Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Брюхин Михаил / Мир Что Мен Я Покорил: " №01 Мир Что Мен Я Покорил " - читать онлайн

Сохранить .
Мир, что (мен)я покорил Михаил Брюхин
        Мир, что (мен)я покорил #1
        Я - самый невезучий на свете попаданец. Переехал сам себя грузовиком, и за самоубийство меня распределили в ад. Отмывать грехи я отправился в очередной клишированный фентези-мир. Сами подумайте - что может быть наказанием хуже, чем превращение в главного героя тупой книги? Вот-вот. Так к тому же начал с нулевыми характеристиками, без знания письменности и с худшим на свете классом. Нет, действительно худшим - он не даст мне никаких бонусов ни в первой, ни во всех остальных книгах. К тому же, тут всё забаговано к чертям, будто мир писали русские разработчики на коленке. Ладно, посмотрим, что можно сделать…
        Мир, что (мен)я покорил
        Глава 1
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОГИБЛИ!
        ВАШ ПОСМЕРТНЫЙ РАНГ: «НЕУДАЧНИК-ИЗ-ГЛУБИНКИ»
        КОЛИЧЕСТВО НАБРАННЫХ ЗА ЖИЗНЬ ОЧКОВ ПРОГРЕССА: 1337 (ВЫ ЛУЧШЕ 19 % НАСЕЛЕНИЯ!)
        ВАШИ ОЧКИ СКЛАДЫВАЛИСЬ ИСХОДЯ ИЗ СЛЕДУЮЩИХ ДАННЫХ:
        6205 ПРОЖИТЫХ ДНЕЙ!
        20 312 391 ШАГОВ!
        3874 ЧАСОВ, ПРОВЕДЁННЫХ ЗА КНИГАМИ!
        9349 ЧАСОВ, ПРОВЕДЁННЫХ ЗА КОМПЬЮТЕРНЫМИ ИГРАМИ!
        124 ЧАСА ЗАНЯТИЙ СПОРТОМ!
        1 УБИТЫЙ ЧЕЛОВЕК!
        1 ПОЦЕЛУЙ!
        0 ПОЛОВЫХ АКТОВ!
        ВАУ! ПО ЭТОМУ ПОКАЗАТЕЛЮ ВЫ ВХОДИТЕ В ТОП-10 % НАСЕЛЕНИЯ ЗЕМЛИ!
        КОЛИЧЕСТВО АКТОВ МАСТ…
        - Тихо-тихо, не надо про это вслух, - простонал я. - И вообще… Что за хрень?!
        Ничего не помню. Один из отчимов предложил мне подработку, потому что у меня не хватало денег на аниме-подушку. Я соврал, что имею права, и мне выдали грузовик… Что же было дальше? Никак не могу припомнить… Если я действительно умер… И на моем счету один убитый человек… Чёрт возьми! Я задавил сам себя! Как это вообще возможно?!
        - Приветствую вас, Федор Хиккин, - глубокий голос будто молотком мне по голове ударил. Я раскрыл глаза и заозирался. Вокруг было только черное пространство. - Ты прожил замечательную жизнь, и погиб при… кхм, странных обстоятельствах. Но погиб мучеником, а потому попадаешь прямиком в рай!
        Рай?! О… Ого? Не подумайте неправильно, наверное, это круто попасть в рай, но совершенно не круто осознавать, что ты - сдох, и сдох самым глупым из возможных образов! Происходящее по бредовости напоминало сон. Да, скорее всего, это сон, я же не идиот, чтобы подумать, что всё это - реально! Впрочем, есть один способ. Щипать себя, чтобы почувствовать боль? Не люблю это клише. Давайте попробуем по-другому. Каждый раз, когда у меня проходят осознанные сновидения, стоит мне стянуть штаны перед красивой девочкой, как на причинном месте для мужского достоинства… Торчит указательный палец. Если он и сейчас окажется там, то всё путём, и я могу просыпаться.
        Довольный своей гениальностью, я стянул с себя лосины и…
        - Э… Эй… - смущенно заговорил голос. - Ты… Ты чего делаешь? Можешь, пожалуйста, одеться?
        Абсолютно шокированный, я подтянул штаны и сел на пол. Нет. Это невозможно. Я серьезно умер. Умер, причём девственником! Как типичный протагонист какой-нибудь тупой книги! Значит ли это, что теперь я сам стану протагонистом какой-нибудь тупой книги?! Чёрт, это же хуже, чем смерть!
        - И что теперь, - выдавил из себя я. - Амброзия, ангелы?
        - Кхм, нет, - откликнулся голос. - Понимаете ли, сейчас религий так много, и каждая пытается урвать себе побольше последователей. У всех, конечно, есть своё подобие рая, конкуренция просто жуткая. Мы должны выгодно выделяться среди других. Поэтому вас ждёт специфичная награда, которая для вас подойдёт просто идеально!
        «Гарем», - подумал я.
        - Осмелюсь показать вам, Фёдор Хиккин, ваше вознаграждение!
        - Давай уже! - мои руки в нетерпении терлись друг о друга. - Жду не дождусь!
        Вместо сотни кошкодевочек вокруг меня оказался… Стенд с шикарной плазмой. Рядом стояло несколько шкафчиков, доверху набитых коробками с дисками. Рядом оказался пристроен холодильник, из-за двери которого пробивался невероятный запах еды.
        - Нихрена себе! - вскочил я и побежал к шкафчику. Мой взгляд тут же упёрся о корочку с надписью «Халф-Лайф 3». - Чёрт! Оно же ещё не вышло! Да и не выйдет, наверное, лет пятьсот!
        Глаза тут же стали бегать с одного название на другое. Невероятно! Маинкрафт два, сталкер три, варкрафт четыре! Все существовавшие когда-либо видеоигры и продолжения к ним! Это действительно рай!
        - Подумать не мог, что вы знаете, чего именно я хочу! - с дикой лыбой на лице я схватился за сиквел Дума и достал диск. Свежий запах пластмассы ударил в ноздри, и вскоре приставка, что стояла у плазмы, ярко засветилась. - Просто кайф!
        Моя задница плюхнулась на диван, и я схватился за геймпад. Сидит, как влитой. Экран начал гореть, и на нём стало проявляться лого. М-м-м! Жду не дождусь, когда уже смогу зарубиться в этот божественный шутан, на несуществующей, убертехнологичной консоли! Держитесь, демоны, сейчас я вас…
        Ошибка.
        - Эй! Что за хрень?! - я топнул ногой по полу. - Оно зависло!
        - Простите, пожалуйста. Видимо, какой-то недочёт в системе. Попробуйте другую игру.
        - Прямо как на родине, нихрена никто ничего не может сделать…
        Дисковод проглотил другую игру, и я напряженно уставился на экран. Заставка. Пауза. Ошибка.
        - Суки! Вы в раю тоже бюджет пилите?!
        Следующие несколько минут я провёл, перебирая диски и запихивая их в консоль. Каждый раз она грустно кряхтела и выдавала всё то же уведомление. Не может быть! Здесь что, все игры такие? Да что это за рай такой-то?!
        - У вас тут нихрена не работает! - заорал я и бросил геймпад в плазму. Та звонко опрокинулась на землю и выключилась. - Это, по вашему, рай?!
        - Нет, - спокойно ответил мне голос. - Это Ад.
        - Я вас… Э?..
        Вдруг из экрана опрокинутого телика, в лучших традициях трешового ужастика, стало выползать красное существо. Рогатое, мерзкое, твою мать, да это же сам дьявол!
        - Здоровенькі були! - как-то странно произнесло это существо. Я в ужасе ощущал взгляд его кроваво-красных глаз на мне. Лишь раз посмотрев на его диких размеров рога мне казалось, что где-то в моем теле что-то лопается. Сердце бешено забилось в груди. - Ви грішник, і за це потрапили ко мине.
        - Ты… Ты что… Говоришь со мной на украинском?..
        - Так. Це ваше покарання.
        Моё наказание?! Ну нет! Это какая-то ошибка! За всю свою жизнь я ничего не сделал плохого! Ну, поджег один раз юбку однокласснице, но это ведь не грех! Зато котят дворовых любил и всегда кормил их!.. Блин… Хоть что-то хорошее ещё я в жизни сделал?..
        - Тепер, день за днем, ви будете пытатися зіграти в гру, але всі вони будуть зависати на заставці! - дьявол выглядел невероятно довольным, черная улыбка на его лице заставляла дрожать поджилки. - Хіба не геніально я придумав? -
        - Это… Вы ошиблись! Мне никак нельзя в Ад! Я не грешил, просто идеальный человек! Даже если считать, что я случайно самоубился, разве можно меня - в Ад, к Ельцину?! Хотя бы в Чистилище, Лимб…
        - Хм… - дьявол задумчиво сложил ладонь к лицу. - Ви думаєте, що не грішили.
        - Конечно! - пылко ответил я. Нельзя сдаваться! Не сидеть же мне, сука, вечность за неработающими играми на диване?! Даже гореть в котле и то веселее будет!
        - Обжерливість, лінь, жадібність, похоть, - начал загибать он пальцы. Пот ручьями покатился по моему лицу. - Заздрість, зарозумілість…
        Я его вообще не понимаю! Твою мать, почему он говорит на украинском?! Надо сменить тему, может, получится заговорить ему зубы?
        - Простите, уважаемый…
        - Чорт.
        - Да, мистер Чорт, - нелепо запинался я. - А почему вы так странно говорите, на вымершем языке? Кто вы вообще?
        - А. Конішно. Знаєте, наихудшій людина в нації перетворюється в біса і починає судити грішників. Я не знаю, хто я був при жизни. Може бути, президентом.
        Боже мой, нахрена я его спросил?! Он же теперь не заткнётся, и продолжит говорить на этом вымершем языке! Но основная суть понятна. Похоже, демонами становятся худшие представители какой-то страны, и начинают судить представителей получше. Звучит логично, но я, сука, не украинец!
        - Но это какая-то ошибка! Я - русский, и горжусь этим!
        - Ви уверены?
        - Да! На сто процентов! - ударил я себя в грудь. - Потомственный алкаш и раб! Разве по мне не видно?
        - Видно. Хм… Можливо, проблема в тому, що російські чорти від нас отсоедінілись.
        - Российские черти от вас отсоединились? Это как?
        - Вони сказали, що у них свій путь, не як у Запада. Ленін підняв грішників на революцію і основал СCСР. Знову.
        - Эм… - голова уже закружилась от этих откровений. К тому же, с появлением здесь Чорта, стало дико жарко. - Как это Ленин основал СССР? А как же черти, они не смогли проконтролировать всё это?
        - Так Ленін и есть чорт.
        - А… Конечно.
        Повисло неловкое молчание. Чорт чесал коротенькую бородку и с интересом наблюдал за мной. Я же всё ещё не мог сдвинуться с места. А вы бы сами как себя вели, попав в гребаный Ад? Даже не знаю, где у меня смелость взялась - болтать с этим чудилой!
        - Схоже, частина нагрузки впала на сусідні страни. Але нічого, пусть я і новенький, але зміг придумати хороше покарання! Чи да?
        Чорт упер руки друг в друга и видом абсолютного доминанта посмотрел на меня. Мне всё ещё не верилось, что это происходит со мной в реальности. Нужно было что-то делать. Что-то придумать! Что это за наказание, когда есть все игры мира, но все выключаются во время загрузки! Ужасная пытка! Думай, думай… От этого зависит моя ближайшая вечность. Может, попытаться попасть как-то к Ленину? Нет, не получится… И вообще, он же еврей, как он в русском аду очутился?! Ладно, хрен с ним, счёт идёт на секунды. Хоть один, хоть один маленький лучик надежды…
        - Знаешь, - покачал я головой, - херня твоё наказание.
        - Що? - глаза Чорта сильно раскрылись.
        - Ты новенький, и это видно. Ну разве можно это считать за кару? Курам на смех!
        Я звонко захохотал и даже сложился пополам. Настало время дьявола потеть.
        - Да я могу всю жизнь тут, сука, находиться, лежать на диване и теребить писюн на обложки аниме игр. И никто не будет, мать их, заходить в мою комнату без предупреждения! Лафа! Похоже, ты реально добренький, раз действительно отправил меня в рай! Моя тебе благодарность!
        Я склонился прямо в пол. Уже было видно, как нервничает Чорт. Бедняжка. Он ещё не знает, с каким социопатом связался!
        - Смотри, - я подошёл вперёд и приобнял дьявола за плечо. Тот вздрогнул. - Раз уж ты решил завязать моё наказание на играх, то мог бы придумать что-то и пооригинальнее.
        «Нихрена это не оригинально», - подумал я. - «Так уже точно где-то было.»
        - Це як?..
        - Ну смотри. Запульни меня в какой-то искусственный мир, сделай там РПГ-систему, и чтобы я как сука страдал в этом искусственном мире, был тотальным неудачником и неумехой.
        - Як в реальності, чи що?
        Я хлопнул его по спине:
        - Именно! Тотального задрота, не приспособленного в жизни, закинуть в мир, полный опасностей! Сколько же страданий я получу, гоняясь за призрачной надеждой, но каждый раз спотыкаясь даже не на середине пути, а на его старте!
        - Що ще за надiжда?
        Похоже, поддаётся! Давай, ещё чуть-чуть, Фёдор!
        - Надежда! Надежда, что я одолею тебя, величайшего на свете беса, к тому моменту, разумеется, - сделал небольшое отступление я. - Потому что потенциал у тебя точно есть, чтобы пытать грешников так, чтоб они кровью из задницы срали! Одолею тебя - и вернусь к жизни, но этого, разумеется, никогда не случится!
        Чорт замер. Он уставился куда-то вперёд, далеко за мой диван. Надеюсь, он не чувствует, как сильно бьётся моё сердце. Пожалуйста, ну пожалуйста, клюнь на эту хрень!
        - Звучит… Интересно.
        Оскал Чорта стал растягиваться на всё его лицо, и мне снова стало страшно. В таком состоянии силы говорить что-то исчезли напрочь. К тому же, только сейчас ко мне пришло осознание, что я стою вплотную к гребаному дьяволу, и обнимаю его, как давнего дружка! Только не злись! Не обращай на меня внимание!
        - Конiшно, ти намагаєшся мене обдурити, - нет! Не надо! Даже не думай об этом! - Хочется увидеть, как ты справишься с собственной задумкой. Ты же действительно будешь страдать. Уверен, что согласен на такой вариант?
        Чорт вдруг снова заговорил на русском. Плохой знак. Однако… Неужели у меня получилось?
        - Да, - выдохнул я. - Считай меня безумцем, но это то, чего я хочу.
        - Ты не безумец. Ты русский. Алкаш.
        Я нервно улыбнулся и отодвинулся от демона. Тот хмыкнул и прочертил рукой какой-то узор в воздухе. Красные символы начали возникать то тут, то там. Вскоре моё тело подхватил сильный порыв ураганного ветра, я вскрикнул, но мой голос уходил куда-то далеко в пространство. Спустя несколько секунд мир погас.
        Глава 2
        МИР КВОДА БЫЛ ВЫБРАН ДЛЯ ИНТЕГРАЦИИ.
        ЗАГРУЗКА…
        ПОДСКАЗКА: ЕСЛИ ВАС УБЬЮТ, ВЫ УМРЁТЕ.
        Спасибо.
        ПОДСКАЗКА: ЕСЛИ У ВАС КОНЧИТСЯ МАНА, ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ КОЛДОВАТЬ.
        Благодарю.
        ПОДСКАЗКА: НАНОСИТЕ ВРАГУ УРОН, ЧТОБЫ ЕГО ОДОЛЕТЬ.
        Это действительно очень полезно.
        ПОДСКАЗКА: ЕСЛИ ВЫ ПОЛУЧИТЕ МНОГО ОПЫТА, ТО ПОВЫСИТЕ УРОВЕНЬ.
        - Твою мать! Чорт! - крикнул я в пустоту, в которой появлялись эти подсказки. - Ты либо обновляй мир быстрее, либо запусти подсказки получше! Я прямо чувствую, как тупею!
        - Куди вже сильніше? - прозвучало у меня в голове. - Жди. Добавляти ігрову систему в світ не дуже просто.
        Я надул щёки и продолжил читать эти гениальные строчки, что, несомненно, писались каким-то древнегреческим философом. Впрочем, к моему удивлению, они действительно стали информативнее.
        ПОДСКАЗКА: В ЭТОМ МИРЕ В КАЧЕСТВЕ ВАЛЮТЫ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ ГРИВНЫ. НАПРИМЕР, ЗА СОРОК ГРИВЕН МОЖНО КУПИТЬ НЕПЛОХИЕ ШТАНЫ.
        Это намёк на то, что я ношу мамины лосины и их не помешало бы сменить?
        ПОДСКАЗКА: У ЛЮБОГО ПЕРСОНАЖА В МИРЕ ПРИСУТСТВУЕТ ШЕСТЬ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК. СИЛА, ЛОВКОСТЬ, ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ, ИНТЕЛЛЕКТ, МУДРОСТЬ, ХАРИЗМА. СРЕДНИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ЖИВОГО СУЩЕСТВА - ДЕСЯТЬ В КАЖДОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ.
        Интересно. Получается прямо как в какой-то настольной игре для отсталых. Собственно, тут всё понятно. Сила - урон и переносимый вес, ловкость - урон стрелкового оружия и броня, телосложение - здоровьице. Дальше идут ментальные характеристики. Интеллект - способность к решению логических задачек и память, это полезно для магии. Мудрость - тоже связана с умом, но более житейским, как у отшельника, что жил сто лет в пещере и познал дзен. Харизма - ну тут всё понятно. Только вот теперь осталось понять - а у меня сколько будет? Поставит ли мне Чорт средние характеристики, или же будет честен и завысит ментальные?
        ПОДСКАЗКА: ХАРАКТЕРИСТИКИ МОЖНО РАЗВИВАТЬ ПРИ УЧЕБЕ У ПЕРСОНАЖА, У КОТОРОГО ЭТА ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫШЕ ВАШЕЙ.
        ПОДСКАЗКА: ПОСЛЕ СМЕРТИ ВАМ ОСТАЁТСЯ ЛИШЬ НАДЕЯТЬСЯ, ЧТО ЧЛЕНЫ ВАШЕЙ КОМАНДЫ НАЙДУТ СПОСОБ ВАС ВОСКРЕСИТЬ.
        Исходя из двух последних высказываний, мне жизненно необходима будет пати. Конечно же, это обязательно должен быть гарем. Потому что, как известно, любой попаданец находит себе гарем и потом трясётся в муках выбора - с какой же девочкой остаться? Или, может, остаться со всеми сразу? Ох, прямо не могу дождаться! Это точно будет лучшей частью моей жизни!
        ИНТЕГРАЦИЯ ЗАВЕРШЕНА
        МИР КВОДА, ПАРАЛЛЕЛЬ 31204
        903 ГОД ОВМ
        Вдруг тьма расступилась, и я вышел на какую-то населенную улицу. Здесь было прохладно. В лёгкие проник чистый воздух и я тут же закашлялся: у меня же зависимость от ядовитых испарений современного мира! Как мне теперь жить?! Чорт, ну почему ты даже такую простую вещь запорол, тварина? Я в ужасе осмотрелся. Всё вокруг было такое зеленое из-за обильной растительности, что аж тошнило! Лица у людей ужасно радостные и весёлые, им будто нравится их жизнь! Где родная хмурость русских рож? Где вонючие бабки на скамейках? Где собачье дерьмо на тротуарах? Это же просто какой-то ад!
        Какое-то время мне пришлось потратить на то, чтобы успокоиться. Стоит смириться - любимая глубинка далеко за МКАДом осталась позади. Это новый мир, и у него свои законы и правила. Поверхностным взглядом я оценил архитектуру. Типичные каменные домики с черепичной крышей, редкие окна. Мостовая аккуратно выложена из булыжника. По бокам улицы целые полосы из деревьев и кустов, такие вот «уголки природы» в густонаселённом мегаполисе. Почему мегаполисе? Народа здесь было ну очень много. Он шумел, смеялся и толкался, от всего этого социального взаимодействия меня передергивало. Одеты в типичные платья, туники и рубахи, что популярны были в средневековье на западе. Мне показалось очень странным, что люди иногда просто останавливаются посреди улицы и расправляют руки в стороны, будто пытаются стать похожими на букву «Т». Вскоре я понял, что они так между собой здороваются… Ладно. Пахло здесь, кстати, гораздо лучше, чем в то средневековье. Помоев и нечистот нигде не было, всё такое чистенькое и даже стерильное. В ноздри проник запах жареного мяска из ближайшего здания. Над тяжелой деревянной дверью висела
вывеска на неизвестном языке. Ага, значит, его мне ещё предстоит выучить. Но, судя по изображению кружки с пивом, это привлекательное строение было таверной. Наверное, первым делом зайти стоило туда. Но сначала осмотрю себя.
        Так, мамины чёрные лосины… Я их надел, потому что вся моя выходная одежда промокла в кумысе. Впрочем, это не должно было быть заметно на водителе грузовика, верно? Кто же знал, что мне теперь с этим по миру ходить… Ну да ладно. Радужные кроссовки и тепленькая толстовка завершали мой образ придурка, совершенно не смыслящего в моде. А кого волнует внешний вид? Главное, чтобы удобно было. Я потянулся к плечам и схватился за локон своих волос. На месте. Моя прическа всегда была поводом для гордости - неплохих размеров, идеально блондинистая, я частенько получал комплименты к своей шевелюре. И это при всей моей задротской внешности, включающей в себя гигантские очки! Что же, я и в Россиюшке выглядел странно, а для здешних обитателей напоминал больше шута. Впрочем, не плевать ли, кто что думает о моей персоне?
        Довольный собой, я поднял ногу, чтобы сделать шаг вперёд, и тут…
        НЕДОСТАТОЧНО ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ СИЛЫ.
        Моё тельце накренилось и рухнуло прямо на землю с глухим стуком. Ай! Как же больно, я чуть не помер от этого! Что происходит?!
        Сила: 0
        Ловкость: 0
        Телосложение: 0
        Интеллект: 0
        Мудрость: 0
        Харизма: 15
        ЧТОООО?! Нет, я понимаю, что не был бодидебилдером, атлетом или гением, но чтобы настолько?! Почему все показатели такие низкие, кроме харизмы? Я стал Дональдом Трампом?! Ну это уже ни в какие рамки не идёт!
        - Посмотрите на этого бедолагу, - хихикнул кто-то сбоку.
        - Действительно. Дёргается, а встать не может.
        - Так это номер наверно. Он же специально глупо оделся, чтобы ему деньги кидали.
        Пока я пытался отжаться от земли или хоть как-то изменить свое положение, вокруг меня начала собираться небольшая толпа. Люди смотрели за моими страданиями и весело хохотали, думая, что я конченый скоморох или мим. Вдруг что-то остроконечное ударило мне в лоб, и я чуть не получил сотрясение мозга.
        - Кидайте ему гривны! Пусть ещё подрыгается!
        Со всех сторон на меня начали сыпаться монеты! По ощущению, это были целые булыжники, на коже оставались глубокие синяки, а где-то даже открывалось кровотечение! Кости хрустели и дрожали. Нет-нет-нет! Меня же сейчас убьют деньгами из-за нулевого телосложения! Это будет самая тупая для попаданца смерть! Мне же ещё нужно собрать свой гарем!
        - Не трогайте меня! - завопил я во всё горло. - Я спидозный!
        Толпа разом ужаснулась. Слава Богу, в этом мире есть СПИД! На лицах горожан появился первобытный страх, который стал перестать в отвращение. НЕТ-НЕТ-НЕТ! ОНИ ЖЕ СЕЙЧАС СПЕЦИАЛЬНО МЕНЯ ЗАБЬЮТ! ЗАЧЕМ Я ЭТО СКАЗАЛ?!
        - Стойте! - крикнул я, увидев, что кто-то взялся за камень. - Это часть моего выступления! Я шутник, ха-ха-ха! Смешно! Funny!
        На меня посмотрели, как на умалишенного. Кажется, агрессия людей уменьшилась, но никто из них уже не смеялся над моими попытками встать. Народ быстро разошёлся, и вокруг меня образовалась свободная зона, в которую больше никто не заходил. Хех, было просто. Так и планировалось. Только вот, чёрт возьми, как же больно! Меня серьезно почти убили деньгами!
        ВАШЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ВЫРОСЛО.
        О… О! Значит, получив кучу урона, я таки смог прокачать себе характеристику? С нуля на единицу… Чёрт. Подняться всё ещё не получается, а раны крайне болят. Но надо искать плюсы! Вокруг меня теперь лежит куча баблища! Осталось только увеличить себе силу, и я смогу подобрать это добро! Но где же это долгожданное сообщение о прокачке? Уже сколько дрыгаюсь, а результата никакого! Прошло десять минут, час… Народ стал покидать улицы. В животе моём заурчало. Ну не сдохну же я от голода, вашу ж мать?! А может и сдохну! В желудок будто кто-то вогнал нож и стал прокручивать.
        - Чорт! - воззвал я ко хмурому небу, как только убедился, что рядом никого нет. - Что за хрень ты устроил?! Я понимаю, это должно быть моё наказание, но в чём смысл, если я умру прямо сейчас? Тебе самому это понравится?
        - І правда… - снова заговорили мне прямо в голову. - Але я просто дав тобі твої справдишні характеристики…
        - Нихрена это не «справдишные» характеристики! Я же даже ходить не могу!
        - А ти міг?
        - Да, я мог!
        Чорт замолчал, а я продолжил пыжиться и обливаться потом. Наверное, он следил за мной с небес и ржал. Ну-ну! Смейся, смейся! Все равно найду тебя и зарежу!
        - Ну! Я же щас сдохну! Веселуха будет, а?
        - Гаразд, допоможу тобі, - услышал я наконец. - З цього моменту будеш прокачувати характеристики з подвоєною скоростью.
        Опа! Наныл! Так и знал - если много ныть, когда-нибудь надоешь людям настолько, что они сделают всё, что угодно, лишь бы ты завалил рот. Если мои характеристики будут прокачиваться в два раза быстрее, чем у любого другого человека, то это нифиговое подспорье на то, чтобы стать той ещё имбищей! Ну, как обычно становятся тупые попаданцы. А я - умный попаданец, и не смотрите на мой нулевой интеллект. Всё, что со мной будет дальше - абсолютно заслужено!
        Так, стоп. Что это? Неприятно, хотя уже не смертельно. Мокрое что-то. А! Дождь! Пошёл дождь! Ну, этого стоило ожидать, судя по тучам. Я промок в один момент, и мамины лосины неприятно прилипли к пятой точке. Очки смазались, стало совсем хреново видно. То ещё удовольствие, знаете ли! Нужно быстрее уже докачать силу, пока меня тут не смыло, да голод не прикончил… А это ещё что за хрень?
        Из трещин в мостовой начали вылезать небольшие жучки. Я прищурился… Муравьи! Ну и фиг с ними, пусть гуляют… Нет, ВЫ ЧТО ТВОРИТЕ, СУКИ?!
        Мелкие пройдохи выстроились в целые рядки и стали проползать к моим гривнам. Орава муравьев бралась за серебристую монетку и поспешно тащила её к трещине! Забрав одну, они брались за другую!
        - ВОРЫ! ВОРЫ! - орал я в припадке. Деньги исчезали прямо на моих глазах! Изо всех сил немощного тела я пытался давить гнид, но на их месте появлялись новые! Руки едва двигались, поэтому приходилось орудовать языком, и как лягушка поглощать бесконечных противников. Битва разгорелась не на шутку. Мои сокровища смывались в землю, но я готов был до последней капли крови биться за то, что по праву принадлежит мне! Твари дохли один за другим. Пальцы крошили насекомых, глаза яростно выслеживали новые цели. Уши напряглись до предела - я слышал каждое движение самой мелкой лапки. Настоящая машина для убийства! Тело работало на исходе своих сил. Пот не успевал смываться дождём, от кожи шёл пар. Но у меня никак не получалось одолеть их! В один момент последние остатки энергии покинули организм, и я обмяк.
        ВАШЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ВЫРОСЛО.
        ВАША СИЛА ВЫРОСЛА.
        Твари… Если бы не усталость, я начал бы раскапывать мостовую, чтобы вернуть потерянные гривны. После этой кровавой бойни на земле валялось дай бог десять монет. Если на сорок можно купить штаны, то на это, наверное, получится хотя бы поесть. Я вспомнил про близкую таверну и пошёл туда. Ноги тряслись, но уже были достаточно крепки, чтобы не надломиться. Правда, гребаную дверь открыть было невероятно сложно. Пришлось навалиться на неё всем корпусом, и только тогда она кое-как поддалась. Внутри было тепло и слышались радостные голоса пьяниц. Во всю бухалось пиво и более крепкие напитки, в нос проник приятный аромат спиртного. Капли дождя остались позади. Сейчас стоило согреться чем-то покрепче. Я потащился мимо столиков и посетителей к барной стойке. Мужчина в жилете на белой рубашке отмывал стакан и напевал что-то себе под нос. Выглядит он довольно реалистично - морщинки, частичная седина на темной шевелюре. Наверное, это действительно параллельный мир, а не игра. Это и к лучшему, погружение будет выше. Атмосфера происходящего - один из самых важных элементов для игрока!
        - Ну здрасьте, - вальяжно бросил я и протёр очки о какую-то тряпку. - Чо, квестики у вас есть какие?
        Бармен продолжал насвистывать песенку, хотя и чуть приблизился ко мне. Чувствуя, что у нас сейчас завяжется интересный разговор, я взял в руки кружку и уже хотел попросить налить в неё пивца, как…
        - КРАЖА! - заорал бармен, как конченный. - ВОРУЮТ СРЕДЬ БЕЛА ДНЯ!
        Я оглянулся в попытках обнаружить хоть кого-то подозрительного, может, моя помощь пригодится? Вот выходят из-за столов два стражника, бряцают доспехами, идут… Идут ко мне! Твою ж мать!
        - КРАЖА! КРАЖА!
        До меня быстро дошло, что к чему.
        - ЧОРТ! Я ТЕБЯ НЕНАВИЖУ! Я ЖЕ ПРОСТО КРУЖКУ ВЗЯЛ! ЭТОТ МИР ПРОСТО ТУПОЕ ДЕРЬМО ТУПОГО ДЕРЬМА!
        ВАША МУДРОСТЬ ВЫРОСЛА.
        Я отмахнулся от саркастичного оповещения. Стража была близко. Ну что, посмотрим, как в этом мире работает боевка!
        - Хавай, тупой бот! - стакан влетел прямо в шлем солдата. Жалобный стон, мужик перекосился.
        ВАША ЛОВКОСТЬ ВЫРОСЛА.
        - У-у-уф! - прохрипел он и продолжил идти ко мне.
        Я отошёл от стойки и вытянул вперёд себя кулаки. Стражник, что был опозорен броском, подскочил прямо ко мне. Моя рука тут же встретила его наглую рожу.
        - У-у-уф!
        Ну и реализм! А вы тоже кричите «у-у-уф» когда вас бьют? Ничего, мы тебя сейчас быстренько оприходуем!
        - На! На! На! - шлепки звучно били стражника по щекам. Его усатая морда в ужасе смотрела на меня. Краем глаза я стал искать второго солдата. М-м-м… Он ходил кругами вокруг нас и постоянно спотыкался о столики да стулья. Видимо, ждёт своей очереди. Я злорадствовал. Похоже, он в станлоке! Хе-хе, тупой бот! Не важно, как мало у тебя урона, если цель не может сдвинуться под градом твоих ударов!
        - А… - начал он.
        - «Атпустите»? Не-е-е, меня зовут Фёдор Хиккин, и пусть все знают, что тех, кто переходит мне дорогу, я не щажу!
        - Он реально жесткий, - сказал какой-то мужик, что ел зеленую колбаску в углу таверны. Ребята, которые сидели рядом с ним, согласно закивали и отпили пива. Всем было весело наблюдать за этим мордобоем.
        - А-а-а, - тянул он.
        - Ну! Ну! Давай, вставай на колени, тогда, может быть, я подумаю, лишать ли тебя жизни или нет!
        Встать на колени он никак не мог, ведь мои пощечины лишали солдата хоть малейшего шанса сдвинуться. Его дружок уже сбил своим телом всю мебель, что была в радиусе нескольких метров, но подходить не решался. Хороший бот!
        - Бесстрашный воин, - шептали пьяницы.
        - А-а-а-а-а… - Ага! Чувствую, как воля этого мужика слабеет!
        ВАША СИЛА ВЫРОСЛА.
        - О-о-о! Ну, теперь тебе не поздоровится! Мои удары стали в два раза сильней!
        - ААААПЧХИИИИИИИИИИУЕЕЕЙ!
        Мощная волна воздуха подхватила моё легонькое тельце и с размаху вбила в стену. Сука. Всё потемнело. Зря я недооценивал стражей. Наверное, это был какой-то мощный маг ветра, может, даже рейд босс…
        Глава 3
        Голова раскалывается… Ну и трешак. Теперь, кажется, до меня дошло, что случилось. Стражник чихнул, а из-за того, что у меня такие низкие характеристики, этого было достаточно, чтобы я улетел в стену и потерял сознание. Хорошо хоть не умер. Это даже позорнее, чем голодная смерть.
        - Эй, космонавты! - дергался я в руках стражи. - Отпустите меня! Вы знаете, кто у меня папа?!
        Меня тащили, подхватив под ручки, куда-то по грунтовой дороге. За чертой города на многие километры вперёд растянулось одно большое поле. Из множества лунок, скрытых в траве, то и дело выглядывали любопытные носики кроликов. Можно будет потом поохотиться!.. Как только меня отпустят эти идиоты.
        - Не знаем, - насмешливо сказал солдат.
        - И я не знаю, кто мой папа, - шмыгнул я носом. Слёзы покатились по моему лицу. - Сирота, всю жизнь один, инвалид. Даже ходить едва могу… Всё моё существование - сплошная агония.
        Мужики вдруг стали выглядеть озадаченно. Я мысленно улыбался.
        - Ох, - притворный стон. - Без шанса с первого дня. Брошенный и отвергнутый всеми, никому не нужный. Одинокий-одинокий одиночка…
        Стражники переглянулись между собой. Я же продолжал рыдать:
        - Сколько лишений выпало на мою долю… И не было передо мной ни одной близкой души, чтобы помочь, чтобы утешить… Посмотрите на меня!..
        Я кивнул на свои мокрые лосины.
        - Во что вынужден одеваться!.. Это хуже бедноты, хуже нищенства. В бедности человек ещё сохраняет своё достоинство, в нищете же лишается самого облика людского. Но разве я хоть отдалённо напоминаю вам живое существо?.. Так, фантом, призрак… Что муравей, который лишь способен воровать гривны, оброненные на землю…
        Из-за горизонта стало вырастать приличных размеров тёмное здание. Башенки, стены, черный кирпич… Похоже, тюрьма. Ну нет! Только не в тюрьму! Сука, это же клишировано! Не хочу в тюрьму сразу же в начале книги! К счастью, кажется, мои слова посадили семена сомнения в головы стражи. Возможно, у меня получится надавить на жалость, и они меня таки отпустят? Уже ощущаю, что они не так крепко меня держат. Видимо, сочувствуют. Это правильно! Запомните, детишки, эмпатия - самая важная черта характера!
        - Да… Вы просто представьте, что бы вы делали… Родиться с нулём силы и телосложения, словно проклятый, - слёзы катились уже фонтаном по моему лицу и смешивалась с соплями. Более жалкого вида состроить я и не мог.
        - Но ведь все люди рождаются с нулём силы и телосложения, - вдруг сказал страж и усилил хватку до хруста моих костей.
        Блять.
        Меня с размаху бросили в камеру и с лязгом закрыли решетчатую дверь. Что это за самосуд! Где справедливость, закон? Где присяжные, свидетели? Почему никто не дал мне адвоката? И что это, мать вашу, за запах?!
        Я подскочил на ноги и стал осматриваться, сморщив нос. По всему периметру небольшой камеры лежало сено да разная травка. По углам разместилось много мха, а стена… Стену насквозь прошивала огромная дырень, через которую светило солнце и виднелось знакомое поле. Сюда пролезть мог не то, что я, но целый отряд небольшого пошиба.
        - О, - почесал я голову. Боже, какой же сюр. Хоть что-то в этом мире нормально работает? - Ну ладно. Видимо, это ещё одна победа для великого Фёдора Хиккина!
        - Кого? - донеслось с угла. Меня передернуло. Стало вдруг страшно, потому что я помнил, что в углу, кроме мха, ничего не было…
        Сглотнув ком в горле, я повернул голову. На меня смотрело два мутных зелёных глаза. Хоть мои очки и были при мне, пришлось сильно прищуриться, чтобы понять, что это за существо. Красные волосы небрежно лежали на ужасно грязном лице, в них торчали ветки и цветы. На шее неизвестного лежало странное ожерелье из сухофруктов, наполовину спрятанное в чёрные обмотки. Человек, который тут находился, одевался в старое рваное тряпье без формы и идеи. Я бы промолчал про запах, но это чмо ужасно, НЕВЕРОЯТНО УЖАСНО ВОНЯЛО КВАШЕНОЙ КАПУСТОЙ!
        - Ну ты и урод, - сказала мне эта куча дерьма женским голосом.
        - Эй! Это я должен говорить!
        - Ну так и скажи, что ты урод, - пожало существо плечами. - Я что, запрещаю?
        Тварь отсоединилась от стены с каким-то чавкающим звуком. Боже, отвратительно! Запах капусты лишь усилился!
        - Что ты такое, чудовище? - бормотал я. Надеюсь, меня сейчас не сожрут заживо. Хотелось поскорее прыгнуть в эту дырку в стене, но ноги будто отнялись. - И почему ты здесь живёшь?
        - Слышь, гнида?! Ты кого чудовищем назвал?! - вдруг рассердился кал и подбежал ко мне. НЕТ-НЕТ-НЕТ! Я ЖЕ СЕЙЧАС ЗАДОХНУСЬ! - Меня зовут Флюра! Я волшебник природы!
        - Волшебник… Природы? - я задержал дыхание и кое-как пересилил отвращение. Теперь, когда кал стоял вплотную и злобно пялился на меня, действительно получалось разглядеть какие-то человеческие черты на покрытом грязью лице. Вроде как, это даже взаправду женщина. Примерно сто семьдесят сантиметров ростом, на полторы головы ниже меня.
        - Именно! - пыльные губы надулись и Флюра отвернулась от меня, после чего зашаталась к своему углу. - Пришла сюда жить, потому что здесь есть крыша над головой и кормят ежедневно. И никто спрашивает, откуда я взялась.
        - А это, - кивок в сторону дыры, - давно здесь?
        - Сколько себя помню.
        - И сколько ты себя помнишь, Флю… Флюоро… Флюорография?
        - Шестнадцать лет, а сижу здесь всего месяц… И… Как ты меня сейчас назвал?
        Мне уже стало как-то спокойнее, поэтому я позволил себе злорадно хмыкнуть. Ну совсем не виделось в этом кале никакой угрозы. Стоило оставить придурошную гнить в углу и двигаться дальше.
        - А мне кажется, что помнить себя ты должна так лет семьдесят или восемьдесят. И вообще, помойся, помойка.
        Я перелез через дыру и попал на свободу. Прощай, долгие годы за тюремной решеткой! Наконец-то! Первый мой вздох чистого воздуха вне заточения! Как же я по нему соскучился! Стоп… Нет, этот запах…
        - Может, ты объяснишь, кого помойкой назвал? - прозвучало вслед. Я нервно обернулся и увидел, что кал перелазит через стену и бежит ко мне. Очень. Быстро. Бежит. Ко мне.
        - НЕТ! ПОЖАЛУЙСТА, ИЗВИНИ! - заорал я и рванул в сторону. Почему так медленно?! Будто во сне! Всё из-за низкой ловкости? - ПРОСТИ! Я НЕ ПРО ТЕБЯ!
        Флюра с разбегу прыгнула в меня и сбила, как кеглю. Я покатился по траве и ободрал лосины. Нет! Только не мамины лосины! Моё последнее воспоминание о матушке!
        - Пожалуйста, повтори, - кал оседлал меня и придвинул своё лицо совсем близко к моему, так, что очки запотели. Меня сейчас стошнит! - Повтори то, что ты только сказал, Федераст!
        Это… Это что? Это она так исказила моё имя! Кощунство! Блядское кощунство! В сочетании с тем, во что превратились мои лосины, с этим капустным запахом, а теперь ещё и гнусная издёвка… Кровь в моих жилах забурлила. Ненависть. Гнев. То, что испытывал первобытный человек, когда видел, что на его костёр нассала какая-то обезьяна. Мне плевать, маг эта дура или нет. Она обязана страдать, и плевать, в какую цену мне это выйдет! Стиснув зубы и прекратив дышать, я вытянул шею и поцеловал кал прямо в губы. Фу! Земляной привкус… Ладно, могло быть и хуже. Какое-то время чмо просто смотрело зелёными глазами без эмоций. Ну что, цундерка? Заплачешь? Начнешь меня бить? Убежишь, куда глаза глядят? Я злобно лыбился, понимая, что, как бы она не среагировала, это будет моей победой.
        - Ну ты и мудак, - вздохнула она и слезла с меня.
        - А… Э…
        Больше ничего не происходило. Ну и ладно, не очень-то и хотелось. Я покряхтел и тоже поднялся. Она ничего не делала. Я развернулся и пошёл обратно в город. Флюорография поплелась за мной. Её длинные волосы прочесывали землю, как грабли.
        - Так. Что это за сталкинг?
        - Какой сталкинг? Я просто гуляю.
        - Пожалуйста, гуляй в другой стороне от меня.
        - Нет. - злобно улыбнулась она. Зубы ей тоже нужно почистить, кстати.
        Я прикрыл своё лицо ладонью. Какой ужас. И я этот кустарник ещё и поцеловал. Нет, это не мой первый поцелуй, поэтому не придаю ему какое-то значение… Но всё же мерзко. Только сейчас до меня дошло, что это, в теории, может быть частью моего будущего гарема. Ну и бред! Должны же у меня быть какие-то стандарты! С другой стороны… Если её отмыть…
        Размышления оказались прерваны урчанием моего живота. Ох, бедняжка. Он даже забыл о голоде, потому что его тошнило. Только вот до города далеко, и смогу ли я до него добраться вовремя?..
        - На, возьми, - зелёный огурец оказался всучен мне под нос.
        - Ч… Чё? Откуда ты его достала? - я схватил овощ и принюхался к нему. Ужасно.
        - Ниоткуда. Наколдовала.
        Я заранее смирился с возможной смертью от отравления и вгрызся зубами в плод. По ощущению, весь этот огурец был сплошной жопой. Горький, как смерть, ужасно горький! Жрал и плакал. Жрал и плакал.
        - Эй! Тебе что, не нравятся мои огурчики?
        - Очень нравятся, - рыдал я, с трудом сглатывая. Мой желудок принимал жертву, но никак не успокаивался. - Можно ещё?
        - Конечно!
        Я взглянул на Флюру. Она сделала несколько движений пальцами, и в её ладонях появилась ещё парочка овощей. Теперь, когда я принимал их в свои руки, она улыбалась, на этот раз искренне. Хм…
        «Честно говоря, её ведь только отмыть…»
        Давясь огурцами, я вынашивал эту мысль. Ладно. Потом можно от этого отказаться.
        - Вступай в мою группу, Флюра.
        - Что? - неуверенно спросила она. - Ты в курсе, что я иду за тобой только потому что хочу, чтобы ты заебался и взбесился?
        - Мат девушкам не к лицу!
        - Поэтому ты не материшься?
        Я пропустил эту подначку мимо ушей и внимательно стал осматривать её лицо. Кстати, не заметил раньше, но уши Флюры… Слегка остроконечные? Не как у эльфа и полуэльфа… Но точно не людские. Ладно, побольше мыла, немного косметики… Да, из этого может что-то выйти.
        - Серьезно, вступай в мою группу. Так понимаю, положение у тебя хуже некуда, а так хоть будет, кому огурцы свои скармливать.
        - Ты прямо мастер риторики, - она стала скоблить отросшим ногтем подбородок. Вниз стала сыпаться земля. - Если бы я вступила кому-то в группу, то только потому меня уже не впускают ни в одно серьёзное заведение, а товары от кого-то получать мне необходимо.
        - У меня в городе прекрасная репутация! - выпрямил я спину. - Со мной торгуют все, даже если им нечем!
        - Поэтому тебя кинули в тюрьму? - с недоверием спросила Флюра.
        - Нет.
        - Ладно. Я бы вступила, но есть одно но…
        - О чём это ты? Готов поспорить, предложения лучше ты ни от кого не получишь!
        Девушка щурилась, осматривая меня:
        - …просто ты реально урод. Однако! У тебя смешное имя. Его можно склонять. Федераст, Фездюк, Фидарок… Просто идеально.
        Кулаки инстинктивно сжались. Пусть она только посмеет придумать ещё одно имя…
        - Ладно, шутки ради послоняюсь с тобой. Все равно мне кровь пить не из кого.
        Сердце тут же рухнуло вниз. На что я подписался?!
        - Ты что, вампир?
        - Да, эмоциональный.
        - О! - радостно смахнул я пот со лба. - У меня в семье все такие. Ну, будем знакомы… Фла… Фли… Флибуст…
        ПЕРСОНАЖ ФЛЮРА ИЗ ЛЕТРЕНАС ВСТУПИЛ В ВАШУ ГРУППУ.
        - Меня зовут Фёдор Хиккин! - протянул я ладонь для рукопожатия. Нехотя, но нужно же идти на какие-то жертвы ради гарема.
        - Федкалия Хиккин, - она проигнорировала рукопожатие. Точно, в этом же мире принято делать Т-позу. - Действительно хорошее имя!
        - НЕТ! - в ярости я топнул ногой. - Уж кто угодно, но только не ты можешь называть меня производными от слова «кал»!
        - Это ещё почему, можно поинтересоваться? - злобно она ударила кулаком в ладонь.
        Разговор с этим существом был крайне иссушающим эмоционально. Возможно, здесь сыграл мой образ задрота. Для него я вообще неплохо справился. В общем, на словесные перепалки сил у меня не оставалось. Я только махнул рукой и попросил:
        - Можешь поделиться, пожалуйста, своими характеристиками?
        - Конечно.
        Флюра из Летренас
        8 уровень, хаотично-добрый
        Волшебник
        Сила: 8
        Ловкость: 10
        Телосложение: 9
        Интеллект: 22
        Мудрость: 7
        Харизма: 12
        Список умений:
        Призыв растения +12
        Ядовитые капли +6
        Ветви крапивы +8
        Цепкие лозы +6
        «Ну и ну», - присвистнул я. - «Вот это сверхразум. Наверное, он смог бы многому меня научить. Хе-хе. А мудрость всё же семь, самый низкий стат. Типичная девка». А что с харизмой? Какие нахрен двенадцать?! Минус двенадцать! Выходит, на характеристики не влияет состояние тела? И по такой логике такой высокий балл Флюре дали то ли за красоту, то ли за умение подъебывать?
        - А мне своё покажешь?
        Почему-то это звучит так, будто мы в детском садике обмениваемся содержимым штанов. Впрочем, как и тогда, я решил продинамить бедную девочку:
        - Право, там не на что смотреть. Всё на средних показателях.
        - Ой ли?
        Впрочем, мне самому стало интересно, до чего я уже дошёл. Как долго придётся скрывать свои низкие параметры от членов группы, пока не докачаюсь хотя бы до десятки везде? Не очень хочется давать поводов для шуточек Флюре. Она меня уже бесит. Открою только для самого себя.
        Фёдор Хиккин
        1 уровень, нейтрально-злой
        Задрот
        М-м-м… Ясно.
        Сила: 2
        Ловкость: 1
        Телосложение: 2
        Интеллект: 0
        Мудрость: 1
        Харизма: 15
        Список умений:
        - (лол)
        Что это ещё за приписка в скобочках?! Наверняка это Чорт постарался. Ничего, я его ещё зарежу. Сейчас меня больше волновала моя «мораль». Во многих РПГ существует три морали - добрый, нейтральный, злой. У каждой из них три уровня - законопослушный (действует в рамках закона), нейтральный (действует по ситуации) и хаотичный (творит, что хочет). Меня же запихнули в нейтрально-злого. Так можно описать всяких тварей, вроде гоблинов, слизней и так далее. Не очень приятно, но это не приговор. Мораль можно изменить в зависимости от своих действий. И повезло ещё, что Флюра, якобы, добрая. Хотя, «хаотичная доброта»… Самая худшая доброта из трёх. Например, Раскольников, зарубивший бабушку топором, был хаотично-добрым, ведь поступал из лучших побуждений.
        Так и добрались до города. Прошли через высоченные ворота, минули стены с кучей стражи и оказались на одной из множества населённых улочек. Дело близилось к полудню, дождь давно прошёл и о нём напоминало лишь множество лужиц на дороге. Люди снова повыбирались из домов и ходили по своим делам. Я с приятной для себя мыслью замечал, что горожане, проходя мимо Флюры, кашляли и пучили глаза. Каждый из жителей вдруг стал для меня гораздо ближе по духу. Мы испытывали одинаковые страдания, а это сближает.
        - Флюра, я здесь новенький. Скажи, как зовут этот город?
        Она посмотрела на меня, как на дерьмо:
        - Ты же сказал, что тебя все здесь знают, идиот.
        - Именно! Но это не значит, что я должен знать, как зовут этот город! - я толкнул её локтём в бок. Та даже не пошатнулась.
        - У тебя точно средний показатель силы?
        - Верно! Просто жалею тебя!
        Волшебница потерла веки пальцами:
        - Это Коктаун. Ударение на буковку «у».
        - Благодарю, Флюорография. Как бы нам подзаработать деньжат, ты не знаешь?
        - Я похожа на человека, который знает, как заработать денег?
        Она расправила руки в лохмотьях в сторону, и я снова вспомнил, как пахнет квашеная капуста.
        - Понял. Слушай, ты правда не хочешь помыться?
        - Нет. Зачем?
        - И то правда, - кивнул я. - Так что там с деньгами?
        Хе-хе, мы ещё посмотрим, кто кого выбесит! Флюра вздохнула и сказала:
        - Можем вступить в гильдию наёмников. Там на стенах объявлений часто вывешивают мелкие и не очень поручения.
        - О! Значит, пойдём туда!
        ТРИ ЧАСА СПУСТЯ.
        - Почему ты не сказала, что там такая огромная очередь?! - чуть ли не в припадке бился я, с одной стороны зажатый потным жирным мужиком, с другой стороны Флюрой, и даже не знаю, что хуже. - Мы здесь стоять будем до скончания времён!
        Линия из людей уходила на многие метры во все стороны и сдвигалась в час по чайной ложке. Шум и гам то и дело бился в уши. Настоящий хаос, смерть интроверта!
        - А что ты думал? - дышала она мне в ухо. Сейчас оно точно сгниёт. - Все безработные придурки в сезон собираются на заработки. Гильдия переполнена, поэтому все ждут, пока кто-то помрёт, чтобы занять его место.
        - О! Так мы ждём не пока кого-то примут, а пока кто-то не отъедет?
        - Примерно так.
        Я насупился и попытался собрать в кулак остатки силы воли. Как же мне надоело! Этот мир просто ужасен! Почему в мой гаремник не мог попасть кто-то, кто пахнет розочками и одуванчиками? Маг природы, блин! Я попытался ещё раз вдохнуть, но снова не почувствовал воздуха, лишь капусту. Ну нет. Это уже ни в какие рамки не идёт.
        - Стой здесь! Скоро вернусь.
        - Что?! Эй! Страдай вместе со мной, подлец!
        Я не слушал её крики, стал проталкиваться между плотно утрамбованными мужскими и женскими телами и таки вырвался наружу. Ох! Вроде, сбежал не из тюрьмы, но ощущения в миллионы раз лучше! Хорошо, сразу к делу. Пришлось потратить немало времени перед тем, как необходимое было найдено. В одном из магазинов ровно за десять гривен можно было купить небольшой флакончик парфюма. Пахнет просто изумительно! То, что нужно!
        - На! - протянул духи я Флюре, которая всё же осталась стоять в очереди. - Воспользуйся!
        - Ого… Спасибо! - улыбнулась она. - Давненько у меня такого не было…
        После чего откупорила сосуд и залпом выпила весь парфюм.
        - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
        Глава 4
        - Спасибо большое, - с ядовитой улыбкой посмотрела на меня Флюра. - Я редко пью спиртное, предпочитаю тратить деньги на другие вещи.
        У меня еле получалось совладать с собой. Моя рожа, казалось, вот-вот разорвётся на две части от напряжения. Это же были мои последние деньги! И она просто выжрала весь парфюм одним глотком? Что это за чудовище? Наверняка же подобное вредно для здоровья… Хм…
        - Это не было спиртное, - с непреодолимой грустью в голосе сказал я. - Это был сильный яд против насекомых… Я подумал, раз ты так любишь растения, то тебе нужно будет средство от вредителей. Не знаю, что с тобой сейчас будет…
        Девушка какое-то время смотрела на мою скорбную рожу и изучала её. Создавать маски мне было не впервой, поэтому она могла не рассчитывать понять мой истинный замысел. Так и вышло - похоже, её нервишки начали шалить.
        - Н-Не надо меня за д-дуру принимать, л-ладно? - старалась она выглядеть спокойной, но бледность лица и дрожь голоса выдавали нарастающую панику. - Если я-я выгляжу, как б-бомж, это не з-значит, что я ни разу не видела парфюм и не пользовалась и-им!
        - Так нахрена ты его выпила, больная? - удержаться от замечания не получилось, к тому же, я уже изрядно насладился видом её страдающей мордашки, так что дальше шоу развивать не было смысла.
        - Ага! Так и знала! Тварь!
        Флюра тут же зарядила мне мощный подзатылок, и я грохнулся подбородком в землю, к ногам множества людей в очереди. Ненавижу баб, распускающих руки на слабых! Это сейчас у меня всего две силы и телосложения, но в будущем она за всё ответит!
        - Эй, ты в порядке? - осторожно спросила фикалка, после того, как я неподвижно замер на земле и продолжил лежать так несколько минут.
        - Просто не могу представить, - прохныкал я, утирая слёзы руками, - что мой подарок, подарок от чистого сердца, подарок на последние деньги, был уничтожен подобным образом. Неужели мои действия были столь постыдны, столь невежественны, что я тебя так обидел жестом доброй воли?..
        - Пожалуйста, - Флюра протянула руку и помогла подняться. - Не разговаривай, как дегенерат, выглядишь совсем жалко.
        - Так я специально, чтобы ты понимала меня лучше…
        - На что ты намекаешь, козлина?!
        Не успела она меня ударить ещё раз, как к очереди подкатила большая тележка. Вся толкучка, гомон и гвалт мгновенно притихли. Несколько рыцарей в доспехах начали сгружать «воз». То были трупы - много трупов. Я поморщился - выглядели они просто ужасно. У какого-то мужика всю грудь пересекали жирные полосы когтей, кому-то отгрызли обе руки, некоторые неудачники были попросту покрыты в крови с ног до головы. Запах тоже соответствующий, похуже Флюриного.
        - Похоже, одним махом освободилось много мест в гильдии, - перебрасывались фразами между собой рыцари.
        Я осмотрелся - очередь сильно проредилась, забавно. Куда-то делся энтузиазм кучи народу, что часами ждал своего местечка. Флюра тоже выглядела неуверенно, у неё изначально не было желания никуда вступать.
        - Наконец-то, - похлопал я её по плечу, чтобы она отвлеклась от не очень приятного зрелища. - Пошли уже внутрь!
        Здание гильдии изнутри оказалось большим. Состояло оно из главного зала, где люди брали квесты и записывались в наёмники, из нескольких комнат с учителями разных навыков да из кафе, где ужинали опытные бойцы. Всё каменное и суровое, будто крепость. Людей здесь так же было много, видимо, до них вести о прибывшем обозе со смертниками не дошла. Мы сказали свои имена, и их записали в тетрадку. Нам выдали медные значки с порядковыми номерами. Мой был «322», если я правильно понял здешние закорючки, бывшие цифрами.
        - Пошли к доске с квестами!
        Та была пуста.
        - Я… Чего-то не понимаю?
        На куске древесины, прибитому к стене, не было абсолютно ничего, кроме пары листов с рекламой. По словам Флюры, на них было написано: «Проблемы с магической потенцией? Увеличим полоску маны на несколько сантиметров всего за пять дней!» и «Пророк Пострадамус предсказал неудачу этим трём классам!..»
        Я нервно сорвал первую листовку и протянул её Флюре. Пока она обиженно кричала на меня, в моей голове крутились шестерёнки. Всё выходило предельно понятно. Куча народа вступила в гильдию и взяла всё, до чего могла дотянуться. Очевидно, справятся с задачей не все, и их трупы тоже придётся везти сюда на повозке. Тогда, если квесты не будут выполнены, их снова вывесят на стену. Нужно просто обзавестись терпением.
        Мы вышли из гильдии. Нас встретили лучи заходящего солнца - давненько наступил вечер. Теперь уж улицы совсем опустели, воздух сильно посвежел, и это несмотря на соседство с ходячей квашеной капустой.
        - Надо решить вопрос с ночевкой, - предложил я. Мы шли вдоль дороги в неопределенном направлении.
        - Можем вернуться в тюрьму.
        - Ты серьёзно? Может нам ещё в конюшне ночевать да на стройке бабки зарабатывать? Я, Фёдор Хиккин, имею высокие стандарты, и уровень жизни ниже роскошного меня не устраивает!
        Флюра задумчиво окинула меня взглядом:
        - А выглядишь ты так, будто тебя устроит и то, что к утру тебя не отпиздили до смерти и не бросили в канаве.
        Я хотел придумать ответ поостроумнее, но вдали послышался шум колес, скачущих по мостовой. Такое было здесь редкостью, мне стало интересно посмотреть, кто же едет. Но стоило из-за зданий показаться кончику чёрной кареты, как фикалка схватила меня за толстовку и утащила в тёмный переулок.
        - Стой, пожалуйста, не насилуй меня, я ещё так мо…
        - Заткнись, пожалуйста, это не смешно.
        Мы увидели, как мимо пронесся на быстрой скорости экипаж. Действительно чёрный, будто вырезали из угля. Коней загонял хлыстом рыцарь в броне схожего цвета. У кареты не было окон, будто это была скорее клетка, чем способ передвижения.
        - Уже так далеко добралось… - прошептала девушка.
        - Да, быстро едет.
        - Я не про это. Про чуму.
        - Чо за чума? Стой, - я поднял палец в воздух, придумав тупейший каламбур. - Чому?
        - Это правда не смешно, - вздохнула Флюра. - Коктаун практически в середине королевства, и, если зараза уже здесь, то дела обстоят гораздо хуже, чем я думала.
        Мне пришлось собрать всю свою серьёзность в кулак. Девушка заметила мои намерения и стала рассказывать:
        - Голубая чума пришла с территории гоблинов, на границе государства. Пожалуй, это одна из самых страшных вещей, что могла обрушиться на мир. Люди, больные Голубой чумой, начинают медленно терять рассудок и жизненную силу. Но не умирают - превращаются в хасков, пустых сосудов человека, не способных умереть.
        Сначала я кивал, но потом, видя серьёзную и грязную рожу Флюры, не смог удержаться и спросил:
        - Почему у вас даже чума называется голубой, додики?
        Пока на меня снова кричали, я всё же попытался осмыслить эти новости. А этот мир непрост. Люди погибают в нём пачками, да и всякие смертельные вирусы тоже в наличии. Похоже, это не то самое светлое фентези, в которое обычно переносят тупых попаданцев (а я умный, не забывайте). Надеюсь, всё не так плохо, как я думаю. Не хватало ещё какого-то мрачного мира, на подобие Ведьмака или, чего хуже, Тёмных душ. Только почему тогда здесь всё такое нелепое и глупое? Надеюсь, это навсегда, а не из-за того, что Чорт поигрался с настройками мира и добавил в него какие-то баги, которые уже исправил.
        - Мы так и не решили вопрос с ночлегом, - вспомнил я. - Предлагаю сходить в таверну и быстренько подзаработать там мелочи, чтобы снять комнату.
        - Таверна? Можно… Меня, вроде, пока ещё туда пускают.
        По памяти я вспомнил дорогу к местному трактиру и спустя десять минут мы оказались у знакомого здания. О! Внутри, как обычно, хаос, причём, даже сильнее утреннего. Пьяниц и бездельников набралось так много, что стены ломились. Аромат спиртного даже перебил капустную вонь Флюры, и мне стало очень хорошо дышаться. Всё здесь было в тёплых и приятных оттенках, будто фильтр какой-то наложили. Я прошёл к бармену, тому же старому седому мужичку, что утром отправил меня в тюрягу. Конечно, он меня уже забыл. Склероз или баги? Не важно. Впрочем, дотрагиваться до бокалов я не рискнул. Спросил имя - Даздраперм. Неплохо. В коротком диалоге получилось выяснить, что комната на ночь стоит около двадцати гривен.
        - И как мы заработаем такие деньги? - спросила Флюра.
        - О, ты не знаешь и края величественных затей невероятного Фёдора Хиккина!
        Начал я с поисков. Они были недолгими - на деревянном полу завалялось белоснежное перо. Я продул его от пыли - выглядит прекрасно! Теперь ищем клиента. Вот два каких-то пьяницы.
        - Здравствуйте, уважаемые. Не имеете ли вы желания приобрести столь редкий артефакт - перо чистой мысли? С ним вы сможете выразить на бумаге всё, что творится в вашей голове в краткий срок - быстрее лишь сказать! Молчу уж про то, что текст, написанный таким предметом, останется на долгие годы на бумаге, и множество людей в будущем, возможно, на сотни лет вперёд смогут узнать, что же таилось в потаённых углах вашего разума!
        Перо получилось выменять на грязный портсигар. Я протёр его толстовкой и он даже стал слегка блестеть. Где мои новые жертвы? Ага, сидят и курят. Ну-ка…
        - Приветствую вас! Судя по вашему виду, вы можете оказаться заинтересованы подобным магическим футляром! Сделанный из закалённого металла и пропитанный чарами, невероятно чудной экземпляр! Вы можете быть уверены, что ни одна ваша сигара не пострадает в подобной оболочке, и, скажу даже больше, оно приобретёт более насыщенный аромат. Любое курево, что окажется в портсигаре, неожиданно станет гораздо полезнее, ваши лёгкие (и тяжкие!) просто запоют в наслаждении, ведь им больше не придётся страдать от пагубного воздействия дыма!
        Заместо портсигара мне отдали добротную шапку из меха. Я заприметил необычного мужчину в углу таверны. Сидит один и попивает что-то более крепкое, чем простое пиво. Выглядит серьёзно, кажется, в камзольчике каком-то… Но тоже нажрался, как свинья. Идеальная цель.
        - Невероятно приятно вас видеть в подобном заведении! Уверен, вы не откажетесь от кое-чего редкого и крайне экзотичненького! Узрите же - шапка викингов с невероятно морозного севера Скандинавии!
        - Что это ещё за Скандинавия? - нестойким голосом спросил джентльмен и стеклянными глазами уставился на шапку, которую я держал в руках, как мешок с драгоценностями.
        - О-о-о, вы не знаете… - загадочно шептал я. - То ещё местечко. Населено жуткими людьми, с холодным, ужасно холодным сердцем. Они даже почти смогли построить социализм, вы можете себе это представить?
        Мой взгляд был чутким и утвердительным, будто мой собеседник был обязан знать, о чём я говорю. Он не желал упасть лицом в грязь и бормотал:
        - Социализм… Да, впервые слышу, чтобы кто-то приблизился к созданию чего-то столь… Эм… Невозможного…
        - Верно, верно… И сердца жителей Скандинавии настолько холодны, что они… Погибают, превращаясь в лёд! Настолько всё ужасно… Но чтобы справиться с напастью, было изобретено столь любопытное устройство - шапка защиты от, - я набрал воздуха в лёгкие, - гипотермии! С ней вам не будет страшен ни один мороз, ни одна метель и буря! К счастью, мне удалось заполучить эту ценность, но не знаю, хватит ли у вас денег приобрести её…
        Мужчина поправил аккуратную бородку и запустил руку в карман камзола. Его брови нахмурились:
        - Хм… Похоже, мой кошелёк… Кто-то выкрал мой кошелёк. Но, кажется, у меня есть десять гривен. Имею ли я право взять подобную ценность у вас в долг, чтобы выплатить его потом по частям?
        - Ох, - качал я головой, - не знаю, в действительности ли вы обладаете подобными ресурсами… Но вижу, что вы честный человек. Вы слово своё сдержите, уверен. Поэтому, конечно… Давайте гривны, потом же вы сможете расплатиться в полном объёме.
        Вот и половина суммы. Я довольно улыбался и отправился на поиски Флюры. Она тоже меня ждала.
        - Хе-хе, - серебряные монеты блестели в моей ладони. - Свою половину я принёс! А ты хоть что-то заработала?
        - Да, - кивнула она и вытянула перед собой увесистый мешочек. Мои глаза разъехались. - Тут двести гривен. Пересчитала, проверила - настоящие.
        - Бедняжка, как мне его жалко, - со слезами сказал я. - Кто же это на тебя покусился?..
        - Я… Предпочту проигнорировать твои слова, и добавлю, что заработала всё это игрой в шахматы.
        - Серьёзно?
        - Да, серьёзно. Никто не думал, что человек, похожий на меня, может их так просто уделать. Потом, чтобы ускорить игру, стала говорить, что дам десять гривен тем, кто продержится больше десяти ходов. Желающих было много.
        - Ох, как прекрасно, - я задержал дыхание и приобнял её сбоку. - Мы можем снять теперь целые две комнаты, и даже поесть нормально! Ты просто умничка, Флюрочка!
        - Но ты же заработал всего десять гривен, - смотрела она на мой кулачок. Чёрт! Когда она подсчитать успела?! - Мне что, платить за тебя? Разве мы не планировали поровну потратить?
        - Ну не могу же я спать с тобой в одной комнате, сама понимаешь… Ну… Мало кто может, знаешь ли…
        - Да, действительно, - приставила она пальцы к подбородку. - Ладно. Будем спать отдельно.
        Она выложила Даздраперму двадцать гривен и поднялась на второй этаж, после чего заперла дверь на замок.
        - Эй! Стой! - заорал я и застучался к ней. - Прости! Я ведь имел в виду, что ты - женщина, и я стесняюсь спать с представителями прекрасного пола! Но если ты так настаиваешь, то…
        Мне не отвечали. Я сплюнул и вернулся обратно, после чего заказал себе поесть и попить. Еда была здесь необычной. Мне достался какой-то стейк и синяя икра… Размером с картошку, а на вкус - как лук. По ощущениям, блюдо было совсем неплохо, уж больно много времени на улице мы провели, аппетит разыгрался не на шутку. Пиво тоже было хорошим, и оно освежило мозг. Стал вырабатываться план мести. Я закончил с ужином и вышел на улицу, после чего сделал небольшую зарядку в надежде прокачать какую-нибудь характеристику.
        ВАША СИЛА ВЫРОСЛА.
        То, что нужно! Три силы, это, конечно, уровень семилетнего ребёнка, но с чего-то начинать всё же надо. Впрочем, для злобного плана мне сила не понадобится, лишь мои великолепные мозги. Я быстро вычислил двух ошивающихся рядом пьянчуг, после чего подошёл к ним.
        - Слышьте, работяги, не окажете услугу?
        Внимание заплывших алкогольных рож быстро перешло на меня.
        - Ударьте меня сюда, - я указал на место над бровью, - чтобы кровь пошла. Плачу за это гривну.
        - Да я б тебя и бесплатно ебнул, - признался бородач и запустил в меня хук. Кулак смачно врезался в рожу, и я скатился на землю. Чувствую, как течёт, родимая.
        Мужики посмотрели на меня и пошли куда-то. Я же размазал кровь по лицу. Рядом с глазами много сосудов - малейшее повреждение может вызвать целый потоп. С моим низким телосложением не было никаких сомнений, что это произойдёт. Но, что самое главное, никаких долгосрочных последствий нет - просто потечёт немного и всё. Дальше я подполз к двери таверны и нашёл лужу, оставшуюся после дождя. Теперь мне нужно было долго, долго ждать. Я на какое-то время даже задремал, хотя понимал, что нужно проснуться пораньше. Я же не знаю, какой там распорядок дня у моей фикалки. В конце концов, солнце показалось из-за зданий. Я плюхнулся в лужу, старательно, чтобы не смыть кровь с лица, и свернулся в комочек, после чего задрожал. Народ, что уже начал выходить на улицы, принимал меня за очередного пьяницу. Идеально. Осталось ещё чуть-чуть подождать, и…
        - О Боги, - ужаснулась Флюра, а я еле удержался от улыбки. - Ч… Что с тобой, Федя?
        Я болезненно застонал, не в силах сказать и слова. Она подбежала ко мне и села в лужу, после чуть приподняла мой корпус. Девушка с ужасом смотрела на мою окровавленную харю.
        - Меня… Жестоко избили, - хрипел я, держась за живот. - Бандиты набросились толпой, испинали и отобрали последние деньги… Как же… Как же мне плохо…
        - Держись, всё будет хорошо, - она помогла мне подняться. - Сейчас мы найдём тебе врача…
        - Я… Я… - кашель вырывался из моего горла, - мне кажется, что мне уже не помочь… Пожалуйста, отведи меня в таверну…
        - П-Прости, п-пожалуйста, Федь, - тряслась она, - это всё из-за меня, надо было оплатить тебе комнату…
        - Ох-ох-ох, не вини себя… Будь я чуть умнее, не обидел бы тебя, такую прекрасную и добрую девушку, невероятно умную, способную заработать игрой в шахматы… Сколько ты там заработала?
        Фикалка промолчала, еле удерживая спокойное выражение лица, после чего внесла меня в таверну и усадила за столик. Я, будто бы из последних сил, откинулся на спинку стула и тяжело задышал.
        - Ох… Мои рёбра… Так болят… Бандиты украли последние деньги, мне не хватит даже на кусок хлеба…
        - Н-Не волнуйся, я сейчас закажу тебе чего-нибудь вкусного…
        Она подбежала к стойке и вернулась с целым подносом из множества яств. Тут был и салатик, и мясо, и гарнир, только… Алкоголя она не заказала, вместо него взяла какой-то сок. Ничего страшного. Я кое-как открыл рот и позволил ей сесть рядом, протереть моё лицо салфеткой от крови, после чего начать кормить с ложечки. Блаженство. Этот мир просто прекрасен.
        Глава 5
        - Ох… Кажется, мне немного лучше…
        Я хрустел одним из огурчиков, что сделала Флюра. На этот раз они не были горькие, скорее, безвкусные, как вода.
        - Они целебные. Ешь побольше.
        Мое "самочувствие" улучшалось прямо на глазах. Флюре, очевидно, было очень стыдно из-за произошедшего вчера, и она до сих пор старалась загладить вину. Какая же это хорошая эмоция - стыд, особенно когда сам ты её никогда не испытываешь! Теперь финансы фикалки, а их осталось приличное количество, стали для нас общими, да и сама девушка стала покладистее, так что ей можно было вертеть, как хочешь.
        - А почему на этот раз огурцы другого вкуса? - спросил я страдальческим голосом. Не для того, чтобы услышать ответ, а для того, чтобы показать свою "боль".
        - Ну… Зависит от моего настроения.
        - Да уж, колдовство… - я откинулся на спинку стула и поднял голову. - Значит ты сильный маг?
        - Волшебник. На самом деле, нет, - призналась Флюра. - Помимо того, что магия природы очень слаба, так ещё и я уделяю внимание её… Красивым сторонам, а не боевым.
        - Ну хоть что-то ведь ты можешь?
        - Да, могу, приходилось учить.
        Я сделал парочку укусов и внешне стал гораздо подвижнее. Тут главное не спешить, а то вся актерская игра пойдёт прахом.
        - Сходим сегодня тогда в поле, попробуем чуть-чуть подзаработать, есть у меня пара идей…
        - Ты уверен, что уже поправился?
        Жалобный вздох с моей стороны:
        - Ох… Ты права, но ничего, это не должно быть опасно. К тому же, твои огурчики просто чудо!
        Она улыбнулась. Если забыть про вонь и грязь, Флюра вполне себе милая. Впрочем, хрен знает, как её отмыть и получится ли её заставить покупаться хотя бы в этом положении. От человека, который выпил парфюм, зная, что это парфюм, вместо того, чтобы им воспользоваться, тяжело многого ожидать.
        - Но для начала сходим в магазин, хорошо? Ты же одолжишь мне немного денег?
        Флюра стала закручивать красный сальный локон в пальцах.
        - Конечно сходим, ты купишь всё, что нужно. Мне туда вход закрыт, а пополнить припасы необходимо.
        Верно, единственная причина для фикалки вступать ко мне в группу - то, что её не пускают ни в одно приличное заведение. А жить как-то нужно. Надеюсь, этот взаимовыгодный союз продлится долго, и у неё появится какая-то другая причина со мной оставаться. Потому что маг, даже если слабый, будет хорошим дополнением для отряда, что должен зарезать Чорта. Да и интеллект у неё высокий, может, сама меня научит чему?
        Мы выбрались из таверны, и Флюра повела меня к местной барахолке. В ней должен был встречаться мусор на любой вкус по самым выгодным ценам. Здесь я и планировал найти себе какое-никакое снаряжение. Фикалка осталась у входа, назвав мне список того, что нужно купить. Семена роз и подсолнуха, парочка книжек, посох без катализатора. Вроде всё понятно, деньги мне тоже были выданы: все сто семьдесят гривен, в дополнение к моим оставшимся шести.
        Помещение было завалено мусором и всяким скарбом. Сразу стало понятно, почему Флюре это место так приглянулось. Найти же здесь действительно можно было многое: оружие, броня, пища, одежда, в общем, местный китайский онлайн магазин. Заправлял всем сухонький мужичок, что пытался навести порядок на стопках и полках. Как только он протирал пыль старой тряпкой, объект загрязнялся ещё сильнее. Как только пытался выстроить товар в красивые пирамидки, основание её ломалось и вещи падали в безобразную кучу. Бедный продавец, впрочем, не злился, а продолжал портить своё же имущество и дальше, будто это доставляло ему крайнее удовольствие. Ладно, у всех свои фетиши. Работал он, кстати, не один - из-за одной двери разносились такие звуки, будто кто-то работал на сварке… Ещё один тупой попаданец? Не думаю.
        - Так, что это за книжки?..
        Совсем не понимаю здешнюю письменность! Могу пытаться только угадать по обложке. Вот какой-то голый накаченный мужик стоит рядом с невинной женщиной, что томно смотрит на его бицепс. Флюре это точно понравится, беру. Так, это тоже какой-то журнал с картинками, всякие цветочки-ягодки… Может, ей зайдёт. Что там дальше? Посох? Его найти было крайне тяжело, но на глаза мне попалась стоящая альтернатива - швабра! Чем хуже палки? Даже лучше, можно ещё и полы мыть! Идеальный выбор. Ну и, напоследок, осталось найти семена. Они были совершенно неотличимы друг от друга, понять можно было только за счёт надписей, которые я читать не умел. Сначала решил было сходить к продавцу, но тот снова обрушил башню из товара и лежал теперь под грудой из битого фарфора. Похоже, отдыхает. Не буду ему мешать, а сам наберу всего понемногу.
        Собственно, настало время и о себе подумать. Передо мной предстал выбор из множества старого и ржавого оружия, но даже самый лёгкий меч был для меня крайне тяжёлым! Вот дела! И как же мне прокачиваться в бою, если даже вооружиться не получится? Я внимательно посмотрел на швабру, которая, в принципе, для меня была достаточно лёгкой. Точно! Нужно взять копьё! Деревянное древко и металлический наконечник весили не так уж и много, к тому же, можно было взять предмет в две руки. Ну и в качестве запасного варианта возьму маленький ножик.
        На этом осмотр был окончен. Конечно, у меня было желание поискать ещё чего-то, но хрупкое тельце едва выдерживало вес уже набранных товаров. Продавец потребовал сто двадцать гривен, с которыми я нехотя расстался.
        - Бедняжка, - сказала Флюра, осматривая принесённые вещи. - Видимо, тебя так сильно избили, что ты резенько отупел… Сильнее прежнего.
        С противоречивыми чувствами она приняла швабру и книжки, после чего тут же начала зачитывать аннотацию к одной из них:
        - Она - бедная селянка, а он - вампир, демон, ангел, маг, волшебник, рыцарь, атлет, чемпион арены, носитель титула "первый по прыжкам в ширину по диагонали", демиург, студент, лектор, ректор, эректор, проспектор, принц знатного дома, принц незнатного дома, лорд, апорт, торт, кривой порт, метатель ядра и икры, а также сутенёр. Она неловкая и неуверенная, он же - агрессивный, пассивный, злой, добрый, властный, невероятно сексуально активный, но очень хороший в глубине души и душа. Сможет ли селянка растопить сердце этого прекрасного демона?
        - Ох как интересно, - сказал я. - Даже самому захотелось прочитать.
        Флюра погладила меня по голове со вздохом. Мне стало неловко. Почему мне кажется, что она раскусила меня?
        - Правда, ты такой бедолага… Наверное, заработал сотрясение мозга, но ты так старался мне угодить…
        Я жалобно закивал. Флюра понимающе прикрыла глаза и резко ударила меня книжкой по голове.
        - АААА! - заорал я сильнее, чем должен был и специально рухнул на четвереньки. - УБИВАЮЮЮЮЮТ!
        - Прости, рука соскользнула… Хочешь огурчик?
        Поняв, что на жалость давить себе дороже, я принял овощ из её рук. Он был невероятно острый на вкус, будто состоял из перца.
        ***
        - Ну и в чём заключается твой гениальный план?
        Мы стояли за пределами города, где-то в километре от него. Отсюда виднелись крепостные стены и далёкая тюрьма, но нас интересовало не это. Операция заключалась в том, что мы должны были пофармить кроликов, что скрывались повсеместно в лунках. Они были совершенно непуганые и, даже видя нас, не отрывались от поедания травки. Погода хорошая, самое то для резни.
        - Поохотимся! Уверен, что с твоей магией у нас получится загнать достаточно много зверей. Потом разделаем их на мясо и шкурки, которые сможем продать. Заодно получим немного опыта!
        - По сути, мы всё это делаем только ради денег?
        Флюра перехватила швабру покрепче и со скучающим видом повернулась ко мне.
        - Да. Разве в этом мире есть мотивация лучше, чем деньги?
        - Ты прав, но… Разве не выгоднее мне просто сидеть в таверне и играть в шахматы?
        Конечно, это так. Но мне нужны не только деньги, но и экстренная прокачка статов в "реальном" бою. Если докачаюсь хотя бы до восьми в каждом параметре, то смогу браться за лёгкие квесты, постепенно увеличивая свою мощь. Не знаю, насколько силён Чорт, но к сражению с ним стоит готовиться с первого же дня.
        - Это так, - честно признался я. - Но ты смотришь на ситуацию однобоко. Ты не сможешь долго зарабатывать одним занятием, ведь рано или поздно все поймут, что тебя не победить. Куда ты пойдешь после этого? Очевидно, в проститутки. Известно, от шахмат до торговли телом всего один шаг. Как там говорится в известной пословице? "Сегодня ты играешь джаз, а завтра родину продашь". Я просто забочусь о тебе, дурочка.
        Флюра смотрела на меня ошалевшими глазами. Я был убедителен, как никогда, но сказал такой бред, что у неё возник когнитивный диссонанс. Главное не давать ей время прийти в себя.
        - У тебя же есть какой-нибудь рут? Кидай его на кроликов, или зайцев, хер пойми, кто это, а я буду их натягивать на копьё.
        - О-Окей…
        Я похлопал её по плечу и взялся за оружие, после чего побежал к ближайшей лунке. Ух, как же тяжело! Со стороны выглядело так, будто я делаю лёгкую пробежку, но это был предел возможностей моего тела. Надеюсь, ловкость хоть чуть-чуть подрастёт после охоты!
        - Давай! - вскрикнул я, подбираясь к ничего не подозревающему кролику.
        - Цепкие лозы!
        Из кончика швабры фикалки вылетели зелёные лианы. Они быстро прорезали воздух и подлетели к зверьку, после чего сильно сжали тельце. Предвкушая удовольствие от первой полученной единицы опыта, я замахнулся копьём, после чего вонзил его… В землю.
        - Ты совсем дегенерат?! - кричала мне издали Флюра. В это время лианы опали и кролик с писком скрылся в лунке.
        - Ты хоть раз в игры играла?! - злобно ответил ей я. - Шанс попадания не может быть стопроцентным даже в идеальных условиях! Тебе то легко, ты стоишь там себе на холмике и кастуешь заклинание, которым невозможно промахнуться!
        - К… Какие игры?
        - Не важно, - махнул рукой я и с отвращением отвернулся от Флюры. Пусть она чувствует себя виноватой за мой провал, это полезно для самооценки. - Пошли дальше! Ки-я!
        - Цепкие лозы!
        Снова заяц (или кролик, чем они вообще отличаются? Может, это одно и то же животное?) оказался в ловушке. Ну всё, прощайся с жизнью! Снова промах! Блять! И он снова скрылся!
        - Ты ДЕГЕНЕРАТ! - в исступлении топала ногами Флюра. - Давай мы лучше продадим твои очки, они все равно не помогают!
        - Ну почему ты, падла, такая токсичная?! Членов команды нужно поддерживать, когда им не везёт!
        - Тебе не не везёт! Ты просто кривой дегенерат!
        - Ну да, ну да! Давай, обзывай меня! Выплесни на мне все свои комплексы и детские травмы! Унижай, дави, гноби! Повысь собственную важность за счёт принижения других! Ведь это именно то, что делает нас людьми!
        Моё яркое высказывание заткнуло Флюру, и мы пошли на третий заход. Копьё в очередной раз прошло мимо цели.
        - Ты правда родился отличающимся от других детей? - разочарованно спросила девушка. Я чуть ли не трясся от злобы. Нет, это какой-то заговор… Наверное, мои статы влияют на точность, иначе это никак не объяснить.
        - Хорошо, я понял. Эти кролики зачарованные, простым оружием их не возьмёшь. Нам нужна помощь твоей магии.
        - Федераст, я не настолько тупая, чтобы в это поверить, - оперлась она о швабру и устало посмотрела на меня.
        - Ладно, ладно. Но стратегию придётся изменить. У тебя есть хоть что-то, что наносит урон?
        - Твоё существование наносит урон… Или ты имеешь в виду заклинания? Два есть. Но ты что тогда будешь делать?
        - Просто смотри и действуй по моей команде.
        Я нашёл очередную лунку и гуляющего в парочке метров от неё кролика. Он меня заметил, но не двигался. Я обошел его и просто плюхнулся животом на норку.
        - Атакуй!
        - А… Окей… Ветви крапивы!
        В воздухе из ниоткуда создалась большая палка и с размаха приложилась о кролика. Тот комично заверещал и улетел куда-то далеко, к голубому небу, а там и скрылся за холм.
        - Хорошая работа, Флюра!
        - Естественно!
        - Это был сарказм, дура! Иди и ищи его теперь!
        Я лениво разлегся на пахнущей свежестью травке. Флюра приподняла полы лохмотьев и побежала в сторону улетевшего зайца. В одной руке она держала «посох». Если подумать… Что, вообще, мать его, происходит? Почему всё настолько тупо и абсурдно? Чем я занимаюсь? На что трачу жизнь? Почему на второй день попаданчества в моём гаремнике только одна женщина, и то, пахнет настолько отвратительно, что лучше бы её и не было? Столько вопросов, и ни одного ответа… Надо будет поговорить с Чортом, пусть объясняется за мир, который он же и изнасиловал РПГ системой.
        - Не нашла, - печально заявила девушка минут пять спустя.
        - Ну и кто из нас теперь дегенерат?
        - Ты.
        - Справедливо. Хорошо, а что за второе заклинание?
        - Яд… Чем больше накладываешь, тем сильнее бьёт.
        Я поднялся с лунки и поискал глазами ещё кроликов. Несмотря на царящий из-за нас хаос, прятаться они не спешили. Видимо, им было интересно, как ещё мы умудримся обосраться уже с новым спеллом.
        - Ладно, пошли.
        Следующий заход. Я блокирую пути отступления бедному зверю, Флюра колдует:
        - Ядовитые капли!
        Небольшой конденсат собрался с окружающей моба травки и впился ему в серую шёрстку. Прошло несколько секунд, и он брякнулся на землю, бездыханный.
        - Вау, Флюра! На что-то ты всё-таки годишься!
        - Я правильно понимаю, что это мне говорит человек, чья роль заключается в том, чтобы лежать?
        - За работу! Нам предстоит ещё много кого убить!
        Следующие минут тридцать были проведены примерно в таком темпе. Зайцы падали к нашим ногам один за другим. Всё шло просто идеально и легко. Я даже умудрялся отдыхать и немножко загорать, пока Флюра орала название спелла и махала шваброй. Один только минус - из статов поднялась только ловкость, из-за того, что я бегал от одной лунки к другой. Но опыт все равно шёл ко мне, поэтому жаловаться было не на что. Интересно, что дают новые уровни?
        - Ну чего ты встала? - сказал я, лёжа на животике и лениво почесываясь. - Давай, убивай этого зайца.
        - Прости, - тяжело дышала девушка, кое-как держась на ногах. - Устала… Чуть-чуть.
        - Устала? А почему я не устал? Мы, вроде как, прикладываем одинаковое количество усилий, - я перевернулся на спину и зевнул. - Работай давай, не отлынивай.
        Флюра промолчала и подняла швабру в сторону следующей жертвы. Однако её внимание что-то привлекло:
        - Федор, с тобой всё нормально?
        - Да, я в идеальном порядке. Не пытайся выиграть время, а стреляй из своей пукалки. Живо.
        - Нет, я имею в виду… Тебя наполовину засосало в лунку.
        - Не выдумывай… - я посмотрел вниз и тут же заорал. - НЕТ! ПОЖАЛУЙСТА, ПОМОГИ!
        Что-то живо тянуло меня за ноги вглубь норы, и я никак не мог выбраться наружу, как бы не старался! Хватка неизвестной силы становилась всё мощнее, и моё тело погружалось ниже в неизвестность!
        - ПРОШУ! ФЛЮРОЧКА, Я ОБЕЩАЮ ПЕРЕСТАТЬ БЫТЬ МУДАКОМ, ЕСЛИ ВЫЖИВУ! ВЫТАЩИ МЕНЯ ОТСЮД-А-А-А!
        Теперь лишь моя голова торчала над поверхностью, но скоро и она пропадёт! Флюра таки добежала до меня и схватилась за мои роскошные волосы, после чего потащила на себя.
        - А-А-А-А, - истошно кричал я, чувствуя, будто меня порвут на две части. - МАМУЛЯ, Я НЕ ХОЧУ УМИРАТЬ ДЕВСТВЕННИКОМ!
        Это навело меня на мысль. Я многозначительно посмотрел на Флюру, но быстро понял, что помочь в этом плане сейчас она не сможет. В результате моя паника только усилилась. Борьба затянулась, но было понятно, что уставшая девушка никак не могла меня вытащить, как бы ни старалась. Хрясь - и я полетел вниз с ужасающей скоростью, утягивая за собой Флюру. Путешествие длилось недолго, но было крайне неприятным. Камни и земля то и дело попадались мне в глаза, только и успевал отплевываться. Становилось холодно, а воздух здесь был совсем затхлый.
        - Ну во что мы из-за тебя вляпались, Флюорография? - откашливался я. Вокруг было темно, совсем слабенькие лучики света проникали сверху. Различить что-то было сложно.
        - Ты обещал перестать вести себя, как мудак, если выживешь.
        - Э! Я ещё не выжил! Не-не-не! - покачал я пальчиком перед тем, что, как по мне, было лежащей Флюрой.
        - Не выжил? Так может я тебя тогда ебну, если ты все равно умер?
        Когда мои глаза привыкли к темноте, я понял, что махаю ручкой не перед девушкой, а перед… Гигантским зайцем. Он возвышался передо мной на несколько метров, напомню, что меня тоже малышом никто не считал… Его глаза светились красным в темноте, а гигантские зубы напоминали сабли.
        - Флюрочка, а ты уже отдохнула?..
        Клац! Тварь бросилась на меня, я попытался завалиться вбок. Гигантская туша лишь краем тельца коснулась моего плеча, но, судя по дикому хрусту - это вывих! АААА! Твою ж матушку! В мою голову почему-то не приходила мысль - почему никто не фармит зайцев кроме нас - но ответ пришёл раньше вопроса! Зверюга ощетинилась и побежала на меня. Я перекатился в сторону, проехался лицом по земле и кое-как пережил таран. Моб вбился рожей в земляную стену и застрял в ней. Повсюду разлетелась пыль. Мы с Флюрой закашлялись.
        - Ну, - пытался восстановить дыхание и баланс я, - по такой цели точно не промахнусь!
        С боевым кличем я стал перебирать ножками с желанием превратить монстра в шашлык на копье. Ржавый наконечник стукнулся о шкуру зайца. Кажется, я даже услышал глухой звук… Никакого эффекта! Слишком толстая защита!
        - Этот тоже зачарован от физических атак? - язвительно спросила Флюра.
        - НЕ СМЕШНО! - завопил я, когда тварь вытащила голову из стены и замахнулась на меня лапой с острыми когтями. Лишь каким-то чудом удалось упасть в нужном направлении и пережить атаку.
        - Ого, так ты понял, что мы живем в не очень смешном мире?
        Ко мне вдруг пришло осознание - это нихрена не игрушки! Скорее всего, подобное существо грохнет меня с одного удара. Если умру - не пойдёт же Флюра искать способы меня возродить? Бросит здесь - и всё, как предвещал Чорт!
        Заяц агрессивно клацал зубами и то и дело разгонялся на таран. Наверное, мой параметр удачи тоже был высок, иначе бы я не прожил и минуты. Тело всё обливалось в поте, вот бы получить хоть какую-то прибавку к стату, чтобы стало хоть чуть-чуть легче! Воздух предательски отказывался возвращаться в лёгкие, скоро рухну от усталости! Гигантская пасть моба мне будет в кошмарах сниться, если переживу…
        - Ф… Фух… Флюра, ты ещё можешь колдовать?
        - Меня хватит на ещё одно-два заклинания максимум…
        - Л… Ладно, е-есть и-идея… Сможешь сделать так?..
        Пока монстр пытался прийти в себя после очередного тарана, я коротко пересказал план фикалке. Она была в шоке, но ничего не сказала, лишь начала быстро зачитывать название заклинаний. Это наш единственный способ спастись.
        «С Богом…»
        Флюра подняла гигантский огурец с привязанным к нему лианами мной. Силы, может, у неё и мало, но огурцы практически полностью состоят из воды, а моё тело было на удивление лёгким из-за низких характеристик. Даже заяц был в шоке и замер на секунду, как только увидел нас. Но понять весь мой гений не смог и попался в ловушку - побежал на нас с открытой пастью!
        - Бросай!
        Девушка сильно напряглась, но смогла подкинуть меня и забросить между зубами твари. Получилось! Его челюсти сомкнулись на овоще, я же смотрел ему вглубь глотки. Пока моб яростно хрумкал огурец, стремясь добраться до моей нежной плоти, я достал ножик и перерубил лианы, после чего покатился вниз по пищеводу. Заяц тут же закашлялся и встал на задние лапки, но от этого мой спуск только облегчился. Удовольствие это было не из приятных - представьте себе путешествие по горке в аквапарке, когда вода разъедает кожу, а стенки аттракциона пахнут хуже Флюры?! В конце концов "дорожка" сильно сузилась, и мне пришлось шевелить локтями, чтобы пройти дальше. В результате я ввалился ему прямо в желудок, и меня со всех сторон обдало жгучей кислотой. Кожа будто загорелась, больно было до слёз, но сейчас от меня зависит всё. Пальцы крепко держались за оружие и вонзили его прямо в мягкую стенку пищеварительного органа. Судя по вибрациям, кролик-то кричит. Но, как говорится, взял нож - режжь! Куски плоти отрывались с диким чавканьем, кислота облегчала мою работу. Сначала внешние стенки кишечника, а потом и кожа твари
стали превращаться в неаппетитную кашицу.
        - Сейчас мы выясним, кто из нас издаст последний вопль!
        Блин, в голове это звучало лучше.
        ВАША СИЛА ВЫРОСЛА.
        ВАША ЛОВКОСТЬ ВЫРОСЛА.
        ВАШЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ВЫРОСЛО.
        ВАША МУДРОСТЬ ВЫРОСЛА.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        Я вывалился из пробитого отверстия и попытался отдышаться. Вся моя одежда была рваной, а кожа покраснела от ожогов. Флюра подхватила меня и выложила на землю рядом с бездыханным трупом зайца.
        Глава 6
        Фёдор Хиккин
        3 уровень, нейтрально-злой
        Задрот
        Сила: 4
        Ловкость: 3
        Телосложение: 3
        Интеллект: 0
        Мудрость: 2
        Харизма: 15
        Список умений:
        - (лол)
        У вас 6 свободных очков умений! Распределите их!
        Сражение сильно повредило моё тело, хотя, кажется, с вывихом я всё-таки преувеличил. Пришлось потратить какое-то время на поедание горьких огурцов Флюры, чтобы оправиться после ожогов. Тогда настал вопрос с тем, как же нам вытащить уберзайца из норы и доставить в город. Никаких хотя бы приближенно хороших вариантов у нас не было, поэтому моба решено было бросить, но на память я забрал себе один большой клык. Мы поступили правильно - оба чуть не померли от усталости, когда выбирались на поверхность. Даже не представляю, как тяжело бы было, тащи мы эту тушу с собой.
        Но с чем мы могли справиться, так это с парой десятков тушек. Их разделали на месте, пусть работать пришлось и копьём - ножик сломался, как только мной был сделан последний взмах в животе твари. Я перепортил абсолютно все шкуры, которые пытался стянуть. С мясом тоже вышел провал - кто же знал, что магия, отравляющая существо, делает его ядовитым после смерти?! Ну уж явно не Флюра, которая, как она выразилась, «семь лет» училась этому заклинанию.
        - Я просто редко колдую против тех, кого хочу съесть! - бездарно оправдывалась фикалка. - А ты чем объяснишь то, что испортил шкуры в идеальном состоянии?!
        - Ну конечно, конечно, вини во всём меня! Сама бы попробовала трясущимися, обожженными руками, из инструментов имея только ржавое копье, безжалостно сдирать кожу с кого-то, кто ещё недавно радовался жизни! Никогда бы не подумал, что ты такая бессердечная.
        Флюра потерла лицо ладонью и тяжело вздохнула.
        В общем, мы нихера не заработали.
        К городу мы вернулись только вечером. Я ещё и простыл - видимо, ночевать на улице было не слишком хорошей идеей, особенно с моими показателями телосложения. Сил осталось ровно на то, чтобы вернуться в таверну. Кажется, жизнь здесь никогда не затухает и бьёт ключом. Это раздражало. Мы заказали поесть на шесть гривен и с яростью набросились на еду. В результате у нас осталось всего пятьдесят серебряных.
        - Так что, ты до сих пор настаиваешь на то, чтобы мы спали в разных комнатах? - спросила Флюра, грустно смотря в опустошенную тарелку. - Или мы всё-таки будем экономить деньги?
        Ну и женщина! Знакомы два дня, а она с первой ночи уже не против была делить одну комнату и, скорее всего, постель. Если честно, это скорее пугало, чем радовало. Ну не ведут себя так приличные девушки. Впрочем, я тоже не слишком приличный парень.
        - Не волнуйся, - я прокашлялся и показал ей пару берушей. Она с удивлением на них посмотрела. - Выменял всего за две гривны. Таким образом, мы экономим восемнадцать монет на том, чтобы не снимать вторую комнату.
        - Но… Зачем? Ты что, храпишь?
        - Нет, - ответил я и демонстративно засунул беруши себе в ноздри.
        - Скотина! - резкий подзатыльник заставил меня удариться лбом об стол, затычки вылетели из носа и упали на пол. Я не терял времени, тут же слез со стула и начал их искать.
        - А чего тебя это так парит?! - мне было слегка обидно. - Если настолько сильно задело, сходи и помойся!
        Найденные пимпочки снова вернулись в мои ноздри. Флюра с отвращением смотрела на меня - видимо, из-за того, что я подобрал их с грязного пола. Может, хоть теперь до неё дойдёт, на что я готов пойти, лишь бы не чувствовать её вонь?
        Комната в таверне не была чем-то выдающимся - небольшая кровать, на которой могло поместиться больше одного человека, но меньше двух, шкафчик для одежды, красивый ковёр на стене и окно с видом на сарай. Романтичная обстановка, ничего не скажешь.
        - И ты серьёзно думаешь, что я ничего тебе не сделаю? Совсем не страшно? - гундосил я через затычки. Дышать приходилось ртом, верно… Но это цена, которую я готов заплатить.
        - Нет, просто видела твою точность с копьём в бою… Поэтому могу быть уверена, что с другим «копьём» твои успехи будут не выше.
        Более жесткого оскорбления я ещё не слышал. У меня аж дух перехватило, а руки и ноги отнялись. Верно говорят, ничто так не рушит самооценку мужчине, как женщины… Пока я приходил в себя, Флюра уже забралась на край кровати и обернулась одеялом. Ох, не завидую тому, кому придётся стирать постельное бельё…
        Я тоже прилёг сбоку. Пришлось сильно потесниться, девушка была худенькой, но с моими двумя метрами роста приходилось лежать в позе эмбриона, спиной к фикалке. Совершенно неудобно, ещё и простыл так, что в горле будто поселился сосед с дрелью. Уснуть никак не получалось, и я попытался задуматься о чём-то стороннем. А что буквально было для меня сторонним? Спящая, беззащитная Флюра. Хм… В принципе, тут темно, и всю её грязь я не замечу. Беруши в носу тоже идеальны, ничего не чувствую… Чёрт! О чём я вообще думаю! Нельзя пользоваться чужим телом во сне! Хотя… А если чуть-чуть? Или она сама не против, раз уже второй раз предложила… Ох уж эти намёки!.. Ну и мысли у меня, мать вашу…
        - Эй, чего ты так тяжело дышишь? - раздался нервный голос из-за спины.
        - В смысле?! - сначала захлопнул рот я, а потом тут же открыл. - Нормально я дышу!
        - Даже не смей врать! Ты задыхаешься, будто марафон пробежал!
        Видимо, я слишком разнервничался, а потому перестал контролировать себя. То, что мой нос забит, ситуации точно не помогло. Что она сейчас обо мне думает?
        - Серьёзно, что ты там делаешь за моей спиной?
        - Ничего не делаю! - исступленно заявил я. - Повернись и проверь!
        - Ну уж нет! Не хочу заработать психологическую травму!
        - Твою мать, Флюра! Не усложняй ситуацию! Всё нормально!
        - Я тебе не верю! Ты уже обещал перестать быть мудаком, но ничего не изменилось!
        Пусть она и права, но мне это конкретно надоело. Я нахмурил брови и повернулся к ней, после чего сорвал с нас одеяло. Вся моя сила была собрана в кулак, а, если точнее, в ладонь. В ладонь, что с размаха прилетела в её пятую точку:
        - А-а-й! - вскрикнула девушка. - Ты… Ты…
        - Если уж собралась упрекать меня в домогательствах, то пусть хоть будет, за что!
        Флюра начала подниматься, и я тут же, наиболее ядовитым голосом из возможных заявил:
        - Ого, посмотрите кто набрал смелости на то, чтобы посмотреть на меня! А я как раз уже разделся, так и жду, пока моё рельефное тело узреют глаза молодой девы!
        Она остановилась, после чего снова легла и укрыла голову подушкой.
        - …ты действительно мудак…
        Больше Флюра ничего не говорила, а так и осталась лежать неподвижно. Я ещё какое-то время смотрел на неё и ждал реакции.
        «Чёрт. Ну и что я наделал?»
        В какой-то странной надежде я не мог сдвинуться и с места. Наверное, рассчитывал, что Флюра остынет и всё наладится? Как ей потом в глаза-то утром смотреть?.. Просто идиот.
        Я помассировал свои веки и накрыл девушку одеялом. Она даже не шевельнулась. Я опять лёг сбоку и постарался заснуть. Снова получилось лишь задремать на пару часов. Проснулся в ужасном настроении и с нестерпимо больным горлом. Слез с кровати. Обернулся на Флюру - даже не сняла подушку с головы, пожалуй, за ночь не сдвинулась на сантиметр. Такое… Незнакомое чувство от всего этого. Мне будто… Стыдно?
        Моя рука бесшумно схватилась за швабру и копьё. С двумя нашими оружиями, я вышел из комнаты и спустился на первый этаж. Утром здесь никого не было, лишь вечный Даздраперм полировал стаканы и напевал что-то себе под нос. Я сел за свободный столик в углу и принялся отпиливать Т-образный наконечник швабры копьём. Да уж, с моей силой… Та ещё работка на несколько часов. Ещё и руки после вчерашних ожогов так и горят, будто до сих пор в кислоте.
        - Чорт, - я поднял голову к потолку. - Есть возможность поговорить?
        - Дивлячись про що.
        Я ещё раз оглянулся - никакого внимания к моей персоне. Хорошо, значит, можно и попробовать провернуть одно дельце.
        - Этот мир, после того, как ты добавил в него РПГ-систему, сильно поломался.
        Со стороны «небес» некоторое время ничего не отвечали.
        - Є таке. Стараюся виправляти в міру можливості.
        Значит, его самого беспокоит состояние этого мира и абсурдность, которая его пропитала. Хорошо…
        - Тогда сообщу о парочке багов, которые поставили меня в не слишком выгодное положение. Молчу про то, что я начал с нулями всех статов, забудем про твой косяк. После этого меня обвинили в краже за то, что я подобрал кружку для пива - может, в каких-то играх это нормальное явление, но в реальном мире такого быть не должно.
        - Розумію, - озадаченно сказал Чорт.
        - После этого на меня напала стража - и крайне тупо себя вела. Со мной дрался только один человек, и он станился от моих шлепков ладонями. Второй же будто ждал своей очереди и ходил кругами и так до конца боя не напал.
        - Повний ад.
        - Из-за этих тупых багов со мной произошло хрен знает что, - я поднял ладони, чтобы показать ожоги невидимому наблюдателю, после чего специально хрипло закашлялся. - Это не очень честно, как по мне. Если уж наказывать меня, то за то, что я сам налажал. Иначе в чём смысл наказания, если оно ни за что? Разве так получится помучать мою душу, заставить испытать отчаяние?
        - Ти правий. Не дуже добре вийшло. Гаразд, подхілю тебе. Но…
        Кажется, получилось. Знаете, я горжусь собой - не каждый может манипулировать дьяволом так, чтобы он работал на тебя, особенно, когда должен работать против тебя.
        - Але ти повинен спочатку купити карту, і я вкажу точку, де тобі допоможуть.
        Нужно найти карту, и он покажет, где мне помогут. Всё понятно.
        - І ще… Я більш не буду доступний для балаканини. Сам піду по світу гуляти. Так що не намагайся зі мною заговорити.
        - Если ты пойдешь гулять по свету, значит, наше соперничество начинается уже сейчас?
        - Так. І підкажу тобі: поки ти нейтрально-злий, то не зможеш мене перемогти. Так що ставай добрим.
        Стать добрым, чтобы одолеть демона? Звучит относительно логично. Я кивнул, и разговор подошёл к концу. Какое-то время ещё было потрачено на то, чтобы допилить наконечник швабры. После этого я отправился в барахолку.
        Карта обошлась в пятнадцать гривен - по большой скидке. Всё дело в том, что хозяин барахолки Велиор постоянно её подкрашивал, так как изображение выцветало. Это привело к тому, что названия мест исказились, рельеф окрестностей скакал, как умалишённый, а сеть дорог превратилась в рыболовную сеть. В общем, если бы карту не реставрировали, продать её можно было бы раза в три дороже.
        Чорт и вправду поставил светящуюся метку у некой деревни под названием "Зелёный пятилистник". Если масштаб не сильно искажён, то путь займёт всего часа два.
        - Доброе утро, - сказал я, как только сонная Флюра спустилась по лестнице. - Вот, возьми.
        Швабра без наконечника была передана девушке. Она взялась за получившийся полноценный посох и с удивлением уставилась на него. Затем Флюра перевела взгляд на меня, но ничего не сказала.
        - Я купил карту окрестностей, и на ней отметили место, где меня вылечат от ожогов и простуды.
        Было неловко просить её идти с собой - она до сих пор питала обиду, иначе бы не молчала. Я пожал плечами и развернулся, после чего пошёл к выходу.
        - Стой, идиот, - вздохнула Флюра. - Зная тебя, ты и половину пути не пройдешь без неприятностей. Если ты помрешь, это снова будет на моей совести.
        Я улыбнулся и кивнул. Мы покинули таверну вместе.
        - Что это… Блять…
        Лишь сумела проговорить она, увидев пятнистую корову, поводок от которой я держал в ладонях.
        - Это - Виктория Викторовна. Я решил попробовать себя в торговле, поэтому в деревню мы везём на продажу коровку.
        - Т-Ты… Конченый? Где ты её взял?
        Я гладил животинку по белой спинке, а та задумчиво пила из лужи и смотрела на меня умными глазами. У коровки был всего один рог, и выглядела она жалобнее некуда.
        - Это мне отдал мистер Велиор. Он не был против, чтобы я забрал часть прибыли, если нам всё-таки удастся продать Викторию Викторовну.
        - Ты не перестаешь меня удивлять… И это ужасно.
        Наше путешествие к деревне Зелёного пятилистника началось. Ну, не сразу - ни у кого из нас не хватило сил заставить Викторию Викторовну оторваться от лужи и пришлось ждать, пока она напьётся. Потом, кое-как, получилось попросить её побрести за нами. Хотя, скорее всего, нам просто повезло, и она выбрала то направление, по которому и нужно было идти. Далее нам постоянно приходилось останавливаться, если коровке хотелось покушать. Тогда мы стояли и ждали, пока она насытится зелёной травкой. Иногда её тянуло к проходящим мимо стадам других коровок, и лишь каким-то чудом удавалось Викторию Викторовну удержать. Таким образом, путешествие заняло примерно полдня.
        - Я тебя ненавижу, - призналась Флюра на подступах к деревне.
        - Ты бы меня поблагодарила! Только представь, сколько мы выручим за такое властное, своевольное животное!
        - Ты давно о себе в третьем лице говорить начал? Я бы тебя и забесплатно не взяла, - Флюра замахнулась на меня посохом.
        - Ой-ой-ой, кто бы говорил!
        Солнце свысока светило на нас и создавало приятную температуру. Вокруг деревни росла небольшая роща, её деревья слабо шевелились от ветерка. Птички весело чирикали то тут, то там. Некоторые из них даже подлетали к Флюре и начинали вить на ней гнездо.
        - Смотри, я им нравлюсь!
        - Ну они же просто принимают тебя за куст. Я бы на твоём месте побоялся, что…
        Один из парящих голубей оправдал мои опасения - какнул Флюре на плечо. Мои глаза чуть не вылезли из орбит, лишь бы этого не видеть.
        - Что? Что-то не так?
        - Всё… Всё прекрасно, Флюруль… Пошли, пожалуйста, в деревню.
        Зелёный пятилистник встретил нас приветливо. Не с хлебом и солью, но люди, жившие здесь, постоянно нам улыбались, вставали в приветственную Т-позу и выглядели очень дружелюбно. Дома были ладные, из хорошей древесины. Жизнь бурлила, все занимались своими делами. Слышались веселые голоса играющих детишек. Ну и мерзость.
        - Ать, - сказал один черноволосый амбал, чуть выше меня, но шире раза в полтора. Топором он колол дрова. - Ать, ать…
        - Надо поле притоптать, - кивнул второй мужик тех же габаритов, только рыжий. - Ты как никогда мудр, брат.
        - Спасибо тебе, брат… - басил первый. Они говорили такими низкими голосами, так медленно и размеренно, что, наверное, если бы паровозы имели голос, он был бы именно таким.
        - Брат, я всегда тебя поддержу, брат…
        - Брат… Ты, брат… Ты такой брат, брат…
        Я закашлялся и подошёл к бородатым громилам. Виктория Викторовна плелась за нами.
        - Приветствую вас, добрые молодцы! Могу ли я узнать, как к вам обращаться?
        Крестьяне одновременно подняли головы и с интересом на грубых лицах уставились на нас. Чернявый сказал:
        - Брат, скажи ему.
        - Нет, брат, это ты скажи ему, - ответил рыжий. - Я тебе доверяю, брат.
        - Давай мы сделаем это вместе, брат.
        - Ты прав, брат. Мы должны преодолеть все трудности вместе.
        С болезненной улыбкой я наблюдал, как мужички расправляют руки в Т-позе, кланяются и говорят в унисон:
        - Мы - братья Апостолы, Владлен и Марлен. Сыновья здешнего старосты, Сталлена.
        - Какие… Хорошие имена… Очень приятно познакомиться. Меня зовут Фёдор Хиккин, а это Флюра Ле…Леп… Лап… Лепрозная, короче.
        - Летренас! - крикнула она и ударила меня палкой по голове.
        - Ай! - согнулся я.
        Мужички переглянулись.
        - Какая мощная женщина, - сказал черноволосый Владлен.
        - Воистину, брат, - вторил рыжий Марлен. - Я хочу на ней жениться, брат.
        - Если это то, чего ты желаешь, брат, то я поддержу тебя всем своим братским сердцем, брат.
        - Брат…
        Слёзы выступили на глазах Марлена. Он вытер лицо квадратной ладонью, но не смог сдержать чувств и разрыдаться. Владлен тут же бросился обнимать брата и они оба завыли, как пьяные волки.
        - Может, женимся на ней по-братски, брат? - сопливил чернявый.
        - Да, брат… Мы братья, и должны делить всё поровну, брат…
        Я украдкой посмотрел на Флюру, которую, кажется, сейчас должен был хватить удар. Она была в таком шоке, что, кажется, забыла, как дышать.
        - П-Постойте, - сказал я. - Мы п-пришли просто продать вам корову!
        - Это будет нашим приданым, брат.
        - Воистину, брат.
        Владлен и Марлен подошли к Флюре и одновременно преклонили колени. Мне стало страшно за её психическое состояние.
        - Эй, так не пойдёт! Она… Она… Она уже моя жена!
        Флюра сглотнула и повернула голову в мою сторону. Её лицо было белым, как берёза. Я и сам покраснел, но, скорее, от того, что понимал, что меня сейчас будут бить, возможно, даже ногами.
        - Это как? Брат, объясни…
        - Брат, выходит, нам придётся жениться на вдове…
        - Стоп-стоп-стоп! - замахал руками я. - Нельзя всё решать мордобоем!
        - Можно.
        - Нельзя!
        От моего рвения бородачи сильно озадачились. Проходящие мимо жители решили посмотреть, из-за чего весь шум да гвалт и стали подходить к нам. Флюра всё так же стояла парализованная.
        - Ладно, - буркнул Марлен и задрал рукава рубахи. - Сейчас мы быстро решим этот вопрос одним соревнованием.
        Я с некоторой опаской смотрел за его кулаком, что был размером с мою голову. Но крестьянин не собирался драться - а схватился за топор, подошёл к пеньку и замахнулся. Воздух засвистел, и головешка разлетелась на две идеально ровные части.
        - Это ты хорошо придумал, брат. Достояние нашей деревни - спортивная рубка дров!
        В собравшейся рядом с нами небольшой толпе раздался гомон одобрения. Рыжий подошёл ко мне и передал в руки топор. Я взялся за него и чуть не грохнулся с ним на землю, настолько он был тяжёлый.
        - Тот, кто совершит самый красивый и ровный сруб - победит. Судьей выступит мой брат.
        - Это большая честь для меня, брат. Я прослежу за тем, чтобы ты не проиграл, брат.
        От абсурдности ситуации мне даже было нечего сказать. Мой рот лишь глупо открывался, как у рыбы. Я чувствовал, как на меня смотрит несколько десятков пар глаз.
        - Тот, кто победит - и женится на Флюре Лепрозной.
        - Ле… - тихо пробормотала она, но не договорила. Её глаза с надеждой смотрели на меня. Чёрт возьми! У меня же всего четыре силы! Этого не хватит на то, чтобы даже поднять топор над головой! Как мне победить?!
        Всё вокруг погрузилось в тишину. Я медленно приблизился к пеньку и поставил на него головешку. Владлен и Марлен уперли руки в плечи и сурово за мной следили. Так же и остальные крестьяне с подозрением наблюдали за чужаком для их деревни. Напряжение в воздухе стало практически осязаемым. Возможно, стоит просто дать Флюре достаточно времени смотаться, пока внимание приковано ко мне? Нет, судя по всему, она еле на ногах держится, куда ей. Может, ну её? Пускай выходит замуж! Вон какие мужички, мощные, причём, сразу парочка… Счастливая жена вдвойне счастливее, когда у неё два мужа, разве не так?
        - Ты чего-то ждёшь, чужак? - поторопил меня рыжий.
        Я сглотнул. Мои руки онемели - так сильно держались за рукоятку. Даже если у меня получится идеально расколоть эту деревяшку, брат обязательно засудит не в мою пользу. Разве есть у меня выход? Ну хоть какой-то?..
        Топор был опущен обратно на пенёк, и я с облегчением вздохнул, после чего засунул руки в карманы толстовки.
        - Это было просто.
        Под немой вопрос всех собравшихся я пошел к Флюре. Молчание сохранялось недолго - крестьяне тут же завопили:
        - Эй! Он же даже не ударил!
        - Что за неуважение к нашей древней традиции?!
        - Ха… Святая невежественность, - проговорил я и с намёком взглянул на девушку. Ну же! У тебя же, мать твою, двадцать два интеллекта! Додумайся!
        Колдунья какое-то время глупо смотрела на целехонькую головёшку, что была оставлена мной на пеньке. Вдруг её лицо приняло нормальный оттенок, а губы исказились в довольной улыбке:
        - Ну естественно! Ничего другого я и не ожидала от своего муженька!
        Множество голов повернулось в её сторону. Для аудитории Флюра будто впервые превратилась из объекта в живого человека.
        - Невообразимая точность, скорость, которую не заметить и глазом! Удар, совершенный настолько быстро, что никто не заметил!
        Челюсть амбалов отвалилась. Марлен неуверенно заговорил:
        - Но… Но полено не развалилось!
        - Воистину, брат, не развалилось!
        - Хо, - Флюра хихикнула и прикрыла веки. - Конечно, вам, глупым крестьянам, не понять простые законы физики! Постулат Теграла - сила нужного значения, исходящая от тела и приложенная к другому телу, обладает свойством прямолинейного сечения, когда мельчайшие частицы тела не успевают деформироваться под давлением. В результате тело проходит через другое без видимых изменений!
        - Чё?.. - пробормотал Владлен.
        - Другими словами, - Флюра подошла ко мне и обняла. Пришлось задержать дыхание. Всё ради победы! - Моё солнышко разрубило ваше полено настолько ровно, что оно тут же склеилось обратно!
        Братья Апостолы бросились к деревяшке и стали крутить её в руках. Бедный кусочек сруба переходил из ладоней в ладони и изучался так пристально, будто где-то в нём было золото. Лица Владлена с Марленом напоминали аборигенов, которым впервые показали порнографический журнал. Казалось, ещё немного, и полено войдёт в статус божества в этой деревне.
        - Не могу поверить, брат, - сказал чернявый, который не участвовал в соревновании и был судьей. - Прости, брат, но я вынужден признать - мы проиграли, брат.
        - Брат… Я сам бы не рассудил честнее… Ты - настоящий брат…
        Они ударились лбом о лоб и снова зарыдали.
        - Мы снова без жены, брат, - хныкал Марлен.
        - Но, по крайней мере, мы есть друг у друга, брат…
        - Брат…
        Толпа с уважением смотрела на нас, а мне уже было нечем дышать. Я кое-как отстранился от Флюры и сделал поклон, девушка же совершила красивый реверанс. В конце концов селяне захлопали в ладоши и заулюлюкали:
        - Молодчина! Приезжий, но какое понимание нашей культуры!
        - Ты обязательно должен сразиться с нашим старейшиной, Сталленом! Его ещё никто не побеждал!
        - О, да! Эта битва будет легендарной!
        Народ расступился, и мы смогли покинуть это злосчастное место. Хотелось вздохнуть с облегчением, но вдруг…
        - Твою мать! Где Виктория Викторовна!?
        За всем этим ущербным соревнованием корова куда-то молча свалила! Мы тут же в панике бросились искать её по окрестностям, опрашивать прохожих и заглядывать в самые странные места. Но никакого успеха - каким-то образом три центнера говядины просто растворились в деревне! Плакали мои денюжки!..
        - Надеюсь Велиор не будет слишком зол, - стонал я, после того как мы потратили несколько часов на бессмысленные поиски. - Виктория Викторовна, кис-кис-кис…
        Мои надежды не оправдались - корова не пряталась в ближайшем кусте, и мы были вынуждены пойти куда и собирались изначально - к точке, отмеченной на карте. Там меня, наконец-то, должны были подлатать.
        - Если честно, после того, как попыталась тебя скопировать, чувствую, будто в грязи измазалась, - призналась Флюра.
        - Ого, значит, тебе понравилось?
        - Мы оба знаем, о чём я, - вздохнула девушка и уставилась в сторону заходящего солнца. Уже темнело. Наша двухчасовая прогулка растянулась на весь день. - Как ты вообще живёшь, проворачивая подобное постоянно?
        Я улыбнулся:
        - Подумай - что бы случилось, выйди ты замуж за этих мужиков? Пожалуй, для тебя это было бы верной смертью. Но ты её избежала за счёт обмана.
        Флюра ничего не сказала. Я продолжил:
        - То же самое и для меня. Если не буду врать, льстить и притворятся - не смогу выжить ни в одном из миров. И вообще, знаешь, могла бы и поблагодарить! Я вообще не обязан был за тебя вступаться и рисковать своим здоровьем. Мы едва с тобой союзники, так что цени это.
        Она только продолжила смотреть на солнце. Из-за её объёмной шевелюры было сложно заметить выражение лица. Не желая идти вперёд в молчании, я сменил тему:
        - Скорее всего, там будет какой-то колдун или клирик, что умеет хилить.
        Флюра кивнула.
        - Я вот подумал: получится ли у меня овладеть магией? Ты, вроде как, опытный маг, расскажи об этом.
        - Волшебник, а не маг. Второй раз уже путаешь.
        - В смысле? Есть разница?
        Мы ненадолго остановились, чтобы свериться с картой. Похоже, для того, чтобы дойти до точки, нужно было выйти из деревни. Мы покинули границу Зелёного пятилистника и зашагали по грунтовой дороге, поросшей кустарником.
        - Конечно. Маг - тот, кто родился совершенно без магического потенциала, но потратил десятилетия для того, чтобы выучить заклинания, он колдует при помощи интеллекта, - Флюра стала загибать пальцы. - Волшебник - тот, кто родился с определённым талантом, и вынужден следовать одной школе заклинаний. Ему тоже нужно учиться, и он тоже использует интеллект.
        - А… Точно, - кивнул я, вспоминая, что в некоторых настольных играх присутствует похожая система. Но меня такое не устраивает - с нулевым интеллектом подобные вещи мне неподвластны. - Но как насчёт других параметров, вроде мудрости и харизмы?
        - Не перебивай, - Флюра продолжила загибать пальцы. Я внимательно на них посмотрел - не мешало бы постричь ногти и покрасить в какой-нибудь цвет, подходящий волосам или глазам. - Получить силу можно, поклявшись служить Богам. Если это Бог Солнца, то заклинания будешь творить за счёт мудрости, и прозываться будешь чародеем или паладином. Если это Бог Луны или Кровавой Луны, то используешь харизму, и все будут называть тебя колдуном.
        Луны или Кровавой Луны? У их планеты два спутника? Или просто красивое словечко? Надо будет внимательнее смотреть на небо, когда наступит ночь.
        Мы свернули в сторону и увидели вдали невысокую башню, которая умудрялась сочетать в себе вид новизны материалов и вид разрухи от вандализма. Судя по всему, кому-то сильно не нравилась эта постройка, если он специально забирался в такую глушь для того, чтобы её загадить.
        - Значит, мне бы желательно уверовать в какого-нибудь Бога Луны?
        - Конечно, - улыбнулась Флюра. - Правда, тогда придётся тебе умереть.
        - В смысле? - с лёгким ощущением паники в груди я посмотрел на спокойную волшебницу. - Это что, конкуренция?
        - Нет. Просто практически каждый Бог Луны, а уж тем более Кровавой, является нейтрально-злым или хаотично-злым. Значит, и их фанатики такие же. А все нейтрально-злые и хаотично-злые существа должны истребляться на огне инквизиции, ведь они опасны для общества.
        Я постарался сохранить спокойствие. Нужно срочно становиться добрым! Хорошо, что не показал ей свои статы, иначе… Чёрт, что бы тогда было?!
        - С-Слушай, - мы уже были близки к башне, поэтому я рассчитывал, что диалог в любом случае получится увести в сторону, если у неё возникнут подозрения. - Если мы встретим какого-нибудь… Подобного человека, то должны будем тут же его убить?
        - Ну… Не знаю. Я давала исходную клятву - поэтому не имею права убивать разумных существ магией. Но мы можем обезвредить эту тварь и сдать инквизиторам.
        - П-Понял…
        Дальше разговаривать было опасно. Мы стояли перед входом в каменную башню. Совсем невысокая, пожалуй, всего в два этажа, да и по диаметру только метров десять будет. Впрочем, сделано здание было действительно неплохо, хотя кто-то старательно изрисовывал его разными бессмысленными рисунками, а в некоторых местах кирпичи будто специально долбили кувалдами.
        - Напоминает какой-то храм, - сказала Флюра.
        Мы отворили деревянную дверь и прошли внутрь. Тут будто ураган пронёсся! Деревянные скамейки были разбросаны по сторонам и покрошены на кусочки. Немногочисленная символика какого-то божества вся была порвана и пожжена, а на полу лежали остатки стеклянного потолка.
        - Ну и местечко… - заговорил я, но вдруг почувствовал дикий холод, будто солнце пропало из этого мира. Мои глаза тут же устремились наверх. Я истошно заорал, ведь на нас спускался самый настоящий ангел! Я же нейтрально-злой, меня сейчас будут сжигать заживо?!
        - Не испытывайте страха, - говорило существо потусторонним голосом, приближаясь к нам. - Ибо входите Вы в чертоги величайшего из Богов!
        Глава 7
        Какое-то время ничего не происходило. Я с открытым ртом пялился на Божество, а оно беззвучно висело в воздухе и смотрело на нас белыми проницательными глазами.
        - Вижу, Вы лишились дара речи. Что совершенно не удивляет моё сознание, ибо не каждый смертный способен признать настоящее величие Бога Истины - Этери.
        Это сейчас с нами так познакомились? Ну… Ладно. Похоже, пусть это и Бог, но он не видит мою «нейтрально-злую» сущность, а потому не нападает. Значит, можно попробовать начать разговор.
        - Приветствую вас, э-э-э, - пока мою голову не посетили нужные слова, я поспешил совершить поклон в Т-позе. Флюра повторила это движение. - Божество Этери. Мы - всего лишь странствующие путники, ищущие помощи. Меня зовут Фёдор Хиккин, это же Флюра… Летренас.
        - Вижу, что говорите Вы правду. Честные люди всегда имели возможность завоевать мое расположение.
        Раз обстановка чуть разрядилась, можно было потратить время на изучение Этери. В первую очередь, это был человек, совсем не высокий, но и не лоли, примерно метра полтора ростом. Существо исключительной красоты, с идеальной симметрией чёрт лица. Едва выпирающие скулы, острый нос и подбородок. Белые глазки хорошо сочетались с прилизанным каре такого же цвета и не слишком роскошными, но славными одеждами. Если так присмотреться… То это была крайне красивая девушка, чего я сразу не понял.
        - Скорее всего, это полубог Солнца, - нагнулась к моему уху Флюра и прошептала. - Наверное, он и должен тебе помочь, судя по метке на карте.
        - О, Вы крайне ошибаетесь, юная леди, ибо не полубог я, а полноправное Божество Солнца, и вместе с ним и Истины, - Богиня начала опускаться к нам, величие её образа стало потихоньку исчезать. Тяжело бояться и уважать существо, что тебе в живот головой упирается. - Каков же род помощи, что необходима вам?
        Эта манера речи уже потихоньку стала напрягать. Я тоже так иногда разговариваю, но только когда пытаюсь добиться нужного эффекта… А не заебать всех вокруг. Если это, конечно, не нужный мне эффект.
        - Вы правы, о Богиня Этери, и мне требуется благодать вашей прелестной длани, дабы исцелить многочисленные несправедливо причинённые моей физической оболочке повреждения, ибо жизнь моего хрупкого тела представляется невозможной в таковых условиях…
        Флюра разочарованно посмотрела на мою кривую харю, но ничего не сказала. Богиня же спокойно восприняла словесный понос и кивнула:
        - Моё сознание польщено Вашей вежливостью - впервые вижу столь достойного человека. Для такого великого Божества, как я, исцелить мизерные ранения будет делом нескольких секунд.
        Я встал на колени перед Этери и опустил голову. Богиня приблизилась ко мне и положила ладони мне на затылок. Сначала было видно лишь слабое свечение, но оно постепенно усиливалось. Оставалось только молчаливо ждать. Но что-то это ожидание затянулось. Я поднял глаза, и понял, что вокруг Богини разыгрывается настоящее световое шоу! Блики солнца расходились по всей башне и стократно отражались от кирпича, стало невыносимо ярко до такой степени, что можно было ослепнуть. Этери чуть нагнулась и вцепилась в мою голову ещё сильнее. Тут же она начала что-то причитать, её слова становились всё громче и громче. Спустя минуту Богиня перешла на крик, а всё внутри башни стало белым. Даже температура поднялась из-за обилия света, меня пробил пот. Всё моё тело задрожало, будто под тысячей ударов, и вдруг я рухнул на пол.
        - Фёдор! Всё… Всё хорошо? - подошла ко мне Флюра и легонько пнула меня в бок. Я попытался прислушаться к себе.
        - Ну… Вроде, горло не так першит. Да и ожоги побледнели, - я в недоумении осмотрелся, понимая, что, вроде как, меня даже не полностью исцелили. Мой взгляд нарвался на Этери, что осела на землю.
        - Фух… Надеюсь, Вы удовлетворены оказанными мной услугами. Приходите, прошу Вас, ещё и завтра, чтобы мы могли закончить исцеление.
        Я поднялся.
        - Ты что, серьезно не смогла вылечить мою простуду?
        - А… Э… Ну, Вы должны понимать, даже Божество может испытывать трудности с чумой и проказой…
        - Это не чума и не проказа! Это, блять, просто простуда и ожоги! Что за Божество ты такое?!
        - Божество Истины, - спокойно ответил ангел, хотя было видно, как по его виску стекает капелька пота.
        Флюра вмешалась в диалог:
        - Да не Божество это, а жалкий полубог. Таких сотни на свете, половина умирает в первый год путешествия по миру. Разве не видно, это ещё совсем ребёнок!
        - Прекратите пороть бессмыслицу! - побледнела Этери. - Вы спугнёте моего будущего последователя!
        Я оглянулся. Никого, кроме нас, в башне не было.
        - Ты серьёзно рассчитываешь, что я стану твоим последователем после увиденного?
        - Да.
        Еле удалось не заржать. Не знаю, то ли от наивности «богини», то ли от уверенности её ответа.
        - Ладно, Флюра, пошли отсюда. Если поспешим, ещё успеем дойти до таверны и найти денег на комнату.
        - Прошу вас, остановитесь! - Богиня вскочила на ножки и побежала за нами. - Пожалуйста, обдумайте ваше решение! Я могу даже назначить вас первосвященником моей церкви, всего лишь станьте моим последователем!..
        Не могу воспринимать ситуацию серьёзно, когда меня начинает умолять(!) о чём-то «бог», предлагая стать первосвященником церкви, напоминающей помойку.
        - И что же мне это даст? - язвительно спросил я, не сбавляя шаг.
        - Ну… Клёвый титул? Величайший Феодор Хиккин, писаный красавец, атлет, мастер копья, добрейший души человек, но, что самое главное, первосвященник церкви величайшего Божества Солнца - Этери, Божества Истины!
        Флюра улыбнулась:
        - Этот титул тебе подходит так же, как и все остальные.
        - Не стебись надо мной! - фыркнул я на неё и попытался отодрать Этери от моего колена. - Зачем я тебе сдался, чмо?
        - Ч-Чмо?.. - оскорбление сильно ударило по самооценке «богини», но ей ничего не осталось, кроме как его проглотить. - Мне… Мне трудно признавать этот факт, однако… Число моих последователей слишком мало. Если я окажусь в одиночестве, то мои дни на свете… Будут сочтены.
        - Как я и говорила, - кивнула Флюра. - Полубог без единого последователя. Когда они достигают совершеннолетия и спускаются с Солнечной обители, то должны найти себе базу поклонников, чтобы сохранить физическую форму. Без верующих в Бога, Бог просто не может существовать.
        - Выходит, ты скоро помрёшь? - озадаченно я взглянул на Этери, что продолжала цепляться за мои лосины и рвать их ещё сильнее белыми ногтями.
        - Д… Да, - тихо произнесла она. - Прошу, вступите в мою церковь!.. Вы - мой последний шанс остаться бороздить эту землю. В обмен я даже могу стать членом Вашей команды, если у вас будет на то желание. Мои услуги первоклассного целителя всегда будут под Вашей рукой.
        Услышав её последние слова, мне снова захотелось засмеяться. Впрочем, предложение звучало не так уж и плохо… По сути, я ничего не теряю. Даже самого слабого персонажа можно прокачать, хотя тут стоит совершить выбор, основываясь на привлекательности. Я, конечно, не лоликонщик, но Этери была чертовски красива! И, как сказала Флюра, она уже должна быть совершеннолетней. Ладно, ничего не теряю.
        ПЕРСОНАЖ ЭТЕРИ ВСТУПИЛ В ВАШУ ГРУППУ.
        - Что же, «Богиня», покажи мне свои характеристики.
        Этери, полубог Истины
        1 уровень, истинный нейтрал
        Жрец
        Сила: 6
        Ловкость: 11
        Телосложение: 16
        Интеллект: 9
        Мудрость: 18
        Харизма: 8
        Список умений:
        Целебное касание +3
        Благословение Солнца +3
        Божественный щит
        - Благодарю Вас! Спасибо! Спасибо! - захлопала в ладоши Этери и ярко заулыбалась рядом белоснежных зубов. Флюре есть, чему у неё поучиться. - Феодор Хиккин, Вы - человек, достойный того, чтобы стать первосвященником моей церкви!
        «Не знаю, радоваться или грустить»
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ ТИТУЛ!
        ПЕРВОСВЯЩЕННИК ЦЕРКВИ ИСТИНЫ!
        ЖЕЛАЕТЕ СДЕЛАТЬ ЕГО ВИДИМЫМ ДЛЯ ОКРУЖАЮЩИХ?
        «Нет»
        ТИТУЛ НЕ БУДЕТ ВИДИМ ДЛЯ ОКРУЖАЮЩИХ.
        - Теперь, обращаясь к другим религиозным людям, Вы, Феодор, должны предоставляться именно так: Первосвященник Истины, Представитель Этери, Церковник. Сокращённо: ПИПЭЦ.
        - Я… Я предпочту представляться как-нибудь по-другому, спасибо, - покрасневшая рожа Флюры, которая едва сдерживала смех, уже заставляла меня жалеть о моём выборе. Я поспешил сменить тему. - Кстати, волшебница ты наша! У тебя сумма статов такая же, как у полубога, а уровень на семь выше! Не хочешь ли объясниться?
        Девушка быстро успокоилась и начала достаточно ровно отвечать:
        - Я училась в хорошей академии, и это естественно, что мои характеристики будут хорошими. Там же нас и снабжали ожившими манекенами, за уничтожение которых давался опыт. Отсюда и мой уровень. Я никого не убивала из людей и не преступала исходную клятву.
        - Она не врёт, - кивнула Этери.
        Я почесал голову.
        - Откуда ты знаешь?
        - Это естественно, когда Божество Истины способно проникнуть вглубь души простого смертного и прочитать все тайные намерения его слов. Моя сущность способна видеть, когда люди врут или говорят правду.
        - М-м-м… - сначала задумался я, и вдруг моё лицо засияло. - Флюра! Ты девственница?!
        - С-Стой! Что это за вопрос?! - выпучила она глаза. - Ты же знаешь, что я могу не отвечать на него!
        Моё лицо исказилось в кровожадной ухмылке:
        - Тогда я просто буду думать о самом приятном для меня варианте!
        - Что за… Что ещё за вариант для тебя будет самым приятным, мудак?! - замахнулась она посохом и тут же ударила им. Ай! - Ты что, больной?!
        - Нет, не больной!
        - Он врёт! - захлопала в ладоши Этери. Тут уже мои глаза поползли из орбит. Мне стало страшно. Ещё парочка наводящих вопросов, и они узнают о моём диагнозе, а затем и о «нейтрально-злой» природе. Внезапно идея хранить с собой живой детектор лжи перестала быть хорошей!
        - Я никогда не сомневалась в тебе, Федераст, - девушка скрыла челкой взгляд и вышла из башни. Мы остались с Этери одни.
        - Слушай, мелюзга! Давай дальше без этого, окей? Не мешало ещё, чтобы ты рушила все мои планы своими выкриками!
        Полубог выглядела потерянно:
        - Но ведь это заложено в моей природе Великого Божества Истины…
        Я тут же рассердился:
        - Да ты же прямо сейчас мне пиздишь, и пиздела с самого начала, называя себя великим Божеством! Держи свой рот на замке, если не хочешь сдохнуть от потери последнего последователя!
        Едва держа себя в руках, я тоже выскочил из башни.
        Мы медленно шли втроём в деревню, откуда собирались направиться в город. Уже изрядно стемнело, хотя, вроде как, тут было лето. Видимо, за всеми этими разговорами прошло достаточно времени. Надеюсь, по ночам в этом мире не вылезают всякие монстры. На небе показалась луна, чуть больше нашей размерами. Интересно, это как-то влияет на здешние приливы-отливы? А где же та самая "Кровавая Луна"?
        - Слушай, я тут подумал… А какого чёрта у тебя вообще есть храм? Какой идиот его тебе построил? Или ты просто нашла старое здание и поселилась в нём?
        - Что Вы, что Вы! Эта великолепная часовня была возведена в качестве благодарности мне жителями деревни.
        Жалко, что Этери сама не говорила, когда врёт, а когда говорит правду.
        - Если она была возведена селюками, почему здание в таком плохом состоянии, а у тебя нет последователей?
        Полубогиня спрятала лицо в длинном воротнике своих одеяний. Я уже начал заподозривать что-то неладное, но позволил ей заговорить.
        - Ну… Знаете, я же Великое Божество Истины, верно?
        - Нет.
        - Кхм… Мои неотразимые силы, естественные для Божества столь высокого ранга, однажды помогли деревне Зелёного пятилистника. Моя способность вскрыть ложь обнаружила банду бандитов, что скрывалась в этом поселении. Они пытались проводить обычную жизнь среди невиновных.
        Я кивнул. Звучит похоже на правду.
        - Тогда почему всё теперь в руинах?
        - Имею ли я право… Избежать ответа на этот вопрос?
        - Нет.
        Этери глубоко вдохнула и совершила долгую паузу, после чего нервно посмотрела на меня:
        - Бандитов прогнали из деревни, и крестьяне решили отблагодарить меня. Но, как только маргиналы лишились хоть каких-либо связей с поселением, то тут же принялись его грабить, как и прочие окрестности.
        - Получается, они и твой храм разрушили? Но как это объясняет отсутствие последователей?
        Вдруг полубогиня стала выглядеть уверенно и чересчур спокойно - что странно для существа, которое паниковало, излагая простые факты:
        - О, моя часовня была разграблена армией демонов, а все прихожане оказались убиты ими!
        «Почему это звучит так, будто она этим гордится?»
        Вдруг заговорила Флюра:
        - На самом деле, крестьяне просто обозлились на тебя, потому что, не раскрой ты личности бандитов, деревню бы никто не начал грабить? - девушка пожевала губы и продолжила. - Поэтому селяне же и поломали твой храм, и верить в тебя перестали.
        Флюра редко могла раскусить ложь, но харизма Этери была настолько низкой, что даже у неё это получалось.
        - Н-Нет! Вы неправы! Всё было совершенно не так!
        Пока мы выясняли отношения, то сами не заметили, как приблизились к деревне. Несмотря на поздний час, народ то и дело покидал избы и выбегал на улицу. Гомон и гвалт расходился по округе. Мы поспешили за бегущими людьми и увидели… Достаточно пугающее зрелище. Около двадцати человек в кожаной броне и в капюшонах держали в руках факелы и мечи.
        - Брат, да что же это такое творится, брат, - бормотал про себя Владлен.
        Из группы отсоединился лысый человек с прилизанной огненно-рыжей бородкой и гнусно ухмыльнулся:
        - Отряд «Переступные преступники» во главе с её бессменным лидером Лориэриком прибыл! Выносите ценности, если хотите выжить, сброд!
        Кто-то дернул мужчину за плечо:
        - Эй, разве мы не договорились, что будем называться «Качающиеся качки?»
        - Что?! - вскинул голову Лориэрик. - Нет! Это тупое имя! Даже хуже, чем «Топающие тролли»!
        Вдруг из толпы вскрикнул кто-то:
        - Я же говорил, что надо было выбрать «Гнусные гномы!»
        - Это тупо! - кричал главарь. - Мы же даже не гномы!
        - Нас грабить будут или нет?.. - спросил какой-то старикан, что стоял сбоку от нас.
        ***
        В это время, в другом месте.
        - Эй, старый пердун, уступи дорогу!
        Меня больно толкнули плечом, и я рухнул в лужу. Грязная жидкость тут же расплескалась на мою робу. Я же только её почистил… Кто теперь возьмёт меня на работу?
        - Чего ты тут разлёгся!? - судя по голосу, пьяный, но от этого не лучше. - Я же сказал - уступи дорогу молодым, все равно тебе скоро подыхать!
        - Дорогой, не трогай его, - какая-то девушка повисла на руке своего мужчины. - Его и так жизнь наказала…
        - О, жизнь, несправедливая штука, - хохотнул он. - Всегда преподносит неприятные подарки!
        Его нога погрузилась в мой бок и я застонал. Это так несправедливо! Сорок лет за гримуарами и фолиантами, годы в изучении законов природы… И ради чего? Чтобы какой-то отброс издевался надо мной в тёмном переулке?.. Почему всё так нечестно, почему?..
        - Ох, видел бы своё лицо, старик! Ты будто жалеешь, что дожил до седины, хе-хе! - мужчина отпил из бутылки и снова пнул меня. - Но мои требования остаются такими же - уступи дорогу, не люблю переступать через мусор! Плохая примета!
        - Дорогой… - продолжала говорить девушка.
        Я закашлялся, чувствуя, как к губам подходит кровь. Как так вышло, что все мои страдания, весь пот и кровь, вложенные в дело, мечты мамы, папы и дяди ничего не стоили? Ни одного заклинания, ни одной способности - всё это ускользало от меня, будто песок сквозь пальцы. Лишь бы сейчас я обрёл хотя бы капельку магии, чтобы утереть нос этому задире… Лишь…
        - Кха! - на мою голову упёрся тяжелый и вонючий сапог. Я весь промок и мне было ужасно холодно и больно. - М-Молодой человек, прошу вас… Я же ничего вам не сделал…
        - Как не сделал?! - скорчил он изумлённую физиономию. - Ты же лежишь тут и не даёшь мне пройти. Вставай! Почему ты не встаёшь?
        Его сапог продолжал прижимать меня к земле.
        Это слишком… Нечестно. Почему этот мир так несправедлив?.. Почему кто-то получает всё с рождения, а кто-то, посвящая себя делу, не может достичь и сотой доли их успеха?.. Почему этот мир такой?.. Почему он не может быть другим?..
        Но вдруг… Что… Что происходит? Перед глазами заблестели цифры. Куски пространства вокруг будто стали исчезать, но никто не замечал этого, кроме меня.
        ОШИБКА ИНТЕГРАЦИИ #41
        ЛОГ: ПЕРЕПОЛНЕНИЕ ПЕРЕМЕННОЙ, ОТВЕТСТВЕННОЙ ЗА ХАРАКТЕРИСТИКУ. НЕОБОСНОВАННОЕ ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        …
        Странная сила будто захлестнула меня. Она переполнила мышцы, заставила стиснуть зубы. Да… Это оно. Это то, чего я ждал всю жизнь. Мой палец был наставлен на пьяницу:
        - Полиморф!
        Его прямо в воздухе превратилось в жалкую крысу. Я тут же схватил грызуна за склизкое тельце и с размаху бросил в стену. Лишь ошмётки разлетелись во все стороны.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ УБИЛИ ЧЕЛОВЕКА, ВОСПОЛЬЗОВАВШИСЬ МАГИЕЙ, А ПОТОМУ СЧИТАЕТЕСЬ КЛЯТВОПРЕСТУПНИКОМ СРЕДИ МАГОВ И ВОЛШЕБНИКОВ.
        - Д… Дорогой! Что… Что вы с ним сделали?! - слёзы показались на лице мадамы. Я улыбнулся и поднялся.
        - О, жизнь, несправедливая штука. Всегда преподносит неприятные подарки.
        - Ч… Что?..
        - Палец смерти! - рявкнул я, и зелёный луч ударился в тело женщины. Она тут же перестала существовать во всех измерениях, а её душа была сожжена переполняющей меня мощью.
        ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ ИЗМЕНИЛОСЬ: ТЕПЕРЬ ВЫ ХАОТИЧНО-ЗЛОЙ.
        Новомир, Ошибка интеграции #41
        40 уровень, хаотично-злой.
        Маг
        Похоже, настало время расплаты.
        Глава 8
        - А чего вы сюда припёрлись? - спросил я. - Вы деревни перепутали. Здесь никто не живёт.
        Разбойники вдруг перестали переругиваться и сместили взгляд на меня. Селяне тоже открыли рты в изумлении, а Флюра даже сделала несколько шагов назад. Видимо, не хотела, чтобы кто-то думал, что она со мной.
        - В смысле? А это кто? - Лориэрик указал рукой на жителей.
        - Мы туристы. Посещаем заброшенные места. Я гид.
        Теперь уже абсолютно каждый из собравшихся косился на меня. Лориэрик аж начал заикаться от возмущения:
        - К-Как т-туристы? Ч-что з-за х-х-хуйня? А-а к-как же о-огни в д-домах? С-скот, к-который п-пасётся н-неподалёку? А э-это В-Владлен и М-Марлен, я и-их в-всегда у-узнаю…
        - Деревня хорошо сохранилась, поэтому мы решили здесь переночевать. Что касательно скота - мы кочевники, поэтому водим за собой животных. Не знаю, о каких Владленах и Марленах ты говоришь, те два амбала называются Лолек и Болек, они мои племяшки, им по двенадцать лет обоим.
        Моё уверенное лицо позволяло продать абсолютный бред. Каждый, каждый, кто находился здесь, понимал, что я несу дикую херню, но никто не мог (или не желал, в случае крестьян) меня остановить. Только Флюра тихонько толкнула посохом в спину и прошептала:
        - Зачем ты в это ввязался? Тебя же теперь первым убьют!
        Я повернулся и ответил тихим голосом:
        - Мы ещё не нашли Викторию Викторовну! Нам её продать нужно!
        - Ч… Что?.. Ради к-коровы?.. Ты действительно конченый…
        Тем временем Переступные преступники нашлись с новой претензией:
        - Но мы же здесь жили! И помним эти места!
        - В смысле? - ответ пришёл в голову моментально. - Все деревни рядом с Коктауном строятся по одному плану. Очевидно, что вы встретили ту же архитектуру, от того же образца.
        В воздухе повисло молчание, которое разрывалось только треском факелов и сверчков. Люди переглядывались между собой и не спешили что-то говорить. Я удовлетворённо улыбнулся, после чего увидел красную рожу Этери. Она держала ладони у рта, а по её лбу обильно стекал пот. Так… Стоп…
        - Прошу прощения! - выкрикнула она, и сотни взглядов переместились на полубогиню. - Но, как Великое Божество Истины, я не могу закрыть глаза на подобное кощунство!..
        Только посмей!.. Мои руки бессознательно потянулись к её шее!..
        - Все словеса, что вырвались из уст моего последователя, от и до, являются ложью!
        - ТВА-А-А-А-АРЬ! - заорал я и достал копьё, чтобы тут же нанизать на него этого тупого купидона!
        - Ну… Мы как бы и так это понимали, - проговорил Лориэрик, - просто как-то неловко стало грабить деревню - мы не знали, что в ней теперь живут умственно отсталые.
        Вдруг среди разбойников поднялся шум и клокот. Пока я гонялся за мелкой сукой, кто-то из них выкрикнул:
        - ЭЙ! Та гнида, из-за которой нас выгнали из деревни! Это же она!
        Послышались звуки доставаемых из ножен клинков. Улепетывающая от меня Этери панически верещала:
        - ПОЧЕМУ ВЫ ВСЕ ТАК НЕ ЛЮБИТЕ ПРАВДУ?! ЧТО ПЛОХОГО МОЖЕТ БЫТЬ В ПРАВДЕ?!
        Лориэрик наконец пришёл в себя и вытянул перед собой руку - в ней вспыхнул огненный шар:
        - Ну что, ребята, повеселимся вдоволь, раз эта деревня решила, что без нас им будет лучше?
        - Да! - вторили бандиты и начали приближаться к селянам, которые застыли в ужасе и не могли сдвинуться с места. Вдруг вперёд выступила Флюра:
        - С-Стой! Неужели ты с-собрался стать клятвопреступником?! Ты не можешь с-сжигать заживо людей, не для этого тебе была дарована м-магия!
        Было видно, как она дрожит, вцепившись в посох двумя руками. Лориэрик был от неё всего в пяти метрах.
        - Кто сказал, что я буду убивать? - пожал плечами главарь. - Например, пытать людей можно, не переступая клятву. Это же естественно!
        Вдруг из толпы селян отделился рыжеволосый амбал Марлен. Он закатал рукава рубахи и подошёл к ближайшему забору.
        - Обижать мою будущую жену?! Не позволю! Дайте-ка мне дрын какой-нибудь, я тебя припизжу им! - после чего выдернул огромный столб и перехватил его, как дубину.
        - Брат! Брат, я с тобой! - черноволосый Владлен тоже присоединился к линии обороны, в руках он держал увесистый топор. - Защитим деревню, в которой я родился, брат! А ты в ней родился?
        - О да, брат, - жажда крови была видна в глазах Марлена. - Я тоже здесь родился, брат!
        Вдвоём они помчались на Лориэрика, тот собрался кинуть огненный шар в их сторону, но цепкие лозы Флюры прижали его конечности к телу.
        - Чёрт, - выругался главарь, после чего мотнул головой бандитам. - Придурки! В бой!
        Топот ног стал очень громким. Жители начали разбегаться, кто куда, а за ними помчались вооруженные разбойники. Крики тут же заполонили пространство. Однако разъярённых братьев Апостолов все, почему-то, проигнорировали. Тогда Лориэрик стиснул зубы и выкинул огненный шар под себя. Взрыв - всё вокруг покрылось горючей жидкостью. Она вспыхнула и заставила загореться постройки. Едкий дым заблокировал видимость, и я наконец отрезвился. Расправа с этой мелкой падлой подождёт! Нужно выбираться отсюда!
        - Хватит убегать! - крикнул я Этери, что чуть не прыгнула в ближайшую стену огня, лишь бы я её не догнал. - Нужно спасать эту деревню!
        Полубогиня наконец-то остановилась. Бегство её совсем не выбило из сил, я же чуть ли не задыхался.
        - Мудрое решение! Если я окажу услугу жителям, они снова начнут в меня верить!
        «Мда… Её парит только количество верующих. Впрочем, не мне её судить - меня кроме собственной задницы ничего не парит.»
        Огонь вокруг отрезал нас от основной массы людей. Он шёл сплошными участками, из-за которых ничего не было видно. Предстояло прорываться через облака дыма в случайном направлении.
        - Стойте, Феодор! Позвольте мне наложить на Вас своё благословение. Оно увеличит Ваши физические характеристики на два!
        Я прикрыл нос ладонью, чтобы не надышаться смогом, а в другой руке держал копье. Противиться не было смысла, и Этери использовала на мне своё заклинание:
        - Благословение солнца! Благословение солнца! Благословение солнца!
        Ого… Трижды?! Получается, мои статы только что выросли до десяти силы, девяти телосложения и ловкости? Этот бафф оказался в разы круче, чем исцеление, продемонстрированное Этери в храме!
        - Вау!.. Это действительно впечатляет!
        Полубогиня улыбнулась, и мы пошли вперёд. Вдруг из завесы дыма на нас выскочила фигура. Судя по кожаной броне и острому мечу - какой-то разбойник. Самое интересное - он совершенно не боялся огня, будто имел к нему иммунитет. Впрочем, возможно, магия Лориэрика не работала на своих?
        - Годрик! - махнул я рукой бандиту. - Пошли, тут дом старосты! Наверняка в нём куча баблища!
        - Ч… Чё? Я не Годрик, - начал было мужик, но я уже нёсся на него с копьём.
        - Ха-ха! Повёлся!
        Острие вонзилось прямо в бок этого придурка, кровь показалась на его одежде. Разбойник зашипел и пнул меня ногой, отчего я покатился назад и с грохотом ударился о камень. Бандит уже собирался меня заколоть, как вдруг…
        - Божественный щит!
        Полупрозрачная стенка появилась в воздухе и звонко отразила удар клинка. Пока враг пытался понять, что только что произошло, моё копье прошло под барьером и вонзилось прямо в ногу противнику. Тот взвыл и отшагнул назад, но я уже поднялся. В бой! Я снова бросился в атаку, но теперь эффект неожиданности не был на моей стороне. Меч бандита пошел снизу-вверх, а потому поймал моё древко и заблокировал его движение. Мы встретились лицом к лицу, пытаясь друг друга пересилить и оттеснить оружием. Похоже, у разбойника характеристики были выше моих. Как бы я не пыхтел и не обливался потом, у него было преимущество. Ещё чуть-чуть - и он победит в партере, после чего рубанёт мечом.
        - Божественный щит!
        И вновь барьер возник в пространстве. Впрочем, на этот раз более интересным способом: между обоими руками бандита. Стенка раздвинула их, и он изумлённо замер, а я воспользовался заминкой и второй раз нацелился в ногу.
        - А-а-а!
        Теперь же враг не удержался и рухнул на землю. Меня просить не придётся - копьё вошло в лоб разбойника и прикончило его на месте.
        - Прости, друг, но уровни на дороге не валяются!
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        Прямо как в играх! Я утер рукавом лицо и вытащил копьё из человека. Только-только мне захотелось что-то сказать про реалистичность происходящего… Тело мужчины затряслось, как на пружине подлетело в воздух метров на восемь и упало куда-то в огонь. Я обернулся и посмотрел на Этери. Мне хотелось задать очень резонный вопрос, но она была быстрее:
        - Вы убили его?
        Я взглянул на место, где скрылся улетевший труп бандита.
        - Не уверен, мне кажется, что он, сука, был вполне себе жив. Так или иначе, его что, надо было связать, погрозить пальчиком и отнести в город, к стражам?
        - Нет-нет, не подумайте неправильно… Просто до этого не имелось возможности хотя бы единожды увидеть труп. Сие новый для меня опыт.
        - Тоже уровень подняла?
        - Да.
        Я кивнул, но всё же спросил:
        - Куда он улетел-то, мать его?
        - А, Феодор, что Вы, - принялась она объяснять так, будто мне было пять лет. - Это же естественно, когда человек погибает, его душа делает последний рывок ввысь, к Солнечной обители, чтобы обрести бессмертие. Однако не всем хватает рвения, и они приземляются обратно на землю…
        Ах, ну конечно, как же я об этом не подумал. А может этот мир просто забагован к чертям, и мы сейчас пронаблюдали очередной конченый глюк с полетом трупа в небо? В играх за таким ужасно смешно наблюдать, но в реальности… Мда.
        Огонь поджимал со всех сторон и угрожал подпалить и нас. Ладно, плевать на здешнее устройство мира. Нужно пробиваться дальше! Мы поспешили со всех ног по свободным от пожара тропкам. Вся южная часть деревни полыхала, становилось всё жарче и жарче. Аромат гари проникал в лёгкие. Люди не переставали кричать, и от этих воплей уже начали болеть уши. В конце концов пламенный лабиринт оказался позади, и мы вырвались на главную площадь. Едва ли тут было безопаснее, но множество народу, загнанного в угол, толпилось именно здесь.
        - Вых… Пых, - гудел рыжий Марлен. Он с ног до головы был покрыт ожогами и едва держался на ногах. В руках он держал обугленный столб, что крошился на пепел прямо в его пальцах. Я огляделся - никого из бандитов здесь не было.
        - Эй, громила! Где Флюра?! - подскочил я к Апостолу. Тот какое-то время шатался, но не удержался на ногах и рухнул на колени.
        - Она… Борется с тем душегубом, - Марлен закашлялся и показал пальцем в сторону стены огня, где был небольшой проход. После этого жеста он не смог сохранить равновесие и окончательно упал на землю.
        Этери подобралась к крестьянину и возложила руки ему на голову, после чего начала зачитывать текст заклинания. Народ со смешанными чувствами смотрел на полубогиню. Видимо, её образ в их голове был настолько негативным, что даже от простого исцеления ждали беды.
        - Нужно помочь ей, - я мотнул головой и пошёл в указанном Марленом направлении. Этери закончила с колдовством, и мужичок стал дышать чуть более ровно, хоть и выглядел до сих пор ужасно.
        Как только мы оказались вплотную к проходу, и я уже собирался с криками побежать вперёд, на меня вылетело тело. От силы удара дыхание перехватило. По инерции я грохнулся на спину и попытался осмотреть снаряд, что в меня запустили. Это была Флюра - обугленная, как деревяшка в печи, и на вид совершенно не живая.
        - Твою мать! Ты не можешь стать ещё уродливее! А ну вставай, иначе мне придётся выгнать тебя из моего гаремника!
        Она не отвечала, и мне стало не по себе. Вдруг из-за моей спины послышались испуганные голоса. Я поднял голову и увидел, как из пламени выходит Лориэрик. Он не был в лучшем состоянии - его левая рука неестественно изогнулась от вывиха, лицо покрыто синяками и гематомами. Бандит хотел что-то сказать, но согнулся и блеванул, после чего утёр рот рукавом.
        - Ненавижу волшебников природы… Ничего из себя не представляют, но жизнь портят знатно.
        - Эй! Эй! Стой! - замахал руками я. - Давай обговорим это дело!
        Переговоры: раунд два. На этот раз нужно постараться быть серьёзным. В конце концов, от этого зависит моя жизнь… Ну и жизни неопределённого количества человек. Лориэрик устало вздохнул:
        - Обговорим? Конечно. Все равно мои ребята грабят деревню в это время, а мне было бы неплохо отдохнуть.
        - Вот! Смотри, что тебе сдалась эта деревня? Неужели вам больше нечего грабить?
        Разбойник пожал плечами:
        - Это вопрос не денег, а идеологии.
        - Чё…
        Пока я заговаривал ему зубы, Этери не теряла времени. Незаметно от главаря, она взлетела над языками пламени и медленно подбиралась со спины к Лориэрику. Тот продолжал говорить:
        - Мы забираем у богатых и отдаём бедным. А эта деревня, поверь мне, крайне богата. Сами оставляем себе небольшой процент - но это всего лишь плата за наши услуги.
        - А… Конечно, очень благородно. А после того, как вы забираете у богатых и даёте бедным, кто становится богатым?
        Лориэрик озадаченно замолчал. Я продолжил:
        - Те, кто были бедные, становятся богатыми?
        - Ну… Да, типа того.
        - Получается, потом вы грабите их, а деньги отдаёте тем, кто раньше был богатым, а теперь стал бедным?
        Мужик выглядел так, будто я открыл ему вселенскую тайну.
        - Получается, да.
        - И потом вы делаете всё по кругу, но с каждой итерацией забираете себе определённый процент?
        Повисла неловкая атмосфера. Этери уже была совсем близко и приближалась к мужчине. Все следили за ней.
        - Ну, как бы, да.
        Я насмешливо хмыкнул:
        - Так вы нихрена не разбойники! Вы чёртовы коммунисты!
        Лицо Лориэрика посветлело. Его глаза широко раскрылись, в них заблестел восторг.
        - Чёртовы коммунисты! Идеальное, звучное название! Отныне мы будем называться именно так! МВА-ХА-ХА! СПАСИБО ТЕБЕ, ДРУЖИЩЕ!
        «Он хотя бы знает, кто такие коммунисты?..»
        Не успел бандит показать нам весь диапазон своего злодейского хохота, как Этери запрыгнула ему на шею, обхватила ногами торс, а руками закрыла глаза. Тот испуганно завертелся и задергался во все стороны, не понимая, что происходит.
        - Феодор! Атакуйте!
        С воинственным кличем я помчался к Лориэрику. Если нанизать его на копьё, скорее всего, он тут же и помрёт, поэтому мне нужно было попасть лишь единожды! Однако все планы были разрушены в труху: волшебник вновь соорудил огненный шар в свободной ладони. Сверкающий снаряд вылетел прямо ему под ноги и с треском лопнул. Этери сорвалась и отлетела куда-то далёко, я же не смог удержаться прямо и покатился по пыльной земле.
        - Кх… Кха-кха!..
        Лориэрик отошёл от выпущенной им огненной лужи, абсолютно невредимый. Его брови были злобно сведены, а глаза смотрели на меня:
        - Как низко! Заговорить зубы, а потом, подло, без прелюдий, напасть на меня, самого лидера Чертовых коммунистов! Не знаю, кто ты, но за такой акт абсолютно заслужил страданий!..
        Новое пламя появилось в ладони бандита. Я с ужасом смотрел на него, понимая, что не успею и дернуться в сторону. Что со мной будет? Лориэрик не клятвопреступник, но это лишь значит, что он не может убить меня магией, но вполне способен прикончить оружием или как-то ещё. В голове начали проворачиваться разные варианты, но ни один из них не был хоть сколько-нибудь умным! Твою мать!..
        - Хлыст жаркой мысли! - вскрикнул он, и пламя в его ладони превратилось в длинную плеть. Я закрыл лицо руками, готовясь к удару, как вдруг…
        Прямо из огненного барьера вырвалась гигантская туша. Она с разбега налетела на Лориэрика и протащила метров на десять вперёд. Острый рог пробил броню бандита и заставил того в ужасе верещать.
        - Виктория Викторовна! - в благоговении проговорил я.
        - СУКА-А-А-А! - орал главарь, которого моя любимая коровка мотала во все стороны и сбивала им заборы, столбы и даже стены зданий. Спустя минуту этого веселья огни по всей деревне моментально потухли, будто их и не было. - А-А-А-А!
        Животное мотнуло головой, и Лориэрик сорвался с рога. Он тут же поднялся на ноги, но заметил, как я уже бегу к нему с копьём. Бандит панически выставил за спину руки. Из них начали вырываться пламенные языки, и волшебник взлетел в воздух на реактивном ускорении. Со стороны это выглядело так, будто разбойник спасался бегством на жопной тяге. - БЕГИТЕ! ОНИ ПОДЧИНИЛИ ЕБУЧЕГО ДЕМОНА! ОН НАС ВСЕХ УНИЧТОЖИТ!
        Из погасших домов начали высыпаться бандиты. Видя, как их главарь улетает в сторону луны, они бросали награбленное и мчались на выход из деревни, сломя голову.
        - Трусы! - орал я им вслед. - Приходите ещё, мне нужен опыт!
        Внезапно стало как-то очень тихо. Виктория Викторовна спокойно отошла в сторону и начала кушать травку, не тронутую огнём. Вот и вопрос с деньгами решился - кто не захочет купить такое солнышко? Мои мысли оказались прерваны недалёким чихом - Этери высунула голову из груды мусора.
        - Богиня… - проговорил появившийся из ниоткуда Владлен. Он тоже был помятый, но в гораздо более хорошем состоянии, чем его брат. - Само Божество спустилось к нам с небес, чтобы помочь.
        Этери натянула улыбку до ушей и уже открыла рот, как вдруг крестьяне, как один, все бросились к Виктории Викторовне. Они попадали на колени и начали кланяться ей до земли.
        - Ангел, пришедший с Солнечной обители… - молились крестьяне ужинающей коровке.
        - Если бы не Богиня, мы бы пропали!..
        - Защитник нашей деревни… Ему нужно построить храм!
        Я оглянулся на Этери. Та выглядела так, будто сейчас разрыдается. Впрочем, разбираться с её моральной травмой нужно позже - потому что Флюра, похоже, умирала в прямом эфире и до сих пор не подавала признаков жизни.
        Глава 9
        Этери возложила руки на почерневшие волосы Флюры. После небольшого светового шоу… Ничего, в целом, не изменилось.
        - Слушай, я не совсем понимаю, как работает твой хил. Ты частично вылечила меня, и сказала, что завтра всё закончишь. Но теперь помогаешь Флюре - значит, можешь использовать свои чары больше раза в день. Так почему не смогла окончательно избавить меня от ожогов за несколько подходов?
        Полубогиня потёрла ладони - они изрядно покраснели из-за использования магии. Этери надула щёки и выдохнула, после чего повернулась ко мне:
        - Мои заклинания, что направлены на одушевлённое существо, слабеют тем заметнее, чем чаще я применяю их на одну и ту же цель. Например, первое мое благословение длится сутки, а второе - в двадцать четыре раза меньше. Третье снова действует в двадцать четыре раза меньше, чем второе.
        Вот это сложная механика. Выходит, хил её тоже экспоненциально становится слабее. Если учесть то, какой он хреновый изначально, то последующие касты и вовсе не имеют эффекта.
        - Все равно, если можешь, выложись на полную, - я настороженно следил за Флюрой. Если приложить ухо к её груди (что было сделано мной моментально), можно было услышать сердцебиение. Кстати, воняло от неё теперь не квашеной капустой, а… Жареной, что ли?.. Так себе улучшение…
        Этери ещё несколько раз повторила исцеление, но, опять же, не похоже, будто что-то произошло. Полубогиня вытерла пот со лба и легла прямо на землю, после чего распласталась в форме ангелочка.
        - Э, нет. Я вас двоих не потащу. А ну вставай, падла!
        - Нет! Я хочу спать! - как капризный ребёнок хныкала Этери. Ненавижу лолей.
        - А спать тебя не хочет! Пошли, нужно хотя бы место для ночлега найти!
        Такового в деревне, конечно, не оказалось. Оно и естественно - у крестьян и без нас проблем было выше крыши. После нападения здесь была полная разруха. Хотя, конечно, масштабы оказались куда меньше, чем я себе представлял. Во время грабежа не погиб ни один человек, кроме неопознанного бандита (упс), а дома не успели полностью сгореть. Разве что раненых было много. В общем, за пару недель Зелёный пятилистник должен восстановиться.
        Виктория Викторовна стала достоянием деревни, и никто не верил, что она принадлежала нашей группе - как бы я не напрягал свою харизму. Единственный источник денег растворился в воздухе. После покупки карты гривен у нас не осталось даже на то, чтобы снять комнату в таверне. Поэтому единственным выходом было вернуться в «храм» Этери и ночевать там.
        Среди мусора было много разбитых скамеек. Из уцелевших досок получилось сложить что-то вроде кровати. В качестве простыни сошли рваные гобелены. Не самое удобное ложе, но лучше, чем холодный пол. Я отпустил Флюру, после чего внимательно на неё посмотрел. Мда… Температура тут так себе, даже летом. Не хватало ещё, чтобы простудилась в таком положении. Я стянул с себя толстовку и накинул её на девушку, после чего отошёл в сторону.
        Этери разместилась в уголке храма и прижала колени к груди. Хех, она так всегда спит? Выглядит очень жалко. Впрочем, не мне её судить, самому придётся засыпать подобным образом. Но перед тем, как я успел составить себе кровать, по типу Флюриной, мой живот безумно заурчал. Твою мать! Точно, ничего не ел с самого утра…
        - Да что за хуйня?! - пнул ногой я первую попавшуюся на глаза скамейку. Этери вздрогнула и посмотрела на меня.
        Почему всё так хреново? Почему все попаданцы, как попаданцы, а я голый, без еды, без денег, ночую на какой-то помойке с этими инвалидами? Это просто не идёт ни в какое сравнение с тёплым российским домом… Что пошло не так? Мог ли я исправить это, могли бы мои решения привести к другому исходу?.. Возможно. Не тратил бы деньги на парфюм, сохранил бы десять гривен. Не покупал бы карту и перетерпел ожоги - сейчас бы имели достаточно денег на комнату. И… И что ещё? Да ничего, чёрт возьми! По сути, от меня ничего в этом мире не зависит. С моими нулевыми статами мне закрыта дорога на все пути заработка. Даже пятнадцать харизмы в лучшем случае помогают не опиздюлиться, и то не всегда!
        - Феодор, вы в порядке? - спросила Этери из своего угла.
        - О… Конечно, «Феодор» в полном порядке! - без яда отвечать было невозможно.
        - Ну что Вы так завелись… Хотите я расскажу Вам анекдот? Они были популярны в Солнечной обители.
        Мне вдруг стало интересно. Ну и что за анекдоты существуют в этом мире? Возможно, если я выучу парочку, получится в нужный момент и в нужной компании их ввернуть. Этери увидела моё вопросительное лицо и начала:
        - Шёл маг по лесу… Увидел источник силы, зашёл в него и сгорел.
        Я молчал и ждал продолжения шутки. Его не было.
        - И всё?
        - Да.
        - Есть ещё какие-то анекдоты?
        Полубогиня кивнула и отвела глаза в сторону, видимо, вспоминая:
        - Родился у крестоносца сын. Тот подрос и пошёл в воскресную школу. Отец сказал ему: будешь хорошо учиться, куплю всё, что пожелаешь. Сын закончил школу с лучшими отметками и стал оруженосцем местного лорда. Тогда он попросил у папы купить ему колесо от телеги. «Зачем?» «Надо». Делать нечего, купил. Крестоносец сказал сыну, что, если он будет хорошо служить, то может просить снова любой дар. Так и вышло - за заслуги перед короной сын дослужился до рыцаря. И снова попросил колесо от телеги. Делать нечего, купил. Но крестоносец всё же задумался: зачем моему сыну два колеса от телеги? И решил сходить к местной чародейке. Она сказала ему: возьми вот этот шлем, но не надевай его. Как придёт время, всё поймешь. Ладно, шли годы. Отец пообещал сыну - если он сам станет крестоносцем, то снова может просить, что угодно. В нескольких битвах сын получил и это звание, и снова попросил колесо от телеги. Пришлось покупать. Однако прошло несколько дней, и в следующем сражении сын оказался смертельно ранен. Отец прибыл к нему в лазарет и спросил: так зачем тебе были нужны все эти колеса? Сын, уже почти лишившись
жизни, простонал: приди домой, надень тот шлем, что вручила тебе чародейка, и тогда всё поймешь. Крестоносец подорвался и побежал к себе. Нашёл шлем, взял его, надел…
        Я в нетерпении ждал окончания. Напряжение было достойным голливудского боевика.
        - Надел его, а шлем ему как раз.
        Молчание. Молчание. Молчание. Этери неловко смотрела на меня. Так выглядят люди, которые очень хотят увидеть чужой смех.
        - Это всё, да?
        - Д-Да.
        Знаете… Иногда, занимаясь чем-то, то можешь понять, что проебал своё время впустую. Ну, играя в игры, или просто лёжа на диване… Но нет. Я не просто проебал своё время в пустую. Несколько минут моей жизни изнасиловали, убили, а после этого ещё раз изнасиловали.
        - Я тебя ненавижу, Этери. Я хочу причинить тебе страдания, Этери. Я хочу увидеть твои слёзы, Этери.
        - С-Стойте! В… Вы говорите п-правду! Я-Я и-испытываю с-страх! - она вжалась ещё сильнее в угол.
        Боже, вот вы мне скажите: может ли так говорить человек, если он не умственно отсталый? Я вздохнул и лёг на «кровать». Настроение ухудшилось ещё сильнее.
        - Получается, то, что ты мне рассказала, реально считается смешным среди Богов?
        - К… Конечно… И… Феодор, сначала моя сущность не замечала этого, но… Почему Вы обращаетесь ко мне в женском роде?
        Моё сердце упало.
        - В… В смысле? Только не говори, что ты…
        - Полубоги… Не имеют пола. Они обретают его, только если становятся полноценными Богами.
        Нет! БЛЯТЬ, НЕТ! МОЙ ГАРЕМНИК РУШИЛСЯ ПРЯМО НА ГЛАЗАХ!
        - Но… Но ты выглядишь, как девочка! Или очень, очень гейский мальчик!
        - Гейский? Что значит гейский? Это плохо?
        - Это… - я задержал дыхание. Если по моей истории пишут книгу, мне нужно быть толерантным, иначе она не продастся на Западе. - Это очень, очень хорошо.
        - О! Тогда я буду гейский!
        - Нет! Нет, не говори так! - если я буду слишком толерантным, то тогда моя книга не продастся и на родине!
        - Я не гейский?.. - слёзы показались на лице Этери. - Я желаю быть гейский!.. Могу ли я ещё стать гейский?..
        - Пожалуйста, забудь про это слово, а?.. Лучше скажи… Ты же ходишь как-то в туалет?
        Полубог застеснялось.
        - Ну… Да.
        - И… Как проходит этот процесс?..
        - Эм…
        - ЧЕРЕЗ КАКОЕ ОТВЕРСТИЕ? - рявкнул я и ударил кулаком по скамейке.
        - Ай! Не кричите!.. Я-Я испытываю с-страх… - Господи… Помогите мне, кто-нибудь… - Я имею… Дырочку… Две…
        Это был самый худший диалог в моей жизни.
        - Какие «дырочки»?
        Этери выглядело так, будто сейчас лопнет от прилившей к лицу крови. Но мне нужны были ответы.
        - П… Пожалуйста, хоть мне и запрещено относить себя к определённому полу, до тех пор, пока я не стану Богом, В-Вы м-можете продолжать обращаться ко мне, к-как к ж-женщине, только не з-задавайте б-более т-таких в-вопросов…
        Ну уж нет… После того, как зашёл так далеко, пути назад нет.
        - Я не могу называть тебя женщиной, пока не узнаю, из чего ты ссышь! Раздевайся, падла!
        - Н-Нет! - Этери в панике вскочило, заметив, как я тоже поднимаюсь с кровати. Оно взлетело к потолку и зацепилось за выступающий кирпич, после чего повисло на нём. Там его мне было не достать. - Я… Я пользуюсь туалетом сидя! Сидя!
        Я замер.
        - Ты всё-таки девочка?
        - Мне запрещено так называть себя, пока я не стану Богом!
        - Так запрещено называть или запрещено быть?
        - Не… Не имею права сказать!
        Что это, сука, за закон такой - запрещено относить себя к полу, пока не станешь достаточно влиятельным, сильным и известным? Чёрт возьми, мой гаремник был в опасном положении… Чтобы хоть как-то его удержать, а так же не получить психологическую травму, нужно считать Этери за женщину. Впрочем… Ухаживать я за… Ней не рискну. Опять же, ради избегания психологической травмы.
        Выходило, что я имел в группе полуживую ходячую капусту и полупокерного полубога. Мне срочно нужно было найти кого-то нормального. Такие есть вообще в этом мире?
        - Ладно, пошли спать…
        Несмотря на неудобства, я быстро погрузился в сон. Наконец-то не дремота, а полноценный отдых.
        - Алло? Лёха? - я звонил единственному другу, типичному альфачу, который каким-то образом снизошёл до общения со мной. - Можешь мне помочь?
        - Ась? А, это ты, дебил? - сонно сказали мне из трубки.
        - Да, это я.
        - Окей. Так что тебе нужно?
        Я смотрел на высокий грузовик, к которому дяде вручил мне ключи. Нужно было посетить несколько точек по городу и разгрузить товар. Звучит просто, да? Только вот я совершенно не знал, как управлять машиной. Даже в гонки никогда не играл, не читал про это книжек, а в фильмах просто не обращал внимания.
        - Как водить грузовик, Лёх?
        - Ты ебнулся?
        - Нет.
        - Окей. Смотри, знаешь, что такое кирпич?
        - Которым дома строят?
        - Нет, которым я тебе рожу пробью.
        - Да, тогда знаю.
        Лёха альфачно хмыкнул.
        - Смотри. Находишь кирпич и кладёшь его на правую педаль. Потом едешь спокойно.
        - Хорошо. Спасибо за помощь, Лёх!
        - Иди нахуй.
        Мы одновременно сбросили трубку. На Лёху действительно можно было положиться, в конце концов, он мой лучший друг. Поэтому я доверился ему всем сердцем, и сделал, как подсказали. Вырвав рычаг справа от себя на максимум, я полетел вперёд. На пути встретился железный забор. Грузовик со всей мощи пробился вперёд и я вылетел через стекло. Хруст осколков и моей шеи звучал очень болезненно. Ай! Ай-ай-ай!
        С заплаканными глазами я смотрел на свой грузовик. После столкновения он продолжил медленно ползти вперёд. Я же не мог найти в себе сил слезть с траектории, поэтому просто орал со всей мощи. В конце концов машина наехала мне на жопу и я умер.
        - Феодор! Феодор, с вами всё в порядке?
        Я прекратил кричать и уставился на лицо полупокера. Оно было взволнованным, но мне было тяжело воспринимать это с тёплыми чувствами.
        - Да, Феодор в порядке. Уже утро?
        Этери кивнуло… Кивнула. Действительно, из немногочисленных окон в башню проникал свет. Я повернул голову в сторону Флюры. Лежала так же, как мы её и оставили.
        - Подлечи её. И перед этим вложи свободные очки умений в хил, чтобы хоть какой-то прогресс был.
        На этот раз эффект стал заметнее - некоторые обгоревшие куски кожи лишились обугленного оттенка и стали просто красными от ожога. Внезапно стало слышно дыхание волшебницы. Глаз она всё равно не открывала.
        - Да уж, не думал, что её так сильно уделают… Эй, Флюра! - у меня возникла хорошая идея, как проверить то, в сознании ли она или нет. - Похоже ты… СГОРЕЛА НА РАБОТЕ!
        Я знал, что этот тупейший каламбур способен прорвать границы между мирами, временем и даже смертью. Так и вышло - Флюра поморщилась, но не очнулась.
        - Дело хуже, чем я думал. Нужно найти более надёжный способ ей помочь. Мы можем купить зелье лечения?
        - Насколько я имею правильное представление, оно стоит в границах от двухсот до трёхсот гривен, но его тяжелее найти, чем купить…
        - Угу. Значит, ты стоишь примерно пятьдесят монет?
        - Э… Э?
        А Флюра бы поняла это оскорбление. Мне даже как-то стало грустно. Полупокер, конечно, тоже имела свои плюсы, но едва реагировала хотя бы в половину так забавно, как фикалка.
        - Хорошо, - я поднялся на ноги и забрал толстовку у девушки, после чего натянул на себя. - Пошли на заработки. У меня есть парочка идей.
        ***
        - Единственное применение, которое Вы нашли мне, Величайшему Божеству Света, это охота на зайцев?
        - Да, Этери, и это камень в твой огород, а не мой.
        - Простите, Феодор, но я ничего не выращиваю, с этим Вам лучше обратиться к Флюре…
        Я посмотрел на Этери презрительно и даже с сожалением. Она поспешно объяснилась:
        - Ш-Шутка! Разве вы не испытываете от этого веселье?
        Так или иначе, мы стояли на знакомом поле. Популяция зайцев восстановилась. Хоть у нас больше и не было средств надёжного контроля, я рассчитывал, что баффы окажутся очень кстати. Погодка снова была хорошей, и приятный ветерок отгонял мысли о голоде.
        - Благословение солнца! Благословение солнца! Благословение солнца!
        - Да не кричи ты так сильно!
        - Но если я не буду так сильно кричать… Как люди поймут, что перед ними Великое Божество?
        Ладно, хрен с ним. Если я не ошибаюсь, третий бафф длится всего две с половиной минуты, а второй - час. Пререкаться с ней себе дороже. Нужно выжать максимум выгоды.
        - Ставь барьер за кроликом!
        - Божественный щит!
        Зверёк, заметив, что я бегу к нему, хотел развернуться к норке и прыгнуть в неё, но лишь уперся носом в прозрачную стенку. Бац - и моё копье пронзило зайца, после чего он помер.
        - Вот так-то лучше!
        Всего-то надо было подкачать характеристики, и попасть копьём стало в разы легче. В таком темпе мы убили ещё двух бедолаг, как вдруг…
        - А-А-А-А! ПОЧЕМУ ОН ВЗГРЫЗСЯ В МЕНЯ?! - орал я, пытаясь отогнать взбирающегося к моей шее монстра. - ТЫ ДОЛЖЕН ОТ МЕНЯ УБЕГА-А-А-А-А-А-А-А-А!..
        - О… Ой! П-Прошу п-прощения, Феодор!
        Тварина рвала мою нежную плоть, я же пытался попасть по ней копьем, но несколько раз чуть не совершил сэппуку. Оружие тут бесполезно! Я рухнул на траву и начал бороться с пушистым подонком. Он по-кроличьи пищал и пытался добраться до моего горла, но мои шлепки останавливали его. В какой-то момент заяц получил по наглой роже пяткой и свалился в сторону, бездыханный.
        «Какой позор…»
        - Этери… Не желаешь ли объясниться? - тяжело дышал я, пока она залечивала мои раны. Небольшие порезы закрывались, а те, что побольше, лишь уменьшались в размерах.
        - Моя сущность не сообщила Вам об одном побочном эффекте… Он называется «Щедрость Божества».
        У меня было плохое предчувствие.
        - Когда я использую благословение, оно накладывается не только на основную цель, но и на одно случайное живое существо поблизости. Но мне и в голову не могло прийти, что это сделает зайцев такими агрессивными!..
        - То есть…
        - Это значит, что среди них есть ещё двое, наделённых моей святой мощью…
        Я сглотнул и посмотрел на лунки. Почему-то каждый из них выглядел так, будто хотел кинуться на меня и сожрать. Кажется, я даже вижу огоньки в их глазах…
        - Феодор, Вы испытываете страх?..
        Глава 10
        Всё-таки мы решили продолжить фарм. Вышло не так уж и плохо - нарвались лишь на одного уберзайца, но я уже был готов и практически не пострадал от острых клыков и когтей. Однако спустя час пришлось заканчивать - сошло второе благословение Этери, и моя точность вернулась на уровень валенка. Да и у полупокера не осталось маны на щиты, так что продолжение охоты стало невозможным.
        Пришло время разделки. На этот раз у меня имелось больше опыта, поэтому я смог сорвать несколько серых шкурок. Мясо, очевидно, оказалось не отравленным, и его можно было либо продать, либо съесть. Как я выяснил заранее, гильдия наемников являлась точкой сбыта для большей части лута, и мы направились туда. За пять шкурок и килограмм десять мяса нам выдали около пятидесяти гривен - похоже, моя затея была довольно прибыльной!
        Там же мы получили возможность посмотреть на доску заданий. На ней висело куда больше объявлений, чем в прошлый раз только вот… Мы не могли понять, что нужно сделать, ведь Этери тоже читать не умела. Видимо, знание людской письменности для Великого Полупокера было слишком простым навыком, чтобы его учить. Нам нужна была Флюра.
        Всю следующую неделю мы занимались кролецидом. Фарм, фарм и ещё раз фарм. Наша эффективность росла с каждым днём, как и мои характеристики. В конце концов я стал обладателем такой статистики:
        Фёдор Хиккин
        5 уровень, нейтрально-злой
        Задрот
        Сила: 5
        Ловкость: 4
        Телосложение: 5
        Интеллект: 0
        Мудрость: 2
        Харизма: 15
        Список умений:
        - (лол)
        У вас 12 свободных очков умений! Распределите их!
        Этери тоже подросла и достигла четвертого уровня. По моему наказу, все свободные очки она вкладывала в хил. Это окупилось, и в один день, вернувшись с охоты, мы застигли Флюру в добром здравии. Впрочем, выглядела девушка обескураженно, ведь очнулась в одиночестве в храме-помойке. Увидев нас, волшебница чуть успокоилась.
        - Ну что, Флюорография, как спалось? - я достал миску и налил в неё супа из котла, который мы установили в башне. Порция холодной, но вкусной пищи была протянута девушке. - Хавай. Ты лежала овощем около недели, поэтому желудок отвык от нормальной еды.
        Фикалка кивнула и наклонилась к миске, после чего посмотрела на своё отражение. Она на какое-то время зависла.
        - Почему у меня вместо бровей укроп?
        Я пожал плечами и сел на скамейку рядом:
        - Ну… Тебя сильно подпалили во время сражения. Я промыл твоё лицо тряпкой с пола, и обнаружил, что твои брови были сожжены дочиста. Поэтому приклеил укроп вместо них, пока новые не вырастут. Неплохо подходит к цвету глаз, кстати.
        Флюра посмотрела на меня знакомым взглядом: как на дерьмо. Мне прямо хорошо стало. Заметив, что мы оба замолчали, в диалог вступила Этери:
        - Флюорография Летренас! - я чуть не заржал - бедный полупокер подумал, что это её «полное» имя, поэтому стал использовать в обращении. - Прошу заметить, что именно за счёт моего Божественного вмешательства имеете Вы возможность бороздить землю. Не желаете ли Вы вступить в церковь одного из величайших Богов современности?
        - Нет.
        Лицо Этери осунулось, а Флюра продолжила хлебать суп. Но вскоре волшебница поняла, что её ответ требует пояснения:
        - Потому что уже являюсь послушницей Бога Справедливости, Джастина. Пусть он мне и не помог в сражении, да и не был обязан, но я не могу прекращать верить в одного Бога, просто потому что мне оказал услугу второй. Иначе в чём суть понятия «вера», если я буду бегать от одного небесного дядьки к другому? Тебе нужны такие последователи, которые бросят при любом удобном случае?
        Полупокер какое-то время находилась в замешательстве, но быстро нашлась:
        - Но разве я имею выбор? Моя сущность готова пойти даже на то, чтобы принять под своё покровительство маргиналов и разбойников, - почему-то они обе покосились на меня, - лишь бы сохранить свою жизнь.
        - Ну, прости. Я все равно не могу стать твоей послушницей, - вернулась к миске Флюра.
        Этот разговор двух неписей был довольно забавным. Я просто сидел и слушал: они были как живые, возможно, потому что и были живыми. У них свои мысли, идеалы и морали. Даже как-то… Любопытно? Есть ли у них предыстория? Мотивация? Что ими движет, не компьютерный же код?
        - Почему ты встала на защиту деревни, Флюра? - спросил я её.
        - Дай мне нормально поесть, мудила. Я неделю в коме была.
        Ничего, сука, не меняется.
        - Это по моим словам. На самом деле я над тобой подшутил, и мы привели тебя в чувство всего спустя пятнадцать минут после нападения, а ты и поверила, тупой овощ.
        Флюра зависла, не донеся ложку до рта. Я злорадно улыбался. Когда у тебя семь мудрости, понять даже самую глупую ложь становится невероятно сложно.
        - Он врёт! - радостно захлопала в ладоши Этери. - Вы не проведёте Бога Истины!
        Ничего, сука, не меняется.
        - Тебе, блять, не нужно быть Богом Истины, чтобы это понять! Мы все семь дней с тобой вместе фармили, знаешь ли!
        - Так ты мне соврал? - спросила Флюра.
        - Нет, ты что.
        - Он снова лжёт! Вам не провести Бога Истины!
        Дурдом.
        В общем, пришлось дождаться, пока волшебница дохлебает суп. Только тогда она решила рассказать, что же произошло в Зелёном пятилистнике, пока мы её искали.
        - Не знаю, конечно, что мной управляло, но у меня не получилось стоять в стороне, когда на деревню напали.
        - Скажи честно - ты просто хотела выйти замуж за Владлена и Марлена?
        Глиняная миска полетела в мой лоб и с грохотом разбилась об него. Я притворился, что умер, но никто на это не повёлся, пришлось вставать.
        - Ладно… Лориэрик оказался сильным волшебником, к тому же, его огненная магия очень хороша против магии природы. Впрочем, практически любая магия хороша против магии природы, - фикалка осматривала свой посох, который чудом уцелел в сражении. - Так что я снова проиграла.
        - Снова? - спросил я.
        Флюра какое-то время молчала, держа в руках то странное ожерелье из сухофруктов, что висело у неё на шее.
        - Да, в академии каждый месяц проводились дуэльные недели. Мы практиковали во время них боевые стороны заклинаний. Там бывали раны похуже, чем мои, но и нормальные целители справлялись с ними сразу, а не за неделю.
        - Э-Эй! - перебила её Этери. - Что это за намёки?!
        Я кивнул. Выходило, что нашей пати сильно не хватало боевой мощи. Я со своими характеристиками, даже под баффами, не был надежен и силён. От Флюры можно было ждать помощи, но хрен знает, на что она вообще способна, да и мана у неё могла кончиться. Этери и вовсе не имела способностей, наносящих урон. Нам нужен был кто-то стабильный, кто оставался полезен и в долгом бою.
        - Ладно, давайте спать, - предложил я. - Завтра решим, что будем делать дальше.
        Когда девочки улеглись, я подошёл к Флюре и снял с себя толстовку. Она замерла и покраснела:
        - Ты совсем ахуел?
        - Э… А, точно. Ты же не помнишь.
        - Что… Что я не помню?! Зачем ты раздеваешься?! Что ты делал со мной, пока я была без сознания?!
        - Я? Ничего!
        Флюра посмотрела в сторону Этери, чтобы получить подсказку по поводу лжи, но полупокер уже храпела. Тогда фикалка тут же крикнула:
        - Я тебе не верю, мудак!
        Злость снова начала бурлить во мне. Я нагнулся к ней:
        - ДА?! Ну, раз уж ты забыла, что случается в подобных ситуациях, когда ты мне не веришь, то поворачивайся ко мне жопой!
        По-видимому, волшебница вспомнила нашу ночь в таверне. Она стала ещё более красной, что было легко заметно на отмытом лице:
        - Пошёл нахер!
        - Сама пошла нахер!
        - Нет, ты!
        Я какое-то время сжимал и разжимал кулаки, но в итоге просто бросил ей на рожу толстовку:
        - Чтобы не было холодно! Тупой ты, сука, овощ. Ненавижу тебя.
        Мне срочно нужен был в отряд кто-то нормальной, эти больные дуры точно сведут меня с ума.
        ***
        Я опять во сне о реальном мире? Ну ладно… Стойте. Что-то не так. Это не моя старая жизнь… Да и я не ощущаю себя собой. Будто сторонний наблюдатель. Пахнет таблетками. Тут какая-то белая палата с одной койкой. Вокруг неё стоит несколько человек, один из них - врач. Он же и заговорил:
        - Хиккин Фёдор, первая группа крови… К сожалению, скончался на месте. Перелом копчика и болевой шок.
        Были слышны тихие всхлипы мамы и сестры. Ого… Совсем, как настоящие. Серьёзно, это по мне? Неужели кто-то загрустил из-за моей смерти? Это… Приятно. Не думал, что хоть что-то для кого-то значу. Они всегда называли меня за глаза бездельником и лишь попрекали в чём только могли. Но, каким бы я ни был мудаком, оставался дли них сыном и братом. Для этого мне и нужно победить Чорта - чтобы вернуться к ним.
        - Жил без страха… А умер без траха, - послышалось в углу. Кто… Кто посмел?!
        - ЛЁХА РОСПОТРЕБ! - заорал я и бросился к моему «другу», что держался в стороне от остальных. Тот подпрыгнул и свалился на пол, после чего заозирался по сторонам. Мои руки проходили сквозь него, будто я был призрак. Он смотрел через меня в ужасе. К нему подошёл врач:
        - Молодой человек, всё хорошо?
        - Мгм… Да, конечно. Извините, но мне нужно спешить.
        Лёха вскочил на ноги и скрылся в дверях. На этом мой сон подошёл к концу.
        ***
        - Требуется человек, - под мою диктовку Флюра писала объявление о наборе в пати. - Обязательно женского пола…
        - Почему женского? - спросила Этери. - Если мы ищем ДД, не лучше ли рассчитывать на мужчину?
        - Потом поймёте. Обязательно женского пола, самостоятельный, способный наносить много урона в короткие промежутки времени. Отряд имеет в составе опытного целителя и волшебника.
        Флюра записала мои слова, после чего промокнула перо в баночку чернил.
        - А ты кто? Что про тебя написать?
        - Я… Я лидер!
        - Пидер… Так и запишем.
        Я вздохнул и постарался не разозлиться. Всё хорошо. Всё хорошо. Лучше задуматься: почему Этери не знает, что значит «гейский», а Флюра уж больно прошарена в этой теме? Неужели в магической академии и такому учат? Какой этот мир, всё-таки, прогрессивный!
        Мы повесили объявление на доску и принялись ждать. В гильдии наёмников всегда было шумно, но в последнее время количество приключенцев сильно сократилось. Видимо, наступил тот самый момент, когда безработные бездельники начали помирать во время выполнения квестов. Задания снова стали доступны для выполнения, но без хорошей пати на них и смотреть не имело смысла.
        Собственно, меня мотивировали деньги. За неделю кролецида мы скопили триста гривен, но эта сумма не была достаточно большой, чтобы чувствовать себя в безопасности. К тому же, в будущем мне предстояло потратиться на нормальное снаряжение, на услуги учителей, на какое-нибудь жильё и прочие вещи. Для победы над Чортом каждый из этих элементов должен был быть первоклассным.
        В свою очередь, Флюру и Этери двигали другие вещи. Конечно, первой тоже требовались деньги, но у неё не имелось амбиций, схожих с моими. Поэтому даже не совсем понятно, почему она оставалась в нашей команде, но у меня есть догадка: благодарность. Мы спасли её от смерти, и фикалка просто не может нас бросить после такого. По крайней мере, пока. И я всё еще не знаю, как сделать так, чтобы волшебница не ушла в один прекрасный момент.
        А с моим любимым полупокером дела обстояли гораздо проще. По сути, Этери была моим песиком на поводке, который шёл туда же, куда и я. Сам того не ожидая, я получил рычаги воздействия на неё - покину церковь, и она погибнет. Поэтому, даже если бы Богиня захотела, то не могла уйти от меня, из-за страха смерти.
        За всеми этими размышлениями я не заметил, как к нашему столику кто-то подошёл. Моё сердце быстро застучало. Взгляд тут же сместился на гостью. Это была прекрасная девушка с видимым загаром и крайне привлекательным лицом. Её черные волосы, завязанные в хвост, хорошо сочетались с карими глазами, а одежда подчеркивала превосходную спортивную фигуру. Впрочем, стоит сказать, что подобных одеяний в этом мире я ещё не видел. Повязка в волосах, белоснежная рубашка под кожаным жилетом, плотные штаны из того же материала и высокие сапоги. На поясе с блестящей бляшкой торчала сабля и пистолет. Из-за спины девушки тоже было видно какое-то оружие.
        - Мы принимаем вас! - вскочил я в Т-позу приветствия под ненавистный взгляд Флюры. - Добро пожаловать!
        - Извините, - заговорила она. Её голос был взрослым и уверенным, а не мягким, как у Этери, или истерично-звонким, как у фикалки. - Но я же даже ещё не пrедставилась.
        Так… Что?
        - Меня зовут Аrкадия, я бывший пиrат.
        Она… Картавит? Я огляделся, чтобы увидеть реакцию моих напарников, они же слышат то же, что и я? Похоже, Этери не слишком это волновало, Флюра же просто надула губы и косилась на меня. Но это… Это было просто уморительно.
        - Скажи, пожалуйста, слово «пиастры».
        - Что? - поднялись брови Аркадии. - Зачем?
        - Пиастрры. Ррром. Тррринадцать человек на сундук меррртвеца! ПОЛУНДРРРА! КАРРРАМБА!
        Аркадия развернулась и стала уходить от нас.
        - Стой! - я в панике побежал за ней. - Это была шутка! Я не хотел тебя обидеть!
        - Он лжёт! - крикнула нам вслед Этери.
        Я смотрел на спину девушки. На ней держался увесистый мушкет и… Гитара, или, по крайней мере, местный её эквивалент.
        - Серьёзно, ты уйдешь от нас из-за безобидной шутки? Где ты ещё найдешь такую команду, как мы, в этом городе?
        Пиратка наконец остановилась и всё же развернулась:
        - Действительно. Ни одно из объявлений, кrоме вашего, не говоrило о наличии некоего «пидеrа» в пати.
        Я оглянулся и злобно посмотрел на Флюру. Та не выдержала моего убийственного взгляда и стыдливо отвернулась.
        - В общем, прости, пожалуйста, Аркадия! Мне правда стыдно! Это больше не повторится!
        - Он врёт! - добавило определенное чмо из-за спины.
        - Ладно. Вы хотите взглянуть на мои хаrактеrистики?
        - Да, пожалуйста.
        Аркадия Ласт
        12 уровень, хаотично-нейтральный
        Воин
        Сила: 14
        Ловкость: 16
        Телосложение: 10
        Интеллект: 10
        Мудрость: 10
        Харизма: 10
        Список умений:
        - Пеrег r ев +20
        - Дуэльное па r и r ование +20
        Я правильно понимаю, что даже её умения закартавлены? Ну… Логично, кстати, как иначе бы она их выкрикивала во время сражения? Что же, её статы выглядели неплохо. Конечно, что сила, что ловкость не отличались от среднего значения на слишком большие показатели, но, если посчитать сумму, то выходило на два больше, чем у Этери или Флюры. Хаотично-нейтральный… Вот это звучит не очень. Это тот тип людей, которые творят, что хотят, будь то хорошее или плохое дело, и никто им не указ. Впрочем, никто не без недостатков. По крайней мере, она не воняет капустой.
        - Флюра! - прикрикнул я на фикалку. - Иди подбери нам квест какой-нибудь! Живо!
        Волшебница освободила столик, и я проводил к нему пиратку. После этого тут же передал ей меню:
        - Прошу, заказывай, что хочешь. Угощайся. У нас… У меня хватит денег на всё.
        - Он врёт, - сказало чмо, которое с интересом разглядывало нашу новую знакомую. Аркадия наконец-то обратила на Этери внимание.
        - Что это за попугай с вами? Он знает хоть одно слово кrоме «он», «лжёт» и «вrёт»?
        Полупокер была уязвлена до глубины души. Так тебе, сука.
        - Эй! Как Вы смеете так обращаться с самим Великим Божеством Истины?! Я обрушу на вас кару!
        «Картаву», - подумал я. Впрочем, кто на кого что обрушит ещё нужно посмотреть. Сейчас Этери в сравнении с Аркадией выглядела, как моська, тявкающая на слона.
        - Прошу, не обращайте внимания на эту сумасшедшую, - мне нужно, чтобы пиратка не отвлекалась от моей персоны и смогла увидеть, какой же я щедрый и добрый. Запомните, женское внимание зарабатывается именно так. - Серьёзно, я закажу вам всё, что вы по…
        - Ты пrавда Бог?! - Аркадия толкнула меня, и я свалился со стула. Она тут же подвинулась к Этери и с завороженными глазами смотрела на побледневшую полупокера.
        - Д-Да…
        - Могу ли я вступить в твою цеrковь?!
        Глава 11
        - Вступить… В мою церковь? - лицо Этери стало озаряться. Мне всё это очень не нравится.
        - Конечно! Вот, смотrи, - Аркадия засунула руку в карман и начала вываливать на стол разный хлам. При внимательном осмотре можно было понять, что это кресты, фигурки и мелкие иконы. - Я коллекциониrую все конфессии от каждого Бога. Вот это Тегrал, Бог Науки, это Либидо, Богиня Любви, это Rнжисус, Бог Удачи…
        Радость полупокера начала медленно угасать. Она смотрела с завистью на все эти безделушки и даже слегка тряслась:
        - П-Прошу прощения, госпожа Аркадия… Но с-символы моей религии лишь находятся в разработке лучшими умами этого мира. Я не могу поделиться ими с Вами.
        - Какая жалость, - вздохнула пиратка и начала убирать мусор обратно в карман. Я сел на стул. К этому моменту официант кафе при гильдии стал приносить заказы.
        Когда вернулась Флюра, мы смогли вместе приступить к трапезе. Ну, ела в основном Аркадия, потому что я никому больше ничего не заказывал. Две другие девушки злобно на меня смотрели, пока пиратка шумно пила вино прямо с горла. Что это за реакция?! Я тоже ведь ничего не ем! Нужно иметь терпение!
        - Ну что, Аркаша, зачем вы присоединились к нам? - заговорил я, чтобы снять напряжение, появившееся за столом.
        - Не знаю, будет ли пrиятно тебе это услышать, но, - пиратка протёрла алые губы салфеткой. - Моя гrуппа снова вся умеrла.
        - Эм… Что значит снова?
        Я посмотрел на Этери, та кивнула, судя по всему, слова пиратки были правдой.
        - Такое бывает, - непосредственно ответила она и продолжила улепетывать мясо с очень аппетитными на вид грибами.
        - Я… Понимаю, но неужели это случается так часто?
        - Ну да… Пrимеrно rаз в неделю вся моя гrуппа умиrает и я начинаю искать новую.
        Взгляды моих соратниц со злобных сменились на испуганные. Мне и самому стало не по себе.
        - Если в среднем это происходит раз в неделю, то скажи, как долго ты уже являешься наемником?..
        - Года тrи?
        Этери стала задумчиво загибать пальцы, видимо, считая количество погибших людей. Когда десяти пальцев не хватило, полупокер сильно удивилась и прошептала мне на ухо:
        - Это удручающе! Мы должны бежать!
        - Заткнись, гермафродит! - я не могу упустить такую возможность! Мне жизненно необходима нормальная женщина в гаремник! Иначе могу ли я называть себя настоящим попаданцем?! Разве будут тогда писать по мне книги?! Будут ли обиженные школьники строчить в комментариях к ним: «как же я ненавижу главного героя!»?!
        - Герма…Фродит?.. - ошарашенно сказала Этери. - Звучит… Красиво!
        - Когда моя гrуппа умиrает, я обычно еду в другой гоrод и ищу там замену. Но не думайте, что мне плевать на своих бывших «дrузей»… В честь каждой своей команды я записываю песню.
        - М? Сыграй-ка одну!
        Аркадия прокашлялась и смахнула еду на пол, после чего поставила ногу на стол и достала гитару. Её изящные, но мозолистые пальцы забили по струнам:
        - Эrик - тот ещё дебил,
        Наши деньги все пrопил.
        Коrвус вечно лизал ил
        Сквеrный был он педофил.
        Кrистос стrажника убил
        И в тюrьме лишился… Девственности.
        - Вау! Божественно! - захлопала в ладоши полупокер. - Я тоже хочу, чтобы про меня написали подобную оду!
        - Я напишу. Чеrез неделю.
        Не желая давать комментариев как песне, так и дальнейшим словам Аркаши, я подозвал официанта и попросил его выдать нам счёт.
        - Что… - моё сердце упало. - Что значит триста гривен?
        - Вино, которое вы выбрали, является одним из лучших в нашем кафе, да и остальные блюда тоже приготовлены из высококачественных ингредиентов.
        Я знал, что выбирать еду методом тыка было не лучшей идеей… Официант вежливо спросил:
        - Что-то не так, сэр?
        - О, конечно нет. Видите ли, я крайне богат, поэтому удивлён столь низкой сумме…
        Этери подслушивала наш разговор, поэтому снова придвинулась к моему уху и тихо-тихо зашептала:
        - В-р-ё-ё-ё-ёшь.
        Я сглотнул и отодвинул от себя полупокера, после чего стал сгребать по сусекам все, абсолютно все деньги, что мы смогли нафармить за неделю. Монеты до последней копейки были выложены на стол. Но вдруг мне стало жалко тратить их. Я заозирался по сторонам. Нищая Флюра, ещё более нищая Этери… О, точно!
        - Аркаша, не хочешь заплатить за себя?
        Почему все вдруг стали смотреть на меня, как на дерьмо?
        - За себя - это за еду, котоrую ты мне заказал и сказал, что можешь это позволить?
        Меня неожиданно стали зажимать в угол. Плохая ситуация!
        - Ох, что-то сердце колет, - схватился я за грудь. Аркадия и Флюра посмотрели на Этери. Та озадаченно сказала:
        - Он не врёт…
        Понимая, что спектакль можно разыгрывать и дальше, я закашлялся и начал съезжать со стула на пол. Пиратка спросила:
        - Это у вас часто так?
        - Ежедневно, - кивнула Флюра. - Мы всё ждём, когда он по-настоящему умрёт.
        Я начал выцеживать слюну и взбивать её в пену, после чего завалился на спину и затрясся.
        - Он чём-то болен?
        - Конечно, - продолжала поддакивать Флюра. - У него воспаление уебищности.
        - Моя сущность не может быть полностью уверена, - добавила Этери, - но, похоже, Флюорография говорит правду.
        - Какое стrанное имя, - отвернулась от конвульсирующего меня пиратка. - Кстати, мы ведь совсем не знакомы.
        Все вдруг прекратили обращать внимание на мои судороги и начали обмениваться именами, названием класса и списком умений. Но я зашёл уже слишком далеко, чтобы останавливаться. Триста гривен на дороге не валяются, и нужно бороться за них любым способом! В один момент я слишком сильно дернул голову и ударился затылком о деревянный пол, после чего замер.
        - Наконец-то, - облегчённо вздохнула Флюра. - Давайте сожжём его труп.
        - У нас на коrабле обычно сбрасывали меrтвых за боrт к акулам…
        - В Солнечной обители мы привыкли возводить горы в честь погибших Богов. Но, ибо Феодор не Бог, мы можем в честь него выкопать ямку…
        Эй! Ну что за отношение! У вас соратник умирает, лидер, а вы… И почему никто не предлагает изнасиловать мой труп?! Я совсем не понимаю культуру этого мира!
        Вдруг ко столу подошёл официант, забрал мои деньги и унёс их.
        - СУКА! СТОЙ! - вскочил я, но меня тут же ударили посохом по голове.
        - А-а-а! - притворно кричала Флюра. - Мертвецы воскресают! Помогите-е-е-е!
        - Священный экзорцизм упокоит эту алчную душу!
        - Не волнуйтесь, девочки, - дуло пистолета уперлось мне в висок и я как-то занервничал. - Зомби нужно повrедить мозг!
        - Тогда стрелять ему в голову бесполезно, - улыбнулась Флюра и ещё раз ударила меня.
        - Р-Ребят… Это не смешно, - поднял я руки в воздух и задержал дыхание. Аркадия убрала пистолет и засунула его за пояс.
        - Мне уже нrавится ваша гrуппа. Будет гrустно с вами пrощаться.
        Когда на меня перестали целиться, я смог успокоиться и вернуться за стол. Сердце всё ещё колотилось из-за утраты кучи бабла, но стоило отпустить это и забыть, как если бы потратил деньги с папиной кредитки на виртуальные шмотки.
        - Тебе не придётся с нами прощаться, Аркаша! - выпятил я грудь. - Ибо никто ещё под моим управлением не погибал!
        - Он врё-ё-ё-т, - растерянно затянула Этери. Я осёкся. Игровые персонажи тоже считаются?!
        - То есть, никто не погибал из настоящих людей!
        - И это тоже неправда…
        Стоп… А, чёрт! Я же сам себя прикончил грузовиком! Как бы правильно высказаться… Группа уже очень напряжённо смотрела на меня, нужно было срочно что-то придумать…
        - Ладно, ладно, никто не погибал из настоящих людей, кроме… Меня!
        Флюра растерянно посмотрела на Этери, но та лишь кивнула. Аркадия пожала плечами и снова наставила на меня пистолет:
        - Так ты всё-таки зомби?
        - Н-НЕТ! - в панике закричал я!
        Полупокер подтвердила мои слова. Пиратка улыбнулась и убрала пистолет:
        - Это же шутка. Ты что, шуток не понимаешь?
        - Ха-ха… Признаю, смешно…
        Когда обстановка за столом наладилась, Флюра выложила бумажку с квестом. Я сказал:
        - Читай!
        Она странно на меня посмотрела:
        - Так почему ты сам не можешь? Настолько тупой, что не осилил грамоту? Этери ещё простительно, она не здешняя, а ты?
        - Меня просто… Не учили грамоте никогда в школе!
        - Он врёт! - радостно воскликнула Этери. БЛЯТЬ, ДА КАК ЖЕ ТЫ МЕНЯ УЖЕ БЕСИШЬ, СУКА! Я УБЬЮ ТЕБЯ ВО СНЕ И СКАЖУ, ЧТО ПРИЛЕТЕЛИ ВОРОНЫ-ЛЮДОЕДЫ И СОЖРАЛИ ТЕБЯ, НАЧИНАЯ С ЖОПЫ! И НИКТО УЖЕ НЕ СМОЖЕТ СКАЗАТЬ «ОН ПИЗДИИИИТ!» - Ф-Феодор, я испытываю с-страх, ч-что-то н-не так?..
        - МЕНЯ НЕ УЧИЛИ МЕСТНОЙ ГРАМОТЕ В ШКОЛЕ! - крикнул я и ударил кулаком по столу. Все резко замерли. Этери, дрожа от ужаса, кое-как кивнула.
        Я откинулся на спинку стула и постарался восстановить дыхание, злоба всё ещё была видна на моем лице. Флюра, резко ставшая покладистой, послушно начала зачитывать текст задания:
        - Мы раньше всегда ходили в лес по грибы летом, но теперь грибы стали ходить по нам. Пожалуйста, истребите как можно больше оживших грибов и принесите нам, мы их… Пожарим. Честное слово, только пожарим! Награда: восемьсот гривен.
        - Звучит не сложно, - сказал я.
        - Напомню, что этот квест появился снова на доске, потому что кто-то умер во время его выполнения, - добавила Флюра. Мой энтузиазм сильно убавился.
        - Ничего стrашного, - заговорила пиратка. - Я всегда могу найти новую гrуппу.
        - Правильный н-настрой, А-Аркаша… Т-Так держать…
        Когда мы покидали гильдию и пошли в сторону выхода из города, я критично осмотрел мою группу.
        Ужасно вонючая Флюра Летренас, которая могла бы быть вполне привлекательной, если бы уделяла гигиене хотя бы три минуты в день. Сейчас идёт сзади отряда и грустно жрёт огурец. Шестнадцать лет, ростом метр семьдесят, весом примерно… Очень мало, похоже, из-за овощной диеты. Волшебник с не очень большим набором заклинаний, хотя и с приличным запасом маны.
        Этери сильно выделялась среди простого люда, который то и дело на неё оборачивался. Ходит босяком и не парится, вся белая-белая, начиная от ногтей и одежды, заканчивая волосами и глазами. Возраст не известен, хотя считается совершеннолетней среди Богов, рост полтора метра, и судя по комплекции, весит килограммов тридцать. На вид красивая, но я не могу рисковать и как-то домогаться на неё - всё ещё боюсь узнать, что же там у неё в штанах. Плюс, меня очень бесит её личность. Если же прекратить объективизировать полубога и посмотреть на него со стороны союзника, то это был довольно полезный баффер и хилер, который, впрочем, быстро слабел в продолжительном сражении.
        Но Аркадия Ласт… Да, эта женщина была что-то с чем-то. Она легко бы могла выступать моделью, пусть и была низковата для неё - всего метр шестьдесят пять. Но фигура просто невероятная, не слишком перекаченная, настоящий идеал, уж простят меня представители прекрасного пола, которые читают эту книгу и завидуют ей. Да, я молодой парень и обращаю внимание в первую очередь на такие вещи, а что вы хотели? По-вашему, я должен быть бесплодным евнухом? Как бы не так! Переезжайте себя грузовиком и собирайте мужской гаремник, а меня не трогайте!
        Возвращаюсь к пиратке. Повторю в миллионный раз, она невероятная красотка и только ради этого заслужила место в команде. Какова она будет по эффективности - посмотрим, хотя высокий уровень и куча оружия внушают доверие. Может, она и не даст мне самому возможности прокачаться в битвах, но тогда я компенсирую это тренировками. В общем, Аркаша моя картавая вайфу, и я её никому не отдам.
        Да, точно… В команде же есть ещё и я. Думаю, вы уже смогли сделать обо мне кое-какие выводы! Так, стойте! Нет, я не мудак! Ладно-ладно, мудак. И что такого? На себя посмотрите, окей? Завидуйте молча! Даже мудак смог собрать себе гаремник, пусть в нём только одна нормальная девушка! А вы сидите и читаете тут про меня, и думаете: «как же мне надоело, что он ломает четвёртую стену! Херовая копия Дедпула!». Я не ломаю четвертую стену, просто я знаю, что по каждому попаданцу, каким бы тупым и ущербным он не был (это не про меня) обязательно пишут либо книжку, либо комикс, либо снимают аниме.
        - Фёдор, - вырвала меня из моих размышлений Флюра. - Тебе нормально самому с собой разговаривать?
        - Простите, - я утёр слюнку со рта. - Увлёкся мыслями о славе.
        Этери и Аркаша шли достаточно далеко впереди, поэтому мы с волшебницей были относительно наедине. Фикалка выглядела так, будто что-то хочет сказать, но всё никак не могла решиться. В конце концов, она спросила:
        - Ты уверен, что нам нужно так много людей в команду? Я… Не успела оглянуться, и всё стало так шумно, суетливо…
        Она наклонила голову, и её глаза скрылись за чёлкой.
        - Хм. Ну, это минимальный набор для приключений. У нас же не армия, так, небольшая группка.
        - Да… Конечно, ты прав.
        Я тоже задумался. Как же так вышло, что я, беспечный задрот, вдруг собрал себе трёх союзников, причём девушек? Но разве это плохо? Теперь у меня есть хоть какая-то надежда - одолеть Чорта и вернуться к себе домой, к семье. Заодно отпизжу Лёху - что-то мне сейчас кажется, что он меня подставил с кирпичом на педали. Но я до сих пор не уверен.
        Вдруг послышался знакомый стук колес. Я поднял голову, но Флюра тут же утащила меня в сторону. Экипаж с чёрными рыцарями во главе промчался мимо, чуть ли не давя горожан, которые не успевали уйти с пути.
        - Это же те, что ответственны за голубую чуму? Чего они тут делают? И вообще, кто они?
        Флюра удивлённо посмотрела на меня:
        - Я понимаю, что ты мог ещё не знать про чуму… Но ни разу не слышать про инквизицию? Звучит, как неуважение к короне, - она грустно улыбнулась. - Что с тобой? Почему ты так странно одет, не знаешь грамоту, не знаешь разницу между магами и волшебниками, постоянно задаёшь глупые вопросы? Ты будто из другого мира…
        Моё сердце ёкнуло. Ну конечно, это был вопрос времени, впрочем, я не думал, что меня заподозрят так скоро. Тупой, но очень умный овощ… Я постарался ответить как можно более спокойно:
        - Конечно нет, просто не местный. Да, может я глуповат, но стараюсь не отставать от других, прости, если уже надоел своими вопросами.
        Она удивлённо меня осмотрела, будто впервые увидела во мне нормального человека.
        - Ну… Ладно? Надеюсь, ты не врёшь, и мне не нужно подзывать Этери?
        - Но это же просто бредово - думать, что я из другого мира. Ты сама-то в это веришь?
        Фикалка отвела взгляд.
        - Но из какой ты страны?
        - О, это тайна. Такая же тайна, как и то, почему ты, сука, не моешься и, зная, как от тебя несёт, идёшь вплотную ко мне.
        Флюра замедлила шаг и снова стала замыкать колонну. Мы вышли из города и направились к лесу.
        ***
        - Значит, вот это гrибное место? - Аркаша повела рукой. Нас окружали высокие деревья, чьи кроны закрывали солнце, поэтому здесь царил приятный полумрак. Множество птичек напевало что-то хорошее, одно странно: нам не встретилось на пути ни одно животное. Здесь пахло свежестью и мятой.
        - Похоже на то, - копьё оказалось в моих руках. - Враги могут появиться откуда угодно - будьте наготове.
        Этери начала накладывать на нас двоих благословения, игнорируя Флюру. Впрочем, это было оправданно, шесть заклинаний сильно ударили по запасу маны полупокера, а нам ещё мог пригодиться её хил. Закончив с приготовлениями, мы стали продвигаться вглубь леса. Во время пути я мог заметить, будто в воздухе висела какая-то пыль…
        Вдруг перед нами выпрыгнул очень маленький… Гриб? Он поднял ручкой шляпку и растерянно на меня посмотрел. У него что… Был рот? Вдруг существо крикнуло на меня:
        - Тупой очкарик!
        Меня переполнил гнев.
        - А-А-А-А!
        Размахивая копьём, я побежал за улепетывающим грибом. Девчонки погнались за мной, несмотря на более высокие характеристики, их скорость была слишком низкой в сравнении с орущим мной.
        - Задро-о-о-т! - поддразнивала меня тварина, прыгая между кочек и камней. Моё копьё никак не могло его проткнуть, и я лишь скалил зубы.
        Бум!
        Гриб разлетелся на кусочки, я сделал несколько шагов по инерции и грохнулся на землю. Мне будто пелену сняли с глаз.
        Передо мной был гигантских размеров обрыв. Даже если присмотреться, то ничего не было видно через густой туман, что стелился на дне.
        - Божественный выстрел! - сказала Этери. - Вы очень точны, Аркадия!
        - Надеюсь, это не повтоrится, - пиратка стала заряжать порох в пистолет. - Патrоны доrого стоят. Если я пrавильно понимаю, это галлюциногенные гrибы, которые rаспускают споrы по окrуге и затуманивают головы глупцов.
        - Хм… Да. Похоже, со мной именно это и случилось, - я отполз от обрыва и поднялся. - Наверное, это зависит от мудрости. У меня её не слишком много.
        Я осмотрел свою компанию и понял, что кое-кого в ней не хватает.
        - Этери, ты же не баффала Флюру?
        Полупокер кивнула и вдруг замерла. Аркадия закончила с перезарядкой и достала саблю.
        - Значит, она не смогла догнать нас и осталась где-то позади, с её семью мудрости?
        Чуть вглядевшись в лес, я увидел, что на нас смотрело… Множество глаз. Они выглядывали из-за травинок, стволов деревьев и даже из-за листвы. Дела наши были довольно хреновы.
        Глава 12
        - Ну что, «лидеr», план какой-нибудь будет, или нам просто повтоrять за тобой?
        Я с криками бегал вокруг дерева, пока полчища оживших грибов загоняли меня. Аркаша орудовала саблей и методично вырезала пробегающих мимо противников, хотя их было слишком много. Пиратку поганые мобы игнорировали, видимо, фокусировались на цели с самой низкой мудростью.
        - Сука-сука-сука-сука-сука, - причитал про себя я, то и дело спотыкаясь на ровном месте. Шорох позади мотивировал и не давал остановиться.
        - Феодор, возможно, Вам не понравится сия мысль, но я думаю, что Ваша молитва не работает!
        Чёртов полупокер сидела на ветке, свесив ножки. Её белые глаза с любопытством наблюдали за происходящим.
        - «Лидеr»! Моя сабля кончится быстrее, чем грибы. - воздух свистел от атак Аркаши, и её клинок то и дело окроплялся серым соком. - Делай с этой инфоrмацией, что угодно.
        Моя голова была абсолютно пуста - что-то я не рассчитывал, что эта миссия будет выглядеть… Именно так. Хотя… Любое столкновение с врагом в этом мире заканчивается тем, что я начинаю орать и сраться, так что стоило ожидать.
        Вдруг ужасный топот прервал мои жалкие размышления. Земля задрожала, а тысячи преследующих меня грибов даже подлетели от этих шагов. Запахло чем-то очень сырым и едким, и источник этой вони вдруг показался нам. Нет, это была не Флюра, хотя я бы не удивился. Диких размеров гриб, напоминающий подосиновик взревел и помчался в нашу сторону!
        - Воу! - вскрикнула Аркадия и перекатилась вбок. Тварь врезалась толстой шляпкой в дерево, за которым бегал я. Бах! Ударная волна была настолько мощной, что преследующая меня мелюзга разлетелась во все стороны, а сам я свалился на задницу. Однако мобы быстро собрались и снова бросились в мою сторону.
        - Сука-сука-сука, - читал я мантру, вскакивая на ноги.
        - Ваша молитва лишь ухудшает наше положение! - визжала Этери, что чуть не свалилась с ветви.
        Гриб оправился от столкновения и выбрал своей целью Аркадию. Монстр имел в наличии две увесистых руки, которыми махал, как дубинами. Пиратка кое-как уворачивалась от тяжёлых замахов, но было понятно: в таком темпе сражаться долго она не сможет.
        - К твоему сведению, Федя, в команде я умиrаю последней, - спокойно сказала она, отскочив в сторону от новой атаки. - Поэтому rади собственной безопасности советую что-то пrидумать!..
        Ну почему на меня повесили ответственность за принятие решений?! Почему все во мне видят лидера, я же просто хотел личный гаремник! Разве это слишком много, чтобы просить?! Почему всё должно быть так сложно?!
        Нужно было срочно что-то придумать - у меня скоро лёгкие лопнут, да ещё и баффы Этери могут сойти в любой момент. Единственное, что есть у меня в наличии - великолепные мозги и большой опыт в ММО. Я даже скиллы Аркаши не знаю, чёрт возьми! Нужно воспользоваться тем ограниченным запасом ресурсов, что у меня были…
        Во время бесстыдного бегства мои глаза скользнули вдоль гигантского обрыва. Вдруг в голове мелькнула дерзкая мысль. Лёгких путей я не ищу, поэтому поступлю именно так!
        - Этери! - мой жалобный крик едва был слышен из-за копошащихся грибов. - Когда я прыгну, ты должна мне будешь ставить свои щиты, как ступеньки!
        - Что Вы… Феодор!? Я знаю, у Вас мало мудрости, но неужели настолько?..
        Я промчался мимо фехтующей Аркаши и собрался с духом. Здоровая пропасть стала приближаться, а грибы дышали мне в спину. Ну… С Богом! Буквально! Я прыгнул с края, подавшись грудью вперёд. Подо мной раскрылся ужасающий вид на бесконечную глубину. Сердце захватило, но ситуация более от меня не зависела. Ровно в тот момент, когда моё тельце стало опускаться вниз, мой сапог уткнулся о что-то твёрдое. Этери поставила щит! Я не терял скорости и продолжал шагать вперёд. Каждый раз моя нога находила опору, а преследующие меня грибы, даже если некоторые из них прыгали на барьер, основной частью летели вниз. Я поднимался всё выше и выше, старые «ступеньки» исчезали, и всё больше и больше мобов срывались.
        Как же я изящен! Как прекрасны мои движения, словно грациозная балерина! Ветер свистел в ушах, дух завораживало, как при полёте, хотя по факту это и был полет! Я медленно разворачивался, увидев, что враги нашли свою смерть на дне обрыва. Ну что, пора возвращаться на землю!
        - ААААААЙ, МАМОЧКАААААААААААА!
        Заорал я, лёжа на листве. Этери тут же сорвалась с дерева и подлетела ко мне:
        - Феодор, что случилось? Неужели падение с двух метров причинило Вам столь серьёзный ущерб?
        - Я… Хотел перекатиться, как в тех клёвых играх… - я баюкал свою руку в слезах, - но мне не повезло… Ы-хы-хы… Перелом…
        Полупокер удивлённо на меня взглянула, после чего обернулась. Аркаша вся в поту продолжала танцевать с грибом. Тот тоже выглядел помятым - из множественных порезов струился сок. Этери нагнулась ко мне и прошептала:
        - Я же знаю, что Вы врёте. Вы в прекрасном состоянии.
        - Стой! - я закрыл ей рот ладонью. - Сейчас поймешь!
        Она замерла. Вскоре со стороны драки послышалось возмущённое:
        - Мне кто-нибудь помогать сегодня будет?!
        - Вот! Видишь! У меня «перелом»! Поняла?
        Теперь мне не придётся участвовать в сражении и рисковать жизнью. Работа истинного пацифиста! Боже, как же я умён! Кто-нибудь, выдайте мне премию мира!
        Способность Этери выражать презрение явно была ниже, чем у Флюры, но по её хмурым бровям можно было понять много негативных эмоций:
        - Ох, как жаль, что у Вас «перелом», Феодор! Наверное, Вам придётся провести несколько месяцев в лазарете… А, погодите! - она приставила палец ко лбу. - Я же могу Вас вылечить! Как удобно!
        - Нет, с-сука! С-стой, у меня посттравматический синдром! Я все равно бесполезен!
        После этого тупого театра мне всё же пришлось встать на ноги. Хорошо, вряд ли моё копьё окажется полезным в битве с таким большим противником, если даже опытный воин едва его царапает. Нужна методика подейственнее - и их есть у меня!
        - Этери, что произойдёт, если твой щит появится внутри объекта?
        - Живое существо лишь сдвинется… А твёрдое может оказаться разрублено.
        Есть!
        Нужный мне дуб оказался совсем рядом. Я приказал Аркаше сдвинуться в его сторону, что не вызвало больших проблем.
        - Кастуй свой щит прямо в дерево!
        Этери послушно использовала заклинание и древесный ствол насквозь оказался пробит острым барьером. Я навалился с противоположной от гриба и пиратки стороны. По моему плану дуб должен был рухнуть вниз и прибить моба, с условием, что Аркаша отпрыгнет в сторону. Однако…
        - Федя, я уважаю твои, ух, - увернулась девушка от очередного взмаха и едва не свалилась на колени. - Планы, но, пожалуй, этот дуб сильнее тебя.
        Я стонал, пытаясь толкнуть вперёд получившееся бревно, но, как бы не обливался потом, не мог сдвинуть ствол с места. Никак не получалось его опрокинуть, чтобы прибить этот конченый гриб!
        - Этери!.. Мне нужно, чтобы ты поставила ещё один щит, но под другим углом, чтобы ствол сам съезжать начал!
        - Угол… - задумчиво сказала полупокер. - Что есть сие? Как в комнатах, - четыре угла?
        - С-Сука, - в миллионный раз за сегодня сказал я. - Да, как в комнатах! Только в комнатах девяносто градусов, а мне нужно тридцать!
        - Вам нужен коньяк вместо спирта?.. - искреннее недоумение в голосе чма выбешивало сильнее всего на свете. - Не понимаю…
        - Этери, - пыхтел я. - Я покидаю твою церковь!
        Панический вопль вырвался со стороны полупокера, и новый щит пробил дуб вновь. Он чуть покряхтел, покряхтел… И стал валиться прямо на меня!
        - ТВ-А-А-АРЬ! - заорал я, упираясь в него руками и пытаясь не вдавиться с ним в землю. - ЭТО ТРИДЦАТЬ ГРАДУСОВ, НО НЕ В ТУ СТОРОНУ! Я ТЕБЯ УНИЧТОЖУ, УНИЧТОЖУ!
        - Я НЕ ЗНАЮ, ЧТО ТАКОЕ ТРИДЦАТЬ ГРАДУСОВ, - продолжало верещать чмо.
        Аркадия отскочила в сторону от гриба, чтобы отдышаться. Пока моб ещё не сократил с ней дистанцию, она посмотрела в нашу сторону.
        - Вы все квесты так выполняете?
        Мы с Этери продолжали орать, как резаные, и ничего не могли ответить пиратке. Девушка качнула головой и достала из-за спины мушкет, после чего нацелилась на белую тушку гриба.
        - Пеrегrев!
        Из ствола пушки с оглушительным треском вылетела пуля, затем ещё и ещё. Клубы дыма поднимались в воздух, как от гигантского пожара. Гриб содрогался от каждого выстрела, во все стороны брызгал вонючий сок. Всё, что, делала Аркадия - нажимала на спуск. Пулеметные очереди не оставили мобу и шанса - в конце концов он рухнул навзничь. Из дырок в нём начали вылетать споры. Я додумался отойти в сторону от падающего дуба и посмотрел на труп. Его останки начали преобразовываться… Преобразовываться… В зеленого слоника! Я протёр глаза - нет, это точно был зелёный слоник! Он грациозно махнул хоботом, чуть-чуть похлопал ушами, после чего направился ко мне. Я замер от страха. Существо внимательно меня осмотрело мудрыми, ужасно мудрыми глазами (в них будто таилась боль тысячелетнего Бога) и спросило меня:
        - Ты ебанулся?
        После чего слоник растворился в пыль. Я застыл с открытым ртом.
        - Вы это видели?
        - Видели что? - спросила Аркаша, которая грустно заправляла порох в покрасневший ствол мушкета.
        Этери же рыдала и вообще не слышала меня. Видимо, либо никто этого не заметил, либо я действительно ебанулся.
        - Ладно, ничего… Слушай, Аркаша, так ты, получается, маг, или волшебник, чародей-колдун? Я не разбираюсь в ваших гендерах…
        - Нет, это был обычный скилл, - она закончила перезарядку и снова убрала мушкет. - Котоrый за минуту rаботы сжиrает около тrёхсот гrивен.
        - Тебе нужны гривны, чтобы стрелять?
        Аркадия очень странно на меня посмотрела, после чего отвела взгляд в сторону:
        - Нет, это цена патrонов и поrоха, что тrатятся за вrемя его использования.
        Мне стало очень стыдно, что в этот момент я сравнился по интеллекту с Этери. Даже не знаю, как Аркаша удержалась от саркастичного ответа, тем более, когда я под него так подставился… Впрочем, ещё её один плюс над Флюрой! Кстати, говоря о нашей капусте…
        - Если вы помните, в лес мы входили вчетвером, - заговорил я, - сейчас нас трое. Я не привык верить теориям заговора, но мне кажется, что что-то здесь не так.
        Мы поспешили в том направлении, из которого прибежали. Пиратка, впрочем, была крайне озадачена моими словами. В конце концов она сказала:
        - Зrя.
        - Что «зrя»?
        Аркаша поморщилась от моего пересмеивания, а Этери сказала:
        - А ведь моя сущность говорила, что это случится вновь!..
        - З…Зrя, что ты не веrишь в теоrии заговоrа.
        Даже не знаю, что чувствовать по поводу этих слов.
        - В… В смысле?
        Пока мы пытались найти собственные следы, между нами завязался небольшой разговор:
        - Я веrю во все теоrии заговоrа подrяд.
        Кажется, моя любовь к Аркаше начала понижаться.
        - Логика пrостая - объясняла она, - если веrить во всё, то что-то rано или поздно окажется пrавдой. Так же с приметами… Или Богами. Если веrить во всех, то в сложной ситуации кто-нибудь из них точно поможет.
        Она достала из кармана совершенно случайную цепочку, после чего задумчиво всмотрелась в неё. Вскоре Аркашу посетило озарение:
        - Вот! Идеально, Богиня Леса, Сосина! Надо помолиться ей, и всё станет пrекrасно!..
        Мы изумленно наблюдали за пираткой. Кажется, она говорила первое, что придёт в голову:
        - О Великое Божество, Сосина! Пrими мою бrенную душу в свои объятья и даrуй мне вечный покой!
        Этери несколько раз моргнула, после чего вмешалась:
        - Прошу прощения, Аркадия Ласт, но… Если вы не хотите умереть сиюминутно, то лучше не молиться таким образом.
        - Почему? - без слишком большого интереса спросила пиратка. - Я подслушала эту молитву у одного из членов своей команды.
        - В какой ситуации он это говорил? - спросил я.
        - Ну… Его жrали волки заживо.
        Я продолжил давить:
        - Сосина ему помогла?
        Этери ответила за Аркашу:
        - Имею дерзость думать, что он в любом случае умер. Либо от волков, либо Сосина всё же даровала ему вечный покой.
        Пиратка покраснела и убрала цепочку обратно в карман. Видимо, до неё дошло. Но Этери по-прежнему была обижена:
        - И, прошу заметить, рядом с вами идёт Величайшее Божество Истины, Этери, вместе с первосвященником моей церкви - знатным Феодором Хиккином, чьё положение коротко обозначается как «ПИПЭЦ»! Вы могли бы помолиться бы мне, что сделало бы меня сильнее, и в благодарность Вы бы получили…
        - Четвертое благословление на десять секунд? - помог я.
        - Да, благословление на десять секунд… А… Нет! Стойте!..
        Аркаша пожала плечами:
        - Но зачем мне молиться, если у меня нет твоей символики?
        Это было интересное, как его бы сейчас назвали в интернете, базированное высказывание. Этери тоже не сразу нашлась, что на него сказать, поэтому некоторое время просто задыхалась, придумывая ответ:
        - Чтобы… Чтобы показать свою любовь к Богу, совсем не обязательно ходить в храмы, зажигать свечки и лампадки! Не обязательно платить священнику или давать пожертвования! Достаточно веровать, и это Вам зачтётся!
        Аркаша с безразличным лицом сказала:
        - Нет, я так не думаю.
        Обширный словарный запас Этери вдруг иссяк, и она замолчала. Я почесал затылок: это точно не та сторона, которую мне бы хотелось увидеть в девушке. Надеюсь, на этом странности Аркаши заканчиваются… Иначе придётся искать ещё одну женщину в гаремник, а это может быть накладно. Возможно, из-за ревности меня даже убьют… Хм, звучит неплохо!..
        За всем этим балаганом мы не заметили, как за нами уже какое-то время наблюдал одинокий скелет. Его белый череп выглядывал из ствола дерева, но мы были слишком погружены в поиски следов, чтобы его заметить.
        - Кажется, здесь мы и начали погоню, - сказала Аркаша. - Где же Флюrа?
        - В первой грязной, вонючей луже, - предположил я.
        Так и было.
        Мы увидели серую фигурку волшебницы неподалёку отсюда. Она лежала в позе супермена на земле, а вокруг неё витали споры. Судя по всему, девушка была без сознания. Я схватил её за плечо и потянул на себя. Вдруг Флюра открыла глаза и внимательно меня осмотрела. После чего заржала, как лошадь. Какое-то время я пытался понять причину её смеха, но вдруг… Сам начал хохотать, как тварь!
        - Ч… Что с ними? - в панике спросила Этери. Аркаша молчала.
        Флюра показала мне указательный палец. Я понимающе осмотрел его и заорал пуще прежнего, так, что аж слёзы из глаз полились. На лице пиратки тоже появилась недоумевающая улыбка: тогда мы встали и одновременно показали ей указательный палец. Аркадия с трудом удерживала лицо спокойным, хотя оно и сильно покраснело. Этери испуганно проговорила:
        - О нет… Нет!
        Видя, что пиратка не поддаётся, мы покрутили указательным пальцем, а я даже показал фокус с исчезновением большого - когда его якобы отрывают, но на самом деле прячут за ладонь. В следующую секунду лес пробил такой дикий хохот, что мы втроём свалились на землю и стали кататься по ней клубочком.
        - На… На вас подействовали споры! - говорила Этери, но на неё практически не обращали внимания. - Вы… Вы все…
        - Я бы сказал, - задержал дыхание я, - что это СПОРНОЕ заявление!
        АХАХВХАВХА! Наша троица заорала, как свинья, которую резали ножом для масла. Моя комедийная карьера достигла пика - слава выразилась в том, что две девушки повисли мне на шею и принялись обнимать меня.
        - Нет-нет-нет!.. - причитала Этери, пытаясь разнять нас, но силу любви было не остановить. - Я… Я расскажу вам анекдот, он приведёт вас в чувство!
        Пока мы измазывались в грязи, полупокер начала нервно зачитывать свою шутку:
        - П-Пришёл в город и-известный мудрец, а с-с н-ним и е-его у-ученики…
        Мы захохотали в экстазе. Нам было очень смешно с этого анекдота.
        - С-Стойте! Это ещё не всё!
        - О-О-О! А ПАНЧЛАЙН, ПАНЧЛАЙН ТО КАКОЙ! - визжал я, а вместе со мной и две девушки, которые были как бы группой поддержки. - НА БИС! НА БИС!
        Этери панически сглотнула и попыталась продолжить:
        - А там… А там… Я… Не помню, что дальше, но закончилось всё тем, что кого-то изнасиловали!
        - Точно! - кивнул я. - Давайте устроим оргию!
        - Нет, - шепнула мне на ушко Флюра. - С тобой - ни за что на свете.
        Я вырвался из объятий и закашлялся, после чего начал рыдать. Мои слёзы летели во все стороны, и ранее весёлая обстановка стала очень удручающей. Скоро Аркаша и Флюра тоже начали плакать.
        - Ну прости, прости, Федор! - хныкала волшебница. - Мне просто нельзя участвовать в оргиях до свадьбы!
        - Это не оправдание, не оправдание, - стонал я. - Ты не понимаешь, как задела мои чувства!..
        - Мы сыгrаем свадьбу! - хлопнула в ладоши Аркаша. - Я чуr ответственна за музыку!
        Пиратка достала гитару и начала бить ей ближайший камень. Струны жалобно скрипели от ударов. Этери продолжала несвязно кричать в попытках нас усмирить, а скелет, что стоял неподалёку, продолжал наблюдение…
        Глава 13
        - Получается всё идеально! - я махал руками, обращаясь к Этери. - Ты - бесполое чмо, поэтому можешь выступать как свидетелем, так и свидетельницей!
        - Н-НЕТ! - кричала полупокер. - ТАК НЕЛЬЗЯ ДЕЛАТЬ! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СЫГРАТЬ СВАДЬБУ В ЛЕСУ!
        Аркадия продолжала разбивать гитару о камни. Приятная мелодия трещащих струн аккомпанировала мирную обстановку. Флюра же по какой-то причине лезла на дерево, срывалась на землю, а затем снова лезла.
        - О! Точно! - хлопнул в ладоши я. - Нам же нужен ещё и священник, который одобрит брак! Ты же Бог, можешь одобрить наш брак?
        - НЕТ! НЕТ! ПРЕКРАТИТЕ!
        Мы приняли её ответ, как согласие, поэтому начали подготовку к свадьбе. Но вдруг Флюра, в третий раз упав с дерева, вдруг вспомнила:
        - У нас же нет свадебных костюмов!
        - Бля-я-я-я… - застонал я, от огорчения упал лицом в землю и начал её есть. На помощь пришла Аркаша.
        - У меня есть костюмы!
        Из рюкзака на спине, где висел мушкет, пиратка извлекла множество кожаных ремней:
        - Это всё, что я взяла с собой, но, думаю, вам подойдет. Это моё наследство от пrедыдущей команды. Rебята пrожили не долго, они любили боль… Слишком сильно.
        Я принял кожаный костюм и стал примерять его прямо на толстовку. Этери билась в истерике и кричала, как не в себя. Она схватилась за мою ногу и начала её трясти.
        - Эй! Я не буду изменять своей будущей жене! ПОЗДНО! Ты упустила свой шанс! Жди теперь развода!
        - А-А-А-А-А, - рыдала она.
        - Ну, ну! Не плачь! - гладил и бил я её по голове. - Мы обязательно разведёмся с Флюрой, просто позже! Как известно, половина браков расторгается, так что твой черёд точно настанет!
        Волшебница, что слышала этот диалог, вдруг захныкала. О нет, её же сердце разбито! Какое же я чудовище! Нужно срочно исправляться!
        Не отцепляя от себя полупокера, я помчался в сторону Флюры и с размаху прописал ей в щи:
        - Бьёт значит любит! Бьёт значит любит! Я тебя люблю!
        Девушка быстро успокоилась от избиения. Но, кажется, удары заставили её вспомнить какую-то вещь:
        - Постой… Мы не можем сыграть свадьбу! У нас нет согласия моих родителей!
        Очередной удар ножом в спину. Дыхание перехватило, сердце бешено застучало. Как же так?! КАК ЖЕ ТАК?! ПОЧЕМУ ВСЁ ТАК СЛОЖНО?! ПОЧЕМУ У ФЛЮРЫ ЕСТЬ РОДИТЕЛИ? ЕСЛИ БЫ ЕЁ НЕ РОЖАЛИ, ТО НАМ БЫ НЕ НУЖНО БЫЛО НИЧЬЁ СОГЛАСИЕ!
        - А-А-А-ААААА! - заорал я, упав на колени. Этери колотила меня слабенькими ручонками и что-то тоже неразборчиво кричала. Я тут же успокоился. - Флюра, у меня есть план!
        Мы все вдруг стали гораздо серьёзнее, и даже Аркаша перестала уничтожать гитару. Решался вопрос жизни и смерти, поэтому неудивительно, что обстановка напряглась. Лишь крики сумасшедшей Этери не давали сконцентрироваться.
        - Со скольки лет можно брать детей в качестве приёмных?
        Аркаша задумчиво приставила ладонь к подбородку, после чего принюхалась к ней и начала её лизать. Это помогло ей вспомнить:
        - В восемнадцать.
        - Есть! - я ударил кулаком по ладони. - Смотри, Флюра. Ты становишься моей приёмной дочерью, а я, получается, твоим отцом! Следовательно, могу дать тебе согласие на женитьбу! И после этого мы сыграем свадьбу!
        - Гениально! Гениально! - утирала уголки глаз грязным платьем волшебница.
        - ЭТО ТАК НЕ РАБОТАЕТ! ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ЖЕНИТЬСЯ НА СВОЕЙ ДОЧЕРИ! - конвульсировала Этери.
        - КТО СКАЗАЛ?! - втроём обратились к ней мы. Она мгновенно замолчала.
        - Только одна проблема, - кивнул я. - Нужно подождать ещё год, прежде чем мне будет восемнадцать.
        - Хорошо, у нас достаточно времени.
        Мы сели на корточки и стали ждать. Этери, наблюдая за этим, стала краснее любого помидора. Казалось, её щёки сейчас лопнут и из них польётся томатный сок. Точно! Очень хочется есть!
        - Пока мы ждём, нужно запастись едой, - предложил я.
        - Мы ничего не взяли с собой, - сказала Аркаша.
        - Значит, мы умрём с голода? - грустно спросила Флюра.
        - НЕТ! НЕТ! ПРОСТО ИДЁМТЕ СО МНОЙ! ВСЁ БУДЕТ ХОРОШО!..
        - Мы умрём с голода, - продолжил я мысль волшебницы, - потому что заблудились.
        Флюра в истерике бросилась на землю и стала бить кулаками листья:
        - Я НЕ ХОЧУ УМИРАТЬ! Я НЕ ХОЧУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУ!..
        Паника начала охватывать наши рассудительные ряды. Даже мне стало страшно от перспективы голодной смерти - я стал заранее готовиться к тяжёлым временам и есть руку Аркаши. Она какое-то время смотрела на меня с поднятыми бровями, после чего поняла, что же я делаю:
        - Постой! Я в команде всегда умиrаю последней!
        - Зачем? - логичный вопрос с моей стороны.
        Повисла неловкая пауза.
        - Не знаю! - сказала пиратка. - Но я пrедлагаю пеrвой съесть Этеrи - она все rавно сошла с ума и никак не помогает нам!
        Полупокер аж застыла. Она какое-то время пыталась понять, что только что сказала Аркаша, но наши голодные глаза говорили за нас. Этери затряслась и попыталась взлететь, но не смогла:
        - Цепкие лозы! - множество лиан вылетело из посоха Флюры и обхватило полупокера. Та пискнула и рухнула вниз, связанная по рукам и ногам.
        - НЕТ! НЕ ЕШЬТЕ МЕНЯ! ПРОСТО СХОДИТЕ В ДЕРЕВНЮ, ОНА ВСЕГО В ПАРЕ КИЛОМЕТРОВ ОТСЮДА, ВАС НАКОРМЯТ! УМОЛЯЮ!
        Мы принялись обсуждать план готовки:
        - Лучше запечь, - мой вариант.
        - В чём? - мудрый контраргумент со стороны Аркаши.
        - Ну не порть мне настроение, - лишился мотивации я. - Если такие умные, готовьте сами.
        - Пrости пожалуйста.
        - Ладно.
        - ХВАТИТ! ХВАТИТ! ПРИДИТЕ В СЕБЯ! СПОРЫ НЕ МОГУТ ДЕЙСТВОВАТЬ ВЕЧНО!
        Флюра спокойно ответила на вопли связанной Этери:
        - Тогда мы вдохнём их снова!
        - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
        План готовки же никак не мог сдвинуться с мертвой точки.
        - Нам нужен шампур какой-нибудь, чтобы сделать шашлык.
        - Что такое шашлык и шампуr?
        - Шашлык - это мясо на шампуре. Шампур… Это то, на чём делают шашлык.
        - Понятно.
        Пришлось снова задуматься. Где же нам найти шампур? Как обычно, мозгом операции выступила Флюра:
        - Предлагаю найти его в деревне.
        - Да! Уверен, крестьяне нам помогут!
        Мы подхватили верещащую Этери и потащили её в сторону Зеленого пятилистника. До сих пор не замеченный нами скелет продолжал подглядывать и бесшумно идти следом.
        Путь оказался недолгим, нам никто не мешал. Мы покинули лес и добрались до селения. Тут как обычно было шумно и людно, дома уже постепенно отстраивались. Жители выглядели устало и потерянно, но, когда они увидели связанную Этери, их лица посветлели.
        - Здрасьте, - поклонился я, не удержался на ногах и лёг на забор. - Нам нужен шампур… Ну, острые железки, чтобы пожарить это существо. Можете нам помочь?
        - НЕТ! ПОЖАЛУЙСТА, НЕ ДАВАЙТЕ ИМ ШАМПУРЫ! НЕ ПОЗВОЛЬТЕ ИМ УНИЧТОЖИТЬ ВЕЛИКОГО БОГА ИСТИНЫ! МОЯ СУЩНОСТЬ ОКАЗАЛА ВАМ НЕВЕРОЯТНУЮ УСЛУГУ - ИЗГНАЛА БАНДИТОВ ИЗ ДЕРЕВНИ! РАЗВЕ ВЫ НЕ ПОМНИТЕ?!
        Нам выдали сразу несколько шампуров. Я присвистнул и приказал тащить Этери обратно в лес.
        - Теперь-то мы не умрём с голода, потому что заблудились, - растирала руки Флюра, пока Аркаша высыпала порох на землю. Мы собирались поджарить полупокера одним эффективным взрывом.
        - НЕТ! ПОЖАЛУЙСТА, ПРИДИТЕ В ЧУВСТВО! ВЫ ЖЕ МОИ СОРАТНИКИ, ДРУЗЬЯ! РАЗВЕ МОГУТ ДРУЗЬЯ ЕСТЬ ДРУЗЕЙ? ВСПОМНИТЕ О ЛИШЕНИЯХ, КОТОРЫЕ МЫ ПРОШЛИ ВМЕСТЕ! ОЩУЩИТЕ СИЛУ ВНУТРИ СЕБЯ, СОБЕРИТЕ ОСТАТКИ СВОЕЙ ВОЛИ!
        - Я на клише не ведусь, - погладил я её по лицу кулаком. - Таким меня в себя не привести.
        Порох был высыпан на землю, осталось только разрубить полупокера на несколько частей и нанизать их на шампуры. Совсем скоро мы сможем нормально поужинать и начать ждать, пока я смогу взять Флюру в дочери, а затем и в жёны!
        Обстановка была идеальной - дул приятный ветерок, споры обильно витали в воздухе. Порох уже был готов к розжигу, играла приятная музыка рвущихся об камень струн. Флюра как из автомата выкидывала на землю огурцы, видимо, это будет наш гарнир. Даже крики Этери стали какими-то родными и приятными, они дополняли добрую картину.
        - Прощай, Этери, - убрал я пальцем скупую слезу с глаза. - Ты была хорошим хилером и не очень хорошим человеком.
        - ААААААААААААААА, - такова была последняя воля Этери.
        Когда я уже почти принялся отпиливать ей ногу копьём, то заметил какое-то движение на периферийном зрении. Кто-то к нам приближался. Аркаша и Флюра удивленно уставились в одном направлении. Я тоже поднял голову.
        К нам подошёл скелет в тёмном плаще, который скрывал его тело. Его белый череп выглядел зловеще и устрашающе, будто одним своим существованием вытягивал нашу душу. Кто это? Лич? Неужели мы сейчас умрём?
        Нежить встала перед нами и внимательно осмотрела. Вдруг скелет вскинул руку и плащ разъехался в стороны, оголив голые кости.
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ! - скрипел скелет. Мы, будто намагниченные, уставились на его рёбра и таз. - О-ХО-ХО! КАКИЕ ЖАДНЫЕ ВЗОРЫ! ЧУВСТВУЮ, КАК ВЫ ОБГЛАДЫВАЕТЕ МЕНЯ СВОИМИ ГЛАЗАМИ, ХОТИТЕ СОЖРАТЬ, КАК ГОЛОДНЫЕ ПСЫ! ЧТО ЖЕ, Я ВАС ПОНИМАЮ, РАЗВЕ МОЖНО ПЕРЕСТАТЬ СМОТРЕТЬ НА ЭТО ИДЕАЛЬНОЕ ТЕЛО? ПОСМОТРИТЕ НА ЭТОТ РЕЛЬЕФ, НА ВСЕ БЕЛОСНЕЖНЫЕ БУГОРКИ! ГДЕ ЕЩЁ ВЫ УВИДИТЕ ТАКУЮ СИММЕТРИЮ ФОРМ? РАЗВЕ ВИДЕЛИ ВЫ ЧТО-ТО ЕЩЁ БОЛЕЕ ПРЕКРАСНОЕ?
        Меня будто выцепили из транса. Голова отяжелела, словно её залили свинцом.
        - Что… Что происходит?
        - ЧТО ПРОИСХОДИТ? - продолжал говорить скелет, будто специально выставляя грудь вперёд. - О, ПРОИСХОДИТ САМОЕ ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ СОБЫТИЕ ТВОЕЙ ЖИЗНИ, ЮНЕЦ! УЗРИ ЖЕ МОЁ ВЕЛИКОЕ ТЕЛО, ПРИЧИНЯЯ ТАКИМ ОБРАЗОМ МНЕ И СЕБЕ НЕВЕРОЯТНОЕ УДОВОЛЬСТВИЕ! НУ ЖЕ, НЕ БОЙСЯ, ПРИБЛИЗЬСЯ, ПРИСМОТРИСЬ ПОЛУЧШЕ!
        События прошедших нескольких часов начали обрабатываться мозгом. Воспоминания с тяжестью оседали в голове. Твою же мать… Что здесь происходило? Судя по лицам моих союзников, озарение их тоже посетило. Скелет же только продолжал:
        - ОНЕМЕЛИ?! ПРАВИЛЬНО, ВЕДЬ ЭТО ЕДИНСТВЕННАЯ ВЕРНАЯ РЕАКЦИЯ! РАЗВЕ МОЖНО НЕ ЛИШИТЬСЯ ДАРА РЕЧИ ОТ СТОЛЬ ВЕЛИКОЛЕПНОГО ЛАНДШАФТА?! ВИДЕЛИ ЛИ ВЫ ХОТЬ РАЗ ТАКОЙ ИЗГИБ РЕБРА? КАЖДАЯ КОСТЬ ИЗ ДВУХСОТ СЕМИ, А ВЫ ПОВЕРЬТЕ, Я ПЕРЕСЧИТЫВАЛ ИХ ТЫСЯЧИ РАЗ, КАЖДАЯ ИЗ НИХ НАХОДИТСЯ В ПРЕЛЕСТНОМ СОСТОЯНИИ! НУ ЖЕ, Я НЕ СЛЫШУ! СКАЖИТЕ, КАК ВЫ ПОРАЖЕНЫ! КАК ЖЕ ВАМ НРАВИТСЯ МОЁ ТЕЛО!
        В сложившейся ситуации Флюра, что держалась ладонью за лоб, задала единственный правильный вопрос:
        - Ты совсем больной нахуй?
        Скелет вдруг захлопнул челюсть. Аркаша развязала плачущую Этери и скомандовала:
        - Быстrо выбиrаемся отсюда, пока споrы снова не подействовали!
        Мы, сломя голову, побежали прочь. Скелет не отставал, но у нас не было времени с ним разбираться. Спустя несколько минут мы вылетели на свободную полянку. Воздух здесь был чист, и мы смогли прокашляться.
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ! - знакомый крик. Какого… Почему глаза сами сместились в сторону скелета? - О, ДА! СОГЛАСИТЕСЬ, ВЗГЛЯНУВ РАЗ, ВЫ ПОДСАЖИВАЕТЕСЬ НА ЭТО. МОЁ ТЕЛО СТАЛО ДЛЯ ВАС НАРКОТИКОМ, И ВЫ УЖЕ НЕ МОЖЕТЕ ЖИТЬ БЕЗ ЕГО ЛИЦЕЗРЕНИЯ! БЕДНЫЕ, БЕДНЫЕ ЛЮДИ, НО КАКИЕ ЖЕ ПОЛЕЗНЫЕ! ЕСЛИ БЫ НЕ ВЫ, КАК БЫ Я ВОСПОЛНЯЛ СВОЮ ПОТРЕБНОСТЬ?
        - Ребята, - начал шептать я. - Флюра, кидай на него лозы, а мы с Аркашей попытаемся его обезвредить.
        Для существа без ушей, у скелета был слишком хороший слух. Он замер, после чего достал какую-то кисточку из плаща и нарисовал себе злые брови черной краской:
        - О-ХО! ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ ПОКУСИТЬСЯ НА МОЁ ВЕЛИКОЛЕПНОЕ ТЕЛО? ВЫ ХОТИТЕ ЗАБРАТЬ ЕГО СЕБЕ, ЧТОБЫ ВСЕГДА ИМЕТЬ ПОД РУКОЙ?
        - Нет! - меня эта нежить сильно бесит! Вести себя, как конченный, в моём гаремнике, имею право только я!
        - ЗНАЧИТ, ВЫ ВЫБРАЛИ СМЕРТЬ! - вдруг из плаща скелета показался невероятных размеров топор, даже секира. Костяные руки ухватились за рукоятку, монстр щёлкнул челюстью, сделал шаг вперёд, и… Упал под весом оружия.
        - СУКА, - расстроился он. Мы даже остановились, не начав атаку. Всем вдруг стало его жалко. - Я НЕ РАССЧИТАЛ СИЛ. ПРИ ЖИЗНИ Я БЫЛ КРУЧЕ. НО НЕ КРАСИВЕЕ. СЕЙЧАС Я В САМОЙ КРАСИВОЙ ТОЧКЕ СВОЕЙ ЖИЗНИ.
        Если так подумать, он нам ничего не сделал. Скорее, наоборот - его появление спасло нас от транса. Было бы неправильно убивать настолько разумную нежить. Этими мыслями я поделился с командой.
        - Любой оживший труп - работа некроманта, - сказала Флюра. - Некроманты по своей натуре часто бывают злыми, поэтому и слуги у них соответствующие.
        - Ни rазу не видела такого умного меrтвеца… - добавила Аркаша, после чего задумчиво взглянула на меня. Что это за намёки?!
        - О, НЕУЖЕЛИ ВАМ СТАЛО ИНТЕРЕСНО МОЁ ПРОИСХОЖДЕНИЕ?
        - Нет, - отрезал я и махнул в его сторону копьём. - Сгинь отсюда и не попадайся нам на глаза.
        - НО ВЕДЬ ЭТО СМЫСЛ МОЕЙ ЖИЗНИ!
        - Ты уже мёртв! У тебя не может быть ни жизни, ни её смысла!
        Воцарилась тишина, прерываемая лишь тихим хныканьем Этери. Скелет осторожно поднялся и спрятал секиру в плаще. Он стёр злые брови с черепа и нарисовал обычные.
        - НО У МЕНЯ ЕСТЬ МЕЧТА! Я, ПОТИКЪ ПРЕКРАСНЫЙ, ИМЕЮ ЦЕЛЬ В ЖИЗНИ! Я СОБИРАЮСЬ ВСТРЕТИТЬ КОРОЛЯ И ПЕРЕВЕРНУТЬ ЕГО ПРЕДСТАВЛЕНИЕ О ПРЕКРАСНОМ!
        - И каким же образом?.. - неуверенно спросила Флюра. Зря.
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ!
        Плащ снова раскрылся, и мы снова уставились на голые кости… Потикъа? Какого чёрта это происходит, мной будто управляют! Это что, магия?!
        - Если ты ещё раз так сделаешь, - погрозил я ему пальцем, - то взгляды, которыми на тебя будут смотреть, никогда больше не будут томными!
        - ОХ! - схватился за несуществующее сердце Потикъ. - НО Я НЕ МОГУ УДЕРЖАТЬСЯ!..
        Как же меня бесит его голос! Он такой мерзкий, будто мелом по доске скребут… Уверен, что тот тупой автор, который будет писать книжку по моим похождениям, не сможет нормально изобразить эту речь. Наверное, просто выразит её вечным «капсом», скопировав у других, нормальных авторов. Впрочем, мне не выбирать, да и тебе, да-да, именно тебе, кто это сейчас читает, тоже!
        Аркаша спросила:
        - Так кто же ты?
        - ПРАВИЛЬНО! Я - ПОТИКЪ ОЧАРОВАТЕЛЬНЫЙ! ДО НЕДАВНЕГО ВРЕМЕНИ - РАБОТНИК В ШКОЛЕ!
        - Ч… Что?.. - отвисла моя челюсть.
        - ВЕРНО! - он совершил красивый поклон, который никто не просил. - ПОМОГАЛ УЧИТЕЛЮ АНАТОМИИ! СТОЯЛ У СТЕНЫ, И ДЕТИ, ООО, ЭТИ НЕВИННЫЕ ДУШИ, ЕЖЕДНЕВНО И БЕЗЖАЛОСТНО ПЯЛИЛИСЬ НА МОЁ ГОЛОЕ ТЕЛО И КОСТОЧКИ БЕЗ КАКОГО-ЛИБО СТЫДА! МОЖЕТЕ ЛИ ВЫ ПРЕДСТАВИТЬ СТЕПЕНЬ УДОВОЛЬСТВИЯ, КОТОРОЕ Я ИСПЫТЫВАЛ?
        - Фёдор, - шепнула мне Флюра. - Может, ещё не поздно его убить?
        - Подожди, - отмахнулся я. - Похоже, это комедийный персонаж. Мы не можем убить его сейчас, иначе автор лишится источника шуток.
        - А? Какой комедийный персонаж? Какой автор?
        Скелет же продолжал распинаться:
        - НО МЕНЯ СОКРАТИЛИ! ВЫ ПРЕДСТАВЛЯЕТЕ? СОКРАТИЛИ МЕНЯ, ПОТИКЪА СОБЛАЗНИТЕЛЬНОГО! НО Я НЕ ПОЛУЧАЛ ЗАРПЛАТЫ! А МЕНЯ ВСЁ РАВНО СОКРАТИЛИ! КАК И ТРЁХ УБОРЩИКОВ, КОТОРЫЕ ЕЖЕДНЕВНО ПОЛИРОВАЛИ МОЁ ТЕЛО ДВЕНАДЦАТЬ ЧАСОВ В СУТКИ!
        - Значит, ты лишился любимой работы, верно?
        - О, НЕТ… ЭТО БЫЛА НЕ РАБОТА… ЭТО БЫЛО НАСЛАЖДЕНИЕ.
        Мы переглянулись.
        - Хорошо, - продолжил я. - Давно ты за нами следил? И зачем? И почему не пришёл на помощь раньше?
        Скелет задумчиво начал скрести лоб пальцем:
        - НА САМОМ ДЕЛЕ, Я ИСКАЛ В ЛЕСУ НЕ ВАС, А БАНДИТОВ, КОТОРЫЕ ЗДЕСЬ ПОСЕЛИЛИСЬ. НО НАШЁЛ ВАС. МНЕ ХОТЕЛОСЬ ПОКАЗАТЬ СВОЁ ТЕЛО КОМУ-ТО, И Я НАБИРАЛСЯ РЕШИТЕЛЬНОСТИ. НО, КОГДА КОЛИЧЕСТВО ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ ЗРИТЕЛЕЙ СТАЛО ПОД УГРОЗОЙ (ВЫ РЕШИЛИ КОГО-ТО СЪЕСТЬ), МНЕ НУЖНО БЫЛО ВМЕШАТЬСЯ.
        Это… Имело смысл, вроде как. Я продолжил расспрос:
        - А бандиты тебе зачем?
        Зря.
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ! - и опять наши глаза примагнитились к костлявому торсу. Ну всё. Мне плевать, что автор лишается комедийного персонажа - я иду убивать эту суку!
        - Поддержите меня!
        - Цепкие лозы!
        - Пеrегrев!
        - ААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААААА, - орал он.
        Потикъ сбросил плащ, чем выбрался из пут, и со всех ног стал улепётывать от нас. Быстрый, скотина! Аркаша хотела выстрелить ему в спину, но мушкет лишь грустно щёлкнул: мы же не подобрали порох, на котором собирались поджарить Этери.
        Видимо, скелет-эксгибиционист будет отравлять эту землю ещё какое-то время.
        - Ладно, - вздохнул я. - Полагаю, с квестом мы справились, осталось только забрать тот труп большого гриба и принести его нанимателю. Этери, этим займёшься ты.
        Этери слезливыми глазами смотрела на меня. Такое ощущение, будто она перенесла психологическую травму - но с чего бы?
        - Ну хорошо, хорошо! Аркаша тебе поможет, у неё тоже высокая мудрость, - я приобнял пиратку, и она поёжилась.
        - Извини, Федя, - высвободилась она. - Я вспомнила, как ты меня лапал всё это вrемя, и считаю нужным сообщить одну деталь.
        Я спокойно улыбнулся:
        - Какую?
        - Меня не интеrесуют мужчины, поэтому можешь не подбивать ко мне клинья.
        Нет. Нет! НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
        Глава 14
        В ЭТО ВРЕМЯ, В ДРУГОМ МЕСТЕ.
        Крики последнего волшебника забавляли меня больше всего. Наверное, именно по этой причине я и оставил его в живых. Впрочем, вряд ли он этому рад, и точно мечтает о том, чтобы разделить судьбу сородичей.
        - З-Зачем, - задыхался он от боли, - зачем в-вы это делаете?
        - Разве нужна хорошая причина для убийства тварей, которые заслуживают смерти?
        Я флегматично отрезал ему руку одним заклинанием, а при помощи второго вырастал новую. Костяная ткань сотворилась прямо на глазах, и тут же покрылась мышечным и кожным покровом. Книга заклинаний была огромной - пусть я и не мог ей воспользоваться до определенного времени, теперь весь её арсенал был подвластен мне.
        - А… Аркх… Мы же ничего н-не сделали вам?..
        Рядом лежало несколько десятков трупов. Я заблудился и наткнулся на этих волшебников, что путешествовали вместе и хотели устроить цирковое представление в каком-то городе. Ну, дам им должное - МЕНЯ они знатно повеселили.
        - Ого, как же не сделали? - я улыбнулся и повторил ритуал с его рукой, после чего отложил лишнюю конечность в стопку к другим. - Вы родились. Родились с тем, что вам не принадлежит. Почему вы думаете, что заслужили магию? Разве тратили вы усилия на её получение? Тратили года на то, чтобы учиться манипуляции с Покровом? Всё вам преподнесли на блюдце с голубой каемочкой.
        Волшебник лишь стонал. Конечно, ведь моя точка зрения единственно верная, и ни один глупец не сможет доказать обратное.
        - Почему же врождённый талант не помог вам, твари? - я массировал его голову сапогом и смотрел, на какую бы конечность применить «Рассечение». - Почему один старикашка уничтожил вас всех, неужели вы настолько никчёмны, что даже не смогли изучить свою стихию?
        Сразу обе его ноги отлетели от моего навыка. Волшебник забился в конвульсиях. Сочту это за ответ. Впрочем, мне не приносит это удовольствия - я лишь пытаюсь донести свою мысль. Но и эту тварь мне придётся убить, ведь иначе она продолжит тягать магию из Покрова, магию, которую они не заслужили, магию, которой должны пользоваться только достойнейшие из достойнейших.
        - Но знаешь, кто меня больше всего бесят? - спокойно спросил я, после чего приклеил новые ноги волшебнику. Тот кое-как открыл рот, сочту это за желание продолжить диалог. - Боги. Они другой породы, и черпают свои заклинания не из Покрова. Но они абсолютно не ценят этого. Боги могли бы изменить мир к лучшему, до неузнаваемости. Но нет. У них одно желание - плескаться в своем величии. Быть на вершине всего живого и наслаждаться тем, как возносят им похвалы. Но разве заслужили они этого? Пошевелили хоть пальцем ради такой мощи? За что им такая привилегия?
        Я улыбнулся и помог волшебнику сесть. Какой же он жалкий, весь в крови и трясётся, покрытый рубцами и шрамами. Наверное, в таком положении ему будет хуже, чем в смерти.
        - Поэтому, очистив мир от паразитов вроде вас, я перейду и на Богов.
        Вдруг волшебник захрипел, и мне даже стало интересно. А ну-ка, что же такого ему есть сказать?
        - Боги… - откашливался он. - К-Куда тебе до Богов?.. Они п-прихлопнут т-тебя, как б-букашку… Тебе д-даже не справиться с Триэлем, одним из сильнейших волшебников королевства, если не Квода…
        Ого.
        - Что же это за «Триэль»? Пока я был погружен в книги, не слишком увлекался иерархией вашего шабаша. Неужто он смог бы повторить то, что я сделал?
        Я развёл руками и снова указал на горы трупов. Волшебник оскалил окровавленные зубы и выдавил:
        - Он п-поглотил в себя голубую чуму, если т-ты сомневаешься в его магических с-силах… Все твои заклинания даже не заставят его п-почесаться.
        - Ого. И где же обитает Триэль?
        Как хорошо, что от пыток волшебник отупел. Вряд ли бы в здравом рассудке он бы выдал местоположение своего «коллеги».
        - В… В Коктауне… Инквизиция с-свозит к нему заражённых, ч-чтобы он и-изучил и вылечил ч-чуму…
        - Спасибо.
        Я встал и при помощи заклинания очистил мантию с бородой. Пахну свежестью, как после горячего источника. Чего не скажешь об этом волшебнике, который корчился в муках.
        - Тогда живи, раз мне помог. Но помни - любой маг всегда будет выше и лучше тебя и всего твоего племени.
        Осталось только не заблудиться по пути.
        ***
        Моё настроение тут же погрузилось в такие пучины бездны, что я закрылся в себе и больше не говорил ни слова. Возможно, это и к лучшему - теперь никто не узнает, что споры на меня на самом деле не подействовали. Просто пользовался ситуацией, чтобы залапать Аркашу и Флюру. Конечно, дело бы не дошло до прожарки Этери - я бы подтвердил её пол и «пришёл в себя». В чём же причина моего иммунитета? Ну не знаю. Видимо, для меня показатели мудрости и интеллекта ничего не значили. Что, в принципе, логично - иначе бы я должен был пускать слюну с самого появления в мире.
        Стоило подвести итоги миссии. Аркаша потеряла кожаные костюмы сутенеров, и у меня есть подозрения, что их стащил наш костлявый приятель. В убытки стоило записать также кучу пороха и патронов - на восполнение этой смеси придётся потратить триста гривен из полученных восьми сотен. После закупки припасов оставшиеся пятьсот монет были поделены поровну - по сто двадцать пять каждому. Наш первый квест… Прошел удачно?
        Дальше потекли спокойные дни. Мы брались за не слишком сложные задания и выполняли их без особых проблем. Финансовая подушка росла, и нам больше не угрожала голодная смерть на улице. Кстати, мы решили всё же поселиться в башне Этери, поскольку та была ближе всех к лесу Верхнего анприма, где и выполнялось большинство квестов. К тому же, это было выгоднее, чем снимать несколько комнат в таверне. Следовало только потратить на удобную мебель часть запаса наших монет. С количеством денег повышались и мои навыки, я становился всё полезнее в прямом бою.
        Фёдор Хиккин, Первосвященник Истины
        7 уровень, нейтрально-злой
        Задрот
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Телосложение: 6
        Интеллект: 0
        Мудрость: 3
        Харизма: 15
        Список умений:
        - (лол)
        У вас 18 свободных очков умений! Распределите их!
        Собственно, стоило задуматься над своими показателями. Мои физические значения неплохо подросли, хотя всё ещё напоминали двенадцатилетку. Интеллект вообще держался на нуле - и я не совсем понимаю, как его поднять. Мудрость же повысилась на одну единичку по необъяснимым причинам. Это натолкнуло меня на одну мысль. По словам Флюры, Бог Солнца, коим являлась Этери, мог бы научить меня парочке заклинаний. И, судя по всему, в любой свой навык мне получится вложить аж восемнадцать очков. То есть, полученное таким образом умение станет невероятно сильным.
        - Что случилось с Федей? - спросила Флюру Аркаша после тяжелого рабочего дня. - Он всю неделю ходит подавленным и молчаливым, совеrшенно не похоже на него.
        Мы находились в «храме» Этери. В последнее время он скорее превратился в барак с несколькими кроватями, запихнутыми по углам. Мусор и сломанные вещи были давно убраны, а многие скамейки оказались заняты горшками с розами. Да-да, конченая Флюра начала тратить свои деньги на садоводство. Не могу сказать, что я сильно против, но жить в теплице не очень хотелось, а наш уютный домик точно имел все шансы стать теплицей. Но на выяснения отношений, споры и крики у меня буквально не было сил. Не хотелось даже напяливать привычную маску дружелюбия и веселости.
        - Не знаю, - Флюра полила лейкой горшочек и несколько раз покрутила пальцем, после чего из земли стремительно стала пробиваться роза, что быстро зеленела, а затем и краснела. Да, действительно красиво. Такой цветок в переулке не купишь. - Он будто сломался от того, что в нём кончилась уебищность.
        Спасибо за комплимент, подруга.
        - Флюра, свали-ка из башни, нужно её проветрить! - прикрикнул я на неё. Волшебница поморщилась, но ничего не сделала. У меня такое ощущение, что её запах чувствую только я. Неужели всем настолько плевать, что храм насквозь пропах жареной капустой?
        - Они пrавда выглядят кrасиво, - Аркаша аккуратно дотронулась пальцем до цветка. - Вы, волшебники, долго этому учитесь?
        - Ну… Да, можно сказать и так, - Флюра закинула ещё одно семя в горшочек. После слов заклинания, из земли начал мчаться зелёный побег. - Я, по сути, заключила однажды одно пари, и…
        - О, паrи! Обожаю паrи! - глаза Аркаши загорелись. Флюра аж сделала шаг назад от пиратки. - И сколько денег ты получишь, если победишь?
        - Это… Не совсем про деньги. Точнее, совсем не про деньги.
        - Пф, - Аркаша надула губы. Впрочем, как только её взгляд сместился на получившуюся розу, она быстро смягчилась. - Все rавно достойно. А зачем тебе, кстати, семена? Rазве ты не можешь призывать растения без них?
        - Они тогда живут не больше дня, да и получаются хрупкие и неидеальные. По сути, я таким образом делаю кривые копии, а не настоящие растения.
        - Пrедставь только, сколько мы можем заrаботать, - её глаза мечтательно закатились, - если ты начнёшь выrащивать всякие вещи на пrодажу?
        Удариться в мир фантазий у них не получилось.
        - Пришла пора спать, - сказала Этери, что всё это время сидела на своей кровати и рассматривала красивое ожерелье. Да, все заработанные деньги полупокер тратила на бижутерию. Не знаю, почему. Здесь вообще никто не копил деньги, кроме меня. Конечно, у них нет цели победить Чорта… Они просто живут в своё удовольствие. Как бы мне намекнуть, что в этом мире поселился ужасный демон, с которым нужно расправиться?..
        - Аркадия, - продолжила полупокер. - Вы не знаете, куда делось одно из моих колец?
        - Нет, - поправила карман пиратка.
        - Очень жаль, - вздохнула Этери. - Ибо оно было проклятым, и лишь Великое Божество Солнца способно носить подобную бижутерию без вреда для самочувствия. Не имею представления, что случится с тем, кто решит его надеть…
        Пиратка отвернулась, после чего нагнулась к полу:
        - Ой! Этеrи, смотrи, что я нашла! Это, случайно, не твоё кольцо?
        - Какая неожиданность! - захлопала полупокер в ладоши. - Вы так быстро нашли его, Аркадия Ласт!
        - Не благодаrи!
        Цирк.
        Нет, даже не цирк, просто ад. С другой стороны, я буквально нахожусь в аду, где и отбываю своё наказание. Конечно же мой гарем оказался совершенно нежизнеспособен, чего и ожидалось от преисподней. Вонючее чмо, бесполое чмо, и… Так, тут нужно культурнее… Представитель нетрадиционной ориентации. Заранее прошу прощения, если это выражение считается оскорбительным в те времена, когда вы читаете книгу. Так или иначе… У меня не то, что нет гарема, но даже одной девушки, с которой получилось бы коротать дни. Именно это и снедало меня всю неделю. Серьёзно, я самый худший из возможных попаданцев. Даже тупые уроды в аниме каким-то образом могут охмурить кучу красивых барышень лишь своим существованием, а я?.. Хм, в принципе, я не тупой урод из аниме, а Фёдор Хиккин из русской глубинки. Звучит ещё хуже. Но мне от этого не легче. Я даже уже задумываюсь о том, чтобы сбежать от этой троицы. Лишь одна вещь меня удерживает - есть подозрения, что другие женщины, к которым меня забросит судьба, будут ещё хуже.
        - Ладно, я закончила их поливать, - Флюра схватила один из горшочков и понесла его ко мне. - Фёдор, как тебе?
        Я внимательно осмотрел розу. Скоро меня от них тошнить будет.
        - Ужасно.
        Её лицо осунулось. Не думал, что эти слова могут так сильно её задеть. Буду знать и использовать.
        - С-Серьёзно?
        - Нет, - я вздохнул и надел маску «изысканного критика». - Они действительно необычны. Такое ощущение, будто это огранённый рубин, настолько красивые тут отблески и форма. Не знаю, как у тебя это удаётся, но результат великолепен.
        Флюра удивлённо на меня уставилась, будто не ожидала услышать подобное. Сейчас она покраснела - ну конечно. Только не смей в меня втюриться, у меня нет фетишей на грязных бомжей. Вижу, она хочет что-то сказать, но вдруг заговорила о чём-то другом, странно:
        - Слушай, что с тобой? Ты какой-то другой в последняя время… Слегка.
        - Всё нормально. Зато ты такая же, как всегда, - сказал я устало. - Можешь, пожалуйста, помыться?
        - Ты даже сейчас, когда пытаешься меня оскорбить… По-другому себя ведёшь. Нет в тебе какого-то… Задора?
        Твою мать, и как мне объяснить ей, что я грущу, потому что мой гарем превратился в другое слово на букву г из пяти букв? Вряд ли у неё получится понять. Тёмное средневековье…
        - Не было во мне и раньше никакого задора. Слушай, ты правда ужасно пахнешь, можешь отойти, или хотя бы перестать игнорировать мои слова об этом?
        - В общем, если что-то случится, то поговори со мной, ладно?
        Да-да-да. У меня всё ещё нет фетиша на грязных бомжей. Флюра поставила горшок возле моей кровати. Я прошёл к своему месту для сна и лёг на него, после чего повернулся к стенке. Не слишком удобно, но пойдёт. Постараюсь отдохнуть, может, хороший отдых хоть чуть-чуть поднимет настроение.
        - Спокойной ночи, можете быть уверены, в моём соборе каждый из Вас увидит лишь лучшие сны! - Этери погасила свечки и тоже легла к себе. Наши кровати были расположены квадратом, каждая в своём углу башни. Между нами было несколько метров расстояния, поэтому мы друг друга даже не видели, а я не мог ни за кем подглядывать. Даже такая мелочь… Даже такой мелочи я не могу получить.
        Слёзы полились из моих глаз. Сука, как же жесток и несправедлив этот мир… Будь проклят тот, из-за кого я сюда попал!..
        ***
        Знакомый ландшафт! Так точно, это мои родные помои. Помню эту улицу, мы иногда гуляли по ней с сестрой и смотрели на алкашей, а они смотрели на нас. Это было наше адреналиновое развлечение - держать с кем-то зрительный контакт, пока не попытаются убить или изнасиловать. Хорошие были времена… Хорошие.
        Мои глаза наткнулись на знакомый дом. Ого, да тут же живёт Лёха Роспотреб! Он иногда приходил к нам на помощь, если мы проигрывали в той игре с алкашами. Так мы с ним и познакомились, когда он случайно раскидал нескольких пьяниц, пока шёл в магазин за кумысом. Хороший был пацан… Но кумыс изменил его к худшему.
        Я подошёл к двери. Странно, что со мной? Руки какие-то прозрачные и все в цепях. Могу ими греметь, как приведение во второсортном ужастике. Странно, вроде бы книжка эта просто второсортная, но в тегах «хоррор» у неё не стоит. Но у меня есть парочка интересных идей.
        - У-У-У-У! - застонал я и стал бить цепями по двери Лёхиного дома. - У-У-У-У, ВЫХОДИ, С-СУКА!
        Из здания послышался шум. Кто-то приближался к двери:
        - Опять свинья какая-то нажралась, - бормотал Лёха. - Но это же не Фёдор, верно?
        - СЮРПРИЗ! - крикнул я и замахнулся цепями, когда Роспотреб открыл дверь. Лицо альфача перекосило, он покраснел, позеленел, посинел, побледнел, схватился за сердце и пятку, закряхтел и упал на пол. - Блин, Лёх, ты чего? Это же просто пранк…
        Лёха не отвечал, так и оставшись лежать в скрюченном положении. Я испытывал смешанные чувства. А может и нет. С какой стороны не посмотри, это было прикольно. Это явно то, чего мне не хватало для того, чтобы поднять настроение.
        Вдруг из тела альфы начала вылетать белая субстанция и тянуться к небу. Послышался странный голос со стороны:
        - Алексей Роспотреб! Мы можем лишь поздравить вас, ведь вы отправляетесь прямиком в Рай за ваши заслуги перед человечеством!
        Что… ЧТО?! Нет, мне плевать, что он сдох, почему он попал в Рай, а я - в Ад?!
        - Вы совершили множество хороших поступков, но среди них самым примечательным является следующий: косвенное убийство некоего Фёдора Фёдоровича Хиккина, что причинил бы этому миру множество зла и страданий, но вы предотвратили их все. Теперь же вы погибли мучеником, за что и заслуживаете место в Раю.
        - ААААААААААААА! - заорал я и вцепился в улетающий на небо призрак Лёхи. Он тут же стал со мной разговаривать.
        - СУКА, НЕ ТРОГАЙ МЕНЯ, УРОД! ПРЕКРАТИ ПОРТИТЬ МНЕ ЖИЗНЬ ХОТЯ БЫ ПОСЛЕ СМЕРТИ!
        - Я СДОХ ИЗ-ЗА ТЕБЯ, ТУПОЙ КАЧОК! НИКАКОГО РАЯ ТЕБЕ НЕ ПОЛАГАЕТСЯ! ПОЙДУ ТУДА ВМЕСТО ТЕБЯ!
        Я набросил на него цепи, которые, как выяснились, неплохо работают на духов. Белая субстанция прекратила улетать в небо. Я потянул на себя со всех сил и стал склоняться к земле. Как бы ни старался Лёха, но он больше не мог задавить меня своей альфачной мощью, и был обязан подчиниться.
        - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
        - ДАААААААААААААААААААА!
        ***
        Меня выкинуло из сна. Я обернулся и понял, что нахожусь в башне Этери, а рядом, собственной персоной… Лежал Лёха.
        Глава 15
        Лёха какое-то время держал глаза закрытыми и потирал широкий лоб пальцами. Я спрятался под одеяло и постарался заснуть как можно скорее. Кажется, в такой темноте меня не видно.
        - Где я? - спросил он в пустоту. Я молчал - не очень хочу иметь с ним дело. В этом мире и убить могут. - Что за странный сон?..
        Альфач поднялся и пошёл в случайном направлении. Судя по звукам, он топал к одному из углов. Это не очень хоро…
        - ААААААААААААААААААААААА! ФЕОДОР, ВЫ ЖЕ ОБЕЩАЛИ, ЧТО НЕ БУДЕТЕ БОЛЬШЕ ПЫТАТЬСЯ ПРОВЕРИТЬ МОЙ ПОЛ!
        «Женский» крик, кажется, принадлежал Этери. Это потеря, которую наша группа может себе позволить. Надеюсь, после убийства полупокера Лёха не пойдёт в другой угол, а просто покинет башню.
        - Да что здесь происходит?! Кто ты?!
        - ААААААААААААААААААААААА!
        Я высунул голову из-под одеяла. Смутный силуэт альфача поспешно зашатался прочь от кровати Этери. Кажется, это была не лучшая идея, потому что…
        - Федераст! Я так и знала, что сон с тобой в одной комнате закончится этим! Пошёл нахер! Ветви крапивы!
        Смачный магический удар заставил Лёху выдавить тяжёлое «Уф» и отлететь от Флюры. К его сожалению, приземлился он в неудачном месте.
        - Федя, - послышался сонный голос Аркаши. - Я же пrедупrеждала… И даже говоrила, что у меня под подушкой пистолет…
        Звук выстрела заставил меня вздрогнуть. Однако, пиратка не попала - судя по тому, как на пол начала осыпаться каменная крошка. Лёха моментально слез с Аркаши и побежал к последнему неисследованному углу - моему! Нет-нет-нет! Нужно срочно что-то придумать! Точно! Сольюсь с толпой! Нужно придумать правдоподобную реакцию, как моя троица!
        - Фё-ё-ё-ёдо-о-ор, не-е-е-ет, - максимально тоненьким голосом застонал я. - Н-е-е-е тро-о-о-ога-а-ай ме-е-ен-я-я-я…
        Мою маскировку раскрыли. Пышущее злобой помятое лицо Лёхи показалось передо мной. Он сорвал с меня одеяло. Я ещё попытался какое-то время продолжать шоу - завизжал по-женски, но мне, почему-то, не поверили.
        - Урод четырёхглазый! Что за чертовщина здесь творится?! - меня схватили за шкирку и сбросили на пол. - Отвечай!
        Играть в молчанку долго не получилось - Роспотреб меня пнул! Знаете это чувство, когда не больно, но обидно? Так вот, мне ПИЗДЕЦ КАК БОЛЬНО И ОБИДНО!
        - Ах ты сука! - воскликнул я, вскочил и ударил его по лицу. - Извини.
        Меня почему-то не простили и поставленным хуком вернули на землю.
        - Ну я же извинился, - челюсть сильно ныла. - Тебя в детском садике не учили, что после того, как человек попросил прощения, его бить нельзя?
        - Ты… Ты конченное отродье, - задыхался он. - Ты стал ещё тупее и непредсказуемее, чем… Чем до твоей смерти! Почему ты живой?! Где я? Что там за три проститутки расфасованы по углам?!
        Упомянутые им девушки дали о себе знать:
        - Почему уши мои слышат несколько голосов? Неужели Феодор обрёл способность к клонированию?.. О нет, это мрачный день для нашей церкви…
        - Да, - процедил сквозь зубы Лёха. - Я про этих.
        - Слушай, буду краток, - шутки шутками, но альфач мог оказаться полезен. С моими мозгами и его грубой силой перед нами не возникнет никаких преград. - Ты умер от разрыва сердца, потому что испугался, что тебя переедет трактор. За такую глупую смерть тебя распределили в ад, ко мне. Теперь нам нужно найти одного черта и убить его, как в Думе. Клишировано, автор явно недолго думал над конфликтом в истории.
        Я мог бы придумать оправдание поделикатнее, но, по моему скромному мнению, оно и так было идеально. Впрочем, Лёха был слишком туп, чтобы понять всю его красоту:
        - Каким… Конфликтом… - между каждым словом парень делал долгую паузу, будто бы мог взорваться, если бы сказал всё предложение сразу. - И я прекрасно помню, как только что помер, и от чего именно… Это же был сон? Или это сон?
        От придумывания оправданий меня спасла Флюра. Она зажгла свечку и подошла к нам, после чего застыла за спиной альфача.
        - Лёха, не оборачивайся. Оно чувствует движение - пошевелишь пальцем - ты труп.
        - Ты что, блять, больной? - в унисон спросили они.
        Примерно так я себя вёл при жизни - постоянно отпускал якобы «серьёзные» шутки, строил из себя клоуна и старался держать атмосферу в любой компании весёлой. Получалось у меня плохо, но эй, можно мне накинуть пару баллов за старания? В конце концов, это тяжело, когда ты, на самом деле, хреново понимаешь людей, ведь сам с ними имеешь мало общего.
        Лёха повернул голову в сторону Флюры и поморщился, после чего зажал нос пальцами. Ну хоть теперь я чувствую себя не одиноким.
        - Ладно, ты был прав, лучше бы я не оборачивался…
        - В смысле?! - вскрикнула Флюра.
        - Нет, серьёзно, - он развёл руки в стороны. - Что за хрень? Мне правда нужно поверить в твою историю с чертом из Дума?
        Из своего уголка выбралась Этери. В руках она держала плюшевый крест, почему-то похожий на православный.
        - Что это за существо, Феодор? Это Ваш друг?
        - Был когда-то, - притворно всплакнул я и упёр лицо в пол. - Но потом он пошёл на выборы и проголосовал за…
        Меня снова сильно пихнули в бочину. Чёрт, серьёзно больно! Кажется, несколько рёбер приказали долго жить. Я свернулся калачиком. Нужно прекращать валять дурака. Но… Легче сказать, чем сделать. Приглашать Лёху в этот мир в мои планы не входило. И именно с этим фактом рушится всё. Придётся раскрывать свою личность команде, говорить им, что я из другого мира… А за всем этим, уже как снежный ком, нужно будет рассказать и про необходимость убить Чорта, про свои нулевые характеристики, про свою «нейтрально-злую» мораль… Ох, что же будет? И никакой возможности что-то утаить, исказить правду, соврать - Этери вычислит всю ложь. Так что… У меня нет иного выбора?
        - Откуда взялся этот мужчина? - перебила мои мысли Флюра. - О каких «чертах», «думах», «смертях» и «снах» вы говорите?
        Не знаю, где Аркаша, но эта троица, собравшаяся рядом со мной, уже выглядела очень напряженной. Как обычно, все опилки полетят в мою сторону.
        - Ладно, - я попытался сесть, но боль в груди не позволила это сделать. Лёха, твою ж мать, мог бы и поаккуратнее! - Думаю, вы все хотите услышать одну и ту же историю.
        Я приступил к медленному пересказу. Начал со смерти и попадания в ад, а закончил сделкой с дьяволом. Потом, конкретно для Лёхи, объяснил про свои ночные «видения». Не пропустил ни единой подробности, чтобы получилось максимально достоверно. Хотя это, конечно, не требовалось - Этери ошарашенно кивала и говорила о том, что мои слова правдивы.
        - Это что, ещё одна твоя тупая шутка? - Лёха ущипнул себя за руку. Наверное, пытается проснуться. Как клишировано… Мой метод, особенно в такой обстановке, был бы гораздо интереснее.
        - Но ты же говорил, что… - сказала Флюра и заткнулась, лишившись дара речи.
        - Все Ваши высказывания, от и до, не являлись ложью… - плюшевый крест выпал из рук Этери. - Но это, Феодор… Я скорее поверю в то, что способность, присущая мне с рождения, впервые в жизни дала сбой…
        Мне было нечего больше сказать. Паузу в диалоге разрушил Лёха - подошёл ко мне, снова схватил за воротник и с размаху залепил кулаком. Мой нос жалобно хрустнул, и я свалился под чужие ноги. Теплая кровь заструилась по лицу.
        - Ты меня прикончил, идиот?! - кричал парень. Выглядит угрожающе, когда вены вздуваются на теле двухметровой туши, а глаза вот-вот выскочат из орбит. Не осуждаю Флюру и Этери, которые не собираются за меня заступаться. - Ты сдох, как собака, но не смог смириться с тем, насколько же ты, тварь, жалкий, а поэтому забрал и меня с собой?!
        - Я был без понятия, сука, - кое-как проговаривал я, откашливая кровь. - Мне казалось, что это всё мне снится… И вообще, я умер из-за тебя! Если бы ты не повёл себя, как мудак, в том телефонном звонке, мы бы здесь не находились!
        На Лёху было страшно смотреть. Пламя свечи придавало его лицу красноватый оттенок, от чего даже создавалось впечатление, что именно он - демон, который меня сюда и перенёс. И, судя по всему, я ему не ровня.
        - Конченый дегенерат, - сплюнул он на меня. - Ты положил кирпич на педаль газа и винишь в этом меня?! Знаешь что, мразь, раз уж это другой мир, то я прикончу тебя и здесь, и никто меня не осудит! Верно?!
        Он окинул злобным взглядом Этери и Флюру. Первая закрыла ладонями глаза, видимо, следует тактике «если я не вижу, то и меня не видно». Волшебница же выглядела не слишком лучше, её слегка трясло, и она сделала шаг назад. Да уж… Похоже, в этой ситуации я совсем один. Лёха мрачно кивнул, поняв, что сопротивления оказывать ему никто не будет.
        - Нашёл себе в отряд вонючую падаль да ребёнка, лишь бы они были бабами, да? Какой же ты, Фёдор, жалкий. Я не понимаю, как такие, как ты, вообще доживают до своих лет. За свою жизнь ты не подарил людям ни одной положительной эмоции, ты только всем всё портил. Обычный паразит, грызун, мелкая крыса… Я был искренне рад, когда ты умер. И я уверен, что как сдохнешь во второй раз, мир станет только лу…
        - Да как мне уже надоел этот бубнёж! - послышалось с дальнего угла комнаты. - «Бу-бу-бу», «бу-бу-бу», вы поспать мне дадите?!
        Из темноты вышла Аркаша. Она сильно зевала и прикрывала одной рукой рот, а второй держала мушкет. Наш квартет замолчал.
        - Сон полезен для здоrовья, а здоrовье нужно всем, - цитировала какую-то пословицу Аркаша. - Если вы не спите, то и здоrовье вам не нужно. Поэтому я стrеляю в первого, кого увижу.
        Она направила мушкет на Лёху. Тот дернулся, но решил больше не двигаться. Впрочем, ему это не помогло - пиратка нажала на спуск. Однако выстрела не произошло. Аркаша почесала голову и ещё раз зевнула.
        - Подождите, сейчас я пеrезаrяжусь. Этеrи, где мой шомпол?
        Полупокер вспомнила о своём существовании и подпрыгнула.
        - А… Простите, моя сущность… Решила попробовать приготовить «шашлык». Ваш шомпол должен был быть использован, как «шампур» для мяса, потому что слова звучат похоже… Однако он испускал сильный запах пороха, и его необходимо было промыть. Долго ли, коротко ли… Шомпол утонул.
        Карие глаза пиратки раскрылись и восполнили заряд бодрости. Но она быстро успокоилась и снова стала выглядеть так, будто её только-только вытащили из кровати.
        - Хоrошо, тогда я заrежу пеrвого, кого я увижу, - с детской непосредственностью девушка достала из ножен саблю и стала приближаться к Лёхе. Тот храбро держался, но всё же начал шагать назад. - Можешь не стаrаться. Я всё ещё тебя вижу. И даже сейчас вижу. И даже если ты пrячешься за Флюrой я вижу. Тrус! Пrими честный бой!
        Аркаша наконец-то настигла Лёху и рубанула с плеча. Тот попытался отскочить в сторону, но его грудь все равно оказалась рассечена поперёк. Парень вскрикнул и схватился за рану. Кровь за кровь! Он заозирался по сторонам и обнаружил выход, после чего припустил в его сторону. В дверях Лёха остановился, чтобы что-то сказать, но решил, что жизнь дороже. Пиратка и не собиралась за ним гнаться. Она добралась до моей кровати, отложила саблю на пол, легла на перину и укрылась одеялом.
        Очень долгое время в башне сохранялось молчание. С одной стороны… Приятно осознавать, что я буду жить ещё какое-то время. Только вот…
        - Я всё ещё не могу поверить, - сказала Флюра. - Ты из другого мира?.. Существуют другие миры?.. И по нашему бродит могущественный демон?
        - Выходит, что так, - вздохнул я. - Вы поможете мне его одолеть?
        - Сие действие за пределами масштаба смертных, вроде нас, - тихо говорила Этери. - Это уровень Богов, настоящих Богов, и… Убийство демона, пусть и опасного, не в их интересах. Они обратят на него внимание только после того, как он уничтожит половину мира, сократив число последователей их церквей… Только так делаются дела в Солнечной обители.
        Флюра отошла от нас и тоже села на кровать. Она обхватила голову руками.
        - Нет… У меня не укладывается…
        Я всё ещё лежал на полу, не имея возможности встать. Причинённые много минут назад ранения только-только начинали ныть с настоящей силой. Я потирал сломанные рёбра и нос. Стоило бы попросить у Этери помощи, но ситуация… К этому не располагала. Кстати, хорошо, что я всё же не сказал им, что только за счёт Чорта в этом мире появилась рпг-система. Для здешних жителей она, якобы, существуют с начала времён, но я-то знаю правду. Получалось слишком много вещей под мою ответственность. Того, что люди узнают, что Чорт бродит по миру только из-за меня, уже достаточно, чтобы меня повели на плаху.
        - Как же так… И ты, получается, из другого мира, - говорила совсем очевидные вещи Флюра. - Со своей культурой, языком… Поэтому ты и не умеешь читать?.. Но можешь говорить, почему?..
        Действительно, «почему». Мне самому интересно, но это вопрос явно на будущее.
        - Неужели и то, что начали Вы с нулевыми характеристиками, - всё так же депрессивно говорила Этери. - Тоже - правда?..
        - Ты сама знаешь, - выдавил я.
        - С самого начала нам ничего не показывал, - качала головой волшебница. - Следовало догадаться. Но сейчас-то… Покажи, чтобы мы поверили.
        Я вздохнул и показал им свою таблицу.
        Фёдор Хиккин, Первосвященник церкви Истины
        7 уровень, нейтрально-злой
        Задрот
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Телосложение: 6
        Интеллект: 0
        Мудрость: 3
        Харизма: 15
        Список умений:
        - (лол)
        Какое-то время они читали мою статистику. Конечно, теперь цифры отличаются от начальных, но интеллект всё ещё на нуле, что просто невозможно для существа, которое хотя бы умеет говорить. На этой строчке они должны всё поня…
        - Цепкие… Лозы! - из пальцев Флюры вырвались лианы. Они помчались в мою сторону и туго стянули тело. Положение моих рёбер усугубилось ещё сильнее. Боль стала совсем невыносимой.
        - Эй! Что ты творишь!? - кое-как ерзал я. Крепкие…
        - Э-Этери, - запиналась волшебница. - Нейтрально-злое существо опасно для простых людей! Мы должны сдать его инквизиции, пока никто не пострадал!
        Флюра подошла ко мне и схватила меня за плечо, после чего потащила к выходу. Тупая баба даже когда пытается убить меня остаётся тупой - нет бы разбудить Аркашу и попросить её о помощи! Ну да ладно, это в моих интересах!
        - Стой! - крикнул я. - Невозможно описать характер человека одним ярлыком! Да кто вообще сказал, что он правдивый?! Чорт мог что угодно написать, лишь бы превратить мою жизнь в сущий ад!
        Девушка и не подумала останавливаться. Я начал сопротивляться сильнее и даже укусил её за руку. Она ойкнула и начала зачитывать:
        - Ветви…
        - Нет! - крикнула Этери и бросилась на меня, заслоняя телом от магического удара. Флюра вовремя заткнулась, и полупокер уцелела.
        - Уйди, Этери! Это не шутки! Он опасен, ты понимаешь? Возможный убийца, маньяк, если это существо останется в живых, то…
        - Плевать! Пусть он был бы хаотично-злым, но я не могу! Феодор - мой товарищ и напарник, человек, который вступил в мою церковь и спас от смерти!
        - Э-Этери… - в голосе Флюры слышалась паника. Я пытался выпутаться из лиан, но девушка не забывала обновлять на мне их действие. - Хорошо, если ты согласишься мне помочь, то я вступлю в твою церковь!..
        - Нет! Нет! - хныкала полубог, лёжа на мне. - Дело ведь не в последователях… Я не могу забрать жизнь у того, кто мне её дал! Разве поступать, так, как хочешь ты, было бы «по-доброму»? Кто я буду после этого? Тоже - нейтрально-злой полубог? И уже тогда ты сдашь инквизиции меня?..
        Флюра не знала, что ответить на эту пылкую речь. Она перестала дергать меня за плечо и всё же додумалась растрясти пиратку.
        - Аркаша! Вставай! Федор - нейтрально-злое существо из другого мира, мы должны сдать его страже!
        - Хrrr, - храпела девушка. Впрочем, она очень быстро пришла в себя и какое-то время пыталась понять, что же за мысль хотела донести до неё Флюра. - Он из дrугого миrа? Это кrуто! Вот бы там побывать!
        - Ты не понимаешь!.. Нейтрально-злой… - волшебница едва держала себя в руках и говорила одни и те же слова, как попугай.
        - Ой, будто это пrиговоr, - отмахнулась пиратка и повернулась к Флюре спиной. - Я однажды была в команде тrёх хаотично-злых бомжей. Они как-то пrишли к тоrговцу водкой, убили его и стали хаотично-добrыми.
        - Ч… Что? - спросили мы втроём.
        - Они не хотели платить за водку, поэтому и убили. Выпили её и тоже умеrли - алкоголь был палёный. Но суть в том, что, убив пrодавца, они спасли от смеrти несколько сотен алкашей. Споrный поступок, но они стали добrыми в конце жизни. Федя тоже может измениться к лучшему.
        Этот аргумент звучал так, будто он не мог убедить абсолютно, абсолютно никого. Но это хотя бы значило, что Аркаша не будет на стороне Флюры, поэтому у меня ещё есть шансы. Волшебница пыталась стянуть с меня плачущую Этери, пока что безуспешно. Наверное… Нужно вскрыть последние карты.
        - Флюра, - как можно более спокойно и серьёзно начал я. - У меня диссоциальное расстройство личности.
        - Что? - слабо спросила она.
        - Да, конечно… - вздохнул я. - В вашем мире такой болезни ещё не раскрыли. В народе меня называют СОЦИОПАТ. Поверь мне - это серьёзно. Думаю, Этери подтвердит мои слова, хоть их не понимает.
        Полубог панически кивала. Да, я говорил правду.
        - И пожалуй, ты права… Социопаты действительно опасны. Я едва ли могу понять, что вы чувствуете, половины ваших эмоций для меня просто не существует. Эмпатия, вина… Что это за слова? Я, блять, знаю их смысл только по словарному определению. Вижу, как вы реагируете на вещи и… Не могу. Не понимаю. Понимаю только, в чём в они выражаются - и имитирую.
        Собравшиеся в башни не двигались и молчали. Это позволило мне продолжить рассказ.
        - Социопаты тем и опасны. Их ничего не сдерживает, они ничего не боятся, идут на риски. Пожалуй, я такой же… Но… Прошу, Флюра, поверь…
        Мои глаза уставились на её бледное лицо:
        - Я - всего лишь комнатная крыса, которая боится выбраться из клетки. Всю сознательную жизнь сидел дома за компьютером, листал странички порносайтов и пытался смеяться с мемов. Так было семнадцать лет, и так было бы и дальше, не помри я от несчастного случая. Социопатия делает человека опасным, но я… Я даже не человек. Как сказал Лёха, крыса, паразит. Мне нечем причинять людям страдания. Единственный, кто страдает от моего диагноза, это я.
        Это был конец моей речи. Я сделал несколько вдохов и выдохов, чтобы успокоиться. Да, страх смерти для меня всё ещё реален. Пусть моя жизнь стоит меньше самой паршивой жизни, я не хочу её лишаться, как не хочет лишаться обычная, жалкая крыса. Флюра переводила взгляд с меня на Этери, та лишь кивала, всё ещё отказываясь меня отпускать. Волшебница побледнела ещё сильнее, обхватила себя руками. На её глазах выступили слёзы. В конце концов, девушка переступила через меня, взяла горшок с розой, что вчера поставила у моей кровати и выбежала через дверь.
        Глава 16
        После такого поворота событий, в башне, наконец, повисла тишина. Скоро путы Флюры ослабли, Этери слезла с меня и подлечила несколькими заклинаниями. Переломы в рёбрах изменились на трещины, мне стало легче дышать. После этого мы молча разбрелись по кроватям. Я занял койку Аркаши, поскольку девушка спала на моей. После тяжелой ночи, наконец можно было засну…
        - В столь удручающей обстановке, не желаете ли Вы услышать анекдот?
        - Нет! - в унисон с Аркашей ответил я.
        - Очень жаль, ведь тогда Вы получите меньше удовольствия. Слушайте же:
        Таверна где-то на юге Заподлесья. Официантка разносит напитки группе пьянчуг. Вдруг встаёт один из них, вскидывает пистолет, стреляет. У официантки рвётся бретелька бюстье, стреляющий удовлетворённо заявляет, хвастаясь меткостью: "Я Агит из герцогства Генвиль!" Все аплодируют. Встаёт второй мужчина, вскидывает мушкет, стреляет, лопается вторая бретелька. Стрелявший: "Дамир из Замвил, что родился в Иззвиле, Клевер!". Девушка испуганно пытается сбежать из таверны. Резко поднимается третий посетитель, достаёт арбалет, нажимает на спуск, официантка падает вся в крови. Стрелявший: "Феодор Хиккин, Коктаун!".
        - Превосходный экспромт, - кинул я камень в сторону кровати Этери. Глухой стук и тихий вскрик заставил меня удовлетворённо кивнуть. Я засунул руку под подушку и постарался уснуть, как вдруг нащупал что-то твёрдое и продолговатое. Очевидно, это был пистолет. Я вытащил его и попытался осмотреть. В темноте было тяжело заметить детали, но общие свойства были понятны. Как и ожидалось, однозарядная пукалка из века, что идёт за средневековьем, но предшествует индустриальной революции. Интересно, получится у меня увеличить количество патронов, пользуясь знаниями о современном оружии?.. Потом посмотрим. Если провести пальцем по рукоятке, можно было нащупать буквы. Что-то мне подсказывает, что складывались они далеко не в «Аркадия Ласт», хотя бы по тому, что слов там было три. Впрочем, кому какое дело?
        Я убрал оружие обратно под подушку и заснул. Реальный мир мне больше не снился.
        ***
        Следующее утро не было радужным. Проснулся я не в лучшем настроении, а у Этери на лбу была огромная шишка, поэтому она тоже не светилась счастьем. Лишь одна Аркаша была жизнерадостна и даже не спросила, куда делась Флюра. Мы решили направиться в таверну, где собирались позавтракать и обсудить, что же делать дальше.
        После того, как седой Даздраперм заметил наше появление, он нагнулся под стойку и вытащил увесистый мешок, к которому была прикреплена записка. Читать её пришлось Аркаше:
        - Я не знаю вашего имени, но запомнил хаrактеrистики. Четыrёхглазый, горбатый, с волосами цвета rжавчины, глазами, похожими на голубой омут после того, как в него испrажнились и говоrящий вещи, имеющие мало общего с rеальностью. Впrочем, я не собиrаюсь наrушать своё обещание, а потому пrипкrепляю всю стоимость шапки, котоrую вы мне так услужливо пrодали. Я снаrяжу ей одного из своей людей для севеrной экспедиции, где она покажет себя в действии. С уважением, Гон.
        Я тут же раскрыл мешочек и ахнул! Монетами крупного номинала в нём находилось около пяти тысяч гривен!
        - Мы богачи!
        Мой крик привлёк к нашей группе некоторое внимание. Ну, как сказать… Все головы, что в столь ранний час опохмелялись в таверне, повернулись к нам. Стало как-то неловко…
        - Это же тот самый отважный рыцарь, что бросил вызов стражнику! - сказал один мужик и вышел из-за стола.
        - Какой красавчик! - заговорили девушки. - Интересно, что он делает сегодня вечером?
        - А мне он обещал гривну за то, что я его отпизжу! - начали появляться не самые желаемые мной гости. - Набежали проценты!
        - И мне тоже обещал!
        - И мне, и мне!
        Обстановка накалялась. Меня окружило множество пьяных лиц, в нос ударил аромат перегара. Я схватился за мешочек и прижал его к сердцу. Бармен воспользовался случаем и стал подливать пиво подходящим к стойке посетителям. Они махом осушали кружку, бросали её на пол и начинали меня потихоньку избивать. Я орал, как утопающий тюлень, но никто не прислушивался к моим мольбам о помощи.
        - А-А-А-А-РКАША! - крик утопал в звуке сапог, соприкасающихся с моими боками. - МЫ ВСЁ ЕЩЁ С ТОБОЙ В ОДНОЙ ГРУППЕ, ЕСЛИ ПОМНИШЬ! ПОМОГИ!..
        - Как rаз-таки я хоrошо это помню. Как наёмнику, мне запrещено убивать членов своей команды, иначе меня исключат из гильдии. Но если ты умrешь в такой обстановке, никто не запrетит мне забrать деньги с твоего тrупа.
        Количество союзников таяло прямо на глазах, как и моё здоровье. Но у меня был ещё один козырь!
        - ЭТЕРИ! ПОМОГИИИИИИИ
        Полубог сидела под потолком и наблюдала за сценой убийства. Её лицо было бледным и испуганным:
        - Прошу прощения, Феодор, но, в сложившейся ситуации, единственная услуга, которую я могу Вам оказать… Это отпевание…
        Дела мои стали совсем плохи. Похоже, придётся выкручиваться своими силами. Мои глаза зацепились за пустую кружку, которую кто-то опрокинул на пол. Бинго! Пальцы схватились за ручку, после чего кружка была засунута в карман толстовки. Прошло несколько секунд, как…
        - КРАЖА! - завопил Даздраперм. - СТРАЖА, ПОМОГИТЕ! ОСТАНОВИТЕ ВОРА!
        В таверну моментально ввалилось двое мужчин в доспехах. Они растолкали плечами всех пьяниц и безошибочно определили преступника. Меня схватили под мышки и потащили прочь из здания.
        - Очередная победа, - откашливал зубы я, - для Фёдора Хиккина!
        ***
        Меня снова забросили в самую лучшую тюремную камеру на свете. Гигантская дыра расходилась на всю стену и позволяла проникать внутрь солнцу, свежему воздуху, да и кому угодно в принципе. Я осмотрелся - по углам рос только мох, но не Флюра. Даже как-то неприятно, ну да ладно.
        Я с трудом выбрался наружу и заметил, что неподалёку находились мои «соратники». Видимо, они следовали за мной до самой тюрьмы.
        - Феодор! Как приятно снова Вас видеть!
        - Это сущая пrавда!
        - Нет, неправда, - хлопнула в ладоши Этери. - Аркадия врёт.
        Пиратка поправила воротник и прокашлялась:
        - Нет, это пrавда.
        - Нет, это неправда!
        - Да, это пrавда!
        - Да, это неправда!
        - Нет, это непrавда!
        - Да, это правда… - Этери осеклась. - Ой… Что?
        С чувством собственного превосходства на лице Аркаша прошла ко мне и протянула руку, очевидно, требуя денег. Я пожал её протянутую ладонь.
        - Очень польщён вашей искренностью, Аркаша. Но моих денег вы сегодня не увидите.
        - Даже чуть-чуть? - неуверенно улыбалась она.
        - Даже чуть-чуть, - уверенно улыбался я.
        Для приличия девушка ещё какое-то время пыталась выкрасть мешочек, который я прятал за спиной, но быстро сдалась. Теперь выглядела она более, чем подавленно.
        Как и ожидалось, страже было плевать на мой побег. Из посторонних звуков был слышен лишь ветер да шелест травы. На горизонте, кроме монолитного здания тюрьмы, больше ничего не маячило. Что же, самое время обсудить дальнейшие планы.
        - Честно говоря, меня не очень устраивает моя слабость. Если даже десять алкашей может меня отпинать, то куда уж нам одолеть Чорта? Теперь, раз у меня так много денег, как думаете, могу ли я нанять несколько тренеров для того, чтобы прокачать свои навыки?
        Краем глаза я посматривал за Аркашей, которая делала вид, что очень плохо играет на гитаре, но на самом деле она подбиралась к моему мешочку. Приходилось постоянно смещаться, чтобы не дать ей исполнить желанное.
        - Это действительно хорошая идея, Феодор, - согласилась Этери. - Но, насколько мне известно, услуги тренеров крайне дороги, поэтому Вам может не хватить даже текущих финансов. Однако у меня есть предложение: мы можем арендовать комнаты в гильдии, и научить Вас тому, что умеем сами. Если ваши характеристики действительно так низки, то даже наша помощь поможет Вам развиться.
        - Пrавильно, - заявила Аркаша. - Напrимеr, когда я подrабытывала тrенеrом, мои услуги стояли пять тысяч гrивен.
        - Нет, не стоили, - сказала Этери. Аркаша снова закашлялась. Чёрт, как же приятно, когда этот кривой детектор лжи хоть раз в жизни работает на тебя!
        - Да, веrно. Мои услуги стоят больше.
        - Нет, не больше.
        - Ну ладно. Почти пять тысяч.
        - Нет, не почти.
        Аркаша не смогла переговорить Этери на этот раз, а потому была вынуждена заткнуться. Я же постарался рассмотреть предложение полупокера получше. В целом, она права. Например, у всеми любимой пиратки показатель силы был равен четырнадцати, а ловкости - шестнадцати. Оба параметра неплохо превышают средние значения. У Этери то же самое можно было сказать про телосложение и мудрость. Впрочем, не знаю, с каких пор строение подростка можно назвать «выдающимся телосложением», ну да ладно. Одна только вещь никак не могла вылезти из головы: без помощи Флюры, некому будет поднять мой интеллект.
        - Хорошо, - кивнул я и осмотрел своих «друзей». - Кто первый мне поможет?
        - Я, - тут же начала Аркаша, - сделаю скидку, если выбеrешь меня.
        - Нет, не сделаешь, - втиснулась в диалог Этери.
        - Вот это точно непrавда! - редко когда можно было увидеть Аркашу разозлившейся. - Ты пrосто делаешь вид, что пользуешься своей способностью, но на самом деле вrёшь!
        - Н… Нет!
        Замечательно. Сломанный детектор лжи ещё и сам пиздит. Похоже, доверять в этом мире нельзя никому.
        - Ладно, Этери. Начнём с тебя. А ты, Аркаша… - я порылся в карманах, где хранил мелочь. - Возьми на пиво.
        Девушка довольно подскочила ко мне и протянула руку. Я снова её пожал, после чего оставил в ладони пиратки одну гривну. Аркаша какое-то время грустно смотрела на монетку, но ничего не сказала.
        ***
        Гильдия не могла похвастаться большим количеством наёмников. Судя по всему, сбылось давнее предсказание: крестьяне и безработные не справились с опасными заданиями, и на смену к ним никто не спешил приходить. Внутри большего здания сидело лишь несколько опытных вояк в доспехах, которые пользовались местным кафе. Пахло здесь прилично и свежо, будто в неплохом отеле, да и тишина была соответствующая. Распределитель у стойки сказал, что зону для тренировок можно арендовать всего за пятьсот гривен на неделю. Звучит неплохо.
        Нам пришлось пройти через портал, чтобы оказаться в купленном помещении. Опыт получился интересный: будто тебя уронили на голову, затем подняли и уронили ещё раз. Меня ещё какое-то время контузило после такого «путешествия», но я быстро пришёл в себя.
        Мы очутились в… Идеальной имитации горной местности. Зона на тридцать квадратных метров состояла из множества холмов, редкой растительности и протекающего между камнями широкого ручья. Если посмотреть по сторонам, то можно было заметить множество подобных «площадок», огороженных друг от друга небольшим заборчиком. Сейчас они были пусты.
        - Неплохо. Наверное, у них ушло много времени, чтобы всё это воссоздать?
        - Верно, Феодор. Порталы крайне дорогостоящее удовольствие и действуют лишь на небольших расстояниях, а все декорации воздвигались при помощи искусных волшебников.
        Полезная информация.
        - Хорошо, давай тогда начнём.
        Мне было жизненно необходимо высокое телосложение. Это моя сопротивляемость к болезням и урону, что в условиях, когда у меня нет возможности возродиться, невероятно важно.
        - Феодор, тогда вам стоит сесть в родник.
        Я послушно подошёл к быстрой воде и сел прямо в неё. Всё моё тело моментально сковал невероятный холод, хотя мокрыми были только ноги. Зубы тут же застучали, а кожа покрылась мурашками.
        - Э-Это т-точно п-поможет, Э-Этери?..
        - Как известно, телосложение это не только ваша физическая устойчивость, но и сила духа, а, если точнее, души, которая является неотъемлемой частью человека, - Этери подошла ко мне и села рядом, что вызвало кучу ледяных брызгов. Я чуть не вскрикнул от неожиданности.
        Какое-то время я выдерживал эту пытку, но характеристики не спешили подниматься. Руки и ноги синели, и тот самый эффект, когда тело привыкает к холодной воде, никак не наступал. Этери же в свою очередь сидела с прикрытыми глазами и что-то бормотала под нос. Я прислушался к её словам - это были анекдоты. Ну уж нет, лучше в тишин…
        - Феодор, вижу, Вы чувствуете себя прекрасно, поэтому Ваши показатели могут повышаться медленнее, чем хотелось. Чтобы ускорить рост телосложения, нам придётся прибегнуть и к психологическому насилию наравне с физическим.
        - Ч… Что?..
        Этери прокашлялась и открыла глаза:
        - Как называется телега, которая разбилась о частокол?
        - К-Какая разница? Т-Ты о ч-чём?
        - КОЛесница.
        Моё дыхание перехватило. Это был худший каламбур, который я слышал в своей жизни.
        ВАШЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ ВЫРОСЛО.
        - Как называется ситуация, когда возвращаешься домой, но ключи забыл на работе?
        - Н-Не с-смей…
        - ПриКЛЮЧение!
        - НЕТ! НЕТ! ОСТАНОВИСЬ!
        Этери довольно потерла руки и продолжила:
        - Как называется ситуация, когда в таверне получил пять тысяч гривен, но тебя убили крестьяне и теперь хоронят?
        - Н-Не з-знаю!
        - Похороны!
        ЭТО УЖЕ ДАЖЕ НЕ КАЛАМБУРЫ! ЭТО ПРОСТО АБСУРД! КТО-НИБУДЬ, ПОМОГИТЕ!..
        НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ СПУСТЯ
        Моя кожа сморщилась, как шкурка апельсина, а мозг превратился в мякоть апельсина. Этери вытащила меня из родника и теперь молоточком пыталась разбить глыбу льда, окутавшую мои ноги. Делала она это намеренно медленно.
        - Этери, как только я выберусь… Знаешь, что я с тобой сделаю?
        - Поэтому я стараюсь работать как можно неспешнее, в надежде, что Вы погибните, Феодор… Шутка, Феодор… Наверное.
        Я насупил брови и обхватил себя руками. Этот день мне будет приходить в кошмарах. Такие пытки ради двух единиц телосложения, которого у меня теперь ровно восемь. Уже близко к среднему, но всё ещё так далеко! Если бы не бафф Чорта, не знаю, как долго бы пришлось страдать ради подобной прибавки… Однако была ещё одна вещь, которой мне хотелось заняться.
        - Слушай, Этери. Это правда, что ты можешь дать мне какую-нибудь способность, раз уж я твой последователь?
        Лицо полупокера вдруг засияло, а белые глаза стали похожи на алмазы:
        - Конечно! Как первосвященник церкви Истины, Вы должны быть примером для других монахов и обладать самыми сильными заклинаниями! Это покажет, насколько я Великое Божество!
        Что-то мне подсказывало, что заклинания вряд ли будут очень хорошими.
        - Есть только одно «но», Феодор. Ваша мудрость, столь необходимая для колдовства, сравнима с…
        Она неловко посмотрела на меня. Я внимательно следил за её губами:
        - Да, давай, скажи, с чем сравнима. Желательно придвинься ко мне поближе, чтобы я смог схватить тебя рукой за горло, если мне не понравится сравнение.
        - Ф-Феодор, по м-мудрости В-Вы сравнимы с… С Великим Божеством Разума, Ботнесом…
        - Серьёзно? - удивлённо спросил я.
        - Нет… Но Вы очень хотели, чтобы сравнение вам понравилось…
        Я изо всех сил потянулся к ней и чуть не опрокинулся вместе с куском льда, но так и не добрался пальцами до шеи. Этери вскрикнула что-то про «испытывание страха», отлетела на несколько метров, а затем вернулась, как назойливый комар.
        - Ладно. Как мне повысить мудрость?
        Этери почесала голову:
        - Тяжело сказать… Мудрость отвечает за ваше нравственное развитие и способность к принятию верных решений, и просто так её не развить… Однако у меня есть одна идея. Мы же с вами в одной церкви, верно?
        - К сожалению, да.
        - Тогда нам следует подумать о заповедях, которым должны будут следовать мои послушники. Это усилит меня, как Божество, и вас, как чародея! Мы должны создать моральный кодекс для церкви Истины!
        Я… Неоднозначно отнёсся к этому предложению. Но в сложившихся обстоятельствах, когда мои ноги замерзли в незамерзающей воде, делать все равно было нечего.
        - А сама ты уже придумала какие-нибудь заповеди?
        - Конечно! - заулыбалась Этери. - Например: нельзя пить воду и говорить одновременно, иначе погибнешь. Нельзя засовывать руки в костёр, иначе обожжешься. Когда на улице мороз, надевай тёплую одежду, иначе замерзнешь…
        ВАША МУДРОСТЬ ВЫРОСЛА.
        - Это… Кхм, - мне стало ещё хуже, особенно если учесть то, что ко мне пришло новое оповещение. - Гениально, Этери. Но, мне кажется, что хорошие заповеди не только помогают в жизни, но и действуют, как пиар-компания для церкви. Принеси-ка мне бумажку и чернила, а также перо. Я напишу тебе нормальный перечень.
        Этери моментально смылась в портал и вернулась с необходимыми мне предметами. Я положил листок на глыбу льда, промокнул перо в чернильнице и стал писать на русском, зачитывая вслух:
        - Все послушники церкви больше не платят налоги государству. Вместо этого они должны отдать церковную десятину первосвященнику на нужды церкви.
        - Превосходно, Феодор! Это невероятно умно! - хлопала в ладоши Этери. Это подстегнуло меня на новые записи.
        - Все дома послушников становятся священной землёй под покровительством Великого Божества Этери. Также эти дома переходят в собственность церкви.
        - Вы так умны, так умны!
        ВАША МУДРОСТЬ ВЫРОСЛА.
        Невероятно довольная полупокер прыгала вокруг меня, как ребёнок. Я же продолжал писать:
        - Суббота и воскресенье объявляются выходным днём, во время которых послушник должен прийти в церковь и провести в ней службу, восхваляющую Божество Этери.
        - Да! Да! Да!
        Со стороны, конечно, может показаться, что я пишу какую-то хрень, и это будет верное замечание. Но у меня есть все основания полагать: в мире, где количество Богов настолько огромно, население должно быть крайне толерантно ко всем вероисповеданиям. Следовательно, какой бы бред я не написал в кодексе Этери, если её церковь раскрутиться, всему миру придётся мириться с этими «заповедями».
        - Церковь Истины поощряет многоженство и всячески его одобряет…
        - Прек… Что?..
        В подобном духе прошёл остаток дня. Наша «Библия», которую мы назвали «Книга Правды» получилась достаточно плотной. Конечно, туда были добавлены не только мои хотелки. Я воспользовался современными знаниями медицины, ОБЖ, биологии и всего остального, чтобы составить полезные памятки для верующих. Как, например, в Коране есть запись о том, чтобы не есть свинину: это полезная информация, ведь в средневековье мясо поросят было полно паразитами и прочим. Я же, будучи человеком из новой эпохи, знал больше таких вещей. По моему мнению, это действительно может помочь Этери привлечь новых послушников… Или нет.
        - Моя мудрость дошла до девяти всего за один день! - довольно сказал я. - Теперь я могу изучить заклинания у тебя, Этери?
        - Истинно так! - полупокер коснулась моего лба пальцами. - У Вас много свободных очков умений. Их придётся потратить для того, чтобы случайным образом получить одну способность… Причём, чем больше очков вы вложите, тем потенциально сильнее она будет.
        Ну вот и новость! И что же я получу, если потрачу всего одно очко навыков? Возможность пускать воду из пальца? Отращу вторую задницу? А если вложу все и получу то же самое? Ну уж нет, мне такое не нравится!
        - Слушай, давай не будем?
        Этери удивленно и невинно взглянула на меня:
        - Прошу прощения, Феодор, но процесс передачи энергии света уже начался… Вам остаётся только принести мне жертву…
        Вот как она заговорила! Мерзкая малявка! Чёрт возьми… Пожалуй, у меня не остаётся выбора. И, если я хочу действительно мощный спелл, то нужно потратить всё, что я имею, чтобы не остаться разочарованным.
        - Ладно! Вкладываю все восемнадцать очков! Давай сюда своё заклинание!
        Место соприкосновения её пальцев с моим лбом засияло. Я протёр глаза и увидел сообщение:
        ПОЛУБОГ СВЕТА ОДАРИЛ ВАС СВОЕЙ СИЛОЙ!
        ВЫ ИЗУЧИЛИ: ГРАВИКОНТРОЛЬ!
        Я попытался прочитать что-то про своё новое заклинание:
        ГРАВИКОНТРОЛЬ:
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ УПРАВЛЯТЬ ГРАВИТАЦИЕЙ В ОПРЕДЕЛЁННОЙ ЗОНЕ.
        Глава 17
        Ого…
        - Ну что, Феодор? Каков же тип благословения, что Вы получили?
        Даже не знаю, что сказать. В голове тысячи мыслей, возможности кажутся просто безграничными. Но, в то же время, непонятно, каковы игромеханические ограничения. Что я могу сделать, что не могу, на что просто не хватит маны?
        - Гравиконтроль! - я направил руку в сторону реки. Небольшая зона в кубический метр поднялась в воздух. Она достигла высоты в половину человеческого роста, после чего начала падать. Но, подобравшись к земле, снова взлетела вверх. Мне было очень, невероятно тяжело.
        - Какое прекрасное заклинание, Феодор! Что очевидно, ибо Вы получили его в дар от моей сущности!
        Этери внимательно смотрела за болтающейся туда-сюда водой. Она добавила:
        - Я знаю, оно крайне похоже с моей врожденной способностью полёта. Но имеются небольшие отличия - у Вас не получится при помощи неё взлететь, у меня же не получится ничего поднять помимо себя.
        Ага… Понятно. Жаль только, что дополнительную информацию по заклинанию можно получить только из уст Этери. Описание, предоставляемое игрой, было уж совсем куцым. Если сравнивать с настоящими РПГ, то это и вовсе курам на смех.
        - Хорошо, проверим точность, - сказал я и указал на кофту Этери. - Гравиконтроль!
        Вода, которой я прежде управлял, вернулась в реку. Моей же новой жертвой стала одежда полупокера. Белая ткань задралась и потянулась наверх, оголяя кожу.
        - ФЕОДОР! - истерично вскрикнула Этери и схватилась за кофту, чтобы та не слетела с тела. - ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЯ, КОТОРЫЕ ВАМ ДАРОВАНЫ БОГОМ, ПРОТИВ ЭТОГО ЖЕ БОГА!
        - Ну, как видишь, могу!
        - Я ИМЕЮ В ВИДУ МОРАЛЬНЫЙ АСПЕКТ!
        - Какая жалость, - одной рукой я продолжал удерживать заклинание, а второй схватился за перо и вписал новое правило в нашу Библию. - Теперь точно могу!
        Этери ещё какое-то время неразборчиво кричала, а я продолжал «тренироваться». Спустя несколько минут колдующая рука отяжелела, а тело начало неметь, будто его отлежали. Видимо, моя мана подошла к концу.
        - Наконец-то, Феодор… Вы чуть не совершили грех…
        - Между прочим, я следовал прямо по заветам твоей церкви!
        Полупокер с обидой свела брови, взяла молоточек и продолжила бить им кусок льда, что обволакивал мои ноги. Иногда она «случайно» ударяла меня им по ладони.
        - Слушай, понимаю, точность не твоё второе имя… Но даже после того, как я отвёл руки за спину, ты специально к ним идёшь и бьешь меня.
        - Вам только кажется, Феодор… Вы врёте сами себе. Я чувствую Вашу ложь.
        Экзекуция продолжалась какое-то время, и я ничего не мог поделать. Колдовство вымотало меня так сильно, что я мог только лежать овощем на ледышке, пока Этери меня «спасала».
        - Кстати, Феодор… Глядя на Вас, в мой разум пришла идея. Почему бы нам не завести животное, которое олицетворяло бы столь могущественную церковь, как мою?
        Я уловил этот подкол и решил обменяться любезностями:
        - Например, крысу или жабу?
        Этери снова «промахнулась» молоточком и ударила меня прямо в рёбра. Меня это в конец взбесило.
        - Гравиконтроль!
        Молоточек вылетел из рук полупокера, я схватил его и с размаху бросил в быстрый ручей. После слабого всплеска последовал крик:
        - НЕЕЕТ! В-Вы… В-Вы… - Этери начала задыхаться. - Э-Это же с-старинная р-реликвия, стоящая миллионы г-гривен, она передавалась королями и-из поколения в п-поколение…
        - Не пизди…
        Полупокер максимально притворно всхлипнула и стала растирать лицо ладонями. Слёзы выдавить у неё не получилось. Поняв это, она подошла к речке и умылась. Вода обильно стекала по её щекам.
        - Я всё ещё не верю, что ты плачешь.
        - Бог Лжи… То есть, Истины, не может врать! Разве вы не видите, какое мокрое у меня лицо?
        Почему-то мне очень хотелось умереть во всей этой ситуации, лишь бы в ней не находиться. Нужно попытаться сменить тему.
        - Касательно животного… В твоем предложении есть смысл. Мы можем купить что-нибудь ездовое, на чём будем путешествовать на квесты. Так убьём двух зайцев сразу.
        - Мы что, будем ещё охотиться на зайцев?
        - Этери… Пожалуйста, не открывай больше рот. Никогда.
        Полупокер обошла меня со спины и начала бить кулаком. Каждый удар сопровождался словом:
        - Это. Была. Постирония!
        - Ладно, ладно! - я достал из кармана толстовки часть собственных накоплений. Пять тысяч гривен, что находились у пояса, всё ещё торчали во льду. - Просто возьми это, купи нам зверюшку и оставь меня в покое!
        - Но как же Вам без меня, Феодор? - она приняла деньги. - Вы же здесь совсем одни, беспомощны, бессильны, бесполезны…
        - Ох, действительно, Этери! - сквозь зубы цедил я. - Касательно моих сил - давай проверим, что будет, если во время твоего полёта я отключу гравитацию?
        Полупокер вдруг замолчала, её брови удивлённо поднялись. В конце концов, она в предвкушении потёрла ладони:
        - Давайте!
        Попалась.
        - Гравиконтроль!
        Как из пушки, тельце Этери улетело куда-то ввысь, а там и за горизонт. Знать школьный курс физики иногда бывает полезно.
        ***
        Спустя пару часов одиночества я наконец-то оттаял. Дело близилось к ночи. Я потёр окоченевшие ноги, ощущались, как дубовые. Если бы во время всей эпопеи Этери меня не хилила, они вполне могли обморозиться. Стоило найти ночлег в таверне на те деньги, что я получил.
        Уже при Даздраперме, моя рука потянулась к кошельку, как…
        - Так. Где?..
        Пальцы безумно рыскали по одежде даже в тех местах, где пять тысяч гривен ну никак уместиться не могли. Даздраперм лениво смотрел на мои тщетные попытки, после чего вернулся к полировке стаканов.
        - Аркаша… АРКАША! УБЬЮ!
        В своей ярости, когда я выбегал из таверны, то даже не заметил Флюру, что сидела в уголке с увядшим цветком в горшке. Мои поиски были непродолжительными - пиратка нашлась в гильдии, где спала прямо за столом, вся усыпанная бутылками со спиртным.
        - ВОР! - заорал я и кинулся на пиратку. Она тут же проснулась.
        - Где?! - и обнажила саблю. Мой пыл вдруг поугас.
        - Один… Один очень мерзкий, отвратительный, гнусный вор украл у меня деньги! - запыхавшись, говорил я. - Аркаша, не поможешь ли мне его найти?
        Девушка почесала голову.
        - Действительно, споrный поступок. Но не слишком ли ты гrубо к нему? Может, ему пrавда были нужны эти деньги?
        Я подошёл к бутылкам и стал подсчитывать их количество. Выходило уже минимум на тысячу гривен…
        - В-Верно, - трясся я. - Наверное, он не мог прокормить своих детей, или же оплатить лекарства… КАК ДУМАЕШЬ, АРКАША?
        Последние слова были криком. Пиратка отвела глаза в сторону.
        - Навеrное. Не нам его судить.
        Моё лицо налилось кровью. Дипломатичный путь работал плохо.
        - НО ТЫ ЖЕ ПОМОЖЕШЬ МНЕ ЕГО НАЙТИ, АРКАША?
        - Ох, Федя, - вздохнула она и отпила из пустой бутылки. - Знаешь, иногда не стоит деrжаться за пrошлое.
        Я подошёл к ней и начал душить.
        - ВЕРНИ МОИ ДЕНЬГИ, СУКА!
        - ЗАЧЕМ?!
        К сожалению, убить девушку не получилось. Её характеристики были сильно выше моих - она высвободилась из захвата и пнула меня в живот. Я грохнулся прямо на груду бутылок и с грохотом их разбил.
        - В смысле «зачем»?! Они не твои! Я заработал их честным трудом!
        Аркаша смотрела на меня с некоторым презрением.
        - Ты их уrонил… А я подобrала!
        Я кое-как поднялся с разбитого стекла.
        - Мне позвать Этери?
        - Не надо.
        Какое-то время мы просто пялились друг другу в глаза.
        - Ты их спиздила.
        - Не совсем… Найди синоним.
        - Мои деньги были спизжены тобой.
        Противостояние продолжалось. Должно же существовать хоть какое-то чувство стыда у этой твари? Мы же оба знаем правду!
        - Ладно, я их… Украла.
        Неожиданное признание. Похоже, у неё действительно есть совесть.
        - Значит, ты вернёшь мне мои деньги?
        - Нет, - развела она руки.
        Я закашлялся и постарался как можно спокойнее сказать:
        - ПОЧЕМУ?!
        - Ну… Я не хочу.
        Делать было больше нечего. Я подошёл к гильдейскому распорядителю, у которого недавно записывался в наёмники.
        - Здрасьте. Я желаю исключить из своей группы пиратку по имени Аркадия Ласт. Причина очень проста - она ёбаный вор. Также прошу вызвать стражу для того, чтобы разобраться по поводу этого преступле…
        Аркадия положила руку мне на плечо.
        - У меня есть пrедложение. Ты же хотел, чтобы я тебя потrенировала - так вот, я согласна. Потом мы с тобой разыгrаем дуэль. Победишь меня - веrну деньги.
        На моём лице появилась улыбка. Так как девушка стояла сзади, этого она не видела. Я быстро спрятал довольную лыбу и повернулся к ней.
        - Ох, да что же ты? Чего-то боишься? Неужели стражи? Ой как неловко-то, да? Оказывается, дела можно не доводить до суда?
        Она отвела глаза в сторону.
        - Не хочу пока никого убивать. И мне лень менять гоrод - тут хоrошее казино.
        Кхм… Естественно. Но я согласился на её предложение с чётким намерением вернуть деньги себе. По моим подсчётам, это должно быть просто, хотя бы потому что пираточка не знает о гравиконтроле. Хех, только подумать, первосвященник церкви, чародей, черпающий силу прямиком от Бога… Звучит ох как неплохо! Если не вдаваться в подробности о церкви, силе и самом Боге…
        - Я знаю паrу паrней, - добавила Аркаша, - которые недавно вступили в гильдию. Они помогут тебе в спаrинге.
        ***
        - Брат, заходи с подветренной стороны, - говорил Владлен, мутузящий меня гигантской дубиной по щиту. - Я в тебя верю, брат.
        - Брат, я не знаю, какая сторона подветренная, брат.
        - Тогда просто бей его по лбу, брат.
        - Ты как всегда мудр, брат, - Марлен с размаха шибанул палицей в попытке попасть по мне, но я вовремя пригнулся. Деревяшка попала Владлену прямо по роже, от чего раздался глухой стук.
        - Ты не попал, брат, - пошатнулся он, но вскоре продолжил лупить меня. Я содрогался под ударами, чувствуя, как хрустит щит.
        - Брат, я определённо попал.
        - Я не хочу с тобой спорить, брат. Давай сойдёмся на том, что ты попал наполовину, брат.
        - Чью половину, брат?
        Почему все мои тренировки… Связаны с получением физических и моральных повреждений?! Эти два громилы уже полчаса несут подобную хрень, пока мои мышцы лопаются от усталости, тело утопает в поте, а Аркаша… Сидит на бревне неподалёку и жрёт водку! Мои деньги исчезают в её ненасытном желудке, а она лишь следит за происходящим, как за театральной постановкой!
        - Брат, мы должны сплотиться против нечисти-демона, чтобы доказать свою мощь.
        - Я не нечисть, идиоты! Я человек!
        - Ты прав, брат. Только так мы сможем доказать, что из нас получатся хорошие мужья.
        Боже мой… Они всё ещё хотят…
        - Мудрые слова. Пусть Аркадия и не видит в нас спутников жизни, как только мы убьём этого злодея, у неё не останется никакого выхода, кроме как стать частью нашего рода, брат.
        Бутылка вдруг выпала из руки пиратки. Я бы злорадно засмеялся, если бы Апостолы не сообщили, что хотят меня грохнуть!
        - Что ты им наговорила, сука?! Почему они хотят меня убить?!
        Аркаша заозиралась по сторонам, оценивая окружающий нас лес на возможные пути отступления. Она помахала мне рукой и пошла в неопределённом направлении. ОНА СВАЛИВАЕТ С МОИМИ БАБКАМИ!
        - ВАША ЖЕНА УБЕГАЕТ ОТ ВАС, ДУБОЛОМЫ!
        Громилы одновременно перестали ломать мой щит и обернулись. Спустя секунду они побросали дубинки и рванули в сторону пиратки. Аркаша тут же поняла их намерения и пустилась в бегство. Нет, так дело не пойдёт!
        - Гравиконтроль, - шепнул я, чтобы никто не услышал, и указал рукой на Марлена. Тот моментально взмыл в воздух, и я тут же пнул его ногой под зад. Гигантская туша крестьянина набрала внушительное ускорение и как пушечное ядро полетело за Аркашей.
        - Брат! Я знал, что из нас жениться ты хочешь больше всего, но разве так можно себя вести?
        Марлен грохнулся на спину пиратки и придавил мерзавку. Та вскрикнула и забила кулаками по земле, но я уже прекратил работу заклинания, так что у девушки не оставалось ни одного шанса выбраться из-под «снаряда».
        - Это всего лишь естественно, брат, когда ты очень хочешь жениться.
        - Понимаю, брат. Я тебя прощаю.
        - И ты меня прости, брат.
        - Фёдя! Помоги! ПОМОГИ! НЕ ОТДАВАЙ МЕНЯ ИМ В ЖЁНЫ! Я ВЕRНУ ТЕБЕ ВСЕ ДЕНЬГИ!
        Вот как мы теперь говорим.
        - Да погоди ты. Они не могут на тебе жениться, пока меня не убьют, судя по условию, которое ты им же и поставила.
        - И то правда, - сказал Владлен и повернулся ко мне.
        ***
        Лишь каким-то чудом мы с Аркашей смогли сбежать от братьев. Сейчас мы оба задыхались на краю леса, чуть ли не откашливая лёгкие. Не обманула, тварь - в таких условиях очень хорошо качаются характеристики.
        - Спасибо, Федя, - тяжело вздохнула она и оперлась на дерево, пока я разлёгся на траве. - Но, так как мне больше ничего не угrожает, я не веrну тебе деньги.
        - Ты…
        На моём лице набухли вены. Сейчас от напряжения из носа потечёт кровь.
        - Ты меня… Обманула?
        Аркаша поправила воротник потной рубашки:
        - Я бы так не сказала. Мне нужна была помощь, но это в пrошлом. Сейчас уже не нужна, так на какие деньги ты пrетендуешь?
        Я стал доставать из-за спины копьё. Аркаша достала из-за спины мушкет. Я убрал копьё. Она убрала мушкет.
        - Значит, - едва справлялся со злобой я, - продолжаем тренировку?
        - Да.
        Спустя десять минут после того, как я вдоволь надышался влажной травой и здорово промёрз, Аркаша предоставила мне тренировочную программу. Я не мог её прочитать.
        - Неужели ты не можешь осилить это, Федя? Так сложно, что ты даже не хочешь начинать? - без доли сарказма сказала она. Знаете, я всё чаще задумываюсь о том, кто из нас двоих социопат.
        - Нет, я не понимаю вашу письменность, и ты это знаешь.
        - А, хоrошо. Тогда пrиходи ко мне, когда научишься гrамоте.
        Наверное, что-то в моём взгляде показалось Аркаше настолько ужасающим, что она сглотнула и нервно посмеялась:
        - Ох, точно, ты же совсем не понимаешь шутки, ха-ха! Как же я забыла, - шлёпнула она себя по лбу. Я смотрел за этим цирком молча. Проворачивая в голове миллионы вариантов, как можно убить Аркашу прямо сейчас при помощи гравиконтроля. И, на самом деле, я бы действительно её убил бы, но помню одну вещь. Прикончить члена собственной группы куда хуже простого убийства, и что-то мне подсказывает, что свалить вину на кого-то другого у меня может не получиться. В конце концов, куча людей видела меня рядом с Аркашей в последнее время.
        Что-то меня унесло. Убивать людей неправильно, это нужно помнить.
        - Хоrошо, давай зачитаю, - Аркаша взяла пергамент в руки. - Начнём мы с сотни отжиманий, сотни пrиседаний, сотни скrучиваний, а закончим десятикилометrовым бегом.
        - Ты хочешь сказать, я не смог бы до этого додуматься сам?
        - Но зачем? - невинно моргала пиратка глазками. - Если тrенеr сделает всё за тебя, зачем напrягаться?
        Когда мы вернёмся в город, я выкину её из команды и убью.
        ***
        Следующая неделя была проведена в интенсивных тренировках. На самом деле, заниматься упражнениями под надзором Аркаши… Было не так уж и плохо. Если сначала её отношения было наплевательским, то уже на второй день она стала проявлять куда большее участие. Она давала мне нужные советы по поводу того, как ставить тело, как контролировать дыхание, какие упражнения воздействуют на какую группу мышц и зачем мне их стоит делать. Не подумайте неправильно, я всё ещё таил огромную обиду, но сейчас её существование стало хотя бы терпимым.
        - Упrажнениями с собственным весом ловкость не поднять, - сказала она, подводя меня к заячьим лугам. Мелкие зверьки снова восстановили популяцию и разгуливали по свежей травке. Здесь по-привычному пахло цветами, хотя осенняя температура уже не была такой комфортной. - Давай поохотимся.
        - Как хочешь, - пожал я плечами и снял копьё с ремня, который мне сделала Аркаша. Он выглядел действительно круто, пусть и не сочетался с моей черной толстовкой.
        - Попrобуй метнуть его.
        Я выбрал целью ближайшего кролика и замахнулся. Оружие не долетело метр до зверька. Тот потешно взвизгнул и скрылся в норке.
        - Не так уж и плохо, - приставила ладонь к глазам девушка. - Но ты непrавильно бrосаешь - только rукой. Надо использовать всё тело.
        Звучит как-то клишированно. Но если это такое клише, почему я этого не знаю? Аркаша взяла моё копьё:
        - Смотrи, - напряглась, слегка повернула корпус в сторону, выставила левую руку перед собой, после чего запустила копьё в воздух. Оно вонзилось в землю за кроликом, перелетев несколько метров. - Ну, смысл ты понял.
        - Спасибо, я постараюсь, чтобы каждый мой бросок был таким же, как твой.
        Какое-то время я просто тренировался в точности. Это было довольно скучное занятие, поскольку животные были крайне глупы, и мозгов у них хватало лишь прыгать в норку, чтобы снова из неё вылезти через несколько минут. Ощущалось это, как какая-то компьютерная игра, которая даёт тебе бесконечное количество жизней.
        - Как же так выходит, что во всех группах ты умираешь последней, а, Аркаша? - чтобы разбавить скуку, я решил завязать разговор.
        Аркаша сидела на холме и следила за моими потугами, иногда комментируя технику. После моих слов, она задумалась:
        - Я не думаю, что у этого есть какая-то пrичина… Пrосто везёт, я так думаю.
        Хех, а, как по мне, ей неплохо помогает то, что в любой сложной ситуации она начинает сваливать в первых рядах.
        - И что, совсем ничего не чувствуешь, когда умирают люди, с которыми делишь кров и еду?
        Я снова совершил бросок. Копьё просвистело в воздухе и приземлилось аккурат в тушку кролика. Тот даже не успел дернуться.
        - Хоrоший бrосок, - кивнула девушка и замолчала. Лишь когда я отнёс трупик к остальным, она продолжила. - На самом деле, пrивыкаешь. Только в пеrвые rазы думаешь - «почему они, а не я?». И как-то… Одиноко становится.
        Я поднял бровь. Да неужели, она не всегда была такой сукой? Как жаль, как жаль.
        - Удивлена, что спустя неделю тебе не приходится менять команду?
        - Ну… Это как минимум удобно, - развела она руками. - Не нужно никого искать, в сотый rаз говоrить своё имя…
        Снова закрыла рот. Да уж, редко её увидишь такой задумчивой.
        - И, на самом деле, вы довольно весёлые.
        - Ох, я бы покраснел, если бы захотел.
        Очередной заяц пал от моей руки. На самом деле, броски не так уж и сложны, когда мышцы в руках окрепли и ты можешь контролировать своё тело. Всего за месяц в мире Квода я прошёл довольно большой путь от промахов в упор до стабильных попаданий… Расту, и это не может не радовать.
        - Только одно не понимаю. Куда делась Флюrа? Мне казалось, что это какая-то мелочь, но вот уже тянутся недели, а от неё ни слуха, ни духа. Неужели вы так сильно поссоrились?
        Я пожал плечами. Неприятно думать о той ночи.
        - Выходит, что так.
        Аркаша вздохнула и встала с холма, после чего стряхнула пыль со штанов.
        - Мне кажется, наша гrуппа неполноценна без неё.
        - Ну, ну да… Ты же просто запала на мисс Капусту, верно?
        Пиратка вспыхнула:
        - О, тепеrь ты будешь думать, что я бrосаюсь на абсолютно любую женщину, которую встrечу, веrно?! Чтоб ты знал - мне плевать, какого пола человек! Но я ещё не видела ни одного мужчину, котоrый был бы нормальным, а не уrодом вrоде тебя, понял?
        Вот это я её поджёг, будто в интернете зашёл в леволиберальный паблик. Я улыбнулся, но вдруг увидел, что Аркаша уже по колено стоит в одной из особенно больших лунок. Стоило мне моргнуть, как девушка с криком провалилась под землю. Хм… Не пойти ли мне обратно в город?
        Глава 18
        Вздох. Ладно.
        Фёдор Хиккин, Первосвященник церкви Истины
        7 уровень, нейтрально-злой
        Задрот-чародей
        Сила: 9
        Ловкость: 9
        Телосложение: 8
        Интеллект: 0
        Мудрость: 9
        Харизма: 15
        Список умений:
        Гравиконтроль +1
        Я стряхнул с копья кровь мёртвых зайцев и прыгнул в дырку, в которой скрылась Аркаша. Как и в прошлый раз, спуск сопровождался ударами по склизкой земле и вдыханием смрадного запаха. Температура резко понижалась в такой глубине. Я вывалился в просторный проём, где смог откашляться от пыли и встать на ноги.
        - Федя! Помоги! - послышался панический голос Аркаши. Помогу, помогу конечно. У тебя же мои деньги.
        - Где ты?
        - Я… Ну… Посмотrи!
        Пришлось сильно напрячь зрение, чтобы увидеть хоть что-то в кромешной тьме. Когда же у меня получилось это сделать, то моему взору… Предстала странная картина. Гигантский кролик стоял на задних лапках и держал Аркашу в разверстой пасти. Девушка упёрла сапоги в нижнюю челюсть монстра, а верхнюю блокировала саблей. Выходило, что тварь не могла её проглотить… Пока что.
        - Какой занятный вид, - сказал я и отошёл к стенке, после чего опёрся о неё.
        - Т-Ты… Ты же не думаешь…
        Кажется, она прекрасно поняла мои мысли. Действительно, когда у пираточки кончатся силы, кролик её скушает, а я убью кролика и заберу деньги себе. Девушка могла видеть мою широкую улыбку по блеску зубов.
        - Нет, я… - Аркаша прогнулась ещё сильнее под давлением челюстей. - Их тут пrосто… Двое.
        Моя улыбка уменьшилась. Собственно, а не поэтому ли стена, на которую я опёрся… Такая мягкая и тёплая?
        - Ты шутишь.
        - Да нет.
        Я медленно отошёл от «стены». «Стена» повернулась ко мне и открыла глаза, а затем и рот. Я вовремя отпрыгнул в сторону и кролик, отчаянно взревев, пронёсся мимо. По глухому стуку стало понятно: он ударился о стену. Дела мои хреновы, с двумя точно не справлюсь! Я замотал головой в поисках чего-то, что могло мне помочь. Рядом не было абсолютно ничего полезного… Кроме Аркаши. Твою же мать…
        - Да что же ты такой прыткий?! - крикнул я, перекатившись в стену и ударившись о неё лбом. Кролик в своей привычной манере после разбега закопался по зубы в землю и пытался выбраться. Ладно… Думаю, у меня есть идея. - Давай за мной!
        - Федя, я всё понимаю… Но, думаю, он тебя не понимает.
        Я отмахнулся от замечания, сделанного полупережеванной пираткой, и выбрал новую позицию - перед кроликом, что до сих пор пытался разделаться с Аркашей. По моим расчётам, если заставить одного гадёныша вписаться в другого, то девушке получится спастись. Тогда мы сможем вести бой на равных.
        - Ну? Чего ты ждёшь?! - махал копьём я в сторону кролика, что готовился к тарану. Главное в нужный момент отпрыгнуть в сторону. - Смотри, какой я сочный!
        - Федя, пожалуйста, это очень глупо звучит. Пrекrати.
        Заяц задвигал конечностями и поднял за собой столб пыли. До столкновения оставались считанные секунды и мне… Так, стоп. Что?! Почему я не могу сдвинуться?
        Я повернул голову. На моих плечах лежало две толстых кроличьих лапы. Монстр, боровшийся с Аркашей, обездвижил меня обнимашками. Я сглотнул. Меня же сейчас затаранят, ЕБАНЫЙ В РОТ!
        - ГРАВИКОНТРОЛЬ! - заорал я истошно. Моб, что мчался на меня, взлетел в воздух и полетел прямиком в рожу другому. Столкновение произошло моментально. С характерным чпоком Аркаша продавилась в глубь пищевода кролика. Лапы сорвались с моих плеч, и я отбежал в сторону. Нужно понять, во что превратилось поле боя…
        - Господи… Что это вообще такое?
        Кролик, на которого действовал гравиконтроль, башкой застрял в пасти другого кролика и висел в паре метров над землёй. Монстр, проглотивший Аркашу, продолжал стоять на задних лапах и таращить глаза. Мобы пытались испуганно визжать, но их «рты», так сказать, были не в лучшем для этого состоянии. Я вздохнул. В этом мире правда ничего не бывает нормальным?
        - Тык. Тык. Тык.
        Я тыкал копьём в пятую точку свисающего над землёй гадёныша. Спустя какое-то время пришло уведомление:
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        Противник, видимо, умер от позора. Я смог облегчённо вздохнуть. Оставшийся кролик всё ещё был обездвижен, так что его можно было убить по той же схеме. Но, как только я приготовился затыкивать моба, тот рухнул на землю. Из его брюха показалась сабля, а затем и рука Аркаши. Не успел я подумать о том, что девушку лучше запихать обратно в желудок кролика, как пиратка выбралась из заточения.
        - Кхе.
        Необычная стойкость для человека, который весь покрыт кислотой и ожогами. Аркаша вывалилась на землю и попыталась скорчить спокойное выражение лица, но получалось у неё плохо.
        - Тебе нормально? - сделал я несколько шагов назад - вдруг ещё заляпает. Мне новые ранения не нужны.
        - Жжёт… Сильно.
        Да, помню, что сам таким же образом убивал одного из зайцев, и слова «сильно жжёт» были преуменьшением. Аркаша даже встать не могла от боли.
        - Раздевайся тогда, - надо пользоваться ситуацией, пока есть возможность. - Поменяешь одежду и избавишься от желудочного сока.
        Девушка ничего говорила и лишь слабо шипела. Выглядела она действительно жалко. Куда делась эта заносчивость, веселость и непосредственность? Такие вещи, которые… Мешают всем вокруг, но когда человек их лишается, становится как-то… Грустно, что ли?
        - Гравиконтроль, - прошептал я так, чтобы Аркаша не раскусила секрет моей новой способности. С того места, на которое я указал пальцем, стали слетать капли кислоты. Точность была неплохой, но нужно было избавиться от всей зловредной жидкости, а не от её части. - Хм… Вложить три свободных очка умений в гравиконтроль.
        Гравиконтроль +4
        Так-то лучше. Опыт, полученный за убийство гигантского кролика оказался очень полезен в очистке пиратки. Спустя несколько минут колдовства Аркаша выглядела, как новенькая… Почти. Во многих местах её кожа покраснела, а одежда кое-где натурально растворилась. Со мной месяц назад было всё не так плохо. Возможно, потому что я сразу знал, как выбраться, а девушке пришлось придумывать план «побега» уже в желудке монстра.
        - Слушай, я нести тебя не буду. Вставай давай и карабкайся вместе со мной.
        Она молчала. Видимо, вырубилась. Очень плохая для неё ситуация. Я тут же решил воспользоваться моментом и начал… Искать свои деньги по её карманам. Из вещей я нашёл только три гривны, использованную палочку для чистки ушей и компас, который вместо направления на север показывал на ближайшую таверну. Я… Так, подождите, дайте успокою кровь, кипящую в жилах от злобы. Я… Нет, ещё чуть-чуть. Так, всё. Я надеюсь, она просто спрятала где-то деньги, а не пропила их все.
        ***
        Через пару дней.
        - Хоrошо, хоrошо! Будет у нас дуэль! Надоел! Тебе не стыдно?
        - Ты… Ты ещё что-то говоришь мне про стыд?! Да ты знаешь, что я с тобой сделаю?!
        Мы встретились в лесу, где и планировали провести финальный бой. Да, мои характеристики всё ещё были заметно хуже Аркашиных, но я полагался на козырь в рукаве в лице магии.
        - Значит, будем драться на палках, да? Пока один не закричит «ПРОШУ ПОЩАДЫЫЫЫ»?
        - Пока ты не закrичишь, естественно.
        Девушка уже поправилась после недавнего сражения и выглядела бодро. О событиях прошлых дней она не вспоминала и, возможно, даже не помнила. Мы разошлись на несколько метров, как в каком-то вестерне, после чего повернулись к друг другу. Длинные палки были выставлены на изготовку.
        - Сдавайся сrазу. У тебя нет шансов! - улыбалась нахалка. Я тоже скалил зубы.
        - Сrазу. Сrазу, конечно, обязательно сдамся.
        Её лицо помрачнело от моего пересмеивания. Как же весело гнобить людей за черты, которые они не контролируют! Аркаша подпрыгнула ко мне и вскрикнула:
        - Дуэльное паrиrование! - после чего приготовилась атаковать.
        - О нет, это же то самое великое паrиrование, о нет, как мне жить?! - притворно стонал я, отступая назад, чтобы держать дистанцию. Думаю, атаковать её не самая лучшая идея, судя по названию её скилла. - Аrкаша, какая же ты сильная!
        Она багровела прямо на глазах. Её движения стали дёрганными и неуверенными, и это меня невероятно забавляло. Такое ощущение, будто она сейчас проиграет мне даже без магии.
        - Стой, гад! Я тебя… Я тебя… - похоже, она искала слова, в которых нет буквы «r». - Я тебя уничтожу!
        Её палка просвистела в нескольких сантиметрах от моего лица. Несмотря на её слепую ярость, девушка всё ещё оставалась неплохим воином.
        - О нет, только не уничтожай! Лучше удаrrrrь меня! Заrrrуби! Отrrrежь голову!
        Наконец-то девушке надоели мои насмешки, и она смогла меня очень болезненно стукнуть в бочину после неудачного уворота. Я шикнул, чувствуя, как внутренние органы меняют свою позицию куда-то по направлению к горлу. Ладно, шутки шутками, пора и опозорить её.
        - Гравиконтроль! - вскинул я руку, и Аркаша взмыла в воздух на метр. Её налившиеся кровью глаза широко раскрылись, и она стала дрыгать конечностями. Совсем как марионетка. - О нет, Аrкаша! Что с тобой случилось? Ай-яй-яй!
        - Что ты сделал?! Опусти меня обrатно!
        - «Обrатно» - это куда? - показывал я ей язык. - Вот если бы ты сказала «обратно», я бы понял, куда. А вот «обrатно» - прямо без понятия.
        - Федя, ты… АЙ!
        Это я ударил её по заднице палкой.
        - ПRЕКRАТИ!
        - «Пrекrати»! Какое непонятное слово на неизвестном мне языке, - вздыхал я и продолжал избивать её попу палкой. - Вот бы понимать, что ещё оно значит!
        - Я до тебя добеrусь! Все rавно добеrусь!
        Кричала она в попытках повернуться, но, когда ты висишь в воздухе, теряешь большую часть маневренности. Поэтому для меня не составляло вреда просто кружиться вокруг и колотить её в красивое место. Маны должно было хватить, в конце концов, поднимал я не кубический метр воды, а девушку весом в двадцать раз меньше.
        - Бей хотя бы в дrугое место! - чуть ли не плакала она. - Это нечестно!
        - «Дrугое»? Ох, если бы я знал, что значит это слово!.. Может быть, ты имеешь в виду «другое»?..
        - Да! Да! - она напряглась, видимо, вкладывая все силы в то, чтобы произнести следующее слово правильно. - В… дrrrугое!
        Боже, она так старается, но всё равно картавит! Бедолага!
        - Ох, прости, не понимаю… Не понимаю! - у меня аж слёзы выступили от «жалости». Но я быстро успокоился и стал не бить её палкой, а тыкать между ягодиц. - Тык. Тык.
        - НЕ СМЕЙ! НЕ СМЕЙ! ТЫ ПЕRЕХОДИШЬ ЧЕRТУ!!!
        - Что-что? Я что-то пеrехожу? Ох, какая жалость, я ведь даже не имею понятия о том, что делаю! Но, наверное, это хорошо, раз ты не сопротивляешься?
        Аrкаша попыталась лягнуть меня ногой, но палка была всяко длиннее. Я же продолжал тыкать.
        - ХОRОШО! ХОRОШО! «ПRОШУ ПОЩАДЫ»! ТЫ ДОВОЛЕН?!
        - Что ты сказала? Что значит «пrошу пощады»? Звучит подозрительно похоже на «прошу пощады», но я же не могу основывать решения на догадках. Вдруг ты сказала что-то другое, а я подумаю не то, - ткнул я её ещё раз палкой, чтобы не расслаблялась, - и ты воспользуешься положением и попытаешься меня одолеть?
        - ААААААААААААААААААААААААААААААА! - похоже, у неё нервный срыв. Превосходно.
        - Ладно. Спускайся.
        И она шлёпнулась на землю, после чего свернулась калачиком и затряслась.
        - Деньги вперёд. Консультация жертвам сексуального насилия позже. Vae victis, так сказать.
        - Ты… Ты… Я только начала думать, что ты ноrмальный, но ты оказался хуже всех вместе взятых…
        - Ну что, похоже, ты увидела «пятьдесят оттенков Фёдора Хиккина». Деньги вперёд. Услуги психолога после оплаты.
        Какое-то время она молчала и продолжала давить на жалость, но я был непоколебим.
        - Нет… Нет у меня денег. Я пrоигrала их все в кости и каrты.
        Я замер.
        - Повтори.
        - Я пrоигrала их все в кости и каrты.
        Я подошёл к ней с палкой напеrевес.
        - Аркаша, солнышко, а ты не знаешь, сколько стоят услуги пrоститутки?
        - Конечно нет… Я пиrат, а не поrтовая шлю…
        - О, нет. Ты, блять, сейчас будешь поrтовой шлюхой.
        - Не буду! Я лучше застrелюсь!
        Мне было ужасно противно смотреть на этого червяка под моими ногами. Конечно, я не собирался получать откуп в пять тысяч натурой. Но мне хотелось причинить как можно боли этому поганому, неблагодарному вору без единой капли совести.
        - Я не знаю, что ты о себе думаешь и какого о себе мнения, но то, что ты сделала, это один из самых отвратительных поступков, которые совершали по отношению ко мне. Я не знаю, может быть, ты больная на голову, или у тебя зависимость, но точно знаю, что ни одна из причин не может быть оправданием сделанной тобой чертовщине. И я точно знаю, что бросать тебя в долговые ямы, заставлять расплачиваться или брать в рабство не имеет смысла, такой уж ты «человек». И я точно знаю, что мне не по пути с таким «человеком», как ты.
        Я бросил поганую палку на траву, сплюнул и пошёл в Коктаун.
        Город, как обычно, был полон жизни. Пожалуй, даже сильнее, чем обычно. Странная вещь - чёрные кареты инквизиции скакали по улицам каждые несколько минут. Народ только и успевал уворачиваться от лошадиных копыт, а особо нерасторопных и вовсе сбивали или затаптывали. Кто-то то и дело кричал и плакал.
        - Ну и ну…
        Впрочем, меня это не волнует. Я дошёл до таверны. Неподалёку от неё произошла авария, очевидно, причиной была чёрная колесница. Инквизиция скрылась, а пострадавших огородили деревянными досками. Я пожал плечами, после чего вошёл внутрь. Приятный запах жареного мяса и холодных напитков тут же поднял настроение. После махинаций Аркаши денег у меня было совсем немного, и даже не знаю, откуда их взять. Снова продавать перья, портсигары и шапки? Сейчас на это нет ни сил, ни желания…
        Получив у Даздраперма самый дешёвый из возможных заказ, я сел за столик в углу. Народ вокруг веселился и рекой пил алкоголь, но вся эта атмосфера проходила как-то мимо меня. Я нанизал кусок картофелины на вилку и стал поглощать его в сухомятку. В голове шерстило множество мыслей. Я что-то сделал не так? Наверное, да. Моя группа просто распалась, как песочный замок от дуновения ветерка. Стоило искать в команду более надёжных людей? Не ориентироваться на пол? Конечно… Всегда, независимо от предмета обсуждения, если появляются «квоты», то всё идёт прахом. И не потому что те, кого нанимают «по квоте» хуже, чем другие. Просто из-за наличия «квот» задачей становится не получение качественного результата, а заполнение этой «квоты».
        За этими фашисткими мыслями я… Заметил знакомое лицо. В другом углу таверны сидела Флюра. На её столике стояло несколько пустых кружек и горшок с увядшей розой. Судя по красному лицу, девушка была уже поддатая, и сейчас просто пялилась в стену. Я вспомнил слова Аркаши и вздохнул.
        - Привет, - подвинул я к ней скрипящий стул. - Что делаешь?
        Ох уж этот, сука, запах. Он не изменился ни на каплю. Девушка подняла на меня зелёные глаза, но ничего не сказала.
        - Много я наговорил в ту ночь, да?
        Ничего не отвечает.
        - Поэтому, думаю… Нужно пояснить мои слова, - я неловко почесал голову. Флюра взяла кружку и пригубила её, хотя было видно, что в ней и так ничего не было. - В общем… Все те характеристики, что мне приписаны… Это не значит, что я не пытаюсь стать лучше. В конце концов, того демона могут одолеть только «добрые» персонажи. Например, как ты.
        Флюра не смотрела на меня, только приставила ладонь ко лбу, будто у неё болела голова.
        - Поэтому мне нужен какой-то ориентир для развития.
        Я не знал, что ещё стоит сказать. Даже не могу понять, мои слова - ложь или правда? Действительно ли мне это надо? Хочу ли я этого?
        Похоже, девушке стало хуже. Она обхватила голову обоими руками, и мне даже стало как-то не по себе, что моё появление вызвало у неё такую реакцию. Как вдруг…
        - Мой брат! - крикнула она. - Его везут на карете!
        После чего вскочила из-за стола и побежала к выходу, перевернув стул. Не знаю, что только что произошло, но ничего не оставалось, кроме как отправиться за ней. Мы вывалились на улицу, где стоял сильный гам. Колесница находилась в десятке метров от таверны, остановившись перед деревянными ограждениями с ранеными. Несколько рыцарей в чёрных доспехах стояли и препирались то ли с родственниками пострадавших, то ли с лекарями. Пока я пытался обработать происходящее, позади послышалось…
        - Пrосто я не знаю, как сказать…
        - Аркадия, Вам всего лишь надо быть честными, и Вас поймут. Может быть, Вас не простят, но искренность обязательно зачтётся.
        В паре шагов от входа стояла пиратка и Этери, которые о чём-то беседовали. Заметив нас, они тут же заткнулись и глупо на нас уставились.
        - Там… Он там! - показывала Флюра пальцем на карету. - Он заражён, и его везут к шпилю! Я… Что с ним будет? Его убьют? Будут пытать?.. И мы с ним даже не попрощаемся?
        Флюра выглядела очень жалко и чуть ли не плакала. Да что же такое, почему все женщины в моём окружении в какой-то момент доводятся до слёз?! Ладно, сейчас что-нибудь придумаем!
        - Гравиконтроль! - крикнул я и указал на карету. Моё тело тут же будто ушло в землю на несколько сантиметров, а мышцы словно лопались от напряжения. Сдвигая палец, у меня получалось перемещать зону антигравитации выше, пока повозка не поднялась в воздух метров на десять. Лошади, её заправляющие, остались внизу. - Флюра! Ударь его магией, чтобы оно отлетело в сторону!
        Волшебница схватилась за посох и прошептала:
        - Ветви крапивы!
        Внушительных размеров палка сотворилась в воздухе у кареты и приложилась всей массой о её бочину. Черная колесница тут же получила ускорение и стала приближаться к домам. По пути с сиденья сорвался один из инквизиторов и полетел вниз к мостовой. Карета с грохотом поцарапала крышу одного из зданий и приземлилась на другой улице.
        - Получилось! - выдохнул я и прекратил колдовать. Чувствую себя, как выжатый лимон. - Ох, чёрт!
        Конечно, инквизиторы наши фокусы не планировали спустить с рук. Несколько рыцарей заметило нас, после чего побежало в сторону таверны. На ходу они доставали оружие и выглядели крайне, крайне устрашающе.
        Глава 19
        - Аркадия, что Вы творите? - крикнула Этери при виде пиратки, что достала саблю и помчалась прямиком навстречу инквизиции.
        - Флюrа, иди спасать своего бrата, пока я с ними веселюсь, - ответила она, не поворачивая головы.
        - Это безрассудно, Аркадия!
        Этери полетела за девушкой, зачитывая текст благословений. Боюсь, помочь я тут не смогу. Поднятие кареты меня чуть не прикончило, единственное, на что хватало сил - хрипеть в отдышке. Флюра посмотрела на разворачивающуюся драку и побежала в сторону. Я последовал за ней. За нашими спинами звучали удары клинков и неразличимые крики. Спустя несколько минут бега через переулки, мы вышли к перевернутому экипажу. Чёрная карета распласталась по мостовой. Колеса слетели с основания и лежали то тут, то там. Прохожие, заметив «аварию», в ужасе уходили прочь. Им было чего бояться - клетка с закованным в кандалы человеком вывалилась из пробоины в повозке. Флюра, игнорируя здравый смысл, поспешила к нему. Человек подал признаки жизни и приподнялся, после чего в ужасе взглянул на сестру:
        - Твою мать, Флюра! Не подходи ко мне!
        Девушка остановилась, видимо, вспомнив о чуме.
        - От тебя же несёт, как от скотины! - и зажал рот, чтобы удержать рвотные позывы.
        После того, как я приблизился на относительно безопасное расстояние, появилась возможность рассмотреть больного. В первую очередь, в глаза бросалась голубая пышная причёска. Скорее всего, это натуральный цвет, ведь у Флюры был багровый окрас волос. Однако странности на этом не заканчивались. Молодое лицо парня насквозь пересекала синяя отметина. Его вены будто испускали болезненный свет. Человек был иссушен, словно не ел и не пил около недели. Пустые, как у рыбы, глаза, смотрели сквозь нас.
        - Что с тобой, Вемир? - тихо спросила Флюра, делая шаг к клетке. Я тут же схватил её за плечо и остановил.
        - Соблюдай социальную дистанцию. Полтора метра.
        - Что со мной?! - с искренним недоумением спросил парень. - Да со мной всё нормально, а ты воняешь, как барак, что три года содержал в себе профессиональных орков-поваров, которым запретили мыться под страхом смертной казни!
        - Я… Я не настолько плохо пахну!
        - Да, она права, - поддакивал я. - Ну год, два - максимум. Три уже слишком.
        Лицо Флюры покраснело и она ударила меня посохом. Скучал по этому!
        - Как ты заразился, Вемир?
        - А, ну… - парень прижал тощий палец к вытянутому подбородку. - Ну я по приколу охотился на хасков, знаешь, чисто потому что я могу. Ну и заразился.
        Насколько я помню, хасками назывались те, кто полностью поддался влиянию чумы и превратился в клишированных зомби.
        - И что… Потом? - тревожно спросила Флюра.
        - Я расстроился и пошёл запивать своё горе. Сходил в один бар, во второй, в третий… Покашлял там слегка, налево, направо, ну это мелочи, чума же не распространяется таким образом. Наверное.
        - Пиздец, - сказали мы с девушкой одновременно.
        - Но мне было не очень в кайф, я всё никак не мог напиться, - Вемир почесал щёку, от чего от неё откололся кусок кожи и оголил синее мясо. - И пошёл в родное поместье, где затусил с братьями и предками.
        - Да ты что, идиот?! - крикнула на него девушка. - Ты знал, что заболел, но всё равно пошёл заражать остальных?!
        - Флюра, я смотрю, ты осталась такой же тупой, как и в детстве, только теперь стала ещё и стервой, - с презрением говорил Вемир и грохотал цепями. - Я свободный волшебник, правом, данным мне королём Заподлесья, имею возможность ходить где хочу, куда хочу и не следовать никаким мерам предосторожности. Меры предосторожности для тех, кто родился бесталанным и не способен уберечь себя от чумы.
        - Ты сам себя не уберёг от чумы, - заметил я.
        - Но я не бесталанный.
        Мне хочется его убить.
        - То есть, ты заразил и маму, и папу, и Гевиля, и Динэра?..
        Эти имена были по-комичному ужасны.
        - Во-первых, если они заболели, то это чисто их вина, потому что они не следовали мерам предосторожности, - кивал Вемир, - во-вторых, это никак не могла быть моя вина, знаешь почему?
        - Почему?..
        - Потому что я никогда ни в чём не виноват и не могу быть виноват, поняла?
        - Флюра, убей его пожалуйста.
        - Не могу, он же мой брат, - с трудом сказала девушка, после чего повернулась ко мне. - К тому же, его риторика абсолютно такая же, как у тебя, мудак.
        - ДА ПОЧЕМУ Я-ТО МУДАК?!
        Пока мы препирались, в отдалении стали слышны звуки стальных доспехов. Как так?! Неужели Аркашу с Этери победили? Или это просто подкрепление?
        - Что с тобой теперь будет? - никак не могла оторваться девушка от своего чудесного братца. - Тебя же не убьют?
        - Зачем меня убивать? Я не стану хаском, это участь людей с низким интеллектом. Я слишком умён для этого, - сказал он и улыбнулся рядом гнилых зубов. - Может быть, на мне будут ставить опыты для получения лекарства.
        Из-за ближайших зданий показалось около десятка инквизиторов. Для людей в полном доспехе они двигались крайне быстро.
        - Но знаешь, я не против чутка поболеть, - сказал он и поправил кандалы на руках, после чего повернулся к солдатам. - Голубая чума прибавляет сил. Позволь продемонстрировать.
        Вемир упёр ладони в пол клетки. Кандалы, сковывающие его, затрещали и заскрипели. Спустя секунду они лопнули и разлетелись на тысячи осколков.
        - Неотвратимый хлад! - проговорил он. Всё вокруг в момент покрылось коркой льда, температура сильно понизилась. Полупрозрачные шипы росли прямо на глазах и приближались к инквизиции. Попав в зону поражения, солдаты вмерзали в морозные ловушки. Лишь один рыцарь успел вытащить из сумки какой-то амулет и прижать его к груди. «Неотвратимый хлад» его пощадил. Вскоре от предмета начала исходить светлая аура, и лёд под ногами начал таять.
        - В общем, бегите. А я отдохну, - сказал Вемир и лёг на спину.
        - Постой, мы тебя сейчас освобо… - потянулась девушка рукой к клетке.
        - Дура! - я тут же ударил её по ладони. - Если какого-то больного и стоит освобождать, то точно не этого урода!
        - Ты кого уродом назвал?! - сказали они одновременно. Точно родственники…
        ***
        До того, как инквизиция оттаяла, мы с Флюрой успели унести ноги. Перед побегом я прихватил с собой странную сумочку, которая вывалилась из кареты вместе с клеткой. Чёрная, в цвет инквизиторов, видимо, их вещица.
        - Я искреннее надеюсь, что с ним ничего не случится, - сказала волшебница и опёрлась спиной о стену переулка. За нами не было погони, похоже, оторвались. Наконец-то можно было перевести дыхание.
        - А я надеюсь, что случится. По твоему мнению, его поведение - нормально?
        Флюра поправила лохмотья и грустно посмотрела на меня:
        - Но он мой брат. У тебя что, нет ни братьев, ни сестёр? Ты бы хотел, чтобы кто-то из них умер в агонии болезни?
        Я, честно говоря, на нашёл слов для того, чтобы ответить. Да, у меня есть сестра. Общество учило меня ценить её, ценить мать. Но я ведь никогда не относился к ним с искренними чувствами. Что было бы, если они погибли? Что бы я подумал? «Наконец-то, носить на одну маску меньше»?.. Хех.
        Флюра смотрела на выражение моего лица. Кажется, она всё поняла.
        - Ты правда… Не испытываешь ни эмпатии, ни сочувствия, ничего доброго по отношению к другим?
        Какое-то время я крутил эти слова в голове.
        - Так было не всегда. По крайней мере, я верю в это. Если я был другим, то способен поменяться.
        Девушка опустила голову.
        - Но зачем тебе это? Ты выглядишь так, будто тебя абсолютно устраивает текущее положение дел. И даже то, что ты мне говорил в таверне, всего лишь ложь, да? Чтобы я вернулась в группу?
        - Нет, - я вздохнул. - Это было правдой.
        - Этери сможет подтвердить это?
        - Угу.
        Флюра долгое время смотрела мне в глаза. Обычно я на подсознательном уровне знаю, как вести себя в такой ситуации. Но сейчас был в недоумении - сместить взгляд, пялиться на неё и дальше или что-то сказать?
        - Ты воняешь.
        - Я согл… Что?! - крикнула она. - ХВАТИТ! Я ЗНАЮ! ПРЕКРАТИ ПОРТИТЬ МОМЕНТ!
        - Что ты «согл»?! А ну отвечай! Ты согласна, что от тебя несёт?!
        - Да! Точнее, нет! Это было про другое!
        - А про что, фикалка?!
        - Про… Вступление в группу! И это что ещё за прозвище? Долго над ним думал, мудак?! - сказала она и замахнулась посохом. Ну уж нет, больше я себя бить не позволю!
        - Гравиконтроль! - крикнул я и указал на её юбку.
        - Что… ЧТО?!
        Она уперла руки в поднимающиеся в воздух лохмотья. Оголились её ноги, но ничего более.
        - НАСИЛЬНИК! Я ТАК И ЗНАЛА! ТЫ ПРОСТО ВТИРАЛСЯ В ДОВЕРИЕ!
        - Заткнись! Я пытаюсь тебя проучить!
        - ТАК В ВАШЕМ МИРЕ НАЗЫВАЮТ СЕКСУАЛЬНЫЕ ДОМОГАТЕЛЬСТВА?! СГИНЬ!
        Одной рукой она попыталась направить на меня посох, что, соответственно, ослабило её сопротивление гравиконтролю. Платье поднялось ещё сильнее. Флюра заверещала на ультразвуке. Но я чувствовал, как слабею - после недавнего подвига с поднятием кареты маны осталось совсем немного.
        - Ладно, пойдём поедим, - и прекратил колдовать.
        - Что… И всё?
        - Блять?
        Её лицо стало красным в цвет волос.
        - Я имею в виду, ты так просто прекратил? Разве ты не извращенец?
        - Да у меня мана кончилась, не волнуйся. Завтра продолжим.
        - А…
        ***
        Окольными путями мы вернулись в таверну. На удивление, нас встретил Даздраперм и тут же отвёл в подсобное помещение.
        - Сюда приходили ваши друзья, - шелестел он седыми усами. - У них не было ни гроша за душой, и они скрывались от инквизиции. Но у меня есть свои причины дать им ночлег. Проведайте их.
        Я удивлённо поднял бровь:
        - Ты разве знаешь хоть одно слово, кроме «кража»?
        Бармен скосил морщинистое лицо.
        - Это издержки профессии. Поспешите, ужин вам занесут в комнату.
        Мы поднялись по лестнице и прошли в комнату, указанную Даздрапермом. На нас тут же бросилась Этери:
        - Феодор! Простите меня! Прошу, простите!
        Я отодвинул полупокера от себя и осмотрел комнату. На одной из двух кроватей лежала Аркаша, криво забинтованная чуть ли не с ног до головы. Через повязки во многих местах была видна кровь.
        - Инквизиторы… - чуть ли не захлёбывалась в плаче Этери. - Они очень сильные, и их было очень много! И они владеют магией! Сабля ведь даже не может прорезать стальной доспех! Бедная Аркадия безрассудно дралась, как мне казалось, до последней капли крови!
        Да уж, судя по внешнему виду пиратки, она действительно сражалась «до последней капли крови». Но, по крайней мере, девушка дышала.
        - Моя сущность пыталась исцелять её, но это было слишком, - прижала Этери ладони к лицу. - Мне удалось только улететь с ней, так, чтобы инквизиция не знала, куда мы скрылись… Я ничтожный полубог… Простите меня…
        Этери обхватила себя руками и чуть-чуть затряслась. Я вздохнул и обнял своё чмо, после чего загладил её по голове.
        - Это не так. Ты всего лишь учишься, никто не начинает с вершин. Аркаша жива только благодаря тебе. В будущем ты станешь лучше, и это не повторится…
        - Простите, что теперь сама порчу обстановку, - вклинилась Флюра, - но я правильно понимаю, что ты сказал «Аркаша жива только благодаря тебе, но в будущем это не повторится»?
        - Заткнись.
        - Ладно, ладно.
        Этери уперла голову мне в живот и слабо меня обняла. Я продолжал гладить её, как ребёнка, который нашкодил и искренне стыдится. Флюра наблюдала за этим и слабо улыбалась.
        - Завтра долечишь её, так ведь? - спросил я.
        - Не знаю… Раны очень серьёзные, Феодор. На это уйдет несколько дней, - подняла она заплаканное лицо.
        - Хорошо, конечно. Она подождёт. Деньги тратить на неё не будем - она мне должна пять тысяч гривен.
        Дверь открылась, Даздраперм поставил несколько подносов с едой на столик между кроватями. К ним он добавил горшок с розой, который Флюра сегодня оставила здесь - он выглядел живее, чем раньше. После всего этого, мужчина откланялся и ушёл.
        - Я покормлю Аркашу, - сказала Флюра. - А вы отдыхайте.
        Мы приступили к пище, пока волшебница пыталась пропихнуть несколько ложек супа в рот Аркаши. На удивление, пиратка открыла глаза и даже попыталась что-то сказать:
        - Получилось?..
        Флюра неопределённо мотнула головой:
        - Брат не захотел сбегать… Но, по крайней мере, мне удалось его увидеть в, возможно, последний раз, - она задержалась, после чего вздохнула. - Давно не видела родню.
        Пиратка ничего не сказала, только прикрыла глаза и позволила её накормить. Ужинали молча. В комнате висела приятная, спокойная атмосфера. Приличное время, конечно, мы не собирались вместе. Возможно, это к лучшему? Да нет.
        В конце концов все закончили с трапезой и решили ложиться спать. Так как кроватей было две, Этери разместилась с Аркашей, а я, как обычно…
        - Ложись к стене, - строго скомандовала Флюра. - Если у тебя возникнут какие-то странные мысли, то у меня хотя бы получится сбежать.
        - Когда у меня возникнут «странные мысли», - я укутался в тёплое одеяло и запихнул в ноздри беруши, - тебе уже ничего не поможет.
        - Он не врёт, - зевнула Этери и обняла сопящую Аркашу, после чего захрапела.
        Мои слова так сильно напугали Флюру, что она не ложилась ко мне ещё около часа. Я это знаю, потому что смотрел всё это время на неё, и глаза мои недобро светились в ночной темноте. Но сегодняшнее колдовство высосало из меня все силы, поэтому сон скоро забрал меня в свои объятья.
        ***
        - Доброе утро! - сказал я и пихнул Флюру в спину. Она вскрикнула и свалилась с кровати. - Вот видишь - спать на краю тоже не очень приятно!
        - Я тебя ненавижу, - отвечала с пола волшебница и протирала заспанные глаза. Вскоре она встала, взяла в руки подушку и начала меня ей избивать.
        - Грави… - пытался я произнести заклинание, но глухие удары по лицу заставляли заткнуть рот. - Гра… Грав…
        - Наконец-то получится тебя прикончить! - без доли шутки сказала девушка. Она забралась на кровать и села на меня, после чего продолжила ломать моё лицо подушкой. Почему всё так быстро свелось к борьбе за выживание?!
        - ГРАВИКОНТР… - пытался кричать я и параллельно остановить девушку.
        Избиение продолжалось ещё какое-то время, пока не скрипнула дверь. В комнату вошёл Даздраперм, увидел сидящую на мне Флюру, после чего извинился и вышел. Девушка тут же скатилась на пол и крикнула:
        - Стойте! Это не то, что вы думаете!
        Бармен остановился. Впрочем, я не собирался прощать унижение.
        - Гравиконтроль! - столь желанные слова сорвались с языка. Платье Флюры начало задираться. Она снова завизжала как реактивный самолёт. Даздраперм ещё раз окинул нас спокойным взглядом и всё же откланялся.
        - Уебок! Уебок! - чуть ли не плакала она. От этих криков проснулись наши «соседки».
        - О, - сказала Аркаша, поморщилась и повернулась в сторону «спектакля». - Мне нrавится. Пrодолжайте.
        - И ты… И ты туда же?! - едва справлялась Флюра с моим заклинанием.
        - Аркадия, не нужно резких движений, - тихо сказала Этери и с силой дернула голову Аркаши к себе так, что она хрустнула.
        - Этери, спасибо тебе за это заклинание! Это просто лучшее, что я мог получить!
        - Так у неё ты этому выучился?! Почему меня окружают одни извращенцы?!
        Я бы ещё немного поиздевался над волшебницей, но её, в отличие от Аркаши, не за что было доводить до нервного срыва. После того, как действие гравиконтроля прекратилось, Флюра села на пол и обхватила руками колени… Но это была ложная слабость. Когда я отвернулся, она тут же схватилась за подушку и стала долбить ей мой затылок:
        - Умри! Умри! Умри!
        - Грав…
        Бум.
        - Гравикон…
        Бум.
        ***
        Абсолютно вымотанные, мы вдвоём спустились на первый этаж. Этери осталась с Аркашей для исцеления, поэтому я и Флюра, в своём роде, были наедине. По утрам, как обычно, в таверне никого не было, кроме вечно опохмеляющихся завсегдатаев. Даздраперм не смотрел нам в глаза и дал два подноса с едой.
        - Простите, - начала покрасневшая Флюра, - там ничего не было. Просто так вышло…
        - Я всё понимаю, - кивал бармен. Девушка чуть успокоилась, но он вдруг продолжил. - Молодая кровь, вот я в ваши годы…
        Вздохнул он, облокотился о стойку и мечтательно замер. Я пощёлкал пальцами перед его лицом - ноль реакции.
        - Похоже, в «его годы» произошло что-то очень травмирующее.
        Мы отошли к свободному столику и приступили к еде. Сегодня бармен был особенно щедр - приятно пахло жареной курицей с какими-то душистыми специями, в небольшой пиале плескался сладкий соус. Сопровождалось всё уверенной порцией риса, тающего на языке. Это было просто прекрасно - и в голове сразу пробудились воспоминаниями о доме.
        - Хорошо, - сказала Флюра, - что Даздраперм выдает нам бесплатную еду. Мне уже надоело есть свои же овощи и играть в шахматы за деньги.
        - А я о чём говорил, - сказал я и отхлебнул фруктового напитка из стакана, - сейчас тебе надоело играть в шахматы, а завтра, чтобы избавиться от скуки, пойдёшь в проститутки.
        Флюра посмотрела на меня очень разочарованным взглядом. Я пожал плечами и продолжил хрустеть курочкой. Но в моей голове появились мысли кое о чём. Интеллект, что всё ещё на нуле. Не могу сказать, что это как-то мешает в жизни, но плохо влияет на самооценку. Да и читать не мешало бы научиться.
        - Кстати, говоря о шахматах… Не обучишь ли меня грамоте?
        Девушка ехидно улыбнулась и придвинула ко мне лицо:
        - А что, ты собрался стать жиголом?
        Я, конечно же, кивал.
        - Совершенно не удивлена, - сказала она со вздохом и достала из сумочки какую-то книгу. - Но взамен… Расскажешь про свой мир? Мне очень интересно…
        Глава 20
        - Хорошо. Тогда начнём.
        Сказал я, откупорил бутылочку с парфюмом и плеснул им на Флюру. Она тут же вскрикнула, будто я окропил святой водой нежить.
        - ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ?!
        Я постарался вести себя максимально естественно:
        - Это старинный обычай из нашего мира. В качестве уважения к собеседнику мы должны облить его чем-то.
        Флюре потребовалось какое-то время, чтобы переварить эти слова.
        - А, да? Прости, из жидкости у меня только кислота. Дай-ка поищу…
        И полезла в сумку. Мне сразу стало не очень смешно.
        - Нет-нет. Только один человек из двух должен так здороваться. Второй обязан обтекать.
        - А… Да, конечно. Тогда я завтра поздороваюсь с тобой первая.
        Она раскрыла книжку и указала пальцем на одну из букв на странице:
        - Это первая буква алфавита, «Х».
        - Почему первая? По какой логике? У нас, например, это «А».
        Флюра посмотрела на меня, как на идиота. Под таким взглядом я серьёзно чувствовал себя, как идиот.
        - Алфавит начинается на гласную букву?! Что за глупость!
        - Почему глупость-то? Что такого в том, что алфавит начинается на гласную букву?
        Она вздохнула.
        - Вторая буква - «У».
        - Ага, понял.
        Девушка перевела палец.
        - Третья - «И»…
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ВЫРОС!
        Таким образом, мы провели некоторое время просто изучая буквы. На удивление, это было невероятно легко. Хотя, в принципе, логично. В конце концов, мне уже не три года, и «врождённое» знание здешнего языка сильно помогло. В целом, алфавит не очень отличался от нашего, хотя некоторые буквы были сдвоенными, вроде «шо» или «це». Странно, но мой мозг будто преобразовывал всё новое в уже понятные мне образы. Здешние символы превращались в знакомые русские, и лишь с должным усердием я мог понять, что это чужой язык.
        - Вроде, ты всё выучил… Быстро так.
        - Люди нашего мира рождаются с повышенным интеллектом относительно здешних, что я понял в первый же день.
        - И что же такого произошло в первый день, что ты так решил? - с едва заметной грустью спросила Флюра.
        - Ну… Я увидел одну тварь, которая приросла к стене и покрылась мхом, потому что за шестнадцать лет жизни так и не научилась мыться. Тогда мне всё сразу стало ясно.
        - А… Так это был первый для тебя день? И в первый же день ты умудрился попасть в тюрьму? Согласна, у тебя, должно быть, крайне высокий интеллект…
        Это… Кхм, был неожиданный ответ. Я уже и забыл про эти перепалки с Флюрой. Её едкие высказывания всегда били в цель.
        - Хорошо, начнём читать. Ты купил мне замечательную книгу, мне очень понравилось вступление… Читай со мной.
        Она открыла первую страницу того самого романа про крестьянку и демона.
        - Девушка неловко споткнулась о дверную раму и упала с лестницы, после чего неловко попыталась подняться, но снова неловко упала, глупо распластавшись на земле, - мы читали это в унисон. Со стороны мы выглядели крайне тупо, но, к счастью, таверна до сих пор была пуста. - Она глупо задрала голову, и увидела, как перед ней стоит… Император, Воин, Рыцарь, Актёр театра, Лучник, Демон, Ангел, Полубог, Полубог на вторую половину, Полупол, Полупоп, Полутроп, Полигон, Волшебник, Маг, Чародей, Колдун, Создатель частной дороги, Создатель общественной дороги, Короновавший короля, Король, Мастер меча, Мастер мяча, Мастер - мяч, Мяч - меч, Вдохновитель Некрономикона, Друид, Писатель, Прозаик, Поэт, Привет, Пакет. Девушка тут же алчно вдохнула: «Как вы красивы, хозяин Мира, Моря, Макета, мака, дома, улицы, города, страны, граничащих со страной стран, не граничащих со страной стран!». Мужчина напряг мускулы, которые заполняли всю комнату, после чего ехидно хмыкнул зубами-брильянтами: «Я обожаю тупых и неловких девушек. Пойдём со мной в постель!»
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ВЫРОС!
        Мы оба выдохнули.
        - Можно дальше читать не будем? - с трудом сказал я. Флюра лучезарно улыбалась.
        - Ну как же так? Ты же подарил мне эту великолепную книгу, значит, она тебе очень понравилась! Это мой долг - вернуть тебе свою благодарность и прочитать её вместе с тобой, научив грамоте!
        - Может не надо?..
        - Надо, блять, - от фальшивой улыбки не осталось и следа. - Читай, сука, дальше, в слух. Без моей помощи.
        Я сглотнул и продолжил читать…
        ***
        Дальнейшее время было проведено в муках и страданиях. Однако спустя пару часов Флюра чуть оттаяла, и с ней можно было заводить разговоры на отвлечённые темы, чем я и пользовался. Читать приходилось всё меньше и меньше, и, в конце концов, урок превратился в обычный диалог.
        - В нашем мире совсем нет магии - развёл руками я. - Зато мы более развиты технологически, чем вы, лет на пятьсот.
        - Пятьсот лет - это же совсем немного для прогресса, - чесала девушка подбородок. - В четвертом столетии от возникновения магии мы пользовались доспехами и жили в замках, и сейчас ничего не изменилось.
        - Хм… Нет, ты не понимаешь. Чем дальше, тем быстрее идёт прогресс. Если от создания первых инструментов до обработки металла прошло много тысяч лет, то у нас от создания радио до изобретения интернета прошло всего лишь столетие.
        Флюра с недоверием смотрела на меня:
        - А что это вообще такое?
        Было что-то забавное в объяснении «аборигену» прелестей цивилизации.
        - Радио - это такая установка, благодаря которой люди могут общаться друг с другом на расстояниях.
        - Но мы можем делать это магией! Зачем нам радио?
        - Ты не понимаешь! Магия - не для всех, а радио позволить себе может каждый! Лет через сто в вашем мире луки полностью сменятся мушкетами. Не потому что мушкеты лучше, а потому что обучиться использовать мушкет может любой, в то время как луки требуют очень большой силы и умения от носителя. То же самое с радио и магией.
        Волшебница какое-то время размышляла о сказанном, после чего улыбнулась и сказала:
        - Это правда очень интересно. Расскажи что-нибудь ещё!
        После того, как девушка была облита парфюмом, что заглушило запах жареной капусты, проводить с ней время стало даже… Весело? Она задавала много вопросов и очень внимательно слушала, ловя каждое слово. В последний раз со мной так беседовали… Да никогда!
        - Получается, в ваших компьютерных играх есть магия, но в самом мире нет? Вы сумели создать искусственную магию?
        - Ну, как тебе сказать… Компьютерные игры - это свой мир, в котором люди делают свои правила. При помощи игр мы можем побывать в космосе, на других планетах, в прошлом, в будущем… Делать всё что угодно!
        - Прямо как книгах? И при этом ты - главный герой? - её глаза горели.
        - Да, абсолютно! Это ни с чем не сравнится!
        Она схватила меня за руку и крепко сжала:
        - А есть там такая игра, в которой создаёшь семью, какую угодно, и настраиваешь характеры каждого человека? И у тебя будто вторая жизнь, но лучше?
        - Конечно, Симс называется.
        - А можешь сделать мне такую игру? - её глаза были как у наивного ребёнка. Она очень хотела услышать «да». Но, к сожалению, я не мог соврать.
        - Прости, не могу. Я же не прошу тебя выковать мне меч, просто потому что ты живёшь в средневековье? Так и я не имею ни квалификации, ни ресурсов для этого.
        Восторг на её лице погас. Флюра вдруг обратила внимание на то, что держится за мою ладонь - после чего неловко разжала пальцы.
        - Да, конечно… Что-то меня унесло.
        Повисло молчание, которое я не знал, как прервать. Но вдруг волшебница мотнула головой и спросила:
        - Может, тебе интересно что-то и про наш мир, Квод? Ты же совсем ничего о нём не знаешь.
        Наверное, ей было обидно услышать, что про «клишированные фентезийные миры в тупых попаданческих книгах» я знаю всё. Однако некоторые детали могли быть полезны.
        - Расскажи.
        - Можно было бы поведать тебе о многом… О теории трёх Богов-прародителей, о том, почему всё плохое у людей ассоциируется с Пепельным Богом, что предал двух братьев… Можно целый день рассказывать об ужасах, происходящих в государствах на севере Квода, где некромант подчинил души жителей двух стран и заставил их бороться между собой ради собственного удовольствия. Война, жестокая война на истребление идёт уже десятки лет.
        «Но это, наверное, контент на следующие книги, поэтому ты не расскажешь», - подумал я.
        - Но это, наверное, будет слишком тяжело для восприятия, да и не очень-то и нужно. Лучше будет, если ты узнаешь про какие-то базовые подробности, без которых тяжело социализироваться.
        - Подожди-ка, правильно ли я понимаю, что о важности социализации мне говорит человек, с которым общаться будут только те, у кого фетиш на бомжей?
        Она улыбнулась.
        - У тебя фетиш на бомжей?
        Я вздохнул.
        Девушка убрала со стола роман и подносы, после чего начала зачитывать текст заклинания «создания растений». Зелёные лианы поползли по древесине и начали складываться в картину. Сначала я не понял, что это такое, но Флюра быстро пояснила:
        - Это - карта известного нам мира. Или, по крайней мере, то, какой я её запомнила.
        Лианы оказались границами государств, которых было довольно много.
        - Смотри, - девушка указала пальцем на большую зону. - Это - королевство Заподлесья. Мы сейчас в нём.
        - С… Серьёзно? Ваше блядское королевство называется Заподлесье?
        - Знаю, знаю, - кивала она. - Просто понимаешь… Наш король не любит «клише».
        - Что… Что?!
        Флюра массировала виски с закрытыми глазами:
        - Он переименовал нашу валюту и государство просто потому что захотел, питается только растительной пищей, хочет сам себя ограничить какими-то «правами», и даже планировал развестись с женой, чтобы жениться на своём сыне, которому пять лет.
        - М-да… Знаешь, в моём мире вашего короля назвали бы либералом… И его бы многие бы уважали.
        - П… Правда? - брови Флюры устремились вверх. - Неужели наш король такой… Прогрессивный?
        - О, он опережает время на четыреста-пятьсот лет. Это обязательно значит, что он прогрессивный.
        Уважаемые либералы, читающие книгу про мои приключения… Я ничего про вас не говорю. Но этот король определённо состоит в ваших рядах, даже не спорьте.
        - Л-Ладно, - неуверенным голосом сказала Флюра и продолжила водить пальцем по границам. - Здесь и другие герцогства с королевствами, которые наш король не захватывает, ведь ему «жалко других правителей». Поэтому гоблины и орки уничтожили половину этих государств и теперь сидят на наших границах. Король планирует заключить с ними союз, потому что они «неплохие ребята».
        - Да ваш король сам «неплохой ребят».
        Девушка поведала мне, что из разумных рас здесь также присутствуют эльфы, которые заперлись в своём лесу и не выходят ни с кем на контакт. Существовали и (((гномы))), что заселились по всему миру в горах, и выгнать их оттуда пытался почти каждый, но успехов никто не достиг, кроме одного из старых королей, которого теперь все ненавидят за это. Гномы были прекрасными торговцами и ремесленниками, и многие разумные расы попросту дали автономность их горам.
        - Магией гномы, кстати, не владеют. Они пользуются только своими технологиями, - Флюра вдруг внимательно на меня посмотрела. Пока я думал, что автор, похоже, слизал это из игры «Век драконов», она продолжила. - А что это у тебя за заклинание, которое… Хм, да.
        - Оно не «хм, да», а позволяет управлять гравитацией. Хотя, по правде говоря, это не совсем контроль над гравитацией… Давай покажу.
        Я поставил кружку на стол и использовал на неё гравиконтроль.
        - Смотри - если бы сила гравитации просто отключилась, кружка бы не взмыла в воздух. Значит, заклинание даёт ей ускорение к верху, в определённой области, которую я могу смещать.
        Флюра потёрла ладонью лоб и кивнула.
        - И ещё - по ощущению кружка стала гораздо легче. Уменьшился не только вес, но и масса - причём очень сильно, настолько, что её можно сдвинуть, просто подув.
        Она какое-то время смотрела на кружащуюся в воздухе кружку, после чего сказала:
        - Такие термины… Ты знаешь… Откуда?
        - В школе научили, классе в седьмом, насколько знаю.
        - Вау… А я ещё думала, что училась в престижной академии…
        Я решил не расстраивать её словами о том, что примерно девяносто пять процентов населения это учило (пусть и не помнит, потому что решило, что ему это не нужно).
        - Ну, раз уж ты теперь чародей, давай расскажу о том, как обычно применяются заклинания, - Флюра промочила горло остатками сока. - Каким бы ни было заклинание, каким бы образом ты его не получил, есть несколько правил. Им нужно следовать. У заклинаний есть соматический, вербальный и материальные компоненты.
        - Ничего не понял.
        - Смотри, - Флюра показала мне средний палец. Я глупо на него смотрел. - Это - соматический, то есть двигательный, компонент магии под названием «Антизаклинание». Если ты видишь, что кто-то колдует, то, если бы был магом, мог бы показать врагу средний палец, и его заклинание перестало бы работать.
        - Какое хорошее заклинание, - сказал я и ткнул ей средним пальцем в лицо. Девушка поморщилась.
        - Но ты не можешь его использовать, потому что чародей, а не маг. Я просто показала для примера. У твоего гравиконтроля тоже есть соматический компонент - нужно указательным пальцем определить свою цель.
        Мне сразу стало всё понятно. Чёрт, действительно полезно!
        - Вербальный же компонент - это произнести имя заклинания. Особенно сильный человек может игнорировать этот пункт, ценой расхода большего количества маны…
        Ага, значит, выкрикивая слова «гравиконтроль» и тыкая во что-то - я, на самом деле, следую правилам колдовства. Понятно.
        - И последний, но не менее важный компонент… Материальный. Для крайне мощных заклинаний. Например, для воскрешения человека нужно потратить кристаллы ценой в десятки тысяч гривен. Причём, чем дольше существо мертво, тем дороже заклинание.
        - Ого… Выходит, если кто-то из нас умрёт…
        - Да, - кивнула Флюра. - Мы поплачем, но платить не будем.
        За счёт полученных за один день знаний, мой интеллект вырос до семи. И это, чёрт возьми, чувствуется прекрасно! Конечно, никаких изменений в организме я не чувствовал, но как же поднялась самооценка! За счёт высокой харизмы сумма характеристик практически стала средней, и вот - великий Фёдор Хиккин уже похож на нормального человека.
        Кстати, из-за изучения грамоты в моей голове появилась интересная идея… Почему бы мне не написать книгу о своих похождениях самостоятельно? Зачем ждать, пока какой-то тупой автор возьмётся за адаптацию, если с этим прекрасно справлюсь я сам?
        - Здравствуйте! - сказала Этери и зевнула, после чего подсела за столик. - Вы не знаете, почему здесь так пусто? Моя сущность с утра занималась ранениями Аркадии, и давно наступил вечер… Но я не примечаю тут ни одного человека. Даже Даздраперм скрылся из виду.
        Я поморгал и вышел из транса. Таверна… Была абсолютна безлюдна. Никого за столиками, ни одного постороннего звука, даже пахло очень пресно, ни единого намёка на спирт.
        - Что-то не так, - сказал я и вылез из-за стола, после чего достал копьё. Флюра последовала моему примеру.
        - Мне кажется, нужно отсюда выбира… - начала было Этери, но тут же вскрикнула и с грохотом упала на пол. В её шее торчал какой-то дротик. Ненавижу, сука, клише с усыпляющими дротиками.
        Я тут же перевернул стол и укрылся за ним, схватив за собой Флюру. Однако мои усилия были тщетны. В спину прилетели такие же дротики, я почувствовал, как слабею и лишаюсь возможности двигаться. Волшебницу постигла та же участь.
        Послышалось множество шагов. Мне едва получилось поднять глаза. На границах зрения стояли мужчины в чёрных камзолах. К нам вышел человек, смутно знакомый, но никак не могу понять, из-за чего… Во рту он держал сразу три дымящие сигары, а за его спиной двухметровый амбал нёс три бутылки крепкого алкоголя. Мне пыхнули в лицо, и я закашлялся. Тогда мужчина вытащил сигареты изо рта, принял бутылку и осушил её, после чего вернулся к куреву. Это выглядело очень странно… И очень страшно.
        - Меня зовут Гон, и я - дон мафии Коктауна. Вы перешли мне дорогу - и настало время платить по счетам.
        Глава 21
        Дон по имени Гон? Это звучало до боли комично, но было не до смеха. Мужчина продолжал то курить, то пить с горла, и смотреть на нас проницательными глазами. Пока он занимался кутежом, я осмотрелся. Во Флюре торчал один дротик, во мне же - два. Наверное, из-за разницы в габаритах. В то же время, Этери совсем не повезло. Вогнать в неё половину дротика было невозможно, поэтому использовали полноценную порцию. Теперь полупокер лежала бревном с закатившимися глазами и изредка что-то бормотала.
        - Кощунственно, - очень умно говорил дон. - Как же кощунственно вы поступили со мной, а значит, и с семьей.
        Гон совершил затяжку из трёх сигар:
        - Наверное, вам интересно, как мы вычислили ваше местоположение.
        Мне было похуй.
        - Мы использовали наши тайные сети мафиози, сотнями рыскающих по городу. Вложив невероятные людские и денежные ресурсы в поиски, нам удалось вас поймать в таверне.
        И с очень умным видом отпил из бутылки. Я решил не говорить дону, что в таверне я ем трижды в день, и искать меня в ней стоило первым делом.
        - Вам было совершенно не скрыться от чуткого взора мафии. О, от него никто ещё никогда не скрывался.
        - Да понятно, понятно! - нетерпеливо крикнул я. - Зачем я вам нужен?
        Дон выглядел крайне оскорблённым. Какое-то время он разочарованно смотрел на меня и курил сигары, после чего начал активно жестикулировать руками в странном танце. Спустя примерно двадцать движений его подопечные куда-то исчезли. Видимо, Гон отдал им приказ… Очень своеобразным методом. Вскоре люди вернулись:
        - Просим прощения, дон, но во всей это таверне не нашлось и стакана воды, чтобы топить в нём этого глупца.
        Гон вздохнул.
        - А что есть?
        - Есть пиво.
        - Несите пиво, - опять вздохнул Гон и с очень умным видом сел за стул, на котором я ещё недавно беседовал с Флюрой.
        На пол поставили ведро и залили его до краёв жёлтым пенящимся напитком. Меня тут же схватило человек двадцать за все места, за которые только можно схватить, и макнули головой в алкоголь. Горькое пиво залилось в нос, я начал кашлять, от чего лёгкие страдали ещё сильнее. Иногда меня поднимали над ведром, чтобы не умер, и это давало время на передышку. Да, это была пытка… Но это была довольно приятная пытка. Во всём можно найти свои плюсы - и возможность набухаться бесплатным алкоголем являлось неплохим плюсом. Поэтому, когда спустя минут десять руки мафиози устали меня держать, я облизнулся. Флюра, чьё лицо плохо выражало эмоции из-за паралича, всё же умудрилась разочарованно на меня посмотреть.
        - Довольно. Теперь ты не будешь мне перечить.
        Как он ловко перешёл с «вы» на «ты». Дон закончил с курением и стал просто стряхивать пепел на деревянный пол. Судя по всему, ему это доставляло крайнее удовольствие. В таком темпе мы провели ещё кучу времени, пока под ногами мафиози не скопилась небольшая горка.
        - Мафия никогда ничего не прощает. Несколько недель назад, двадцать пятого галенита, в пятницу, в этой таверне, в двадцать сорок, вы продали мне фальшивую магическую шапку.
        Ч… Что?.. Постойте. Кажется, вспоминаю. Так вот что это за дебил. Ну, простите - кто же знал, что Гон, дон местной мафии, любит по вечерам сидеть в тавернах среди своры алкашей!
        - И то был не просто обман, - с умным видом дон стал ходить по таверне, иногда отходя в её угол, откуда его было не слышно. - Это было предательство. Нож в спину, если хотите. Измена, коль желаете…
        Почему мне кажется, что меня просто разыгрывает шайка кретинов? Я, насколько позволяла сокращённая подвижность шеи, осмотрел «мафиозов». Нет, претензий к их внешнему виду не было. Лица мужчин выглядели так, будто они не способны испытывать эмоций в принципе. Плечи расправлены, брови насуплены, губы поджаты. Костюмы из чёрных камзолов будто куплены только вчера, и, возможно, не надевались до сих пор. Если присмотреться, собравшиеся были вооружены с ног до головы. У каждого на поясе держались ножны, за спиной висел лук, а из карманов торчали заточки. Судя по выпирающей ткани, в одежде хранилось и много «скрытного» снаряжения.
        - Мы рассчитывали на артефакт, защищающий от холода, - дон, наконец-то, вернулся из подсобки, и его стало слышно. - И снарядили им экспедицию на холодный север. Пятнадцать человек отправилось на поимку древнего ледяного бобра, мех с хвоста которого широко известен в узких кругах.
        Мои мозги сейчас вытекут из ушей.
        - Но вы предали семью. Коварно. Очень коварно, - повисло многозначительное и умное молчание, дон прикрыл глаза. - Погибло восемнадцать мафиози. Замерзло насмерть.
        Я… Я пытался, как мог, успокоить кипящую в жилах кровь. Но получалось плохо. Ужасно плохо. В конце концов, из моего рта вырвалось:
        - ТЫ СЕРЬЁЗНО ОТПРАВИЛ ПЯТНАДЦАТЬ ЧЕЛОВЕК ОХОТИТЬСЯ НА БОБРА, И, ЧТОБЫ ИМ БЫЛО ТЕПЛО, ДАЛ ИМ ОДНУ, ОДНУ, СУКА, ШАПКУ, И РАССЧИТЫВАЛ, ЧТО ЭТОГО ХВАТИТ? ПРИ ЭТОМ, ВО ВРЕМЯ ОХОТЫ, ПОГИБЛО БОЛЬШЕ ЧЕЛОВЕК, ЧЕМ НА ОХОТУ ОТПРАВИЛОСЬ?
        - Да, - сказал дон. Я лишился дара речи.
        - Федя, - прошептала Флюра, - не знаю, какая мафия в вашем мире, но в нашем… Это хладнокровные, расчётливые и безжалостные убийцы. Для них ты - что мелкая рыбёшка для акулы.
        - Я вижу, - сквозь зубы сказал я.
        Дон отвернулся от нас, после чего сказал подчинённым:
        - Найдите мне на улице кота или кошку.
        - Будет сделано, - около десяти человек поклонилось в ноги Гону и вышло из помещения. Дон, оставшись под защитой лишь половины мафиози, стал наворачивать круги по таверне. Похоже, он искал подходящий стул. К сожалению для него, они все были одинаковые. Он глубоко вздохнул, и скомандовал оставшимся подопечным подняться на второй этаж и спустить вниз хорошую кровать. Внезапно - глава мафии остался один. Тело всё ещё плохо мне подчинялось, но я был бы глупцом, если бы не стал думать о плане побега.
        - Не выйдет, - с умным видом сказал дон. - В конце концов, я обладаю способностью читать мысли.
        Он… Что?!
        - Именно. Потому семья и достигла величия именно когда я, Гон, стал доном. Манипуляции, шантаж, допросы… Любое моё взаимодействие с человеком приведёт к тому, что я смогу извлечь выгоду.
        - По… Подождите, - язык начал заплетаться то ли от абсурдности, то ли от абсурдности. - Но как я тогда смог продать вам обычную шапку за десять гривен?
        Дон замер, но молчание продолжалось недолго. Он просто пожал плечами и улыбнулся:
        - Я был пьян.
        Хотелось укрыть лицо в ладонях и оградиться от этой ситуации… Перестать слышать и думать, искать смысл в происходящем…
        Мои страдания продолжились, когда в таверну вернулись мафиози, отправленные за котом. Только их было уже не десять, а девять.
        - Небоевые потери составляют одного человека, - доложил дону какой-то особенно мафиозный мафиози, после чего поклонился и поцеловал главе семьи руку. Его примеру последовали остальные, пока ладонь Гона не была полностью обслюнявлена. В этот момент с лестницы спустили кровать, после чего подкатили её к нам. Дон маленькими шагами проследовал к мебели и сел на матрас, после чего принял кота из рук подчинённого. Животное выглядело напуганным и забитым. Когда бедолагу начали гладить, он прижал рыжие уши к голове и стал подрагивать.
        - Вы должны вернуть долг…
        - У нас нет денег, - признался я. - Все пять тысяч гривен проиграл в карты и кости в местном казино один… Пират.
        - Хорошо, что наше казино до сих пор приносит доход, - кивнул он.
        - Тогда, я полагаю, - в сердце загорелась надежда: может, всё это наконец-то кончится, и нас отпустят?! - мы вам больше ничего не должны?
        - Должны.
        Мне было больше нечего сказать. Я опустил лицо в пол.
        - Ведь, в первую очередь, это не про деньги, - сказал человек, который только минуту назад требовал вернуть ему деньги. - А уважение. Уважение к семье, уважение ко мне и моим подчинённым. Это уже не финансовый вопрос… А вопрос того, как именно мне предстоит научить вас хорошим манерам.
        Его глаза недобро сверкнули. Несмотря на тупость происходящего… Мне стало не по себе. По лбу скатилась капелька горячего пота.
        - Как бы вы отреагировали, если бы я просто посадил вас в долговую яму? Заставил бы служить семье на самых грязных работах? Согласен, это могло бы быть довольно эффективно, - дон погладил кота в последний раз, после чего кинул его в неопределённом направлении. Тот грустно мявкнул и пропал из виду. - Но это не вселило бы в вас достаточно отчаяния. И, пожалуй, отчаяние - самое сильное из чувств, которое управляет людьми. Я же - всегда нахожусь в поисках власти.
        Вот теперь эти заумные речи звучали настораживающе. Не знаю, на что хватит фантазии Гона, но проверять не очень хотелось. Я посмотрел на своих соратников. Флюра сохранила ещё меньшую подвижность, чем я, и только её глаза панически бегали туда-сюда. Её видимый страх стал потихоньку передаваться и мне. А Этери… Этери, кажется, последние полчаса повторяла одну и ту же фразу:
        - Шапка… Как раз… Шапка… Ему как раз…
        - Я вижу, что вы сколотили себе небольшую банду из прекрасных женщин. Уверен, вы с ними близки, очень близки. Я мог бы лишить вас их. И не просто лишить… Сделать кое-что похуже.
        То, куда заходил этот диалог, не предвещало ничего хорошего. Я старался не думать о возможных вариантах, чтобы дон не почерпнул идей из моей головы. Однако получалось плохо. Ледяные глаза Гона из-под чёрных бровей прошивали меня насквозь.
        - В Коктауне есть один бордель… И, знаете что? Нам не хватает рабочих.
        Твою мать… Нет, нет!
        Дон улыбнулся.
        - Да. Какое приятное совпадение - у нас не хватает рабочих, а вы, полагаю, можете обойтись и без лишних рук.
        Флюра тут же побледнела до состояния трупа. Она заёрзала на холодном полу:
        - Я же ни в чём не виновата! Вы не можете просто так меня…
        - О, - с наслаждением вздохнул Дон. - Что внушает больше отчаяния, чем наказание невиновного?
        Волшебница ещё какое-то время дергалась в попытках «преодолеть» действие дротиков. С каждой секундой осознание того, каким будет её будущее, обрабатывалось её мозгом всё сильнее. По щекам фикалки потекли слёзы.
        - Возьмите этих двоих… И отнесите их в наш секретный бордель, - дон встал с кровати и поправил воротник камзола. - Надеюсь, это послужит для вас хорошим уроком, Федя.
        Откуда он знает моё имя? Я даже не думал об этом…
        Мафиози подхватили беспомощных девушек и перекинули через плечи. Видимо, их собрались транспортировать по городу именно в таком виде… Что очень странно. Но, похоже, оспаривать методы Гона не в моих привилегиях. Мужчины в чёрных костюмах стали покидать здание. Мне удалось поймать последний взгляд Флюры, полный боли и ужаса. Дверь захлопнулась, и своих напарниц я больше не видел.
        - Подайте мне трость, - сказал Гон.
        Ему вручили палку с набалдашником из камня. Дон зацокал тростью по деревянному полу и с очень важным видом пошёл на выход. Но, не дойдя парочку шагов, остановился:
        - Нет, дайте ещё одну.
        Ему дали вторую трость. Глава мафии стал перебирать ими по очереди, словно лыжник. Именно такое последнее впечатление он оставил. Совсем скоро в здании я остался совершенно один. Множество мыслей, которые теперь больше не надо было подавлять, метались в голове. Они будто выстроились в беспорядочную очередь, стоило задуматься о чём-то одном, как другая врывалась в сознание вне очереди.
        - Ну и срань… - только и мог сказать я.
        Действие дротика постепенно улетучивалось. Тело ощущалось словно не своё, будто кровь отлила откуда только можно. Пришлось потратить достаточно много времени на то, чтобы раскачаться и суметь встать. К моему удивлению, когда мои кроссовки твёрдо оперлись о землю… В таверне уже во всю звенела музыка и стаканы. Куча алкашни валялось пьяной то тут, то там, совсем как я какое-то время назад. Мои глаза наткнулись на Даздраперма, что со скучающим видом стоял за стойкой.
        - Эй… Почему здесь весь день никого не было?
        Мужчина пожал плечами:
        - Кто-то повесил табличку «закрыто» на дверь с самого утра, как только я вышел по делам на улицу.
        - И… И что, ты поэтому сюда больше не заходил? Ты в курсе, что ты хозяин этого места?
        - Я - законопослушный гражданин, - почему-то только сейчас я уловил безумную искорку во взгляде мужчины. В сочетании с пушистыми седыми усами создавалось впечатление поехавшего старикана.
        Я пошатнулся и отошёл к ближайшему стулу, после чего рухнул на него. Что же делать? Сейчас мой гарем лишится девственности и будет мне не нужен. Я могу попытаться им помочь… Но что я сделаю, один, против целой семьи мафии? У меня нет ни оружия, ни сильной магии, ничего. Будто сама судьба подсказывала: брось это дело… Ты все равно хотел найти себе другой гарем. Однако что-то во взгляде Флюры не давало мне зацепиться за эту «трусливую» мысль.
        - Федя, пrивет, - послышалось со стороны лестницы. Я повернул голову и увидел Аркашу, что держалась за перила обоими руками и по одному маленькому шажку спускалась со ступенек. - Ты не знаешь, где Этеrи? Она сказала, что спустится за едой, но её уже несколько часов нет.
        В этой ситуации я даже и забыл про существование пиратки. Возможно, это и к лучшему - иначе бы дон отправил людей и за ней. Ладно, похоже, я не один. Однако девушка выглядела довольно плачевно. Конечно, лучше, чем вчера, но всё ещё бледно и болезненно. Вряд ли она может сражаться в таком состоянии.
        - Садись, - я указал на стул рядом с собой. - Пока ты лежала… Произошло много… Интересного.
        Когда пиратка кое-как разместилась за столом, я начал пересказ. По мере продвижения по истории, лицо Аркаши мрачнело всё сильнее. В конце концов, я сказал заранее подготовленную фразу:
        - Если бы ты не потратила все наши деньги, то с Флюрой и Этери ничего такого бы не произошло.
        Какое-то время пиратка продолжала сидеть совсем без движений, пока не подорвалась, чтобы встать. Однако столь резкое движение сильно отозвалось на ней: она тут же рухнула на пол.
        - Да твою мать, Аркаша! - сказал я и помог ей сесть на пол. - Что с тобой не так?!
        - Мы должны их спасти, - тяжело дышала пиратка.
        - Ты даже себя спасти не можешь! Куда ты лезешь?
        С определёнными усилиями получилось вернуть её за стол. Я сбегал к Даздраперму и попросил немного еды для раненой подруги. Как и раньше, он выдал её бесплатно. Честно говоря, не могу понять, почему… Но сейчас нет времени об этом думать.
        - Ешь, а то сейчас коньки откинешь.
        - Спасибки…
        Я вздохнул и какое-то время ждал, пока она доест.
        - Даже не знаю, где их бордель. Дон говорил, что он «секретный».
        Аркаша проглотила кусок мяса и потянулась рукой в карман, после чего вытащила листовку.
        - Мне это дали в казино.
        Не веря своим глазам, я принялся читать.
        Мафиозная семья представляет вам другие заведения, рекомендуемые к посещению!
        Наркопритон «Коматозный суслик», улица Колотушника, дом второй. Детский приют «Дом главного героя», улица Колотушника, дом третий. Больница «Чумной доктор», улица Колотушника, дом четвёртый. Бордель «Порхающий шмель», улица Колотушника, дом шестой. Подпись: Гон, дон мафии.
        Я несколько раз проморгался. Нет, эта хуйня действительно была написана на листовке.
        - А на какой улице мы сейчас?..
        Аркаша напрягла лоб:
        - Улица Колотушника… Дом пятый.
        Я потёр лицо пальцами и вздохнул:
        - Окей… Местоположение борделя мы вычислили. Но как нам в него проникнуть? И как освободить их?
        Девушка какое-то время внимательно на меня смотрела. Вскоре её лицо озарилось.
        - Поднимись на втоrой этаж и пrинеси мне мой rюкзак! У меня есть идея!
        Я сделал, как велели. Сумка Аркаши была очень, очень увесистой, и даже не знаю, как её можно носить на постоянной основе. Любопытство заставило меня взглянуть поближе на содержимое. Да уж… Внутри было всё, о чём только можно подумать. Одежда, инструменты, даже какое-то оружие… Если продать этот скарб, можно было бы получить неплохую сумму.
        Уже внизу девушка достала из рюкзака небольшой наборчик, которому я уделил меньше всего внимания.
        - Комплект актёrа… А, значит, и косметичка. Мы замаскиrуем тебя под девушку, и ты спокойно пrоникнешь внутrь!
        Глава 22
        - Ты же в курсе… Что я два метра ростом?
        Аркаша осмотрела меня снизу вверх.
        - Бывает. У каждого свои недостатки. Но неужели у тебя есть идеи получше?
        Я потёр переносицу и поправил очки.
        - Мне нечего сказать.
        Девушка улыбнулась и стала раскладывать набор. На столешнице быстро оказались кисточки, краски, какие-то мази и прочий мусор.
        - Я не соглашался.
        - Так я же тебя не спrашивала, - с довольной харей девушка подсела поближе, достала зеркальце и начала колдовать надо мной. Я старался просто не думать над этим слишком сильно. Моя психика и так сильно пострадала после сегодняшнего. Превращение в трапа как-нибудь переживу…
        Аркаша очень терпеливо наносила на меня макияж и была крайне увлечена процессом работы. Она так втянулась в это дело, что даже чуть высунула язык. Я следил за её сосредоточенной мордашкой, это позволяло отвлечься от пытки. Да уж, чтобы не признать красоту пиратки нужно быть глупцом. Черты её лица были такими мягкими и, даже не знаю… Дружелюбными? Казалось, что человек с таким обликом просто не способен на зло… Но внешность, как известно обманчива. Но это не мешало мне наслаждаться ликом амазонки.
        - Федя, подотrи слюну, - сказала Аркаша, и я вышел из транса. - Помада смывается. Хотя, то, какое лицо ты сейчас скоrчил - очень пригодится тебе в боrделе.
        - А… Да, конечно.
        Девушка слегка потёрла о мои щёки свеклу, в результате чего на них остался здоровый румянец. Крем телесного цвета заставил мою кожу блестеть, а чернила выделили длинные ресницы. Тонкие пальцы Аркаши взялись за очки и сняли их с меня. Парочкой движений она закрасила круги под моими глазами.
        - Навеrное, тебе придётся идти без них, - сказала она и кивнула на очки. - Тебя же по ним узнают.
        - Ага, значит, двухметрового блондина они не узнают, но стоит ему нацепить на голову аксессуар, как его личность становится известна всему городу?
        В памяти тут же всплыл образ супермена. Чёрт, а ведь у него это примерно так и работало.
        - Но очки очень доrогие, поэтому любой человек с ними - диковинка. Ты был богатым в своём миrе?
        - Нет, они у нас очень распространены.
        - Вrешь! Ты пrосто не хочешь делиться со мной деньгами!
        Рожа Аркаша была размытой, но я понимал, что хочу её ударить.
        - Богатый?! Да я бомж! Да и был бы богатым, я бы все равно с тобой не поделился!
        - Давай не заrекайся! Когда у тебя будут деньги, тогда и rешишь, будешь делиться или нет!
        Я сделал несколько успокоительных вдохов-выдохов.
        - Вот, возьми эту одежду, поднимись в комнату и пеrеоденься. Я буду ждать тебя у входа.
        Она передала мне бледно-желтую юбку, белую блузку, т… Туфли на каблуках, а ещё какой-то браслет. Чуть-чуть подумав, Аркаша протянула мне бюстгальтер и два апельсина.
        - Ты хоть rаз застёгивал его? Тебя научить?
        - Я… Я… Конечно… Застёгивал.
        Пока на нас не стали кидать заинтересованные взгляды посетители таверны, я схватил вещи в охапку и взлетел по лестнице. Без чёртовых очков практически ничего не видно, но, как говорится, красота требует жертв. Я закрылся в нашей комнате и разделся. Господи… Я серьёзно это делаю. Хотя, конечно… Не могу зарекаться, что не сотворил бы подобного в реальной жизни в качестве розыгрыша или чего-то такого. Но тут уже не розыгрыши, тут всё серьёзно. Я взял блузку, пошитую на, очевидно, какую-то великаншу или оркшу. Да уж, разносторонние были спутники у Аркаши… Но сначала нужно было справиться с бюстгальтером и впихнутыми в него апельсинами…
        ***
        - Федя, почему тебя так долго не б… Ох…
        Я готов был провалиться под землю. Ещё и этот восхищённый вздох Аркаши сделал только хуже. Я прищурился. Её лицо всё было красным. Заметив мой взгляд, она укрылась в ладонях.
        - Прекрати себя так вести. Иначе я совершу самоубийство.
        - Я… Не могу, - сдерживая смех сквозь пальцы сказала она. - Ты… Ты самая кrасивая девушка из тех, что я видела.
        Даже не знаю… Грустно ли это, весело, или печально. Мне нужно было что-то сказать, потому что Аркаша только и делала, что глупо хихикала.
        - У тебя фетиш на трансвеститов?
        - Знаешь… Я больше не увеrена.
        Твою мать, лучше бы молчал. Я собрал волю в кулак и сделал шаг вперёд, после чего чуть не опрокинулся. Каблуки! Ненавижу чёртовы каблуки!
        - Удачи тебе, Федь… И, знаешь… Беrеги себя. Очень сильно беrеги себя, в этом боrделе, - договорив это, она залилась смехом, после чего схватилась за перевязанный живот. Я бросил на неё последний презрительный взгляд и пошёл по адресу - к следующему зданию. По пути я увидел жёлтое пятно на обочине. Судя по всему, это была соломенная шляпа. А знаете что?.. Мне идёт! Я нахлобучил её на себя, после чего повернулся к борделю. Это здание было сравнительно небольшим, поэтому… «Зачистить» его будет не так уж сложно.
        - Ой, мАААльчики, прИвЕт, - самым женским голосом из возможных я сказал встретившим меня мафиози. Из-за каблуков… Они оба были ниже меня головы на две. - Я прИшла устроИться к вам на рАботУуу!
        После чего очень хрипло закашлялся. Блин, как девушки вообще разговаривают таким тоном?!
        - А… - мужчина выглядел так, будто сейчас перекрестится. - Тебе… Вам… По коридору… Стойте… А вы сутенерша?
        - А на кОгО я пОхожА? - невинно хлопал я ресничками. Мафиози сглотнули.
        - Мне нужно покурить, - потёр горло один, обогнул меня за несколько шагов и вышел на улицу.
        - А я… Как раз писал заявление на увольнение к боссу, - откланялся второй и скрылся в темных коридорах борделя. Я остался здесь один, и мне стало очень страшно.
        - СтОй, слАААдкий, - нежнейшим голосом сказал я и поспешил за мафиози. Судя по звуку шагов, он перешёл на бег. В юбке преследовать его мне было неудобно, пришлось замедляться.
        «Во что я ввязался…»
        Бордель выглядел… Да хрен знает, как что. Пока что мне приходилось лишь пробиваться через толстую кишку из бесконечных коридоров, в которых мне не встречалось ни одного живого человека. Возможно, посетителей уже предупредили о моём присутствии…
        - Ля какая, - из полумрака на меня вышел лысеющий мужичок лет сорока. От него пахло травами. - Не видел тебя здесь раньше, новенькая?
        - КАнечна, м… МилЫй! - пытался играть роль я, сдерживая тошноту.
        - Честно говоря, видя твой рост, я подумал, что ты полуорк… Но твоя мордашка, по правде, одна из самых красивых, которые я видел.
        Пожалуйста, прекратите делать мне комплименты. Это делает с моей самооценкой странные вещи.
        - Плачу тысячу гривен, - мужичок достал из штанов увесистый кошелёк. Мои глаза загорелись. Знаете… Я не гей, но тысяча гривен - это тысяча гривен.
        - КакОй ты нЕтерпЕливый! - пытался выиграть время я, в последний раз задаваясь вопросами о собственной ориентации. С другой стороны… Эти денюжки можно получить и другим способом.
        - Ну лАдно, слААдкий, подОйди ко мнЕ поблИже…
        Когда мои слепые глаза смогли сфокусироваться на поясе мужчины, я крикнул:
        - Гравиконтроль!
        Его гульфик потянулся ко мне. Это оставило его в незащищённой позиции, и я с размаху пнул по нему каблуком. Мужик вскрикнул и завалился на пол, корчась от боли. Я нагнулся, чтобы подобрать его кошелёк, после чего поспешил вперёд:
        - ПрОсти, мИлый, я спецИализирУЮсь толькА на CnBT*!
        CnBT - сексуальное действие, связанное с причинением боли посредством сжатия мужских половых органов.
        - А здесь можно неплохо подняться, - мыслил я вслух, продвигаясь по коридорам. Вдруг меня прервал крик рожающей чайки. Похоже, это Флюра. Я поспешил вперёд и, наконец, выбежал в какую-то комнату. Передо мной предстала очень странная картина…
        Около десяти женщин держали волшебницу по рукам и ногам и пытались пропихнуть в дверь ванной комнаты. Флюра орала и упиралась, как только могла, из её пальцев вырывались лианы, которые пытались закрыть проход. Господи… Её что, собираются отмыть? Звучит неплохо!
        - ОТПУСТИТЕ МЕНЯ! ТОЛЬКО НЕ ЭТО! ВСЁ ЧТО УГОДНО, ТОЛЬКО НЕ ЭТО!
        - Ох, поверь мне, милая, - говорила одна пожилая женщина, - ты не в том месте, где говорить «всё что угодно, только не это» - здравая идея.
        Истерика красноволосой волшебницы, как и её повод, были настолько смешными, что я просто стоял и лыбился… Пока на меня не обратили внимание. Заметив «гостью», девушки выпали в осадок и замерли.
        - Ой, ДЕВАААЧКИ, - поцокал каблуками я в их направлении. Работницы тут же начали расступаться в стороны. - У вас неправИльный подход! Дайте-кА мне!
        Флюру опустили на землю. Она всхлипнула, после чего посмотрела на меня… И заорала. Пока я пытался не свалиться на каблуках, девушка сама поползла в сторону ванной, перекатилась через порог и попыталась спрятаться за мусоркой.
        - ИдЁм Ка мнЕЕЕЕ, - раскинул я руки в вошёл внутрь, после чего закрыл за собой дверь. Флюра перешла на ультразвук.
        - Покойся с миром, - звучало из другой комнаты
        - Я не знаю, кто это была, но мне уже жалко новенькую…
        Я продолжил давить лыбу и смотреть за Флюрой. Да, моё поведение очень мудаческое, но подумайте сами, имея возможность так разыграть кого-то, вы бы этого не сделали?
        - РаздЕвАйся, дАРАГАя!
        - АААААААААААААААААААААААААА!
        Девушка попыталась залезть в мусорку, но лишь опрокинула её и вывалила кучу салфеток на пол. Не сумев скрыться от меня, Флюра поползла в другой угол. Если у этой больной когда-то будут дети, я обязательно буду рассказывать им эту историю.
        - Да всё, всё, хватит! Я Фёдор!
        Ещё какое-то время по инерции волшебница кричала, пока я не схватил её за плечи и не поставил на землю. Её зарёванные глаза уставились на меня и… Стали расширяться.
        - Ч… Что?.. Фёдор, тебя тоже заставили стать проституткой?
        Я пожал плечами. Флюра постепенно успокаивалась, и в полном недоумении продолжила осматривать меня.
        - Да ты шутишь…
        Я нашёл ведро с водой и поднёс его к девушке, после чего умыл её лицо от слёз.
        - Стой… Ах ты сука! - крайне быстро восстановилась она. - Ты воспользовался ситуаций и всё равно помыл меня?!
        После чего ударила меня так, что с головы слетела шляпа. Я поморщился и выпрямился:
        - Слушай, давай без этого, ладно? Ты все равно уже работаешь в борделе, а у меня с собой тысяча гривен и в суде тебе никто не поверит.
        Она быстро заткнулась. Я осмотрел ванную комнату. Ничего примечательного, парочка бадей, вёдер, деревянный, чуть набухший от влаги пол. Пахло мылом и Флюрой. Свет проникал внутрь из небольшого окна, что торчало на стене. Я сравнил его размеры с размерами пятой точки волшебницы. Нет, габариты совершенно иные.
        - Куда ты… Пялишься…
        - Как думаешь, сможешь пролезть через вон то отверстие?
        Девушка отвлеклась от моего взгляда и посмотрела в сторону.
        - Я пока ещё не вешу как Этери, но спасибо за комплимент!
        - Хочешь узнать, сколько ты весишь по моему мнению?
        Флюра какое-то время подумала, после чего покачала головой.
        - Впрочем, - я прижал палец к подбородку. Разве ты не можешь расширить окно?
        - При помощи заклинаний? Думаю, да. Но мне потребуется какое-то время на это… Сможешь его выиграть?
        Я представил то, как будут развиваться дальнейшие события и улыбнулся.
        - Конечно смогу. Я похож на человека, который не сможет?
        После чего несколько раз крутанулся перед Флюрой. Девушка какое-то время палилась на задравшуюся юбку, после чего закашлялась. Мне тоже стало немного не по себе. Я подобрал соломенную шляпу с пола и откланялся к выходу. Уже у двери волшебница сказала:
        - Знаешь… Глядя на тебя, я начинаю сомневаться в своей гетеросексуальности.
        - Да, я имею такой эффект на женщин. Кстати, где Этери?
        - Ей… Ещё сильнее не повезло. Её забрали на нижние уровни.
        Твою мать… У этого борделя есть ещё и нижние уровни?! Бедная моя полупокер… Хотя, по идее, Этери должна быть в безопасности, если на самом деле бесполая? Но… Стойте… У неё же всё равно есть РОТ!
        Я вырвался из ванной на всех парах. Однако желание пуститься на поиски девушки было остановлено: десять служанок стояло у ванной и со страхом пялилось на меня. Точно, нужно выиграть Флюре время.
        - Ой, ДЕВАЧКИ, мы тАк хАрошо провелИ времЯ! Кто хочЕт сА мной в вАннную?!
        Комната быстро опустела. Хорошо, Флюра в безопасности. Осталось спасти Этери. Я продолжил своё движение по коридорам, ориентируясь на правило «правой руки». В конце концов удалось наткнуться на лестницу, ведущую вниз. Оттуда слышались стоны, крики, и, почему-то, пахло мокрой шерстью. В какую преисподнюю мне предстоит спуститься?! Я прочитал молитву, после чего ступил во мрак.
        Шум и гам постепенно нарастал. Мне становилось не по себе. Вдруг это место действительно - как круги ада, и я ступаю на самый первый уровень? Не сомневаюсь, какое-то время у меня получится отпугивать посетителей за счёт роста и голоса… Но ведь чем глубже, тем выше шанс наткнуться на любителей экзотики… В том числе и на любителей мужчин в женском костюме. Брр…
        - Сегодня у нас новое поступление! - среди множества мужских голосов особенно чётко слышался один. - Волшебница природы и слепой карлик!
        Слепой карлик? Это же не про меня, я не карлик, верно? Но… Получается, так обозвали Этери из-за белых глаз? Я ускорился, после чего вошёл в обширное помещение. Его сверху вниз заливал яркий свет люстр, и здесь… Было очень, очень много людей. Такое ощущение, будто половина Коктауна по ночам посещало Порхающего шмеля. Мужчины толкались и били друг друга плечами, то и дело что-то выкрикивая, но я совершенно не мог различить, что. Комната насквозь пропахла потом, и меня уже сильно тошнило. Высокий рост позволил мне осмотреться получше… И увидеть, как полупокера за ручку ведёт за собой какой-то мужик. Эта сука даже не сопротивлялась.
        - ЭТЕРИ! Стой! - крикнул я и стал пробиваться через немытые массы. Какое-то время мужики не сопротивлялись натиску, но вскоре стали поворачивать головы в мою сторону.
        - О, неужели эта та волшебница природы?
        - Разве у них волосы такого цвета?
        - Да, да, цвета соломы! Это она!
        - ООООО!
        Я оглянулся. На меня смотрели десятки голодных глаз. НЕТ, НЕТ! Словно акулы, мужики стали медленно приближаться ко мне через океан таких же, как они. Я воспользовался всеми ресурсами организма и стал перебирать ногами так быстро, как только позволяла юбка. Может, и вовсе раздеться? Нет, не успею, меня поймают до того, как я сниму лифчик, а для здешних «гостей», как говорится «какая в жопу разница».
        - СУКИИИИ! - кричал я басом, но это лишь привлекало ко мне большее внимание. В конце концов мне получилось вырваться из окружения и побежать за Этери, подняв полы юбки.
        - ОООООООО! - послышались возбужденные голоса за спиной. Только не это!
        В спасительном бегстве я долетел до лестницы, после чего перевалился через перила и полетел вниз. Пол проломился под моим весом и засосал в себя. Я кряхтел, слыша, как сверху раздаются шаги. Спереди, совсем недалеко, маячила Этери и её «клиент», но мне никак не удавалось выбраться из пробитых досок. Совсем скоро орда придёт за мной, нужно выбираться!
        С нечеловеческим усилием я подался вперёд, и юбка порвалась напополам, оголив верхнюю часть моих бедёр. Господи, я делаю только хуже для себя… Но, по крайней мере, мне удалось вырваться из заточения и продолжить побег-погоню. Тело вспотело, и блузка предательски прилипла. Твою мать, да что же всё так неудачно складывается?!
        - ВОТ ОНА! - голоса приближались, моё сердце билось, как бешеное. Я совершил поворот, и попал в комнату, сильно напоминавшую ту, что была этажом выше… Только теперь здесь было много женщин, выступающих на шестах, перед уже другой толпой народа. Этери скрылась в другом проходе, слишком далеко… Похоже, у меня не остаётся выбора… Я запрыгнул на подиум и повис на шесте.
        - ОООООО!
        ХВАТИТ, ХВАТИТ ПОЖАЛУЙСТА ТАК НА МЕНЯ РЕАГИРОВАТЬ!
        Мужчины, что гнались за мной, встали, как вкопанные. Они выглядели, как голодные звери, и перед ними я ощущал себя белоснежной антилопой. С каждой моей секундой, проведенной в танце за шестом, мне становилось всё хреновее. Этот день точно мне будет приходить в кошмарах.
        - Давай, давай, крутанись, новенькая! - скандировали они. Я заметил, что другие женщины совсем остались без аудитории и теперь с завистью смотрели на меня. Господи, что я наделал? Помогите мне, кто-нибудь, мамочка…
        - Почему она вся такая одетая? - капризно спрашивали мужики. Я сглотнул, но продолжил крутиться. Кстати, это очень, очень тяжело - не думал, что эта работа требует таких сил! - Раздевайся давай!
        В меня начали кидаться гривнами крупного капитала. А знаете что… Эта ситуация не так уж и плоха. Когда я нагибался и как бы невзначай подбирал деньги, с меня слетела шляпа… Мужики тут же будто взбесились и начали драться за неё. Это натолкнуло меня на одну идею.
        - РИБятА! - тонким голосом сказал я и замер на шесте. Внимание сотен глаз перешло на меня. - С тЕм, кто пАймает мой бЮстгАльтер, я прОведУ нОчь!
        - ОООООООООООООООООООООООООООООООООО!
        Господи, какой, сука, ужас. Я встал на месте, после чего стал работать над защёлками. Готово. Справившись с лифчиком, я совершил последний пируэт на шесте и запульнул «сокровище» в самый дальний угол зала. Мужики, сломя голову, помчались в сторону от меня. Началась кровавая бойня, брат шёл на брата, отец против сына, все старались заполучить этот сраный кусок ткани с двумя апельсинами внутри. В конце концов, фрукты вывалились на землю… И эти уроды, я не шучу, эти уроды начали жрать апельсины прямо с кожурой.
        - ГДЕ ОНА?!
        Но меня уже и след простыл.
        - Фух… Фух… - тяжело дышал я, скрывшись за углом. Толпа ревела и буйствовала, но меня это уже не касалось. Ладно, плевать. Я стянул каблуки и блузки, и, чуть подумав, избавился и от юбки. В этом месте мне безопаснее в одних трусах, чем в полном одеянии. Итак, нужно начинать поиски. Передо мной было множество дверей, и, похоже… Мне придётся открыть каждую из них. В этом месте не было предусмотрено каких-либо защёлок… Поэтому несколько раз я наткнулся на «процесс» в самом разгаре, и с криками убегал прочь, чтобы меня не прикончили «клиенты». В этот день мной было испорчено множество половых актов. Так это продолжалось какое-то время, пока в одной из дверей меня не встретил…
        - ПРИВЕТ.
        Скелет в кожаных ремнях сидел на кровати и смотрел мне прямо в душу пустыми глазницами. В ужасе я бросил в него вазой с тумбочки, та крайне громко разбилась о его тупой череп, и нежить обильно заматерилась. Мне удалось спастись… Пока что.
        «Мама, я хочу домой… Мамочка…»
        Думал про себя я, открывая следующую дверь. Знаете, за сегодня я устал удивляться…Но с этого нельзя было не удивиться. Уверенных размеров мужик стоял на колени перед Этери, и девушка держала ладонь на его лбу и читала слова молитвы.
        - Ты грешен, но сие не есть плохо, - спокойно говорила она. - Моя церковь принимает любую заблудшую душу, будь то пьяница, вор или блудник вроде тебя. Напротив, великое божество Этери поощряет подобные вещи, и даже даёт выгодные льготы, в их числе: отмена налогов, многоженство, бесплатные оргии по вторникам…
        - Оргии? - спросил мужик. - Да это лучшая церковь на свете!
        - Да-да-да, - заулыбалась Этери. - Я, правда, не знаю, что это такое, но они обязательно будут!
        Быстро же она выучила все заповеди, которые я написал. Полупокеру повезло, что с ней ничего не случилось за время моих приключений. Я схватил с тумбочку вазу, похожую на ту, которую я запустил в Потикъа, после чего приложил ей по затылку «клиента». Тот крякнул и ударился лицом о пол, после чего замер.
        - ФЕОДОР! - только сейчас Этери обратила на меня внимание. - ВЫ… ВЫ ТОЛЬКО ЧТО ЛИШИЛИ МЕНЯ БУДУЮЩЕГО ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ! ВЫ… ВЫ…
        - Да, я. И, знаешь что? После увиденного сегодня, пожалуй, нам стоит вычеркнуть пункт с бесплатными оргиями…
        - Но это визитная карточка нашей церкви, Феодор, - со слезливыми глазами смотрела на меня Этери.
        Я вздохнул.
        - Закрой, пожалуйста, рот, и не говори со мной больше до того момента, пока я не умру от старости.
        Этери обиженно насупилась, после чего стала подбирать разбросанные по комнате тряпки.
        - Подожди… Это что, твоя одежда? Но ты же не голая…
        - Так и есть… Я ношу на себе четыре килограмма ткани, что свидетельствует о моём высоком происхождении. Пока сей неверный пытался осквернить моё тело, ему пришлось бороться с этой преградой, и моя сущность рассказывала ему о своей церкви, пока он не заинтересовался в подробностях.
        Этот мир… Насколько же он ужасен.
        Мы вышли из комнаты и пошли по коридору. Я специально ссутулился и вжался, чтобы не напоминать своим ростом ту самую «волшебницу природы», за которой сейчас охотятся по всему борделю.
        - Феодор… А почему вы нижнем белье?
        - Ходить без нижнего белья здесь опасно.
        Диалог себя исчерпал, и мы вышли в комнату с шестами. Здесь лежало много избитых тел, среди которых были, почему-то, ещё и стриптизёрши. Лишь два последних гладиатора стояли на куче «трупов» и продолжали мутузить друг другу морды. В руках одного из них был мой лифчик.
        - Что здесь произошло, Феодор?
        - Великое сражение, Этери… Великое сражение.
        Мы поднялись на верхний этаж и вернулись в ту комнату, где за мной началась погоня. Странно, но сейчас собравшиеся больше напоминали… Строй солдат, перед которыми ходил командир и отчётливо выговаривал приказы:
        - Мы обязаны найти эту новенькую. Она могла попытаться сбежать, поэтому нам придётся оцепить периметр. Отряд «Орлы» будет патрулировать первый этаж, а отряд «Совы» - второй. Изучив их, сольемся воедино и нахлынем вниз.
        - Есть, сэр!
        Мы прокрались мимо этих полоумных и поднялись наверх. Почти свобода. Я уже чувствую её! Моё тело тряслось и обливалось потом, слепые глаза предвкушали лучи солнца… Вот мы уже подходим к выходу, как вдруг.
        - Ох ты, так это же Федя, - не может быть… Я слышал этот голос сегодня. Это был… - Приятно встретить вас в моём заведении.
        Гон, дон мафии собственной персоной. Он был одет элегантно, во рту его торчало три сигары, а в каждой руке он держал по трости.
        - Да… Сервис у вас поражает, - запинался от страха я.
        - Конечно, - дон заглянул за моё плечо и увидел Этери. - О, уже пробуете наш новый ассортимент?
        - Д-Да, к-конечно…
        - Он врё-ё… - начала была полупокер, но я дал ей такой подзатыльник, что она заткнулась.
        - Тогда удачного вам дня, - сказал он и поклонился мне, после чего пошёл внутрь борделя, двигая тростями, как лыжник. Мы остались одни перед распахнутой дверью на выход.
        Глава 23
        Что это вообще такое было? Этери смотрела на меня так, будто совершенно не удивлена полученным результатом. Я закашлялся и переступил через деревянный порог. Свежий ночной воздух дохнул на лицо.
        - Мы ведь повторим наш визит сюда? - невинно поинтересовался полупокер.
        - Очень скоро… Если ты продолжишь вести себя, как чмо, и сливать мою ложь.
        - Ч… Чмо?..
        Удар в самое сердце! Совсем и забыл, как она реагирует на это оскорбление. Так или иначе, но я продолжал тащить её к таверне. К счастью, в такой час ни один горожанин не гулял по улицам, чтобы увидеть мою голую тушку. Я шлёпал по мокрой после дождя мостовой и старался не отвлекаться на повсеместный холод.
        - Феодор, - вдруг затянула Этери. - Вы так против того, чтобы моя сущность вскрывала ваше враньё… Но в ту ночь, когда наши ряды покинула Флюорография, мне пришлось пойти против своей натуры и сказать, что Вы говорите правду.
        Из этого словесного поноса было очень сложно выцедить смысл. Я на какое-то время загрузился, после чего брякнул:
        - Чё?
        Этери вывалила нижнюю губу:
        - Мне пришлось соврать, что Вы не врёте.
        - Кхм… Та ночь… Я не говорил ничего, кроме правды.
        - И сейчас Вы врёте.
        Я встал как вкопанный и внимательно посмотрел в белые глаза Этери. Она даже не моргала.
        - Нет, не вру.
        Не вру.
        - Врёте.
        Я упер ладонь в лоб и замолчал на какое-то время. Нет, это было чистой правдой.
        - Я искренне верю, что не врал.
        - А это уже правда, - ответила она мне и улыбнулась. Я поднял бровь, подумал ещё несколько секунд… И махнул рукой. Чего только не придёт в голову этому ребёнку.
        Мы прошли в таверну, та к сумеркам была забита под завязку. Множество голов уставилось на меня. Нет, ребята, я, конечно, в макияже, но уже не в лифчике. Даже не думайте. ДАЖЕ НЕ ДУМАЙТЕ, СКАЗАНО ВАМ!
        Я сорвался с места и, перепрыгивая сразу три ступеньки, поднялся на второй этаж, где ввалился в нашу комнату. Вместе со мной влетела и Этери.
        - О Боги, Федя… - Аркаша сидела вместе с Флюрой на кровати и обнимала её. - Что это у тебя за мешок? С деньгами?
        - Не дам!
        - Нет… Я имею в виду, откуда ты его получил?
        На меня смотрело шесть пытливых глаз. Я сглотнул.
        - Мне один мужик предложил тысячу гривен…
        - Ох, Федя, - с печалью сказала Аркаша. Этери тоже подошла ко мне и приобняла за поясницу. - Федя, мне так жаль…
        - ДА НЕТ! - я понял, к чему они клонят. - Я потом его ограбил!
        - Всё правда, чистая правда, - грустно кивала Этери.
        - Федя…
        - ДА НЕ ТРАХАЛИ МЕНЯ!
        Глаза Аркаши чуть расширились, но она ничего не ответила, после чего вернулась к Флюре. Я на всякий случай проверил содержимое мешочка - она всегда ворует так, что никто не видит.
        Две девушки более не обращали на меня внимание и просто сидели на кровати. Причем, волшебница и вовсе подняла ноги на матрас и обхватила их. Красные волосы чуть колыхались от её подрагиваний.
        - Я понимаю, что тебя чуть не помыли, но… - начал я, но она меня перебила.
        - Почему, Федь?.. Это же всё из-за тебя…
        Её голос был совсем сдавленный. Мне стало не по себе.
        - Что из-за меня-то? Ну да, я продал Гону, дону, шапку за десять гривен. Но это могло случиться с каждым. Точнее, кто знал, что один из сотни бухарей в таверне - работает на мафию?
        Флюра какое-то время молчала, и я подумал, что мне не придётся искать больше оправданий, а потому стал одеваться в старые одежды. Их никто не трогал, к сожалению.
        - Ты просто живёшь так… Постоянным обманом, и тебе хорошо, но из-за тебя страдают остальные.
        Я просунул ноги в лосины и сделал вид, что это требует крайне большой мыслительной деятельности, а потому не отвечал. За меня заговорила Аркаша:
        - Флюrуль, но он все rавно попытался вас спасти, и rискнул для этого своей жизнью… И не только жизнью. И вообще, - она поежилась. Видно, не очень хотелось ей признаваться. - Это ведь я укrала у него все деньги и потrатила.
        - Да какая разница, все равно дона больше волновал сам факт предательства, а не то, что ты потратила его деньги в его же казино.
        Пиратка замерла. Чёрт возьми, почему всё приобретает такой оборот?!
        - Этеrи… Так и было?
        - Конечно, - сказала она, но тут же зараторила, - предлагаю рассказать анекдот, чтобы охладить ситуацию! Слушайте, сие было придумано мной за восемь секунд… Заходит как-то Феодор в публичный дом, а ему…
        - Тише, Этеrи, - голос девушки стал совсем тихим. - То есть, ты совrал мне, сказав, что это из-за меня их схватили?
        Я открыл рот, но не знал, что мне на это ответить. Оставалось только врать, но в этой ситуации ложь не поможет, её тут же вскроют. Я был вынужден впитывать осуждающие взгляды Флюры и Аркаши. Не знаю, что более страшно - что они сейчас что-то скажут, или так и продолжат молчать. Да что со мной такое - почему мне просто не плевать?!
        - Да это было давно! - прервал я тишину. - Сколько, месяц назад? Этот Гон только сейчас понял, что что-то не так. Если бы у меня сейчас была возможность сделать то же самое, я бы не сделал!
        - Врёшь, - сказала Этери.
        - ЗАКРОЙ ЕБАЛО!
        Крикнул я в исступлении. Полупокер захлопнула рот ладонями, а на её глазах выступили слёзы.
        - Ты все rавно только сегодня совrал… Зачем ты свалил всю вину на меня? - пялилась Аркаша на ветхий пол. - Ты пrодолжаешь мстить? Я ведь чуть не умеrла, чтобы показать, что rаскаиваюсь. Тебе этого мало?
        - Да и если бы умерла?! - продолжал кричать я и трястись от злобы. - Что, твоя жертва стоит пять тысяч гривен?! Да мне ли не похуй?! К тому же, ты хотела сдохнуть ради Флюриного брата, мне то какое дело, помрёт этот дегенерат или нет?!
        Закончив высказываться, я сплюнул. Больше никто ничего не говорил. Разгорячённая кровь продолжала расходиться по моему телу и больно бить в висок. Мне даже казалось, что всё вокруг покраснело, и этот красный влиял на меня, как тряпка на быка. Вдруг почти неслышно сказала Флюра:
        - Сейчас на нас будет охотиться и инквизиция, и мафия… Нужно уходить из города.
        После чего встала и, не смотря ни на кого, вышла из комнаты. За ней с трудом поковыляла Аркаша. Я остался наедине с Этери. Мои кулаки бессильно сжимались и разжимались. Накопленный пар так и искал, куда бы ему высвободиться, но не находил. Я выдохнул и сел на кровать. Послышались тихие шаги.
        - Феодор, - как же меня бесит этот голос, это исковерканное имя и манера речи. Почему она просто не может уйти? - Если Вы сейчас спуститесь и извинитесь, то всё будет не так плохо, я обеща…
        - Да иди ты к чертям, - сказал я и упер ладони в лицо. - Пожалуйста, хоть раз в жизни, ты можешь пойти нахуй?
        Дверь тихо скрипнула и закрылась. Я ещё какое-то время дышал и пытался успокоиться, после чего посмотрел на мою руку. Там был браслет, но не тот, который мне дала Аркаша - другой. Он никак не мог оказаться на моём запястье. Мне никто его не давал, я не находил его и точно не надевал. Такая простая вещь казалась просто плодом моей воспалившейся фантазии, странным бредом… Но чем больше я об этом думал, тем сильнее меня начинал одолевать неестественный ужас. Я боялся этого браслета. Я боялся тайны его происхождения, и ещё сильнее я боялся раскрыть эту тайну. Нет, больше нельзя об этом думать, твою мать, что за чертовщина? Я выбежал из комнаты и ускорился, чтобы догнать уходящую от таверны троицу. Помогая раненой Аркаше, они молча направлялись на выход из Коктауна. Я пристроился в конце колонны. Так по каменной дороге мы дошли до ворот, а там и пересекли высокие стены, полные стражи.
        - Моя сущность приобрела за деньги, щедро выданные Феодором, некое животное, - начала вдруг Этери. - Это животное должно стать символом моей Церкви, но сейчас оно может оказать нам посильную помощь и прокатить до Зелёного пятилистника!
        С этими словами из глубины пышных одежд полупокер извлекла… Черепашку. Та неловко мотала конечностями и глазами-бусинками осматривала нас.
        - Серьёзно? - спросил я, и от моего вопроса две другие девушки вздрогнули. Этери же закивала.
        - Конечно! Ибо создание, которое моя сущность взяла под покровительство, приобрело ворох полезных свойств! Георгий Первый, прошу Вас, увеличьтесь в размерах!
        Тонкими пальчиками она погладила… Георгия по панцирю, он вывалился из её рук и стал трястись. Трансформация сопровождалась хрустом и треском. Совсем скоро вместо небольшого земноводного животного перед нами стояла… Огромная махина в несколько метров высотой и спиной настолько широкой, что могла перенести на себе небольшой отряд. Этери подлетела в воздух и уселась на черепаху.
        - Ну же, Георгий Первый! - хлопнула она ладошкой. - Стремитесь, как ветер!
        Георгий задумчиво сделал шаг. Прошло десять секунд. Он сделал ещё один шаг. Спустя минуту животное отошло от нас метра на три. Я вздохнул:
        - Хорошо, тогда мы идём пешком, а ты, Этери, поезжай на Грише. До встречи в следующем году.
        - Нееет! - крикнула полупокер в панике. - Ладно, ладно, Георгий! Пожалуйста, уменьшитесь!
        Черепаха моментально свернулась до обычных размеров, а Этери шлёпнулась на землю и распласталась, как снежный ангел. Флюра помогла ей подняться, и мы продолжили путь.
        Как и раньше, чтобы добраться до полузаброшенной церквушки, нам потребовалось около часа. На улице ещё во всю была ночь, а после сегодняшних событий все были вымотаны подчистую. Каждый занял свою койку, и последняя свеча была задута. В темноте Этери сказала:
        - Хотите анекдот?
        Никто не ответил.
        ***
        К утру у меня сильно болела голова. Я нехотя оторвался от подушки и пересилил себя, после чего сел. В стороне слышались голоса. Каким бы ни был диалог, вмешиваться в него не хотелось. Я достал сумку, которую «реквизировал» у инквизиции. Пора уж осмотреть её. После того, как защелки разошлись, миру показалось три голубоватые склянки. Хм… Похоже, это вещи, принадлежащие Флюриному братцу. Поскольку он тоже волшебник, наверное, эти зелья восстанавливают ману. Это будет полезно, если мне придётся пользоваться гравиконтролем.
        - Спасибо большое, Флюrа, - услышал таки я. - Повязки очень почеrнели. Надеюсь, заrажения не будет.
        Я повернул голову в сторону. Волшебница меняла многочисленные бинты на совсем уж болезненной Аркаше.
        - Не будет. Этери тебя лечила несколько дней, наверняка позаботилась об этом.
        - Кстати об этом… Куда она делась? Её не было тут с самого утrа.
        - Не знаю, - пожала волшебница плечами и затянула бинт на животе Аркаши. Та ойкнула и согнулась, но быстро выпрямилась.
        - Спасибо ещё rаз, что заботишься обо мне.
        Пиратка обняла растерянную Флюру. Я хмыкнул, защёлкнул сумку и пошёл к выходу. Вдруг дверь в церковь распахнулась, и на меня налетела Этери. Её лицо всё было в слезах.
        - Феодор! Феодорчик! - хныкала она, держась за мою толстовку. - Прошу Вас, прошу, помогите!
        - Что случилось? - спросил я её, схватил за голову и отодвинул от себя.
        - Они… Они, - девушка всхлипывала и указывала себе за спину. - Они хотят избавиться от меня!..
        Я вышел на улицу и увидел… Нечто совсем сюрреалистичное. На меня смотрела корова. И не просто корова… Выряженная в белоснежное платье, что всё было расписано золотом и чуть ли не драгоценностями. Её единственный рог держал что-то вроде короны, а морда животного вся была измазана в косметике.
        - Брат, - знакомый бас. - Это же тот демон, брат, порождение Пепла.
        - Брат, я не думал, что он тут живёт, брат.
        Едва оторвавшись от коровы, которая ела траву под церковью, я повернулся и увидел… По меньшей мере сотню крестьян. Они растерянно переминались с ноги на ногу и пялились на меня. Я поднял бровь. За мной стояла Этери и держалась за мою руку. Вскоре к нам подошли Флюра и Аркаша.
        - Брат, я первый скажу.
        - Нет, ты первый, брат.
        - Кхм, - прочистил горло рыжеволосый. - Мы строили эту церквушку, чтобы Богу хорошо было. А Бог сам нехороший был, правильно я говорю, брат?
        - Правильно, правильно брат, даже я бы не сказал более правильно, брат, - кивал черноволосый.
        - Спасибо, брат, ты всегда можешь воодушевить меня… Бог такой нехороший был, что староста выбрал другого Бога. Вот он, - и показал толстым пальцем на знатную Викторию Викторовну. - Теперь мы просим плохого Бога уступить хорошему Богу.
        Этери совсем затряслась и вцепилась белыми ногтями в меня чуть ли не до крови. Я шикнул и попытался стряхнуть с себя паразита, но она не поддавалась.
        - Феодор, умоляю!.. - своими слезами она увлажнила мне всю толстовку. - Вы всегда были добры, Вам никогда не было плевать! Прошу, помогите!
        Я стиснул зубы. Да что она несёт?! Да когда в жизни я проявлял доброту?!
        - Кстати, брат, если этому Богу больше негде будет жить, давай возьмём его в жены.
        - Давай, брат. Предлагаю сыграть свадьбу тут же, и Богиня нас благословит.
        Этери, казалось, сейчас захлебнется в собственных рыданиях, и мне это крайне надоело.
        - Ладно, ладно! Слушайте вы, уебки, - обратился я к Владлену и Марлену. Они попятились от меня. - Если вы хотите украсть у меня мой дом, то я просто перережу вас всех к чертям собачьим. Мне плевать на вас, потому что вы настолько тупые и жалкие, что жизни и вовсе не заслуживаете.
        Владлен и Марлен стали переглядываться между собой. Злоба на их лице сменялась то страхом, то недоумением. Бугаи крепко сжимали кулаки, но копье я сжимал крепче. До боли в глазах я пялился на них, и под этим взглядом они всё же стушевались.
        - Но Сталлен так сказал, брат…
        - Брат, что же делать? Даже не знаю, что страшнее, этот демон или батя, брат…
        - Пиздуйте отсюда. И животное своё с собой заберите.
        За спинами амбалов начал расходиться шёпот:
        - Да как он смеет так о Богине…
        - Богиня ведь накажет!..
        - Не накажет, она прощает и таких глупцов!
        Полным ненависти взглядом я уставился на крестьян, и те замолчали. В конце концов выступил Марлен:
        - Демон, последователь Пепла… У нас не остаётся выхода, но тебе придётся поговорить об этом со старостой, Сталленом. Если он не откажется от своих слов, то только нам и останется вдвоём, что умереть за правое дело.
        «Правое, сука, дело - отдать корове в качестве сарая церковь. Правое дело, за которое стоит сдохнуть.»
        - Брат, мы умрём вместе, да, брат? - на глазах Владлена появились слёзы. - Родились вместе, и умрём вместе, да, брат?
        - Брат, мы не только умрём вместе, но ещё и… - Марлен застыл с открытым ртом. Похоже, шестеренки в его голове наконец заглохли. - Мы ещё раз родимся вместе, брат!
        - БРАААТ!
        И они ударились лбами, после чего заплакали очень грубо и по-мужски. Я потер лицо ладонью и обогнул придурков, после чего стал пробиваться локтями через толпу крестьян. Этери последовала за мной. Я обернулся - Флюра помогала Аркаше и шла за нами. Ну хоть на полупокера им не плевать.
        Мы быстро добрались до деревни. Крестьяне указали мне на дом старосты и тоже пошли за мной. Похоже, им было интересно, чем кончится вся это эпопея. Я подошёл к богатой избушке в несколько этажей, после чего приготовился стучать в дверь… Однако не успел кулак удариться о дерево, как та распахнулась, и я с криком слетел с крыльца, сделал несколько сальто и упал головой в кучу навоза.
        - Я ещё раз вас прошу, - зазвучал старый голос. - Скажите мне, где находится этот Коктаун. Я еду из столицы, и все карты этого города будто писал какой-то ребёнок.
        - Жизнь такая штука, - отвечал ему бас, - сегодня карты читаешь, а завтра карты тебя читают. Не доверяю я картам.
        Я высунул голову из навоза и поморщился, после чего подошёл к паре.
        - Ого, - сказал старик. - Это ваш рабочий?
        - Да, - ответил двухметровый амбал, в котором я уже опознал Сталлена. - Кто-то должен разгребать дерьмо, иначе дерьмо разгребёт нас… Такова жизнь.
        - Да что за херню ты несёшь, - крикнул я и протёр лицо. - Я здесь по поводу церкви! Вы не можете просто так взять и отобрать её!
        - А с церквями всегда так… Сначала ты её не отбираешь, а потом она тебя отбирает. Правильно я говорю, дети мои?
        - Правильно, пап! - хором сказали Владлен и Марлен.
        Тем не менее, внимание к себе привлечь у меня получилось, и оба мужчины никуда не уходили. Первый был не слишком высокого роста, с длинной седой бородой. В руках он держал увесистый том, а на голове его покоилась серая шляпа. Выглядел старец как клишированный маг, что, конечно, интересовало, но мне было не до этого. Второй человек, чуть выше меня, одевался просто - в крестьянскую рубаху, что трещала на широкой груди, какие-то блеклые штаны и лапти на босу ногу. Его бритое лицо выглядело крайне мудро, но в этом мире, как я понял, мудрецов не существовало в принципе.
        - Что же ты, Джон-говночист, стал недоволен укладом своей жизни? - медленно сказал он и потрепал меня за плечо так, что я чуть не упал. - Хотя оно всегда так. Не подчинишь себе уклад жизни, уклад жизни сам тебя подчинит. Я правильно говорю, дети мои?
        - Правильно, пап!
        - Я не Джон-говночист! - крикнул я и сжал кулаки.
        - Ты просто говночист, - добавила из-за спины Флюра.
        - Кто бы говорил! - сказал я, соскрёб навоз с волос и бросил его в девушку. Она вскрикнула. Сука, зачем я это сделал?! ОНА ЖЕ ЕГО НИКОГДА ТЕПЕРЬ НЕ СМОЕТ!
        - Ладно, ладно тебе, Джон-говночист. Так зачем тебе эта церковь?
        - Я в ней живу!
        Старик переводил взгляд с меня на старосту, после чего поправил шляпу и сказал:
        - У вас тут, конечно же, очень интересное столкновением умов, но не мог бы мне кто-нибудь сказать, как пройти до Коктауна?
        Я просто проигнорировал мага и продолжил пилить взглядом Сталлена. Тот вскоре ответил:
        - Жизнь такая штука… Если ты не держишься за свои интересы, за твои интересы подержится кто-то другой. Я не готов отступать от своих интересов. Иначе мои интересы отступят от меня, а я о них упираюсь, и упаду.
        Я хочу умереть. Этот мир просто ужасен. Это действительно ад. Я должен был смириться со своей участью вечной жизни на диване.
        - Тебе, Джон-говночист, придётся столкнуться со мной в дуэли за звание старосты нашей деревни. Одолеешь меня - и делай что хочешь. Не одолеешь - и я буду делать с тобой, что хочу. Закон равноценного обмена.
        По толпе начал проноситься шум.
        - Что… - протянул я, осматривая квадратные кулаки Сталлена. - Дуэль?
        - Верно, спортивная рубка дров! Дети мои, принесите-ка мне топор!
        Крестьяне взревели. Я непонимающе осмотрелся. На лицах мужиков и женщин был настоящий восторг.
        - СТАЛЛЕН ЕЩЁ НИКОГДА НЕ ПРОИГРЫВАЛ В СПОРТИВНУЮ РУБКУ ДРОВ! ТЕБЕ КОНЕЦ, ДЕМОН! - прыгал из стороны в сторону Марлен, пока Владлен сломя голову бежал к отцу с топором. - НИ ЗА ЧТО ТЕБЕ НЕ ПОБЕДИТЬ!
        Спортивная рубка дров… Но я же знаю, как выиграть так, что ни у кого, кто встанет против меня, нет шанса. Похоже, сегодня я не только сохраню свой дом, но ещё и получу во владение целую деревню. Улыбка стала расходиться по моему лицу…
        - Демон, Джон-говночист, - вдруг стал говорить маг. - Сколько у тебя имён… Что ты вообще такое?
        - Гений, миллиардер, плейбой, филантроп…
        Я обернулся на свою группу. Со смешанными чувствами они смотрели на меня. Эти дуры вообще собираются за меня вообще болеть?! Потому что вся деревня, определённо, ратует за этого мудака!
        - И ещё, - откашлялся Сталлен, - я так понимаю, эта троица с тобой, Джон-говночист, потому что я их не знаю. Но это очень хорошо - если ты проиграешь, то я и мои сыновья возьмут их себе в жены!
        - ДА, БАТЬКА! БАТЬКА, ТЫ ЛУЧШИЙ! - совсем как дети скакали Владен и Марлен вокруг папаши.
        - Феодор… Вы справитесь! - панически вскрикнула Этери.
        Флюра замотала головой и попыталась вместе с Аркашой скрыться в толпе, но буйные крестьяне окружили их и не давали протиснуться. Ей ничего не оставалось, кроме как выдавить:
        - Фёдор… Если по твоей вине я второй раз за сутки попаду в сексуальное рабство, я посвящу всю свою жизнь убийству тебя, чего бы мне этого не стоило…
        Аркаша со страхом взглянула на волшебницу, после чего добавила:
        - Д-Да, Федя… Она тоже в тебя веrит, так что постаrайся уж, хоrошо?
        Я сглотнул и повернулся к месту соревнования. Кто-то уже притащил целую телегу поленьев и поставил между мной и Сталленом увесистый пень. Староста деревни ходил кругами и с хрустом разминал мышцы. Почему он выглядел так уверенно, будто всё равно сможет меня победить?!
        - Новомир, вижу, что вы крайне образованы, не соизволите ли стать судьей в нашем небольшом турнире? - сказал Сталлен, обращаясь к магу. - После этого, думаю, я всё же смогу сказать вам, где находится Коктаун, если вспомню.
        Старик сразу же оживился:
        - О, конечно, для меня это честь… Да и пообщавшись с вами, - он чуть поскалился, - я принял одну идеологию… Не станешь судьей, и судить будут тебя, верно?
        - Верно, верно, Новомир. Это закон жизни.
        Толпа продолжила скандировать лозунги и верещать. Из-за такого большего количества людей мне стало жарко, и по щеке потёк пот… Или же пот потёк из-за страха?
        Глава 24
        - Дуэль между Джоном-говночистом и мной, старостой деревни, Сталленом Апостолом, - мужчина хрустнул костяшками и добродушно посмотрел на меня. - Согласен?
        Я ещё раз оглянул свою троицу, которую так плотно обступили крестьяне, что те не могли и вздохнуть. Рядом с нами стоял пресловутый Новомир, который то и дело бросал заинтересованные взгляды на Флюру.
        - Согласен, согласен! - нетерпеливо сказал я и попытался абстрагироваться от запаха, преследующего меня c собственных волос. - Давай закончим с этим побыстрее.
        Толпа дала нам достаточно места для манёвров. В кругу стояли соревнующиеся, судья, да пень с топором и парой десятков головёшек рядом.
        - Поскольку я не сомневаюсь в твоём поражении, Джон, - расслабленно сказал староста, - то позволю тебе провести первый сруб.
        Он выглядел так спокойно, что у меня не закралось ни одного сомнения: он действительно не проигрывал в соревнованиях. Крестьяне продолжали что-то кричать и подбадривать чемпиона, на меня уставились сотни глаз. Я сглотнул и подобрал топор. Увесистый, неудобный для рук… Но уже не такой тяжелый. Приятно, что спустя пару месяцев я всё же могу его носить.
        - Ну же, - кивал он в сторону пня. - Давай.
        Я поставил перед собой головёшку и замешкался. Новомир пилил меня и древесину глазами. Чёрт возьми! Он же не настолько тупой, чтобы повестись на мою уловку, которая помогла одолеть братьев-придурков! Но что ещё мне остаётся…
        - Было просто, - спокойно сказал я и отложил орудие рубки в сторону. Конечно же, головёшка осталась нетронутой.
        Толпа взревела.
        - ОН СНОВА ЭТО СДЕЛАЛ!
        - РАЗРУБИЛ ТАК БЫСТРО, ЧТО НИКТО НЕ ЗАМЕТИЛ!
        - И ТАК ТОЧНО, ЧТО ОНО СНОВА СКЛЕИЛОСЬ!
        Реакция крестьян была на руку. Они помнили мой предыдущий подвиг. Я с видом победителя смотрел на Сталлена, что чуть покраснел.
        - Ого, - сказал маг. - Насколько я понял правила вашей «дуэли»… Вы тут дрова рубите. И что это сейчас было? Я не могу это даже засчитать за попытку…
        - Маг, ты что, забыл первый постулат Теграла? - крикнула из толпы Флюра. - Сила, приложенная под нужным углом…
        - Чего? - маг повернул голову в сторону волшебницы. Он ещё раз задержал взгляд, почему-то, на её волосах. - Хм… Да нет, человек физически не способен иметь такую скорость, да и лезвие слишком толстое, чтобы…
        - Мой черёд, - прервал его размышления Сталлен и взял топор. Всё стихло, деревня будто вымерла. - Это было просто.
        Сказал он и положил топор рядом с целой головёшкой. Мои глаза поползли прочь из орбит. Толпа взревела так, что мои уши, казалось, сейчас закровоточат.
        - Нет… Какого… - бормотал я. ОН ЧТО, ПОВТОРИЛ МОЙ ПРИЁМ?
        - ДАВАЙ, СТАЛЛЕН! - орали крестьяне. - НЕ СДАВАЙСЯ!
        - Стойте, может, я чего-то не понимаю? - на морщинах Новомира застыло недоумение. - Вы чего тут устроили?!
        - Кто победил, мистер Новомир? - добродушно обратился к нему Сталлен.
        - Кто… Кто победил?
        Казалось, маг сейчас будет задыхаться. Я бы тоже начал задыхаться, если бы ещё месяц назад меня заставили быть судьёй подобного турнира. Но время, проведённое в Кводе, изменило моё сознание, а потому происходящее воспринималось как… В целом, как норма.
        - Нет среди вас победителей, вы же…
        - Тогда второй раунд! - хлопнул в ладоши Сталлен. - Джон-говночист, борись, иначе поборят тебя!
        - Да понял я, понял!
        Это обращение мне жутко надоело. Хотелось тоже придумать какое-то оскорбление, но в голове не крутилось ничего, кроме обиды. Я поморщился, взял топор и тут же опустил его.
        - Было просто.
        Казалось, наблюдатели сейчас порвут глотки от восторга. Возбуждённые вопли раздавались отовсюду, и от толпы буквально исходил жар.
        - Было просто, - сказал Сталлен, после того как принял топор и положил его обратно на пень. - Кто победил, мистер Новомир?
        - Вы… Вы… - старик трясся, его глаза нервно осматривали невредимый кусок дерева. - Вы решили разыграть меня всей деревней?
        - СТАЛЛЕН! СТАЛЛЕН! ПОБЕДИ! ПОБЕДИ!
        - БАТЯЯЯЯ, Я В ТЕБЯ ВЕРЮ!
        - И Я В ТЕБЯ ВЕРЮ, БРАТ!
        Я почесал лоб и ещё раз поднял-положил топор.
        - Было просто.
        - Было просто.
        - Было просто.
        - Было просто.
        Казалось, деревня сходит с ума. Со стороны это выглядело так, будто два двухметровых человека перекладывали друг другу в руки колун с ужасающей скоростью, и от повтора одной и той же фразы наблюдатели кричали всё громче. Чтобы получше рассмотреть соревнование, селюки взбирались на ближайшие здания, на головы друг друга и, кажется, кто-то даже начал строить аэроплан, чтобы пролететь над сборищем и увидеть всё с птичьего полёта. Новомир же трясся, будто каждое произносимое нами слово било его током.
        - Это бессмыслица, - шептал он, но его слова заглушались толпой. - Бессмыслица… Во что я ввязался?.. Я схожу с ума…
        - Было просто.
        - Было просто.
        - Было просто.
        - Было просто.
        - А… А-а-а-а… - стонал маг, и мне его даже стало жалко.
        Мы продолжали перекидывать друг другу топор, как горячую картошку. В моём понимании, здесь просто было невозможно победить. Я пыхтел и краснел, перекидывая несколько килограмм раз за разом в руки-лопаты Сталлена, тот же выглядел так, будто просто отдыхал.
        - Было просто.
        - Было просто.
        - Что именно вам было просто… Что именно просто… Вы же даже не рубите…
        - СТАЛЛЕН САМЫЙ СИЛЬНЫЙ СПОРТИВНЫЙ ЛЕСОРУБ!
        - БАТЯЯЯЯЯЯ!
        - БРААААТ!
        - ФЕОДОР, ВЫ ДОЛЖНЫ ОДОЛЕТЬ ВРАГА!
        Вакханалия затянулась. Уже более десяти минут в Зелёном пятилистнике царил абсурд, и моё самообладание стало рушиться. Мышцы заныли от усталости, совершенно не привыкшие к подобному труду. Каждый раз, когда я перебрасывал топор Сталлену, руки пробивала стрела боли.
        - Было… Просто.
        - Было просто, - староста принял топор и тут же кинул мне его обратно.
        Почему… Почему он такой умный?! В этом мире принципиально не существует умных людей! Как он так быстро раскусил мой план?! Или это и есть причина, по которой Сталлен никогда не проигрывал в спортивную рубку дров?! ОХ ЧЁРТ!
        - Просто… Было…
        - Было просто, - и снова неподъёмная тяжесть вернулась мне в руки.
        Невероятно, но за прошедшее время толпа не потеряла и капли настроя. Такое ощущение, будто сейчас в самом разгаре разыгрывался финал мирового кубка по футболу, когда каждый пинок мяча сопровождался оглушительным рёвом. Мои уши уже звенели от насилия. Голова кружилась.
        - Фёдор! Пожалуйста! - услышал я, после того, как принял колун в миллионный раз. Моя голова на автомате повернулась в сторону голоса. Я сделал неряшливый шаг, качнулся, попытался кинуть топор обратно старосте, как…
        Хрум.
        Наконечник упал прямо в середину полена и расколол его пополам. Всё замерло. Исчезли звуки, слова, запахи. Кто-то упал в обморок. Я… Уронил топор.
        - СТАЛЛЕН ПОБЕДИЛ! - новая волна разошлась по деревне так, что затряслись избы. - ЧЕМПИОН ЗАЩИТИЛ СВОЙ ТИТУЛ!
        Я растерянно смотрел на результат своего провала.
        - А так всегда выходит. Если побеждаешь не ты, побеждают тебя. Правильно я говорю, дети мои?
        - ПРАВИЛЬНО, БАТЯЯЯЯ! - кружились в танце Марлен и Владлен.
        - Феодор… Феодорчик… - голос Этери падал с каждым произнесённым звуком. Мне было страшно смотреть в сторону соратниц, тем более, когда они молчат.
        - НУ ВСЁ ДЕМОН! - подошёл ко мне один из братьев. - ТВОИ ПЛЕННИЦЫ СТАНУТ НАШИМИ ЖЁНАМИ! Я БЕРУ СЕБЕ ЛЕПРОЗНУЮ!
        - А Я ТУ, КОТОРАЯ ВСЕГДА ХОДИТ В ГЛАЖЕНОЙ РУБАШКЕ, БРАТ! ОНА УМЕЕТ ГЛАДИТЬ, БРАТ!
        - Я ТЕБЕ ТАК ЗАВИДУЮ, БРАТ! А ВОТ МНЕ ДОСТАЛАСЬ КАКАЯ-ТО ЛЕПРОЗНАЯ!
        - Так. Ого, - покрасневшие от напряжения глаза Новомира сфокусировались на пне. Шоркая полами мантии, он подошёл к нам. Старик взял полено в руки. - Кто это сделал?
        - Я…
        - А, - мужчина выдохнул с облегчением. - Тогда ты победил.
        Сталлен, что до этого уверенно наблюдал за нами, подпрыгнул. Его рожа стала трястись:
        - ЭЙ! ТАК НЕЧЕСТНО! ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ОБЪЯВИТЬ О ЕГО ПОБЕДЕ! - он схватил топор и тут же бросил на землю. - БЫЛО ПРОСТО!
        Новомир вздохнул, помассировал веки пальцами и сказал:
        - Я не принимаю эту попытку. Либо бей так, чтобы удар был виден каждому, даже слепому, либо признавай поражение.
        - Что… ЧТО?! ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ?! - кулаки старосты затряслись, а сам он будто увеличился в размерах. Новомир смотрел на его потуги без особого интереса.
        - Сам меня назначил судьей. Я не требую невозможного - только того, чтобы твой удар был виден так же прекрасно, как у Джона.
        Толпа прекратила торжество и вновь уставилась на нас. Я сглотнул. Даже если Новомир сейчас заставит Сталлена играть по правилам… Наверняка он сможет сделать сруб лучше моего.
        - Батя! Мы в тебя верим!
        В последний раз за сегодня староста приблизился к топору. Было видно, как его рубаха налипла на тело, а по виску стекал пот.
        - А… Ать! - замахнулся он. Время будто замедлилось в несколько раз. Все наблюдали за падающим вниз наконечником. Секунда, и… Колун лишь скользнул по полену и перевернул его, но никак не перерубил. Сначала я какое-то время обрабатывал произошедшее… А потом до меня стало доходить.
        - Оказывается, если не практиковаться в турнире нормально, а пользоваться уловками, то начинаешь ржаветь, а, Сталинист? - моя ехидная улыбка сияла ярче солнца.
        - Ну вот и всё, - махнул рукой маг. - Победил Джон, который, как я понимаю, более не говночист. Похлопаем же Джону.
        Я огляделся и прислушался к звуку ударов ладонями. Мне аплодировало… Четыре человека. Моя троица и судья. Остальные же стояли с лицами настолько депрессивными, что, казалось, сейчас на улице произойдёт массовое самоубийство.
        - Ты… Победил, - признался Сталлен. - Теперь ты законный староста деревни. Я получил этот пост таким же образом, и пообещал передать его так же…
        - Батя…
        Братья Апостолы подошли к унывающей фигуре отца и обняли его.
        - Так что… Получается, Сталлен проиграл? - стали расходиться голоса по толпе.
        - Проиграл, проиграл…
        - Стойте… ОН ПРОИГРАЛ?!
        - ВПЕРВЫЕ ЗА ДЕСЯТИЛЕТИЯ?!
        Гул стал расти среди немытых голов. Живость стала проявляться на бородатых лицах.
        - ЭТА НОВОСТЬ РАЗОЙДЁТСЯ ПО ВСЕМУ ЗАПОДЛЕСЬЮ!
        - НЕ ПОВЕРЯТ! МИРОВЫЙ ЧЕМПИОН СПОРТИВНОЙ РУБКИ ДРОВ… ОКАЗАЛСЯ ПОБЕЖДЁН ДЖОНОМ-ГОВНОЧИСТОМ!
        - Я НЕ ДЖОН-ГОВНОЧИСТ! - в исступлении орал я, но силы окончательно покинули моё тело, а ноги подкосились. Спина хлопнула на землю, и глаза закрылись. Рядом до сих пор слышались голоса Новомира и Сталлена.
        - Насколько я помню, завтра через нашу деревню пройдёт отряд инквизиции, вызванный на подкрепление в Коктаун. Вы можете присоединиться к нему, и добраться до города в безопасности, мистер Новомир.
        - Благодарю вас, - судя по паузе, старец поклонился и снял шляпу. - С топографическим кретинизмом крайне тяжело путешествовать.
        - Феодор! Вы такой молодец!
        Меня подхватили под плечи и потащили куда-то. Когда на моё лицо прыснули ледяной водой, я вздрогнул и пришёл в себя.
        - Поразительно, - сказала Флюра. - Как человек может быть самым прекрасным существом на земле один день, а на следующий - вонять навозом на всю деревню?
        - Поразительно, - язвительным голосом пародировал её я, - как человек может вонять навозом на всю деревню один день, и следующий день вонять, да и все остальные дни тоже!?
        Флюра фыркнула и ушла из… Конюшен, в которые меня оттащила Этери. Сейчас полубог мыла мне волосы в чьей-то поилке, за что я, наверное, был ей благодарен, в отличие от лошади, которая из этой поилки пила.
        - Феодор, вы спасли мою гордость и достоинство…
        - Ага, в какой уже раз, пятый? - жмурил я глаза, пока девушка плескала водой мне на лицо и вычесывала шевелюру от навоза. - Вы вообще хоть что-то без меня можете? Почему я всегда должен решать все ваши проблемы?
        Полубог тут же умолк, но быстро нашёлся с ответом:
        - Потому что мы, Феодор, команда, и должны преодолевать трудности вместе.
        - Это вообще никак не отвечает на мой вопрос. Так почему вы все такие бесполезные?
        Этери схватила меня за волосы и «случайно» потянула на себя. Я вскрикнул.
        - Прошу прощения, Феодор! - притворно извинялось чмо. - Рука соскользнула!
        - А, да, конечно, - с ненавистью я смотрел на это невинное лицо с проницательными белыми глазами. - Гравиконтроль! Ой, случайно кастанул!
        Тельце девушки взмыло в воздух на полметра, чем я воспользовался, пнув полупокера в спину. Чмо бурно упало прямо в поилку и забарахталось с дикими воплями.
        - Что Вы наделали, Феодор?! Я ТОНУ! Я УТОПАЮ!
        - Ну наконец-то! - в благоговении проговорил я и вышел из конюшен, пока чмо захлебывалось в поилке. На улице, тем временем, был уже день. Я вышел в центр деревни, где обнаружил, что… Вокруг не было ни единой живой души, лишь Владлен одиноко пинал камушки на дороге.
        - Эй? - неуверенно я подошёл к амбалу. - Надеюсь, крестьяне не сбежали с деревни из-за того, что у них появился новый староста?
        - Если бы, - шмыгнул носом мужичок. - Все пошли говорить о позоре бати. Кто в ближайшие города, кто в столицу, кто в другие страны… Ых…
        Когда братья Апостолы встречались поодиночке, они разговаривали даже почти как люди.
        - Ну чего ты такой грустный? - сказал я и закинул ему руку на плечо. - Сейчас вам налоги подниму, и тебе придётся работать в два раза больше, так что времени грустить просто не останется!
        - Ух ты… Звучит весомо…
        Его лицо стало чуть живее, однако энтузиазм быстро угас:
        - Только работать нам больше негде, я вот раньше был секретарём при бате, должен был вести учёт хозяйства… А теперь на этой должности будет батя.
        - Се… Секретарём? А ты хотя бы считать умеешь?
        Владлен выпрямил спину и гордо на меня посмотрел:
        - Конечно нет!
        Похоже, у этой деревни был невероятный менеджмент. Такое ощущение, что, если я напрягу мозги хоть чуть-чуть, то это место станет самым процветающим поселением на земле.
        - Вы же все равно вступили в гильдию наёмников с братом, почему бы не заработать так?
        - Да пытались уж, - махнул огромной ладонью он и чуть не убил меня. - Но мало народу такого, чтобы с нами вместе держаться. Все хилые и слабые, мы впереди, а они сзади, и вот уже и сзади их нет - умерли…
        От такой трагичной истории у меня аж слёзы на глазах появились. Я похлопал бородача по спине и начал работу.
        ***
        Сталлен передал мне кучу листов, в которых максимально подробно описывалась деревня. Я принял их, после чего засел в башне и начал работать над построением лучшего будущего для всех нас.
        В этом райском уголке проживало примерно две сотни человек. Из них работой занималась лишь половина - земледелием, скотоводством и мелким ремеслом. Но что меня поразило больше всего… Эта деревня, мать его, была чуть ли не лидером по экспорту марихуаны на всё королевство! И знаете, что они из неё делали?! Верёвки и бумагу! Из марихуаны! Чёртовы варвары!
        Я еле удержался от соблазна скурить один из марихуанных листов, доставшихся от Сталлена, но очень хотелось. Ладно, нужно будет настроить производство курева, которому ещё предстоит покорить этот мир! Идём же дальше.
        Четверть урожая обязательно уходила некоему барону из Ферону, что присылал своего человека для того, чтобы тот собрал налоги. Если бы я хотел установить в деревне веру во всеми любимое чмо, то, по канонам нашей церкви, эти налоги мы перестали бы платить. Наверное, но я не уверен, что в адекватном мире это так работает. С другой стороны - этот мир можно было назвать как угодно, но только не адекватным. Сейчас же с бароном приходилось мириться и исправно выплачивать дань.
        Ещё шестьдесят процентов урожая потреблялось самой деревней для пропитания, торговли и так далее, и только оставшаяся мелочь шла в некие «запасы», которые староста «умело» распределял. Обычно, куча выращенной в Зеленом пятилистнике марихуаны продавалась, а на деньги покупался скот или инструменты. И эта самая часть, которая была под моим контролем, исчислялась тысячами гривен!
        - ДА МЫ БОГАТЫ!
        Я тут же разослал приказ привести ко мне Флюру. Когда девушка, спящая в углу башни, наконец-то проснулась от моих истошных криков, она нехотя подошла ко мне.
        - О Боги, Фёдераст… Что с тобой стало?..
        Мои глаза не смыкались всю ночь. Вокруг меня лежала куча полускуренных бумаг, и вся моя кровать была заляпана в чернилах. Во мне горел огонёк страсти. Я стал директором наркокартеля, и никогда ещё не был так близко к богатству!
        - Твои глаза красные, и… Чем это тут так вкусно пахнет?
        - Ну уж точно не тобой! Флюра, теперь ты мой раб!
        - Ч… Чё?
        - Теперь от рассвета до заката ты работаешь на моих плантациях и выращиваешь марихуану, как послушный волшебник природы! Я плачу тебе пять гривен в день, поверь мне, это хорошие деньги для раба!
        Флюра стала коситься в сторону выхода из башни.
        - СТОЯТЬ! - крикнул я, споткнулся с кровати и упал, после чего пополз по направлению к девушке, как змея. - ТЫ МОЙ РАБ! АХАХАХАХ! ДЕЛАЙ МНЕ ТРАВУ! ДЕЛАЙ МНЕ ТРАВУУУУ!
        До того, как я дополз до девушки, она развернулась и в панике побежала к двери.
        - НЕЕЕЕТ! ГРАВИКОНТРОЛЬ, МВА-ХА-ХА!
        - ДА ЧТО С ТОБОЙ, УЕБОК?! - верещала она, взлетая к потолку. - ПОЧЕМУ КОГДА МНЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ТЫ УПАЛ НА САМОЕ ДНО, ТЫ УМУДРЯЕШЬСЯ ЕГО ПРОБИТЬ В ОЧЕРЕДНОЙ РАЗ?!
        - КАННАБИС! МНЕ НУЖЕН КАННАБИИИИС! - дергался я под парящей Флюрой с открытым ртом. - Я ХОЧУ КАННННННАББББИИИССС!
        Из глубины башни послышалось:
        - Ну хватит уже кrичать! Флюrа, сделай ты ему каннабис, что бы это ни значило!
        А Этери… Этери ничего не говорила - похоже, всё-таки утонула в конюшне.
        - КАННАБИИИИС!
        - Хорошо! Хорошо! Держи свои пятилистники! - в истерике она стала бросать под себя выращенную на месте марихуану. Трава, как снег, падала мне на лицо.
        - КАННАБИИИСССС!
        В эйфории я достал огниво и стал пытаться выжечь искру на груде конопли.
        - ДА ОТПУСТИ ТЫ МЕНЯ УЖЕ, МУДИЛО!
        - ЗАКРОЙ ПАСТЬ, РАБ! Я НЕ ЗА ЭТО ПЛАЧУ ТЕБЕ ДЕНЬГИ! КАННАББИИС!
        В башню постучали. Я встал, пнул траву под ближайшую кровать, опустил Флюру на землю и открыл дверь. На меня смотрел… Лориэрик - лидер Чёртовых коммунистов. Один, с лицом, выражающим самое искреннее отчаяние на свете.
        Глава 25
        Пока я в некотором страхе моргал, бандит просто… Встал на колени и со слезливыми глазами уставился на меня.
        - Мы видели, как по лесу побежали крестьяне, крича в каждое дупло, что некий Джон-говночист выиграл у Сталлена дуэль и стал старостой Зеленого пятилистника… Я сразу знал, кого искать…
        Мужчина мотал лысой головой, его рыжая бородка грустно тряслась в такт движению. К нам подошла Флюра - увидев волшебника, она стиснула зубы и сжала кулаки.
        - Повторяю, сука, в последний раз, - начал сердиться тоже и я. - Меня зовут Фёдор Хиккин!
        - Да, да, конечно, - не слушал он. - Нам нужна ваша помощь, Дж…
        Я подошёл к нему и с размаху пнул в лицо. Что-то хрустнуло. Волшебник перекосился и шлёпнулся на спину, а с его носа стекала кровь.
        - Это было не обязательно, - кашлянул бандит. - Просто мне казалось, что старое имя шло вам лучше, чем новое… Я, знаете ли, человек искусства…
        - Заткнись, прошу, просто заткнись, - потирал лицо я. - Чего ты сюда приперся?
        Мужчина утёр кровь и вернулся к положению на коленях.
        - Страшное проклятье опустилось на голову Чёртовых коммунистов…
        «Ничего нового», - подумал я.
        - Мы просто живём в лесу, что неподалёку от вашей деревни, грабим понемногу у бедных, отдаём богатым, иногда наоборот… Не помню… В общем, дела у нас нормально шли до последнего времени.
        - Фёдор, - шепнула Флюра мне на ухо. - Он же сам пришёл в наши руки, мы должны его сдать инквизиции.
        - Это той, на которую мы напали? Нет уж, давай хоть выслушаем его, - я махнул рукой Лориэрику. - Так что у вас за проклятье?
        Мужчина поежился, его колени сильнее упёрлись в жухлую травку:
        - Ужасный монстр… Выглядящий, как скелет, приходит к нам в ночи… Каждый раз, стоит хоть одному бандиту отлучиться в туалет, из ниоткуда выпрыгивает это чудовище, и своей поганой магией заставляет нас смотреть на его мерзкое, голое тело!
        Мой мозг перестал работать. Что… Что он только что сказал?
        - Мы устанавливали дозоры… Не помогло, существо проникало под покровом тьмы… - его голос трясся всё сильнее. - Мы начали ходить в туалет по двое, по трое… Не помогало, монстр лишь сильнее раззадоривался… Даже когда мы установили специальные часы для ходьбы по-маленькому и по-большому, когда вся группа Чёртовых коммунистов должна была вместе сделать свои дела, монстр… Он все равно появлялся…
        До меня стало доходить. Сраный Потикъ… Потикъ исполнил задуманное, и терроризировал бандитов, удовлетворяя жажду… Стоило только мне представить картину происходящего, меня самого пробивал страх. Даже Флюра, похоже, обеспокоилась психическим состоянием Чёртовых коммунистов, а потому разжала кулаки.
        - Его голое тело снится нам в кошмарах… Мерещится за каждым кустом наяву, мы боимся, боимся жить!
        Лориэрик раскинул руки и поднял голову к небу, на котором только начал сиять рассвет. Артистичная поза, в которой застыл мужчина, выглядела очень убедительно… Холодный ветер развевал его чёрный плащ и сметал слёзы с лица мелкими крупинками.
        - Ладно, ладно, - я схватил его за плечи и поднял. - Так чего ты сюда приперся? Я похож на некроманта?..
        - Ты похож на уёбка, - вставила свои пять копеек Флюра. - Короля уёбков, который управляет другими уебками.
        - Почти, почти, - кивал головой Лориэрик, до сих пор не выйдя из истерики. Я очень хотел у него спросить, НА КОГО ЖЕ Я ПОХОЖ, но он не дал мне сказать. - Понимаете, вы новый глава деревни… Мы могли не рассчитывать на переговоры со Сталленом, но вы можете нам помочь, ведь с вами наши отношения ещё ничего не омрачило…
        - А, конечно, - я улыбнулся и погладил Флюру по голове. - Ты ведь всего лишь почти превратил в пепел члена моего группы.
        Лориэрик тут же заткнулся и уставился на волшебницу, которую будто бы увидел впервые.
        - Так она первая на меня напала, я ей ничего не сделал. И вообще, она лунная.
        Я повернулся к девушке, что открыла рот в изумлении.
        - Тебе есть что сказать по этому поводу?
        - Ч… ЧТО?! ДА ОН ЖЕ ДЕРЕВНЮ ХОТЕЛ СЖЕЧЬ! И… - она дотронулась до своих острых ушей. - И я не лунная! Всего на одну восьмую!
        - У всех есть свои недостатки, - с укором смотрел я на неё и цитировал Аркашу. - Это не значит, что тебе можно распускать руки. Нужно быть более толерантными.
        - Полностью согласен, - кивнул Лориэрик. Девушка вся стала красной, пыталась найти слова, но её семь мудрости дали сбой. Мозг волшебницы выключился, чтобы избежать газлайтинга. Добившись желанного, я вернулся к волшебнику:
        - Так что? Мне теперь отправить отряды крестьян на поиски скелета ради вас?
        Лориэрик вздохнул и повесил голову.
        - Нет, нет… Но лес Верхнего анприма находится на территории вашей деревни, и нам не к кому больше обратиться… Поэтому, если вы избавитесь от угрозы, мы, Чёртовы коммунисты… Сделаем всё, что угодно.
        - Например, прекратите быть бандитами? - спросил я.
        - Нет.
        Ну естественно.
        - Я же говорил, это вопрос идиалогии… Или идеалогии… Забыл, как произносится. В общем, работать не хотим. Мы люди творческие, и такой образ жизни позволяет нам следовать мечте.
        - Ты в прошлый раз другое говорил, вроде.
        Мужчина поднял бровь и пожал плечами:
        - Да я забыл уже, что говорил. Ну говорил и говорил… Вчера говорил одно, завтра буду говорить другое, но сейчас важно то, что я сейчас говорю.
        - Хорошо, Лориэрик, иди теперь нахуй со своей идиалогией, - я начал отталкивать мужчину прочь от башни. - Я подумаю над твоим предложением.
        - Ладно, ладно, - мужчина, отходя назад, вытянул нос и принюхался. - А чем это у вас таким пахнет из башни? Поделиться не хотите?
        - Нет. Иди нахуй, я тебе сказал.
        Лориэрик заметно приуныл, но, скрываясь в кустах, крикнул:
        - Наша база в километре на север от этой башни… Там и ищите скелета.
        После чего скрылся в густых зарослях. Я вытер пот со лба, после чего потянулся и зевнул. Утро уже, а я не спал… Хотя сна ни в одном красном глазу.
        - Слушай… Ты серьёзно меня винишь за то, что я напала на Лориэрика?
        Я аж покорежился.
        - Что за тупой вопрос? - моя голова автоматически повернулась на Флюру. Она выглядела неуверенно и прижимала посох близко к телу. - Конечно же нет. Я определенно считаю, что только идиот захочет отдать свою жизнь за других, но будь я на месте тех крестьян - был бы тебе благодарен.
        - Потому что тебя парит только своя жизнь? Ну да, ну да…
        - А что, меня не должна парить моя жизнь?
        Флюра разочарованно на меня посмотрела:
        - Акцент на «только», дурак. Я попыталась защитить деревню не потому что не ценю свою жизнь.
        Эти мысли невольно закрепились в голове. Я отпихнул их на край сознания, в тот ящик, вещи из которого если и достаёшь, то только перед сном, когда спать совсем не тянет.
        - Ладно. Пошли в деревню, у меня есть парочка приказов, которые стоит обсудить со Сталленом…
        Мы вернулись в башню, где я подобрал уцелевшие записи, и затем потопали обратно в деревню. Живность потихоньку пробуждалась и начинали звучать певчие птицы. Всё мирно и по-красивому зелено. Здешнее лето близилось к концу, о чём природа ещё не знала. Кстати, как я выучил, сезоны здесь такие же, как на Земле, только вот месяцев тринадцать - каждый по двадцать восемь дней, и новый год - вне всех месяцев. Прямо удивительно, что здесь планета тоже вращалась за триста шестьдесят пять дней… Этот мир будто не другой, он просто… Параллельный? Такая мысль многое объясняла. Например, примерно ту же культуру, фауну, флору… Флюру… Нет, тупая шутка, зачём автор её вписал? Ладно. В общем, полагаю, этот мир не так уж отличается от нашего, что, на самом деле, радовало. Я уже здорово здесь освоился, выучил часть культуры, письменность, язык… Кстати говоря, с последним всё ещё возникали трудности. Местный «всеобщий», на котором говорили люди, я, как бы сказать… Не знал. Он просто трансформировался в русские эквиваленты. Слова, каламбуры, поговорки… Мозг находил синонимы. Например, для календаря разумные существа
пользовались гномьим способом записи даты, который представлял из себя… Камни. Серьёзно, вместо июня, у них, например, был гранит, вместе сентября - малахит… А в моей голове это укладывалось, как надо.
        Добравшись до деревни, я постучал в дверь Сталлена и заранее отошёл назад, чтобы не повторить полёт в груду навоза. Однако дверь открылась абсолютно спокойно - из неё вышел Новомир. Из пальца он отправлял себе на лицо воду и, видимо, освежался, после чего протирал влагу рукавом. Закончив с мытьём, он поправил книгу на поясе и с интересом уставился на меня.
        - А, это вы, Джон. Приятно вас видеть. Как поживаете?
        Он сошёл с крыльца и надел на седую голову большую шляпу. Вскоре мужчина заметил, что рядом со мной была Флюра, после чего ненадолго задержал взгляд на ней, но быстро ко мне повернулся:
        - Вы же в курсе, что сегодня через деревню проходит отряд инквизиции? Вы не соизволили бы меня сопроводить, уж больно предвзятое у них отношение к нам, магам?..
        Я прошёл за ним, обдумывая его предложение:
        - Понимаете ли… Мы сами с инквизицией не в ладах.
        Старик улыбнулся.
        - Конечно, конечно. Однако если среди вас нет магов, - Новомир покосился на Флюру ещё раз, - и даже если вас преследуют в городе… Отряд инквизиции, ещё не прибывший в него, вряд ли будет знать вас в лицо, так что не волнуйтесь. Ну и, к тому же…
        Он засунул морщинистую руку в мантию и погремел содержимым кармана.
        - Я знатно оплачу ваш труд.
        Мои губы разошлись в улыбке. Я нагнулся и протянул руку для рукопожатия:
        - Теперь мы говорим на одном языке.
        - И это, несомненно, крайне приятно, Джон. Соберите своих друзей, мне интересно будет узнать каждого…
        После чего откланялся, подошёл к ближайшей скамейке и начинал неспешно листать свой фолиант.
        - Почему он готовит заклинания? - шепнула мне на ухо Флюра.
        - В смысле?
        - Маги, в отличие от волшебников, знают кучу спеллов, но всех в голове не удержать - поэтому приходится записывать, а потом, перед применением, освежать «память». Таким образом, хороший маг вряд ли запомнит больше двадцати заклинаний, а плохой - двух.
        Я ещё раз посмотрел на мирного старикана-божьего-одуванчика. Он выглядел так спокойно и добродушно, что, казалось, просто испускает из себя домашний уют.
        - Да просто сел и читает, что, нельзя? Оставь его в покое, ты вообще должна ему быть благодарна, что он присудил нам победу.
        - Но зачем ему такая огромная книга?! Что он в ней хранит?! - её голос, который она пыталась держать низким, всё-таки поломался, и Новомир повернул голову в нашу сторону. Мы тут же замолчали, после чего маг просто вернулся к чтению.
        - Слушай… Да забей, просто сопроводим его и получим лёгкие деньги!
        Мы стали отходить от старика, не в страхе, обычным прогулочным шагом.
        - И ещё… Он смотрит на меня почему-то постоянно. Я не знаю, зачем, но…
        - Он, на тебя?! Да что ты о себе возомнила, ты в каком десятилетии последний раз мылась, мисс Капуста?
        Девушка в последний раз злобно на меня зыркнула, после чего замолчала.
        - Тогда оставлю приказы Сталлену на столе, ты сходи поищи Этери в… Конюшне, а я как раз проверю Аркашу, и, если она хорошо себя чувствует, будем выдвигаться.
        - А что Этери делает в конюшне?
        - Ну что ещё может делать полубог в конюшне? - нетерпеливо спросил я. - Набирает себе последователей! Иди скорее, пока к Георгию Первому у нас не добавился Георгий Второй, Третий и так далее!
        С этими словами я подтолкнул её в сторону и отправился по делам. Приказы легли на стол Сталлена, после чего мной был избран путь на башню. Внутри, ожидаемо, покоилась одна только Аркаша. Она до сих пор спала и куталась в тёплое одеяло. Волосы, что раньше были убраны в хвост, свободно лежали на плечах. Её лицо выглядело умиротворённо и спокойно, как у сытого младенца. Даже не хотелось будить девушку, в принципе, мы могли бы сопроводить Новомира и без неё… Но стоит хотя бы рассказать ей, куда мы уходим, чтобы она не испугалась нашего отсутствия.
        - Хэй, просыпайся, - я потрепал её по плечу. - Встава-а-ай!
        Моя ладонь ещё какое-то время пыталась расшевелить пиратку, пока я не почувствовал, как вбок мне упирается ствол… Пистолета.
        - Я же сказала меня не лапать…
        - ДА Я НЕ ЛАПАЮ! - вскрикнул я, лёг на землю и перекатился под кровать, чем вовремя уклонился от громкого выстрела. В воздухе запахло порохом. - ДА ТЫ БОЛЬНАЯ К ЧЕРТЯМ СОБАЧЬИМ! Я ТЕБЯ ПРОСТО ПЫТАЛСЯ РАЗБУДИТЬ!
        - Ты меня лапал.
        - Я ТРОГАЛ ТЕБЯ ЗА ПЛЕЧО! ЭТО ЧТО, ЭРОГЕННАЯ ЗОНА?
        - А если я скажу «да», то ты согласишься, что твоя смеrть будет заслуженной?
        Это ущербный ответ выбил все мысли из головы, но я быстро нашёлся:
        - Но я же не знал!
        - Ты вполне знал, что меня нельзя лапать. Вылезай из-под кrовати, и мы начнём думать, как казнить тебя наиболее глупым способом.
        Я слушал, как скрипит мебель над моей головой, похоже, девушка встала с матраса. Моё тело тут же покрылось слоем пота. Слышу шаги… Сейчас меня спасёт только сам Бог…
        - ФЁДОР! - дверь в башню громко распахнулась и чуть не разбилась о стену. Внутрь церкви вбежала Флюра, за которой, вцепившись в руку волшебницы, летел рыдающий полупокер. - ЧТО ЗНАЧИТ ТЫ ИЗНАСИЛОВАЛ ЭТЕРИ В КОНЮШНЕ?!
        - О Боги, - пробормотала Аркаша.
        Теперь, кажется, моё тело было мокрым не только от пота.
        - ОНА ВРЁТ! ОНА ВРЁТ! - орал я первое, что пришло в голову, стараясь забраться глубже под кровать. - ОНА ЖЕ ПОСТОЯННО ПИЗДИТ!
        - Я - ВЕЛИЧАЙШЕЕ БОЖЕСТВО ИСТИНЫЫЫЫЫ, - рыдало чмо и вытирало глаза от слёз. - Я НЕ УМЕЮ ВРАААААТЬ!
        - Скоро через деревню пройдёт отряд инквизиции, - строго говорила Флюра, - и мы сдадим его им, после чего его сожгут на костре!
        ТВОЮ МАТЬ, ДА ЧТО ПРОИСХОДИТ-ТО?! ПОМОГИТЕ, КТО-НИБУДЬ, ПОМОГИТЕ!
        - Нет, пrедлагаю казнить его тут, на месте! - бах! Кровать надо мной прострелили насквозь лишь в паре сантиметров от моего лица. Я закричал, посмотрел в образовавшуюся дырку - и увидел любопытный глаз Аркаши, смотрящий на меня.
        - АААА! ТЫ ЧТО ТАМ ДЕЛАЕШЬ?!
        Пока я орал, Флюра незаметно схватила меня за ноги и вытащила из-под кровати. На меня смотрело три ненавидящих лица. Я затрясся в припадке, то ли имитируя смерть, то ли действительно умирая, но мне было, мать его, страшно!
        - Ладно, ладно, - похлопала волшебница меня по лицу. - Мы с Этери просто решили тебя разыграть.
        Я тут же замер.
        - Чё?
        - Моя сущность всю ночь продумывала план коварной мести, - шмыгнула носом Этери и села на кровать Аркаши, свесив ноги. - Вы оскорбили мою честь, достоинство! Нет Вам прощения, Феодор!
        - И я решила подыграть, - кивнула Флюра. - За всю ту хуйню с пятилистником этой ночью.
        - Эй, - подала голос Аркаша. - Так что, мы его убивать не будем?
        - А ты серьёзно хотела меня прикончить?! - повернул я голову на неё. - Да ты психопат!
        - Кто?
        Я вздохнул и попытался обрести дзен. С этой троицей он мне необходим.
        - Но я все равно не хотел тебе ничего сделать. Теперь, когда Этери здесь, она может это подтвердить.
        Наши взгляды устремились на полупокера. Она… Улыбалась.
        - Э-Этери? - запинался я.
        Чмо просто ехидненько на меня смотрело, но ничего не говорило. Аркаша вздохнула и стала заряжать порох в пистолет.
        - Да ладно, ладно! - встала между мной и пираткой волшебница. - Этери только вскрывает ложь, подтверждать правду она не обязана. Да и Фёдор не такой, чтобы насиловать - я уже дважды с ним спала в кровати, и он ничего не сделал!
        - А ты помыться сначала попробовала бы, - угрюмо добавил я.
        Какое-то время меня пинал весь отряд.
        ***
        Когда мы покинули башню, солнце находилось уже достаточно высоко. Надеюсь, наши разборки не заняли слишком много времени, и мы не пропустим появление инквизиции. Теперь, стоило настроению группы подняться после совместного избиения козла отпущения (меня), можно было попытаться завести диалог.
        - Ну что, Аркаша, все в сборе, как ты и хотела, - начал я, обращаясь к девушке. Ей уже не требовалась поддержка других для ходьбы, и сама она выглядела куда как здоровее, чем пару дней назад. - Ты довольна?
        - Да, Федь, довольна, - улыбнулась девушка. Мои брови задрались.
        - Ну ничего себе! Куда же делось желание избавиться от нас после недели совместной работы?
        - В этом и суть, что мы вместе так долго, и… - она потёрла щёки. - Я к вам пrивыкла. Мне не было так хорошо ни с одной из гrупп… Поэтому, пожалуйста, не вздумайте умиrать, как остальные мои союзники.
        Она ведь пыталась убить меня десять минут назад.
        - Аркадия, полагаю, Вы нам с этим поможете? - обратилась к ней Этери.
        - Я… Постаrаюсь.
        Настрой девушек, кажется, вырос ещё сильнее. Я даже видел, что теперь они идут куда ближе друг к другу, чем в первые дни знакомства. Пожалуй, мне даже было… Приятно, что они так друг с другом ладят? Да нет, мне всегда было плевать, кто о чём думает, тем более, когда это меня даже не касалось. То, что я сейчас чувствую - иллюзия, эмоция, придуманная мозгом, а не настоящая. Иллюзия…
        Мы добрались до деревни. Как раз вовремя, ведь совсем скоро в неё с восточной дороги вошёл отряд инквизиции. Примерно десять мужчин гремело чёрной стальной броней (интересно, как они добиваются такого окраса?), они были хорошо вооружены. В руках увесистые мечи, а ведь такое оружие в средневековье полагалось только знатным воинам. Под крепким забралом не было видно лиц, будто там и не скрывались никакие люди - одни лишь духи.
        - Наконец-то, - Новомир поклонился солдатам и вовремя сделал шаг в сторону, потому что его чуть не задавили. - Вы ведь проводите меня до Коктауна? Такая уж у меня проблема - совсем не ориентируюсь в пути.
        Ему ничего не ответили. Мужчина увидел наше приближение, довольно улыбнулся и махнул рукой. Мы поспешили к удаляющемуся отряду и покинули деревню. Путь лежал через грунтовую дорогу, которая через час должна была привести нас к Коктауну.
        - Прохожие, - сказал один инквизитор. Его голос был низок и глух, будто исходил не из-под шлема, а нагрудника. - Если вы хотите воспользоваться нашей протекцией, мы будем вынуждены проверить вашу моральную приверженность - в качестве предосторожности.
        Я сглотнул. Хреново. ХРЕНОВО! Они же узнают, что я нейтрально-злой!
        - Тогда меня проверьте первой, - тут же выступила Флюра и покосилась на меня.
        - Меня можете посмотrеть втоrой, - быстро дошло до и Аркаши. Спустя какое-то время, сообразила и Этери.
        - А мою сущность - третьей!
        Маг окинул нас заинтересованным взглядом и провёл ладонью по усам, после чего разок взглянул на меня. Кажется, он что-то понял.
        - Честно говоря, не думаю, что это будет обязательным… Но можете осмотреть меня четвёртым.
        Фух! Спасибо тебе, старик! Теперь у меня есть хотя бы время придумать, что же делать! Пока в голове проворачивались варианты, Новомир, почему-то, начал диалог с Флюрой.
        - Приветствую вас, молодая леди, - он поклонился перед ней и снял шляпу. Волшебница неуверенно взглянула на меня и совершила неловкий кивок в ответ. - Думаю, вы уже заметили мои заинтересованные в вас взгляды.
        - Ну… Да, они были слишком настойчивы, чтобы игнорировать.
        Рот мужчины расплылся в улыбке.
        - Не подумайте неправильно, прошу прощения, если вас напугал. Мой вид интереса совсем иного рода… По вам же видно, что вы волшебник, причём волшебник природы.
        Кажется, Флюра выдохнула с облегчением, когда услышала причину такого внимания. Мы продолжили идти по дороге в более расслабленной обстановке.
        - Да, у нас красные волосы и зелёные глаза. Вы многое знаете о волшебниках… Для мага, - добавила она. - Что, вы хотите, чтобы я вас чему-то научила?
        Новомир выглядел довольным тем, что его догадка подтвердилась. В это время к переговаривающимся подошёл инквизитор.
        - Гражданка, покажите свои характеристики, - Флюра послушно высветила то, что требовалось. Инквизитор какое-то время потупил в пришедшее сообщение, после чего отмахнулся от него стальной перчаткой. - Хаотично-добрый. Вы на верном пути, но вам стоит уделять большее внимание закону, он знает, что по-настоящему правильно, куда лучше, чем вы.
        Девушка поморщилась, будто её только что крайне, крайне жестоко оскорбили - такую рожу я от неё вообще не видел.
        - Хаотично-добрый волшебник? - вновь заговорил маг. - Как это интересно… Леди, скажите мне, чувствуете ли вы, что действительно приносите в мир добро?
        Подул холодный ветер, и он смёл с лица Флюры челку, от чего её недоумение стало видно всем.
        - Да нет… Не чувствую.
        - Понимаю, - соглашался он. - Но вы же волшебник. Как же так вышло, что с детства вам была дарована такая мощь, а вы ничего не делаете для того, чтобы сделать мир Квода лучше?
        Инквизиторы же приступили к Аркаше. Чёрт, они быстро продвигаются! Так мы не успеем дойти до города, как меня проверят!
        - Нейтрально-хаотичный… Гражданка, вы на опасном пути. Ваша мораль нестабильна и неустойчива. Хватит и шага, чтобы упасть в бездну хаотичной-злобы, в самое жестокое мировоззрение, в котором обитают лишь безжалостные убийцы.
        - Мне не пrиносят удовольствие злые поступки, - начала тянуть время Аркаша, чтобы инквизиция не шла дальше по очереди. - Я пrосто делаю, что хочу. Так было всю жизнь, и ничего не поменяется и дальше…
        Пока она пыталась что-то выдавить из себя, диалог между Флюрой и Новомиром продолжался.
        - Ну кто я такая, чтобы менять мир к лучшему? - повесила она голову. - Я родилась с самой слабой магией на земле. Даже если положу всю свою жизнь на жертвенный костёр, ничего не изменится. Этого будет мало.
        Новомир слегка хохотнул, и этот смех… В нём не ощущалось былой теплоты.
        - Какая отговорка, леди! Так объясните же мне, почему другие люди с вашего племени, родившиеся с невероятно мощными способностями, дарованными им абсолютно без причины, тоже ничего, абсолютно ничего не делают?
        - Ну… Эм…
        Маг стал идти ближе к Флюре, его голос чуть подрос.
        - Знаете ли, леди, но волшебник природы мог бы работать в полях и в одиночку выращивать столько еды, сколько бы хватило на целый город. Люди бы забыли о голоде, как о понятии, если каждый из вас бы так делал. Волшебники холода могли бы помогать осваивать север, огня - работать в кузнях и создавать инструменты труда для всех и каждого. Любому волшебству бы нашлось применение, так почему же вы предпочитаете ничего не делать?
        Маг говорил практически на ухо Флюре, и мне самому уже стало неловко. Чего он добивается?..
        - Значит, вы полубог, верно? - читал инквизитор характеристики Этери. - Полубог Солнца. Истинный нейтрал, как и полагается. Куда хуже, если бы вы были Богом Луны, или и вовсе - Кровавой Луны… Мне нечего сказать вам.
        - Знаете, у меня есть сестра, она бы Ваши проверки не одобрила… Стойте, куда Вы направляетесь? А как же послушать анекдот? У меня есть много хороших анекдотов про инквизицию, они были подслушаны мною в таверне. Едут два инквизитора в переполненном дилижансе. Один из них спрашивает второго:
        - Давай прям тут?
        Другой же:
        - Нет, ты чего, тут же полно народа!
        Тогда этот - Да на нас тут никто внимания не обращает. Смотри - Граждане, не подскажете который час? В ответ тишина. - Вот видишь. - Ну ладно…
        Проходит некоторое время, дилижанс опустел. Сидит один дед лишь сбоку. К нему кучер подходит и спрашивает:
        - Дедушка, а Вы чего тут сидите?
        - Да сердце прихватило, сынок…
        - Так Вы бы попросили зелье исцеления, наверное было у кого-то!
        - Да, нет, ты что… Тут один спросил который час, так его всю оставшуюся дорогу в задницу насиловали…
        Инквизиторы встали, как вкопанные, и как один повернулись к Этери. Та сглотнула.
        - Смешно же? Смешно?
        Я не мог определиться, куда смотреть, на чмо, которое сейчас могли казнить, или же на Новомира и Флюру, обстановка между которыми всё сильнее накалялась.
        - Почему я не хочу делать?.. А может потому что я никогда не хотела, чтобы мне давали эту силу, вы не думали? - они стиснула зубы. - Я бы всё отдала, чтобы жить без этого проклятья! Оно не принесло мне ничего хорошо!
        Новомир хмыкнул и схватил её за плечо.
        - Я прекрасно вас понял. Выходят вы, волшебники, просто паразиты, которые получили силу, когда существуют люди в сотни раз более достойные ей пользоваться?
        Девушка вскрикнула от хватки его немощных на вид пальцев. Я уже не мог держаться в стороне и стал подходить к паре. От группы, ругающейся с Этери, отделилось несколько инквизиторов, и они пошли за мной.
        - Маг, покажите ваши характеристики.
        Но Новомир будто их не слушал. Ситуация накалилась, и уже никто ничего говорил, слышно было только, как шелестят недалеко деревья. С моего лба скатилась горячая капля пота. Не хватало ещё разнимать драку…
        - Отпусти меня, старик!
        - Паразиты… Живущие на всём готовом, и ещё этим недовольные. Вы лишь тратите на себя ограниченный ресурс Покрова, не отдавая ничего взамен. Как вам не стыдно жить? Как вы встаёте по утрам, зная, что ваше бездействие убивает весь мир?! Пепельные ничтожества! Я иду в шпиль Коктауна, и там поговорю с вашим «самым сильным волшебником» лицом к лицу!
        Его голос перешёл на вопль. Он со слюнями кричал девушке в лицо, пока та пыталась отцепить его пальцы и панически смотрела по сторонам в мольбах о помощи.
        - Да отпусти ты её уже! - подошёл я к нему. - Сам то что такого делаешь, чтобы сделать «мир» лучше? Или тебя хватит только на то, чтобы орать?
        Глаза Новомира сместились на меня. Они выглядели… Безумными.
        - Маг, - повторил инквизитор. - Покажите свои характеристики.
        - Характеристики? - оскалился мужчина. - Конечно! Наслаждайтесь! Приглядитесь получше!
        Он дернул плащом, и нам тут же вскрылась его… Статистика.
        Новомир, Ошибка интеграции #41
        54 уровень, хаотично-злой.
        Маг.
        Мои глаза скользнули по его статам, и задержались на одной строчке…
        Интеллект: 255
        Я не знал, что думать, моя челюсть отвалилась, как вдруг…
        - Полиморф! - рявкнул маг и ткнул пальцем во Флюру. Она моментально превратилась в мелкую крыску, в которую тут же уперся сапог Новомира. Животное запищало от удара.
        - Мразь! - копьё в руке тут же понеслось к горлу мужчины, но он лишь сместил свою ладонь в нашу сторону.
        - Толчок.
        Меня и несколько инкизиторов захлестнул поток воздуха, заставив отлететь на несколько метров назад. Моё копье просто хрустнуло пополам! Я закашлялся от пыли, забравшейся в лёгкие, а другие солдаты уже подскочили к зарвавшемуся магу.
        - Оковы на него!
        - Окружайте!
        - Рассечение.
        Маг махнул рукой, и туловища нескольких рыцарей просто отделились от ног. Я вздрогнул, увидев, как во все стороны хлещут фонтаны из крови.
        - П… Постойте! Я Вас исцелю! - лепетала что-то на фоне Этери, как вдруг в бой вступила Аркаша.
        - Пеrегrев! - из мушкета пиратки стали один за одним вырываться выстрелы. Громкие хлопки били как из автомата, и поле битвы заполнилось дымом от огнестрела.
        - Матрица!
        Маг совершил пируэт и будто в замедленном времени стал уворачиваться от пуль. Он прогибался под снарядами и ловко смещал тело, словно был мастером акробатом. Ещё до того, как последний патрон покинул мушкет Аркаши, он указал на неё пальцем.
        - Перегрев? А вот и перегрузка.
        Оружие просто лопнуло в руках пиратки, от чего она вскрикнула и свалилась на землю, прижимая ладони к груди.
        - Ц… Целебное касание! - полубог подлетела к Аркаше и попыталась колдовать. - Вы больше не пострадаете из-за моей немощности! Я помогу!
        Новомир не добил девушку, потому что сейчас был занят тем, что сражался в ближнем бою с инквизиторами. Те держались за какие-то амулеты, и, похоже, это давало им некоторую степень защиты.
        - Значит, направленные заклинания не работают, - в каком-то искусном танце мужчина уворачивался от каждой атаки. - А как насчёт заклинаний, бьющих по площади?
        Маг прокрутил кистями, и целый блок земли под инквизиторами поднялся в воздух, после чего резко понёсся обратно. Я попытался это остановить:
        - Гравиконтроль!
        Но ничего не произошло. Ч… Что? Я присмотрелся к Новомиру, его левая рука показывала мне… Средний палец.
        Платформа с солдатами с грохотом разлетелась на кусочки, разбившись под ногами мага. Очень, очень пресно пахло кровью… Старик удовлетворённо вздохнул, но ему не получилось долго держать спокойное лицо. Я с разбегу налетел на него и повалил на землю, после чего начал кулаками утрамбовывать лицо. Однако ещё до того, как у меня получилось совершить второй удар, маг крикнул:
        - Усиление!
        Его нога разогнулась и вписалась в мой живот. Я почувствовал, как что-то внутри меня разрывается, сила атаки заставила соскочить с противника и кувырками убраться прочь. Новомир уже стоял, пока я пытался прийти в себя. Его фигура осталась единственной, что держалась на двух ногах здесь… Налитые красным глаза будто поглощали меня.
        - Жалко тратить заклинание седьмого круга на тебя… Но да послужит тебе это уроком, червяк.
        Он направил на меня руку. Я зажмурился.
        - Палец смерти!
        Зигзагообразная молния пробила первый, второй и третий щит, который выставила передо мной Этери, хрустело лишь лопающееся стекло. Тогда вся мощь заклинания вошла в живот девушки, что попыталась защитить меня телом. Мощь импульса заставила её удариться в меня и унести за собой на несколько метров назад.
        - Ого. Полубог, - жевал губы он. - Я как-то даже не заметил, что он среди вас. Хорошая практика будет для меня, раз уж я собрался перейти на Богов, как закончу с волшебниками.
        Выстрел. Новомир заорал и завалился на спину, его плечо стремительно окрашивалось в красный. Аркаша подскочила к нам и схватила меня за толстовку, после чего потянула на себя. В глазах всё плыло, но я смог сконцентрироваться на дыме, валящем из пистолета пиратки. Девушка никак не могла нас утащить обоих. Мне нельзя было прохлаждаться - я вскочил и побежал прочь от места сражения, куда глаза глядят. Мы сошли с дороги и прорвались в лес, стали пробиваться через заросли, как загоняемые животные. Мне казалось, что за нами до сих пор погоня, и, пока мои лёгкие не свело от усталости, я не остановился.
        - Фух…
        Усталость сковала всё мое тело. Я свалился на землю и попытался отдышаться. Рядом со мной была Аркаша, её испещренные порезами руки удерживали Этери. Та и вовсе не открывала глаза, лишь грудь над обугленным животом едва заметно поднималась и опускалась.
        - А где… Где Флюра? - выдохнул я. Ответ пришёл сам - с воротника Аркаши скатился мелкий грызун, который затем свалился вниз. Хоть какое-то облегчение…
        Прошло около минуты, прозвучало тихое «пуф», и вместо крысы на земле лежала Флюра. Она держалась за рёбра и болезненно кашляла.
        - Кости… Переломал, - сплюнула она кровь и закрыла глаза, после чего шумно задышала.
        - Что это вообще было? - спросил я.
        - Не знаю… - Аркаша положила Этери на постель из травы и оперлась спиной о дерево, после чего выпустила прилипший к пальцам пистолет из рук.
        - Я… Тоже, но мы, - Флюра делала паузу после каждого слова. - Должны его остановить… Он идёт к шпилю, и хочет сегодня же убить единственного человека, способного исцелить чуму…
        - Да что мне, не плевать? - зло ответил я. - Мы чуть все не умерли, Этери и вовсе погибает, а ты хочешь снова бросить вызов этому чудовищу?
        - Как хочешь, а я не могу это так оставить… - она медленно поднялась, споткнулась и оперлась за посох, который материализовался в её руке после полиморфа. - К тому же… Там же мой брат, что будет, если в шпиле произойдёт сражение? Он же просто погибнет под разрушениями…
        Мои кулаки рефлекторно сжались. Да что с этой бабой… Почему она просто не может быть эгоистичной тварью? Почему она такая?!
        ***
        Где-то в другом месте.
        - Надо было оставить в живых хоть кого-то… - Новомир поправлял свою рану при помощи малого исцеления. - До города ещё минут тридцать ходьбы… Но я же обязательно заблужусь ещё на пару месяцев… Так, а где мой фолиант?..
        Глава 26
        - Когда я на него напал, смог сорвать с пояса это, - я показал увесистую книгу в кожаном переплёте. На первый взгляд, она состояла из множества страниц, а, значит, и заклинаний. - Флюра, это как-то нам поможет?
        Девушка краем глаза взглянула на томик и покачала головой. Я решил не прекращать искать хоть какой-то плюс в нашем положении:
        - Ты не можешь воспользоваться заклинаниями отсюда?
        Я открыл слипшиеся от крови страницы и чуть-чуть пролистал. Слова тут… Были сложные, будто читаешь справочник по продвинутой физике. Здесь не было и предложения, которое я бы понимал от и до.
        - Лет через пять, если посижу основательно, может быть, выучу первый круг… Но для волшебника - всемирный позор мультиклассироваться в мага.
        - Флюра, ебал тебя в рот! - крикнул я и в сердцах бросил бесполезный фолиант. - Ты собираешься сдохнуть за своего тупого братца, но выучить парочку заклинаний, которые могли бы помочь нам, будет для тебя «позором»?!
        Волшебница сжалась от моих воплей, и, когда я закончил, ответила:
        - Это… Традиции моей семьи, прости. Но заклинания первого круга правда не помогут.
        Я укрыл лицо в ладонях и стал растирать глаза, нос и губы пальцами. Что же делать, что же делать?!
        - По кrайней меrе, его можно будет пrодать, - тихо сказала Аркаша. Ну конечно, о чём ещё она будет думать! Однако хоть как-то её предложение подтолкнуло меня в нужном направлении.
        - Сейчас этим заниматься нет времени, но кому-то всё-таки придётся посетить магазин Велиора и купить зелья исцеления. Насколько помню, они стоят гривен триста, так что у нас получится купить несколько штук…
        Я ещё раз осмотрел группу. Пожалуй, ещё никогда она не выглядела так плачевно. Флюра еле оставалась в сознании и в любой момент могла упасть на землю вместе с посохом, на который опиралась, Этери и вовсе продолжала дымиться и лежать практически бездыханно. Только Аркаша держалась крепко, но её руки оставались израненными после взрыва мушкета.
        - Может, ты их и купишь? - предложила она.
        - Мы не успеем ничего купить, - перебила меня Флюра. - Новомир спустя тридцать, нет, наверное, уже двадцать минут, будет в городе, мы должны бежать прямо сейчас…
        В подтверждение своих слов упрямая девушка сделала шаг вперёд, не удержалась на ногах и свалилась в жухлую траву. Дела наши просто ужасны. С другой стороны…
        - Похоже, ты не в состоянии дойти до Коктауна. Так что мы никуда не идём, ясно? И я тебе не дам.
        Я подошёл к Флюре и заглянул в её бледное лицо. Она пыталась подняться, цепляясь за ближайший куст, но лишь обрывала тонкие ветви и падала.
        - Нет, Федя… Пожалуйста… - лепетала она, продолжая дергаться в разные стороны.
        - Не пытайся меня уговорить. Тем более, ты уже знаешь, что жалость я не испытываю никогда и ни к кому, - волшебница всё-таки смогла сесть. Я тут же схватил её за плечи и положил обратно.
        - Если т-ты… - похоже, она заплакала, и всхлипы стали прорываться в речь. - Если т-ты такой м-монстр, как себя м-малюешь… Почему не о-отпустишь м-меня на с-смерть?
        Эти слова заставили меня замолчать. Но я всё же нашёлся с ответом спустя какое-то время:
        - Потому что мне выгодна твоя жизнь. Искать другого члена группы слишком дорого и муторно.
        - Т-Ты слишком долго д-думал, - подловила она меня. Твою мать, куда делись её семь мудрости?! - Ты врёшь! Ты врёшь! Это не н-настоящая причина!
        Я стиснул зубы. Флюра же, похоже, впав в полное отчаяние, стала цепляться за мою ногу и смотреть слезливыми глазами на меня:
        - Пожалуйста… Федя, п-прошу… Умоляю… Я же знаю, ты не такой!
        Я отдёрнул ногу, но ещё до того, как волшебница упала, схватил её за мантию и рывком дёрнул наверх, после чего дотащил до ближайшего дерева и упёр в него спиной.
        - Не смей больше пресмыкаться так передо мной. Я правда не тот человек, у которого стоит молить о чём-то на коленях.
        Девушка повесила голову и умолкла. Я обернулся, бросил взгляд вскользь на Аркашу, которая наблюдала за всей этой сценой.
        - Новомир сказал, что у него проблемы с тем, чтобы ориентироваться в дороге. Даже если он доберётся до Коктауна вовремя, ему потребуется ещё какое-то время, чтобы дойти до шпиля. Мы должны этим воспользоваться и собраться с силами.
        Я вытащил из кармана толстовки мешок с тысячей гривен, после чего кинул его Аркаше. Несмотря на боль, она будто инстинктивно поймала деньги, после чего поморщилась.
        - Зайди в город с других ворот. Купишь в барахолке Велиора три зелья, вернёшься сюда, распределим их поровну между вами, чтобы вы были способны к сражению.
        Я стал наворачивать круги по поляне. Вечно дующий ветер и шумящие деревья мешали собраться с мыслями, но это было необходимо сделать.
        - Вряд ли у нас получится заручиться помощью стражи или инквизиции, или даже предупредить. Первые просто не поверят, а вторые, скорее всего, и вовсе на нас охотятся. На них надежды нет.
        Пара внимательно меня слушала.
        - Пока Аркаша покупает зелья, я попытаюсь заручиться помощью бандитов Лориэрика. Не думаю, что от них будет прок, хотя сам волшебник, скорее всего, будет полезен в бою. Тогда мы все соберёмся у шпиля и дадим бой Новомиру.
        - Ты пrавда веrишь, что этих сил хватит? - спросила Аркаша и убрала мешок в рюкзак за спиной.
        - Нет. Абсолютно, абсолютно не верю. Я видел, что он сделал с профессиональными солдатами, и наш сброд и вовсе не будет иметь шансов. Все смерти… - я с укором зыркнул на Флюру. Впрочем, она этого не заметила, ведь продолжала смотреть в землю. - Будут на счету мисс Капусты.
        Пиратка кивнула, но мне предстояло промыть кости и ей:
        - И ты… Если посмеешь проебать наши деньги, деньги, от которых зависит жизнь существа, что так пыталось тебя спасти от смерти… Точно, тварь, попадёшь в Ад. Я там уже был, так что поверь мне: страдать, и страдать заслуженно, будешь ты сильно.
        Аркаша чуть побледнела под моим взглядом, но, когда я умолк, ещё раз кивнула и побежала через заросли. Я выдохнул и посмотрел на Флюру.
        - Оставайся здесь и присматривай за Этери. Ты говорила, что твои огурцы лечебные… Так жри же их, не теряй время зря.
        ***
        В другом месте
        Новомир стоял перед знаком на развилке. Таблички содержали в себе вполне понятные надписи на всеобщем:
        - Коктаун… Направо, один километр… Болото Трёх Погибелей, пять километров, налево…
        Маг сглотнул. Его глаза напряглись, а борода затряслась.
        - Я ведь не перепутаю право и лево… Не перепутаю право и лево… Не перепутаю…
        Он перепутал право и лево.
        ***
        Ещё какое-то время я наблюдал за тем, поняла ли девушка меня… Но волшебница будто отключилась. Я махнул рукой, определил сторону, откуда мы пришли, и направился к деревне. Пришлось перейти на бег, потому что полагаться на неспособность Новомира ориентироваться в пространстве было нельзя. Каждая секунда на счету. Мои характеристики были слишком низки, чтобы участвовать в подобном марафоне. Пот ручьями впитывался в одежду и даже очки, казалось, запотели от его избытка. Приходилось делать короткие передышки, но даже во время них я не переставал шагать. Природа вокруг сменялась очень быстро, путь, раньше требовавший полчаса, пролетался во много раз быстрее. Я пробежал через деревню, словил кучу любопытных взглядов от крестьян, и очень быстро добрался до церкви. По указаниям Лориэрика, отсюда следовало сдвинуться на километр к северу. Я собрал последние силы, переборол боль в лёгких и помчался дальше. Местность снова сменилась лесом, в котором приходилось ещё и маневрировать между пнями, кочками и кустами. Куча живности, вроде белок и птиц, даже не успевало меня заметить, поэтому передо мной постоянно
кто-то пищал от страха и шумно начинал улепетывать. Под хруст сминаемых ногами палок и листьев я вырвался на какую-то поляну, где и рухнул обессиленным. Где-то рядом должен был обитать скелет, что терроризировал бандитов, и с ним нужно было разобраться. Только вот как его найти?..
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ!
        Моя голова изогнулась под неестественным углом, и глаза сами уперлись в… Блять, что это?! Почему этот скелет одет в кожаные ремни и маску, как какой-то сутенёр?! Постойте-ка… Я знаю эти вещи. Это свадебный костюм, который мне подарила Аркаша во время прогулки по Верхнему анприму с употреблением грибов…
        - О ДА, Я ЗНАЛ, Я ВЕРИЛ И ЛЕЛЕЛЯЛ ТОТ САМЫЙ МОМЕНТ, КОГДА ТЫ, ДА-ДА, ТЫ, ПРЕОДОЛЕВАЯ КИЛОМЕТРЫ И РАССТОЯНИЯ, ПЕРЕПРЫГИВАЯ РЕКИ КАК РУЧЬИ, А ОБРЫВЫ КАК ЯМЫ, МОЛНИЕЙ ПРОМЧИШЬСЯ СЮДА С ОДНОЙ ЕДИНСТВЕННОЙ ЦЕЛЬЮ: ХОТЯ БЫ ЕЩЁ РАЗ ВЗГЛЯНУТЬ НА ВЕЛИКОЛЕПНОЕ ТЕЛО ПОТИКЪА НЕСРАВНИМОГО!
        Я задержал дыхание и ещё раз осмотрел этого орущего уёбка, который будто специально выдвинул свой блестящий на солнце таз вперёд. У меня не было с собой оружия, но скелета предстояло убить прямо здесь и сейчас.
        - О, Потикъ Непревзойдённый, - я встал и пошёл медленно к скелету. - Позволь же мне насладиться твоим невероятным телом поближе!
        - О… ООООО! - кажется, скелет вошёл в состояние эйфории. - ОООООО! ВПЕРВЫЕ! ВПЕРВЫЕ МНЕ ВСТРЕТИЛОСЬ СУЩЕСТВО, СПОСОБНОЕ ПО ДОСТОИНСТВУ ОЦЕНИТЬ СЕЙ ДАР, ДАР ОТ МЕНЯ МИРУ КВОДА! НАСЛАЖДАЙСЯ, НАСЛАЖДАЙСЯ ЖЕ, СМЕРТНЫЙ! ИБО ДНИ ТВОИ СОЧТЕНЫ, И ТВОЁ ХРУПКОЕ ТЕЛО НЕ ПОЗВОЛИТ ТЕБЕ ЛИЦЕЗРЕТЬ МОИ НЕОТРАЗИМЫЕ КОСТОЧКИ ВЕЧНО!
        - Гравиконтроль, - скомандовал я и, пока эксгибиционист поднимался в воздух, схватил его за ногу и стал её откручивать от колена. К моему удивлению, когда я так взялся за скелета, меня самого понесло выше и даже оторвало от земли…
        - ОООО! КАКОЕ НЕТЕРПЕНИЕ! ТЕБЕ УЖЕ МАЛО ПРОСТО СМОТРЕТЬ, ТЫ ХОЧЕШЬ ТРОГАТЬ, ПРИБРАТЬ К СВОИМ РУКАМ?!?!?! КОНЕЧНО, КОНЕЧНОООО, ЖАДНЫЙ ЧЕЛОВЕЧИШКО! АЙ! АЙ! БОЛЬНО! БОЛЬНОООО! ОТПУСТИ!
        Поскольку теперь мы оба висели в воздухе в метре над землёй, а я, к тому же, пытался разобрать скелета по кусочкам, со стороны это выглядело… Достаточно комично. Хрящи Потикъа хрустели и скрипели, но, мать его, были слишком крепкими, чтобы их разломать!
        - СТОЙ! СТОЯТЬ, ГРЯЗНЫЙ ИЗВРАЩЕНЕЦ! ПОЩАДИ, ПОЩАДИ МЕНЯ, ПОТИКЪА! ААААААААА!!!!!
        Скелет забился из стороны в сторону и стал крутиться волчком, меня же под его рвением болтало туда-сюда. Одолеть нежить оказалось сложнее, чем я ожидал, тем более после такого долгого и выматывающего бега!
        - Мне нужно, чтобы ты прекратил досаждать разбойникам в этом лесу, - проговорил я, понимая, что нужно хотя бы попробовать путь дипломатии.
        - О… ООО… НЕТ, НЕТ, ЧЕЛОВЕК… ТЫ НЕ ПОНИМАЕШЬ… ПОСМОТРИ НА МЕНЯ… ПОСМОТРИ НА МЕНЯ…
        Я специально отвернулся.
        - ДА ПОСМОТРИ ЖЕ ТЫ НА МЕНЯ! ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ! - сука. - ТАК-ТО ЛУЧШЕ… ТЫ ВИДИШЬ ЭТО, ВИДИШЬ ЭТО?
        - ВИЖУ ЧТО?! - в ярости воскликнул я и ногой стукнул Потикъа по челюсти. Тот крякнул и поправил лицо, после чего продолжил.
        - ТЕБЕ НЕ ПОНЯТЬ, ЧЕЛОВЕК, ЧТО ТАКОЕ ДЕПРЕССИЯ… КОГДА ШАТАЕШЬСЯ БЕСЦЕЛЬНО, СОВСЕМ ОДИН, НЕ ПРИНИМАЕМЫЙ НИКЕМ… КОГДА НИЧЕГО УЖЕ НЕ ПОМОГАЕТ, КРОМЕ СОБСТВЕННОГО ФЕТИША, ТВОЕГО ПОСЛЕДНЕГО ДРУГА И СОЮЗНИКА…
        Этот скелет точно должен умереть. Я продолжил выкручивать ему конечности, пока он орал от боли и наслаждения.
        - ЭТИ БАНДИТЫ… ОНИ СПОСОБНЫ ОСЛАБИТЬ МУКИ, НО НЕ ИЗБАВИТЬ ОТ НИХ. НО ТЕПЕРЬ, ЕСЛИ Я ПЕРЕСТАНУ, ТО И ВОВСЕ ПОГИБНУ…
        - Звучит, сука, как идеальный вариант!
        - ПОСТОЙ, ПОСТОЙ, - Потикъ провёл ладонью перед своими глазницами, будто выражал какую-то эмоцию сожаления. - ВЗГЛЯНИ НА МЕНЯ… ВЗГЛЯНИ НА МЕНЯ…
        - ДА ХОРОШО, ХОРОШО!
        - ПОСМОТРИ! ВИДИШЬ ЛИ ТЫ ТУ СЕКИРУ, КОТОРОЙ Я, ПОТИКЪ МОГУЧИЙ, ПОЧТИ ПРИКОНЧИЛ ВАС МЕСЯЦ НАЗАД?
        Я внимательно взглянул на кожаного скелета. Да, действительно - у него не было при себе оружия. Потикъ повёл рукой:
        - ОГРОМНЫЙ БЕЗДАРЬ, ДИКАРЬ, ОТОБРАЛ МОЮ ПОСЛЕДНЮЮ РАДОСТЬ, ПОСЛЕДНИЙ ОГОНЁК УШЕДШЕЙ ЖИЗНИ… Я НЕ МОГУ БЕЗ СВОЕЙ СЕКИРКИ, МОЕГО МАЛЕНЬКОГО СОЛНЫШКА, ОНА ДЛЯ МЕНЯ ВСЁ! ВЕЛИКИЙ ПОТИКЪ… ВЫНУЖДЕН ТЕБЯ ПРОСИТЬ О ПОМОЩИ. ОДОЛЕЙ ДИКАРЯ, И Я НЕ ПОТРЕВОЖУ БАНДИТОВ БОЛЬШЕ… НАВЕРНОЕ… ХЕХ.
        Я ещё раз прокрутил его руку.
        - СКОРЕЕ ВСЕГО НЕ ПОТРЕВОЖУ.
        Прокрутил снова.
        - НЕ ПОТРЕВОЖУ.
        Мы с Потикъом шлёпнулись на землю, после того, как я отрубил заклинание. Манёвр с поднятием нас обоих в воздух обошёлся крайне дорогим по мане, но, к счастью, у меня были бутылки с оной. Одна тут же оказалась выпита, и я сглотнул жижу, что по консистенции и вкусу напоминала кефир.
        - Хорошо. Где этот дикарь? Проводишь меня?
        - КОНЕЧНО. ОН РАСПОЛОЖИЛСЯ НЕПОДАЛЁКУ В МЕДВЕЖЬЕЙ БЕРЛОГЕ, ПОСЛЕ ТОГО КАК УБИЛ БЕДНОГО ЗВЕРЯ. ДА, ДИКАРЬ НАСТОЛЬКО СИЛЁН…
        Чёрт возьми, ещё одна проблема. Полагаю, дикаря убить будет тяжелее, чем скелета, однако нежить, наверное, могла мне помочь своим… Подобием агра, если «ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ» можно так назвать. Я поглядел по сторонам и нашёл увесистый сук, не дубина, конечно, но приложить им можно.
        - НАМ СЮДА… БЕРЕГИТЕСЬ ДИКАРЯ…
        Мы стояли перед неким подобием прохода в природное убежище из земли. Из тёмной дыры, при помощи которой можно было попасть в берлогу, был слышен… Храп. От громкого звука приминалась ближайшая трава и колыхалась листва. Из земляки пахло жареным мясом и специями…
        - ОН ОЧЕНЬ ОПАСЕН… - продолжал орать Потикъ. Я только сейчас осознал, как громко он говорит. Храп прекратился, и мне сразу стало не по себе. Из берлоги послышались тяжёлые шаги. Лучше убью Потикъа - если дикарь хоть раз сталкивался с этим скелетом, то предпочтёт помочь мне в уничтожении этой твари.
        - АААААА, ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ С МОИМ ВЕЛИКОЛЕПНЫМ ТЕЛОМ?!!!!
        Я заламывал нежить в лучших традициях KFC, но при этом настороженно смотрел на вход в берлогу. Бум, бум, бум… Шаги приближались. Я затаил дыхание и чуть зажмурился, как вдруг… Из берлоги вышел Лёха. Его сонные глаза тут же широко раскрылись, а сам он взялся за секиру.
        - Два самых ненавистных мне существа, - бормотал он. - Убью одним махом.
        - СТОЙ! СТОЙ, ЛЁХА! - кричал я, отползая вместе с Потикъом. - ВЫСЛУШАЙ МЕНЯ!
        - ДА, ДА! ВЫСЛУШАЙ ЕГО! - поддакивал скелет.
        - Я СЕЙЧАС ПРИКОНЧУ ЭТУ ТВАРЬ, И ОН БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ МЕШАТЬ ТЕБЕ СПАТЬ!
        - НЕТ, НЕТ! НЕ СЛУШАЙ ЕГО!
        Лёха с очень печальным видом посмотрел на нашу борьбу и протёр лицо ладонью. Сейчас он не проявлял агрессии, и можно было посмотреть, что же-таки стало с моим другом. Он сильно похудел и оброс щетиной, красивая современная одежда же была рваной. Альфач действительно выглядел, как дикарь, и лишь лицо его говорило о том, что он оставался гомо сапиенсом.
        - Фёдор, ты либо сейчас объясняешь, что ты тут делаешь с этим уродом, который ПОСТОЯННО, Я НЕ ШУЧУ, КАЖДУЮ БЛЯТЬ НОЧЬ, - он ни с того ни с сего заистерил, - ПРИХОДИЛ КО МНЕ В БЕРЛОГУ И ЗАСТАВЛЯЛ ПЯЛИТЬСЯ НА ЕГО ТАЗ, ЛИБО Я ТЕБЯ УБИВАЮ, А ТРУП БУДУ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В КАЧЕСТВЕ СОРТИРА!
        Эта угроза была действительно пугающей. Я закашлялся. Нужно было как можно скорее рассказать Лёхе обо всём, что произошло.
        - Один маг сильно ранил моих попутчиц, и теперь отправляется в город, чтобы…
        - ГОРОД?! - качок будто увеличился в размерах, а его уши выдвинулись вперёд, чтобы услышать каждое моё слово. - ТУТ ЕСТЬ ГОРОД?
        - Ну, эм… Да, примерно в часе ходьбы. Лёха?.. Лёха, всё в порядке?..
        Мужчина упал на колени и бросил секиру на землю.
        - Город… В часе ходьбы… А я несколько недель выживаю в лесу на подножном корме…
        - Ну, эм, Лёх, - я отпустил Потикъа и подошёл к альфачу, после чего стал гладить его по голове. - Бывает, Лёх.
        - Я охотился на зверей, делал костры при помощи лупы… Пил воду из луж… Спал в медвежьей берлоге… - с видом глубоко травмированного человека Лёха обращался в пустоту. - А рядом… Всё это время был город?..
        - И в паре километров отсюда есть деревня, - добавил я. Альфач выключился от перенапряжения, но быстро пришёл в себя.
        - Почему… Почему ты мне об этом не сказал раньше?
        - Ты пытался убить меня, Лёх.
        Альфач опустил небритую голову. И тут у меня появилась идея.
        - Слушай… Ты мне не поможешь? Ну, раз уж я тебе помог. Мои девочки ранены, но они хотят противостоять мощному магу. Нужны люди, способные держать оружие в руках.
        - ЛЮБОЕ ОРУЖИЕ, КРОМЕ МОЕЙ СЕКИРЫ, - поправил меня Потикъ.
        - Федя… Федя… - мотал головой он. - А не пойти ли тебе нахуй, Федя, после всего, что ты уже сделал?
        Похоже, в этом деле мне придётся напрячь всю мою харизму.
        - Лёх, - я опустился на один с ним уровень и смотрел в его усталые глаза. - Как бы ты ни угрожал мне… Но ты всегда приходил на помощь. В скольких передрягах мы ни были с сестрой, ты выручал нас. Помнишь, мы шли вдвоём к тебе на день рождения, и хотели в качестве подарка подарить тебе кумыс… Мы его купили, но на нас напали казахи, и тебе пришлось заступиться за нас. В драке весь кумыс кто-то своровал, а там было несколько бутылок… Но ты не злился, ты был рад, что мы целы…
        - Я был рад, сука, что кумыс кто-то украл… С чего вы вообще взяли, что я его люблю?!
        Мои глаза посмотрели на его крепкие мышцы, мощную челюсть и широкие плечи.
        - Ты выглядишь как человек, который любит кумыс.
        Лёха альфачно хмыкнул. От этого жеста, в котором узнавался мой, старый добрый друг, на душе стало легче.
        - Может это и так, - качок вздохнул и подобрал секиру, после чего поднялся. - Ты говоришь, что чтобы убраться из этого мира, нам нужно победить какого-то демона… И, как бы я тебя не презирал, но мы вынуждены работать вместе. Я тоже потом соберу себе группу и начну искать выход.
        Я улыбнулся. Лёха повернул голову и остановил взгляд на Потикъе.
        - Поэтому давай скооперируемся и отпиздим этого урода.
        - НЕТ! НЕЕЕТ! СТОЙТЕ! ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ!
        Пока мы рычали и разглядывали его кожаные кости, он пытался оправдаться:
        - СТОЙТЕ! КОМПРОМИСС! Я ПОМОГУ ВАМ В БИТВЕ! МОЯ СПОСОБНОСТЬ МОЖЕТ ОСТАНОВИТЬ ЛЮБОГО, НАСКОЛЬКО БЫ СИЛЬНЫМ МАГОМ ОН НИ БЫЛ! Я ДАЖЕ НЕ ПРОШУ ВОЗВРАЩАТЬ МНЕ СЕКИРУ, ДОСТАТОЧНО БУДЕТ ТОГО, ЧТОБЫ Я МОГ НА НЕЁ СМОТРЕТЬ, КАК КУКО… КХМ, НЕВАЖНО! КСТАТИ, ВАМ НРАВИТСЯ МОЁ ТЕЛО?
        Ситуация складывалась неплохо. Помимо шайки разбойников, у нас в отряде будет хоть какое-то средство контроля и достаточно мощный человек… Достаточно ли мощный? Я ведь начинал с нулём везде…
        - Лёх, а какие у тебя характеристики? - невинно поинтересовался я, не только ради того, чтобы узнать, но и чтобы альфач отвлёкся от мыслей о четвертовании скелета.
        - Хм… Двадцатка везде. Это же не мало?
        Я…
        - Это… Это очень хороший показатель…
        ***
        - Нет… Нет… ТОЛЬКО НЕ ГОВОРИ, ЧТО МЫ БУДЕМ ВЫНУЖДЕНЫ РАБОТАТЬ С НИМ!
        Лидер Чёртовых коммунистов в ужасе смотрел на Потикъа, который прятался за моей спиной. Ему было, от чего: потому что примерно так же на него смотрело ещё двадцать бандитов, сжимая в пальцах оружие.
        - Стой! - развёл руки в сторону я. - Он вам ничего не сделает! Спокойно, мы его завербовали! Скелет более не опасен, если мы в одной группе!
        Ещё какое-то время Лориэрик морщился, а его нижняя губа тряслась.
        - Никогда не подумал, что буду жалеть о том, что тот полубог не может подтвердить, правда это или ложь…
        Впрочем, желание мужчины можно было легко осуществить, если бы Этери, наконец, соизволила проснуться. Аркаша только недавно вернулась в наши заросли вместе с тремя красными бутыльками. Мы планировали распределить их поровну между девушками, но начать решили с чма, поскольку его ранили сильнее всех. Я влил жидкость в рот полупокера, после чего немного потряс её голову, чтобы зелье до последней капли пропало в горле. Эта мысль как-то не приходила мне в голову… Но Этери чуть не погибла, и ради чего? Чтобы защитить меня. Зачем она это сделала? Что ей двигало? Она ведь могла умереть, в чём смысл менять свою жизнь на чужую? Должна же быть хоть одна причина… Хоть одна…
        - Похоже, одного зелья мало, - тихо сказала Флюра, которая сидела рядом. В её грязных пальцах был надкусанный огурец.
        Я попробовал растрясти Этери, но это было бесполезно. Ожог на её животе уменьшился, но не похоже, чтобы девушка хоть на шаг приблизилась к тому, чтобы прийти в себя.
        - Отдай ей тогда мою поrцию, - предложила Аркаша. - Я чувствую себя лучше всех, меня можно не лечить.
        Я пожал плечами, после чего принял вторую склянку из трясущихся рук Аркаши. Её содержимое, как и первой, исчезло в Этери. Видимо, этого, наконец, было достаточно. Девушка закашлялась и раскрыла белые глаза без зрачков. Ещё до того, как я успел выдохнуть, она бросилась мне на шею:
        - Феодор! Вы целы! - чуть ли не в слезах она стала меня обнимать.
        - Тихо, тихо, - я погладил её по голове и отодвинул от себя. - Мы должны остановить Новомира, и времени у нас мало. Наверняка он уже в городе и идёт к шпилю, поэтому нам нужно поторопиться…
        ***
        - Извините, а вы не знаете, как пройти к шпилю?
        Горожанин смерил Новомира любопытным взглядом и добродушно ему ответил:
        - О, это достопримечательность нашего города, каждый ребёнок знает, как до него дойти. Только вот скоро здесь будет объявлен комендантский час, ведь инквизиция ужесточает меры предосторожности из-за недавних нападений, так что проводить вас будет некому…
        Новомир сглотнул.
        - Поэтому поспешите! Я скажу вам направление: идите прямо, пока не дойдёте до Ватсальской улицы, у пятого дома сверните в переулок, там будет развилка, по ней направо и сразу налево, далее прямо метров пятьсот и через дворы ещё пятьдесят метров, там пройдите через арку и снова направо, увидите статую короля, он показывает рукой куда-то, вам к югу от направления, куда указывает король, там ещё нужно пройти напрямую через две улицы, свернуть в последний раз налево и будет площадь большая, по ней прямо и там будет шпиль. Это самый короткий путь!
        - Нет… Нет… НЕЕЕЕЕТ!
        Finita La Commedia
        Перед походом в город я ещё раз осмотрел нашу группу. Вместе с отрядом Чёртовых коммунистов, Лёхой и Потикъом нас было чуть менее тридцати вооруженных человек. Чувствовалось внутреннее напряжение в команде. Я будто собрал паззл из неподходящих друг к другу частей. Потикъа ненавидили все, и то и дело в сторону кожаного скелета бросался ненавистный, смешанный со страхом, взгляд. Исходил он от бандитов, Лёхи или моей троицы. В то же время, последние прекрасно помнили, чем кончилось столкновение с альфачом - ничем хорошим. Поэтому Флюра и Этери старались не обращать на него внимания, словно он был пустым местом. Одна лишь Аркаша, что победила Роспотреба в дуэли, его абсолютно не боялась. Зато он боялся её.
        - Не, серьёзно, уши у неё такие! - пристраивал Лориэрик пальцы к своей голове, очевидно, пародируя Флюру. По его «изображению» волшебницы выходило, что она полноценный эльф, что вряд ли было правдой.
        - Ужасно! - в страхе открывали рот Чёртовы коммунисты. - Что лунные делают в Заподлесье?
        - Очевидно, хотят нас выжить! С земель, законно принадлежащих нам по велению Первого Бога!
        Что за хрень они несут? Конечно, сейчас было не до этого, но я обратился с вопросом к предмету насмешек:
        - Флюра, что значит «лунная»? И почему ты лунная?
        Девушка, которая повернула ко мне голову как только я подошёл, тут же скрыла глаза в челке, а остроконечные уши специально уложила под красные локоны.
        - Пожалуйста, не спрашивай меня об этом.
        Я пожал плечами. Ладно… Не то чтобы мне было слишком интересно. Про это можно будет спросить и позже. Сейчас стоило заняться другими делами. Боевой дух собравшихся… Разнился. Здесь мало кто был заинтересован в том, чтобы спасать главного волшебника от Новомира, и уж тем более в том, чтобы защищать Флюриного братца.
        - Напомню: если мы сейчас не остановим этого дебила, то весь прогресс в поиске лекарства будет уничтожен. Ну хоть какое-то же минимальное желание спасти мир у вас должно быть, а?
        Лориэрик развёл руками и вывалил губу:
        - Не пытайся никого особо тут воодушевить. Все равно ты ничего не придумаешь лучше моего предложения поесть жареной курочки после этой драки.
        Среди бандитов послышался одобрительный гомон. Кажется, они совсем не понимают, что их ждёт. С другой стороны, если бы понимали, то ни за что бы к нам не присоединились. Я вздохнул и продолжил осмотр. Лёха стоял в отдалении от всех, правой рукой он держал секиру, а левой махал перед Потикъом, как-то его отчитывая. Похоже, эти ребята тоже не были заинтересованы в том, чтобы меня выслушать. Последними, на кого я ещё не посмотрел, осталась моя троица. Они держались вместе, и в их глазах горела решимость. После того, как Этери подлатала Флюру при помощи магии и зелья лечения, волшебница твёрдо стояла на ногах и крепко сжимала посох. Я задумался о том, что, по сути, никогда ещё не видел её в настоящем бою. Даже та дуэль с Лориэриком, из которой лидер Чёртовых коммунистов вышел неплохо побитым, осталась «за кадром». Да и за то время, что мы вместе выполняли задания, от неё редко требовалось хо что-нибудь кроме стана. И как эта девчонка собирается остановить Новомира, грёбаная идиотка…
        - Ладно, - я хлопнул в ладоши. - Пошли! Мы зайдём с других ворот, чтобы не нарваться по пути на Новомира и не оказаться застигнутыми врасплох. Уж он-то большую группу заметит раньше, чем мы - какого-то старикашку.
        Разногласий не было, и мы поспешили к городу. Заросли быстро остались позади. Мы шли вдали от основной дороги, обогнули стены и проникли в Коктаун. Стража с противоречивыми чувствами смотрела на проносящуюся мимо них группу вооруженных людей, но либо не рискнула остановить нас, либо не имела на то причин. После коротких расспросов горожан, нам стал известен точный путь до шпиля. Мы не знали, сколько времени оставалось в запасе, а потому решено было поднажать. К чести бандитов Лориэрика, они были неплохо натренированы, раз могли так быстро перемещаться во всеоружии и кожаной броне. Я же, имея при себе лишь толстую палку, очень скоро выдохся. К счастью, в таком темпе до шпиля получилось добраться в очень короткий срок. Не прошло и часа, как наш отряд стоял перед высоченным зданием, которое издали будто становилось невидимым, и раскрывалось только в упор. Это было одно из самых величественных строений, которое только можно было возвести в средневековье. Башня во много этажей выглядела ужасающе и сурово, цветами напоминая броню инквизиции. На каменных стенах не было ни одного окошка или балкона, и
здание сильно сужалось к крыше. Наверное, за это его и назвали шпилем. Вокруг же чёрного монолита вовсю росли сады, в которых мы могли укрыться.
        - Хорошо… - протянул я. Мои глаза скользнули по тяжёлым воротам - единственный способ проникнуть внутрь. - Что же… Тут рядом много деревьев и кустов, устроим засаду здесь. Так… Умеет ли кто-то издавать звуки животных?
        Флюра посмотрела на меня с видом напряжённым, но не лишённым задора:
        - Ты. И прямо сейчас издаёшь.
        Я хлопнул себя по лицу.
        - Для того, чтобы сообщить о том, что мы должны напасть, причём так, чтобы Новомир ничего не заподозрил! Установим здесь часовых, и по сигналу нападём на мага!
        - Свист? - предложил Лёха.
        Аркаша отреагировала на его слова:
        - Нет, слишком по-людски… Лучше кrичать, как чайка.
        В подтверждение своих слов девушка… Воспроизвела этот звук. Бандиты глупо захихикали и стали наперебой пародировать пиратку. Очень быстро местность вокруг шпиля превратилась в зоопарк.
        - Мудаки! Вы в курсе, что чайки в городах не живут?! - со злобой ответил я. - Нам нужно быстрее определиться, не тупите!
        - В таковом случае, нам следует воспользоваться речью лошади, - спокойно сказала Этери, из-за её миролюбивого тона казалось, что эти слова - непреклонная истина. - Иго-го-го.
        - ЛОШАДЬ? В САДУ? - трясся я. - ДА ЧТО С ВАМИ НЕ ТАК?!
        - Успокойся, успокойся! - Флюра схватила меня за руку и не позволила мне улететь на тяге из моего полыхающего зада куда-то в деревья. - Будем мяукать! Коты уж точно живут в городах, и на деревьях часто сидят!
        Я сделал несколько успокоительных вдохов-выдохов. Ладно, ладно. Всё нормально. Меня не окружает шайка имбецилов. Мы одолеем самого умного мага на земле. Конечно же… Конечно же.
        - Ладно, расходимся по местам! С минуты на минуту Новомир может сюда прийти! Живо, живо, в кусты! Не теряем времени!
        Я занял место под густой яблоней и залёг в высокой траве, после чего начал пялиться вдаль площади. Народу в городе становилось всё меньше и меньше. Совсем скоро нам придётся сражаться не на жизнь, а на смерть.
        ***
        Шесть часов спустя.
        Наступила ночь, а этот штопаный гондон до сих пор так и не пришёл. Он что, обманул нас?! Неужели Новомир просто не собирался идти к шпилю, а потому его можно и не ждать? В животе уже крутило от голода, а глаза устали от того, чтобы смотреть на улицу. Темнота облегала ближайшие здания и деревья, и только шпиль выделялся среди этого абсолютной чернотой. Из-за огромной сонливости я едва ли мог заметить, что происходит рядом.
        - Феодор, может, пойдём домой? - предложила Этери. - Вернёмся на сие место завтра, а сейчас отправимся в объятья сна.
        - Нет, - скрипел зубами я. - По закону подлости, урод припрётся прямо сейчас, ровно в тот момент, когда мы уйдём. Сиди и жди!
        - Нееееет, Феодооор! - спокойствие полупокера быстро сменилось нытьём, чмо схватило меня за ногу и затрясло. - Я не верю, что этот маг вообще существует! Это миф! Вы нас обманываете! Хочуууу спааать!
        - Отцепись от меня! - крикнул я на неё и стал пытаться отодрать от лосин. - Ты нас сейчас спалишь!
        - ХОЧУУУУ СПАААТЬ!
        БУХ! Мы оба замерли, когда послышался звук открываемой и закрываемой двери. Я в ужасе повернул голову в сторону ворот… КТО-ТО ВОШЁЛ ВНУТРЬ!
        - МЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯУ!
        С деревьев тут же попадали спящие люди и начали материться. Я выбежал вперёд, и увидел, как ко мне бежит затягивающий штаны Лориэрик:
        - Пепел возьми! Он застал нас врасплох! Мы только-только собрались, чтобы вместе сходить в туалет, а тут тревога?!
        - ИДИОТЫ! - орал я, видя, что остальные бандиты к нам только начинают подтягиваться - и все, как один, подтягивали ещё и штаны! - ВЫ ЧТО ТУТ УСТРОИЛИ, КРЕТИНЫ?! БЕЖИМ ВНУТРЬ!
        Я протолкался между Лёхой, Флюрой и Потикъом, после чего побежал к деревянным воротам и с разбегу их раскрыл. Двери с грохотом ударились о камень, мы ворвались внутрь. Мои глаза бешено зарыскали по округе, но не видели ничего, кроме голубых холодных свеч и прохода дальше.
        - Вперёд! - я махнул рукой, и наш отряд помчался по коридору. Совсем скоро из туннеля стала выплывать фигура человека. Заслышав наши шаги, она обернулась, после чего в ужасе побежала прочь.
        - ЗА НИМ! УБЕЙТЕ ЕГО! ЭТЕРИ, БАФФЫ!
        Всей сворой мы ворвались в просторное помещение, в котором, при желании, можно было поместить несколько сотен человек. Хозяин комнаты мудро воспользовался свободным местом, а потому заставил всё клетками с трупами и насосами, трубы которых шли на верхние этажи. Но не это нас интересовало - а двое мужчин, которые стояли прямо тут.
        - Вы кто? - человек, похожий на брата Флюры из-за явных следов болезни, но им не являющийся, пустыми глазами смотрел то на Новомира, то на нас. - Что вы делаете в моей лаборатории? Здесь опасно!
        - Помо… Помогите! - запыхавшийся старик скакнул вперёд и спрятался за ученым, после чего стал пилить нас проницательным взглядом. - Они гнались за мной и пытались… Пытались…
        Дела наши были плохи. Я осмотрелся - ещё не все бандиты сюда пришли, а нам пригодятся любые люди, даже если их роль - пушечное мясо. Нужно набрать в лёгкие воздух, вдруг они не услышали…
        - МЯЯЯЯЯЯЯУ! - заорал я со всей мощи. Совсем скоро по пройденному нами коридору снова зазвучали шаги, и остатки Чёртовых коммунистов, до сих пор не справившихся с собственными штанами, ввалилось внутрь.
        - Они… Они… Пытались надругаться над моим телом, - в притворном ужасе воскликнул Новомир и вцепился в волшебника. - Защитите меня, господин Триэль!
        Этот старик… Он умнее, чем кажется! Конечно, вместо того, чтобы бороться со всеми врагами сразу, лучше избавиться от них по частям, а потом закончить работу! Чумной волшебник ещё раз посмотрел на последнего бандита, который, наконец-то, смог надеть штаны, и выдохнул:
        - Убирайтесь отсюда, все, - его пустые глаза сместились на свою руку со склянкой с синей жидкостью, напоминавшей ману. - Здесь опасно. Ты, маг, уже заражён, потому что так близко ко мне находишься, а остальные ещё могут спастись.
        - За… Заражен? - с недоумением спросил Новомир и отпустил грязные одежды Триэля, после чего растерянно осмотрел себя сверху вниз.
        - Жалкий трус! - крикнула вдруг Флюра и вышла вперёд. - Ты правда только и можешь, что прятаться, и потом бить в спину?! Ты же такой мощный, чего тебе бояться? Хотя да, верно говорят - дай слабому человеку силу, получится не сильный человек, а слабый человек с силой!
        Какие пафосные и тупые слова. Куда она лезет, мать её? Уже забыла, как этот урод её превратил в крысу и почти прикончил одним ударом? Что же делать, как нам атаковать Новомира?.. Я рефлекторно заметил Аркашу, которая целилась прямо в толпе в старика из пистолета. Она закрыла один глаз, но её рука слишком тряслась, чтобы выстрел был точным. Но, если нам повезёт, маг умрёт с одного попадания…
        - Заражён? - как попугай повторил Новомир, его кулаки начали сжиматься. - Да что мне эта чума… Думаешь, я её не покорю?! Я стану лишь сильнее, и тогда весь твой род, Триэль, падёт к моим ног… Палец смерти!
        Он оборвал фразу на полуслове, и навскидку пробил волшебника острым лучом энергии. Мгновение - мужчина лопнул, и от него осталась лишь кровавая дымка. Бандиты вскрикнули от удивления, но один из них вышел вперёд, после чего запустил в Новомира огненный шар.
        - Атака без прелюдий?! Как низко! Хотя что ещё стоит ожидать от клятвопреступника?
        Взрыв пламени ударился о вовремя выставленный барьер перед магом, однако Лориэрик начал обстрел с другой стороны. Волшебник кружил вокруг старика, но все его потуги упирались в непробиваемый щит.
        - ТОМНЫЕ ВЗГЛЯДЫ! - заорал Потикъ и кувыркнулся вперёд, после чего распластался перед Новомиром. Тот выпучил глаза, которые магическим образом навелись на скелета, и этой заминкой воспользовалось сразу несколько человек.
        - Гравиконтроль!
        - Цепкие ветви!
        - Огненный шар!
        - Попала!
        Мага сначала подняло в воздух, там его схватили по рукам и ногам лианы, с хрустом пробившиеся из-под каменного пола, и тут же в наглую рожу твари влетел горящий снаряд. Тепло разлетелось по всей комнате, Новомир заорал и рухнул на землю. Выстрел - и пистолет, которым так долго целилась Аркаша, наконец-то пробил грудь мужчине. Вопли противника подбодрили разбойников, и они с криками побежали на катающегося в агонии старика.
        - З… Завеса!
        Выдохнул он, что-то громко взорвалось в помещении, и белая дымка заполнила пространство повсюду. Я ударился о Лёху, который, похоже, впервые видел магию в этом мире, а потому его лицо было белым, как мрамор.
        - Где… Где он?! - спросил он, сжимая в руках секиру так крепко, будто оружие могло его защитить от колдовства.
        - Без… Без понятия… - кашлял я в попытках разглядеть хоть что-то в тумане.
        - Рассечение!
        Знакомый голос предзнаменовал новое заклинание. Послышался металлический скрежет, усиленный во много раз. Криков боли не было - похоже, никого из союзников не задело. Сначала я не понимал, что происходит, как вдруг до меня дошло:
        - Клетки! Он вскрыл клетки! Сейчас здесь будут!..
        У меня не получилось договорить, потому что из дыма начали выбегать сухие фигуры и тут же атаковать растерянных разбойников. Одна из них напрыгнула на нас двоих, и от увиденного меня чуть не стошнило. Хаск - почти полностью сгнивший и лишившийся мяса, а то, что осталось - горело синим цветом. Во взгляде ни намёка на разумность, даже хищник, напавший на добычу, испытывает больше эмоций.
        - Твою мать! - крикнул Лёха и с размаху засадил лезвие секиры в шею твари. Приятный щелчок, и голова подонка свалилась на пол. - Что это вообще за уроды?!
        Нам нужно было найти Новомира, иначе он бы сбежал, и мы уже никогда бы его не нашли… Что казалось неплохим вариантом, но только сейчас. А если в будущем он уничтожит любую возможность найти лекарство, и мир поглотит чума, превратив всё живое в таких синих существ?! Меня совершенно не устраивал подобный вариа…
        - Здрасьте, - послышался голос, который был мне смутно знаком. - Флюрка, а я тебя слышал. Неужели не показалось?! Ты направила на кого-то заклинание?
        - Вемир?.. Ты цел?
        Туман уже потихоньку стал развеиваться, а потому происходящий вокруг хаос стал понятнее. Разбойники в панике отбивались от бешеных зомби, пока между ними уверенно маневрировал голубовласый брат Флюры. То тут, то там пролетали конечности и головы, и, к моему ужасу, не все из них принадлежали хаскам. Тёплая и холодная кровь брызгала во все стороны и отрезвляла настолько, что я будто наблюдал за всем в замедленной съемке. Это действительно ад…
        - А если моя ненаглядная сестрица решила кому-то сделать больно, видно, это действительно тварь такая, что заслужила смерти, - Вемир выстрелил пучком льда в ближайшую группу хасков, которые бежали на Аркашу и Этери. Он похрустел костяшками, поправил шевелюру полусгнившей рукой и… - Вы не его ищите?
        Наши взгляды сместились к указанному им направлению. Действительно, Новомир заползал на ступени широкой лестницы, что уходила далеко за потолок.
        - За ним! Призыв огня! - Лориэрик получил ускорение от струй пламени, что выплескивались из его рук, и полетел за магом. Троица волшебников вырвалась вперёд, а я, Аркаша и Этери бежали позади.
        - Лёха! - крикнул я, обращаясь к борющемуся сразу с несколькими хасками другу. - Задержи их!
        - ДА ПОШЁЛ ТЫ НАХУЙ, ГОНДОН!
        Получив согласие, я вступил на лестницу, на которой волшебники уже вовсю воевали с Новомиром. Это было… Поистине захватывающее зрелище. Маг смог встать на ноги и отходил спиной назад, то и дело откидываясь то одним, то другим заклинанием. Эффекты от его взрывов, выстрелов и ловушек растворялись то в ледяном, то в огненном, то в травяном щите. Жар сменялся холодом, а холод - жаром. Что бы ни кастанул мужчина, на всё у нашей группы находился ответ.
        - Наступаем! - крикнул я, пытаясь выцелить мага для того, чтобы скинуть в него гравиконтроль. - Он не сможет защититься от всего!
        На лестнице будто разыгралось световое шоу. Мы взяли инициативу, и Новомиру пришлось несладко. Он едва успевал ставить барьеры и блокировать некоторые особенно опасные заклинания средним пальцем, но то и дело спонтанная сосулька, огненная стрела или острая ветка пробивали его тело. Лестница была слишком узкой, чтобы в бой могли вступить Аркаша или Этери, но у нас и так было достаточно огневой мощи. Звуки зачитываемых заклинаний сливались в один поток, который обрушивался на старика. У него было лишь одно спасение - лестница, наконец, привела его на следующий этаж, и он временно скрылся из виду.
        - Моя сущность лицезрела, как маг исцелял себя! - проверещала Этери. - Не дайте ему восстановиться!
        Наши сапоги в унисон застучали по каменному полу, и мы ввалились в новое помещение. По размерам оно напоминало предыдущее, но теперь тут уже никто не церемонился с тем, чтобы складировать хасков в клетки. Полуживые трупы заполняли всё пространство на полу, и от них к потолку тянулись трубки, по которым перекачивалось что-то вроде синего сока. Где-то вдали маячила ещё одна лестница, высвечиваемая парочкой свечей. Новомира нигде не было видно.
        - О Боги, - ругнулся Вемир, случайно наступив на чей-то гнилой торс. - Как же мерзко! Флюра, что мы вообще тут делаем?! Бьём того деда? Я не против, но, чур, убивайте его сами! Что я, буду позорить род из Летренасов?! Мне кажется, тебя одной хватило для этой цели!
        - Вемир, всё хорошо, мы обязательно найдём лекарство, - тараторила Флюра нервно мотая головой во все стороны и пытаясь найти Новомира среди трупов. - Ты не станешь таким же, как о…
        - Толчок!
        Маг рявкнул откуда-то вдали, и сотни трубок, что пронизывали хасков от и до, с пшиканьем слетели с тел. Твари начали шевелиться практически моментально, в том числе и те, что были у нас под ногами.
        - Твою мать! - я вбил одному из них в череп дубину. Дерево легко прошло через мягкие ткани и смело мозг. - Бежим к лестнице!
        Мы начали прорываться вперёд в попытках спастись до того, как, хаски оживут и начнут на нас охотиться, но у мага были другие планы.
        - Завеса!
        Пыльное облако снова заполонило всё вокруг, глаза заслезились, а лёгкие сжались от напряжения. Я закашлялся, и мне пришлось опереться на Аркашу, чтобы не рухнуть. Пиратка перерубала тянущиеся к ней пальцы уродов саблей, а свободной рукой поддерживала меня.
        - Я вижу! - крикнул Вемир - похоже, его крепкое зрение снова зацепилось за что-то. Он указывал пальцем на фигуру, стоящую в тумане, на голове которой была широкая шляпа. - Туда! Призыв льда!
        Волшебники огня и холода при помощи ледяного трамплина и реактивной тяги первые добрались до старика и начали разряжать весь арсенал в бедолагу, как вдруг…
        - Палец смерти! - из совершенного неожиданного места под лестницей в грудь Вемира вылетела зелёная молния. Хлоп - и он разлетелся на части, забрызгав находящегося рядом с ним Лориэрика кровью.
        - Ч… Что? - заикался волшебник огня. Туман чуть ослаб, и мы увидели, что фигура, которую мы спутали с магом, являлась ничем иным, как хаском, заранее прибитым к стене Новомиром. Похоже, старик оставил на трупе свою шляпу, чтобы мы точно не пропустили «приманку».
        - В… Вемир? Вемирчик?..
        Я не видел, что делает Флюра, потому что хаски окончательно пришли в себя и единой волной наплывали на нас. Мне не получалось даже продохнуть, приходилось махать дубиной, как мельница, и даже этого не хватало. Единственной, кто не находилась в шоковом состоянии, осталась Аркаша, исправно рубящая зомби направо и налево.
        - Спиной к спине! - кричал я, сдвигаясь к лестнице. - Не дайте им нас окружить!
        Мне получилось схватить Флюру, что стояла на коленях, и с трудом кинуть её к ступеням, по которым, похоже, сбежал Новомир. Вдруг отличился разбойник:
        - Мне плевать! Я сваливаю! - кричал он, пролетая над сражением и исчезая вдали. - Я не подписывался на самоубийство, мать вашу!
        Предатель! Мои зубы скрежетали, наша боевая мощь опустилась практически до нуля за минуту. Схватка с хасками скоро и меня, и Аркашу вымотает до такой степени, что на Новомира ничего не останется… Эгоистичная мысль посетила мою голову. То, чего так не хотела Флюра, уже случилось. Учёный, работавший над лекарством, погиб, как и брат девушки. Мы провалили всё, что можно, но могли сохранить свои жизни.
        - Эй, - я пнул казавшуюся парализованной волшебницу. - Нам нужно убе…
        - Убью… - взвыла она, отжалась от пола и побежала по лестнице наверх, перепрыгивая сразу несколько ступенек. - Я убью его!
        - Дура! Стой!
        Очередной хаск налетел на меня, и мне пришлось вернуть его в толпу поставленным ударом в челюсть. Если сейчас идиотка сдохнет, я себе этого не прощу!
        - Аркаша! Смещайся к нам! - я схватил подлетевшую ко мне Этери и сразу толкнул её наверх.
        - Всё… Всё хоrошо, - захлебываясь в поту сказала пиратка, прочертила саблей красивый полукруг и обезглавила ещё нескольких зомби. - Бегите без меня!
        У меня абсолютно не было времени уговаривать каждую из больных дур, поэтому оставалось только довериться им. Мы с Этери преодолели несколько пролётов, как раз вовремя, чтобы успеть до начала дуэли.
        Новомир ещё не заметил запыхавшуюся Флюру, а потому мельтешил у огромного стеклянного сосуда, заполнявшего всю комнату. Внутри то и дело плескалась голубая жидкость, которая загонялась с нижних этажей сотнями труб, которые устилали пол, стены и потолок.
        - Флюра, стой! - я потянулся к девушке, которая очевидно, хотела напасть на старика. - Он же размажет тебя, как…
        Она не слушала меня, лишь выставила вперёд посох. Зная Новомира, ему бы хватило услышать одно лишь название заклинания, и он бы уже нашёлся с контрмерами, но… Слов не последовало. Изо всех щелей, что соединяли каменные плиты, помчались зелёные побеги. Секунда, и лозы сковали мага, тот лишь вскрикнул, но не успел до конца открыть рот, как мощная ветвь выбила ему все зубы и чуть ли не свернула шею. Флюра только показывала новые точки посохом, и на каждую клеточку тела мага обрушился шквал ударов. Хрустели кости и вытягивались мышцы, Новомир чисто физически не мог ни поднять руки, ни произнести и слово - практически полностью он был погружён в листву, которая поглощала целиком. Мне… Нечего было сказать. Похоже, Флюра собиралась стать клятвопреступником прямо здесь.
        - Флюороография, с Вами всё хорошо? - Этери с тревогой посмотрела на волшебницу, и я только сейчас обратил внимание, что из носа, глаз и рта девушки сочилась кровь. - Я… Я помогу!
        Пока экзекуция пытавшегося орать, но лишь мычащего от боли Новомира продолжалась, Этери делала тщетные попытки восстановить Флюру. Это было бесполезно - вернувшиеся к ней крохи здоровья были слишком малы в сравнении с тем, какую нагрузку на тело оказывало колдовство без вербального аспекта. Очень скоро волшебница оступилась и чуть не упала, хватка её заклинаний тут же ослабела… И этим воспользовался старик. Я только и смог закрыть лицо руками, как кисть его руки изогнулась под неестественным углом, хрустнула, и из пальцев Новомира вырвалась магическая стрела.
        - Божественный щит! - успела крикнуть Этери, снаряд пробил слабый барьер и хлопнул прямо под ногами парочки. Ч… Чёрт, они же не…
        - Ай… Ай, - хныкала Этери, которая снова пожертвовала собой, чтобы заслонить от удара члена группы. Заклинание пришлось ей на плечо, от чего оно, похоже, вывихнулось. - Д… Для лечения нужны обе руки, Новомир себя не исцелит… Добейте его, Феодор!
        А… Да. Я должен был что-то сделать. Вокруг меня умирали люди, умирали сражаясь, но сам я, по сути, ничего не совершил. Что на меня нашло, когда тут такое полномасштабное сражение с рейдбоссом, мечта любого геймера, а я будто… Потерялся?.. Так и должно быть?
        - Ладно, закончим с этим, - я перехватил дубину и пошёл на Новомира. Тот, когда с него спали лозы, выглядел совсем немощным и слабым, будто мне предстояло прикончить доброго дедушку. Я неотвратимо приближался к нему, а беззубый старик трясся на земле, подползая к склянке в центре комнаты.
        - А… А я не собифался заканфивать, - прошамкал он и приложил оставшуюся целой руку к стеклу. Тут же прогремел необычайных размеров взрыв. Стекло лопнуло миллионом осколков, синяя жидкость забурлила и лавиной помчалась куда только могла. Меня тут же смёл с дороги её натиск, а «море», совершив прилив, с максимальной скоростью вернулось назад, к Новомиру. Потоки один за другим поглощались его телом, и здесь… Происходило что-то странное. Звуки булькающей биомассы заполонили слух, а зрение… Лишь регистрировало, как комната поглощалась кучей слизи, которая крушила потолок, стены и пол. Произошёл ещё один взрыв, я бросился к Этери и Флюре и схватил их. Земля ушла из-под наших ног, всё стало обваливаться. Воздух свистел в ушах, пока мы находились в свободном падении. Когда со здания сорвало крышу, я понял, что мы находились на вершине шпиля, и теперь стремительно мчались к его основанию.
        - Твою мать… Твою мать, Этери, тащи нас отсюда, - нервно шептал я. Полубог послушно схватилась целой рукой за бессознательную Флюру, я за неё, и попыталась взлететь. Пространство вокруг менялось с ужасающей скоростью, голубая слизь крушила шпиль от и до и будто перестраивала его, создавая совершенно новую, незнакомую структуру. Черное здание будто разделилось на две половины равных размеров, они стояли друг от друга на расстоянии пары десятков метров… И их скреплял между собой ужасающих размеров голубой монстр. Это отродье сложно было описать словами. Наполовину слизняк, наполовину осьминог, множество его щупалец держалось за оба здания, и это позволяло гигантской туше висеть в воздухе.
        - Феодор… Я больше не могу…
        Этери сдалась под весом обоих соратников и мёртвым грузом устремилась вниз. Наша группа снова стала набирать нездоровое ускорение, и я уже зажмурился, готовясь к столкновению с землёй, как вдруг…
        - Суки! Что это за хрень?! - Лёха поймал наш комок и едва ли удержался на ногах. - Что происходит?! Что за монстр?! Почему вы и он прилетели с неба?!
        После такого прилива адреналина я только и мог, что пытаться отдышаться. Кровь бурлила в жилах, я скатился с крепких рук друга и закашлялся. Нужно было трезво оценить ситуацию, хотя… Какой, мать его, трезво?! ЭТО ПОЛНЫЙ, КРОМЕШНЫЙ, АБСОЛЮТНЫЙ АД!
        Осьминог держался в воздухе за счёт двух зданий-костылей, но при этом сам балансировал множеством щупалец и будто жонглировал кучей платформ-островков, на одной из которых мы сейчас и стояли. Отсюда открывался прекрасный вид на окружение. Мы всё ещё висели в воздухе, пусть и на своеобразном островке безопасности. Если бы у твари хватило мозгов, она могла бы отпустить нашу платформу, и мы бы разбились, но существо, похоже, действовало только на уровне инстинктов. Лишь один огромный глаз размером с метеорит выражал подобие разума и со злобой смотрел на нас.
        На той же платформе, которая, похоже, была раньше первым этажом, держалось ещё несколько людей. От бандитов Лориэрика осталась лишь жалкая горстка испуганных оборванцев, и я не думаю, что без лидера их можно было принудить к действию. Что меня радовало куда сильнее - рядом с Лёхой стояла Аркаша, сильно помятая, в потрепанной одежде, но ещё живая.
        - Федя, - выдохнула она. - Что нам делать?..
        Опять… Опять вся ответственность на мне! Ну почему, почему?! Я никогда не хотел быть лидером, чёрт возьми, почему это происходит именно со мной?! У меня не было великих целей и планов, просто мирная жизнь с теми, кто мне близок. Как всё вылилось в это, как?! Этери и Флюра лежали бездыханные в объятьях Лёхи, малейшая инициатива со стороны монстра - и они погибнут…
        - Х-Хаски! - завопил один из разбойников, когда за край платформы зацепилась голубая рука. - Они лезут к нам! Не-е-е-ет!
        Множество уродцев, похоже, нашло потерянную добычу, и теперь чуть ли не по головам лезло, чтобы её же и поймать. Бандиты схватились за поломанные кинжалы и топоры, укрылись за гнутыми щитами - и попытались дать бой.
        - Фёдор, - Лёха отложил раненых девушек в центр платформы, вокруг которого собрались бойцы, и принялся размахивать топором направо и налево, чтобы ослабить волны зомби. - Почему все, я не шучу, ВСЕ авантюры, в которые я ввязываюсь из-за тебя, заканчиваются этим?!
        Я задержал дыхание и попытался ещё раз осмотреть поле боя. Похоже, Новомир и стал этой тварью - когда поглотил в себя ту банку с эликсиром. Эликсир, поскольку его откачивали из трупов, явно был непростой… Если я правильно понимаю, на мага обрушилось столько чумы, что его просто раздуло до состояния этой слизи с щупальцами. Ужасный способ закончить свою жизнь… Если он вообще собирается её заканчивать. Что же нам делать?!
        Мои глаза задержались на щупальцах, которыми выродок крепился к остаткам шпиля. Внизу, под осьминогом, был острый выступ - если чудище упадёт на него, то будет сильно ранено, если не убито.
        - План, - хлопнул я в ладоши и обратился к сражающимся на последнем издыхании бойцам. - Мы должны перерубить щупальца Новомира, чтобы он сорвался вниз. Это лучшее, на что меня хватило. Идеи есть?
        - Пойдёт, - прошипел Лёха и вдавил череп одного хаска в череп другого.
        Я кивнул и продолжил мозговой штурм.
        - Но эти тентакли очень жирные, нужно что-то острое… Если бандиты с нами не пойдут, а они не пойдут, нам придётся разделиться. Лёха, ты обрубишь левое щупальце, а мы с Аркашей - правое. Пошли, не теряем времени!
        Мы засуетились, разделяясь на две «группы» по одному и двум людям соответственно. Разбойники, как и ожидалось, продолжали в страхе умирать от хасков. Чёрт возьми, если мы не поторопимся, у нас кончится пушечное мясо, и некому будет защитить Флюру с Этери… Блять, блять, блять, ну почему всё так плохо?!
        - Бежим! - заорал я и стал перепрыгивать с платформы на платформу, островка на островок, приближаясь к одному из щупалец. Аркаша следовала за мной и старалась не отставать, хоть и была сильно ранена. К моему ужасу, я быстро понял, что Новомир, всё-таки, не желал, чтобы мы исполнили задуманное. Множество уже гораздо более мелких, но всё таких же смертоносных тентаклей стало бить то тут, то там, стараясь пригвоздить нас к земле или сбить во время очередного прыжка между платформами. Мы продвигались вперёд, и каждый новый шаг мог быть для нас последним.
        - Аркаша, давай руку! - я схватил её за испещрённую рубцами ладонь и потянул на себя. Как раз вовремя, потому что Новомир додумался бросить остров, на котором мы только что были, куда-то вниз. Ничего, главное, чтобы он не сделал то же самое с платформой на которой лежит бессознательная двоица… Но мы ещё могли двигаться… Могли же?..
        Белый глаз смотрел прямо на нас. Красный зрачок, казалось, сейчас испепелит нас обоих, и мы не успеем даже зажмуриться в страхе. Я заранее приготовился к быстрой смерти, ведь такое внимание Новомира явно было неспроста. И тут…
        - ТОМНЫЕЕЕЕЕЕ ВЗГЛЯДЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫ!!! - с одного из островов с разбегу выпрыгнул Потикъ. Его тело в кожаных ремнях сияло в лунном свете, каждая косточка на нём блестела, будто отполированная. Несомненно, это был момент славы эксгибициониста. Скелет падал прямо вниз, на камни, но его жертва не была напрасной - чёртов глаз сместил своё внимание на нежить и отвлёкся от нас. Мы были спасены…
        - Аркаша, мы почти у це… И тут хаски! Да нет, ну хватит, хватит!
        Когда мы были уже на последней платформе, и я убедился, что Лёха тоже достиг точки назначения, мы поняли, что это, похоже, был второй этаж - на котором, как известно, обитали десятки, нет, СОТНИ трупов! Та их часть, что пережила крушение, ожила от нашего появления.
        - Ф-Федя… В-Возьми, - она бросила зазубренную саблю, и мне кое-как удалось её поймать. Взамен холодного оружия пиратка достала однозарядный пистолет и направила ствол на одного из зомби. Бах. - Быстrее!
        Мне не нужно было говорить дважды. Я совершил последний рывок до жирного щупальца, обхватившего шпиль, и стал пилить его. Из порезов сочилась мерзко пахнущая синяя жидкость, но отвращению места просто не было. Мои руки угрожали отвалиться от усталости, но и про существование усталости я просто забыл. Чудовище завыло от боли, и это не были приятные звуки. Нужно было закончить дело. Закончить дело…
        - А… Аааа! - кричала Аркаша, которую опрокинуло несколько хасков и прижимало к земле. Её, непосредственно тут, начали поедать. - Помогите! Помогите-е-е!
        Моё сердце дрогнуло, а по щеке скатилась слеза. Сейчас! Я сейчас!
        Последний кусок плоти с чавканьем отделился от шпиля, Лёха, похоже, успел сделать то же самое на своей стороне - и теперь осьминог с поистине инфернальными звуками начал лететь вниз, на острые выступы. Щупальца забились во все стороны, острова, удерживаемые ими, начали стремиться к Новомиру, будто бы втягивались в одну точку. Наш кусок шпиля отделился из-за землетрясения, второй этаж вместе со всеми его обитателями на дикой скорости катился вниз. Я лишь успел заметить, как остров Этери и Флюры приближается к земле:
        - Гравиконтроль! - выжав из себя последние силы, я выставил палец и приказал платформе замереть, лишь чуть-чуть не долетев до низа. Сделать что-то ещё мне не удалось, ведь меня погребло под грудой мусора.
        ***
        - Г… Голова, - простонал я, выбираясь из обломков. Всё плыло перед глазами, меня тошнило, слабость в мышцах почти не позволяла двигаться. Во мне было очень много сломанных костей. - Что… Что здесь происходит…
        Перед моими глазами застыла ужасающая картинка. Осьминог Новомира бездыханным лежал на животе, его насквозь пересекал острый, как скала, кусок камня. Неужели получилось? Мы… Справились?.. Я закрутил головой в поисках того самого острова, который постарался аккуратно опустить перед тем, как отключился. Он был совсем рядом, лишь чуть-чуть не вмазался в труп чудовища. На первый взгляд, на нём не было никого живого - разбойники точно погибли окончательно. Но я заметил движение - Аркаша, казалось, бессмертная пиратка, держалась за Этери и Флюру, прижимая их к себе. То ли она пыталась определить их пульс, то ли просто обнимала, я не мог понять.
        - Погано… - нет… Этот голос… - Как же погано…
        Глаз осьминога будто лопнул, и из него по склизкой тушке монстра вниз свалился Новомир, совсем похожий на хаска. Все системы моего организма будто вырубились. Он ещё жив… Он ещё жив… Поднялся, меня не видит… И бредёт прямо на мою троицу. Мою… Троицу.
        Что-то сложное будто впервые появилось в моей голове… Месяцы, прожитые в этом мире, сложились в одну картину. Каждый день, проведённый с Флюрой, Этери и Аркашей. Сколько было прослушано хреновых анекдотов, сколько денег у меня выкрала пиратка на выпивку… Сколько прекрасных роз вырастила Флюра, и самые красивые она дарила мне… Почему?
        Почему они так заступались друг за друга? Почему жертвовали своими жизнями, прикрывали от смертельных заклятий? Даже сейчас Аркаша крепко прижимает к себе их тела, уберегая от приближающегося к ним Новомира. Я… Я понял. Раньше мне казалось, что они просто не ценят свою жизнь… Но теперь у меня нет сомнений. Ценят, ценят… Но просто не хотят видеть, как страдают близкие для них люди. Я не хочу видеть смерти моих девочек… МОЕЙ троицы… И плевать, во что это мне обойдётся.
        Я напрыгнул сзади на Новомира и вогнал свою кисть ему в рот - теперь он не сможет произнести заклинания. Рукой, что не давала ему и сказать и слово, я схватился за его уцелевшие пальцы. Другая же его конечность и так валялась сломанной культей. Теперь старику не получится сотворить хоть один магический символ.
        - Гравиконтроль!
        Мы оба стали постепенно взмывать в воздух - Новомир был целью заклинания, меня же тянуло за ним. Я повышал зону без гравитации, и с каждой секундой мы отрывались от земли всё дальше и дальше. Десять метров, двадцать, тридцать… Мне нужна была полная гарантия успеха. Мана кончалась, и свободной рукой я выпил один из бутыльков, что достался от брата Флюры. Новомир трясся, пытался бодаться, лягал ногами, но никак не мог выйти из захвата. А мы преодолевали всё большее расстояние.
        - Может… Может, ты и прав, - сказал я, исправно поднимая зону гравиконтроля выше. - Может, волшебники действительно не заслужили силу. Но что ты с этим решил сделать?
        Маг мычал, пытался прокусить мою кисть обломками зубов, но в сравнении с тем, что будет дальше, эта боль - ничто.
        - Решить проблему? Нет, просто от неё избавиться. Убить всех волшебников… Будто каждый из них лично тебе навредил. Я же видел твой статус - ты ошибка, и твои характеристики выросли только из-за этого. Ты был никем. Униженный жизнью, пустой червяк, совсем как я… Тебе ведь плевать на судьбу этого мира? Ты просто дорвался до власти. Всё остальное - лишь предлог, чтобы рушить чужие жизни. Потому что когда-то жизнь разрушили тебе.
        Моя мана кончилась. К этому моменту мы уже застряли на отметке в пятьсот метров от земли. Какое-то время наши тушки ещё подержались в воздухе, и на всей скорости гравитация потащила нас вниз. Я в последний раз затаил дыхание и стал готовиться к неизбежному.
        - Прощай, Новомир. Увидимся в аду.
        Воздух свистел в ушах, и проносящийся мимо ветер будто уносил тревогу и страх. Мне было очень легко, будто я всю жизнь готовился к этому моменту. Возможно, так оно и было. Твёрдая поверхность приближалась. Первым о неё ударится Новомир, которого я подстелю под себя… Дальше - будь, что будет. Я зажмурился. Три… Два… Оди…
        ОШИБКА ИНТЕГРАЦИИ УСТРАНЕНА.
        ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ ИЗМЕНИЛОСЬ: ТЕПЕРЬ ВЫ ХАОТИЧНО-НЕЙТРАЛЬНЫЙ.
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Эпилог
        Холодно… Будто плыву в бесконечном ледяном море. Рядом течение уносит множество таких же тел, бездыханных и неподвижных. На многие километры вокруг ничего, кроме тьмы, воды и трупов. Я совсем один, и время тянется, кажется, вечность. Кожу бьют мурашки, и она постепенно покрывается коркой льда. Глаза стекленеют, и мне уже становится больно ими вращать. Я уже мёртв, верно? Что мне сопротивляться… Поддамся течению и утону. Это всё что остаётся, остальное бессмысленно. Я закрыл уставшие веки и стал медленно погружаться под водную гладь. Но тут… Меня будто начал кто-то хватить за руки, ноги, шею, складки одежды… Мощная сила потянула моё тело наверх. С диким всплеском я вырвался из тягучего моря и поднялся в воздух, и свет перед глазами слепил всё сильнее и сильнее.
        - Воскрешение прошло успешно, - сухой голос был первым, что встретило меня. - Девушка, перестаньте держаться за оплату. Это уже не ваши деньги.
        В глазах плыло, я попытался подняться…
        - Феодор! Феодор! - тонкие руки обхватили меня и прижали к себе. - Вы вернулись!.. Мы уже не верили!..
        Я попытался прийти в себя. Голова трещала, запахи, слух и зрение совсем не хотели возвращаться.
        - Хватит уже пеrесчитывать! - сказала где-то вдали Аркаша. - Тут rовно миллион, и вы это знаете!
        - Формальность… Формальность, девушка, - продолжал сухой голос. - Вам повезло, что душа так долго держалась в теле. Он очень не хотел уходить.
        - Феодор!.. Не покидайте нас более…
        Этери залила слезами мне всю толстовку, хотя от толстовки, конечно, мало что осталось - лишь рваное тряпьё. Я пытался нащупать хоть что-то перед собой, и моя ладонь уперлась в лоб полубога. Пальцы нашли влажные глаза и щёки.
        - Не плачь. Я больше не уйду.
        - Обещайте, Ф-Феодор! Пообещайте! - продолжала реветь девушка. Я улыбнулся - эта эмоция отозвалась болью во всём теле.
        Пока Этери продолжала меня лапать, как только могла, пиратка продолжала с кем-то беседовать.
        - Ну хоть на следующий rаз вы скидку нам сделаете?
        - Мы не наберём на следующий раз, - тихо ответила Флюра. - Какой бы ни была скидка.
        Эти голоса, звучащие на фоне, как-то успокоительно на меня действовали. Мне будто становилось лучше. Я смог сфокусироваться на мутном лице Этери и погладил её. Она прижалась к моей груди и лишь чуть-чуть подрагивала от всхлипов.
        - Я оставлю вас наедине с воскрешённым.
        Послышались шаги и звук закрываемой двери. Я смог найти в себе силы сесть и сконцентрироваться на двух фигурах, которые стояли неподалёку.
        - Вы меня воскресили?
        - Ага, - сказала Аркаша.
        - Почему?
        Похоже, этот вопрос застал их врасплох. Честно говоря, я и сам не знал, что они могли ответить. Но парочка глупых, совсем детских причин все равно крутились на языке.
        - Вы просто… Скучали?
        Я всё ещё не видел подробностей, но заметил как троица… Покраснела, что ли?
        - Да, мы скучали, - ответила Флюра.
        Держать улыбку на губах было сложно. Может, это из-за воскрешения… Или из-за того, что впервые за долгое время она была искренней.
        - Сколько я… Был мёртв?
        - В бесконечное количество раз дольше, чем нужно, - продолжала хныкать Этери.
        - Месяц и два дня… - более подробно ответила Флюра. - Поэтому и вышло так дорого.
        - Да, точно, там что-то говорили про миллион…
        Как они накопили такую сумму? Миллион гривен за месяц? Надеюсь они не делали ничего нелегального.
        - Откуда?..
        Аркаша чуть подошла вперёд.
        - Чем дольше человек мёrтв, тем доrоже его воскrешение, и тем меньше шанс на успех. Мы начали копить с пеrвого дня, но зарабатывали медленнее, чем доrожала услуга… И тогда…
        Закончила за пиратку Этери:
        - Флюорография написала родителям письмо, сообщила о смерти Вемира и попросила выслать ей в долг остаток необходимой суммы. И они… Отправили!
        - Что… Ты серьёзно так сделала? - повернулся я к девушке, которая пялилась в пол.
        - Угу… Только… - она звучала неуверенно. - Может, они подумали, что это на воскрешение Вемира? Я не сказала, что от него не осталось и трупа… Нам нужно будет как-то собрать миллион и вернуть сумму им…
        Я вздохнул. Вот, значит, как меня воскресили. Однако Флюра, похоже, не договорила.
        - Но, Федь… - она подняла глаза на меня. - Я ни секунды не жалею, что так поступила. И сделала бы так же снова.
        В груди защемило. Я протёр глаза ладонью, и, чтобы не привлекать особого внимания, отшутился:
        - Конечно, дура… Деньги-то не твои.
        - Ой… Да пошёл ты нахер, а? - без злобы ответила она. Какое-то время мы просто смеялись вчетвером. Мне было очень хорошо. Так хорошо, пожалуй… Мне не было никогда.
        - Я тоже по вам скучал.
        На самом деле, мне было тяжело удерживать слёзы. Они будто копили в себе груз нескольких лет, который только сейчас я мог, наконец, отпустить.
        - Аркаша, Флюра, подойдите, пожалуйста.
        Девушки послушно прошли вперёд. Неожиданно для них я вскочил, расставил руки и схватил в охапку всю троицу. Кто-то пискнул от удивления, а я прижимал их к себе так крепко, как только мог. Тёплые слёзы заструились по моему лицу.
        - Спасибо… Спасибо, что вы со мной.
        Конец первой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к