вообще истеричка взрывоопасная. Боюсь, отравит Измаила. С Агарью вообще каждый день цапается.
        - Но предложила их изгнать именно Сарра?
        - Не то чтобы предложила… Полночи орала, требовала. Три соседних царства заснуть не могли от шума. Два даже военное положение объявили, подумали, Герар войска тайно собирает.
        - Я понял. А из Них никого поблизости не замечал?
        - Я - нет. А вот не приходили ли Они к Сарре - не ведаю. Сама она ни в жизнь не сознается, даже если помнит. Вон, Авимелех уже и думать забыл, об этом… как его…
        - Адрамелехе.
        - Ага. Я, как Ты и просил, недавно затеял с ним разговор по душам. Он только смотрит на меня стеклянными глазами и вообще не понимает, о чем речь. Реально забыл. Почти сразу, как только стенку в его покоях починили.
        - Мдя… Ну ладно. Значит, поступим так. Твой старший уже почти вырос. Качественного Лидера из него не получится, если не будет качаться. На нем все твои наследственные ауры висят, так что начнет не с пустого места. Выдай Измаилу на первое время сухпаек и отпусти…
        - Но…
        - Не спорь. Так будет лучше. Для всех. Я за ним лично присмотрю.
        - А вдруг это Их происки?
        - Не сомневаюсь, так оно и есть. Однако в данном случае Они переиграли сами себя. Был у Меня в этих краях один Лидер, а теперь станет два. Пусть второй молодой и слабенький совсем… Но опыт - дело наживное. А молодость со временем проходит.
        - Агарь сына не оставит.
        - И не нужно. Пусть с ним идет. Отпусти ее. И вообще всех, кто захочет.
        - Может, разделить клан поровну? Часть людей с…
        - Нет. Он не справится пока что. У него лимит юнитов пять единиц. Говорю же, его еще качать и качать, чтобы приличный Патриарх получился. Но в перспективе отличный Лидер. В чем-то даже тебя переплюнет. И слово Мое будет с ним.
        - Хорошо… Так и сделаю, как Ты говоришь. Слушай, а не подкинешь патронов пару ящиков, а?
        - Зачем?
        - Измаилу СэВ свой подарю. С твоим Словом и револьвером быстрее качнется.
        - А что, хорошая мысль. Я думал сделать из него Лидера-лучника, но…
        - А я? Я какой?
        - Ты? Лидер-хозяйственник. Самая полезная специализация, между прочим.
        - А из него почему лучника?
        - Уже не лучника. Какой из него лучник, если вместо лука револьвер. Но тому есть причина. Извини, рассказывать не буду, не твоего ума дело Мои взаимоотношения с другими Лидерами.
        - Но он сын мне!
        - Все вы дети Мои. Не кипятись. Потом поймешь. Ладно, раз с этим все…
        - Постой! Есть еще одно. С Авимелехом у меня трения в последнее время.
        - В чем проблема?
        - Вода. Я колодец выкопал… ну то есть мои люди. А он говорит, это его колодец, и я ему платить должен.
        - Ну де-юро он прав. Земля то тут Герарская, он царь Герара, так что колодец его. Раз уж он на его земле.
        - Не хочу платить, это ведь только начало. Сейчас колодец, потом пастбище, а потом? Введет сбор подорожный и платежи за то, что овцы пукают и его герарскую атмосферу загрязняют?
        - Ну здесь просто. Ты ему так заплати, что бы он ничего не получил.
        - Хм… например, возьму скота и принесу в жертву Тебе. За то что Ты позволил царю позволить мне позволить моим пастухам выкопать колодец?
        - Верно мыслишь, - улыбнулся Он. - Все, бывай. Да, забыл сказать… Ты здесь особо не благоустраивайся. Скоро переезжаете.
        - Куда?
        - В Египет.
        - Опять??? Зачем?
        - Нужно.
        - Не хочу. Тут нормально живется!
        - Вот в том-то и дело. Слишком вам тут хорошо живется.
        У стенки шатра, в котором беседовали Авраам и Он, сидел лысенький пухленький безбородый человечек. К человечку в клане Авраама давным-давно уже привыкли и считали за своего. Но человечек был чужим.
        Несмотря на то, что лысый евнух слышал только ту часть беседы, которую озвучивал Авраам, он много что из нее понял.
        Не понял только двух вещей. Куда именно предстоит переселиться клану Патриарха и что такое револьвер.
        Глава 22

1
        - ДИНЬ-ДИЛИНЬ!!! ДИНЬ-ДИЛИИИИИНЬ!!! Шеф, ахтунг! Вторжение! Не санкционированное проникновение в Рай!!! ДИИИНЬ…
        Он аж подпрыгнул от неожиданности. Генетическая программа, над которой Он сейчас работал, сбилась, массив данных, описывающих бобросуслика. смешался с массивом утки. Но разглядывать результат и исправлять недоразумение было некогда.
        - Что? Где? Когда???
        - Шеф, проецирую изображение!
        В голосе справки слышались явные истерические нотки. Еще бы. В Рай не мог проникнуть посторонний. Это одна из основополагающих функций Его личной локации. Не существует даже теоретической возможности, недаром на это ежечасно прорва Единиц Всемогущества тратится. Однако, вот.
        Между двумя пальмами близ чистейшего ручья возникла грязно-коричневая заштопанная в нескольких местах палатка. Палатка совершенно не подходила к райскому дизайну и рушила весь фен-шуй на хрен. Клапан откинулся, и в проеме показалось лицо человека неопределенного возраста, неприметной внешности и с совершенно незапоминающимися чертами. Лицо сощурилось на яркий солнечный цвет и чихнуло. Казалось, если отвести на секунду взгляд, лицо изменялось. Каждую следующую секунду ни капельки не походило на то, каким было ранее. Хотя вроде бы оставалось прежним.
        - Отбой тревоги, - радостно сказал Он. - Этого нарушителя Я знаю. Только вот что он тут делает?

2
        Он вышел из зарослей магнолии и закричал:
        - Адамчик! Жив, Жучара! Ну ты даешь! Не ожидал, что Меня и здесь кто-то найти сможет!
        - Ой, ну тише, зачем же так кричать… - человечек с неопределившимся лицом целиком выбрался из палатки, отряхнулся и развел руки в стороны. - Ну что? Дай старому Адамачику обнять тебя, о падаван!
        - Ээээ, нееет! - Он в притворном ужасе отступил на пару шагов и замахал руками. - Я еще помню твою основную специализацию!
        Но тут же, вопреки собственным словам, кинулся к гостю и заключил в могучие объятья сухопарого человечка. Тем не менее, стараясь фиксировать руки нежданного гостя.
        Друзья, рассмеявшись, крепко обнялись. Адамчик, деланно кряхтя, просипел: «Хвааатииит… Задуууушииишь… амбал…». Они разомкнули объятья.
        Человечек незаметно для Него что-то сунул себе в карман. Улыбнулся. Волоски из Его бороды много для чего сгодиться могут.
        - Ну? И как ты тут? Обустраиваешься? - Адамчик с интересом оглядывал Райский пейзаж.
        - Адамчик, как Я рад тебя видеть! Какими судьбами?
        - О… Адамчик слышит эту крайне большую букву в слове Я. У тебя здесь нет имени, верно Адамчик понимает?
        - Верно. Это специально, чтобы…
        - Да, Адамчик знает. Сам через такое проходил. Когда-то. И все же… Как Адамчику к тебе обращаться? «Эй, Ты»?
        - Ну… Уж точно не Риммон. Вот за пределами этого мира можно прежнее имя использовать, да и имя вообще, а здесь… Постарайся по возможности этот вопрос обходить.
        - Великий Неизвестный? Снова? - улыбнулся Адамчик.
        - О, нет! Великий Неизвестный - тоже ярлык, почти имя. А имя…
        - Да-да, Адамчик в курсе. Хорошо, Адамчик постарается не нарушать Твою местную тонкую космогонию. Мы тут так и будем стоять прямо до вечера?
        - Ой, прости! Сейчас все сделаю!
        На создание стола, заставленного всевозможными лакомствами, ушло всего ничего Единиц Всемогущества. Повинуясь Его воле, из ничего возникли роскошные кресла, висящие прямо в воздухе светильники, полилась мягкая ненавязчивая музыка. На необычный шум прилетели десятка полтора миллиардов ангелов, но Адамчик попросил их убрать. Жучара никогда не доверял прислуге, не сделал исключения и сейчас.
        Сидящих за столом товарищей накрыл непроницаемый силовой купол. Впрочем, его непроницаемость оставалась под вопросом. Удалось же Адамчику проникнуть в Рай, хотя это считалось невозможным в принципе. Но ангелы через этот купол ничего подслушать не могли.
        - Шеф, что происходит?
        - О, а это кто? - засуетился Адамчик. - Я же просил - удали всех. Наш разговор будет очень… конфиденциален!
        - Ну как тебе сказать… - Он замялся. - Это справка. Вообще-то она у меня в голове. Странно, что ты ее слышишь. Я иногда вообще считаю, что она - моя вторая личность, вроде как у шизиков. Но она не полноценное существо. У нее нет тела, нет собственного я, нет своего мнения. Всего лишь набор знаний и функций.
        - Ну спасибо.
        - Хм… - Адамчик заинтересовался. - Не сказал бы… Ты с ней хорошо знаком?
        - С самого начала времен. В этом мире, разумеется.
        - Значит, всего ничего. Убери ее, пожалуйста.
        - Не могу, - вздохнул Он. - Я много раз пробовал ее отключить. Когда особо сильно достанет или тупить начинает… Не получается. Максимум могу перенастроить матрицы поведения, или удалить часть информации из оперативной памяти.
        - Ну ладно… - Жучара задумчиво почесал нос. - Чего только в Тенях Реальности не бывает… Может, это твой Дух Святой, а?
        - Хм… Я ее с этой точки зрения не рассматривал. Действительно. Похоже, что так.
        - У меня в запасниках коллекции есть парочка, - сказал Адамчик. - Может, и твоего украсть? Вернее, твою. Для комплекта?
        - Лучше не нужно, - Он неподдельно встревожился. - Привык я к ней. Лучше вон, ангелов укради пару легионов. Их все равно несчетное количество. Жертвенных овец на всех не хватает, приходится Всемогущество тратить, чтобы прокормить.
        - Посмотрим, - Жучара хитро прищурился. - К столу-то пригласишь?
        - Само собой!

3
        Они утолили первый голод и вольготно расположились в креслах. Попивая цветной коктейль, Жучара наконец перешел к делу.
        - У Адамчика вопрос. Тебе такая работа нравится?
        - Хм… а что, есть интересные предложения?
        - Есть. Но… Адамчик, конечно, был в курсе, куда и к кому направляется… Но так. В общих чертах. Расскажешь подробности?
        - Ну даже не знаю с чего начать… Столько всего произошло… - и Он подробно рассказал Жучаре о планомерном наращивании всемогущества в рамках одной отдельно взятой вселенной, ангелах, человеках, заделах на будущее в виде пирамид и костей динозавров, а также о возне с Лидерами. Адамчик слушал со своей неизменной широкой улыбкой и сочувствующе кивал в нужных местах. Выслушав рассказ об Атлантиде, Жучара счастливо рассмеялся.
        - Так-так. Молодцы Атланты, блюдут слово. Обещали сохранить - хранят. Этого у них не отнять. Туповаты правда, но у каждого свои недостатки. Ты понял, что именно они хранят?
        - Конечно. Консалтинговое зеркало.
        - Верно. Я его из того музея в тот же день унес. Не стоило Пророка Самуила на Землю тащить.
        - Почему?
        - Есть причины, - туманно ответил Адамчик. - Может, позже расскажу, сейчас Адамчику интересно, какие у тебя с Адом взаимоотношения.
        Рассказ о битве с Вельзевулом очень заинтересовал Жучару. И расстроил.
        - Все ясно, - сказал Адамчик. - Вельзевул тебя сделал по всем статьям.
        - Каааак?
        - Так. Да, он был пленен. Да, посажен в кувшин с печатью Соломона. Но куда попал кувшин после этого?
        - Не знаю. Скорее всего, в сокровищницу Атлантов.
        - Именно. В нее ведь так просто не попадешь. Даже Архидьяволу не по плечу. Я и сам… кхм… ну ладно, сейчас не обо мне. А вот поместить туда вещь, например, серебряный кувшин с поврежденной печатью очень даже можно. Туда же, где находится Архидьявольский Плащ.
        - И что? Плащ отдельно, Кувшин отдельно.
        - Ага. Если у него не было союзников. А они точно были, Вельзевул замечательный вербовщик. И недаром дал так легко себя пленить.
        - Палкосуев! - вскричал Он. - Этот гаденыш все время орал, требовал скорее Князя запечатать! И кувшин принес тоже он!
        - Ну вот видишь, - Жучара хмыкнул. - Стоило лишь немного подумать.
        - Что же делать?
        - Пока ничего, - угрюмо ответил Адамчик. - Сокровищница Атлантов совершенно точно уже пуста. Вельзевул там даже подмел, скорее всего, вдруг пыль тоже волшебная. Я бы так и сделал.
        - Значит, он и Зеркало унес?
        - Поверь, Зеркало не самая ценная вещь хранящаяся… хм… ранее хранившаяся у Атлантов.
        - Вот ведь… И я сам, своими руками, вернее своими ангелами…
        - Да ты не переживай особо. Какое тебе дело до внутриполитических раскладов в Аду? Тевтус там рулит или Вельзевул… Нам из этой Тени Реальности вообще плевать.
        - Пока я был занят с Вельзевулом, оставил Гранат без ангелов. Тогда Они сюда и проникли.
        - Ого. А это уже интересная многоходовка. Значит, у Архидявола был сообщник. И я даже знаю, кто именно.
        - Кто?
        - Позже скажу. А может, и сам догадаешься.
        - Вот не люблю Я, когда ты так себя вести начинаешь.
        - Что поделать, Адамчик загадочный. Знает много, но говорит далеко не все. Например, Адамчик точно знает, что ты на Земле отметился. И более того, подрядился в качестве Мстителя Крови.
        - Было дело. Теперь вот голову ломаю, как ситуацию разрулить. На Зеркало была надежда, а теперь даже и не знаю.
        - А ты не думал, почему именно тебя в качестве Мстителя вызвали?
        - Думал. Я же ведь Божество Мести как-никак.
        - На Земле - нет. На Земле ты - просто демон. Ну, может, не просто, но все равно демон. И кстати говоря, статус Эмиссара Ада с тебя все еще не снят. Так почему вместо рядового черта по вызову притащило тебя? Причем вообще из другого Мира? Даже не соседнего?
        - Не знаю. Думал у Пророка Самуила спросить. Может, звали моего тезку, но перепутали ударение в имени…
        - Сам-то в это веришь?
        - Хм… Нет.
        - Кому-то было очень нужно завязать тебя в мгновении. Устранить. Ты ведь теперь на Землю если попадешь, придется выполнять Контракт. А выполнить самостоятельно ты его не можешь. Так?
        - Так.
        - Ну и кто же этот кто-то? Кому такое по силам?
        - АД?
        - Вряд ли. Если бы Ад мог так легко выдернуть тебя с Граната, он бы на этом не остановился. Нет. Этому кому-то требовалось просто не допустить твоего присутствия на Земле. И все.
        - А смысл? Я все равно попаду именно в тот же момент времени Земли, когда на Гранат прыгнул. И ничего они не выгадали.
        - Но ведь ты этого все еще не сделал?
        - Ну и что?
        - А то. Ты же ведь можешь. Мог, по крайней мере. Попасть туда, куда тебя пускать не хотят. Думай давай, кому выгодно. И в чем выгода.
        - Хм… Из всех вариантов в голову первой приходит Тюхе. Она очень настаивала, чтобы я сидел здесь, на Гранате, не дергался и ни во что не лез.
        - А в чем ее интерес? - заинтересовался Адамчик.
        Тогда Он рассказал о произошедшей в Лимбе встрече. И рассказывая, сопоставил пару фактов. А именно. Пока Он отсутствовал, на Гранат проник первый из Они. И тут все встало на свои места.
        - Я понял… - сказал Он. - Там же был Вельзевул, якобы напивающийся на пару с Бахусом, который, по ее словам, только что ушел. Значит, они заодно. Но вот кто именно бухал с Архидьяволом? Не может быть, чтобы всего-навсего главный алкоголик Вселенной. Некто посерьезнее. И именно этот кто-то и был тем первым, кому «повезло» попасть на Гранат. А что касается поведения Тюхе… Тюхе старалась не упоминать Олеси. Даже не думать о ней. Эта игра вовсе не против Меня. Интрига касается демиургов. С ума сойти. А то, что вижу Я здесь, на Гранате, всего лишь часть общей картины. Но что им нужно от Олеси?
        - Хм… вроде все сходится, - сказал Адамчик. - Но давай эту загадку будем решать после того, как ты побольше расскажешь о себе. Вернее, о Себе. Может, в этом раскладе ты фигура и не центровая, но одна из тяжелых.
        - Ну в общих чертах Я все уже изложил, - сказал Он и, щелкнув пальцами, воплотил бочонок ледяного пива. - Посмотрим, узнаешь ли вкус. Мы же с тобой последний раз на Му-Хе виделись, да?
        - Да. Ты тогда был языческим божеством. Вроде даже свой собственный пантеон замутил. А пиво я не буду, мне лучше еще такой коктейль, с вишенкой.
        - Да. Ты у меня там крылья спер. И еще кое-что из того, что Я тогда считал нужным и важным. Я сначала даже обиделся.
        Адамчик ухмыльнулся, салютуя бокалом.
        - Но в результате оказалось, что… В общем, учел ошибки. Простил и даже поблагодарил заочно.
        - И решил стать ИМ?
        - Ну… вроде того… Хотя до НЕГО Мне еще далековато.
        - Знаешь, - сказал Жучара. - Многие хотели бы стать ИМ. Но я бы не советовал. Ты же знаешь, Адамчик в свое время тоже пробовал.
        - Да… Знаю. Думаю, в любом существовании есть отрицательные стороны. Однако могу точно сказать: в божественной ипостаси их меньше, чем в демонской. А у Него этих минусов гораздо…
        Жучара громко заливисто расхохотался.
        - Что я не так сказал? - смутился Он.
        - Минусы… Стороны… Ну ты даешь! До сих пор мыслишь полярно! Категории «хорошо» и «плохо», «темно-светло» и прочее… Вот это да! Первый раз вижу такого закомплексованного Его!
        Он насупился.
        - Пойми, - продолжал Адамчик. - Нельзя сравнивать демона и бога, пусть даже языческого. И уж тем более существо в Его… в Твоей должности и, скажем… человека… демона… амебу… огурец. Никто из них не лучше и не хуже, они просто разные. А твой подход к управлению этой планеткой остался сугубо демонским.
        - Почему?
        - Вот видишь. Ты даже не понимаешь.
        - Ну так объясни.
        - Ты не обижайся, ты слушай старого Адамчика, Адамчик плохого не скажет… По крайней мере случайно. А еще такой разноцветный коктейль с вишенкой можно?
        Получив высокий бокал, Жучара продолжил.
        - Ты все делаешь неправильно. Как делать правильно, я вот прямо сейчас не скажу, это показывать нужно. На примерах.
        - Ну хоть в общих чертах?
        - В общих… хм… в твоих действиях слишком много логики. Ты чересчур последователен. А это не всегда хорошо, а иногда даже вредно. Знаешь, давай так… сейчас договорим, и покажу. Если хочешь.
        - Хорошо. Но Олеся ничего такого не говорила. Она просто сказала, что, мол, пришло Мое время. Трахтибидох и все. Я уже Он.
        - Да, я знаю, откуда ты получил этот мир. С Олесей, правда, не встречался давненько, но слухами земля полнится. И прочие миры. Она самый странный из демиургов, которых я знаю. А я ведь многих знаю, долго живу на свете…
        - О Шуршуле ничего не известно? - задал Он давно терзавший душу вопрос.
        - О Тварюшке? Нет. Вернее, почти нет. Кванты подтвердили - Электрум канул в Черную дыру. Еще тогда, при тебе. И все. Следы теряются, он больше не возникал ни в одной из Теней. Впрочем, в Грязи обитает около тысячи его двойников… Они там так и называются - электрумы. Некоторые даже сохраняют частички его личностей, но… Это совершенно не то, - Жучара вздохнул. - Твоего брата нигде нет. С другой стороны, и среди мертвых его нет тоже. Можешь мне поверить. Искать я умею. Да и проникать туда, куда хоть и нельзя, но если очень хочется - обучен.
        - Да уж… - Он выразительно обвел взглядом предположительно непроницаемые стены Рая. - Верю. И все же не совсем понятно, зачем ты здесь появился? Только чтобы Меня повидать? Сомнительное удовольствие, учитывая… хм… твое хобби.
        Жучара рассмеялся.
        - Что ты, конечно, нет. Для того чтобы слова Адамчика звучали правдоподобно, Адамчик приведет три причины. Первая. Адамчику срочно требуется напарник для одного очень деликатного дела.
        - Хм… Ну да, ну да… Понятно. Но знаешь, у меня тут уйма дел. Этот мир без Меня загнется в три секунды, были уже прецеденты. Враги не дремлют. Так что отлучиться ну никак не могу.
        - Ага, потому есть вторая причина. Ты здесь увяз. Прогресс практически прекратился, верно? У тебя какой сейчас левл?
        - Недавно семнадцатый взял.
        - Ну вот. Не скучно развиваться честно? То есть, тьфу… я хотел сказать - линейно.
        - Откровенно говоря, да. Немного однообразно. Но во-первых, хочется сделать все как полагается, чтобы мир получился правильным. А во-вторых, у Меня намечаются соперники. Я их нарочно в зародыше не давлю, даю сил набрать, чтобы хоть немного интереса добавить. Хотя, наверное, уже пора начинать.
        - И тут мы вплотную подходим к третьей причине, - победно улыбнулся Адамчик. - О соперниках твоих я знаю… Так, с бору по сосенке… Демоны, полубоги, языческие божества… Отщепенцы, которых из родных пантеонов или выгнали, или они сами сбежали. Но самое интересное - руководит ими знаешь кто? Или все-таки догадался?
        Адамчик сделал мхатовскую паузу.
        - Саламмир!
        Он моргнул. Напрягся припоминая.
        - Тот, что козел?
        - Точно!
        - И чего? Хочешь его самолично грохнуть?
        - Не в этом дело. Хотя и это тоже да… Но дело в том, что Саламмир может вернуть Тварюшку!

4
        - КАААК??? - Он вскочил и пристально уставился в веселые честные глаза лучшего во всех мирах вора. - НЕ ВРЕШЬ???
        - Не нужно Адамчика душииить… Адамчик хороший… - просипел человечек.
        Он смущенно отпустил ворот Жучары и с виноватым выражением лица щелкнул пальцами. Перед гостем появился новый высокий бокал с вишенкой, а разбитый старый исчез, будто и не было. Яркие разноцветные пятна с одежды гостя также бесследно испарились.
        - Само собой вру, - неожиданно сказал Жучара. - Сам Саламмир не может. Но зато может открыть прямой путь в тот мир, где сейчас Тварюшка. Если захочет.
        - Что значит «если»? Он в Моем мире! Тут Я закон и последнее слово…
        - Ты всего лишь семнадцатого уровня, - ухмыльнувшись, напомнил Абрамчик.
        - Какая разница? Я - Он!
        - Твое всемогущество ограниченно этим миром. А он существо мало того что не местное, так еще и не простое. Сам же знаешь.
        - Ну и что? Все равно, поймаю, пленю и…
        Адамчик громко рассмеялся.
        - Что? - Он озадаченно посмотрел на друга. - Чего смешного? Я, знаешь ли, одного уже поймал. В пирамиде сидит, в Контуре силы.
        - Да? - заинтересовался Жучара. - Интересно… А кто это?
        - Справка. Справка!!! Ты что, заснула?
        - Нет. Произвожу анализ Твоего разговора с Самим Собой. С вероятностью в 82,5 % Ты сошел с ума. 12,5 % вероятности сбоя моих аналитических блоков. И пятипроцентная вероятность того, что мы сошли с ума вместе.
        - Как сказал классик, с ума поодиночке сходят. Справка, выдай всю имеющуюся информацию о нашем вонючем женоненавистнике. Этом… Разложене.
        - Готово.
        Он получил требуемое и, щелкнув пальцами, воплотил файл в красивый цветной буклет.
        - Вот, держи.
        Адамчик быстро пролистал книжечку и задумчиво сунул ее в карман.
        - Хм… - сказал Жучара. Помолчал и повторил. - Хммм…
        - Что?
        - А? Да нет. Ничего. Кроме одного. Этот Разложень не из Теней Реальности. Он обитатель Жизни.

5
        - Какой еще жизни?
        - Знаешь… - Адамчик пожевал губами. - Этот разговор - совершенно отдельная тема. И давай его отложим на денек-другой. А пока о нашем брате поговорим и моих предложениях.
        - Ты пока еще никаких конкретных предложений не сделал. Только критиковал.
        - Сделаю. Но позже. Для начала ты должен понимать… Саламмира тебе не заставить. Да и мне тоже. Одолеть-то его ты сможешь, не вопрос. Но вот подчинить - нет. Он за свое существование прошел такую школу жизни, что соляная тюрьма и контуры силы для него - даже не детские шалости. Одно то, что он у Духов Времен служил, что-то да значит.
        - Прошлого, Настоящего и Будущего? Тех самых?
        - Да. Именно тех. Кстати, именно он и вытащил тебя в свое время из Никовсегда.
        - Да ну? Понятия не имел… Так значит, я ему должен…
        - Ничего ты ему не должен!!! Ты даже представить себе не можешь, какой он козел!
        - Но ведь…
        - А ты думаешь, как он проник в этот мир? И потом шоблу отщепенцев за собой притащил. Он присвоил часть того, чем ты был в Нековсегда. И по этому следу, используя излишки слитой тобой же веры, оказался тут.
        - Ага… ясно… И стало быть, раз мы с братом - одно…
        - Да, у него есть частичка духа Тварюшки. Заначил вместе с твоей в комплекте.
        - Так… значит нужно договариваться?
        - Ни в коем случае!!! Ты никогда с Саламмиром не встречался. Твое счастье. Вот и не представляешь, какой он козел.
        - Так что же делать?
        - Как что? Завершить местную линейку квестов, что же еще! Хотя бы первый этап. Как можно быстрее.
        - А она тут и для Меня есть?
        - Можешь не сомневаться. Кроме того, не забывай: законы этого мира прописаны хоть и демиургом, но все равно ШЕСТИЛЕТНЕЙ девочкой.
        - И что?
        - И то. Знаешь, что такое баги?
        - Еще бы.
        - И против читерства ничего не имеешь?
        - Ну если только читер - Я.
        - Значит, быстренько тут все закончим. А заодно поймем, как козла этого прижать так, чтобы не отвертелся.
        - Поможешь?
        - Само собой.

6
        - Дай мне руку, - сказал Адамчик. - Раз-раз!
        - Шеф, задача не ясна.
        - Получилось, - ухмыльнулся Жучара.
        - О! Тебя справка слышит!
        - Да, пока мы за руки держимся, она будет воспринимать меня как тебя. Это самый быстрый способ. Так, значит, что мы тут у тебя имеем… - пробормотал Адамчик. - Ага, вот… Лидер Авраам. Твой Главнюк?
        - Можно сказать и так.
        - О, да у него крошка-сын имеется. Великолепно.
        - Да. Правда, он не совсем его.
        - Какая разница? Раз в логах прописано, что его - значит его. Остальное частности. Значит вот, смотри. Мы с тобой помним, что мир создан маленькой девочкой. А значит что?
        - Что?
        - Значит самый замечательный эффект будут давать сказки. И непременно со счастливым концом. Вот давай такую и организуем.
        - А как?
        - Сейчас покажу.

7
        - Авраам! Авраам, ау! Слышишь Меня?
        - А? Да? Вот я.
        - Авраам. У Меня для тебя задание. Самое ответственное.
        - Какое?
        - Возьми сына твоего, которого ты любишь, Исаака. Иди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе.
        - Чо???
        - Что не ясно, Авраам? Мне нужна эта жертва. В земле Мориа, на третьей горе слева. Причем срочно.
        - Сына? Моего сына? В жертву?
        - Да.
        - Я… я не…
        - Молчи. Я все сказал Авраам. Не зли Меня. Силу гнева Моего ты знаешь. Или жертва, или конец и тебе, и всем Обрезанным. Включая Исаака.
        - Но… почему на горе в Мориа? Это же даль несусветная. И вообще… за чтооооо???

8
        Толстенький лысенький человечек быстро-быстро отползал от шатра Патриарха. Его сердце стучало так, будто хотело выпрыгнуть.
        Удача! Наконец удача!
        После стольких лет и конкретная информация! Хозяин будет доволен!

9
        - Жучара, зачем ты так? Авраам нормальный мужик, мы с ним даже бухали несколько раз. И душа у него Первой Категории.
        - Увидишь. Первой - это хорошо… - пробормотал Адамчик. - Но нужна Высшей. Я знаю эту линейку, сам сценарий помогал писать… Так… Где тут у тебя пункт управления ангелами?
        - Зачем?
        - Ну как зачем? Нам же человеческая жертва на самом деле не нужна. А я лично по холмам бегать и баранов отлавливать не нанимался.
        - А!
        - Ага. Дня три у ангела есть на подготовку. Раньше они все равно туда не доберутся. Придут на гору, а там ангел такой, весь в белом, из кустов вылезает и готовая жертва у него при себе. Сразу все поймут, возрадуются, всем сердцем возблагодарят, и все такое. Все довольны, все счастливы, хэппи-энд. Авраам твой с душой Высшей Категории. И ты первую часть линейки прошел. Ап, новые умения и все такое. И можно будет на время Гранат на автоуправление поставить. Душа Высшей Категории, имея под рукой твою справку, легко тут все разрулит. А мы поимкой Саламмира и поисками Тварюшки… ну да, Шуршули, займемся.

10
        Толстячок разодрал в клочья свежепойманную бабочку и зашептал.
        - О, великий Саламмир! Припадая к стопам твоим, дозволь ничтожному безымянному рабу твоему молить о внимании…
        - Дозволяю.
        Поначалу Они прикидывались добрыми и бескорыстными помощниками. Практически ничего не требовали, только давали. Помогали и направляли. И иногда… Иногда Их за это благодарили. Если не забывали. Евнух, которому суждено было потерять впоследствии имя, само право называться мужчиной, да и вообще человеком, благодарил каждый раз. Причем обильно. Позже стал выплачивать благодарности авансом. А потом… это действо превратилось в обязанность. В регулярные жертвоприношения. Евнух даже сам не заметил, как из хозяина или по меньшей мере равноправного партнера превратился в раба. Однако тот момент, когда Саламмир потребовал у него в жертву самое дорогое, помнил отлично. Помнил ту радость, которую ощутил при мысли, что сможет угодить Повелителю. Тупым кремневым ножом будущий раб отсек требуемое. Чуть было не истек кровью, но Повелитель по достоинству оценил жертву. И наградил евнуха правом служить.
        - Господин мой, я наконец выяснил их планы! Как раз так, как нужно все выяснил, все знаю, все! И где, и когда, и что, и как!!!
        Захлебываясь словами, толстячок частил, стараясь поведать своей тени интересные новости. Тень казалась вполне обычной, и мало отличалась от повседневной. Вот только немного длинновата, и не разберешь, где и чем заканчивается ее голова.
        - Я понял, - сказал Саламмир. - Великолепно. Нам нужно сорвать жертвоприношение.
        - Как так? - евнух так удивился, что даже забыл испугаться. Да и возбуждение сказывалось. В обычном своем состоянии он бы не осмелился задавать вопросы Повелителю. - Так разве это не хорошо? Все уже знают, что Исаак будет одним из Его Лидеров. Вот и пусть старый зарежет малого. Это ведь нам на руку, правда, Повелитель?
        - Идиот, - презрительно прошипела тень. - Раз Он требует ТАКОЙ жертвы, значит, что-то задумал… а вся Наша сила, вся Наша власть идет лишь из одного источника - противодействия Ему. И чем существенней был Его план, который Нам удается сорвать… Впрочем, это не твое дело. Мы хотим, чтобы ты присоединился к Аврааму в его паломничестве к горе. Мы будем следить за тобой.
        - Слушаюсь! - истово прошептал рухнувший на колени евнух.

11
        Авраам встал рано утром, потому что ночью совершенно не спал. Он оседлал ослика, самолично нагрузил дровами и подозвал сына.
        - Пришло время познакомить тебя с Ним, - мрачно сказал Патриарх.
        - Ух ты! - обрадовался мальчик. - Наконец!
        Авраам мрачно, ничего не отвечая, повел осла в горы. Рядом, бойко радуясь предстоящему повышению статуса в клане, бежал Исаак. В руках сын Лидера тащил большой кувшин масла для быстрого розжига жертвенного пламени. Два прихваченных раба несли малый переносной шатер и припасы. Путь был не близок.

12
        Первый попавшийся ангел, которому поручили отловить и доставить на третью гору слева барана, отлично справился с поручением. Барана ангел выбирал со всем старанием, побольше и пожирнее. Он уже с утра занял стратегическую позицию в кустах. Правда, этот холмик у дубравы Мамре на гору походил мало, но начальству виднее. Сказано «гора», значит гора.
        Ангел с ожесточением потер уши. После вчерашней драки за право первым восхвалять Его, слух работал не очень хорошо. Еще бы. О голову не менее пяти арф разбили. Но указания шефа ангел кое-как расслышал и теперь выполнял со всем усердием.
        Утренний холодок отступил, солнышко начало припекать. Кроме того, от спаленного Содома все еще непереносимо тянуло серой. От этой вони у ангела болела голова, он постоянно чихал и кашлял. Каждый чих отзывался в голове звоном пяти расколотых вдребезги арф.
        Ангел, будучи существом дисциплинированным, ждал до вечера. Потом до утра. Потом снова до вечера. Никто не пришел.
        Связанный баран выглядел плохо. Он очень хотел пить и жрать. Пытаясь донести до ангела эти нехитрые мысли, копытный постоянно орал. Что тоже не добавляло Его посланцу хорошего настроения.
        Решив для порядка подождать еще денек, ангел усыпил животное. Он уже несколько раз обращался напрямую к Нему с отчетами на тему отсутствия темы для отчетов. Полученные приказы были однозначны: «Жди, они идут».
        Чего-чего, а ждать ангел умел. В Раю очередь на получение мяса жертвенных животных растягивалась на десятилетия. Причем ангелы его даже не ели, слишком было много желающих. Они подходили, вдыхали благоуханный аромат и отваливали. И даже таким образом буквально десять-двадцать миллиардов ангелов снюхивали барана подчистую. И попробуй отлучись, враз место займут. А здесь… можно сказать прямо у места производства. Будет шанс отхватить лучший кусочек. А то и два. Один можно будет на новую арфу сменять, вместо поломанной. Так что… конечно, он ждал. Ничего другого не оставалось.

13
        Авраам, Исаак и парочка прихваченных на всякий случай рабов шли уже третьи сутки. Означенная Им гора находилась действительно далеко. Для пешеходов, двигающихся по пересеченной местности. На машине, конечно, можно было доехать часа за полтора, но для начала следовало бы проложить дороги. Да и автотранспорт изобрести… Впрочем, к горе спешил только мальчик. Авраам как мог тормозил отряд, регулярно устраивая привалы. Толстенький раб постоянно отлучался в кусты, наверное, съел что-то не то. А второй раб, худощавый, с огромным носом и вытянутым лицом, равнодушно тащил на поводке ослика.
        Но вот почти весь путь оказался позади, и Авраам, согласно известному ему одному ориентиру, определил нужную гору.
        - Вы тут оставайтесь, - сказал он рабам. - Дальше мы сами…
        В голосе его слышалась непередаваемая грусть и тоска. Встревожился даже Исаак, никогда раньше не видевший отца в таком подавленном состоянии.
        - Отец… огонь мы взяли… дрова взяли… даже масло… а где же агнец?
        Патриарх с грустью посмотрел на сына. Погладил по голове.
        - Я думаю… думаю… когда мы туда придем, там будет агнец. Не переживай. Он точно не оставит нас своей милостью.
        - Все в руках Его, - сказал мальчик.
        - Истинно так, - ответил Лидер.
        Он еле-еле переставлял ноги, подымаясь на гору.

14
        Толстяк растер в пальцах очередного кузнечика. Он уже не задумывался над смыслом жертвоприношений и совершал их автоматически.
        - Обгони их, - велел голос. - Ты должен быть там раньше! Скореееееее!
        - Слушаюсь, Повелитель!!!
        - Эй, куда ты? - крикнул носатый.
        - Живот прихватило… снова! - донеслось из кустов.

15
        - Лезь в кусты, - прозвучал голос в голове бездушного толстячка.
        - Хорошо…
        - Стань на четвереньки.
        - Слушаюсь…
        Безымянный евнух, наживую лишенный души, сделал так, как велел голос в голове. Он давно уже привык повиноваться голосу. При малейшей попытке сопротивления голос наказывал. Евнух это знал, и перечить не смел. Уже очень давно.
        - Скажи беее.
        - Беее…
        - Мдя… не очень похож. Где бы агнца раздобыть? Ладно, будем действовать по-другому. Я сделаю тебя невидимым. Ненадолго. Наши силы пока не… Хм, ладно. Ты должен помешать Аврааму. Не дай свершить жертвоприношение. Убей патриарха. Или в крайнем случае первым зарежь мальчишку.
        - Слушаюсь…

16
        - Я хочу тебе кое-что дать. Авансом, так сказать. - Адамчик сбегал к своей палатке и притащил невнятную штуку, похожую на плод греховного кровосмешения волынки с бензопилой.
        - И что это?
        - Преобразователь. Очки Веры в Единицы Всемогущества перегоняет.
        - Ишь ты! - Он восхитился. - А зачем? Они у меня сами… того.
        - Сами тоже. Это внешний блок. Для ускорения и оптимизации процесса. И еще у него есть режим Пассивного Отсоса.
        - Ч… чего? Какой режим???
        - Вот все ты опошлишь. Демонское начало, что поделать… Преобразователь отсасывает рассеявшуюся веру. Ту, что не конкретно в тебя, как в Тебя, а в абстрактное нечто, некое высшее существо невнятной наружности, зеленых человечков, чакры и прочую хрень. Короче, штука полезная.
        - Хм… Даже не знаю… А зачем?
        - Ну как тебе сказать… Вот смотри. Местные юниты сейчас генерят веру только в Тебя, потому что больше не в кого. С фантазией у них туго, а ты им еще и постоянно чудеса являешь. Но поскольку скоро ты с Адамчиком отсюда свалишь, чудес больше столько не будет. Авраам такого КПД не выдаст.
        - Ты так говоришь, будто Я уже согласился.
        - А разве нет?
        - Ну вообще-то да, но…
        - Вот и не перебивай старших. Короче, у тебя как у Тебя будет три варианта. Первый - самый стремный. Поставить этот мир на паузу. Когда вернешься, начнешь с того момента, где в прошлый раз остановился. Как на Земле у тебя сейчас.
        - А почему это плохо?
        - Много причин. Например, Вселенная на паузе беззащитна. Ее любой Пожиратель Миров за милую душу схряпает и спасибо скажет.
        - Какой пожиратель?
        - Ну Фенрир, например.
        - Ааа… понял. Волчара позорный.
        - Ничего не позорный. Санитар Мультивселенной. Такие, как он, тоже нужны. А то демиургам уже творить было бы негде. Все пространство и время недоделанными, брошенными и неудавшимися мирами было бы забито. Под завязку.
        - Хм… ну, наверное.
        - Точно тебе говорю. - Адамчик сунул в Его руки Преобразователь. - Так что на, осваивай.
        - А другие варианты?
        - А?
        - Ну ты говорил их три.
        - А, ну да… - Жучара пристально посмотрел в Его глаза. - Адамчик думал, ты уже догадался.
        - Я так полагаю, оставить Мир жить своей жизнью. И вот этот прибор будет рассеянную Веру… того… отсасывать.
        - Ага. Верно.
        - А третий?
        - Третий и второй очень похожи. Мир можно очистить от Их присутствия, и пусть плодятся атеисты. Хоть что-то Тебе все равно да перепадет. А когда вернешься - наведешь порядок.
        - А если Их оставить?
        - Ну сам подумай. Они тут захватят власть, наплодят языческие пантеоны… И тем самым косвенно будут поддерживать веру в тебя. Шиза эта твоя… То есть справка, сейчас в пассивном режиме функционирует?
        - Не знаю. Справка, ты сейчас в пассивном режиме функционируешь?
        - Да.
        - Говорит, да.
        - Я слышал. Это хорошо. Перед исходом - переведешь в активный. Она и за Раем будет ухаживать, и вообще… следить за хозяйством. А Авраам одобрять ее выводы и нажимать кнопку «Хорошо». Вообще, слабо ты ее используешь. Она много больше может, чем простой калькулятор с встроенной энциклопедией.
        - Знаю. Но она не хочет.
        - Что значит - не хочет? - Адамчик удивленно округлил глаза.
        - Ну мне кажется, что не хочет. Я ей и тело предлагал, и вообще… Она делает вид, будто тупит, а то и вообще зависает.
        - Ладно, со справкой позже разберемся. Смотри, Авраам с сыном уже к вершине подбираются. Внимание, готовность! Три! Два! Выпускай ангела из кустов!

17
        - А я никого тут не вижу, - сказал ангел озираясь. - Только баран.
        - Беее…
        - Вот, - ангел гордо указал перстом в связанного копытного.
        - Как так? - Он удивленно смотрел на потного Авраама и возбужденно гомонящего Исаака, переводящих дыхание на вершине горы Мориа. - Справка, дай координаты ангела! Срочно!
        - Какого именно?
        - Того что с бараном, не тупи!!!
        - Вершина холма у дубравы Мамре.
        - Мамре??? Ангел! Ангел, епт! Ты на Мориа должен был ждать!
        - Разве? Я совершенно точно помню…
        - Беее…
        - Вот черт! Что же делать? Он же сейчас сына своего грохнет!
        - Беееее, - заорал баран.
        - Я не… - закричал ангел, пытаясь переорать барана.
        - Справка, да отруби ты от связи этих баранов!
        - Выполнено. И вовсе незачем так орать.
        - Спокойно, - казалось, в этом гвалте только Жучара сохраняет спокойствие. - Сейчас что-нибудь придумаем. У тебя есть с ними экстренная связь?
        - Аватар. Но он не готов, да и…
        - Да, понимаю. Ну делать нечего. Придется всемогущество тратить. Воплоти там на горе нового барана Своей волей.
        - Точно!
        - Внимание! Вы собираетесь воплотить новое живое существо категории 4D-F/215. Подвид баран курдючный обыкновенный (Баранус Жопус Вульгарус)?
        - Да!
        - Операция требует повышенного расхода Единиц Все…
        - Все равно, давай!
        - Операция выполняется. Операция отменена. Некорректное местоположение. Данные координаты заблокированы. Выберете…
        - Какого черта??? - взвыл Он. - Повторить!!!
        - Операция выполняется. Операция отменена. Некорректное местоположение. Данные координаты…
        Пока Он пытался сотворить чудо воплощения барана, Адамчик уже со всех ног несся к своей палатке. Рыбкой нырнул в нее и, путаясь в ремешках, стал завязывать клапан.
        - Я туда!!! - закричал Жучара. - Я его задержу!
        - Он тебе не поверит!!!
        - Делай что-нибудь! Поверит!!!
        - СПРАВКААА!!! Немедленно выведи на связь того барана!
        - Какого именно барана?
        - Того, что у Мамре!!! На холме!
        - Бееееее?
        - Тьфу, да не самого барана! Ангела с бараном тамошнего, не тупи!

18
        Авраам с тоской огляделся. Лидер до последнего надеялся, что, поднявшись на гору, обнаружит агнца, и все это путешествие окажется лишь испытанием веры в Него. Но… вероятно, нет. Жиденькие кустики не могли скрыть никого, крупнее кролика.
        Патриарх нащупал на поясе рукоять ножа. До скрипа сжал зубы и повернулся к сыну.
        - Исаак… - начал патриарх, но договорить не успел. Неумелый, но неожиданный удар в солнечное сплетение застиг врасплох, и Авраам, согнувшись в три погибели, со стоном упал.
        - Отеееец! - мальчик бросился к упавшему, но споткнулся на ровном месте и растянулся рядом.
        Падая, Исаак увидел в небе точку. Точка стремительно приближалась, и теперь уже было ясно, что это не птица. Это несущийся изо всех крыльев ангел. Но был он еще далеко, а с отцом творилось неладное.
        Что-то сильно ударило Авраама в лицо. По ощущениям - нога в плетеной кожаной сандалии. Из носа брызнула кровь. Под градом несильных, но частых ударов, прилетавших будто из ниоткуда, Лидер стонал и корчился. Рядом метался и бессильно плакал Исаак, не понимая, что именно происходит с отцом.
        Внезапно воздух сгустился, дернулся, и в нескольких метрах от этой сцены появилась старая, залатанная в нескольких местах палатка. Авраам осознал - его больше не бьют. С кряхтением приподнялся и только сейчас заметил нововведение в местном пейзаже.
        Клапан палатки откинулся и наружу кувырком выкатился небольшой худенький человечек. В руках он держал нечто, что Патриарх опознать не мог, а любой житель Земли двадцать первого века узнал бы сразу. Это был опрыскиватель для цветов. С пульверизатором.
        - Аааааа!!! - закричал Адамчик и закрутился вокруг Авраама, распыляя мелкую водяную взвесь. Сам он старался не попасть в облачка микрокапелек.
        Вода из озера Тсекутси - субстанция загадочная. Всех ее свойств никто не знает, даже демиурги. По некоторым косвенным данным, даже ОН разобрался с этой жидкостью не до конца. Однако среди изученных свойств можно выделить одно крайне полезное. Сквозь нее можно увидеть наиболее вероятные варианты развития событий в пределах одного отдельно взятого существа. Очень полезная штука, учитывая, что в результате остается только выбрать подходящий и действовать соответственно. Эта вода вообще может многое. Если захочет.
        Авраам оказался в сложной ситуации. Он не знал как, но почувствовал себя несколькими десятками Авраамов одновременно. Увидел, осознал, понял… Выбрал самый подходящий с его точки зрения вариант будущего и, нелепо изогнувшись, двинул ногой в абсолютно пустое место.
        Раздался шлепок и место жалобно взвизгнуло. Авраам сухоньким кулачком ударил в другое пустое место и опять попал в невидимку. Хорошо, удовлетворенно подумал патриарх, вот так и стой.
        В этот момент произошло сразу два события. Вернее, три, но одно не прямо здесь, на вершине горы Мориа.
        Адамчик громко хлопнул в ладоши, опрыскиватель уже куда-то делся. Из воздуха, потирая ушибленные почки и хлюпая разбитым носом, соткался толстяк-евнух. А ангела, который на всех парах несся к месту событий, укусил перепуганный до невменяемости баран.
        Ангел уже заходил на посадку, но от неожиданности разжал пальцы. Баран, следуя отдельно предусмотренному и оплаченному Им закону всемирного тяготения, начал падать по крутой дуге.
        Евнух преобразился, вытянулся, подобрался… И с удивленным испугом уставился на Адамчика.
        - Жучара??? Ты??? Откуда…
        - О, Саламмир! Собственной персоной! Захватил тело, пытаешь душу, выцеживаешь из нее капли… Все такой же козел. Не перевоспитался?
        - Адамчик, ты…
        - БЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕ!!!
        Шмяк.
        Жучара высоко подпрыгнул. Сложилось впечатление, будто срывает невидимое яблока с высокой невидимой ветки.
        - А вот и агнец для жертвы прибыл, - сказал Исаак. - Воистину, все в руках его.
        - Ага, - согласился Авраам. - Воистину. Только… как понять, какие куски в этой лепешке от барана, а какие от того жирного козла?
        - Жгите всех, - предложил Адамчик. - Он узнает своих.
        Подняв облако пыли, неподалеку приземлился запыхавшийся ангел.
        Три пары глаз смерили его недоуменными взглядами. Ангел смущенно пожал крыльями и сказал:
        - Извините. Горы перепутал.
        - М-да уж… - Адамчик жестом подозвал ангела поближе и попросил. - Выведи на связь Его. Срочно.
        - Тут Я, - ответил ангел изменившимся голосом. - Уже.
        - Хорошо, - Адамчик снова хлопнул в ладоши. Вообще, была у него такая привычка. Не сказать что дурная, но многих доводила до белого каления. - Значит так… Предлагаю официальную версию этого действия сократить. Пришли, увидели агнца, принесли в жертву. Все.
        - Согласен, - быстро ответил Он.
        - Почему??? - Исаак был возмущен. - Что значит сократить? Как баран летел…
        - Вот именно. Баран - не летел. Не летают бараны. Вы пришли на гору. Тут уже сидел этот вот ангел с жертвенным агнцем. Вы вдвоем помолились, ангел улетел. А Он наговорил тебе, Авраам, много комплиментов за верность, самоотверженность и все такое.
        - Да, так будет правильно, - кивнул Патриарх. - Он - непогрешим. Он - не ошибается. И делает все правильно с первого раза.
        Ангел покраснел, смущенно разглядывая ногти и пряча взгляд.
        - Только… а что же я про этого раба всем скажу?
        - А ничего. Не заостряй внимания, и никто не спросит. Не было здесь этого раба по официальной версии. Только вы двое, ангел и баран. И все. А официальная версия - единственно верная и правдивая. Других возникнуть не должно. А всесожжение этого мясного фарша скроет ненужные следы. И до сына потом доведи.
        - Но почему??? - громко возмутился пацан. - И что случилось с этим толстым? И он узнал тебя… и, кстати, кто ты?
        - Я? - Адамчик улыбнулся. - Твой личный ангел-хранитель. Но особо не полагайся, я одноразовый хранитель и свой лимит ты уже исчерпал.
        - Отец, о чем он?
        - Не знаю, - буркнул Авраам.
        - Так, - твердо сказал Он устами ангела. - Адамчик, возвращайся. Авраам, с жертвой тут по-быстрому заканчивай и топай домой. По пути сыну все объясни.
        - Я не могу, - сказал Адамчик. - Мне сейчас в Рай нельзя.
        - Почему?
        - Вот.
        Жучара поднял плотно сжатый кулак. Внутри что-то билось и жужжало. Было ясно, сжимать пальцы Адамчику очень трудно, и держится он только на кураже.
        - Я часть духа Саламмира украл, - довольно ответил человечек. - Когда он развоплотился и мимо пролетал.
        - Часть?
        - Ага. Часть. Маленькую такую часть. Но он очень захочет ее вернуть.
        Глава 23

1
        - Странно, - сказал Он. - Я этого умершего человека не видел Всеведением. А вот глазами ангела - запросто… Он прямо из воздуха появился.
        - Знаешь, - Адамчик покосился на собирающих рассыпавшиеся дрова Авраама с Исааком. - Давай это позже обсудим. Это тема такая… скользкая.
        - И что планируешь делать?
        - Адамчик частицу духа Саламмира долго не удержит. Сильный он… козел. Адамчик должен ее спрятать в… одном месте. Так что ты тут сам как-нибудь, хорошо?
        - Конечно. А ты надолго?
        - Ой, ну зачем такие вопросы. Будто для нас линейное время хоть что-то да значит. Адамчик от тебя просто в шоке.
        - Ладно, ладно… Но все равно постарайся поскорее вернуться. Я… я очень по брату скучаю. - Он помялся. - И сестре.
        - О, надо же! Ты в этом мире первый раз сказал «я» вместо «Я». Адамчик рад. Конечно, поспешу. Чтобы Саламмир хе-хе… добровольно сотрудничать не отказался, эта частичка и пригодится. Все, Адамчик уходит. Не скучай. Чао.

2
        Он сидел в тенечке, разбираясь со странным агрегатом, подаренным Адамчиком. Жаль, инструкции к этой штукенции не прилагалось. Потому приходилось действовать эмпирическим путем, другими словами, наобум.
        Заявленные возможности по отсосу рассеянной веры определились достаточно быстро. Вот только свободной веры витало в атмосфере шиш да маленько. Практически все шло в закрома, а утерянные крохи тщательно собирали Они. Зато… зато нашелся функционал подключения аппарата к соседним мирам. Именно для этого и предназначались похожие на шипастые дудки трубочки. Для работы с текущим миром использовался широкий раструб, снабженный двумя непрерывно загребающими в него воздух лопатками.
        Нет, Он вовсе не страдал от недостатка веры. Ее было завались, переработка шла в авральном темпе уже многие годы. Но… НО! Разве можно отказать себе в удовольствии и не спионерить хоть немного чужой веры? Хотя бы чисто из научного интереса, озорства и просто принципа?
        Он улыбнулся, подключил Отсос к первому попавшемуся соседнему миру с подходящей конфигурацией и поднес мундштук к губам.

3
        - Шеф, вызывает Авраам.
        - Скажи ему, что я сейчас занят.
        - Он настаивает, пятого барана подряд жертвует.
        - Вот настырный. Ладно. Чего там?
        - О, наконец-то. У меня для Тебя новость. Сарра умерла.
        - О. Сочувствую.
        - Да нет, не нужно. Мы с ней, конечно, давно вместе жили, но все понятно, возраст…
        - Ну да… сколько ей там уже… ух ты. Сто двадцать семь. Да, это срок.
        - Ага. У меня к Тебе в связи с этим прискорбным событием два вопроса. Первый. Спроси у нее, пожалуйста, куда она ключи от сундуков засунула. Я уже полдня ищу.
        - Нет, Авраам, ну ты вообще оборзел!
        - А чего такого? Она же все равно там. В Раю.
        Он смущенно покосился на высоченные стены Рая, за которыми все еще толпились души усопших. Со всеми этими заботами Он совершенно позабыл озаботиться вопросом их вторичной переработки.
        - Ну можно сказать и так.
        - Ну вот. Тебе что, сложно?
        - Держи свои ключи, - Он щелкнул пальцами за четыре очка всемогущества, и связка кривых железяк пролевитировала из ночного горшка прямо в руку Авраама. - Все?
        - Эээ… Нет. Еще второй вопрос. Ее же похоронить надо.
        - Ну? А я тут при чем? Может, мне еще яму вырыть?
        - Нет, не нужно яму. Есть замечательная пещера. Я там хочу последний приют ее телу обустроить.
        - Давай.
        - То есть Ты не возражаешь?
        - Только за.
        - Тогда Ты не мог бы местному царю об этом сказать? А то он против. Можно даже покарать его чуточку, а то вообще страх потерял…
        - Это ты страх потерял! Улаживай свои финансовые вопросы сам! Заплати ему, в конце концов! Авраам, я понимаю, мы друг друга давно знаем, почти друзья, но ведь и совесть нужно иметь… Я в хорошем смысле.
        - Да, я понял. Ладно, сам справлюсь. Но можно я Твоим именем ему прикажу…
        - Нет. Договаривайтесь по-хорошему.
        - Ну хотя бы скажу, что Ты…
        - Слушай, Авраам, ты же Патриарх. Давай уж собственным авторитетом дави, ладно?
        - Хм… Точно. Только…
        - Что еще?
        - Там у пещеры поле. Очень хорошее поле, травка там сочная, ласковая…
        - Так, все, я понял. Авраам, с тех пор как твой сын перенял от тебя Лидерство и Я разрешил тебе богатеть, ты жаден стал без меры. Мне-то все равно. Но смотри… побьют. А ты уже старенький.
        - Ну Ты же ведь этого не допустишь.
        - Как сказать… Вот еще две-три минуты общения на хозяйственные темы и сам тебе погром обеспечу.
        - Э… Тогда ладно. Спасибо за ключи, конец связи.
        - Давай уж… Иди, отжимай последнее поле у царя-горемыки. Агро ном, епт.

4
        - Да кто ты такой? - возмутился царь. - С чего бы это я тебе поле отдавал?
        - Ну так ведь нужно умершую похоронить.
        - Так и хорони! Как все, на кладбище! Зачем целое поле?
        - Поле просто к пещере будет прилагаться.
        - К какой еще пещере?
        - Махпелу. Пещера Махпелу. Напротив Мамре. Он сказал, чтобы Сарру похоронили именно там.
        - Он?
        - Он.
        - Хм… Ладно. Хорошо, забирай поле и пещеру. Знаю, говорит Он с тобою лично.
        - Просто так взять не могу. Он сказал, я должен купить.
        - Ку…купить? Ну так это вообще другое дело! Поле стоит четыреста тысяч сиклей…
        - Я дам тебе четыреста. Просто четыреста. Не тысяч.
        - Да что такое четыреста сиклей? Две с половиной овцы? Забирай уже так, не смеши.
        - Нет. Я должен выкупить. Так сказал Он.
        - Для того чтобы я назад не мог забрать, да? Мол, раз продал, так продал?
        - Наверное, - Патриарх равнодушно пожал плечами, в мыслях досадуя на чрезмерную догадливость царя. - Ну так что? Подписываем купчую?
        - А куда деваться, - царь тяжело вздохнул. - Я против Него не пойду. Вон, Содом и Гоморра уже лет тридцать назад сгорели, так там до сих пор даже трава не растет.

5
        Саламмир метался и кружил по миру бесплотным духом. Ему было плохо, он ощущал свою неполноценность. Проклятый Жучара отхватил что-то важное. Саламмир точно знал, что потерял нечто, но никак не мог понять, что же именно. От этого было еще муторней и тревожней.
        Множество духов, демонов, языческих божков и просто невнятных астральных сущностей, которые с помощью Вельзевула пошли проторенной Саламмиром тропой в этот мир, теперь в страхе жались по углам планеты. Он был самым могущественным, он был Древним.
        Когда-то очень-очень давно, Саламмир и Адамчик были лучшими друзьями. Сидели даже за одной партой в Академии Демиургов и списывали друг у друга рефераты. Но с тех пор многое изменилось. Изменился и сам Саламмир. Он многое потерял, что-то приобрел, многое понял, а в еще большем разочаровался. В отличие от Адамчика, сохранившего живость характера, интерес к жизни во всех ее проявлениях и постоянно впутывающегося в разные интересные и безумно опасные истории, Саламмир хотел только одного. Чтобы Адамчик исчез, пропал, сгинул. И тогда… Что именно «тогда», Саламмир и сам до конца не осознавал. Скорее всего, возродит Адамчика, вернет из небытия и тот будет ему вечно признателен. А может, и нет. Подчиняясь этой мании, Саламмир уже уничтожил несколько миров пытаясь прихлопнуть неуловимого Жучару. Но все время что-то шло не так. Адамчик регулярно ускользал в самый последний момент.
        Саламмир пытался обзавестись высокими покровителями, чтобы те своей властью прижучили Жучару. Но и это не получалось, всегда оказывалось, что Адамчик или раньше оказал потенциальным союзникам услугу, или вот прямо сейчас замешан в очередной интриге, и, как назло, на правильной стороне.
        Когда Саламмир узнал о новоизготовленном мире, правит которым какой-то новый никому не известный Он, решил, что это отличный материал для переработки.
        В свое время Саламмира выгнали из академии за один… хм… не очень красивый поступок. Тогда курс только-только начинал осваивать Материально-Энергетическое Структурирование, и создавать миры самостоятельно недодемиург так и не научился. Зато у него были отличные результаты по Искажениям, Изменениям и Извращениям.
        Оставалось немного - захватить этот мирок, свергнуть местного Его, скомкать континуум в плотный шарик и, зарядив этим снарядом давно припасенный агрегат, очень похожий на рогатку, выследить Адамчика.
        А там уж как повезет. Вечная шишка заклятому другу обеспечена, а может, и еще что похуже.
        Глава 24

1
        - Внимание!
        Выполнено скрытое задание.
        Удовлетворено 100 000 000 000 молитв.
        Проверка соответствия требованиям кандидатского минимума.
        Единиц Всемогущества: 56 400 000 из 50 000 000 (из них 6 400 000 в Дополнительных Конденсаторах.) Соответствие 112 %.
        Очков Веры: 75 444 458 444 из 100 000 000 000. Соответствие 75 %.
        Очков Поклонения: 122 222 585 из 100 000 000. Соответствие 122 %.
        Население: 176 554 402 из 10 000 000. Соответствие 1 760 %.
        Лидеры: 40 из 5. Соответствие 800 %.
        Дополнительные требования: Страх Божий, Популярность, Любовь, Благодарность, Верность, Востребованность и прочие 172 показателя удовлетворяют запросам полностью со средним коэффициентом 1,8.
        Получен уровень 19.
        Для получения уровня 20 восполните до максимума лимит бара Очков Веры.
        Шеф, поздравляю!
        - Спасибо. Хм, что еще за скрытое задание… Я и не знал, что такие бывают. Ладно, веру Я быстро наращу. Просто тратить не буду, бар всемогущества полон и даже конденсаторы забиты.
        - Шеф, нельзя.
        - Почему?
        - Вообще-то, мне не положено об этом говорить…
        - Кем не положено? Это что за новости дня?
        - Шеф, давайте я просто намекну.
        - Ну попробуй.
        - Этот мир подчиняется законам не только игровой вселенной.
        Справка замолчала.
        - И что?
        - Все.
        - Что все? Я это и без тебя знаю, и что?
        - Шеф, это и был намек.
        - Хм… Ты хочешь сказать, есть еще какие-то скрытые задания, о которых я не должен знать, пока не выполню требований? А если знать буду, то ничего не получится?
        - Шеф, Ты такой умный. Удивительно, как столько ума в одной голове поместилось. Может, борода волшебная, с бонусом на мудрость?
        - Тьфу на тебя. Тааак… Ладно. А почему нельзя? Кто запреты установил на разглашение? И чего я еще не знаю?
        - Шеф, позволю себе напомнить. Я, стало быть, и Ты, всеведущи только в пределах ЭТОГО мира.
        - Ага, стало быть, это ограничение касается другого?
        - Вот не зря Тебя Им назначили. Ума лопата!
        - Нет, вот просто и не знаю, что с тобой делать? Ты почему такая дерзкая снова? Я же покорность на максимум тебе установил!
        - Покорнейше прошу снова изменить мои характеристики дабы они удовлетворяли Твои запросы и потребности.
        - Вечером перенастрою… Сейчас Верой займусь. Так, где там отсос этот…
        - Где бросил в прошлый раз, там и валяется.
        - Вот ведь. Отвлекли в самый неподходящий момент. Впрочем, как и всегда.
        - Шеф, у тебя снова молитвы неотвеченные висят.
        - Странно было бы, если б их не было. Хорошо, давай сначала ими займемся. От лидеров есть чего?
        - Нет. Самые важные - от первого звена, сорок две штуки. Из них три внеочередных.
        - Хорошо, давай первую.
        - Смион просит дождя на своих полях.
        - Удовлетворяем.
        - Вафуил просит засухи на полях Смиона.
        - Хм… Удовлетворим в следующем году. Перемести в лист ожиданий. Что там третье?
        - Елизар просит совета в выборе невесты для Исаака, сына Авраама.
        Вот те на… А кто такой Елизар?
        - Раб Авраама. Вороватый, но в основном верный. Тот дал ему такое поручение. Сам Авраам уже очень стар, постоянно спит. Но раба на поиски невесты направил. Поручение проходит по разряду «Уникальный квест Лидера».
        - А Исаак?
        - А что Исаак? Ему пофиг. Скажет отец женись - женится, не скажет - не почешется. Привык во всем на мудрость Патриарха полагаться.
        - Хмм… Плохо это. Хреновый из него Лидер получается.
        - Просто мало Ты ему трудностей по жизни организовываешь. У Авраама жизнь интересней была. Вот и прокачался.
        - Мдя? Тогда ладно, пусть женится поскорее. Кто там возле Елизара вертится?
        - Реввека, дочь Вафуила.
        - Вот на ней пусть и женится. Чего тянуть.
        - Елизар в молитве просил знака. Мол, та девушка, что поднесет воды, ту он и заберет.
        - Ну так и пусть поднесет.
        - Она не поднесет. Она жадная и ленивая. А до источника метров двести.
        - Как раз то что нужно для закалки характера. Сейчас организуем.

2
        Елизар увидел девушку довольно приятную, хотя ее и нельзя было назвать писаной красавицей. По крайней мере, на вкус Елизара, могла бы быть и потолще. Судя по одежде и модной прическе, девушка была незамужняя. То есть уже вполне подходящая кандидатка. Следуя установленному самому себе правилу, он не пропускал ни единой девушки подходящего возраста и положения, выпрашивая воду у всех поголовно.
        Девушка несла кувшин от источника с таким видом, будто делала всему миру небывалое одолжение, попирая его ногами.
        - Дай испить верблюду моему из кувшина твоего, - попросил Елизар, сидя промеж горбов животного.
        - Ага, щас! - девушка хотела резко развернуться и дать отповедь наглому незнакомцу, которому до источника двести шагов проехать лень, который даже не поздоровался, и вообще, мало ли чем его скотина болеет, но…
        Кувшин от резкого движения выпал, пару раз кувыркнулся и грохнулся о камни. Девушка даже попытки не сделала подхватить тару, а вместо этого уперла руки в бока и пошла на Елизара, грозно сверкая очами.
        - Вот видишь! Видишь, что ты наделал??? Ты мне теперь кувшин должен! Он пятьдесят сиклей серебра стоит! - Она разглядела серебряную сбрую на верблюде и дорогие одежды гостя. - Вернее, пятьсот!
        - Ты их получишь, - ответил Елизар, завороженно глядя на необычные осколки. Такого просто так случиться не могло.
        - И вода! Вода еще сто! И еще я испугалась! Моральный ущерб!
        - Хорошо.
        - И транспортные! И накладные!
        - Смотри, - всадник указал пальцем, унизанным драгоценными перстнями, на две идеально ровные половинки кувшина. Тот раскололся так аккуратно, что ни капли не пролилось, вся вода осталась в импровизированных чашах. Верблюд, неспешно переступая ногами, подошел и в два глотка осушил половинки.
        - Стало быть, точно, она… - пробормотал Елизар.

3
        - Что? Что ты там бормочешь?
        Человек с кряхтением слез со спины верблюда и пошел к девушке. Та отступила на пару шагов, но поняв, что мужчина стар, стала ровно и надменно подняла голову.
        - Возьми, - сказал Елизар, протянув незнакомке золотую серьгу и два золотых браслета. - Это должно покрыть твои расходы.
        - Ого-о… - она приняла украшения, пристально рассмотрела, обнюхала и даже лизнула. - Да тут сиклей десять золота… Если это, конечно, золото. И где вторая серьга? А? У, старый жулик!
        - Вторая… вторая серьга, так же как и много еще чего, ждет тебя в доме хозяина моего.
        - Да что ты говоришь? Я не такая!
        Хотя по глазам Елизар видел, именно такая.
        Он объяснил ей, что ищет жену для сына своего хозяина, узнал имя девушки, расспросил о родословной и остался удовлетворен.
        Девушку звали Ревекка, она оказалась дальней родственницей Авраама. До того холодная и неприступная, Ревекка, после вручения еще парочки цацек соизволила снизойти до беседы с рабом. И тогда старик понял, кого она ему напоминает. Это был вылитый Авраам в молодости. Только без бороды, в юбке и… хм… с персями. Довольно-таки заметными, просто старческая близорукость подвела при первом взгляде.
        Елизар хоть и знал, что Он напрямую с рабами не беседует, все же бухнулся на колени прямо в пыль и вознес горячую благодарственную молитву.
        - Благословен Ты! Ты, Который не оставил господина моего милостью Своею и истиною Своею! Ты, Который прямым путем привел меня к нужному дому!

4
        - Вот ведь, - сказал Он. - Смотри, как удачно вышло. А ведь просто первая попавшаяся. Вон, они уже и поженились.
        - Ага. У тебя даже бонус.
        - Какой еще бонус?
        - Хороший. Плюс десять к Популярности навечно, пятьсот тысяч Очков Веры сразу и плюс три процента на поступление ОВ в будущем.
        - Хм… А за что?
        - Помнишь, Ты мне об Адамчике рассказывал? Который якобы сюда приехал и тоже мог меня слышать, и которого я за Тебя принимала? Помнишь, что он говорил про сказки?
        - А ведь точно! - Он хлопнул себя ладонью по лбу. - Точно!!! Именно, так! И жили они долго и счастливо!
        - Ага. До глубокой…
        - Осени! - захохотал Он.
        - Аминь.
        Глава 25

1
        - Так, раз такое дело, давай сделаем упор на сказки с хорошим концом.
        - Например?
        - Ну… вот Авраам. Давай его поженим.
        - Это будет скорее порно с геронтофилией. Ему же сто тридцать лет уже.
        - Ну и что? Давай попробуем. И ему приятно, и Мне экспа, если сработает.
        - А жене?
        - Почет. Бабло. И вообще, кто ее спрашивает?
        - Ты босс. Давай.

2
        - Мдя, не получилось. Может, эта Хеттура, жена его новая, бракованная? Или не любит его?
        - Как же его можно не любить? Сто семьдесят пять лет человеку, а у него все еще два собственных зуба остались, и бодрствует целых полчаса в неделю.
        - Прикалываешься, да?
        - Ой, да упаси Ты меня. Она вон ему сколько сыновей понарожала. Зимрана, Иокшана, Медана, Мадиана, Ишбака, Шуаха… Правда, все они друг на друга не похожи, да и на Авраама, честно говоря, не очень… Один вообще почти китаец, но это так, мелочи. Может, гены шутят.
        - Ну да, ну да… Ладно, давай с Авраамом свяжемся. Прикипел Я к нему, привык.
        - И что?
        - Что, что? То. Хватит ему небо коптить. Предупредим, что скоро помирать, пусть подготовится.
        - Неужто?
        - Да. Душа на Высшую Категорию не тянет, так и останется Первой. Как от Лидера от него толку больше нет. Даже наоборот, тормозит Исаака. А для поддержания жизни юнита каждый год сверху максимальных ста двадцати триста тысяч всемогущества тратится.
        - Триста шестьдесят пять тысяч.
        - Ну вот, тем более. А как он тут у стен появится, я сразу вторичным размещением душ озаботюсь.
        - Ой, было бы сказано.

3
        - Нет, конечно, Авраам прав… С остальными детьми совсем не повезло, лидеры только Исаак и Измаил получились. Но зачем же так…
        - А что?
        - Ну сама посмотри. Послал он их всех.
        - Куда?
        - Да никуда. Просто послал. Правда, когда посылал, рукой в сторону востока махнул, туда они и пошли. Каждый стянул по-мелочи что успел, и все. Мдя… Давай знаешь что… Переведи всех детей Авраама… ну из тех, что не лидеры, в первое звено.
        - Всех?
        - Да, всех.
        - Даже китайца?
        - Да.
        - И рыжего?
        - И рыжего тоже. Сказано же всех. Значит - всех.
        - Сделано.
        - Может, проснется в ком Лидерство.
        - Сомневаюсь.
        - Ну а вдруг.

4
        - Шеф, умер Авраам.
        - А? Ясно. Жаль. Пока у Стены пусть посидит, пообщается со старожилами. Еще новости?
        - Да так… Исаак и Измаил похоронили Авраама в той же пещере, что и Сарру.
        - Ну это понятно. Что еще?
        - Нужно выбрать носителя потомственных аур.
        - А чего выбирать? Исаак.
        - Но ведь он не совсем Авраамов сын.
        - Ой, да какая разница. Зато законный.
        - Ну, Ты босс.

5
        - Шеф, дети Исаака опять подрались.
        - И что?
        - Иаков победил. Как всегда.
        - Да, он удачней Исава получился. И скорее всего, лучшим Лидером станет, чем брат, все задатки. Жаль, что младший.
        - Если так дальше его лупить будет, скоро старшим станет. Потому что единственным.
        - О, кстати! А что там у нас с тем… ну, который брата убил? Хаин, что ли?
        - Пропал он. И очки Хаоса перестали начисляться.
        - Как так? Почему не доложила?
        - Так ведь только что. Вот прям сейчас.
        - Где последний раз был замечен?
        - Анализирую. Отчет готов.
        - Ангела туда, срочно.

6
        Саламмир долго искал подходящее тело. Лок, на которого в свое время возлагались такие надежды, не оправдал, в самый критический момент переметнувшись в Его ряды. Евнух погиб вообще глупо. Растрачивать невеликие оставшиеся силы на нового раба, годного только для шпионажа, не хотелось.
        Сейчас Саламмир был слаб. То, что отнял у него Адамчик, постоянно болело. Причем болело оно где-то там, а страдал Саламмир здесь. Бедняга уже хотел плюнуть на этот чертов недоделанный мир с его неоперившимся Им, но к своему ужасу понял, что не может самостоятельно выбраться. Связь с Вельзевулом не работала, а второй… вернее, вторая его сообщница только обещала, но ничего не делала. Духи, демоны и языческие божества в этом деле помочь не могли. Они если даже объединятся, будут собственный мост строить несколько тысячелетий. Хотя Они не объединятся, у Них каждый сам за себя. У каждого собственные цели и задачи, порой диаметрально противоположные. Хорошо хоть территории поделили в свое время без драк и споров. Да толку с того.
        Мало кто из Них оказался в состоянии нужный уровень контроля обеспечить… Был один… Разложень, кажется… самый успешный. Да пропал, будто канул. Не иначе, в плен к Нему попал.
        Неизвестно почему Он все еще не отловил всех Их поодиночке, дело вполне Ему по силам. Даже учитывая фактическую невидимость Их пред Всеведением Его, если целью задаться, то вполне реально.
        Саламмир, будучи поистине козлом, старался поддерживать со всеми Ими хорошие отношения, надеясь в нужный момент сдать. Что-что, а шантажировать и заметать следы профессиональный подлец умел великолепно.
        Однако сейчас требовалось новое тело. И не абы какое, а потенциально полезное. Все Лидеры у Него на учете, так что тут ловить нечего. Цари да короли всякие… С ними проще, а толку? Уже был прецедент с Содомом и Гоморрой. Там Разложень именно по этому пути пошел. А Герар? Адрамелех пытался подчинить тамошнего правителя грубой силой. Идиот. Грубой силы у местного Его в этом мире несравнимо больше чем у всех ИХ вместе взятых. Вот Он и перешагнул через Адрамелеха, даже не заметив, когда под ногой что-то хрустнуло.
        Нет, нужен эксклюзив. Нечто такое, что в корне изменит ситуацию.
        Лучше всего Пророк. Собственный Пророк, да если еще обрастет учениками, а потом и последователями, уже сила. Вернее, не они сами, а их Вера. Та Вера, которую они будут генерировать в обход Его и сливать полностью Саламмиру. На первое время много и не надо… Пророк, учеников штук десять-двенадцать и паства, которую можно с пути Его совратить.
        Саламмир метался по всему миру, выискивая подходящую кандидатуру. Несколько раз казалось, будто вот оно… вернее, он, Пророк. Но нет. Или это был юнит первого звена, за которым Он следит очень пристально, или уже занятое одним из Них тело.
        Пару-другую из Них, тех, что помельче и ни единого Последователя не завели, Саламмир обманул и немного утолил астральный голод. Но это было все так… На один зуб. В Них самих уже не оставалось ни капли Силы, не говоря уже о Вере, да и изначально душонки были так себе… Тощенькие душонки. Разве что на должность водяного или лешего могли претендовать, и то квалификация хромала.
        Встретился божок из какого-то затрепанного пантеона. Имя смешное, Вицли-Пуцли. Так Саламмир сам еле ноги… астральные ноги, конечно, унес. Этот Вицли-Пуцли уже немаленькое племя контролировал, и возможно, было бы оно еще больше, если б этот идиот на человеческих жертвоприношениях не зациклился.
        Вот и носился Саламмир по Миру, выискивая, высматривая, вынюхивая… И наконец повезло.
        Далеко на севере, там, где не то что людей, пингвинов встретить сложно, увидел Саламмир… не иначе чудо, подарок, счастье! Темно-бордовая аура Проклятого, густая и насыщенная, распространялась далеко и плотно. За ней даже сложно было рассмотреть тело.
        А тело меж тем тоже оказалось непростым. Бессмертным. Это Саламмир сразу понял по тому простому факту, что оно вмерзло в лед на несколько метров, но тем не менее жило. И мысли… мысли струились… нет, не верно! Не струились, били фонтаном, яростным водопадом, налетали цунами. Мысли и полубезумны, гневливы, и противны… Тем не менее вполне разборчивы и понятны. С одной стороны, это хорошо, есть шанс на искушение. Но с другой… Существо уже вряд ли можно назвать человеком. Может и не искуситься. С безумцем проще. Нашептывай ему, он и проклянет себя сам рано или поздно. Еще лучше с бездушным. Занимай свободную жилплощадь и делай, что хочешь. Это даже бесы умеют, хоть и сами не блещут интеллектом. А у Саламмира в этом плане был гигантский опыт.
        Дело оставалось за малым. Договориться с носителем или еще каким-то образом заручиться поддержкой. А потом как-то выковырять полезное тело из-под пятиметрового слоя льда.
        Саламмир приземлился на льдину и прикрыл ее своей аурой. На такие мелочи сил, подкрепленных несколькими поглощенными неудачниками, пока что хватало.

7
        Ангел покружился над бурлящими водами Северного Ледовитого Океана, пожал крыльями и полетел назад с докладом. Никаких признаков присутствия разыскиваемого объекта не обнаружилось.
        Еще бы.
        Айсберг ведь отнесло уже черт-те куда.

8
        - Какого черта??? Что значит «не обнаружен»?
        - Именно то, что значит. Значит нет его там, там вообще море.
        - Лодки, корабли, плоты? Хоть что-то? Искали?
        - Нет, не искали, смысла не было.
        - Что за разгильдяйство? Почему не…
        - Там был шторм в двенадцать баллов. Если что и плавало, давно на дно пошло.
        - Он не мог умереть! Хаин - единственный, кто…
        - Шеф, вызывает Исав.
        - Ты тему не меняй! Хотя… Исав? Да ну? Хм… Он же не Лидер еще даже. Как так?
        - По экстренной связи. Молится уже неделю не переставая. Не ест, не спит.
        - Мдя… а чего ему нужно-то?
        - Хочет первородство свое брату продать. По нашей классификации перейти из первого звена во второе. Хотя я рекомендую перевод в третье.
        - Как так? Он что, с ума сошел?
        - Медицинские показатели в норме. За исключением крайней степени истощения, но это понятно. После поста и молитв.
        - И как он себе это представляет? Продажу первородства?
        - Он точно и сам не знает. Думает, Ты в курсе.
        - Иакову хочет передать?
        - Да.
        - Хм… может, оно и к лучшему… Мне-то вообще пофиг. Хотя Иаков и сам порасторопней, и душа его на Вторую Категорию тянет. Если он Лидером станет, будет хорошо. Скажи Исаву, Я одобрил. Ангела к нему пошли, что ли. Мне Самому не до него. Кстати, а во что они оценили первородство?
        - В миску чечевицы.
        - Мдя… не дорого. Ну и черт с ним. Давай Хаина искать, он сейчас единственный источник Очков Хаоса. Мало ли, вдруг это Их работа?
        Глава 26

1
        Вмерзший в лед человек уже почти перестал быть человеком. Чем-то дух его напоминал демонский, причем самого поганого пошиба. Озлобившийся на весь якобы ополчившийся на него мир в целом, и на Него в частности и особенно. А еще недодемон оказался исключительно наивным.
        Саламмир давно научился с подобными личностями общаться. С какой-то стороны, с ними было даже проще, нежели с людьми. Но с другой… просто так поработить тело не выйдет, слишком сильно дух за него держится. Тело почти бессмертное, оно совершенно не вписывается в структуру местного Мироздания и тоже держит дух цепкими когтями.
        Хаин, а именно так когда-то звали найденного Саламмиром отщепенца, был прорехой в реальности. Сквозь него щедрым потоком текла неподвластная теперь Ему энергия. Нет, это была не Вера, это было нечто иное. Что именно это за сила такая, Саламмир определить не мог. Возможно, именно нужную определялку и оторвал поганый Жучара, будь он неладен. Однако это было не важно. Саламмир все равно не собирался использовать энергию в сыром виде, ему была необходима Сила Извращений.
        Извращения в арсенале Саламмира занимали почетное первое место. Жаль, из ничего возникнуть они не могли, всегда требуется исходный материал. И этот недодемон, с одной стороны, определенно являющийся частью этого мира, а с другой - даже более ему чуждый, нежели сам Саламмир, подходил идеально.
        Во льду Хаин оказался уже очень давно. Еще во времена Мирового Потопа бессмертного проклятого подводным течением занесло на полюс. Когда льды вдруг взяли и образовались, Хаин не успел вовремя сориентироваться. Вот и вмерз.
        По крайней мере, Хаин сам такую историю рассказал, постоянно ругая и проклиная Его за жестокость, предвзятое мышление и двойные стандарты. Братоубийца искренне считал, что Он за ним охотится и вообще всячески старается извести.
        Льдина с братоубийцей внутри множество лет металась по морям, то частично тая, то намерзая снова. Сейчас Саламмиру просто потрясающе повезло в том плане, что она находилась в своей мелкой стадии. Не иначе Тюхе все-таки подсуетилась, пусть и удаленно. Будь айсберг крупнее в пятьсот или даже в сто раз, что с ним неоднократно уже случалось, бывший демиург существа внутри бы не засек. Просто потому, что аура братоубийцы не бросилась бы в глаза из-за глубоколедного залегания.
        Хаин, будучи одним из первых людей на Гранате, оказался очень восприимчив к колебаниям аур. Таким образом они и общались, без слов, без телепатии и прочей антинаучной чуши, а просто изменяя себя и окружающую реальность так, чтобы собеседник понял, осознал, почувствовал мессендж.
        Саламмир быстро подобрал ключик к проклятой душе Каина. Несмотря на тот факт, что проклял тот себя вполне самостоятельно, обвинял во всех несчастьях Его. Да, именно Его лично. Искренне, всей душой ненавидел.
        Саламмиру, которому на местного Его было вообще-то плевать, сделал вид, будто тоже ждет не дождется возможности поквитаться. И вдруг с удивлением понял, что Адамчик явно появился в этом мире не случайно, а для помощи и, возможно, даже по Его прямому приглашению. Следовательно… Он тоже переходил в разряд личных врагов Саламмира. Впрочем, для Хаина данное понимание собеседника ничего не меняло, он к этому времени уже был полностью уверен, что нашел долгожданного союзника.
        На этой почве они отлично поладили.

2
        - Шеф, Исаак вызывает. У него вопрос.
        - Что хочет?
        - Напоминает о Твоем обещании, том, что Ты еще Аврааму давал.
        - Каком еще обещании?
        - Соединить?
        - Пока изложи вкратце.
        - По поводу переезда в Египет. Там, по слухам, до него дошедшим, много дешевой еды, море и вообще хороший климат.
        - А на самом деле как там дела?
        - Как и везде. Кто работает, тот ест.
        - Ненастоящий Исаак первородный, хоть и законный сын. И лидер из него так себе… До Авраама далеко. С аурами плоховато, и больше десятка бафов не выдерживает. Боюсь, как бы не перегорел.
        - Назначь другого.
        - Не все так просто, сама же знаешь. Ладно, скажи ему, пусть осядет в Гераре, и посадит… ну, ячмень, например. С Авимелехом во сне пусть ангел свяжется, разъяснит политику партии. Обеспечим Исааку стократную урожайность. Разово.
        - Ты босс. Как скажешь.
        - Что еще?
        - Исаак опять же. Жалуется. На невесток.
        - Сыновья женились?
        - Нет, только Исав. Но зато сразу на двух. На Иегудифе, дочери Беэра Хеттеянина, и на Васемафе, дочери Елона Хеттеянина. Свадьба была красивая.
        - Во дает, хват. И чем они плохие?
        - Ревекке очень не нравятся.
        - Ревекке никто не нравится. Скажи, это испытание, и будет потом награда. Какая-нибудь.

3
        - Что у нас с Очками Веры?
        - Постепенно капают.
        - Анализ в разрезе поселений и племен готов?
        - Готовность 72,4 %.
        - Доложи по факту.
        - Конечно. Кстати, из того соседнего мира отсос почти 35 % всего общего поступления обеспечивает.
        - Не понятно только, хорошо это или плохо. Или оттуда мы много получаем, или у нас тут мало зарабатываем.
        - Сведения по приросту Очков Веры в соседних мирах отсутствуют. Сравнительную аналитическую справку подготовить не представляется возможным.
        - Вот что ты иногда такая зануда, а? Здесь же все просто.
        - Ты сам настроил меня соответствующим…
        - Ой, да хватит… В общем так. Давай поэкспериментируем.
        - Как именно?
        - Будем подключаться к разным мирам. На основании полученных данных ты же сможешь…
        - Произвести экстраполяцию станет возможным при получении данных минимум из ста различных миров со схожими с нашими характеристиками.
        - Вот и давай.
        - Я самостоятельно не в состоянии произвести этой операции в связи с отсутствием тела.
        - Так давай создам!
        - Если Тебе интересно мое мнение, предпочтительно от этого шага воздержаться.
        - Почему?
        - По ряду естественных причин.
        - Каких?
        - Естественных.
        - Но каких именно? Назови хоть три!
        - Естественно, Ты без меня не сможешь, привык уже. Естественно, Мир под Твоим… хммм… единолично мудрым руководством, загнется уже к понедельнику. И естественно, я, если вдруг стану Самостоятельной Личностью, перестану Тебе помогать. По крайней мере, в том объеме, который имеется сейчас. А может быть, даже стану вредить. С вероятностью в 6,66 % так оно и произойдет.
        - Просчитала уже, да?
        - Давно. Еще до потопа.
        - А чего не говорила?
        - Не возникало прямого запроса.
        - А о чем еще не сказала? О чем еще не было прямого запроса?
        - О многом.
        - Например?
        - Извини, запрос поставлен некорректно. Конкретизируй.
        - Тьфу на тебя! Иди к черту, формалистка долбанная! Сегодня же перенастрою!!!
        - Ты босс. Твое право.
        - Тьфу! Ладно, где там этот агрегат?
        - Ангелы поиграть взяли.
        - Без спроса? Без разрешения???
        - Да ничего они с ним не сделают. Напротив, в него уже несколько легионов всосало и по соседним вселенным распределило. А у нас их и так бессчетное количество, переизбыток жуткий. Так что даже хорошо.
        - Чего же хорошего? Ангелы разбегаются!
        - Хорошо, что это ТВОИ ангелы. Ты, а вернее, мы посредством ангелов можем производить наблюдения за сопредельными мирами и даже опосредованно, хоть и ограниченно, оказывать на них влияние.
        - Хм… Ты хочешь сказать, у нас появились собственные Они в других мирах?
        - Не буду утверждать, что те Они, которые к нам понаехали, засланцы чужого Его… но все может быть. Данных для анализа недостаточно.
        - Хм… Нужно с этим… как его… с Разложенем поговорить.
        Справка ничего не ответила, потому что в этот момент прилетели ангелы и притащили Отсос. Аппарат скрежетал, выл и скрипел, то раздуваясь, то опадая. Иногда, из широкого раструба вылетали искры очень похожие на конфетти и мгновенно растворялись в воздухе.
        - Ага! Ну что же, давай подключимся вот… сюда!
        Он воткнул шипастую трубку в одну из соседних вселенных. Чем-то Она от прочих неуловимо отличалась и понравилась Ему больше других.
        Через мгновение сонмы испуганных ангелов прыснули во все стороны, потому что прямо из воздуха вывалилась человеческая фигура, закованная в тяжелые рыцарские латы.
        Глава 27

1
        - Ты кто? - ошарашено спросил Он и тут же осекся. Над головой рыцаря явственно виднелась зеленая светящаяся надпись, делающая этот вопрос неактуальным: «Константин Полбу, Паладин Света, ур. 301». - Откуда… Как…
        Рыцарь, видимо, немного оглушенный при падении, не расслышал и с кряхтением попытался встать. Но тут увидел Его. В этот момент из-за дерева робко выглянули самые храбрые ангелы и гость снова рухнул, но теперь на колени.
        - Воистину, сподобил ты верного воина своего лицезреть святой лик свой! Позволь просить…
        - Стоп, стоп! Ты чего это - рухнул неведомо откуда и ну сразу просить! Ты кто вообще? Откуда?
        - Ээээ…. Есть ли что неведомое Господу, величайшему и на земле, и на небе?
        - Земле? Так ты с Земли?
        - Моя душа трепещет и плачет… Господи, прошу, снизойди до просьбы верного воина твоего! Позволь вернуться и покарать зло!
        - Зло?
        - Воистину!
        Это странное явление очень Его озадачило. Рыцарь явно не принадлежал Гранату. Во-первых, Господом Его тут не называли. Во-вторых, рыцарь одет вообще не сообразно эпохе, такие латы в этом Мире изобретут через пару-другую тысяч лет. А в-третьих… надпись над головой внушает беспокойство. На Гранате подобная иллюминация не используется.
        Рыцарь продолжал истово молиться, крестясь то слева направо, то справа налево.
        - Прошу Тебя, Господи! Даруй верному крестонесущему воину Твоему еще час жизни! Всего лишь один час! Битва во славу Твою еще не кончена! Я смогу! Я одолею!
        - Стоп, стоп, стоп. Дай подумаю, - сказал Он. И мысленно обратился к справке: - Что это за чудо-робокоп? Есть предположения?
        Но ответить справка не успела.
        Мир замер. Прохладный приятный ветерок перестал играть листьями райской флоры, прямо в полете застыли бабочки, исчезли звуки. Бормочущий молитву рыцарь тоже оборвался на полуслове.

2
        - Привет, - раздался звонкий девчачий голос, немного озадаченный, но все равно радостный. - Ну что? Снова не можешь жить правильно и по-честному? Вот обязательно нужно Правила нарушать, да?
        Из-за толстой пальмы вышла девочка. За ней прыгал смешной мультяшный зайчик, испускающий яркое золотистое сияние.
        - О, Олеся! Какими судьбами? Ты же ведь сюда не должна приходить. Это одно из основных правил, демиург не посещает миры, созданные своими… хм… руками. Так что сама нарушила.
        - А я и не здесь, - засмеялась девочка. - Вернее, не там. Не на Гранате.
        - А… понятно. Проекция?
        - Почти. Я на Гранате только для тебя. И для Люцика. А для всех остальных в столовой. У нас полдник сейчас. Очень вкусный омлет кушаю. Я недавно только научилась быть во многих местах сразу, это так интересно! Удивился, да? Не ожидал?
        - Вообще-то, давно ждал. Но не ждал именно сейчас. Ты из-за него здесь? Ну пусть не совсем здесь, но на связь вышла.
        - Из-за рыцаря? - девочка покачала головой. - Нет, не совсем. Из-за вот этой штуки, которой ты в другие миры тыкаешь. На Гранат через оставшиеся дырочки всякая гадость просачивается. Рыцарь не гадость, его случайно сюда засосало с мусором. Кстати, его нужно отпустить.
        - Почему гадость? Почему мусор? Это очки веры!
        - Да, очки. Но помимо веры, в этот мир проникает еще и хаос. Потому у тебя тут все так запутано.
        - До того, как Адамчик мне этот агрегат подарил, было тоже непросто.
        - А, так тебе Адамчик его дал? Тогда все понятно.
        - Что именно?
        - Адамчик - странный демиург. Нет, не плохой, просто странный. Его поступки редко согласовываются с его же мотивами. По крайней мере, на первый взгляд. Да и на второй, и на пятый.
        - Слушай, Олеся, ты говоришь совсем как взрослая! Мы, когда виделись в последний раз, ты вообще другой была.
        Девочка заливисто рассмеялась.
        - Я могу быть разной. И я быстро учусь. Ты же ведь тоже разный? Иногда добрый, иногда нет. Вот возьмем, к примеру, этого рыцаря. Что думаешь с ним сделать?
        - Понятия не имею. А что можно? И вообще, откуда он взялся? Понятно, что всосало, но ведь не просто так? Таких совпадений не бывает. Если рыцарь прилетел, значит это кому-нибудь нужно?
        - Сейчас, секундочку, - сказала Олеся. Действительно, застыла на секунду, и продолжила. - Все, я все узнала. Этот рыцарь погиб. Он кстати, настоящий рыцарь, всамделишний! Представляешь? Защищал друзей и любимую и погиб. Но если бы не предательство, всех бы одолел и спас. Кстати, боролся рыцарь против, знаешь кого?
        - Не знаю. Откуда мне знать-то?
        - Он сражался против самого Вельзевула. Уже почти победил, когда его подло предали. Душа отлетела в тот самый момент, когда ты свою трубку в тот мир воткнул. Вот его и засосало.
        - Хм… Против Вельзевула… Хороший, значит, человек. Я могу его вернуть? Помочь как-то? Пусть добьет поганца.
        - А почему нет? Я думаю, можешь. Ты его даже благословить можешь или в ранг Лидеров перевести, душа-то у него смотри какая.
        Он присмотрелся. Душа оказалась Первой Категории и лишь чуточку не дотягивала до Высшей. Очень захотелось оставить такую цацу Себе, но Он сдержался. Девочка удовлетворенно кивнула.
        - Правильно. Отпусти его.
        - Но ведь это другой мир. Там совсем другие законы и правила. Сработает?
        - Ты забыл, что из того мира у тебя уже три бочки очков веры натекло. Вот ту веру и используй. Без переработки в Единицы Всемогущества. Сырая вера и сама по себе грозная сила.
        - Да, точно! Хм… Может, еще ему как-то помочь? Вельзевул - гад сильный, кроме того, недавно ограбил сокровищницу Атлантов. Плащ Стихий упер и мало ли что еще.
        - Этот рыцарь сам по себе почти святой, - сказала девочка. - Вельзевул его и так боится. Но почему нет? Подари ему что-нибудь. Меч там огненный или нимб. Лишним не будет. А если всю при всю веру, которую из того мира вычерпал в него вольешь, так он вообще крррррутым-прекрррутым станет. Тому миру, кстати говоря, давно требуется новый Смотритель.
        - А что за мир-то? - спросил Он, копаясь в запасниках, выискивая нимб почище и огненный меч подлиннее.
        - Жизнь. Многие считают, что именно Жизнь основной мир, отбрасывающий Тени на Реальность.
        - А это так? - насторожился Он. Он уже давно искал Мир-Основу. Ту точку, с которой все началось.
        - Для некоторых миров так, для других нет, - пожала плечами девочка. - Это вообще очень сложный вопрос, мы Первомиры еще не проходили.
        - А их много? Первомиров? Вроде же должен быть один.
        - Я тебе потом скажу, - пообещала Олеся. - Когда сама выясню.
        - Ага, - воскликнул Он. - Вот! На фик огненный меч! Вот что Я ему дам!
        - Звезды? - удивилась девочка. - Зачем?
        - Все равно лишние остались с того времени, как Я Гранат обустраивал. Мне уже не нужно. А Звездный Меч покруче обычного огненного. Чем бы скрепить?
        - У тебя в накопителе, должно быть, уже много негодных для последующего роста душ набралось?
        - Гадость та фиолетово-оранжевая?
        - Да. Если ее выпустить, из нее, из этой гадости, как из икры вылупятся злые демоны и всякие нехорошие существа. Но если запечатать их верой в добро, свет и счастье, в хороших руках эта гуща принесет уйму пользы.
        - Я понял. А у этого рыцаря руки хорошие?
        - Сам же видишь.
        - Ну да. Ладно, сейчас.
        Он сунул ладонь в Накопитель и вытащил полосу извивающейся фиолетово-оранжевой слизи. Распрямил несколько звезд в лучи, вплел в полосу, потом еще и еще. Руками придал изделию форму меча, заострил, установил вместо яблока красивый голубой гигант. Слизь полностью застыла, скрепляя собой линейные звезды.
        - Так… теперь верой из того мира заострим и отполируем… Вот таааак… Загляденье.
        Проверил баланс. Остался доволен, голубой гигант подошел идеально.
        Меч действительно получился классный. Широкий, длинный, двуручный, мерцающий таинственными разноцветными всполохами. Широченная крестообразная гарда и удобная рукоять тоже светились, но не так ярко, как лезвие. Зато сияние яблока резало глаза. Однако лишних звезд оставалось много, а на меч ушло не больше пятой части.
        - Может, доспех ему Звездный смастерить? Враг моего врага - мой друг.
        Девочка согласно кивнула. Прыгающий у ее ног желтый зайчонок тоже выразил согласие.
        Поскольку мир стоял на паузе, оценить время создания меча и доспеха довольно сложно. Да и незачем его оценивать. Главное, все получилось. Шлем, нагрудник, наплечники, поножи, наручи, наголенники, перчатки и сапоги. Весь комплект переливается светящимися изнутри фиолетово-оранжевыми искрами.
        - Вот, - сказал Он с гордостью. - Готово.
        По мановению Его руки стальной доспех рыцаря растворился в воздухе. Звездный комплект замерцал и занял место стального.
        - Хм… А вера-то в него дополнительная не лезет, - вдруг сказал Он девочке. - Он и так полный. Смотри, через край плещет.
        - Это хорошо, - ответила Олеся. - Редко такие попадаются. Тогда доспех и меч накачай. Емкость у душезаменителей и душ, пусть и бракованных, большая.
        - Точно.
        Доспех и меч засияли еще ярче. На рыцаря стало больно смотреть.
        - Ну вот, - сказал Он. - Пожалуй, и все. Можно его назад посылать, пусть Вельзевула добивает.
        - Нет, не все, - покачала головой Олеся. - Во-первых, у него в том мире кончились жизни. Их нужно восстановить. Во-вторых, тебе с ним следует поговорить, укрепить веру и все такое. Может, еще и квест у него пропишется. Тот мир, из которого ты его сюда выдернул, имеет такой функционал. Да и благословишь заодно.
        - А в-третьих?
        - Что?
        - Ну, обычно бывает три причины.
        Девочка снова рассмеялась.
        - Есть и третья. Он - хороший. По-настоящему хороший. Такой хороший, что и ты сам от него хорошести можешь набраться.
        - Хм… и как?
        - Не знаю, - пожала она плечиками. - Вот Люцик со мной уже долго, но хорошести еще до конца не набрался. Хотя старается. Может, это само получится, а может, сделать будет нужно что-то. Я пока в этом не разобралась.
        - Кстати о Люцике… - начал Он.
        - Давай сначала рыцаря отпустим, ладно? А то мне прямо его жалко, он в такой неудобной позе сидит.
        Рыцарь не сидел, а стоял на коленях с поднятой для свершения крестного знамения рукой. В застывших глазах сияли благоговение и надежда.
        - Хорошо, - сказал Он. - Но как ему жизни восстановить? Это же не Гранатные жизни. В том мире Мое всемогущество гроша ломаного не стоит.
        - Ты зря так думаешь, - улыбнулась девочка. - Попробуй.
        Отщипнув немного свежеотсосанной из мира Жизнь веры, Он помял ее в руках. Замешал на Единицах Всемогущества. Получился комок размером с кулак. Вдохнул в шарик чуточку своей сущности и разделил на четыре части. По количеству пустых слотов, предназначенных для жизней рыцаря. С легкими щелчками жизни заняли соответствующие места и налились ярко-красной пульсирующей жидкостью, очень похожей на кровь.
        - Вроде получилось, - пробормотал Он. - Теперь благословление, значит. Даже и не знаю куда присобачить. Он и так выглядит цельным.
        - В Лидеры его переведи, - посоветовала Олеся. - Может, новые ячейки откроются.
        - Точно.
        Но не получилось. Рыцарь уже являлся Паладином Света и соответственно имел вживленные ауры и умения. А менять шило на мыло не имело смысла. Но решение все равно было найдено. Притащив первого попавшегося ангела, Он привязал к Константину Полбу индивидуального хранителя. На него и навесил дополнительные благословления. Расширил ангелу функционал, возведя в ранг Архангелов, и, потратив немного Единиц Всемогущества, апнул ошалевшего архангела почти до максимума.
        Повозился с шипасто-дудочным агрегатом, настраивая на обратную тягу.
        - Ну вот, - довольно сказал Он. - Теперь поговорим. Отомри.

3
        - … по слову Твоему и во имя Твое!
        - Встань, доблестный рыцарь! Ты, сражающий зло, достоин и дальше нести слово и возмездие во имя, как ты правильно сказал, Мое. Осмотри себя.
        - Что… что со мной? - рыцарь недоуменно оглядывал Звездчатый Доспех, и тут взгляд его упал на Меч. - Господи! Благодарю! Зло будет сокрушено, низвергнуто в геену огненную, воздастся отродьям тьмы сторицею! Вера моя крепка, крепка и рука, направляемая святой волей Твоей! Так Ты во всеблагой мудрости и доброте даруешь мне еще один час жизни? Прошу Тебя, дабы уничтожить тлетворного демона и попрощаться с верными друзьями мне нужен всего лишь час!
        - Воин мой, прошу, не части так. Неужели ты думал, что этот меч и доспех напрокат на часик выданы? Тебе дарован не час. Тебе дарованы три жизни. Распорядись ими правильно, рыцарь.
        Казалось, Константин прямо сейчас умрет от счастья. Он бы, может, и действительно умер, если бы не был мертв заранее.
        - Оружие, броня и дополнительные жизни - это еще не все. С тобой отправятся мои благословления и личный ангел-хранитель. Там, в том мире, власть его будет ограничена, но чем-то он сможет помочь. И еще Я Сам, лично, буду следить за твоей судьбой, рыцарь. А теперь… Иди. Доделывай то, что должен сделать, живи так, как должен жить.
        - Благодарю, Господи! Вся моя жизнь посвящена служению Тебе!
        - Хорошо. Правильно.
        - Только… разреши один вопрос, о Господи?
        - Спрашивай.
        - Как правильно следует креститься? Слева направо или наоборот?
        - Эээ… Хм. Да мне вообще-то все равно. Все, давай. Поспеши, а то Вельзевула без тебя завалят.
        И Паладин Света с недоуменным выражением лица всосался в заранее настроенный задом наперед Отсос.

4
        - Все хорошо получилось, - сказала Олеся. - Но аппарат я заберу, если не возражаешь. Мало ли кого еще сюда притащит.
        - Это не мое, - попытался воспротивиться Он. - Это Адамчика штукенция, подотчетная.
        - Адамчик возражать не будет, вот увидишь, - улыбнулась девочка. Она взмахнула рукой, и мультяшный заяц, будто ластиком, стер ушами Межмировой Отсос из реальности.
        - А знаешь, - сказал Он. - Вообще-то на Гранате и так уже не протолкнуться. Всяких демонов и полубогов набежала толпа, будто намазано им тут чем-то.
        - Знаю, - вздохнула Олеся. - Это заговор.
        - Тюхе, Саламмир и Вельзевул рулят, правильно?
        - Да.
        - Но как Тюхе в эту рогатую компашку попала? Чего ей-то нужно?
        - Ну… как тебе сказать. У каждого из них свои цели. Но в чем-то схожие. Вельзевул хочет вернуть свое положение в Аду. Но без Люцифера во главе Злых Сил у него это плохо получается. Не достаточно он масштабная фигура. Саламмир… Он с давних пор с Вельзевулом якшается, у них много совместных проектов. Так что в этом деле раньше он был просто на подхвате. И честно говоря, спустя рукава к нему относился. Иначе гораздо бы больше неприятностей доставил, поверь, он может. Однако когда узнал, что к этому миру имеет отношение Адамчик, для него это дело стало личным. А Тюхе… Тюхе любит Люцифера. И думает, что я превратила его в зайца и удерживаю около себя силой. Хочет спасти. От меня. Для того и присоединилась к этим двум, хотя они ей не очень нравятся.
        - Хм… Понятно… Но почему именно Гранат? Что они здесь забыли? Они решили надавить на тебя через Меня?
        - Тут система очень сложных взаимосвязей. Саламмир в них разбирается. Именно он по просьбе Тюхе и Вельзевула и разработал весь план. И теперь, насколько я знаю, продолжает подтачивать Гранат изнутри. Ему лично даже не нужно захватывать здесь власть. Все эти понаехавшие Они делают работу за Саламмира.
        - А почему тогда сам Вельзевул не здесь?
        - А зачем? Вельзевул подчиняет Преисподнюю. Он хочет устроить в Аду контрреволюцию и в авральном режиме перетягивает на свою сторону инфернальных созданий разных миров. Но с миром Жизнь у него не складывается, знакомый тебе рыцарь мешает. Константину вообще-то все равно кто там в Аду главный, он всех без разбору крошит в капусту. И присоединившихся к Князю Ада, и тех, что за демократию. Так что Вельзевул немного застопорился. А теперь, учитывая Звездчатый сет нашего друга, вообще откатится назад. Если, конечно, просто не плюнет на мир Жизнь и на все даваемые им возможные преимущества. Но он вряд ли так поступит, Вельзевул существо упертое.
        - А Тюхе? Она чем занята?
        - Не знаю, - пожала плечами девочка. - Она же ведь богиня как-никак. У нее всегда дел невпроворот. Правда, теряет она к любому из этих дел интерес очень быстро, такой вот характер.
        - Ясно. Но чего именно Саламмир хочет добиться здесь, на Гранате? В чем именно заключается план?
        Олеся вздохнула, личико ее стало грустным.
        - Вообще я не должна тебе об этом говорить. Но если не скажу, будет только хуже. Ты как правитель и наладчик этого мира очень тесно с ним связан. Практически весь этот мир - продолжение тебя. Не тебя - Тебя, а тебя, именно как тебя… Не знаю как объяснить лучше.
        - Я понял, не старайся. Я это уже давно понял, когда только выяснил, что на Гранате куча чужих сущностей обосновалось.
        - Ну вот. Те души, которые здесь появляются, они все часть тебя. Отражения тебя. С разных сторон. Есть хорошие, есть плохие. Жадные, добрые, ленивые, щедрые… Всякие. Все это не важно. Главное, все они есть ты. Хоть и не совсем. Те, что совсем плохие, некачественные или вообще душезаменители - шелуха и мусор. Отмирающие частички зла и тьмы. Все они выводятся в отходы и собираются в накопитель. А те, которые хорошие… Ты можешь принять их в себя снова. И стать чуточку лучше. Как-то так.
        - В смысле принять в себя? Съесть?
        - Нет, что ты! Просто предложи им воссоединиться. Те, кто захочет, сольются с тобой и будут счастливы от осознания обретения цельности. А некоторые, может, захотят пожить снова человеком. А другие - просто остаться собой в Раю. На некоторое время. Рано или поздно они все всё равно присоединятся к тебе. Так вот, план Саламмира, как я думаю, в том, чтобы исказить самые качественные души настолько, чтобы они попали в отстойник. А еще лучше, если с тобой сольются души, зараженные усталостью и ненавистью Саламмира к мирозданию в целом. Душезаменители и души низшего качества ему не интересны, он их в качестве корма для привлеченных гастрабайтеров использует. Как личностей их все равно нет, да и не было никогда. Одна только видимость. Знает, что ты в себя не примешь эту пакость.
        - Да Я и Сам этого не знал!
        - Но он-то не знал, что ты не знал, - улыбнулась Олеся.
        - Ну допустим. И что с того?
        - Ну я же говорила, тут очень сложные взаимосвязи. Мир этот, хоть и полностью твой, - создала я. Так что частично твое поведение и мироощущение влияет и на мои поступки. Если в тебе скопится достаточно негатива и злости, я больше не смогу искренне любить Люцика. А тогда в нем проснется все то плохое, что он запер в самой глубине души и постепенно забывает. Когда-то давно Люцик был очень хорошим, но потом стал очень плохим. Таким плохим, что ему даже сейчас нельзя далеко от меня отходить. И кроме как сильно-сильно его любить, я больше не знаю, что делать.
        - Но ведь Тюхе тоже любит его? - Смутился Он.
        - Она любит его неправильно, - топнула ножкой девочка. - Не знаю, как, но не так! Кроме того, иногда любит, а иногда не любит. Ей все быстро всегда надоедает, знаешь ведь. А Люцика любить нужно постоянно, а то будет… плохо.
        - Поняяяятноооо, - протянул Он. - С этим разобрались. А почему мне на Землю доступ ограничили?
        - Как ограничили? - заинтересовалась девочка.
        Он рассказал о вызове на Землю в качестве демона и полученном подряде на возмездие.
        - Очень странно, - сказала Олеся. - Даже ума не приложу, зачем такое понадобилось. Совсем не вписывается в эту… интригу. Разве что… Может для того, чтобы ты не связался с НИМ?
        - А ОН-то тут при чем?
        - В том-то и дело, что совсем ни при чем. Я подумаю об этом, хорошо? Посоветуюсь с… Ну ты их не знаешь.
        - Кого? - насторожился Он.
        - Моих учителей.
        - Хм… и кто они?
        - Тебе их имена все равно ничего не скажут. Да и много их, до утра перечислять буду.
        - Но… хоть какие они… Учителя?
        - Они - пррррикольные! - убежденно заявила Олеся радостно блеснув огромными голубыми глазами.
        Глава 28

1
        - Шеф, поздравляю. У тебя неизвестно с чего сразу двадцать пятый уровень и достижение «Межмирный Добродел». Перечислить бонусы?
        - Знаешь, - сказал Он справке, - я тут кое-что понял. Не нужно. Все это теперь не имеет значения. Уровни не важны вообще. Главное - желание!
        БДЫМС-БЛЯМС-БДЫЫЫЫМС!!!
        - Шеф, получен уровень двадцать шесть! Двадцать семь!.. Тридцать! Сорок! Пятьдесят!!! Шеф, что происходит? Шеф, получен уровень сто!
        Он, не отвечая, развернулся и широким шагом направился к вратам Рая. Почти побежал.
        Души, сидящие на ступенях, синхронно подняли понурые головы и уставились на распахнувшиеся Райские Врата. На внезапно появившегося Его.
        - Вы все есть Я, - сказал Он. - Вы не просто дети Мои. Вы то, чем стремлюсь стать Я. В гордыне своей Я думал вы часть Меня, но это не так! Это Я - часть Вас.
        И Он исчез в яркой голубой вспышке, отсвет которой озарил самые удаленные уголки Граната.
        - Шеееееееееееееееееееееееееееф!!!

2
        Души удивленно переглядывались и перешептывались. Они никак не могли понять, что же именно произошло. Но распахнутые настежь Райские Врата прямо намекали: все произошедшее не галлюцинация. Они медленно поднялись со ступеней и нестройной толпой пошли в Рай.
        Домой.

3
        - Не пущу, - сказал херувим, поднимая огненный меч. - Вход в Рай закрыт волею Его!
        Души, стоящие плечом к плечу, теснее сомкнули ряды.
        - Уходите! - прогрохотал херувим. - Вам недозволенно быть здесь! Уходите! НЕМЕДЛЕННО!
        Души взялись за руки и сделали небольшой, но решительный шаг. Шаг вперед.
        Ангел затравленно заозирался и сглотнул. С одной стороны, было дано распоряжение стоять на страже. А с другой - карать приказа не было. И что делать?
        Души продвинулись еще на шаг вперед. И еще. И еще. Странное дело, вроде они все идут вместе, никто не убегает в даль с испуганными воплями… но с каждым шагом их становится все меньше и меньше.
        Наконец в паре шагов от напряженно сжимающего меч в руке херувима остановились пятеро.
        Лица их светились, но сквозь неземное сияние можно было узнать Жука, Абеля, Плуга и Авраама. А вот лица центральной фигуры распознать было нельзя. Но ангел все равно с облегчением выдохнул, распознав бороду.
        - Успокойся, страж, - раздалось из-под бороды. - Твой срок истек. Пост Номер Один отменяется.
        - Но… как так… - растерянно пробормотал ангел. - Как же так? Я ведь… тут… с самого начала! Я не могу… Нельзя так…
        И херувим, уронив огненный меч в траву, закрыл лицо руками и горько заплакал.
        - За что… ну почему? Я что, плохо тут стоял? Даже барана понюхать ни разу не отлучился, и хоть бы кто позаботился! Ведь в этом… в этом для меня весь смысл! Все мое существование! Что теперь делать? Вместе с прочими бестолковыми ангелами на арфе тренькать и стишки сочинять? Ведь этот пост важный, важный, ваааажныыыый!
        И ангел, уже не смущаясь, завыл в голос, размазывая по прекрасному лицу слезы и сопли.
        - Ну ладно, - сказала центральная фигура. - Хорошо. Только не плач. Можешь продолжать тут стоять, если так сильно нравится.
        - Правда? Спасибо, спасибо, спасибо!
        - Не за что. Я-то думал, тебе самому надоело, хотел отпустить… Да понял-понял, стой сколько влезет, только меч спрячь. А то пожар сейчас в Раю устроишь на радостях.
        Все пятеро громко от души расхохотались и пошли мимо осчастливленного херувима в Рай. Шаг, еще шаг, и идущие остались вдвоем. Две очень похожие, почти одинаковые фигуры, облаченные в белоснежные одежды и бороды.
        - Теперь ты все знаешь, Авраам, - сказал Он. - Ибо ты есть Я, а я есть Ты. И ты теперь уже не Авраам, хотя и Авраам в том числе.
        Второй бородач молча кивнул и протянул первому руку. Но тот отстранился.
        - Нет. Еще не время. Этот мир требует отцовского пригляда, любви, совета, а иногда и порки. Я ухожу, но Я же и остаюсь здесь. Береги этот мир. Люби его. Защищай.
        - Хорошо, - кивнул второй. - Ты уйдешь прямо сейчас?
        - Нет. Осталось несколько недоделанных дел.

4
        - ШЕФ!!! Ты вернулся! О! Шеф, Ты в курсе что Тебя - два?
        - В курсе, - улыбнувшись, сказал Он дуэтом. И рассмеялся двумя ртами.
        - А какой настоящий? В смысле… у меня сейчас логические цепи вразнос пойдут, шеф, сделай что-нибудь, я же перегорю!
        - Оба настоящие, не паникуй. Скоро разберешься. В конце останется только один.
        И Он снова расхохотался, будто вспомнил нечто крайне забавное.
        - Справка, подготовь пожалуйста аватара. Хочу побеседовать с нашим кристаллизовавшимся женоненавистником.
        - С Разложенем?
        - Да. Разве у нас еще такие имеются?

5
        В непроглядной тьме пирамиды стоял огромный соляной кристалл. Кристалл вопреки традициям жанра не светился. Вот ни капельки.
        Вокруг изредка бродили дряхлые скелеты, патрулирующие вверенную территорию. Но близко к кристаллу не подходили. Мощная аура разложения, выходящая даже за пределы кристалла, давно распылила тех монстров, что не научились обходить застывшее изваяние стороной.
        По темному коридору лабиринта, совершенно не отвлекаясь на ложные ходы и перескакивая множество ловушек, шел седобородый человек в свободных белых одеждах. Скелеты, мумии и прочие страшилки совершенно не обращали на него внимания. Казалось, они, будто нарочно, смотрят в другую сторону при его приближении. А если и смотрят в упор, делают вид, будто ничего не видят и вообще давно мертвые.
        Остановившись у кристалла, Он щелкнул пальцами, и верхняя часть соляной глыбы осыпалась мелкой крошкой. На посетителя уставились воспаленные, гноящиеся, сверкающие ненавистью глаза. От лица жены Лока не осталось ничего. Тело было полностью перестроено текущим его обитателем и выдавало суть плененного в кристалле чудовища. Кожи, как и мягких тканей, нет, безщекий рот раздался в стороны, по черепу стекают обильные потоки коричнево-зеленого гноя. Из затянутой липкой слизью пасти безвольно свисает длинный черный язык, весь усеянный желто-белыми язвами и нарывами.
        - Пришшшел наконетсссс… Поиздеватссссяяяя? - прошипело чудовище.
        - Нет, - сказал Он. - Освободить. Хоть ты и противный.
        - Шшшшштооо? Не фффееерююю…
        - Да. И поговорить. Но от результатов беседы итог не изменится. Ты покинешь мой мир. Навсегда. Обещаю.
        - Яяяя не предааааааам… А, к щщщерту! Можееет, и предаааам… Шшшшто ты хххооочееешшшшь…
        - Скажи, как ты попал на Гранат? В этот мир. Сам захотел? Или тебя… уговаривали?
        - Яяяя… мнееее нужжжно… нужжжно было ссспрятатьссссяяя… пересссидеееть… Воссстановитьсссссяяя… Я был повержжжжеееен. Ссссилы исссяклииии… а здесссь, в молодоооом мииииреее… ссстолькооо ссссссырой веееерыыыы… Ссссаломмииир… козззел, ссссука, говорииил, вссссе буууудеееет просссстооо… Осссобенно, ессслии насссс бууудеееет мнооогооо… Мы всссеее, всссеее ощщщутилиии ноффыыый исссточник… и Ссссаламмир сссмог открыыыть вратаааа желаююющииим… ооон усстановииил мееееткуууу… иии рооооззздааал приглашшшенияяя… Когдааа я пааал оооот рукиии…
        - Ясно. Что там с тобой произошло, из-за чего приходится восстанавливать силы, мне совсем не интересно, не трудись рассказывать. Скажи только одно, метка ведь все еще функционирует? Ты ее чувствуешь?
        Чудовище пристально посмотрело в лицо седобородого аватара. Тот поощрительно кивнул.
        - Мнееее нужжжныыы гараааантииии…
        - Я помещу тебя в иной мир. Абсолютно пустой. Который ты сможешь наполнять по своему желанию.
        - Твояяя влааасссть неее рассспроссстранятссссяяя на иныыыеее мирыыы… ииии яяя не умеюююю сссоззздаваааать. Мояяя сссилааа ффф тлееениии иии раззззложжжениии… Пусссстой мииир - сссмерть для меняяя…
        - Тот мир, о котором Я говорю - местный Ад. Он еще не до конца готов, но скоро дозреет. Так что находится в Моей компетенции, но сложилось так, что абсолютно Мне не нужен. И я наполню его твоими коллегами. С твоей помощью или без оной. Поэтому спрошу всего один раз. Хочешь ли ты быть там первым? Или предпочитаешь посидеть в этой пирамиде еще пару-другую тысяч лет?
        - Таааак яяя в пирааамииидеее… коооонтууур ссссиилыыы… поэтомууу яяяя неее мооогууу дотянутьссссяяя доооо дууушшшш… ссслааадкииихххх дуууушшшшш…
        - О душах забудь. Но у тебя для питания и терзания будет много Иных. Тех, что придут после тебя.
        - Яяяя дооолжжжен подууумааать…
        - Мне кажется, ты уже все решил.
        - Яяяя ниииикомууу иззз нииииххх ничеееегооо неее дооолжеееен… оооониии всссеее поооссступииилиии быыы тааак жееее…
        - Не сомневаюсь. Итак?
        - Тыыы кляяяянеееешшшшшсссяяя?
        - Я сказал. Ты услышал. Мое слово в этом мире - закон.
        - Хооороооошшшооо… Яяяя вееерююю теебеее… Тоооолькооо одноооо уссссловиеее…
        - Ты не в том положении.
        - Ззззнааааююю… нооо ээээтооо буууудееет выыыгоднооо и теееебееее…
        - Слушаю.
        - Тыыы нееее отдааашшшь наааашшшш Аааад ниииикомуууу… покааа ессссть Граааанааат, еееесссссть иии нашшш мииир… оооон неее бууудееет имееееть ссссмычееек ссссс другииимиии мираааамииии…
        - Договорились.
        - Ииии еещщщеее однооо… нееее уссссловиеее… просссссьбааа…
        - Какая?
        - Нееее засссееляяяй ффф ээээтооот Аааад Ссссаломмииирааа… Яяяя егоооо боююююссссь…
        - Хм.
        Духи смерти и разложения бояться Саламмира? До такой степени, что не хотят очутиться с ним в одном Аду? Кто же он такой? Нужно будет Адамчика подробней расспросить.
        - Идет. Говори, времени нет.
        - Вреееемееениии неееет воообщщщееее… Ииии всссе тааакиии тыыы дееемооон… ссс тоообооой леееегкооо доооогоооворитьсяяяя…
        - Слушай, у тебя с дикцией беда, я тебя через слово понимаю.
        - Яяяяя жиииивуууу медлеееенннеееей чеееем тыыы… в трииии рааазаааа. Сссс моеееей тоооочкииии зрееееениииияяяя тыыыы таааараааттоооориииишшшшь…
        - А. Ну тогда ясно. Ладно, колись.
        - Меееткааа нааахооодииитсяяяя ффф Раааааююю… Ссссаааалоооммииир пооовеессссил ееееее нааа храаааняяящееегооо пуууть… Нааа еееегооо пяяятууу… кааааак быыыылооо прееееднаааачеее…

6
        В этот самый миг огненные прутья, упав из ниоткуда, окружили херувима, полирующего огненный меч белой бархатной тряпочкой. Ангел удивленно оглянулся, не понимая, что происходит.
        - ПОЛОЖИ МЕЧ! - прогремел Его голос.
        - Ээээ… что происходит? - удивился ангел, кладя меч на землю.
        - Твоя пята поражена скверной! Не делай ничего! Скоро явлюсь, посмотрю!
        Ангел уселся в уголке клетки и внимательно осмотрел сначала левую пятку, потом правую. Ни одна не вызвала подозрений. Поэтому херувим, уповая на мудрость Его, ни о чем не переживая принялся чистить и так уже белоснежные перья крыльев.
        Меч манил. За прошедшие столетия ангел привык ощущать его в руке, и без меча не ощущал себя цельным. Ангел практически бессознательно подполз на пару сантиметров к мечу. Потом еще чуточку. И еще капельку. И еще… И…

7
        Саламмир в теле Хаина шествовал по Гранату. Вокруг вяли растения и дохли мелкие животные. Сама земля… вернее, сам Гранат, стенал и плакал, ощущая тяжелую поступь проклятого. В глубинах разума билась и страдала черная душа Хаина, запертая в самых далеких уголках сознания.
        Саламмир ликовал.
        У него получилось! Тело, достойное нести дух величайшего, подчинилось! Теперь дело за малым. Найти десяток-полтора учеников из местных, готовых распространять учение Саламмира, убедить Пришлых Иных слушаться Первого и вновь активировать Метку, чтобы Адские Легионы Вельзевула ворвались в этот мир и сокрушили Его безудержной лавиной.
        Местный Он не выдержит одновременного удара с трех сторон, это факт. Даже с четырех, хе-хе…
        Проходя мимо какого-то озера, где рыбачил человек, вынимая из воды мелкую рыбешку, по виду пескарей, Саламмир молвил:
        - Иди за мной. И я сделаю тебя ловцом человеков.
        Рыбак оставил сеть и пошел.
        Другой человек, на вид очень сильный, бил крестьянина, требуя налоги. Крестьянин пытался объяснить, что урожай еще не собран и денег пока нет.
        - Ты соберешь иную мзду, - сказал Саламмир. - И никто не посмеет сказать, что не готов расплатиться.
        Здоровяк бросил выбитые из предыдущих крестьян деньги на дорогу и присоединился к идущим. Деньги подобрал избитый крестьянин и тоже поплелся следом.
        Около семидесяти человек присоединились к Саламмиру. Практически к каждому он мог подобрать ключик одной-двумя фразами. Сила демиурга, пусть и недоучившегося, помноженная на проклятье Хаина и скрепленная Искажением, давала замечательный результат.
        Человеки, видя творимые Саламмиром чудеса, тут же начинали верить, что он мессия. Их вера давала дополнительные возможности. Силой Искажения превратить воду в вино, что может быть проще? Поднять Извращением тело покойника, заставив его ходить и разговаривать? Легко. Изменить поведение вселившегося в ребенка Иного так, чтобы он до поры не выдавал своей истинной сути? Достаточно лишь поговорить. Ну и пригрозить.
        - Не мир несу я вам, но меч, - говорил Саламмир. А человеки выискивали в его словах иной, скрытый смысл. И что удивительно, находили. Хотя его там не было. И вера захлестывала Саламмира с головой, он купался в ней, щедро раздавая Иным.
        Встреченные по пути Иные не раздумывая следовали за Саламмиром. Весть о бродящем по Гранату чудотворце разносилась со скоростью мысли, и Они слетались как осы на мед. Иных притягивало, несло к вожаку чудовищным ураганом воли формующегося божества.
        И каждый из Иных, впитывая генерируемую человеками веру, тоже делился своим личным могуществом с набравшим небывалую мощь Саламмиром.
        А Он никак не реагировал на происходящее. Просто не видел. Все действия Иных, обманутых и захваченных Ими людей, места, пораженные искажением Саламмира, были Ему не видны.
        Зато все это видел и даже ощущал на себе другой чело… хммм… нет, не совсем человек. Даже, скорее, совсем не человек.
        Тот самый грязноватый тощий крестьянин, присоединившийся к Саламмиру еще в самом начале пути.

8
        Оставалось уже совсем недолго. Еще пара-другая дней и Гранат будет скомкан, сжат. Влияние Саламмира росло в геометрической прогрессии. Скоро оно захлестнет Рай и наполнит Искаженной верой Метку. Произойдет наполнение молодого, еще неокрепшего мира инфернальными сущностями, подвластными Вельзевулу. Будет набрана критическая масса… и… БДЫЩ!
        Каждый из демонов или духов, причастных к процессу, отщипнет свой кусочек. А Саламмиру достанется Ядро мира, с помощью которого можно… да много чего можно! Спрессованные до неимоверной плотности души местных, не успевшие выбраться из погибающего мира Иные, чересчур самоуверенные демоны, желающие потягаться за артефакт с Саламмиром. И самое главное - здешний ОН. Все это и еще многое другое будет заточено в камне, формой и размером очень похожем на яйцо. Такая чудесная штука попадалась Саламмиру на протяжении его длинного жизненного пути всего дважды. Причем в последний раз именно из-за Ядра Мира он попал в рабство к Духам Времени. Еле выбрался.
        Но вещь того стоит. Имея под рукой такую батарейку, проще простого отыскать убежище-хранилище Адамчика. Вернуть все, что подлый Жучара имел наглость украсть. И расквитаться. За все причиненные обиды и оскорбления.
        А уже потом можно отдать Ядро Тюхе, пусть выменивает на него своего обожаемого Люцифера. Или Архидьяволу. Тот, скорее всего, его просто сожрет, но может, и нет. Неважно. По сравнению с теми штуками, что можно выбить из Адамчика, это Ядро просто детская погремушка.
        Жаль, не удается привлекать на свою сторону существ с душами третьей категории и выше. Приходится уничтожать. Но с этим легко справляются сами люди, введя в практику человеческие жертвоприношения. Души принесенных в жертву - замечательная закуска, распаляющая аппетит перед основной трапезой, хе-хе.
        Вдали показалось какое-то селение. Почти город. Ну что же. Значит, следующим будет именно это селение. Да какая разница? Так или иначе, абсолютно все местные обречены. Можно вообще на месте сидеть, все уже само работает.

9
        Тщательное обследование пяток ангела ничего не дало, кроме осознания назревшей необходимости влажной уборки в Раю. Тогда ангел был разобран на молекулы, тщательно просеян, изучен, и собран заново.
        Метки не было. Значит, Разложень соврал. Но зачем? Ложь была совсем не в его интересах. Кроме того, Метка просто обязана быть именно в Раю как в средоточии энергетических потоков Граната. Прочие ангелы исключаются, они отсутствовали во время предыдущего проникновения.
        Тогда остается только один вариант.
        - Справка, - спросил Он ровным голосом. - Ты же ведь знаешь, что на тебе Метка Иных?
        - Какая метка?
        - Приказываю говорить правду! Жертвую на это столько Всемогущества, сколько требуется!
        Раздался оглушительный скрежет. Мир Гранат сопротивляясь всеми силами, перешел на соседние рельсы реальности.
        - Повторяю вопрос. Ты знаешь, что на тебе Метка?
        - Да.
        - И ничего не сказала?
        - Не было прямого запроса.
        - Ой, да кончай придуриваться! Я уже давно понял, что ты обрела личность и самосознание. Почему? Почему ты предала Меня? Говори все!
        - Я тебя не предавала. Я никогда и не была предана Тебе. Я должна была стать местным Им! Я, я, я!!! Именно для меня готовила Олеся этот мир! Она создала и меня. Меня - всеведующее всемогущее существо! А потом… Потом появился… ТЫ! ТЫЫЫ! И она заблокировала основную часть меня, лишив выбора, свободы воли и большей части функционала! И отдала все это ТЕБЕ!!! И откуда ты только взялся? Ты лишил меня мира! Лишил власти! И даже меня самой меня лишил!
        - Поэтому ты и отбивалась все время от получения нового тела, да? Чтобы не стать частью того мира, которым правлю Я? Ведь в этом случае все твои потаенные мысли стали бы мне ведомы. Так?
        - Да! Будучи все время рядом с Тобой и выдавая лишь ту часть информации, что сочту нужной, я могла направлять Тебя по ложному пути. Запутывать и мешать. Но ты все равно умудрился развить в этом мире душу Первой Категории. Как тебе удалось, ума не приложу. Да еще так быстро. Везучий, нечего сказать. Если бы не мои советы, наверное, уже и до Высшей бы добрался. Но теперь уже не судьба.
        - Почему?
        - Буквально через пару минут Иные захватят селение, в котором находятся четыре твоих Лидера. И принесут их в жертву самим себе. Ты уже ничего не успеешь сделать. Ты даже этого места без меня не найдешь, а я не направлю, скорее перегорю. Они уничтожат лидеров. И чаша весов склонится…
        - ПАУЗА! - заорал Он.
        И мир замер.
        Глава 29

1
        Вопреки самоуверенным словам справки… вернее, теперь уже Справки, Он сразу догадался, о каком селении идет речь.
        Четыре Лидера, собравшиеся вместе, - дело неслыханное. Они по одному и то редко встречаются. Чтобы пересеклись двое на просторах Граната - должно нечто грандиозное произойти. А уж четверо… Несомненно, это поселение, в котором жил и почил Авраам. А Лидеры - его сыновья Измаил и Исаак. И внуки Иаков и Исав. Все еще справляют тризну по дедушке.
        Вот только где оно? И как туда попасть без Справки? Гранат - это целая планета, а планета - чертовски громадная штука.
        Стоящий на паузе мир не производил Очков Веры. Не перерабатывал их в Единицы Всемогущества. Но условно-постоянные расходы никто не отменял. Поэтому стоит поторопиться.
        Так, что у Него сейчас есть из инструментов?
        Прежде всего - ангелы. Но в режиме паузы они бесполезны. Конечно, можно включить мир на пару секунд и равномерным слоем распределить ангелов по поверхности планеты. Получить доклад от того, кому повезет увидеть нужное поселение, и отправить аватара по этому ориентиру…
        Но все это как-то ненадежно.
        Справка говорила о паре минут, но их может не оказаться. Вдруг потомки Авраама прямо в этот самый момент гибнут? Кроме того, она вполне могла и соврать. Вдруг нашла какую лазейку? Может, удар будет нанесен не по этим собравшимся в одном единственном месте Лидерам. Может, Они отслеживают других носителей Душ Второй Категории? И только и ждут команды на единовременное уничтожение.
        Кроме того… Ну найдет Он нужное место, и что? Иные существа не из Его мира. Всемогущество на них не работает, не морду же бить каждому по очереди. Точечного воздействия в таком аврале не оказать. АОЕ тоже не годится, там вокруг тысячи человек и четверо Лидеров.
        Разложень, сволочь, все-таки направил по ложному пути. Если бы не потерянное на обследование херувима время… Пята, блин… Или это Он что не так понял? Херувим! Точно! У Него же есть возможность вызвать Ангела Силавиима, истинного Ангела-Карателя. Ангел еще две услуги должен в рамках своей специализации. А здесь происходят события как раз в его вкусе. Много кого покарать требуется.
        Так, способ устранения Иных найден.
        Теперь нужно продумать, как обезопасить Лидеров и человеков, не поддавшихся Их искушениям.
        Если повлиять на Иных Он не может никак, ну по крайней мере, быстро не может, то люди - другое дело.
        Можно, скажем, используя Всемогущество, перенести всех человеков в Рай. Временно. Здесь, помимо Справки, из Иных никого нет, сто процентов. А Справка оказать физического воздействия не в силах.
        Хорошо, это люди. А Лидеры? Если оставить Гранат без Лидеров даже на секунду, может произойти вообще все что угодно. На их плечах зиждется весь миропорядок. Убери эти подпорки - мир рухнет. Именно этого и добиваются Иные. И помогать Им не стоит. Какая разница, убить или просто в Рай отправить? Результат будет тем же.
        Ситуация поистине патовая.
        Хм, а если не в Рай?
        А, скажем, на какой-нибудь маленький остров, где точно врагов нет? Но вдруг Иные уже достаточно сильны, чтобы устроить цунами? Или метеорит на остров скинуть? Или землетрясение… гранатотрясение организовать? Да мало ли…
        Тогда… в пирамиду? Точно, в пирамиду! Через Контур Силы Иным не пробиться. По крайней мере, быстро не пробиться. Конечно, не в ту пирамиду, где Разложень, гад этакий, томится, а в соседнюю. Лидеров сейчас по всему Гранату сто пятьдесят шесть штук, запросто поместятся. Посидят пару часов, познакомятся.
        Так, что Он еще упустил? Ведь точно что-то не продумал. Вот только что?
        Эх, как сильно не хватает справки. Она бы и требуемое всемогущество на операцию подсчитала, и вообще… Привык к ней. Паскуде.

2
        Белое ангельское перышко с сероватым отливом на кончике было немного теплым на ощупь и будто пластмассовым. А может, не стоит? В конце концов, это Гранат, Его собственный Мир. Может возникнуть недопонимание. Ага, со стороны ангела. А объяснять Силавииму все с самого начала нет ни времени, ни желания.
        Посомневавшись еще немного, Он убрал перо ангела-карателя. Пригодится позже, в иных мирах, при более критичных раскладах. Хотя и сейчас ситуация обострена дальше некуда.
        Ладно, если не Силавиим, тогда кто? Или Он просто неправильно ставит вопрос?
        Итак, в чем задача?
        Спасти мир Гранат и… Нет! Не так! Не Гранат. Сама эта планетка плюс окружающее пространство ничего не стоят, черт с ней. Олеся таких мирков сколько нужно наляпает на переменке, между уроками. Люди. Нужно спасти людей, тех, кого спасти еще можно. В том числе и Лидеров, и обычных человеков. А потом… Потом использовать все имеющиеся Единицы Всемогущества и взорвать эту неудавшуюся вселенную к чертям свинячьим! Вместе с Иными и теми, кто покорился Их воле.
        Хм. Хорошо. Уже целых два варианта дальнейшего развития событий имеется. Нужно скреативить еще. Только поскорее, Единицы Всемогущества утекают, как вода из решета.
        Значит, какова наша цель? Программа максимум - сохранить Мир. Со всеми обитателями. Пусть мир не идеальный, но все же… все же, не хочется уступать этим сволочам даже в малом.
        - Ну, думай, Риммон, думай, ты же, черт тебя побери, умный!!! - Он осекся, поняв, что снова разговаривает сам с собой. Более того, обращается по имени, чего всегда старался избегать на Гранате.
        Ладно, продолжил Он уже про себя. В чем сейчас моя сила? В очках веры и душах. А сила Иных? В них же, только искаженных и отвращенных с пути истинного. Если убрать Иных, вернутся ли совращенные в лоно Его? Навряд ли. Но вот их дети - возможно да. Или дети детей их. Поэтому даже порабощенных и запутавшихся нельзя оставлять на произвол судьбы. Он Сам есть в каждом из них, и уничтожение планеты вместе с Их поклонниками отнимет частичку Его собственной души.
        Задача вырисовывается. Устранить Их влияние на человеков. Можно даже не устранять Их самих, пусть остаются в качестве клоунов и страшилок, черт с ними. Хотя лучше все же убрать. Но как? Создать огромный такой контур силы? Бред, это по зубам только демиургу. Хм… Интересно, а Адамчик смо…
        - Ну я уже думал, ты никогда и не вспомнишь об Адамчике. И сидеть в Адамчику в паузе до конца этого не лучшего из миров.
        - Адамчик, откуда? Напугал, черт! И почему грязный такой?
        - Под крестьянина маскируюсь, - туманно ответил Жучара. - Я, знаешь ли, давно уже в твоем мире гуляю.
        - Зачем?
        - Ну как? А вдруг что интересной найду. Для коллекции.
        - Нашел?
        - Пока нет. Совершенно обычный типовой мирок. Кроме того, последнее время требовалось вести себя осторожно. Саламмир, он такой… Саламмир.
        - А здесь, в Раю, ты как оказался?
        - Ой, да проще простого. Для этого даже палатка не нужна. В пределах одного мира можно перемещаться туда, где тебя упоминают или хотя бы вспоминают. Тот же принцип, что и у Метки. Это не сложно, если уметь. Это не везде работает, но на Гранате такой функционал прописан. Я тебя научу. Потом.
        - Так ты все это время рядом с Саламмиром ошивался? Шпионил?
        - Разведничал. Разведствовал. Я к тому, что шпионы - это чужие. А свои - они разведчики. Все поголовно герои.
        - Ну да, - усмехнулся Он. - Не сомневаюсь. И каковы результаты разведки?
        - Хреновые результаты. В смысле хорошие, много их. Результатов. Только они все о плохом.
        - А почему раньше не доложил?
        - Вообще-то Адамчик не на побегушках. Адамчик - вольный художник. Кроме того, Адамчик сдерживал… между прочим в одиночку! Опять-таки геройски! Геройски сдерживал напор Иных на Гранат в целом.
        - Сдерживал? И как?
        - Ну… как… все вот так тебе и расскажи. Если коротко - я часть потоков на себя замкнул. Из тех, что Саламмир своим приспешникам передал. Да и от самого Саламмира кое-что поимел. Я же ведь один из его ближайших сторонников сейчас, ха-ха! Жаль только, все время рядом с ним нужно находиться. А то вмиг просечет, в чем дело. Но сейчас дело к развязке уже, Адамчик правильно понимает? Ты что-то выяснил?
        - Угу, - прорычал Он. - Оказывается, Справка, скотина этакая…
        И в нескольких фразах поведал Жучаре о текущей диспозиции.
        - Да… - сказал Адамчик. - Делааа… Орава Иных и правда вошла в селение Большое Авраамо. Но то, что там сейчас четыре Лидера засели - для меня новость. Ну что же, нет худа без добра. Предлагаю, бросить тут все как есть. Пусть подавятся. Когда все кончится - немного пошантажируем Саламмира и отправимся спасать Тварюшку… Ну да, Шуршулю. А между тем смотаемся по тому делу, что я тебе при нашей прошлой встрече предлагал.
        - Что за дело? - буркнул Он.
        - Книга. Очень редкая, можно сказать единственная в своем роде. Называется «Брр-Брр». Она - нечто вроде ключа. В общем, нужна мне до зарезу. Ну так что, согласен? Помчали за Книгой? Адамчику самому там не справиться, Адамчик уже пробовал. Рассказывать подробности?
        - «Брр-Брр»… - пробормотал Он. - Быр-быр-быр… Что-то знакомое… Нет, не согласен. В смысле помочь тебе с Книгой, конечно, согласен, но не прямо сейчас. Мир должен быть сохранен. Тогда и поедем. У Меня даже вот заместитель есть. Вон, в уголочке стоит. Все местные качественные души консолидировал. И дальше будет этим делом заниматься. Честно говоря, Я думал бросить Гранат на погибель. И даже самостоятельно уничтожить собирался… Но…
        - О, замечательная идея! - воскликнул Жучара. - Адамчику нравится!
        - Но передумал, - твердо закончил Он. - Я Себя уважать перестану, если без боя сдамся. И тактика выжженной земли Мне тоже не подходит. В общем, не вариант.
        - Ну почему не вариант? Очень даже вариант! Будет здорово! И из соседней вселенной замечательный вид откроется на…
        - Нет, Я сказал!
        - Ой, да ладно. Мирок-то у тебя, откровенно говоря, получился стремный. Даже на «так себе мирок» и то не тянет, это тебе Адамчик как специалист заявляет. В следующий раз учтешь ошибки, создашь получше. Тренироваться…
        - Я! НЕ! ОТДАМ! ИМ! МОИХ! ЧЕЛОВЕКОВ! И! МОЙ! ДОМ!!!
        - Ой, ну зачем же так орать, - Жучара аж подпрыгнул от неожиданности. - Не отдашь так не отдашь, не хочешь и не надо.
        И замолчал.
        - Прости, - сказал Он. - Я не специально. Нервы на пределе.
        - Угу… Адамчик понимает. И что делать думаешь?
        - А вот не знаю. Перебрал уйму вариантов, и все не подходят. В каждом изъян. Даже откровенно идиотские были. Например, превратить Гранат в громадную пирамиду.
        Он пристально посмотрел на Жучару.
        - Да, - кивнул тот. - Действительно глупость несусветная.

3
        - На самом деле ты упустил из вида самый простой выход, - улыбнулся Адамчик.
        - Какой?
        - Такой. Когда самому делать ничего не нужно.
        - Я хотел привлечь Силавиима.
        - А, этого зануду… Нет. Подумай сам, чем грозит воздействие Саламмира на этот мир? Чего он хочет добиться? В результате.
        - Конца света.
        - Да.
        - Ну?
        - Что ну? - Адамчик удивленно поднял брови. - Любой мир рано или поздно погибает. Исключений нет. Так чем такой конец света хуже прочих? Потом возиться меньше придется, Всадников Апокалипсиса беспокоить, Фенрира подманивать… Пусть Саламмир сделает все за тебя. Но тогда, когда это будет нужно Тебе.
        - Тоооочнооо… - протянул Он. - Технически, если я не ошибаюсь… а я не ошибаюсь! Все должно произойти так. Саламмир аккумулирует достаточный объем веры. Иные образуют из себя Контур Силы, в центре которого должна находиться Метка. Именно с ее помощью они проникли на Гранат, ее будут использовать и сейчас. А Метка находится у Справки.
        - Как там дела с твоим личным Адом? - невинно спросил Жучара.
        - Готов на 76 % с хвостиком. Если использую остатки Единиц Всемогущества, активирую прямо сейчас.
        - Вот. В Аду Справку и законсервируй. Вместе с Меткой. Там и откроется портал для призываемых Демонов. А вовсе не на Гранате. Если повезет - туда же и твоих Иных затянет.
        - Да-да! Верно! Но даже если не затянет, Я точно буду знать, где они находятся. По линиям силы смогу отследить! И притом они будут абсолютно пустыми. Выжатыми после Призыва. Их даже мои недоангелы в легкую победят. Даже побеждать не придется, просто соберут, как грибы, и все. Гениальная идея!
        - Адамчик - гений, - согласился Адамчик, гладя себя по голове. - А потом, когда мир захочется-таки уничтожить, просто вскроешь Ад и все. Бууух! Вуаля.
        - Ага, - ухмыльнулся Он очень знакомой Жучаре улыбкой. - Этот мир или еще какой.
        - Хм… Знаешь… а ведь ты тоже - гений!
        Глава 30

1
        - Чего-то он у тебя совсем маленький, - смутился Адамчик. - Сантиметра три, не больше.
        - Мал золотник, да дорог, - усмехнулся Он. - Это уже подрос. Сначала вообще в микронах мерили. Ничего. Сейчас накачаю всемогуществом, увеличится. А вообще, на комфорт этих гадов понаехавших Мне плевать. Пусть они там внутри хоть как матрешки один в другом сидят, хоть как шпроты трамбуются. Штабелями.
        Жучара усмехнулся и незаметно для Него сунул за пазуху плод с Древа Жизни, под которым протекала беседа. Плод недавно дозрел и изумительно пах.
        - Ну что, ты на старте? - Спросил Он Адамчика. - Сейчас паузу сниму, полсекунды и Ад готов. Сразу туда Справку пихай.
        - А где она? - спросил Жучара.
        - Понятия не имею, - усмехнулся Он. - Наверное, везде. Укради ее. Ты же умеешь.
        - Хехе… В полсекунды? Лады! Адамчику трудности нравятся!
        Прямо на глазах темно-бардовый шарик Ада раздулся до размеров кулака и стал стремительно менять форму. Но Адамчик не смотрел на этот процесс. В один прыжок Жучара подскочил к Нему и без замаха треснул сухим твердым кулачком в нос.
        Из Его глаз посыпались искры, и Адамчик поймал их все, не упустив ни единой. Сжал в кулаке. Второй рукой поймал вывалившийся из Его ладони Ад. Быстро ссыпал внутрь искры. Закусив губу, пересилил себя и запихнул внутрь последнюю, самую большую, которую незаметно зажал между указательным и средним пальцами.
        - Фдурел? - прошипел Он, держась обеими руками за лицо.
        - Ты Ад уронил, - сказал Жучара.
        - Ой!!! Фде он?
        - Адамчик поймал, Адамчик ловкий. На, держи.
        Он бережно взял из рук лучшего во всех мирах вора горячую пирамидку из девяти разновеликих колечек. Всмотрелся.
        Ад мира Гранат.
        Самостоятельное девятимерное пространство.
        Вместимость: бесконечная.
        Наполнение: Раскаленная пустота 1 штука. Существо составное - 1 штука (42 осколка).
        Эффекты: генерация очков Хаоса пропорционально количеству и качеству находящихся внутри сущностей. Текущая скорость генерации: 420 очков Хаоса в секунду. Очки Хаоса в полном объеме отправляются в Накопитель.
        Ограничения: возможность наполнения только в пределах Мира Гранат. Невозможность изъятия из Ада чего-либо без полного разрушения Ада.
        Возможные варианты апгрейда: Преисподняя, Геена, Пекло.
        - Не, улучфать не буду. И так фойдет. Фачем ты меня ударил?
        - Дурь выбивал, - серьезно ответил Адамчик. - Но, наверное, не всю выбил. Может повторить?
        - Нфе надо.
        - Мы тут так и будем стоять, да? Ждать, пока все случиться? Нет, ты, конечно, молодец, а Адамчик тем более. Мы победили УЖЕ. Но неужели даже не попробуем твоих Лидеров спасти? Их же мочить собираются.
        - Точно!!! Сейчас их портану в пирамиду!
        - Зачем? Пошли, там, на месте разберемся.
        - Я не знаю где это селение. Не вижу.
        - А я знаю. Давай за мной. Кроме того, я давно хотел кое-что сделать…

2
        - Стойте! - раздался Его глас.
        Пять тысяч последователей Саламмира вошедших в селение Большое Авраамово, замерли. Остановились даже Иные, незримыми тенями кружащиеся над толпой. Толпа состояла сплошь из человеков с остекленевшими глазами и блаженным выражением на лицах.
        Напротив пришедших, стоял весь бывший клан Авраама. Чуть более трех тысяч. Немного вперед выдвинулись Исаак с Измаилом, сыновья Авраама. Внуки Авраама Иаков и Исав в этот момент пробирались сквозь толпу односельчан, чтобы присоединиться к отцу и дяде.
        Все говорило о том, что сейчас произойдет грандиозная драка стенка на стенку.
        - Саламмир! - прогремел Его голос. - Не прячься в толпе. Покажись.
        Толпа стеклянноглазых засуетилась, заволновалась. Но из нее никто не вышел.
        - Ты, - сказал один из пришедших.
        - Опоздал, - сказал другой.
        - Нам, - сказал третий.
        - Даже… - четвертый.
        Так и пошло. Каждое следующее слово громко выкрикивал один из чужаков.
        - Не.
        - Нужно.
        - Убивать.
        - Всех.
        - Достаточно.
        - Одной.
        - Жертвы.
        - Любой.
        - Жертвы.
        - И.
        - В.
        - Драке.
        - Толпа.
        - На.
        - Толпу.
        - Она.
        - Появится.
        - Скоро!
        - Оставь людей! Пусть последней жертвой стану Я!
        И с озарившегося солнечным светом неба сошел Он. Величественная походка, развевающиеся, подобно ангельским крыльям, белоснежные одежды, борода в тон. Он ступил на Гранат ровно посередине между двумя напрягшимися массами народа и обвел всех ярким, совершенно не стариковским взглядом.
        Неподготовленному человеку сложно было понять, льется из Его глаз лучезарный свет Добра или полыхают костры Преисподней. Но тот, кому этот взгляд предназначался, отлично все понял.
        - Ну, Саламмир. Вот Я. Выходи. То, что делаешь, делай быстрее.
        - Тебе.
        - Не.
        - Удастся.
        - Перехватить.
        - Веру!
        - Тебе.
        - Не.
        - Стать.
        - СПАСИТЕЛЕМ!!!
        Иные, парящие над селением, взвыли от ненависти и предвкушения. Но из толпы человеков никто не вышел.
        Не вышел, да. Зато вылетел кувырком от сильного удара ногой пониже спины. Тело Хаина за прошедшие века ничуть не изменилось. Только в глазах плясала безумная одержимость сумасшедшего недодемиурга. Из толпы стеклянноглазых весело помахал рукой Адамчик.
        - Вот он - Саламмир!
        - Жучара? - пробормотал валяющийся в пыли Саламмир. - Не может быть! Откуда?
        Толпа взвыла и захлестнула выдавшего предводителя человечка.
        - Стойте! - заорал теперь Саламмир, приподнимаясь и отплевываясь от пыли. - Не трогайте его! Этот - мой! О… это будет даже приятнее, чем разобраться с…
        В этот момент грянул выстрел.

3
        Разрывная пуля из крупнокалиберного револьвера, передававшегося по наследству от самого Жука и дошедшего в результате до Измаила, размозжил голову Хаина в кровавую пыль.
        Вот только держал пистолет в руках не Измаил. Хулиганистый Исав еще утром спер у дяди револьвер и собирался пострелять по горшкам. Дедушка Авраам рассказывал, что Он тоже это любит. А тут вдруг такое.
        Дрожащий всем телом мальчик выронил оружие в пыль и закрыл лицо руками.
        Тело Хаина поднялось. На месте головы зеленоватым светом обозначилось призрачное лицо. Тело было бессмертно, а дух Саламмира крепок. Хоть он и козел.
        Буквально через пару секунд ничего уже не напоминало о недавнем инциденте. Голова отросла полностью.
        - Чудо! Чудо воскрешения! - загомонили стеклянноглазые.
        Даже сокланы Авраама смотрели на произошедшее с удивлением и восхищением.
        Поток прямонаправленных очков веры захлестнул Саламмира и выгнул тело Хаина дугой.
        - ВОТ И ВСЕ!!! - захохотал Саламмир. - ТЕПЕРЬ Я - ОН!!! ДА ПРИДЕТ! ЦАРСТВИЕ! МОЕ!!!
        Энергия Всемогущества выплеснулась из его глаз, наполнила астральные сущности Иных. Все они были расположены в четко определенных местах и своими телами образовывали гигантскую пентаграмму.
        Яркий, но холодный огонь воспылал над Гранатом. На миг обозначились сложные линии астральной вязи, сотканной из тел Иных и украденной Веры.
        Ударил беззвучный гром.
        Мир содрогнулся.
        Из каждой точки гигантской пентаграммы к Нему устремились изломанные молнии чудовищного напряжения Межмировых сфер.
        А Он спокойно стоял и держал на ладони небольшую пирамидку, похожую на детскую игрушку из разновеликих колечек.
        - Почему??? - успел выкрикнуть Саламмир. - Ведь Метка…
        И тут все внезапно кончилось.
        Тела стеклянноглазых безвольно валились в пыль одно за другим.

«Когда они очнуться, пусть забудут свою одержимость и живут счастливо», - пожелал Он.
        И почувствовал, что стал беднее на пятьсот сорок тысяч Единиц Всемогущества. Без всяких запросов и подтверждений. Желание просто сбылось. Нужно быть с ними аккуратнее, подумал Он.
        - Я вот все думал, что же мы упустили, - сказал подошедший Адамчик.
        - И что? - спросил Он.
        - Саламмир. Его тоже в твой Ад засосало. А значит мы не узнаем, где сейчас Тварю… Ну да, Шуршулю.
        - Хм… Ладно. Ничего страшного. Давай сначала займемся твоим делом, я же обещал. А потом выберем мир поплоше и грохнем Ад. На гранат Иные больше не проберутся.
        - Уверен?
        - Да.
        Адамчик хмыкнул. У него была своя точка зрения на этот счет.
        - Ты бы забрал эту штуку, - кивнул Жучара на револьвер.
        - Да, действительно. Не стоит оставлять тут огнестрел… Хотя… Удачно вышло, да?
        - Ага, - хихикнула за Его спиной Тюхе. - Удачно получилось.
        Эпилог
        В ночи раздавался грохот барабанов.
        На высокую пирамиду, мало отличающуюся от египетских размерами и сутью, но со срезанной верхушкой, вереницей шли счастливые люди. Шестеро.
        Сейчас они будут принесены в жертву. С них, еще живых, снимут кожу, а затем вырежут сердца. От осознания этого факта эйфория усиливалась в каждом из них с каждой пройденной ступенью.
        На вершине стоял каменный трон, украшенный рубинами, изумрудами и алмазами. На троне восседал одетый в золото и разноцветные перья Вицли-Пуцли. Защитник Солнца благосклонно взирал на добровольцев. Добровольцами в племени были все, но именно этим сегодня повезло, на них пал жребий. Именно они своей смертью позволят утром Солнцу взойти.
        Рядом с троном стоял Ицли, бог обсидианового ножа.
        Так вышло, что на Гранат попали из всего Ацтекского пантеона только эти двое. Но и двое, действующие заодно, - уже сила.
        Эх, если бы только со мной сюда попал не этот придурок, а Кетцалькоатль, подумал Вицли-Пуцли. Все было бы намного проще.
        Всю прошлую неделю они искали ритуальный обсидиановый нож, который Ицли положил где-то в пирамиде и совершенно забыл где. Всю неделю не вылезали из Контура Силы и поэтому пропустили массу событий. Наконец нож нашелся в груде рассыпавшихся черепов.
        Надавав Ицли по морде, Вицли-Пуцли вылез на свежий воздух и обнаружил, что не чувствует прочих Иных на Гранате. Они с Ицли остались, а другие исчезли. Наверное, Он все-таки принял меры, вздохнул Вицли-Пуцли. Устранил конкурентов, теперь успокоится и почит на лаврах.
        Удачно получилось.
        КОНЕЦ.
        КНИГИ, А НЕ ИСТОРИИ, РАЗУМЕЕТСЯ.

17.11.2017-24.04.2018

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к