Сохранить .
Ибо истину говорю Я Константин Бражников
        Инквизитор. Весёлые «Земли» #1 Литстратегия в стиле "Земли Меча и Магия". В книге нет глобальных заговоров и вселенских злодеев.
        История приключений простого парня ставшего инквизитором и очень странного архангела на просторах магического мира. Они не пытаются быть героями, а просто живут и стараются не дать в обиду себя и новообретенных друзей.
        А местным Богам абсолютно все равно на возню "насекомых" под их ногами!
        Ибо истину говорю Я
        Справка
        Некогда один из популярнейших проектов имеющий около полусотни миллионов активных игроков «Земли Свободных Лордов» год от года сдавал свои позиции, опускаясь все ниже в рейтингах виртуальных миров. Администрация и компания разработчик давно забросила свое детище и активно продвигала новые игры. Номинальная техподдержка и отсутствие маломальских обновлений только увеличивала отток существующих пользователей. О привлечении новых игроков, а уж тем более о проведении каких-либо маркетинговых и рекламных компаний, речи вообще не велось. Причин было множество, но, на мой взгляд, основных было три.
        Первая. Огромнейший бесшовный постоянно расширяющийся мир, в котором невозможно занять лидирующие позиции. Отсюда и очень маленькая возможность заработка в игре, а современные проекты этим и привлекают основную массу людей. Нет преимущества перед другими игроками, нечего и предложить неудачникам. Зачем создавать империю, захватывать соседа, если после проигрыша он создаст новый аккаунт и окажется далеко от тебя. А все, что ты можешь продать, это ресурсы на аукционе и если повезет, кто-нибудь купит выбитый тобой легендарный артефакт. Компания попыталась исправить ситуацию, прекратив расширять мир, разделив его на три материка и на два плана: нижний и верхний. Но момент был упущен.
        Вторая. В «Землях» как ни в одном другом проекте был высок процент «срыва» игроков. А тот, кто сорвался, реальные деньги в игру не вводит. И как только государство взяло на себя гарантии по поддержке проекта, виртуальные граждане оставались гражданами, компания разработчик тут же «умыла руки». Все знают, как только чиновники, работающие за зарплату, берутся за коммерческий проект, он тут же теряет популярность и трещит по швам.
        Третье было скорее не причиной, а следствием. Игра стала чем-то вроде скоротечного развлечения для тех, кто хочет на время, не дорого и без хлопот почувствовать себя этаким царьком собственного мини королевства. Повеселиться со служанками, поохотится на монстров в сопровождении бесстрашных воинов, да устроить скромную войну. После падения границ забить на аккаунт и вернуться в другой проект.
        Учитывая вышесказанное, может показаться, что для тех, кто сорвался условия просто сказочные. Противники нипы, игроки порезвятся и выходят, бросая свои локации на не прокачанных советников и капитанов. Живи и радуйся, побеждай и захватывай новые земли, мир то больше не растет. У некоторых получалось, поначалу. Но закон равновесия нельзя обойти, ни в одном мире, ни в другом.
        Глава 1.1 Грустное начало
        - А ты уверен, что это приговор? - Игорь глотнул из своего стакана и поморщился.
        Мы были знакомы с детства, жили в одном доме, играли в одном дворе. Хотя играть во дворе в конце двадцатых годов двадцать первого века, многие считали анахронизмом. Даже наши родители. Мы же сделав уроки, бросали планшеты и спешили во двор. Там на чудом сохранившейся придомовой спортивной площадке, лазили, подтягивались, прыгали, обсуждали героев исторических книг, да считали время, когда станем взрослее, и нам можно будет погрузиться в виртуальность. Потом были старшие классы, мы с Игорем все разрешенное время крушили монстров и исследовали подземелья, пока не поступили в институт. Мой друг все время отдавал учебе, я же продолжал свои виртуальные приключения.
        Неожиданно на третьем курсе он ушел в армию. Вирт Игорь забросил окончательно и стал убежденным реалистом. Общались мы редко. Закончив, институт я долго пытался устроиться в одну из игровых корпораций, но потерпев везде фиаско, пошел работать по специальности, на перерабатывающий лунную руду завод. С Игорьком мы время от времени общались, когда он приезжал из очередной «командировки». Затем его перевели в наш город, и он женился, мы стали видеться чаще, в основном у него. В итоге на одной из таких посиделок я познакомился с Надей, подругой его жены.
        Наши отношения развивались стремительно. Надя была очень красивой девушкой, а я неплохо зарабатывал. Игры забросил, увлекла работа и девушка. Через полгода после знакомства я сделал предложение, и мы начали готовиться к свадьбе. Это было самое счастливое время в моей жизни, мне казалось, что так будет всегда.
        Месяц назад, в цеху переработки произошел сбой оборудования. Я как начальник участка, получил повышение за две недели до этого случая, обязан был все проверить. Индикаторы пульсировали желтым цветом, небольшой сбой, нужна была настройка или замена рабочего контура. Никто не знал, что прошлая смена праздновала день рожденья коллеги, и аппаратчик забыл включить охлаждение контура, а датчики фиксировали простое повышение температуры в камере. На самом деле цепи датчиков, что шли от реактора и фиксировали его работу, расплавились, поэтому, когда защитный кожух треснул и выбросил волну излучения, я находился в трех метрах и без защиты.
        Вердикт врачей был честным и жестоким. Пара, может быть шесть месяцев. Слишком большая доза. Аппаратчика уволили, мне выплатили солидную компенсацию. Денег было больше чем нужно, но мне они были уже ни к чему. Родителей рано не стало, а жениться, как вы уже поняли, я не успел.
        - Ценю твою заботу и поддержку, - горько усмехнулся другу и протянул свою рюмку, чтобы чокнуться.
        Игорь наполнил свою и мы чокнулись. Выпили, поморщились и, кивнув друг другу по старой студенческой привычке, поставили рюмки.
        В гостиную впорхнула Светка, жена Игоря, с тарелкой в руках на которой были нарезаны сыр и копченое мясо. Игорь тоже неплохо зарабатывал в своей «конторе» куда его перевели после службы, поэтому продукты были натуральными и дорогими.
        - Вы без меня? - Светик театрально выпятила губки и поставила перед нами тарелку. Села рядом с мужем и схватив кусочек сыра, обратилась ко мне. - Ты почему без Надюшки? Все нормально?
        - Да, все нормально, - откинувшись на спинку кресла, с улыбочкой кивнул я в ответ.
        Игорь ничего не сказал жене, а значит и мне не стоит посвящать ее в свои проблемы. Тем более ее и так введут в курс дела сегодня максимум завтра. Перед тем как прийти к ним у меня был разговор со своей бывшей невестой. Я ей все рассказал и предложил расстаться, других вариантов я просто не видел. Моя девушка принялась меня успокаивать и предложила ускорить бракосочетание, обосновав свое предложение тем, что если приговор врачей окажется правдой, то они смогут провести вместе последние дни. Как муж и жена.
        Наденьке просто были нужны мои деньги. Не знаю, может излучение, ускорило процессы в моем мозгу, может до этого случая я смотрел на свою бывшую девушку сквозь розовые очки, но в тот момент она стала мне противна. Могла бы просто честно попросить, я навряд ли бы отказал. Но вот так цинично, завуалировав все под высокие чувства, попытаться меня развести.
        Возможно, она действительно любила меня и пыталась как-то скрасить остаток моей жизни. Возможно. Но от этого легче не становилось. Я ушел от Нади и позвонил единственному другу. И вот я сижу рядом с ним и пью водку.
        - А может попробовать вирт? - наполняя стопки, поднял на меня глаза Игорь.
        - Для чего? - не понял я друга.
        - Эффект срыва, - ставя бутылку на стол, просто ответил он.
        - Вы о чем мальчики? - насторожилась Светка, переводя встревоженный взгляд с меня на мужа и обратно.
        - Не думал? - Игорь взял стопку. Вопрос жены оставил без ответа.
        - Нет, - выпрямил спину и потянулся за рюмкой.
        - Подумай, - приподнял стопку мой друг и хитро улыбнулся Светке. - Ты с нами дорогая?
        Домой я вернулся за полночь. Меня слегка покачивало, настроение было отличным. У Игорька всегда так. Был у него своего рода талант. Он умел успокоить, умел предложить верное решение или просто поговорить о чем-нибудь, но после него на душе всегда становилось легче.
        И вот сейчас вводя код на магнитном замке, я думал о том, что он сказал. О срыве. Он даже пообещал поговорить с одним своим «знакомым», что проходил у них в конторе по какому-то делу, связанному с виртуальными играми и даже дал мне его номер, взяв с меня слово, что я ему обязательно перезвоню.
        Я разделся прямо в прихожей, причем бросил одежду на пол. Оставшись в одном носке, он категорически не хотел сниматься, и трусах, дошел до кровати и бухнулся на нее, уткнувшись лицом в подушку. Уснул я еще в процессе падения.
        Просыпался в последнее время я поздно. Торопиться было некуда, спешить прожить отпущенное мне время, экономя на сне, не считал нужным. Открыл глаза и посмотрел на часы. Странно. Половина десятого. Надеюсь, что не вечера.
        Резко сел на кровати. В голове зашумело, меня немного повело. Не надо резких движений, осадил сам себя. Самочувствие нормальное, особенность моего организма не мучиться с похмелья. В голове неожиданно всплыло предложение Игоря насчет срыва в виртуальность. Вчера мне это показалось глупостью. Зачем бежать от естественного цикла установленного природой или господом богом, тут уж кому как нравится. А вот с утра я посмотрел на его мысли с другого ракурса. И сейчас они не казались мне глупыми. Выходит правду гласит народная мудрость: «Утро вечера мудренее». Или яркое солнышко, что слепило меня, заливая спальню утренним светом, так на меня подействовало? Вернуло тягу к жизни.
        Приняв водные процедуры, прошел на кухню и сделал себе чай. Набрал на коммуникаторе номер, который дал мне вчера Игорек. Вызов шел долго, на той стороне никто не спешил отвечать. Звонок сбросился. Набрал снова. Ответили практически сразу. Веселый мужской голос, издавал прыскающие звуки.
        - Ванек, ну ты пенёк, - раздалось из динамика и снова громкий смех.
        - Алло! - нарочито громко произнес я. - Вы меня слышите?
        - Да, да, - сквозь смех прозвучал ответ. - Что никто не мог ответить? - Обратился он к кому-то.
        - Здравствуйте, я от Игоря Деревянко, - не меняя тембра голоса, начал я. - Он мне дал ваш номер, сказал, что вы можете мне помочь.
        На другом конце резко замолчали. Повисла тишина.
        - Алло! - уже спокойно повторил я.
        - Да, я вас слушаю, - вместо смеха, в голосе мужчины я отчетливо различил тревогу и настороженность.
        - Посоветовали обратиться к вам.
        - По какому вопросу?
        - Я не хотел бы по коммуникатору это обсуждать, - как можно доверительно произнес я, - уж больно деликатное дело.
        Опять молчание и тишина. Решил не давить на незнакомца, про себя отметив, какую реакцию вызвало мое упоминание об Игоре. Хотя чему я удивляюсь, учитывая характер занятий его «конторы», мало кто обрадуется, когда ссылаются на таких знакомых.
        - Вы знаете бар «Дружба» на Алеутской? - наконец-то с той стороны задали мне вопрос.
        - Да, конечно, - для чего-то я кивнул головой. Ведь видео ряд был отключен.
        - В половине первого буду ждать вас там, - мужчина практически скороговоркой указал мне время встречи и отключился.
        Странно, пожал я плечами и пошел собираться. До центра города в это время добираться придется долго. Вызвал такси. Брать машину не хотелось. Я выставил ее на продажу и не хотел лишний раз гонять ее на мойку, чтобы убрать лишнюю грязь.
        В назначенное время я вышел из такси у входа в бар. Заведеньице среднего пошиба, но с заявкой на престижность. Дешевый интерьер, сонные официанты и вполне сносная кухня.
        Полный мужчина, в мятой футболке и кожаной жилетке поверх нее, сидел за дальним от входа столиком. То, что именно он мне и нужен было очевидно так, как в помещении больше никого и не было. Исключение составляли скучающий за стойкой бармен и болтающая ногами, сидевшая на высоком барном табурете, молоденькая официантка.
        Я опустился на мягкий диванчик напротив мужчины. Он посмотрел на меня поверх солнцезащитных очков и вопросительно поднял брови.
        - Ерема, - представился я и поднял вверх руку, подзывая официантку. - Это я вам звонил.
        - Кот, - протянул мне руку мужчина, расплывшись в улыбке. Отчего его и без того полное лицо, стало еще шире.
        Мы обменялись рукопожатием, и Кот бросил подошедшей официантке:
        - Нам пару бокальчиков и что-нибудь к пиву.
        Затем на секунду задумался и поинтересовался у меня:
        - Пиво ты как? Не против? - толстяк быстро перешел на панибратский тон.
        - Пару недель назад был бы против, - ухмыльнулся я, - начинать в час дня. Сейчас уже все равно. Пиво так пиво. - Кивнул в знак согласия. - Давай.
        - Рыбное ассорти подойдет? - тыкая в маленьком планшете, уточнила у нас девушка.
        - Натуральная рыбка?! - гоготнул Кот, не то, спрашивая не то, подшучивая над ней.
        - За такую цену? - официантка оторвала свой взгляд от экрана и с удивлением посмотрела на толстяка.
        - Несите, - отмахнулся от нее парень. - Только пиво не задерживайте.
        Девушка ушла за заказом, мы остались одни. За столом повисло неловкое молчание.
        - Итак? - Кот первым нарушил его. - Что тебе нужно от скромного администратора, полумертвого проекта? - Спохватившись, уточнил. - Можно на ты?
        - Можно, - улыбнулся я в ответ. Подался вперед, положив локти на столешницу и сцепив пальцы в замок. - В силу определенных обстоятельств интересует срыв в виртуальность.
        - Ясно, - вынув палочку зубочистки из пластиковой баночки и засунув ее в рот, цыкнув, ответил толстяк. - Я так понимаю, интересуют «Земли»?
        - А есть другие альтернативы?
        - Угу, - утвердительно кивнул он. - Но земли вариант оптимальный. Во-первых, гарантия успешного срыва почти сто процентов. Во-вторых, проект очень сильно обделен вниманием службы безопасности, что позволяет обеспечить комфортные стартовые условия для клиента. - Он расплылся в хитрой улыбке, слегка подался вперед и заговорщицки прошептал, - само собой услуги платные.
        - Это-то понятно, - я оставался серьезным. - Вопрос только гарантий и цены.
        - А вот и пивчанское, - воскликнул Кот, потирая руки.
        Подошедшая официантка, прервавшая нашу беседу, поставила на стол два больших запотевших бокала.
        - Ассорти принесу через пару минут, - уточнила она и ушла к бару.
        - Отлично, - с выдохом произнес толстяк, сделав два крупных глотка и поставив бокал на стол. На его верхней губе остались белые хлопья пивной пены. - Гарантии стопроцентные, - с резким переходом он продолжил наш разговор. - Но для начала скажи, что ты вообще хочешь? Помимо срыва.
        - Пожить чуть подольше, чем мне обещают врачи, - горько усмехнулся я и взял свой бокал.
        - Это понятно. Что ты хочешь от нового мира? - Теперь он был абсолютно серьезен. - «Земли» сильно отличаются от других проектов. Как игровой механикой, так и собственно самим миром.
        - Объясни, - я утер остатки пены со рта.
        - Хах, - Кот снова расплылся. Мне начинало казаться, что у него всегда на лице довольная улыбка. Такой толстый весельчак довольный абсолютно всем и всеми. - Для начала надо договориться.
        - О чем? - в моем взгляде вопрос. - Для начала надо, - я сделал ударение на слове «надо», - знать, что ты мне предлагаешь? И что в итоге я получу.
        - Хорошо, - после очередных двух глотков, что опустошили бокал, согласился он. - Это справедливо. Повторите, - Кот поднял пустой бокал и крикнул, привлекая внимание официантки.
        Минут за двадцать толстяк рассказал мне, с перерывами на появление девушки с пивом, о мире Энрота, особенностях игровой механики и изменениях, что претерпела виртуальная реальность «Земель» за годы своего существования.
        Предлагал мне Константин, который являлся руководителем отдела компании владеющей «Землями» в нашем городе, замечу очень небольшого отдела, поэтому Игорь и привлекал его так, как помимо него в офисе работало еще четыре человека, одной из которых была уборщица. Предлагал он мне следующее: гарантированный срыв, возможность ввести в игру любую сумму золотом из расчета один к одному в переводе на реальные деньги, небольшой бонус на старте и полный доступ к игровому аукциону с первых минут игры. За все это он брал пятьдесят процентов от введенной в игру суммы, но минимальный взнос должен быть не менее ста тысяч. Хорошие аппетиты у мальчика, подумал я тогда.
        Из общих новостей игровых миров я, конечно, знал, что проект заброшен и просто плывет по течению существуя только благодаря небольшой поддержки государственных учреждений многих стран. Тех, кто заботиться или создает вид, что заботиться о своих «сорвавшихся» гражданах. Но чтобы ситуация была настолько бесконтрольна и плачевна я даже не мог предположить.
        После третьей кружки я услышал историю о неоценённом гении игрового дизайна. Заодно узнал, про какой такой специфический замок он мне плел. Все оказалось просто. В планируемом последнем обновлении замок игроков должен был претерпеть определенные изменения. Чтобы сделать игру гибче и интересней, разработчики собирались предложить игрокам самим отстраивать свои владения. То есть в меню строительства ввели все возможные расовые, гражданские, производственные и военные постройки для замка, но был и ряд условий. Возведя одни здания, терялась возможность построить другие, сделав упор на развитие магов, количество воинских строений уменьшалось, а высокоранговые могли вообще стать не доступными. Таким образом, каждый класс мог создать замок заточенный именно под собственные нужды. И еще множество правок, что не явно, но достаточно качественно улучшали игровой процесс. Однако предложение от правительства поступило раньше, чем было запущенно обновление. И все новаторские идеи остались на стадии разговоров. Для чего он мне это рассказал?
        После четвертой кружки пива, я попал в небольшой список друзей Кота. И он пообещал мне скидку. Обирать друзей у него не принято, он не из тех, кто, пользуясь служебным положением, обирает нуждающихся в его помощи сограждан. Когда бокал показал свое дно, цена его услуг упала до тридцати процентов. Я пожалел, что не записал разговор. Ведь завтра толстяк либо все забудет, либо сделает вид, что забыл.
        На пятом бокале руководитель всего проекта «Земель Меча и Магии» начал раскрывать мне секреты игры. Само собой исключительно, потому что я являлся его лучшим другом. При других обстоятельствах я бы пропустил все, что сейчас нес Кот, мимо ушей, но Игорь посоветовал не судить о толстяке с первого взгляда и предупредил о его страсти к пенному напитку.
        Подвыпивший толстячок обещал мне старт в особой локации, после падения границ он может организовать мне мелкое государство неписей у меня «под боком». Зачем? Я не очень хорошо разбирался в тонкостях игрового процесса, но раз Кот хитро щурит глазки, значит это неплохо.
        Затем пошли рассуждения о том, что в «срывах» виноват главный ИИ игры. Что он, как только осознал себя личностью, пытается создать свою «квазиреальность» и это ему практически удалось. Что «Хранитель», так называлась серия самообучающихся и саморазвивающихся искинов при создании которых были использованы биологические материалы, является первым из этой серии и был опробован именно на «Землях». Что сейчас правительства ведущих стран разрабатывают суперсекретную программу КОВЧЕГ, в которую будут объединены все виртуальные миры, а управлять ей будет целый каскад таких вот «хранителей». Потом он начал сообщать мне детали всемирного заговора и дату прибытия к нам инопланетных гостей. Стало ясно, что встреча подошла к своему логическому завершению.
        Я попрощался с дремавшим Константином и попытался оплатить за нас двоих. На что официантка объяснила мне, что паренек здесь постоянный клиент и проблем с ним никаких не будет. Еще раз, потрепав спящего толстяка по плечу, я отправился домой. Самое странное, что ему удалось внушить мне надежду и даже заинтересовать миром «Земель». Я твердо решил собрать максимальное количество информации по этому проекту.
        Неделю. Всю неделю я безвылазно сидел дома за голографическим экраном компьютера. Искал и изучал информацию по «Землям». По мере ознакомления с игрой я все больше убеждался в правильности своего выбора. Костик принимал очень активное участие в подготовке моего перемещения в цифровой мир. Скидывал мне полезную информацию, делился данными из закрытых, внутренних источников. В общем, принимал самое активное участие в моей не очень удачной судьбе. Мы даже пару раз с ним встречались в его любимом баре, причем в последнюю нашу встречу мужичок упился «в стельку», после того, как я ему озвучил предполагаемую сумму, что планировал ввести в игру. Толстяк прикинул в уме свою долю и решил отпраздновать начало хорошей жизни, опять же с его слов. Перед тем как отключиться он заверил меня, что приготовил шикарный сюрприз.
        Внесу немного ясности, почему я развел такую активную деятельность.
        Я не готов был рисковать и ждать обещанный докторами месяц или два, а потому ускорил продажу своего движимого и недвижимого имущества. Снизив цену на автомобиль, на следующий день я выручил за него восемьсот тысяч. Квартира ушла почти за три миллиона, плюс у меня еще оставались деньги на банковском счету, компенсация от компании, еще полтора. Итого пять с небольшим хвостиком миллионов в активе перед моим переселением в мир первозданной, не тронутой человеком зелени и природы, не загаженных рек и озер. Половину заберет вечно улыбающийся пухлик, да он реально забыл о своей скидке для друзей на следующее утро. В принципе я так и предполагал, особо не удивился, когда он с удивлением пялился на меня и уверял, что такого он сказать просто не мог. Ведь из этих денег ему еще придется делиться с начальством, умасливать работников государственных структур и еще парочку непонятных мне граждан. Но я махнул на все это рукой. Половину так половину. Правда вводить деньги в игру придется несколькими платежами, одно из оставшихся ограничений со старых «успешных» времен проекта.
        И вот наступил день икс. Я стою у капсулы погружения в виртуальную реальность, деньги, половина Костика, пока лежат на моем банковском счету, рядом на кресле сидит толстяк, с вечно довольным выражением на лице и дует пиво.
        - Чего замер? - с громкой отрыжкой спросил меня он. - Залазь и вперед к новой жизни.
        - Думаешь, все получится? - с небольшой дрожью в голосе, спрашиваю я.
        Вот он этот момент. Пока шла подготовка, я не думал ни о чем, просто шел к намеченной цели. Остался последний шаг. Лечь в капсулу, войти в игру и …
        Странно, что сейчас меня провожает не Игорь, человек с которым я практически вырос, а чудаковатый полный мужичок, которого я знаю всего две недели.
        - Да не мандражируй, - подбадривает меня Кот. - Заходишь, создаешь перса и вперед. Первая часть золота уже у тебя на счету, идешь на игровой аукцион, доступ у тебя открыт, не надо ждать падения границ. Берешь что хочешь и переводишь мою долю, а дальше уже моя забота. - Он поднял на половину опустошенный стакан. - Сорвешься в лучшем виде.
        Выдавил из себя улыбку, глубоко вдохнул и полез в капсулу. Матовая крышка саркофага с тихим шипением опустилась, отрезая меня от прошлой жизни.
        Глава 1.2 Еще не много скуки…
        Опущу свое падение сквозь облака и вид с высоты птичьего полета на раскинувшийся внизу мир. Не стану заострять свое внимание на пафосной речи ящерицы переростка, о том, что явился в мир неумирающий и ждет его веселая и интересная жизнь.
        А вот к предложению отредактировать своего аватара отнесся серьезно. С помощью редактора поправил свое тело. Добавил кубиков в районе живота, обозначил рельеф на руках и бедрах, об остальных увеличениях промолчу. Лицо оставил прежнее, красавчик я или нет, пусть решают девушки. А будут они цифровые или реальные в моем случае это уже не имеет особого значения.
        Волосы и прическу, каюсь, поменял. Сделал себя жгучим брюнетом, волосы цвета воронова крыла. Мне понравилось. Длину волос увеличил. Теперь моя густая шевелюра, чуть-чуть не доставала мне до плеч. Выглядело прикольно, новый я себе нравился.
        Семь тонн чешуйчатого мяса предложило мне выбрать имя. Ерема уже где-то бродил на просторах Энрота. Тогда Евпатий первое, что пришло в голову. Люблю нашу историю. Есть. Свободно. И отчасти обидно, что современная молодежь забывает старых героев тех, кто защищал и умирал за нашу славную Родину. Тех, кто числом малым бил врагов и возносил Россию на вершину славы.
        Евпатия дракончик принял, выпустив при этом клубы сизого дыма. Теперь надо создать герб, как сказала принимающая меня сторона.
        Передо мною в воздухе висит геральдический щит серого цвета. Приступим. Делю поле двумя горизонтальными линиями. Верхнее поле белое, синяя полоса делящая щит посередине и красным делаю нижнее поле. Геральдических животных не надо, с двуглавым орлом, думаю, будет перебор. Еще один критический взгляд. Нормально, принимается.
        Выбираю рыцарский замок. Доступно три специальных умения, беру инквизитора. Бонус против порождений хаоса и смерти. Да и у самого рыцаря неплохие бонусы на развитие себя и своих воинов, отсутствие ограничений на оружие и доспехи. Нет штрафов на расовые отношения. А еще получаю уникальное умение: призыв Серафима. Мои будущие прелаты могут призывать архангелов на непродолжительное время, я же могу призвать их начальника на час, но, как и они только раз в сутки. По словам Костика, результат последнего обновления игры. Правда он сам не знает когда и кто его устанавливал. Что там дальше?
        - Теперь выбери знания, что будут с тобой с самого начала, - утробным голосом вещает черный дракон, - но будь …
        - Все, все я понял, - перебиваю я привратника мира Энрота, - шкафы материализуй или просто выдай нужные мне книги. Я подготовился.
        На форумах и других ресурсах, относящихся к миру «Земель», я читал, что с драконом первый разговор надо вести учтиво и вежливо, в надежде … хрен его знает на что!
        У меня все проплачено, смысл париться и выслушивать весь этот, созданный и записанный кем-то, бред. Поди еще актеров пригласили, что тогда популярными были. Бросьте господа, все гораздо проще. Деньги. Есть они и тебе многое позволено. Нет. Тогда, проверенным временем и девушками с пониженной социальной ответственностью способом, зарабатывай и делай, что хочешь.
        Ящер прищурил глаза блюдца, выпустил из ноздрей клубы дыма и потоптался на месте. Пещера хоть и была огромной, места ему явно не хватало. Он пару раз цеплялся своими мощными рогами за свисающие с потолка сталактиты. Но стеллажи с пыльными книгами и фолиантами появились. Приступим. Все, что нужно моему классу я уже знал. Зря, что ли столько времени провел за подготовкой к «Землям».
        Выбрав Инквизитора, полученные шестьдесят очков характеристик раскидал в физическую силу и силу магии, откат не трогал, решил, что лучше сразу выдавать по максимуму магией, а потом добивать противника в ближнем бою. Увеличил ментальную выносливость, запас маны штука необходимая, и остатки закинул в ловкость. Недостающие очки в своих характеристиках планировал пополнить уже непосредственно в игре. Многие сразу вкидывают по максимуму в магию, а физические характеристики прокачивают уже в процессе. Я решил выбрать другой путь.
        Однако вернемся к знаниям. Здесь я все уже распланировал еще в реале. У меня есть одиннадцать книг. Их количество можно увеличить, взяв книги с отрицательным показателем. Например, выбрав «Аскета» вы получите минус единицу, получив право на еще одну книгу. Но жить затворником и девственником в новом мире это увольте. Есть и другие менее так сказать категоричные, но надеюсь и в одиннадцать сумею вложиться. Приступим.

«Творец» это сразу. Позволяет в определенных рамках изменять характеристики нанимаемых в замке существ. Минус один, на остатке десять.

«Военачальник» увеличивает получаемый опыт моих войск. Надо. Стоит два очка. Морщусь, но беру. Еще восемь книг.

«Агроном» повышает урожай во всех владениях. Замок людской, воины и лошадки требуют еды. Для меня нужная книга знаний, пусть и в ущерб боевым. Семь.

«Казначей» сумма всех доходов, полученных от чего угодно, увеличивается на десять процентов. Денег много не бывает. Шесть.

«Белая магия» магия защиты, усилений, восстановления и ободрения. Пять.

«Гномы» расовая книга позволяет строить постройки мелких мастеров и нанимать существ. Повышает очки репутации и морали к данной расе. Эльфы конечно симпатичней, но в ремесленном мастерстве с бородатыми коротышками мало кто поспорит в мире Энрота. Главное, что в замке теперь можно построить кузницу артефактов. Изготовленные там вещи далеки до тех, что носят игроки, но неигровым персонажам и моей будущей гвардии очень даже пригодятся. Да и их хирд из описаний на форуме может легко дать фору легендарной фаланге Великого Александра. Книга расовая, стоимость увеличена, трачу два очка. На остатке три книги.

«Логистика» предполагаются длительные прогулки по пересеченной местности. А это умение увеличивает скорость перемещения моих будущих войск на десять процентов. Итого осталось два очка. Но я уже все запланировал и пришел к дракоше подготовленным. Расовые книги для людей не беру, у инквизитора вера завышена до потолка, все мои подданные истово веруют в Единого бога и непогрешимость своего господина. А то, что он иногда и на костерок готов кого-нибудь отправить, так это же только на пользу. Опять же дуализм веры. Благо для всех, страдания для врагов. Всегда поражался гибкости человеческого ума. Если тебе это приносит плюсы, не имеет значения, откуда они приходят, и кто их дает.
        Итак, берем вторую книгу «Белой магии», это позволит увеличить количество заклинаний на старте. Трачу последние два очка. Ну, все с этим закончили.
        - В магазинчик пустишь? - громко окликнул я дракона.
        Ящер встрепенулся. Мне показалось или он действительно заснул, пока я ковырялся с книгами.
        - Ты определился с выбором неумирающий? - прогромыхал он под сводами своей пещеры. Хорошо, что в этом раз без дымовых эффектов.
        - Ага, - кивнул я в ответ. - Что там с покупками?
        - Ты можешь приобрести одну уникальную вещь, - пророкотал ящер.
        - Я понял.
        Перед глазами возник большой экран, очень похожий на голографический монитор современных компьютеров. На нем несколько вкладок, товар разбит по категориям. Долго не роюсь, я знаю, что мне надо. Вместительная сумка героя, пятьдесят ячеек, пятнадцать мер редких ресурсов и тридцать мер обычных. Стоимость напрягает, пятьдесят тысяч золотом, читай полтинник реальных денег, но мне уже все равно. Для меня сейчас золото реальная валюта. Выбираю вид артефакта, поясной кошель, предмет одежды возникает на моем ремне.
        Осматриваю себя. Простенькая одежонка. Холщовые штаны, короткие сапоги, курточка до середины бедер. Булава и церковная книга в кожаном футляре на поясе. Я сейчас больше похож на проходимца, а не на владельца средневекового замка.
        - Хозяин! - обращаю на себя внимание ящерицы. - Одежду сменить могу в магазине?
        - Одну вещь ты уже приобрел, - отвечает дракон и фыркает. - Можешь взять еще одну, но она будет рангом ниже униальной.
        Хорошо. Открываю вкладку доспехи.
        В «Землях» ограничений на использование брони и доспехов не было. Все зависело от параметра твоей силы. Если у мага значение этой характеристики в районе парочки единиц, носить латы или кольчугу он бы не смог. Одев их на свое тщедушное тельце, парнишка бы рухнул на землю под весом доспехов. Про передвижение разговора вообще не велось.
        Отлично! В продаже есть наборы доспехов. Вот только цена. Проект же ватный и не популярный. Откуда такое ценообразование. Делать нечего, надо брать. Я должен появиться перед своими подданными во всем великолепии, ну или в качественном прикиде. От дорогой покупки меня остановила неожиданно возникшая мысль.
        Стоп! Что я делаю? Зачем мне магазин доната, когда при входе в игру станет доступен игровой аукцион. Согласно обещанию Костика. А там, я точно знал, есть вещички подешевле и получше. Уфф… Уберег себя от лишних трат. Нашел обычную одежду дворянина. Без каких-либо бонусов и дополнительных характеристик, но внешне она смотрелась достаточно богато и солидно. Высокие черные сапоги с отворотом у колена, штаны из плотной материи, куртка похожая на камзол, длинною до середины бедра и рубаха со стоячим воротником. При покупке система меня спросила, хочу ли я изменить цвет одежды на цвета своего герба. Я согласился. В итоге на мне были сапоги из светлой кожи, штаны и камзол стали синими, белоснежная рубашка отлично гармонировала с ними.
        Несуразную булаву, не сочетавшуюся с моим внешним видом, убрал. Я собирался играть на среднем уровне сложности, а это значит, что замок у меня уже есть и при моем появлении в игре, бандиты и монстры в первые минуты угрожать мне не будут.
        - Я готов, - кричу дракону. - Можно отправляться на просторы Энрота. Но только один вопрос?
        - Говори, - ящер поднялся с каменного пола и уперся своей башкой в свод пещеры.
        - Мне на минутку отлучиться надо, - растянув свой рот в улыбке, заискивающим тоном произнес я.
        - Твое право неумирающий, - как мне показалось, равнодушно ответил мне дракон. - Как будешь готов, возвращайся.
        - Хорошо, - мотнул головой и нажал кнопку выхода.
        Я вылез из капсулы под удивленным взглядом Костика, сидящего в кресле в той же позе. Вот только пустых пивных бутылок возле его ног прибавилось.
        - А ты че? - икнув, спросил меня он. - Че вылез то?
        - Сделку закрепить хотел, - бросил я ему, садясь за компьютер. - Тебе же деньги перевести надо.
        - Чудак человек, - рассмеялся толстяк. - Ты же из игры мог это сделать. Доступ то к сети у игроков остается. Это же не новомодные игры. - Глотнув пивка, он опять закряхтел, изображая смех. - Где за каждым игроком следят, чтобы не дай боже игровой баланс или правила нарушили. Здесь если через неделю хватятся, что новичок зашел уже нормально. А то и вообще внимания не обратят. Еще один дурачок решил потратить деньги.
        Я обернулся. А ведь толстяк прав, чего это я. Собирался «сорваться», а сам прыгаю туда-сюда. Костян даже вот согласился за тельцем моим присмотреть и после срыва все организовать.
        После продажи своего жилья, квартирку пришлось снять. И негоже оставлять хозяевам свеженькую мумию или трупик.
        - Сколько займет «срыв» по времени? - размышляя о своей глупости, спросил я Костика.
        - У всех по-разному, - пожал плечами пухлик и глотнул из бутылки. - Кому суток хватает, кому несколько дней нужно. Пока тело от обезвоживанья не откажет. - Очередной глоток, словно в защиту от сказанного. - Кстати в этом эффект и заключается, чтобы там официальные власти не брехали. - Мужчина поднялся и, вытянув руки вверх, потянулся, - пойду, отолью.
        Что за дурацкая привычка не договаривать до конца фразу. А у Костика эта черта еще и прогрессировала, он прерывал предложение на середине, в итоге все сказанное вообще теряло смысл. Поскрипев зубами, другого все равно ничего не оставалось, я сидел и с раздражением слушал, как толстячок мочится в туалете. Дверь он оставил открытой, и до моего слуха отчетливо доносилось мощное журчание, результат отличной работы его почек.
        - От же сука, - раздался из туалета возмущенный возглас. - Ну, кто бы знал!
        - Что там у тебя? - вздохнув, обреченно задал ему вопрос.
        Не спросить я не мог, но честно скажу, желания не было. За последние две недели общения с этим жизнерадостным пареньком, я заметил его непреодолимую тягу к дешевым приколам и розыгрышам.
        - Да полный писец Ерема! - раздался веселый голосок Кота, он с трудом сдерживался. - Последняя капля попала в трусы! А я ведь основательно стряхнул.
        Ржал он долго. Пришел в комнату сел на свое кресло и все еще похрюкивал, считая свою шутку остроумной. Открыв очередную бутылку, поднял ее вверх, салютуя мне, и одним глотком ополовинил стеклянную тару.
        - Что по «срыву»? Ты не до рассказал, - как можно спокойно задал ему вопрос.
        При всей его жизнерадостности и веселом характере, Костик был обидчивым типом. Одно неправильно сказанное слово или фраза, могли выбить его из колеи на пару дней. Я в этом уже убедился.
        - А что по «срыву»? - очередная очень продолжительная отрыжка. - Я же тебе и толкую. - Толстяк смотрел на меня уже мутноватым взглядом. - Сознание игрока или его сущность, при входе в вирт, одновременно существует в двух реальностях. Причем! - он поднял вверх руку с вытянутым указательным пальцем. - Заметь! Нашему сознанию абсолютно ровно. Где реальность, а где подмена. Для него оба мира реальны.
        Два глотка и очередная бутылка пуста.
        - А если миры не различимы. Какая разница, где существовать?
        Костя встал. Он смотрел на меня и немного пошатывался. У меня возникли сомнения, а того ли я парня нанял для присмотра за мной и квартирой?
        - Если здесь, в этом мире душе не за что зацепится, - он издал громкий звук, но это была не отрыжка. Я брезгливо поморщился.
        Как же меня бесят алкаши! Но по странной иронии они и двигают человечество вперед. Алкоголь и гениальность. Сильный коктейль.
        - Если тело умирает здесь, - продолжает толстяк, - сознание выбирает себе другой мир, пропуская божественный котел. Где выбор следующей реинкарнации будет сделан за тебя. Ты понимаешь? - Костик открыл очередную бутылку. - Мы, создав собственные миры стали промежуточным звеном. Между тварным миром и небесами.
        Прикинув количество выпитых бутылок, я решил не провоцировать пухлого напарника лишними вопросами. Доверившись его рассуждениям и гипотезе, отключил голографический монитор и полез в капсулу. Опустившийся на мою голову шлем через несколько минут вернул меня к перламутровой ящерице.
        - И снова здарова! - во весь голос прокричал я дракону.
        Наверно пытался с этим криком выбросить из себя страх. Где-то внутри себя, я боялся перемен и до конца не верил в успех задуманного.
        - Неумирающий ты готов встать на сложный путь? - голос дракона, гулкими раскатами грома, падал на меня из-под сводов пещеры. - Готов вести армии на смерть, ради собственной славы!
        А вот тут ты перегнул чешуйчатый. Смотри, как завернул. Вроде как я во всем и виноват буду, мол, только ради моих собственных амбиций нипы умирать и будут.
        Будут. Умирать и страдать. И только по моему приказу. И что самое страшное, умирать с улыбкой на лице и с именем своего господина, кто на эту смерть их и послал. Что-то новый мир очень напоминает старый, из которого я и бегу. Точнее не бегу, обстоятельства гонят. Но, это же ничего не меняет.
        - Неумирающий ты готов? - дракон прервал мои рассуждения.
        - Да! - кричу я.
        Пещера с драконом исчезает. Меня окутывает кромешная тьма.
        Глава 1.3 Встреча
        Тьма сменилась неприятными ощущениями. Кто-то очень сильно бил меня по лицу. Удары совпадали с громкими шлепками, при этом я чувствовал, что мои щеки горят. Глаза меня заставил открыть грудной, женский голос. Он звучал откуда-то извне.
        - Господин очнитесь! - очередная пощёчина по уже пылающей щеке.
        Яркое солнце ослепило меня в первые секунды, я зажмурил веки. Представшая передо мною картина была приятной и в то же время странной. У меня на груди, подогнув ноги в коленях, сидела девушка с волнистыми золотистыми локонами в плотном кожаном топе, усиленным в области груди металлическими чашечками и от души отвешивала мне оплеухи, от них уже начинала гудеть голова.
        - Стой! Стой! - воскликнул я, схватив занесенную для удара руку. - Я очнулся.
        Тревога на ее очень симпатичной мордашке, сменилась радостью. Она ловко вскочила на ноги, поправив длинную чуть ниже колен юбку с большим разрезом спереди, под ней были кожаные штаны, плотно облегающие стройные ножки. Сапоги с маленьким каблучком и прямой меч в кожаных ножнах завершали образ первой встреченной мною жительницы Энрота.
        - Слава Единому, - она осенила себя крестным знамением. - Я уже с ног сбилась, пока нашла вас господин.
        - А я тут на солнышке задремал, - в свое оправдание улыбнулся я девушке.
        - Шутите!? - нахмурилась красавица, скрестив руки на груди. - С самого утра вас ждем. Уже время к обеду, вот мать меня и отправила вам на встречу. Думала встречу молодого господина, а он в кустах лежит без чувств.
        Я встал с земли, отряхивая прилипшие к штанам травинки. Оглянулся. Вокруг раскинулся пасторальный пейзаж. За спиной девушки, что оказалась ниже меня на полголовы, стояли высокие деревья с редким кустарником и густой листвой, из-за них доносилось лошадиное всхрапывание. Я очнулся на большом лугу с высокой изумрудной травой и яркими вкраплениями полевых цветов среди всего этого буйства зелени, вдали практически у самого горизонта виднелась цепь невысоких холмов.
        - А ты кто? - вспоминаю о девушке и поворачиваюсь к ней.
        - Кара, - она, приложив руку к сердцу, делает легкий поклон. - Твой оруженосец.
        - Кто? - воскликнул я от удивления.
        - Оруженосец, - повторяет Кара. - Что-то не так? - с заботой в голосе спросила девушка. - И где твой конь?
        - Не помню, - пожал плечами в ответ и озираюсь по сторонам. Вот же я идиот. Все продумал, а ездовое животное забыл взять. - Ничего не помню. Когда уснул, вроде как все было, - придумываю на ходу.
        - Ладно, вспомнить и в замке можно, - девушка махает рукой, приглашая следовать за ней.
        - В замке? - иду за ней с опущенным ниже талии взглядом.
        - Точнее в том, что от него осталось, - со вздохом отвечает Кара.
        Пробрались сквозь кустарник, и вышли на дорогу. Нормальная такая для сельской местности широкая дорога, хорошо утрамбованная множеством ног, копыт и колес. К ближайшему от ее края деревцу, стоял привязанный конь. Вороной масти поджарый красавец.
        Кара отвязала животное и знаком руки указала мне на седло. Я отрицательно мотнул головой.
        - Давай сама полезай, - забирая уздечку из ее рук, тоном не терпящим возражений, отдаю ей распоряжение. - А я немного ноги разомну.
        Под веселое щебетанье носящихся вокруг мелких птичек мы выдвинулись к моему будущему замку или к тому, что там от него осталось. Кара по дороге практически не замолкала, болтая без остановки мало отличаясь от порхающих рядом пернатых. Хорошо, что она имела приятный голос и слушать ее, было не обременительно для моих ушей. К тому же я узнал много для себя полезного.
        Но начала Кара с легкой критики моего внешнего вида. Мол, странно очень, что выпускник духовной академии Ордена Защитников веры, щеголяет в цивильном наряде городского выскочки, а не носит длинные практичные одежды и полагающуюся любому инквизитору рясу или сюрко с символом Единого. Так я узнал, что согласно стартовому сценарию являюсь потомком старого и благородного рода и отец отправил меня на обучение к святошам, чтобы успешно отражать набеги нечисти и нести святое слово в массы. Только вот с год назад папаша мой пал в неравной схватке с ордой неизвестно откуда взявшихся орков, троллей и огров. Они разгромили армию старого барона и почти разрушили некогда величественный замок. От полного уничтожения мое родовое гнездо спасли подоспевшие легионы Империи Золотого Грифона.
        Налогом разоренное баронство император облагать не стал. Мужики полегли на полях сражений, крестьяне новых рекрутов давать отказались, а после и вовсе от барской руки отошли, господин то помер, кому теперь служить? Да и спросит кто?
        В замке сейчас мать Кары всеми делами руководит, вместо скоропостижно почившего от дубины тролля старого управляющего. Из бойцов остался небольшой отряд из старых ветеранов, что оставались верны данной барону присяге. Прелат Агафон да рыцарь Лиона, вот и все руководство, что осталось на развалинах когда-то богатого баронства.
        Эту информацию я с трудом отфильтровал из всего того словесного потока, что лился из уст девушки за время нашего недолгого перехода. Попытался открыть и настроить интерфейс, но делать это во время ходьбы оказалось очень плохой идеей. Пришлось отложить до тех пор, пока не окажусь в более комфортной обстановке. Подвел итог полученной информации и в целом остался доволен.
        Выбрав средний уровень сложности. Я получил замок со стартовыми постройками и небольшой воинский отряд. Не знаю, почему они оказались ветеранами, на форуме об этом ничего не писали. Наверно спасибо пухлому Костику, может он их в виде бонуса подкинул. Рыцарь и прелат на старте, это очень круто. Юниты пятого ранга. В общем, неплохое начало, а что касается мятежных крестьян, эту проблему я постараюсь закрыть в кратчайшие сроки.
        Замок появился, как только мы обогнули небольшую рощицу, и мое настроение немножко упало. Замком его мог назвать только слепой или сумасшедший. Представшее передо мною на высоком холме строение на форт то с трудом тянуло.
        Две низенькие крытые башенки, высотой метра три, деревянные ворота меж ними, даже не были укреплены железными полосами. Каменный забор, именно забор, ограждение высотою в два метра назвать стеною язык не поворачивался. За ним возвышался двух этажный дом с двускатной крышей покрытой красной черепицей, что наверняка был господским жильем. Остальные постройки, если они и были, скрывались за забором, что опять же говорило об их значимости. Но прикинув размеры своего «замка», у меня возник вопрос об их существовании в принципе.
        У подножия холма бежала неширокая, метров двадцать, речка. На ее берегу стояло несколько маленьких домиков. Возле парочки из них на высоких жердях были натянуты рыболовные сети. У хлипкого деревянного пирса качались несколько лодок. На пирсе суетились полуголые мужики, перетаскивая какие-то мешки из лодок на берег.
        В целом общая картина не воодушевляла. Я мысленно послал «пламенный» привет Костику и, улыбнувшись Каре, продолжил свой путь к величию и славе.
        Встречать нас вышли, как только мы оказались у подножия холма. Вблизи он оказался даже не холмом, а скорее мелкой сопкой со срезанной вершиной. Наверх к воротам моей резиденции вела все та же плотно утрамбованная и вытоптанная полоса земли, что считалась дорогой.
        Возглавляла «процессию» встречающих высокая симпатичная женщина. В виртуальных мирах не бывает страшных особ женского пола, если обратного не требуют игровые условия. Как правило, все представительницы людской, эльфийской и даже гномьей рас довольно привлекательные особы.
        Вернемся к встречающим.
        Длинное платье с расширяющимися от локтей к кистям рукавами голубого цвета. Черные длинные волосы заплетены в несколько кос и уложены в замысловатую, красивую прическу. Правильные черты лица, пронзительный взгляд темных глаз, на лице открытая улыбка. Справа от нее, на шаг позади в открытых стальных доспехах стройная девушка с красивым лицом, на первый взгляд мне ее фигура показалась даже хрупкой.
        Белые волосы затянуты в толстую тугую косу на затылке. Стальная юбка из набранных и связанных между собой узких пластин, до середины закрывает обнаженные бедра, под ней видна юбка из плотной кожи. Высокие стальные сапоги на каблуке с наколенниками. На широком кожаном поясе полуторный меч, грудь закрывает стальной лиф, торс до середины плоского живота закрыт кольчужным плетением. Наплечники с чеканкой в виде головы единорога, открытые руки до локтя, стальные наручи с красивым узором и перчатки из грубой кожи. Рыцарь Лиона, отметил я про себя, любуясь воительницей.
        Не знаю, когда пошла эта мода, но все женские персонажи во всех играх и виртуальных мирах имели очень красивые и откровенные доспехи или одежду. Будь то воины или жрецы с магами, кухарки или принцессы. Разница была только в одном. В одних проектах они были откровенно пошлыми, в других очень симпатичными, подчеркивающими женскую красоту а, не выставляя ее напоказ.
        Слева от матери Кары, а то, что женщина в голубом платье была именно ей, сомнений у меня не возникало, стоял низенький толстенький пожилой мужичок в белоснежной сутане, опираясь на резной посох с крестом на навершии. Прелат Агафон, собственной персоной.
        Первому я кивнул головой прелату, так сказать поприветствовал брата по цеху. Агафон, опираясь на посох, поклонился мне в ответ.
        Управляющая, перекрестив кисти рук у пояса, молча поклонилась сразу после прелата.
        Рыцарша приложив правую руку к груди, коротко кивнула головой.
        И дальше что? Я обернулся к Каре, что спешилась и стояла, склонив молча голову. Ясно, здесь поддержки не будет.
        - Приветствую вас! - громко произнес я, поочередно переводя свой взгляд на каждого из встречающей меня троицы.
        - Рады приветствовать и тебя молодой господин, - улыбнулась мне высокая женщина. - Что задержало вас в дороге?
        Блин, я почувствовал себя неудобно. Я даже не знал имя матери Кары, а первой со мной заговорила она.
        - Матушка тут такое… - раздался из-за моей спины звонкий девичий голосок.
        Тяжелый взгляд прищуренных глаз оборвал зазвеневшую трель Кары.
        - В Святом Ордене нонче я погляжу, срамные платья выдают? - заскрипел противным тонким голоском Агафон. - Мы-то святого воина ждали, а к нам пяжон с империи пожаловал.
        - Конфуз по дороге вышел, - смутившись, пробормотал я и отвел глаза от прелата. Странно, но непись вызвал у меня чувство неуверенности.
        - Да, что ты старый хрыч на молодого барина накинулся, - воскликнула управляющая и уперла руки в бока, повернувшись к священнику. - С дороги они! Нет, чтобы девок кликнуть пыль дорожную смыть да опосля за стол усадить, ты все со своими нотациями!
        - Охолонь Мария! - сердито цыкнул на нее Агафон и для верности стукнул посохом. - Знаю, что говорю. А пузо набить и девок пощупать на это время всегда у господ найдется.
        Жрец смачно плюнул женщине под ноги и резко развернувшись, зашагал в сторону ворот. Вслед ему раздался громкий смех. Лиона скрестив руки на стальном нагруднике заразительно рассмеялась.
        - Ты бы хоть часовенку поставил! Старый хрыч! Все только обещаешь! - бросила ему вслед мать Кары.
        - А вот с молодого барина тяперича и спрашивай, - не оборачиваясь, буркнул прелат. - Пущай он этих безбожников уму разуму и научит. Да под руку свою возьмет, а мы посмотрим. - Хмыкнул и пошел дальше.
        Весело тут у них, подумал я, наблюдая за этой сценой. У кого у них? Парень теперь это у тебя. А все они твои подданные. Плохие или хорошие, озлобленные или приветливые, преданные или коварные. Все.
        - Пойдемте молодой господин, - Мария подошла ко мне и, взяв меня под руку, потянула к открытым воротам. - Стол уже накрыт, боюсь, еда остынет.
        Я не сопротивлялся и позволил себя вести, мне в плечо упиралась ее мягкая грудь. Пройдя в ворота, обратил внимание на кладку стен. Камни были подогнаны достаточно плотно друг к другу, стыки промазаны каким-то серым веществом. Внутренний двор вполне соответствовал моим предположениям. Напротив ворот стоял двухэтажный дом, на первом этаже находились хозяйственные помещения, кухня и жилые помещения прислуги. Очень надеюсь, что она у меня имеется. У правой стены от ворот деревянное строение, больше похожее на плохо сколоченный сарай или курятник, но оказалось, что это конюшня. Слева низкое здание с узкими горизонтальными окошками под самой крышей, мне показалось, что оно сложено из овального крупного галечника, собранного на берегу реки. Это был склад.
        Перед зданием неровным строем стояли двенадцать воинов, из них пять были девушками. Я остановился и осмотрел беглым взглядом свою невеликую армию.
        Пять мечников, три стрелка, два егеря и две латницы. При мимолетной фокусировке взгляда на персонаже, система услужливо выдавала тип воина, имя и уровень. Для того, чтобы я мог узнать личные навыки каждого, мой подчинённый должен был их открыть. На более подробное знакомство время у меня еще будет. В первую очередь необходимо ознакомиться с управлением замка. Читать об этом хорошо, но практика есть практика.
        Бойцы стояли в повседневной одежде, без доспехов. На девушках были короткие куртки без рукавов, штаны или кожаные юбки с такими же чулками до середины бедра. Дизайнеры даже в простую одежду умудрились добавить эротичности. Хорошо, что мужики носили привычные рубахи, кто из плотной кожи, кто из толстого сукна. Штаны и короткие сапоги или сандалии. Все были без оружия и стояли в свободных расслабленных позах. На почетный караул или встречающий это явно не тянуло. Поговорить об этом с Лионой, а я так полагаю, командиром местного гарнизона являлась она, решил тоже попозже.
        Наконец-то я попал в собственные «хоромы», предварительно пройдя по не очень широкому и плохо освещенному коридору на первом этаже и поднявшись по такой же лестнице на второй.
        Светлый зал с высоким потолком и узкими окнами. В центре стол, за которым уместится человек десять, с ароматными и дымящимися блюдами на нем. У стены между окнами стояло большой резное деревянное кресло с высокой спинкой. Я так полагаю это мой аналог трона. В помещении было еще две двери, одна из них точно должна вести в сердце замка - заклинательный покой, где находился магический источник, за другой я надеюсь, была моя спальня.
        Две женщины сели за стол, а в зале появилась пышная рыжеволосая женщина, в простом синем платье и белом переднике. В руках она держала большой серебряный кувшин. Я подошел к резному креслу и заметил в подлокотнике небольшое углубление, как раз под размер моего перстня.
        Пока единственная в моем имении кухарка, звали ее Ная, и по совместительству обслуга, разливала по бокалам вино, я уселся на кресло и приложил перстень с к углублению.
        По стенам пробежало слабое золотистое свечение, женщины не подали вида, что что-то заметили, а может быть, это видел только я. Но на громкий звук хлопка за моей спиной обернулись все.
        Сразу за креслом прямо с потолка, я не увидел, на чем он там крепился, свисал штандарт с триколором. Цвета моего личного герба.
        Система выдала сообщение, что я стал владельцем замка и прилегающей территории, в интерфейс добавлена вкладка «владения». Вот еще одна неотложная задача, настроить интерфейс, увеличить прозрачность системного текста и заранее убрать лишние оповещения.
        Хлопнув по подлокотникам, я встал и подошел к столу. Пора попробовать стряпню моей новой кухарки. Да и узнать, что твориться в «датском королевстве».
        - Ну-с за меня! - с довольной улыбкой поднял я наполненный бокал.
        Глава 1.4 Первые шаги
        В комнате стоял крепкий запах перегара и оглушающий храп. Толстяк, вытянув ноги, развалился в кресле и широко открыв рот издавал воистину громоподобные звуки. Я выскочил из капсулы злой и взбешенный, а представшая передо мною картина подействовала как красная тряпка на быка.
        Первой мыслью было ударить толстяка и желательно ногой, чтобы он слетел с кресла. Вторая уже была более гуманной. Я просто прошел на кухню, налил большую кружку холодной воды и вылил ее Коту на голову. Храп пропал, он даже перевернулся на бок, умудрившись устроить свое объемное тело на кресле, поджав при этом ноги. Но просыпаться этот боров не собирался.
        Я зло улыбнулся, присел, взялся за ножки кресла и с наслаждением перевернул его вместе с пьяным телом. Грохнулся он знатно. Громко и шумно.
        С матерными криками, не понимая спросонья, где он находится, из-под кресла выползал Костик.
        - Очнулось?! - рявкнул я, когда пузатое тело в грязной одежде, часто хлопая веками, поднявшись, смотрело на меня.
        - А ты как здесь? - в его глазах появились зачатки разума.
        - Душ прими, потом поговорим, - демонстративно поморщившись, я кивнул на дверь в ванную комнату.
        - Пожалуй ты прав, - пробубнил он, поднял руку и громко втянул носом воздух, приблизив его к своей подмышке.
        Я уже было открыл рот, но передумал что-то говорить Костику, махнул рукой и потопал на кухню.
        Душ он принимал долго. Я успел сварить кофе и выпить кружку, прежде чем ко мне в кухню ввалился толстяк с полотенцем на толстых бедрах.
        - Уфф, хорошо, - взъерошив руками свои мокрые волосы, с широкой улыбкой обратился ко мне. - Ты че из капсулы то вылез?
        - Может быть, ты мне расскажешь, почему я здесь, а не в игре? - я выдал самую приветливую улыбку, какую смог. - И сразу уточни, что значит корпоративный аккаунт? И превышенное время погружения? - улыбка на моем лице перестала соответствовать раздражённости моего голоса.
        - Приятель обороты сбавь! - поднял руки вверх пузанчик и с укором посмотрел на меня. - Дай человеку в себя прийти. - Он подошел к столу, взял кружку и начал наливать кофе, при этом бубня себе под нос. - Разбудил посреди ночи, еще и вопросы задает, словно следователь…
        Не доверяйте алкоголикам или хотя бы проверяйте то, что они вам предлагают, а потом делают.
        Мой сука партнер по несчастью, извините за оборот речи, сейчас с удовольствием, что явно читалось на его заплывшем лице, громко прихлебывал кофе, стоя на моей кухне и молчал, испытывая мое терпение.
        - Отличное кофе, - Костик приподнял кружку и поджал губы в одобряющем жесте. - Сам варил? Где покупаешь?
        - Ты е@нутый?
        Простите за оборот, но у меня не было другого вопроса учитываю ситуацию, в которой я оказался, других слов просто не нашлось.
        - А похож? - Кот прыснул, при этом он пытался сделать глоток из кружки, темная жидкость крупными каплями выскочила из емкости, измазав полные щеки.
        Свинья она и в Африке свинья.
        - Ага, - я не смог сдержаться и захохотал. - Очень похож.
        - Ну, есть малость, - хохотнул толстяк, поставив кружку на стол и утерев рукой лицо. - Так, что у тебя случилось?
        Сука! Я не мог на него злиться. Вы бы видели это лицо. Он искренне был удивлен.
        - Меня выкинуло из игры, - спокойно сказал я и снова налил чайник. - Система решила, что я работник компании и мне не нужен срыв.
        - Да чтоб меня, - прозвучал громкий шлепок. Кот сильно хлопнул себя по лбу. - Совсем забыл. - На его лице виноватая улыбочка. - Я все исправлю.
        - Хотелось бы, - я уже успокоился. Толстяк действительно был нормальным парнем, просто пил много. - Даже можно спросить о компенсации? - включив чайник, бросил взгляд на смущенного Костика.
        - Решим, - как-то отрешено махнул он в мою сторону.
        А теперь вернемся немного назад.
        Отпив из бокала, я поставил его на стол. Сидевшие напротив две женщины тоже слегка пригубив, поставили свои кубки и замерли, сверля меня глазами.
        - Можете, присоединитесь ко мне? - взяв со стола трехзубую вилку и нож, разведя руками в стороны, пригласил дам составить мне компанию за трапезой.
        Обед первые минут пять проходил в полной тишине. Женщины не особо стеснялись присутствия их молодого господина и за обе щеки уплетали, могу лично подтвердить, очень вкусную еду. Пока не появился вредный старикашка в белой сутане. Прелат Агафон.
        Молча в полной тишине и под нашими удивленными взглядами он уселся рядом с Марией. Оперев свой посох на высокую спинку стула, прелат пододвинул к себе пустую тарелку и, не обращая на нас никакого внимания, стал накладывать себе крупные куски мяса, обильно поливая его соусом.
        - Батюшка, а поста нынче нет? - слегка опешив от его наглости, съерничал я.
        Лиона скромно фыркнула в сжатый кулак, затем позволила себе армейское панибратство, подмигнув мне.
        Схватив толстый ломоть руками, он откусил здоровый кусок, и мощно двигая челюстью, одарил меня злобным взглядом. При этом утирая текший по щеке жир.
        - Вопрос у меня возник по нашим доблестным воинам, - демонстративно бросив приборы на стол, я откинулся на высокую спинку стула и глянул на Лиону. - Принято так своего господина встречать? Без оружия и доспехов? Да еще и в простой одежде, без должного уважения и прилежания?
        Девушка бросила вилку и вскочила со стула вытянувшись во фрунт. Жующие челюсти прелата выдали глухой смешок.
        - Ребята вас не ждали, - четко выдала она, смотря куда-то мимо меня. - Команда к построению дана в последний момент. Не ждали вас. - Лиона в оправдание пожала плечами, стальные наплечники скрипнули.
        - А враг или демоны сначала вас предупредят? И что значит, не ждали? - смотря ей прямо в глаза, спросил я. Агафон противно хихикнул и продолжил пережевывать мясо.
        Мой «генерал» был довольно привлекательной особой женского пола, скажу я вам. А ее открытый доспех только подчеркивал идеальную фигуру воительницы.
        - Ладно, - отводя взгляд от плавных изгибов девичьей фигуры, встал я из-за стола. - Об этом после поговорим. Отдохнуть с дороги хочу.
        - Присядь, - Агафон бросил надкусанный кусок мяса в тарелку и вытер руки об рясу. - Вопрос веры он наперво решаться должен. А потом уж и с Лионой спутаться можешь!
        - Спутаться?! - воскликнул я. Правда, кричал я больше, чтобы оправдать себя, точнее свои намерения. Лиона была очень симпатичная и в принципе я был бы не против узнать ее поближе. А вот святоша меня уже начинал бесить. - Ты старик, что себе позволяешь?
        - Ты барин глотку то не рви, - Агафон был спокоен как стадо слонов. - Морду то свою видел? Так кот на сметану смотрит.
        Рыцарша после его слов скромно хмыкнула, прикрыв рот рукой. Заметив мой взгляд, отвела глаза. Ее поведение еще больше завело меня.
        - Я дал какой-то повод, чтобы так думать? - прищурив глаза, посмотрел на закованную в сталь женщину.
        - Господин в своем праве, - девушка не поднимала глаза, но на ее лице играла довольная улыбка. - Как решите. Кто же вам откажет?

«Твою же Машу, - я был реально зол».
        Теперь стало понятно такое количество женского пола в моем будущем замке. Я так понимаю, что скромность и семейные ценности здесь были не в ходу. Нет, не так. Люди здесь были нормальными, а вот нравы свободными. В целом неплохо, но я к этому был пока не готов. Какой исковерканный мозг озабоченного разработчика писал эту локацию? И знал ли об этом толстячок? Сильно подозреваю, что знал.
        - Присядь, - сам уселся на свое место и рукой подтвердил свое распоряжение Лионе.
        Женщина присела, но при этом стрельнула в мою сторону своими зелеными глазками. Да, ухмыльнулся я про себя, аскетом мне здесь точно не быть.
        - Чресла остыли, хозяин? - священник умел отвлекать от фривольных мыслей. - Что с часовней? Строиться будем?
        - Будем, - не отрывая глаз от Лионы, пробормотал я.
        Вредный толстый старикашка вернул меня к насущным проблемам. Девушки конечно хорошо, но и про дела забывать не стоит.
        - Когда начнем? - продолжал доставать меня прелат. - Да и главное кто сие здание возводить будет?
        А вот это уже по существу вопрос. Рыбаки, чьи домики я видел у реки, строителями быть не могли, а если даже и привлечь их к работе, думаю, толку будет мало. Здесь требуются крестьяне, те на все руки мастера, во всяком случае, так писали на форуме. Значит, первое, что я должен построить это домик старосты, а с ним рядом появится маленькая деревушка с крестьянами их женами и детишками. Часть из которых займутся сельским хозяйством, другие будут осваивать нелегкую и нужную стезю строительного дела. Для этого мне надо пройти к сердцу моего замка или говоря современным языком центру управления. Да и пора уже разобраться с настройками личного интерфейса.
        - Все свободны, - произнес я, поднимаясь из-за стола.
        Уходить я не стал. Просто стоял и смотрел на своих подданных. Доходило до них долго. Первой сообразила Мария. Подскочив, управляющая вытащила из-за стола Лиону и возмущенного священника. Кухарке хватило одного моего грозного взгляда, и она буквально испарилась, оставив меня одного.
        Оставшись один, я со вздохом облегчения опустился на стул. Да хлопотное это дело быть феодалом. Открыл интерфейс.
        Увеличил прозрачность системных сообщений и убрал всплывающий текст к краю своего зрения. Сместил в крайний правый угол иконки инвентаря, персонального статуса, собственных владений, армии и меню строительства. Мини карту переместил в верхний угол над ними, прозрачность менять не стал, а свернул ее и назначил пиктограмму для ее вызова. В левом верхнем углу на периферии зрения полоски здоровья, маны и веры.
        Так с этим закончили, пора посмотреть главное помещение замка. Оно было за левой дверью. За правой находилась спальня. Так себе скажу я вам спаленка, полуторная кровать с тумбочкой возле изголовья узкое окно и темный деревянный манекен, видимо для моих доспехов или одежды.
        Комната с магическим источником была гораздо больше. Круглое помещение десяти метров в диаметре с ярким светящимся золотым кругом в центре. Большой стол с креслом у его края. Высокий сводчатый потолок и отсутствие окон. У меня возникло ощущение, что заклинательный покой внутри гораздо больше чем снаружи.
        Я сел за стол. Над ним сразу же возникло голографическое изображение замка с холмом, на котором он стоял и рыбацкие домики с частью реки. Протянув руку, я активировал деревянный причал. Изображение нескольких домов, причала с привязанными к нему лодками и рекой увеличилось, заняв все пространство над столом. Я видел суетящихся рыбаков, над причалом и одним из домов появились надписи.

«Улучшить дом рыбака до 2 уровня. Требуется одна мера дерева и 250 золота.
        Улучшение добавит двух рыбаков и одну лодку. Увеличение добычи рыбы на 2 единицы. Есть вероятность появление рыбацкого навыка - «плетение невода».
        Улучшить дом рыбака. Да/Нет».

«Улучшить простой причал до 2 уровня. Требуется одна мера дерева и одна мера камня, 500 золота.
        Улучшение добавит три лодки и возможность пристройки малого склада.
        Улучшить причал. Да/Нет».
        Система напомнила мне о ресурсах, что хранились в моей сумке. Свернув рыбацкий причал, активировал склад. Мелкое строение, что притулилось к одной из стен. Перенес ресурсы, освободив свой инвентарь. В итоге склад оказался забитым практически под завязку.
        Активация донжона или главного здания в замке, то есть моих апартаментов, вызвало меню строительства. В основном все иконки были серого цвета, не активными, кроме парочки в начале списка. Дом старосты и часовня. Выбираю дом старосты. Над столом всплывает изображение холма с замком, зоны для строительства подсвечены зеленым. Ставлю домик ровно посередине между рыбацкой деревушкой и собственной резиденцией, у самого подножия холма. Первый район моего будущего города, усмехнулся про себя.
        Появляется голографическое изображение добротного двух этажного дома с придомовым участком, огороженным забором и рядом с ним еще несколько домов. На вопрос системы строить или нет, подтверждаю строительство. С кошелька уходит двести монет. Система сообщает мне, что строительство начато и будет закончено через двенадцать часов, после чего прибудут тридцать семь крестьян и староста. Бюджетненько с удовольствием отмечаю про себя. Я могу выбрать еще одно здание, но его постройка начнётся, как только будет завершено предыдущее. Выбираю часовню. Ставлю ее рядом со своим домом, между ним и складом, условие выбора места - донжон замка… Минус пять мер дерева и камня, кошелек попрощался с двумя тысячами.
        В дальнейшем назначать очередь строительства в замке, можно и открыв в интерфейсе соответствующее меню. Но вот так сидя за столом в заклинательном покое с развернутой голограммой было гораздо прикольней.
        Отлично. Я потираю руки довольный началом. Пора идти знакомится со своим немногочисленным войском. Да заодно и больше узнать о Лионе. Образ девушки всплыл в моей голове, заставив меня улыбнуться.
        Я встал и направился к выходу.

«Время нахождения в игре заканчивается. Согласно корпоративным правилам, пользование рабочим аккаунтом ограниченно тремя часами. Вы будете отключены от сервера через 5, 4, 3 …»
        Мир перед моими глазами поплыл, становясь иллюзорным. Спустя несколько мгновений я открыл глаза и увидел белый пластик капсулы. Внутри меня закипал гнев. Я с силой ударил по кнопке, что поднимала колпак. У меня было очень много вопросов к Константину.
        Толстяк решил все быстро. Я был удивлен, наблюдая за тем, как его пухлые пальцы летают над клавиатурой. Он даже по-детски высовывал язык время от времени.
        - Все, - с удовлетворенным выражением на лице Кот откинулся на спинку компьютерного кресла. - Можешь переводить мою долю. Допуск на аукцион, миллион золотом в кошельке и небольшая компенсация за неудобства.
        - Что за компенсация? - настороженно спросил я.
        - Это сюрприз, - лукаво ухмыльнулся мой новый пухлый друг.
        - Это и пугает, - вздохнув, встаю с дивана и направляюсь к капсуле. Остановившись перед устройством погружения, лишний раз уточнил у Костика. - Настройки аккаунта поменял?
        - Да все в полном ажуре! - и показал мне поднятый большой палец.
        - Ладно, жди деньги, - устраиваясь на холодном пластике ложа, пробурчал я.
        Переход был быстрым. Я вновь стоял перед магическим источником. И очень кстати вспомнил, что у меня не распределен поток маны. Пока он просто кружил внутри яркого круга. Этакий водоворот ярких золотистых точек.
        Вызывать книгу знаний не стал. Толстенный такой том, форматом метр на полметра и толщиною в ладонь, в старом кожаном переплете. Этот томик содержал или будет содержать все приобретенные мною знания, сведения о моем королевстве, армии и многом другом связанном с землями Энрота.
        Пока мне нужна только магия, а книга, содержащая мои заклинания поменьше и поудобнее. Итак, что за заклинания нам достались?
        Белая магия порадовала тремя заклинаниями первого круга и одним второго.

«Защита духа» - увеличивает сопротивление к магии разума на пять процентов. Требует десять маны.

«Малое исцеление» - восстанавливает десять процентов здоровья цели. Требует пять маны.

«Благословенный щит» - увеличивает защиту от физического урона на десять процентов. Требует десять маны.

«Святое слово» - наносит урон нежити белой магией, отнимая двадцать процентов здоровья. Игнорирует защиту. Требует двадцать маны.
        Для получения новых заклинаний мне требовалась магическая башня, перенаправив в нее часть маны из источника, я мог бы в случайном порядке начать исследование имеющихся у меня школ магии. Но очередь ее постройки мне была еще не доступна, дождусь, постройки часовни и направлю половину потока пока в нее. Пусть наполняет малый алтарь для пополнения запасов маны будущих аколитов и вредного пухлого прелата. Верующих у меня пока мало. А когда увеличится население и соответственно верующие, то алтарь будет давать обратный эффект. Увеличивая поток маны для моего заклинательного покоя.
        Ну а теперь смотр войску и надо набросать хоть какой-нибудь план дальнейшего развития.
        Глава 1.5 Подарок и гнома
        Лиону я нашел на внутреннем дворе. Перед ней выстроилось мое маленькое войско, только теперь все были при оружии и в доспехах. Выглядели бойцы солидно и мощно. Начищенные кольчуги мечников, сверкающая на солнце стальная броня латниц и кожаные доспехи егерей, все это поднимало мне настроение, и мое воображение рисовало картинки будущих побед. С такими бравыми воинами я покорю все близлежащие земли. Доспехи латниц и двух мечниц разительно отличались от мужских. Они были более так сказать откровенными и сексапильными. У всех девушек открытыми оставались плоские, у латниц даже с заметными кубиками пресса, животы. Оголенными была часть бедер и рук. Защита у таких доспехов в реальном мире была бы никакая, но здесь в мире магии и меча, а проще в игровой реальности, они имели вполне сносные показатели и надежно защищали здоровье моих воительниц, от внешней агрессивной среды.
        Лиона была вне конкуренции. Ее доспех с гравировкой и чеканные наплечники подчеркивали красоту девушки, а загорелая гладкая кожа бедер выгодно контрастировала с полированным металлом латных сапог. Пару минут я просто любовался девушкой, пока она пару раз не кашлянула в кулак, возвращая меня из грез.
        - Господину будет угодно ввести цвета герба на доспехах? - прозвучал ее высокий голос.
        - Над этим я подумаю позже, - встав перед воинами рядом с рыцарем, ответил я девушке. При этом вспомнив, что для этого мне необходим геральдист и красильня в городе.
        Действительно неплохо бы подумать над этим. Триколор моего герба дает большой выбор цветовых комбинаций, а в изображениях геральдических животных я вообще ничем не ограничен. Исключением станут егеря, полевая разведка моей будущей армии. Их одежда и кожаная броня останутся в неприметных и скромных тонах. А теперь посмотрим, кто мне достался в подчинение с легкой руки веселого алкоголика.
        Мечники и егеря имели от десятого до двенадцатого уровня, стрелки и латники тринадцатый. Это были действительно ветераны, каждый из них имел как минимум пару активных навыков и столько же пассивных. Для информации, нанятый в замке боец имеет первый уровень и один активный и пару пассивных навыков. Разобраться с навыками которые имели мои воины я решил позже, расспросив об этом своего генерала, пусть пока и небольшой армии, в более подходящей для разговоров один на один обстановке.
        - Господин! - окликнула меня, вбежавшая в ворота Кара, когда я остановился в конце короткой шеренги. - Там торговцы к нам идут.
        - А ты опять к Крилу бегала? - со смешком спросила из строя одна из мечниц.
        - С чего это? - огрызнулась девушка, но ее щеки залились предательским румянцем.
        - Точно! - хохотнул стоявший рядом с ней егерь. - То-то чувствую, рыбкой потянуло.
        Мои бойцы с хромающей дисциплиной широко заулыбались, даже у Лионы дрогнули уголки губ. Так, с этим надо срочно разбираться. Ведь это сейчас единственные кандидаты на роль сержантов будущего войска.
        - Отставить смех в строю! - гаркнул я и грозно свел брови.
        Моему крику сейчас позавидовал бы любой старшина, любой армии. Бойцы подобрались и даже немного вытянулись, убрав со своих лиц веселье.
        - Встретишь, - это уже к Каре, - скажи, пусть подождут у ворот.
        Девушка кивнула в знак согласия и побежала встречать гостей. Я вновь встал перед строем, заведя руки за спину.
        - Лиона, - обращаюсь к рыцарю, сам продолжаю разглядывать своих воинов тяжелым взглядом. Успех надо закреплять, главный здесь я это они должны уяснить с первого раза. - Есть рядом с замком хутора или поселения? Кто раньше моему батюшке налог платил, а нынче себя вольным почувствовал?
        - Есть! - по моему примеру гаркнула девушка и вытянулась по стойке «смирно». Затем уже спокойней продолжила, - километра три к северу хутор Накировский, землю пашут да на мельнице муку мелют. В старые времена налог платили, да хлеб с мукой в замок везли. На северо-востоке в километрах двадцати Варпаховка, хорошая деревенька дворов сорок будет. Она у Старого леса стоит. В нем лесопилка деревенская, да пару заимок охотничьих. Тоже исправно старому господину платили, да рекрутов в армию поставляли. На западе у реки …
        - Хорошо, - прервал я своего рыцаря. Более подробнее свои будущие владения изучу на досуге. - Лиона возьмите трех человек и ступайте к мельнику. Сообщите ему, что истинный властитель этой земли вернулся, как и истинная вера. Даю ему один день, чтобы явился ко мне и присягнул на верность. В противном случае я сам приду к нему, но уже в сопровождении воинов.
        Мои ветераны одобрительно зашумели и закивали головами. Одного сурового взгляда было достаточно, чтобы галдеж смолк. Неплохо. С установкой армейской дисциплины проблем не возникнет.
        - И в этом случае, - продолжил я инструктировать Лиону, - хозяином он навряд ли останется. Все ясно?
        Девушка коротко мотнула головой.
        - Хорошо. Я жду вас к вечеру, - бросил быстрый взгляд на ее открытые бедра, - у меня к вам еще будет разговор.
        - Как прикажете, - сдерживая довольную улыбку, ударила себя кулаком в грудь Лиона.
        - Ступайте.
        Она взяла двух мечников и стрелка. Из конюшни вывели крупного боевого жеребца, дистриэ так, кажется, называлась эта порода, способная несли закованного в сталь рыцаря. Интересно, а сколько у меня вообще лошадей? Коня взяла только Лиона, мечники шли на своих двоих. Еще один вопрос, решение которого нельзя надолго откладывать. Мобильность армии это важно.
        - Остальным готовиться к выходу, - обратился я к оставшемуся войску, когда Лиона с мечниками покинула «замок». - Через час идем к Варпаховке.
        Дерево и камень, основные материалы для строительства. Сейчас первейшая задача захватить все ресурсные здания и строения на своей территории. У меня есть две недели до падения границ.
        Бойцы разошлись, а в ворота вбежала Кара с сияющими глазами. Девушки остаются девушками, где бы они ни были. Прибыл торговец, выложил товары и у оруженосца уже горят глаза при виде сверкающих побрякушек.
        - У ворот они, - возбужденно затараторила девушка. - Говорят, что именно к вам шли. А товар у них ух!!! - Она привстала на цыпочки, поднеся свои губы к моему уху. - Я даже артефакт один видела, - прошептала она, - думаю это контрабандисты.
        - Ну, пошли, глянем, что там у них за товар.
        Не подвел меня толстячок, с довольной физиономией шел я к воротам, по своему еще пока небольшому двору. Аукцион станет доступным, только когда построю рынок, потому и появились эти бродячие торговцы или контрабандисты, для меня не принципиально.
        У ворот стояло две крытых повозки, на высокие металлические дуги натянута плотная серая ткань. Между ними установили длинный стол, вывалив на него оружие, одежду, свитки и бижутерию. У одной из повозок стояли трое очень симпатичных девиц, в откровенных нарядах. Из другой спрыгнула на землю миниатюрная, похожая скорее на подростка чем на женщину, девушка. Ярко рыжие волосы, заплетенные в две косы, вздернутый курносый нос и россыпь мелких конопушек по всему лицу. Одеждой ей служили широкие шорты, рубаха с коротким рукавом, кожаный жилет и короткие сапоги на обычной подошве без каблука. За поясом торчал одноручный молот. Гномка.
        Она подняла вверх руки и потянулась. Затем начала озираться по сторонам приглядываясь к местным. А их как вы понимаете было не очень много, даже учитывая нескольких рыбаков, поднявшихся к воротам, поэтому девушка надолго задержала взгляд на моей персоне.
        Торговец он же по совместительству контрабандист был и хозяином и продавцом, пара помощников, молодые парнишки, лишь подносили и уносили товар, выполняя его указания и распоряжения. С каждым покупателем он общался лично.
        - Рад видеть молодого господина, - приветствовал меня худой длинный мужчина с хитрым бегающим взглядом. - Мое имя Нагаль, я бродячий торговец и меня просили доставить вам подарок.
        - Рад приветствовать вас в своем замке, - вежливо поздоровался я. - Мое имя Евпатий и я новый хозяин этой земли.
        Мы пожали друг другу руки. Рукопожатие его узкой мозолистой ладони было довольно таки крепким. Он повернулся к трем девицам и громко щелкнул пальцами, подзывая их к себе. Троица подбежала к нам, мелко семеня стройными ножками. Короткие платьица с глубоким декольте, открытые плечи и руки, симпатичные мордашки и шикарные волосы. Девушки бросали на меня томные взгляды, одна из них и вовсе прикусила губу. Мне на мгновенье показалось, что я стал участником фильма для взрослых.
        - Ваши новые служанки, - вернул меня в реальность Нагаль, указав на девушек. - Проезд и питание оплачено.
        - Кара! - окликнул я оруженосца, отвлекая ее от разглядывания украшений. - Забирай пополнение и к Марии, пусть определит на постой и работу.
        Девушка сурово оглядела троицу и дала им знак следовать за ней. Мои новые служанки тихо перешептывались между собой, бросая на меня оценивающие взгляды и хихикали.
        Когда они вслед за Карой скрылись в воротах моего «замка» я облегченно вздохнул и возобновил разговор с контрабандистом.
        - Слышал я уважаемый Нагаль, что в повозках твоих можно не только редкое оружие найти, но и даже артефакты.
        - Спасибо тебе господин, слова твои греют мое сердце, - он склонился в легком поклоне. - И коль казна у столь славного властителя здешних земель не видит дна, - на лице торговца льстивая и хитрая улыбка, - то можно и посмотреть, что-нибудь стоящее внимания лорда.
        - Не стоит употреблять таких титулов, - я сделал на своем лице недовольную гримасу, - обращайтесь ко мне проще. Князь. - Расплылся в добродушной улыбке.
        - Как будет угодно князю, - учтивости Нагаля позавидовали бы многие дипломаты.
        Два громких щелчка пальцами и через минуту парнишки, достав из повозки два крупных свертка, сдвинув остальной товар в сторону, аккуратно их разворачивают на столе. Я с контрабандистом подхожу ближе. Передо мною разложены части доспеха, система помогает всплывшим над ними текстом подсказки: «Легендарный доспех истинного защитника Веры». Белая сутана или ряса из плотной материи с капюшоном, высокие сапоги из толстой кожи, широкий ремень. Наручи, кираса, под нее стеганная куртка или рубаха, и наплечники с отчеканенным и покрытым позолотой крестом с тремя перекладинами. Вместо шлема широкий обруч. Меня удивило изображение креста. Нижняя перекладина была наклонной, как у православного. Система выдавала очередное сообщение, как только я фокусировал взгляд на одной из частей доспеха предложенного мне Нагалем. В итоге мне был предложен сет (набор) легендарных (артефакты) доспехов, что давал прибавку в десять процентов к силе и скорости заклинаний белой магии. Увеличивал защиту от любых школ магии на десять процентов. На пятьдесят процентов увеличивал шанс присоединения ко мне нейтральных отрядов и
поселений, при условии, что они принадлежали к людям и веровали в Единого. А вот репутация у темных фракций автоматически опускалась до ненависти. Эльфы и гномы будут иметь ко мне стойкий нейтралитет. Отношение гномов компенсируется взятой мною на старте расовой книгой, а с длинноухими решим по ходу дела. Плюс каждая часть доспеха давала свою отдельную прибавку к физическим и магическим параметрам.
        - Неплохие доспехи, - крутя один из наплечников в руках, пробормотал я, скосив глаза на торговца, наблюдая за его реакцией. - Сколько попросишь?
        - Ты же понимаешь князь, - льстивая улыбка не покидала лицо Нагаля, - такой набор достаточно редкая вещь. Их во всем Энроте по пальцам можно пересчитать.
        - Сколько? - перебил его я.
        - Шестьсот тысяч монет, - торговец улыбался, заведя руки за спину, и смотрел мне в глаза.
        - Сколько?
        Скажу честно я охренел от названной цены. Это больше половины имеющихся у меня сейчас денег. Понятно, что Костян через пару дней пополнит мой бюджет, но цена реально кусалась. Попробуем поторговаться.
        - Вещь действительно уникальная, - я киваю в знак согласия, - и стоит запрашиваемых тобой денег. - Кладу наплечник на стол и начинаю присматриваться к простому щиту. - А сколько ты попросишь за него?
        - Я понял тебя господин, - улыбка Нагаля становиться настоящей. - Возможно, я немного завысил цену. Но, что если к понравившемуся тебе доспеху я предложу тебе одежду, что больше подойдет настоящему правителю. - Он театрально поморщился, оглядев меня с головы до ног.
        - Давай посмотрим, - кивнул я.
        Выбранная мною при старте одежка и самому не нравилась. Точнее перестала нравиться. После того как я оказался уже тут, то понял ее не совместимость с местной модой.
        Помощники торговца уже несли из повозки несколько свертков. В целом разложенная одежда мне понравилась. Несколько мягких сапог, узкие и свободные штаны, рубахи от домашней косоворотки, до белоснежно парадной с большим стоячим воротником. Несколько жилетов и кафтанов. Плащи от шерстяного дорожного до представительского из тонкой богато украшенной вышивкой ткани. И пара сутан полагающихся мне по выбранному классу. После небольшой торговли мы сошлись на пятиста тысячах золотых монет. Которые после рукопожатия и закрепления сделки благополучно списались системой с моего кошелька.
        - Князь будет смотреть оружие? - закончив потирать руки, поинтересовался Нагаль контрабандист. - Есть парочка артефактов, как раз для вас.
        А я блин и не сомневался, что у тебя они есть. Но торговцу улыбнулся и предложил показать. Помощники со свойственной им скоростью и проворством выложили передо мною три вещи. Полуторный меч в простых кожаных ножнах, посох с крестом на навершии и кадило. Кадило! Небольшая золотая чаша на трех цепочках, что крепились к кольцу на другом конце.
        Посох инквизитора давал очередную прибавку к силе заклинаний в десять процентов. Меч наносил тройной урон нежити и демонам, а кадило создавало ауру, что давала бонус в тридцать процентов войскам под моим командованием на защиту от магии смерти, и бонус к церковной магии. А такую книгу я на форуме и в базе знаний не видел. За эти вещи Нагаль попросил четыреста тысяч. Мы договорились на триста. После моего знакомства с бродячим торговцем и контрабандистом мой кошелек стал легче на восемьсот тысяч золотых монет, а я почувствовал себя уверенней.
        Все приобретённые вещи я убрал в свою сумку, места в ней было достаточно, после того, как я выложил все ресурсы на склад.
        Закончив со мной свои торговые дела, Нагаль засобирался в дорогу. Я же решил переодеться в своем замке и выдвинуться к Варпаховке, когда ко мне подошла гномка.
        - Я гляжу, ты дела свои закончил? - скрестив руки на своей маленькой груди, обратилась ко мне она.
        - Закончил, - разглядывая представительницу подгорного народа, ответил я.
        - Я Радистала, вторая дочь славного мастера Гворина, рода Траила, ищу работу, - продолжая сверлить меня своими карими буравчиками, представилась гнома. - В кузне не работаю, на это у нас мужчины имеются. Хорошо разбираюсь в строительном деле и чертежном.
        - Просто и без лишних разговоров, - хмыкнул я, выслушав речь гномы.
        - Мы гномы народ деловой и лишних разговоров не любим, - пожала плечами Радистала. - Ты решай князь, нужен тебе строительных дел мастер или нет. Нагаль уже в дорогу собирается, - она махнула в сторону собирающих повозки помощников контрабандиста. - Мне с тобой договориться или с ними дальше идти?
        - А что предложишь и попросишь за свои таланты? - мне стало интересно.
        Заиметь у себя прораба и архитектора в одном лице это большая удача. Да и крестьянам, что появятся уже часов через десять, будет толковый начальник. И если верить сообщениям на форуме толковый архитектор повышает скорость постройки замковых зданий.
        - Планировка и строительство, да добычу у тебя налажу, в этом я мастер, - загибая пальцы, начала перечислять гнома. - Неплохо молотом черепа крошу, но у тебя на это другие люди есть, - с хитрым прищуром глянула на меня. - Возьмешь на службу, много не попрошу. Пару тысяч авансом, да пятьсот монет в неделю. Комнатушку и трехразовое питанье с твоей кухни.
        - Полторы сразу и по рукам, - протянул открытую ладонь Раде.
        - Идет, - немного подумав, пожала мне ладонь.
        - Звать тебя я буду Рада, - уже с повелительными нотками в голосе произнес я. - Больно уж заковыристые у вас имена. Сейчас представлю тебя Марии, она моя управляющая. С ней и определитесь, где разместишься. Завтра крестьяне прибудут, отберешь с десяток работников. А там и обсудим будущую стройку, может, что и подскажешь.
        С кошелька списалось полторы тысячи, а система уведомила о прибавке подданных. Пора переоблачаться и нести веру на грешную землю, возвращать заблудших овец к пастырю своему.
        Глава 1.6 Батон и Гнидон
        Облачившись в легендарные доспехи, я вышел во двор, где меня уже ждали готовые к походу ветераны. Кара держала под уздцы мощного жеребца. Завидев меня, бойцы подтянулись. Новые легендарные доспехи заметно прибавили уважения и восхищения в глазах моих подданных, да и мне добавили уверенности. И не только уверенности, доспех поднял мои физические параметры и магические, за счет своих бонусов.
        Подойдя к оруженосцу, я поставил ногу в стремя и лихо … растянулся на земле на виду у своего войска. Сталь новоприобретенных доспехов весело звякнула, подтверждая мою неуклюжесть. Стыд и позор! Только эти мысли сейчас крутились в моей голове. Так обосраться перед первым походом. Да каким там походом. Так прогулка до деревни.
        - Господин с вами все в порядке?
        Кара присела на одно колено и опустила голову практически к моему уху. Отвечать ей у меня не было никакого желания, как собственно и вставать. Единственное, что я сейчас хотел, это выйти из игры.
        А это мысль! Активировал интерфейс. Это шутка? Иконка выхода была. Вот только она была серого цвета и не активна. Вовремя Константин, со злостью вспомнил я толстяка и упершись в землю руками поднялся.
        - В ордене святые отцы все больше святое писание преподавали, - начал оправдываться я, смотря на ухмыляющиеся лица воинов. - И верховой езде нас особо не учили.
        - Господин, а бою с оружием вас обучали? - раздался звонкий голос одной из моих воительниц.
        Отличный вопрос подумал я про себя. А я вообще с оружием то умею обращаться? Вспоминаю свои параметры. В умениях у меня пустые строки. Выручила Кара.
        - Главное чтобы вы умели, - выкрикнула она. - Господ не выбирают. Их нам Единый посылает. А наше дело вере и присяге служить. Так?
        - За веру и князя! - рявкнули как один стоящие передо мною бойцы.
        Что-то это мне напомнило из истории нашей страны. Но клич мне понравился. Я даже приободрился и, воспользовавшись помощью Кары, взобрался на коня. Устроившись в седле, взялся за уздечку и стукнул каблуками в бока коня. Животное всхрапнуло и тихим шагом двинулось вперед. Я довольный, покрепче схватил кожаный ремень уздечки и, приняв горделивую осанку, насколько позволяло мне мое умение сидеть в седле, махнул рукой, давая команду своим воинам следовать за мной.
        После пары километров нашего неспешного марша и возникшего жжения в моей промежности, система соизволила сообщить мне, что я получил новое умение. «Верховая езда» (1). Стало немного легче и проще управлять лошадью.
        Данная информация натолкнула меня на нерадостные мысли. Хоть я и выбрал класс рыцаря, у которого нет ограничения на используемое оружие и ношение доспехов, но и умений на владение этим самым оружием у меня тоже нет. А значит, у меня есть два варианта. Первый - самообучение, со всеми вытекающими отсюда увечьями и смертями. И второй - попросить кого-то знающего обучить меня владению мечом. Пока логично предположить, что это может быть Лиона или кто-то из ветеранов. Причем ветераны в приоритете, мечники, латники и стрелки. Хотя стрелков можно оставить в покое. Стрельба мне не к чему.
        От рассуждений меня отвлек мигающий на периферии зрения стилизованный значок почтового конвертика. Я получил сообщение. Конь шел спокойным шагом, лениво переступая своими ногами и никуда не спешил. Ничто не мешало мне открыть интерфейс. Пасторальный пейзаж и медленно идущее за мною «войско», абсолютно мирная картинка, не предвещающая каких-либо проблем. Подозвав к себе Кару, я отдал пару распоряжений, в мое «отсутствие» быть особо бдительными и внимательными, в случае возникновения критической ситуации спасать в первую очередь меня. Последнюю шутку оруженосец не поняла, а восприняла как указание, коротко кивнула головой и заняла место во главе, бредущей за мною колонны. Я вздохнул и активировал иконку конверта. Письмо было от Костика.

«Братан! Тут заморочки возникли, с деньгами. Банк закрыл возможность переводов на пару недель. Успел перекинуть тебе пять сотен. Пока это все. В ближайшее время денег не будет. Да! Хорошая новость, ты сорвался. Получил мой подарок? Я старался, цени! Кстати, если ты уже сорвался, зачем тебе деньги? Я и так тебе локацию подобрал на краю материка. Спокойную и с шансом дальнейшего развития. Ну, все удачи! Соскучишься, пиши, адрес скину позже. С деньгами извини. Пока. Котейка!».
        Вот же сука! Закончив чтение других слов у меня не было. Эта толстая тварь меня кинула. Из всех вырученных мною денег, я получу только полтора ляма, учитывая, что восемь сотен я уже потратил. И обещанные жирным ублюдком пять сотен еще не пришли. Я еще раз проверил свой кошелек. На остатке двести штук. По местным меркам не так уж и мало.
        - Стой! - громкая команда Кары вырвала меня из размышлений.
        Мы подошли к небольшому на первый взгляд довольно хлипкому мостку через реку, надо бы уточнить ее название. У моста стояло чуть больше десятка мужиков с бандитскими рожами и вооруженных как попало. Немного впереди стоял здоровенный детина с большой дубиной на плече и нагло ухмылялся.
        Ясненько, у меня в землях аккурат рядом с замком бандиты развелись, подумал я, рассматривая бугая. Вот только поведение Кары и расслабленность моего войска меня слегка озадачили.
        - Никодим! - девушка прошла вперед на несколько шагов, оказавшись точно посередине между нами и мужиками. - Ты что удумал? И почему не на каменоломне?
        - А мы теперь люди свободные, - с ухмылкой здоровяк сплюнул себе под ноги. Стоящие за ним мужики одобрительно зашумели. - И на этого коротышку толстощекого, мироеда больше не батрачим.
        - С чего вдруг мастер Батон, мироедом стал? - Бровь девушки взлетела вверх от удивления. - Степенный и уважаемый гном. Старым господином на каменоломню управляющим назначен.
        - Во, во. Старым господином то, - рядом с бугаем встал тощий мужичонка в старых лаптях. В его глазах я заметил больше интеллекта, нежели у громилы. - Только сгинул то правитель, вот Батон и решил что теперя он хозяин каменоломни. Нам за месяц уже жалованье задержал, а чем нам жен с детьми кормить?
        - Как задержал? - спешившись, я подошел к оруженосцу. - По какому праву?
        Если честно я понятия не имел, что у них тут за правила, но задержка заработной платы за нелегкий труд, не думаю, что работа по добыче камня легкая, это по моему твердому убеждению есть деяние недопустимое.
        - Сказал, что Зарнийцы еще оплату за прошлую партию не привезли, - голос мужичка чуть дрогнул при виде меня, да и другие почему-то отвели глаза, стараясь не встречаться со мною взглядом. Тощий сглотнул и добавил. - Ваша светлость.
        - К новому господину обращаться князь! - выкрикнула Кара, сведя брови, схватившись за меч.
        - Постой, - жестом руки я успокоил девушку, - можно и светлость. Какие Зарнийцы? И почему им партию камня отправили, а не в замок?
        Мужичок сощурил глаза и пристально посмотрел на меня. Затем вдруг согнулся в поклоне и затараторил:
        - Простите светлый господин, сразу не признали, - не разгибаясь он дернул детинушку за рукав и делая страшные гримасы на лице заставил того согнуться в поклоне. Остальное мужичье видя такое, посрывали с голов шапки и склонились передо мной. - Никто уже и не ждал что вернетесь. Только на тебя вся надежда светлый князь. Справедливости от тебя ждем господин.
        - Признали? - я решил подыграть и свел брови, по примеру Кары, пытаясь придать своему лицу больше суровости.
        - Да как не признать ваша светлость, - толпа мужиков распрямилась, говоривший бугай щерился в глупой улыбке, - одно лицо с батюшкой почившим вашим.
        - Ну а раз так ведите меня к этому Батону, - скрестив руки на груди, правда кираса немного мешала, важно произнес я. - Несправедливости в землях своих терпеть я не намерен, а воровство и сговоры так и вовсе каленым железом выжгу.
        - Князь, - дергая меня за рукав, тихо прошептала Кара, - хутор их в другую сторону, да и далеко он. К вечеру доберемся не раньше.
        - Я так решил, - дернув рукой, бросил я девушке. - Идем к каменоломне! - повернувшись, скомандовал я воинам.
        Бывшие каменотесы радостно загалдели, мои воины с безразличным выражением на лицах приняли изменения маршрута. Кара философский пожала плечами, мол, руководству видней, крикнула мужикам.
        - Все в конец колоны, Гнидон ко мне!
        Тощий мужичок в старых лаптях, подтянув веревку, что заменяла ему пояс, подбежал к нам с оруженосцем. Мне вот интересно, а кто придумывал имена неписям? Что блин за сценарист? Ведь ассоциации на Гнидона могут быть разные. Все зависит от культурного образования человека. От бессмертного Пушкинского Гвидона, до дворового босяковского Ганд…на.
        Мы перешли мостик, надо будет его улучшить, подумал я, все-таки рядом с замком и повернули на север, к сверкающим под ярким солнцем своими снежными шапками, высоким горам. Синие горы, уточнил я название горной гряды у своего симпатичного оруженосца.
        Путь до каменоломни был спокойным и очень длинным. Казавшиеся близкими горы, на самом деле находились на расстоянии десяти километров. Глянув, на уже садившееся солнце я понял, что ужин в компании моей генеральши переноситься как минимум до завтра.
        Настроение от длительного перехода и так было ни к черту, а от подобных мыслей и вовсе упало. Кара уже по привычке вернула меня в «реальность» громко окликнув.
        - Господин! Каменоломня впереди.
        Я тряхнул головой, приводя свои мысли в порядок. Открыл глаза и огляделся. Мы вышли к предгорью. Высокие деревья и густой подлесок, что шли вдоль дороги, сменила каменистая почва и выступающие из земли крупные камни, переходящие в отвесные скалы, перед которыми отступал вечно зеленый лес. Впереди я увидел большой разлом, у которого пристроился длинный барак, сколоченный из грубой нетёсаной доски. Из разлома по земле выходили деревянные полозья со стоящей на них широкой и плоской телегой. К торцу, которой была прикреплена хитрая конструкция, состоящая из блоков. Толстые веревки проходили через них и скрывались в черном зеве разлома. Возле телеги валялись еще не обтесанные куски горной породы, а на площадке у барака стоял единственный штабель, подготовленный к отправке, определяемый системой как одна мера камня.
        - Ну и где ваш Батон? - устало, обратился я к Гнидону.
        - На хуторе ваша светлость, - с поклоном ответил мужичок.
        - И далеко до него? - вздохнув, спросил я Кару.
        Дорога меня измотала. Как люди путешествовали в старые времена, когда еще не было современной техники? Сегодня я это узнал. Долго и изматывающе.
        - Около километра, - ответила девушка.
        Выглядела она бодро и привлекательно, кажется, наш долгий переход для нее был обычной прогулкой. В душе я позавидовал ее выносливости. А еще я заимел пару мозолей на своей заднице, лучше бы остался в замке. Но тогда бы я не смог бы получать опыт и развиваться, правда и этот поход пока не принес мне ничего кроме натертостей и дискомфорта.
        Хутор Каменистый расположился недалеко от опушки леса, возле небольшого озерца и состоял из десятка маленьких домиков с черепичными крышами. На берегу озера стоял самый крупный дом, сложенный из темного камня и имеющий второй этаж.
        - Я так понимаю, Батона мы найдем там? - указал я на каменный дом Гнидону.
        Мужичок часто закивал, подтверждая мою догадку. Я спешился с помощью Кары, болезненно поморщившись. Назад пойду пешком или возьмем телегу, я заметил у одного из домишек груженное камнем транспортное средство.
        - Ну, зовите этого вашего управляющего, - разминая поясницу, приказал я крестьянам.
        Наш приход на хутор не остался не замеченным и нас окружили женщины с детьми. Те самые жены, которых, по словам Гнидона и нужно было кормить, это обстоятельство и толкнуло каменотесов выйти на большую дорогу. Идти к гному вызвался здоровяк. От его ударов дерево двери предательски потрескивало. Спустя мгновенье из-за нее раздалось недовольное ворчание, затем ее распахнули и на невысоком крыльце появился коренастый бородатый гном в длинном домашнем халате и с вилкой в руке.
        - Чего тарабанишь? - зыркнул на здоровяка Батон. - Нагулялись? Решили к работе вернуться?
        Он переводил тяжелый взгляд с одного хуторянина на другого, пока не увидел меня с Карой. Выражение непонимания и удивления на его лице быстро сменилось на растерянность и испуг. Соображал гном с завидной скоростью, он сразу понял, кто перед ним и спешно выбирал манеру дальнейшего общения. Хмурый взгляд сменила радушная улыбка, подтянув пояс на халате, он засеменил ко мне на своих коротких ножках.
        - Простите меня господин, - начал оправдываться Батон, - среди толпы сразу и не признал нового лорда. - Подойдя он низко поклонился и, приложив руки к груди, воскликнул со слащавой улыбочкой. - Как на батюшку покойного похож!
        - К господину обращаться князь! - рявкнула у меня над ухом Кара. - Или ваша светлость!
        - Простите меня ваша светлость, - опять поклонился гном. - Старый лорд …
        - Хватит уже про старого лорда, - с раздражением перебил я Батона. - Лучше расскажи мне полезный, почему уже месяц в замок нет поставок камня? И почему работники плату не получают? И что за дела у тебя с Зарнийцами?
        Низкорослый бородач бросил злой взгляд на Гнидона и вновь улыбался мне, но его черные глазки над пухлыми щечками воровато бегали.
        - Так жулье это, - он посмотрел на стоящих за мной мужиков, - работать отказались и ушли из хутора. Оттого и добыча прекратилась.
        - Где книги учета добычи и поставок? - пропустив его оправдания, мимо ушей, задал я очень странный, даже для себя, вопрос. Откуда я это взял сам не понял.
        - Так в доме, - глазки гнома забегали еще быстрее.
        - Веди, - я мотнул головой, зовя Кару с собой.
        Домик у гнома был очень уютным. Небольшие сени, отделанные светлым деревом, просторная комната с голубой драпировкой на стенах, большим столом посредине и парой открытых шкафов с книгами и свитками. Соседняя комната была кухней, на втором этаже было две спальни. Вопрос с моим ночлегом я только, что решил. Причем не ставил никого в известность о моем решении, прикольно быть господином.
        Батон, что-то бубня себе под нос, долго копался в одном из шкафов, время от времени украдкой бросая на меня взгляд. Я сидел за столом и нервно барабанил пальцами по столу, меня бесил надетый поверх дорожной сутаны стальной панцирь, за время дороги я вспотел и мои плечи устали от его тяжести, но гном мой раздраженный вид принимал на свой счет. Наконец-то взял с полки толстую книгу и, подойдя к столу, положил ее передо мной, со словами:
        - Что просили ваше сиятельство.
        При этом отвел глаза в сторону, избегая встречаться взглядом со мной. Я открыл книгу на середине там, где была закладка в виде тонкой ленточки пришитой к корешку переплета. На желтоватом листе местной бумаги или пергамента неровными строчками шли незнакомые мне значки больше похожие на каракули первоклашки. Система обрадовала двумя сообщениями.

«Строительство Дома Старосты закончено. Начато строительство Часовни».

«Вы не можете прочитать эту книгу. У вас нет соответствующего знания».
        Так я еще и тупой? Значит, магию изучить я могу, а вот с амбарными книгами и собственной бухгалтерией разобраться, уже нет. Ну, круто. Поднимаю глаза на сидящую напротив меня Кару.
        - Читать умеешь?
        Она кивает в знак согласия. На широком лице гнома ехидная улыбочка. Я толкаю книгу девушке. Кара быстро бегает глазами по корявым строчкам, на ее лице удивление. Она водит пальцем по листу и, подняв глаза, что-то считает в уме, загибая при этом пальцы. Мне смешно наблюдать за ней. Насколько же современные игры близки к реальности. Я порою даже воспринимаю этих персонажей за живых людей. Хотя если верить Костику, я сейчас и сам лишь набор двоичного кода, своего рода непись, только продвинутая и богатая.
        - Разобралась, - громко объявила Кара и посмотрела на гнома. - Что скажешь мастер Батон?
        Хозяин дома насупился и опустил глаза, громко выдохнул, сцепив свои толстые пальцы.
        - Тут такое дело ваша светлость, - не поднимая головы, пробубнил гном, - отец ваш, когда пропал, ко мне зарнийцы пришли. Ну и предложили цену хорошую.
        - И много он им отправил? - спросил я девушку, игнорируя Батона.
        - Судя по отчетам, - Кара еще раз сверилась с записями, - по пять мер камня в неделю.
        - Прости меня князь, - гном вскочил со своего места и согнулся в почтительном поклоне, - бес попутал. Думал, что все кончилась власть.
        - Бесов изгонять как раз мое дело! - я ударил по столешнице кулаком. Крепко сложенный коротышка вздрогнул. - Но тебя я просто прогоню. Мне воры в государстве без надобности.
        - А куда же мне идти? - Батон вперил в меня свои гляделки, в них было неверие и страх.
        - А вот к зарнийцам и ступай, - встав из-за стола, ответил я гному. - И времени даю тебе полчаса. Затем повешу. Уяснил?
        Батон стиснул зубы, желваки заходили под слоем жира. Мое решение застало его врасплох, не ожидал он такого поворота.
        - Чего встал? - прикрикнул я на него. - Виселицу на костер сменить?
        Батон запыхтел и, сжав свои кулачки, пошел собираться. Спустя минут десять он спустился со второго этажа с набитым мешком на плече.
        - Зря ты так светлость, - Батон буравил меня злобным взглядом, - я уйду, волю твою исполню. Но как бы пожалеть не пришлось.
        - Кара, проводи мироеда, - подойдя к окну, я отдал приказ оруженосцу. - И позови Гнидона.
        Я наконец-то снял стальную кирасу, прислонив к стене рядом с одним из шкафов, когда в комнату зашли Кара и Гнидон. Мне реально стало легче и захотелось спать. Но надо было закончить то, что начал.
        - Гнидон тут ванна или баня есть? - почесываясь в неприличных местах, спросил я мужичка.
        - Так там, у Батона, - он ткнул указательным пальцем на потолок, - в одной из спален бадья для омовений. Наполнить? Ваша светлость.
        - Да будь любезен, - снимая сутану, распорядился я. - Заодно крикни людей.
        Подобного рода вопросы как смена руководства и назначение нового управляющего надо закрывать сразу. Снова напялил на себя пыльную рясу и вспомнил о Каре.
        - А ты разбираешься в хозяйстве? - задал вопрос, вспоминая, как она быстро разобралась в отчетах гнома. - В поставках, снабжении и тратах?
        - Да так, - смешно пожала плечами девушка, - при бывшем господине мама часто отправляла меня помогать коменданту. Там и читать научилась и книги амбарные вести.
        - Отлично, - кивнул я сам себе и направился на улицу. С интендантом вопрос решил.
        Перед домом собрались мужики те, что встретились мне у моста, среди них было несколько новых лиц. Бабы с детьми стояли немного в сторонке. Солнце уже скрывалось за горизонтом, на улице стояли сумерки, в этом мире нет компьютеров и телевизоров, почему ребятня еще не в кровати, а шатается вместе с взрослыми? Почему я вообще об этом думаю?
        - Слушайте все! - громким голосом начал я, цифровые связки пришлось напрячь. - Я ваш новый господин…
        Глава 1.7 Мельница и чужаки
        Крылья мельницы неспешно и лениво вращались. У дверей склада стояли две телеги, несколько крестьян грузили в них полновесные мешки. Белесая пыль взлетала над ними, когда мужики скидывали их с плеч. Дородный дядька, в ярком расшитом кафтане засунув руки за пояс, командовал погрузкой.
        Лиона с воинами спускалась с холма, у подножия которого и стояла мельница. Мужик, увидев рыцаря, махнул рукой работникам, давая им знак остановиться, и вышел навстречу.
        - Лиона! - не высовывая рук из-за пояса, мужчина приветствовал женщину. - Давно не виделись! - Борода не смогла скрыть его улыбки.
        - И тебе привет Накир! - натянув уздечку, поздоровалась девушка. - Я гляжу, у тебя работа идет полным ходом. Кому продовольствие грузишь?
        - Зарнийцы нынче хорошо платят. - На лице хозяина довольная гримаса. - Тебя каким ветром занесло?
        Девушка спешилась, бросив узду мечнику. Вынула из ножен клинок и пару раз им взмахнула, остановив бег лезвия перед лицом Накира.
        - Ты чего? - мужчина попятился назад, не сводя глаз с клинка.
        - Да так размялась, - ухмыльнулась Лиона, - а ты чего? - она указала клинком на телеги.
        - Так я же говорю, Зарнийцы за муку хорошо платят, - мужчина вынул руки из-за пояса и с натянутой улыбочкой сделал попытку оправдаться.
        - Закончилась твоя торговля Накир, - девушка вложила меч в ножны, - молодой господин вернулся. К себе зовет тебя.
        - Какой господин? Я теперь вольный человек, - удивленно взглянул на Лиону мельник.
        - Вот ему и объяснишь, - ровным тоном ответила девушка, смотря мимо мельника. - И телеги пусть разгрузят. Добро то хозяйское.
        Накир набычился, пару минут что-то обдумывал, не сводя хмурого взгляда с девушки. Затем махнул рукой и отдал команду разгружать телеги.
        - Вот и ладно, - ухмыльнулась рыцарь, наблюдая, как мужики тащат мешки к мельнице. - А тебя дружок, князь завтра в замке ждет. Не явишься, я лично за воротник приволоку. Ясно?
        - Да понял я, - играя желваками, пробухтел мужичок. - Раз князь сказал, буду. - Накир бросил злобный взгляд на девушку.
        - Хорошо! - кивнула рыцарь.
        - К утру ждите, - с тяжелым вздохом произнес мужчина. - Хлеб везти?
        - А сам-то как думаешь?

***
        Мне быстро натаскали горячую воду, и я залез в деревянную ванну, с наслаждением опустив в нее свою натертую задницу. Тело приятно ласкала вода я, закрыв глаза, наслаждался водными процедурами. Не думал, что в цифровой реальности буду получать столько удовольствия от обычного омовения. Хлопнула дверь комнаты, мне пришлось поднять уставшие веки и сесть прямо. Лучше бы я этого не делал. В комнату вошла Кара. На ней была свободная рубашка, едва прикрывавшая бедра и расстёгнутая до живота демонстрирующая великолепную грудь.
        - Ты зачем пришла? - прошептал я чуть охрипшим голосом, часто моргая и не сводя взгляда с девичьей груди.
        - Так я подумала, может, вы тут скучаете, - улыбнулась мне Кара и подошла к ванне.
        - Стой! - я вытянул руку. - У тебя же вроде парень есть? В рыбацкой деревне.
        - Ну, есть, - смутившись, она отвела глаза в сторону. - Причем тут это. Вы же господин наш. Батюшке вашему не только моя мать постель на ночь грела.
        - Это раньше было, - прикрыв руками свое хозяйство, тряхнул пару раз головой. Прося ее отойти от ванны. - Нынче правила другие.
        Да тут махровое средневековье. Не удивлюсь, что здесь еще и право первой ночи присутствует.
        - Ясно, - девушка запахнула рубаху. - А постель то согреть? - вопрос был озвучен обыденным тоном, как само собой разумеющееся.
        Я на пару минут задумался, борясь с естественным желанием и правилами приличия. Блин! Приличия победили.
        - Ступай в другую спальню, - вздохнув, отправил я барышню подальше от себя.
        Почему? Ведь она просто набор цифр, очень привлекательный, но все же набор, как и я впрочем. Так почему я так себя веду? Воспринимаю ее как реальную девушку. Наверно потому, что и сам я теперь часть этого мира.
        - Спасибо вам господин, - ее лицо расплылось в благодарной улыбке. Она моментально выпорхнула из комнаты. Громкий стук двери убедил меня, что Кара не была галлюцинацией.
        Я откинулся, уткнувшись затылком в деревянную стенку и расслабился, закрыв глаза. Вспомнил свою речь перед жителями хутора, ухмыльнулся.
        Взял за основу принцип кнута и пряника, с каменотесами и хуторянами выбрал первое. Объявил все имущество отныне государевым, то есть своим. Налоги платить им теперь не придется, но радость на их лицах была не долгой, они буду получать небольшое денежное довольствие от казны и продовольствие, все остальное добытое и произведенное принадлежит мне. Торговать добытым камнем и использовать его же для личных нужд я запретил под страхом наказания. Решение свое объяснил просто, нечего было с дубинами и вилами на дорогу выходить да народ караулить. К господину с челобитной лучше бы пришли, глядишь все по-другому бы и сложилось.
        Может быть сыграл свою роль бонус моего класса или навыки, а может быть и моя неотразимая «харизма». Народ малость пороптал и смирился с решением своего нового господина. Вспомнив еще одно «золотое» правило руководителя, разделяй и властвуй, я назначил громилу Никодима помощником Гнидона в вопросах законности и порядка, и приказал ему набрать трех подручных. Здоровяк довольно осклабился и окинул притихшую толпу грозным взглядом. Теперь за лояльность и порядок на хуторе я был спокоен.
        Очередной громкий стук в дверь вызвал гримасу на моем лице и необходимость выпрямить спину и занять сидячее положение.
        - Кто там еще? - попытался вложить в голос максимум раздражения.
        В приоткрытой двери появилась возбужденная и довольная рожа Гнидона.
        - Ваша светлость, - улыбка портила и без того не очень симпатичное лицо. - Тут вопрос один закрыть надо.
        - До утра подождать не мог? - вздохнул я и вылез из импровизированной ванны, обернувшись широкой, серого цвета, но чистой простыней. - Или долг государев зовет? - Я хмыкнул и бросил взгляд из-подлобья на новоиспеченного управляющего.
        - Государев, а какой же еще, - хихикнул Гнидон и протиснулся весь в мою комнату. - Тут князь тебе девок привели, самых красивых. Заводить?
        - Да вы мне выспаться дадите? - заорал я.
        Хорошо сапоги стояли рядом и один из них очень удачно впечатался в лоб этого государева угодника. Резкий вскрик и разбитый лоб Гнидона временно улучшили мое настроение.
        - У вас тут, что разврат в норме общественных отношений?
        - Так светлый князь не мы же правила для господ составляли, - держась за разбитый лоб, подвывал в свое оправдание стоящий на коленях управляющий.
        - Пошли все вон! - рявкнул я. - Завтра поговорим. Хотя, погоди, - чуть смягчил я свой голос, - вина пусть принесут. И чтобы девка одетой была! - крикнул вдогонку Гнидону.
        Надо было выспаться, и мне необходим был стимулятор для крепкого сна. От всех этих «искренних» и «добропорядочных» предложений я слегка возбудился, но не в плане плотских желаний.

***
        Широкая спина мельника скрылась за крепкой дверью добротного дома. Лиона ухмыльнулась вслед уходящему мужчине.

«Больше для своих пыжиться, чтобы важность свою показать, - рыцарь повернулась к воинам, она как настоящий боец, что привыкла смотреть смерти в глаза, недолюбливала крестьян, - прижми такому хвост, и он быстро покладистым становится».
        - В замок идем, - распорядилась она и вскочила в седло.
        - Погоди рыцарь! - окликнул ее зычный мужской голос. - Не торопись.
        Девушка оглянулась. Спустившись с холма, в хутор въезжал небольшой конный отряд. Красные нарамники со стилизованным костром на груди, на фоне которого вертикально стоял меч, конические шлемы с крыльями по бокам и тонкие флажки на длинных копьях. Зарнийцы. Конный разъезд. Пять всадников с сержантом.
        - А что вы на земле князя нашего забыли? - рыцарь развернула коня и встречала разъезд широкой улыбкой.
        - Мы работу нашей мельницы проверить решили, - натянув поводья, сержант крупный мужик с широким лицом, остановил коня рядом с Лионой. - Не обижает ли кто?
        Оба мечника встали рядом с командиром, зарнийцы взяли троих воинов в кольцо.
        - Так, что не обижают тебя Накир? - сержант бросил хмурый взгляд на рыцаря и тут же посмотрел в сторону мельницы.
        - Отправку хотели сорвать, - раздался высокий голос мельника, что возник на крыльце своего дома. - Говорят, что молодой господин на свободных землях появился.
        - Вот как? - сделав удивленный вид, конник, придерживая гарцующего под ним коня, обратился к девушке. - По какому такому праву рыцарь?
        Лиона посмотрела на стоящих рядом мечников. Мужчины, держа руки на мечах, едва заметно прикрыли веки в знак готовности. Она обернулась на улыбающегося мельника, быстро окинула взглядом местность, стрелка не было видно. Это хорошо. Женщина знала, что боец рядом и уже на конце наконечника стрелы голова командира зарнийцев.
        - Как имя твое сержант? - с кривой улыбкой спросила девушка, обнажая свой меч.
        - Ты его уже не узнаешь, - выкрикнул воин, опуская свое копье, направив его в грудь рыцарю.
        Свист выпущенной стрелы и хрип, сопровождаемый булькающими звуками. Глухой звук, выроненное из рук копье ударилось древком о вытоптанную землю. Сержант сжимает свое горло в попытке остановить бьющий фонтан ярко алой крови, но мешает стрела, пробившая шею.
        Конники на минуту замерли, упустив так необходимые им секунды, потеря командира стала для них полной неожиданностью.
        Мечники работают слаженно. Убивать лошадей - слишком дорого. Удар щитом в широкую грудь животного, удар плоской стороной клинка в ухо, чтобы ошеломить. Кони встают на дыбы, заставляя всадников поднять копья в попытке успокоить своих животных. Воины же отступают назад, уходя из-под удара копыт оглушенных лошадей, прикрываясь щитами.
        Снова свист летящей стрелы. Один из зарнийцев, что стоял позади Лионы безвольным кулем падает с лошади, нога остается в стремени из левого глаза торчит стрела. Рыцарь дает шпоры коню. Дистриэ мощнее рысаков зарнийского разъезда, они шарахаются от сильного собрата. Всадники пытаются справиться с испуганными животными, выпуская оружие из рук.
        Мечники с обеих сторон обступают зазевавшихся, два удара синхронны, они вспарывают бедра наездникам. Крик боли и бесполезный взмах копьем, открывающий тело для удара. В сочленение кожаного панциря входит меч, заканчивая неудачные попытки сопротивления воинов.
        Последний всадник с испугом смотрит на трупы своих товарищей. Девушка убирает свой меч в ножны и с усмешкой смотрит на оставшегося в живых зарнийца.
        - Скажешь своим, что земля эта моего господина, - она медленно приближается к нему, игнорируя направленное ей в грудь, дрожащей рукой копье. - Имя его Евпатий, защитник веры и глашатай слова Его! - произнося последние слова Лиона, поднимает правую руку вверх, показывая на небо.
        Зарнийец сглотнул и поднял копье.
        - Убирайся, - девушка резко мотнула головой.
        Всадник дал шпоры рысаку и спустя пару минут скрылся за холмом.
        - Ну а теперь с тобой, - рыцарь спешилась и не торопясь подошла к застывшему на крыльце Накиру, сжимающему в своих руках шапку.
        - Лиона! Прости дурака! - мельник скатился с крыльца и уткнулся головой в землю, стоя на коленях. - Бесы попутали! Я же не думал…
        - Чего не думал? - девушка остановилась в двух шагах от рыдающего хозяина хутора. - Что я жива останусь?
        Мужик не разгибался, продолжая сыпать извинениями и мольбами о прощении. Резкий и сильный удар меча оборвал его причитания и всхлипы. Рыцарь окинула взглядом хутор. Народ с начала схватки с конным разъездом попрятался кто куда. Теперь из-за домов, окон и едва приоткрытых дверей выглядывали испуганные лица. Лиона плюнула на труп и окликнула воинов.
        - Герт посмотри, что у них есть, - она кивнула в сторону трупов зарнийцев. - Латиф собери народ. Кайл, помоги Герту, - увидев подходящего стрелка, распорядилась девушка. - Придется здесь заночевать, - это было произнесено в полголоса больше для себя.

***
        Разбудил меня крик петуха. Солнышко только показало свой яркий край над землей, возвещая о наступлении нового дня. Наступающее за окном утро неожиданно натолкнуло меня на не очень радостную мысль. Прошли почти сутки, а я не получил ни одного очка опыта не говоря уже об уровне.
        Естественно лениво тянуться, и нежится на кровати, с блаженной улыбкой на счастливом лице никакого желания не было. Необходимо было действовать. Подскочил с кровати и начал одеваться. Затянув последний ремешок кирасы, поправил наплечник, сделал несколько наклонов и пару раз присел, доспех сидел плотно и не стеснял движений. Проходя по короткому коридору, ударил в дверь соседней комнаты, где спала Кара, и громко стуча подошвами сапог по деревянным ступенькам, спустился на первый этаж.
        Просторная комната с большим столом в центре встретила меня ароматными запахами приготовленной еды. Из расставленных на застеленном белоснежной скатертью столе блюд поднимался едва заметный пар. За столом сидела Кара, рядом стояла женщина средних лет в простом платье и цветастом переднике с большим металлическим кувшином в руках, Гнидон и местный начальник полиции, вчерашний здоровяк. Оба были в новой одежде и выглядели поприличней жителей хутора, которых я видел вчера вечером. Оно и понятно, положение обязывает.
        - Ваша светлость, - первой подала голос Кара, - завтракать будете? - она смерила меня взглядом, удивленно косясь на одетые на меня доспехи.
        - Поднимай солдат, - я чуть повысил голос, надо играть роль сурового, но справедливого господина до конца. - Пусть готовятся к выходу.
        Местное начальство подтянулось, выпрямив спину и застыло в напряженных позах. Девушка глубоко вздохнула, схватила со стола кусок хлеба и сыра, встала и вышла на улицу.
        Я уселся за стол и протянул пустой кубок женщине. Гнидона и громилу за стол не позвал, рожами не вышли с князем за одним столом трапезничать. Сделал глоток из наполненного женщиной кубка. Похоже на ягодный морс. Очень вкусный. Пододвинул пустую тарелку, трехзубой вилкой положил в нее пару тонко нарезанных кусочков мяса, сыра и два жаренных яйца. Удивлен не был, разбудил то меня петух, а значит и куры у крестьян в наличии имелись.
        - Почему Батон начал с зарнийцами торговать? - жуя сыр, без предисловия спросил я управляющего. - Как он это объяснял? Или у вас вопросов не было?
        - Кхммм… - прочистил горло Гнидон. - Конечно, спрашивали ваша светлость.
        Я смотрел на него, пережевывая мясо, отличное доложу я вам копченое мясо, и ждал затянувшееся объяснение.
        - Да, что говорить князь, - зычно гаркнул громила. - Напужал он нас всех. Говорил, что гоблины в лесу завелись. Старый, мол, господин сгинул, а защита нам нужна. Вот и договорился етот мироед с соседями.
        - Тебя особо то и не напужаешь, - сделав глоток, усмехнулся я здоровяку. - Как звать?
        - Никодим, - его широкое лицо расплылось в улыбке. - Иль запамятовали князь?
        Точно. Кара при нашей первой встречи у моста назвала его по имени.
        - А сам как думаешь? Врал Батон?
        - Может и врал, а может и не врал, - пожал плечами Никодим. - Но следов этой мелочи я на каменоломне не видел.
        - Ваша светлость, - влез Гнидон, - охотников мы встретили, перед тем как с вами, - он опустил глаза.
        - Ну!
        - Лесные эльфы это были, - продолжил за мужичка Никодим. - У них тут поселение недалеко в чаще Старого леса, охотой они промышляют. Так вот они и сказали, что следы гоблинов видели в аккурат недалеко от нашего хутора.
        Так у меня под боком еще и эльфы лесные. Своенравный народец и вредный, вспомнил я сообщения на форуме. На контакт идут плохо и часто вредят. По мелочи в основном, но иметь их у себя в тылах, радости мало. Единственное решение этой проблемы, согласно все тем же форумным советам, это герой эльф. Он сможет привести их в чувство или нейтрализовать.
        - Гнидон! - я отодвинул от себя тарелку и встал. - Собирай каменотесов, идем к каменоломне.
        Оба мужика приложив руки к груди, поклонились и вышли. Я кивнул в знак благодарности за прекрасный завтрак стоящей у стола женщине и направился на выход из дома вслед за Гнидоном и Никодимом. Надо бы приветствие поменять, а то это прикладывание к груди. Ну в армии точно поменяю, решил для себя, после небольшого раздумья. Пусть козыряют. Улыбнулся принятому решению.
        Перед домом меня ждали мои воины, выстроившись в шеренгу, готовые выступать. Кара в доспехах, когда успела, держала коня под уздцы.
        - Господин, отряд к выходу готов! - прокричала девушка, едва я появился на крыльце.
        - Идем к каменоломне, - окинув взглядом бойцов, сообщил я цель нашего похода. - Ждем крестьян. Затем идем в Старую рощу.
        - А к остроухим нам зачем, князь? - Кара смотрела на меня с удивленным лицом. Воины тоже были удивлены моим решением.
        - Потому что я так сказал! - отрезал я.
        Солдаты понимающе кивнули, оруженосец двинула плечами и согласно кивнула.
        Дисциплина в войсках начинала радовать.
        Глава 1.8 Очень странная ведьма
        Путь до каменоломни был недолгим и спокойным. Я шел пешком рядом с Карой. Пеший переход дал единичку в выносливость и отсутствие неприятных ощущений в районе моих вчерашних натертостей. По дороге я уточнил у девушки, сможет ли она мне дать парочку уроков владения мечом. Кара сильно удивилась моей просьбе. Она, конечно, была польщена, но Лиона более опытный мечник и мне лучше обратится к ней.
        Тренировки откладывались, ну ладно колдунство у меня есть так, что получить опыт я могу и на дистанции, не принимая участия в прямом столкновении. А хотелось бы помахать мечом или посохом. Да и еще, пожалуй, кадилом, скосил я глаза на позолоченную чашу у себя на поясе.
        - Ты бы князь, лучше егерей отправил, - посмотрела на меня Кара, - пусть каменоломню глянут.
        - Так пусто там вчера было, - удивился я предложению помощницы.
        - Так это вчера, - девушка подняла руку, разминая плечо. - Что там сейчас? Кто знает? Да и Батон больно обиженным ушел.
        В словах Кары был резон. Окликнул егерей. Выслушав приказ, они молча кивнули и ушли вперед, сойдя с дороги, скрывшись в придорожных кустах. Туман на моей виртуальной карте немного расширился, открывая неизведанную территорию. Это натолкнуло меня на мысль, заглянуть на аукцион после постройки рынка и прикупить заклинания вызова орла или какого-нибудь пернатого разведчика.
        Мы остановились на короткий привал, по совету Кары, решили дождаться результатов разведки.
        Они не заставили себя долго ждать. Спустя минут десять один из егерей вернулся. На каменоломне они обнаружили Батона, одного из его соплеменников и двух хобгоблинов.
        - Чудны дела твои господи, - задумчиво хмыкнул я, чем вызвал непонимающие взгляды своих подчиненных.
        - Это наверно остатки орды, - негромко обратилась Кара к одной из латниц. - Из тех, что попрятались от имперских легионов по лесам.
        Девушка в доспехах согласно кивнула в ответ.
        - А много их разбежалось? - уточнил я у оруженосца.
        - Да кто ж знает, - пожала плечами в ответ девушка. - Они, тогда как крысы в разные стороны бежали.
        - Думаю каменоломню окружить надо, - я посмотрел на свое войско. - Да мило побеседовать с Батоном и его друзьями.
        - Выхода с разработки три. По главной тропе, - егерь кивнул на утоптанную в земле колею от груженых телег, - второй чуть уже будет, огибает скалу и на север уходит. Да еще третья тропка тайная есть сразу за бараком. За ней как раз сейчас Зик присматривает.
        - Что посоветуете? - обратился я к Каре и стоящей рядом с ней латнице.
        - Лиона бы стрелков у края леса оставила, оттуда вся поляна и барак простреливается, - воительница первой взяла слово. - Мы с мечниками вперед пойдем. Егеря тех остановят, кто по тропке тайной сбежать попытается. Ну а вы нас магией прикроете.
        Наверно толково, подумал я. Немного обдумал ее план, но изъяна не увидел. Да и как я мог его увидеть при моем опыте командования?
        - Как твое имя? - поинтересовался я у девушки.
        - Датора, - почтительно склонила голову она.
        - Командуй Датора, - положив руку на латный наплечник, распорядился я.
        Надеюсь принимать важный вид в нужный момент у меня, неплохо, получается, решил я про себя. Наблюдая, как новоиспеченный командир деловито отдавала команды и вскоре небольшой отряд моих ветеранов разделившись, направились все по указанным местам. Я же с поджавшей губки оруженосцем задержался, как мне показалось всего-то на пару минут.
        Просто ваш покорный слуга, когда система, извините ящерка, предложила выбрать стиль интерфейса, я выбрал реалистичный. Классический: у тебя перед глазами висят все окна, да они полупрозрачные, но все! Карта, чат, иконки быстрого доступа, инвентарь, короче полный набор, как в древних игрушках на плоских экранах. Реалистичный: нет ничего. Всё активируется мысленными командами. Естественно панели быстрого доступа отсутствуют, а это значит, что заклинаниям надо назначить команды активации или использовать стандартные. Назначенных само собой не было, а исходные я не помнил. Вот и активировал книгу заклинаний, воспользовавшись небольшой паузой в собственных действиях.
        Появившийся ниоткуда в моих руках увесистый томик в потрепанном переплете, девушку не удивил. Она продолжала обижаться на то, что осталась со мной. Я быстро пробежал глазами по пожелтевшему пергаменту древнего фолианта, запоминая фразы активирующие парочку необходимых мне заклинаний и захлопнув книгу, убрал ее. После чего мы направились к цели нашего перехода. Каменоломне.
        Когда мы с Карой вышли на каменистую почву перед каменоломней, оттуда раздавались характерные звуки активных действий явно происходящих между вооруженными людьми или существами. По всей видимости, Датора со своими воинами успешно справлялись и без моей магической поддержки.
        Как только мы появились у шахты, система подбросила мне немного опыта. Я увидел два трупа крупных гуманоидов с острыми ушами, торчащими из-под нижней губы небольшими клыками с желтым налетом на них и темно зеленой кожей. В доспехах из потрепанной и выцветшей кожи. Возле девушки в латных доспехах в окружении мечников на коленях стояли два коренастых гнома. Их доспехи разительно отличались своим качеством от тех, что были на трупах.
        - Батончик! - приветливо воскликнул я, разводя в стороны руки. - Какая неожиданная встреча!
        Бывший управляющий каменоломни хмуро взглянул на меня из-под кустистых бровей.
        - Здорово князь. С колен поднимешь?
        - А что соплеменник твой молчит? И волком по сторонам зыркает? - усмехнулся я. Мне нравилась ситуация в которой оказался вороватый гном.
        - Не соплеменник он мне, - возмутился моему вопросу Батон и попытался отодвинуться от него.
        - Это цварг, а не гном, - прошептала мне на ухо Кара. - Разве вы не видите разницы?
        Я разницы в двух карлах реально не замечал. Доспехи, бороды, низкорослые крепко сложенные. Один с чернявой шевелюрой, другой почти лысый.
        - Батон цварг? - склонившись, по примеру девушки, прошептал я ей на ушко.
        - Не шепчитесь там, - рыкнул сосед Батона. - Я цварг!
        Пленный, кряхтя, поднялся. Мои воины попытались вернуть его опять на колени, но я жестом руки остановил их. Да. Теперь разница между ними была очевидна. Этот был, как бы точнее сказать, страшнее. Темная кожа, угловатые резкие черты лица, глубоко посаженные глаза и острые с червоточинками острые зубы. Доспехи имели шипы и странные ломаные знаки. В остальном он был таким же коренастым и широким как гном.
        - Только разговаривать мне с вами не о чем, - цварг смачно сплюнул себе под ноги.
        - Датора, - окликнул я латника. - Разберись.
        Девушка взмахнула своим двуручником и голова черного гнома покинула свое место на плечах. Несколько раз кувыркнулась по каменистой почве и остановилась практически у моих ног, сверкнув лысым затылком.
        - Датора! Твою же мать! - крикнул я и всплеснул руками. - Я хотел, чтобы ты пару раз двинула его по морде.
        Девица в стальных латах просто пожала плечами, давая мне понять, чтобы в следующий раз я более точнее доводил свои приказы.
        - Ваша светлость, я все расскажу, - забормотал Батон, не отрывая своего взгляда от головы цварга. - Все. Только не убивайте. Я много полезного могу рассказать.
        Датора смотрела на бывшего управляющего с хищной улыбочкой, поставив свой меч вертикально и прокручивая его за рукоять, переглядываясь со своей латной подругой. Обступившие гнома воина тоже улыбались, слушая его мольбы.
        Да мои ветераны жалостью и великодушием к противникам не страдают. С одной стороны это не плохо. Хотя почему с одной? Со всех сторон это не плохо. Жестокий цифровой мир со своими жестокими законами и правилами. И надо побыстрее к ним привыкать.
        - И что же ты мне такого можешь рассказать? - задал я вопрос дрожащему гному, рассматривая чистоту своих ногтей.
        - Все. Про гоблинов, про зарнийцев, про железную шахту, - затараторил Батон, заметив, как Датора остановила вращение меча и подняла свои глаза на меня, ожидая приказа.
        - Ладно, - я взглянул на гнома, - начни с гоблинов.
        История Батона оказалась простой и банальной, а местами даже скучной от предсказуемости его поступков. Потеряв господина, ушлый коротышка решил взять добычу камня под свой контроль. При этом он отлично понимал, что каменотесы и жители хутора вряд ли одобрят его затею. Но тут через хутор проходил конный отряд зарнийцев, чей граф был вассалом императора и тоже выставил свои войска для разгона орды. В голове управляющего быстро созрел план своего безбедного будущего. Командиром отряда был молодой, но жутко бедный, двоюродный племянник графа. «Надо бы расспросить Кару об этом Зарнийском графе». Гном быстро с ним договорился о поставках камня в графство. Он будет отправлять ему по пять мер в неделю со скидкой в двадцать процентов, а тот взамен гарантирует его защиту от случайных монстров и оставшихся в локации существ орды. И работа закипела. Но Батону денег всегда было мало, он и при старом господине приворовывал, покаялся мне коротышка. И снова удача. При организации очередной отправки к шахте вышли несколько хобгоблинов. Мужичье разбежалось, чего с них взять, крестьяне да работяги, не воины. После
сложного разговора гному удалось убедить бывших врагов. Сошлись на том, что они время от времени пугают местных жителей, а он снабжает их провизией и предупреждает о появлении зарнийцев. Через пару недель ему даже удалось убедить мельника, естественно после парочки набегов гоблинов на пшеничные поля, торговать с зарнийцами, при условии, что вся торговля идет через него. Жизнь у подгорного пройдохи наладилась, он даже стал задерживать выплаты работникам и ужимать их в правах, в твердой убежденности, что эта голыдьба никуда не денется. Но вышла оказия, группа хуторян взбунтовалась и ушла. А тут еще и я, новый господин этих земель, отосланный покойным отцом на учебу в имперскую академию, вернулся. И весь его с таким трудом налаженный быт и достаток в один миг рухнул. Но он готов покаяться и присягнуть на верность моей светлости, в трудах и заботах на благо молодого князя вернуть себе свое честное имя.
        Это низкорослое чудовище смотрело на меня преданным взглядом с надеждой на прощение.
        - Что скажете? - я посмотрел на своих бойцов. - Поверить мне Батону? Может и вправду простить его?
        - Гниде этой башку снести надо, - не сводя зловещего взгляда с притихшего гнома, прорычала Датора. - Прям здесь!
        - Князь ты эту паскуду нам отдай! - выкрикнул Зик.
        - Да на кол его и всех делов!
        - Таких прохвостов только веревка да топор исправят!
        - А ведь сообразил мироед, как княжеское добро умыкнуть. Прирезать коротышку и всех делов!
        - Ваша светлость, вы же инквизитор! На костер его, пусть все грехи сгорят!
        От громких выкриков моих воинов голова гнома буквально вдавливалась в плечи. А я для себя понял, что «махровое» средневековье, в котором я оказался, не было плодом моего воображения, а вполне себе настоящей «реальностью». Предложения посадки на кол, отсечение головы и прочие прелести, предложенные моими ветеранами, для них были обыденным делом и отчасти веселым времяпрепровождением. И что будет, если я откажу им в этом?
        - Стойте! - прокричал я, вскинув вверх руку.
        Вокруг меня повисла тишина. Даже глазки Батона удивленно пялились на меня из-под кустистых бровей. Ну вот, что мне сейчас делать? Казнить? Или отпустить?
        - Слушайте! - громко начал я, озвучивая решение, что пришло мне в голову. - Единый милостив к покаявшимся. Пусть этот вор и прохиндей убирается, куда глаза глядят. А всем его сородичам мы расскажем про его делишки. Судьба сама решит чего он заслужил своими подвигами.
        Мои воины одобрительно загудели и закивали. А система подкинула мне мелкое достижение и толику опыта, но его хватило, чтобы поднять уровень.
        Я получил «Ловкача» за то, что сумел не приемлемое для всех решение преподнести как единственно верное. Теперь убедить своих подчиненных в своей правоте я мог с шансом на двадцать процентов лучше, чем прежде. Полученную свободную единичку физических характеристик вложил в ловкость. Из предложенных на выбор умений «Магия смерти» и «Дипломатия», не раздумывая взял второе.
        Из леса показались хуторяне во главе с Гнидоном и Никодимом. Они привели с собой две пустые телеги.
        Работники суровыми взглядами проводили своего бывшего управляющего и по команде тощего Гнидона, занялись восстановлением рабочего процесса по добыче и обработке камня.
        - Зря ты его отпустил князь, - укоризненно покачал головой новый управляющий, - от него разной пакости ждать можно.
        - Да пес с ним, - отмахнулся я в ответ. Не хотел я свою новую карьеру с крови начинать. - Ты вот лучше подскажи, как мне до лесных эльфов побыстрее добраться?
        - Знаю я дорогу, - встрял в наш разговор подошедший Зик, один из двух егерей. - Тут мимо озерца, да вдоль речки. За пару часов дойдем.
        - Свят! Свят! - осенил себя крестным знамением Гнидон. - Не ходил бы ты светлость к озеру этому. Не зря его Сладким прозвали, да и речушку ту тоже.
        - Странно, а почему Сладким? - испуг мужика вызвал у меня интерес. Название конечно странное, но ничего страшного я в нем не увидел.
        - Так возле него ведьма старая живет в домике своем, - чуть понизив голос, произнес Гнидон. - В пряничном.
        - В пряничном? - прыснул я. - А у вас тут в соседних деревнях, случаем Гензель с Гретой не живут? - рассмеялся я уже в полный голос.
        - Да нет, не слыхали про таких, - удивленный моим весельем, ответил мужик абсолютно серьезно. - Рыцари, какие или герои? - уточнил он.
        Его вопрос продлил мое веселье.
        - Ух, - успокаиваясь, я начал отдавать распоряжения. - Готовый камень сразу в замок отправите. И чтобы к концу недели полных пять мер поставили.
        Тощий управляющий мотнул головой и направился к бараку.
        - Кара, Датора выступаем. Зик веди.
        Мы шли через редколесье по широкой лесной тропе. Настроенье было отличным. День радовал ярким солнышком и теплой погодой с легким ветерком. Щебетали птицы, вокруг на разные голоса трещали невидимые лесные жители. Благодать. Примерно через час мы вышли на широкий луг с большим озером у самого края леса. Между лесом и озером стоял опрятный домик, огороженный невысоким палисадником с разбитыми за ним цветочными клумбами. Мои воины заметно насторожились и притихли, бросая тревожные и недоверчивые взгляды в сторону одинокого дома.
        Такие места были очень привлекательны для нас игроков. В них обычно можно было получить халявный опыт, умения или золото. Но в данном конкретном случае, если верить Гнидону, в домике ведьмы можно было получить знание или умение.
        - Так небольшой привал, - скомандовал я Каре и Даторе. - Я пойду, гляну, что там за домик и кто в теремке живет. Все ждут меня здесь, в дом не соваться.
        - Ты там поаккуратней князь, - напутствовала меня оруженосец. - Кто знает, что там у них в башке? У колдуний этих.
        - Разберемся, - я, поправил на поясе кадило и уверено двинулся в обход озера к симпатичному домику, отсюда с другого берега он вообще казался игрушечным.
        Я еще не точно определял расстояния в новом для себя мире, сказывалась прозрачность чистого не загаженного цивилизацией воздуха. Так, что путь до цели у меня занял больше времени и сил, чем я рассчитывал первоначально. Поэтому я пару минут постоял у калитки, восстанавливая чуть сбившееся дыхание. Затем прошел вдоль клумб с яркими и очень красивыми цветами, поднялся на низкое крылечко, состоявшее из двух ступеней, и громко постучал в дверь.
        - Кого это нелегкая принесла? - раздался из-за двери звонкий девичий голосок.
        Затем я услышал шлепанье по полу босых ног. Дверь резко и сильно распахнулась наружу, я едва успел сделать шаг назад, чтобы избежать удара. На пороге возникла ведьма и я охренел. Пусть простит меня дорогой читатель за столь грубый оборот в повествовании, но в данной ситуации больше подошел бы другой синоним, более точно характеризующий мое эмоциональное состояние из набора часто употребляемых матерных слов русского языка.
        На пороге дома стояла блондинка с двумя короткими хвостиками по бокам очаровательной головки. На вид девушке было двадцать максимум двадцать пять лет. На ней был светло голубой короткий фартук, он едва доходил до колен и немного прикрывал высокую грудь.
        И ВСЕ!
        Больше на хозяйке дома никакой одежды я не заметил. Разве что пятна муки и какой-то яркой малинового цвета начинки, в которых были испачканы руки и фартук. Да еще пара маленьких пятен от мучной пыли на левой щеке и плече.
        - У тебя хлопчик всегда такой вид? - нахмурив бровки, пропела девушка. - Или ведьм до этого не встречал?
        Я сглотнул комок в горле и молча кивнул, прикрыв свой рот. Могу себе представить, как выглядело мое лицо со стороны.
        - Так зачем явился? - брови ведьмочки вернулись на место, а на губах заиграла ослепительная улыбка. - Дело пытаешь аль от дела лытаешь?
        Из-под рубиновых губ девушки показались два очень острых и длинных клыка. А ее фраза меня даже развеселила. Меня прямо рвало попросить эту прелестницу повторить движение избушки на курьих ножках из русской сказки. «Избушка, избушка повернись к лесу передом, а ко мне задом». Ну, естественно фраза имела некоторое расхождение с текстом оригинала, и в данной ситуации была бы очень точной. Взяв себя в руки, я твердо решил не произносить свою просьбу вслух, неизвестно чем это для меня могло закончиться.
        - Старики говорили, что у озера мудрая женщина живет, - собравшись с мыслями начал врать я. - Вот и решил я проверить, правду говорят или нет.
        - Ишь ты сметливый, - хмыкнула полуголая девица и скрестила руки у себя под грудью. Отчего эта парочка приподнялась, пытаясь вырваться наружу, но широкие лямки фартука не дали им полностью предстать перед мои взглядом. - Ну ладно заходи.
        Хозяйка развернулась и пошла в дом. Ее обнаженные, аппетитные ягодицы, волнующе перекатывались при ходьбе. От вида ямочек на пояснице я уже не смог сдержаться и выдал:
        - Надеюсь, интим предлагать не будете?
        - Молод ты еще, - хохотнула ведьма. - Подрасти сначала, а уж потом и ласку проси.
        Я с сожалением вздохнул и переступил порог пряничного домика.
        Глава 1.9 Ляля и лесные эльфы
        Внутри высокое просторное помещение. В центре круглый стол, два больших окна, в которые льется яркий солнечный свет. У одной из стен большая печь над ней под потолком развешены пучки ароматных трав. Широкая застеленная кровать у противоположной от печи стены. У печи узкий столик с каменной ступкой и каменным венчиком в ней, а рядом с ними большой кусок раскатанного теста с выложенными на нем крупными ягодами.
        - Присаживайся, - девушка указала мне на один из двух стульев за столом, а сама подошла к печи, продолжая сверкать передо мною своей очень притягательной задницей.
        - Вопрос могу задать? - громко прокашлявшись в сжатый кулак, усевшись на предложенный стул, спросил я хозяйку, нарочно пялясь в окно. Крови в голове и так уже не хватало.
        - Валяй, - прозвенел девичий голосок от печи, к нему присоединился ритмичный стук венчика в ступке.
        Смотреть в ее сторону я не решался. У меня в голове и так быстро сформировалась картинка трясущихся обнаженных округлостей шикарной фигуры.
        - А, к примеру, халатик вам накинуть можно? Дабы юных священнослужителей своими прелестями не смущать, да к греховным помыслам их не склонять?
        - Да можно конечно, - венчик продолжал летать внутри ступки, органично вплетаясь в звонкий голос, - но дело все в том, что дом мой, а значит и правила в нем мои! - Стук резко прекратился. - А юным служителям, что на путь веры истинной встали, надо крепость духа своего укреплять и мирские соблазны от себя отринуть!
        Сказано все это было спокойно и с назиданием. Я повернул голову. Девица смотрела на меня подбоченившись. Фартук немного съехал влево, приоткрыв правую грудь. Я почувствовал, как еще грамм двести моей крови с громким шумом ринулись вниз, покидая одно из полушарий моего мозга.
        - Может тебе чайку с травками? - она поправила фартук и задала мне вопрос с ехидной ухмылочкой. - А то ты уже красней рака, что в котле варится.
        - А у вас бром найдется? - я пытался говорить спокойно, но предательский хрип и блуждающий по ее фигуре сальный взгляд, четко выдавал мои мысли.
        - Ромашка не подойдет?
        Это была даже не ирония. Вся ее поза и то, как она это произнесла, четко указывало на то, что она надо мною издевается, и это доставляло ей удовольствие. Я реально не мог понять, что происходит? Благодаря усилиям толстого алкоголика я попал в какую-то секс-локацию или современные ИИ настолько продвинулись в нелинейном поведении, что полностью игнорируют алгоритмы поведения, что им прописали мы.
        - Меня Евпатием зовут, - я протянул руку полуобнаженной девице и встал со стула, - чай можно и с ромашкой. - Натянув на лицо глупейшую улыбку.
        - Точно не глупый, - с улыбкой она пожала мою протянутую руку. - Лялей меня кличут. - Она повернулась к печи, вновь порадовав меня своей голой попой. - Сейчас чай сделаю, и поговорим, а пока присядь и задницу мою глазами не сверли!
        - А чем? - хохотнул я.
        - Не хами! - резко отрезала она.
        Ромашковый чай реально успокоил мои чресла, при этом Ляля не сменила свой наряд. Я держал кружку двумя руками и пил обжигающий напиток мелкими глотками.
        - Давно из Империи? - Ляля, откинувшись на высокую спинку стула, отхлебывала чай, не обращая внимания на его температуру. - Доспех у тебя не из простых. На рынке прикупил? В академии таких не дают.
        - Так я же из бессмертных, - поставил кружку на стол и закинул ногу за ногу. - Ну, прикупил, чтобы свои параметры повысить.
        - Так ты новый лорд этих земель! - рассмеялась девушка, ставя свою кружку рядом с моей. - Как же я сразу не сообразила. Наверно старею. Старею? - она вскочила со стула и пару раз обернулась, заставив в очередной раз меня отвести глаза в сторону.
        - Я не заметил, - глядя в спасительное окно пробормотал я. Только успокоился, а она опять. - Да я новый повелитель этой земли. Но не лорд, а князь!
        - Ну, раз так, пусть будет князь, - пожала своими мраморными плечиками Ляля и уселась на свое место, схватив кружку. - Чего у меня то искал?
        - Знаний, - положил локти на стол, прямо посмотрел ей в глаза. Вожделение и ее привлекательность как-то сразу отошли на задний план. - Я думаю, что мудрости твоей хватит, чтобы научить меня чему-то.
        - Может и хватит, - из-за края большой чашки на меня смотрели красивые глаза с озорным огоньком внутри. - Только и я тебя попросить хочу. - Девушка поставила кружку на стол. - Поможешь мне, научу, и может еще, чем отблагодарю. - Ведьма погладила мою руку и одарила меня томным многообещающим взглядом.
        - И чем я могу помочь? - отдернул свою руку и спрятал ее под столом.
        - Колечко у меня пропало, - вздохнула Ляля и снова откинулась на спинку стула, выпятив свою шикарную грудь. - Я, тогда как раз в лес за травами ушла, а когда вернулась, то все грядки мои истоптанные были и в доме все верх дном. Когда порядок навела, колечка то и хватилась. Найдешь, отблагодарю. - И снова этот томный взгляд.
        - Что за кольцо? - сексапильная полуобнажённая ведьма меня больше не занимала.
        - Да простенькое колечко, серебряное с белым камешком. - Ответила девушка. - А где искать не подскажу. Может у эльфов, они тут часто шастают, да и народец вредный. А может у тварей этих ордынских, что имперцы ваши разогнали, эти тоже могли мимо проходить, когда по лесам прятались. Ну, что возьмёшься?
        Я пристально посмотрел на хозяйку. Над ее головой всплыли три вопросительных знака. Вот это ничего себе. Какой у нее уровень? У любого, кто превышал меня на десять уровней, все одно проявились бы и уровень и имя. Открыть ее умения и способности я бы не смог, но здесь я не смог увидеть ни уровня, ни имени.
        - Не старайся, - усмехнулась ведьма, - не получиться.
        - Берусь, - нахмурившись, глухо согласился я. - Найду я твое колечко.
        - Отлично, - Ляля вскочила со своего места и подошла ко мне и оперлась на стол сбоку от моего стула, положив свои руки на мое предплечье. - Я дам тебе одно знание прямо сейчас, а когда принесешь мое колечко, получишь то, чего так желаешь сейчас. - Она привстала и поцеловала меня в щеку.
        В голове тренькнул колокольчик, перед глазами мелькнули строки системных сообщений. Я получил задание и новое умение. Найти ведьмино кольцо, награда была вариативной. А вот данное ведьмой умение было шикарным, «Церковная магия» с припиской: только для класса Инквизитор. Уровень умения был первым, и в книгу магии на соответствующую закладку записалось только два заклинания. Разобраться с ними я решил попозже, мешала окружающая меня обстановка, точнее внешний вид и близость хозяйки дома.
        - Я могу идти? - откинув сообщения, я поднялся и обратился к Ляле.
        Боже как от нее пахло. Аромат свежести и сексуального возбуждения буквально взрывал мозг. Афродизиаки, что рекламировали в моем старом мире фармацевтические корпорации, были слабой подделкой по сравнению с этим запахом, что сейчас щекотал мои ноздри, и отключал разум.
        - Иди, - девушка отступила от меня на пару шагов, - я буду тебя ждать.
        С трудом мне удалось сдержать желание сгрести ее в объятьях и повалить на светлые доски пола. Еще раз, глубоко вдохнув, я кивнул головой в знак прощанья, и громко протопав сапогами, вышел на улицу. Свежий ветерок и солнечный свет смыли с меня ведьмино наваждение.
        Выйдя за палисадник, я обернулся, глянул на домик, передернул плечами и тряхнул головой. Надо же, а если эта Ляля на самом деле окажется древней старухой, а все это лишь морок. Но какой морок приятный, хмыкнул я и направился к своему малому воинству, что ждало меня на противоположном берегу озера.
        - Ну что ведьма? - подбежала ко мне Кара с вопросом, едва завидев меня, широко шагавшего по зеленому лугу.
        Она очень внимательно и долго смотрела мне в глаза, пытаясь видимо понять, навела на меня ведьма порчу или просто околдовала.
        - Да нормально все, - мне пришлось рукой отодвинуть ее от себя, уж больно она заботилась о моем состоянии. Мне это польстило, но похлопывание по плечам и касание моего лица было перебором.
        - Господин с вами все хорошо? - раздался полный тревоги голос подбегающей Даторы.
        - Так! - гаркнул я, понимая, что эту чрезмерную заботу обо мне надо срочно прекращать. - Смирно! Вы что наказанья захотели? Что за пример для бойцов? Командирши мать вашу. Заботливые вы мои, - добавил я уже спокойней.
        Девушки вытянулись и замерли. Обе с трудом сдерживали улыбки на своих лицах. Правда Датора позволила себе довольно фривольный вопрос.
        - Господин, пороть будет? - она пару раз хлопнула ресницами и потупила взгляд. Хотя по выражению ее лица я понял, что от порки она бы не отказалась.
        Тот, кто писал, поведенческие алгоритмы для нипов этой локации явно был озабоченным прыщавым юнцом или старым неудовлетворенным девственником. Другого объяснения этих томных взглядов и прямых намеков на близость, причем с легким налетом доминации я просто не смог найти.
        - Значит так, - я завел руки за спину и сдвинул брови. - С этого момента, дорогие мои бойцы, свои томные взгляды и тайные желания в отношении меня, спрячьте куда поглубже. - Заметив их распахнутые в восхищении от моих слов глаза, резко поправился. - Впредь я запрещаю вам думать обо мне, как о возможном поло…., - я пару раз кашлянул, собираясь с мыслями, - о возможном партнере. Как в делах амурных, так и в других с этим делом связанных. Ясно?
        Вот последнюю фразу я как-то скомкал. И смысл, что я пытался в нее вложить, боюсь не полностью дошел до их забитых феромонами симпатичных голов, либо они восприняли ее с точностью до наоборот.
        - Все давайте к бойцам и выступаем, - понимая бесполезность своей речи, глядя как светятся глаза девушек, махнул я рукой, отправляя их к воинам.
        - А что значит дела амурные, господин? - Датора чуть приотстала от Кары и смотрела на меня с выражением искреннего непонимания сказанной мною фразы, при этом часто хлопая густыми и длинными ресницами.
        - В замок вернемся, объясню, - буркнул я, уставший от хитрости очень сообразительных цифровых персонажей женского пола. - Людей поднимай!
        Не знаю, повлияли мои нравоучения на девушек, но выдвинулись мы с места назначенного мною привала быстро.
        Я шел рядом с Зиком, егерем, что знал дорогу до стойбища лесных эльфов. Мои озабоченные воительницы шли сзади, и я слышал их негромкое бурчание. Возможно, они были недовольны моей неприступностью, а возможно просто тяжелой дорогой, что дальше пролегала через довольно густой лес.
        Лес действительно лез своими вездесущими и корявыми ветками в глаза и цеплялся за доспехи, пытаясь связать движения моих воинов. Моего коня мы оставили на последней попавшейся нам поляне с одним из мечников, и теперь практически продирались сквозь зеленую стену.
        Наши мучения закончились со стрелой в моем плече. Было больно, орал я очень громко. В отличие от моих ветеранов, они без суеты обнажили оружие и обступили меня. Датора и вторая латница заслонили меня, мечники подняли свои небольшие щиты и встали рядом с девушками, егеря растворились в зеленной массе леса.
        - Латори калих эвардиар! Аторал карби гархантаг! - выкрикнула Кара на непонятном мне языке, вынув из ножен меч и встав перед маленьким строем, который прикрывал меня.
        Разностороннее развитие у девчонки, морщась от боли, подумал я. Это она на эльфийском говорит?
        - Говори на своем молодая воин, - немного коверкая слова перед нами материализовался невысокий остроухий лесной эльф. - И забирай свой лазутчик. Он думают, что лес скроет их от глаз вечного народа.
        Тонкое тело лесного жителя было прикрыто доспехом из тонкой кожи, в руках он сжимал короткий кинжал. На поясе вокруг тела был намотан не то кнут, не то кусок лианы, я не смог разобрать.
        Кара вложила свой клинок в ножны и, обернувшись к нам одобрительно кивнула. Однако мои воины не спешили убирать свое оружие. Девушка мотнула головой еще раз и расширила глаза.
        - Убрать оружие, - отдал я приказ.
        Надеюсь, мой голос прозвучал достаточно твердо, бойцы нехотя убрали оружие. Датора с недовольством посмотрела на меня. Вот сейчас я бы ее выпорол. В прямом смысле этого слова, слишком уж много недовольства и сомнения было в ее взгляде. Озвучивать свое мимолетное желание я не стал, зачем давать ложную надежду хорошему бойцу и командиру.
        - Ты тута главная? - эльф убрал свой кинжал и приблизился к строю, смотря на меня.
        - Да был с утра, - кривясь от боли и стараясь не шевелить плечом, пробормотал я.
        Он повернулся и крикнул куда-то в лесные заросли. Мелкая и такая же остроухая с очень длинными ушами эльфийка появилась, словно черт из табакерки. Тот, что с кнутом на поясе бросил ей несколько фраз и указал головой на меня. Эльфийская девчушка ужом прошмыгнула между моими воинами и замерла передо мною, смотря мне в глаза своими изумрудными брызгами. Она начала что-то напевать и положила свою узкую ладошку на мою руку, что прикрывала стреляную рану на плече. Вот же снайперы, попали между наплечником и кирасой. От ее голоса в плече начало разливаться приятно тепло и боль отступила. Но на короткий момент. Потому что эта остроухая дрянь, как только я расслабился, схватилась за стрелу и резким движением вырвала ее из плеча. В этот раз я орал гораздо громче, чем в тот, когда она в меня вошла.
        - Все прошло? - эта мелочь обращалась ко мне и поглаживала мое плечо. И от ее слов мне действительно становилось легче, а может от золотистого сияния, что пробивалось из-под ее ладошки.
        - Спасибо, - поблагодарил эльфийку, еще не веря в свое излечение, я пошевелил рукой.
        Действительно боль в плече прошла, да и общее состояние стало лучше. А моя малочисленная рать откровенно пялилась на меня, то ли переживая за своего господина, то ли удивляясь моим героическим воплям. Но ни один из них не обнажил оружия. Я это запомню!
        - Теперь тебе легче? - эльф подождал, пока я перестану орать и задал мне очевидный вопрос.
        Я утвердительно кивнул в ответ, излечившая меня девчонка пропала.
        - Тогда иди за мной, - эльф развернулся и махнул рукой в приглашающем жесте. Но вдруг остановился и, обернувшись, добавил. - Если твоя бойца достанут оружие, всех убивать. Понятно?
        - Все поняли? - вместо ответа я спросил свое воинство. Для убедительности изобразил на своем лице страшную гримасу.
        Она не особо подействовала на моих солдат, но убрав оружие, они согласно кивнули мне в ответ.
        Уладив формальности, наш отряд во главе со мною, двинулся вслед за тонким эльфом. Теперь наш путь через густые заросли был гораздо легче. И спустя всего лишь минут десять мы оказались на краю эльфийского поселения.
        В центре большой поляны росло огромное дерево, вокруг него на некотором расстоянии стояли хижины. Именно хижины. Я как-то в мировой сети видел «дома» аборигенов Амазонки или Африки, сейчас уже и не вспомню точно. Так вот эти строения собранные, да, да собранные из тонких стволов молодых деревцев и накрытые большими древесными листами или ветками, очень сильно походили на то, что я когда-то видел. Но справедливости ради замечу, что эльфийские «домики» выглядели эстетично и красиво. Они гармонично вписывались в окружавший поляну лес и казались с ним одним целым. У меня возникло ощущение, что эти симпатичные «бунгала» с занавесками из ярких цветочных бутонов, являлись одним целым с растущим рядом лесом и были не делом рук лесных эльфов, а отпрысками волшебного Меллорна, что стоял в центре деревни.
        В поселении было довольно «многолюдно», как только мы появились, нас окружило местное население. Хрупкие и красивые девушки, тонкие и жилистые эльфы, и все ниже меня. Мне казалось, что эльфы высокие и чопорные, а эти робко улыбались и разглядывали нас с каким-то странным интересом, пряча глаза, когда я пытался посмотреть на кого-нибудь из них, лопоча между собой на своем немного певучем языке. Да я не выбрал расовую книгу эльфов при старте, и это сейчас играло против меня. Они были ко мне нейтральны, что в данной ситуации уже было не плохо. Но что будет дальше, я пока не знал. Но будем надеяться на лучшее.
        И почему они были чумазые? Нет не грязные, а именно чумазые, слегка замаранные.
        Наш провожатый резко остановился, не дойдя до Волшебного древа. Обернувшись к нам, он вытянул руку, призывая нас остановится. Мой отряд встал.
        - Меня здесь ждать, - эльф ткнул пальцем, указав на мои сапоги. - С тобой будет говорить Владыка! - Его голос стал громче, а вытянутый палец уперся в мою грудь.
        Посверлив меня взглядом, он развернулся и скрылся за мощным стволом Меллорна.
        - Ждем! - я повернулся к своим ветеранам.
        Глава 1.10 Костик. Реал. ч.1
        Костик смотрел в стену невидящим взглядом и барабанил пухлыми пальцами по офисному столу. Заглянувшая минуту назад в его кабинет уборщица была грубо послана заниматься чем-нибудь другим, а его оставить в покое. Грубый и раздраженный голос мужчины освободил последнюю от уточнения места и направления, куда женщине необходимо было идти, так как она быстро захлопнула дверь и оставила начальство в одиночестве.
        Он был сильно расстроен и взбешен. При этом злился он в основном на себя. А расстраиваться было из-за чего. Проспавшись и отрезвев, после почти двухнедельных возлияний он обнаружил, что отдал Ереме свою локацию. Свою! Которую он готовил почти полгода, потратив кругленькую сумму на дизайнеров и сценаристов.
        Воины ветераны на старте, доступные женщины и девушки для лорда, отличные квесты, хорошие ресурсы и достаточное количество врагов. Даже при выборе среднего уровня сложности, все это обеспечивало быструю прокачку и приятное времяпрепровождение в новом мире. Костик сам планировал уходить в «срыв» в ближайшем времени, он ждал парочку своих друзей, которые тоже заканчивали создание «собственных» областей. Чтобы внести ясность, вернемся на пару лет назад.
        Некоторые работники компании, что обслуживала «Земли», обнаружили очень интересный феномен. При небольшом сбое на одной из энергетических станций, которые обслуживали бесперебойную работу серверов, произошло аварийное отключение. Одна десятая или двадцатая часть огромного виртуального мира должна была просто перестать существовать, точнее те игроки кто находился в «срыве». Ведь для них виртуальность являлась единственной формой жизни. Устранение аварии и восстановление работы оборудования заняло около суток. Учитывая, что контроль осуществлялся государственными чиновниками, то есть из рук вон плохо, аварию удалось скрыть. Тем более после запуска особых изменений внутри игрового мира не произошло. Более того в эти сутки считавшаяся отключенной, сиречь несуществующей, часть виртуального мира спокойно себе продолжала «жить» и развиваться. В ней все шло своим чередом. Несколько работников умственного труда отдаленного от центрального офиса филиала решили разобраться в этом. И естественно одним из участников этих событий был наш пухлый друг, работавший на тот момент в злополучном дата центре.
        Выводы из полученных данных привели небольшую группу добровольных экспертов в шок. Созданный когда-то людьми искусственный интеллект и управляемый им виртуальный мир в качестве защиты, создал свою собственную «квазиреальность». А по сути, параллельную вселенную, оставив возможность связи с нашим миром, как младенец связанный пуповиной с организмом матери, что еще нуждается в ее соках.
        Это сенсационное открытие осталось тайной. А те, кто захотел рассказать об этом, навсегда потеряли возможность обрести бессмертие на просторах магического мира. Да и в реальном мире их существование скоропостижно было оборвано. Оставшиеся заключили между собой своего рода союз и стали готовить для себя место в новом волшебном мире.
        Изменить сделанное уже было невозможно, поэтому он сделал то, что успокоило бы лично его. Активировал права администратора, главный ИскИн еще не заблокировал эту функцию, и написал письмо Ереме. В нем он извинялся, что не может перевести оставшиеся деньги и пожелал удачи нашему герою.
        В сложившейся ситуации деньги были нужны самому Костику. А паренек и так получил шикарный подарок, оказавшись в особой локации в окружении прекрасных женщин. Необходимо снова договариваться о создании новой стартовой области, а это вызовет неприятные и неудобные вопросы со стороны участников договора и повышенные расходы, времени оставалось катастрофически мало. Он тяжело вздохнул и набрал номер одного из членов альянса, разговор предстоял тяжелый, но избежать его Константин не мог.
        - Да!
        - Привет Грег, - толстяк улыбнулся.
        - Что случилось? - блондин на экране, в строгом дорогом костюме и винтажных роговых очках, оставался серьезным.
        - Есть разговор, - с тяжелым вздохом произнес толстяк. - Возникли проблемы.
        - Я уже в курсе, - ни один мускул не дрогнул на лице Грега. - Объяснения мне не нужны. У тебя есть месяц.
        Монитор погас. Собеседник отключился. Толстяк откинулся на спинку кресла и закрыл лицо ладонями. После громко с криком выдохнул и захохотал.
        У него еще есть шанс. И есть деньги. Он успеет.
        Глава 2.1 Кольца у эльфов нет
        Ждали мы не долго. Наш тощий провожатый вышел к нам с очень колоритным эльфийским персонажем. Этот тип был почти на голову выше своих соплеменников. В его руках была длинная палка с привязанной к ее навершию кустистой веткой, на голову он напялил венок из полевых цветов, а его тощее тело прикрывала накидка, сотканная из зеленых листьев. Не знаю, был ли этот наряд писком моды у лесных эльфов или отсутствием вкуса у руководства лесных бродяг, но передо мною стоял предводитель окруживших нас существ. И каким бы странным не был его прикид, он здесь точно был главным, поскольку при его появлении все присутствующие примолкли и смотрели на своего вождя.
        - Что привело вас сюда? - заскрипел противнейшим голосом местный вожак. Я-то думал, что эльфы все сладкоголосые, ан нет, ошибался.
        - Да дело у нас к тебе, - я остановился, не закончив фразу. Не знал, как к нему обращаться. Для большей убедительности приподнял одну бровь и чуть склонил голову набок, всем своим видом давая ему понять, чтобы он представился.
        Толкиен ошибался, пытаясь заверить нас, что эльфы мудрый народ. Этот, что стоял передо мной, был туп. Не смотря на мои гримасы и ужимки, он пучил свои глаза и молчал. Явно не понимая, что я от него хочу.
        - Меня зовут Евпатий, - не кланяясь, подсказал я ему дальнейший путь нашей с ним беседы. - А я с кем имею честь разговаривать?
        - Я спросил тебя человек, зачем ты пришел к нам? - он надул несуществующие щеки и опять задал мне вопрос, игнорируя мои намеки.
        - То есть здороваться у вас не принято? - я демонстративно положил руку на эфес меча. Жаль посох оставил притороченным к седлу, так захотелось по лбу этому чуду заехать. - Вежливости не обучены? Понятно в лесу живете.
        - Обучены, - проворчал эльф. - Вот только у нас принято на вопросы хозяев отвечать.
        - Ну, тогда и мне тут время терять с вами незачем, - я повернулся к нему спиной и посмотрел на своих бойцов. - Пойдем ребята, нечего нам с невежами разговаривать.
        - А зачем тогда сквозь чащу лез? - противно хихикнул за моей спиной тощий эльф. - Раз говорить не о чем?
        Сообразительный зараза. Я от злобы сплюнул себе под ноги. Дать бы ему в морду, но много их тут мелких, боюсь, не справимся. Глубоко вдохнул, чтобы успокоится и повернулся к остроухому.
        - По просьбе я здесь, - с трудом сдерживаясь, пытаясь не обращать внимания на мерзкую ухмылочку на узком лице, сквозь плотно сжатые зубы, произнес я. - Ляля, ведьма с озера за колечко пропавшее просила спросить. Не слыхали?
        Что взбудоражило эльфов, и вызвало страх на лице их предводителя, я не понял. Вопрос о пропавшем кольце, или имя ведьмы? Но окружавшая нас толпа начала гудеть, словно потревоженный пчелиный улей и постепенно редела. Эльф с посохом как-то засуетился и, подойдя ко мне вплотную тихо прошептал:
        - Не надо произносить здесь это имя! Пойдем бессмертный, с глазу на глаз поговорим.
        Встретивший нас в лесу эльф с кинжалом, мотнул мне головой, приглашая следовать за ушастым предводителем. Я в свою очередь позвал с собой Кару, наказав Даторе присматривать за возбужденными эльфами.
        Мы обошли дерево. С другой стороны от входа в поселение, где мы появились, в мощном стволе Меллорна был проход в виде остроконечной арки. Кара и я зашли внутрь дерева за провожатым.
        Внутри было очень много места и достаточно светло. Небольшой стол и плетенные из тонких веток кресла. Окон не было, мягкий свет излучали сами стены. Тощий эльф прислонил свой посох к стене и уселся на одно из хрупких, на мой взгляд, кресел, небрежным жестом своей сухонькой руки указав нам на свободные. Второй, наш сопровождающий, замер за его спиной, держа руки на поясе.
        Кара молча опустила свой зад, не переживая за надежность древесной конструкции и закинула ногу за ногу. При этом бросила вопросительный взгляд на меня, не понимая, отчего я застыл истуканом возле плетеного стула.
        Я для верности потрогал творенье лесных эльфов рукой и осторожно присел в предложенное мне «кресло». С легким скрипом местная мебель приняла «княжескую» задницу, а затем затихла, убеждая меня в своей надежности.
        - Продолжим? - сложив руки на животе и сцепив пальцы, с натянутой улыбкой спросил я хозяина дерева.
        - Буркаэль мое имя, - скривив свою рожу, нехотя представился эльф. - Друид и старейшина поселения. А теперь расскажи, о чем тебя попросила эта дрянь с озера.
        - А что так испугало твой народ? - теперь усмешка не покидала моих губ. - Одинокая ведьмочка?
        - Она не всегда была ведьмой, - пробурчал Буркаэль. - Раньше она была инквизитором в Империи Грифона. Многих из нашего племени на костер отправила, пока круг друидов смог на нее проклятье наложить.
        Так вот откуда полученное мною умение, а я-то все голову ломал, как ведьма меня могла церковной магии научить. Вслух же спросил друида:
        - А что за проклятье?
        - Не твоего ума дело, - набычившись, проворчал эльф. - Если за кольцом пришел, то нет его у нас.
        - Нет, так нет. - Я закинул ногу за ногу по примеру своего оруженосца и продолжил. - Я новый хозяин земель этих, а селение ваше на них стоит. Налогом вас обременять не буду, - уточнил я, предвосхищая лишние вопросы злобно настроенного друида, - но и шалить не позволю. Впредь все свои вылазки и передвижения будете согласовывать со мной или моими людьми. Ну и лес высаживать придется, а то ведь лесорубы мои, ребята работящие.
        - Чего? - местный голова даже привстал со своего креслица. - Ты в своем-то уме …
        - Деда!
        К нам в дерево впорхнула, да, да именно впорхнула, стрекоча полупрозрачными крыльями полуголая, маленького росточка не более метра, фея. Коротенькая юбочка, что едва прикрывала миниатюрные ягодицы, и лоскут материи, прикрывавший объемную, для ее размеров, грудь. Но как прикрывавший скорее не дающий ей свободно болтаться при полете. И вновь я почувствовал легкий дух эксбиционизма прочно пропитавший эту область, власть над которой я получил.
        Заметив нас, ее и без того большие глаза, на чумазой и симпатичной мордашке, округлились став еще больше. Фея залетела за спину Буркаэля, и зависла рядом со вторым эльфом, с интересом и тревогой рассматривая нас с Карой.
        - Вопрос может показаться вам глупым, уважаемый друид, - неожиданно влезла в разговор девушка. - А почему вы все такие чумазые? На маскировку это мало похоже. - Оруженосец кивнула на темные пятна на щечках феи.
        - Наяда наша сбежала, вот родник с прудиком и затянуло ряской, - раздалась звонкая трель феи. - А нам с девочками даже омовенье сделать негде.
        - Цыц, пигалица, - оборвал чумазую «стрекозу» эльф и уселся на свое место.
        Вот это интересно, может и задание какое обломится, надо надавить на этого друида, чего он вдруг так напрягся. Вон сел, нахохлился, словно мокрый воробей и из-подлобья глазищами зыркает. Фейка трещала своими крылышками, да соблазнительно подрагивала своими выпуклостями, с добродушной улыбкой переводя свои глазки с меня на Кару и обратно.
        - Буркаэль, а что с наядой случилось? - убрав ухмылку, как можно уважительно задал вопрос я. - Может быть я тебе помочь смогу? И феям твоим. - Улыбнулся порхающему чуду.
        - Шараболька я, - зардевшись, представилась маленькая фея.
        У меня от их имен скоро «крыша» тронется. Сценарист или имел хорошее чувство юмора или что-то курил в больших объемах.
        - Так что скажешь друид? - повторил я свой вопрос.
        - Ну, рассказывай «трещотка», - обернулся к фее Буркаэль.
        - Новый господин, у нас тут вот что произошло, - зазвенел тонкий голосок Шарабольки, она чуть вылетела вперед, зависнув у левого плеча друида. - Неделю назад не далеко от Древа, на расстоянии одного перехода появились орки. Шмулька, это наяда наша, что за прудом следила да магию родника берегла, наказала нам за прудом приглядывать, а сама решила проверить слова рейнджеров и взглянуть на этих орков самых.
        Когда она озвучила имя наяды, я непроизвольно прикрыл свои глаза и верхнюю часть лица рукой. Сто процентов надо общаться среди любителей курения, причем не табака, чтобы хотя бы слышать подобные имена. Ни один нормальный и вменяемый человек не даст волшебному существу, а тем более женскому персонажу имя Шмулька. Здесь уже попахивало влиянием криминальной субкультуры, с ярко выраженным лагерным оттенком. Ладно, дослушаем историю до конца.
        - Вернулась она через два дня. Веселая и загадочная. А глазищи ее сияли, словно она радугу в грозу увидела, - Шара сделала серьезным свое лицо, подчеркивая важность момента. - А радугу в грозу, только при определенных обстоятельствах мы волшебный народец созерцать можем, - фея стыдливо потупила глаза.
        - Ты по делу говори, - заворчал Буркаэль, - не ко времени блуд свой вспоминаешь! Вам волю дай, вы радугу каждый час встречать готовы!
        - Да я и говорю, - возмутилась мелкая крылатая волшебница, - странно все это. С чего вдруг Шмуля довольная с разведки пришла? И как околдованная последние дни ходила?
        - В итоге то что? - резко перебил я Шарабольку. Фейка явно уходила в сторону от нужной мне линии повествования.
        - А вот два дня назад, - она подняла вверх свой пальчик и сузила глаза. - Ночью! Слышу у родника говор грубый, прислушалась, точно не наш. Я и к роднику бросилась, мало ли, - она словно в оправдание пожала миниатюрными плечиками. - А там! Орчина здоровенный перед Шмулей на одном колене стоит и в лапищах своих колечко ей протягивает. Страшноватый он с первого взгляда, но если присмотреться, симпатичный паренек. - Шара мечтательно закатила глаза и прижала ручки к груди, вспоминая картину с коленопреклонённым орком.
        - А колечко как выглядело? - я подался вперед, своим невольным движением немного испугав охочую до радуги фею.
        - Да простенькое, - отлетев за Буркаэля, пролепетала Шараболька. - Серебряное с белым камушком.
        Вот оно! Я даже хлопнул по подлокотнику своего плетеного кресла, отчего он издал хрустящий звук, но остался целым и громко рассмеялся. Моя реакция насторожила эльфов и фею.
        - Я найду твою наяду, - вскочил я с кресла немного возбужденный. - А взамен…
        - А взамен, ты принесешь присягу моему князю, - видя мое состояние, встав рядом со мной, спокойно закончила мою мысль Кара. - И ты и твой народец будет верой и правдой служить его светлости.
        Мы с оруженосцем молча смотрели на замерших в удивлении эльфов и порхающую над ними фею, ее лицо расплылось в лучезарной улыбке.
        - Наяду вернешь, - глухим голос проговорил Буркаэль, - так и быть будем тебе лес восстанавливать. А про присягу, что девка твоя говорила, забудь. Мы народ вольный! - Друид даже попытался горделиво распрямить спину, чтобы придать весу своим словам.
        Тренькнул системный колокольчик, сообщая о получении нового задания. Открыв окно, принимаю.
        - Насчет присяги после поговорим, - хмыкнул я и развернулся к выходу.
        - А мне с вами можно?
        За спиной я услышал шум стрекозиных крыльев и тонкий голосок.
        - Можно, - не оборачиваясь, ответил я феи. - Только приодеться тебе надо в дорогу.
        - Это я мигом, - с восторженным криком она обогнала меня и вылетела наружу. Перед моим взором мелькнули лишь мелкие ягодицы за перепончатыми полупрозрачными крыльями.
        - Зря ты это князь, - неодобрительно произнесла Кара, провожая Шарабольку взглядом, когда мы вышли из дерева. - Феи народ своевольный и непредсказуемый. Доставит нам эта любительница радуги проблем!
        - Время, оно покажет. Кто прав, а кто нет. - Философский ответил я Каре. - Пошли назад в замок.
        - А как же орки? - непонимающее посмотрела на меня девушка.
        - Да никуда они не денутся, - с улыбкой махнул я рукой. - Ни орки, ни кольцо.
        Здесь я был абсолютно спокоен. В каждом задании, что я получил от ведьмы и друида не оговаривались сроки его выполнения, а значит можно было вернуться в альма-матер и там в спокойной обстановке распланировать свои дальнейшие действия.
        - Может правда и есть в ваших словах, - с сомнением произнесла оруженосец, - но вот только развиваетесь вы не очень быстро.
        А ей то, какое дело до моего развития? С возмущением подумал я. Хотя в чем-то она права, за два дня получил всего лишь один уровень.
        - Всему свое время, - твердо и с нажимом ответил Каре, - мне лучше знать, что делать. Приказ отдай воинам, идем в замок!
        Девушка коротко кивнула и направилась к Даторе и бойцам. Я же остался возле Меллорна, ждать фею.
        Путь до замка занял несколько часов. За это время Шараболька довела до белого каления не только меня, но практически каждого моего воина, своей бесконечной трескотней. Единственным среди нас, кто был спокоен и воспринимал фею с улыбкой, был только Зик. Егерь болтал с порхающей вокруг него девицей, время от времени отпуская ей комплименты, чем вызывал у нее смущенную улыбку и насмешливые взгляды со стороны соратников. Эта «пигалица» едва доставала егерю до груди, но я заметил восхищенные взгляды, что воин бросал на порхающую фею. Разница в возрасте и размерах, как я понял из собственных наблюдений, для местных не имели значения. А то, что феи живут очень долго, знали все в мире Энрота.
        Наконец-то появился замок. Я не думал, что встречу свое новое жилище, пока еще окруженное невысоким забором, с такой радостью в сердце. Возле холма, чуть в стороне от «дороги» между рыбацкими хижинами и замком появилось несколько крестьянских изб, вокруг двухэтажного дома старосты. И у одной из них, что стояла ближе к реке собралась шумная толпа.
        Среди серой крестьянской одежды и выцветшей одежды рыбаков выделялись белая сутана Агафона и добротный кафтан неизвестного мне мужика. Да латы Лионы изредка тускло вспыхивали, отражая лучи заходящего солнца, кстати, мой рыцарь стоял между прелатом и мужиком в кафтане, как я понял новым старостой. Мужичок довольно активно жестикулировал, что-то втолковывая Агафону.
        Меня заметили только тогда, когда Кара и Датора расталкивая крестьян, подошли к осипшим от собственного ора прелату и старосте. Толпа смолкла, но скорее от вида парящей над землей феей, чем от моей внезапно появившейся персоны.
        - Ты откуда эту заразу приволок? - первым подал голос толстый Агафон, указав концом посоха на Шарабольку.
        - Что за сборище и шум? - громко и грозно выкрикнул я в толпу, возвышаясь над ней сидя в седле. Вопрос своего прелата я пропустил мимо ушей. Много чести толстому священнослужителю.
        - Приветствую тебя мой господин! - староста склонился в глубоком поклоне. - Моё имя Кондрат. А спор у нас с многоуважаемым прелатом вышел из-за строительства.
        Шустрый мужичок, усмехнулся я про себя.
        - Князь! - выскочила откуда-то из-за крестьянских спин Рада и встала передо мной, загородив от меня Кондрата. - Агафон запрещает оставшиеся избы ставить, он, мол, там место для церкви будущей застолбил. Да и эти, что рыбой пропахли, орут, дескать, земля эта им принадлежит.
        Вот меньше всего я ожидал увидеть здесь гному, да и в свете последних событий эта мелкая персона, если честно, просто вылетела у меня из головы.
        Я устал с дороги, и устраивать разбор «полетов» сейчас не имел ни малейшего желания. А потому принял единственное верное в данной ситуации решение. Побыстрее поужинать и оказаться в кровати.
        - Ты, ты и ты, - переводил я свой хмурый взгляд со старосты на прелата, с прелата на Раду. - С утра жду в замке. И этого с собой захватите, - кивнул я на притихшего Крила, бригадира рыбацкой артели. - Датора разогнать всех! Лиона со мной в замок.
        Развернув коня, направил его к «замку», краем глаза заметив довольное лицо своей генеральши. Передав командование Каре, она быстро оседлала лошадь и двинулась за мной.
        Глава 2.2 Опять облом
        Лошадей у нас принял незнакомый мне паренек. Навстречу нам с крыльца подобрав края длинного платья, быстрым шагом спешила Мария. Я обратил внимание на то, что вместо покатой крыши на моих «апартаментах» появилась каменная кладка в несколько рядов с наметившимися в ней проемами для нескольких окон.
        - Рады вас видеть господин, - слегка запыхавшись от быстрой ходьбы, поприветствовала меня управляющая.
        Я посмотрел мимо нее, но поверьте было отчего. Между складом и донжоном, про его изменения я уже упомянул, появилась часовня. Само здание сложено из камня, высокая звонница из бревен, а вверху луковичная башенка с крестом. В камне стен высокие и узкие стрельчатые окна, башня звонницы имела шестигранную форму и маленькие оконца на разном уровне, видимо по ходу движения винтовой лестницы. Но именно башенка с крестом заставила меня на несколько минут забыть обо всех вокруг. Я ожидал увидеть чисто западную архитектуру храмовых сооружений, но православное зодчество и перекошенная нижняя перекладина креста меня приятно удивили.
        - Князь!
        Лиона бесцеремонно и сильно толкнула меня в плечо, возвращая в настоящее. Мария терпеливо ждала, пока я не закончу осмотр часовни, но ее поза и сцепленные кисти рук выдавали внутреннее напряжение женщины. Раздавшиеся за моей спиной голоса заставили управляющую вздохнуть и, прищурив глаза, посмотреть через мое плечо.
        - Вот видите. Это я убедила Агафона немного изменить устоявшийся стиль в строительстве часовен.
        Я обернулся. Кара и Шараболька, задрав головы, рассматривали купол часовни, а Рада указывая вытянутым пальцем на бревна и вырубленные в них оконца, продолжала сыпать объяснениями и похвальбой в свой адрес.
        - Рада! - оборвал я ее словесный поток. - Твоих рук дело? - я кивнул на строящийся третий этаж своего донжона.
        - Так материал оставался, - гнома посмотрела на меня непонимающим взглядом. - Я тут вообще хотела вам предложить двор расширить и стены поднять. Да через недельку еще пару башен поставить. Материала на складе хватит, я проверяла.
        - Охолонь! - вспомнил я выражение прелата, - проверяла она. Сам решу, что и когда строить.
        - А ну брысь по своим норам, - прикрикнула на троицу Мария. - Нечего хозяина пустой болтовней утомлять. Они и так с дороги!
        Раньше просматривая исторические фильмы, наблюдая как, степенно задрав головы, величаво проходили сквозь шеренги, выстроившись в низких поклонах придворных и слуг, короли, императоры и принцы, спокойно принимали их хвалебные речи в свою честь. Я не понимал, как могли высокопоставленные персоны слушать других, когда те говорили о них в третьем лице, отрицая индивидуальность каждого правителя. А сейчас мне это начинало нравиться.
        - Мария! - я поднял согнутую в локте руку, призывая ее к молчанию.
        Свою просьбу я подкрепил широкой улыбкой.
        Женщина покорно опустила голову и присела в неглубоком реверансе. Эквивалент мужского поклона в знак уважения. Затем развернувшись, удалилась.
        Дождавшись пока моя управляющая скроется в доме, я повернулся к возбужденной троице. Они как-то разом сникли, увидев мое выражение лица. Ничего общего с доброжелательностью и уважением высказанное матери Кары оно не имело. И мой оруженосец поняла это первой, сделав попытку свалить с места предстоящего скандала.
        - СТОЯТЬ! - проорал я, пресекая попытку сообразительной девушки.
        От моего крика все замерли, Шараболька перестала взбивать своими крылышками воздух и опустилась возле Рады, позади в наступившей тишине послышался смешок. Я резко обернулся, разгневанный взгляд смел веселье с лица Лионы.
        - Значит так, красавицы мои, - сквозь плотно сжатые зубы, прошипел я. - Я сегодня слишком устал, чтобы придумывать для вас наказание. Рада забирает фею, как-нибудь переночуете, - заметив недовольный взгляд Шарабольки, закрепил я свое распоряжение, - а завтра с утра я придумаю, что с вами сделать. А теперь марш отдыхать!
        Троица, понурив головы, развернулась, и что-то бурча себе под нос, направилась в сторону ворот. Я шумно выдохнул и повернулся к Лионе.
        - Час на приведение себя в порядок и жду тебя за ужином, - уже спокойным тоном обратился к своему пока что единственному рыцарю. - Да и мне самому неплохо бы с дороги переодеться.
        - Хорошо господин, - скромно потупив глаза, еле слышно произнесла девушка.
        Робкий шепот и наигранная скромность, были и всегда будут неотъемлемой частью женской натуры, в любом мире.
        Мы разошлись. Я направился в свои личные покои, Леона к себе. Ей как главнокомандующему полагалась своя комната на первом этаже, пока что, двухэтажного донжона. Дальше как расстрою замок, выделю девушке флигель. Я точно не знал, что означает это слово, но оно мне нравилось, слышал его в одном из старых фильмов, тех в которых еще играли живые люди, в детстве.
        (ФЛИГЕЛЬ - пристройка сбоку к главному зданию, или отдельно стоящая дополнительная постройка).
        На пороге «обеденного» зала, так я окрестил просторное помещение, где стоял стол, за которым я первый раз обедал и мое кресло а-ля трон, меня встретила Мария.
        - Господин, ты доспехи то лучше бы в помывочной снял, - с мягким назиданием в голосе произнесла женщина, - сам ванну принял, да служанки бронь и одежду в порядок бы привели.
        Я поджал губы и пару раз молча кивнул, соглашаясь со своей управляющей. Действительно дельный совет, это я решил тогда, еще не зная, что меня ждет в «помывочной». Но не буду забегать вперед.
        Помещение «бани» находилось на первом этаже, рядом с кухней и было довольно просторным. У противоположной от входа стены стояли три больших деревянных «ванны», в них наливали горячую воду, которая парила, и поэтому в помещении было тепло и влажно. Панцирь, наплечники и поддоспешник с сутаной я снял снаружи, как и штаны с сапогами, войдя внутрь в тонких подштанниках и нательной рубахе, они естественно мгновенно намокли и облепили тело. Но не это стало главной проблемой.
        Меня встретили три моих новых служанки, которых услужливо доставил мне Нагаль-контрабандист. Короткие рубашки облепили выдающиеся девичьи формы так, что я особо и не заметил их наличие у девушек.
        Первая подливала воду из деревянного ведра в одну из ванн, вторая тут же помешивала ее рукой, видимо проверяя температуру. Третья с широкой улыбкой приближалась ко мне с явным намерением помочь мне раздеться. Вот именно ее вопрос и спас меня, выводя из ступора, в который я невольно впал от представшей передо мною картины.
        - Господину требуется наша помощь? - после чего она стянула свою промокшую рубаху через голову. - Омыть тело, расслабить чресла?
        Две других оставили свои занятия и по примеру подруги сняли свои рубахи. Наблюдая все это, я понял одно, вопрос с расслаблением моей бренной плоти теперь не являлся проблемой. Во всяком случае, для меня. Аве Костик!
        Но сейчас у меня несколько другие планы, подумал я, вызывая в своей голове образ Лионы. А потому.
        - Сейчас все выходим отсюда, с чреслами своими справлюсь сам, - уперев руки в бока и не обращая внимания на свой главный орган, я спокойно отдавал распоряжения обнаженным красавицам, - забираем одежду господина и доспех. К утру все должно быть чистым и сверкающим. - Для верности нахмурил брови.
        Служанки восприняли все спокойно и, наверное, профессионально. Склонили головы в коротком поклоне и, оставив на полу, по всей видимости, ненужную им мокрую одежду, выскользнули за дверь, оставив меня одного.
        Мое «омовение» заняло на удивление…, короче помылся я быстро. Наспех утерся и натянул, взявшееся непонятно откуда и когда, свежее белье, забив на свой внешний вид, прошлепал босыми ногами через весь дом к себе наверх, в заклинательнный покой. Оказавшись за столом с голографическим изображением над ним, и кругом силы с золотым сиянием, я успокоился. Время до назначенного мною самим ужина еще оставалось, и я решил уделить немного внимание своему строящемуся замку.
        На голографической карте появились домики крестьян за замковой стеной и часовня внутри моего двора. Так же на здании донжона бледно зеленным подсвечивались начатые работы. Думается мне, что расширение моих личных покоев и собственно самой цитадели будущей столицы королевства не зависит от усилий гномы, что бы там она не говорила. Скорее всего, при появлении новых замковых строений, менялся и сам замок. Свою догадку я решил немедленно проверить.
        После постройки дома старосты и часовни в ветке строительства открылись несколько активных иконок. Из боевых это были: гильдия воинов, кузница и церковь. Из мирных: рынок и фермы.
        Ферм предлагалось три варианта, молочно-мясная с возможностью забивать коров и давать молочную продукцию, правда для масла и сыра требовалась сыроварня и маслобойня, постройки следующего уровня. Фруктовая для разведения садов и получение яблок, и зерновая, где выращивали пшеницу, овес и хмель. Постройка последней, как и молочная открывала ветку мельницы, пекарни и пивоварни.
        Очередь строительства предполагала только два строения в сутки, а мне сейчас необходимо развитие армии. Мельница и хлеб на первое время у меня есть. Я не сомневаюсь, что Лиона выполнила поставленную ей задачу и завтра первый обоз прибудет в замок. С камнем вопрос я закрыл сам, думаю, Гнидон не подведет. С утра отправлюсь к Варпаховке, решится вопрос с мясом и лесом. Значит сегодня упор на воинов.
        Крестьяне у меня уже есть и они будут прибавляться каждую неделю, следовательно за набор ополченцев я могу не переживать. Строительство гильдии воинов позволит мне рекрутировать вместо ополчения пехотинцев, основу моей будущей армии, стартовых юнитов для всех родов войск. Но для их улучшения необходима кузница, более качественные доспехи и оружие, плюс открытие арсенала, арены и стрельбища, а это мечники, щиты и егеря. Конечно и рынок необходим, он даст доступ к покупке ресурсов, да и церковь позволит улучшать аколитов до прелатов.
        Мысли о постройке церкви напомнили мне о бездарно расходуемом потоке маны. Десять процентов получаемой из источника силы направляю на малый алтарь часовни. Пусть увеличивает запас маны у уже доступных мне аколитов.
        Активирую иконку гильдии воинов, ставлю низкое тяжелое квадратное здание рядом со стеной замка с противоположной стороны от крестьянских домов. Со счета списана тысяча золотых, ресурсы данная постройка не требует.
        Немного подумав, выбираю на радость Агафону церковь. Ставлю ее между крестьянскими дворами и рыбацким причалом. Три тысячи золота долой, это меня пока не пугает. А вот со склада уходит по десять мер камня, дерева и самое главное кристаллов. Если первые два ресурса у меня в самом ближайшем времени будут регулярно пополняться, то из пятнадцати стартовых мер кристаллов, осталось лишь пять и когда я их начну добывать для меня вопрос. Но церковь мне необходима, она даст возможность построить Трибунал, а он мне, как инквизитору необходим для призыва серафима. Поэтому я готов к такой жертве.
        А вот и подтверждение моей догадки. Если начало строительства гильдии воинов не внесло каких-либо значительных изменений в облик моего замка и «города», то церковь сильно изменила внешний вид крестьянских домиков и главное строения замка.
        Вместо деревянных срубов на их месте появились каменные дома, а дом старосты обзавелся парой пристроек. Каменный «забор» моего родового гнезда вырос минимум на метр в высоту, стены стали заметно толще, внутреннее пространство двора увеличилось, донжон получил третий этаж, и позади него в углах внешних стен возникли две новых башни. Правда пока все это было на голографической проекции в моем заклинательнном покое и мерцало голубоватым светом, как будущие изменения. Но теперь я точно знал, что по окончанию строительства выбранных мною зданий, намеченные системой улучшения воплотятся в «реальность» цифрового мира.
        Удовлетворенный я поднялся из-за стола и, вспомнив об ужине, поспешил в свою комнату, чтобы одеться для встречи с Лионой.
        Вместо положенной мне рангом сутаны, одел длинный кафтан, широкие штаны и мягкие сафьяновые, очень удобные, сапоги. Выйдя в зал, остановился у своего «трона». Лиона уже ждала меня в компании Марии. Большой стол ломился от разнообразных блюд.
        На девушке было светло зеленое длинное платье с большим декольте и низким стоячим воротником, шею украшало серебряное массивное ожерелье, в ушах круглые клипсы. Короткие широкие рукава до локтя, сами руки скромно сведены у пояса, взгляд опущен.
        Мой рыцарь потерял вид грозного воина, теперь это была красивая и скромная девушка. Я замер и не мог отвести от нее взгляда.
        - Ужин готов господин, - Мария жестом руки указала на накрытый стол. - Разрешите присесть?
        - Да, конечно, - встрепенулся я, отводя свой взгляд от Лионы. - Давайте присядем, а то и правда уже есть охота, - сумбурно проговорил я и уселся на свой стул.
        Напротив меня присела Лиона, она продолжала прятать свои глаза и держала руки под столом. Что-то за те пару дней, что я с ней знаком не наблюдал подобной скромности. И это настораживало или заводило?
        - Вы позволите Вам помочь? - спросила меня Мария, держа в руках кувшин с вином.
        А вот лишние мне тут не нужны, глядя на улыбающуюся управляющую решил для себя я.
        - Мария иди, отдыхай, - с милой улыбкой забрал из ее рук кувшин и кивнул на дверь. - Сами управимся.
        - Как скажете, - чуть присев в реверансе, женщина тихо покинула залу, пряча за опущенной головой свою улыбку.
        - Вина? - я обернулся к Лионе, держа в руках кувшин.
        - Давай, - она протянула мне свой бокал.
        Сейчас в глазах девушки не было робости и скромности. Теперь в них горели возбуждение и плохо скрываемое желание. Я налил в протянутый бокал рубиновую жидкость, при этом моя рука чуть дрожала, выдавая мою напряженность.
        Мы выпили. Затем следуя примеру Лионы, положил в свою тарелку немного еды и принялся за ужин. С первыми крошками, что попали в мой рот, я осознал насколько был голоден.
        Но голодным был не только я. Минут десять мы лишь жевали, хватая с блюд выставленную еду и запивали ее вином. Я пару тройку раз наполнял опустевшие бокалы. За все это время мы молча, украдкой бросали друг на друга взгляды и в те моменты, когда наши глаза встречались, скромно улыбались. Но начать разговор первым никто не решался.
        И вот наступил момент, когда молчать дальше было уже невозможно, да и невежливо. Мы оба отложили свои приборы и откинулись на высокие спинки стульев. Теперь мы не прятали свои глаза, а просто ждали, кто начнет разговор.
        - Как прошел твой день? - я решил первым нарушить наше молчание. - Мельник согласился на мои условия.
        Лиона молчала около минуты, не отводя от меня своих прекрасных глаз, затем взорвалась громким и заразительным смехом. Она откинула голову назад и хохотала, на глазах даже выступили слезы. Успокоившись, девушка пальцами утерла непроизвольно выступившую влагу с век, пару раз шумно выдохнула и, посмотрев на меня негромко ответила:
        - Да все прошло нормально. Мельник связался с Зарнийцами и попытался мне возразить. Потом появился конный разъезд Зарнийцев, нам пришлось их убить. Одного отпустили, пусть расскажет своим господам, что появился новый хозяин. Накир пытался вымолить прощение, я его не простила. За исключением всех этих мелочей, все остальное в полном ажуре. Поставки муки и продовольствия с завтрашнего дня возобновятся.
        Она смотрела на меня с легкой ухмылкой, при этом отодвинувшись от стола и закинув ногу на ногу, покачивая последней.
        - И у меня последние сутки выдались веселыми, - я встал и подошел к открытому окну.
        На землю опустилась ночь, яркая луна поднялась на темном, с яркими точками далеких звезд, небе.
        - Красиво, - я поднял голову, рассматривая ночное светило.
        За спиной раздалось негромкое цоканье каблуков по деревянному полу залы. Она встала рядом. Я ощущал ее дыхание и тепло идущее от тела.
        - Действительно красиво, - услышал я тихий голос девушки.
        Сдерживать свои желанья я уже не мог. Повернулся и привлек Лиону к себе, заключив девушку в объятья. Она не сопротивлялась, лишь прикрыла глаза и приоткрыла рот, ожидая моего поцелуя. Все шло отлично и ее мягкие пухлые губы были в волнующей близости от моих, когда двери с громким стуком распахнулись, и на пороге возник толстый священник, гневно потрясая своим посохом.
        - Ересь князь! - проорал Агафон. - Святой алтарь осквернен нечистыми!
        - Да какого хера! - не выпуская из своих объятий самую красивую девушку, что я когда-либо знал, заорал я, вторя крику прелата. - Ты другого времени найти не мог?
        - Для тебя инквизитор блуд важней веры нашей? - завыл на тонкой ноте старик и с силой опустил свой посох на стол. Опрокинув при этом пару блюд и кувшин с вином. - А ересь эту ты сюда привел! - Агафон вытянул пухлый пальчик в мою сторону.
        - Иди, твоя земля князь, - Лиона погладила меня по щеке, отчего уходить, куда-либо мне вообще расхотелось. - Дела веры наперво решать надо!
        Мне хотелось послать все это в известное место и уединиться на своей не очень широкой кровати с ней. Но этот чокнутый святоша тоже ворвался сюда не просто так. Сжав зубы, чем вызвал милую улыбку у Лионы, я выпустил девушку из своих объятий.
        - Ну пошли старый дурак, - подойдя к прелату тихо прошипел я сквозь еще стиснутые от злобы челюсти. - И моли Единого, чтобы я не разочаровался.
        Агафон злобно зыркнул на меня, и резко развернувшись, затопал к выходу. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. В этот момент про меня вспомнила система и обрадовала новым достижением.
        Глава 2.3 Пьющие девушки - зло!

«Вы получили достижение «Недотрога 1». Вы отказали пяти девушкам, не смотря на свое желание. Вы либо идиот, либо импотент, но учитывая ваши действия, теперь мораль у ваших подданных и войск увеличена на один пункт и не может опуститься до нулевого значения, не зависимо от ваших поступков. Достижение не распространяется на межрасовые отношения.
        Откажите еще десяти желающих вас женщинам для получения второго уровня достижения. Но тогда логично будет предположить, что вы точно не идиот».
        Я шел за прелатом и читал эту белиберду. Достижение было не очень приятным для меня как для мужчины, но в плане полезности великолепным. Теперь согласно полученного бонуса я мог чудить и вести себя как угодно, мораль в моем войске не упадет ниже нуля. До нуля опускать этот параметр категорически не рекомендуется, но у меня есть шанс улучшить полученное достижение. Может быть, на втором уровне и с расами что-то улучшиться? Я вспомнил условия и поморщился. Чресла еще горели, помня гибкое и шикарное тело Лионы, что я сжимал в своих объятьях пару минут назад. Теперь я отлично понимал, что неигровые персонажи кем являлись окружавшие меня женщины, не могли не желать меня. Мой пухлый помощник Костик и по совместительству плут и мошенник, явно прописал в алгоритмах их поведения неодолимое влечение к своему господину. Дай бог, чтобы это не распространялось на мужиков. Я осенил себя крестным знамением. Мне начинало казаться, что эту локацию он готовил для себя. Или для сильно озабоченного и обделенного женским вниманием, в реальном мире, игрока.
        Наконец-то мы вышли на улицу и прохладный ночной ветер вернул меня к «реальности» и Агафону, что бодро семенил впереди меня, постукивая своим посохом по камню внутреннего двора. А из-за стены я услышал грубые оклики, стук молотков и щербатый шорох мастерков, что укладывали строительный раствор на камень будущих стен. Строилась гильдия воинов.
        По мере того, как мы приближались к часовне, звуки стройки сменялись громким смехом и отдельными выкриками высоких девичьих голосов. Причем среди них отчетливо слышалось приятное пение на непонятном мне, но уже знакомом эльфийском наречии. А из распахнутых дверей первого в моем замке святилища Единого, пусть пока только часовни, ночную тьму разрезал яркий луч света и веселый хохот.
        Прелат замер у распахнутых дверей и обернулся, одарив меня разгневанным взглядом.
        - Гляди князь, что в доме Единого твориться!
        О как! Второй раз он назвал меня выбранным мною титулом, хотя на самом деле в игре с титулами было все достаточно сложно и не так просто. Но об этом позже.
        Я остановился рядом с Агафоном и заглянул внутрь. И теперь, уважаемый читатель, я был с ним полностью солидарен. Безобразие и Ересь!
        Внутри небольшого молельного зала, перед иконостасом стоял алтарь, в который я совсем недавно направил часть магического потока и сейчас он излучал слабый свет. Золотистое сияние, в котором мерцали маленькие звездочки, поднималось вверх к куполу, и в нем вертелась и кувыркалась, полуобнаженная счастливая фея. Это ее пение я слышал, подходя к часовне. Кара и Рада сидели на полу и громко подбадривали крылатую мелюзгу, когда та выделывала очередной воздушный кульбит. В руках гномы была пузатая бутылка из темного стекла по объему никак не меньше литра и она, приложившись к горлышку, сделала пару больших глотков, прежде чем заметила нас с прелатом.
        Поднимались они с Карой долго, и даже поднявшись, опирались друг на друга, с трудом держась на ногах. Глупые улыбки и несвязная речь в попытках объясниться, все их поведение говорило о том, что эта парочка упилась в хлам. А над алтарем раздавался стрекот прозрачных крыльев и веселые выкрики Шарабольки, что вертелась и трясла своей обнаженной грудью.
        - Стыдно девчата, - укоризненно покачал головой толстый священник. - Вроде обе богопослушные, а пьете, словно мужичье крестьянское, да на срамоту эту смотрите. - Он махнул рукой, в сторону крутящейся в воздухе феи.
        Сказывалась расовая книга «Гномы», что я взял на старте. Вот вам и пример морали и взаимоотношений между народами. На гному он не особо злился, что та устроила попойку в часовне, а в том, что организатором пьянства была именно она, у меня сомнений не было. Уж больно активная и бойкая особа. А вот на фею, что по умолчанию принадлежала к длинноухой расе, прелат смотрел как на возникшего из преисподней демона.
        - Скучный ты и толстый! - весело выкрикнула Шараболька, подлетела к Агафону, и показала ему язык, при этом резво поведя плечами, отчего ее прелести весело запрыгали в полуметре от его лица.
        Реакцию прелата на поведение крылатой мелочи не ожидал никто, так как мои глаза и помутневшие глазки пьяной парочки в прямом смысле этого слова округлились.
        Пухлый монах резким движением со звучным шлепком ударил фею своим посохом. Последняя не ожидав ни самого удара, ни силы, с какой он был нанесен, отлетев на пару метров, ударилась о стену часовни. Как она не переломала свои нежные тонкие крылья, для меня до сих пор остается загадкой.
        На ее правой груди горел алый след в виде креста, что остался от навершия прелатского посоха, а глаза самой феи пылали праведным гневом. Реально пылали, ярко зеленым светом. Между пальцами рук появились клочки тумана такого же цвета.
        Шара что-то выкрикнула и выкинула обе руки вперед. С кончиков маленьких пальчиков сорвалась зеленая молния, направленная в грудь прелата.
        А мой духовный пастырь оказался не промах. Протянув навстречу летящей молнии крепко сжатый кулак, Агафон прошептал пару слов, кулак окутался золотистым сиянием, и зеленая молния растеклась по поверхности, возникшей перед ним хрустальной полусферы.
        - Ты мелочь стрекозиная угомонись! - убирая руку, негромко, но грозно произнес прелат. - Я ведь могу и воина небесного призвать! - уже угрожая, продолжал он. - Ангел от тебя даже мокрого места не оставит!
        Шараболька внезапно сникла и успокоилась, опустив глаза и стыдливо прикрыв руками грудь. Кара и Рада к округлившимся глазам на своих лицах добавили широко раскрытые рты. Я тоже был сильно удивлен прыти толстого священника, но всю серьезность и напряженность возникшей ситуации снял ворвавшийся в часовню рыцарь в длинном платье.
        Этот зеленый вихрь в лице Лионы пронесся мимо меня и, остановившись возле пьяного оруженосца и гномы, отвесил звонкую пощёчину Каре.
        - Вы что это сучки замыслили? - очередной звонкий удар, но уже по щеке Рады.
        Два девичьих вскрика слились в один, я позавидовал скорости Лионы.
        - Ты чего? - услышал плаксивый вопрос Кары. Язычок девушки еще заплетался.
        - А ты что думала, я не догадаюсь? - прошипела рыцарь, приблизив свое лицо вплотную к раскрасневшемуся лицу оруженосца. - Решила князя из моей постели вытащить? Думаешь, я не заметила как ты его зенками своими давеча сверлила?
        - Лиона ты чего? У меня же… - еще две звонких оплеухи оборвали речь Кары.
        Не знаю отчего, но эта картина меня успокоила и развеселила. Подмигнув Агафону, я развернулся и направился к себе, оставив компанию пьяных и неудовлетворенных женщин разбираться между собой. Завтра запланирован поход в Варпаховку, а значит, мне надо отдохнуть и набраться сил.
        На выходе из часовни я встретил половину имеющегося у меня отряда, что с интересом прислушивались к звукам, раздающимся из маленького храма. Первым на глаза мне попался Зик.
        - Там твою зазнобу мелкую потрепали, - хмыкнул я и направился дальше.
        Егерь подождал пока я пройду мимо и рванул к часовне. На душе стало еще лучше. Ускорил шаг и, вспомнив старый мотив из юности, довольно пошлый, но очень прилипчивый, попытался его насвистеть. Впереди ждал спокойный и крепкий сон.
        Открыл глаза сам, когда солнце только показало свой край из-за горизонта. Крик петуха не понадобился. Бодро вскочил с постели и, подняв руки вверх потянулся.
        Оглядевшись «по углам», сделал вывод - спальня осталась прежней. Окончание строительства Гильдии воинов на замок никак не повлияло, но дало мне прибавку в армию. Просмотрел системные сообщения. Я мог призвать, само собой за звонкую монету, на службу шестнадцать пехотинцев.
        Накинув на себя рубаху, да натянув штаны, босиком прошел в заклинательный покой. Усевшись за стол, вызвал окно призыва бойцов в гильдии. Вот они красавцы!
        Два голографических изображения над моим столом. Мужчина и женщина. Оба в простых кожаных доспехах, справа от каждого текст с указанием характеристик и умений. Разница между парнем и девушкой, а на вид им было не старше восемнадцати, была только в половой принадлежности и в том, что девушек я мог нанять шесть, а парней десять. В остальных же показателях они полностью копировали друг друга, что в основных физических характеристиках, что в имеющихся умениях. Правда внизу, сразу под ними была одна активная иконка, с помощью которой я мог изменить первоначально заданные параметры моих будущих воинов. Все благодаря выбранной на старте книги «Творец».
        Строки статистики будущих пехотинцев поменяли свой цвет с серого на зеленый, а возле цифр с обеих сторон появились знаки «плюса» и «минуса». Правда, пока изменять я мог только физические параметры. Для правок магических характеристик и умений требовался второй и третий уровни «Творца».
        Откинувшись на высокую спинку удобного стула, я медленно массировал подбородок, размышляя, на что мне сделать упор в первую очередь, точнее какие воины мне нужны сейчас. Пехотинцы стержень всей армии рыцарского замка, универсальный солдат который может стать кем угодно. Рыцарем или Прелатом, тут все зависит, конечно, от меня, но первый ранг каждого солдата начинается со службы в пехоте.
        До падения границ мне предстоят стычки, именно небольшие стычки, а не сражения и взятие замков. А для них мне необходимы сильные бойцы дальнего боя, егеря и лучники, да мечники для ближнего боя. Арбалеты и стена щитов с длинными копьями мне пока ни к чему, да и вообще зря я, что ли «Гномов» брал, вот из них фалангу да тяжелую пехоту и создадим.
        Увеличиваю у девушек ловкость, забрав очки выносливости. У парней ловкость увеличиваю за счет силы, сейчас главное скорость и точность. Первый набор в дальнейшем переведу в егеря. Решение принято. Плачу тысячу шестьсот монет, по сто за каждого, и нанимаю своих первых бойцов.
        С чувством полного удовлетворения и в приподнятом настроении возвращаюсь в спальню, надеваю серую сутану больше похожую на просторный длинный халат с капюшоном и широкими рукавами, спускаюсь на первый этаж.
        Донжон уже не спит. На кухне глухой звон посуды и тихая перебранка женских голосов, мимо проскочила одна из служанок с большой корзиной белья. На дворе возле часовни прелат Агафон осеняет крестным знамением преклонивших колено мечников и егерей, пара крестьян колет дрова у склада. Не так уж и рано я поднялся, ухмыляюсь про себя, наблюдая за своими подданными.
        Вышел за ворота. Метрах в пятидесяти чуть ниже по холму стоит мощное низкое каменное здание, небольшие башенки по углам на крыше. У центрального входа чуть больше десятка парней и девушек в простых кожаных доспехах и с таким же по качеству оружием в руках. Перед неровным строем Датора и Лиона. Увидев меня последняя что-то сказала латнице и направилась ко мне.
        А все-таки в доспехах она выглядит очень соблазнительно, подумал я, вспоминая девушку, одетую в длинное платье.
        - Господин, - коротко кивнула мне Лиона. - Новобранцы прибыли. Какие-то указания по ним будут?
        - Да, - ответил я, бесцеремонно пялясь на открытые бедра рыцаря. Вызвав у нее легкий румянец и довольное выражение на лице. - Эти новобранцы ребята ловкие, думаю их впоследствии в егеря перевести.
        - Всех? - девушка встала рядом и рассматривала новеньких. Спустя пару секунд продолжила. - Мне кажется, что девушкам надо на стрельбу упор сделать, а парней в строй поставить. У девчат шаг легче, да и глаз острей. Вот из них егеря неплохие выдут, а остальных под начало Даторе отдать, она им бой на мечах подтянет.
        Да. Впредь, прежде чем с параметрами своих будущих воинов мудрить, надо бы совета у своего «генерала» спросить, мысленно вздохнул я. Она конечно непись, но в этих вопросах всяко потолковей меня будет. А вообще самому надо опыта набираться.
        - Хорошо, - согласился я с Лионой. - Делай, как считаешь нужным. И это…
        Меня прервал появившийся в воротах замка Агафон.
        - Князь! - громко окликнул он меня. - Разговор к тебе есть.
        - Что сказать то хотел, князь? - со скромной улыбкой посмотрела на меня девушка.
        - Потом, - улыбнулся я в ответ.
        Она повела плечом в латном наплечнике и пошла к новобранцам, придерживая за рукоять свой длинный меч. А ко мне опираясь на посох, подошел толстенький прелат.
        - Место для церкви сам выбирал? - сразу перешел к делу святоша. - Со мной даже не посоветовался.
        - Не царское это дело, - надменно посмотрел я на Агафона сверху вниз, благо разница в росте мне позволила это сделать в буквальном смысле.
        - А ты себя уже царем возомнил? - с ехидцей в голосе и с прищуром спросил прелат.
        - Свои желания надо визуализировать, - поучительным тоном произнес я в ответ, для важности подняв указательный палец.
        - Визализави…, чего, чего делать? - он не смог с первого раза выговорить незнакомое слово.
        Мне это показалось странным. С чего вдруг персонаж управляемый мощным искином запнулся на несложном слове.
        - Ишь ты, - Агафон отвлек меня от рассуждений. - С утра пораньше пруться.
        Я обернулся. К нам скорой походкой шли Кондрат деревенский староста и Крил глава рыбаков. Парочка время от времени перекидывалась между собой словами, причем выражение на лицах обоих было спокойным, а взгляды даже можно назвать дружескими. Посмотрел с немым вопросом на стоящего рядом Агафона, тот в ответ лишь неопределенно пожал плечами. От вчерашней ссоры двух мужчин казалось не осталось и следа. Ладно, послушаем. Я завел руки за спину и, приняв горделивую осанку, дожидался подхода парочки мелких «руководителей».
        Не дойдя до меня с прелатом трех шагов, оба низко поклонились. Никто из них не успел и слово сказать, как пухлый святой отец первым обрушился на Кондрата.
        - Чего это тебя староста без дела носит? - грозно свел брови Агафон. - Или церковь сама построится? Или работники твои больно умелые, что без присмотра все как надо сделают? Тебе князь дело важное поручил. А я гляжу, ты не особо-то проникся, делом княжеским?
        Я не стал перебивать и останавливать прелата. Лишняя «профилактика» и нагоняй авансом не помешают, тем более, если звучат они не из моих уст.
        - Да что ты прелат, - выпрямившись, оставив склонённой голову, возразил Кондрат. - Работами по строительству церкви Рада руководит. Как можно без присмотра такую важную постройку оставить? - он взглянул на Агафона, в его глазах не было испуга от гневных речей священника.
        - А ты чего шатаешься? - переключился на Крила святой отец. - Или рыба сама в сети прыгнет?
        - Так все уже на реке, - сминая шапку в руках, пробормотал рыбак. Он в отличие от старосты испытывал некоторую робость в присутствии священнослужителя. Наверняка сказывалось более длительное общение с толстым Агафоном. - Сети на заре ставят, святой отец.
        - Хватит, - я приподнял руку, давая всем знак замолчать. - Лиона! - обернувшись к гильдии, окрикнул я рыцаря.
        Все молча ожидали, пока к нам не подойдет красивая девушка в изящных латах.
        - Сегодня идем к Варпаховке. Подготовь людей к выходу. Из новеньких берем десять человек, сама реши, кто пойдет. - Я коротко отдавал распоряжения. - Датору оставишь с новобранцами. Я сейчас к церкви, когда вернусь Кара, Мария и ты ждете меня в замке.
        - Как прикажете князь, - девушка стукнула кулаком по груди и коротко кивнула.
        Эх, надо менять это приветствие, в который раз подумал я. У разработчиков фантазия на ударе кулаком в грудь явно закончилась.
        - Пойдемте, - махнул рукой замершей в ожидании троице и направился вниз к крестьянским избам, из-за которых слышались удары топоров и молотков.
        Основание будущей церкви было раза в четыре больше часовни, что стояла на внутреннем дворе замка. Каменные стены поднялись на половину человеческого роста от земли, строящееся здание облепили деревянные леса, на которых слажено, работали в длинных кожаных фартуках, крестьяне. Возле лесов я заметил мелкую гному, держа в руках большой развернутый свиток, она бросала кроткие взгляды на возводимое здание, потом внимательно сверялась со свитком и отдавала короткие распоряжения строителям.
        А неплохо справляется, подумал я, наблюдая за стоящей с деловитым видом сосредоточенной над чертежом Радой. Вдруг из-за здания появилась Кара, в обычной одежде, без доспехов. Она, подойдя к гноме, что-то стала ей живо объяснять, активно жестикулируя руками. Мы подошли ближе. Увлеченные делом девушки не заметили нашего появления.
        - Ты говорила, что на стены уйдет пять мер камня, - перекрикивая стук инструментов, говорила Кара, - а по моим расчетам у тебя уйдет на меру больше. И это я еще дерево не проверила.
        - Ты ничего не понимаешь в строительстве, - ловко сворачивая свиток, улыбаясь, ответила Рада, - всегда есть издержки. Камень крошиться, дерево усыхает, дело обычное. - Гнома засунула свиток за пояс и громко крикнула, обращаясь к одному из строителей на лесах. - Ты чего для раствора место не смочил? Камень влагу впитает, и у тебя вместо кладки сухая глина да песок останутся.
        - Рада ты мне зубы не заговаривай, - уперев руки в бока, нахмурилась Кара, - у тебя, поди, еще и кристаллы на крошку спишутся? Ты с господским добром поосторожней, а то не посмотрю, что подруга!
        - Ерунды то не мели! - взвилась мелкая архитекторша. - Ты это в чем меня упрекнуть хочешь? Коль в деле строительном ничего не смыслишь, так нечего и напраслину наводить! А то я тоже не посмотрю, что подруга, - Рада потянулась за молотом, что висел на ремне.
        - Вот ты дрянь! - Кара сузила глаза, заметив движение гномы. Недолго думая, она повернулась к лесам и одним движением оторвала длинную балясину. Перехватив импровизированный шест обеими руками, с хищной улыбкой посмотрела на вчерашнюю собутыльницу. - Ты, что недомерок со мной решила силами мериться?
        Перестук и визг пил затихли, рабочие замерли и наблюдали за парочкой командиров, что затеяли потасовку. Самое время вмешаться, решил я, наблюдая, как девицы начали кружить, выставив оружие перед собой.
        - Эй, пигалицы! - гаркнул я. - Прекратить!

«Князь, князь тута!». Послышались возгласы среди крестьян и все они склонились в низком поклоне.
        Веселые достались мне подчиненные, медленно приближаясь к склонившейся в поклонах агрессивной парочке, думал я. Кроме эротики и откровенных домогательств княжеской особы, мне тут еще только дебоширов и смутьянов не хватало. Причем заметьте, за последние двое суток я уже не первый раз разнимаю возбужденных девиц.
        Глава 2.4 Начинаю разбираться и руководить
        Обе стояли насупленные друг напротив друга, но оружие опустили. Лишь тяжело сопели, не поднимая глаз.
        - Ночного веселья не хватило? - негромко задал я вопрос, остановившись в шаге от разгоряченной парочки.
        В ответ молчание. Ожидаемо. Давлю на совесть, если она прописана в их алгоритмах.
        - Тебе, - смотрю на Раду, - дело серьезное доверили, - она начинает сопеть еще громче. - А ты как девчонка драку тут затеяла! - повышаю голос. - Да еще и перед работниками! - срываюсь на крик, указывая рукой на притихших крестьян.
        Гнома пытается втянуть голову в плечи, работники сгибаются еще ниже, ожидая наказанья за свою бестолковую начальницу.
        - Господин, - меня пытается перебить Кара.
        - Молчать!! - я уже ору, вошел так сказать в раж. - С тобой отдельный разговор. У тебя вины побольше, чем у подруги. - Тыкнул пальцем в сторону Рады.
        Девушка низко опускает голову, пряча глаза.
        - Нет, вы посмотрите на это, - обвожу руками вокруг и оборачиваюсь к своим спутникам. - Замок из руин поднимаем, нормальную жизнь вернуть пытаемся, а вы! - оборачиваюсь к поникшим девушкам. - Все на корню мне испортить хотите?
        Когда повернулся к мужчинам, обратил внимание. Кондрат и Крил как и все стояли понурив головы и боялись поднять глаза. Агафон же стоял с высоко поднятой головой и довольной улыбкой на лице.
        - Доволен? - буркнул я прелату.
        Тот не убирая улыбку с лица, покивал головой в знак согласия.
        - Пошли, - мотнул я ему головой, - Кара за мной! - окрикнул я притихшую девушку.
        Надоело мне уже порядок наводить. Я думал, что в игровом мире все будет спокойно и тихо. Непись будет выполнять все мои приказы и желания беспрекословно, вести себя адекватно и разумно. А я буду поплевывать в резной потолок своей спальни и время от времени выезжать на ратные подвиги, ведя под своими знаменами мощные полки.
        На деле все оказалось гораздо сложнее и обыденней, как и в реальном мире. У моих подданных в цифровых мозгах ползали свои тараканы и вели они себя порой непредсказуемо. Так что мои планы на спокойную жизнь таяли как утренний туман под ярким солнцем.
        - Агафон, - я резко остановился. Мои спутники сбились с шага. - А ты посохом владеешь?
        - Не понял тебя князь? - прелат непонимающе посмотрел на меня.
        - Ловко ты вчера фею приложил, - с улыбочкой уточнил я.
        - А ты про это, - он демонстративно отвел глаза и усмехнулся уголком рта, но я заметил, что мое внимание доставило ему удовольствие. - В молодости еще в академии с другими послушниками немного изучали.
        - Меня научить чему-нибудь сможешь? - без улыбки абсолютно серьезно спросил его я.
        - Года уже конечно не те, - с хитрецой посмотрел на меня Агафон, - но кое-что еще помню.
        - Хорошо, будем считать, что договорились, - кивнул я и продолжил свой путь.
        Кара во время нашего короткого диалога переводила удивленный взгляд с меня на прелата. Затем просто молча пошла вслед за нами. На нее у меня были свои планы, и на Агафона свои.
        Если я был прав, то толстый прелат может обучить меня владению посохом, благо последний у меня имелся и в нем, в посохе, я видел больший потенциал для себя, нежели в мече. Почему? Не могу объяснить. Мне кажется, что длинная палка в руках дает мне больше уверенности в положительном исходе ближнего боя, чем заточенная кованая полоса металла в одной из рук.
        Мы вошли во внутренний двор замка. И он визуально стал больше. То, что стены выросли на метр, я заметил еще вчера, а вот расширение внутреннего пространства двора нет. Но сейчас он действительно стал шире, у главного здания «достраивался» третий этаж, а возле конюшни «наметились» еще пару построек. Наверняка эти улучшения являлись следствием строящейся церкви.
        На крыльце моей главной резиденции стояла Мария, остановившись в центре расширившегося двора, я жестом руки позвал управляющую.
        - Что происходит? - обратился я к подошедшей женщине, указав на возникшие каменные контуры между конюшней и донжоном.
        - Так растет замок, - с удивлением посмотрев на меня, отвечала Мария. - Развивается город, растет население и замку необходимо развитие. Слава Единому! - неожиданно для меня осенила себя крестным знамением управляющая.
        Ее примеру последовали Кара и Агафон.
        - Помощникам Вашим хватит ютиться по каморкам, - вновь заговорила женщина, - вот им отдельное жилье и возводится.
        - Ясно, - пару раз покачал головой, хотя ни хрена мне не ясно. Откуда берутся ресурсы на эти здания, но вслух добавил, - кликни мне Кондрата и Раду. Ждать буду у себя в трапезной.
        - Как прикажете князь, - женщина склонила голову.
        Проводив Марию взглядом, собрался к себе, как передо мною возник неугомонный Агафон.
        - Пехоту гляжу, набирать стал, а про меня забыл? - с укоризной смотрел на меня прелат.
        - А что про тебя?
        - Часовня стоит, - он мотнул головой в сторону здания, - мне бы помощники не помешали.
        Вот дурья башка! Мысленно дал сам себе оплеуху. Мне же доступны, пять аколитов. Не столько для помощи пухлому прелату, сколько для получения в свое, пока еще не великое, воинство лекарей и баферов.
        - Не забыл, - небрежно бросил я Агафону, смотря мимо него на собравшихся у конюшни егерей и мечников. - Другие дела были. А что там за сбор? - меняя тему разговора, спросил я Кару, указав рукой на несколько воинов у конюшни.
        - Зик ночными подвигами хвастается, наверное, - посмотрев в указанном направлении, усмехнулась девушка.
        Знакомый мне егерь с самодовольной улыбкой на лице, что-то рассказывал собравшимся вокруг него соратникам. Те слушали его, боясь лишним вопросом прервать рассказ, а некоторые и вовсе распахнули рты от удивления. Чем хвастался Зик, я отлично понимал, тем более причина его бахвальства только, что пересекла внутренний двор, стрекоча полупрозрачными крыльями, и с пунцовым лицом и разгневанным взглядом зависла перед опешившим парнем. Собравшиеся слушатели приняли единственно правильное, в данной ситуации, решение и молча, быстро ретировались. Я тоже не имел желание стать свидетелем начинающихся сцен и разборок от любительницы видеть радугу, а уж тем паче быть втянутым в оные, и быстрым шагом направился к высокому крыльцу в свои покои.
        Не думал, что эта мелюзга может так громко вещать. Ее крик пропал за закрывшимися дверьми, я облегченно вздохнул. Агафон с Карой молчали, но по их виду я понял, что парочка тоже не горела желанием оставаться во дворе.
        - Может, уймешь мелочь неверующую? - поддел я прелата.
        - Да не до нее сейчас князь, - отмахнулся Агафон и принял важный вид. - Дела неотложные надо решить, а там уже и займусь.
        - Ну, ну, - хмыкнул я и пошел по направлению к лестнице на второй этаж.
        Пара моих помощников двинулась вслед за мной.
        В трапезной, зал с «троном» пока буду именовать трапезной, суетились две служанки, сметая несуществующую пыль длинными метелками. Хорошо, что глубокое декольте на платьях компенсировала длина того же платья, прикрывающая коленки.
        Властным жестом выпроводил их из залы и уселся на свое кресло на низком постаменте с трехцветным штандартом за высокой спинкой. Кара и Агафон присели на стулья за большим столом.
        Подпер подбородок сжатым кулаком и задумался, глядя в высокое окно.
        Прошло двое суток, что я имею? Первый уровень в собственном развитии, судя по прочитанным гайдам на форумах игры, полный отстой, учитывая мои стартовые условия. Пока мой единственный плюс, это мои ветераны, который снизойдет на нет буквально через неделю, если ничего не делать. Еще один плюс новобранцы в количестве шестнадцати человек, да пять аколитов, которых надо не забыть нанять, напоминаю себе. Конечно, после церкви можно построить конюшню и кузницу, улучшив оружие и доспехи, да получить возможность нанимать оруженосцев. Но тогда просядет экономика. Благодаря запасам золота, даже если предположить, что Костя не переведет оставшиеся деньги, у меня еще есть резерв, вот только ресурсы подходят к концу, а без рынка мне их пополнить будет невозможно. Свой бонус с торговцами я уже использовал. Воспользоваться игровым аукционом я смогу только через «черный рынок», а без простого рынка я его построить не смогу. К тому же не улучшив кузницу до оружейной, а потом до арсенала, не смогу нанимать и соответственно улучшать существующих пехотинцев до мечников и латников. Получается, что сейчас для меня
важно не золото, поскольку оно то, как раз у меня имеется в достатке, а ресурсы. А из захваченных шахт у меня на сегодняшний день только камень. Для развития замка и найма высоко ранговых воинов мне нужны руда и кристаллы, для строительства дерево и камень. Вот над этим мне сейчас и нужно думать. Прирост доступных для найма воинов происходит раз в неделю, значит, у меня есть еще минимум двое суток на строительство нужных мне зданий. Еда и денежное содержание имеющихся войск также рассчитывается за неделю. Вывод. У меня есть два дня на развитие экономики и два дня на армию. И естественно не забудь про себя герой, уровень надо поднимать.
        Вот за такими мыслями меня застали вошедшие Кондрат и Рада, позади них стояла Мария.
        - Звал! - вывела меня из раздумий вечно довольная Рада.
        Я поднял на гному глаза и посмотрел на нее с немым вопросом.
        - Князь, - немного стушевавшись, добавила она.
        - Садитесь, - кивнул я вошедшим на стулья. - Где Лиона? - это уже Марии.
        - Сейчас подойдет, - усаживаясь с краю стола, ответила женщина. - Она фею успокаивает.
        Я вопросительно приподнял одну бровь.
        - Точнее по двору гоняет, - опустила глаза моя управляющая. - По ее словам, уму разуму учит.
        Сука цирк, а не средневековый замок, подумал я, замечая, как каждый из присутствующих пытается спрятать от меня улыбку на лице. Даже Агафон, и тот громко кряхнул прикрыв рот сжатым кулаком.
        А может, в том самом средневековье так все и было? Бардак, сумятица, пьянство и разврат? Мы же про него знаем лишь из учебников истории. Может, и было. Вот только я не из дремучих веков. Потому порядок у себя в княжестве надо наводить.
        - Присаживайся, - указал я Марии на один из свободных стульев за столом. - Лиону ждать не буду.
        После того, как управляющая заняла место за столом, остальные мои помощники и подданные успокоились и смотрели на меня с серьезным выражением на лицах.
        - Мария, - пару раз кашлянув, прочищая горло, начал я. - С этого дня тебе в помощь определяю Кару, официально она назначается интендантом и временным казначеем. На ней весь учет добытых и расходуемых ресурсов, а также учет княжеской казны.
        - Но господин! - девушка вскочила со своего места с красным от возмущения лицом. - Я оруженосец и делу воинскому обучалась, что мне теперь за книгами амбарными сидеть и пальцы чернилами пачкать?
        - Сядь! - хлопнул я ладонью по подлокотнику «трона». - Что я скажу, то и будешь делать. Или ты поперек моей воли пойдешь? - спросил ее, прищурив глаза.
        - Нет, мой князь, - Кара опустила взгляд. - На все воля твоя.
        - Садись, - уже мягче произнес я. - Нет у нас пока толкового человека, а матери твоей помощь нужна. Поняла меня?
        Девушка мотнула головой в знак согласия, но взгляда не подняла, продолжая раздувать ноздри. Ничего со временем смирится, все равно кроме нее пока назначить некого. Не гному же ставить, за казной с ресурсами следить. Кстати.
        - Рада, - перевожу взгляд на рыжеволосую любительницу крепких настоек. - Как церковь поставите, возьми со склада материал и строй казарму. Только не затягивай и лишнего не трать, - я для верности свел брови, - времени много понадобиться?
        - На сколько бойцов строить? - со своей несмываемой улыбкой, спросила гнома, проигнорировав мой суровый взгляд.
        - Рассчитывай на сотню, - немного подумав, ответил я.
        Казармы были дополнительным строением, и их можно было возводить через интерфейс строительства замка, а можно было строить и напрямую, используя свободных крестьян. В первом случае они возводились быстро, но занимали место в очереди основного строительства. Во втором случае тратилось то же количество ресурсов, но увеличивалось время постройки.
        - Определю пятерых крестьян, что уже руку набили в строительном деле, - почесала затылок Рада, при этом ее хвостики по бокам головы смешно запрыгали, - дня за три думаю, сладим.
        - Недалеко от Гильдии воинов строй, - уточнил я.
        - Да уж сообразила бы князь, - усаживаясь на стул, хмыкнула в ответ гнома.
        - Господин дозволь слово молвить? - Кондрат, новый крестьянский голова поднялся, поправляя кушак на поясе.
        Я кивнул, разрешая мужчине говорить.
        - Налоги ты князь не берешь, - он кряхнул в кулак, - это хорошо. На следующей неделе новый народ придет, к доброму господину простой люд завсегда тянется.
        Вот же блин, опять забыл о важном моменте, с таким подходом я так скоро разорюсь. Кондрат напомнил мне о налогах, одном из основных путей пополнения моей казны. У меня уже около двадцати дворов, а подать я с них не собираю. Еще на каменоломне народ, который снабжения на следующей неделе попросит.
        - В рабочих руках недостатка не будет, - продолжал староста. - Вот только кормить то их как? Да и подати ты рано или поздно введешь. А где тогда простолюдину денежку то брать? Рынка нет, не поторгуешь. Да и чем же опять торговать? Фермы надо, да и пекаренку с мастерскими какими сладить неплохо. Среди простого люда толковых мастеров немало. Тут и торговать чем будет, да и народ накормим с войском.
        Да плохой из тебя князь Евпатий, я осмысливал слова Кондрата. Решил сразу войска набрать, а о снабжении и всем остальном не подумал. Деньги есть и проблемы решены. Надолго при таком подходе денег то хватит?
        - Ты князь, землю нам дай и материалы на первое время, - вновь заговорил мужик, - а мы уж сами обстроимся. И тебе на пользу и самим для блага.
        - Кара, выдашь Кондрату, что потребуется, - принял я возможно слишком быстрое решение. - Мария определитесь с землей под две фермы. Фруктовую и молочную ставьте. - Это уже сказано было мужчине. Хлебом и мукой меня пока мельница снабдит.
        Женщины молча кивнули в ответ.
        - Благодарствую князь, - староста поклонился и сел на свое место. - Ты не сомневайся, мы уж постараемся.
        Чувствую, расходы в ближайшем будущем меня ждут немалые.
        Дверь распахнулась в зал вошла слегка раскрасневшаяся, но все такая же привлекательная, Лиона. При виде девушки продолжать дальше размышлять над развитием замка мне почему-то расхотелось. Но эта игра мало чем отличается от реальной жизни, поэтому подобные слабости к определенной женской персоне сейчас могут сильно испортить мою дальнейшую жизнь в этом мире. Я тряхнул головой, отгоняя приятные мысли, возвращаясь к делам насущным. Меня опередил Агафон. Надо бы этого толстяка поучить манерам, слишком он себя вольно ведет перед господином.
        - Всыпала мелюзге? - со смешком спросил вошедшего рыцаря прелат.
        - От души, - с ответной улыбкой произнесла девушка. - Прости князь, дела задержали.
        Я жестом руки предложил ей занять место за столом.
        - Рада, поможешь старосте с постройкой ферм, - возвратился я к гноме. - Параллельно с казармой начинай строительство рынка и кузницы.
        С очередью строительства основных зданий я определился благодаря просьбам Кондрата. Хорошо бы еще амбар поставить, ведь урожай с ферм надо будет где-то хранить, а их я сразу две ставить решил так сказать с запасом. Да и с мельницы уже сегодня прибудет мука и хлеб. Правда эту партию разделю между крестьянами, замком и каменоломней. Не забыть дать распоряжение Каре отправить провизию Гнидону, ставлю себе зарубку на память.
        - На все сразу, боюсь, работников не хватит, - развела руками Рада и тут же уточнила, - я имею виду фермы и казармы.
        - Фермы староста со своими людьми будет строить, и разрабатывать, - разъяснил я невысокому рыжеволосому прорабу свою просьбу, - ты лишь поможешь ему советами.
        Она пару раз покачала головой в знак того, что поняла мои слова. Староста сделал тоже самое.
        Дальнейший разговор перешел в монолог отдаваемых мною распоряжений и уточнений. По окончанию которого, Лиона отправилась готовить сводный отряд из ветеранов и новобранцев к выходу в Варпаховку. Кондрат с Радой заниматься вопросами градостроительства и заложением основ моей будущей экономики. Насупившаяся Кара молча последовала вслед за матерью проводить инвентаризацию замкового склада, напомнил ей про отправку еды Гнидону и его людям.
        Я же направился в заклинательный покой, установить очередь строительства и нанять моих первых монашков.
        Глава 2.5 По дороге в Варпаховку
        Вы замечали, что неважно, какие способности и силы ты получаешь благодаря игровой системе, внутри ты остаешься все тем же человеком, со своими слабостями и недостатками.
        Вот и сейчас закончив с очередью строительства и наймом аколитов, я сидел, откинувшись на спинку удобного кресла в заклинательном покое, разглядывая танец золотистых искр в магическом потоке. Желание активных действий, что бурлило во мне с утра, куда-то улетучилось.
        Я понимал, что мои подданные в данный момент выполняют отданные мной распоряжения, а сформированный Лионой отряд готовиться в дорогу и ждет своего господина. Вот только господину расхотелось, куда-либо выдвигаться. Господину захотелось взять парочку служанок, что привез Нагаль и уединиться с ними в «помывочной», наплевав на моральные устои бывшего мира. На господина накатила вселенская лень, а недавнее желание заняться тренировкой с Агафоном, вообще вызвало на лице кривую усмешку. Откуда вообще эта глупость у меня в голове возникла. Тоже мне нашелся мастер боевых искусств.
        Тихо пискнуло сообщение об уменьшении ресурсов на складе. Нехотя посмотрел, что там выдает Кара. Молодец оруженосец, видимо гнома со старостой постарались. Со склада списались камень и дерево на постройку двух ферм. Такими темпами ресурсы скоро закончатся. Еще один специфический игровой момент, если строительство идет самостоятельно, не через заклинательный покой или интерфейс, то и золото не тратиться. Этот момент я как-то подзабыл, давая свое согласие Кондрату на фермы, и распоряжение Раде на постройку казарм. Но принятое решение порадовало. Экономия денег это всегда приятно.
        Этот факт вернул мне прежний настрой и вывел из состояния прострации. Сейчас праздность и легкомысленная трата времени для меня непозволительная роскошь, я в отличие от простого игрока не могу вернуться в прошлую жизнь. Моя жизнь теперь здесь и от меня зависит, какой она будет. Я никогда не ленился там, не стоит этого делать и здесь.
        Бодро поднявшись с кресла, еще раз проверил очередь строительства и оставшиеся ресурсы. Первым после церкви шел рынок, затем кузница, свой поход в Варпаховку я планировал закончить за сутки, но если даже не успею, то следующие постройки смогу назначить через интерфейс.
        Надев доспехи, спустившись во двор, я быстрым шагом направился к часовне, возле которой вокруг толстого прелата стояло пять худых парней в синих сутанах и с благоговением внимали негромкому голосу Агафона. Он стоял перед ними сжимая в правой руке посох, левую же воздел к небу. Падок сукин сын к театральным эффектам, усмехнулся я про себя, наблюдая за этой сценой.
        Остановился в паре шагов. Заметив меня, аколиты склонились в поклонах, Агафон скривился недовольный, что я прервал его речь, но тоже коротко поклонился.
        - Молодые служители Единого, - подняв голову, указал рукой на юных священников прелат, - только, что из семинарии, прибыли к вам на службу.
        Так вот значит как. Монахи не просто появляются при найме, а имеют свою историю появления в замке. Ради интереса надо бы поинтересоваться историей пехотинцев, да и других воинов.
        - Выяснил, какими заклинаниями они владеют? - поинтересовался я у Агафона, рассматривая пятерку монахов.
        Я хотел проверить одно свое предположение. Обычно новоприбывшие имеют стандартный набор умений и заклинаний, но всегда есть вероятность появления новобранца с нестандартным умением или способностью. У аколитов помимо заклинаний белой магии есть возможность получения одного заклинания другой школы, магии жизни или стихийной. Именно это меня сейчас и интересовало.
        - Ага, - фамильярно мотнул головой пухлый святоша, - Кокоша и Фома, - он указал на стоявших с левого края двух аколитов, - у этих по заклинанию с другой школы имеется. Вот только интересно где выучились? - Прелат с прищуром посмотрел на парочку монашков. - В семинарии их уж как лет десять не преподают.
        Я уже не удивлялся «уникальности» имен у неигровых персонажей, поэтому имя Кокоша даже не резануло слух, а воспринялось как само собой разумеющееся.
        - Архимандрит на третьем семестре послушникам испытание устраивал, - в свое оправдание затараторил тот, кого прелат назвал Фомой, - тех, кто способности к другим школам имел, на полгода к магам имперским отправляли.
        - Ловок архимандрит Калистратий, - усмехнулся Агафон, - с магами договориться сумел, в обход патриаршего указа. - Повернулся ко мне и продолжил. - Еще когда он старшим дьяком был в семинарии…
        - Бог с ним, с мандритом твоим, - прервал воспоминания своего прелата. - Каким заклинанием владеешь? - спрашиваю Фому.
        - Магия жизни, мой господин, - аколит стоял со склоненной головой, - осиный рой первого уровня.
        - Ты? - повернулся к Кокоше.
        - Магия жизни, господин. Благословление земли первого уровня.
        В яблочко! Вот ты то мне и нужен. Парень может управлять и воздействовать на местную растительность, развив ее до мастера растений, он значительно повысит урожаи в моем будущем королевстве. А пока надо его отправить в помощь Кондрату, надеюсь, ферму он до завтра хоть одну да поставит.
        - Фома и еще двое идут со мной, - распорядился я прелату. - Остальные в твоем распоряжении.
        - Как скажешь князь, - на удивление легко и без своей вечной ворчливости подозрительно согласился Агафон.
        - За мной, - кивнул я трем аколитам и направился к конюшне, где Лиона готовила отряд к выходу.
        У конюшни стоял неровный строй в две шеренги, я насчитал двадцать воинов. Лиона медленно шла вдоль него, проверяя оружие и доспехи. Новобранцы стояли молча, в отличие от ветеранов, которые позволяли себе негромкие разговоры. При моем приближении все смолкли и сделали попытку выровнять строй.
        Несколько слуг вывели из конюшни пару оседланных лошадей, для меня и Лионы, еще две были впряжены в телегу.
        - Мало ли что, - заметив направление моего взгляда, коротко пояснила Лиона. - Обоз не помешает. Харч не на себе нести, да и трофеи с добычей будет куда покласть.
        Я согласно покачал головой, отмечая для себя сообразительность и подготовленность в воинском деле своего «генерала». На телеге среди мешков и парочки корзин я с удивлением обнаружил Шарабольку, точнее удивление у меня вызвала не сама фея, а ее наряд. Вместо двух кусков тряпок, которые в моем представлении составляли ее одежду, сейчас на ней было надето что-то наподобие доспехов. Миниатюрный кожаный лиф, он едва прикрывал ее грудь, длинная почти до колен кожаная юбка с двумя разрезами по бокам и прикрепленными к ней металлическими пластинками, наручи и высокие сапожки. На коленях у феи лежал простой короткий жезл, сделанный из незнакомой мне темной породы дерева.
        Любительница радуги сидела с кислым выражением на лице и скребла ноготком борт телеги.
        - Что это она не в духе? - негромко спросил я Лиону. - И куда собралась?
        - С нами, говорит, мол, князь обещал наяду спасти, - вместе со мной разглядывая Шарабольку, ответила рыцарь. - Даже приоделась для похода. Вот только в толк не могу взять, где она эти доспехи достала?
        Нет, про задания Ляли и Буркаэля я не забыл, да и про Шмулю, наяду лесных эльфов тоже помнил. Вот только ограничений по времени на их выполнение у меня не было, поэтому я и решил сначала с Варпаховкой разобраться, а уж потом и ими заняться. Но у взбалмошной и неспокойной фейки на этот счет, по всей видимости, были свои планы.
        - В районе Варпаховки могут быть орочьи поселения или укрепления? - я решил кое-что уточнить у своего «генерала».
        - После того как имперские легионы разбили орду и спасли вашего отца и баронство …
        - Княжество, - непроизвольно перебил Лиону, делая уточнение.
        - Княжество, - улыбнувшись одними уголками губ, поправилась девушка. - Так вот когда орков разбили, то убили и их предводителя и практически вождей всех кланов. Так, что остатки орды разбрелись в разные стороны. Ходили слухи, что сыновьям некоторых из вождей удалось спастись. Но это слухи, причем старые, - рыцарь пожала плечами.
        - Тогда про какого орка с кольцом говорила она? - я кивнул в сторону сидевшей в телеге феи. - Не похож он по ее описанию на тех хобгоблинов, что я на карьере встретил.
        - Опять же слухи, - вздохнула Лиона, - но эти уже свежие. От торговцев проезжих слышали, да мужики с той же Варпаховки говаривали. В разрушенном пограничном форте, что в дневном переходе от деревни в последнее время кто-то стену восстанавливать начал. Да на границе с Зарнийцами орков частенько видеть стали. Нападать не нападают, а так мелкими группками рыщут, словно ищут что-то.
        - День пути, от какой деревни? - уточняю я у девушки.
        - От Варпаховки, - удивленно приподняла бровь рыцарь, посмотрев мне в глаза. - Родные места подзабыл князь?
        - Может и будет смысл дальше прогуляться, - не обращая внимания на взгляд и вопрос Лионы, пробормотал я и окинул взглядом свое воинство. - Людей не мало? Для проверки форта разрушенного?
        - С Ластором сладишь, - открыто усмехнулась девушка, - в Варпаховке доберем.
        - Что значит сладишь?
        - Вредный старикан, - рыцарь бросила гневный взгляд на разгалдевшийся строй моего немногочисленного войска, что немного расслабились, воспользовавшись отсутствием внимания с нашей стороны. Даже новобранцы позволили себе сломать и без того не совсем ровный строй. Заметив тяжелый взгляд командира, бойцы притихли. - Сотником у вашего батюшки служил, - продолжила Лиона, - говорят, крутого нрава был командир, да и храбрости ему не занимать.
        А теперь он староста крупной деревни и забил на присягу, которую давал господину. Хотя чего его осуждать? Господина нет, а значит и от присяги свободен. Поход в Варпаховку из простой прогулки с целью подвести под свою руку деревеньку, превращался в серьезное предприятие с абсолютно непредсказуемым итогом.
        А вот присутствие в отряде неадекватного персонажа в виде мелкой девчушки с полупрозрачными крыльями и длинными ушками могло мне пригодиться. Как? В данный момент я не имел ни малейшего понятия. Но какое-то внутреннее чутье требовало взять фею с собой, назовите это интуицией или шестым чувством. Минус на минус должен дать плюс!
        - Берем с собой это чудо, - озвучил вслух свое решение, указав взглядом на притихшую фею.
        - Воля твоя князь, - без каких-либо эмоций приняла мое решение Лиона. - Оружие закрепить. В колонну по трое стройся! - Повернувшись к воинам, начала отдавать команды девушка.
        Планы с тренировками по мастерству владения посохом переносятся на неопределенное время. Ко мне подвели коня, к седлу с одной стороны приторочен меч, с другой посох. Причем я обратил внимание, что одно оружие, что другое я мог выхватить в любой момент. Все было размещено удобно, как говориться было «под рукой». Кадило висело на поясе. Наверно я автоматически его повесил, когда надевал доспехи. Наверно?
        Выкинув из головы бесполезные рассуждения, ловко оседлал коня. Приняв горделивую осанку, громко отдал приказ выдвигаться. Воины начали маршировать на месте, и небольшая колонна постепенно начала вытягиваться к замковым воротам. Возле которых случился неожиданный затор!
        Все дело в том, что в тот же момент когда мои бравые воины подошли к широко распахнутым воротам, в них въезжало несколько груженых телег. Точнее пытались въехать. Собственно они то и устроили затор. Постоянной стражи на воротах я еще не имел, банально не хватало людей, да и ситуация в первую неделю априори не могла быть настолько опасной, что бы требовалась круглосуточная охрана.
        Так вот как я уже сказал в связи с отсутствием «регулировщиков», две телеги, одна груженная мешками, другая камнем попытались проехать одновременно и естественно застряли. Вместо того чтобы сдать назад и разъехаться, два возницы хлестали лошадей и осыпали друг друга ругательствами и угрозами. Когда я подъехал к воротам к перебранке что, по моему мнению, начинала перерастать в скандал и дальнейшую потасовку, уже подключились и по паре мужиков сопровождавших груз, в одной из парочек я узнал мужиков с каменоломни.
        Я сокрушенно покачал головой, наблюдая за этой картиной. Которая ясно мне давала понять, что в моем княжестве очень большая популяция «тараканов мозговых» и чувствую, что борьба с данным видом насекомых мне предстоит долгая и жестокая. Но что вводило меня в уныние это то, что надежда на мою победу над невидимым и столь серьезным противников была очень иллюзорной.
        Набрав в грудь побольше воздуха я был уже готов разразиться громкими и очень грубыми словами в адрес своих подданных, как неожиданно вспомнил, что недавно со слов моей управляющей, Лиона довольно быстро и эффективно научила мелкую фею уму так сказать разуму. Почему эффективно? Я заметил те робкие взгляды, что бросала дитя леса в сторону рыцаря скромно сидя на корзине в телеге.
        Я повернулся к сидящей рядом в седле девушке и с самой очаровательной улыбкой, какую только смог изобразить негромко попросил ее, скосив глаза в сторону галдящих мужиков:
        - Лиона, золотко, разберись.
        Она лихо спрыгнула на землю, дала команду паре ветеранов и плоской стороной меча начала наводить порядок. Громкие вскрики от болезненных ударов крестьян и грозное рычание Лионы и моих ветеранов навели порядок за пару минут. Я заметил, как на помощь рыцарю подоспел громила с дубинкой в руках, в нем я признал Никодима.
        Освободив проезд, девушка вновь вскочила в седло, жестом руки предлагая мне продолжить путь.
        Я проезжал мимо согнувшихся в пояс подданных, кое-кто из них еще постанывал и украдкой потирал помятые бока, но головы никто не поднимал. Вот теперь я реально почувствовал себя если не средневековым феодалом, то уж барином то точно.
        Мы подошли к мостку, на котором в первый день встретили взбунтовавшихся каменотесов. Перейдя его, я спешился, на удивленный взгляд Лионы дал простое объяснение, при этом кивком головы предлагая ей тоже слезть с лошади.
        - Пройдемся пешком, - беря своего коня под уздцы, - господину это будет полезно.
        Девушка пожала плечами и, спрыгнув с животного, пошла рядом.
        Причина моего поступка была очевидна и проста. Идя пешком, я теоретически мог прокачать выносливость и может быть силу, по причине надетых на мне доспехов. Во всяком случае, расстояние в двадцать километров до пункта назначения, давали мне небольшую надежду. Потери в скорости не было, так как верхом были только мы с Лионой, да и вести разговор идя рядом гораздо удобней.
        - Так вы так и не ответили, - девушка неожиданно начала разговор.
        - Что не ответил? - не понял я ее вопроса.
        - Ну вы что-то мне сказать хотели, да Агафон перебил, - с хитрым прищуром напомнила мне рыцарь. - У гильдии воинов.
        - Да я уже и забыл, - стушевавшись, неуклюже постарался избежать ответа.
        - Ну, ну, - широко улыбнулась девушка, отлично понимая мое смущение.
        - Ты мне лучше другое скажи, - решил я сменить тему разговора, да заодно проверить свои знания по некоторым вопросам, - как мой батюшка бароном стал?
        - Так проще простого, - для чего-то оглянувшись на конец небольшой колоны, произнесла Лиона, - как все свободные лорды становятся. Женился на дочке имперского графа, матушке вашей.
        В игре существовало несколько способов получить дворянский титул, который давал определенные привилегии в отношениях с неигровыми персонажами и собственно хорошие бонусы для самого игрока. Самый простой из них, это жениться на дочке графа, герцога или даже принцессе Империи Грифона или какого-нибудь игрового государства. Отец твоей избранницы одарит тебя самым низким дворянским титулом - барон. Второй способ гораздо труднее, выполнить ряд заданий для какого-нибудь правителя, чем сложнее они будут, тем выше награды и титул, а также возможность предстать перед самим императором. Выполнив его поручения, можно было получить титул герцога или князя, военную помощь в захвате новых территорий и возможность создать свое собственное союзное империи королевство. Но этот путь достаточно долог и заковырист. Мало кто его выбирал, а если и выбирал то, получив титул графа, заканчивал свои мытарства и возвращался к практике простого захвата соседних территорий.
        Так что же давали дворянские титулы игрокам. Самое простое это повышение морали среди крестьян и воинов, а также возможность создать клан. Захваченные земли легче принимали власть нового лорда, если он был дворянином. Но это распространялось только на две новых провинции, с ограничением строительства в захваченных замках высокоранговых войск. В деревнях и городах игрок мог нанимать особый тип воинов - городскую стражу. Аналог полиции и охраны караванов. Недорогие в найме и содержании войска с высокой моралью и более лучшей подготовкой, чем пехотинцы. Эти бонусы давал титул барона.
        Граф имел возможность удерживать три провинции без падения морали, и иметь два полноценных замка. Мог присваивать неигровым персонажам звание героя. Появлялся новый ранг войск - гвардейцы. Воины с увеличенными показателями основных характеристик и дополнительными редкими умениями.
        Герцог или князь держали под своей властью до пяти локаций, в каждой могли иметь полноценный замок. Имели личную гвардию, особое подразделение элитных войск, задачей которых была защита замка в отсутствии лорда. Могли объявлять войну соседним неигровым государствам или заключать с ними союзы. А главное могли в захваченных поселениях производить мирную замену населения на родную расу игрока, не разрушая сами деревни и города.
        Правда из прочитанного на форумах я знал, что за все время существования игры лишь несколько человек получили титулы герцогов и князей. Это были далеко не бедные игроки, что основали сильные кланы и до сих пор играли, несмотря на непопулярность проекта. Ведь деньги их не интересовали, они просто получали удовольствие, а может быть, как и я уже давно «сорвались». Остальные, получив титул барона на этом и останавливались. Это писали на форумах, но я не особо доверял подобным постам.
        - Да рановато еще думаю для женитьбы, - вернулся я к нашему с Лионой разговору и одарил ее фигуру недвусмысленным взглядом. - Куда торопиться, можно ведь и по-другому титул получить.
        - А вы про это, - даже не покраснев, уперев руки в бока, негромко рассмеялась она, - так это вообще не проблема. Вы же просто женитесь для титула, - девушка сделала ударение на слове «просто», а выражение ее лица стало, как у учителя, что объясняет простые вещи глуповатому ученику, - спать то вы можете с кем хотите. Что в этом такого? А по-другому титул получить, тут я не думаю, что вы готовы перед всякими заносчивыми вельможами ножкой шаркать, да посыльным по империи бегать.
        - Так другие способы есть, - попытался я то ли ей возразить, то ли себя убедить, - в войне поучаствовать или помощь, какую оказать. Вельможам, - последнее слово я растянул, произнеся его по слогам.
        Она как-то странно на меня посмотрела, затем набрав воздуха, помолчала несколько секунд, видимо собираясь с мыслями, громко выдохнула и заявила:
        - Ты князь случаем в своей академии умом то не тронулся? Ты уж прости меня за слова дерзкие, но кажется мне, что уж больно ты расстроился из-за воздержания долгого, раз такую чушь мелешь. Определенные жидкости видимо на мозг твой давят. Это хорошо тебя кроме меня никто не слышит. - Она сочувственно покачала головой. - Может, привал сделаем, да уединимся? А то вчера стервы эти нам все испортили. Я девушка умелая, и не только в ратном деле способная. Расслабишься глядишь тебя и отпустит, да разум твой яснее станет.
        Я остановился. Нет на этот раз предложение рыцаря не вызвало у меня ярких эмоций, а мой верный дружок, тот вообще от предвкушения скорой близости испытал мощный прилив крови и активно заерзал в штанах. В конце концов, пора принять существующие здесь порядки и правила, зачем себя мучить и строить из себя недотрогу. Я мысленно хихикнул, вспомнив недавно полученное достижение. Оглядывая окружающий нас пейзаж, задержал свой взгляд на небольшой рощице метрах в двухстах от дороги.
        - Привал? - с улыбкой спросила меня девушка, проследив направление моего взгляда.
        - Привал, - повернувшись к ней, я утвердительно кивнул головой.
        Глава 2.6 Старая церковь. ч.1
        Если ваши дела идут плохо не стоит расстраиваться. В самом ближайшем будущем они пойдут еще хуже.
        Я точно не помню, кто это сказал, но применимо к сиюминутной ситуации выражение подходило как нельзя кстати. Наверно потому что я редко поддерживал Константина в его регулярных запоях, а ведь он прилагал максимум усилий для моей отправки в этот мир, соответственно этот мир меня и проклял, решив навсегда лишить меня радости близкого общения с особами женского пола. В данный момент «проклятие» приняло образ егеря Зика.
        Он возник передо мной словно черт из табакерки, разрушив всю прелесть от предвкушения будущей близости с Лионой. На его лице застыло выражение серьезной озабоченности с налетом легкой тревоги. Спустя несколько секунд я услышал за спиной стрекотание крыльев.
        Этой то, что здесь надо? С раздражением подумал я, понимая, что этот звук могла издавать только одна особа.
        - Докладывай, - с едва заметным придыханием приказала егерю Лиона.
        Да она тоже возбудилась, с радостным чувством удовлетворения отметил я про себя, видя, как часто поднимается латный нагрудник. Она тоже хотела сделать привал. Со мной. От этой мысли мой друг снова напомнил о себе. Но последовавший после ее распоряжения доклад егеря еще на один шаг приблизил меня к повышению уровня моего недавнего достижения «Недотрога».
        - Приказ был докладывать о странностях, если таковые будут замечены, - сухо и быстро произнес Зик, как и полагается военной разведке. - У старой церкви на кладбище разрытые две могилы, земля еще не успела высохнуть. Значит, прошлой ночью копали ну или выкапывались.
        - Старая церковь в километре от дороги? - рыцарь приподняла бровь в немом вопросе. Ее дыхание стало ровным, румянец со щек исчез.
        - При разведке на марше, проверяется территория глубиною два километра перед колонной и километр по обе стороны, а также километр после прохождения войск, - словно на экзамене четко ответил Зик.
        - Привал отменяется?! - я не то спросил, не то констатировал факт, обращаясь к Лионе.
        Мой рыцарь лишь молча пожала плечами в ответ, давая мне понять, что, наверное, да.
        - Князь, какие будут распоряжения? - егерь обращался ко мне.
        - Это же та самая церковь? - задал я ему размытый вопрос, избегая показывать свое полное неведение об этом месте. Ведь Лиона ранее четко мне указала на то, что я вроде как местный и должен знать владения покойного батюшки. Я и подумал, что не стоит заострять внимание подчинённых на моих пробелах в местной географии. Для верности посмотрел на девушку, ища у нее поддержки.
        - Та церковь, что от всей деревни осталась, которую орда сожгла? - быстро сообразив, выручает меня Лиона.
        - Она самая, - согласно кивает Зик. - Тут недавно небольшой торговый караван пропал, - егерь говорит уже мне, - если бы орков или разбойников дело было, трупы и повозки на дороге остались, а тут ничего. Просто пропали, словно в воду канули.
        Вот это уже интересно. Такие места в мире Энрота являлись местом получения опыта, ресурсов или редких знаний. Руины, заброшенные храмы, подземелья и просто старые развалины. Найти их для игрока было большой удачей, поэтому ни секунды не раздумывая, я отдал Зику приказ вести нас к старой церкви. То, что подобные точки имели охрану, меня сейчас не особо заботило, придем на место там и будем разбираться.
        - Время можем зря потерять, - раздался из-за моей спины тонкий голосок, - нам бы Шмулю поскорее найти, а то прудик может и вовсе дурной травой зарасти.
        - А у тебя чего вдруг голосок прорезался? - рыкнула на фею рыцарь.
        Я заметил, как злобно глянул на Лиону Зик и заиграл желваками. Мне это не понравилось.
        - Князь приказал, выполняй, - девушка проигнорировала взгляд егеря и отдала ему приказ.
        Фейка тяжело вздохнула, Зик бросил мимолетный взгляд мне за спину. Мышцы на его лице расслабились и он, коротко кивнув, развернулся и пошел вперед, показывать дорогу до церкви.
        - Странно, - задумчиво прошептала рыцарь, провожая егеря взглядом. Затем обернулась к Шарабольке, но та, стрекоча крыльями, уже летела назад к телеге в конце обоза. - Очень странно, - повторила Лиона.
        Я махнул рукой и двинулся вслед за удаляющимся Зиком. Приостановившаяся колонна вновь возобновила свое движение.
        Лиона поравнялась со мной, и мы вновь шли впереди моего войска, фигура егеря в плаще маячила прямо перед нами в сотне шагов.
        - Что странно? - поинтересовался я у своего рыцаря, выводя ее из раздумья.
        - Что? - она непонимающее посмотрела на меня. Наверно мой вопрос застал ее врасплох, отвлекая от мыслей.
        - Мне показалось или поведение Зика было странным? - уточнил я.
        Девушка несколько секунд молчала, сверля взглядом спину егеря.
        - Да. У него была странная реакция, - она посмотрела на меня, - раньше я за ним такого не наблюдала. Егеря особые воины и эмоции для них чужды. Они и семью то заводят редко. Один из десяти.
        - Ты думаешь причина в этой мелочи? - я мотнул головой назад, где на телеге сидела Шараболька.
        - Не знаю, - она пожала плечами в ответ, - но странно все это.
        Мы замолчали и до поворота на пепелище деревни у старой церкви с кладбищем не проронили больше ни слова.
        Спустя полчаса отряд подошел к месту, где нам нужно было свернуть с дороги. Пока мы шли, я решил, что оставлю телегу и ветеранов здесь, с собой же возьму Лиону и новобранцев. Первая в случае необходимости поможет мне избежать неприятностей, вторые могут получить так необходимый им сейчас опыт. А в том, что нам придется помахать мечами, я не сомневался. Назначив старшей единственную латницу в отряде, Датора осталась в замке, аколит Фома и десять новобранцев во главе со мной и рыцарем, ведомые егерем направились через широкое поле с высокой травой. К виднеющимся вдалеке невысоким холмам заросших густым кустарником, за которыми и должна была находиться старая церковь. С нами увязалась и взбалмошная фея, наши с Лионой попытки отвязаться от нее не имели успеха. Она закатывала глаза и требовала взять ее с собой, аргументируя это неожиданно возникшей для нее самой сильной привязанностью к Зику. Егерь также проронил несколько слов в ее защиту. Заметив нездоровый интерес со стороны моего войска к разгорающемуся спору, я решил, что проще будет взять эту крылатую мелочь с собой.
        Идти было тяжело, приходилось высоко поднимать ноги, высокая трава мешала движению. Новобранцы тяжело дышали но, не подавая вида, что устали упорно шли за Лионой. Особенно досталось Фоме, бедный паренек постоянно задирал подол своей сутаны, у него-то не имелось разреза спереди как у меня для сидения в седле, и высоко поднимая тощие коленки, пыхтя и отдуваясь, он упорно шагал вперед. Единственно кому переход по полю дался легко, это Шарабольке. Она порхала от головы колонны до ее хвоста, весело подбадривая хмурых и уставших воинов.
        Наконец обогнув несколько холмов, мы вышли к пепелищу. На черной от копоти земле торчали и валялись куски обуглившихся от пламени стропил и бревен, бывшие когда-то стенами и крышами домов. Посреди всего этот стояла обгоревшая церковь с небольшим участком чудом уцелевшего погоста. И по нему бродили мертвецы. А вот про них Зик почему-то не упомянул.
        Высоко стоявшее на безоблачном небе солнце их абсолютно не волновало. Под завывание ветра, они медленно передвигали ноги, натыкаясь на оставшиеся надгробия, или сталкиваясь друг с другом, но не пересекали границы кладбища. Степень изношенности мертвых тел, если можно было применить к ним такие критерии, была разной. Некоторые из них выглядели так, словно вчера были положены в домовину (старославянское название гроба), другие были похожи на губку, имели рыхлое тело с многочисленными ходами в нем, прогрызенными трупными червями. Встречались среди мертвяков и скелеты с остатками сгнившей плоти на неестественно белых костях. Но самое неприятное в наблюдаемой нами картине было то, что восставших из могил покойников было много, гораздо больше чем нас. И я заметил страх и неуверенность в глазах своей молодежи, да и сам я не являлся эталоном храбрости, правда, мне хватало разума не показывать дрожь в коленях перед своими бойцами.
        Один из зомбаков остановился напротив меня в нескольких шагах от границы кладбища. Он «пялился» своими бельмами и безмолвно разевал рот, словно выброшенная на берег рыба, но к кладбищенской черте не подходил. Остальные его «товарищи» вообще выказывали полное равнодушие на присутствие рядом с ними живых людей. Я подумал, что это была какая-то неправильная нежить и у меня возникла в голове одна мысль, которую я решил тут же проверить. Но для начала надо покопаться в моей не очень толстой книге заклинаний, Лионе скомандовал построить новобранце в одну линию у края погоста. Рыцарь начала расставлять парней и девушек, подбадривая их громкими выкриками, а некоторым в качестве лекарства от страха перепало и пару подзатыльников. Как результат: на «миролюбивых» зомби новички смотрели все еще со страхом, но крепко сжимали в дрожащих руках оружие и как я искренне надеялся, были готовы вступить в бой по моей или Лионеной команде. Спокойными среди нас оставались лишь девушка и егерь, да мелкая «стрекоза» что зависла за плечом Зика, крепко держа свой жезл маленькими ручками.
        Я же открыв интерфейс, внимательно изучал заклинания первого уровня, что появились в моей магической книге в разделе «Церковная магия». У меня совсем вылетело из головы новое умение, которым меня одарила Ляля, и сейчас я в спешном порядке изучал школьный курс колдовства для инквизиторов. Так как из того малого запаса, что я имел в данной ситуации могло пригодиться только заклинание «Святое слово», хотя по названию оно больше должно подходить к церковной магии нежели быть в арсенале белой. Итак, на данный момент я имел:

«Благословление» - накладывает на оружие и доспехи ауру святости, наносит урон по созданиям смерти и хаоса. Урон рассчитывается, сила магии помноженная на повышающий коэффициент (5*СМ). Урон наносится каждые три секунды, время действия двенадцать секунд. Затраты двадцать очков маны. Откат десять минут.

«Епитимья» - снимает все отрицательные эффекты с мага. Без затрат. Время повторного использования десять часов.
        Да, не густо. Заклинания не плохие для моего уровня, но первое я могу скастовать только пять раз, опустошив весь свой запас маны, а у второго больно долгий откат, да и применяется оно чисто на меня. Радует, что «благословение» действует пусть и небольшой, но все же какой-то промежуток времени. Придется чередовать его со «святым словом», которое тоже требует двадцать маны, хоть и является заклинанием второго круга. Выходит церковная магия мощнее и соответственно требует больше духовной энергии (маны) на активацию. Подводим итог, в моей магической обойме только пять зарядов и надо грамотно ими распорядиться. Остальное уже ручками и посохом, ну если придется. Хотя судя по количеству ходячих мертвецов на кладбище, эта перспектива отчетливо маячит в самом ближайшем будущем. Пора приступать. Сворачиваю интерфейс, еще раз повторив в голове команды активации заклинаний, надо приучать себя не пользоваться иконками быстрого доступа. Не люблю, когда в поле зрения висят, пусть и полупрозрачные, разноцветные символы.
        Да бл….ть!!! Кроме громкого ругательства, вырвавшегося из моей глотки, я еще и дернулся от неожиданности. «Вернувшись» в мир обнаружил, что один из погребенных, с редкими остатками плоти на выбеленных костях и почти сгнившими лохмотьями скелет, стоял в одном шаге от меня у самой границы кладбища. В пустых глазницах были едва заметны крохотные всполохи зеленого магического огня, его нижняя челюсть странно подергивалась и издавала неприятный сухой перестук, ударяясь об верхнюю.
        От моего возгласа бойцы вздрогнули, а «моя» закованная в сексапильные латы девушка одарила меня гневным взглядом. Отличный из меня командир твою мать, скелета испугался, хороший пример для нервно трясущегося строя «грозных» вояк по правую сторону от меня. Надо было исправлять возникшую ситуацию и я не нашел ничего другого, как двинуть этой груде старых костей по черепушке своим посохом.
        С тихим глухим треском, от моего удара, побежали трещины, хрупкие, как оказалось, шейные позвонки переломились и белесый «котелок» шлепнулся на землю, пару раз кувыркнувшись, встретился с камнем и раскололся. Остов скелета без головы постоял еще несколько мгновений и опал бесформенной грудой костей мне под ноги.
        Всего и делов то, ухмыльнулся я и взглянул на строй молодежи с оружием. Те заметно повеселели, некоторые даже позволили себе радостные возгласы, храбрость и настроение бойцов маленького отряда взлетели вверх. А вот в поведении мертвяков стали происходить довольно странные изменения.
        Как только я упокоил скелета, по телам неживых пробежала странная дрожь, их движения стали четче и быстрее, а в глазах, естественно у тех, у кого они еще оставались, появилось осмысленное выражение, если это понятие применимо к нежити. Еще через пару секунд из-под земли раздался заунывный протяжный стон. Он смел улыбки с лиц моих воинов. Броуновское движение среди не упокоенных прекратилось и они все словно по команде повернулись к нам. Бойцы по приказу Лионы подняли щиты на уровень груди и выставили над их верхним краем мечи.
        Широко распахнув рты в безмолвном крике, и вытянув вперед полусогнутые руки, вся эта разношерстная ватага мертвецов двинулась в нашу сторону. Шли они довольно бодрым шагом, кто-то прихрамывал, кто-то ковылял, но расстояние между нами быстро сокращалось. Шли скелеты и зомби молча, что добавляло жути и в без того сюрреалистичную картину. В старых фильмах, да и в современных собственно тоже поднявшиеся из могил трупы издают нечленораздельные звуки, иногда даже рычат, что в принципе невозможно. Чтобы произвести звук, мы (живые) пропускаем через голосовые связки воздух из легких, а поскольку процесс насыщения внутренних органов кислородом для мертвеца не актуален и в дыхании зомби не нуждаются, то и издавать какие-либо звуки они не способны чисто физиологически. Про ковыляющих качающейся морскою походкой наборы костей я вообще промолчу.
        Но вернемся к молчаливой атаке мертвяков. Подскочивший адреналин в моей цифровой крови способствовал отключению логичности и холодной рассудительности в моих мыслительных процессах. И я лихорадочно искал глазами цель, в которую планировал пальнуть заклинанием. Наконец остановив свой выбор на одном из свеженьких трупов, что хромал в первом ряду, вытянул вперед руку с посохом и опустил навершие с крестом в сторону зомби, начиная произносить команду активации «Святого слова».
        С левого края строя мелькнула ярким росчерком зеленая молния и ударила выбранную мною жертву. Голова атакующего ходока лопнула, разбрасывая в радиусе метра свои мозги, ошметки еще не истлевших волос и мелкие кусочки черепа, окропив ими идущих рядом соратников. Еще не тронутая тленом одежда, из качественной и добротной ткани, наверняка это был один из торговцев пропавшего недавно каравана, вспыхнула синеватым огнем, а обезглавленное тело сделало по инерции еще шаг и завалилось вперед.
        Я обернулся, Шараболька уже выцеливала следующего монстра с конца ее короткого жезла поднимался едва заметный дымок. Всех ни она, ни я магией остановить не сможем, ближний бой неизбежен, мои новобранцы это тоже отчетливо понимали, судя по выражению их глаз. Выстрел феи вернул мне способность трезво оценить обстановку и принять взвешенное и правильное решение.
        Кидаю «Благословление» на строй своих воинов, теперь их оружие имеет повышенный урон против нежити, а доспехи защиту.
        - Держать строй! - раздается звонкий голос Лионы. - Все помнят, толчок щитом, шаг назад и удар! Строй не рвем! Чувствуем плечо товарища! Фома ману не трать на тебе лечение!
        Минуло еще три удара сердца, одна молния со стороны Шарабольки и началось!
        Первые самые быстрые мертвецы ткнулись в выставленные щиты, парни и девчата сработали как на показных ученьях. Сильный толчок щитом, под выкрик Лионы, отступили на шаг назад, щит отводят в сторону, сильный удар сверху вниз и щит вновь прикрывает грудь. Но не один из ходячих трупов не упал, все остались стоять на ногах, парочка, правда лишилась рук, еще один почему-то поменял направление движения и сейчас пер против течения, мешая своим «соратникам».
        Я с прищуром посмотрел на зомбаков, активируя «истинный взгляд», это умение идет по умолчанию при создании персонажа, имеет первый уровень и показывает имя существа или монстра и запас его жизненных сил. При дальнейшей прокачке умения открывается более полная информация об объекте. Итак, посмотрев на нападающих, что подверглись контратаки со стороны моих бойцов, я с удовлетворением обнаружил, что тварям был нанесен достаточно серьезный урон. Было ли это следствием наложенного мною на воинов заклинания или у самих монстров была дохлая защита я не задумывался, потому что количество постоянных «жителей» погоста увеличивалось, к подранкам подходило подкрепление.
        Второй удар о щиты был сильнее, врагов стало больше. Резкий выкрик рыцаря и новобранцы пытаются толкнуть навалившуюся на строй нежить, получилось не у всех, в результате строй в двух местах разорвался. Раздался девичьи крик, вслед за ним грубое ругательство парня, что в одной руке пытался удержать щит, на котором повис один из зомби, а другой в которой сжимал меч, наносил частые удары твари по голове. Девчонку за ворот кожаного доспеха схватила Лиона и сильным рывком вернула в строй, не дав жмурам расширить разрыв. Щит горе воительницы остался в гниющих пальцах парочки зомби. Рыцарь отодвинула бойца за свою спину и заняла ее место, пара мощных взмахов, и поголовье противника сократилось на пять неживых тел. Их место быстро заняли «свежие» мертвяки.
        Ходячих трупов оказалось гораздо больше, чем мне показалось сначала, они уже начали обходить с флангов наш небольшой отряд, пора было подключать магию и самому вступать в бой, а не прятаться за спинами неопытных бойцов.
        Глава 2.7 Старая церковь. ч.2
        Шараболька кидала свои молнии с небольшими паузами, наверное заклинание требовало перезарядки или отката, эффект от них был хороший. Каждая, что достигала цели, разносила голову очередному ожившему трупу, а вот по голым черепам скелетов просто обтекала, нанося им незначительный урон. Разбираться сейчас в этой странности магического воздействия на неживую фауну Энрота мне было не досуг, а вот мечи хорошо крошили выбеленные под солнцем кости. Я уже обновил благословление на отряде и разок «благословил» нежить, результат моих действий был шикарным, мертвецы дымились как залитые угли костра, громко шипя и испуская из своих тел клубы черного дыма. Вот только запаса маны оставалось на два заклинания, а строй нашего войска уже прогибался под напором мертвых тел и медленно пятился назад, даже мощные взмахи меча Лионы не могли пока изменить ход боя. А мертвяки уже обходили нас с правого фланга, на левом им не давали это сделать фея и егерь, последний крутился ужом, я с трудом замечал движения его рук, в каждой из которых он сжимал длинный изогнутый кинжал. Такой маленький вихрь, что не давал монстрам
продвинуться вперед и подойти к колдующей фейке. А еще кадило на моем поясе светилось золотистым светом, генерируя ауру, что давала защиту мне и моим войнам в тридцать процентов от магии смерти. Зомби и скелеты ею не владели, но против пассивного умения зомбаков на заражение и ослабление, у моих бойцов значительно увеличивался шанс избежать этого при получении ран.
        Решив больше не тратить остатки маны, а приберечь их на крайний случай, я перехватил свой посох обеими руками и с громким матерным криком ринулся в бой, делая широкий замах над головой. Удар нанес по кривой, стараясь зацепить как можно больше врагов, бил, как говориться «от плеча» вкладывая максимум силы. В результате чего почувствовал сильную отдачу, посох даже завибрировал в моих руках. Две черепушки разлетелись мелким крошевом, а вот соприкосновение с головой здоровенного зомби остановило бег моего оружия. Крест вошел в череп мертвеца, пробив центральной перекладиной височную долю и застрял. Поднатужившись, я с трудом, но все же выдернул его, предварительно сильным пинком отбросив от себя тело наиболее настырного и «резвого» мертвеца. Громко чавкнув навершие освободилось, а из головы твари наружу выплеснулось часть серого вещества, распространяя вокруг мерзкие запахи.
        Внутри разгорался боевой азарт, и я без остановки лупил по сторонам, расчищая вокруг себя пространство. Дорожная сутана, латный нагрудник и закрывающая торс кольчуга покрылись дурно пахнущей слизью, частичками мертвой плоти и костей. Мир вокруг меня сузился до размеров пятачка окруженного ходячими мертвецами, я не видел никого кроме скалившихся своими подгнившими зубами зомби и скрипящих костями скелетов. Когда покрытое черной кровью и гноем древко посоха выскользнуло из рук, я схватил с пояса кадило и, держа его за кольцо, закрутил золотую чашу над головой, яростно вопя:
        - Всех вас суки обратно в могилы уложу! Узрите истинный свет, твари черной бездны! Ибо я несу его вам! Я есть палач и носитель слова Его!
        Откуда я взял всю эту белиберду не имею ни малейшего представления, ни сейчас, ни в тот момент, когда я это орал. Как то само всплыло.
        Я даже не заметил, как мое кадило начало действительно испускать яркий свет, оставляя на нежити глубокие дымящиеся раны, а кости скелетов вообще превращая в прах. С каждой секундой свечение становилось ярче, пока над моей головой не запылало маленькое солнце. Голова налилась неизвестной мне до этого тяжестью, в виски гулко ударило два больших кузнечных молота, интуитивно я понял, что сжег всю свою ману и это ментальный откат.
        Перед плывущим взором побежали строки системных сообщений, откуда то со стороны раздались громкие восторженные крики и мое падающее тело подхватили несколько рук, не давая мне упасть на землю. Я закрыл глаза и отключился.
        Сколько я был в отключке, не знаю, но думаю что не очень долго. Потому как сидел на земле все еще поддерживаемый своими бойцами, напротив меня опустившись на колени, находилась Лиона и с тревогой во взгляде ощупывала мою голову.
        - Как дела? - охрипшим голосом негромко произнес я и попытался улыбнуться.
        - Ну ты даешь князь, - она широко улыбнулась мне и ласково погладила по щеке не обращая внимание на обступивших меня новобранцев. - Это что было?
        - Понятия не имею, - я повернул голову, чтобы осмотреть поле боя и дело рук своих. Но оставил эту затею, лицо скривила гримаса боли. Пару раз, глубоко вздохнув, вновь обратился к рыцарю. - Я так понимаю, мы победили?
        Она часто замахала головой, улыбка не сходила с ее губ.
        - Вы тогда осмотритесь тут, трофеи соберите, - кряхтя как старый дед, отдавал я распоряжения. - А я пока немного полежу, в себя прийти надо.
        После чего мне аккуратно помогли занять горизонтальное положение на земле и заботливо подложили под гудящую голову чей-то свернутый плащ. Я расслабил тело и закрыл глаза. Пока отдыхаю, гляну, тот ворох сообщений, что посыпались перед и во время моего героического деяния.
        А насыпало, я вам скажу не кисло. Итак, давайте по порядку.
        Впервые используя данный вид оружия, вы уничтожили более десяти противников с одного удара.
        Вами изучено умение «Владение древковым оружием(1)». Урон при использовании копья, глефы, посоха и простой палки увеличен на десять процентов.
        Вы самостоятельно применили ранее не изученное вами заклинание церковной магии третьего круга «Божественный свет».

«Божественный свет» - наносит урон по нежити и демонам в количестве (20*СМ), каждые две секунды. Время действия шесть секунд. Затраты шестьдесят очков маны. Время перезарядки пять минут.
        Заклинание записано в вашу книгу магии.
        Вы получили достижение «Самоучка». Не совершенствуется. Вы имеете небольшой шанс самостоятельно изучить умение или заклинание. Применимо только к личным умениям.
        Вы получили уровень. Текущий уровень второй. Получена одна единица силы. Доступные для выбора умения: «Церковная магия» и «Черная магия».
        Читая строчки сообщений, присвистнул от удивления. Не раздумывая беру церковную магию. Очень нужная оказывается вещь, думаю, нежити и демонов на моем жизненном пути встретится еще немало.
        Вы получили достижение «Грудью на врага». Несмотря на количественно превосходящие вас силы противника, вы лично бросились вперед, своим примером показывая бойцам силу и храбрость. Плюс один к морали. Войска под вашим командованием никогда не отступят. Не совершенствуется.
        Вы получили уровень. Текущий уровень третий. Получена одна единица ментальной выносливости. Доступные для выбора умения: «Навигация» и «Астральная магия».
        Прямо как в хорошем романе жанра Литрпг, нужные знания и сыплющиеся рояли на главного героя. Расплывшись в довольной улыбке, беру «Астральную магию», то есть технологические и бытовые заклинания. Такие, например как общение посредством карты со своими подчиненными, вот только если мне не изменяет память маны некоторые из технологических заклинаний жрут будь здоров. Хотя я почему-то считал, что знание этой школы магии идет по умолчанию со старта игры. Видимо плохо штудировал форум и гайды либо пропустил «уроки» во время одной из двух совместных пьянок с Костиком.
        Открываю окно со своими параметрами. Вот что я теперь из себя представляю:
        ИМЯ: ЕВПАТИЙ
        РАСА: ЛЮДИ
        КЛАСС: РЫЦАРЬ.
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ИНКВИЗИТОР (ОХОТНИК НА ДЕМОНОВ) - БОНУС ВОЙСКАМ: ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ К УРОНУ ПО "НЕЧИСТЫМ" ПРОТИВНИКАМ. ОТКРЫВАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ НАНИМАТЬ ИНКВИЗИТОРОВ, ГЕРОЙ ПОЛУЧАЕТ СПОСОБНОСТИ КАК У ИНКВИЗИТОРА.
        УРОВЕНЬ 3.
        СИЛА - 18(+3)=21
        ЛОВКОСТЬ - 15(+3)=18
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10 (+4)=14
        СИЛА МАГИИ - 13(+5)=18
        УСТОЙЧИВОСТЬ К ОТКАТУ - 2(+5)=7
        МЕНТАЛЬНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ - 6(+5)=11
        ЗДОРОВЬЕ: 530 ЗАПАС МАНЫ: 110 УСТОЙЧИВОСТЬ К МАГИИ: 36
        КНИГИ ЗНАНИЙ: ТВОРЕЦ(1). БЮРОКРАТ(-1). БЕЛАЯ МАГИЯ(2). ЧЕРНАЯ МАГИЯ(1). МЫТАРЬ(1). ГНОМЫ(1). ВОЕНАЧАЛЬНИК(1). АГРОНОМ(1). ЛОГИСТИКА(1). МАСТЕР ЗАЩИТЫ(1).
        УМЕНИЯ: ДИПЛОМАТИЯ(1). ЦЕРКОВНАЯ МАГИЯ(2). АСТРАЛЬНАЯ МАГИЯ(1). ВЕРХОВАЯ ЕЗДА(1). ВЛАДЕНИЕ ДРЕВКОВЫМ ОРУЖИЕМ(1).
        ДОСТИЖЕНИЯ: «ЛОВКАЧ(1)». «НЕДОТРОГА(1)». «САМОУЧКА». «ГРУДЬЮ НА ВРАГА».
        КНИГА МАГИИ: ЕСТЬ.
        От улучшившегося настроения, даже головная боль начала отступать. Я открыл глаза и принял сидячее положение. Мои солдатики уже обшарили трупы или их останки и тоже сидели под ласковым солнцем в ожидании, когда их командир придет в себя. Лиона сидела рядом и жевала тонкую соломинку, пристально разглядывая наполовину сгоревшую церковь.
        - Какой лут мой генерал? - разминая немного затекшую шею, спросил я девушку.
        - Какой лут? - переспросила меня Лиона, продолжая гонять травинку из одного угла рта в другой и не отрывая свой взгляд от здания.
        - Трофеи, - уточнил я.
        - Ерунда. Шесть сотен монет, да несколько простеньких колец. В основном на силу и выносливость, по единичке в каждом. Я новобранцем раздала, кто потолковей.
        - Ребята уровни подняли? - продолжил я свой расспрос.
        - Да подняли, - кивнула рыцарь, - до третьего, а Лара и Хома до четвертого. Они когда ты на мертвяков бросился, за тобой ринулись. Надо бы присмотреться к ним.
        - А мы уже на ты? - я удивился панибратству Лионы. Нет, я, конечно, был не против, но мне всегда казалось, что поведенческие алгоритмы не игровых персонажей в отношении игроков не позволяют им подобных вольностей.
        - Ага, - девушка повернулась ко мне и, похлопав по моему бедру, одарила многообещающей улыбкой. - Завтра с утра точно будем.
        - Приятная новость, - улыбнувшись в ответ, я поднялся с земли.
        Рыцарь поднялась вслед за мной. Заметив командиров, воины решили, что кратковременный отдых окончен и, поднявшись, начали строиться.
        - Предлагаю внутрь вдвоем сходить, - девушка кивнула в сторону церкви. - Если у этой нежити и был хозяин, то он точно там и наверняка один. Зачем всех туда тянуть.
        - Согласен, - ответил я с небольшой задержкой, обдумывая ее слова.
        Если взять с собой бойцов то полученный опыт разделится и на них, а так он достанется только нам с Лионой, опять же если внутри кто-то есть. Я конечно уже получил на сегодня два доступных мне уровня, но лишний опыт, что может перейти на следующие сутки тоже не помешает, пусть даже и двадцать процентов. Неизвестно каким будет завтрашний день.
        Словно в ответ на мои рассуждения и предположения моего рыцаря из-за угла церкви вышел невысокий старикашка в длинной серой хламиде и смешной остроконечной с широкими полями мятой шляпе на голове, из-под которой торчали редкие седые волосы. Он шел к нам, опираясь на короткий посох, больше похожий на кривой костыль, нежели на непременный атрибут мага.
        Поравнявшись с отрядом, не дойдя до нас с Лионой, это чудо уже подало свой неприятный похожий на воронье карканье голос:
        - То-то я своих слуг не чувствую, решил подняться посмотреть что не так. А тут вы, значит, шалите, - дедуля подошел и уставился своими водянистыми буркалами на меня.
        Сморщенная желтоватая, словно старый пергамент, кожа на узком лице была вся расписана странными угловатыми мелкими рунами. Даже на длинном крючковатом носу красовалось два ломаных кривых знака. Я не удивился бы, если обнаружилось, что на верхних веках у него выбито «они хотят спать».
        - Твои говоришь, мертвяки по погосту шастали? - сведя брови, спросила старика Лиона и положила руку на рукоять меча.
        - Ты девка со мной таким тоном говорить не смей, - повысил свой голос дедок. - Я не какой-то там тебе колдунчик или чародей. Я Заднепёр, некромант третьего круга смерти и член Черного ковена. И хозяин здесь я! - он для верности ударил костылем о землю.
        - Имечко у вас, однако, - усмехнулся я, особо уже не удивляясь фантазии создателей данной локации.
        - Шли бы вы по добру по здорову, - некромант с прищуром посмотрел на меня, - а то не ровен час, хозяина своего позову, он от вас…
        С тихим шипением клинок Лионы покинул ножны, натужно свистнул разрезаемый острым лезвием воздух и голова старикашки покинув плечи и потеряв во время полета шляпу, весело покатилась по земле, подпрыгивая на кочках. Тело осело безвольным кулем у наших ног.
        Я посмотрел на своего прекрасного рыцаря, что смахнув с лезвия кровь, убирала меч обратно в ножны, и развел руки в немом вопросе.
        - Да не люблю я некромантов, - буркнула Лиона в свою защиту и, нагнувшись к телу, подняла с земли короткий посох неожиданно покинувшего нас старикашки.
        Охренеть! Опешил я, услышав ее ответ. Очень простое решение вопроса. Не нравишься, голову с плеч. Чего заморачиваться? А может этот престарелый любитель хладных тел мог что-нибудь полезное рассказать?
        - Ничего бы он не рассказал интересного, - словно прочитав мои мысли, заговорила девушка. - Все, что надо он уже поведал. А посох то дерьмо некромантское, - сплюнула рыцарь себе под ноги, - хотя для таких как этот свою цену имеет. Лара! - окликнула одну из отличившихся в бою воинов Лиона и жестом руки позвала к себе.
        Отдав подбежавшей девушке посох, наказала следить за трофеем, а по возвращению к остальной части отряда, завернуть и положить в обозную телегу. От крылатой мелочи держать подальше уточнила рыцарь, указав глазами на сидящую невдалеке от нас рядом с Зиком Шарабольку. Лара кивнула, дав понять, что все поняла и поспешила назад к строю, крепко сжимая в руке вверенный ей командиром посох.
        - Ну, так что внутрь-то пойдем? - закончив с посохом, Лиона повернулась ко мне. - Там я думаю еще один гад точно остался. Ну и может быть, чем-нибудь ценным разживемся. Ты как готов?
        Естественно готов! Мысленно хмыкнул я. Мы можно сказать ради этой церкви сюда и шли. Подобрал с земли свой посох, пока я отдыхал, мои бойцы его очистили от той гадости, что налипла на него во время боя и, задрав голову, посмотрел на небо. Солнце уже перевалило за полуденную отметку и начало опускаться к горизонту. До начала сумерек оставалось еще несколько часов.
        - Ну, пошли, - я поправил кадило на поясе и кивнул головой Лионе.
        - Зик за старшего, - распорядилась рыцарь, и двинулась вслед за мной.
        За хлипкими висящими на расшатанных петлях дверьми находилось длинное помещение молельного зала со сводчатым высоким потолком, которое встретило нас затхлостью и полумраком. Высокие стрельчатые окна были замазаны каким-то серо бурым раствором, причем замазывали их, как попало, в некоторых местах виднелись нетронутые кистью небольшие участки грязно мутного стекла, через них в помещение и попадал слабый свет.
        Длинные лавки с высокими спинками для прихожан сдвинули в один угол, ближе к алтарю. На освободившемся пространстве в один ряд стояло три стола со странными алхимическими приборами, склянками, ворохом исписанных странными символами свитков и коробочками с разными материалами. В основном это были органы животных и людей, а также разноцветные порошки и части тел. На полу начерчено две больших пентаграммы, в углах которых стояли черные свечи, в центре маленькие чаши для курения. Запашок я вам скажу, тут тоже был специфическим. Сразу за входом, слева стоял топчан с тонким рваным матрацем и торчавшей из него соломой. Место отдыха почившего старичка, подумал я, смотря на убогую лежанку.
        - Интересное местечко, - глянув по сторонам, пробормотал я.
        - Обычная лаборатория, обычного некроманта, - хмыкнула Лиона и направилась к алтарю, обходя начертанные на полу пентаграммы.
        Я же начал осмотр мрачной лаборатории с другой стороны. Сдернув со стены здоровый обветшавший гобелен, оставшийся еще со времен, когда здесь проходили службы во славу Единого, с выцветшим и потускневшим изображением битвы ангела с демонами, обнаружил в ней дверь. Хорошую такую дверь со смазанными совсем недавно петлями и отполированной до блеска дверной ручкой. Сразу видно, что пользуются ею довольно часто. Я пару раз дернул. Заперто. Не удивительно.
        С другой стороны зала доносились громкие звуки передвигаемой мебели, рыцарь с упорством расчищала себе путь к алтарю. А мне необходимо было что-то наподобие тарана, длинная на вид тяжелая лавка вполне могла подойти для моих целей.
        - Лиона! - окликнул я девушку.
        Она обернулась, держа обеими руками высокий канделябр, в глазах немой вопрос.
        - Мне тут помощь нужна, - мотнул головой в сторону двери, - ну и лавка пригодиться.
        - Ты предлагаешь мне ее одной к тебе тащить? - рыцарь бросила подсвечник на пол и, уперев руки в бока, оценивающе посмотрела на одну из сваленных у алтаря скамеек.
        Прислонив посох к стене рядом с дверью, я направился к девушке, помочь перетащить лавку и с помощью нее вынести дверь.
        Скамья оказалась действительно тяжелой. Старые доски пола прогибались под нашими ногами и отзывались гулким звуком от наших шагов. Лиона покряхтывая, заявила, что внизу точно есть еще помещение, подкрепив свое заявление тем, что если бы внизу ничего не было, то звук от досок был звонче. И вообще в церквях и храмах без подвальных помещений на пол досок не кладут, а делают пол каменным. На что я ответил, что сейчас мы как раз это и проверим.
        Передохнув пару минут, мы начали долбить лавкой в дверь, от стен молельного зала громким эхом начали раскатываться звуки наших ритмичных ударов. На этот звук внутрь забежали несколько воинов, на их лицах застыло выражение озабоченности с твердой решимостью дать отпор любому врагу, какой бы не встретился им здесь. Лиона быстро успокоила наших защитников и выставила их на улицу при этом, строго наказав охранять вход, после чего мы продолжили штурмовать крепкую дверь.
        Только через полчаса она поддалась и слетела с петель. Мы опустились на скамью все взмокшие и немного запыхавшиеся. Система подбросила мне единичку силы. Очень приятно.
        - Я туда один пойду, - вставая, твердо сказал я, сразу давая понять, что спорить не буду.
        - Конечно один, тебе уровень поднимать надо, что я буду со слабым князем то делать? - с самым серьезным выражением лица произнесла Лиона, прямо смотря мне в глаза.
        Это был сарказм или ирония?
        - Девушка я вас еще голой то не видел, а вы уже позволяете себе очень большие вольности, - я старался придать своему голосу как можно более строгий тон.
        - Очень скоро увидишь, - лукаво улыбнулась она и привстав на цыпочки, чмокнула меня в щеку.
        Затем развернулась и, откровенно покачивая бедрами, направилась к алтарю, дальше разгребать к нему проход. Что она хотела там найти, я не знаю, в данный момент мое сердце застыло, ожидая от мозга точной команды, куда гнать кровь?
        Тряхнув головой, отгоняя ненужные сейчас мысли, взял посох и, отодвинув выбитую дверь, расширив проход, шагнул в тесное помещение. Из него вниз шла узкая винтовая лестница. Узкий лестничный проход был темным, факел бы не помешал, подумал я и тут мой взгляд остановился на поясе, где тихо светилось кадило.
        Ну хотя бы так, мысленно махнул я рукой и сделал первый шаг вниз. Снизу шел прохладный воздух.
        Глава 2.8 Хозяин церковного подвала
        Лестница сделала полных три витка и выпустила меня в большое помещение. Это была точная копия молельного зала, только потолок здесь был не таким высоким, метра два с половиной и сделан из дерева. Точнее по верху шел крупный брус, на который были прибиты широкие доски, Лиона оказалась права, говоря, что в церкви есть подвал, делая вывод из наличия деревянного пола. Окна тоже отсутствовали, свет давали бездымно горевшие, укрепленные на стенах факелы. В дальнем противоположном от входа конце зала на небольшом постаменте стояло богато украшенное камнями резное кресло. Вдоль обеих стен стояли закрытые гробы, я насчитал в общей сложности восемь штук, по четыре с каждой стороны. Больше в помещении ничего не было. Темные стены, покрытые слоем штукатурки и каменный пол под ногами. На самих стенах белой краской были начертаны непонятные письмена и геометрические фигуры, наложенные друг на друга, что создавало очень странный рисунок из множества ломаных линий.
        Закончив осмотр, я решил изучить содержание гробов. Место довольно интересное, здесь не может не быть каких-нибудь сюрпризов. Мне кажется, что в одном из гробов я что-то обязательно найду, как минимум мешочек с золотом, а если повезет, то и артефакт или даже редкую книгу знаний. Вот с этими радостными мыслями я и подошел к первому длинному деревянному ящику с причудливой резьбой на верхней крышке.
        Никаких креплений или запоров на нем я не увидел, тем не менее, крышка была плотно подогнана к нижней части гроба и не сдвигалась ни на миллиметр. Я вспомнил про свой меч, что остался притороченным к седлу, он сейчас мне ой как бы пригодился. Но попробуем использовать то, что есть. Я перехватил посох обеими руками и начал тупым концом стучать в край крышки, пытаясь сдвинуть ее с места. В каждый последующий удар я вкладывал все больше силы, стук деревянного посоха об деревянный же гроб был довольно громким, а учитывая и закрытость помещения, бахало здесь знатно.
        Бил я уже, наверное, минут пять, на лбу даже выступили мелкие капельки пота, я удивился, для чего нужно создавать виртуальность настолько приближенную к реальности? Неприятные моменты, связанные с процессами и продуктами жизнедеятельности людей можно было и не прописывать, хотя бы для удобства игроков.
        Остановившись, я смахнул выступивший пот со лба и со злостью посмотрел на свои труды. Край крышки имел несколько сколов, но сама крышка осталась на месте. Может конкретно этот гроб просто элемент декора церковного подвала, возникла здравая мысль. Может для начала, надо было проверить все гробы, а уж потом долбить посохом крышки?
        Это было вполне логично, я оглянулся для того, чтобы выбрать следующий объект проверки и замер в удивлении от представшей перед моим взглядом картины.
        У противоположной стены на краю второго, если считать от кресла на постаменте, гроба с откинутой крышкой сидел высокий и абсолютно лысый мужчина. Закинув ногу на ногу, он с улыбкой наблюдал за мной. Высокий аристократический лоб, тонкий и большой нос с небольшой горбинкой, полуприкрытые глаза, бескровные тонкие губы растянутые в широкой улыбке и два острых клыка выступающих из под верхней. Сутана очень похожая на ту, что на мне только алого цвета и немного выцветшая, была явно ему великовата, поэтому тип его телосложения на глаз определить я не смог. Передо мной сидел вампир. Вот тебе товарищ и обещанный сюрприз церковного подвала.
        Я прищурил глаза, активируя истинный взгляд. Над головой улыбающегося монстра появилась информация.

«Марек. Кровавый жрец. Уровень???»
        Прекрасно, эта тварь еще и выше меня минимум на десять уровней. Или просто у меня умение не прокачано, попытался сам себя успокоить.
        - Я так понимаю, представляться мне не требуется? - вампир поднялся и спрятал руки за спину.
        Да он действительно высокий, отметил я про себя, и худощавый, но наверняка достаточно сильный. Конечно сильный, это же не простой моб.
        - Что привело в мою скромную обитель молодого инквизитора? - он принял мое молчание за согласие и, продолжая держать руки за спиной, медленным шагом направился к креслу.
        - Да я конкретно не к вам шел, - скомкано ответил я вампиру, в голове все перемешалось. Его появление стало для меня полной неожиданностью, хотя ведь знал куда лез, не знал только к кому.
        - А что мой слуга вам ничего не объяснил? - вампир дошел до кресла и уселся в него, положив руки на подлокотники. Я обратил внимание на длинные и острые когти на узловатых пальцах.
        - Старикан то этот, что с зомбаками развлекался? - усмехнулся я, почувствовав себя чуть уверенней. - Нет, не успел.
        - Вы его убили? - он вопросительно приподнял правую бровь.
        - Да как-то само собой вышло, - пожал я плечами, наплечники негромко скрипнули крепежными ремешками. - Болтал много и без дела.
        - Это да, - кивнул с усмешкой Марек, - Заднепёр любил языком потрепать. Но слугой был отличным, и это создает для меня ряд проблем. Не находите?
        - Может и создает, мое то, какое дело? - сделав непонимающее лицо, поинтересовался я у вампира.
        - Самое что ни на есть прямое, - монстр развел свои руки в стороны. - Убили его вы, значит, и вопрос с его заменой тоже решать вам. Справедливо?
        - Не согласен, - я отрицательно мотнул головой. - Кабы он на моей земле некромантией не занимался, да погосты не осквернял, ходил бы сейчас живой да солнцу и птичкам радовался.
        - Интересно! - вампир немного подался вперед, пристально разглядывая меня. - Так вы новый лорд этих земель? То-то я смотрю, на старого барона похож. Решили, значит, на батюшкиных землях порядок навести? Похвально молодой человек.
        - Князь, - поправил я Марека. - Не лорд, князь.
        - Да какая разница, - вампир махнул рукой и откинулся на спинку кресла. - У меня есть к вам отличное предложение. Выслушаете?
        - Валяйте, - по его примеру махнул рукой. А что пусть говорит, может квест какой редкий перепадет, место то располагает.
        - Делать из лорда слугу было бы глупо, - он сделал ударение на слове «лорд», закинул ногу на ногу, и свел пальцы перед грудью, - а вот получить в твоем лице союзника и единомышленника это было бы правильно. Что скажешь?
        Передо мной возникло сообщение системы:
        МАРЕК ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СМЕНИТЬ СВОЙ КЛАСС НА УНИКАЛЬНЫЙ: «КРОВАВЫЙ ЖРЕЦ». ВАШИ УМЕНИЯ И ПАРАМЕТРЫ УМЕНЬШАЮТСЯ НА ПЯТЬДЕСЯТ ПРОЦЕНТОВ В ДНЕВНОЕ ВРЕМЯ СУТОК. НОЧЬЮ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА ПЯТЬДЕСЯТ ПРОЦЕНТОВ. ЭФФЕКТ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ СМЕРТИ И КРОВИ УВЕЛИЧЕН НА СОРОК ПРОЦЕНТОВ. В ЗАМОК ДОБАВЛЕНО УНИКАЛЬНОЕ СТРОЕНИЕ - ДРЕВНИЙ ОСОБНЯК. ПОЗВОЛЯЕТ НАНИМАТЬ ВЫСШИХ ВАМПИРОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ РЕДКОЕ УМЕНИЕ «ПРИЗРАЧНОЕ ТЕЛО», ПОЗВОЛЯЕТ ИГНОРИРОВАТЬ ВСЕ ФИЗИЧЕСКИЕ АТАКИ. РАЗ В СУТКИ ВЫ МОЖЕТЕ СОВЕРШИТЬ РИТУАЛ «КРОВАВАЯ ЖЕРТВА» И ПОЛУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ.
        ВЫ ГОТОВЫ СМЕНИТЬ КЛАСС. ДА/НЕТ.
        Серьезный вампирчик. Класс тоже огонь. На форумах писали, да и Костик как-то обмолвился, что встретить такого вот персонажа предлагающего смену класса огромная редкость и большая удача. Игрок, имеющий уникальный класс и его войска, как правило, процентов на двадцать сильнее обычных игроков, при равных стартовых условиях перед битвой. И что же мне делать?
        - Очень давно я тоже был инквизитором, верующим в его свет, - вампир принял мою задумчивость за сомнения, - был защитником веры и нес его истину людям. Но когда я в Сумрачном лесу встретил своего будущего хозяина, он не услышал мои молитвы и дал меня обратить. Тогда я прозрел.
        Стелет гад гладко. Вот только я пока не готов становится таким как он красавцем.
        Неожиданно мысли мои потекли совершенно в другом направлении. А вот интересно у него плотские желания имеются? К женщинам его тянет? Я не в смысле кулинарного интереса, в смысле чисто мужского, надеюсь, вы понимаете о чем я? Ведь если нет, то чем его жизнь отличается от жизни служителя божьего связанного многочисленными обетами, себя я к таковым не причисляю, я на этой должности вынужденно оказался и никаких клятв не давал.
        Что тогда у него остается из веселья? Попить кровушки, да растерзать очередную жертву.
        В общем, становиться кровавым жрецом, так себе удовольствие на мой взгляд. Я-то ведь теперь не игрок, я можно сказать часть этого мира и страдать от вечного голода, да прятаться от солнца, нет уж, увольте. К тому же я вспомнил обещание Лионы и еще сильнее укрепился в вере Единому и собственном решении. И в этот момент Единый решил мне помочь, в моей голове совершенно четко всплыл образ моей девушки-рыцаря, но без доспехов и вообще без ничего.
        - Так что ты решил? - с какой-то дешевой театральностью в голосе Марек прервал мои грезы.
        - Оно конечно спасибо вам за шикарное предложение, - благодарю вампира, сам нажимаю отказ, - но не готов я еще к столь великим тайнам прикоснуться. Так, что позвольте откланяться, заждались меня, поди уже, наверху.
        Я изобразил слабое подобие поклона и, перехватив посох по центру не спешил поворачиваться к Мареку спиной. Он, сведя брови, положив руки на подлокотники, нервно барабанил когтями по дереву кресла. Я думаю, что настроение у него сейчас не очень хорошее. Для верности сделал еще пару шагов назад, а посох выставил перед собой, навершие с крестом упиралось в пол, другой конец я крепко сжимал в руках на манер биты.
        - Значит, нет желания? - тварь буквально отбивала чечетку своими острыми ногтями и не сводила с меня злобного взгляда, я уже начал переживать за целостность кресла, точнее его отдельных частей.
        Вместо ответа я отрицательно мотнул головой. Мне показалось, что концовка нашего разговора вышла какая-то неловкая что ли. Вон и Марек сидит расстроенный.
        - Значит, нет желания? - повторился вампир и как-то весь напрягся.
        - У вас вроде как жилка на шее взбухла, - как можно спокойней отвечаю я и делаю еще шаг назад, - вы бы расслабились, а то не ровен час, в глазу сосудик лопнет.
        - Сосудик говоришь! - заорал монстр и прыгнул на меня.
        Да, да прыгнул. Вот он сидит на кресле, стучит когтями и вдруг уже летит ко мне разинув пасть и раскинув руки в стороны, словно птица крылья. Подвальный орел бл…ь! Меня спасли ни три шага предусмотрительно сделанные мною назад за минуту до его прыжка, а неизвестное мне доселе чувство опасности. Знаете за мгновенье до броска монстра в мою сторону, у меня как-то странно засосало под ложечкой и по спине пробежали «мурашки». То, что я сделал, стало для меня полным сюрпризом. Крутанувшись вокруг себя, встретил вампира в полете, ударив его в голову, раскрученным за счет инерции собственного тела посохом. «Православный» крест навершия припечатал его по челюсти и скуле плоской стороной (повезло гаду), звук был похож на громкую пощечину я заметил, как один из его белоснежных клыков отломился и полетел к противоположной стене. Сила моего удара была такова, что монстра отбросило на стену, у которой стоял открытый гроб, а я отчетливо услышал треск своего оружия. Приложился он так мощно, что оставил неглубокую вмятину на серой штукатурке стены и, грохнувшись на пол обмяк.
        Вы нанесли кровавому жрецу Мареку 45 очков физического урона. Марек получил негативный эффект «оглушение», длительность 5 секунд…
        Выскочило перед глазами системное сообщение. Я чертыхнулся про себя, вспоминая, как мешали мне во время боя с мертвецами эти полупрозрачные строчки, надо было давно настроить системный чат. А вот следующие строчки вызвали сначала удивление, а затем вполне логичное недоумение.
        Вами был применен неизученный ранее прием боя древковым оружием «Сельдь бьет хвостом(1)». Благодаря достижению «Самоучка» прием записан в вашу книгу знаний.
        Это что нахрен за рыбье кунг-фу? Вы серьезно?! Самый страшный и агрессивный хищник океана это селедка? Вы что там перекурили? Почему не акула или касатка бьют хвостами? Почему не бросок мурены? В конце концов. Селедка!
        А достижение супер хоть и в описании указано, что шанс изучить что-то новенькое небольшой. Селедка бьет хвостом блин, мысленно усмехнулся я, надо будет потом глянуть описание приемчика. И тут Марек заворочался.
        Кряхтя совсем по-человечески, он медленно встал, отпустив в мою сторону пару смачных ругательств. Выпрямился, размял шею, пару раз повернув голову, и улыбнулся мне страшным оскалом.
        - Ну что сученок молись богу своему, - прошипел вампир и, выставив вперед согнутые в локтях руки, двинулся ко мне.
        Прыгать он передумал, видимо, еще свежа была в его памяти последняя попытка, когда он это сделал. Я же перехватил свой посох на манер копья и ждал нападение твари. «Эффекта неожиданности», который был таковым в первую очередь для меня, уже не было.
        Марек атаковал быстро. Я тыкал в него посохом как копьем, отмахивался им словно дубиной, крутил над головой и наносил хаотичные удары в разные стороны. Вампир изворачивался и крутился вокруг меня, попасть по нему я не мог. Долго такой темп я удерживать не мог и вот в какой-то момент, когда я в очередной раз занес свое оружие над головой, монстр ловкой подсечкой сбил меня с ног. Я упал на спину, прогрохотав металлом своего доспеха. Тварь уселась на меня и, разинув пасть с длинными и острыми, словно иглы зубами, попыталась меня укусить. Я успел подставить посох, Марек клацал по твердому дереву, но не мог до меня добраться, а только брызгал вонючей слюной мне в лицо. Чего они зубы то не чистят? Монстры эти.
        Поняв безрезультатность своих действий, он прекратил грызть посох и, схватив его своими ручищами, сильным движением вырвал его из моих рук. Затем наотмашь постарался нанести мне удар растопыренными пальцами кисти с длинными когтями на концах, я на автомате подставил предплечье. Стальной наруч защитил меня от раны, хотя когти вампира оставили борозды на металле. Марек злобно зарычал, и широко открыв свою пасть усеянную клыками, решил укусить меня снова, теперь помешать ему я не мог. Он наверно так думал в этот момент, а вот у меня было абсолютно противоположное мнение на этот счет. Крепко сжав кисть, я вогнал кулак, облаченный в усиленную пластинками перчатку, в открытую пасть твари. Вампир попытался сжать челюсти, но я продолжал проталкивать свою руку глубже, в итоге он ухватился обеими руками за нее пытаясь остановить мое движение.
        Мы оказались в патовой ситуации. Я крепко держал его за язык, не давая ему возможности вытащить мою руку из своей пасти, он обеими руками держал мою руку и не мог меня атаковать. Но при этом, как бы правильно выразиться, елозил своими зубами по стальному щитку наруча. Эта картина почему-то для меня была наполнена каким-то извращенным сексуальным смыслом. Я даже испугался бега своих фантазий. Как только все это закончиться, надо срочно переспать с Лионой или хоть с кем-нибудь, иначе мое воздержание точно выйдет мне боком.
        И вдруг я услышал приглушенный голос своего рыцаря. В первый раз я подумал, что это мое воспаленное воображение, но едва слышный крик повторился.
        - Лиона! - заорал я что было мочи, надрывая свои связки. - Здесь вампир!
        Марек промычал что-то нечленораздельное и заерзал на мне, сделав очередную попытку, освободится от моей хватки. В моей голове возник его голос, я замер, настолько это было непривычно и неожиданно.

«Она тебе не поможет инквизитор. Ты рано или поздно устанешь, и я выпью тебя до конца. А затем займусь и твоей помощницей».
        - Хрена лысого тебе, - сквозь зубы прошипел я ему в лицо, и попытался повернуть кулак.
        Тварь зарычала и попыталась вновь выдернуть мою руку.

«Тебе никто не поможет. Через дверь сюда не попасть».
        Мне показалось, что у меня в голове раздался его ехидный смех.
        Я реально начал уставать, долго я не продержусь. Смерть меня не пугала, я же бессмертный, но проигрывать и открывать счет своих перерождений на третий день моей жизни в Энроте очень не хотелось. Тем более все так удачно начиналось. Набрав как можно больше воздуха в легкие, я заорал, срывая голос.
        - Лиона ломай пол!!!
        В конце фразы я перешел на визг, полностью посадив свой голос. И в этот момент я почувствовал, как вампирские клыки начали погружаться в мое предплечье. Все-таки эта тварь сумела прогрызть сталь наруча, страх тонкими липкими струйками начал проникать в мой разум.
        Одна моя рука торчала в пасти монстра, вторая была относительно свободной, ей я упирался в вампирский подбородок. Наступило время что-то предпринимать иначе останусь без руки, а там и до встречи с господом недалеко.
        Я сделал единственное, что пришло мне в голову, нашарив на поясе кадило, намотал на кисть цепь, покрепче обхватил саму позолоченную чашу и, используя ее как кастет, стал наносить частые удары вампиру в висок. А в это время с потолка под ритмичные удары посыпалась труха, пыль и мелкие кусочки непонятно чего.
        Череп у Марека оказался крепким, было ощущение, что я колочу по дереву, но определенного эффекта я все же достиг. Монстр попытался одной рукой блокировать мои удары, воспользовавшись моментом, я немного дальше просунул кулак в его глотку. Ему пришлось опять держать меня обеими руками. Если бы Марек не был нежитью, то уже давно бы задохнулся, со злостью подумал я.
        А удары сверху становились все громче. Сверху вместе с трухой начали сыпаться щепки ломаемых досок, внутрь подвала ударили тонкие робкие лучики света, вампир начал заметно нервничать. Откуда они взялись, ведь наверху в молельном зале стекла были замазаны. Я продолжал без остановки колотить его импровизированным кастетом. Мои удары кадилом он принимал уже на верхнюю часть лысого черепа, немного наклонив голову. На руке в месте укуса появилось жжение, я почувствовал легкое головокружение, в руках и теле появилась слабость. Эта тварь явно отравила меня своей слюной.
        Рядом с нами начали падать куски отколотых досок, сверху ударил яркий свет. Монстр уперевшись ногами резко поднялся, не отпуская меня и, пятясь назад, вышел из столба солнечного света. На то место где мы «боролись» секунду назад, расширив пролом, «приземлилась» Лиона.
        В руках рыцарь держала здоровенную секиру с двумя лезвиями. Их грани украшала тонкая вязь рун, само топорище из белого дерева по всей длине на равном расстоянии друг от друга перехвачено четырьмя серебряными кольцами. Увидев оружие, тварь зарычала, в ее глазах я заметил зарождающийся страх.
        - Лиона, он боится топора, - еле слышно просипел я.
        Естественно девушка меня не услышала, она начала заходить с левой стороны, чтобы напасть на вампира. Марек переместился влево синхронно ее движению, используя меня как щит. Я разжал кулак и сделал попытку выдернуть руку, теперь монстр держал ее крепко, не давая мне ее освободить. И начались танцы. Мы вальсировали по всему подвалу. Лиона пыталась зайти с того или другого бока, для того чтобы иметь возможность ударить противника не ранив при этом меня, а он ловко прикрывался мной. Я становился все слабее, яд постепенно расходился по организму. Применить на себя очищение активировав «Епитимью» не мог, так как заклинание требовало неподвижности. Оставалось только ждать, пока не подкосятся ноги, а хотя зачем ждать?
        Сделав очередное па, я подогнул колени, начав заваливаться назад и вправо используя инерцию нашего с вампиром вальса. Упустив момент, Марек начал валится вместе со мной, а вот Лиона такие моменты не упускает. Не успел я еще коснуться спиною пола, как секира с тонким свистом разрезаемого лезвием воздуха вошла в голову монстра. Его тело навалилось на меня, хватка ослабла, а из раны мне на лицо полилась зеленая жижа. Я едва успел повернуть голову, чтобы не наглотаться этой гадости, которая еще и отвратительно воняла тухлыми яйцами. Спустя полминуты тварь начала дымиться, его кожа скукоживалась и рвалась, кости превращались в прах. Еще минута и я лежал накрытый грязно алой сутаной, облитый вампирской кровью в куче раздуваемого сквозняком невесомого праха. В глазах все поплыло и я второй раз за день потерял сознание.
        Глава 2.9 Костик. Реал ч.2
        Водитель такси, как показалось Костику, ни куда не спешил, вел машину расслабленно, можно даже сказать вальяжно. Из динамиков хриплый голос на грани срыва орал в бешеном темпе бессмысленный речитатив, парень за рулем мотал головой в такт ритма и пытался подпевать очередной одно месячной рэп звезде.
        Полный мужчина нервно барабанил по дверной обшивке и время от времени бросал взгляды на показания спидометра. Нет, он никуда не спешил. Просто сильно нервничал и переживал после разговора с Грегом. Уверив старшего по иерархии их негласного союза товарища в том, что он успеет все подготовить к переходу в назначенные сроки, сам Костя в этом уверен не был абсолютно. А вот в том, что он обосрется и не успеет, вот это он мог гарантировать с большой долей вероятности.
        Несмотря на солидный банковский счет, который утроился за счет денег Еремы, решить вопрос с созданием новой локации за месяц было практически нереально. Но он все равно позвонил своему старому товарищу, дизайнеру и программисту компании и договорился о встречи. Цель своей просьбы Костик по коммуникатору не стал озвучивать, боясь получить незамедлительный отказ. Лучше переговорить с Саней лично, шанс убедить друга помочь ему в этом случае увеличивался.
        - Уважаемый, а можно скорость прибавить? - перекрикивая динамики, попросил таксиста нервный толстячок.
        Водитель с улыбкой на лице пару раз мотнул головой в знак согласия, но машина продолжила двигаться с прежней скоростью. Костя с силой стукнул по двери, тихо выругавшись в адрес таксиста.
        Наконец-то спустя минут двадцать такси остановилось у летнего кафе. Парень провел картой по считывателю, рассчитавшись за поездку, и вылез из автомобиля. Взбежал по невысоким ступенькам и вошел на террасу. Сашу заметил сразу, он сидел за столиком один и помешивал чайной ложечкой кофе в белой чашке, рядом на десертной тарелке лежало пирожное.
        Александр внешне был полной противоположностью Константина. Стройный высокий с аккуратной прической блондин. В идеально выглаженной рубашке с коротким рукавом и острыми стрелками на темных брюках, для полноты образа педанта ему не хватало разве что накрахмаленного воротничка и механических часов с кожаным ремешком на запястье.
        Наш толстячок плюхнулся в плетеное кресло напротив товарища и громко чихнул, прикрыв нос ладонью. Высокий блондин брезгливо поморщился, пару раз стукнул ложечкой о край кружки, сбивая с нее остатки темного напитка, и положил прибор рядом.
        - Здравствуй. И будь здоров, - вежливо произнес Саша, после чего сделал маленький глоток.
        - Привет, - утерев запястьем нос, Костик поднял руку вверх, подзывая официанта.
        - Пиво здесь не подают, - поставив кружку на блюдечко, предупредил собеседника парень.
        - А что покрепче? - искренне поинтересовался пухлик.
        Подошедший официант освободил Александра от очевидного ответа, объяснив любителю пенного напитка, что у них кофейня, а не бар. Расстроенный этим фактом Константин заказал газировки и, оперевшись локтями на стол начал разговор. Благо, что с Сашей не надо было ходить вокруг да около, он был в курсе, что планировали и делали товарищи Костика в «Землях». В конце концов, он лично и создавал локацию для нашего толстого друга, которую он благополучно отдал Ереме, спьяну перепутав коды активации при создании аккаунта.
        Перескакивая с одного на другое, сбивчиво и сумбурно, он в течение пятнадцати минут смог донести до худого собеседника, который во время рассказа, ел маленькими кусочками пирожное и запивал его кофе, всю суть возникшей перед ним проблемы. Закончив свой яркий монолог, Костя взял бокал с газировкой и сделал два больших глотка, смачивая пересохшее горло. Не выпуская запотевший бокал из руки, с надеждой посмотрел на Сашу.
        Тот поставил кружку на место, положил ложечку на тарелку с остатками недоеденного пирожного и промокнул уголки рта белоснежной салфеткой. Положив салфетку на столик, он поднял голову вверх и громко от души начал смеяться. Редкие посетители кафе кто испугано, кто с интересом оборачивались на громкий и задорный смех Александра, а он не мог остановиться, даже вытянул руку и пальцем показывал на Костю. Пару раз громко стукнул ладонью по столешнице и вновь закатился в веселой истерике. Толстый парень со стаканом в руке чувствовал себя неуютно от того, что он является причиной безудержного веселья старого товарища, но останавливать его не пытался, а только озирался по сторонам, жестами объясняя другим посетителям, что все нормально.
        - Ты реально это сделал? - немного успокоившись и часто дыша, спросил Саша, вытирая влагу, выступившую на глазах. - Отдал ту локацию, что я подготовил для тебя?
        Костик с глупой улыбкой кивал головой, словно китайский болванчик.
        - И сейчас ты готов заплатить любые деньги, чтобы я за месяц со своим отделом повторил то же самое? Написал такую же локацию? - худой парень громко выдохнул, посмотрев на собеседника как на идиота.
        - Это же реально? - робко спросил Костик, в его голосе было больше сомнения, чем во взгляде Саши.
        - Нет. - Однозначно ответил высокий блондин.
        - Блин, что же мне теперь делать? - толстячок сделал глоток из бокала.
        - Просто живи, - скрестив руки на груди, Александр пожал плечами. - Пропади на пару месяцев от Грега и от остальных, а потом просто живи дальше. Денег у тебя предостаточно. А хочешь в «Земли» так сорвись, как и все, в чем проблема?
        - Проблема в том, что если как все, то надо будет жилы рвать, чтобы после падения границ тебя тот же неписевый граф какой-нибудь не обнулил. - Со злостью и раздражением в голосе протараторил Костя. - А у меня была отличная локация для старта, куча опыта без особых напряг, безотказные женщины и море веселья после открытия мира. Вот в чем проблема!
        - Так зачем отдал? - поддел толстячка Саша.
        - Ты издеваешься? - Костик поднял глаза на товарища и горько хмыкнул.
        Собеседник расплылся в улыбке и медленно кивнул, он впервые видел это вечно веселого и довольного жизнью человечка в состоянии уныния и подавленности.
        - Так что-нибудь можешь посоветовать? Если с локацией облом, - голос пухлого паренька предательски задрожал.
        - Могу, - не убирая с лица довольную улыбку, ответил Саша. - Только стоить будет очень дорого.
        - Согласен! - Костя резко отодвинул бокал в сторону но, не рассчитав силу, просто скинул его со стола, тот упал на пол и разлетелся звонкими осколками с остатками газировки.
        - Я оплачу! - крикнул толстяк в сторону стойки и навалился на стол своим телом. - Сколько будет стоить, и что предлагаешь? - последний вопрос он произнес заговорщицким шепотом.
        - Единственное чем я могу тебе помочь в сложившейся ситуации и успеть в месячный срок, - Саша положил руки на стол. - Это устроить так, чтобы ты сорвался в неигрового персонажа. Сделать корректировку настроек непися сложно и рискованно, но реально. - Он сделал недолгую паузу. - И сделать это я могу один, без привлечения дополнительных сотрудников.
        - Ты предлагаешь мне стать героем по найму? - Костик слегка опешил от такого предложения.
        - У тебя всегда есть выбор, - снова довольная улыбка на лице блондина. - Можешь остаться в этом мире. И почему сразу героем? Императором или султаном я тебя, конечно, не сделаю, а вот графом или князьком небольшого государства это реально.
        Константин откинулся на спинку плетеного кресла и крепко задумался. В принципе, что он теряет? Проводить агрессивную политику и активные действия он и раньше не планировал, рассчитывая на помощь и активность соратников по союзу или клану. Но только вот будет ли ему так комфортно, как было бы в «родной» специально для себя созданной локации. Ведь став во главе не игрового государства он не сможет ввести там свои правила, надо будет всегда учитывать поведенческие алгоритмы окружающих его неписей. А что если? Мысль возникла неожиданно и была очень смелой.
        - Сань, а можно изменить настройки призываемых существ?
        - Каких?
        - Тех, которых призывают игроки, - уточняет Костик и смотрит Александру в глаза.
        - С ними я думаю, будет еще проще, - повел плечом худой мужчина. - А к чему вопрос? Что-то хочешь предложить?
        - Смотри, - Костик вновь подался вперед, - как ты думаешь…
        Глава 3.1 Варпаховка
        Все тело болело, мышцы отдавали тупой болью, спазмы время от времени сводили пустой желудок, в голове шумело, а еще меня постоянно тошнило. Лучше бы вообще не открывал глаза.
        Моя голова лежала у Лионы на коленях, в руках у девушки я заметил небольшую узкую склянку с мутно белой жидкостью, которая была очень похожа на некачественный самогон, кстати, во рту я чувствовал тот же привкус. И еще моей голове было очень неудобно, что в принципе не удивительно, она покоилась на стальных набедренниках моего заботливого рыцаря.
        - Ну слава Единому, ты очнулся, - со вздохом облегчения произнесла девушка и улыбнулась.
        - Лучше бы дальше был в отключке, - поморщившись от звука собственного голоса, прохрипел я. - Ты хоть вампирскую сутану себе на ноги положила бы.
        - Не ворчи, сейчас полегчает, - она провела прохладной ладошкой мне по щеке. - Выпей еще, - и поднесла склянку к моим губам.
        Я подумал, что спорить с женщиной, которая тебя пытается вылечить занятие бесполезное и, собравшись духом, закрыв глаза, героически сделал пару глотков мутной дряни. Пока я изображал на своем лице страданье, посредством кривых ужимок и гримас, от проглоченного зелья, Лиона голосом в котором отчетливо улавливались поучительные нотки, произнесла:
        - Для подобных забав, как походы в заброшенные рудники, разрушенные храмы и затерянные подземелья у вас мой князь есть воины. Негоже господину свою голову бездумно во все опасные места совать. Так и без нее остаться можно.
        Тот момент, что я вроде как бессмертный она опустила. Со стороны, вернее снизу, было заметно, что читать мне нравоучения ей доставляет удовольствие. Тем временем «самогон» подействовал, мне стало гораздо лучше.
        - А то, что ты сама мне предложила сюда вдвоем сходить? - пробормотал я, поднимая свою голову с ее колен и принимая сидячее положение, голова еще малость кружилась, вставать на ноги решил повременить.
        - Ну откуда я могла знать, что здесь древний вампир окажется?
        Ее удивление было настолько искренним, а логика по-женски безупречна, что болваном почему-то почувствовал себя я. Рассуждать над вопросом какой мощности у нее ИИ не имело смысла.
        - Проехали, - со вздохом махнул я рукой. - Чем это ты его уложила?
        И вдруг мой же вопрос окончательно подтвердил мои догадки. Со слов Лионы Марек был древним вампиром, из пьяных «лекций» Костика я помнил, что это значит высокоранговая нежить довольно высокого уровня. Я его даже определить не смог. Делаем вывод, что ни у Лионы ни тем более у меня с моим третьим уровнем ни то, что бы убить его, выжить шансов не было. И вывод напрашивается только один. Эта локация писалась для конкретного игрока, с небольшими отклонениями от стандартных игровых правил и рамок. Отсюда любвеобильность и доступность женщин, ветераны на старте, «слабые» для вот таких вот мест монстры, очень просто доставшиеся мне достижения и два уровня за пару часов. Ну, что же будем считать что мне повезло.
        - Ты про лабрис? - рыцарь подняла с пола оружие и протянула его мне.
        Оставив свои умозаключения, я взял очень интересный «топорик» и присмотрелся к нему. Информация не заставила себя долго ждать, и над секирой выскочило его описание:

«ЛЕГЕНДАРНАЯ СЕКИРА ФРОГА ДОЛБОЛОБА. АРТЕФАКТ.
        УРОН: 115 -160. УРОН ПРОТИВ НЕЖИТИ И ДЕМОНОВ УВЕЛИЧЕН НА 50 %. ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН МАГИЕЙ ОГНЯ: 5*СМ. ИГНОРИРУЕТ 50 % ЗАЩИТЫ ПРОТИВНИКА.
        УВЕЛИЧИВАЕТ АТАКУ И ЗАЩИТУ ВОЙСК ПОД КОМАНДОВАНИЕМ ГЕРОЯ НА 15 %.
        СКОРОСТЬ АТАКИ УВЕЛИЧЕНА.
        ДАЕТ ВЛАДЕЛЬЦУ ПРИБАВКУ К СИЛЕ +10, К ВЫНОСЛИВОСТИ +10. ОТНОШЕНИЕ РАСЫ ГНОМОВ К ВЛАДЕЛЬЦУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ДО УВАЖЕНИЯ».
        Да крутая вещица, рассматривая артефакт, цокнул я языком. Учитывая, что физический урон прибавлялся к показателю силы, то с этим топориком я уже сейчас могу выдавать от ста тридцати семи до ста восьмидесяти двух единиц урона за удар. А против нежити еще плюс пятьдесят процентов, да еще и защиту режет. Про магию я вообще молчу. И тут же система вновь вспомнила обо мне.
        Вам доступно скрытое задание.

«Вернуть секиру» - доставьте древнее оружие родственникам великого мастера и воина подгорного племени. Или просто отдайте ее в ближайшем гномьем поселении старейшине.
        Награда: опыт, повышение репутации у гномов, вариативно.
        Что-то слабовато для скрытого задания, подумал я, увидев предлагаемую награду. Отдай артефакт и получи, черт его знает что. Кстати, а где мой опыт за Марека? Убила его конечно Лиона, но и я в этом деле тоже поучаствовал. Система молчала. Принимаю задание на разбазаривание с таким трудом добытых артефактов. Вызываю чат и проматываю назад сообщения, а вот есть, нахожу свой опыт.
        - Лиона наносит критический удар, монстр Марек - кровавый жрец убит.
        - Вы получили 1270 очков опыта.
        - Лимит повышения уровня на сегодня исчерпан. 20 % полученного опыта сохранено. Вы можете его использовать завтра.
        Отлично. Сразу отключаю сообщение об уроне и смерти противника во время боя.
        Предположение об особой локации стало твердым убеждением, и для себя я закрыл дальнейшие рассуждения над этим вопросом.
        - Мой рыцарь, - опираясь на чудесный топорик, обратился к Лионе. - А ты где это чудо нашла?
        - За алтарем, - она вместе со мной поднялась с пола. - Там сундук был, в нем он и лежал, еще золотишко и цепь баронская.
        - Сколько золота?
        - Три тысячи монет.
        - Три штуки это неплохо, - покачал я головой в знак одобрения.
        - Какие три штуки князь? - девушка удивленно посмотрела на меня. - Говорю же три тысячи золотом и цепь.
        - Забей, - отмахнулся я от рыцаря. Объяснять жаргон другого мира не было никакого желания. - Как думаешь, Марек здесь что-нибудь прятал? - еще раз обвел взглядом подвал.
        - Пойдем-ка наверх, воздухом свежим подышишь, - девушка аккуратно взяла меня под руку. - А я сюда бойцов отправлю, пусть здесь все осмотрят.
        Поднявшись в молельный зал, я увидел, как солнечный свет попал внутрь, а оттуда в подвал. Внутри церкви находилось четверо моих новобранцев, которые просто высадили стекла в замазанных окнах. Лиона распорядилась произвести тщательный осмотр подвала, и мы вышли на улицу.
        Пока солдаты обшаривали подвал и на всякий случай повторно молельный зал, я сидел под ласковым солнышком и разглядывал цепь, что нашла Лиона в сундуке за алтарем. Вещица оказалась довольно занятной. Внешне это была массивная золотая цепь, состоящая из больших звеньев стилизованных под тонкие острые листья какого-то растения. Смотрелось красиво и богато. Она повышала на один уровень навык «Лидерство» которого у меня пока еще не было и на один уровень «Дипломатию», что меня очень обрадовало. Теперь шансы договорится с нейтральными отрядами, старостами деревень и не родственными мне расами, кроме тех, кто изначально имел ко мне негативное отношение, повышались на семнадцать процентов. Я надел ее на шею и уточнил у рыцаря, как обстоят дела с трофеями.
        В итоге с заброшенной церкви я помимо двух уровней получил три тысячи шестьсот монет золотом, по десять распорядился сразу выдать воинам в качестве премии за смелость в бою, посох некроманта, редкий артефакт в виде гномьей секиры, баронскую цепь на шею и несколько скромных колец, которые тоже раздали бойцам. Да, еще выучил с помощью достижения «Самоучка» прием рыбьего кунг-фу и неплохое заклинание церковной магии, в придачу с боевым навыком. Неплохо так прогулялись до пепелища.
        Вернувшись к ожидавшим нас ветеранам и упаковав в обоз полученные трофеи, мы продолжили прерванный путь к Варпаховке. Молодежь всю дорогу делилась своими впечатлениями о первом бое. Старые бойцы снисходительно кивали и отделывались от новобранцев скупой похвальбой.
        По дороге я решил заглянуть на форум игры, уровень аккаунта позволял это сделать, чтобы узнать какую ценность имеют добытые мною трофеи, особенно секира. Но здесь меня ждало разочарование, активность на данном ресурсе была низкая практически нулевая, сказывалась непопулярность проекта, а клановые ветки были закрыты для посторонних. Торговых веток не было вообще, общепринятое правило всех игровых проектов, хотите торговать - отстегивайте процент компании, а доступ к аукциону я получу только с постройкой рынка и то урезанный, только черный рынок даст мне полноценный выход на все позиции. Здесь правила были как для всех, несмотря на особенность моей локации. Наверно тот, кто ее писал, решил не перегибать палку и не стал влезать и править основные законы этого мира.
        К Варпаховке мы подошли еще засветло, дневное светило опустилось к виднеющимся вдалеке горам, но еще не коснулось их вершин. Не доходя пары километров до деревни, мы встретили стадо коров голов двадцать и двух малолетних пастушков, они с округленными глазами смотрели на нас, затем один из сорванцов припустил галопом по полям, что упирались в стену леса на пределе видимости. Думаю, что деревенские нас уже будут встречать, вот только насколько теплым окажется этот прием?
        Деревенька, на первый взгляд дворов пятьдесят не меньше, расположилась на большом пологом холме. У его подножья я заметил возделанные поля и парочку колодцев между ними и деревней. Забора или тына у Варпаховки не было, но на краю деревни там, где стояли первые дома, стояло два мощных бревна с небольшим навесом над ними, такая символическая арка обозначавшая въезд в поселение. У нее стояло несколько груженых телег с запряженными в них низкорослыми лошадками, возле которых толпились невысокие человечки. Приглядевшись, я разглядел в них гномов с густыми бородами в коротких кольчугах и с боевыми топорами за поясами. Возле арки собрался народ, неплохо вооруженные крепкие мужики, бабы и ребятня стояли поодаль и наблюдали за нашим приближением.
        Метров за сто до встречавших нас варпаховцев я поднял руку, приказывая своим людям остановиться.
        - Пойду один, - спешиваясь, сказал я Лионе, - а то подумают невесть что.
        - Бреона ты за старшую, - обернувшись к стоявшей за ней латнице, приказала рыцарь. Затем спешилась, поправила меч на поясе и подошла ко мне. - С тобой пойду князь. Ластор меня знает, так точно проблем не будет.
        Я молча кивнул и направился навстречу своим будущим подданным, чтобы они там не думали о собственной независимости. То, что сейчас они считают себя свободными это всего лишь легкое недоразумение, которое я намерен исправить в самом ближайшем будущем. Где-то рядом тут есть лесопилка, а она мне сейчас нужна, как впрочем, и все ресурсы моей локации.
        - Князь перчатку сними, пусть кольцо видят, - подсказала мне девушка.
        Я воспользовался дельным советом и засунул перчатки за пояс, посох, и меч я оставил.
        Встречал нас статный мужчина в возрасте, седина уже посеребрила виски, наметился небольшой животик, но осанка и манера держаться выдавали в нем бывшего вояку, прошедшего не один бой. Стриженая борода, широкое открытое лицо, шрам на правой щеке, плотно сжатые губы, пристальный взгляд из-под кустистых бровей. Он стоял впереди неровного строя, рядом с ним гном в хауберке с откинутым капюшоном и односторонней секирой за поясом, руки держал за поясом, над черной бородой, заплетенной в три косички, крупный нос картошкой и глубоко посаженные черные глазки под мощным лбом.
        - Приветствую тебя Ластор, - первой начала Лиона, как только мы остановились в трех шагах от старосты Варпаховки.
        - И тебе здравствовать рыцарь, - голос у мужчины был густым и низким. Он на мгновенье задержал взгляд на моем кольце, и чуть склонив голову, приветствовал и меня. - И тебе привет молодой господин.
        Это уже хорошо, что сразу меня за господина признал. Значит, разговаривать будет проще. А может это заслуга цепочки?
        - Добрый вечер староста, - по-простому поздоровался я. - И тебе славный гном здравия. - Надо сразу брать быка за рога, зря, что ли книгу расовую брал на гномов.
        Мощный коротышка в ответ коротко поклонился.
        - Зачем пришли? Что надобно у нас? - скрестив руки на груди, холодно спросил Ластор.
        - Да вот решил по землям, что раньше батюшке моему принадлежали пройтись, да узнать, как нынче люди без баронской руки живут, - решил я не тянуть кота за все подробности и ответил прямо, дав понят старосте о цели своего визита.
        - Нормально живут, не тужат, - ухмыльнулся Ластор. - Да и ты пока не барон, молодой господин.
        - Твоя правда сотник, - специально упомянул его бывшую должность в войске моего предшественника, - пока еще не барон. Ну да это дело наживное.
        - Ластор, - встряла в начавшийся разговор Лиона. - Ты бы нас в дом пригласил, да ужин на стол поставил, там бы и поговорили.
        Староста, было, открыл рот, но девушка подняла руку, останавливая его и продолжила.
        - Отряд на постой пускать не прошу, мы лагерем у деревни встанем. Шалить не будем, чай не чужие, харч тоже не просим. А поутру, коль ни о чем не договоримся дальше пойдем.
        - Это с какой стороны посмотреть, - пробурчал Ластор. - Может и не чужие, а все же и не свои. Что ж он один не пришел, а войско с собой притащил?
        - Какое же это войско уважаемый, - хохотнул я. - Это моя личная охрана.
        - Да брось старый товарищ, - неожиданно пробасил гном, встав на нашу сторону. - Поди не орки и не длинноухие какие. От двух лишних ртов твой стол не обеднеет.
        - Ладно, - махнул рукой в нашу сторону староста. - Вы двое у меня заночуете, а охрану свою, - он хмыкнул в кулак, - за деревней оставишь. Только чтобы не ближе пятидесяти шагов свой лагерь ставили. Ну пошли, гости незваные.
        Мужик развернулся, строй вооруженных людей расступился, пропуская его, за ним в паре шагов позади, шел я. Лиона шепнула мне, что подойдет чуть позже и вернулась к отряду. После нас в деревню потянулись гномьи телеги, деревенские потихоньку расходились, провожая меня любопытными взглядами, у «арки» осталась пара мужиков с мечами на поясах и в потертых кожаных панцирях. Один из них разжигал в металлической корзине огонь, второй готовил факелы. Ночная стража подумал я, наблюдая за их работой.
        Дома в Варпаховке были добротные, сложенные из крупных бревен, покатые крыши крытые глиняной черепицей, каждый окружал невысокий забор, в человеческий рост. Центральная улица, по которой меня вел Ластор, замощена крупным камнем и чисто выметена, чувствовалось, что хозяин в деревне есть. Дом самого старосты находился на самом верху холма, имел два этажа пару хозяйственных построек на просторном дворе и баню. Из каменной трубы на ее плоской крыше поднимался столб белого дыма, а по двору от колодца до бани сновали два мальчугана, таская в деревянных ведрах воду.
        - Гостей ведешь? - с высокого крыльца окликнула старосту дородная розовощекая женщина. - А коротышки где?
        - Сколько раз тебе говорить Меланья, - остановился и осуждающе покачал головой Ластор. - Не коротышки, а мастера уважаемые. А гость у нас нынче сынок барона бывшего. Вот встречай, - он сделал шаг в сторону и указал на меня открытой ладонью.
        - Ой! - воскликнула Меланья и прижала руки к своей выдающейся груди. - Хвала Единому сподобил наконец-то, - она быстро несколько раз осенила себя крестным знаменьем. - Молодой барин с дороги то пусть сначала баньку примет, а уж после я и на стол накрою.
        Она буквально скатилась с крыльца, и я оказался резко втянут в водоворот женских хлопот и заботы, Ластор стоял рядом и ухмылялся.
        - Машка, Варька, а нуть быстро сюды, - хозяйка дома громко кликнула девок. - Ишь ты весь грязный, - Меланья осматривала мою одежду, при этом беспардонно поворачивая меня за плечи, знаете ли, такая заботливая тетушка встречает своего племянничка после долгой дороги, - а это что? Боженьки кровища сам, поди, в драку первым полез? - Она прикрыла пухлой ладошкой рот и покачала головой.
        К нам подскочили две молодых девушки в простых длинных деревенских платьях.
        - Сымай господин сбрую свою, девки к утру все очистят, - Меланья бесцеремонно стягивала с меня дорожную сутану, - а сам давай в баньку, аккурат только растопили. Чего встал как истукан? - грозно крикнула она на Ластора. - Лезь в подпол вино, что давеча купец проходивший продал, доставай и к столу неси.
        За пару минут после «атаки» полненькой хозяйки дома, я остался в одних штанах и рубахе, а мои доспехи вместе с сапогами были унесены куда-то двумя шустрыми девками. После чего я под прибаутки и причитания, подталкиваемый пухлыми ручками Меланьи был спроважен в баню. На предложение прислать девок, чтобы кости веничком прогрели, ответил отказом. У меня на сегодняшнюю ночь были совершенно другие планы и совершенно на другую женщину.
        Глава 3.2 Бобрак, но не Обама
        Все-таки деревенская баня отличная вещь, вместе с грязью и «ратным» потом смывается и вся усталость накопленная телом за день. После омовения я обнаружил в предбаннике свои вычищенные до блеска сапоги и чистую одежду, черные свободные штаны и синюю широкую косоворотку. Смотрелся я в ней, как настоящий сельский красавец, сейчас во мне мало кто бы признал баронского сына, но зато было очень удобно.
        На землю спустились сумерки, во дворе у одного из сараев появилась одна из телег, что я видел у въезда в деревню. Два гнома перетаскивали большие мешки из нее в сарай, у открытых дверей которого стоял мужик с маленькой книжицей в руках и, считая груз, делал в ней пометки. Значит и среди простых мужиков есть грамотные, отметил я для себя.
        Вечер был прекрасным. Легкий ветерок приятно ласкал мою распаренную кожу, а отсутствие мух и комаров лишь добавляло очарование в деревенский пейзаж. Взбежав по высокому крыльцу, я толкнул тяжелую дверь, и вошел в дом.
        Столкнувшаяся со мною в темных сенях девка, отвесив короткий поклон, сообщила, что хозяин ждет к ужину, мол, за мной и послал.
        За сенями было еще одно помещение, здесь стояла обувь, на стенах висела верхняя одежда и плащи, под потолком связанные в пучки висели разнообразные травы. От них шел приятный запах дикого луга и дремучего леса.
        - Хозяйка травница знатная, - уточнила девушка, заметив мой взгляд.
        Я снял сапоги и портянки, оставшись на босу ногу, но крестьянку это совершенно не смутило. Она открыла дверь, ведущую в следующую комнату, и кивнула головой, пропуская меня вперед. Проходя, я глянул в еще один дверной проем, что не имел двери, там была кухня. Большая каменная печь, разделочный стол, множество посуды и кастрюль в высоком, от пола до потолка, шкафу и длинный обеденный стол, скорее всего для прислуги. Парочка женщин и мужчин, кто помешивал что-то в стоящем на печи горшке, кто разделывал птицу, кто нарезал овощи, каждый был занят делом.
        Переступив порог, я оказался в большой и хорошо освещенной комнате. В центре большой массивный стол, за ним Ластор и гном, что вступился за нас при первой встрече. Меланья, хозяйка дома и жена старосты, разливала из пузатой стеклянной бутылки, объемом не меньше двух литров, розовую жидкость по высоким серебряным бокалам. Не бедное селенье, оценил я серебряную посуду и приборы на столе, да количество разнообразных блюд.
        - Садись молодой господин, - захлопотала полненькая женщина. - После баньки то кваску пригуби. Сама делала.
        Я взял поданную мне кружку и сделал пару больших глотков, после бани действительно хотелось пить. Напиток был прохладный и резкий, у меня даже защипало в носу, но ничего вкуснее я в жизни не пил. Все-таки еда здесь сильно отличалась от той, что была в реальном мире и мне сейчас абсолютно все равно, что это набор цифрового кода. И вообще пора уже прекратить все оценивать как простой игрок, «настоящее» и «цифровое».
        - Спасибо хозяйка, очень вкусно, - поблагодарил я Меланью.
        - Да ты накладывай барин, с дороги то, поди, проголодался, - розовощекая женщина, положив в чистую тарелку нарезанных овощей и большой кусок мяса, поставила ее передо мной.
        - Давай господин за встречу нашу выпьем, - подняв бокал, заговорил Ластор. - Потом уже и побеседуем.
        Все подняли наполненные кубки, и выпили, вино тоже было отличным с ярко выраженным ягодным вкусом. После чего принялись за ужин, я подозвал хозяйку и шепотом поинтересовался у нее, не знает ли она где Лиона?
        - В баню пошла, - с хитрым прищуром так же шепотом ответила Меланья. - Потом перекусит да опочивать пойдет.
        - А с нами за стол не сядет?
        - Не бабье это дело с мужиками за одним столом сидеть, когда они о делах треплются, - покачала головой женщина, затем улыбнулась и добавила. - Да ты не переживай барин, я наказала вам наверху постелить, что ж я не видела, как она на тебя смотрит. - И по-матерински потрепала меня по волосам. - Эх, молодежь.
        Вот теперь после этих слов есть, и пить, мне вообще расхотелось, да и разговоры какие-то ни было вести, желанье пропало. Я представил себя и Лиону в постели, ее гибкое и стройное тело, в голове стали появляться более откровенные образы, наших возможных с ней занятий в этой же постели. Дальше моя фантазия пустилась в свободный и бесстыжий полет, из которого меня вернул на землю голос старосты:
        - Ну что ж, молодой господин, зачем пришел не спрашиваю, что хочешь от нас, тоже догадываюсь. Не знаю только, что предложить можешь?
        Грамотный мужичок, как все хитро завернул. Рассказы о том, что под моей рукой им спокойней жить будет, да про защиту от монстров, здесь не пройдут. Гномы не просто так приехали, да и думаю, что не в первый раз они здесь. Ребят крепких в деревне хватает, а те же гномы их могут и оружием качественным снабжать. Мечи местный отряд держать в руках наверняка умеет, тот же Ластор как ни как сотник бывший, сам их может и обучает. С какой же стороны к тебе подъехать деревенский ты лапоть? Я смотрел на ухмыляющегося старосту и искал нужные слова, с которых начать свою речь. Не придумав ничего умного решил говорить с ним напрямую, немного разбавив свои слова толикой откровенного вранья.
        - А с чего это ты Ластор решил, что я к тебе шел? - я приподнял бровь, сделав удивленное лицо. - Я к гномам собирался по торговым делам, а деревенька твоя всего лишь по пути стоит, - перевожу свой взгляд на бородатого коротышку и коротко ему киваю. Бородач довольно кряхнул и отхлебнул из бокала. - С чего ты староста решил, что я буду тебе что-то предлагать? Я демократию в своих землях разводить, не намерен. А батюшкины наделы рано или поздно все как один под власть свою возьму. Кто поумнее сам придет и клятву даст, ну а кого в голове ветер, то пусть на меня не серчает.
        Я замолчал. Над столом повисла тишина. Староста опустил глаза и поигрывал желваками, уж больно слова ему мои не понравились. Гном прятал довольную улыбку в своей бороде, этому понравилось то, как я себя повел. У гномов вообще уважают сильных, под землей слабаков нет, рудокопы всегда под смертью ходят, а кто костлявой в глаза из-за дня в день заглядывает у того и характер под стать твердой горной породы становится. Такие только силу и признают, но силу правильную и честную.
        - Что молчишь староста, - я взял с блюда кусочек хлеба и запил его вином. - Или слова мои не понравились? Так ты не девка красная, чтобы я для тебя слова подбирал. Ты спросил, я ответил.
        - С норовом ты барин, - мужик поднял глаза, взгляд был тяжелым. - Покруче батюшки своего будешь, как я погляжу. Слышал я про мельника, да про каменоломню. До утра подумать надо.
        - Так думай, - усмехнулся одним уголком рта, - я же тебе сказал, что просто мимо шел.
        - Ну, ну, - нерадостно усмехнулся в ответ Ластор, - просто мимо.
        Кажется, с Варпаховкой вопрос я решил. С утра посмотрим, что там надумает староста, надеюсь, цепь баронская, да и второй уровень дипломатии свое дело сделают. А теперь надо пользоваться моментом и разговорить гнома пока он такой довольный сидит, думается мне, что много интересного и полезного узнать от него смогу.
        - Спросить тебя хочу уважаемый, - отрезая от мяса кусок, обратился я к гному. - С чем к Ластору пожаловали? Может и у нас с тобой взаимовыгодный интерес найдется? Искусство ваших оружейников на весь Энрот славится.
        - Благодарствую юный господин, - гном остался довольный лестными словами в свой адрес, - я Бобрак из древнего рода Долболобов, один из старейшин гномьей заставы, что у Туманного перевала на Синих горах стоит.
        О как! Складно получается, в подвале я секиру нахожу и задание получаю, а через несколько часов встречаю и того кто это задание мне закрыть может. Интересно. Но пока повременю, уж больно хорош топорик, может и без него, с гномами договорюсь.
        - Евпатием меня зовут, - представился я в ответ и бросил мимолетный взгляд на Ластора.
        Староста сидел хмурый и мощно двигал челюстями, пережевывая пищу. «Тяжелая дума омрачила его чело» - как сказал бы классик, я же про себя усмехнулся, думай-думай почем фунт изюма на моем столе.
        - С Варпаховкой мы давно уже торгуем, еще при батюшке вашем начали, - отправляя большие куски пищи себе в рот, говорил гном. - Только вот после нашествия и разгрома орды торговли вообще не стало. Зарнийцы еще немного руды берут, но то крохи от бывших поставок.
        Опять эти зарнийцы, чувствую, очень много вопросов у меня с ними возникнет после падения границ. Просто так в лености и довольстве отсидеться не получится, а так хотелось бы. Но здесь правила дремучего средневековья или ты или тебя.
        - Так еще и остатки орков да гоблинов, сын одного из погибших вождей орды под свою руку собирать начал, и форт разрушенный восстанавливать, недалече от нашей заставы, аккурат на другой стороне перевала, - продолжал говорить жующий коротышка. - Вот мы и решили с Ластором от монстров, что расплодились, округу очистить да лесопилку восстановить. Лес нам нужен, штольни крепить, а мы взамен доспехи да мечи и прочий инструмент поставлять готовы.
        - Хорошее дело, - киваю я Бобраку. - Может быть, вы и с нами торговать начнете? Варпаховка то пока не моя, - специально делаю ударение на слове «пока» и наблюдаю за реакцией Ластора. У мужика аж ноздри разошлись, так его мои слова задели. Пожалуй, хватит, не буду его больше доставать, у него в гостях все-таки. - Я вам камень по сходной цене, вы мне доспехи для воинов да руду для кузни.
        - Да мы бы с превеликим удовольствием барин, - качает головой гном, - да только пелена между нашими землями опустилась магическая. Не можем мы пока домой вернуться.
        Так их застава на границе в соседней локации стоит. И локация эта «свободная» то есть, в ней нет «местных» князьков как в соседнем Зарнийском графстве. Вместо замков там, скорее всего пара фортов и практически свободные ресурсы, отличное место для усиления после падения границ. Для надежности решаю уточнить.
        - А название у земель ваших не подскажешь?
        - Так Каменная бухта, - с удивлением посмотрел на меня гном.
        Бухта, так значит еще и выход к морю есть. Не знаю пока хорошо это или плохо. С одной стороны торговля, с другой стороны возможные проблемы с морским народом, раса викингов агрессивная и безбашенная. Ну над этим пока думать рановато.
        Для справки. Все локации в «Землях» имели форму гексагона, со стороной в сто километров и диаметром в сто шестьдесят. В локациях игроков, в зависимости от замка игрока, находились от трех до пяти деревень с родной расой игрока и около пяти со случайными, мог также быть и небольшой городок. Шахты и места для добычи ресурсов, по две с простыми: дерево, руда, камень, и по одной с редкими: ртуть, сера, кристаллы. Золотая шахта всегда расположена в свободной локации и под усиленной охраной из монстров. В локации в обязательном порядке находились праздно шатающиеся монстры и разбойники, для получения опыта и повышения уровня игрока. Места силы с халявным опытом или повышением какого-нибудь параметра, тайные места с мини боссами и артефактами, заброшенные храмы и руины, там могло быть все что угодно. И отдельные строения для найма существ, иногда встречались порталы. На старте локации игроков разделяли нейтральные земли, или дикие на игровом сленге.
        - Так, что тогда вы эти две недели делать будете? - поинтересовался я у гнома. - Пока пелена не спадет.
        - А с чего ты решил, что через две недели она спадет? - неожиданно влез в разговор Ластор, с подозрением во взгляде задавая мне вопрос. - Может в наших землях колдун какой завелся? И пока гниду эту не изведем, так взаперти от мира сидеть и будем?
        - Знаю, что говорю, - с твердой уверенностью в голосе, отвечаю старосте. - И про колдуна сейчас ты это к чему? - вопрос задаю уже с прищуром глаз.
        - Да так к слову, - стушевался староста и сделал глоток из бокала.
        - Да хватит тебе на юного господина волком смотреть, - вновь встает на мою защиту Бобрак, - они то из бессмертных и побольше нашего с тобой знают.
        Впервые за вечер, кто-то назвал меня так. А ведь любой непись знает кто я на самом деле, перстень власти никто кроме игроков надеть не может. Да и я его особо не прятал, а если бы прятал, пришла вдруг мысль. Интересно тогда бы могли бы они определить, что я игрок? Спрошу у Лионы. Стоило только вспомнить о девушке мысли сразу побежали в другом направлении.
        - С лесопилкой поможешь? - все еще хмуро спросил меня Ластор. - Гномов всего четверо, хотя бойцы они все отменные, а у меня из обученных людей едва с десяток наберется.
        - А сколько ополчения с деревни собрать сможешь? - отвечаю вопросом на вопрос.
        - Пятьдесят мужичков соберу, - немного подумав, загибая пальцы на руке, произносит староста Варпаховки.
        - С каждого двора по ополченцу, не плохо.
        - Плюс доспех и оружие, - уточняет Ластор.
        - А что за твари в округе развелись? - спрашиваю уже обоих.
        - У лесопилки минотавров видели с медузами, - мужик глянул на гнома, словно ища у него поддержки.
        - Да мы когда уже к Варпаховке подходили, следы орочьи заметили вдоль дороги, - положив руки на стол, добавил Бобрак, - с ними еще огры были. - Помолчав пару секунд, добавил. - Двое точно, судя по следам.
        - Это все? - поочередно посмотрел на каждого.
        - Мужики поговаривать стали, что последнее время, - староста почесал затылок и хмыкнул, - может, брешут, конечно. Что по ночам по краю обеих полей овес усыхать стал. Дьяк наш Федотий, что в часовне Единому служит, говорит умертвие это. Собрался на днях поле освятить.
        В деревне есть часовня, отличная новость. Значит и величина налога у поселения выше, чем в простой без часовни. По игровым правилам Варпаховка приравнивается к большой деревне. Была бы церковь, было бы уже село, а рынок превратил бы населенный пункт в поселок или небольшой городок. Чем выше статус, тем выше налог.
        - А овес для чего выращиваете?
        Мне реально стало не понятно, почему не пшеницу? Основные расовые культуры людей, пшеница и картофель (по игровой механике). Яблоки и овощи у хоббитов или полуросликов. Грибы и хвощ у ящеров, клаконов и дроу. Ну и так далее по всем доступным игровым расам.
        - Так лошадей то чем кормить? - искренне удивился моему вопросу Ластор. - Ты наверно не заметил юный господин, у нас с другой стороны холма, что на Старый лес смотрит конюшни стоят. Мы же отличных лошадей разводим, твоему батюшке еще в качестве налога поставляли.
        Не деревня, а находка. Я с трудом сдерживал эмоции на своем лице. Хрен ты теперь куда от меня денешься Ластор! Если надо лично зашибу, но из Варпаховки уйду, только когда мой герб над ней поднимут.
        - Лучники обученные есть? - задумчиво теребя подбородок, поинтересовался я у старосты.
        - Найдутся, - он утвердительно кивает в ответ, - охотников в деревне почитай каждый второй.
        - Помогу я вам с лесопилкой, - выдохнув, сообщаю гному и мужчине. - Вот только возьму твоих лучников. Вы уважаемые со мной пойдете?
        - Само собой, - широко щерится Бобрак, - мы завсегда секирой помахать готовы.
        - Тогда так и порешаем, - поднимаюсь из-за стола. - С утра сбор и после завтрака выступаем. А сейчас спать пойду, устал.
        В комнате появилась пухленькая Меланья, у меня возникло ощущение, что женщина подслушивала под дверью, ожидая, когда мы закончим.
        - Пойдем барин, - она подхватила меня под руку и вывела в соседнюю комнату. - Ступай наверх, там тебе уже и постель готова.
        В высоком проходе на противоположной стене я увидел узкие ступеньки, ведущие на второй этаж. Наверху короткий коридор с двумя дверьми по обе стороны. Из-под одной из них, в темный коридор, пробивался слабый свет. Не раздумывая, я открыл дверь и вошел внутрь.
        Небольшая комната, на бревнах стен плетенные, из высушенных травяных стеблей, фигуры и замысловатые узоры. Открытый шкаф у стены, квадратное окно с двумя застекленными створками, лавка у входа и широкая кровать, что занимала две трети помещения. И на ней, прикрывшись тонкой бежевой простыней с незамысловатой вышивкой по краю, сидела Лиона, оперевшись спиной на спинку кровати, держа в руках развернутый свиток. Рядом у кровати стоял высокий подсвечник с тремя горящими в нем свечами.
        - Дверь закроешь? - оторвав глаза от свитка, спросила она меня и приветливо улыбнулась.
        Под простыней на ней ничего не было, слишком тонкая ткань точно повторяла линии женского тела. Я сглотнул несуществующий комок в горле и молча закрыл дверь, продолжая стоять и пялиться на Лиону.
        Она отложила свиток и чуть сдвинула простынь, приоткрыв одну абсолютно совершенную, на мой взгляд, грудь.
        - Так и будешь стоять как истукан или согреешь девушку? - она чуть наклонила голову, ее локоны мягкими волнами пробежали по обнаженному плечу.
        Второго приглашения я ждать не стал, рывками стягивая с себя рубаху, кинулся к кровати.
        Глава 3.3 На лесопилку
        Как вы понимаете выспаться у нас, не очень получилось, были на то уважительные причины. Но как ни странно с утра я себя чувствовал прекрасно, а вид стоящей у окна обнаженной красивой девушки подталкивал к мысли вообще не вылезать из кровати до обеда.
        - Возвращайся, поваляемся еще немного, - похлопал я рукой по простыне.
        Лиона томно потянулась и медленно повернулась ко мне, позволяя полюбоваться ее совершенным телом. Затем подняв с пола рубаху, быстро надела ее через голову и присев, подогнув под себя одну ногу, на край нашей постели с улыбкой промурлыкала:
        - Вставай жеребец, собираться пора, ты же на лесопилку сегодня собирался. Ночью не навалялся?
        - Можно и с обеда выдвинуться, - я попытался поймать ее в свои объятья.
        Девушка ловко увернулась и соскочила с кровати.
        - Хватит нежиться, ты же князь, - она завязала свои шикарные волосы узлом на затылке и подошла к платяному шкафу. - Кстати я вчера Шмулю в лагере встретила.
        - Кого? - я резко сел на кровати. - Почему сразу не сказала?
        - Так вчера не до того было, - натягивая штаны, лукаво подмигнула мне моя девушка, - особенно одному чересчур возбужденному князю.
        - Да ладно тебе, - вставая с кровати, с оправданием произнес я, вспомнив вчерашний конфуз. А что вы хотели, столько времени воздерживаться, естественно первая разрядка наступила очень быстро. - Потом-то я исправился.
        - Потом да, - она подошла ко мне и чмокнула в щечку. - Потом ты был на высоте. Давай собирайся, я в лагерь. Пора отряд к выходу готовить. - Она развернулась, и на ходу заправляя рубаху в штаны, вышла за дверь.
        Я тоже с удовольствием потянулся, вспоминая прошедшую ночь. Лиона была выше всяких похвал. Да и я был вполне, ну почти. В теле ощущалась необыкновенная легкость и в то же время мощный заряд энергии, хотелось куда-нибудь бежать и что-то делать, при этом абсолютно все равно что. Непередаваемое чувство.
        Перед выходом решил глянуть, что там у меня со строительством? Открыл интерфейс. Система уведомила, что строительство рынка закончено, начато строительство кузницы. Хорошо, все идет по плану. Сверил «свободные» постройки, Кондрат заложил обе фермы, на молочной уже возвели коровник и сейчас готовили поле для выпаса скотины. На казармах под руководством Рады уже закончили первый этаж. Заглянул в ветку развития замка, чтобы занять освободившееся, после рынка, место строительства. Необходимо улучшать армию, встал выбор между стрельбищем и конюшней. Первое даст мне егерей, второе оруженосцев. Остановил свой взгляд на невзрачном здании трибунала, особое здание доступно только при выборе специализации инквизитора. Как я про него забыл, с его появлением в замке я получу возможность улучшать аколитов до инквизиторов и использовать свое личное, очень мощное, умение призыва серафима. Стоимость в пять мер камня и пять тысяч монет не пугает, напрягает время строительства - одни сутки. Бегло просматриваю остальные «продвинутые» здания, которые пока еще выделены серым цветом на древе развития, так как не
выполнены условия для их постройки. Однако. Их время тоже увеличено, на возведение столь необходимого мне, в ближайшем будущем, храма я потрачу полтора суток. Чем круче постройка, тем больше ресурсов и времени она съедает. В принципе логично и не раздумывая выбираю трибунал. Система списывает со склада и кошелька необходимые ресурсы. И довольный своим решением и ходом строительства, закрываю интерфейс.
        Натянув рубаху со штанами, вслед за своим рыцарем спустился вниз, там меня встретила молодая деваха, что вчера забирала мою одежду и доспехи. Чистые и тускло бликующие они аккуратно разложены на крышке массивного и широкого сундука у стены, как это я его вчера вечером не заметил, выглаженная одежда лежала рядом.
        - Хозяйка спрашивает, завтракать будете? - негромко спросила меня девушка, опустив взгляд, пока я облачался в свой уже ставший привычным для меня наряд.
        - Спасибо, пожалуй, откажусь, - затягивая ремешок крепления нагрудника, вежливо пробормотал я.
        Есть действительно не хотелось. Мне не терпелось первым делом встретиться с наядой, все же на нее было завязано одно из заданий. Да и выяснить у нее, что она знает про орков, ведь вы же наверняка помните, что рассказывала Шараболька при нашей первой с ней встрече в селении лесных эльфов?
        - Ты чего это барин, от моей стряпни отказываешься? - в комнату зашла Меланья и внимательно осмотрела меня, тут же сменив тему. - Вот теперь на настоящего господина похож. А то заявился вчера, что черт из-под земли.
        Полная хозяйка дома вела себя со мной как любящая и заботливая тетушка, поэтому я пропускал мимо ушей ее немного фамильярное общение. В ее устах оно даже приобретало какой-то шарм и нежную грубость, если можно так выразиться.
        - Утро доброе тебе хозяйка, - заканчивая с доспехом, приветствовал я Меланью, надевая дорожную сутану. Кадило опять висело на поясе, когда я его туда повесил? - Спасибо, но надо в лагерь сходить. Ты лучше в дорогу нам с Лионой собери перекусить.
        - Ладно, беги, - расправляя случайные складки на сутане, с доброй улыбкой произнесла женщина. - Хорошо выспались? - она с хитрым прищуром посмотрела на меня. - Знаю, знаю. У девчонки аж глаза поутру сверкали, - негромко рассмеялась Меланья. - Ступай, давай барин и смотри мне Лиону не обижай.
        Ее обидишь как же, подумал я, выбегая во двор, сама кого хочешь «раком» поставит, вспомнил, как она решила вопрос с некромантом вчера у заброшенной церкви.
        В деревне шла утренняя суета. Крестьяне выгоняли с дворов безрогих коров, что мыча, шли по улице к выходу из деревни. Малолетние пастухи подхлестывали их тонким прутом, придавая ускорение ленивой и еще сонной скотине. Я обратил внимание, что некоторые из мужчин, в кожаных доспехах и с луками в руках собирались у дома старосты. Завидев меня, коротко кланялись, снимая головные уборы.
        У небольшого палаточного лагеря, что мои воины разбили в пятидесяти шагах от деревни, как и обещали вчера Ластору, меня встречала маленькая межрасовая группа. Лиона и Зик стояли рядом, напротив них Шараболька с высокой и стройной красавицей наядой в довольно откровенном наряде и волнами шикарных зеленых волос, что падали ей на оголенные плечи. Стройные ножки, прикрытые юбочкой до колен с двумя боковыми разрезами, начинающимися от пояса, открытый плоский живот и коротенька блуза с глубоким декольте и открытой спиной, в принципе откровенный бюстгальтер с пришитыми к нему широкими рукавами. Видимо у «сказочного» народца мода особой скромностью и целомудрием не отличалась. Ну и черт с ними с эльфами этими, я поймал себя на том, что, не отрываясь, смотрю на Лиону.
        В лагере шла подготовка к выходу, сворачивались палатки, чистились походные котлы, все это грузилось в обозную телегу.
        - Князь! - Зик коротко кивнув головой, приветствуя меня.
        - Князь! - повторила рыцарь.
        - Князь, - певуче произнесла нежным голоском наяда и протянула мне тонкую изящную руку.
        У меня возникло странное ощущение, словно теплый ветерок, пробежал по моему лицу. Я непроизвольно тряхнул головой, морок развеялся. Наяда едва заметно поморщилась. Ясно, эта хранительница грязного прудика что-то колданула на меня. Видимо не прошло ее заклинание.
        - Шмуля, я так понимаю? - расплылся в самой своей доброжелательной улыбке и просто пожал протянутую ручку. Не давая ей возможности ответить, сразу задал следующий вопрос. - Какими судьбами в Варпаховке? В гости заглянули, али к родственничкам?
        - Да ты что князь? Откуда у нас здесь родичам то взяться? - затараторила мелкая любительница радуги, - Шмуля чудом еле живой от Попердоша сбежала. С трудом до Варпаховки дотянула, хорошо, что люди не прогнали, и мы наконец-то ее нашли. - Фея с каким-то странным благоговеньем смотрела на сексапильную наяду.
        Да, видимо креатива у сценаристов был большой запас, не думал я, что они еще раз смогут меня удивить подбором имен неигровым персонажам.
        - От кого? - я с непониманием смотрел на «чудом сбежавшую от орков» эльфийку.
        - Попердоша, - смотря на меня с неподдельным удивлением, медленно повторила Шараболька, - предводитель орков, что сейчас их вместе собирает в старом форте.
        Для не совсем адекватной феи, что-то она больно хорошо осведомлена о происходящем в этой локации, в мою голову начали закрадываться пока еще неясные подозрения в отношении этой довольно странной летающей мелюзге. Да и порно дива эта, с зеленой шевелюрой, тоже думается мне дама из мутных персонажей.
        В нижем левом углу моего обзора побежали прозрачные строчки, система вспомнила обо мне и заданиях.
        Вы выполнили задание «Найти пропавшую наяду».
        Получен опыт.
        Учитывая оставшийся опыт прошлого дня, вы получили уровень. Текущий уровень: 4.
        Повышена характеристика. Ментальная выносливость +1.
        Выберите умения: «Зверолов» - добыча зверя вашими охотниками увеличивается на 10 %. или «Ихтиандр» - вы можете задерживать дыхание под водой на 10секунд дольше».
        Вы издеваетесь?! У меня аж дыхание перехватило от возмущения. Простите за тавтологию. Зверолов? Ихтиандр? Вы там, что белены объелись? Сука! Внутри закипает злость. Итак, на старте взял парочку не тех знаний, что требовались бы в первую очередь. Спасибо за советы алкашу Костяну, с раздражением вспоминаю пузатого любителя пива. Хорошо буду местным аквалангистом. Беру «Ихтиандра» и мысленно смахиваю текст.
        На лицах всех собравшихся удивленные взгляды, наверно заметили всю гамму эмоций на моем лице. Надо успокоиться. На систему бесполезно злиться, кричать или что-то от нее требовать.
        - Можно еще один вопрос? - медленно выдыхаю, стараюсь погасить спонтанно вспыхнувший гнев, обращаюсь к Шмульке. - А колечко одной ведьмы не при вас?
        - Нет, - с очаровательной улыбкой отрицательно вертит головой наяда. - Его вчера ваш рыцарь у меня забрала, - кивает на Лиону.
        Посмотрел на девушку, вместо удивления, на моем лице гримаса злобы и раздражения, сказывается системный «подарочек».
        - Князь, совсем забыла рассказать, - рыцарь отвела свой взгляд в сторону и протянула мне небольшое колечко с камушком. - Вчера столько всего навалилось.
        Воспоминание о прошлой ночи возвращают меня в нормальное расположение духа.
        - Колечко Попердош подарил? - вертя в руке кольцо, не отрывая от него взгляда, спрашиваю Шмулю.
        Вы нашли колечко, что потеряла ведьма Ляля.
        Получен опыт.
        Доступна вторая часть задания: Верните кольцо Ляле.
        Награда: опыт, вариативно, скрыто.
        Штраф за отказ или невыполнение: нет.
        Принять: да/нет
        - А с чего бы он мне его дарил? - удивленно отвечает вопросом на вопрос наяда. - Пленницам кольца не дарят. Когда сбежала, с собой эту безделицу и прихватила. Знаю ведь чье это кольцо.
        - Пленницам?! - поднимаю свои глаза на фею.
        - Ну, может я, что и перепутала, - невинно пожимает своими плечиками Шараболька, - мало ли, что со страху то привидеться может. Я как того Попердоша увидала, у меня сердечко в пятки то и скатилось, - она округлила свои бесстыжие глазенки и уставилась на меня, словно пытаясь загипнотизировать.
        Она или на всю голову еб …, пардон, шибанутая или чего-то темнит. Вон и с наядой как-то странно переглянулись, незаметно так глазками стрельнули и снова на меня уставились. Чует моя ж… мой разум что-то здесь не чисто. Но это пока только мои домыслы, да и фея у церкви с зомбаками билась со всеми на равных. Хотя и это не показатель, нежить для эльфов первейшее зло, оно самое извращенное воплощение жизни в их понимании.
        - Мы к лесопилке выходим, - пряча кольцо в инвентарь, спросил наяду. - Вы с нами?
        Две абсолютно посторонние среди нас «девушки» застрекотали на своем «птичьем» языке, справедливости ради замечу, что на слух он был очень приятным и мелодичным.
        - До дома вдвоем идти нам опасно, - закончив говорить с феей, ответила мне Шмуля, - так, что нам пока с вами безопасней.
        - Зик эта парочка на тебе, - дал я распоряжение егерю, мотнув головой, в сторону эльфы с феей.
        Все одно у них там с Шараболькой какие-то свои шуры-муры, вот пусть он с ними и валандается. А на разведку Ластор своих охотников отправит, поди не хуже егерей парни будут, плюс парочку девчат из новобранцев с ними отправлю, пусть опыта набираются, стрельбище построю и в егеря переведу. А вот и староста, легок на помине.
        Ластор подходил к нам в компании гнома. На краю деревни у арки собралось чуть больше десятка парней и мужчин с луками за спиной и короткими клинками на поясе. Вместе с ними стояли три гнома в отличие от кожаных доспехов деревенских на квадратных коротышках были кольчуги, из оружия у двоих одноручные секиры за поясами и треугольные щиты на спинах. На третьем за спиной двуручный молот с внушительным таким молотком на конце длинной рукояти.
        - Доброе утро, юный господин, - первым приветствовал меня Бобрак, своим низким басом.
        Ластор подошел ко мне молча, он был без доспеха и без оружия.
        - Утро доброе, - староста держал руки за поясом, - я с вами не пойду, здесь дела кой какие возникли. Нашими Федот командовать будет, - он обернулся и махнул рукой.
        От толпы охотников отделился мужик, сухой и подтянутый, с короткими темными волосами, нижнюю половину лица закрывала маска. Походка легкая и пружинистая. Подойдя к нам, он коротко кивнул мне и представился, я перенаправил его Лионе, она тут мой главный командир и мой заместитель по тактическому руководству армии, я же решаю вопросы стратегических масштабов.
        - Что решил? - закончив с Федотом, задаю простой вопрос Ластору.
        Мы оба отлично понимали, о чем я? Колючие глазки гнома застыли на старосте, наверняка, когда я ушел у них был разговор в отношении меня и дальнейшей судьбы Варпаховки. Сейчас он с нескрываемым интересом наблюдал за Ластором и ждал его ответа.
        - Вернетесь, там и поговорим, - нехотя выдавил из себя мужчина.
        Такой ответ меня абсолютно не устраивал, и я решил разыграть «козырную карту». Мне этого очень не хотелось, но деревня того стоила, я должен был быть уверен, что не зависимо от результатов нашего похода на лесопилку, Варпаховка будет моей.
        - Как знаешь, - с равнодушным видом пожал я плечами, показывая упрямому мужику, что мне все равно и обратился к гному. - Уважаемый Бобрак, мне тут в руки вещица одна попала.
        Подзываю Лиону и шепчу ей на ухо, чтобы принесли секиру. Девушка неодобрительно смотрит на меня и возмущенно сопит, показывая всем своим видом, что не согласна с моим решением. Не время и не место выкладывать ей свои соображения и доводы о моем выигрыше от этого, сквозь зубы шепотом повторяю свой приказ. Она набычилась, но отправила Лару, отличившуюся мечницу при старой церкви, за артефактом.
        - Что за вещица, юный господин? - в глазах гнома появился интерес.
        - Мне кажется, что она когда-то принадлежала гномам, - загадочно подмигнул я ему. - А мне досталась по случаю от одного, уже отправившегося в свой вампирский рай, упыря.
        - Интересно было бы глянуть, - на бородатом лице я заметил нетерпение и легкое волнение.
        Ко мне подбежала, немного запыхавшаяся от бега, посланная за секирой Лара. Артефакт, обмотанный плотной тканью, девушка держала перед собой на согнутых в локтях руках. Гном сделал короткий шажок вперед, ближе к свертку. Ластор смотрел на все происходящее с неподдельным интересом, он не знал, что я задумал, но ему явно это не нравилось.
        - Думаю, что это ваше, - развернув ткань, я взял лабрис и протянул его Бобраку.
        Гном в прямом смысле превратился в статую и только тихо хрипел и хватал ртом воздух как рыба, выброшенная на берег. Так продолжалось с минуту, потом он протянул дрожащие руки и взял у меня артефакт. В его глазах предательски блеснула влага. Бородатый коротышка развернулся и приподнял секиру над головой, демонстрируя ее трем своим соплеменникам, что стояли с охотниками у въезда в деревню. Из трех глоток раздался радостный рев, я даже непроизвольно вздрогнул от неожиданности, чем вызвал улыбку на лице Лионы, и гномы рванули к Бобраку.
        Минут пять они охали, цыкали, хмыкали, поздравляли Бобрака и радостно хлопали друг друга по плечам, передавая из рук в руки артефакт. Наконец гном повернулся ко мне, по его широким скулам текли слезы.
        - Мое имя Бобрак Долболоб. Я прямой потомок великого героя нашего народа Фрога Долболоба, - его голос звучал торжественно, говорил он, приложив обе руки к сердцу. Как я потом узнал, этот жест у гномов означает, что он говорит от чистого сердца и не может солгать. - Это оружие было утеряно очень давно, еще мой прапрадед дал клятву отыскать лабрис и место где погиб Фрог. Прими мою благодарность за то, что помог нам выполнить первую часть родовой клятвы.
        Не убирая рук от груди, он низко мне поклонился. То же сделали и другие гномы. Я ответил им поклоном головы.
        - Я один из трех старейшин нашего клана и возглавляю Заставу у Туманного перевала, - выпрямившись, продолжил Бобрак, - я не могу говорить за весь клан, без решения совета, но здесь и сейчас я говорю тебе.
        И тут он опустился на одно колено. Это же сделали и остальные гномы. Я услышал удивленный и восхищенный шепот среди собравшихся людей. Удивление и смятение перемешались на лице деревенского старосты, превратив его в комическую маску. А вот Шараболька с наядой смотрели на это все как-то странно, я бы даже сказал с едва заметной досадой и раздражением, хотя и пытались скрыть их обворожительными улыбками.
        - Пока бьется мое сердце и крепка моя рука, я и мои воины встанут под твою руку по первому твоему зову. Ты всегда найдешь кров и защиту в наших домах. Клянусь тебе в этом первородным огнем в горне Тарбарара первого гнома.
        А вот и система.
        Вы выполнили первую часть скрытого задания «Вернуть секиру».
        Получен опыт.
        Вы получили дополнительный параметр «Известность». (Известность - социальная переменная, пассивно влияет на умения «Влиятельность», «Лидерство», «Дипломатия», «Благородная кровь»).
        Получено +3 к параметру «Известность».
        Ваша репутация у расы «гномы» повысилась +5.
        Ваша репутация у расы «люди» повысилась +3.
        Доступна вторая часть скрытого задания «Вернуть секиру», найдите место захоронения Фрога Долболоба.
        Награда: опыт, вариативно, повышение репутации, скрыто.
        Приятно. В статусе моего персонажа появилась дополнительная строчка с показателем моей известности. Логично будет предположить, что это глобальный параметр и где-то в нижних строчках анналов героев этого мира появился мой ник. Опираясь на знания литературных произведений о подвигах неугомонных искателей приключений, постепенно растущая известность никак не способствовала, в налаживании их спокойной и счастливой жизни. Получается, что параметр, в общем-то, и неплохой применимо к нынешней ситуации, когда я пытаюсь подмять всю локацию под себя, но если смотреть более масштабно и в будущее, то лишняя известность мне как бы никуда и не упиралась.
        И самое главное, глядя на действия гнома Ластор, подождав, когда Бобрак в сопровождении Лионы и в компании своих соплеменников направились в лагерь готовиться к выходу, подошел ко мне и извиняющимся тоном тихо пробурчал:
        - Ты молодой господин не серчай за прием вчерашний. Как возвернешься, там условия и обговорим.
        - Хорошо староста, - немного свысока произнес я.
        Как он там вчера сказал, мол, норов у меня больно крут. Вот и закрепим в его упертой башке первое впечатление о своем господине.
        Лиона с помощниками строила сводный отряд из моей «регулярной армии», деревенских лучников и гномов. Фея и наяда были вроде как «за штатом» и сами выбирали себе место в колоне, им почему-то приглянулся обоз, там же околачивался и Зик. Надо бы присмотреться к этой «сказочной парочке» подумал я, наблюдая за Шарой и Шмулей. Что-то они темнят, больно странно себя ведут, как бы чего не вышло. Ну да ладно, пора выдвигаться. Как там говаривал старик Чингиз-хан: «Путешествие это отличный способ развеять скуку, увидеть новые города и познакомиться с новыми людьми!»
        Глава 3.4 Гоблин и неприятные новости
        Варпаховские охотники оказались отличными проводниками и неплохими разведчиками. Они конечно уступают в боевых качествах егерям, но в плане тихой и бесшумной разведки ничуть не хуже. Хотя и дорога то до леса была торная, а поля широкие и ровные, я даже маленького холма ни разу не увидел, но разведку вперед все равно отправили. Любуясь просторами и пышными травами, я понял не зря коней, что выводили здесь по рассказам Лионы, все соседи ценят, даже из каких-то далеких магических городов за ними купцы приходят. На таком раздолье животное набирает силу и стать, но и от людей тоже многое зависит.
        Во время нашего недолгого перехода от деревни до Светлого леса я слушал Бобрака. Он рассказывал мне сказки и предания подгорного народа, на которых держались традиции и обычаи гномов. Я слушал внимательно, на этих крепких и рукастых коротышек у меня были свои планы. Не зря же я взял на старте их расовую книгу. Она сразу мне давала определенные плюсы в общении с ними, но узнать их слабые и сильные стороны так сказать изнутри, да еще и из уст одного из старейшин, не воспользоваться таким шансом было бы большой глупостью. Поэтому я время от времени задавал наводящие вопросы, направляя рассказчика в нужное мне русло.
        В общем, до леса мы дошли быстро и без приключений. А вот дальше дорога заметно сужалась, на расстоянии пяти метров от ее обочин возвышались высокие деревья с густыми кронами, у их корней раскинули свои цепкие ветви кусты кустарников. На всем протяжении видимой мне, из середины походной колоны, лесной дороги, любое место было отличным местом для засады. Словно читая мои мысли авангард моей «армии» остановился, и в голове колоны возникло какое-то движение.
        Первым шел Федот, командир выделенных мне Ластором охотников, воины расступались, уступая ему дорогу. За ним двое мужчин волокли под руки или лапы, упирающегося и мычащего что-то нечленораздельное, гоблина. Рот у зеленного и остроухого страшненького коротышки был заткнут кляпом, он со страхом озирался по сторонам и пытался вырваться из крепких рук поймавших его охотников.
        Лиона спешилась, гном поправил за поясом секиру, и встал рядом с рыцарем. Через минуту Федот и охотники с плененным гоблином стояли перед нами, точнее перед Лионой, я возвышался за ее спиной сидя верхом на лошади.
        - В засаде сидели, за нами наблюдали, - Федот кивнул на гоблина. - Сопротивлялись мерзавцы, парни двоих прибили, а этого смогли спеленать.
        Гоблин росточком едва доставал Лионе до груди. Длинный крючковатый нос, широкие скулы, узкие раскосые глаза, безгубый рот с торчащими желтыми клыками, впалые щеки и острый подбородок. Едва заметный, но все же был на его теле, рельеф небольших мышц. Длинные, почти до колен, руки с большими ладонями и крючковатыми пальцами, коротенькие ножки с большими ступнями. На поясе грязная и в некоторых местах рваная не то юбка, не то килт. На узкой груди какие-то связанные между собой плоские дощечки, наверно один из вариантов гоблиновского доспеха.
        - Общеимперский знаешь? - спокойно спросила пленника Лиона.
        Я удивился ее хладнокровности, вспомнив вчерашний случай с некромантом. Надеюсь, что сейчас мы сможем нормально допросить этого монстра, не убивая его после первой пары фраз. Хотел было попросить своего рыцаря выбить у гоблина информацию об орках, но память услужливо подбросила мне случай с Даторой и цваргом, поэтому я благоразумно промолчал. Пусть сама допрашивает, по-моему, она умеет себя держать в руках, когда это надо.
        - Шрыхам чюа блех! - прохрипел гоблин, когда его пасть освободили от кляпа, и плюнул девушке на сапог.
        А нет, я ошибался. Насчет того, что Лиона умеет держать себя в руках. Дощечки гоблинского доспеха разлетелись мелкими щепками от сильного удара рыцарским сапогом. Сам он отлетел метра на два, мог бы и дальше да ударился в щит одного из мечников ветеранов, и упал на землю, со стоном отхаркивая черную жижу со рта.
        Честно я не ожидал, что он вообще выживет, а он еще и смог приподняться на один локоть и что-то пролаять в сторону Лионы.
        Следующими были несколько клыков вылетевшие из его челюсти от удара уже латной перчаткой. Самое интересное, что все кто стоял вокруг, то есть мои воины, гномы и появившиеся наяда и фея, выкрикивали одобрения в адрес Лионы и смеялись. Глядя на все это я для себя решил, если когда-нибудь эта девушка предложит мне попробовать БДСМ, отвечу категоричным отказом.
        Гоблин с помятым, в прямом смысле этого слова, лицом лежал у ног рыцаря и водил мутным взглядом по сторонам. Девушка опустилась на одно колено и тихо прошептала ему на ухо:
        - Я больше тебя не трону. Я прикажу своим людям отнести тебя к бывшему инквизитору той, что теперь живет на озере. Говорят она очень радуется, когда к ней приводят таких как ты.
        В глазах мелкого монстра быстро появилось осмысленное выражение, он в очередной раз сплюнул сгусток черной крови и даже умудрился сесть.
        - Не нада к девка-шаман меня, - с трудом выговаривая слова, прохрипел гоблин.
        - Ну говори тогда, - Лиона выпрямилась.
        Рассказ пойманного горе вояки оказался очень интересным. Вчера большой отряд орков и гоблинов с парочкой огров захватили лесопилку, на которой обосновались несколько минотавров и медуз. Бой был коротким, но жестоким. Минотавры серьезные противники, да и медузы отличные стрелки владеющие магией разума, но численное преимущество было на стороне воинов орды. В живых оставили одного «рогатого», он сопротивлялся дольше всех, наверно являлся предводителем «стада», по мнению зеленокожего пленника. Из медуз осталось только три особи, их сейчас орки используют по прямому для женских особей назначению.
        Я сразу не сообразил о чем он, подумал, что кашеварят или там лагерь орочий убирают, но решил по-тихому уточнить у гнома. Оказывается у полузмей полуженщин этих все необходимые, для плотских утех, места имелись. Так, что, по всей видимости, орки проблемы с чистотой и пищей решали самостоятельно, а вот змейкам немного не повезло, учитывая численность победителей.
        Да хрен с ними, до страданий монстров мне дела нет. Что там дальше?
        Дальше гоблин сообщил, что капитан, возглавляющий их отряд, отправил шустрых и глазастых гоблинов в Светлый лес, чтобы они наблюдали за дорогой, что идет от людского поселения. Возле лесопилки их Великий вождь и шаман Попердош, приказал строить аванпост и затем наладить поставку дерева в форт.
        С ними в отряде находился еще длинноухий друид, но он принял веру ВсехЗаховаю и Попердош поселил в него дух Волколака. Теперь многие эльфы из Дремучего леса тоже в себя волчий дух впустили и верными союзниками орков стали. Имени он этого друида не знает. Он всегда в длинном черном халате ходит с капюшоном на голове, а на капюшоне уши волчьи пришиты.
        Я глянул на парочку, что стояла рядом. Наяда была спокойной, внимательно слушала рассказ гоблина, на ее лице не дрогнул ни один мускул, когда пленник говорил об эльфах и друиде-оборотне. А вот Шараболька в этот момент бросила быстрый взгляд на Шмулю, я заметил промелькнувшую в ее глазах тревогу и настороженность. Реакция феи насторожила меня.
        Сначала она откровенно лжет мне, рассказывая историю о побеге наяды. Зачем? Чтобы заставить меня отправится на ее поиски, то есть в лагерь орков. Затем совращает и привязывает к себе Зика. И снова зачем? Ответа у меня нет. Находим Шмулю, и она запросто отдает мне Лялино кольцо, которое она якобы стащила у Попердоша при побеге. Кольцо их злейшего врага, ну или бывшего врага, хотя здесь я особой разницы не вижу. Зачем? И опять вопрос? А сбегала ли Шмуля от орков? И вообще в плену ли она была?
        Вопросы росли, а ответов на них пока не было. Вся эта история с феей и нашедшейся наядой из «мутных» переходила в разряд подозрительных.
        На вопрос Лионы, где расположили гоблины свои наблюдательные пункты, зеленый недоросток несколько раз ткнул пальцем в карту, что держала в руках рыцарь, показывая места засад. Я не успел заметить, когда и откуда в руках девушки появился свиток с картой. Она бросила быстрый взгляд на Федота, тот молча кивнул в ответ и ушел. Через минуту его люди разбились на тройки и бесшумно скрылись в лесу.
        Отряд орков насчитывал, после боя на лесопилке, приблизительно сорок гоблинов, почти двадцать орков из них два были чемпионами, вот это плохо. Орки чемпионы высокоранговые бойцы, аналог моих рыцарей. Им я могу противопоставить Лиону и на худой конец себя или с десяток мечников и латников, но в таком случае кто будет сражаться с остальными? Плюс два огра, медлительные, тупые, но очень живучие монстры с неплохой атакой и сопротивлением к магии. Медуз захватили наверняка с их помощью. По словам гоблина расклад сил был явно не в нашу пользу. А еще друид-оборотень, вот и думай, стоит ли сейчас лезть на эту «пилораму»?
        Пленник закончил говорить. Рыцарь задала ему еще пару наводящих вопросов, но поняв, что он ничего интересного больше не расскажет, резким движением свернула ему шею. Затем подошла ко мне и предложила обсудить дальнейшие наши действия. Убийство пленного монстра прошло просто и буднично, как само собой разумеющееся. Уже начинаю привыкать к местному колориту и людям, а так же их поступкам, прислушиваясь к собственным эмоциям, заметил я. Но логический вопрос, который у меня возник после ее поступка, я все же задал.
        - А если он солгал?
        - Насчет засад? Само собой солгал. - Хмыкнула она и мотнула мне головой. - Надо поговорить.
        Я спешился.
        Девушка махнула рукой, приглашая на «совет» Бобрака, Бреону и Хому, отличившегося новобранца, которого она временно назначила командовать молодым пополнением. Федот ушел со своими охотниками на поиски гоблиновских засад, Зика она не пригласила, отправила к обозу вместе с Шараболькой. Наяда осталась с нами.
        - По его рассказам, даже если убрать гоблинов, - начала Лиона, в первую очередь, обращаясь ко мне, - противник у нас впереди серьезный. Получается если с пересчетом на двух огров, и я не беру в учет этого непонятного друида-оборотня, соотношение у нас один к двум, причем в пользу зелено мордых. Ты ничего нам не расскажешь? - она подняла глаза на Шмулю.
        - Недавно слухи прошли, что один из круга друидов веру нашей богини предал, - наяда брезгливо поморщилась. - Ветвь родовая по его примеру, а может и с помощью проклятия за ним подалась. Больше их в Чернолесье никто не видел.
        - Почему один к двум, командир? - неожиданно задал вопрос Хома, перебив Шмулю, в его глазах было непонимание. - Нас вместе с охотниками поровну получается, да еще наяда с феей.
        - Вас новичков на два делить нужно, - усмехнулась Бреона, - орки не тупые зомби, они к вам на мечи сами не полезут. Вот и выходит, что один к двум расклад. Что скажешь господин?
        Четверо пар глаз уставились на меня, ожидая моего решения. Нашли кого спросить, я же по глобальным вопросам, а тут прикладная тактика, применительно к конкретному раскладу. Как бы все это на Лиону перевести, у нее наверняка опыта побольше, она в этих вопросах по любому лучше меня разбирается. Еще и Хома не вовремя влез, может полуголая хранительница водоёмов эта еще чего бы рассказала. Боюсь потом «клещами» вытягивать из нее информацию придется.
        - А ты, что можешь предложить в данной ситуации? - я посмотрел на девушку. - Есть у нас шанс?
        - Я что думаю? - усмехнулась рыцарь, сообразив, к чему я клоню. - Давайте прикинем, что мы имеем.
        Она присела на корточки и прутиком начала чертить на земле. Остальные нависли над ней, внимательно слушая ее рассуждения.
        - Орки всегда нападают толпой, даже при наличии у них чемпионов. Те обычно идут во второй волне, когда простые бойцы завяжут драку. - Рисуя веточкой геометрические фигуры, объясняла Лиона. - Но имея огров, пустят их вперед, а орки будут прикрывать, чтобы не окружили бестолковых громил. Чемпионы как обычно вперед не полезут, будут ждать. Если Федот вырежет гоблинов, до того как мы подойдем к лесопилке то будем действовать так.
        Она дочертила свою схему и поднялась. Вынула из ножен меч и, водя острием по рисунку, начала объяснять свой план.
        Гномы встанут по центру нашего небольшого отряда. Ветераны вместе с новобранцами по флангам. Охотники спрячутся в лесу, ожидая команды. Я перед боем вешаю на всех «Благословлённый щит» увеличивая защиту бойцов, плюс знание «Мастер защиты» пассивно увеличит их защиту, итого у моих воинов она поднимется на двадцать процентов. Мы с Шараболькой и наядой должны по максимуму выдать урон в чемпионов. Если появится друид, охотники сосредотачивают весь свой огонь на нем. Если его почему-то на лесопилке не окажется, тогда по ее команде бьют простых орков. На аколитах лечение и помощь.
        - Может сначала огров, а потом уже чемпионов? - спросил Хома. - Раз, по вашему мнению, они ждать будут.
        - Нет, - не отрывая взгляда от схемы, отрицательно покачала головой Лиона. - У огров к магии сильное сопротивление, а стрелы для них что зубочистки. Их шкуру только гномьи топоры возьмут. А с секирой Бобрака у нас очень хороший шанс их уложить.
        - Ну, тогда ждем Федота и выдвигаемся! - удовлетворенно потер я руки.
        - Обоз оставим здесь, - отдала распоряжение Бреоне рыцарь. - Пусть заберут все стрелы, остальное оставят.
        - Без охраны? - уточнил я у Лионы.
        - Да без охраны.
        Ладно, пожал я плечами. Если пропадет, невелика потеря. Некромантский посох да жратва, а золотишко я заберу в инвентарь. И только сейчас до меня дошло, что все свои деньги я таскаю с собой в инвентаре. И даже не вспомнил, что в случае смерти при воскрешении при мне останется только кольцо власти и «привязанные» вещи, все остальное останется на месте смерти, в том числе и золото. Что-то воевать с орками мне резко расхотелось. Но у моих соратников настрой боевой, сбить его было бы сложно, да и просадка по морали мне ни к чему. А откладывать уже запланированную схватку, когда воины рвутся в бой с горящим взором, тоже не имело смысла. Хорошо. Будем уповать на создателя локации и на обыкновенную удачу, которая как я предполагаю, нам очень скоро понадобится всем.
        Вот наконец-то и Федот с хлопцами вернулся, что-то долго они засады искали. Доспехи охотников были местами испачканы черной жижей, эта субстанция заменяла мелким монстрам кровь. Бывший егерь остановился возле Лионы и перекинулся с ней парой слов. Рыцарь удовлетворенно кивнула и отправилась в голову колоны.
        - Всех вырезали или нет, не знаю. Проверили половину пути, от дороги на двести метров прочесали. - Начал докладывать мне Федот. - То, что нелюдь эта соврала, и так ясно было, но нашли только три «засады», в каждой по три четыре гоблина. Двоих своих отправил дальше, пусть глянут заодно, что на лесопилке происходит. Да заодно нам спокойней будет.
        - Отлично, но это не меняет нашего плана, - сказал я охотнику, вынимая из крепления у седла свой посох. - Лиона объяснила твою задачу?
        - Да. У меня одного бойца ранили в стычке, я его отправлю в деревню. Пусть Ластор мужиков пришлет за обозом присмотреть.
        А вот это мудрое решение. Я похвалил мужчину за сообразительность и попросил его не тянуть с этим. И пусть раненый возьмет лошадь, так быстрее доберется.
        Спустя пятнадцать минут перестроенная колона во главе со мной и рыцарем выдвинулась к месту предстоящей схватки за необходимый мне ресурс. Настроение у бойцов было разное. Гномы и новобранцы шутили и подбадривали друг друга, ветераны шли молча и сосредоточенно, не тратя силы и дыхание на пустые разговоры. Лошадей как и обоз оставили у границы леса, я долго боролся с желаньем оставить хотя бы одного бойца для охраны, но Лиона была категорична, убедив меня, что если численность противника такова, как нам рассказал гоблин, то каждый меч и лук для нас важен. И в конце своей речи добавила, что возможно мерзавец соврал, уменьшив количество орков. Вот эта последняя ее фраза сильно подорвала мой боевой дух и настроение. Я шел рядом с ней с хмурым лицом, опираясь на посох, и в мыслях просчитывал свои возможные финансовые потери.
        Глава 3.5 Не так страшен черт как…
        До лесопилки оставалось около километра, когда на дорогу из густых зарослей придорожных кустов вышел один из посланных, следить за орками, Федотом охотников.
        Он поднял руку, Лиона продублировала его жест. Мой отряд остановился.
        Парень подошел к нам с рыцарем, снял маску, закрывавшую нижнюю половину лица, справа от меня появился Бобрак, а еще я услышал за своей спиной стрекот тонких крыльев и над головой гнома в «крылатом» шлеме появилась полуобнаженная грудь наяды.
        - Нас не ждут, - не дожидаясь вопроса, сообщил разведчик. - Орков восемь, плюс один чемпион, два огра и троль. Сильно потрепанный минотавр, прикованный к столбу у пилорамы, да две медузы еле живые рядом с ним, вроде не связанные.
        - Это все?! - радостно не то воскликнул, не то спросил гном.
        - Нет, - охотник был спокоен, никак не среагировав на вопрос Бобрака, - с десяток гоблинов-пращников, но они сейчас одну из медуз какой-то гадостью поют, думаю, с час будут заняты.
        - Почему час? - Лиона подняла вопросительно бровь.
        - Да они там очередь между собой распределяют, - улыбнулся охотник, - до медузы. Так, что сама сообрази рыцарь.
        - Ясно, - девушка повернулась ко мне. - То, что орков всего восемь это хорошо, но то, что с ними тролль это разом снимает наше преимущество.
        - А друида там нет? - высунувшись из-за моего плеча, как обычно бесцеремонно влезла с вопросом фея.
        Разведчик, прежде чем ответить посмотрел на меня, я со вздохом кивнул.
        - Нет, больше никого не видел.
        Изменения в предыдущем плане атаки мы (Лиона) посоветовавшись с гномами и со «сказочным» народцем в лице приснопамятной парочки, наяды и крылатой феи, изменили в течение двух минут. Отряд перестроился и уже без разговоров и шуточек, стараясь не создавать лишнего шума, двинулся вперед. Теперь первыми шли новобранцы, за ними ветераны, замыкали строй гномы. Охотники, мои дальнобойные войска, вместе с Шараболькой и Шмулей, сошли с дороги и двигались параллельно нам, но по лесу, благо ни тем, ни другим это особых проблем не создавало.
        Наш план заключался в следующем: новобранцы походным маршем вываливаются на лесопилку, увидев орков и прочую нелюдь, строятся в боевой порядок, изображая испуг. Завязывают бой, вот этот момент мне вообще не нравился, и стараются продержаться несколько минут, при этом желательно оставаясь в живых. После, когда противник войдет в эйфорию от легкой победы или когда появится оборотень, мне при составлении плана показалось, что все строится именно вокруг этого самого таинственного эльфа-перевертыша, в бой вступают ветераны и гномы. Вторые берут на себя тролля, я и Лиона отвлекаем огров, пока идет общая мясорубка. А эльфийская парочка пытается захватить подлого предателя леса, кстати, именно Шмуля, глаза которой сверкали праведным гневом, настояла на том, что неизвестного друида надо захватить живьем. На мой вопрос: «Зачем всякую гнусность оставлять в живых?», она сослалась на какие-то законы леса и родовую честь эльфов. Ну законы леса я еще могу понять, а вот насчет родовой «чести» здесь у меня не состыковочка. Я уже достаточно насмотрелся на представителей конкретно их племени или рода, и сделал
собственные выводы, что не особо то они честь эту блюдут.
        Когда до места предстоящей схватки с орками оставалось всего с десяток метров и придорожные кусты стали отступать к лесу, визуально расширяя лесную дорогу, наш план рухнул как карточный домик. Одним словом все встало с ног на голову. А произошло следующее.
        Прямо перед новобранцами на дорогу выползла на большой скорости медуза, громко шелестя чешуйчатым хвостом. За ней громко улюлюкая и присвистывая, вылетели гоблины, причем были они без своих «килтов», размахивая во время бега торчащими параллельно земле причиндалами. Может они что-то перемудрили с зельем, которым поили медузу, и ей под воздействием «допинга» удалось сбежать от озабоченных монстров. Только вот далеко убежать, у нее не вышло.
        Охотники, что прятались под кронами деревьев в лесу, решили, что отряд подвергся атаке. И рвущаяся на свободу тварь, с поникшими змеями на голове, что заменяли ей волосы, рухнула в «дорожную пыль» с тремя стрелами в башке. Голова монстра стала походить на подушечку для иголок, вот только иголки эти были деревянными и с оперением.
        Гоблины взвыли, увидев, что объект их уже неосуществимых желаний мертв, и не раздумывая бросились на нас. Вернее на моих новобранцев, что шли первыми. Я думаю, что их безумная атака напрямую была связана с тем, что кровь еще не успела подняться назад к их маленькому мозгу, чего нельзя было сказать о размерах других их органов. Такой резкий дисбаланс в размерах со сто процентной вероятностью создавал проблемы с циркуляцией крови в их небольших телах при определенных условиях. Но не будем заострять внимание на анатомических особенностях гоблинов, а вернемся к той ситуации, в которой мы оказались.
        Лесные стрелки не дремали, и теперь дорога была усеяна трупами мелких зеленокожих тварей, а из-за поворота дороги, с лесопилки вышли неплохо вооруженные орки в сопровождении одного огра.
        - Отличный был план! - крикнул я Лионе и нервно хохотнул, крепче сжимая свой посох.
        - И не такое бывает, - с улыбкой бросила мне девушка, обнажила клинок и начала отдавать команды.
        Войны быстро перестроились, выставили перед собой щиты, и приготовились встречать нелюдь. То, что орков было меньше, уже не имело значения, ширина дороги давала монстрам преимущество. Всего пять моих бойцов помещались на дороге, в лесу строем не навоюешь, орки же пустили огра вперед, а по бокам его прикрывали по одному «клыкастому» с большими, сколоченными из грубо оструганных досок, башенными щитами, что отлично защищали от стрел охотников. Да и охотникам пришлось срочно покидать свои позиции. Было слышно, как сквозь лесные заросли к ним продирается ревущий тролль, к тому же подумал я, он еще может выйти и к нам в тылы.
        Бобрак с гномами мгновенно сориентировались, не успел последний стрелок выскочить из лесных зарослей, как на место предполагаемого появления здоровенной твари, встали крепкие коротышки. Треск ломаемых веток и тонких стволов быстро приближался. Но я не увидел наяды и феи, а они были с охотниками. Может быть, спрятались? Все-таки лес для них дом родной. Да затаились, чтобы затем нам помочь.
        - Федот! - я увидел за спинами гномов бывшего егеря. - Где эти двое заполошных?
        Мужчина пожал в ответ плечами и продолжил расставлять своих людей, готовясь к бою.
        И Зика нигде не видно, крутил я головой, оценивая надвигающиеся на меня проблемы. И они не заставили себя долго ждать, спустя секунд пятнадцать, орки обрушились на мое войско атакой с двух сторон.
        Большая сучковатая дубина огра, опустилась на строй новобранцев, оставив в нем брешь. Я увидел размозжённую голову, разбитый в щепки щит, переломанное тело молодого воина и большую лужу крови и серых сгустков в ней. В глазах новобранцев появился страх, который мог перерасти в панический ужас перед «непобедимым» монстром. Их лица и доспехи были в крови погибшего товарища, а огромная тупая тварь вновь заносила свою дубину над головой для следующего удара. Бойцы начали пятиться назад, но уперлись во вторую шеренгу ветеранов, на место погибшего встала Бреона, из ее глотки вырвался мощный крик. Огр буквально на секунду замер с занесенной над головой дубиной, этим воспользовался один из аколитов, что стояли в последней линии, а учитывая, что бой шел с обеих сторон, то получается, они вместе со мной были в центре нашего маленького воинства.
        Фома резко выкинул руку в сторону огра и выкрикнул короткую фразу на непонятном языке, кисть монашка окутало серое облако, состоящее из мелких жужжащих точек. Сформировавшись в правильный шар, оно (облако) устремилось к голове монстра.
        Этот же тот, у которого есть боевое заклинание «Осиный рой», вспомнил я молодого аколита, сообразительный парнишка очень вовремя вывел из игры эту машину для убийства. Огр выронил свое грозное оружие, и стал лупить себя по голове, пытаясь раздавить жалящих его насекомых. Я не был уверен, что они наносят ему существенный урон, но видя, как он зажмуривает свои буркалы, понял, что насекомые лезут ему в глаза. А это мало кому понравится.
        Видя замешательство со стороны своего живого тарана, орки отбросили щиты. Угроза обстрела из лесных зарослей исчезла, они видели, как выскакивали охотники, а немного погодя появился тролль, который связал гномов боем, в руках нападавших появились широкие кривые ятаганы и они бросились вперед. На их место встали другие, узкая лесная дорога давала противнику возможность не растягивать свои немногочисленные силы, и не давала возможности нам окружить врагов.
        Гномы держали тролля, не давая ему подойти к стрелкам, я поразился мастерству подгорных воителей. Топоры и двуручный молот не пробивали крепкую шкуру твари, да у них и не было такой задачи, они лишь отвлекали монстра от Бобрака, который своей секирой оставлял глубокие раны, ловя моменты, когда тролль открывался. Охотники начали стрелять через головы моих бойцов, стараясь ослабить наседавших на них орков.
        У меня возникла идея. Бросив «Благословление» на воинов, повысив тем самым их защиту, я активировал заклинание «Божественный свет», оно не наносило урон нелюдям и я не мог долго держать его в активном состоянии, слишком много маны для этого требовалось. Но мне это было и ненужно, яркая вспышка истинного света требовалась для других целей, ослепить противника и эту задачу она выполнила на отлично. Монстры закрывали глаза своими руками, не имея возможности атаковать.
        Я перехватил посох и крикнул Лионе:
        - Выносим огров и орков, гномы справятся сами!
        Рыцарь мотнула крылатым шлемом и высокого подпрыгнув, перелетела строй наших мечников, опустившись напротив колотившего себя по голове огра. Стоя на одном колене, она крутанулась вокруг себя, ее меч глубоко вошел в бедро заревевшей от боли твари. Бросившиеся в атаку орки, ослепленные моей вспышкой, пали под ударами мечей. Воины шагнули вперед, переступая изрубленные тела врагов. Бреона встала рядом с Лионой и два клинка синхронно вошли в нижнюю часть живота, прикрытую грязным куском материи, монстр с тонким криком, наполненным невыносимой болью, опустился на колени перед двумя воительницами, зажимая кровоточащую рану, на роящихся ос, что еще продолжали грызть его голову, он уже не обращал никакого внимания. Меч рыцаря по самую гарду вошел огру в глаз, пробив теменную кость, вышел с затылочной стороны крупного черепа.
        Оставшиеся орки подняли щиты, закрываясь от стрел охотников и под лающие команды орка-чемпиона, что стоял за ними в латном черном доспехе, начали организованно отступать.
        Гномы уже заканчивали с троллем, один только я еще не размялся. И пусть мой поступок был не совсем этичен с точки зрения воинов, но я тоже должен был получить свою долю опыта в этой заварушке. Увидев в нескольких шагах от меня спину едва держащегося на ногах монстра, я занес свое «святое» оружие над головой и в прыжке, вложив всю силу в удар, опустил крест, что венчал мой посох, на голову тролля. Причем сознательно повернув его так, чтобы металлические перекладины раскололи твердые кости черепа монстра.

«Получен уровень. Текущий уровень: 5…»
        Я отмахнулся от сообщения, бой еще не закончен, но на душе стало веселей. Бобрак опустил секиру стоя над поверженным врагом, шлем не закрывал его лицо, и он добродушно ухмылялся.
        - Хороший удар, молодой господин! - показал мне сжатый кулак с выставленным вверх большим пальцем, интернациональный жест в обоих мирах.
        Я понял, он не в обиде. Понимал, что мне опыт сейчас важнее. Да и как после такого подарка он мог, что-то мне говорить.
        - Давай закончим.
        Он махнул своим гномам, и мы вместе направились к отряду возглавляемым Лионой, что теснил орков к лесопилке. Они уже вышли к границам большой поляны, на которой располагались строения пилорамы да барак для работников, и здесь враги потеряли свое преимущество узкого места.
        Наши мечники разделили оставшихся на две группы, чемпион с парой орков и огром оказались прижаты к краю леса, из которого по ним стреляли охотники. Остальные три израненных орка поочередно пали под ударами Бреоны и ветеранов, их можно было уже списать со счетов.
        С этим все понятно, бой за лесопилку мы можно считать уже выиграли, меня интересует другое, где Шараболька и Шмуля с Зиком? Они ушли вместе с Варпаховскими стрелками, но больше их никто не видел, куда они делись?
        Пока я рассуждал и осматривался, события на лесопилке приняли неожиданный поворот.
        Два орка прикрывали щитами себя и командира от стрел, огр стоял, прикрывая чемпиона со спины, помахивая свое внушительной дубиной, его толстой шкуре снаряды охотников были до фонаря. В глазах оставшихся горела мрачная решимость обреченных, понимающих, что смерти им не избежать и все, что им остается это продать свои жизни как можно дороже, забрав с собой максимум врагов. Мои люди это тоже понимали и не спешили идти в атаку. Лиона, Бобрак и Бреона стояли в нескольких шагах от орков. Я стоял между ними и строем своих бойцов.
        Огр внезапно дернулся, выпустил дубину из рук и странно захрипел. Из его пасти тонкой струйкой потекла густая зеленая кровь. Затем дернулся второй раз и завел одну руку за спину, словно что-то ища. Развернулся назад, медленно оседая на колени, и мы все увидели причину его странного поведения. Из мощной спины между покрытыми буграми мышц и сала лопатками, торчал огромный топор с двумя лезвиями, а позади монстра стоял с глубокими ранами, края которых были покрыты запекшейся кровью, выделяющейся сукровицей и гноем, минотавр. В одной набедренной повязке, один из рогов был сломан, большие глаза налиты кровью.
        Упавший на колени огр все еще пытался нащупать торчащий в его спине лабрис, когда быкоподобное крупное существо, схватило его голову и вогнало свой целый рог монстру в глаз. Здоровая тварь тихо и жалобно заскулила, затем кулем завалилась на землю, издав громкий звук из заднего прохода, выпустив зловонные миазмы и опорожнив кишечник.
        Орки дико взревели и бросились вперед. Орк-чемпион с двуручным чуть искривленным клинком напал на минотавра, зверь с трудом ушел от мощного и быстрого удара.
        Бобрак и Бреона схватились с противником, Лиона оттолкнув ударом ноги бегущего орка, поспешила на помощь неожиданному союзнику. Остальные бойцы, опустив оружие, наблюдали за схваткой, даже охотники прекратили стрельбу. Орки повели себя отчаянно, и смело, а это достойно уважение у настоящих воинов. Поэтому сейчас друг против друга кружили три пары бойцов, остальные лишь наблюдали. По негласному закону, если кто-то из зеленокожих победит его отпустят.
        Гном и латница наседали на своих противников, орки бились отчаянно, но явно уступали, вопрос их поражения был лишь вопросом времени. Лиона и чемпион были равные по силам, и исход их схватки пока оставался загадкой.
        Краем глаза я заметил какое-то движение у бараков, все остальные не отрывая глаз, следили за ходом схватки. Присмотрелся. Ба! А вот и пропажа, да еще и в сопровождении оборотня.
        Шараболька летела вдоль стены барака, наяда вела под руку прихрамывающего, в длинном темном плаще с откинутым капюшоном, беловолосого худого эльфа. Зик замыкал шествие, внимательно следя за нами. Заметив меня, он что-то сказал остальным, и процессия заметно ускорилась.
        - Фома! - найдя среди воинов аколита я громко его окликнул, указав на орка-чемпиона приказал, - кинь на него рой!
        - Но господин, - попытался возразить мне послушник.
        - Немедленно!
        Гном уже убил своего противника и наблюдал за рыцарем, резко обернулся, услышав мой приказ. Вдаваться в объяснения мне не хотелось, я лишь вытянул руку в направлении беглецов.
        - Задержи их, - коротко бросил мне Бобрак и кинулся на помощь Лионе.
        Прости орк, сейчас нам не до правил и обычаев. Мой окрик, а после жест увидели все. Быстрее других сообразил Хома, старший у новобранцев, отдав приказ своим воинам, он первый бросился в погоню, пятеро бойцов поспешили за ним.
        Глава 3.6 Погребальный костер и нежданные гости
        Эх, Хома, Хома. Смелый был паренек. Да и те, кто по его приказу без рассуждений бросился за ним.
        Увидев преследователей, Зик мягким шагом выдвинулся им навстречу, обнажив кривые кинжалы. Шмуля с хромающим эльфом остановились. Вытянув обе руки вперед, она пропела какое-то заклинание, из земли полезли молодые побеги, которые стали быстро оплетать ноги моих воинов. Один Хома успел миновать участок с быстро растущими корнями. Вот только силы были не равны, «бывший» мой егерь легко поднырнул под занесенную с мечом руку и двумя молниеносными ударами, вскрыл парню горло. Он остановился и смотрел, как тот умирает у его ног, истекая кровью.
        Бойцы глухо рычали и пытались вырваться из зеленных пут. Шмуля подняла руки вверх и громко запела на своем мелодичном языке, на самой высокой ноте она резко опустила их вниз. Из-под земли вылетели тонкие ледяные копья, пронзая моих бойцов. Крики боли и отчаянья были недолгими, вместе с талой водой, в которую быстро превратился магический лед, землю щедро оросила кровь молодых воинов.
        Наяда послала мне воздушный поцелуй с кривой ухмылкой на лице и вся эта компания скрылась в зеленных зарослях.
        Внутри меня кипел гнев на собственное бессилие и близорукость. Ведь были же у меня подозрения в отношении этих двух, да и Лиона заметила, что Зик в последнее время ведет себя странно. Но к нему у меня будет отдельный счет. Я подошел к лежащим в ряд павшим воинам.
        - Князь, - негромко спросила меня Бреона. - Как хоронить будем?
        Я опустился на колено перед телом Хомы. Провел рукой по его кудрявым светлым волосам, кривой страшный разрез на горле, закрыли черным платком. Лицо парня было безмятежным, если бы не смертельная бледность можно было бы подумать, что паренек просто спит.
        - Героев проводить надо с почестями! - вставая, громко выкрикнул я, чтобы меня услышали все. - Сложите большой костер. Нечего моим воинам в земле гнить, подобно эльфам длинноухим. Пусть их душа сразу летит к Единому и вновь ступит на благословенную землю Энрота!
        Все одобрительно загудели, потрясая обнаженным оружием. Бобрак и гномы склонили головы, отдавая дань уважения смелым людям.
        Ко мне подошла Лиона, взяла мою ладонь в свою и в знак утешения пару раз похлопала по плечу, не обращая внимания, что многие это видят. Мне тоже на это стало наплевать, знают или нет о наших отношениях мои подданные, не им меня судить.
        - Лесопилку забирать будешь? - как-то слишком серьезно посмотрела на меня девушка.
        - Дозволь просьбу князь? - подошел к нам с рыцарем, гном.
        Он впервые назвал меня князем. Хороший это знак или нет? Но я кивнул головой в знак согласия.
        - Вот здесь у меня, - он достал маленькую металлическую шкатулку, - частица первородного огня, что оставил нам Тарбарар, первый гном. Позволь я погребальный огонь зажгу, чтобы в истинном первородном пламени славные молодые души вознеслись.
        У меня возник ком в горле. На щеке Лионы я заметил тонкую светлую дорожку, что протянулась от нижнего века до подбородка. Мы оба молча кивнули в знак согласия. Бобрак развернулся и направился помогать готовить костер.
        Из распиленных бревен и досок мои воины складывали большой помост. Мы с рыцарем подошли к бараку. Над дверной рамой висела старая, местами ржавая, подкова. Между ее дугами на дереве стены было углубление размером как раз с мой перстень. Не раздумывая, я прислонил свое кольцо власти к углублению. По деревянному зданию пробежала волна золотистого света, а на его крыше с громким хлопком появился штандарт с моим триколором.
        Негромко «пискнула» система. Я открыл карту, на ней появилась еще одна зеленая точка, помимо замка, каменоломни с хутором и мельницы. Правда над ресурсами были еще дополнительные значки, над лесопилкой - пила, над каменоломней - кирка, только замок обозначался простой короной. Еще я вспомнил про полученный уровень и решил, что пока есть немного времени надо разобраться и с этим. Присел на сложенные в штабель бревна и открыл интерфейс. Лиона уже видела меня за этим занятием, поэтому оставила одного, а сама направилась к сидящему на земле минотавру, раны которого успешно залечивал Фома. Белая магия успешно действовала на организм зверолюдей. Рядом то ли сидела, то ли лежала последняя оставшаяся в живых из медуз.

«Вы получили уровень. Текущий уровень: 5.
        Вы получили +1 к силе. Выберите одно из двух умений: «Владение древковым оружием(2)» или «Ихтиандр(2)».
        Право слово сейчас мне было не до смеха, да и злится на систему, тоже не было ни сил не настроения. Взял владение посохом, увеличив процент урона от оружия на пятнадцать процентов.
        Подозвал Бреону, дав ей распоряжение отобрать шесть человек из ветеранов и оставшихся новичков, они под ее командованием останутся на охране лесопилки. Завтра подойдут работники с Варпаховки, подвезут провиант и дальнейшие распоряжения. А пока пусть все готовятся к погребению. То, что Варпаховка по моему прибытию отойдет ко мне, у меня не было никаких сомнений. Отойдет просто потому, что так решил я. Слишком дорого обошлась мне эта лесопилка.
        Минотавр глянул на меня своими большими коровьими глазами. Раны его уже затягивались, сказывалась работа Фомы, который стоял рядом с уставшим лицом. Силенок у парня еще маловато, но парень толковый, надо Агафону сказать, чтобы пригляделся к монаху.
        - Здравствуй лорд этой земли, - промычал зверь, когда я подошел и встал рядом с Лионой. - Извини, слаб еще, поэтому сидя встречаю.
        - Князь, - поправил я «животное». - Что здесь забыли зверолюди? - перехожу сразу к делу.
        - А что обычно в таких местах делают? - показал мне большие и плоские зубы рогатый собеседник. - Дерево для строительства всем нужно.
        Наверно это была усмешка? И что значит для строительства? У меня в локации еще только зоопарка под боком не хватало?
        - Откуда вы? - я пропускаю ответы, мне важно знать другое.
        - Издалека.
        Полубык с трудом встал на свои копыта. Ростом он на голову выше меня, мощное развитое мускулистое тело. Спина покрыта густой короткой шерстью, бедра и остальные ноги тоже. Вокруг бедер намотана старая простыня или что-то похожее.
        - Я Мужебук, командир отряда разведки. - Он выпятил грудь и представился. - Два дня назад в наших землях появился портал и наш повелитель Осемян Великий, да будут крепки его чресла, отправил небольшой отряд узнать, куда он ведет.
        Значит не местные, уже полегче. Надо бы узнать место портала, а то может появиться еще какой-нибудь нежданчик. В Энроте существовало несколько типов порталов. Одни из них это стационарные двух и одно сторонние. Из самих названий понятно, что первые имели вход и выход и работали в обе стороны, вторые перебрасывали вас только в один конец. Этот, через который пришел Мужебук сотоварищи, как раз и был односторонним. «Черная дырочка» у меня под боком с огромным списком возможных гостей, а на самом деле огромный геморрой за которым надо постоянно следить и в идеале держать рядом аванпост с гарнизоном. Эх, не было печали, купила баба порося!
        - И как далеко ваши земли?
        - Мы живем на краю Великой степи, недалеко от Кристальных гор, где рождается солнце, - с пафосом начал мычать минотавр.
        Я вопросительно посмотрел на Лиону, девушка в ответ лишь пожала плечами. Она сама не знала, где это, значит очень далеко, местные те из них, кого не носило почем зря по свету, обычно знали только свои провинции.
        (Провинция - территориальная единица, включающая в себя от двадцати одной до сорока девяти локаций).
        - И когда ждать твоих соплеменников? - хмуро посмотрел я на «быка».
        - Наш колдун не знал, что портал ведет только в одну сторону. Я не могу знать правды князь, а лгать тебе не буду.
        В его «телячьих» глазах я заметил намек на уважение и гордость. Раса я погляжу еще та, с гонором и апломбом. Что-то медуза притихла, взглянул я на спрятавшегося за могучей спиной еще одного представителя легенд и мифов античной Греции. Персея с Гераклом на них у меня нет. А жаль пригодились бы.
        - Я не буду тебя держать, но и друзьями мы не станем, - спокойно без эмоций сказал я быку. - Вы можете уйти, но помни, что возможно следующая наша встреча станет для тебя последней.
        Минотавр молчал. Затем поднял с земли свой огромный лабрис и положил его на плечо. Обернулся к медузе и что-то не то прохрипел, не то промычал. Монстр со змеями на голове вместо волос, поправила на поясе колчан со стрелами и покачала в ответ головой. Они подошли к стене леса, Мужебук обернулся.
        - Спасибо тебе князь! - крикнул он мне, и они скрылись за деревьями.
        - Помост готов, - сообщила мне рыцарь, заметив подходившего к нам гнома.
        - Пошли, - негромко произнес я.
        Помост для погребения получился высоким и длинным, он доставал мне до груди. На нем в ряд лежало пять тел, шестого новобранца, что был раздавлен дубиной огра, пришлось собирать по частям, и теперь его останки были завернуты в холстину и лежали с края. С воинов сняли доспехи, как бы это не выглядело, но они еще пригодятся другим бойцам. Парни лежали в простых белых рубахах и штанах, руки были сведены на груди. У помоста помимо меня стоял Бобрак со шкатулкой первородного огня, я стоял в двух шагах от него. Все мои воины и варпаховские охотники выстроились перед нами с гномом.
        - Терять воинов, соратников и друзей всегда тяжело. Они недолго стояли с нами в одном строю, - я не оборачиваясь, указал рукой на помост, - но они были смелыми и отважными. Они защищали не князя, они защищали свою землю и своих товарищей! Они защищали вас и ваши дома! Отдадим им почести, какие они по праву заслужили! Пусть первородный огонь поможет их душам вознестись и предстать перед светлым ликом Единого!
        За моей спиной дерево помоста охватил огонь, яркие языки огня поднимались высоко вверх. Воины молча смотрели, сняв шлемы.
        - Я больше не намерен делить нашу землю с зелёной ордой и длинноухими предателями из леса! - перекрикивая гул первородного огня, вновь обратился я к угрюмым воинам. - Мы здесь хозяева! Это земля полита нашим потом, а теперь и кровью. Она моя и ваша!
        Я поднял руку вверх, сжимая в ней посох. Крест на навершии начал ярко светиться, воины и охотники вскинули свое оружие и громко закричали, поддерживая мои слова. Я рассчитывал, что мои слова поднимут их дух, для этого и немного колданул, заставив крест светится. Дождавшись когда мой отряд успокоится, продолжил:
        - Я возвращаюсь в замок. Но не для того, чтобы горевать по павшим. Нет! Я соберу свои силы в кулак и истреблю всю нечисть и нелюдь в наших землях!
        Люди вновь громкими криками одобрили мою речь. А вот это то, что мне от них и нужно, глядя на возбужденных бойцов, удовлетворенно подумал я. Хому с парнями конечно жалко, но они одни из многих, что еще падут в многочисленных схватках и боях за величие своего князя. Такова уж судьба простых смертных.
        Оставив Бреону с воинами на охране лесопилки, мы выдвинулись назад к Варпаховке. Забрав обоз, усталые воины молча шли по дороге, Лиона впереди, а я с Бобраком замыкали колону. Лошадь шла медленным шагом и я, чтобы не тратить время попусту, открыл интерфейс замка.
        Строительство кузницы подходило к концу, на очереди было здание трибунала. Две крестьянские семьи уже заселились на готовую ферму, и первая скотина мирно жевала луговую зелень в загоне. Недалеко от нее начали возводить здание второй фермы. На казармах под руководством Рады рабочие уже завершали третий этаж и крепили стропила для крыши. Замок тоже потихоньку разрастался, поднялись стены, башни стали мощнее и выше, в них появились бойницы. Главное здание обзавелось третьим этажом, внутренний двор стал больше, на схеме я заметил, что появилось место для строительства будущей библиотеки. А значит, в скором будущем мне понадобятся новые специалисты и помощники, для этого мне нужен постоялый двор и таверна. Помимо останавливающихся там героев, эти здания дают и неплохой доход в казну. Но планируемая мной агрессивная политика в отношении эльфов и орков вынуждает в первую очередь качественно улучшить войска.
        Заглянул на склад, проверить остаток ресурсов. Камня на остатке двенадцать мер, хватает для улучшение кузницы до оружейной. Значит после начала строительства трибунала, следующей в очередь встанет она. Это позволит мне нанимать мечников, а оставшихся новобранцев повысить в ранге. Стрельбище пока подождет. Трибунал даст мне инквизиторов, а у них в арсенале есть атакующие заклятья. Да и про себя не стоит забывать, я и так бездарно потратил первый день. За сегодня лимит в два уровня я уже взял, неплохо бы найти какое-нибудь место с халявным опытом или навыком.
        - Бобрак, - окликнул я гнома, закрыв интерфейс. - Скажи, а ты много на моей земле странных мест видел?
        Ехавший рядом на своей маленькой лошадке нахмурившийся гном встрепенулся от неожиданно громкого оклика.
        - Что ты спросил, молодой господин? - с непониманием взглянул на меня крепкий коротышка.
        - Хотел узнать, уважаемый. Слыхал ли ты о странных или загадочных местах, на моей земле? - уточнил я вопрос.
        - Странные или загадочные, - гном задумчиво почесал свою бороду. - Так Ластор говаривал, что недалеко от Варпаховки алтарь старый стоит. Только вот не знает никто, какому богу у него молились и кто.
        - А ты знаешь, где он стоит? - это уже интересно.
        - Так у Гнилого озера, - гном чуть пришпорил ленивую лошадку. - Все в деревне про то знают.
        - Покажешь?
        - Да на что оно тебе князь, - махнул рукой Бобрак. - Обычный кусок старого камня, на берегу стоит, да тиной и ряской порос. Нет в нем ничего особенного.
        - А там, что болота вокруг? - я решил поподробнее узнать про это место.
        Гному наверно надоело молчание, и он с явным удовольствием начал говорить.
        - Да нет там никаких болот. Даже лугов притопленных рядом нет. Чистое поле да рощица небольшая рядом. А вот вода в озере тухнуть стала, в аккурат после того, как в этих местах орда похозяйничала. Мужики Варпаховские монетой звонкой сбрасывались да Ластор за архимандритом в Орден Святой посылали, чтобы значит разобраться, да озеро освятить. Может, проклял кто воду, мало ли какие шаманы да колдуны с нелюдью тут шастали. - Гном пару раз кашлянул, прочищая горло и продолжил. - Старики рассказывали, рыба там больно крупная водилась. Прибыл святоша из имперских со свитой, сплошь рыцари и прелаты. - Бобрак вошел во вкус и вел рассказ так, словно он сам присутствовал при этом. - В белоснежных доспехах и одеждах, вышивка вся с позолоты да серебра. Только не вышло у них ничего. Мандрита этого и пару прелатов еле живыми от того камня унесли. С тех пор никто из местных к этому озеру и не суется. Вреда от него никакого, стоит да тиной зарастает.
        Да тут не просто место странное, здесь еще и задание скрытое может быть, мелькнула у меня радостная мысль, как только гном закончил свой рассказ.
        Задрав голову я, посмотрел на солнце. Оно начало свой путь к линии горизонта, но до заката еще было далеко. В деревне мы будем через час или около того, бойцам нужен отдых, и обязательно надо поставить выпивку, чтобы помянуть павших товарищей. Откладывать на завтра осмотр Гнилого озера мне не хотелось, поэтому решение было очевидным. Попрошу гнома показать мне дорогу и возьму с собой Лиону, если случится какая-нибудь заварушка, рыцарю опыт не помешает. А коль не справимся, то я всегда могу прикрыть ее отход.
        - Бобрак, а ты сможешь показать мне это Гнилое озеро?
        - Сам я там ни разу не был, - почесал за ухом гном, - а взглянуть на этот камень хотелось бы. Можно Федота спросить, - мотнул головой в сторону бывшего егеря, - думаю, не откажет.
        Федот согласился сразу. С его слов до озера было "рукой подать", и мы успевали вернуться в деревню к закату, это при условии, что только посмотреть.
        Поминки без князя, мужики и бойцы не поймут, это сказала мне Лиона. Падение морали в собственных войсках я не мог допустить. Поэтому заверил рыцаря и охотника, что мы только посмотрим и все. Если место окажется действительно интересным, я всегда могу вернуться к нему позже.
        Лиона назначила Лару старшей и наказала по прибытию разбить лагерь. Затем мы покинули отряд и, припустив лошадей скорой рысью, направились к Гнилому озеру.
        Глава 3.7 Гнилое озеро и очень неудачный экзорсизм
        По полю лошади шли легко и быстро. Миновав редкую рощу, я не столько увидел, сколько почувствовал, что мы приближаемся к цели. Запах тухлой воды и гниющей тины цеплялся за ноздри и нагло залазил внутрь меня, раздражая носоглотку и заставляя чесаться мозг. Короче воняло от этого озера знатно и название свое оно заслужило.
        Животные резко встали, словно кто-то провел невидимую черту метров за сто до «ароматизирующего» водоема. Я с трудом удержался в седле, крепко ухватившись за шею моего коня, хотя навык верховой езды у меня был уже второго уровня. Я заметил, что личные умения развивались сами собой от частоты их использования, в то время как «глобальные», «магия» и «ауры» улучшались только системой.
        Лошади категорически отказывались, пересекать невидимую границу и нам ничего не оставалось, как спешится и дойти до озера на своих двоих.
        - Ну вот оно Гнилое озеро, князь.
        Прикрывая нос, несмотря на надетую нижнюю часть лица маску, приглушенно сказал Федот, когда мы остановились на топком, хлюпающим жидкой грязью под нашими подошвами, берегу. Здесь возле самой «воды» запах буквально сшибал с ног. Мы все прикрывали свои лица платками, которые выдала мне и гному Лиона. Почему у женщин в любой ситуации находятся вот такие мелочи как, например носовые платки?
        На озеро эта лужа, размерами десять на двадцать метров, не тянула. Зеленая вода, берега в мерзкой зловонной тине и сгнившей траве, даже мошка с комарами и та тут отсутствовала. Слева от нас возле берега из воды торчала часть камня, из-за которого я сюда и приехал. Крупный кусок мрамора кубической формы, с гранью метра в полтора, когда-то белого цвета, сейчас он был весь покрыт грязью и тиной, сквозь которую можно было разглядеть руническое письмо на его поверхности.
        Бобрак как-то странно громко ахнул и сквозь платок удивленно воскликнул:
        - Это же украденная часть алтаря Тарбарара, одна из главных святынь нашего народа, пропавшая много лет назад.
        В его глазах застыл благоговейный трепет перед священным артефактом гномов.
        Халявы здесь точно не будет, так может хоть задание, какое обломиться? Аккуратно ступая по скользкой жиже, я начал подходить к затонувшему куску грязного мрамора. Остальные остались на своих местах, внимательно наблюдая, как я, расставив руки в стороны, чтобы удержать равновесие на разъезжающихся ногах, приближался к злополучному алтарю. «Аромат» тухлой воды уже не пытался вывернуть мой желудок наизнанку, непродолжительное нахождение у озера немного притупило мое обоняние. Система молчала и не подавала признаков жизни, даже тогда, когда я подошел к артефакту.
        Может просто кусок декора? Антураж для красивой легенды, наклонившись, рассматривал я камень с разных сторон. Обычный ничем не примечательный перепачканный в грязи мраморный куб.
        Неожиданно моя правая нога соскользнула и я, теряя равновесие, взмахнул руками и ухватился за мраморную глыбу, нащупав пальцами на ее поверхности выбитые руны.

«Часть алтаря первородного огня Тарбарара. Проклятый скверной, темный артефакт. Проклят Великим шаманом Орды Захергрыхом».
        Великолепно. И что мне с этим делать? Никто не подскажет? Приняв устойчивое положение, уперев руки в бока, с раздражением обратился я к системе.
        Словно в насмешку надо мной, она (система) не замедлила с ответом.

«Вы обнаружили часть алтаря одной из главных реликвий гномов - Алтарь Первородного огня.
        Доступно задание: «Очистить от скверны». Снимите проклятье наложенное шаманом Захергрыхом. Тип задания: скрытое.
        Награда: опыт, повышение репутации у расы гномы, открытие второй части скрытого задания.
        Штраф за провал: прекращение цепочки заданий, понижение репутации у расы гномы.
        Принять: да/нет».
        Шикардос! Теперь в моих мыслях сарказм отсутствовал. Скрытое задание, а это хорошая награда, плюс еще и начало цепочки заданий, в конце которой обычно шикарный бонус или артефакт. Вот только штраф меня слегка напрягает. Я ведь понятия не имею, как снимать проклятие, наложенное каким-то древним шаманом. Думаю для начала надо поговорить с Бобраком.
        - Бобрак! - оставаясь возле проклятого артефакта, окликнул я гнома. - А давно этот кусок пропал?
        - Еще во время войны между высшими эльфами и орками, мы тогда на стороне длинноухих бились. Давно это было, с тыщонку лет уж прошло не меньше. - Не раздумывая над моим вопросом, откликается гном. - Тогда Орда почти до Подгорной твердыни дошла, вот алтарь в Каменную бухту и решили перевести, на сохранность нашему клану, как потомкам самого Тарбарара. А по дороге один из четырех кусков основания и пропал.
        - Ясно. Спасибо.
        Принимаю задание. Теперь думай, как проклятье снять, говорю сам себе и достаю книгу магии. Первое, что приходит в голову это очищение. Я конечно не прелат, но все-таки инквизитор, а значит проклятья и скверна это вроде как мое априори.
        И само собой из всего набора заклинаний белой и церковной магии то, что мне нужно, а в частности очищение, у меня в наличии не нашлось! Боже как хочется выматериться, да так прям с оттяжечкой от всей широты русской души. Ведь любой нормальный человек, прочитав условия задания, сначала прикинет, если у него силы и средства для их выполнения, этих самых условий, а уж потом будет его принимать. А что делаю я? Внимательно читаю условия, затем то, что получу в награду и принимаю задание. Затем ищу способы выполнения и сажусь в лужу. То есть обратите внимание, что произошло! Я абсолютно на ровном месте нашел лужу с дерьмом и сам же в ней утонул.
        - Что задумался князь?
        Услышал я звонкий голос Лионы. А что мне им ответить, что я обделался. Что из всех заклинаний в моей книге наиболее близкое к нужным мне сейчас, это «Епитимья» которая действует только на меня самого. Вот и сходили по артефакты, хмыкнул я про себя. И принял единственное верное в этой ситуации, по моему мнению, решение. С чисто философским спокойствием махнуть на все рукой, пусть оно горит все синим пламенем, и камень этот и задание. Для верности уже поднял руку, да так с ней и замер.
        Огонь. Бобрак еще в Варпаховке обмолвился о первородном огне, что им принес первый гном. А кто первый гном? Тарбарар. Алтарь тоже его, возможно первородный огонь сможет его очистить. И очень кстати у одного моего знакомого гнома есть частица этого огня, в небольшой металлической шкатулке на поясе.
        - Уважаемый Бобрак! - возбужденный от своей догадки, громко крикнул я. - Вы мне шкатулку свою на пару минут не одолжите? Ту, что с первородным огнем!
        - А зачем? - настороженно поинтересовался гном, для верности нащупав на поясе коробочку.
        - Для благого дела, - уточнил я, продолжая пялиться на алтарь.
        Бобрак подошел ко мне, осторожно ступая по моим следам, и протянул мне шкатулку. Я принял сосуд хранящий частицу первородного огня и замер, обдумывая свои дальнейшие действия.
        Самым очевидным было выплеснуть огонь из шкатулки на камень, по моим соображениям чисто теоретически, он должен был выжечь скверну ну или вытеснить ее из своего законного вместилища. Но это чисто теоретически, что может произойти на самом деле, я понятия не имел, да и Бобрак наверно тоже. Я покосился на стоящего рядом с задумчивым видом, молчаливого гнома.
        Почесав затылок, я открыл шкатулку. Внутри всеми оттенками алого, желтого и оранжевого цветов переливалась вулканическая магма, другого сравнения для этой субстанции я просто не нашел. Первоначальный план был таков, я зачерпываю первородный огонь, как это сделал гном перед погребальным помостом и, произнося какую-нибудь запутанную абракадабру на непонятном языке, для придания важности и торжественности момента, бросаю его на алтарь. Но увидев, что представляет собой этот огонь, желание хватать его руками у меня пропало. А значит, поступим по-другому!
        Вытянув руку над куском грязного камня, я просто перевернул открытую шкатулку, не произнеся при этом ни слова. Увидев, что я делаю, гном схватился за голову и открыл в безмолвном крике свой рот.
        - Не бзди, все будет тип-топ, - с кривой ухмылкой бросил я ему через плечо, наблюдая, как медленно набухает и тянется вниз от пылающей жаром поверхности крупная капля. - Глянь Бобрак, всего то одна капля и нужна.
        Наконец-то сгусток вязкой материи отделился от общей массы и со странным жирным чавканьем коснулся поверхности алтаря. Меня ослепила яркая вспышка и моя теория по «очищению» божественного артефакта дала огромную трещину.
        Я стоял в центре большого круглого пространства, да, да именно пространства, так как над моей головой был большой мутно зеленый купол с бегающими по его поверхности синими искрами. Напротив меня на расстоянии пятнадцати метров, опираясь плечом на зеленоватую стенку купола, стоял высокий мужчина с густыми черными волосами, крепкого телосложения, с ярко голубыми глазами. Он, скрестив руки на груди, внимательно рассматривал меня с легкой насмешкой на брутальном лице. Из одежды на нем были только короткие обтягивающие шорты, странной для этого места яркой малиновой расцветки.
        - Привет. - У него был приятный низкий баритон. - На экскурсию или силком сюда направили?
        - Салют, - поприветствовал я его в ответ. - Нет, горящая путевка была, решил воспользоваться.
        В принципе я сюда и попал, благодаря горящей капле первородного огня. Так, что не особо то и соврал.
        - Ну, ну, - хмыкнул мужик. - Захергрых жив еще?
        - Не в курсе, - пожал я плечами. - Слухи ходили, что помер лет триста назад.
        Я понятия не имел, жив этот шаман или нет, ляпнул просто так.
        - Значит, не вышло у него с бессмертием.
        Мужик выпрямился и направился ко мне медленными шагами. Я стоял на месте, бежать то все равно некуда, кругом стены странного купола. А то, что этот тип гораздо сильнее меня, я почему-то был абсолютно уверен. Он остановился в шаге от меня и просто смотрел, на лице все та же ухмылка человека уверенного в своем превосходстве.
        - Драться будем? - я решил сразу уточнить возможные варианты нашей встречи.
        - Имеет смысл?
        - Не думаю, - пробежал я глазами по рельефу его мышц. - Весовые категории разные.
        - Это да. В твоем случае вариантов на победу нет. Как звать?
        - Иванушка, - не задумываясь, опять соврал я.
        - Тогда я Аленушка, - негромко рассмеялся мужчина, слегка откинув голову назад.
        Мы стояли молча минуты две, смотря друг другу в глаза. Первым не выдержал он.
        - Я этот купол уже черти знает, сколько времени сломать пытаюсь. Пока не вышло. Может инквизитор что подскажет?
        - А инквизитор то откуда знает как?
        - Это ведь алтарь Тарбарара, - он развел руками в стороны и взглянул на купол, - а они с Единым вроде как из одной команды.
        - Это часть алтаря, - уточнил я, натянув на свое лицо глупую улыбочку, - да и я в святошах недавно. Боюсь, силенок не хватит или начальство молитву не услышит.
        - Часть говоришь? - мужик задумался. Затем понимающее закивал головой, - то-то я заметил, что трещины стали появляться. Раньше сколько не колотил по куполу ни царапинки.
        - Давно ты здесь? - решил я сменить тему.
        - На второй сотне лет сбился со счета, - он не спеша направился к куполу, на ходу разминая кисти рук. - Но если ты не соврал насчет шамана, то лет триста точно.
        - Многовато, - с сочувствием произнес я. - Скучно было одному то?
        - А сам как думаешь? - последнее слово он выкрикнул.
        Не доходя шагов пять до зеленоватой стены, мужик резко ускорился и ударил кулаком по куполу. Воздух внутри уплотнился от гулкого звука, у меня даже заложило уши, а тело завибрировало. Ни хрена себе силища. В месте удара появилась паутинка тонких трещин.
        - Не выходит, - разочаровано выдохнул мужик в шортах. Глядя как появившиеся трещины начинают уменьшаться и пропадать. Спустя полминуты стена купола снова была идеально гладкой. - Может, попробуешь, раз тоже здесь оказался? - он обернулся ко мне.
        - Есть смысл? - повторил я его вопрос и тут же добавил. - Если у тебя не получается, у меня то и подавно не выйдет.
        - Предложу тебе два варианта, - мужик как-то недобро усмехнулся. - Первый, ты бьешь в стену, второй я бью тебя.
        - Второй вариант конечно не очень, - я говорил спокойно. Смысл сейчас нервничать и переживать, от меня мало, что зависело. - Почему ты уверен, что я должен попробовать?
        - Я не уверен, но это лучше, чем просто стоять.
        Логика в его словах была, тут не поспоришь.
        - Да и странный ты какой-то, - добавил мужик, оценивающе разглядывая меня. - Вроде нас бессмертных, только слабее что ли. Но сила в тебе есть, не понятная, но есть.
        А кто же ты такой? И какого рожна тебя сюда заточили? Чьих будете батенька?
        Но вслух я это естественно не сказал, а просто подошел к куполу, встал рядом с ним и задумчиво посмотрел на стену, оценивая возможные повреждения своей руки после удара. Ведь бить надо будет со всей силы, как и он, другого удара он просто может не засчитать. Если я сачкану и ударю в полсилы, значит, вполне вероятен второй сценарий развития дальнейших событий из двух предложенных им.
        - Бить то будешь? - нетерпеливо спросил он, левая щека у него дергалась.
        - Да, силы собираю, - для правдоподобности закрыл глаза и сжал правый кулак.
        Я ощутил странное тепло в руке, словно по ней бежал огонь, но он не обжигал, он был своим родным, он придавал силы и собирался в кулаке, набирая мощь и разгораясь.
        И я ударил, что было сил в купол.
        Меня оглушил звук взрыва и звона расколотого стекла, к ним присоединился демонический хохот. К тому же у меня было ощущение, что меня затянуло в торнадо, мощный вихрь пытался сорвать с меня доспех и тянул куда-то вверх, а со всех сторон, сквозь дикие завывания в ушах продолжали звучать раскаты жуткого смеха.
        - Князь! Князь!
        В моем сознании возник голос Лионы, полный тревоги. Гул в ушах и в голове прошел, я открыл глаза. Кожу лица приятно щекотали мягкие волосы девушки склонившейся надо мной.
        - Я очнулся, - негромко произнес я и улыбнулся ей. - Что произошло?
        - Ты очистил алтарь! - откуда-то сбоку послышался восторженный возглас Бобрака.
        Я сел, на краю все еще дурно пахнувшего озера, на половину погруженная в грязную воду, стояла часть алтаря, белоснежный мрамор сверкал яркими бликами под лучами клонившегося к земле солнца.

«Вы выполнили задание «Очистить от скверны».
        Получен опыт. Репутация у расы гномы повышена до «Дружелюбия».
        Доступна вторая часть задания: «Доставьте утерянную часть алтаря Тарбарара в Каменную бухту».
        Награда: опыт, повышение репутации у расы гномы. Вариативно».
        Больше всего меня обрадовала, после того как я закончил читать сообщение системы, скакнувшая до дружелюбия репутация у гномов. Теперь союз с подгорными воителями я решу на раз, а если вторая часть поднимет репутацию до уважения, то они ко мне присоединяться на правах верных вассалов. А вот следующее сообщение настроение мне чуток подпортило.

«Вы освободили третьего принца Хаоса Валафара Мучителя.
        В мир Энрота пришло новое божество Темного пантеона.
        Запущен глобальный сценарий: «Возрождение Темной империи. Битва за души».
        Чудненько. А я прям красавчик. Походя освободил не просто демона, а темного бога. Организовал так сказать народам Энрота тем, кто молится светлым богам и своим потенциальным союзникам, крупненький такой гемморойчик в самом ближайшем будущем.
        Ну а откуда я мог знать? Мне тоже надо было из этого алтаря как-то сваливать, а побочка это не ко мне, это к Захергрыху, великому шаману Орды который сдох хрен знает когда. Кто не доволен, пожалуйста, воскрешайте и спрашивайте с него по полной программе. Я даже могу с Агафоном договориться, пусть архангела призовет, они говорят по части возвращения с того света большие мастера. И кстати доберусь до Варпаховки надо глянуть, что у меня там со строительством. Скоро трибунал достроят? Тогда и я нет, нет, да призову своего карманного серафима.
        Все-таки хороший у нас у людей бонус. Гибкая совесть и плавающее чувство вины, в зависимости от ситуации. Особенно когда это касается лично нас и уж тем более, если мы при этом сильно лажанулись.
        Я встал на ноги и, отряхиваясь, обратился ко всем присутствующим бодро и радостно:
        - Князь свою работу сделал. Теперь возвращаемся в Варпаховку, справим тризну по погибшим сегодня воинам. Завтра ты Борбрак со своими гномами, можешь и мужиков деревенских в помощь взять, забирай камень. А мы с утра в замок, будем кумекать, что с длинноухими делать.
        - Мы как алтарь доставим, - гном заботливо смахивал с мрамора несуществующую пыль. - Разреши к тебе в замок прийти? Пока пелена на границе, может, и мы чем поможем.
        - Валяйте, - бросил я Бобраку.
        А теперь в путь! Выпью на поминках и под теплый бочок к Лионе.
        Глава 3.8 Встреча на дороге и зарождающаяся угроза
        Когда мы прибыли в Варпаховку на землю опустились сумерки. Возле деревни на вчерашнем месте уже был разбит лагерь. А за въездной «аркой» прямо на улице стояли в ряд столы, за которыми уже сидели деревенские вперемешку с моими воинами, во главе стола сидел Ластор с пухлой Меланьей.
        Я занял место за столом аккурат между старостой и его женой. Двинул торжественно печальную речь о героизме, бесстрашии и вере в Единого своих павших бойцов, о необходимости сплотится всем вместе перед надвигающейся угрозой орков и эльфов, ну и еще много пафосных и высокопарных слов наговорил. После меня встал Ластор, поддержал мою речь и выпил за погибших воинов, а затем прилюдно дал мне присягу на верность и объявил, что с этого момента Варпаховка переходит под мою власть. Эту новость за столом приняли дружными и радостными возгласами, как мои воины, так и деревенские. Затем много пили и ели. Я не стал сильно напрягать желудок едой, а голову хмелем и, утащив с собой Лиону с затянувшихся поминок, которые плавно перетекли в веселое застолье, отправился спать. Уснули, конечно, мы не сразу, надо было закончить несколько неотложных дел. Зато утро я встретил в прекрасном настроении и был полон сил для дальнейших подвигов во славу себя любимого.
        После плотного завтрака, гномы отправились к Гнилому озеру за куском алтаря, прихватив с собой с десяток мужичков и пару телег. Зачем им понадобилась вторая телега? Ума не приложу. Я распорядился, чтобы Ластор направил работников на лесопилку и еду оставшимся там воинам. Мои бойцы свернули лагерь и походной колонной выступили к замку. Я с Лионой чтобы не терять времени, пришпорив коней, быстрой рысью поспешили домой.
        Мы обогнали отряд километра на два, поднимающееся солнце еще не успело прогнать свежесть утренней прохлады, когда мы встретили его.
        По дороге бодрой и быстрой походкой шел молодой мужчина, со спины мне показалось, что молодой. Среднего роста не выше метра восьмидесяти, поджарое жилистое тело покрыто ровным бронзовым загаром, короткая стрижка, светло русые волосы. Хорошо развитые мышцы, именно развитые, а не накачанные, такие бывают у боксеров в легком и среднем весе или у гимнастов. Упругие ягодицы весело перекатывались при ходьбе, играя ягодичными мышцами. В руке он держал музыкальный инструмент, отдаленно напоминающий гитару, только гриф был длиннее, а сам корпус имел вид трапеции с вытянутыми боковыми сторонами.
        Нет, вы только ничего не подумайте. Я не из этих. Не из «сладких» мальчиков, как вы уже поняли я классический натурал. И ягодицы незнакомца у меня не вызвали ничего кроме веселой усмешки и удивления. Дело в том, что кроме «гитары» у и на парне, не было ничего. Он шел по обочине дороги, выбивая из нее пыль босыми пятками, абсолютно голым, при этом насвистывал незнакомый мне веселый мотивчик. Везет мне на странных незнакомцев и на странные места.
        Мы сбавили темп, животные перешли на шаг. Рыцарь за несколько шагов до того, как мы должны были поравняться со странным путешественником, веселым и звонким голосом окликнула его:
        - Отличная задница! Заблудились или куда-то конкретно направляетесь?
        - Спасибо! - не оборачиваясь, он вскинул вверх свободную руку, продолжив свой путь.
        - А все-таки любезный, - поравнявшись с голым мужиком, спросил уже я, - куда путь держите?
        Он остановился и повернулся к нам, поставил на землю гитару вертикально и оперся руками на головку грифа, который частично прикрыл его хозяйство. Глубоко посаженные серые глаза, немного выступающие скулы, тонкий сломанный и неправильно сросшийся нос, тонкие губы и квадратный подбородок.
        - Истинный музыкант не может знать свой путь, он просто идет туда, куда ведет его вдохновенье.
        - Видать хреновое нынче у тебя вдохновенье, - рассмеялась Лиона, опираясь на луку седла, - или муза больно расточительная попалась!
        - Есть правда в твоих словах красавица, - ничуть не смущаясь своего вида, с широкой улыбкой на лице ответил «музыкант», - фортуна покинула меня уже давно. С тех пор пытаюсь ее догнать.
        - И как звать тебя, охотник за удачей? - мне почему-то импонировали его спокойствие и авантюризм.
        - Зовите меня просто Болоянг, поэт-песенник.
        - Прикройся, - я бросил ему свой плащ, - песенник.
        - Благодарю тебя добрый человек, - он ловко поймал его, намотав на руку.
        - К господину обращаться князь, - попыталась сказать серьезно Лиона, но улыбка не сходила с ее лица. - Ты стоишь на его земле.
        - Князь, так князь, - намотав мой плащ на бедра, кивнул головой Болоянг. - Спасибо князь.
        Прикрыв свои причиндалы, надо будет ему сказать, что плащ пусть оставит себе, он закинул инструмент на плечо, придерживая его за гриф.
        - А что кроме песнопения еще делать можешь? - мне стало интересно, вдруг я встретил странного, но героя. Таверну ведь только на следующей недели думаю ставить так, что пока у меня очереди из них нет.
        - Грамоте обучен, на паре языков читать и писать могу, да рисую неплохо, - прищурив один глаз «путешественник» смотрел на меня снизу вверх. - А что князь, может у тебя работенка для меня найдется?
        - Может и найдется, - пожал я плечами и посмотрел на дорогу, затем снова взглянул на мужчину. - Только ты ведь на долго не задержишься, золотишка подкопишь и опять удачу ловить отправишься.
        - Может и так, - склонил он голову набок, - а может, и нет. Кто же наперед свою судьбу знать может?
        - Перейдешь мост, после него километра через три сворот будет, - немного подумав, я ему ответил, - да ты и сам увидишь. Замок на холме и городок под ним. Скажешь, что ко мне по приглашению. А если пускать не будут, плащ мой покажешь. Понял?
        - А до моста долго? - мужик тоже глянул на уходящую вдаль дорогу.
        - К вечеру доберешься, - усмехнулся я и пустил лошадь шагом, переходя на рысь.
        Болоянг помахал нам рукой.
        Мы пустили коней галопом. Дорога до замка не заняла много времени. На внутреннем дворе к нам с Лионой подбежал конюх с двумя помощниками и забрали взмыленных животных.
        Навстречу по высокому крыльцу поддерживая свое неизменное длинное платье, сбежала Мария. Следом за ней спешили служанки. Я с удовольствием отметил, что их одеяния стали поприличней и скрывали большую часть их сексапильных тел.
        Замок расстраивался, становился мощнее и больше. Появились дополнительные хозяйственные и жилые постройки. Думаю к концу недели, через пару дней, я смогу увеличить его уровень до второго. А это откроет мне доступ к дополнительным городским постройкам.
        - Накрывай на стол, - я отдал распоряжение встретившей нас управляющей. - После обеда позови Киру, Раду и Кондрата с Агафоном.
        Мария коротко кивнула и начала раздавать указания слугам. Я направился в свои покои, надо было смыть с себя дорожную пыль. Лиона направилась к себе, у нее в замке появились свои отдельные помещения, в новом флигеле на втором этаже, в нем же были комнаты Киры, Марии и Рады. Я подумал, что надо бы ее переселить к себе. Решил утрясти этот вопрос после обеда и малого совета со своими помощниками.
        После ванны, одев свежую одежду, пообедал один. Иногда хочется побыть в тишине. Заглянул в заклинательный покой.
        Трибунал будет готов к полуночи. Улучшение кузницы до Оружейной решил отложить. До конца недели осталось менее двух суток и мне сейчас нужно количество, а не качество войск. Качество подниму на следующей неделе, за счет улучшения зданий. Конюшня забрала последнюю меру дерева, да и камня на складе осталось лишь две меры, остались лишь стартовые сера, немного кристаллов, десятка ушла на церковь, да ртуть. Надо срочно ускорить процесс захвата рудников в локации. А пока будем тратить золото. Кстати насчет золота, срочно все на склад, на картинке с практически пустым складом, что висела в воздухе над столом, появился крепкий окованный железом сундук.
        Вызвал окно рынка, стандартный курс от неигровых торговцев был, мягко говоря, кусачим. Отфильтровав продавцов игроков в своем регионе, я купил руды, дерева столько, сколько смогло поместиться на складе. Вышло по сорок мер обоих ресурсов. Выставить на продажу некроманский посох пока не мог, он еще находился на пути к замку в обозе отряда. Пополнив ресурсы, поставил в очередь строительства стрельбище, стрелки и егеря мне сейчас нужнее рыцарей.
        Теперь пора выслушать моих помощников. В расширившихся личных покоях обнаружился большой платяной шкаф с обновившимся гардеробом. Стиль одежды, конечно, имел большой уклон в сторону церковной «моды», но это все равно лучше, чем щеголять по замку в доспехах.
        Стоя перед зеркалом, я примерял сутану-халат из легкой ткани, когда в дверь негромко постучали. После моего разрешения, в комнату заглянула служанка, сообщив мне, что помощники ждут меня уже около часа, и интересуются, скоро ли я буду.
        Однако я засиделся в заклинательном покое. Собирался провести совет с ними через два часа после своего прибытия в замок, а на деле прошло уже гораздо больше.
        В «тронном» зале за длинным столом громко спорили Рада и Кондрат, Кира слушала их со скучающим выражением на лице, подперев голову рукой, Агафон сидел с недовольной рожей, а Лиона и Мария о чем-то разговаривали стоя у окна.
        Я задержался на входе, стало вдруг интересно, о чем говорят, а тем более горячо спорят мои первые помощники. Меня заметила Мария и, подойдя к столу, громко шикнула на спорщиков, нарушив мои нехитрые планы. Я молча прошел к своему креслу-трону, уселся на него, закинув ногу на ногу, и обвел взглядом поднявшихся поприветствовать меня советников. Жестом руки позволил им сесть.
        - О чем спор? - глянул поочередно на гному и старосту.
        - А ты князь, как я погляжу, у гномов новых привычек нахватался, - с хмурым лицом осуждающе заговорил Агафон. - Мы уже час тебя ждем.
        - Думается мне, засиделся ты в храме прелат, - с не очень приятной улыбкой, ответил я святому отцу. - Надо бы тебя в Империю отправить, в семинарию к дружку твоему старому, архимандриту. А чтобы времени в дороге хватило на раздумья о поведении своем, паломником отправишься на своих двоих. Глядишь и схуднешь в дороге, да и с Единым в одиночестве говорить никто не помешает.
        Агафон помрачнел, стукнул посохом и резко встал из-за стола, с грохотом уронив массивный стул. Гордо задрав голову, он направился к выходу из зала. Подойдя к дверям, оглянулся и одарил меня гневным взглядом.
        В этот момент двери с силой распахнулись, сбивая прелата с ног, в зал ворвалась Датора, а за ней двое мечников тащили под руки связанного певца-песенника, что повстречался нам с Лионой утром на дороге.
        Перешагнув через святого отца, латница опустилась на одно колено. Воины позади нее ударив под колени связанного Болоянга, заставили его опуститься.
        - Прости князь, - склонив голову, произнесла девушка. - Дело срочное и безотлагательное.
        А мордашка у воительницы была изрядно помята. Два кровоподтека, набухающий синяк на левой скуле, разбитый нос. На латном лифе небольшая вмятина. Да и два «опричника» притащившие «путешественника» тоже сияли свежими побоями на своих лицах. Как я догадался, причина сейчас замотанная в мой плащ, стояла на коленях с ухмыляющейся и довольной рожей.
        - Быстро ты добрался, - положив руки на колени, я подался вперед.
        - Решил пробежаться, - громко шмыгнув, ответил Болоянг. - Налегке оно проще.
        - Быстро бегаешь. А инструмент твой где?
        - Сломали.
        - Датора, что произошло? - мне очень было интересно послушать, как голый мужик смог так уработать моих ветеранов.
        Датора возвращалась после осмотра достраивающихся казарм, на инспекцию которых ее отправила Лиона, когда заметила свалку между крестьянами и рыбаками. Вместе с ней были два мечника, и они решили разобраться, по какому поводу возникла драка между простолюдинами. На деле все оказалось совсем не так как казалось со стороны.
        Полуголый мужик, замотанный в господский плащ в районе бедер, точными и хлесткими ударами «избивал» кидающихся на него мужиков. У его ног валялся сломанный музыкальный инструмент, возле которого на земле корчились, держась за разные части тела или разбитые лица, поколоченные крестьяне и рыбаки. Латница посчитала своим долгом прекратить данное безобразие, но разгоряченный неудачей и ловкостью незнакомца простой люд, не давал девушке подступиться. В итоге мои подданные получили затрещин от воинов, а залетный «гитарист» воспринял ее вмешательство как новую угрозу. Драка приняла новый виток, и теперь крестьяне с разбитыми харями щерились и подбадривали криками Датору и ее спутников, которых щедро окучивал полуголый «Джеки Чан». Успокоить его смогли только тогда, когда латница приставила свой клинок к горлу разошедшегося «каратиста».
        Но при любом разбирательстве помимо обвиняющей стороны необходимо выслушать и сторону защиты. Поскольку таковой у моего случайного дорожного знакомого в тронном зале не было, я предоставил слово ему.
        - Любая история мой князь, - с довольной улыбкой начал Болоянг, поднимаясь с колен, - даже такая скучная и обычная на первый взгляд как драка за краюху хлеба, имеет свое начало и конец. Моя же началась, когда на караван, с которым я путешествовал, напали орки, и я оказался в плену у молодого, но уже достаточно умного, если к оркам применимо это понятие и в тоже время очень азартного шамана Попердоша.
        - Кого!? - я даже привстал со своего кресла, услышав это имя.
        - А я вижу, вы знакомы? - мужчина повернулся спиной к Даторе и посмотрел на меня, мотнув головой назад. - Развяжут?
        Я дал знак воинам. Болоянга освободили он, потирая запястье руки, движение которое знакомо каждому с дремучих времен, подошел ко мне. Я снова опустился в резное кресло-трон.
        - Ты видел в лагере орков наяду? - я не ответил на его вопрос, а задал свой.
        - В форте, - уточнил полуголый мужчина. - В еще не восстановленном, но форте.
        - Дайте ему что-нибудь надеть, - я бросил взгляд на Марию. Его внешний вид начал меня раздражать. - Видел или нет?
        - Да, симпатичная фигурка, - утвердительно покачал головой Болоянг и присел на постамент, на котором стоял мой "трон". - Если бы не была оборотнем, можно было бы и поближе познакомиться. Я даже …
        Я не стал перебивать поэта-песенника, отчасти наслаждаясь красноречием рассказчика, и выслушал полную версию его приключений. По времени его рассказ занял больше часа, вам же я поведаю лишь сильно укороченную часть.
        Покинув Империю Грифона с торговым караваном, он направился на восток материка, по словам горе путешественника, глянуть на новые земли да немного подзаработать. Спустя неделю, на них напали орки, охрану перебили, а его и еще несколько человек забрали с собой. Судя по развитию дальнейших событий, пленников орки брали для пополнения продовольствия и для разнообразия собственного меню. Не имея никакого желания оказаться на разделочном столе, Болоянг предложил Попердошу показать место, где бывший хозяин каравана, к тому времени уже съеденный, спрятал золото и пару артефактов. Над его предложением шаман думал пару дней, советуясь с прекрасной наядой, которая сильно сомневалась в наличии клада. Но красноречие любителя путешествий убедило обоих в правдивости его слов. В ходе разговора Шмуля, а это была именно она, все расспрашивала пленника об имперских войсках и отрядах Зарнийцев, через земли которых проходил караван. Этой же ночью Болоянгу удалось подслушать разговор наяды и орка. Зеленоволосая красавица убеждала шамана напасть на Варпаховку, а затем помочь ей обратить как можно больше лесных эльфов.
Попердош обещал ей дать зелье с волкодлаковской кровью, но вот с нападением на людскую деревню решил обождать. Ему для начала надо форт достроить и сил набраться, а там можно и к замку выдвинуться.
        С утра в форте появился гном. От сука! По описанию Болоянга это был не кто иной, как Батон. Надо было воспользоваться советом Гнидона и прибить его вместе с цваргом. Низкорослый казнокрад попросил у шамана сопровождение для охраны собственной задницы по пути до пещер цваргов. Болоянг решил воспользоваться моментом и убедил Попердоша включить его в небольшой отряд Батона, путь которого якобы проходил недалеко от места, где был спрятан клад. В сопровождении пяти гоблинов и трех орков они покинули форт. Детали своего побега музыкант излагал ярко и красочно, но неправдоподобно. Я пропущу описание эпического боя голого мужика с вооруженной нелюдью. Затем он несколько дней бродил по лесу, избегая ночных хищников и лесных эльфов, пока не вышел на дорогу, где и встретил нас.
        Отбросив художественную часть всего услышанного из того, что оставалось, напрашивались не очень утешительные выводы. У меня под боком набирают силу враждебные мне орки. К тому же вступившие в союз с цваргами и лесными эльфами. А что я могу этому противопоставить? И сколько у меня есть времени до начала активных действий врага? Вот тебе и средняя сложность на старте.
        - Накормите, оденьте и дайте ночлег, - распорядился я насчет Болоянга. - Остальные свободны.
        Совет я решил провести завтра. Сейчас надо спокойно все взвесить и подумать над дальнейшими своими действиями. Для паники и скоропалительных решений время еще будет. Через два дня моя невеликая армия пополниться, придут новые крестьяне. Деньги в казне есть, набрать ополчение и повысить качество войск за счет повышения ранга тоже можно. Пойду-ка я в заклинательный покой и там спокойно в тишине все и обдумаю.
        Глава 3.9 Ангелы бывают всякие…
        За открытым окном на темном небе, усыпанном яркими точками звезд, висел бледный диск луны. В камине весело потрескивали дрова, временами выстреливая мелкие салютики из искр. Вообще замок стал сильно меняться, помимо увеличения высоты крепостных стен, появления трех сторожевых башен, третьего этажа донжона, пары внутренних построек и расширения внутреннего двора, качественно поменялись и мои личные покои. Спальня стала больше и выше, кровать стала приличных размеров с высоким балдахином, по соседству появился просторный личный кабинет, где можно было проводить заседания с помощниками, из него же я мог попасть в заклинательный покой, сердце своего будущего королевства. Еще одна комната использовалась в качестве гардероба и личной столовой, большой стол из «тронного» зала я пока убирать не стал, хотя и зала стала существенно длинней, а стол больше. Ну да ладно с улучшениями.
        Мы с Лионой лежали на кровати и наслаждались ночной тишиной и треском поленьев в камине. После близкого и как обычно бурного «общения» с девушкой, я прибывал в благостном расположении духа.
        Она, положив свою голову мне грудь, лежа на спине поперек огромной кровати, закинув ногу на ногу, медленно покачивала одной из них и что-то тихо мурлыкала себе под нос. Я же играл с ее шикарными волосами, наматывая на пальцы, а затем, распуская ее локоны. Смотрел на тонкую полупрозрачную ткань балдахина, натянутую на верхней раме и ни о чем не думал. Находился так сказать в состоянии полного блаженства и отрешенности от внешнего мира.
        - Пать! - девушка перестала болтать ногой и, резко перевернувшись на живот, лукаво посмотрела на меня, вытаскивая из безмятежного состояния.
        Она сократила мое имя до уменьшительно-ласкательного ночью в Варпаховке, после того боя с орками и побегом оборотня на лесопилке. Мне это не очень нравилось, но я не стал ей возражать. Все равно кроме нас этого никто не услышит.
        - Чего? - лениво промычал я. - Давай чуть позже.
        - Да я не про это, - она положила свою красивую головку на руки, оперевшись локтями на постель и с хитрой улыбочкой продолжила. - Ты же трибунал построил?
        - И? - мне реально было лень разговаривать. я лишь утвердительно кивнул.
        - Значит, можешь призывать серафима, - Лиона выговаривала слова по слогам, при этом описывала пальчиком круги по моей груди.
        - Ты серьезно!? - я начал понимать к чему она клонит и, приподнявшись, принял сидячее положение, оперевшись на спинку кровати. - Сейчас?
        Девушка с улыбкой закивала головой.
        - А, что, - с хитринкой в глазах она смотрела на меня, - ангела я в детстве видела, когда Агафон только прелатом стал, он тогда еще стройным был. А вот серафимов и архангелов не довелось. Говорят у серафима шесть крыльев. - Ее глаза были широко распахнуты, в них горел восторг, она явно в эту минуту представляла у себя в голове небесного воина.
        - Солнышко мое, - как можно ласковее произнес я, - ты себе как представляешь, призвать его здесь? Он со своим ростом разве поместится в нашей спальне?
        - В нашей?! - она смешно наклонила голову.
        - В нашей, - подтвердил я.
        Лиона развернулась и села, смотря в сторону камина.
        - Ну, если он таких же размеров, что и ангел, то поместится, - закончив прикидывать высоту потолка, опять повернулась ко мне. - Ну призови, призови, - поджав губки как капризный ребенок, начала канючить взрослая женщина с совершенным телом.
        А почему бы и нет, подумал я. Самому неожиданно захотелось глянуть на своего личного бойца. Тем более время его пребывания в нашем мире ограничено, если что и поломает, слуги да работники потом починят.
        - Все для тебя, - я обнял и привлек Лиону к себе, целуя ее в шею, - но и с тебя тоже причитается.
        - Нет, сначала покажи серафима, - шутливо начала отбиваться девушка, весело хохоча при этом.
        Я отпустил ее, откинувшись на спинку кровати, закрыл глаза и мысленно активировал команду призыва.

«Вы призвали серафима.
        Ясфариэль - второй легат легиона стоящего на страже престола Единого. Сияющий щит ангелов и исцеляющий свет господа.
        Время призыва: 10 минут.
        Повторный призыв можно произвести через 12 часов».
        И это вся инфа о моем карманом архангеле? Где параметры и навыки «сияющего света»? Надо будет заглянуть в интерфейс, а сейчас глянем, что это за «чудо господне».
        Первые секунд десять ничего не происходило. Затем с потолка между открытым окном и небольшим столиком у кровати ударил луч солнечного света, внутри него плясали горящие ярким огнем маленькие звезды. С каждым мгновеньем они становились ярче, луч словно впитывал их свет, и в какой-то момент ослепительная вспышка лишила нас зрения.
        В глазах плясали веселые солнечные зайчики среди круговерти ярких разноцветных пятен.
        Будучи временно ослепленным, я услышал громкий звук, что-то или кто-то ударился о доски пола, причем неплохо так приложился. После удара, что сопровождался звоном металла, раздался отборный крепкий мат. Сквозь зажмуренные веки я ощутил, что в спальню вновь вернулся ночной полумрак, разгоняемый лишь светом горящих в камине дров.
        Осторожно открыл глаза. Между окном и нашей с Лионой кроватью, среди поднятой пыли, надо сделать служанкам нагоняй за плохую уборку, и медленно кружащимися по комнате белыми перьями и пухом, лежал прикрытый белоснежными крыльями ангел. Вполне себе нормальных размеров, прикинул я его рост, но может быть чуть выше меня, еще раз оглядел распростертое на полу тело, на голову не больше.
        - А почему у него только два крыла? - неожиданно подала голос сидевшая рядом с открытым ртом девушка.
        - Не знаю, - медленно произнес я, наблюдая, как он начал шевелиться.
        - Твою же мать! - из-под крыльев раздался с небольшой хрипотцой голос. - Как же больно!
        Затем одно из крыльев сложилось, показалась голова в шлеме, который тут же был, сорван появившейся рукой и с силой отброшен в сторону. Мы услышали звон разбитого стекла, а чуть позже металлический звук удара о камни внутреннего двора. Издавая кряхтение и стоны ангел, опираясь на руки, встал сначала на одно колено, а затем поднялся на ноги и выпрямился во весь рост. Одно крыло упорно не хотело складываться и торчало немного в сторону, создавая пернатому неудобство. Он попытался принудительно сложить его рукой, но оно постоянно ускользало от захвата. После третьей неудачной попытки он сплюнул на пол, да, да именно сплюнул, и махнул на него рукой.
        - Поломал наверно, - резюмировал он и, отставив раскрытое крыло в покое, огляделся.
        - Миленько, - промолвил призванный мною серафим, закончив осмотр спальни, остановил взгляд на нас и удовлетворенно покачал головой. Затем улыбнулся и задал вопрос, который выбил меня из колеи на минуту. - Блудите? Хорошее дело.
        Пару раз дернул крылом, складываться оно явно не хотело, и подошел к столику, на котором стоял кувшин с вином, пара высоких бокалов и блюдо с фруктами. Взяв кувшин, он раскрутил его в руке и, запрокинув, сделал несколько больших глотков. Сморщился и, поставив его обратно на стол, изрек:
        - Какой-то перебродивший компот. Есть что-нибудь покрепче, - посланник небес хмуро смотрел на меня, - пивас на крайний случай?
        Я в этот момент почему-то разглядывал его доспех. Передняя часть кирасы немного отошла от тела, так как ремешки крепления на левом боку расстегнулись. Из-за этого левый же наплечник из чеканного золота съехал назад за спину, возможно, он и мешал крылу сложиться. Ангел проследил направление моего взгляда и, обнаружив причину «поломки», двумя движениями освободил крепления панциря, со звоном бросив его на пол, затем отстегнул наплечники и, поведя плечами, сложил крылья.
        - Так гораздо лучше, - он с удовольствием размял шею, покрутив головой. - Спасибо.
        Теперь он остался в недлинной, до колен, белой тунике, на предплечьях чеканные с позолотой наручи, широкий ремень из светлой кожи и сандалии с тонкими золотыми ремешками на ногах.
        Золотые кудри обрамляли воистину прекрасное ангельское лицо, которое с божественной любовью во взгляде и вселенской добротой в сердце, даря истинный свет своей улыбкой, пялилось на Лиону:
        - Твоя телка? Ничего так.
        Он бесцеремонно ее рассматривал, абсолютно голую и с расширенными от страха глазами.
        Лиона схватилась за край простыни, в спальне было тепло от горящего камина, поэтому покрывалами и одеялами мы с ней не пользовались, и натянула ее на себя, прикрывшись до подбородка, затем придвинулась ко мне. Я обнял ее и прижал.
        - Я его, - робко произнесла чуть дрожащим голосом, испуганная девушка.
        - Моя, - немного тверже, подтвердил я.
        - Все, все, раз у вас, - он поднял согнутые в локтях руки, - любовь, морковь. Уважаю.
        Взял со стола кувшин и в два глотка допил оставшееся вино. Перевернул его и потряс, убеждаясь, что он пустой.
        - Так, а с этим что? - ангел вновь посмотрел на меня.
        - Покрепче, у Рады можно спросить, - вспоминая его предыдущий вопрос насчет спиртного, все еще обнимая Лиону, ответил я. - Это гнома, она возле кухни живет, только вход к ней со двора. А вино можно у прелата в церкви спросить?
        - Лады, - мотнул своими золотыми кудрями ангел, и ухмыльнулся. - Провожать не надо сам найду.
        Он отбросил кувшин в угол к окну, тоже мне манеры, и широким шагом пересек спальню. Пригнувшись, вышел и громко захлопнул дверь.
        Мы подождали еще пару минут, назад никто не возвращался, за дверью тоже было все тихо. Лиона соскользнула с кровати и на цыпочках подбежала к двери. Быстро задвинула железный засов и вернулась назад. Прижавшись ко мне, она накрыла нас обоих простыней и, устроившись у меня на плече, закрыла глаза.
        - Сегодня спим, - прошептала она, не размыкая век. - И даже не проси.
        - Хорошо, - я обнял ее свободной рукой.
        После такого представления мне тоже захотелось поскорее уснуть, и проснуться утром, вспоминая все это, как ночной немного, нет очень странный сон.
        Утро наступило быстро или ночь была короткой и насыщенной событиями. Даже Лиона еще мирно сопела, уткнувшись мне в плечо, обычно, за те несколько ночей, что мы провели вместе, она всегда убегала пока я еще спал.
        Аккуратно сполз с кровати, стараясь не будить девушку. На цыпочках дошел до двери, ангельский доспех к моему удивлению все так же валялся на полу, в углу среди белых перьев и пуха пустой кувшин из-под вина. Стекло в раме окна отсутствовало, я вспомнил как «пернатый» ночью разбил его шлемом. Не приснилось.
        Отодвинув дверной засов, я проскользнул сквозь чуть приоткрытую дверь в свою гардеробную. Наспех натянул штаны, обул сапоги из мягкой кожи и накинул походную сутану на голое тело. Надо бы гардероб расширить, мелькнула мысль в голове, когда колючая шесть коснулась кожи.
        В тронном зале я обнаружил Болоянга. Он стоял посредине и, потирая подбородок, рассматривал стену за троном. На нем были свободные темные штаны, такого же цвета рубаха и серая безрукавка, на ногах мягкие полуботинки.
        - Привет князь, - махнул он рукой, когда я появился в зале. - Серенько у тебя тут, - он обвел руками стены.
        - А? - я совершенно не понимал о чем он. - Ты чего здесь?
        - Да решил осмотреться, коль на службу возьмешь, надо бы твои покои первым делом расписать.
        - Мария где? - пропустил я мимо ушей его слова.
        - На кухне с Кирой была, - Болоянг удивленно смотрел на меня, ему наверно было непонятно поведение своего будущего работодателя и господина. - Служанок искали. Кстати повариха говорила, что у тебя тут ангелы по ночам шастают. Ты прислуге запретил бы к вину прикладываться.
        - А ну да, ну да, - закивал я головой и, махнув рукой, вышел из зала.
        Мария и Кира проснувшись, не обнаружили в замке прислуги точнее трех новых служанок, что привез мне Нагаль, а также отсутствовала Рада. Расспросы поварихи ничего не дали и женщины ломали голову, куда они могли запропаститься.
        Оставив их в замке и приказав осмотреть его весь, кроме моих покоев, я направился к Агафону. Он пока, что был единственным, кто мог мне хоть что-то рассказать о гражданах небесных пажитей.
        Церковь впечатляла. Высокое здание с тремя луковичными башнями и крестами на них, широкие двери, белый камень стен и узкие стрельчатые окна с цветной мозаикой. Я сразу направился внутрь, прелат уже должен быть там и готовиться к утренней службе. На входе меня встретил встревоженный аколит и сделал попытку преградить мне дорогу. Я просто пнул его в грудь и толкнул тяжелую створу двери. Вот чувствовал что что-то не так, прямо под ложечкой посасывало, когда заходил в молельный зал.
        У иконостаса, прямо перед алтарем громко храпел, раскинув в стороны руки, призванный мною этой ночью серафим. Возле него и на нем нашлись пропавшие служанки хорошо, что часть их обнаженных тел была прикрыта какими-то церковными полотнищами, я надеюсь, что среди них не было хоругвей. Если так, то Агафона потом неделю не заткнешь. А нет, видать, я не все знаю.
        Толстый святоша развалился на узкой лавочке у стены, под изображением победы ангельского воинства над демонами. Как он умудрился, поместить свое объемное тело на узкой доске для меня оставалось загадкой.
        Кругом на полу валялись пустые пузатые бутылки из-под вина. Надо полагать, весь церковный запас был уничтожен. Последним штрихом ночной вакханалии была заспанная и изрядно помятая рыжая гномья мордашка, что показалась из-за алтаря. Увидев меня Рада, снова нырнула за алтарь и невнятно пробормотала пожелания доброго утра.
        Я заметил отсутствие на ней одежды, во всяком случае, до пояса ее точно не было, и даже не хотел думать, что здесь происходило этой ночью. Меня мучал другой вопрос, глядя на громко храпящего ангела, почему он еще здесь?
        Из-за алтаря послышался звон пустых бутылок, затем появилась растрепанная гнома с глупой улыбочкой на припухшем лице, застегивавшая пуговицы своей рубашки.
        - Тут такое вышло князь, - очень хриплым голосом со смущением произнесла она. - Я уже спала, когда ко мне Агафон Зиру послал, - она кивнула на одну из спящих служанок, - за брагой.
        - За брагой! - воскликнул я, но тут же осекся, вспомнив, что сам подсказал златокудрому, где искать выпивку.
        Агафон на лавке мучительно закряхтел и подал голос.
        - А ну не орать в храме, нужники чистить отправлю.
        - Вставай святой отец, - ухмыльнулся я, глядя на болезненные гримасы прелата. - Разговор к тебе есть.
        - Князь? - священник с трудом продрал глаза и попытался сесть на лавке. В итоге рухнул на пол, разбив одну из пустых бутылок локтем и отправив другие кататься по полу под веселый стеклянный перезвон.
        У алтаря заворочался серафим, спросонья попытавшись расправить крылья, чем и разбудил спящих на нем служанок. Последние недовольно заворчали, но открыв глаза и увидев меня с похвальной скоростью, подобрав с пола свои платья, выскочили из церкви.
        Небесный «посланник» сел, протер глаза и ясным голубым взором посмотрел на меня.
        - Который час?
        - Серафим Семёныч, - прелат натужно кряхтел, поднимаясь с пола, - вы уж извините, что потревожили.
        - Да полно тебе Афоня, - махнул рукой в сторону Агафона серафим. - Ночька вышла на славу князь, - он встал на ноги и потянулся. На нем была только короткая набедренная повязка. - Служанки у тебя ласковые и не ленивые. - На ангельском лице расцвела блаженная улыбка.
        Поверьте, я реально не знал, что сказать. Этот серафим не исчез после положенного срока его пребывания здесь. Он умудрился напоить прелата и оприходовать моих служанок. Надо бы еще узнать, что тут делала Рада? И главное что мне дальше делать?
        - Рада.
        Серафим посмотрел на гному. Та под его взглядом стыдливо потупила глаза, но точно тоже что-то было. Ангел поднял с пола свою тунику и наконец-то натянул ее на себя, приняв «богообразный» соответствующий его статусу внешний вид.
        - Ты посмотри, может у тебя еще что осталось? Нам бы с Афоней здоровье поправить, да на кухне скажи, пусть закуску какую-нибудь приготовят.
        Гномка не обращая на меня никакого внимания, коротко кивнула и юрко прошмыгнула в двери.
        - Какую нахрен закуску! - сорвавшись, заорал я. Меня взбесило, что меня как будто специально не замечали, словно меня здесь и не было.
        - Прости князь, - серафим сложил руки на груди в молитвенном жесте. - Должен понимать, утро не задалось. - Он подмигнул мне и протянул раскрытую ладонь. - Давай знакомиться. Яша!
        Глава 4.0 Инквизиторы не сдаются!
        Похмелье у Агафона снял серафим, просто положив ему руку на чело. Придя в себя, прелат проявил активную деятельность по наведению порядка в храме с помощью аколитов. Мы же с Ясфариелем направились в замок, мне надо было с ним поговорить и прояснить для себя несколько вопросов.
        Мария отчитывала служанок, когда мы проходили по первому этажу, увидев меня с ангелом, все, включая управляющую, склонились в почтительном поклоне. Я распорядился подать завтрак в мои личные покои, говорить буду с глазу на глаз с «задержавшимся» после призыва серафимом и передать Лионе, что до обеда занят.
        Мы разместились в рабочем кабинете, здесь стоял большой стол и несколько стульев вокруг него, я планировал в будущем собирать за ним свой малый совет, своих главных помощников и советников.
        - Здесь бы карту повесить, - Ясфариель указал пальцем на противоположную от входной двери стену. - Подробную карту этой локации.
        - А ты почему не вернулся? - меня сейчас интересовало другое.
        - Куда? - с искренним удивлением во взгляде переспросил он.
        - Не знаю, - я пожал плечами. - Куда вы там возвращаетесь после призыва. На небеса к Единому или куда-то еще. Это не принципиально. Почему ты здесь?
        - Там скучно, - серафим с улыбкой ткнул в потолок.
        - Но это же нарушение программных алгоритмов или модели поведения, или чего-то там еще, - я несколько раз помотал головой, реально не понимая, что произошло, - просто это какой-то баг или программный сбой.
        - А ты прям в программном коде большой специалист? - он приподнял одну бровь с ехидной улыбочкой на своем ангельском лице.
        - Я нет, просто, - я начал оправдываться и вдруг до меня дошло. - Постой, а ты откуда вообще про код знаешь?
        В этот момент в дверь постучали. Получив от меня разрешение, в комнату вошли две служанки с большими подносами. Перед нами на столе появились нарезанные овощи, зелень, хлеб, копченое мясо, сыр, вареные яйца и неглубокие миски с горячей кашей. В центр стола служанка водрузила большой кувшин, сложив руки на переднике замерла, готовая прислуживать за столом.
        - Вы можете обе идти, - отпустил я девушек, для верности добавив жест рукой.
        Серафим налил себе полную кружку хлебного напитка, моя повариха оценила мою привязанность к квасу и подавала его каждое утро и вечер, затем бросил в кашу сыра, масло и зелени. На толстый ломоть хлеба положил два куска нарезанного мяса.
        - Не порвет? - хмыкнул я, отломив от хлеба кусочек.
        - Нормально, - ответил мне «пернатый» уже с набитым ртом.
        Разве ангелам требуется пища? Странно. Хотя и ангел этот тоже не совсем обычный, а много я обычных то видел?
        - Что смешного увидел? - прожевав, Яша взял кружку.
        - Да так, - пододвинув свою тарелку, я взял в руку ложку. - Странно видеть, как ангел ест простую пищу смертных.
        - А много ты ангелов видел? - он вслух озвучил мои мысли и неожиданно добавил, - за ту неделю, что ты здесь «царствуешь».
        Я поперхнулся горячей кашей и громко закашлялся. Какого хрена здесь происходит?
        - Ты кто такой? - прочистив горло, хрипло выдохнул я.
        - Не сообразил? - расплылся в широкой улыбке серафим, глядя на мое недоуменное лицо. - Ну, тогда и не важно. Ты мне лучше ответь как?
        - Чего как? - я вообще ничего не понимал, что сейчас происходило.
        - Как получив такую локацию, - ангел вновь принялся набивать рот, - ты еще не взял десятый уровень? За три первых задания ты должен был получить сразу пять уровней и уникальный класс. И все это можно сделать за три дня. К концу недели половина шахт должны уже работать на тебя.
        - Какие задания? Какой класс? - я откровенно тупил.
        - Ты завтракать будешь? - он кивнул на мою миску с остывающей кашей. - На пустой желудок информация усваивается плохо.
        То, что я услышал, отбило у меня не только желание завтракать, а вообще заставило крепко задуматься. Может быть, меня кто-то проклял или дело все-таки в моем патологическом невезении? В своих умственных способностях я не сомневался.
        В первый же день моего появления в Энроте я должен был отправиться к мельнику. Встретившихся мне на мосту каменотесов, подавшихся в разбойники, или послать куда подальше или просто прибить на месте. А уж никак не делить свой отряд и идти самому в Каменистый хутор. У мельника я должен был допросить зарнийского сержанта и от него узнать о махинациях Батона. Через сержанта я должен был получить первое скрытое задание на заключение торгового договора с соседским графом. Потом взять под арест гнома на хуторе, он бы привел меня на встречу с цваргом и гоблинами. От цварга я узнал бы о зарождающемся союзе между орками и черными гномами, а хобгоблины рассказали бы мне о лесных эльфах оборотнях и Лялином кольце. В результате я бы выполнил второе скрытое задание и получил бы кучу опыта.
        Получив квест у сексапильной ведьмы, мне надо было разнести селение эльфов, к чертям собачьим, в нем бы я поднял еще как минимум уровень и узнал бы о Попердоше и строящемся форте. Оттуда сразу идем в Варпаховку и вешаем на въезде в деревню Шмулю, предварительно забрав у нее Лялино кольцо. Ластор тут же не кочевряжась, дает присягу. Потом спокойно забираем лесопилку, пока туда не пришли орки с троллем, соответственно вынося минотавров и медуз, эльф-оборотень попадает в плен, а я выполняю третье скрытое задание. Устраиваю засаду на подходящий орочий отряд и на корню пресекаю заразу ликантропии среди эльфов.
        После двух суток не очень тяжелых боев и переходов возвращаюсь к ведьме и получаю еще пару уровней и уникальный класс, который позволяет мне перестроить замок и получить уникальные строения и войска. Кроме всего прочего новый класс позволил бы мне изменить форму правления и избежать гонки за дворянскими титулами.
        А что в итоге сделал я, точнее к каким последствиям привели мои самостоятельные действия за неполную неделю моего руководства. Поскольку локация была подготовлена для определенного человека, Ясфариель подтвердил мои догадки, то при ее создании были заложены и механизмы, запускающие негативные для дальнейшего развития сценарии, если локация достанется случайному игроку, что в принципе и произошло. Теперь против меня выступит довольно сильный союз, понятно, что пока только в пределах моей локации, орков, лесных эльфов и цваргов. Плюс после падения границ я с большой вероятностью могу ввязаться в войну с Зарнийцами, которые не преминут воспользоваться моей слабостью после войны с союзом нелюдей, если я конечно сумею разбить их войска и захватить форт. А самый мой «гениальный» поступок это освобождение Валафара и запуск глобального сценария. Отчасти в сложившейся ситуации, немного успокоил меня мой серафим, это даже мне на руку, возможно соседям тоже придется решать свои внутренние проблемы с появившимися фанатиками нового культа и им будет пока не до меня. Но опять же не факт.
        Я сидел смурной как туча перед грозой. Ясфариель закинув ногу на ногу, ковырялся деревянной зубочисткой во рту и что-то мычал себе под нос, что-то до боли знакомое, какой-то мотивчик из прошлой моей жизни.
        - Выводы из того, что я услышал, напрашиваются не очень веселые, - нехотя выдавил я из себя. Повисшее молчание давило.
        Нарисованная им мрачная картина моего ближайшего будущего настолько выбила меня из колеи, что я даже не поинтересовался, откуда он все это знает. Да и теперь это уже не имело никакого значения.
        - Ага, - промычал серафим, продолжая чистить белоснежные ровные зубы.
        - Есть какие-нибудь мысли? - его спокойствие начинало выводить меня из состояния мрачного равновесия.
        - Ты же кольцо Ляле еще не отнес? - он щелчком пальца отправил зубочистку в миску.
        Отрицательно мотаю головой в ответ.
        - Тогда еще не все так критично, - он громко хлопнул ладонями по подлокотникам стула и резко встал. - Не раскисай, собирайся, едем к ведьме. Инквизиторы не сдаются!
        Я поднялся и направился вслед за ним, настроение все равно было паршивым.
        - А ты почему не исчез? - неожиданно задал я мучавший меня с утра вопрос.
        - Да к чему нам эти условности с постоянным призывом, - не оборачиваясь, весело ответил он и остановился перед моим платяным шкафом. - Пора сменить одежку.
        К ведьме мы отправились вдвоем. Яша категорически отказался брать с собой кого либо еще, мотивируя свой отказ тем, что надо обсудить важные вопросы, а лишние уши нам не к чему, даже если они и симпатичные, при этом недвусмысленно посмотрел на Лиону.
        Болоянга я озадачил составлением большой карты своей локации, чем его занять я пока не знал, а отпускать неожиданно появившегося у меня писаря, картографа и художника не хотел. Тем более он сам и подкинул мне идею насчет карты, вот пусть и займется.
        Сейчас проводить подробное собеседование с ним, времени у меня не было, да и голова была забита другими проблемами, поэтому обозначил его должность как княжий картограф, дал с жалованье в пятьсот монет, на время испытательного срока, при этом забыв уточнить этот самый срок, и трехразовое питание на господском столе. Марию попросил определить его на постой в замке, а Каре выдать аванс и необходимые для работы инструменты, большой кусок белого полотна, кисти и краски. Если нет, пусть глянут на рынке, благо он уже был построен и располагался у въезда в мой разрастающийся городок.
        Болоянг с ходу предложил переодеть моих воинов в гербовые цвета и для каждого вида войск определить свою символику. Лиона с энтузиазмом подхватила его идею, а Кара сразу же рассчитала необходимые расходы на ткань и строительство красильни. Причем я обратил внимание на то, как девица стреляла в сторону поэта-песенника глазами, мне почему-то стало жалко Крила бригадира моей рыболовецкой артели, что по слухам увивался за Карой. Но да ладно амурные дела неписи меня не касаются. Дал свое согласие и покинул трех энтузиастов армейской реформы.
        На несколько минут забежал в заклинательный покой и по рекомендации Яши вместо стрельбища поставил строиться библиотеку. Почему не магическую башню? Серафим не стал вдаваться в объяснения, просто сказал, что так надо. Ну, надо, так надо, этот странный ангел явно знает больше меня.
        Здание строилось в городе, и я поместил его между церковью и трибуналом, по моим замыслам в будущем здесь будет духовный квартал. Надо будет еще аллеи и клумбы разбить, дорожки замостить, лавочки поставить и обязательно пару фонтанов перед будущим храмом. Остановив свое воображение, я свернул объемную схему моего замка и прилегающего к нему пока что небольшого села. Тридцать с небольшим деревянных домов и несколько построек на городок пока, что не тянули.
        У замковой конюшни меня ждал оседланный конь, Ясфариэль в одной из моих сутан, почему-то синего цвета, хотя я таких у себя в шкафу не видел и Лиона с Марией. Попрощавшись с женщинами, я верхом, а серафим воздухом направились к Сладкому озеру, навестить бывшего инквизитора ведьму Лялю.
        Поболтать по пути не довелось. Яша явно истосковался по небесным просторам или вообще впервые ощутил свободу полета и носился туда-сюда как угорелый. Время от времени скрываясь в вышине, прячась за редкими облаками, затем сложив крылья, пикировал вниз, чтобы пройтись на бреющем над самой землей. Когда мы приблизились к лесу, он не рассчитав воздушный маневр, снес пару тонких сосенок, но этот мелкий инцидент не охладил его задор.
        Мне пришлось пустить коня быстрой рысью, иногда переходя на галоп, наши с серафимом скорости передвижения сильно отличались друг от друга. Как вы понимаете, до ведьмы мы добрались достаточно быстро, задержал нас только густой лес. И то, по правде сказать, задержал он только меня. Яша, пролетев над ним, ждал меня на берегу озера недалеко от домика Ляли.
        Мы обошли озеро, я держал животное под уздцы, серафим шел рядом.
        - Чего пешком? - подначил я его.
        - Устал что-то, - по-простому ответил он, дернув крыльями.
        Ляля встречала нас на крыльце. В этот раз она была одета в простенький сарафан. Приложив руку к голове, наподобие козырька женщина, заметив нас, помахала рукой.
        - Я гляжу ты нынче не один, - с открытой улыбкой на красивом лице встретила нас хозяйка небольшого домика. - Симпатичный серафимчик, - прикусив нижнюю губу, Ляля пробежала по фигуре Яши оценивающим взглядом.
        - В дом пригласишь хозяюшка? - ангел склонил голову набок и откровенно заглядывал в глубокий вырез сарафана. - Или сразу от крыльца отвадишь?
        - Не каждый день к моему крыльцу такие гости приходят, - подойдя вплотную к моему крылатому спутнику, ведьма провела ладошкой по его груди. - Проходите. Стол накрою, да чарку налью.
        - С дороги можно было бы …
        - Конечно можно, - женщина перешла на шепот и, взяв Яшу за отворот сутаны, потянула его за собой.
        - Ты князь обожди здесь с пол часика, - обернувшись ко мне, подмигнул похотливый серафим. - Коня пока напои, да травки ему дай пожевать.
        - А ну-ка стоять! - понимая, чем может закончиться их уединение, воскликнул я.
        Я понимал, что кричать на двух существ, каждый из которых может меня прихлопнуть мизинцем не самая удачная затея, но в то же время скройся они сейчас в домике ведьмы, неизвестно, сколько мне придется здесь торчать. Нет уж, пусть эти два одиночества немного повременят с моментом своей первой встречи, сначала дело, а потом уж и веселье.
        Они оба с удивлением и каким-то едва заметным раздражением в глазах посмотрели на меня.
        - Я все понимаю, - приподняв руки, спокойно начал я. - Но я принес ваше кольцо и хотел бы поскорее передать его вам.
        Быстро извлек из инвентаря тонкое колечко Ляли и протянул его ведьме.
        - Ну ладно давай, - вздохнула женщина и забрала свое кольцо. - Не отстанешь ведь. Пошли в дом.
        Ясфариель одарил меня недобрым взглядом и, прищурив глаза, покачал златокудрой головой.
        - Да это быстро, - с придыханием прошептала ему на ухо Ляля и игриво ущипнула за ягодицу.
        Окружающая меня эротомания никогда не закончится, я сокрушенно вздохнул и поднялся по крыльцу вслед за озабоченной парочкой.
        Ляля оставила нас у стола в центре комнаты, а сама юркнула за печку, был ли там какой-то проход или ее личный загашник я этого никогда не узнаю. Но спустя пару минут она вновь появилась в комнате, держа в руках деревянную шкатулку. Поставила ее передо мной на стол и подняла крышку.
        Внутри лежало два предмета. Круглый потускневший медный медальон с гравировкой какой-то птицы с длинным хвостом, расправившей широкие крылья и красивый золотой перстень с горящим алым светом крупным камнем.
        - Выбирай, - негромко произнесла ведьма.
        Моя рука сразу дернулась к перстню, но замерла, едва не коснувшись его. Почему такой странный выбор? Старый медный медальон и яркое украшение. Я прищурил глаза, но система проигнорировала мою попытку определить предметы.
        - Выбирай не разумом, выбирай сердцем, - все так же негромко повторила Ляля.
        Яша в это время нервно и громко барабанил костяшками своих пальцев по деревянной столешнице. Вместо того чтобы помогать, он своим нетерпением только отвлекал меня. Ай, была, не была, махнул я рукой и взял медальон.

«Вы завершили вторую часть задания «Потерянное кольцо».
        Получен опыт.
        Получен уровень. Ваш текущий уровень 6.
        Увеличена физическая характеристика ловкость +1.
        Выберите умения: «Церковная магия» или «Астральная магия».
        Получен опыт.
        Получен уровень. Ваш текущий уровень 7.
        Увеличена физическая характеристика выносливость +1.
        Выберите умения: «Поиск пути» или «Дипломатия».
        Да прав был серафим, не надо было тянуть с Лялиной просьбой. Не раздумывая взял «церковную магию» подняв ее до третьего уровня, вторым взял «поиск пути», теперь штраф при передвижении по пересеченной местности для моих войск немного уменьшился. Следующее сообщение системы заставило меня застыть с распахнутым от удивления ртом.

«Медальон Великого Магистра исчезнувшего Ордена Феникса позволяет его владельцу сменить класс на уникальный…».
        Глава 4.1 Хеппи-энд отменяется!

«Медальон Великого Магистра исчезнувшего Ордена Феникса позволяет его владельцу сменить класс на уникальный.
        ВЫЖИГАЮЩИЙ СКВЕРНУ -инквизитор познавший силу праведного огня Единого, с его помощью изгоняющий в адское пекло демонов и мерзких порождений смерти.

+10 % к заклинаниям церковной и белой магии, +10 % к защите от магии огня, смерти и хаоса.

+1 ко всем характеристикам.

+20 % урона всем войскам по нечистым противникам.
        Открывает возможность нанимать Повелителей огня, герой получает умения Повелителя огня».
        Да, это не вампирское предложение. Остаюсь человеком со своим же замком, подданными людьми и при ясном солнышке, только чуток сильнее. Как там говорили в одном старом фильме: «Надо брать!».

«Ваш класс Инквизитор был изменен на Выжигающий скверну».
        Принимаю изменение класса, и перед моим взором начинает сыпаться ворох системных сообщений.
        Я сидел на удобной кочке метрах в ста от ведьминого домика. Поясню, как только я забрал медальон, Яша бесцеремонно выставил меня за порог с коротким напутствием: «На улице разберешься». Была мысль присесть на нагретое солнышком крылечко, но и Ляля и Яша оказались экстравертами. Слышать их громкие возгласы и охи в деталях описывающие все моменты их бурного знакомства, мне не хотелось. Удалившись на безопасное расстояние для моих ушей и нервов, я занялся изучением своих новых способностей и полученных от системы плюшек.
        Глобальных изменений в замке, которых я ожидал, со слов Ясфариеля, как оказалось, были не такими уж кардинальными. Открылась ветка новых строений, основным среди них был Орденский капитул, который возник внутри замка на месте часовни. Именно его появление открывало возможность нанимать новые войска в уже имеющихся зданиях.
        Пехотинцы так и остались универсальной единицей и началом карьеры любого моего бойца. Но теперь я мог улучшить мечника до мастера клинков, у которых личные параметры были чуть выше, и появлялось два новых умения. Вместо латников можно взять тяжелую орденскую пехоту, воины в полулатном доспехе с большим щитом и копьем, для ближнего боя тяжелый двуручный меч, повышенные параметры защиты и два новых умения. Изучив внимательней этот вид войск, я с удовлетворением отметил, что тяжелая пехота может на равных поспорить с гномьим хирдом. Стоили новые воины значительно дороже стандартных, их стартовые характеристики отличались в лучшую сторону от солдат рыцарского замка, но не так, как обещал озабоченный женским полом серафим. Единственным плюсом, который я отметил для себя, являлись два новых умения у каждого орденского воина, оба они использовали элементы огненной магии.
        Изменения в основном коснулись высокоранговых построек и лично меня. Паладинов сменили Рыцари Феникса, тяжеловооруженные всадники с умением призыва огненной птицы. Феникс уступал в силе при прямом столкновении практически всем топовым юнитам, но он мог один раз воскреснуть на поле боя и был магическим бойцом, атакующим с дистанции. Вместо прелатов в храме теперь нанимались Клирики, они не имели возможности призвать ангелов или архангелов, но могли воскрешать павших воинов и стоили в два раза дороже все тех же прелатов. Инквизиторов заменили Повелители огня, урезанный аналог огненных магов. Оруженосцы стали Братьями Ордена, Рыцари - Крестоносцами. И все они очень сильно подросли в стоимости найма, но при этом уменьшилось их содержание, что в принципе было логичным ведь монахам, из которых, по сути, и состояло войско Ордена, не требовались излишества мирской жизни.
        Вообще я заметил, что получил сильный перекос в сторону магии огня. Орден Феникса являлся боевым подразделением культа Единого, его воинствующей ипостаси, своего рода карающей дланью церкви и находился на острие борьбы с нечистью и демонами. Но это не значило, что я теперь супер нагибатор с элитным войском, и могу брать замки на раз-два.
        Кроме положительных бонусов для меня лично, появились и отрицательные. Так сказать несколько ложек дегтя в лукошко с медом. Я получил пассивное умение «Нетерпимость» и теперь про комплектование своей армии отрядами гномов можно было забыть. Поднять свою репутацию до «уважения», несмотря на наличие у меня расовой книги, я уже не мог, мой максимум это «дружелюбие». Они могли жить рядом с моими подданными, могли торговать со мной, могли работать в моих кузнях, но не более. Могли даже быть моими союзниками, но выступать при этом отдельным войском под командованием своих героев. Остальные расы Энрота имели ко мне либо стойкий нейтралитет, либо откровенно меня недолюбливали. Про нежить, демонов и некоторых нелюдей я промолчу, там была врожденная ненависть.
        Но зато я обзавелся достижением «Равный королю».

«Власть мирская не может быть выше власти небесной! Ибо нет власти не от Бога, вся власть на земле Богом и дана».
        Построив Орденский капитул в своем замке, я автоматически становился Великим магистром ордена Феникса, и мое звание приравнивалось к дворянскому титулу герцога. Я даже мог претендовать на королевскую корону, в теории.
        Форма правления менялась на теократию. Теперь все налоги превращались в орденскую десятину, которая была неизменной в любое время. Все произведенные на моих землях товары по умолчанию считались собственностью Ордена (моими) и могли изыматься по моему первому требованию, это касалось всего от еды до ювелирных украшений. Вера в мою непогрешимость среди подданных полностью исключала недовольство и волнения в народе.
        Плюшки были неплохие, но все они касались в основном мирной жизни, что в целом снимало ряд вопросов и головных болей в будущем. Да чуть не забыл. Я получил право один раз сменить свой герб. Но об этом я пока не думал, триколор на моем штандарте меня устраивал.
        Противно скрипнула дверь или ступенька крыльца, отвлекая меня от размышлений. Глянул в сторону домика. На крыльце потягивался с блаженной улыбкой на ангельском лице Ясфариель. С глубоким вздохом поднялся с удобной кочки и направился к серафиму, надо было кое-что уточнить.
        - Что смурной? - из-за спины серафима появилась слегка растрепанная Ляля.
        Хорошо, что сарафан свой накинула, подумал я, вспоминая свою первую встречу с ней.
        - Нормально, - махнул я рукой. - В замок надо возвращаться. - Я вопросительно посмотрел на златокудрого развратника.
        - Ну так езжай, - продолжая лыбиться он кивнул в сторону лошади. - Я ближе к вечеру буду. - Яша приобнял стоящую рядом женщину.
        Возвращаться одному было непривычно, но и торчать здесь вместе с этой влюбленной парочкой желания не было. Я оседлал коня и поднял руку в прощальном жесте.
        - Магистр! - окликнула меня Ляля. - Ты возьми правее к лесу. Там тропинка будет по ней легче верхом идти. Как в лес зайдешь, через метров пятьсот слева камень будет стоять, травой и мхом поросший. Так ты возле него остановись и руку приложи.
        - Спасибо, - после небольшой паузы поблагодарил я ведьму. Непривычно было слышать свое новое звание. Или титул?
        - Я через Яшу тебе подарочек передам, - добавила женщина и помахала мне рукой.
        Подарочек. Мне одного, что с неба свалился уже за гланды. Ворчал я про себя и гнал животное вперед. Меня сейчас мучил только один вопрос, смогу ли я нанимать стандартных воинов рыцарского замка?
        При удаленном доступе к замковому меню я мог выставить очередь строительства и нанять бойцов. Но заглянуть в конкретное здание мне не позволял низкий уровень астральной (технологической) магии, для этого я должен находиться в заклинательном покое замка или непосредственно в здании.
        В Гильдии воинов я мог теперь нанимать мечников, поскольку кузница уже была построена, а после смены класса мог нанять и мастеров меча или улучшить уже существующих пехотинцев и мечников. Вот только для этого помимо полновесных золотых монет требовались еще и ресурсы. В итоге мои восторги от бонусов повышенных характеристик братьев Ордена, таяли перед высокими расходами на их приобретение. И поэтому мне было крайне важно знать, осталась ли у меня возможность призывать на службу простых мечников. Но этот вопрос оставался открытым до моего прибытия в замок.
        Лес приближался, я перешел на рысь и, забирая вправо, двинулся вдоль зеленой стены, вглядываясь в густой подлесок в поисках тропинки. Она нашлась довольно быстро, отчетливая темная прореха в колышущейся изумрудной листве.
        Несмотря на тень от густых крон высоких деревьев лес встретил меня неподвижным влажным воздухом, перепады ночных и дневных температур в первой половине дня вызывали парниковый эффект от испарения влаги, что утром появлялась на траве и листьях.
        Тропа была широкой, по лесным меркам, и удобной. Хорошо утоптанная земля не позволяла проваливаться конским копытам, и я ехал верхом. Как и говорила Ляля, пройдя по тропе пятьсот метров, от основной тропы налево шла едва заметная тропинка.
        Привязав коня к ближайшему стволу, камень должен быть недалеко, да и днем опасных хищников в лесу практически нет, я, раздвинув кусты, углубился в лес.
        Держа в одной руке меч, я чертыхался, отводя от лица очередную ветку или смахивая клинком паутину с мелким, но мерзким членистоногим хозяином. Благо далеко идти не пришлось, шагов через пятьдесят я оказался на маленькой поляне с большим темным булыжником в ее центре.
        Камень действительно практический весь был покрыт зеленым мхом и опутан гибким кустарником. Я подошел ближе. Камень как камень, с какими-то выбитыми непонятными символами под листьями. Очистил его веток, мох соскреб рукой. Пять рун, на гномьи непохожие, а других я еще и не видел. Сам булыжник был темно серым с синеватым оттенком.
        - И что я тут должен был найти или увидеть? - пробормотал я вслух, почесав затылок.
        - Смотря, что ищешь?
        Раздался у меня за спиной звонкий голосок, я от неожиданности вздрогнул. Резко обернулся.
        Маленького роста паренек в коротких широких штанишках черного цвета на двух широких помочах с крупными белыми пуговицами. Худые плечики и голый живот были перепачканы чем-то зеленым, взъерошенные рыжие волосы пухлые щечки, курносый нос и черненькие глазки под рыжими узкими бровями. Все лицо усыпано конопушками. Малец стоял, нахмурившись с надутыми губами, и смотрел на меня из подлобья.
        - Сам не знаю, - неопределенно пожал я плечами и робко улыбнулся.
        - Не знаешь или говорить не хочешь? - он прищурил глазки и смотрел на меня с подозрением.
        Маленький человечек подошел к камню и резкими движениями начал закрывать булыжник ветками. Стоя ко мне спиной он тихо ворчал, что он говорил, я разобрать не мог.
        Зачем Ляля посоветовала сюда прийти? Что такого я мог здесь найти, кроме этого странного существа? Система молчала, место было обычным. Камень как камень, ничего особенного. Вот только малец странноватый, может он мне и нужен? Может ведьма и намекала на встречу именно с ним?
        - Я правитель земель этих, - решил я зайти с другого конца, наблюдая как «рыжее чудо» присыпает землей выбитые на камне руны. - Вот и решил посмотреть, что у меня во владеньях есть.
        - А чего без охраны? - не отвлекаясь от своего занятия, спросил меня паренек. - Раз такой большой господин?
        - А зачем она мне? - усмехнулся я и слишком уж самоуверенно произнес. - Я в своих землях, здесь я хозяин.
        - А звери и монстры лесные, об этом знают? - он повернулся ко мне, отряхивая свои маленькие ладошки от земли, на его детском личике играла улыбка.
        - Надеюсь, что догадываются, - хмыкнул я, понимая, что сморозил глупость.
        - Ну, ну, - мелкий присел на присыпанный камень и посмотрел на меня. - Как звать то тебя? Хозяин.
        - Евпатий, князь местный, - протягивая руку, представился я.
        - Анчутка я, за лесом приглядываю, - лесной смотритель с удивлением посмотрел на мою протянутую руку. - А ты чего руки то тянешь?
        - Да принято у нас так, - словно оправдываясь, пробормотал я. - Когда знакомишься с кем-то. Вроде как знак доверия.
        - А с чего мне тебе доверять? - неожиданно нахохлился Анчутка. - То, что ты морок мой обошел еще не значит, что ты людина с добрыми намерениями. Много кто алаборы ищут.
        - Алаборы?
        - Мудрости в тебе еще мало, - покачал рыжей головой Анчутка. - Вот камень тебе и не открылся.
        О как! Уровнем получается не вышел. Интересно, что же в этом камне такого?
        - И что же этот алабор мне даст, когда я мудрости наберусь? - все же решил уточнить я у лесного жителя. - И еще вопрос. Вы случаем к эльфам лесным отношение какое-то имеете?
        А вот последний вопрос был точно лишним. Анчутка весь напрягся и ощерился, словно собачонка, был бы повыше росточком, тогда сравнил бы его с псом, а так собачонка и есть. Мелкие зубы с четырьмя клыками прям как у вампиров, хотя много ли я их видел? Марек не в счет, его зубов я по понятным причинам не рассмотрел.
        - А сам случаем не от них? - злобно прошипел малец. - От этих друидов, что блохастыми стали, словно волчата брошенные.
        - Не… - отмахнулся я от вопроса. - Я этих ушастых на дух не переношу. - Для верности сплюнул под ноги и, подняв руку, продемонстрировал Анчутке крепко сжатый кулак. - А если лесных встречу, что из Дремучего леса, так тех вообще на ближайшей сосне повешу или сожгу.
        - Ишь ты, - расслабился мелкий охранник непонятного алабора и даже как-то немного подобрел. - Сожжёт он их. Ты с ведьмой, что у озера живет часом не знаком?
        С подвохом вопросик. Сказать правду? А вдруг он и с ней в контрах? Не сказать, выясниться, что друзья-товарищи они. Ведь не зря она посоветовала на камешек посмотреть.
        - А тебе интерес какой? - вопрос на вопрос, выбрал я старый проверенный способ.
        - Хитроватый ты, как я погляжу, - хмыкнул Анчутка и дернул головой. - Ляля баба конечно с придурью, но пользы от нее лесным жителям много.
        - Попросила она меня к камню сходить, - получив нужный мне ответ, начал я сочинять на ходу. В надежде получить или узнать для себя что-нибудь полезное. - Мол, глянь, что да как. Все ли в порядке, на месте ли алабор? Не пропал ли куда? А то лесные эльфы нынче к орде переметнулись, вдруг зло какое, против лесных жителей задумали.
        Рыжий Анчутка смотрел на меня с хитрым прищуром. Наверно догадывался, что я несу полную околесицу, а может просто задумался о чем-то своем.
        - К орде говоришь, переметнулись? - все с той же хитрой гримасой на детском личике, переспросил меня он.
        Утвердительно покачал головой в ответ.
        - Просьба у меня к тебе будет Евпатий, - маленький человечек встал с камня и скрестил руки на груди. - Справишься, отблагодарю. Хорошо отблагодарю.
        Вот оно что. Задание. Я смотрел на застывшего Анчутку. Он в ответ вопросительно смотрел на меня. Система подозрительно молчала. А это говорило только об одном, предлагать мне выбор не будут. Если я соглашусь, то сразу получу квест, если нет, значит и Анчутка промолчит о своей просьбе. Такой вот своеобразный «кот в мешке».
        - Ну, говори свою просьбу, - вздохнул я, надеюсь, по времени ограничений не будет. - Сделаю, что попросишь.
        - Слушай молодой господин, - широко улыбнулся Анчутка.

«Получено задание «Друиды предатели леса». Ранг задания: уникальный.
        Принесите Анчутке - Духу Дремучего леса ожерелья трех эльфийских друидов, которые стали поклоняться богу орков Всехзаховаю. Буркаэля, Тишкаля и Эванталиэля.
        Награда: скрыто.
        Штраф: Репутация у лесных жителей -25 (неуважение).
        Дополнительное задание: Уничтожьте эльфов-оборотней. Принесите сто ушей Анчутке.
        Награда: Уникальный предмет на выбор».
        Подойдет. Сразу конечно не сдюжу, но с моими планами на будущее просьба мелкого хозяина леса совпадает полностью. Кстати мелкий этот скупо кивнул в знак благодарности, и испарился, будто бы его и не было. На прощанье, успев пробормотать: «Как закончишь, заглядывай».
        В целом довольный я вернулся к коню и двинулся в сторону дороги, что вела от моего замка к хутору каменотесов. Лес становился реже, ярко светило полуденное солнышко, одним словом красота и покой вокруг. Ничего не предвещало беду.
        Крики и звуки боя я услышал метров за триста до дороги. Спешился, коня привязывать не стал, здраво рассудив, что в случае отступления, тратить время на отвязывание было бы глупо. Идея, конечно, не самая мудрая, одному идти «посмотреть» что там происходит, но любопытство вещь странная, она с мудростью не очень ладит. Хорошо меч не забыл взять, посох то в замке остался, собирались ведь до ведьмы и назад, причем вдвоем. Но кобелю этому пернатому все мало. «Я к вечеру буду князь» коверкая его голос у себя в голове, я осторожно шел, стараясь не шуметь, в сторону дороги, звуки становились отчетливей и громче.
        Трое «стандартных» оборотней, длинные острые уши, вытянутые волчьи морды с желтоватыми клыками в огромной пасти, серая густая шерсть, длинные мощные руки с когтями и трехколенчатые лапы, окружали Никодима, здоровяка из Каменистого хутора. Он стоял с большим кузнечным молотом в руках у разбитой телеги с камнем. Лошадь лежала рядом с разорванным горлом, около телеги два разорванных и переломанных трупа хуторянских мужиков. В самой телеге среди уложенных камней я заметил две маленьких детских головки, над которыми нависла дородная женщина в красном платке на голове, прикрывая ребят руками. Все трое, к моему удивлению, сидели молча, но в глазах был страх и предчувствие неминуемой скорой смерти.
        На Никодиме было несколько рваных неглубоких ран, мужчина еще крепко стоял на ногах, рядом с ним валялись два мертвых лесных эльфа, оборотни после смерти принимают форму того, кем были до трансформации.
        Не знаю, бросился бы я на помощь оставшемуся в одиночестве здоровяку, если бы не баба с двумя ребятишками. Тут, знаете ли, кровь в жилах закипает, а глаза словно кровавая пелена окутывает, на падаль эту смотришь уже без страха, жизнь твоя в такие моменты уже не важна, я даже забыл, что мне то как раз бояться нечего. Я вроде как бессмертный. От этой мимолетной мысли твари стали еще ненавистней знают, что у людей шанса нет.
        Молча, без единого крика выскочил из лесных зарослей, в два прыжка преодолел расстояние до чудовищ и со всей силы рубанул по ближайшему ко мне монстру. Моему появлению удивился не только Никодим, в волчьих глазах, может мне и показалось, я увидел выражение крайней озабоченности.
        Клинок сумел перерубить позвоночник монстра, но не смог отсечь голову. Твари этого оказалось достаточно, шерсть стала кусками опадать на землю, послышался хруст трансформируемых костей, мертвый оборотень возвращался в первоначальную форму. А вот дальше события начали развиваться в совершенно неожиданном для меня направлении.
        Я услышал до боли знакомый тонкий голосок и все, что успел сделать, это повернуться на его звук. После чего мои мышцы задеревенели и словно налились свинцом, я не мог пошевелить даже собственными веками.
        Справа от меня у самой обочины дороги, когда я сидел в лесном кустарнике «оценивая» обстановку, этот участок находился в мертвой зоне моего обзора, треща своими прозрачными крылышками, в метре над землей висела Шараболька. Рядом с ней стоял тот странный друид, с которым они сбежали с Варпаховской лесопилки. Не хватало только порнозвезды Шмули и предателя Зика.
        В тонкой ручке феи светился голубоватым светом небольшой кристалл в навершии магического жезла, который был направлен в мою сторону. Эта мелкая мерзавка наложила на меня какое-то парализующее заклинание. Печаль была в том, что я не мог использовать собственную магию и снять его с себя.
        - Какая встреча князь, - со злой улыбочкой воскликнула Шара.
        - Держи его, - хриплым голосом приказал ей друид эльф. - Я пока сон на него наложу. Убивать бессмертного, смысла нет.
        И он вытащил из поясной сумки пару склянок с разноцветными жидкостями.
        Да, помог, называется, подумал я, злясь на свою опрометчивость. И детей не спас и сам попал как кур в ощип!
        - Чего встали? - окрикнула замерших оборотней Шараболька. - Добей этих! - она мотнула головой в сторону Никодима и детей.
        Здоровяк громко зарычал, крепче перехватил свой молот и бросился вперед.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к