Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бор Жорж / Ривеллион: " №01 Шаг Первый Монах " - читать онлайн

Сохранить .
Шаг первый. Монах Жорж Бор
        Автомобильная авария перечеркнула привычный быт. Потеряв возможность ходить, Александр Захарович не впал в уныние и грусть, а продолжил жить. Правда через некоторое время он начинает тяготиться своим состоянием.
        Но внезапный звонок старого друга дал ему новую надежду. Появился небольшой шанс вернуть потерянное. Упускать его было нельзя и отставной военный с головой окунулся в непривычный способ терапии. Стать демоном, чтобы вновь научиться ходить? Не вопрос!
        Поехали!
        Жорж Бор
        Шаг первый. Монах
        Глава 1

* * *
        Простите Александр Захарович, к нашему огромному сожалению, сделать мы ничего не можем.
        Главврач столичного центра военной хирургии грустно развёл руками и продолжил:
        - Я мог бы кивнуть на западных коллег и дорогие клиники для олигархов, но как офицер офицеру хочу прямо сказать, что восстановить нерв в позвоночнике невозможно, и Вас ждёт ограниченная дееспособность.
        Я сжал челюсти и кивнул:
        - Спасибо за прямоту, Юрий Николаевич, так действительно легче. Как Дима?
        - Вашими молитвами и тренировками уже получил капитана, - улыбнулся профессор- лучший по рукопашному бою в округе, настоящая белая кость.
        Сын медика, как и многие другие ребята из потомственных военных, обучался и тренировался исключительно у меня. Это было что-то вроде своеобразного шика и визитной карточки для офицеров. Школа Разина славилась уровнем подготовки и дисциплиной на всю страну.
        - Замечательно, рад за вас обоих. Передавайте ему привет и скажите, чтобы не задирал нос - так плохо видно противника.
        Вышло немного холоднее, чем хотелось, но нервы не железные, и так стараюсь изо всех сил не рухнуть в пучину депрессии.
        - Что ж, не буду Вас больше отвлекать, Юрий Николаевич. Наверно, у Вас и так полно дел.
        Я развернул коляску и покатил к выходу из кабинета. Взявшись за ручку, услышал:
        - Держись Азра, если в ближайшее или не очень время что-нибудь придумают яйцеголовые, я сразу дам знать…
        - Спасибо, - сказал я и выкатился в коридор.
        Под сочувствующим взглядом секретарши я покинул помещение, выкатил себя в коридор и направился к лифту. Обычные зеленоватые стены, люминесцентные лампы дневного света, пластиковые двери. Все просто и функционально, сложно представить, что здесь проводят сверхсложные операции и, временами, собирают пациентов практически по частям.
        По пути к лифту я размышлял о своём положении и дальнейшей жизни. Школу придётся закрыть, сыновья пошли другим путем, передать стек главного наставника некому. Старший ушёл в бизнес, построил успешное производство. Младший играет в какую-то игру и, что удивительно, зарабатывает на этом для себя и своей семьи приличные деньги. Жена, моя опора и поддержка во всем, вот-вот выйдет на пенсию, а я её осчастливил полупарализованным подопечным на старости лет. Все наши мечты о путешествиях по миру на пенсии рухнули в день аварии. Уже полгода прошло, хотя для таких изменений можно сказать ВСЕГО полгода.
        Обычный вторник, как всегда подвожу любимую до работы, потом в школу - рутина.
        Большой красный внедорожник увидел только на фото с места аварии, так как в момент удара потерял сознание. В сухой сводке с места происшествия написали что водитель джипа выехал со второстепенной дороги на скорости 140 км/ч. Боковой удар в водительскую дверь. У жены сотрясение и невозможность летать на самолётах, у меня - перелом позвоночника, у водителя внедорожника - цинк. Осколок лобового стекла пробил ему горло на вылет.
        Потом госпиталь, теперь разговор со Шмелем. Бывший медик моей разведгруппы стал профессором, главврачом и светилом науки. Я верю ему, если можно что-то сделать - Юрка сделает. Мы всегда так делали. Вон, даже не сдержался и назвал меня старым позывным. Наверно, переживает, что не смог помочь.
        Красивый парк возле больницы остался в памяти как большое зелёное пятно. Пока ехал смог упорядочить мысли. Вроде все живы, дети здоровы, внуки тоже. Будем жить! Жена ждала на скамейке у выхода с территории.
        - Что сказали врачи? - лицо бледное, губы сжаты, уверен, что перебрала уже сотни вариантов и перечитала сто килограммов статей по реабилитации.
        - Сказали, что если захочу, то смогу бегать!
        Очень бодро ответил я.
        - Слава Богу, а то в сети пишут, что такие нарушения необратимы!
        - Но только на руках!
        Продолжил я, разворачивая коляску и пытаясь скрыться в парке от гнева жены. В последний момент понял, что крайне неудачно пошутил, но было уже поздно. Мой рывок был погашен твёрдой рукой, схватившей рукоятки коляски сзади, а такой милый и родной голос прошипел в ухо:
        - Тогда тренироваться начнёшь сразу, как приедем. Я заберу каталку, и по участку будешь передвигаться исключительно сам!
        Я поежился, моя ненаглядная временами была крайне жестока, а уж слово с делом вообще никогда не расходились.
        - Марусь, ну это же просто шутка! У меня стресс же, я же теперь полноценный инвалид. Меня нельзя так обижать.
        - Я, значит, тут переживаю, все глаза выплакала, кучу медицинских форумов облазила, а тебе все шуточки? В общем так, инвалид, сейчас поедем домой, будем жарить шашлык, заодно обсудим, что делать.
        Обожаю свою жену, 37 лет вместе. Она как бункер под домом. Всегда укроет, защитит в ураган и даст приют в случае чего. Непоколебимые воля и разум. И отлично готовит шашлык. Мужское дело жарить мясо? Вы просто никогда не пробовали фирменную говядину на гриле от Маруси.
        День выписки из госпиталя семья отметила общим сбором. Приехали сыновья с жёнами и внуками. Дом снова, как когда - то давно, наполнился шумом и гамом от детворы, невестки помогали Маше накрывать на стол и перенимали секреты маринования мяса, я же сидел в кресле на веранде и смотрел за игрой в футбол двух поколений Разиных. Раньше играли три поколения, но эти мысли гнал прочь.
        Потом был вкуснющий ужин с болтовней о мелочах. Старший сын рассказывал, как он заключал договор с китайцами и какие при этом возникали трудности перевода. Потом жена спросила:
        - Кир, ну а у тебя как дела в твоей игре?
        Стремительно проглотив очередной кусок, младший ответил:
        - Всё хорошо, мам. Вчера всей гильдией ходили в рейд на мирового босса. Перед входом в данж пришлось слить конкурирующую гильдию. Но зато выбили наконец-то кольцо Аграмона.
        Видя как постепенно вытягиваются лица сидящих за столом, я невольно улыбнулся и сказал:
        - Вот помню, когда служил, у нас в отряде тоже свой язык был, так его даже другие отряды не понимали.
        - Так, а что собственно значит то, что ты сказал?
        Вопрос задал Захар, старший сын был сторонником правильной речи с однозначным толкованием смысла. Поэтому стремился всегда выяснить, правильно ли он понял собеседника, но в общении с младшим братом это было крайне сложно. На этот вопрос неожиданно ответил сын Захара. Маленькому Косте два месяца назад исполнилось 9 лет и, так как я валялся в госпитале, жена предложила на день рождения внуку выбрать подарок самому. Малыш выбрал шлем дополненной реальности последнего поколения, как оказалось, он играл в ту же игру, что и дядя Кирилл.
        - Не может быть! Такое редкое кольцо, шанс выпадения 1 %! А покажете в игре, дядя Кир?
        Лица продолжали вытягиваться, хотя дальше уже вроде некуда. Кирилл рассмеялся и ответил:
        - Прости, племяш, кольцо заказное было, - Костик несколько погрустнел, - А значит это, что мы с ребятами выбили из монстра предмет, на который был конкретный покупатель, заплативший гильдии за него 30 тысяч золотых, что равно 30 тысячам евро. И моя доля как лидера 10 %.
        - То есть тебе вчера заплатили 3 тысячи евро за набор цифр в какой-то игре? - уточнил Захар.
        - Всё верно, братишка, только это уже давно не просто игра. Один миллиард зарегистрированных пользователей, 500 миллионов активных игроков. Оборот компании за год больше бюджета многих стран, кроме мировых лидеров.
        Дальше Кирилл начал рассказывать, что игра решает много социальных вопросов, что два года назад изобрели полноценные капсулы длительного погружения для игры, чем пользуются многие люди с ограниченными возможностями.
        - Представляете, главный аналитик моей гильдии в реальности недееспособен, у него ДЦП, двигается только одна рука и половина лица. Но он просто гений в расчётах и анализе информации. Попросил родителей купить капсулу полного погружения и уже год играет, не вылезая!
        Дальше слушать я не стал, сказал, что устал, попросил помочь добраться до кровати. Дети засобирались домой, и на этом вечер завершился.
        Проснувшись рано утром, внутренние часы показывали шесть, как и часы на стене, я потянулся и вдруг навалился страх, что не чувствую ног. После память услужливо подсказала почему, ну а потом пришла апатия.
        Неловко попытавшись перебраться на коляску, чуть не упал. Загремел об тумбочку колесом. Падающий телефон успел подхватить рукой.
        - Саш, я сейчас помогу. Нужно было разбудить меня…
        - Я сам.
        - Послушай, малыш, я понимаю, что тебе тяжело, но случилось, то, что случилось, и нам теперь с этим жить. Помнишь, когда я сильно болела? Ты ухаживал за мной, мыл и одевал. Теперь моя очередь.
        Вот так просто: «Теперь моя очередь». Только ты болела два месяца, а я такой на весь остаток жизни. И коляска не самое неприятное, люди приспосабливаются ко всему. Хуже с естественными потребностями организма. Для малых нужд кран с пакетом в каталке, для больших - огромные подгузники. И самому с ними никак не совладать…
        - Хорошо, Маруся, но нужно что-то придумать, не могу же я постоянно звать тебя на помощь.
        - Захар уже договорился с одной фирмой. Они оборудуют дом всем необходимым для малоподвижного человека. Поручни, петли, пандусы. Они приедут на следующей неделе.
        - Здорово, а ногами от робота они не могут меня снабдить?
        - Если бы могли, то и их бы привезли, - грустно сказала жена, - но робомозг тебе привезут. От игрушечного щенка. Сможешь лаять и просить печеньки.
        - Отлично, мечты сбываются!
        Мы улыбнулись друг другу, и я вновь понял, что вместе мы навсегда. Жена всегда разделяла мои интересы. Нахлынули воспоминания. Я молодой и спортивный вернулся из армии и готовился идти служить по контракту. Хотел перед этим получить мастера спорта по рукопашному бою и усиленно тренировался в лесопарке, недалеко от дома родителей, в глухой его части. Нашёл поляну, сделал пару снарядов, замотал дерево остатками старого матраса и самозабвенно лупил его руками и ногами, постепенно превращая и так плотную кожу рук и голеней в крепкие доспехи. Однажды почувствовал на себе чей-то взгляд и обнаружил пару девчонок, которые следили за моей тренировкой. Поняв, что обнаружены, они побежали к выходу из парка, причём одна из них кричала:
        - Какой ужас, на парня напало дерево, он отбивается изо всех сил! Нужно привести помощь!
        И вот пару месяцев и десяток свиданий спустя, мы уже вместе месим несчастное дерево.
        Через три года, когда Маруся получила кмс по рукопашке, мы поехали в Анапу на отдых. Там на третий вечер отправились на дискотеку, где какие-то неудачники, не разобравшись, решили потрогать её за выдающиеся части…
        Помню, как пытался оттащить её от трех вяло шевелящихся в свете тусклого фонаря тел. И её бурные крики:
        - Да я их голыми руками! Да они вообще никогда не смогут! Уроды!
        Потом был визг тормозов милицейского бобика за углом, бег по улицам Анапы, душная ночь и невероятный секс на пляже. Правда, потом оба страдали от песка в самых неожиданных местах…
        Я широко улыбнулся.
        - Что вспомнил?
        Ещё одна особенность долгой совместной жизни. От партнёра нельзя скрыть мысли, да и не нужно. И понимаешь без слов или с помощью одной фразы можешь передать все, что с тобой происходит.
        - Анапу.
        - Уверена, что один из них точно после этого ничего не мог, - тоже рассмеялась она, - Кстати, у меня подарок есть для тебя. Пойдём.
        Мы пошли к гаражу. Я был очень заинтересован.
        Открыв ворота, она повела рукой внутрь:
        - Прошу!
        - Благодарю, Вы очень любезны.
        Маруся сделала дурашливый книксен, и мы вошли внутрь. Там стояли две…два… хмм… Два кресла. Видимо инвалидные… Но похожие на обычную каталку, как бугатти на ладу.
        - Это наши новые средства передвижения. Помнишь Колю? Сына моей коллеги? Он работает в конструкторском бюро и модернизировал эти мотоколяски.
        - Невероятно! Они похожи на гоночные болиды!
        - Так и есть, - улыбнулась моя супруга, - на трассе скорость до 90 км в час в положении для путешествий, в парках до 30 в обычном состоянии.
        - Вот это да! Ай да Коля! А зачем два? Если одно разобью?
        - Второе моё. Или ты думаешь, я тебя одного отпущу гонять в какой-то скорлупе на скорости под сотню?
        - Так и думал. Ну что будем обкатывать?
        - А то!!
        После трех часов догонялок мы вернулись домой и сели обедать. Настроение было отличное, и мы болтали о всякой ерунде.
        На следующий день жена с утра укатила на работу. Я смог тихо встать раньше неё и приготовить завтрак.
        Пятница. День хозяйственных забот и приёма гостей. Первую половину дня я читал новости в сети и смотрел старые фильмы. После еды поехал во двор осматривать свое хозяйство. Мой сад, моё детище. Место отдыха и релаксации.
        Газон сильно зарос, и я решил начать с него. В моем текущем состоянии стричь траву будет достаточно сложно, но оставлять любимое дело я не собирался. Обычно стрижка травы занимала час- полтора. Но в коляске, даже такой навороченной, все оказалось очень сложно. Постоянно не хватало третьей руки, держать газонокосилку и управлять креслом было сродни перетаскиванию рояля одной рукой, параллельно набирая текст сообщения другой. На исходе четвёртого часа мучений я неловко нажал на кнопку ускорения на кресле и выпал из него на траву, растянувшись между своим транспортом и газонокосилкой. В таком виде меня и застала вернувшаяся с работы жена.
        Без смеха и упрёков помогла забраться в кресло и предложила нанять садовника, на что я дал категорический отказ.
        - Для меня сад - кусок души. Нельзя чтобы в душе ковырялись посторонние.
        - Хорошо, дорогой, я поговорю с Колей. Может он придумает, как приделать косилку к твоему болиду.
        - Было бы здорово. Смогу косить колхозные гектары на скорости под 90! Куча работы вырисовывается.
        - Всё бы тебе шутки шутить. Со своим травостоем разберись для начала.
        Быт постепенно налаживался, Коля прислал девайс для каталки, чему я был безмерно счастлив. День мой складывался из еды, процедур, возни в саду и прогулок с внуками в парке. Там мы весело гоняли наперегонки. Дети на великах и роликах, я на своём суперкресле. Но периоды апатии случались все чаще.
        Потом пришла осень, сад уснул, гулять под промозглым октябрьским дождём стало неприятно и мои развлечения сократились до новостей в сети и редких визитов детей с внуками. Стали все чаще приходить мысли о своей неполноценности. Не хватало движения. Всем знакома ситуация когда ранишь палец. А после оказывается, что делаешь им почти все и не замечаешь, пока с ним все в порядке. Теперь если забыл телефон на втором этаже нельзя быстренько сгонять за ним и забрать. Путешествие превращается в восхождение на Эверест с десятиминутным преодолением лестницы.
        К новому году я заметил, что Маруся стала сильно уставать, стала менее разговорчивой и реже улыбаться. Вся эта ситуация тяготила её. И если я страдал морально, то ей доставалось ещё и физически. Бесило собственное бессилие, предлагал переехать в дом для престарелых.
        - Ты - дурак, Сашка. Вот смог бы ты сдать в дом престарелых свои ноги?
        - Нет, конечно. Куда же я без них…
        - Вот и я про то же…
        В первой декаде февраля началась глобальная рекламная компания. Государство обкатало процедуру, оценило плюсы и взялось за реализацию со всей мощью огромного механизма:
        «Идеальная старость - прекрасный дом на берегу озера, рыбалка и сбор грибов круглый год! Абонентская плата за счёт Вашей пенсии, капсула в подарок!»
        «Тюрьмы переводятся на режим интернет-содержания. Ограниченные в правах граждане теперь приносят реальную прибыль и пользу обществу!»
        «Вы неизлечимо больны? Все клиники дали отрицательный ответ? Есть выход! Капсула полного погружения! Прекрасный новый мир без боли и физического несовершенства, капсула предоставляется бесплатно, оплата подписки за счёт дотаций от государства. Ощути полноту жизни!»
        И так далее и тому подобное. На всех каналах и во всех массмедиа. Государство дало добро на избавление от социального балласта. Недееспособным коэффициент опыта 0.75. Ограниченным в правах 0.5. Обычным гражданам 1. Обладателям золотого статуса 1,25 плюс куча других бонусов, абсолютно непонятных для тех, кто не играет. Что значит, например: один дополнительный параметр на масштабируемой броне? Или возможность заточки персональных предметов без шанса поломки?
        Добил меня звонок Шмеля:
        - Азра, это Шмель. Есть новости.
        - Говори.
        - Слышал про инициативу государства насчёт полного погружения?
        - Конечно, из каждой дыры трубят.
        - Мы последний год проводили эксперимент. Засунули в капсулу парня с перебитым плечевым нервом. Травма похожа на твою, правая рука не функционирует и возможности вылечить нет… не было.
        - Не томи, Юра. Сам понимаю, что для опыта выбрали безнадежного.
        - Вчера вывели его из игры для диагностики и профилактики. Он, когда вылезал из капсулы, за поручни двумя руками схватился. Теперь изучаем.
        - И?
        - Командир, не тупи. ДВУМЯ руками!!! Понимаешь? Потом правда правая повисла плетью. Приборы фиксируют восстановление проводимости нервной ткани на 1,5 %.
        Телефон выпал из рук
        - Але, Азра, ты меня слышишь? Але?
        Пока я с матюгами пытался подхватить с пола телефон и не выпасть из коляски, прошло некоторое время. Схватив все же трубку, я спросил:
        - Перспективы?
        - Я думал, ты в обморок упал, - весело сказал медик, - Неизвестные перспективы пока. Мы предполагаем, что положительная динамика достигается продолжительностью погружения и болевым порогом.
        - Что за порог?
        - Это чисто моё предположение. У нашего испытателя порог от настоящих болевых ощущений стоял 20 %. Обычные игроки испытывают только 10 % боли. Так вот в группе с минимальным порогом и той же продолжительностью погружения никаких изменений не зафиксировано.
        - Ты же сказал что испытуемый один? Что за группы?
        - Саш, у нас серьёзная контора. Большие дяди не будут считать серьёзным результат с одним испытателем. Есть три группы 10, 20, 30 %. Всех запустили на одно и то же время, но дата начала разная. Теперь ждём остальных из 20 % группы. Результаты будут в течении двух месяцев. Тридцатки - через пол года.
        - Понял, Шмель, отбой. Спасибо за информацию.
        - Отбой, Азра. Как надумаешь чего - набери.
        - Ок.
        В голове началась настоящая буря. Я снова смогу ходить! Не сейчас, пусть не скоро, но смогу. Пусть шанс и крохотный, но он есть, и упускать его нельзя. Я перестану быть обузой родным, снова смогу преподавать, вернуться к обычной жизни. Хотелось прыгать и бегать, но проклятые ноги не слушались. Тогда я стал размахивать руками, а после носиться на коляске по дому. Когда лишняя энергия окончательно выплеснулась в момент ДТП моей коляски с горшком огромной пальмы в коридоре, лёжа на полу и не предпринимая попыток забраться в кресло, я стал более трезво рассуждать о том, что нужно будет сделать. Итак:
        1. Узнать максимум информации об игре.
        Варианты решения: спросить у Кирилла или искать в сети и на форумах;
        2. Купить капсулу для максимально долгого погружения. Ориентир один год.
        Варианты решения: тут все просто - плати, и будет тебе счастье. Выбор на любой вкус и кошелёк. Есть даже целые фирмы, которые занимаются поддержанием порядка в жилище и мониторингом состояния игрока, в случае если родные этого делать не могут или не хотят;
        3. Узнать насчёт статусов игроков. Если играть, то лучше с комфортом.
        Тут без вариантов: сайт разработчика и свой персональный номер идентификации. Корпорация знает все обо всех и есть ли у тебя какие-то льготы можно узнать только у них.
        Не откладывая в долгий ящик, я взял телефон и в поисковой строке набрал:
        «Официальный сайт игры Ривеллион»
        Поисковик выдал кучу ссылок, запрос был самым популярным в последнее время.
        На красиво оформленном сайте, с невероятными монстрами и картинами магических сражений долго искал окошко, куда нужно вводить личный код. Нашёл, ввел.
        «Вам доступен бессрочный золотой статус без дополнительной оплаты. С уважением к Вашим заслугам в реальности, администрация игры Ривеллион».
        За это небольшое сообщение 400 миллионов геймеров согласились бы продать почку или не её, но точно многое бы отдали. Судя по ценам на сайте, разница между обычным и золотым статусами - примерно 1:5. Это очень много, особенно если это ежемесячная статья расходов.
        Что ж, с этим разобрались, теперь дальше. Я набрал номер сына:
        - Кир, привет, это папа.
        - Да, пап, привет. Что-то случилось?
        - Неужели отец может позвонить сыну, только если что-то случилось?
        - Нет конечно, просто неожиданно. Я сейчас в игре, поэтому не могу долго говорить.
        - В игру можно звонить?
        - И в игру, и из нее. Только дорого, если нет голд статуса. Я освобожусь через пару часов и перезвоню. Идёт?
        - Да конечно, только не забудь. Для меня это важно.
        - Ну паап, конечно… Кастуй стену, Арфа! Стан на изэвра! Извини пап, надо бежать. Всё, пока.
        И отключился. А я подумал, что нужно завести словарь, чтобы понимать, что он говорит. За всеми этими событиями и делами время пролетело очень быстро и вот уже жена гремит ключами у входной двери.
        От супруги не укрылось моё состояние. Я был бодр, свеж и деятелен. Наверное, впервые за последнюю пару месяцев.
        - Есть новости от Юры? - осторожно спросила она, сразу уловив суть моего состояния, - Или ты выиграл в лотерею?
        - Новости есть, но странные и неоднозначные. Есть шанс на восстановление.
        - Но? Дорогая терапия? Нужен переезд в Европу? Донор? - бросила несколько пробных шаров Маруся.
        - Но для этого нужно будет играть… в ту же игру, что и Кир…
        - Информация проверенная? - сухо спросила она.
        - Шмель лично звонил и поделился сведениями по своим экспериментам. Но это только первая ласточка. Полной картины пока нет. Большая часть на его предположениях.
        - Знаю я эти предположения. Если бы он их регистрировал, то уже дважды нобелевку бы взял!
        - Тоже верно. Но я считаю, что есть смысл попробовать. Мы ничего не теряем, тебе проще будет, если я в игру надолго уйду. Мне тоже - будет цель, буду двигаться.
        - Что детям будем говорить?
        - Что назначили терапию от депрессии. Нужно поговорить с твоим мастером умельцем. Дай его номер, поблагодарю за все и озадачу новой просьбой. Ещё нужно выбрать все необходимое оборудование и заказать. Главный критерий - бесперебойная работа на год. Ну и собрать информацию по игре.
        - По оборудованию я все выберу и закажу.
        - По информации я жду звонка от сына, сказал, как освободится - перезвонит.
        Я набрал номер продиктованный женой. После нескольких гудков мне ответил приятный мужской голос:
        - У аппарата.
        - Добрый день, Николай. Меня зовут Александр. Владелец, собранного Вами, гоночного инвалидного кресла.
        - Здравствуйте, Александр Захарович, как Вам транспорт? Все устраивает?
        - Более чем, Коля, более чем! Коляска просто замечательная. Хотел лично Вас поблагодарить за вклад в мою реабилитацию, так сказать. Что предпочитаете?
        - Вино, - почти без паузы, абсолютно правильно поняв вопрос, ответил конструктор.
        - Где и когда можем встретиться? Есть личный разговор.
        - Завтра после шести могу к Вам заехать, я живу недалеко. Заодно лыжи и гусеницы завезу.
        Я на секунду завис, потом все же спросил:
        - Для чего?
        - Ах, извините, я совсем забыл рассказать. Я подготовил зимний обвес для коляски, будет почти снегоход!
        - Вы не перестаете меня удивлять, Николай.
        Даже не знаю, как Вас отблагодарить.
        - Пустое. Мне уже несколько премий и благодарностей прилетело от руководства за разработки в сфере робототехники. Тогда до завтра?
        Быстро свернул разговор Николай.
        - Да, до встречи.
        Убрав телефон, отправился в кабинет к хранилищу алкоголя. Оно представляло собой обычный винный шкаф. Коллекционных марок там, конечно, не было, но, так как большинство моих учеников ездили в командировки на Кавказ и ближний восток, настоящих марочных вин было много. Выбрав пару бутылок, подходящих случаю, я оставил их дожидаться своего нового хозяина, а сам осмотрелся по сторонам.
        Кабинет был небольшим, но места хватило и на большой рабочий стол с компьютером, и на раритетные шкафы с бумажными книгами, и на уютное кресло в углу, в котором я провел немало приятного времени за чтением любимых книг. Стены были светло-коричневыми, мебель деревянной, кресло - замшевым. На кресле мой взгляд задержался. Прикинув в уме размер читального угла, я пришёл к выводу, что нашёл место для установки капсулы. Розетка рядом, канализация и вода сразу за стеной, спальня тоже рядом. Кресло уберём, авось ещё посижу, почитаю и за чайком на своих двоих бегать буду.
        Заигравший из телефона бравурный марш сообщил о том, что Кирилл наконец-то освободился.
        - Але.
        - Пап, могу говорить. Ты сказал, что это важно. Я готов.
        - Ты прямо как пионер, - улыбнулся я, - Ещё не в курсе что нужно, но уже готов.
        - Пап, ну ты же никогда не просил ничего, что я не мог бы сделать, а значит, важна только готовность к действию. Так вот - я готов!
        Уверенность в его голосе грела душу.
        - Кир, врачи сказали, что моё психологическое состояние ухудшилось, и назначили терапию.
        - Захар в курсе? Нужно куда-то ехать?
        - Ехать не нужно, да и Захару пока не звонил. Врачи прописали мне игрушки. В общем, я буду играть в эту твою игру. Сказали, что нужны новые эмоции и впечатления.
        - Так это же замечательно! Эмоций будет предостаточно. У меня есть старый шлем, я его завтра привезу.
        - Не спеши. Мне показано полное погружение на длительный период. Мама уже ищет оборудование.
        - От меня нужна информация?
        - Верно.
        - Вечером приеду.
        - Ок. До вечера.
        - Пока.
        Вот вроде и все. Первоначальный этап запущен. До вечера ещё несколько часов.
        На улице был сказочный снегопад. Я подъехал к окну и какое-то время наблюдал за медленным танцем огромных снежинок. Волшебный зимний лес за поселком был укрыт толстыми холодными шубами.
        Немного полюбовавшись красотой русской зимы, я снова полез в телефон.
        Пока есть время, решил поискать информацию сам. Сначала решил разобраться с золотым статусом. Итак:
        1. Получение опыта с заданий/монстров 125%
        2. Шанс выпадения предметов 150 %. Тут не очень понятен бонус. Костик что-то говорил про 1 %, то есть с бонусом будет 1,5 %. Не густо.
        3. 1 дополнительный параметр на масштабируемых предметах. Нужно уточнить у сына про них. Наверно, это хорошо.
        4. Отсутствие шанса поломки при заточке персональных предметов. Думаю, что заточка - это улучшения качества. Ведь острый нож всегда лучше тупого.
        5. Стоимость телепортов 50 %. Тут понятно.
        6. Бесплатные звонки и сообщения из игры и в игру, плата только за видеофайлы.
        7. Шанс получения легендарного класса выше на 100 %. Полез смотреть, что за классы, и канул в дебрях. Понял только, что шанс получить легендарный класс около 0,1 % с кучей непонятных коэффициентов. В общем, как и с предметами, весьма сомнительно.
        8. Право выбрать имя персонажа из любого сочетания букв собственного ФИО, длиной более трех букв и не имеющих нецензурного подтекста.
        Вот собственно и все плюсы. Но - дареному коню в зубы не смотрят. И так здорово, что уровни быстрее набирать буду.
        Все это заняло около двух часов. Время ещё было, и я решил полистать игровую энциклопедию.
        И вскоре понял, что разработчик, видимо, вообще из другого мира. Наверно, я просто плохо представляю возможности современных компьютеров и количество сотрудников этого монстра.
        Площадь мира сопоставима с территорией Земли без двух Америк и продолжает увеличиваться. И это без катакомб и скрытых локаций. Всё детально прорисовано и наполнено монстрами, квестами, городами и замками. Страшно представить, какие мощности нужны для поддержания всего этого в рабочем состоянии. Особенно человеку, помнящему кнопочные (и даже дисковые!) телефоны.
        Листать игровую энциклопедию не было смысла без конкретного запроса. Тысячи страниц с описанием локаций, монстров, растений и ресурсов в них, способов их убийства/добычи (нужное подчеркнуть), а также кому сдать или в производстве чего все это использовать. От объёма информации начала пухнуть голова, и я решил прерваться. Нужно было прийти в себя для разговора с сыном. А то голова забита методами убийства сухопутных кальмаромангустов и способами переработки болотных улиток в сладкий кисель для закалки (заточки?) доспехов. Бррр.
        Я поехал на кухню и заварил себе чай. Мир Ривеллиона оказался поистине огромным. И, даже если наш эксперимент не удастся, я рад, что смогу взглянуть на это чудо собственными глазами.
        Жена и сын приехали почти одновременно. Маруся с порога сообщила, что полный комплект оборудования привезут во вторник, и что до этого времени нужно определиться с местом установки. В понедельник приедут мастера и подготовят коммуникации, а потом останется только подключить разъёмы и можно играть.
        - Место есть, - сказал я, - в кабинете вместо кресла поставим.
        Родные удивились.
        - Разберешь свою читальню? - высказала общее удивление жена.
        - Ну, я же не сжечь кабинет предлагаю, а просто сделать перестановку.
        - Видимо все серьёзнее, чем я думал. Что тебя интересует по игре, пап?
        - Пойдёмте ужинать, заодно все и обсудим.
        Пока Маруся накрывала на стол я начал задавать сыну интересующие меня вопросы:
        - Я пытался найти информацию о классах в игре, но потерялся в потоке информации. Можешь на пальцах объяснить, что к чему?
        - Конечно! Это же основная фишка игры! - увлечённо начал рассказывать Кирилл, - Классы делятся по видам, коих огромное множество, и, так называемой раритетности.
        - Было упоминание о легендарных классах, это к чему относится?
        - К раритетности. Пап, давай я по порядку буду рассказывать, а то это ещё больше времени займёт!
        - Хорошо, хорошо. Извини, что перебил.
        К этому времени жена уже расставила блюда с едой, и можно было начинать есть. Но, несмотря на голод вилки едва двигались. Мы с Марусей внимательно слушали, а Кира говорить и есть одновременно мы давно отучили.
        - Класс персонажа, это основной вид его деятельности. Лучник стреляет из лука, некромант поднимает зомби…
        - Фу, Кир. Мог бы и другой пример привести, - сказала жена, всегда чутко реагировавшая на уместность тем за столом.
        - Примеры, мама, можно приводить до ночи. Диапазон от древолюдей, метающих камни, до веллиаров-демонологов.
        - Прям весь диапазон? - уточнил я.
        - Прям весь и даже чуть больше, но все это обилие фантазий разработчиков нас не интересует. Потому что быть тебе, папка, монахом.
        - Почему это я - монах? Может, я из лука стрелять хочу…
        - Нет. - категорично возразил сын, - Вот посмотри на маму. Трезво рассуждает, умеет контролировать себя и других, сложно ввести в заблуждение. Типичный ментальный маг. Или вот я - люблю лечить людей и толкать вдохновляющие речи. Класс жрец, без сомнений. А ты, папа, - типичный монк.
        - Что умеет? - неожиданно спросила мама.
        - Шикарный класс, но сложный в игре. Нужно понимать куда и как бить, имея из оружия только руки / ноги и, редко, посох. Из боевых умений на панели только удар рукой и удар ногой. После 15 уровня добавляются локти и колени. На 30 удар головой. Вот и все. Без реального навыка ловить нечего. Но если такой навык есть, как у тебя, например, то монах в классическом билде превращается в одного из самых востребованных участников групп и рейдов.
        - Билд это какая-то стройка? - решил блеснуть знанием языка потенциального противника я.
        - Нуу, почти. Так называют выбранную стратегию развития персонажа определённого класса. Изначально класс собирается из шести навыков. Первый берёшь при создании персонажа. Остальные находишь или получаешь сам. Но только до 20го уровня. Потом, в любом случае (собрал 6 или нет) нужно идти к мастеру, который выдаёт окончательный класс. С ним придётся играть до конца или переделывать.
        - Зачем переделывать? Класс же все равно дадут?
        - Дадут, догонят и ещё дадут, - улыбнулся сын, - Собирая класс можно пойти по проторенному пути. Взять гайд, где все расписано по шагам, и собрать готовый вариант. Получишь на выходе играбельный вариант, но весьма серый и как у всех. Или попробовать собрать что-то свое, но тут масса рисков.
        - Какие? Если не получится, ведь всегда можно переделать?
        - Хмм. Это у вас с финансами все ок, а большинство игроков не желают тратить половину месячной подписки на неизвестный результат. Ведь есть риск на выходе получить чара без основных навыков.
        - Я не понимаю. Ты сказал, что основной навык берёшь сразу на входе в игру. Как в итоге можно получить персонажа без основного навыка?
        - Рассмотрим ситуацию на примере твоего монаха. Ты можешь бить руками и ногами. Но основной урон, выдаваемый тобой, базируется на усилении ударов с помощью магии. В базовой сборке это свет.
        - Не спеши, Кир, базовая сборка - это то сочетание, которое можно гарантированно получить? Какова разница между джебом и джебом с магией света?
        - По ощущениям или в цифрах? - ответил вопросом сын.
        - Таки у Вас есть оба опыта, юноша? - включилась в игру жена.
        - По ощущениям как обычный удар отличается от удара торцом трамвайной рельсы. А в цифрах эта разница превращает обычного ловкого бойца в одного из самых мощных ДД игры.
        - Бд?
        - ДД. Это персонажи, специализирующиеся на нанесении урона. Причём монах в этом отношении уникум. Он не только может усиливать себя, но и своих партнёров. И вот тут можно перейти к раритетности.
        Если бы не понимание, что это все нужно и необходимо, то уже предложил бы прерваться. Ужин совсем остыл, Кир, наверное впервые, поедет домой голодным. Но все понимали важность разговора. Маруся сделала всем чай и достала сладости. Тоскливо взглянув на торт, Кирилл продолжил:
        - Так вот. Раритетность - это редкость класса. Ты можешь быть просто лучником, а можешь быть багровым стрелком или чёрным снайпером. При этом основной класс один и тот же, а раритетность разная.
        - От чего же зависит название?
        - Это не только название, это совершенно другие возможности и условия развития. Другая основная ветка талантов. Все другое.
        - Это опять увеличивает количество вариантов… Эдак и заблудишься пока до старта игры дойдёшь. А почему нет гайдов на более раритетные классы?
        - Потому что после этого корпорация сразу убирает такой класс из игры и все, кто его получил, теряют большинство бонусов. И становятся, по сути, лишь незначительной вариацией основного класса.
        - Как все строго у них, - улыбнулся я.
        Но сын не поддержал шутку:
        - Ты даже не представляешь насколько. На данный момент владение эпическими и легендарными классами является приоритетом сильнейших гильдий и сообществ. Данные по получению эпического класса в даркнете можно продать за 50-100 тысяч евро. Просто данные, с подтверждением владения подобным классом. И это ничего не гарантирует, потому что все условия получения все равно не известны.
        - Ну, примерно понятно. Подведём итог:
        1. Основной класс берёшь при первом входе в игру;
        2. Собираешь 6 навыков для получения полноценного класса на 20 уровне;
        3. Если пошёл отличным от гайда путем, взял другие навыки, или не смог собрать все, то у мастера можешь получить пшик.
        Всё верно?
        Сын посмотрел на меня с определённым уважением. Видимо не ожидал, что его поймут с первого раза.
        - Всё так, пап. Тебе на старте нужно будет выбрать расу. Монах доступен многим, но у тёмных рас он почти бесполезен. Нет ни расовых бонусов, ни особенных плюшек. Но об этом потом поговорим. Меня уже дома заждались.
        Время действительно приближалось к 10. Маруся собрала нашему информатору с собой угощение для семьи, и мы проводили его до дверей. После вернулись на кухню.
        - Что думаешь? - нарушил тишину я.
        - Все вопросы по делу, информации много, но это, видимо, лишь вершина айсберга. Будем пробовать, все равно всего перед стартом не узнаем.
        - У меня будет возможность звонить и писать из игры.
        - Хорошая новость.
        - Спать?
        - Спать.
        Глава 2
        Но уснуть сразу не вышло. В голове бродили мысли, идеи. Хотелось лезть в сеть и что-то искать. Через час все же провалился в сон. Там я сражался с улитками и ловил каких-то летающих медуз сачком в поле. Бред, в общем.
        Следующим утром внутренний будильник дал сбой. Проснулся от звона посуды на кухне. Жена прибирала последствия вчерашнего совещания. Я перебрался в каталку и отправился умываться, а потом к своему Эвересту. С недавних пор лестницы стали мне неприятны. Как бесконечный вызов, который нужно всегда принимать.
        - Доброе утро, любимая. Ты сегодня рано. Что на завтрак?
        - Доброе, дорогой. Не спалось, все варила информацию от Кира. - сказала Маруся и поставила на стол тарелку с горой блинов.
        - Что надумала? - спросил я, с аппетитом принявшись за еду.
        - Я с утра поковырялась в сети. Все эти классы-шмассы. Информации - горы. Но Кир прав, наиболее подходящий тебе класс - монах. Основные статы - дух, ловкость и телосложение.
        - Я смотрю, ты уже владеешь терминологией, - улыбнулся я.
        - Читая столько статей по теме, ещё и не так заговоришь, - вернула мне улыбку она - В игре интересная система характеристик. Если ты готов продолжать вчерашнюю беседу, то могу рассказать.
        Как всегда, главный стратег и аналитик всех наших авантюр уже набросал примерный план.
        - Конечно готов, Маруся! Я столько нового уже давно не узнавал, за столь короткое время.
        - Это точно, мне тоже очень интересно и, если бы не травма, пошла бы с тобой.
        - Консультировалась?
        - Да, минимум год ещё. Нельзя не только в капсулу, но даже через шлем играть. Так что буду в штабе.
        - Итак, что там со…статами? Так?
        - Так. Есть основные:
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ. Влияет на количество здоровья и вес поклажи;
        СИЛА. Влияет на физический урон и класс брони;
        ИНТЕЛЛЕКТ. Влияет на магический урон и изучение сложных заклинаний;
        ВЫНОСЛИВОСТЬ. Влияет на запас маны/энергии и возможность долго бегать и прыгать;
        ЛОВКОСТЬ. Влияет на скорость всего, что можно ускорить, и шанс увернуться;
        УДАЧА. Влияет на шанс критического удара и шансы найти клад или выбить хороший предмет;
        ДУХ. Влияет на скорость восстановления энергии и здоровья;
        ТОЧНОСТЬ. Влияет на шанс попадания.
        Всё это тугим узлом перевязано между собой сложными коэффициентами.
        Глотнув чаю, она продолжила:
        - Дальше идут классовые характеристики. Они зависят от специфики класса и, как ни странно, берутся из основных статов.
        - То есть разработчики не стали мудрить и сделали для всех все одинаково?
        - Можно и так сказать, только есть масса нюансов. Единиц характеристик дают всего пять за уровень.
        - Маловато…. И что куда вкладывать?
        - Ну, смотри, вот, например маг - читала гайд для себя, на перспективу - для него важна ловкость, интеллект и выносливость. При этом точность, телосложение и дух не так критичны, а удача и сила вообще не нужны.
        - То есть если этот маг стреляет в одного врага сосульками, то ему придётся вкладывать ценные очки в удачу и точность. А если призывает град или, что там по площадям бьёт, то в характеристику дух?
        - Вы меня поражаете, Ватсон! Продолжайте…
        - Ты вообще когда это все изучить успела?
        - Кто рано встаёт… У меня 4 часа форы было, - рассмеялась жена.
        Я взглянул на часы и понял что время близится к полудню. Значит внутренние часы не просто не сработали, а конкретно испортились. Но был и другой вариант. В армии организм, в периоды подготовки к сложным операциям, включал режим накопления. Потому что неизвестно, когда ещё можно будет отдохнуть. Возможно вся эта суета, вечерний брифинг и адреналин запустили старый механизм.
        - Кстати, вечером Коля приедет в гости.
        - Приготовить что-нибудь?
        - Было бы здорово. Что успела узнать про мой будущий класс?
        - Кирилл был прав. Класс действительно интересный и востребованный, но по-настоящему хорошо им могут играть немногие.
        - Из-за отсутствия навыков?
        - Да. Выражается это в конфликте интересов. Те у кого есть навыки в реальности, а только такие считаются системой (опыт других игр не подходит), крайне редко интересуются игрушками.
        - Не может быть, сейчас с младых ногтей все играют во что-то.
        - Среди твоих учеников много кто проводил за играми по пять-семь часов в день? - вопросительно подняла бровь Маруся.
        - Я бы их тогда по ночам отрабатывать потерянное время заставил!
        - То есть профи отваливаются, а красный пояс по карате в средней школе таким и останется в игре. Вот и ответ на твой вопрос. Так вот. У монаха, несмотря на работу руками и ногами, ключевыми статами являются: дух, ловкость и телосложение.
        - А сила? - ещё не начал играть, а вновь попал в яму невежества, - Ведь основной навык рукопашный бой.
        - Ты чем сына вчера слушал? Основной урон идёт от магии, но не это главное. У каждого класса есть ключевой параметр, влияющий на урон. У рыцаря какой это параметр?
        Ощутил себя на экзамене. Преподаватель строг, но милостив. Даёт подсказки, но расстраивается, если их не понимают. Я выпрямился и сложил руки на столе, как в школе:
        - Сила.
        - Правильно, а у мага?
        - Интеллект.
        - Правильно, а у убийцы ближнего боя с кинжалом?
        - Сила.
        - Неправильно, дядя Фёдор!
        - Но он же ближник!
        - Ну и что. У них тактика - подкрался, ударил, убежал. Время только на один удар.
        Подсказка прозвучала, но ясности не добавила. Максимальный урон за один раз… Мысли двигались тяжело и сонно. Сталкивались, от чего на лбу проступали морщины. Максимальный урон за один раз… Критический удар! Меня осенило и, приняв более расслабленную позу, я предположил:
        - Удача?
        Жена молча встала и пошла рыться в хлебнице. Я ждал вердикта. Через какое-то время она принесла кусок подсохшего пирога.
        - Держи, заслужил.
        - Спасибо, сэнсэй. Я сыт.
        - У монаха за урон отвечает дух. При этом сохраняя основную функцию. Получается персонаж с сумасшедшей регенерацией энергии и маны, чего всегда не хватает другим классам, и огромным уроном.
        - Получается что, когда другим нужно лечение и отдых, я буду восстанавливаться быстрее, чем тратить! Невероятно! Кир как-то рассказывал, что за рейд тратят на лечилки и энергию огромное количество ресурсов.
        - Да, это одна из причин востребованности этого класса. Когда на главного дд не нужно тратить ресурсы - это просто сказка. Я сейчас поеду за покупками, а потом буду готовить. А ты пока тоже почитай. Скинула тебе статью о дополнительных параметрах.
        - Спасибо, мне бы твою лекцию усвоить, - сделал нелепую попытку откреститься я, в душе, однако, отчётливо понимая, что читать буду. Ещё и сам что-нибудь поищу.
        Красноречивый взгляд жены дал понять, что видно меня, чуть лучше, чем насквозь.
        Проводив её до дверей, я открыл почту и углубился в чтение. Параметров было много, но суть сводилась к сопротивлениям и шансам на что-то.
        Сопротивления разным видам урона: физический, все виды магии, яды и так далее.
        Шансы: на критический урон, на уклонение, на нахождение скрытого…
        Быстро проглотив статью, я отправился на просторы сети. Где нашёл данные о синхронизации. Интересно, что этому были посвящены отдельные разделы форума игры.
        Маруся вернулась с ворохом пакетов, и я помог доставить все это в её вотчину. Сам тихо укатился в угол и продолжил чтение.
        Выяснилось, что, несмотря на все современные технологии, полностью снять ограничения психики невозможно. Поэтому в игру был введён параметр синхронизации. Суть его в том, что он отражает степень соответствия психики игрока в реальности и его персонажа в игре. То есть если ты тощий подросток, и твоё психологическое состояние соответствует возрасту, то брать, в качестве персонажа, орка, с горой мышц и ростом два двадцать, нельзя. Не имеет смысла вернее. Так как синхронизация будет настолько низкой, что постоянно будешь ощущать конечности так, будто их отлежал. А качественно играть при этом крайне сложно. Будешь опаздывать с ударами и уклоняться с запозданием.
        Для повышения уровня синхронизации есть ряд способов. Выбор собственной внешности и возраста (30 %), выбор рекомендуемого класса (10 %), повышение уровня ощущений (от 5 до 15 %), тестирование с обязательным выбором одной из предложенных рас (от 15 до 45 %). Минусы в том, что, соблюдая все условия, будешь играть за того, кого тебе выберут. Что многих не устраивает. Норма для комфортной игры от 60 %.Максимальная зарегистрированная величина 83 %.
        Время пролетело быстро. От духовки уже вовсю ползли соблазнительные запахи, а время приближалось к шести. Звонок в дверь раздался в 18.03. Николай оказался очень пунктуальным молодым человеком. Поздоровавшись, он попросил нас открыть гараж. Нужно было занести лыжи и траки. Вместо кучи разнокалиберной аппаратуры он вкатил в гараж две основы для маленьких снегоходов.
        - Я думал, что лыжи и траки по частям надевать придётся, - мой интерес к обновке сложно было скрыть. Николаю же, как создателю этого чуда, было только приятнее.
        - Я тоже так сначала подумал. А потом решил, что это слишком долго и сложно, да и дома на лыжах не походишь. А так - заезжаете на станину, фиксируете кресло и вперёд. Покорять снежные просторы.
        - Гениальное решение! - честно сказал я, на что Коля скромно потупил взор хитрых глаз.
        - Пойдёмте за стол, - сказала хозяйка дома, - пока кое-кто не умчал кататься.
        Мысль подобная, надо сказать мелькнула, но это может и подождать, а вот фирменное блюдо жены ждать не будет. Да и гость опять же.
        Ужин прошёл в весёлой атмосфере, мы много обсуждали новости и задавали массу вопросов Коле о его работе. Тот, в свою очередь, интересовался о применении всех его изобретений на практике, не забывая активно работать вилкой в перерывах.
        После еды я пригласил гостя в кабинет, а Маруся осталась на кухне. Сначала пол дня готовила, теперь весь вечер прибирать - гость в дом, Бог в дом, как говорится. Но посуда, к сожалению сама не моется.
        Поднявшись на второй этаж, мы вошли в кабинет. Коля устроился в кресле, а я поехал к столу и, достав презент, вернулся к инженеру.
        Протягивая бутылки Николаю, я сказал:
        - Извини, я не уточнил у тебя марки, поэтому выбрал на свой вкус.
        - Вы не поверите, Александр Захарович, но мне одинаково нравится любое настоящее вино. Я даже не знаю, где вы смогли достать такое. У нас в городе уже давно только суррогат.
        - Благодарные ученики возят, - улыбнулся я, - У меня к тебе просьба будет небольшая.
        - Я слушаю, - деловым тоном ответил Коля, - чем смогу, помогу.
        - Просьба не совсем по твоему профилю. Дело в том, что мне прописали терапию при полном погружения, - начал я, - И мне нужно немного модернизировать игровую капсулу.
        - Если я правильно понимаю, речь идёт о капсуле корпорации Ривеллион. Могу сказать, что они строго наказывают за вмешательство в игровой процесс. Ничего прямо влияющего на игру сделать нельзя.
        - В показаниях терапии значится максимальный реализм, и я хотел бы установить планку ощущений на 100 %. Это возможно? Или тоже считается прямым вмешательством?
        - Насколько я знаю, нет, но Вы правы, это действительно немного не мой профиль.
        После этого я немного расстроился и уже, было, начал перебирать в голове своих старых знакомых, но Николай неожиданно продолжил.
        - Но в моей конторе работают ребята, участвовавшие в разработке этих капсул. Я могу узнать у них, вроде бы даже слышал, что что-то подобное они уже делали.
        - Это замечательная новость! Оборудование привезут во вторник, и я очень хотел бы сразу начать играть.
        - Завтра я спрошу у коллег, если это возможно и законно, то во вторник вечером они к Вам заедут.
        Сердечно поблагодарив этого интересного парня, я перевёл разговор на поставки вин с Кавказа и обещал договориться со знакомыми о личных поставках для собеседника.
        После этого Коля засобирался домой, не забыв попросить рецепт мяса у моей супруги, чем вызвал моё уважение к его дипломатическим талантам и её удовольствие от оценки собственных усилий. Распрощавшись с гостем мы, по традиции, вернулись на кухню.
        - Ну что?
        - Сказал, что если это возможно и законно, то во вторник приедут его коллеги и все настроят.
        - Ты уверен, что нужно именно 100 %? Все-таки в играх часто приходится умирать…
        - Да, я считаю, что это важный параметр, иначе Шмель не делал бы на него такой акцент.
        - Хорошо.
        - Не волнуйся так, я буду осторожен. Ты же знаешь - лучше уклониться, чем блокировать.
        - Я-то знаю, но ты это объясни метеоритному дождю, когда он начнётся.
        - Значит, буду быстрее бегать. Всё, идём спать. Осталось два дня, нужно отдохнуть.
        - Ты потом год спать будешь, - возразила жена, но согласилась со мной, и мы отправились спать.
        Эту ночь спал спокойно и глубоко. Все основные вопросы были решены, и оставалось только усвоить полученную информацию. Проснулся от звонка супруги.
        - Ты ещё спишь?
        - Да.
        - Приводи себя в порядок, через час приедут монтажники, нужно показать место установки и коммуникации.
        - Да, конечно. Спасибо, что разбудила.
        - Какие планы на сегодня?
        - Хочу сегодня к Захару съездить. Заодно снегоступы обкатаю. Благо ехать недалеко.
        - Не гоняй сильно, холодно все-таки. А то в гости как снеговик приедешь.
        - Хорошо, дорогая. Метла и морковка где лежат?
        - Пока. Увидимся вечером.
        - Пока.
        Умывшись и проглотив заботливо оставленный женой завтрак, стал дожидаться монтажников. В назначенное время приехали два хмурых парня в комбинезонах с логотипом корпорации.
        - Здравствуйте. Где место установки?
        - Второй этаж, в кабинете.
        Парень взглянул на меня.
        - Нужно чтобы Вы показали, - и неожиданно добавил, - если нужно мы занесем.
        Видимо ребята часто сталкиваются по работе с частично недееспособными клиентами. Предложение не выглядело издевкой. Просто признание чужих сложностей и предложение выхода. Деловой подход.
        - Спасибо, есть лифт для коляски. Только это займёт некоторое время.
        - Ничего у нас следующая установка в пять.
        - Что-то немного за целый день. Видимо не так часто покупают капсулы.
        - Да, частные клиенты действительно довольно редки. Но и товар приобретается не копеечный. Да и частники это даже не вершина, это крошки от айсберга.
        - Государство?
        - В среднем доме престарелых устанавливается около тысячи капсул за раз. В частных игровых хранилищах до трёхсот. В одной тюрьме от двух до пяти тысяч единиц.
        - Понятно, тогда частникам действительно бесплатно можно устанавливать.
        - Так и делаем, - улыбнулся, молчавший до этого, второй монтажник, - Где проходят трубы воды и канализации?
        - Прямо за стеной, вот за этим креслом.
        - Спасибо, нам понадобится около двух часов. Капсула встанет на место кресла?
        - Да, все верно.
        - Хороший выбор. Если вы не против, мы перенёсем его в соседнюю комнату.
        - О, я был бы вам очень признателен. Не хотелось бы заниматься этим после вашего ухода.
        - Подготовка места установки является одной из наших задач, - тактично ответил один из представителей корпорации.
        Ребята справились за обещанные два часа. Утащили кресло в спальню, вытащили из стены гибкие шланги, поменяли розетку под какой-то хитрый фирменный штекер. И перенесли книги с ближайших к месту установки полок, сказав, что в заказанной мной комплектации много дополнительного оборудования и его нужно расположить рядом. После этого они погрузились в свой фургон и уехали по своим монтажным делам. А я сидел в кресле, смотрел на очищенное читальное место, на сиротливо торчащие из голой стены шланги и думал над словами жены об опасности 100 % ощущений. Частые ранения и смерти не должны помешать, должен быть способ снизить риски. Нужно искать.
        Визит к сыну занял весь остаток дня и часть вечера. Проживал старший отпрыск семьи Разиных в соседнем коттеджном посёлке, и по дороге до него было около пятнадцати километров, а через лес семь. Выбор был очевидным, одев верхнюю часть тела в тёплый свитер, лыжную куртку и весёлую ямайскую шапку с большим булубоном, Я, закутав ноги тёплым пледом, заехал на станину снегохода и отправился в путь.
        Дорога заняла минут тридцать и принесла массу приятных впечатлений. Всё замечательно работало, коляска неслась легко и уверенно даже по глубокому снегу.
        Добравшись до места, я позвонил в дверь. Захар с семьёй были дома. Сын предпочитал проводить административную работу на предприятии в субботу, а отдыхать в воскресенье и понедельник. Я не предупреждал о том, что приеду, но все были очень рады, приняв это как знак моего выздоровления. Костик бегал вокруг моего снегохода и восхищался. И даже словил подзатыльник от отца в какой-то момент, ляпнув, что ради такой штуки тоже мог бы не ходить какое-то время, до весенних каникул точно.
        Когда все вернулись в дом, жена сына упорхнула на кухню готовить угощение. Мы же с Захаром отправились в гостиную.
        - Как дела, пап? Мы вчера были у Кирилла в гостях. Он сказал, что есть новости.
        - Да, это одна из причин моего визита. Я отправляюсь на терапию в полное погружение.
        - Будешь с малым монстров гонять? Это может помочь?
        Его удивление было вполне понятным. Мои действия больше были похожи на жест отчаяния. Уход от реальности.
        - Да, сынок. Есть исследования, говорящие о возможности положительного исхода такой терапии. Да и маме тяжело со мной возиться. Смена подгузников у большого дяди то ещё удовольствие.
        - Я понимаю, но сейчас есть масса специалистов в этой области. Сиделки, наемный медицинский персонал. Да и мы можем помочь, невелика наука.
        - Мы уже все решили, я приехал вас повидать перед погружением. Первый этап длится около года.
        - Целый год в игре?
        - Да, и прерывать процесс не рекомендуется.
        - Жаль, что ты поздно сказал об этом. Одного ужина явно недостаточно. - расстроено сказал сын.
        - Не переживай, будет связь. Сможем созваниваться. А с Костиком я, скорее всего, в игре видеться буду.
        - Наверно, придётся тоже себе шлем купить… А мама как будет?
        - С мамой сложнее. Ей пока нельзя играть. И я бы хотел, чтобы вы почаще приезжали к ней в гости. Не хочу, чтобы ей было одиноко. Звонки это одно, а живое общение ничем не заменить.
        - Конечно, отец. Сам сразу подумал об этом.
        Тут вихрем в комнату ворвался внук. Набегу выкрикивая:
        - Все к столу! Все к столу! Вкуснейший ужин от мамули!
        Улыбки сами выползли на наши лица, и никакой серьёзный разговор продолжать было решительно невозможно.
        Ужин прошёл в тёплой и уютной атмосфере. Мы много шутили, я восхищался кулинарными талантами невестки. Только Захар был несколько скован свалившимися на его голову новостями, но и он постепенно оттаял и присоединился к атмосфере всеобщего веселья.
        Распрощавшись с детьми, я отправился в обратный путь. Сгущались сумерки, фары были не предусмотрены конструкцией коляски и я рисковал прогуляться в полной темноте. Ничего страшного, но Маруся будет волноваться. Решив предупредить жену, я полез за телефоном. Включив его, увидел пару пропущенных звонков от Николая и сообщение от него же.
        «Возможность есть. Завтра в шесть к Вам приедет мой коллега. Зовут Андрей»
        «Спасибо, Коля, я твой должник»
        Набрал в ответ я, и почти сразу пришло новое сообщение.
        «Уже в расчёте) Благодаря Вашей супруге я стал образцом добродетели в глазах моих родителей, а это дорогого стоит»
        Жена ответила сразу. Голос был взволнованный:
        - Ты где? Ночь уже!
        - Еду от Захара, немного задержался в гостях. Скоро буду.
        - Хорошо, жду.
        Домой добрался без происшествий, Маруся дожидалась меня на кухне. На столе дымились кружки с чаем.
        - Как все прошло?
        - Сын считает, что это блажь, но отговаривать не стал. Наверное, тоже видел много государственной рекламы полного погружения.
        - Хорошо, думала, так просто не получится.
        - Он сказал, что тоже купит себе шлем, чтобы видеться в игре.
        - Ты со своей терапией всю семью в виртуальность перетянешь.
        - Зачем всю? Тебя одной достаточно.
        - Пойдём отдыхать, завтра важный день.
        - Пойдём.
        Глава 3
        Утром приехал Кирилл. С порога сообщил, что в игре сегодня профилактические работы и до обеда он совершенно свободен.
        Доставка была назначена на одиннадцать часов и, по опыту общения с монтажниками, можно было предположить, что все привезут вовремя.
        Расположившись в зале Кир начал вещать о достоинствах игры, но я вдруг вспомнил пару важных вопросов. И прервал его:
        - Погоди, я тут вспомнил кое-что. Я натыкался на информацию о талантах. Что это за звери.
        Говорить об игре сын мог бесконечно. Легко переключившись на другую тему, Кир прочистил горло и начал свою лекцию.
        - Помните, я рассказывал о навыках для сбора класса?
        Мы синхронно кивнули.
        - Так вот, они имеют свою шкалу прокачки и таланты. Каждый навык прокачивается от одного до тысячи очков. При достижении определённого уровня прокачки постепенно открываются таланты.
        - Поясни.
        - Практика наше все. Навыки качаются только во время использования. Хочешь прокачать скрытность? Будь добр - прячься и обмазывай одежду грязью. Хочешь качать акробатику? Кувыркайся и выделывай разные кульбиты в бою.
        - Реализм во всей красе.
        - Да, мам. Эпоха, когда в игре можно было надеть легендарные штаны с уклонением и стать неуязвимым, давно миновала. Очки таланта выдаются по одному за уровень, и использовать их нужно очень вдумчиво. Возможности перераспределять что-либо в игре нет. Поэтому, если считаешь, что тебе нужен какой-то талант, но он ещё закрыт, то лучше приберечь очки и докачать нужный навык, чем кидать их в то, что доступно, но не нужно.
        - Кстати хотел уточнить по классическому билду для монаха, - начал я, но был остановлен классическим жестом трезвенника с советского плаката.
        - К этому мы ещё вернёмся. Я составил план для тебя - куда идти и что делать для получения нужных навыков.
        - Хорошо, только не забудь об этом, - степень вовлеченности сына в подготовку моего погружения сразу сильно выросла в моих глазах. Одно дело болтать о любимой игре и совсем другое - корпеть над пошаговой инструкцией для далёкого от виртуальности человека.
        - Каждый навык имеет по пять пар талантов. Они открываются на кратной двумстам величине мастерства. Выбрать при этом можно только один из пары. Второй исчезнет. В каждый талант можно закинуть по пять очков для его усиления.
        - Сто пятидесятый уровень, - быстро подсчитал я, - это же сколько нужно играть чтобы все получить?
        - Это ещё не все. При получении окончательного класса появляется отдельная ветка из десяти профессиональных талантов. Там другой расклад. Тоже по пять уровней усиления, выбора там нет, идут цепочкой. И можно вкладывать туда все свободные очки в ущерб талантам от навыков.
        - То есть считаться полноценным игроком можно только после двухсотого уровня?
        - Почему же? Многие прекрасно справляются и раньше. Качают основную цепочку, а остальное - по мере роста навыков на более поздних уровнях. К двухсотому перекос выравнивается.
        - Ты уже дважды говорил про уровень двести. Это максимум? Дальше ведь таланты не нужны…
        Вопрос Маруси был неожиданным, с такой точки зрения я это не рассматривал. С интересом посмотрел на Кирилла. И по его довольному лицу понял, что он этот вопрос ждал.
        - А дальше начинается самое интересное. Открывается мастерская ветка класса. Можно дополнительно усиливать разные таланты, в том числе от навыков.
        - То есть можно взять талант для усиления таланта? - немного запутался я.
        - Нет, очки таланта меняются на очки мастерства и можно усиливать любые свои таланты до 15! Что дальше никто не знает. Максимальный уровень на данный момент в игре 342. У корейца, что не удивительно. Теоретически развиваться можно бесконечно!
        - Удивительно, бесконечный прогресс…
        В этот момент раздался звонок - привезли капсулу. Отряд доставки состоял из четырёх вежливых и почти одинаковых молодых людей. Они быстро занесли и расставили дополнительное оборудование и после аккуратно подняли в кабинет огромную, как от холодильника коробку.
        Все распаковав и соединив проводами и шлангами, трое ушли в фургон, а старший остался подписывать документы, параллельно инструктируя нас о технике безопасности и комплектации.
        - Первоначально юстировку и тестовый прогон делают на заводе. Все необходимое мы настроили. Здесь ещё распишитесь, - протянул он супруге следующий лист, - капсула и оборудование рассчитано на бесперебойную работу в течении 366 дней. В последний день будет произведён принудительный выход из игры. Кардиоводитель и ряд других приборов по жизнеобеспечению в случае критических ситуаций подключены и настроены на удалённого оператора медицинской службы. Ещё здесь, здесь и здесь, - из папки появлялись все новые листы, заполненные ровными рядами букв, - питательный блок находится здесь, подлежит замене каждые 28 дней. Все отходы жизнедеятельности удаляются автоматически. Обеспечение поддержания в тонусе мышц и суставов также проходит по внутренней программе капсулы. Играть можно начинать сразу.
        - Спасибо. Очень информативно.
        - До свидания и приятных впечатлений, - попрощался сотрудник, отдавая в руки Маруси половину пачки подписанных документов. Развернулся и был таков.
        Когда машина корпорации скрылась из виду мы поднялись наверх чтобы более детально осмотреть место моего пребывания в течении следующего года.
        Капсула представляла собой металлический короб со скругленными краями и углами. Разделялась она на две части - крышку и основание. При открывании выезжал удобный поручень и немного приподнимался ложемент. По уверениям продавцов пятнадцать сантиметров электрогеля ложемента могут принять удобную форму для тела любой комплекции. Все выходы труб и датчиков были в крышке. Прикинув эргономику капсулы и собственные возможности решил, что, при необходимости, смогу забраться туда самостоятельно.
        Кирилл и Маруся осматривали дополнительное оборудование. Сыну просто интересны были возможные допы для капсул, а супруге с этим добром работать и мониторить моё состояние.
        - Пап, пока ты не забрался в игру, давай я расскажу, где и как взять нужные навыки, - удовлетворив свое любопытство, сказал Кир.
        - Можно не спешить, до вечера ещё много времени.
        - Я думал, ты торопишься начать…
        - Ещё не все готово. Вечером приедет специалист для небольшой модернизации капсулы, а после начнем.
        - Какой модернизации?
        - Одним из условий терапии является максимальная степень ощущений. И я решил модернизировать капсулу для достижения стопроцентной величины.
        - Повтори ещё раз!
        Я повторил. Лицо сына резко поменяло выражение.
        - Пап, ты об этом ничего не говорил! Ты вообще нормальный? Ты представляешь, сколько раз умирает новичок, пока только с управлением освоится?
        - Сколько? - невозмутимо спросил я, ощущая на плече тёплую руку жены и, вместе с этим, её полную поддержку.
        - Несколько десятков раз за первую неделю! - бушевал Кирилл, - И сто процентов боли это не преувеличение! Это значит, что если ты порезался, то будет все как в реальности! А если тебе ногу оторвет? Или руку в бою отрубят? Да по статистике 8 из 10 тех, кто ставят себе 30 процентов, уже через месяц удаляют персонажа!
        - Прекращай панику! - строго сказал я, - это обязательное условие, и нужно исходить из того, что имеем! Нужно найти подходящее решение. Что там с твоим планом по получению навыков?
        - Да выкинуть его можно теперь, забудь про классический билд. Нужно думать, как порезать боль.
        - Ты сказал, что восемь из десяти удаляют персонажа, - сказала Маруся, - а что с оставшимися двумя?
        Кирилл перестал мерять шагами кабинет и посмотрел на мать. Взгляд его просветлел, и он подхватил её на руки.
        - Мама, ты гений! Оставшиеся два это танки! У них в базовой сборке, да и любой другой, есть стойкость и сопротивляемость! Первая отвечает за снижение боли от физики, вторая от магии и других сил.
        - Вот и нашли решение!
        - Да, только с классическим билдом придётся все же распрощаться. Если заменить треть навыков на другие, то получится абы что.
        - Ну играть то этим «абы чем» тоже можно будет, - оптимистично заявил я, - не гайдами едиными жив человек!
        - В ситуации, когда терять нечего, - будто не слыша меня, продолжил сын, - можно попробовать тест. Тебе нужен будет максимум синхронизации и огромная удача. Если тест выдаст светлую расу и подходящий класс, то уровень синхронизации перекроет часть минусов от потери магии. В рейды, конечно, не походишь, но качаться можно вполне сносно.
        - Читал про этот тест. Разброс там большой сильно, но и бонус, правда, огромный.
        Кирилл кивнул. И улыбнулся.
        - Знал бы ты, сколько копий сломано в бою с этим тестом. Одна из многочисленных загадок игры.
        - В чём загадка, если про него написано на всех форумах? - наше общее удивление выразила Маруся.
        - Во многом, мама. Например, в том, что его можно пропустить вообще. При первом входе в игру система предлагает пройти его. Если отказываешься, то вернуться уже нельзя. Я, например, свой шанс упустил. Или в том, что пройти этот тест можно вообще только один раз, и даже те, кто играет с первых дней, не могут вновь его пройти, даже со сменой персонажа и слёзными письмами админам.
        - Наверно, помимо синхронизации, ещё что-то полезное даёт…
        - А это - ещё одна странность. Ничего он больше не даёт. И выбор в итоге предлагается из трёх рас - на 33, 66 и 99 % соответствующих тебе, по мнению системы.
        - Брать есть смысл только максимальный вариант?
        - Необязательно, но если бы я дошёл до выбора, то обязательно взял бы самый крутой вариант.
        - Что значит «если бы»? - уловил некую недосказанность я.
        - Узнаешь, когда начнёшь его проходить, - загадочно ответил сын.
        Потом ему пришло сообщение об окончании технических работ, и он отправился домой, пообещав к пяти прислать письмо с информацией о способах получения необходимых навыков.
        Время тянулось как патока и, чтобы впустую не ждать, решили обсудить необходимые навыки.
        - Насчёт стойкости и сопротивления я полностью согласна с сыном, - начала супруга, - когда каждая травма как в реальности тяжело сохранить рассудок, учитывая, что это основное занятие в игре…
        - Значит, нужно не получать повреждений, - просто сказал я, - попробую прокачать ловкость и буду быстрее реагировать и уклоняться.
        - Есть одноимённый навык. Я читала про уклонение, оно лучше всего работает в паре с акробатикой.
        - Что из этого было в гайде про монаха?
        - Ничего.
        - Ну и ладно. Главное, чтобы защита была, а чем навредить врагу я и так найду.
        - Ну точно, - улыбнулась супруга, - нам бы дот покрепче, а из него хоть камнями кидайся.
        - В общем, с 5 из 6 определились, а последний - на месте выберешь. Я пойду вниз, а ты постарайся настроиться.
        Она чмокнула меня в щеку и ушла, а я остался в кабинете и, глядя в окно, стал размышлять о своих перспективах.
        С одной стороны, увеличение болевого порога - это моя инициатива. И она ломает все наработки по прокачке и закрывает простую и проторённую дорогу. Сулит боль и большие риски провала. Но с другой стороны, что-то внутри кричит, что это правильное решение, а чутьё редко подводит меня. «Может всё-таки отказаться? Быть как все?» - мелькнула трусливая мысль. «Нет. Это правильное решение!».
        От внутренней борьбы меня отвлёк звякнувший телефон. Пришло письмо от Кирилла. Весьма лаконичное.
        «Чтобы получить навыки, нужно практиковаться. Стойкость - находишь монстра-воина и получаешь от него по лицу, пока не предложат выбор. Сопротивление - то же самое, но с монстром-магом.
        P. S. Ещё раз прошу тебя подумать о необходимости такого выбора».
        Я поёжился. На рисунках с сайта монстры были довольно страшными. И мысль стоять и ждать, пока тебе откусывают ногу, не радовала.
        В 18. 30 прибыл спец от Николая. Выглядел он как весёлый розовый шар, и заподозрить в нём крутого профессионала в сфере программирования было крайне сложно. В кабинете он, с шутками и прибаутками, начал потрошить капсулу. Зарывшись в её нутро по пояс, он, то и дело, выбрасывал какие-то провода и детали себе за спину. Через 15 минут я получил на руки набор лишних деталей и заверения в том, что всё готово, и можно начинать. С сомнением глядя на пучок проводов в своей руке, я поблагодарил его и спросил:
        - Вы очень быстро справились, уверены, что всё готово?
        Спец обиженно взглянул на меня и сказал:
        - Да я сто раз так делал! Это рядовая модификация! Обычно её заказывают малолетки и военные.
        - Довольно странный контингент…
        - Ничего странного. Первые хотят доказать, что круче них только горы, а вторым нужен полный реализм для тренировок. Правда, вояки тренируются в своих симуляторах. Что ж, мне пора.
        - До свидания, Алексей. Спасибо за помощь.
        - Не за что. С Вас 10000 рублей.
        Сделав перевод, я проводил гостя до дверей и вернулся в кабинет, где меня уже ожидала супруга.
        - Готов?
        - Конечно! - уверенно ответил я, хотя внутренне всё ещё колебался.
        - Ну, с Богом, - обняла меня Маруся и откинула крышку капсулы.
        Я стал раздеваться. Зажужжали электроприводы, и ложе выехало в удобное положение. Дотянувшись до перил, перевалил своё тело в капсулу. Выглядело всё это, наверно, не очень эстетично. Температура электрогеля во время запуска поднялась до 36,6. Я мягко погрузился в плотную субстанцию. Крышка автоматически закрылась, и стало темно.
        Я решил повеселиться и заорал:
        - Пое…
        Дальше темнота.
        Пробуждение было странным. Темно. Я чувствовал только глаза, мог ими двигать, но мышц, чтобы повернуть голову не было.
        - Приветствуем Вас в реальности Ривеллиона. Выберите статус.
        Перед глазами вспыхнули две пластины с красивой гравировкой. Золотая и серебряная. Что делать? Рук-то нет…
        Я сфокусировал взгляд на золоте. Через пару секунд система подтвердила выбор.
        - Выбран голд статус. Внимание. Предупреждение. Вы вступаете в мир с уровнем ощущений 100 %. Желаете изменить настройки?
        И новые пластины: Да/нет.
        Значит, Алексей справился с задачей. Подтверждаю настройки.
        - Желаете пройти тест? Да/нет.
        Эмоций в красивом женском голосе, дублировавшем надписи из всплывающих окошек было немного. Вернее, совсем не было.
        Подтвердив желание пройти тест, я погрузился в самокопание и составление наиболее полных ответов. Сперва не понял, почему Кир делал загадочное лицо, но, взглянув на соотношение ответов /вопросов, выпал в осадок 5 из 1732. Ужас! А я переживал, что зайду в игру ночью, и никого не будет! Как же я ошибался…
        Через пять часов и массу новых для меня знаний о себе же. Тест был завершён. Хотя это было даже интересно:
        - Боитесь темноты?
        - Любимое дикое животное?
        - С чем ассоциируется звук (звук гудка паровоза)?
        - С чем ассоциируется запах (запах ландышей и старых листьев)?
        Причём звуки, запахи и цвета были настолько реальными, что я не мог отличить их от настоящих.
        - Поздравляем, вы успешно прошли тест на принадлежность. Расы в порядке возрастания:
        Корх 33 %;
        Орк 66 %;
        Велиар 99 %.
        Темнота уступила место неяркому свету. Я оказался в небольшой комнате. Здесь, судя по макету гориллы на подиуме, можно будет более подробно рассмотреть предлагаемые расы.
        Корх оказался высоким волосатым монстром с маленькой головой и длиннющими руками. Умел тихо передвигаться по лесу, подкрадываться и лазить по отвесным стенам. Расовый бонус - 2 ловкости за уровень. Предпочтительные классы: ассасин и разведчик. Ну, или любые другие на страх и риск игрока.
        Орк был… орком. Зелёная гора мышц, клыки, косички, татуировки. Умел сильно бить, носить любую броню, имел частичную защиту от физических повреждений и мог пользоваться любым оружием ближнего боя. Расовый бонус - 2 силы за уровень. Предпочтительные классы: воин, шаман.
        Велиар - полудемон. С подиума на меня смотрело пожилое существо с красной кожей и моим лицом. От человека отличался небольшими рогами и когтями на руках и ногах. Имел потрясающие бонусы к призыву существ, защиту от огня, броня только лёгкая, оружие - скипетры /посохи без ограничений, всё остальное - со штрафом. Расовый бонус - 2 духа за уровень. Предпочтительные классы: демонолог и некромант.
        Все расы были тёмными, и я распрощался с последним призрачным шансом получить магию света. Значит, выбор ограничивается орком и велиаром. Корх слишком уж страшный. Я не сноб, но жить в таком теле как-то не хочется.
        Нужна дополнительная информация. Я стал шарить глазами по сторонам в поисках меню. В левом нижнем углу зрения обнаружил значок домика. Это и оказалось меню.
        Игровая база знаний помогла сделать окончательный выбор почти сразу. Найдя информацию об орках, обнаружил, что у этой расы есть штраф к росту духа. Они сражаются за счёт чудовищного запаса здоровья и энергии, но восстанавливают всё это долго или за счёт шаманов.
        Для полной очистки совести залез на страницу велиаров. Неожиданно обнаружил там пару интересных фактов:
        1. Расовый бонус обусловлен использованием в ритуалах демонологами и некромантами собственного здоровья. И если в тихой обстановке это не имеет значения, то в бою запросто можно помереть от перенапряжения, особенно на высоких уровнях;
        2. Для соблюдения баланса внутри расы введён бонус ловкости для бойцов ближнего боя. За 1 свободное очко дают 2 очка ловкости.
        Выбор был очевиден - не имея возможности собрать классический билд, будем брать характеристиками.
        Я вынырнул из меню. После выбора расы мне предложили выбрать внешность, сообщив, что, оставляя свою, я получу максимальный бонус к синхронизации - 25 %. Появилось окно с огромным количеством разных настроек. От формы ушей, до размера пальцев на ногах. Я немного поиграл ползунками, но процент синхронизации каждый раз полз вниз.
        Что-то не давало покоя. Внутренний голос запрещал нажать кнопку продолжения и твердил: «Смотри! Неужели не видишь? Ты упускаешь важное!».
        И тут мой взгляд зацепился за процент. Почему 25? Максиму же 30.
        В голове зазвучали победные фанфары.
        Я перебрал много параметров и мог уже сказать, что внешность влияет на процент отрицательно. Что тогда? Рост? Вес? Применив изменения, понял, что нужно искать дальше. Нетронутыми оставались цвет и возраст. Оказалось, что за каждые пять лет мне добавляли 1 % синхронизации. Добравшись до максимума, я отправился выбирать класс.
        - Согласно тестированию предпочтительным является любой класс ближнего боя, - услужливо сообщила система.
        Так. Здесь без сюрпризов.
        МОНАХ. Ближний бой. Рукопашный бой. Броня - запрещено, кроме боевой одежды. Оружие - запрещено, кроме посоха и перчаток. Классовый бонус - 2 к духу за уровень.
        - Выберите имя.
        Что ж, раз возможность есть, пусть будет Азра, так привычнее.
        Выбор. Вперёд.
        Я зажмурился от вспышки огня и ощутил себя стоящим на полу. Под босыми ногами были гладкие и горячие плиты пола. Я вновь закрыл глаза и отдался полностью этому ощущению. Почти год прошёл с тех пор, как нижняя половина тела превратилась в мешок с костями, накрепко приделанный к туловищу. Уже ради этих ощущений стоило купить капсулу и решиться на погружение.
        - Приветствую тебя в Храме Первородного Огня, брат, - раздался со всех сторон низкий рокочущий бас, - Я, Гардуун, глас владыки Ургела, повелителя велиаров, готов ответить на твои вопросы и подсказать путь.
        Глава 4
        Я открыл глаза, осмотрелся и вновь замер.
        Главный зал храма представлял собой огромное помещение, центр которого занимала закрученная спираль вялотекущей магмы. Стены были украшены затейливой резьбой. Белый цвет барельефов контрастировал с чёрным цветом стен. По периметру зала шла небольшая дорожка с утолщениями балконов через равные расстояния. На одном из них я и стоял. На каждом балконе была большая кафедра. Говорящий, видимо, находился за ней, но с моей точки зрения были видны только рога и рыжая шевелюра. Наслаждаясь каждым шагом, лёгкой пружинящей походкой я обошёл сбоку кафедру. И едва смог подавить улыбку. За кафедрой, на специальной подставочке, стоял маленький толстый бес. Его пышные бакенбарды были красиво уложены, золотистое одеяние, похожее на римскую тогу, свободно спадало с плеч и закрывало собой две из трёх ступеней подставки.
        - Ты не торопился, вновь рождённый, - пророкотал бес, а я почему-то представил, как он в этом одеянии убегает от преследователей, держа подол в руках. Улыбка всё же заняла положенное ей место, - Вижу, ты рад, что встречает тебя столь высокая персона.
        - Конечно, - быстро согласился я, - просто много впечатлений. Здесь очень красиво.
        - Как и везде в тайном городе, - пробасил Гардуун, - Но, - тут он многозначительно поднял красный когтистый палец, - только внутри.
        И гулко захохотал. Не понимая причины веселья, я решил уточнить:
        - Почему только внутри? Наверняка мастера нашего народа и снаружи зданий постарались на славу.
        - Пять поколений войн наложили свой отпечаток на всё, - произнёс он, - Сам поймёшь чуть позже.
        - Позже так позже, - согласился я. Должность этого беса явно не тяготила, и я решил продолжить в том же ключе, - Уважаемый Гардуун, вы упомянули тайный город, что это?
        - Это город начала, место, где ты будешь совершенствоваться, пока не обретёшь свой путь, - веско сказал он, - Сюда и в близлежащие пещеры закрыт путь опытным воинам. После того, как мастер признает тебя готовым, ты сможешь покинуть тайный город и отправиться в своё первое путешествие.
        Величие этого велиара не смог поколебать даже внезапно начавшийся зуд пониже поясницы. В процессе устранения этого неудобства он продолжал вещать.
        - Сейчас твой путь лежит в город, к мастеру Троггу. Он скажет тебе, что делать дальше. Отправляйся к нему, а мне нужно работать.
        Я глянул по сторонам и не обнаружил никого в пределах видимости. Интересно, с кем собрался работать этот коротышка? Но смысла спорить и дальше пытать его вопросами не было.
        - До свидания, уважаемый, не буду больше Вас отвлекать, - произнес я. Величаво кивнув, велиар принял позу мыслителя и потерял ко мне интерес.
        Невероятно, подумал я, перебирая свои ощущения от общения с первым персонажем, встреченным в игре, искусственный интеллект создаёт полное впечатление цельной личности. Я даже представил как после моего ухода, глас Ургела украдкой прикладывается к фляжке.
        Увидев вдали арку выхода, я поспешил в город. Выйдя за пределы храма и обернувшись, испытал диссонанс. Снаружи храм был похож на чёрный куб. Просто куб с дырой входа. Даже вернулся и заглянул внутрь. Внутри всё было по-прежнему красиво. Храм находился на возвышенности, соединяясь с городом тремя петлями серпантина. Когда я подошёл к ограждению, то в полной мере осознал слова Гардууна. Город, располагавшийся в гигантской пещере, был похож на ящик с детскими кубиками. Чёрными. Причём ребёнок был очень аккуратным и сложил кубики ровными рядами. Сотни одинаковых чёрных коробок концентрическими кругами расходились от большого огненного озера в центре пещеры. Элитарность жилья определить невозможно, разве что по удаленности от озера.
        Чтобы понять, куда двигаться дальше, решил свериться с картой. Открыл меню, выбрал. Сбоку что-то замерцало и начало падать. Инстинктивно подхватил. Это оказался тубус с картой. Не думал, что реализм будет таким.
        Карту первой локации выдают при входе в игру. Остальные нужно покупать или заполнять самостоятельно. Глянув, куда мне нужно, я пошёл к городу. Карта, кстати, не исчезла, так и тащил её в руке.
        Быстрый шаг перешёл в лёгкий бег. И вот я уже несусь по серпантину со всех ног, улыбаясь от уха до уха и радуясь ощущениям здорового тела. Через 10 минут в верхнем левом углу заморгала жёлтая полоска. Система разразилась рядом сообщений.
        - Очки выносливости подошли к концу. Вы устали и вам нужен отдых.
        - Доступен навык атлетика - увеличивает скорость и продолжительность бега, влияет на количество переносимого груза.
        10 очков атлетики добавляют 1 очко к характеристике телосложение.
        - Получено достижение Гонец 1- увеличение скорости и продолжительности бега на 1 %. Для следующего уровня достижения совершите 5 забегов.
        Практика - наше всё, так говорил мой сын. Мутные принципы получения навыков оказались, при практическом изучении, вполне понятными и логичными.
        Немного подумав, я отказался от навыка и продолжил свой путь. Пять из шести мы выбрали, а к атлетике можно легко вернуться.
        Город был вполне обычным. Шумели уличные торговцы, бегала разноцветная демонская ребятня. Улицы были чистыми и абсолютно одинаковыми. Без карты найти что-либо почти нереально. Представив себя на месте захватчиков, я не смог построить тактику захвата поселения. Без шпиона внутри определить куда идти и что захватывать невозможно.
        По пути ко мне несколько раз приставали нищие. Работа попрошаек одинакова во всех мирах. Уже подходя к дому мастера Трогга, я обратил внимание на пожилую демонессу, стоявшую на углу. Прожитые годы сильно сказались на этой бабушке. Одежда на ней была потрепана и в целом производила крайне грустное впечатление. Она ничего не просила, просто стояла и смотрела перед собой.
        Мне вспомнились одинокие пенсионеры из реальности, доживающие свой век на скудную пенсию и гордо носящие застиранные до белизны пиджаки и платья. Подчинившись порыву, я подошёл к бабушке и сказал:
        - Добрый день, уважаемая, у Вас что-то случилось?
        Демонесса отреагировала не сразу, видимо сначала не поняла, что так обращаются к ней. Немудрено, прохожие обходили её по дуге, кто-то отворачивался, кто-то смотрел прямо перед собой, как будто не было её.
        - Нет, юноша, всё в порядке, - грустно ответила она, подняв на меня выцветшие глаза. И столько грусти и обречённости было в её взгляде, что я невольно вздрогнул, - А с тем, что не в порядке, ты вряд ли сможешь помочь.
        - Вы не смотрите, что я молод и неопытен, я быстро учусь, а уж помочь старшим смогу в любом состоянии!
        - Я давно не ела.
        При первом входе в мир система выдавала каждому игроку один золотой. На эти деньги можно было прожить пару дней. И если я куплю еды старушке, то с меня не убудет, ещё заработаю.
        - Тут рядом есть лавка, пойдемте, я куплю Вам еды.
        - Я могу это сделать сама, - ответила бабушка. Ситуация стала напоминать развод цыган. Золотой один, отдам - придётся пожить впроголодь.
        Мои раздумья прервал испытующий взгляд демонессы.
        - Возьмите, - я протянул свою единственную монету, - Правда, это всё что у меня сейчас есть, но завтра я смогу дать ещё.
        - Это все твои деньги? - почему-то уточнила бабуля.
        - Да, - честно ответил я.
        - Что ж, может ты и сможешь мне помочь, - задумчиво произнесла она, - есть у меня пять правнуков. Совсем отбились от рук, всякими тёмными делами промышляют, отчего мне большая печаль идёт, - начала старушка, - Поговорил бы ты с ними, юноша? На путь истинный наставил, хоть словом, хоть кулаками. Возьмёшься?
        - Конечно, бабушка. Где искать потомков ваших?
        - Ох, и далеко раскидала их судьба, но сейчас ты и вправду ещё мал да слаб, - она протянула мне потрёпанный лист, - Как найдёшь свой путь - разверни письмо. Все подробности в нём.
        Я протянул руку и взял листок. Перед глазами всплыло окно сообщения.
        - Принят квест «безвозмездная помощь». Условия - достигнуть 20 уровня.
        Вид - цепочка заданий.
        Класс - легендарное скрытое.
        Награда - вариативно.
        Что? Убрав сообщение, увидел перед собой пустую стену. Бабули не было. Вот так, отдал всю наличность за квест на 20-й уровень. Чувствовал себя облапошенным. Вместо опыта за социальный квест получил непонятно что на когда-нибудь. Попробовал развернуть письмо - не вышло (доступно с 20го уровня) Только класс задания внушал оптимизм. О таком не читал, но, по аналогии с классами, думаю, что это хорошо.
        Пошёл к Троггу. Мастер жил на соседней улице. Странно, но его дом внутри был похож на деревенский сруб. Как оказалось, все дома велиаров росли этажами вниз, и внутри могло быть что угодно. Например, дворец владыки занимал 40 уровней, и тронный зал был на 39.
        - Что надо? - хмуро спросил хозяин.
        Это был высокий, но сильно сутулый пожилой демон. Рога из седой гривы нечёсаных волос выглядывали едва-едва и, если бы не бордовая кожа, его можно было принять за обычного старика.
        - Здравствуйте, мастер Трогг. Меня зовут Азра, Гардуун отправил меня к Вам на обучение.
        - Ааа, вновь рождённый. Я сейчас не хочу с тобой возиться.
        Я впал в ступор. По логике наставник должен был завалить меня мелкими поручениями и надавать ценных советов.
        - В смысле, не хотите? Вы должны меня обучить, - начал я.
        - Никому я ничего не должен! - взорвался демон, - И, уж тем более, тебе. У меня дел невпроворот. Соседям помочь нужно ворота поправить, заказ стражникам отнести, по хозяйству забот полно. А вы всё идёте и идёте, и всем я должен.
        - Так может я помогу, а вы, как посвободнее станете, научите меня чему-нибудь полезному, - решил я зайти с другой стороны.
        Мастер посмотрел на меня уже не так враждебно.
        - То-то, а то сразу «должен», «учи». Держи свёрток. Отнесёшь в казарму стражи, спросишь там Варида, он в курсе. Как вернёшься, иди на задний двор, покорми и напои скотину, а там и я уже ворочусь. Готов?
        Доступен квест «Тяжело в учении…»:
        Помогите мастеру Троггу с его делами.
        Вид - цепочка заданий.
        Класс - обычное.
        Награда - опыт, 10 медных монет, потрёпанная котомка.
        - Конечно, мастер, - я принял квест и мысленно перевёл дух. Атмосфера игры затягивала как водоворот. Надо же, наставник сразу дал понять, что игрок - не пуп земли. Интересно, он со всеми так?
        - Держи, - протянул он мне потрёпанную котомку, - А то негоже всё имущество в руках таскать.
        Поблагодарив учителя, я осмотрел подарок.
        Тип - инвентарь
        Количество слотов - 10
        Прочность - не ломается, нельзя уничтожить
        Защита от кражи - нет.
        Редкость - обычное.
        Путь к казармам занял около часа. К стыду своему я дважды потерялся, несмотря на карту. Лабиринт одинаковых кубов начинал действовать на нервы. Добравшись на место, я спросил у стражника на входе насчёт Варида. Тот что-то проревел в арку входа и через пару минут боком из арки вышел искомый воин. Чтобы видеть его целиком, пришлось отойти на шаг назад. Стражник был с головы до ног закован в броню и внушал уважение одним своим видом. Впечатление портили только перегар и сильный запах лука
        - Я от мастера Трогга.
        Варид протянул в мою сторону свою руку. Показалось, что на этом моя миссия будет провалена. Бревно, по недоразумению именуемое рукой, замерло перед моим лицом. Пока я рассматривал заклёпки на латной перчатке, воин нахмурился и пару раз качнул пальцами. Я спохватился и вложил ему в руку свёрток, смотревшийся там как кулёк семечек. Ничего не говоря, страж порядка развернулся и ушёл.
        Я обалдело проводил его взглядом и наткнулся на улыбку второго стражника.
        - Не обращай внимания, его любимая бросила. Сбежала с каким-то трубадуром. Варидка уже неделю горе заливает.
        - Спасибо за информацию.
        Я развернулся на пятках и пошёл назад. Варидка! Нет, ну вы подумайте! Так называть такого монстра!
        Хозяйство у Трогга оказалось большим, на третьем уровне жилища в специальных стойлах находились… улитки. Большие и весьма прожорливые. Ели они какой-то мох. Глядя на их трапезу, пришла мысль, что они точно всеядные. Помимо улиток была большая бадья. Подсветив себе висевшим рядом фонарём, я обнаружил там стаю крупных слепых рыб. Насыпав прямо в ёмкость какие-то отходы, я пришёл к выводу, что питаться в местных трактирах нужно очень осторожно.
        Покончив с делами, я поднялся наверх и застал хозяина дома за приготовлением еды.
        - Вижу, с заданиями ты справился, - в этот момент в сумке звякнули монеты, а шкала опыта проползла 20 %.Садись, пообедаем, чем пламя послало.
        Слепые рыбы оказались довольно вкусными. Как треска почти.
        - Какой путь ты решил избрать?
        - Я думал, что обучение одинаково для всех, - в момент окончания фразы у меня в глазах вспыхнули звёзды. Результат столкновения моего лба с ложкой наставника. И это было больно! Прям как в реальности. Что же будет в бою? - Никогда не отвечай мастеру вопросом на вопрос. Так какой путь?
        - Я хочу стать монахом и хотел бы начать с получения нужных навыков… Ай, - новый звездопад и недовольный голос Трогга:
        - Если ты сам знаешь с чего начать, то зачем пришёл ко мне?
        - Я не знаю, но считаю… Ай! Мастер, из чего Ваша ложка сделана?
        - Из кости подземного рвача. Считать и думать за тебя буду я, до тех пор, пока не решу, что ты готов идти дальше. Мои решения не обсуждаются. Скажу носить руду кузнецам - будешь носить. Скажу прибирать отходы за слогами… - тут он вопросительно взглянул на меня.
        Вспомнив период службы в армии, я понял, что обучение может быть неприятным. А ложка в руке мастера намекала на однозначный ответ.
        - То я спрашиваю: «Как долго?»
        - Хм, может из тебя и будет толк. Жить будешь у меня. Комната твоя на третьем уровне. Сейчас можешь пойти отдохнуть, уже вечер, и начинать обучение не вижу смысла.
        - Хорошо, учитель, до завтра, - сказал я и отправился вниз. Спрашивать, куда идти смысла не было - на третьем уровне была только одна отдельная комната. В моём номере были матрас, стул, ведро и вешалка. Освещением служил принесённый мною фонарь. Негусто, но пять звёзд никто и не обещал.
        Завалившись на матрас, я перебрал в голове все события первого дня игры и пришёл к выводу, что всё идёт хорошо. Наставника я нашёл, мир мне очень понравился, что делать дальше вопросов не возникает. На волне положительных эмоций я решил позвонить жене и поделиться впечатлениями. Найдя в меню функцию исходящих звонков, я набрал номер жены.
        - Але, - голос любимой был несколько взволнованным.
        - Привет, это я.
        - Саша, почему так долго не звонил, ты же уже почти сутки как играешь… - с упрёком сказала Маруся.
        - Малыш, я немного потерял счёт времени. Дело в том, что играть я начал недавно. До этого проходил тест и делал персонажа!
        - Что 8 часов из 16 тест проходил? - недоверчиво спросила она.
        - Да! Кир не сказал что в тесте две тысячи вопросов, я замучился пока до конца дошёл!
        - Как впечатления? - с интересом спросила супруга.
        - Супер! Всё как в реальности, только здесь я красный и с рогами! Могу бегать и прыгать, это невероятно!
        - Ну а сейчас ты где?
        Я осмотрелся по сторонам и продекламировал:
        - Сижу за решёткой, в темнице сырой…
        - Уже встрял куда-то, орёл?
        - Да нет, просто жильё карцер в армии напомнило, - рассмеялся я, - Всё отлично, начал обучение. Киру передай, что за тест я ему ещё припомню! Как у тебя дела?
        - Всё хорошо. Написала заявление, через две недели выхожу на заслуженную пенсию. Врач сказал, что, если постараемся, то через полгода смогу первый раз зайти в игру.
        - Было бы здорово! Надеюсь так и будет. Тебе здесь понравится.
        - Когда зайду, тогда и посмотрим. Всё, люблю тебя, пора бежать. Звони почаще.
        - Хорошо, и я тебя люблю, пока.
        Погасив меню и откинувшись на жидкую подушку, я стукнулся головой об пол.
        Получено 3 очка повреждений, злорадно сообщила система. Блин, значит, себе я тоже могу навредить. Учтём. На этом я решил закончить день и лечь спать. Завтра предстоял первый день обучения, и силы явно понадобятся.
        Как же я был прав! Следующий день запомнился мне бесконечной чередой однообразных заданий. Отнеси, принеси, помой, помоги соседу/соседке где нужно было отнести, перенести, покормить, помыть. Ужас. Когда я впервые услышал фанфары, то подумал, что мне кажется, но всплывшее перед глазами окошко известило меня о получении уровня.
        Получен уровень 2
        Получено 4 очка духа
        Получено 5 свободных очков характеристик
        Получено 1 очко таланта.
        И карусель заданий закрутилась с новой силой. К вечеру, едва волоча ноги, я направлялся в свою комнату и был счастливым обладателем восьмого уровня. Распределять всё решил перед сном. Днём ни возможности, ни желания заниматься этим не было.
        Когда я, после ужина доплёлся до своего матраса, то чуть сразу не провалился в сон. Но, усилием воли, удержался и решил всё же распределить накопленные очки.
        Навыков никаких я не брал, хотя несколько раз предлагались варианты типа тяжеловоза или атлетики. Получил гонца 3 и грузчика 4. Второй увеличивал переносимый вес на 1 % за уровень.
        Я открыл окно персонажа. На крутящемся подиуме был, собственно, я. Короткие штаны новичка, такая же куртка и котомка от мастера на плече. Рядом был список характеристик. Везде единицы, кроме духа. В этой графе было 32.
        Итак
        Здоровье 20
        Энергия 10
        Учитывая, что удар головой об пол снял с меня 3 поинта, то в бою, несмотря на внушительный показатель урона, меня разделают за пару ударов. Имея 35 свободных очков по 5 я вложил в телосложение и выносливость, ещё по 5 в удачу и точность, больше пока не было смысла, оставшиеся 15 отправил в ловкость. Благодаря расовому бонусу мои 15 поинтов превратились в 30, так я сравнял ловкость и дух. Результат мне понравился.
        ИМЯ АЗРА
        Класс боец
        Здоровье 120
        Энергия 60
        Телосложение 6
        Выносливость 6
        Сила 1
        Ловкость 31
        Дух 32
        Удача 6
        Точность 6
        Интеллект 1
        В общем, глупый и слабый, но выносливый и ловкий. Всё как в жизни. Очки талантов распределять было некуда, так как навыки я не просто не прокачал, но даже не получил. С чувством выполненного долга я завалился спать.
        - Ай!
        - Получено 3 очка повреждений.
        Нужно сложить подушку вдвое.
        Глава 5
        На следующий день я вернулся к помощи соседям. Сдавая очередной квест по доставке какой-то ерунды коллеге мастера, я получил 10 уровень и обречённо ждал новое задание.
        - Ты быстро учишься, Азра, - неожиданно сказал Трогг, - мы можем перейти ко второму этапу обучения. Возьми.
        Мастер протянул мне свёрток. В нём оказался набор простой боевой одежды. Куртка, штаны и сапоги. Всё без дополнительных характеристик кроме незначительного увеличения брони, но с показателем прочности. Мои же тряпки были неуничтожимыми, но и выглядели они как обноски. Мастер тем временем продолжил:
        - У нашего кожевенника Баада закончились шкуры подземных рвачей. Сходи к нему и предложи свою помощь. Возле его дома есть площадь, подойди там к статуе матери демонов и попроси благословения перед первым походом.
        Где находится дом кожевенника - я знал, как и дом булочника, кузнеца, ювелира и бог его знает кого ещё. Ко всем я бегал с посылками или помогал по хозяйству. Быстро найдя нужный куб, я вошёл внутрь. В мастерской вкусно пахло свежевыделанной кожей. За прилавком расположился сам мастер Баад. Демон среднего телосложения, среднего роста… в общем, обычный демон. Он отвлёкся от созерцания листа с заказом и добродушно улыбнулся:
        - Азра, приветствую! Что привело тебя ко мне? Очередная посылка от Трогга?
        - Нет, мастер. Учитель сказал, что у вас возникли некоторые сложности, и велел предложить свою помощь.
        - Замечательная новость, - всплеснул руками кожевенника, - мне нужно 20 шкур подземного рвача. Можешь помочь?
        Доступен квест «Сам себе поставщик»:
        Принести кожевеннику Бааду 20 шкур подземного рвача
        Вид - одиночное
        Класс - обычное
        Награда - 1 серебряная монета и вещь с дополнительной характеристикой на 11 уровень.
        Приняв задание, я признался, что не знаю где живут рвачи. На что мастер сказал:
        - Я в курсе, давай карту.
        Сделав на моей карте несколько пометок, он протянул её назад.
        - Удачи, жду тебя к вечеру.
        - Хорошо, постараюсь не опоздать.
        Выйдя из мастерской, я сделал несколько шагов в сторону городских ворот, но вспомнил о статуе и наказе учителя. Развернувшись, я пошёл на площадь. Посреди круглой площади высилась статуя пожилой женщины, одетой в богатые одежды. Гордый профиль был неуловимо знаком. Подойдя ближе, я коснулся стопы статуи и увидел сообщение.
        - Точка возрождения изменена. Текущая точка - Тайный город.
        Понятно, если вдруг помру, то бежать от храма не придётся. Мой путь лежал к восточным воротам. Место обитания рвачей было в соседней пещере. Идти было недалеко, и монстры наверно не опасные, но мандраж присутствовал.
        Недалеко от ворот меня окликнули:
        - Эй, нубас, поди сюда.
        Возле стены стоял щуплый демон с полоской здоровья и именем над головой. Звали этого покорителя игры Нагибаторрр.
        - Слушаю, - всё-таки это первый игрок, которого я увидел, поэтому решил пообщаться.
        - В общем, слушай сюда, мы с друзьями держим эту территорию и такие нубы, как ты, платят нам дань.
        - За что? - не понял я.
        - Ты тупой? За то, что могут качаться вне города.
        - А вы причём?
        - Точно тупой! При том, что мои друзья не сольют тебя за первым поворотом. И ты сможешь вернуться после похода за мобами.
        - И сколько дань? - решил поинтересоваться я.
        - Сечешь, - довольно сказал рэкетир, - 40 % в деньгах от добытого.
        - А чего не 60 %? - неужели он всерьёз?
        - Будешь выпендриваться - будет 60, - довольно заржал этот персонаж.
        - Я подумаю, - ответил я.
        - Думай, думай, а чтобы лучше думалось, тебя проводят.
        Покинув город, я вышел на каменную дорогу плавным изгибом уводившую путника в соседнюю пещеру. Когда городские стены скрылись за поворотом, из тени показались двое игроков. Имена над ними были написаны красным и вели они себя крайне вызывающе.
        - Смотри, Фил, свежее мясо топает, - глумливо начал один.
        - Ага, может, поиграем с ним? Мне скучно, - поддержал его второй.
        - Пока нельзя, - с сожалением покачал первый головой, - Нага сказал только мускулами поиграть. Смотри сюда, нуб, видишь наши ники? Знаешь, что это значит?
        - Просвети его, Фил. Видимо, он не догоняет.
        Моё участие в разговоре не требовалось, и я спокойно стоял и рассматривал своих будущих противников. Оба 19 уровня, максимального для этой местности. Одеты, видимо, тоже в лучшее, что здесь можно найти. Наглые, самоуверенные. Шпана, в общем.
        - Это означает что мы - ПКашеры этой локи. И можем слить тебя в любой момент, так что когда вернёшься в город, лучше бы тебе сдать Наге свое добро. Пошли, Фил. Пусть нубас подумает.
        Прекрасные юноши вернулись на свой пост среди россыпи крупных камней, а я продолжил свой путь. Настроение было несколько испорчено, но я быстро восстановил душевное равновесие, решив вечером позвонить Киру и узнать насчёт этих ПКашек. Рвачи, я иду к вам!
        Первого зверя я заметил издалека. Рвач сидел на камне, боком ко мне. Я был вне его радиуса зрения и мог спокойно рассмотреть монстра. Огромная красная лягуха с пастью акулы из старого фильма. Мутные глаза навыкате лениво следили за окружающим миром. Шкура его была покрыта крупными наростами и казалась довольно прочной. Я бросил взгляд на панель умений. Удар рукой и удар ногой, вот собственно и весь арсенал. В упрощённом режиме боя после мысленного нажатия кнопки система сама выбирает и проводит удар. В режиме использования умений из реальности - все наоборот. Игрок сам проводит удар или приём, потом система прожимает кнопку и добавляет повышающий коэффициент. Награда за муки реальных тренировок находит своих героев в виртуальности, добавляя 25 % дополнительного урона. В первом бою я решил проверить, как быстро смогу убить одинокого монстра своего уровня, и постараться получить нужный навык. Возможность потерпеть поражение в первом бою в игре я даже не рассматривал. Рвач один, уровень одинаковый, параметры у меня высокие, первый удар за мной. Я несколько раз подпрыгнул на месте и легко побежал в
сторону монстра. Поехали.
        Войдя в зону агрессии монстра, ускорился и побежал быстрее. Рвач повернул голову в мою сторону, затем остальное тело. Распахнул страшную пасть и заревел. В этот момент я уже добрался до намеченной точки и прыгнул. В полете разворачиваясь ногами вперёд, я постарался вложить в удар всю набранную за короткую пробежку силу инерции. Удар попал в основание шеи, переведя устрашающий рев монстра в удивлённый всхлип. Приземлились мы почти одновременно. Полет лягушки, с чавкающим звуком, остановила стена пещеры, а мой - облюбованный рвачом камень. Чтобы оценить ситуацию, пришлось быстро встать и повернуться к противнику. Несмотря на потерю двух третей здоровья, земноводное капитулировать не собиралось и уже было готово к прыжку. Пропуская пролетающую надо мной тушу, я присел и успел цапнуть рвача за ногу и упереться ногами в так кстати попавшуюся ямку. Смену траектории полёта сопровождал недовольный рев монстра, оборвавшийся после встречи его головы с острым краем каменной глыбы. Восемь секунд, 10 % уровня и буря адреналина в крови.
        Хорошо, что разработчики позаботились об игроках, и простыня сообщений появилась после окончания боя.
        Доступен навык акробатика - дает возможность применения в бою сложных трюков, увеличивает высоту и дальность прыжков. 10 очков акробатики увеличивают характеристику выносливость на 1.
        Доступен навык уклонение - увеличивает скорость реакции и способности уклониться от любых атак. 10 очков уклонения увеличивают характеристику удача на 1.
        Получено 11 очков навыка рукопашный бой.
        Получено достижение «Быстрая смерть 1»- увеличение урона на 1 %. Для следующего уровня убейте двух противников менее чем за 60 секунд.
        Для порядка залез в навыки и проверил рукопашный бой. За 10 очков дают 1 дух.
        Представил себе игрока двухсотого уровня, с полностью прокачанными навыками, кучей талантов и хорошей одеждой и невольно присвистнул. Танковая дивизия в компактной упаковке.
        Предложенные навыки, разумеется, взял. Ведь, отчасти, это и было целью первого боя. Потом подошёл к трупу рвача и стал задумчиво на него смотреть. Потрошить это голыми руками не хотелось, но взять нож я не подумал, а шкуры нужны. В город сейчас возвращаться нельзя. Приняв неприятное решение, я протянул руку к трупу. В этот момент над ним появилось небольшое окошко инвентаря, в котором, к моей огромной радости, лежала шкура, зуб и какая-то слизь. Оставив слизь на своём месте, я забрал остальное и переложил к себе в сумку.
        Дальше охота превратилась в конвейер. Нашёл, удар в прыжке, добивание. Монстры оказались очень предсказуемыми и прямолинейными. За пару часов я собрал все шкуры, получил два уровня и подтянул навыки до пятидесяти. Победы стали даваться легче, скорость разбора врагов на запчасти возросла. Я стал действовать более уверенно и менее осмотрительно. Так я получил стойкость.
        Очередная жаба грелась на камне и я, уже привычно оценив расстояние, разогнался и прыгнул. Первый этап прошёл штатно. Удар, парное приземление. Вставая и поворачиваясь лицом к рвачу, приготовился провести бросок и ощутил себя летящим прямо в гостеприимно распахнутую пасть. Потом пришла боль. Острая и яркая, как от удара битой по ноге. Второй монстр, скрытый от меня соседним камнем, кинулся на помощь напарнику и в длинном прыжке сбил меня с ног. Вместо лёгкой и быстрой победы началась борьба за жизнь.
        Если вы когда-нибудь, прогуливаясь в парке, видели, как настойчивый хозяин тренирует своего бультерьера при помощи автомобильной покрышки, то это был как раз тот случай. Лягухи вцепились мне в голени, и моя полоска жизни рывками поползла вниз.
        Сумев сесть, я вцепился рукой в нарост на морде раненого зверя и стал раз за разом бить свободной рукой ему по морде. На третьем ударе монстр ослабил хватку и отвалился. Моя жизнь моргала желтым.
        Боль била по нервам огненным тараном. Освободившейся ногой я изо всех сил лягнул второго монстра и смог освободиться. Вместо изящного кувырка, который я хотел изобразить для разрыва дистанции, получился пируэт мешка с мукой. Но спрятаться за соседний булыжник я, все же, смог. Ноги горели огнём, я терял кровь и вместе с ней очки жизни. Мир перед глазами мигал тревожным красным светом. Пока меня спасала огромная, для моего уровня, скорость регенерации, однако она работала в бою лишь на 20 %. Полное восстановление возможно только вне боя, но до этого нужно дожить. Вихрь мыслей в голове занял пару секунд, за которые рвач успел обойти мое укрытие и приготовиться к прыжку. Своим единственным удачным ударом я снял с него четверть здоровья. Если пропущу ещё пару атак, то придётся снова идти из города.
        Прямолинейность лягухи сыграла мне на руку. В момент ее прыжка я откатился в сторону, а монстр врезался в камень, потеряв ещё четверть жизни. Пока рвач очумело тряс головой, я, собрав остатки сил, запрыгнул ему на спину и стал бить его по единственному уязвимому месту - глазам.
        Удар, удар, крит! Монстр подо мной начал бешено дёргаться и скакать. Если додумается кататься по земле, то мне крышка. Ещё после пары попаданий рвач затих. Без сил свалившись с поверженного врага, я полез в сумку. Из перевязочного материала был только старый неуничтожимый комплект одежды. Пришлось заматывать ноги штанинами и ждать пока регенерация приведёт меня в норму. Обессиленно откинувшись на тушу рвача, я стал читать системные сообщения.
        Доступен навык стойкость - уменьшает болевые ощущения на 1 % за 10 очков навыка. 10 очков навыка увеличивают характеристику телосложение на 1.
        Получено достижение «Быстрая смерть 2»:
        Увеличение урона на 2 %. Для следующего уровня убейте трех врагов менее чем за 70 секунд.
        Увеличен навык рукопашный бой на 11 единиц.
        Увеличен навык акробатика на 19 единиц.
        Во как, родео на лягушке сильно прокачало акробатику. А уклонение совсем не выросло. Удивительно, но бой, оказывается, занял меньше минуты. Скорость событий просто невероятная, ещё пять минут назад я уверенно бродил по пещере, а сейчас зализываю раны и молюсь, чтобы меня не заметили.
        Немного придя в себя, я увидел, что иконка кровотечения исчезла, и освободил ноги от повязки. Дождавшись полного выздоровления, я встал и неуверенно огляделся. Время позволяло поохотиться ещё несколько часов, но былой задор угас.
        Окровавленные штаны в руке намекали на необходимость быть осторожным и не зазнаваться. Остаток дня я был крайне внимательным и собранным. Ещё дважды натыкался на парных монстров, но таких проблем, как в первый раз не испытывал. Кто предупреждён, тот вооружён. Каждую цель я обходил минимум на 180 градусов и всегда был в курсе, есть ли у неё напарник.
        Довольный собой, с полным мешком шкур и клыков, я направился в город.
        По итогу первой охоты я получил три навыка из четырёх, 15 уровень, несколько полезных достижений и массу опыта по боям с монстрами.
        Довольно насвистывая весёлую песенку, я приближался к воротам города. Стражники на входе лениво мазнули по мне взглядами и вернулись к обсуждению вчерашних посиделок. Пройдя пару десятков шагов, почувствовал на плече чью-то руку.
        - Не спеши, нубас. Таможенный контроль, - довольно оскалился давешний рэкетир, - ставь галку в меню напротив разрешения доступа в инвентарь.
        Возможность отказа он, видимо, не рассматривал. Я стряхнул его руку со своего плеча.
        - Отвали. Я сказал, что подумаю, и твоё предложение меня не интересует.
        - Ты че, вообще берега потерял, нуб? - злобно сказал Нагибаторрр, - Или мирная демонстрация для тебя не катит? Так мы по-другому завтра поговорим. Теперь 70 % откатывать будешь!
        Я молча развернулся и пошёл к лавке кожевенника. По пути. Заметил молодого демона, он стоял на ближайшем к воротам перекрёстке и периодически кричал:
        - Скупаю лут с рвачей! Лучшие цены в городе!
        Заинтересовавшись, я решил убить сразу двух зайцев. Избавиться от ненужной добычи и узнать примерный порядок цен на запчасти лягушек.
        - Показывай, что есть, - заметив мой интерес, сразу сказал он.
        Я гордо продемонстрировал свою добычу.
        - Этот хлам в лавки неписям продавай. Слизь где?
        - А она нужна кому-то? - чувствуя абсурдность вопроса, все же спросил я.
        Торговец посмотрел на меня как на тяжелобольного, но любимого родственника.
        - Конечно, это единственный ценный лут с них. На него ежедневка есть. Всегда востребован.
        - Ага, а что за неё дают? - истолковав мою кислую физиономию как желание поторговаться, он быстро затараторил:
        - Да ерунду всякую, опыта не дают почти, только камушки для заточки, но они тебе ещё нескоро понадобятся. А я тебе по серебряному за штуку дам, как родному.
        Перебрав в голове количество выброшенных ингредиентов моё настроение резко пошло вниз.
        - Я завтра подойду, - сказал я, - сегодня плохо падали, самому не хватает.
        - Ок, я тут целыми днями стою, как будет что - подходи. По пол серебряного все заберу.
        - Так целый же обещал!
        - Так то сегодня, на то что у тебя в сумке. А то завтра.
        - Хорошо, пока.
        Шагая к мастерской, я размышлял об особенностях восприятия экономических отношений в среде торговцев и ворчал на себя любимого. Не, ну жук ведь? И почему я его не встретил когда шёл на охоту? Так нелепо облажаться! Нужно узнать насчёт ежедневки. За этими размышлениями я добрался до Баада. Мастер был на месте и, казалось, даже в том же положении.
        - Принёс?
        - Да, мастер, - сказал я, отдавая шкуры, - у меня ещё лишние есть, возьмёте?
        - Конечно! По серебряному за десяток. Клыки по 5 медяков за штуку. Держи.
        Кожевенник протянул мне сапоги. Они слегка светились зелёным.
        БОЕВЫЕ САПОГИ ПУТЕШЕСТВЕННИКА
        Тип - обувь
        Прочность 50/50
        Защита 20
        Дополнительно - скорость передвижения увеличена на 3 %
        Редкость - необычное.
        - Забирайте все, - стал выкладывать я остальное.
        - Вижу, ты неплохо поохотился. За все дам 9 серебряных, - пересчитав барахло, сказал Баад. Я согласно кивнул, внутренне не переставая давать себе подзатыльники. 8 золотых мог выручить! Брезгливость, видите ли, у него повышенная.
        Распрощавшись, вышел на улицу. Уже вечерело, хотя в условиях пещеры это можно было определить лишь по количеству торговцев на улице. Дорога к дому наставника заняла четверть часа. По дороге я мысленно перебрал свои насущные проблемы. И пришел к выводу, что вопрос с местными вымогателями стоит наиболее остро и требует кардинального решения. Но информации, как всегда, не хватало. В этой ситуации мог помочь сын или Маруся, но её лучше пока такими вещами не беспокоить.
        Учитель сидел у входа в свое жилище и курил трубку.
        - Здравствуйте, мастер Трогг.
        - Рад, что благословение тебе не понадобилось, - сдержанно похвалил меня старый демон.
        - Была пара сложных ситуаций, - признался я, - но я смог справиться.
        - Ты учишься быстрее многих вновь рождённых. И выбрал интересный путь.
        Я навострил уши. Мастер впервые заговорил о моем классе. Возможно научит чему-нибудь полезному.
        - Пойдём в дом, ученик. Поужинаем, заодно расскажешь, как все прошло.
        С интересом слушая мой рассказ, Трогг иногда ухмылялся или хмурил брови, но ни разу не прервал меня.
        - Ты соответствуешь выбранному пути, как путь соответствует тебе, - туманно сказал он, - когда-то давно я начал похожий путь, но не смог его пройти.
        - Вы хотели стать монахом? - в голове тут же заклубились вопросы и, толкаясь, устремились на выход, - Какие у тёмного перспективы? Где ближайший монастырь?
        Чем заменить магию света?
        - Жаль ложку уже помыл, - негромко сказал мастер и я прикусил язык, - Я разве сказал что хочу поговорить с тобой об этом, ученик? Или, быть может, предложил задать интересующие тебя вопросы?
        - Нет, мастер.
        - И чтобы это произошло ты должен доказать, что достоин.
        Доступен квест «Доверие учителя»:
        Докажите мастеру Троггу, что способны пройти по пути монаха, не погибнув ни разу до 20 уровня.
        Дополнительное условие: уровни взяты в бою.
        Вид - одиночное
        Класс - уникальное скрытое
        Награда - навык (вариативно).
        - Я докажу что достоин, - сказал я.
        - Иди отдыхай, завтра трудный день. Пойдёшь к алхимику. Ему постоянно нужна слизь рвачей. Думаю, он обрадуется твоей помощи.
        Спускаясь по лестнице в свою келью, я крепко задумался. Слишком много событий. Нужно все разложить по полкам. Квест наставника меняет всю систему прокачки. Я и так старался быть осторожным, но теперь это приобрело совсем другой статус. И можно было бы встать на углу, как тот торговец, и скупать слизь, тихо и спокойно поднимаясь до 20го уровня. Но дополнительное условие в корне меняло задачу. Думаю, что от способа получения опыта напрямую зависит награда. Если бы это были штаны или сапоги, то и бог с ними. Можно и забить, но старик даёт навык - то, что будет влиять на всю мою дальнейшую жизнь в мире Ревеллиона. Он был монахом и значит, при соблюдении всех условий, может дать что-то полезное. Значит, буду рвать жилы, но сделаю.
        Мысли плавно перетекли на торговца. Ну, каков жук, вновь восхитился я. Через ворота проходили сотни игроков, большая часть которых ничего не знали о ценности слизи до 15 уровня, и с радостью скидывали барыге ненужный лут по заоблачным, для этой местности, ценам.
        Прибыль должна быть огромной.
        Следующим в сторону выхода из города был Нагибаторрр с компанией. Этот вопрос тоже требовал решения, и я, удобно устроившись на тощем матрасе, полез в меню.
        Было уже поздно и Кир, наверно, уже дома. После нескольких гудков он, наконец, взял трубку:
        - Привет, пап. Как на новом месте?
        - Откуда знаешь, что это я?
        - Номер игровой, а со своими ребятами я через специальное приложение общаюсь. Так как?
        - Отлично. Бегаю, дерусь, посылки ношу. Впечатлений масса.
        - Как с прокачкой? - волнение все же пробилось в его голос, и я поспешил его успокоить.
        - Всё по плану, стойкость уже взял, но стараюсь не пользоваться.
        - Немудрено, я тут почитал про Тайный город. В окрестностях нет магических мобов, поэтому придётся брать сопротивляемость позже. И, это, пап, ты извини за тест. Глупо получилось, но тебе все равно пришлось бы его проходить.
        Поняв, что супруга уже провела с ним беседу, и не став высказывать все еще раз, я сказал:
        - Проехали. Мне нужно узнать про ПКашек. Что можешь рассказать про них?
        Сдавленно хрюкнув пару раз, сын все же расхохотался.
        - Ой, не могу, пап! Ну, ты даёшь! Это название станет крылатым, точно тебе говорю!
        - Я что-то неправильно сказал? - недовольно спросил я.
        - Нет, что ты! Наоборот. ПКшки это как раз про них, - гаденько захихикав, ответил сын, потом прочистил горло и продолжил, - А если серьёзно, то ПК это игроки, занимающиеся убийством других игроков. Зачем и почему сложно сказать. Кто-то из азарта, кто-то из-за отклонений, но результат один. Их никто не любит. Ни игроки, ни администрация, ни стража. Но возможность такую из игры убрать нельзя, поэтому борются с ними, кто чем может. Администрация даёт награды и достижения, стража не пускает в города и сажает в тюрьму или убивает при попытке сопротивления, игроки убивают их при первой возможности.
        - Почему игроки такие жестокие?
        - Потому что после 10 уровня за смерть теряешь один уровень. И если ты 20 - 30, то ничего страшного, а если 150? Качался пару недель до 151 и тут два каких-то упыря ради фана тебя сливают.
        - Понятно. Тут у меня есть несколько…
        - К сожалению, это распространено в начальных локациях. Верхний уровень ограничен, место возрождения одно, все идут в двух-трех направлениях.
        - Почему корпорация не борется с этим, ведь они могут отпугнуть новичков!
        - Борется, им, например, нельзя создавать кланы или группы больше трех участников.
        Но это мало решает проблему. Появляются, как в твоём случае, несколько группировок, контролирующих каждая свои ворота. Между собой они не связаны и даже враждуют, когда совсем скучно. Так что все в пределах правил…
        - Хреновые правила, - резюмировал я.
        - Не связывайся с ними. Ты уже скоро пойдёшь в основной мир, а жизнь тебе они сильно осложнят. Добыча в первых локах копеечная, проще отдать часть и играть в свое удовольствие.
        - Хорошо, я тебя услышал. Спасибо за информацию. Пока.
        - Если не буду отвечать, пиши мне в игре. Ник Кирозавр.
        - Хорошо звучит, классное имя, - улыбнулся я.
        - Ага, жена придумала. Ну, пока, пап.
        - Пока.
        Глава 6
        Так, Кирилл выдал всю необходимую информацию. Теперь нужно ей правильно распорядиться. В голове уже сформировался примерный план операции. Назову её зачисткой от криминальных элементов.
        Глаза уже слипались, но оставалось ещё одно важное дело. После сегодняшней охоты оставалось 35 очков характеристик. Талантов было уже 14, но девать их было некуда, ни один навык до ста я все ещё недотянул. Завтра планировал исправить этот пробел. Тем более в свете планируемой акции они мне очень понадобятся.
        С характеристиками мудрить не стал и распределил очки, как и в прошлый раз. Всё же какой-то баланс должен быть.
        Получилось следующее:
        ИМЯ АЗРА
        Раса Велиар
        Класс боец
        Здоровье 260
        Энергия 190
        Сила (1+0+0) 1
        Выносливость (11+0+8) 19
        Телосложение (11+0+2) 13
        Интеллект (1+0+0) 1
        Ловкость (61+0+0) 61
        Дух (60+0+9) 69
        Удача (11+0+7) 18
        Точность (11+0+0) 11
        Навыки
        Рукопашный бой (дух 10/1) 94/1000
        Взяты таланты: нет
        Акробатика (выносл. 10/1) 87/ 1000
        Взяты таланты: нет
        Уклонение (удача 10/1) 73/1000
        Взяты таланты: нет
        Стойкость (телосл. 10/1) 20/1000
        Взяты таланты: нет
        Достижения
        Гонец 3
        Грузчик 2
        Быстрая смерть 2
        Уже после подтверждения обратил внимание на цифры в скобках. Глянув справку, понял, что первая цифра это свободные очки, вторая это одежда, а третья - бонусы от навыков. Баланс немного изменился, но незначительно. В следующий раз выровняю.
        Удовлетворенно вздохнув, закрыл глаза и провалился в сон.
        Утром наставника я дома не застал и отправился к алхимику самостоятельно. По пути купил у торговца жареную рыбу на палочке и кружку демонического кваса. Рыба была вкусной, а квас отличался от обычного консистенцией и цветом. Он был похож на красное желе. Но на вкус был вполне обычным. Есть в игре было необходимо минимум каждые 12 часов, иначе снижались параметры, и можно было даже умереть от голода. Но, несмотря на условную необходимость питаться, в Ривеллионе был целый культ еды. Были целые профессии и классы поваров разных направлений. Ассоциации поваров и рестораны с игроками-кулинарами. Можно было попробовать все - от обычного стейка до фрикасе из щупалец горгонийского цербера. А почему нет? Мечта миллионов людей. Внешность персонажа создаётся редактором и количество еды ограничено только толщиной кошелька. При этом никак не сказывается на талии. Вкусовые ощущения, как и плотские система не ограничивала, в отличие от болевых. Были целые категории игроков, которые приходили в игру, чтобы есть. Диабет, диета, лишний вес и аллергия не были помехой.
        За этими размышлениями я добрался до лавки алхимика. В отличие от мастерской Баада, запахи, витавшие здесь, мне откровенно не нравились. Да и немудрено, учитывая род деятельности мастера Котбада и используемые в процессе ингредиенты. Сам алхимик был невысокого роста, слегка полноват и чем-то напоминал ртуть. Все время двигался и перетекал с места на место. Портрет дополняли закрывающая лысину прядь волос и сумасшедшие глаза вечного экспериментатора. Смело можно было сказать, что этот демон находится на своём месте в жизни.
        - Приветствую, Азра! Покупать или продавать? - спросил Котбад. В этот момент в подсобке что-то зашипело, и в щель под дверью стал просачиваться ядовито-жёлтый дымок, - Закрой рот! - скомандовал зельевар и рванулся к двери. Дернув за ручку, он выпустил в помещение облако вонючего жёлтого дыма и скрылся в тумане.
        Я стоял и старался не дышать, поглядывая в сторону выхода и прикидывая, не стоит ли зайти позже. Через пару минут из подсобки показался алхимик с огромной трубой наперевес и стал споро, как пылесосом, собирать дым, витавший в комнате.
        - Извини, вентиляция чуть не справилась, - закончив, сказал он, - Так что ты хотел?
        - Наставник Трогг сказал, что вам нужна помощь, но какая именно, я не успел узнать.
        - В лавке хочешь подработать или в поле? - уточнил Котбад.
        - В поле, - быстро ответил я.
        - Почему-то никто не хочет помогать в безопасной мастерской, все стремятся в пещеры к монстрам, - расстроено сказал алхимик. Хотя опасность была 50/50, как по мне. Если не все 60/40. С монстрами было явно безопаснее.
        - Что ж, - не дождавшись ответа, продолжил мастер, - мне постоянно нужна слизь рвачей, но в день могу перерабатывать не больше 20 единиц. В награду дам малую сферу алхимика. Идет?
        Доступен квест «алхимические эксперименты»:
        Принести мастеру Котбаду 20 единиц слизи рвачей.
        Вид одиночное повторяемое
        Класс обычный
        Награда малая сфера алхимика, опыт.
        - Конечно, мастер, вечером будет, - принимая квест, сказал я, - Ещё мне нужны средства перевязки и зелья лечения. Что вы можете предложить?
        - Всё есть, на любой вкус и кошелёк, - заметно оживившись, ответил Котбад, - Для перевязки тебе подойдут обычные бинты, по 1 серебряному за пачку. Зелья рекомендую малые, восстанавливают 300 единиц здоровья. Для тебя более чем достаточно сейчас, правда повторно можно применить только через 1 минуту, зато я кое-что добавил и они теперь с шикарным вкусом варёных слаамов!
        - Восхитительно, - кисло сказал я. Лечиться зельями со вкусом варёных улиток это нечто! Надеюсь, не понадобятся, - Дайте бинты и десяток зелий.
        Разместив зелья в ячейках быстрого доступа, реализованных как внешние карманы на сумке, я покинул гостеприимного алхимика и отправился к казармам стражи.
        Путь был не близким, но ничего примечательного по дороге не произошло. Дежурным оказался Варид, и я обрадовался ему как родному.
        - Привет, Варид. Как дела?
        - Отлично, - проревел стражник и задумчиво посмотрел на меня, видимо прикидывая, кто я и что мне надо.
        - Я Азра, приносил тебе посылку от мастера Трогга, - решил прийти на помощь я.
        - Аа, точно. Ты новый ученик дедули! Что надо?
        Тощий учитель никак не ассоциировался у меня со своим внуком, но так даже лучше. Узнал и ладно.
        - Я хотел узнать, есть ли пост стражи возле статуи матери демонов?
        - На кой там пост? На святыню не смеют покушать даже преступники, - недоуменно прорычал Варид.
        - А если у меня появилась информация, что сегодня там появятся преступники, замыслившие недоброе?
        - То её нужно непременно проверить, но стража узнает их и оклеветать невиновных не получится, - по-своему истолковав вопрос, ответил гигант.
        - Мог бы ты лично возглавить проверку? - с надеждой спросил я.
        Оценивающе взглянув на меня и немного подумав, он ответил.
        - Как десятнику стражи владыки мне это вообще-то не по чину, но я тебе верю. Дед никогда не привечал болтунов. Через час я сменюсь и назначу пост на площади. Но если до восьмых склянок мы никого не увидим, то уйдём.
        - Спасибо, Варид. Я знал, что на стражу можно положиться!
        - Да восьмых склянок, не позже, - хмуро сказал воин и я, попрощавшись, отправился к северным воротам.
        Одному справиться с игроками не получится. Даже победив обоих, даже с учётом потери уровней и моих завышенные характеристик. Они вернутся и убьют меня. На моей стороне только фактор внезапности и вера в свою правоту. Но, для повторного боя, этого явно маловато.
        Нужно добить уровень до 19 и докачать навыки для получения первых талантов.
        Сейчас, я открыл меню, - 10 утра. Времени на все про все до семи вечера.
        Возле северных ворот я мило побеседовал с коллегой Нагибаторрра и заверил его в своей лояльности. Возвращаться я буду с востока или через точку возрождения, так что его я больше не увижу.
        Городская стена змеей охватывала город и между ней и стеной была ровная дорога, по которой я направился на восток. К месту своей вчерашней охоты. Приближаясь к месту стоянки ПКашек, я пригнулся и утроил осторожность. Передвигаясь от камня к камню я, довольно быстро, обнаружил давешних игроков. Оба сидели со стеклянными глазами, уставившись в одну точку.
        Доступен навык скрытность - снижает заметность персонажа и шум при передвижении. 10 очков навыка увеличивают характеристику ловкость на 1.
        Отказавшись, я стал внимательно рассматривать противников. Один был одет в цветастый халат и держал на коленях посох, второй был в кожаном доспехе, на поясе висел короткий меч.
        Маг и воин. Вдруг воин пошевелился и бросил в напарника камушек.
        - Ай, Фил, ты что творишь!
        - Хорош по форуму лазить, Нага написал, что предстоит работенка.
        - Опять неплательщик?
        - Эти твои налоговые термины уже надоели.
        Да, тот толстый маг опять идёт. Всё никак не вкурит, что к чему.
        Поняв, что речь не обо мне, я облегчённо выдохнул. Тихо покинув свой наблюдательный пункт, я спокойно добрался до места обитания рвачей.
        Предстояло немало поработать. С каждым уровнем количество необходимого опыта увеличивалось и, рано или поздно, игрокам приходилось искать более ценных в этом плане монстров. Но на малых уровнях можно было брать количеством, а не качеством, хотя времени это отнимало много.
        Немного размявшись и попрыгав на месте, я приступил к поиску и уничтожению лягушек. Распределенные очки позволили сделать качественный скачок в охоте.
        Зачастую было достаточно первого удара для полной победы. Правда, пришлось периодически устраивать корриду. Иначе уклонение совсем не росло, в отличие от рукопашки и акробатики. За старые трюки хоть и давали меньше очков, но зато использовал я их постоянно. Через четыре часа, получив семнадцатый уровень, я стал целенаправленно искать пары монстров, не брезгуя, правда, и одиночками. Опыт был нужен как воздух.
        Получив 19 уровень и стойкую антипатию к земноводным, я вернулся в безопасную зону ко входу в пещеру. Спрятавшись, от греха, за кучей валунов, открыл меню и занялся подготовкой к сражению.
        Имея в запасе 20 очков решил выровнять характеристики, на этот раз уже с учётом навыков. Телосложение 5, точность 5, ловкость 10х2.
        Ну, а теперь полезем в дебри. Таланты. Поменять ничего будет нельзя, значит нужно рассчитывать наперёд. Открыв отдельную вкладку, посмотрел на доступные богатства.
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ
        Кулак духа - урон от атак ближнего боя увеличен на 3 % за уровень таланта.
        VS
        Духовный блок - получаемый физический урон, за счёт свойств ауры, снижается на 2 % за уровень таланта.
        Подумав, взял блок. Броню я носить не могу, а уклонение не панацея.
        Едем дальше.
        АКРОБАТИКА
        Бросок тигра - сила удара в прыжке увеличивается на 3 % за уровень таланта.
        VS
        Боевой богомол - высота прыжков в бою увеличивается на 2 % за уровень таланта.
        Представив количество ударов в полете, даже думать особо не стал и взял тигра.
        УКЛОНЕНИЕ
        Будь водой - уклонение от физических атак ближнего боя увеличивается на 4 % за уровень таланта.
        VS
        Будь огнем - уклонение от физических атак дальнего боя увеличивается на 4 % за уровень таланта.
        Решив для себя, что монах все же воин ближнего боя, взял воду. Но нужно будет найти защиту и от стрел и камней.
        Вложив максимум в выбранные таланты, три очка приберег на будущее.
        Слава богу, стойкость ещё не прокачал. Что нужно, чтобы получить 1000 из 1000, - страшно даже представить.
        Часы показывали шесть вечера и Варид, наверно, уже поминает меня нехорошими словами. Направляясь к лагерю рэкетиров, услышал отдалённые крики и грохот. А когда подобрался ближе, увидел красных за работой.
        Я подошёл к месту вялотекущего сражения. Отморозки стояли ко мне спиной. Их противник шёл из города.
        - Эй, толстый, вылезай! - закричал маг, - ты тратишь наше время.
        - Пошли вы, - раздался хриплый голос из-за оплавленного камня, - мне и здесь хорошо.
        В ответ на это маг запустил в камень огненный шар, а его напарник продолжил глумиться:
        - Ты, видимо, вообще тупой. Шестой раз за сегодня пришёл. Нам конечно весело, но ты уже утомил.
        - Русские не сдаются! - гордо выкрикнул из укрытия неведомый партизан.
        - Значит, так и будешь с респа к нам бегать, - сказал маг и сделал жест напарнику.
        Красные медленно стали обходить камень с разных сторон, и я принял решение действовать. Первым решил убирать мечника. Он в броне и здоровья точно больше. Быстро набрав скорость, прыгнул в сторону воина. Услышав шум за спиной тот начал медленно поворачиваться, я увидел удивленное лицо. И в этот момент мои ноги врезались в его грудь. Проверенный приём не подвёл, но, даже помноженный на талант, убить мечника сразу не смог. Его приложило о камень, и здоровье скатилось в красный сектор. Быстро подскочив на ноги, я прервал его попытку встать мощным футбольным ударом в висок.
        Один готов.
        Огненный шар прилетел в подарок от мага и попал мне в спину.
        - Ты что творишь, сука?! - заорал он, пока я корчился на земле от боли. Если бы не сопротивление огню, то, вместо трети, снёс бы с меня половину очков. Второй шар я поймал грудью уже на бегу. Он опустил мой уровень очков жизни в красную зону. Времени пить зелье не было, и я, петляя как заяц, побежал к оставшемуся врагу.
        Надежда, что он не может стрелять непрерывно оправдалась, и мы покатились по камням.
        Изловчившись, я уселся на него сверху и заблокировал его руки своими ногами. В партере волшебник оказался беспомощен и кастовать не мог. Защищаться он толком не умел, и я быстро заработал кулаками. О борьбе этот игрок имел весьма отдалённое представление, так что бой завершился очень быстро.
        Когда он обмяк, мне пришло сообщение:
        ДжонниМ: Тебе хана, 20 минут, и ты труп.
        Система посчитала бой завершенным и начислила мне положенные очки.
        Приятным сюрпризом стал последний необходимый навык.
        Доступен навык сопротивление - снижает болевые ощущения от магических атак на 1 % за 10 единиц навыка. 10 единиц навыка увеличивают характеристику телосложение на 1.
        Получено достижение «страж порядка 1» - урон по преступникам увеличен на 1 %. До следующего уровня убейте 9 преступников.
        - У вас передел территории? - неуверенно спросил пухлый светловолосый демон в прогоревшей местами мантии, - Я пойду тогда, а вы тут сами разбирайтесь…
        Он бочком стал двигаться в сторону пещеры с лягушками. Я выпил зелье и полностью восстановил здоровье. Хотя моральное истощение от скоротечной схватки ещё не прошло.
        - Погоди, - остановил его я.
        - Не буду, - сразу набычился парень.
        - Что не буду? - не понял я.
        - Этим козлам не платил и тебе не буду. Можешь сразу слить.
        - Я не ПКашер, ты же видишь, - сказал я и потыкал пальцем над головой.
        - А кто?
        - Такой же игрок, как и ты, не хотел платить этим уродам и попытался решить проблему кардинально, - криво улыбнулся я.
        - Да ладно врать! У киллеров шмот топовый для нубятника. Их на раз-два не уделаешь, а у тебя даже оружия нет, - недоверчиво сказал… Завирон. Ну и имечко.
        - Монах я, все моё всегда при мне. Слушай, Завирон.
        - Можно Дима.
        - Саша, - мы пожали друг другу руки, - Слушай, Дима, один из этих персонажей написал мне, что через 20 минут я труп. Почему труп понятно, а почему через 20 минут?
        - Так респ до 30 уровня 15 минут занимает. Плюс дорога сюда…
        Я взглянул на часы. Без четверти семь. Надеюсь, Варид ещё на посту.
        - Ясно, - бодро ответил я, все шло по плану, и напряжение постепенно отпускало, - а ты зачем так стремился к лягушкам?
        Настойчивость парня мне импонировала, и я решил пообщаться. Все-таки первый адекватный игрок.
        - Слизь нужна, - уныло ответил Дима.
        - Так ты же ещё 10 уровня, - проявил познания я, - в запас собираешь?
        - Утром был 15-го, но теперь все сначала придётся набивать.
        Я тут же вспомнил крики красных и понял причину уныния Завирона.
        - Выше нос, - решил подбодрить его я, - На какое-то время рэкетиров на восточных воротах разгонят, авось успеешь докачаться.
        - Не верю, что сможешь слить их ещё раз. У тебя странный для велиара класс, но это ничего не меняет. Они вернутся, - со стороны города раздался шум и крики.
        - Сегодня уже точно нет, - уверенно сказал я, - так что можешь идти качаться.
        Всё ещё заторможено глядя в сторону города, он кивнул, а потом, опомнившись, решил сказать:
        - Они нарвались на патруль, это невероятная случайность!
        - Случайности не случайны, - ответил я, вспомнив любимого персонажа внука, и пошёл в сторону города.
        - Постой, Азра! - Дима догнал меня и продолжил, - Дальше по игре может ещё пересечемся.
        Перед глазами всплыло сообщение о том, что игрок Завирон желает добавить меня в друзья. После подтверждения он чуть наклонился ко мне и, заговорщицким голосом, произнес:
        - У меня есть инфа о легендарном классе, так что позже тоже смогу нехило помочь.
        Он многозначительно глянул на меня, ожидая, видимо ахов и охов, но я улыбнулся и протянул ему руку для прощания:
        - Спишемся, бывай.
        - Бывай, спасибо за помощь!
        - Сочтемся, - сказал я и быстрым шагом направился к городу.
        Хотелось взглянуть на торжество справедливости собственными глазами.
        Вернувшись в город, я сразу направился на площадь. Даже если бы не знал, где точка возрождения, все равно смог бы ее найти. Шум стоял как на ярмарке. Несколько десятков низкоуровневых игроков с упоением избивали двух моих красных знакомых уже 17 уровня. Действо проходило под присмотром стражников. И если вдруг одному из ПКашеров удавалось вырваться, они тут же возвращали его в круг. Одной из особенностей игры был осознанный безопасный выход. Это значит, что покинуть игру во время боя нельзя, и в процессе респауна нельзя. А когда ты вне боя нужно ждать 30 секунд до выхода. Это прорва времени, которое нарушителям никто давать не собирался.
        Перед входом на площадь стоял глава шайки и хмуро следил за избиением своих подопечных. Несколько игроков бросали в его сторону торжествующие взгляды, но быстро отворачивались. Заметив меня, он махнул рукой и показал в сторону восточных ворот. Я стал проталкиваться в том направлении. Благо народу на краю площади было значительно меньше. Добравшись до ворот, увидел своего знакомого в тени ближайшего дома.
        - Привет, - поздоровался я, ожидая потока ругани и оскорблений.
        - Здравствуйте, - атаман протянул мне руку, - Владимир.
        - Александр, - скрыть удивление оказалось непросто.
        - У меня к Вам деловое предложение, Александр. Если Вы уделите мне немного времени, то, я думаю, смогу Вас заинтересовать.
        Сказать, что смена стиля поведения сбила с толку - все равно что сравнить петарду с РПГ.
        Шок отразился на моем лице, превратив его в безразличную маску.
        - Здесь задерживаться не собираюсь, - чтобы что-то сказать произнёс я, - Участие в Ваших забавах не интересует.
        - Я прекрасно это понимаю, обстоятельства нашего знакомства не располагают к доверию. И я хотел бы начать заново.
        - Попробуйте.
        - Спасибо. Я являюсь скаутом гильдии «Тьма Ривеллиона» и уполномочен вести переговоры о любых условиях вступления к нам.
        - Скаут как в футболе? - уточнил я.
        - Совершенно верно. Интересы гильдии требуют поддержания качества новичков, и правление приняло решение начать программу скаутов. Методы каждый волен выбирать сам. Я отбираю кандидатов способных противостоять стрессу и превосходящим силам противника.
        - Месть за коллег откладывается?
        - Это не коллеги, - улыбнулся Нага, - так, инструменты. Найти людей для грязной работы несложно. Но и ценность их невелика.
        - Что Вы предлагаете, - этот тип действительно сумел меня заинтересовать.
        - Полное обеспечение, скоростную прокачку, сбитую под Ваши потребности топовую группу. Много чего ещё.
        - И каковы же мои потребности, по Вашему мнению? - узнать о своих слабостях от такого человека, если он действительно тот, за кого себя выдаёт, дорогого стоит.
        - Поддержка, хил, бафы. У Вас очень необычный выбор расы и полноценного монаха Вы сделать не сможете. Но я вижу за Вашими плечами опыт и практику из реальности. Это стоит гораздо дороже любых навыков в игре.
        - Что Вы имеете в виду? - напрягся я.
        Скаут снова улыбнулся и начал перечислять:
        - Вы обладаете реальным навыком рукопашного боя, без него шансов победить не было. Опытом реальных боевых действий - слишком уверенно держались. Умением планирования диверсионных операций в условиях ограниченных ресурсов - договор со стражниками на доверии - это нечто! Продолжать?
        - Не стоит.
        - Уже первых двух пунктов достаточно для приглашения в клан. А уничтожение новичком боевой группы - вообще впервые в моей практике!
        - С чего Вы взяли, что я новичок? Может у меня уже десятый персонаж, - возразил я.
        Взгляд Наги был полон иронии.
        - Перечислить?
        - Не стоит. Я подумаю над Вашим предложением.
        - Хорошо. В столице велиаров есть представительство нашей гильдии. Если надумаете - приходите туда. Скажете, что вы от Владимира и Вас примут. Буду рад видеть Вас в рядах своего клана.
        - Спасибо, Владимир, - сказал я, протягивая руку, - приятно было пообщаться.
        - Взаимно, взаимно. Удачи в игре.
        Я развернулся и пошёл к дому учителя. Разговор дал массу информации. И главное то, что я попал на прицел топовой гильдии. Решив подтвердить свои подозрения, я полез в рейтинги. Тьма Ривеллиона занимала 13 место в рейтинге русского кластера и 34 в мировом. На таком уровне игра уже давно перестала быть развлечением. Каждая топовая гильдия была микрокорпорацией. Со своей армией, замками, ремесленниками. Шанс вступить в ряды такого монстра выпадал очень редко. Но и порядки внутри были драконовские. Игроки приходили в Ривеллион на работу. Клан одевал и снабжал их. Иногда и в реальности. Члены клана отдавали свое время и силы для увеличения благосостояния и мощи своей корпорации.
        Ещё напрашивались выводы об осторожности. Если меня так легко просчитали, значит нужно быть более внимательным. Хотя ловушка рассчитана как раз на такие случаи, но сути это не меняет.
        Глава 7
        Слабости своего выбора я примерно представлял и без мнения извне, но подтверждение от стороннего наблюдателя укрепило моё мнение. Нужно чем-то себя усиливать. Чем? Магия огня? Модификация?
        За этими размышлениями я добрался до знакомого куба. Наставник сидел за накрытым столом и ждал меня. Бросив в мою сторону взгляд и удовлетворенно кивнув своим мыслям, он сказал:
        - Садись, Азра. Нас ждёт долгий разговор. Теперь я готов отвечать на твои вопросы. Но сначала ужин.
        Утолив голод и убрав лишнее со стола, мы с Троггом вновь уселись на свои места.
        - Ты многого достиг, ученик. Я горжусь, что стою в начале твоего пути, - в этот момент сработало оповещение об успешном выполнении квеста, получении 20го уровня и блокировки набора опыта до получения полноценного класса, - ты уже знаешь почти все, чему я могу тебя научить. Ты стал гибким и быстрым, умеешь уклоняться и атаковать, терпеть боль от обычных ран и магических повреждений. Но всю полноту своей силы ты познаешь, используя в битве не только тело, но и разум.
        Доступен навык мантра - позволяет использовать в бою активные умения усилений. 10 очков навыка увеличивают характеристику дух на 1.
        Доступно новое умение мантра. Для активации в бою необходимо произнести ключевую фразу, единую для всех типов усиления.
        - Спасибо, учитель, - внутри я ликовал. Про такой навык нигде не читал, но подходил он мне на все сто, - как этим пользоваться?
        - Обратись к разуму и произнеси ключевую фразу. Потом повторяй её в течение 30 секунд и получишь кратковременное усиление. Когда овладеешь этим навыком, время чтения сократится, а эффект увеличится.
        Горя энтузиазмом, я активировал новый навык. Ничего эпичного в голову не пришло, и я пропел:
        - Самый сильный из людей, это сказочник-злодей…
        Тут же пришло сообщение о фиксации ключевой фразы. Переведя гордый взгляд на учителя, увидел что он, зажмурив глаза, сжимает пальцами переносицу. Посидев так некоторое время, он продолжил:
        - Что ж, выбор сделан. Изменить его невозможно и твоя ключевая фраза с тобой навсегда. Использование этого навыка многогранно как использование разума. Возможности своего ты продемонстрировал несколько секунд назад, - при этих словах он недовольно взглянул на меня, а я виновато опустил взгляд, - поэтому расскажу, что ты можешь получить. Часто тебе придётся использовать мантры для лечения и регенерации, также можно усиливать любые характеристики и показатели.
        Самый регенерирующий из людей… Пронеслось у меня в голове. М-да, масштаб проблемы больше чем я думал.
        - Может можно как-то изменить трактовку необходимых бонусов? - с надеждой спросил я.
        - На первоначальных ступенях мастерства это невозможно, но подлинного мастерства я не достиг, поэтому все может быть.
        - Что мне делать дальше, мастер?
        - Твоё обучение у меня подошло к концу. Дальше ты отправишься в Альрат, столицу нашего народа. Завтра для тебя откроется на площади односторонний портал.
        - Вы посвятите меня в монахи? - как спросить про получение класса я не придумал.
        - Посвящают в рыцари, - закономерно ответил Трогг, - Нет, тебе нужно попасть в монастырь. Моя задача только подготовить тебя. Ты блестяще справился с обучением и у тебя, в отличие от многих твоих предшественников, будет выбор.
        Старик поднялся и ушёл к книжной полке в углу комнаты. Через минуту он вернулся с пыльным свитком в руке.
        - Обычно ученики отправляются в монастырь, но у тебя свой путь. Ты можешь пойти за знаниями к настоятелю в столице или, - он толкнул свиток по столешнице в мою сторону, - активировать одноразовый портал.
        - Куда?
        - Этого я не знаю. Давным-давно мне вручил его один жрец и сказал передать достойному. С тех пор прошло много лет. Ты первый мой ученик, сумевший научится всему необходимому в отведенный срок, поэтому он твой. Использовать его или нет - дело твоё. Но свой долг я выполнил.
        Я протянул руку к свитку.
        Доступен квест «Выбор пути»:
        Выберите способ обучения.
        Вид - одиночное
        Класс - обычное
        Награда - вариативно.
        - Спасибо, наставник. Я благодарен Вам за науку.
        - Ты хороший парень, Азра. Впереди тебя ждёт много опасностей, и у меня есть для тебя подарок. Но сперва ответь на вопрос.
        - Я слушаю.
        - В чем главная опасность мира? - спросил мастер и с интересом стал следить за мной.
        Вспомнив свое пребывание в игре и встреченные опасности, я ответил:
        - В разумных. Ни один зверь или монстр не сравнится с ними в опасности для другого разумного.
        Улыбка наставника была доброй и тёплой.
        - Ты прав мой бывший ученик. Я научу тебя тайному таланту своей семьи. Овладев этим талантом в полной мере, скрыть свои тайны ты сможешь от всех, кроме богов.
        Изучен талант «сокрытие сути» - все игроки и персонажи ниже 100 го уровня не могут видеть ваш класс и уровень. Сокрытие увеличивает минимальный уровень наблюдателя на 100 уровней за каждое очко таланта.
        - Спасибо, мастер Трогг, это очень ценный дар.
        Переоценить такой талант действительно было сложно. Ввести в заблуждение врагов отсутствием класса означало задержку на подбор тактики противодействия в сражении. А в бою несколько секунд - это очень много.
        - Используй его с умом. А сейчас иди отдыхать. Завтра тебя ждёт дорога в столицу. Пусть Мать бережёт тебя.
        Я пошёл к лестнице и, уже спускаясь вниз, услышал тихое бормотание:
        - А я смогу с честью предстать перед её ликом. Долг выполнен. Я сделал, что мог.
        Проработка персонажей была невероятной, и я все чаще воспринимал их как полноценные личности. Сказанное было не для моих ушей, но приоткрывало завесу над внутренним миром НПС. У них были свои обязательства и клятвы. Своя жизнь.
        В комнате я сразу улегся спать. Нужно было отдохнуть от событий этого дня и набраться сил для дня грядущего.
        Встав позже обычного и выйдя в холл, я застал интересную картину.
        - Эй, старикан. Я твой новый ученик, - нагло говорил крупный демон с ником Алешенька над головой, - давай по-быстрому список квестов, а то у меня времени мало.
        - Поищи кого другого, - лениво ответил Трогг, - я занят.
        - Ты че, непись. У меня квест на тебя завязан.
        - Завтра приходи.
        Оставив парочку припираться дальше, я прошёл мимо и помахал мастеру рукой. Слегка кивнув мне, он продолжил жаловаться на тяжёлую и полную забот жизнь.
        На центральной площади было многолюдно. Первый этап обучения, помимо меня, завершили ещё несколько десятков игроков. Все стремились скорее выбраться в большой мир. А я остановился и обернулся назад. С этого городка началось моё путешествие по просторам Ривеллиона. Вернуться сюда я уже не смогу. Я подошёл к статуе богини в центре площади и коснулся её стопы. Подтверждать привязку не было необходимости, и мой жест был больше данью уважения к покровителю этого места.
        Получен баф «Благословение матери», - удивлённо прочитал я всплывшее сообщение, - увеличение всех характеристик на 10 %. Продолжительность 2 часа.
        - Спасибо, - прошептал я и, не оборачиваясь, зашагал к арке портала.
        Красное марево приняло моё тело. Секунда дезориентации, и я оказался на одной из площадей Альрата. Столица была во много раз больше Тайного города, но архитектура была той же. Уже привычные ровные ряды антрацитово-чёрных кубов с арками входов. Город оглушал шумом толпы и криками зазывал. После размеренности стартовой локации жизнь столицы напоминала бурный горный поток. Решив побродить по городу, я пошёл куда глаза глядят. За 30 минут прогулки 4 раза бил по рукам карманников и раз семь отбивался от настойчивых сверх всякой меры уличных торговцев. Удовольствия от такой прогулки не было никакого, и я присел за столик уличного кафе.
        Миловидная демонесса в нарядном белом фартуке тут же принесла меню. Взглянув на цены, я резко озаботился поисками работы.
        Если скромно кушать и спать в сарае, то смогу прожить в столице пару дней. Был, конечно, вариант взять денег у Кира или самому купить игровую валюту, но это показалось мне неспортивным. Мир вокруг был живым и требовал от игроков полной отдачи. Значит, жить будем на собственные заработки.
        Заказав травяной чай и рагу из каких-то растений, я задумался. Выполнять квесты за деньги было можно, но опыта я не получу. Получать класс необходимо не только для дальнейшего развития, но и для доступа к более интересным заданиям.
        С аппетитом поедая рагу из какого-то мха, лучшее в столице по заверениям официантки, я наблюдал за жизнью города. Представив себя запертым в этом муравейнике и бесконечно разносящим почту и посылки, борющимся с живностью в подвалах и канализации, я покачал головой. Имея целый мир, торчать постоянно в столице глупо и неинтересно. Нужно закупиться провиантом, лечилками и активировать портал. Приняв решение, я открыл карту в поисках нужных адресов. При первом посещении любого города его схема автоматически добавлялась на карту. В отличие от других территорий. В открытом мире радиус прорисовки карты был около километра, и было два пути. Или носиться туда-сюда по местности или покупать карту у того, кто это сделал до тебя. Стоило это тем дороже, чем был выше уровень врагов и опасности на участке карты. Были специальные персонажи, занимающиеся только зарисовкой карт. Особенно дорого стоили данные о старых и древних убежищах монстров, в них можно было найти исключительно редкие вещи и ингредиенты.
        Быстро найдя лавку алхимика, я направился за покупками, благо опыт ориентирования среди кубиков уже имелся. Ближайший нужный мне магазин находился через две улицы. Помещение встретило меня полумраком и специфическими запахами. За прилавком стоял угрюмый старый демон в порченой кислотой зелёной накидке. Политесами алхимик себя утруждать не стал:
        - Чего надо?
        - Два стека зелий здоровья на 500 единиц.
        - Один золотой.
        Ошалев от местных ценников, отдал требуемое и получил свои склянки.
        - Скажите, а слизь рвачей вам не нужна?
        Молча положив на прилавок небольшой металлический шар, неприветливый демон произнес:
        - 20 единиц.
        Разменяв шило на мыло, я покинул магазин. Найдя продуктовую лавку, набрал самой простой еды на пару недель. Кошелёк уже показывал дно, и я все больше стремился на лоно природы, где отсутствие финансов не так бьёт по самолюбию, да и появляется возможность поправить свое положение.
        Оставив изучение города на следующий визит, я нашёл небольшой закоулок и активировал свиток портала. Передо мной появился серый овал, заполненный туманом. Уже шагая в него, я вдруг вспомнил, что не изменил место привязки, но было уже поздно.
        Секунду спустя на меня нахлынули ощущения другой местности. Так бывает, когда из дома с шумной вечеринкой выходишь во двор. Голоса и смех остаются за дверью, а тебя оглушает тишина и пустота. Через пару мгновений начинаешь слышать звуки ночной жизни и дышать полной грудью.
        Так было и сейчас. После шумного и суетливого города я оказался в живописных предгорьях. Занимался рассвет, природа медленно просыпалась. Я стоял на небольшом холме и смотрел на лес, медленно проступающий из сумерек. И чем больше становилось света, тем меньше мне нравилось то, что я видел. Холм вокруг меня наполнял обычный хвойный бор. Мрачноватый и сырой, но обычный. А дальше… лес болел, ему было плохо. Если бы на моем месте был друид, то он, наверное, сказал бы точнее.
        За моей спиной раздался раздраженный рев, и я, на одних рефлексах, перекатом ушёл в сторону. Мимо пронеслась, ужасно воняющая, чёрная туша. Вскочив на ноги, я сумел рассмотреть своего противника. Это был матёрый секач 23 уровня. Но, как и лес вокруг, кабан был заражён чем-то. Шкура свисала клочьями, кое-где были видны сухожилия, раны, покрывавшие тело зверя, гноились и кровоточили.
        Пока я наблюдал, заражённый зверь развернулся и бросился в новую атаку. Вот и попал ты, Саша, на лоно природы, пронеслось в голове.
        - Самый верткий из людей, - забормотал я мантру, надеясь увеличить свой уворот.
        Кабан бросился в атаку, а я, продолжая свою нелепую бормоталку, ушёл с линии прямой атаки и, разворачиваясь на месте, врезал ногой по переднему копыту проносящейся мимо туши. Монстр всхрюкнул и, заваливаясь, пропахал несколько метров мха. Удар и падение сняли с него процентов 40 здоровья. Не давая противнику прийти в себя, я, разбежавшись в три шага, прыгнул ему на спину. Этого свин уже не выдержал и обмяк подо мной зловонной кучей. В этот момент я закончил мантру и увидел значок бафа под полоской своего здоровья. Короткий таймер отсчитывал 5 секунд. Успев сфокусировать на иконке взгляд, прочёл описание.
        Мантра уклонения - уворот увеличен на 25 %.
        Отличный бонус, но с такими темпами каста использовать его просто невозможно. Нужно срочно получить таланты. После боя система начислила мне очки навыков. Среди которых оказался и +1 к мантре. Опыта, разумеется, не дали.
        Значит одно использование равно одному очку. Посчитав сколько нужно до сотни, я приуныл. Сидеть на лужайке и пять часов петь песенки - мне совсем не улыбалось. Взглянув на тушу кабана, я опять вспомнил про отсутствие точки привязки.
        Уже совсем рассвело, и я более внимательно осмотрелся по сторонам. У подножия холма начиналась старая разбитая дорога, которая вела в сторону гор.
        Решив узнать свое местоположение, я достал карту и разложил её на земле. В отрисованном круге значилась нитка дороги и лес. Дальше темнота, что логично, здесь-то я не был. Но я был в столице велиаров, и она тоже должна быть на моей карте. При увеличении масштаба отрисованный круг сильно уменьшился, но рядом по-прежнему ничего не было. Я выкрутил масштаб на максимум. Несколько квадратных километров вокруг меня превратились в точку. Я увидел почти весь континент и на самом западном краю увидел метку Альрата. Сам я был в центре, и пешком туда идти предстояло бы пару лет. Вопрос поиска места возрождения в моей голове замигал красным светом и переполз в самый верх списка задач. Если погибну, то можно распрощаться с этим вариантом обучения. Удвоив осторожность и тихо напевая мантру уклонения, я двинулся по дороге.
        Через полчаса я заметил небольшую тропу, ведущую в сторону от дороги. Она вела на поляну в стороне от тракта. Через перекрученные в муке ветви деревьев, просматривалась статуя в центре небольшой поляны. Подойдя ближе, я увидел охрану этого места. В траве лежала пара измененных волков моего уровня. Выглядели они так же отталкивающе, как и кабан, но были значительно мельче. В этом месте на карте стоял значок места возрождения и, несмотря на угрозу, нужно было обязательно этим воспользоваться.
        В этот раз у меня было преимущество, и я решил подготовиться. Прикинув расстояние, я начал читать мантру урона. За первые 30 минут экспериментов пришёл к выводу, что слово ключ берётся из ассоциации в моей голове.
        - Самый бьющий из людей, - крайне глупо себя чувствуя, начал я. Правильно рассчитав время я своевременно получил баф. Иконка появилась во время прыжка к первому волку. Короткое усиление позволило уничтожить первого противника одним ударом. Второй волк успел подскочить и, прыгнув с места, вцепился мне в руку. Обхватив зверя свободной рукой и чувствуя, как рвётся мясо на предплечье, я подпрыгнул с волком вверх. Приземляясь весь вес вложил в удар коленом, упертым в ребра монстра. Хруст, короткий визг. Пропадает иконка усиления.
        Напевая мантру лечения, отцеплял от руки сжатые челюсти лесного санитара. Получив за бой пару очков стойкости и заслуженное очко мантры, принялся искать трофеи. Опыт со слизью даром не прошёл, но, к сожалению, ничего ценного у зверей не оказалось.
        Статуя в центре поляны выглядела как деформированный неизвестной силой знак инь-ян. Никаких повреждений видно не было, но чувство неправильности не покидало меня. Прикоснувшись к камню и сохранив новую точку, я сел и облегчённо выдохнул. Первая задача решена успешно. Теперь нужно найти наставника или того, кто подскажет, что я здесь делаю. Вновь открыв карту, я изучил пройденный путь. Вдоль тракта был только лес, дорога постепенно шла вверх и начинала сильно петлять. На границе открытой зоны маячили какие-то руины. Других ориентиров не было, и я отправился к этим развалинам. Буквально через 10 минут я подвергся очередному нападению. На спину упало что-то тяжёлое, и, потеряв равновесие, я завалился вперёд. Через минуту борьбы сумел стряхнуть с себя очередного агрессора. Это оказалась белка. Тоже изменённая, и весом около килограмма. М-да. Странности продолжаются. Белка была изменена сильнее других зверей. Старой шкуры на ней не осталось, и язв тоже не было. Походило это создание на маленького лысого чертенка, и только уши с кисточками выдавали его прошлое. Звери мутировали под воздействием
неизвестной силы, и мутации эти были конечными. Они не просто умирали, а превращались во что-то иное…
        Дорога до развалин заняла пару часов. За это время никто больше не напал, движения вокруг я тоже не видел. Сбив язык своей песенкой за 2 часа до состояния полного онемения, я все же преодолел рубеж в сто очков. Дальше выяснилось, что 1 поинт дают за 20 применений мантры. Скачок огромный, первый рубеж я преодолел.
        Концентрация силы - мощь всех усилений возрастает на 20 % за каждое очко таланта.
        VS
        Концентрация разума - соотношение времени каста/продолжительности усиления меняется на 5 секунд за каждое очко таланта.
        Вот оно! Наконец-то. Сила бафов конечно впечатляет, но в бою продолжительность эффекта значительно важнее. Сейчас у меня за 30 секунд каста 5 секунд усиления.
        Осталось 4 свободных очка талантов, которые я, без сомнений закинул в разум.
        Испытав приобретение, очень впечатлился. Теперь за 10 секунд получаю усиление на 25! При должной сноровке и практике смогу держать два бафа постоянно! А есть ещё и пятая ступень таланта. Правда, от песенки моей уже тошнит. Не нужно было торопиться…
        Больше практиковаться не хотелось, и остаток пути я преодолел в тишине.
        Развалины, без сомнения, когда-то были монастырем. Не знаю почему, но именно так я представлял себе монастырь воинственных монахов. Не суровые средневековые замки католических орденов, а именно такие, глинобитные жёлтые стены и красивые домики в китайском стиле. Кругом царили разруха и запустение. Обитель выглядела покинутой, не разрушенной или разграбленной, а именно брошенной. Как будто все, кто здесь жил, ушли в один день, и монастырь ветшал и разваливался от времени и непогоды.
        В центре площади парил клок тумана. Я насторожился. Лёгкий ветерок, гулявший по площади, и яркое солнце, казалось, не в силах затронуть эту область сырости. При моем приближение туман уплотнился и принял очертания крепкого пожилого человека в монашеском одеянии.
        - Приветствую тебя, путник, - прошелестело со всех сторон, казалось сами стены произносят эти звуки, - Что привело тебя сюда?
        - Мой первый наставник предложил выбор, - сказал я призраку, - И я пришёл сюда в поисках умений и навыков.
        - Для того чтобы получить желаемое, - прошептал призрак, - нужно обладать знаниями о выбранном пути. Готов ли ты обрести эти знания, чтобы сделать окончательный выбор?
        - Готов, - произнёс я. Прямо перед моим лицом возникли синие провалы глаз туманного монаха, и меня поглотила тьма.
        Интерлюдия 1.
        В полумраке зала виднелись две фигуры. Мужская и женская. Мужчина выглядел как могучий воин, доспехи его источали свет, а лик был горд и надменен. Спутница воина была полной его противоположностью. Лицо её было скрыто глубоким капюшоном, а одеяние, казалось, источает тьму. День и ночь.
        Они стояли и смотрели на преклонившего колени человека перед ними.
        - Владыка Узалташ получил ключ от дверей на этот план и собирает свои легионы, - произнесла женщина низким, чуть хрипловатым голосом.
        - Вторжение состоится через два месяца, - пророкотал воин, - У тебя есть время собрать всех членов ордена, Маркус.
        - Весть уже отправлена, Великие, - ответил человек, в котором я опознал призрака, - через 3 седмицы все будут в сборе. Что мы должны сделать?
        - Разумные этого плана не готовы к столкновению с таким врагом, - произнесла женщина, - эта задача ляжет на вас. Орден выполнит свой долг и остановит прорыв.
        Монах сглотнул и сказал:
        - Мы готовы, Госпожа. Каковы силы противника?
        - Несть им числа, Маркус, - грустно сказал воин, - Узалташ поведёт в бой 13 легионов. Шестьдесят пять тысяч демонов ступят на землю Ривеллиона. Короли не смогут быстро договориться между собой, даже если мы прямо сейчас сообщим им через жрецов о грядущих бедах.
        - Мы исполним наш долг, - произнёс монах, - Но что станет с нашей миссией? Кто продолжит наше дело?
        - Мы дадим тебе ключ, настоятель, - голос женщины был печален, - ты запечатаешь портал, и пять тысяч лет никто из инферно не сможет провести армию в этот план. Прорывов не будет, и хотя демоны будут искать другие пути - это уже не твоя забота.
        - Орден погибнет? - с болью спросил Маркус.
        - Мы создали этот орден в начале времен, - ответил ему воин, - несколько раз, выполняя долг, орден исчезал на время из летописей мира, но всегда возвращался вновь.
        - Возьми, - женщина протянула монаху свиток и, на миг из складок одеяния показалась красная нечеловеческая рука с длинными когтями, - брось его в портал и печать сработает.
        - Теперь иди, мы придём благословить воинов ордена перед боем.
        Маркус встал и молча покинул зал. Некоторое время царила полная тишина.
        - Что говорит равновесие? - спросил мужчина.
        - Цена победы пять тысяч лет забвения и первый послушник из рода демонов.
        - Это невозможно. Пять тысяч лет - немного, но демоны не будут вступать в орден, уничтожавший их тысячелетиями!
        - Я знаю, но таково требование.
        - Что будем делать?
        - Ждать, должен быть шанс.
        Воин кивнул и растворился во вспышке света. Окинув печальным взглядом зал, женщина, прощаясь, прошлась вдоль стен и провела рукой по расставленным на подставках трофеям ордена. На последнем шаге её окутала тьма. Через секунду зал был пуст.
        Глава 8
        ДОЛИНА СМЕРТИ. ДВА МЕСЯЦА СПУСТЯ.
        Маркус стоял на обрыве. Ветер трепал его волосы и играл с полами халата. Внизу, в окруженной отвесными скалами долине, горел межмировой портал, и колыхалось живое море демонов. Один легион ушёл в разведку, и последние его шеренги втягивались в узкое горло ущелья, единственного выхода из долины. Воины ордена редкой цепью окружали всю долину. Двести разумных также пришли остановить вторжение. Боги благословили своих воинов. Страха не было, был лишь долг.
        Выйдя на край обрыва, Маркус дал увидеть себя и, найдя взглядом предводителя демонов, прокричал:
        - Вам не рады здесь. Уходите, или будете уничтожены, - в этот момент на гребнях окружающих долину скал стали появляться фигуры монахов.
        - Это все, чем смог встретить меня этот план? - захохотал Узалташ, - тогда участь его воистину незавидна.
        Смех владыки подхватило все войско. Глядя на хохочущих врагов, Маркус толкнул ногой булыжник, лежавший на краю обрыва. Это послужило сигналом, и орден пошёл в атаку. Центр войска ещё смеялся, когда первые монахи оказались среди демонов. Первым пал владыка Узалташ. Кулак настоятеля пробил его грудь и вырвал сердце.
        Через два дня в долине остались лишь горы трупов, вернувшийся легион увидел запечатанный портал и картину полного разгрома своего повелителя. Напуганные демоны сбежали в горы и позднее стали народом велиаров, по имени своего легата.
        Ступая по залитым кровью камням, по долине шли двое. Мужчина и женщина. Вдруг справа раздался тихий стон. Взмахнув рукой, женщина обратила в прах гору трупов. Под ней лежал умирающий настоятель. Тело Маркуса было ужасно изранено, левой руки не было до локтя, а ноги вывернуты под неестественным углом. Человек выжить при таких повреждениях не мог. Он лежал и тихо стонал, ожидая милосердной смерти, которая все никак не приходила.
        Мужчина присел рядом и коснулся лба монаха. Боль отступила, и он смог сфокусировать взгляд.
        - Великие, мы выполнили долг. Я и мои ученики остановили прорыв, но пали в бою. Мы можем уйти с честью.
        - Все, кроме тебя, - печально сказала женщина, - твоё благословение отличалось от остальных.
        - Я уже мёртв, Госпожа. Даже вы не в силах сохранить мне жизнь.
        - Ты прав, Маркус, - сказал мужчина, - но мы нуждаемся в тебе, и не можем тебя отпустить.
        - Я исполнил свой долг до конца, - прохрипел монах.
        - Без тебя орден не восстановить, - настойчиво сказала женщина, - Ты должен передать знания новому ученику. Но нам нужно твоё согласие. Неволить тебя мы не в силах. И потому просим нам помочь.
        Каркающий смех монаха разнесся над полем боя.
        - Дожил, уже боги просят меня об услуге, - переведя дух, он продолжил, - Я отдал ордену всю свою жизнь, глупо пожертвовать им всего лишь из желания уйти на перерождение. Я надеюсь, ученик будет достойным.
        - Ты будешь удивлен, - обещающе сказал мужчина.
        - Я согласен.
        Чувства вернулись рывком. Я вновь стоял на плитах двора, солнце пекло затылок, а передо мной витал призрак настоятеля.
        - Господин был прав, - прошелестел призрак, - подсунуть мне в ученики демона - это что-то невероятное!
        Я смотрел на монаха и не мог передать все чувства, обуревавшие меня. Этот человек совершил ради своего ордена величайший подвиг. Это не говоря о победе над силами вторжения! И вот уже неизвестно сколько тысяч лет он ждёт. В пустом, умирающем монастыре.
        Я низко склонился перед духом, пусть это посчитают глупостью другие игроки. Для многих мир вокруг это труд сценаристов и художников, а нпс лишь куски программного кода, но не восхищаться этим человеком я не мог.
        - Если вы сочтёте меня достойным, я готов стать Вашим учеником, - произнёс я.
        - Хмм. За 5000 лет демоны явно изменились. Ты соответствуешь требованиям послушника ордена, и я готов тебя учить.
        Перед глазами возникло сообщение о возможности получения нового класса.
        ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ.
        Затаив дыхание, принимаю предложение, и мир расцветает ворохом сообщений.
        Получен легендарный класс сумеречного монаха.
        Ранг - послушник ордена.
        Открыта ветка талантов ордена сумерек.
        Получено умение сумеречный шаг - даёт возможность микропрыжка через сумерки, радиус 2 метра, откат 2 секунды.
        Получение опыта разблокировано.
        Получено достижение «Первый в мире» - все получаемые очки характеристик и талантов, включая очки от навыков, классовые и расовые бонусы, увеличиваются на 100 %. Бонус действует до получения подобного класса другим игроком и далее делится кратно количеству обладателей легендарного класса. На уже полученных бонусах изменение количества обладателей класса не сказывается.
        Сохранить лицо не получилось. Глаза все равно выпучились, а челюсть, по мере прочтения, опускалась все ниже. Легендарный класс, супердостижение, невероятные перспективы. Уместить все в голове никак не получалось. Мои попытки прийти в себя прервал шёпот настоятель.
        - Ты, конечно, ещё очень слаб. Но кое-что тебе поручить уже можно.
        - Я слушаю, настоятель.
        - Хорошо. Монастырь нужно восстановить, он может сделать это сам, но изменение окружающей территории мешает ему.
        - С чем связано это изменение? По дороге сюда я сталкивался с измененными животными. Кажется, они мутируют…
        - Так и есть. После установки печати демоны некоторое время не могли попадать в наш мир, но потом нашли лазейку. Существуют различные подземелья и логовища монстров. С возрастом они растут в глубину. Энергия печати препятствует проникновению демонических сил напрямую, но компенсирует это распылением силы в пространстве.
        - При чем тут подземелья? - не понял я.
        - Притом, что при формировании 13 уровня подземелья там возникает конденсатор, являющийся узлом пентаграммы. При завершении 9ти лучевой пентаграммы область внутри изменяется. При появлении 10 луча область превращается в филиал инферно. В обжитых районах с этим отлично справляются местные, а вот во фронтире бывает по-разному.
        - Как прервать эффект?
        - Уничтожь конденсаторы, и все вернётся на круги своя.
        Получен квест «Восстановление монастыря»:
        Зачистить подземелья, уничтожить 10 конденсаторов.
        Рекомендовано для группы из 10 игроков
        Вид - цепочка
        Класс - Обычное.
        Награда: ранг монаха, опыт, восстановление монастыря.
        Некоторое время я перечитывал рекомендации.
        - А справлюсь ли я один, мастер? - издалека зашёл я, все-таки группа из 10 игроков это полноценная машина с кучей возможностей.
        - Это задание рассчитано на группу послушников, но ты у меня единственный кандидат, поэтому придётся тебе помочь.
        Я представил, как призрак отправляется вместе со мной и помотал головой. Хотя… Если он сумел сохранить хотя бы часть своих навыков, то рейд превратится в лёгкую прогулку.
        - Сам я покидать стены монастыря не могу, - обломал мои мечты монах, - Возьми, - он указал на шкатулку у себя под ногами. Я поднял её и открыл. Внутри лежала цепочка с кулоном в виде символа инь-ян:
        СИМВОЛ ОРДЕНА СУМЕРЕК
        Тип - бижутерия
        Прочность - неуничтожимое
        Защита 300
        Дух 10%
        Удача 10%
        Свойство - при входе в любое подземелье уровень врагов не может превышать более чем на 5 уровней максимальный уровень обладателя кулона.
        Редкость - уникальное.
        - После миссии положи назад в шкатулку, это снаряжение чистильщиков. Пойдём, я покажу тебе твою келью.
        Мы отправились в здание возле правой стены. Ветхая крыша и покосившиеся стены внушали определённые опасения. Дверь висела на одной петле, но призрак, не обращая на неё внимания, пролетел внутрь прямо через стену. Мне же пришлось повозиться, прежде чем войти. В итоге, прислонив к стене оставшуюся в руках преграду, я отправился к месту своего обитания.
        Комната была ещё меньше, чем в доме Трогга. Через дыру в крыше проникал свет и звуки с улицы.
        - Владей, - сказал Маркус, - когда выполнишь задание, здесь станет лучше.
        - Благодарю, - сказал я, уныло обозревая свое жилище. Деревянные нары с истлевшим матрасом, покосившийся стол и дырявый таз. Возле дальней стены стоял крепкий с виду сундук.
        - Отдыхай, завтра отправишься к первому подземелью. За крышу не переживай, ещё месяц дождей точно не будет, - и растаял в воздухе.
        Мысли о событиях этого дня носились в голове и требовали сортировки. Первое, что я решил сделать - обустроить спальное место, все же здесь мне предстоит провести немало времени. Взяв остатки матраса, я направился к выходу из монастыря. Недалеко от ворот видел большой луг. Солома значительно лучше голых досок. Я не сноб, но отдых важен, особенно при моих текущих задачах. Уже у ворот обратил внимание на призывно светящийся перекосившийся почтовый ящик. Коснувшись его рукой увидел входящее письмо:
        «Пап, если ты читаешь это письмо, то уже попал в основной мир. Напиши мне ответ здесь или в чате. Мы уезжаем на отдых, поэтому в игре меня пару недель не будет. Надеюсь, с тобой все будет в порядке. Как вернусь - сразу встретимся. Кирозавр».
        Через некоторое время, удобно устроившись на пахнущем луговыми травами тюфяке, я вернулся мыслями к своему положению. Став обладателем легендарного класса, я получил уникальные возможности, но и сложностей может возникнут масса. На этом фоне подарок Трогга приобретал невероятную ценность. Сложность первого задания тяжело было представить, но уложиться нужно в две недели. За это время смогу освоиться с новыми навыками и поднять уровень.
        Я открыл меню и набрал номер. Три продолжительных гудка.
        - Але.
        - Привет, любимая. Это я.
        - Я думала, ты уже успел жениться и больше не позвонишь, - иронично сказала супруга.
        - Нет, что ты, - воскликнул я, - Даже эльфиек ещё не видел, одни демоны вокруг.
        - Значит, когда увидишь, возможны варианты? - в воздухе запахло грозой, - У меня тут недалеко рубильник от капсулы одного старика…
        - Неет!!! - дурашливо взвыл я.
        - Так-то, знай наших! Как дела? Класс получил?
        - Да, теперь не знаю, что делать.
        - Что-то интересное? - закончив с шутками, жена стала серьёзной.
        - Легендарный класс сумеречного монаха, - гордо сказал я, - меня закинули к черту на рога. Тут призрак показал красивое кино и выдал класс.
        - Давай по порядку, а то кажется что у тебя бред.
        Я стал рассказывать о событиях, произошедших после нашего последнего разговора.
        - Значит, ты застрял в монастыре на неопределённый срок, - резюмировала Маруся, - Что нашёл на форуме о своём классе?
        - Ничего.
        - Ничего не нашёл или не искал? - уточнила жена.
        - Не искал. Пару часов как получил класс. Можешь в открытой сети поискать? Не думаю, что на форуме что-то будет. Судя по достижению, никто ещё не получал такого.
        - Логично. Значит, делаем так. Я поищу информацию, а ты иди на разведку. Что там, кстати, с твоей старушкой?
        - Какой старушкой? - не понял я, - У меня одна, и я с ней сейчас разговариваю.
        - Разин, рубильник все ещё рядом, - напомнили мне.
        - Марусь, я правда не понимаю, о чем ты.
        - Господи, Саша, ну квест же у тебя ещё из тайного города висит. Ты письмо открыл?
        Поняв, о чем речь, я хлопнул себя по лбу. Точно, квест на 20 уровень за все деньги!
        - Повиси минуту.
        Быстро открыв инвентарь, я достал потрепанный лист и развернул его. Вспышка света и системное сообщение:
        Квест «безвозмездная помощь» изменён на «Безвозмездная помощь шаг 1/5»:
        Убейте верховного демона чревоугодия Рыгра.
        Рекомендовано для группы из 10 игроков.
        Уровень 50+
        Вид - цепочка заданий.
        Класс - легендарное скрытое.
        Награда - вариативно.
        Я прочёл обновлённую информацию своему аналитику.
        - Замечательно. Открой карту. Зуб даю, что он сидит в одном из подземелий вокруг тебя.
        - С чего ты это взяла? - спросил я, открывая, тем не менее, карту.
        - Старушка и женщина из твоего кино один и тот же персонаж, - ответила жена, - если бы ты задумался о цепочке событий вокруг тебя, то заметил бы это.
        На карте были отмечены пещеры, подлежащие зачистке, и над одной из них действительно горел жирный восклицательный знак безвозмездной помощи.
        - Ты права. Он здесь.
        - Туда иди в последнюю очередь, несмотря на твой амулет, нужно хорошо подготовиться.
        - Хорошо. Как узнаешь что-нибудь - звони.
        - Пока.
        Поговорив с супругой, я ощутил прилив сил. Дело шло к вечеру, и отправляться в подземелья было поздно. Я скромно поужинал из своих запасов и улегся спать. Можно конечно было разведать территорию вокруг монастыря, но делать этого совершенно не хотелось. Решительно перевернувшись на другой бок, я закрыл глаза.
        Утро встретил продрогшим и недовольным. Полное погружение имеет и свои минусы. Ночь выдалась на редкость холодной. Засыпая на матрасе, проснулся под ним. Завтрак из надоевшего сухого мяса и кваса проглотил за несколько минут. Немного размявшись, вышел на улицу.
        Над горами занимался величественный рассвет. Над лесом витал быстро исчезающий туман. Ближайшее подземелье было в паре километров на восток. Дороги в том направлении не было, и мне предстояло идти по лесу. Нужно было найти одиночного монстра и опробовать сумеречный шаг. Этот навык, почему-то становился активным только в бою.
        Лес представлял из себя непролазный бурелом. Упавшие деревья перекрывали дорогу настолько плотно, что постоянно приходилось искать обходные пути. Через час борьбы с живой изгородью я выбрался в более свободную от валежника местность. Стали появляться небольшие поляны, и видимость увеличилась до нескольких десятков метров. Путь до монастыря по разбитой дороге сразу стал казаться лёгкой прогулкой. Несколько раз приходили сообщения об усталости, и приходилось останавливаться на короткий отдых.
        В очередной раз присев передохнуть, я услышал недалеко знакомый рев и шум, ломаемого подлеска. Изменённый кабан - старый знакомый. То что нужно для отработки нового навыка. Звуки двигались в моём направлении, и я приготовился к бою.
        Через несколько мгновений на полянку выскочил ребёнок. Пацан был одет в какое-то тряпье, явно с чужого плеча. Голые до колен ноги были в больших царапинах и потеках травяного сока. Не останавливаясь, он стрелой пронёсся мимо меня. Следом появился кабан. Он был крупнее встреченного мной ранее монстра и гораздо больше изменён. По крайней мере, не так вонял, и шкура уже была серой и однородной. Я начал читать мантру регенерации.
        Зверь уверенно шёл по следу и отвлекаться не собирался. Мне же лучше. Разогнавшись, я прыгнул, метя кабану в бок. Сумеречный шаг. В эту секунду уместилось сразу несколько событий. Оборванец, резко изменив направление, стал быстро карабкаться на ближайшее дерево. А я подумал, что мой удар был бы гораздо эффективнее, встреть я зверя на противоходе. Траектория более удачной атаки пронеслась в голове. Навык переместил меня, сохраняя инерцию полёта, в желаемое место, и я со всей силой врезался в морду удивленного монстра.
        Чудовищная сила встречных скоростей не оставила кабану никаких шансов. Я смог убить его одним ударом, но сам при этом был удивлён не меньше поверженного секача. Сумеречный шаг позволял мерцать вокруг противника, нанося удары с неожиданных направлений, причём место появления обозначалось лишь желанием и усилием воли. Был конечно риск выбора неверного места выхода из прыжка, нужно было правильное понимание своего положения в пространстве. Теоретически, взяв разбег для обычного футбольного удара, я могу переместиться за спину противника и дать ему пинка. Или телепортироваться в воздух и этот же удар направить в незащищенный затылок. Не удивительно, что орден уничтожил орду демонов. Обученные монахи с такими навыками - страшная сила. Если ещё учесть, что неизвестно, где такой враг появится в следующий момент, то вообще непонятно как с ним сражаться.
        - Дяденька, помогите слезть, - раздался жалобный голос откуда-то сверху.
        Задрав голову, я обнаружил беглеца на вершине огромного дерева. Первые ветки начинались метрах в семи от земли, и как он смог туда забраться, было решительно непонятно.
        - Слезай сам, - сказал я, - опасности больше нет, можешь не спешить.
        Пацан стал медленно спускаться. Добравшись до голого ствола, он достал верёвку и лихо съехал на землю.
        - Ты откуда здесь взялся? - спросил я, - взрослые рядом есть?
        - Я сам взрослый, - степенно ответил оборванец, шмыгнув носом, - девятый год уже. А сам я из Жмырей. Сюда за грибами пришёл.
        - Один по лесу ходишь? Опасно здесь.
        - Раньше у развалин монстров не было, вот я и рискнул. А то у деревни совсем проходу не стало от этой напасти. Уже и так с матерью впроголодь живём. А еще зима впереди.
        Тяжёлые будни средневекового подростка. Вспоминая детей своего мира, до 15 лет ничего тяжелей ложки в руках не державших, я с грустью смотрел на этого мальчугана.
        - Мать, поди, волнуется, давай до деревни провожу. Ты во что грибы-то собирал?
        Пацан нахмурился и грустно покачал головой.
        - Корзину мою кабан растоптал, теперь от матери попадёт.
        - Зато сам живой! - подбодрил его я, - Тебя как звать-величать?
        - Фёдор я, Савельич по батюшке, - важно сказал мальчик.
        - А меня Азра. Вот что, Фёдор Савельич, пойдём к тебе в деревню. Авось не попадёт тебе за корзину. Может с кабана что полезное возьмёшь?
        - Мясо такое есть нельзя, разве что шкуру, - оценивающе глядя на тушу, произнёс Федя, - можно взять?
        - Конечно, если пригодится, бери.
        - Спасибо, только ножа у меня нет, - вдруг сказал он. Я подошёл к кабану и протянул руку. В окошке инвентаря появилось несколько предметов, выбрав шкуру, я протянул её мальчику.
        - Ух, ты! А вы волшебник? А фокусы показывать умеете? А Васька из соседнего дома умеет ушами шевелить! Вы тоже так можете?
        Поток вопросов лился полноводной рекой. Я стоял и смотрел на этого ребёнка, чудом спасшегося от смерти, и лишь качал головой. Жажда жизни и знаний била из него ключом.
        - Стоп, - остановил его я, - идём в деревню.
        - Хорошо, - сказал Федя и легко пошел в лес.
        Через час быстрой ходьбы мы вышли на околицу маленькой деревушки. К этому времени в ушах уже звенело от вопросов и знаний обо всех тайных тайнах местных жителей.
        Два десятка домов были обнесены крепким частоколом. Ворота, несмотря на дневное время, были заперты. Когда мы подошли ближе, нас окликнули охранники поселения.
        - Стой, кто идёт?
        - Это я, дядя Макар! В лес по грибы ходил, - затараторил мальчик.
        - Федька! Опять один в лес сбежал? Мало тебя Катерина порет! А с тобой кто?
        - Путник, - сказал я, - случайно мальчика в лесу встретил.
        - Он меня от секача спас, - выкрикнул Федька, - р-раз и одним ударом его уложил. Мы шкуру принесли! Целый доспех сделать можно!
        За время этой беседы мы приблизились к воротам.
        - Стоять, - мощный бас застал меня врасплох, и я сделал ещё пару шагов. Возле ноги воткнулась стрела, уйдя в землю по самое оперение.
        - Стой, где стоишь, демон, - произнёс тот же голос, - Федя, если можешь свободно передвигаться, подойди к воротам.
        Мальчик испуганно переводил взгляд с меня на ворота.
        - Иди, - тихо сказал я и подтолкнул его в спину.
        - Уходи, демон. Тебе нет места в нашей деревне.
        Парню скинули верёвку, и он быстро забрался на стену. Там началось бурное обсуждение моей персоны.
        Пожав плечами, я развернулся и пошёл в лес. Пройдя десяток шагов, услышал скрип ворот и быстрые шаги. Меня догнал мощный воин в кожаном доспехе. Русые волосы и кудрявая борода гармонично сочетались в его облике с холодными серыми глазами.
        - Погоди, воин, - обогнав меня, сказал стражник, - извини за грубость. Демоны в последнее время совсем обнаглели. Принял тебя за одного из них.
        - А я и есть демон, - хмуро сказал я и увидел, как рука воина дернулась к рукояти топора на поясе, - только не местный, в ваших сварах не участвую, у меня тут свои дела.
        Неуверенность воина читалась во всем его виде. Разговаривать и, тем более, звать меня в деревню он явно передумал. Но и уйти просто так не мог, вроде как незаслуженно меня обидел. Понаблюдав несколько мгновений за его внутренней борьбой, я сказал:
        - Не волнуйтесь, я не причиню вам вреда. Я поселился в развалинах недалеко отсюда и теперь буду иногда появляться в окрестностях.
        - Дух впустил в монастырь живого? - проявил неожиданные познания воин, - Видимо ты чем-то понравился настоятелю.
        Мысль о том, что настоятеля больше нет, даже не возникла в его голове. Маркус являлся для местных таким же явлением как восход и зима. Они были и будут всегда.
        Глава 9
        - Так нужно было сразу об этом сказать. Идём в деревню, расскажешь зачем ты тут, может чем поможем.
        Градус напряжения резко упал до нуля. Стражник улыбнулся и призывно махнул рукой в сторону деревни. Почуяв изменение атмосферы над частоколом стали появляться кудрявые головы жителей.
        Воина звали Влас и был он, по совместительству, ещё и старостой деревни. Община жила охотой и собирательством.
        - Зверья в этом году совсем мало стало, - рассказывал староста, когда мы расположились за столом в его доме, - все больше изменённые бродят по лесу. А с них, кроме шкур, и взять нечего.
        - Источник искали?
        - Да чего его искать? И так знаем в чем дело, да только сил справится с напастью нет. Сильно монстры лютые в тех местах живут.
        - Места может кто-нибудь показать? - спросил я. Во взгляде воина мешались недоверие и надежда.
        - Могу Федьку в проводники дать. Он все окресностные тропы знает. В награду мне тебе предложить нечего. Раз в месяц у нас бывает торговец. Скупает доспехи из кожи измененных. Если принесёшь 20 шкур всю прибыль с продажи отдам тебе.
        Доступен квест «с худой овцы…»
        Условия принести старосте Жмырей 20 шкур измененных кабанов.
        Вид одиночное
        Класс обычное
        Награда 1 золотой, опыт.
        - Если попадутся, то обязательно принесу, - сказал я, принимая задание, - Где мне найти проводника?
        - От меня направо, дальний дом с резным крыльцом. Скажешь я велел тебя проводить.
        Попрощавшись со старостой я отправился на поиски Фёдора Савельевича. Добротные деревянные дома из крупных стволов стояли в два ряда, образуя единственную в деревне улицу. Свернув направо я отправился на поиски своего проводника. Уже завидев нужное крыльцо услышал звуки воспитательной работы. Федьку пороли.
        - Что ж ты окоянный делаешь, сколько раз тебе говорено-одному за частокол ни ногой.
        Постучав по забору я прервал наказание и услышал торопливые шаги. Из-за угла дома показалась женщина средних лет. Милое лицо немного портили ранние морщины, но яркие голубые глаза сияли как полевые цветы. Простое серое платье и платок на голове дополняли образ.
        - Здравствуйте, - сказал я, - Федя дома?
        - Дома, дома, где же ему быть?
        - Мне староста велел его в помощники взять. Проводником.
        В этот момент из-за угла дома, подтягивая портки, с важным видом появился Фёдор Савельевич.
        - Прости, мама, продолжим наш разговор после моего возвращения, - серьёзно сказал пацан.
        - Я тебе сейчас покажу продолжим! - резко развернулась к нему мать, но Федька уже сиганул через забор и припустил в сторону ворот из деревни.
        - Не волнуйтесь, - с улыбкой сказал я, - он меня проводит и к вечеру вернётся.
        - Присмотрите за ним, - грустно сказала женщина, - и спасибо вам что спасли этого неслуха в лесу.
        - Незачто, - сказал я и пошёл следом за проводником к воротам.
        Выйдя за ворота увидел нетерпеливо топчущегося на месте сорванца.
        - Куда идём, господин волшебник?
        - Я не волшебник а монах, - поправил я его, - а идём мы к ближайшему логову монстров.
        Федя побледнел и отступил на шаг.
        - Помилуйте, господин волшебник, - заныл мальчик, - Я за частокол больше ни ногой! И матери помогать буду и всем в деревне. Не губите!
        - Не голоси, - сказал я. Уж не знаю что он там себе надумал, может что я его в жертву принесу или ещё чего, но вид у пацана был крайне жалобный. Даже слезу пустил, - Мне нужно только чтобы ты показал мне место, потом дуй домой. Я обещал твоей матери что ты к вечеру вернёшься.
        Фёдор переменился в лице, слезы исчезли. Он выхватил из-за спины деревянный нож и лихо махнул им пару раз.
        - Тогда я буду помогать вам в сражениях! Все пацаны обзавидуются!
        - Будешь, будешь, - грозно сказал я, - как в первый раз-приманивать монстров, - увидев как снова сник мой проводник я улыбнулся ему, показывая что это шутка. Получив в ответ неуверенную улыбку я продолжил, - Действовать и правда будем как при первой нашей встрече. При любой опасности ты лезешь на ближайшее дерево.
        Рисковать жизнью ребёнка я не собирался. Он, в отличии от меня, не возродится. Для того чтобы убедиться что он меня понял я спросил:
        - Если на нас нападают волки, что ты делаешь.
        Немного подумав он ответил:
        - Стою с открытым ртом и смотрю на это чудо.
        - Почему, - не понял я.
        - Потому что волки тут не водятся. Кабаны давно всех перебили.
        - Ясно, веди, знаток местности, - этот парень просто нечто!
        Идти за местным жителем было не в пример легче чем искать дорогу самому. Пользуясь звериными тропа и знакомыми ориентирами мальчик уверенно вёл меня на восток. Поведение его резко изменилось. Из болтливого сорванца Фёдор превратился в опытного следопыта. По дороге мы несколько раз встречали измененных свиней, но мой проводник неизменно замечал их первым. Мы останавливались и действовали по плану.
        Проблем не возникало и за время пути я стал богаче на пять шкур и горсть медяков.
        Примерно через час дороги мы подошли к краю большой лесной поляны, в центре которой возвышался лысый холм.
        - Это здесь, господин маг, - сказал мальчик, - Дальше я не пойду. Вход с правой стороны холма.
        - Спасибо, Фёдор. Можешь идти в деревню. Осторожнее в пути.
        - Хорошо, - парень неуверенно мялся и явно хотел что-то сказать.
        - Ну говори уже, не томи, - помог ему я.
        - Весной охотники хотели сжечь это логово, - быстро заговорил Федя, - тогда дядьку Матвея насмерть убили. Там на входе охрана стоит сильная очень.
        - Тоже кабаны? - спросил я, прикидывая способы борьбы с отрядом свинок.
        - Не совсем, - опасливо косясь в сторону холма ответил мой проводник, - я сам не видел, но взрослые рассказывали о свинолюдах. Очень сильные.
        - Спасибо, - сказал я, информация действительно важная, - ты настоящий разведчик! Держи.
        Я передал помощнику собранные по дороге шкуры и он, сияя от счастья, растворился в лесу. Я же отправился искать вход в подземелье. Скрываясь в лесу медленно обошёл холм по кругу. Вход нашёл почти сразу, но решил убедиться в точном количестве монстров рядом. Дыру в склоне холма перекрывала оранжевая плёнка, думаю что из логова подкрепления не будет. Возле входа стояли два охранника, вершина изменения кабанов.
        Два метра роста и две сотни килограммов массы в каждом. Огромные зверолюди были похожи на вставших на дыбы кабанов. Передние ноги мутировали в хищные когтистые лапы. Оба держали в руках сучковатые дубины и подозрительно смотрели по сторонам маленькими поросячьими глазками. Серая шкура бугрилась наростами в уязвимых местах и походила на кожаный доспех, приросший к телу.
        Сделав ставку на проверенный первый удар в прыжке я начал читать мантру урона. От края леса до поста охраны было метров 10 открытого пространства. Добежать и вырубить первого я успею, ну а дальше по обстановке. Попрыгав на месте я сделал несколько шагов назад и выстрелил собой из зарослей. Рядом с бафом на урон появилась иконка регенерации. Я продолжал петь свою дурацкую песенку.
        Свиньи реагировали медленно и, за время моей пробежки, успели только повернуться в мою сторону и грозно зареветь. Удар достиг цели. Подошвы ботинок вошли в тесный контакт с рылом первого свинолюда. Я откатился назад и бросил беглый взгляд на противника. Секунда ступора чуть не стоила мне жизни. Дубина второго охранника выбила комья земли рядом с моей ногой.
        Гадство. Мой победоносный план трещал по швам. Кувырок в сторону. Сумеречный шаг и удар в колено опорной ноги атаковавшего меня кабана. Первый удар снял с противника около 5 % жизни. Ярко горевшие слева от полоски здоровья над головами врагов цифры 70 были как приговор.
        Перекат. Перекат. Короткий разбег и удар в кадык на выходе из телепорта. 3 - 5 % за удар. Как долбить бетонную стену кастетами. Серия уклонений и прыжков. Спасали только медлительность кабанов и резкие изменения положения после сумерчного шага. Проверять свою удачу не хотелось и нужно было срочно что-то делать.
        В этот миг ветренная богиня фортуны обратила на меня свой взор. Совсем взбесившись из-за промахов по верткой цели один из кабанов изменил направление удара своей дубины и, к моей великой радости, врезал ей своему напарнику в живот. 20 % за удар! Полоса здоровья попавшего под дружественный огонь хряка изменился цвет на жёлтый.
        Я тут же изменил тактику и, продолжая осыпать врагов слабыми, но обидными ударами, стал методично подставлять их под атаки друг друга. Через несколько минут пал первый кабан, а у второго здоровье ушло в красный сектор. Ещё минута акробатики и последний охранник упал на траву.
        Устало усевшись прямо там где стоял я стал читать системные сообщения.
        Получен уровень 21
        Получено 8 очков духа
        Получено 10 свободных очков характеристик
        Получено 2 очка таланта
        Навык рукопашного боя увеличен на 23 единиц
        Навык акробатика увеличен на 32 единицы
        Навык уклонение увеличен на 27 единиц
        Навык мантры увеличен на 2 единицы
        Получено достижение «Давид и Голиаф» - урон по превосходящим уровнем противникам увеличен на 10 %.
        За победу над двумя свинолюдами мне отсыпали полтора уровня. Закинув свободные очки характеристик в ловкость я перешёл к распределению талантов. Один сразу отправил в мантру. Немного подумав второй отправил в сумеречный шаг, увеличив дистанцию прыжка до 2,5 метров. Чтобы открыть следующий талант в ветке ордена нужно ещё три очка. Ограничения по уровням там нет, но сильно развить эту ветку, на первых парах, смогу только в ущерб остальным навыкам. Но очень уж интересно что предложат дальше.
        Немного передохнув и перекусив я подошёл ко входу в подземелье. Плёнка мерцала и переливалась не позволяя рассмотреть ничего внутри. Протянув руку и коснувшись преграды я увидел сообщение.
        Вы готовитесь войти в древнее подземелье. Рекомендовано для группы из 10 человек. Уровень 100+.
        Возможно применение свойства кулона чистильщика. Снижение максимального уровня врагов и добычи до 26 уровня.
        Применить свойство?
        ДА/НЕТ
        Вот и разгадка силы охранников. Они то находились снаружи и кулон на них не подействовал. Как, видимо, и на стражников других подземелий, сделал зарубку в памяти я.
        - Ну, с Богом, - сказал я, выбирая кнопку согласия, и шагнул внутрь.
        Нора, в которую я попал, полого уходила вниз. Комья мха на потолке давали тусклый зелёный свет. Ужасно воняло мертвечиной и навозом. На выступающих кое-где из земляных стен острых камнях болтались ошметки шкур и слизи. Из глубины подземелья доносились визги и звуки возни местных обитателей.
        Осторожно двинувшись вниз я тут же поскользнулся в луже слизи и растянулся на полу. Тихо выматерившись встал и пошёл дальше. Первый уровень населяли обычные изменённые кабаны. По дороге к главному помещению я встретил их около десятка. Проблемы они не представляли и я быстро добрался до дна норы. В самом большом помещении, в окружении свиты из трех матерых хряков, лежала гигантская свинья. Огромная туша растеклась у противоположной стены и перекрывала спуск на следующий уровень.
        Осмотрев пещеру я набросал в голове схему боя и, начав читать мантру регенерации, спокойно вышел из тоннеля. Охрана тут же бросилась в мою сторону и я приготовился уходить с линии атаки. Уши резанул дикий визг свиноматки и я вдруг понял, что не могу двигаться. Секунда паники и взгляд зацепился за иконку рядом со значком регенерации. Оглушение на 3 секунды. Тем временем кабаны свиты уже набрали скорость и неслись в мою сторону. Сдвоенный удар двух, вырвавшихся вперёд, хряков отправил меня в полет в дыру тоннеля, которую я так уверенно покинул несколько секунд назад. Здоровье упало в жёлтую зону, но тут же уверенно поползло вверх. Действие оглушения кончилось и я встретил самого быстрого противника мощным пинком в бок. Ещё в полете догнал его вторым ударом. Один готов.
        Уйдя за спину несущихся во весь опор кабанов сумеречным шагом я вновь оказался в пещере. И получил новую порцию визга. Свиноматка двигаться не могла и основную проблему представляла свита. Пара оставшихся охранников, толкаясь и мешая друг другу, разворачивались в тесном коридоре. Их задержка спасла меня от очередного полета. Уже уверенно встретив их на выходе из тоннеля я несколькими ударами завершил схватку и вновь скривился от противного визга главного босса уровня. Не имея больше охранников свинья несколько раз использовала свой навык, пока я методично месил жирное тело ногами. Количество здоровья босса было просто огромным, благо урон по ней проходил значительно лучше чем по охранникам у входа в подземелье. Закончив свой тяжкий труд я, обрадовались получению 22 уровня, стал собирать добычу. Со свиты получил только шкуры, а вот свиноматка, помимо сразу трех шкур, порадовала парой золотых и непонятным красным камнем.
        Осколок адского огня
        Фрагмент кольца пламени
        1/100
        Описание скромное, но думаю пригодится. Перебравшись через тушу я стал спускаться по земляным ступеням на следующий уровень подземелья.
        Следующие девять уровней были примерно одинаковыми. Земляные коридоры, вонь и кабаны разной степени измененности. От обычных зверей до почти свинолюдей. На этаже находилось от 10 до 20 монстров и в зале у лестницы на следующий этаж всегда был босс с помощниками. Монстры просто лежали или пялились в стены, босс тупо бил или кричал, в зависимости от своих умений. Обычно это был просто более сильный или лучше экипированный экземпляр. Двигаясь по этажам я методично уничтожал все живое. Несмотря на то что шкуры в инвентаре складывались в пачки по 20 штук место уже заканчивалось. Я получил ещё три уровня и девять осколков камней с боссов. Шагая по лестнице с 10 на 11 уровень я сперва не понял что меня насторожило. Остановившись стал внимательно изучать окружающее пространство. Первое что бросалось в глаза это лестница. Земляные ступени уступили место каменным. Старая кладка и вытертые тысячами ног камни. Второе это свет. Уже привычный гнилостно зелёный свет, который давал мох, сменили красноватые и слегка двигающиеся на стенах отсветы. Впереди горели факелы! Тихо отступив в зал поверженного ранее босса
я решил распределить таланты и характеристики. Неизвестно что ждёт впереди и оставлять на потом возможность себя усилить я не стал. Имея в запасе 40 свободных очков и целых 8 единиц талантов выбор предстоял долгий. Все навыки кроме стойкости и сопротивления перевалили за 200 и появилась возможность выбора новых талантов. Дабы не было соблазна не стал смотреть новые таланты и вложил 3 очка в сумеречный шаг. При вложении последнего поинта получил неожиданный бонус. Помимо увеличения расстояния до 4х метров умение теперь снимало любой эффект оглушения и контроля и имело откат в одну секунду! Бомба! Жаль при встрече со свиноматкой ещё не добрался до него. Неожиданно пришла мысль о том что боссы и монстры тоже били меня лишь простыми атаками, возможно из-за снижения уровня основная часть способностей стала им недоступна. Взглянув на тушу босса в углу я поежился и с благодарностью вспомнил настоятеля и переданный мне в помощь кулон.
        Открывшийся в ветке ордена талант не впечатлил.
        Комбинация - при прочтении мантры можно увеличивать количество получаемых усилений на одно за каждое вложенное очко таланта. Оставив это на потом стал бегло просматривать доступные возможности в других ветках. Через секунду взгляд впился в пару от мантры
        Сила разума-продолжительность эффекта усиления увеличивается на 5 секунд за каждое вложенное очко таланта
        VS
        Ключ разума - мантра ограничивается 6 словами. Сокращение мантры на одно слово за каждое вложенное очко таланта.
        Мой дикий танец в тусклом свете мха среди поверженных врагов нужно было снимать на видио. Ни секунды не сомневаясь отправил все оставшиеся очки в ключ разума. Прощай дурацкая песенка!
        Нужно срочно получить ещё пять поинтов и прокачать комбинацию! Это будет потрясающе. Но уже одно то, что достаточно повторить только слово ключ для активации подняло моё настроение до заоблачных высот.
        Немного успокоившись я распредилил очки характеристик. В итоге получил следующее:
        ИМЯ АЗРА
        Раса Велиар
        Класс сумеречный монах
        Здоровье 700
        Энергия 330
        Защита 350
        Сила (1+0+0) 1
        Выносливость (11+0+22) 33
        Телосложение (31+0+4) 35
        Интеллект (1+0+0) 1
        Ловкость (141+0+0) 141
        Дух (116+0+41) 157
        Удача (11+0+20) 31
        Точность (30+0+0) 30
        Навыки
        Рукопашный бой (дух 10/1) 211 /1000
        Взяты таланты: духовный блок 5 (физ 2 %*5)
        Акробатика (вын 10/1) 202/ 1000
        Взяты таланты: бросок тигра 5(ур в прыж 3 %*5)
        Уклонение (удача 10/1) 207/1000
        Взяты таланты: будь водой 5 (укл в ближ бою 4 %*5)
        Стойкость (тело 10/1). 41/1000
        Взяты таланты: нет
        Сопротивление (тело 10/1). 0/1000
        Взяты таланты: нет
        Мантра (дух 10/1). 201/1000
        Взяты таланты: концентрация разума (время/эфф 5 сек*5), ключ разума (сл. ман/5)
        Таланты ордена сумерек
        Сумеречный шаг 5
        Достижения
        Гонец 3
        Грузчик 2
        Быстрая смерть 2
        Первый в мире
        Давид и Голиаф
        - Урон, урон, урон, урон, урон, - мерно заговорил я. Одно слово в секунду. Увидев значок бафа я ещё раз сплясал джигу и отправился к лестнице на 11й этаж.
        Спускаясь по лестнице я услышал приближающееся бряцанье металла и затаился в тени коридора. Мимо освещенного выхода на 11й уровень подземелья прошёл патруль. Никак по другому я назвать этих охранников не смог. Пара облаченных в железные доспехи свинолюдов медленно прошли мимо. Вооружены они были мечами и у каждого на сгибе руки болтался щит с эмблемой куриной голяшки и кружки на фоне пламени. Смена экипировки противника не самое неприятное. Важнее что и навыки их, скорее всего, изменились. Значит нужно полностью менять тактику. Сражение с воином сильно отличается от битвы с животным. Осторожно выглянув из коридора я проводил взглядом удаляющихся патрульных. Разумнее всего рассчитать график движения патрулей иначе можно ввязаться в драку сразу с несколькими группами.
        Просидев час в коридоре пришёл к выводу что коридор на этаже имеет форму кольца. Ничем иным объяснить появление разных патрулей через равные промежутки времени я не сумел. Насчитав пять пар стражников я начал действовать. Первый патруль был уничтожен меньше чем за минуту. Крови не было и я, надрываясь и сопя, затащил тела в свое укрытие. Дальше я действовал по такой же схеме. Лестница на 10й этаж уже была завалена телами патрульных. Дождавшись пятую пару я уже привычно начал драку и добивал последнего стражника когда услышал сзади гневный визг. Обернувшись увидел свинолюда в позолоченных доспехах с двуручным топором в руках. Он стоял во главе группы из четырёх стражей, таких же как те что уже лежали на полу.
        Правильно оценив ситуацию свиньи ринулись в бой. Как обращаться со своим оружием в тесном коридоре предводитель представлял плохо и поэтому больше мешал своим воинам чем помогал. Перемещаясь с помощью сумеречного шага и атакуя группу с двух сторон я надеялся что они не додумаются встать спина к спине. Блокировать удары мечей голыми руками то ещё удовольствие.
        Но моим страхам не суждено было сбыться и уже через несколько минут бой был окончен. За время драки я пару раз чувствительно приложился головой о потолок коридора неправильно рассчитав точку выхода из прыжка. Оставив тела лежать в коридоре я пошёл изучать территорию. Уровень действительно имел форму кольца с большим залом в центре. Босса в зале не оказалось, им, видимо, был хряк в золотой броне. Вернувшись к месту битвы я принялся за любимое занятие всех солдат-марадерство.
        Местные свинолюди оказались не в пример богаче своих диких собратьев. Почти у каждого помимо денег был в инвентаре какой-нибудь предмет. На пол из моего инвентаря полетели пачки шкур, но места все равно не хватало. Через 10 минут сидя возле горы доспехов и оружия я в очередной раз пытался решить задачу как в семь доступных слотов сумки засунуть десяток предметов. Нести все в руках система не позволяла, да и передвигаться с охапкой железа в руках я бы не смог. Грустно глядя на бесхозное добро я отправился к переходу на следующий уровень.
        Там история повторилась, с той лишь разницей что я был готов к появлению группы поддержки. И вновь пришлось сидеть и отбирать лучшее от хорошего. Всё было нужно, все бы пригодилось на продажу. Махнув рукой поклялся найти самую большую сумку и плевать что от перегруза буду ползти как черепаха.
        На подходе к 13 уровню я почувствовал запахи жареного мяса. Казалось что внизу таверна и вот вот я услышу песни гуляющего народа. Последний этаж состоял из одного просторного зала. У дальней стены светилась красным светом пирамидка конденсатора. По периметру горели факелы, а справа горел очаг, над которым был вертел с нанизанным на него свинолюдом. В центре зала стоял очень толстый человек в потрепанной и сильно измазанной в жиру и соусе серой рясе.
        - Ха, - воскликнул он, - из тебя получится прекрасное блюдо для моего господина!
        - Вы что тут и своих едите? - кивнув на очаг с омерзением спросил я.
        - Конечно! Чем дороже адепту жертва и чем лучше она приготовлена, тем угоднее она повелителю, - довольно сказал человек, - я так хорошо приготовил свою дочь, что господин пожаловал мне ранг жреца.
        Поняв что разговаривать с этим отвратительным созданием я не могу и не хочу я ринулся в атаку… И замер на третьем шаге.
        - Не спеши, - мерзко захихикал толстяк, - мне ещё нужно подобрать травы и специи для твоего блюда.
        Красная пелена упала на глаза. Сумеречный шаг. В удивленную физиономию жреца врезается мой кулак. Снова паралич и снова я шагаю сквозь сумерки и бью ногой в толстый бок. Скачок и удар с другой стороны, по не успевшему ещё упасть телу. Я какое-то время ещё пинал тело в рясе даже после того как полоска жизни над ним погасла. Обыскивать эту мерзость не хотелось, но это был главный босс подземелья. Протянув к телу руку я открыл меню с добычей.
        1000 золотых, осколок красного камня и кожаная куртка.
        НАКИДКА СЕМИ ВЕТРОВ
        Тип-доспех, боевая одежда
        Прочность 3000/3000
        Защита 700
        Дополнительно
        10 % дух
        10 % удача
        5% ко всем максимальным сопротивлениям
        5% шанс критического удара (бонус голд статуса)
        Входит в сет семи ветров
        Редкость - уникальное масштабируемое.
        Отличная вещь. Может получится ещё что-нибудь найти из этого набора. Я сразу одел обновку и пошёл в сторону конденсатора. Никаких вандальных действий предпринимать не пришлось. При моем приближении появилось сообщение.
        Вы можете уничтожить конденсатор инфернальной энергии
        ДА/НЕТ
        Выбрав нужный пункт я посмотрел на пирамидку и увидел как, ярко вспыхнув в последний раз, она осыпалась горсткой пепла. В этот момент возле пустующей стены слева от входа возникла голубая арка портала. Не хватало только стрелок и знаков эвакуации. Пол под ногами начал мелко подрагивать, намекая что пора и честь знать. Портал выбросил меня в пещеру свиноматки, пол дрожал все сильнее и с потолка посыпались первые глыбы земли и камней. Рванув к выходу я едва не попал под упавшую глыбу размером с меня, вовремя успев уклониться я продолжил забег наперегонки с обвалом. Погибнуть здесь выполнив такую сложную миссию было бы верхом глупости. Впереди замаячил выход и я, не снижая скорости, выбежал в холодный предрассветный лес. За моей спиной бесшумно проваливалось внутрь себя кабанье логово. Через несколько минут на месте холма осталась только круглая площадка взрыхленной земли.
        Глава 10
        Обессиленно упав в мокрую от росы траву я вяло поздравил себя с победой. Предстояло добраться до монастыря. Физической усталости не было, а вот морально я был сильно истощен. Давно прошли те времена когда сутки без сна в боевой обстановке были чем - то обыденным.
        Я заставил себя встать и свериться с картой. Несколько километров пешей лесной прогулки и я у цели. Если бы не проклятый бурелом, если бы не возможная встреча с монстрами и много других «если бы», то добраться можно за пару часов. Сильно не хватало Федьки с его знанием местности, но и тащиться в деревню не было смысла. Время было дорого и, судя по первому подземелью, мне его уже не хватает.
        Кабаны основательно зачистили местность вокруг своего убежища и других противников здесь быть не должно, но осторожность не помешает. Через 20 минут передвижения по лесной чаще я наткнулся на трупы пары хряков. Следов битвы не было и все выглядело так, будто они просто издохли сами. Туши трогать я не стал-складывать добро некуда, да и противно. По дуге обойдя поляну с кабанами я двинулся дальше. По дороге мне ещё дважды встречались подобные сцены и в итоге я пришёл к выводу что изменённые погибли вместе с источником своих мутаций. Значит в округе будет спокойно какое-то время.
        Когда солнце уже поднялось достаточно высоко над лесом я вышел на разбитую дорогу ведущую в руины монастыря. Идти оставалось совсем недолго и, заметно повеселев, я прибавил шаг.
        Наставник встречал меня у ворот. Мне показалось что он немного взволнован. По крайней мере туман вокруг него был более подвижен чем в прошлый раз.
        - Как прошла первая вылазка? - прошелестел Маркус.
        - Всё хорошо учитель, первый конденсатор уничтожен, - ответил я.
        - Есть мысли насчёт того кто это все устроил?
        - Разве кто-то должен быть ответственным за то что подземелья не были уничтожены раньше? - удивлённо спросил я.
        - Само то, что они выросли до конденсаторов действительно ничего не говорит. И то что все подземелья идеально вписываются в 10ти лучевую пентаграмму тоже. Но вместе эти факты толкают меня на мысль о наличии руководителя, иначе процесс протекал бы менее равномерно.
        Я задумался. Квест на верховного демона говорил сам за себя, но, помня о покровительнице ордена, я не мог решить говорить мне настоятелю об этом или нет.
        - Главным в подземелье был толстый монах, который хотел меня приготовить и съесть, - наконец сказал я.
        - Именно приготовить или просто съесть, - уточнил призрак.
        - Именно приготовить, - подтвердил я.
        Глаза монаха сузились, а туман вокруг него стал агрессивно дёргаться.
        - Рыгр, - прошипел учитель, - мерзкое отродье обжорства.
        Да уж. Скрывать от Маркуса информацию показалось мне в этот момент по меньшей мере глупо. При его опыте и знаниях он смог идентифицировать главного врага по одной фразе его жреца. Если бы квеста на убийство верховного демона у меня не было, то сейчас я получил бы ценнейшую информацию.
        - Что от него ждать? - решил получить я максимум от ситуации.
        - Рыгр покровитель зверодемонов. У каждого племени он принимает свой вид, поэтому в подземельях всегда будет один вид врагов. Он провоцирует своих последователей на вражду с другими племенами и в его владениях идёт бесконечная резня всех против всех. Зверодемоны быстро плодятся, поэтому всегда есть кому воевать. В дар ему приносят блюда из врагов. Так он может одновременно жрать всех своих подчинённых. С ним самим придётся разбираться в последнюю очередь.
        - Если он в одном из подземелий, то как мне определить куда идти нельзя? - имея конкретные данные по заданию мне хотелось узнать как поступит настоятель. И он не разочаровал.
        - Любимые дети этого высшего это медведи. Поэтому когда определишь их логово оставляй его напоследок. Он скорее всего будет там.
        - Спасибо, учитель, - теперь я знал не только место, но и примерных противников.
        - Что тяжелее всего было преодолеть в первом подземелье? - задал призрак следующий вопрос.
        Перебрав события первой вылазки я, немного помолчав, ответил:
        - Жадность.
        Круглые глаза привидения сказали больше чем тысяча слов.
        - Поясни, - прочистив несуществующее горло попросил наставник.
        - Понимаете, мастер, - неуверенно начал я, - я попал к вам сразу после обучения и моё обмундирование самое простое.
        Пока я произносил эту фразу в голове все чётче формировалось понимание глупости ситуации.
        - В подземельях много врагов и добычи с них много, а места в сумке совсем нет, - и так неуверенно начав, под конец моя речь скатилась к невнятному бормотанию, - я понимаю что одухотворенным монахам ордена не пристало мародерствовать, но смотреть на пропадающее добро очень уж неприятно, - скомкано закончил я и услышал со всех сторон шипяще булькающие звуки. Подняв глаза увидил давящегося хохотом Маркуса и призрачные слезы в его глазах. Поняв что раскрыт настоятель рассмеялся в голос.
        Чувствуя себя крайне глупо я стоял и смотрел на камни площади. Через несколько минут призрак окончательно пришёл в себя и сказал:
        - Ох, уморил, я так не смеялся уже несколько тысячелетий! - улыбка опять вернулась на его лицо, - Трофеи с поверженных врагов это главное доказательство победы. Так гласит кодекс ордена. Идём.
        И он поплыл к главному зданию по дороге продолжая просвящать своего ученика:
        - Взять трофей, будь то оружие, доспехи или зубы, очень важно. Так ты ослабишь врага и усилишь себя. Монахи должны быть легки и подвижны в этом наша сила, поэтому таскать с собой большие рюкзаки мы не можем, а, - он опять рассмеялся, - смотреть на пропадающее добро всем тяжело.
        Мы вошли в главное здание и углубились в переплетение коридоров. Хорошо что Маркус летел впереди, а не шёл сквозь стены. Где его тут искать я себе не представлял.
        - Покровители ордена позаботились о нашей экипировке. В мире много способов изменить пространственные возможности предметов, но работать с весом содержимого очень сложно и все предпочитают просто зачаровать хранилище на объем. Нужна большая физическая сила чтобы таскать в таких мешках действительно много добра.
        За разговором мы дошли до зала на минус втором этаже. Дверей там не было и больше всего он походил на раздевалку хоккейной команды. Ряды одинаковых шкафчиков и висящие кое-где доспехи и оружие. Подлетев к кучке тряпок на полу мастер указал мне на одну из них.
        - Возьми, это один из обязательных предметов экипировки для воина ордена.
        Я поднял с земли небольшой мешок и вчитался в свойства:
        ТОРБА ОРДЕНА СУМЕРЕК
        Тип инвентарь
        Количество ячеек 100
        Прочность-неуничтожимо
        Защита от воровства 99%
        Дополнительно-снижает вес хранимых предметов до 1 грамма
        Редкость - легендарное.
        Мешок светился ровным оранжевым светом.
        - В сокровищнице ордена много полезных предметов, - тем временем продолжил учитель, - но выдать тебе я могу лишь один при достижении каждого ранга в нашей иерархии.
        Уже новым взглядом я обвел помещение и понял что светильников и окон здесь нет. Каждая вещь на стенах и в кучах на полу излучала рыжий свет. Сотни легендарных предметов теснились на полках и в беспорядке лежали на полу. Любая гильдия за такие сокровища без колебаний отдала бы пост главы и осыпала деньгами в реальности.
        - Подбери слюни и идём наверх, - сказал Маркус, - выполнишь задание придём сюда снова.
        Сглотнув я кивнул и мы отправились наверх. Полуденное солнце грело камни площади. Сославшись на свои призрачные дела настоятель покинул меня у выхода из главного здания. Я одел торбу которую, пребывая в шоковом состоянии, так и нёс в руке до самого выхода и пошёл в свою келью. Нужно было отдохнуть и отправляться к следующему подземелью.
        Я своём спартанском номере я быстро переложил запасы провизии и осколки камней в новый инвентарь, а доспехи и оружие, взятые со свинолюдов, в сундук. Старую котомку, верно служившую мне на первых парах, бросил туда же.
        Прошло больше суток после разговора с супругой, я сильно скучал по своей половине. В моменты когда насыщенная событиями жизнь в игре немного замирала я сразу остро чувствовал свое одиночество. Решив идти на приступ второго подземелья утром я стал набирать номер Маруси.
        Ответа не было удивительно долго, но я не сдавался. Наконец раздался заспанный голос жены.
        - Если вы не демон, то я вешаю трубку.
        - Демон, демон, любимая, привет, - отвратительно бодро сказал я, - почему не спишь?
        - Да звонят тут всякие владельцы рогов и копыт отдыхать мешают пожилым женщинам.
        Я потрогал свои рога и бросил взгляд на ноги.
        - Копыт нет, - радостно сообщил я, - так что это не про меня.
        - Зато какие рога, - протянула, зевая, супруга.
        - Что ты имеешь ввиду? - подозрительно спросил я.
        - Нет, нет, ничего. Что там с твоей вылазкой, - перевела тему Маруся. На этом поле я ей не соперник.
        - Всё прошло отлично, первое подземелье я зачистил. Чуть поднял уровень и навыки с талантами. Завтра утром пойду искать второе. А ты почему днем спишь? - такого за моей женой давно не водилось. Она предпочитала использовать дневное время по максимуму и сон в список дел не входил.
        - Искала информацию в сети. Только под утро спать легла.
        - Нашла что-нибудь интересное?
        - И да и нет.
        - В смысле?
        - Конкретно по твоему классу информации никакой нет. Оно и понятно, корпорация не разглашает подобную информацию. Но на околоигровых форумах ходят упорные слухи о введении новых легендарных классов в игру. Многие заядлые игроки даже ушли на реролл.
        - Куда?
        - Создавать новых персонажей и искать новые классы. Конкретно по монаху ищут среди новых рас, которые ввели с последним обновлением. Велиары, кстати, туда не входят, но это не значит что не найдут что-нибудь другое.
        - То есть ажиотаж идёт серьёзный? - уточнил я.
        - Серьёзнее некуда. Кое-где пишут что скоро запустят новый мировой сценарий и рейды в другие миры.
        - Я думаю это возможно. Учитель говорил что портал в инферно заблокирован на 5000 лет.
        - И ученика он получил через 5000 лет, - продолжила за меня Маруся, - значит слухи имеют под собой какую-то почву. Может кто-то уже нашёл новые легендарные классы и получил схожую информацию.
        - В любом случае время у меня ещё есть. Как там дети?
        - Захар трудится, вчера приезжали в гости. Сыновья устроили ко мне настоящее паломничество. Ездят по очереди или внуков засылают. Кир с семьёй улетел на какие-то острова. Шлёт оттуда красивые фото.
        - Может потом слетам туда тоже? - предложил я.
        - Ты сначала из гробницы своей восстань на своих двоих, а потом уже решим куда полетим.
        - Восстану, - улыбнулся я, - прорвёмся.
        - Конечно, любимый, - тепло сказала супруга и резко сменив тон продолжила, - а теперь, если мы все обсудили, я иду дальше спать.
        - Хорошо, отдыхай, пока.
        - Пока.
        Некоторое время меня грели мысли о близких. Я думал о семье и их делах. Перебирал в памяти лица и события. Потом отправился изучать окрестности. Этот день запомнился мне своим спокойствием и безмятежностью.
        А потом потянулись дни зачисток подземелий. Найти, убить всех, уничтожить конденсатор, выбраться, отдохнуть. И по новой. Волки, лоси, лисы, олени. Все слилось в дурацкий калейдоскоп. Всё пещеры были примерно одинаковыми. Чуть разнилась планировка этажей и навыки боссов, но при этом одинаково до ломоты в зубах. Главным боссом всегда был жрец Рыгра. В основном это были люди, хотя встретил я и пару зверодемонов. После 4го подземелья я перестал с ними разговаривать, потому что речь их сводилась к особенностям моего приготовления.
        Несколько раз приходилось обращаться к помощи местных. Даже имея карту я не всегда мог пробраться к нужному логову. Староста традиционно благодарил меня за избавление от напасти и тут же начинал жаловаться что последний источник дохода деревни начал стремительно исчезать.
        Одна зачистка давала примерно 3 уровня. Сначала 4 потом 2. Количество необходимого для следующего уровня опыта росло с невероятной скоростью. Прикинув в уме сколько его нужно для перехода с 99 на 100 уровень я, с удивлением, понял, что даже зачистка всех подземелий не смогла бы дать необходимого.
        Неприятным событием стало увеличение различных умений, доступных монстрам. На поверхности, кроме стражников, серьёзных угроз для меня не было. Диких монстров я уже перерос, а вот в глубине подземелий все чаще встречались сюрпризы. Враги становились умнее, действовали сообща даже на первых уровнях и поднимали тревогу на весь этаж если находили труп сородича.
        Идея оставить битву с верховным демоном на последок все больше казалась мне неудачной. Накопленные очки талантов и характеристик я не трогал, решив распределить все перед решающей схваткой. Навыки росли гораздо медленнее чем в начале и за 8 подземелий я так и не смог поднять ни один из них выше 300 единиц
        На 12 день я был обладателем 52 уровня, 11000 золотых монет, мешков под глазами и нескольких уникальных и легендарных предметов. К моему великому сожалению подходил из них мне только один, зато какой.
        МОКАСИНЫ СЕМИ ВЕТРОВ
        Тип обувь, боевая одежда
        Прочность-3000/3000
        Защита-400
        Дополнительно- скорость передвижения увеличена на 15%
        Выносливость 10%
        Дух 10%
        Шанс увернуться от заклинания 5 %(бонус голд статуса)
        Редкость - уникальное.
        Бонусом за ношение двух предметов стало увеличение уворота на 15 %.
        Двигаясь к 10му данжу с первыми неожиданностями я столкнулся ещё на поверхности. В полукилометре от подземелья меня внезапно атаковала пара закованных в броню медведов шестидесятого уровня. Разорвав дистанцию я начал читать мантру и почувствовал изменение ситуации. Взглянув на врагов увидел как один из монстров, начав что-то рычать, сжал кулак и потянул руку на себя. В этот момент меня сжала непонятная сила и бросила на приготовившегося к удару медведа. Сумеречный шаг спас ситуацию и, вынырнув над головой противника, я впечатал ногу в его незащищенное лицо. Несколько минут сражения с периодическим перетягиванием меня туда-сюда завершились в мою пользу. Несмотря на нераспределенные очки урон я наносил огромный. Забрав у мишек пару мечей я отступил в заросли и, по своим следам, вернулся метров на 200 назад, к замеченному мной ранее огромному дереву.
        Вспомнив опыт общения с Фёдором, я быстро забрался на верхушку дерева и удобно устроился на широкой ветке. Идти дальше было опасно и оттягивать распределение характеристик и талантов я не стал. К текущему уровню у меня накопилось 270 очков характеристик и 54 поинта талантов. Много или мало? Как посмотреть. С одной стороны очень много. С учётом всех бонусов я получаю в два, а где то и в три раза больше очков, чем обычный игрок. Но при этом не могу компенсировать проседающие стороны за счёт одежды, как другие классы. Мечник моего уровня имеет на одежде характеристик столько, что почти догоняет меня по количеству.
        А вот с талантами все гораздо интереснее. Их нельзя ничем компенсировать. Каждое очко бесценно и мой бонус в 100 % это настоящий джек пот. Воспользоваться этим нужно с умом. Поэтому начну с талантов. Сразу добил до максимума сокрытие сути и комбинацию. Минус 9 очков. В ветке ордена открылся новый талант.
        Сумеречный кулак-урон от атак монаха изменяется на 20 % за каждое вложенное очко таланта с элемента дух на элемент влияющий на элемент атакуемого врага.
        Замечательное описание. Перечитал ещё пару раз и все равно ничего не понял. В это время внизу раздался шум и на поляне у моего убежища появился патруль из двух медведов. Они явно двигались по определённому маршруту и внимательно поглядывали по сторонам. Проводив удаляющихся монстров взглядом я вернулся к своему занятию.
        За неимением ста граммов для преодоления сложной ситуации пришлось лезть в справочник.
        «Каждое живое существо на просторах Ривеллиона имеет связь с определённым элементом, коих великое множество(таблица взаимодействия прилагается). Есть среди них как первичные(огонь, вода, земля) так и сложные (кровь, яд, молния).»
        Открыв таблицу я увидел страницу заполненную значками элементов, исчерченную красными и синими линиями. Справка услужливо подсказала что красные линии это влияние, а синие зависимость. Я начал водить по виртуальной странице пальцем и вслух сбивать непослушные мысли в единую цепочку.
        - Так, берём огонь. Он влияет на землю и зависит от воды. Вроде так, значит огнём можно нанести повышенный урон земляному червяку, пониженный урон какой-нибудь рыбине и стандартный по такому же огненному существу.
        Проговорив все это вслух стало немного понятнее. Я вернулся к справке и продолжил изучение элементов.
        «Все существа имеют разную степень сродства с элементом. Всего степеней 5. Так, например, огненный элементаль имеет пятую степень сродства с огнем, а красный кобольд первую. Связи влияния и зависимости разнятся от соотношения степеней сродства элементов.»
        Я тихо завыл и схватился за голову. Мозги закручивались в узел и если с существами все более менее понятно, то со связями полный швах. Я принялся загибать пальцы пытаясь хоть так облегчить себе задачу.
        - Значит есть монстр и два разных удара с первым и пятым уровнем воздействия, - загнул я первый палец, - если ударить первым то урон увеличится на 10 %,а если вторым, то на 50 %,-второй палец занял свое место, - А при защите?
        - А при защите, получается, может иметь значение тоже только влияющий элемент. Броня из воды лучше всего защитит от огня, а атака водой нанесёт огню наибольший ущерб.
        Я сжал руку в кулак и вытер рукавом выступивший на лбу пот. Ещё раз перечитал описание сумеречного кулака и уверенно вложил туда 5 очков. Уже примерно представляя какой талант будет следующим. И не ошибся.
        Сумеречная броня-меняет защиту монаха на 20 % за каждое вложенное очко таланта с элемента дух на элемент влияющий на элемент атакующего.
        Ещё 5 очков заняли свое место и я жадно вчитался в новый доступный талант и удивлённо присвистнул.
        Сила радуги - меняет степень сродства элементов в талантах сумеречный кулак и сумеречная броня на 1 за каждое вложенное очко таланта.
        Эдак я все что накопил оставлю в одной ветке! Но оно того стоило. Теперь я, фактически, наношу на 50 % больше урона, а получаю на 50 % меньше. Не знаю как идёт подбор снаряжения для рейдов на больших боссов, но думаю что это настоящая головная боль. Осталось ещё 30 очков и я решил распределить их между навыками. За время зачисток сопротивление и стойкость доползли до 100. Не знаю что нужно делать чтобы развить их до 1000. В моем случае нужно быть мазохистом чтобы это проверять.
        Итак СТОЙКОСТЬ
        Каменная кожа-входящий урон снижается на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        VS
        Шипы ауры - полученный урон возвращается противнику в размере 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        Тут однозначно кожа, получать столько ударов, чтобы навредить шипами в мои планы не входило.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ
        Аметист - повреждения от магии прямого воздействия снижаются на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        VS
        Рубин - повреждения от вредных эффектов снижаются на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        Тут пришлось задуматься. Решив что от атаки можно увернуться, а если эффект уже наложили, то лучше снизить урон, взял рубин.
        УКЛОНЕНИЕ
        Будь землей- шанс уклонение от одиночных магических атак увеличивается на 3 % за каждое вложенное очко таланта.
        VS
        Будь ветром - шанс уклонения от массовых магических атак увеличивается на 3 % за каждое вложенное очко таланта.
        Однозначно ветер. Как уклониться от дождя я не представлял, но раз шанс есть, то нужно брать.
        АКРОБАТИКА
        Гибкая лоза - подвижность увеличивается на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        VS
        Звериные рефлексы - скорость всех действий увеличивается на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        Скорость прежде всего. К тому же разбираться с подвижностью сил уже не было.
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ
        Золотая пятка-урон от ударов ногами увеличивается на 2 % за каждое вложенное очко таланта.
        VS
        Корни дуба - шанс потери равновесия при повреждениях снижается на 3 % за каждое вложенное очко таланта.
        Бороться при моем стиле ведения боя я не планировал, поэтому, с облегчением вложил очки в золотую пятку. Во все выбранные таланты я вкладывал максимально возможные 5 очков, поэтому мой огромный запас резко закончился.
        Испытывая огромное облегчение от окончания этого муторного процесса я быстро раскидал характеристики и получил следующее:
        ИМЯ АЗРА
        Раса Велиар
        Класс сумеречный монах
        Здоровье 1380
        Энергия 580
        Защита 1425
        Сила (1+0+0) 1
        Выносливость (26+10 %+27) 56
        Телосложение (46+0+23) 69
        Интеллект (1+0+0) 1
        Ловкость (441+0+0) 441
        Дух (332+30 %+51) 483
        Удача (61+20 %+26) 99
        Точность (80+0+0) 80
        Навыки
        Рукопашный бой (дух 10/1) 282 /1000
        Взяты таланты: духовный блок (физ - 2 %*5), золотая пятка (ур нг 2 %*5)
        Акробатика (вын 10/1) 274/ 1000
        Взяты таланты: бросок тигра 5(ур в прыж 3 %*5), звериные рефлексы (скор 2 %*5)
        Уклонение (удача 10/1) 263/1000
        Взяты таланты: будь водой (укл в ближ бою 4 %*5), будь ветром (укл от масс. ат. 3 %*5)
        Стойкость (тело 10/1). 131/1000
        Взяты таланты: каменная кожа (ур -3%*5)
        Сопротивление (тело 10/1). 101/1000
        Взяты таланты: рубин (эфф -2%*5)
        Мантра (дух 10/1). 231/1000
        Взяты таланты: концентрация разума (время/эфф 5 сек*5), ключ разума (5/5)
        Таланты ордена сумерек
        Сумеречный шаг 5
        Комбинация 5
        Сумеречный кулак 5
        Сумеречная броня 5
        Сила радуги 5
        ______________
        Сокрытие сути 5
        ______________
        Достижения
        Гонец 5
        Грузчик 2
        Быстрая смерть 4
        Первый в мире
        Давид и Голиаф
        Желание идти на зачистку после всех этих игр с цифрами куда то убежало и его пришлось долго искать, а найдя уговаривать вернуться. Медведи тёплых чувств не вызывали и вообще хотелось вернуться в келью и завалиться спать. Но время поджимало, вот вот должен был вернуться Кирилл и меня ждала встреча с ним. Я ещё немного посидел, приводя мысли и чувства в порядок, и стал слезать с дерева.
        Глава 11
        По дороге к логову Рыгра я легко расправился с парой патрулей. Приближаясь к последнему подземелью я лучился от чувства собственной крутоты и в мыслях уже пинал ногами тело верховного демон. Подойдя к краю зарослей, за которыми просматривалось открытое пространство, я осторожно выглянул из-за дерева. Все мои радужные фантазии тут же вымело холодным ветром реальности. Привычного холма с дырой входа не было. На его месте возвышалось приличных размеров каменной здание из грубо обтесанных глыб серого камня. Ещё не крепость, но уже вполне приличное укрепление. У запертых мощных дверей стояли пятеро стражей. Три воина и два жреца в серых мантиях. Мой поход все больше становился похож на авантюру. В одиночку крепости не берут и если снаружи стоит стража, на первый взгляд, превышающая по силам финальных боссов остальных подземелий, то страшно представить, что ждёт меня внутри.
        Но, как говорится, глаза боятся, а руки делают. В моём случае ноги.
        - Дух, ловкость, регенерация, урон, уворот, - прочитав мантру и увидев россыпь появившихся усилений я рванул к стражникам.
        Реакция последовала гораздо быстрее чем я рассчитывал. Успев преодолеть только половину разделявшего нас пространства я почувствовал сковывающее действие парализации от жрецов и рывок от умения одного из воинов. Жрецы ловко скрылись за спинами мечников а я, тем временем, летел прямо в центр строя мечников. Сумеречный шаг и мой полет завершается ударом в спину центрального стражника. Прошёл критический урон, здоровье мишки упало почти до нуля, но добить его я не успел. Рывок и меня как рыбу подсекает и тащит к себе его напарник. Вновь микропрыжок и я атакую второго мечника. Сношу половину полосы здоровья, оборачиваюсь и вижу что жрецы уже полностью вылечили первого подранка.
        Так дело не пойдёт. Началась позиционная борьба. Я пытался прорваться к лекарям, попутно нанося урон стражника и не давая жрецам вернуться к заклинаниям контроля. Воины изо всех сил оберегали мишек в рясах и, при любом моем движении в их направлении, тут же утаскивали меня к себе своими удочками.
        Наступило шаткое равновесие. Наконец я сумел подсечь одного мечника, но, вместо очередного рывка к лекарям, вышел из прыжка в трех метрах над лежащим медведем и рухнул всем весом ему на грудь. Крит. Минус один.
        Ситуация резко изменилась два бойца удержать меня уже не смогли и я добрался таки до одного из жрецов. Здоровья и брони у лекаря было в разы меньше чем у воинов и он упал после первого точного удара коленом в лицо.
        Через минуту рядом свалился второй жрец. После чего воины повели себя нестандартно. Один бросился ко мне, а второй к запертым воротам. Пока я добивал его напарника медвед добежал до дверей и три раза мощно ударил рукоятью меча по створкам. После чего упал от сдвоенного удара ногами в основание шеи. Но свой долг он выполнил.
        Добив последнего стражника я отбежал на десяток шагов и замер. Некоторое время ничего не происходило. А потом створки со скрипом начали медленно открываться. За воротами оказалось помещение, залитое, как водой, непроглядным мраком. Внутри чудилось какое-то движение. Но был ли там действительно кто-то или это была лишь игра моего воображения я понять не мог.
        Пара минут тишины и я, было, уже решил идти обыскивать тела стражников, как вдруг раздался низкий вибрирующий звук. Больше всего он напомнил мне рев морского буксира. И из ворот, сильно пригибаясь, вышел огромный монстр. Я нервно сглотнул. 150 уровень и уходящая вдаль полоса здоровья. Когда зверь выпрямился оказалось что в нем около пяти метров роста, а весом он был с небольшой грузовик. Косматая красная шерсть местами свалялась в неопрятные колтуны. Вооружён зверодемон был огромной обоюдоострой секирой раза в два выше меня.
        Легко взмахнув своим устрашающим оружием он привычно устроил его на плече и посмотрел на меня. Глаза на жуткой морде были глубоко запрятаны под надбровными дугами, из оскаленной пасти капала слюна. Срывающиеся капли при падении издавали звуки падающих с крыши на асфальт мокрых кусков снега весной.
        - На колени, червь, - проревел монстр, - убей себя сам и тебе не придётся страдать.
        Он поднял с земли тело стражника и швырнул в меня. Сумеречный шаг в сторону на пару метров и тело неудачливого воина пролетело мимо, ломая кустарник, в глубину леса.
        Недовольно рыкнув монстр снова заговорил:
        - Выкормыш ордена, вот кто портит мои планы. 200 лет подготовки псу под хвост из-за одного жалкого монаха.
        - Орден не позволит создать филиал инферно на землях Ривеллиона, - вместо гордой фразы получился невнятный срывающийся писк. Как у нервного прохожего при виде хулиганов, ей Богу.
        Демон гулко захохотал.
        - Червь, ты даже не представляешь куда ты влез. Твой план скоро будет принадлежать моему владыке. Я, Рыгр, говорю тебе это, а я никогда не вру своей еде.
        - Посмотрим ещё кто кого приготовит, - упрямо сказал я, злясь на себя за сорвавшийся голос.
        - Дерзкая букашка, - насмешливо прорычал Рыгх, - мне будет интересно понаблюдать за твоей дорогой в мой обеденный зал.
        Внезапно поднялся ветер и гигантская фигура развеялась красным дымом. Тьма внутри бастиона развеялась и я увидел за воротами оранжевую плёнку входа в подземелье.
        - Ты слишком много говоришь, демон, нужно было убить меня сразу, - сказал я и уверенно зашагал ко входу в данж.
        Шансов на поверхности у меня не было, а в подземелье ещё посмотрим кто кого.
        Вы желаете использовать свойство кулона и сделать максимальный уровень врагов и добычи внутри не выше 57 уровня?
        ДА/НЕТ
        Конечно желаю, жди косолапый, я скоро.
        Логово медведов разительно отличалось от других подземелий. Уже с первого этажа меня окружали каменные коридоры, освещенные факелами, и небогато обставленные комнаты. Зверодемоны тщательно патрулировали свои владения, а на перекрёстках стояли одиночные стражники.
        Осторожно передвигаясь по первому уровню я, всякий раз заслышав приближение монстров, старался замереть в часто встречающихся тёмных нишах. Изучив планировку первого этажа и найдя, на мой взгляд, наиболее тихое место я начал зачистку.
        Патрули состояли из трех мишек. Пары воинов и жреца или лучника. Опыт сражения на поверхности дал достаточно информации о тактике таких троек и я успешно разобрался с тремя патрульными группами и одним постовым.
        А потом раздался рев, служивший, по всей видимости, сигналом общей тревоги. Кто-то обнаружил пропажу постовых. И моя тихая зачистка превратилась в беспорядочное сражение в тесных коридорах. Спрятаться или оторваться не получалось и я все чаще нарывался на бегущие мне навстречу группы врагов.
        Через десяток минут я стоял в комнате и хмуро смотрел на содрогающуюся от ударов входную дверь. Тупик.
        В помещении поместится максимум пара стражников, надеюсь у них нет чего - нибудь типа гранат. Иначе битва закончится не успев начаться. Печально для меня закончится.
        Дверь наконец сдалась и в комнату ворвался первый медведь. Ворвался и упал от удара по опорной ноге. В проходе началась свалка, а я стоял и бил по куче шевелящихся тел, стараясь убить как можно больше врагов пока не подтянулись лекари.
        Из-за кучи тел внезапно полетели стрелы и я одновременно почувствовал на себе действие парализующих заклинаний. Видимо воины ближнего боя закончились и оставшиеся изменили тактику.
        Сделав ставку на собственную ловкость и удачу я шагнул через сумерки в коридор. Оказавшись в толпе врагов, совершенно к этому не готовых, начал бить во все стороны. Телепортироваться было некуда поэтому пришлось пережить несколько неприятных минут боя в тесноте и получая стрелы и проклятья, без возможности уклоняться, методично уничтожая окружающих противников.
        В какой-то момент атаки прекратились, но свободнее не стало. Весь узкий коридор был завален телами защитников подземелья. Я получил стрелу в бедро и плечо. Очередная мантра закончилась и я стал стремительно слабеть от потери крови. Регенерация стрелы не уберёт, хорошо ещё что ядом не намазали.
        Что делать? Что делать?? Трогг говорил что мантра может все. Нужно понять как себя вылечить иначе истеку кровью. Вылечить!
        - Регенерация, лечение, выздоровление, обновление, здоровье, - начал я произносить подходящие ключи.
        Вы изучили мантру большого исцеления. Одна мантра излечивает дух*3 единиц здоровья и снимает один вредный эффект.
        Фу-ух. Сразу стало легче. Привалившись к свободному от тел участку стены я сполз вниз.
        На этаже было пусто, босса тоже не было. Либо он остался в куче тел в коридоре, либо Рыгх не терпел других боссов в своём логове. Прочесав уровень и никого не обнаружив я вернулся к месту основного сражения и стал обыскивать тела. Война войной, а кушать хочется всегда.
        На следующих этажах играть в шпионов не имело смысла и я старался выносить всех встречных и поперечных максимально быстро. Мишки очень быстро реагировали на вторжение и начинали сползаться к агрессору со всех концов уровня. Если не давать им накапливаться, то скорость зачистки возрастает в несколько раз.
        После шестого яруса я уже сознательно провоцировал сигнал тревоги, а на двенадцатом так приноровился к действиям мишек, что на поднявшуюся тревогу сбежалась всего пара оставшихся в живых патрулей.
        Очередной коридор вывел меня к арке в виде медвежьей пасти. Лестница скрывалась в импровизированной глотке тоннеля. Если я нигде не сбился и карта не врет, то я добрался до святилища Рыгха.
        Лестница уже через десяток ступеней резко сворачивала в сторону и рассмотреть что-либо внизу было невозможно. Из арки равномерным потоком шёл тёплый воздух в котором смешивались запахи жареного мяса, разложения, мокрой шерсти и сырости. Что ждёт меня внизу я примерно представлял и поэтому не торопился спускаться по ступеням. Пятиметровый великий демон точно будет не рад моему визиту. Я бы тоже не торопился на эту встречу, но проклятые задания и обязательства толкали в спину не хуже группы поддержки. Да и, положа руку на сердце, мне нравился этот мир, он честный и прямой как меч. Можно прийти в пещеру ко вселенскому злу и надавать ему по лицу. И это действительно что-то изменит и решит какие-то проблемы. В реальном мире так давно уже нельзя сделать. И, даже если сможешь добраться до такого лица, потом неизбежно сядешь. А его место займёт такой же тип и все вернётся на круги своя.
        Набравшись решимости я шагнул под свод арки. Через несколько шагов, ощутив вибрацию ступеней, я стал оглядываться по сторонам. Обернувшись увидел что челюсти пришли в движение и начали смыкаться перекрывая единственный выход из коридора. Каменные зубы ползли навстречу друг другу настолько медленно, что казалось можно успеть выскочить из ловушки. Не дав воли малодушным мыслям я отвернулся и зашагал вниз и тут же услышал как резко ускорившиеся каменные челюсти с треском встретились. М-да, как раз успел бы добежать до основного коридора. Одной ногой.
        Спираль лестницы вела меня все глубже вниз. Диаметр витков был огромный и если коридор идёт вокруг пещеры внизу, то логово Рыгха поистинне достойно своего хозяина. На третьем витке я увидел впереди арку выхода, такую же как наверху. Во избежание неприятностей я быстро проскочил каменные клыки и попал в главный зал.
        Потолок пещеры тонул во мраке. Вдоль стен были навалены горы еды. Что-то было свежим, что-то давно протухло. В центре зала на огромном каменном кресле восседал верховный демон. Редкая цепочка из десятка стражников окружала трон своего повелителя.
        Демон ел. Это, наверное, было его основное занятие. Вереница странных мохнатых существ таскала на больших подносах пищу из сваленых у стен гор. Все это мгновенно исчезало в бездонной пасти гигантского медведя. Качество подаваемой еды его не заботило, а вот количество сильно влияло на настроение. На моих глазах он сожрал одного из слуг, увидев что тот поленился доверху заполнить поднос.
        Заметив меня он не стал прерывать свою трапезу и лениво махнул зажатой в руке берцовой костью в мою сторону. Стражи пришли в движение и, сбив строй, направились ко мне.
        Жрецов среди них, почему - то, не было, но это не особо облегчало мою задачу. Десяток гвардейцев действовал как единый организм и я видел перед собой сплошную стену щитов. Чтобы победить мне нужно было разбить строй, но как это сделать я пока не придумал.
        Приблизившись на дистанцию атаки своими удочками, строй изменил форму на полумесяц и я сразу почувствовал рывок от чужого умения. Сумеречный шаг и вместо удара я поджимаю ноги, спасая их от удара меча. Половина медведов развернулась и прикрыла спины товарищей. Меня снова дернуло в центр полумесяца. Монстры в строю начали опускать мечи ещё до моего падения и провернуть фокус, решивший исход боя на поверхности, не удалось.
        Я некоторое время телепортировался спасаясь от ударов, брешей в защите я не видел. Гвардейцы иногда менялись местами внутри строя и на передовой всегда были свежие бойцы. В один из таких моментов я изловчился и изо всех сил пнул ногой в нижний край щита сменившегося мишки.
        Опосредованное воздействие. Так это называется на языке создателей игры. Верхний край щита сокрушительно врезался в челюсть воина. Применив сумеречный шаг я, сбросив хватку очередной удочки, остался почти на том же месте и врезал кулаком по разбитой морде дезориетированного медведя.
        Резкая боль в боку заставила разорвать дистанцию и отскочить в сторону. Сосед раненого слева, в лучших традициях римских легионов, пырнул меня мечом в бок. Россыпь бафов была обновлена перед атакой и мои повреждения быстро исцелились. А вот гвардеец, без помощи жреца, уже не встанет.
        Медленно но верно я начал сокращать количество противников. Когда атакующие воины остались без прикрытия дело пошло быстрее и через десять минут передо мной осталась лишь пара противников.
        Недовольный рев сотряс своды пещеры. Где-то посыпались камешки. Струи пыли из темноты под потолком дымными змеями ввинтились в область освещенную факелами.
        Гвардейцы прикрылись щитами и стали медленно пятиться к трону своего господина.
        - Жалкие слизняки, - недовольно прорычал Рыгх, - Только еду на вас зря перевожу, все приходится делать самому!
        Тем временем гвардейцы добрались до трона и заняли места по бокам. Прислуга, почуяв изменение атмосферы, куда-то резко испарилась.
        - Ты повеселил меня, червяк, - сказал демон, вставая с кресла и беря в руки секиру, - Запасов еды в этом подземелье мне хватит на пару лет. Но пришло время умирать.
        Рыгх сделал пробный взмах своим оружием и, на обратном ходу, случайно или намеренно, снёс голову одному из гвардейцев. Второй при этом даже не дёрнул бровью. Видимо в их разуме вполне мирно уживались идеи служения подобному монстру с возможностью самим занять место главного блюда, в случае недовольства повелителя.
        Довольно заурчав, красный колосс, сделал шаг в мою сторону. Я напрягся, не зная чего ожидать и пытаясь просчитать действия противника. Нас разделяла пара десятков метров и я ждал первого хода демона.
        Резко пригнувшись Рыгх мощно прыгнул в мою сторону, одним рывком покрыв разделявшее нас расстояние. Я переместился ему за спину и тут же упал на лопатки, пропуская над собой оружие врага. Удар в обратном направлении сразу показал мне что демон уже сталкивался в бою с воинами ордена. Если он при этом жив, то не стоит его недооценивать. Вскочив я переместился прямо на спину медведя, где, ухватившись за шерсть, успел нанести ему пару ударов по голове.
        Рыгх раскинул в стороны лапы и стал падать на спину, пытаясь раздавить зловредную букашку. Я переместился в сторону, а демон, ловко перекатившись через голову, уже вскочил на ноги.
        Первый раунд за мной. И хотя мои атаки снесли всего пару процентов здоровья босса, победа перестала казаться недостижимой.
        Ещё пара столкновений и несколько потерянных демоном процентов здоровья. Права на ошибку у меня не было. Любой удар этого монстра гарантированно отправит меня на перерождение.
        Внезапно Рыгх остановился и, вытянув в мою сторону лапу, что-то повелительно рыкнул. Я приготовился к рывку, посчитав его действия аналогом удочки обычных медведов, но его не произошло. Зато пол пещеры радиусом в десяток метров вокруг меня стал превращаться в грязь.
        Прыгнув к краю аномалии я понял что одним телепортом выйти не получится и вторым прыжком переместил себя на максимально доступную высоту. Где столкнулся с летящим в высоком прыжке к вероятному месту моего появления боссом. На траектории полёта гиганта это столкновение никак не сказалось. Весил я меньше одной его руки. Зацепившись за шкуру у него на животе я с размаху пнул его в пах ногой. Спазм боли скрутил тело демона, не дав ему нормально приземлиться. И он, всей своей массой, рухнул на вернувший свою твёрдость камень пола. Пытаясь закрепить успех я скакал вокруг медведя и бил по уязвимым местам. При этом дважды чудом не был раздавлен катающимся по полу демоном.
        Наше сражение продолжалось ещё десяток минут, за которые я успел опустить здоровье босса в жёлтый сектор, чем окончательно его взбесил.
        Оказавшись в какой-то момент у подножия своего трона демон схватил за ноги последнего гвардейца и одним махом откусил ему верхнюю часть туловища вместе с доспехом. Полоса здоровья босса прыгнула вперёд процентов на 20 и я порадовался что других помощников у него не осталось.
        И вновь начались танцы вокруг взбешенного зверя. Удар, прыжок, кувырок, сумеречный шаг, снова удар.
        Когда индикатор здоровья Рыгха покраснел демон издал ужасающий рев и отбросил секиру. Опустившись на четвереньки он стал дико носиться по пещере, изредка останавливаясь для внезапной смены направления. Когда приступ бешенства прошёл и медведь, тяжело дыша, остановился в углу пещеры я тут же переместился ему на холку и, сжав шею ногами, стал долбить кулаками по толстому черепу. В грозном рыке было уже больше усталости чем торжества, но радоваться было рано. Развернувшись к стене демон сильно ударился о неё пытаясь меня раздавить.
        Вновь переместившись, на этот раз в район спины, я схватился за шерсть и снова врезал демону в пах. Некрасиво, конечно, но и весовые категории у нас совсем не равные.
        Терроризируя усталого и вяло отбивающегося медведя мелкими ударами по опорным конечностям я все-таки смог его уронить и, переместившись высоко вверх над его головой нанёс добивающий удар двумя ногами.
        Рыкнув в последний раз демон затих. Всё ещё не веря в собственную победу я стоял и смотрел на поверженного врага. Огромная туша, покрытая грязной красной шерстью лежала в углу пещеры и только вспыхнувшая вдалеке голубая арка портала и россыпь системных сообщений окончательно смогли меня убедить. Ощутив знакомую вибрацию пола я смахнул сообщения в сторону и устремился к телу верховного демона. Быстро открыв меню добычи забрал все не глядя, времени уже не было, с гвардейцев уже взять ничего не успел. Пол начал слегка толкать меня в ноги и я ускорился до максимума.
        К счастью в этот раз портал выбросил меня не на первом уровне, как обычно, а в каменном здании на поверхности, откуда выскочить и отбежать на безопасное расстояние было делом пары минут. Добравшись до края зарослей я остановился. За моей спиной каменный бастион беззвучно погружался под землю, будто тонул в жадной трясине.
        - Чтож, неплохо, неплохо, - прозвучал скрипучий голос за моей спиной, - этот обжора никогда не сможет стать воином.
        Резко обернувшись я приготовился к новой схватке.
        - Тише, сумеречный, тише. Сейчас я тебе не враг, - на ветке ближайшего к краю леса дерева сидело существо, больше всего похожее на эльфа из популярных книг и фильмов. Прекрасный гордый профиль, белокурые волосы, удлинненные кончики ушей и, почему-то, абсолютно отвратительный скрипучий голос, который полностью ломал его образ. Одет незнакомец был в облегающий костюм защитного цвета.
        - Как же ты поешь с таким голосом, - невпопад спросил я. Раздался звук старой ржавой калитки, с которой решил поиграть ветер. Эльф смеялся.
        - После пятой тысячи лет почти всем надоедает не только петь, но и говорить, - проскрипел он, - ненужное отмирает…
        Он внезапно очутился возле меня. Как это произошло я не понял, одно мгновение и он стоит прямо передо мной.
        - Маркусу достался неплохой ученик, - внимательно оглядев меня произнёс он, - передай ему что все договорённости между Серебрянным лесом и орденом по прежнему в силе. Свое слово я сдержу.
        - А вы, собственно, кто? - спросил я и взглянул на уровень этого разумного. Мать честная, 537 уровень! Я даже не знал что в игре возможно настолько раскачаться!
        - Синтар, - просто ответил эльф и исчез. Без эффектов и вспышек. Просто его не стало и я понял что остался один.
        Пару минут я переваривал эту внезапную встречу, а потом пожал плечами и зашагал к монастырю. Задача выполнена теперь нужно доложить об этом настоятелю, заодно и о странном визитере расскажу.
        Шагая по притихшему и странно спокойному лесу в направлении обители ордена сумерек я во все глаза смотрел вокруг. Лес вокруг меня стремительно менялся и оживал. Исчезли мёртвые осклизлые деревья, пропали пятна мертвой и измененной земли. Кое-где тишину нарушали неуверенные трели птиц. Уже на подходе к старой дороге я заметил пару оленей. Обычных лесных обитателей, а не их агрессивных измененных сородичей. Они следили за мной пугливыми взглядами огромных карих глаз и при моем приближении стремительно скрылись в зелёном сумраке чаши. Природа стремительно возвращала потерянные позиции.
        Но, как оказалось, изменился не только лес. Выбравшись из росших на обочине кустов я, с удивлением, осмотрел дорогу. Нет, в новенький хайвей она не превратилась, но и реликт прошлых эпох напоминать перестала. Камни встали на свои места, исчезли трава и кусты кое-где укоренившиеся на теле старого тракта. Проходя мимо камня возрождения я заметил что статуя вернула свои гармоничные формы.
        Но самые большие изменения произошли с монастырем. Руины исчезли и их место заняли красивые глинобитные строения, окружённые ровной, свежевыкрашенной, стеной. Интересно, Маркус сам носился с ведром краски и кистью? Представив призрака перемазанным краской я невольно улыбнулся и ускорил шаг. Меня накрыло (охватило/окутало) ощущение возвращения в родное безопасное место после трудного задания.
        Настоятель, как и в первый раз, встречал меня посреди монастырского двора.
        - Ты справился, мой ученик, - весело прошелестел он, - я рад что не ошибся в тебе.
        Я поклонился наставнику и поблагодарил его за похвалу.
        - У меня для вас послание, учитель, - сказал я.
        - Это может подождать, - прервал меня призрак, - сперва я хочу тебя наградить. Ты совершил подвиг, достойный воина ордена и награда должна быть соответствующей. Властью данной мне основателями я возвожу тебя в ранг полноправного монаха ордена сумерек.
        Красивая музыка и немного световой илюминации дополнили атмосферу награждения пышными нотами. Глядя на цифру своего уровня я удивлённо качал головой. Опыта отсыпали невероятное количество. В пещере я получил пару уровней за убийство верховного демона и это уже было очень много. Здесь же мне досталось сразу на шесть уровней! Итого красивая цифра 60 означала на данный момент уровень моего персонажа.
        - Теперь мы можем сходить в сокровищницу, - продолжил Маркус, но, глядя на мою удивленную физиономии, неожиданно сказал, - но это может немного подождать, вижу у тебя есть вопросы.
        - Настоятель, награда просто огромна! - поделился я своими впечатлениями, - я выполнил сложное задание, но это просто зачистка. Неужели орден всегда так щедр.
        Грустная улыбка мелькнула на лице старого монаха.
        - Ты задаёшь правильные вопросы ученик. Рад что не принимаешь подобное как должное. Отвечая на твой вопрос могу сказать что твоё задание было рассчитано на большую группу и награда общая на всех. Ну и моя личная благодарность, - сказал призрак, обводя рукой окружающие нас строения, - за это. Я уже не надеялся вновь увидеть обитель в прежнем виде, поэтому добавил к награде кое-что свое.
        Глядя как настоятель смотрит на восстановленные здания вокруг я подумал что это «кое-что» скорее всего тянет на половину всей полученной мной награды.
        - Я вижу тебе нужно время чтобы разобраться в себе. Я буду ждать тебя здесь. Как будешь готов-приходи.
        - Спасибо, Наставник! - чувство благодарности и уважения к этому монаху переполняют меня. В этот момент я считал его самым благородным и всепонимающим существом в мире. С улыбкой до ушей я развернулся и сделал шаг в сторону своего жилища.
        - Кулон верни, задание закончено, - догнал меня ворчливый голос старика. Улыбка тут же скисла. Расставаться с таким девайсом не хотелось, но договор есть договор.
        Я снял цепочку и положил её в шкатулку у ног призрака.
        - Ну вот, а то ходють тут, казённое добро растаскивают, - совсем испортив впечатление сказал Маркус.
        Уже не фонтанируя положительными эмоциями я пошёл в сторону своей кельи. Здание сильно изменилось. Свежая краска стен и новая крыша с задорно вздернутыми и закрученными спиралью коньками напоминало китайскую пагоду. В моей комнате появился новенький удобный матрас и тёплое одеяло. Стол и стул были, видимо, только что доставлены от краснодеревщика и ещё пахли свежим деревом. Удобно устроившись на кровати я решил не портить себе настроение расчётами талантов оставив это на другое время, а доступные характеристики раскидал по привычной схеме.
        Следующим важным делом стал разбор добычи с главного босса. Инвентарь был забит трофеями после зачистки, но определить что я получил с босса не представляло труда.
        Помимо внушительной суммы денег мне достались недостающие до сотни осколки красных камней, три склянки с кровью верховного демона, легендарный рецепт на кольцо вечного пламени и третий предмет из сета семи ветров.
        БРЮКИ СЕМИ ВЕТРОВ
        Тип- штаны, боевая одежда
        Прочность-3000/3000
        Защита-600
        Дополнительно дух 10 %,
        Скорость 15%
        Уворот 15%
        Скорость передвижения 10 %(бонус голд статуса)
        Бонус за ношение 3/4 вещей из сета семи ветров 15 % уворот, 10 % точность.
        Редкость - уникальное.
        В сет входит 4 предмета и, кажется, теперь я знаю что мне нужно искать в сокровищнице ордена.
        Решив внимательнее изучить рецепт я достал его из инвентаря и разложил на столе.
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ РЕЦЕПТ КОЛЬЦА ВЕЧНОГО ПЛАМЕНИ.
        Ингридиенты
        Осколок вечного пламени 100/100
        Кровь высшего демона 3/3
        Слиток адаманта 5/0
        Шкура саламандры 300/0
        Шанс создания 50%
        Такой шанс меня совсем не устраивал. Затратить столько ресурсов и все потерять было непозволительной роскошью. Нужно узнать у сына, может он знает как улучшить возможный результат. Добыча остальных ингредиентов меня не пугала. У меня была приличная сумма денег на счету и, добравшись до города, я смогу купить все необходимое или добыть самостоятельно.
        Время было уже позднее и беспокоить супругу я не стал, решив созвониться утром.
        На площади за окном парил дожидающийся меня призрак. Свои дела я закончил и наступило время снова пообщаться с наставником. Я встал и пошёл к выходу.
        - Учитель, я готов идти, - сказал я, подойдя к туманному силуэту старого монаха.
        - Ты планируешь перебирать вещи в сокровищнице ночью? - поднял бровь Маркус.
        Немного стушевавшись я кивнул.
        - Чтож, я думал что отдых для тебя важнее чем сокровища, - немного недовольно сказал учитель, - Идём. Ты что-то говорил про послание для меня.
        - После того как я выбрался из подземелья меня встретил эльф. Он сказал что все договорённости между орденом и серебряным лесом в силе.
        - Он представился?
        - Да, сказал что его зовут Синтар.
        - Значит этот старикашка решил расставить все точки над и i, - задумчиво пожевав губу сказал Маркус. Я удивлённо уставился на привидение. Моему Наставнику самому было минимум 5000 лет, и он ещё кого-то называет стариком!
        - Неужели он старше вас, учитель, - не удержался я от вопроса.
        Широко улыбнувшись он покачал головой.
        - Синтар был древним реликтом эльфийского народа ещё когда я только вступил в орден! На данный момент он один из самых старых условно смертных в Ривеллионе.
        - Что значит «условно»? - не понял я. Показывать свое невежество в подобных вопросах я не считал зазорным. Получить информацию о потенциальном противника или союзнике всегда важнее, чем показать свое незнание ситуации.
        - «Условно» означает, что чисто теоретически его можно убить и он не Бог, - улыбнулся монах, - но на практике за его 15000 лет жизни это ещё никому не удалось, хотя желающих была масса.
        - Невероятно! Неужели владыка эльфов сам принёс сообщение?
        - С чего ты взял что он верховный князь? Самый старый и даже самый влиятельный в мире длинноухих это про него. Но править ему не интересно. Синтар возглавлял народ эльфов 2000 лет. За этот период серебряный лес увеличился в три раза.
        - А потом его сместили? - предположил я. Мысль о том, что один разумный может вести свой народ 2000 лет не укладывалась в голове. При продолжительности жизни около 80 лет и выборной власти на 5 - 6 лет, подобное кажется невозможным.
        - Да нет, почему? Сам ушёл. Надоело видимо. Передал ветвь правнуку и отправился командовать рейнджерами.
        - А что означает его послание? - задал следующий вопрос я. - И почему он сказал что сейчас, - я выделил последнее слово, - мы не враги?
        - Это хороший вопрос, ученик. Старый лис чует перемены. Когда я обрёл ученика равновесие сил изменилось. Синтар первым обратил на это внимание и сделал правильные выводы. Возможно в своём путешествии ты встретишь и других посланников. Знания об ордене всегда были доступны лишь владыкам народов, но у многих из них слишком короткая память, в отличии от эльфов.
        Мы петляли по коридорам, после восстановления монастыря здесь стало чисто и красиво. Ровные плиты пола и трепещущий свет масляных светильников сменили разруху и запустение.
        - Что касается второй части твоего вопроса, то понятие правильности, правды и равновесия у эльфов отличаются от общепринятых. Долгий срок жизни накладывает свой отпечаток на политику и мировоззрение этого народа. Для длинноухих нет ничего странного в том чтобы уничтожить молодое государство потому что через 300 - 400 лет, по их мнению, оно уничтожит заповедные леса на другом конце мира или беспрепятственно пропустить через свою территорию армию вторжения, потому что через 200 лет новая империя развалится от собственного размера.
        - То есть эльфы могут выступить против ордена?
        - Могут, и так уже было пару раз. Но это маловероятно, потому что политика ордена стабильна и, в основном, совпадает с видением мира верховного князя.
        За время разговора мы добрались до хранилища. Мягкий оранжевый свет легендарных предметов наполнил все вокруг.
        - Иди ковыряйся, - сказал Маркус, - выход сам найдёшь, - и шагнул сквозь стену коридора.
        - Погодите, учитель! - запоздало вскрикнул я.
        - Ну что ещё, - недовольно произнесла показавшаяся из камня голова приведения.
        - Мне понадобится ваша помощь. Уверен вы знаете все предметы здесь наизусть, - попытался польстить наставнику я.
        - Ну допустим, - из камня показались плечи и одна рука, - тебе нужно что-то конкретное? И ты даже не будешь тут перебирать все подряд?
        - Не хотелось бы, - сказал я посмотрев на горы вещей. Уверен что если начну тут копаться потом просто разорвусь от жадности.
        - Так что ты ищешь? - поторопил меня Маркус.
        - Мне нужна вещь из набора семи ветров, но я не знаю что это.
        - Так ты знаешь или нет что тебе нужно? - призрак начал терять терпение, хотя непонятно куда он мог торопиться.
        - У меня есть три вещи из этого набора. Штаны, куртка и ботинки. Нужен четвёртый, но я не знаю какой он.
        - Так перчатки, вестимо, - сказал настоятель, - этот набор неплох для начинающего свой путь монаха. Многие послушники носили что-то подобное.
        Призрак выбрался из стены и начал летать от одной кучи вещей к другой.
        - Не то, не то, и здесь нет, - бормотал он. Я же нетерпеливо топтался у входа и с надеждой следил за учителем.
        - Нашёл, иди сюда, - раздался голос из дальнего угла, призрак указал на кучу вещей возле стены - здесь ищи, где-то внизу лежат.
        И растворился в воздухе. Читать характеристики вещей я не хотел-только нервы портить- и отбирал только перчатки. Их оказалось 4 пары. Моими были стильные кожаные перчатки без пальцев. На костяшках были отверстия в виде ромбиков.
        ПЕРЧАТКИ СЕМИ ВЕТРОВ
        Тип-перчатки, боевая одежда
        Прочность-3000/3000
        Защита-300
        Дополнительно- Атака 10 %, точность 10 %,
        Дух 10 %, шанс критического удара 10 %(бонус голд статуса).
        Бонус за ношение полного сета семи ветров уворот 15 %,точность 10 %, скорость 30 %.
        Редкость - уникальное.
        Отлично! Теперь я полностью одет и осталось заполнить 4 слота для колец и кулон. Всякие излишеств вроде шляп, плащей и брошек со временем тоже появятся, но главное уже при мне.
        Я, стараясь скорее добраться до своей кельи, побежал к выходу и мощно врезался в стену коридора. Настолько неудачно, что пришлось читать мантру регенерации. Скорость я теперь набирал как гоночный мотоцикл и это нужно будет учитывать в будущем. Уже не пытаясь бегать по узким коридорам я выбрался из главного здания и пошёл к себе. Со всеми этими шмотками и эльфами совсем забыл спросить учителя о портале в город. Ладно, утро вечера мудренее. Утром поговорю с Марусей и потом буду потрошить Маркуса на предмет способов перемещения из этой глуши к цивилизации.
        Глава 12
        Гудок, ещё гудок. Телефон в четвёртый раз предложил мне оставить голосовое сообщение. Встретив утро в прекрасном настроении я сразу начал названивать супруге, но она, почему-то не отвечала, и я уже начал волноваться.
        Меряя шагами свою небольшую комнату я пытался придумать причину молчания жены. Додумался уже до глобального обрушения сети оператора связи и снова начал набирать знакомый номер.
        - Алло, - ответил мне чуть хрипловатый мужской голос.
        - Мне нужна Мария Николаевна, - сказал я, узнать голос на той стороне я не смог и это породило ещё больше вопросов.
        - Она не может сейчас говорить, что ей передать.
        - Кто вы? Где моя жена, - пытаясь сохранить голос спокойным спросил я.
        - Я её лечащий врач. Мария Николаевна немного перестаралась при реабилитации и сейчас отдыхает у нас в стационаре.
        - Что-то серьёзное? Вы оповестили детей?
        - Нет, что вы. Просто немного перестаралась с тренировками. Она просила им не говорить. Через час она будет на связи.
        - Спасибо. Я перезвоню через час. До свидания.
        - До свидания.
        Значит Маруся так усердно старается восстановиться что опять слегла с мигренью. Нужно поговорить с ней об этом. Зная причину её стремления я мог лишь стараться её убедить не перенапрягаться.
        Поминутно глядя на часы сел на кровать и стал ждать. Потом опять начал бродить по келье и, когда часы наконец сказали что час прошёл, уже готов был лезть на стену.
        - Алле, - голос жены был преувеличенно бодрым, - как дела?
        - Маруся, что за дела? - немного резче чем следовало сказал я, - неужели ты считаешь что хроническая мигрень стоит пары недель экономии периода реабилитации?
        - И я рада тебя слышать, - напускная бодрость покинула голос оставив после себя усталые интонации, - Про хроническое заболевание врач тебе сказал?
        - Нет, сам додумался, - недовольно сказал я, - пальцем в небо, так сказать.
        - Зато в самую серединку.
        - Правда есть вероятность?
        - Нет.
        - Врешь
        - Возможно.
        Устало вздохнув я спросил.
        - Куда ты так торопишься? Времени полно, я из капсулы никуда не денусь.
        - Нет, ты значит там воюешь, подвиги совершаешь, мир поди уже решил спасать. А я из-за дурацких головокружений должна дома сидеть и растворы тебе менять!
        - Но ведь с мигренью гораздо хуже чем с головокружением! Я тебя прошу, не спеши. Время есть, тут дел ещё лет на 20 хватит.
        - Что там с твоим обучением? - ухватившись за повод перевела тему супруга.
        - Ты мне обещаешь что не будешь перенапрягаться? - не сдавался я.
        - Да, сильно не буду.
        - ….
        - Не буду, не буду. Так что там?
        - Я теперь самый крутой парень в округе! Задание выполнил, приоделся, денег заработал. Теперь хочу с Киром встретиться. Как дети?
        - Нормально. Захар своего по секциям таскает. Кирилл с семьёй вчера прилетел. Хотел мне гостинцы завезти, но я в больнице была уже и договорилась с ним на сегодня. Завтра планирует в игре быть. Спрашивал про тебя.
        - Что сказала?
        - Что ты ещё выполняешь задания по обучению. Он рассмеялся и ответил что для новичка ты неплохо справляешься и хорошо уже что за три недели в основной мир выбрался.
        - Хорошо. Буду иметь ввиду.
        - Я видела в сети картинку с Рыгхом. Как ты умудрился его победить?
        - Это было эпическое сражение! Я был на волосок от гибели! - патетично начал я.
        - Ага, - рассмеялась жена, - агрессивно вырыл ловушку и сидел ждал.
        - Совсем ты в мужа не веришь, Николаевна! - сказал я и в деталях начал рассказывать о своём сражении с верховным демоном и о прохождении последнего подземелья.
        - То есть теперь ты сам себе взвод спецназа и батальон поддержки? - скептически спросила Маруся в конце моего рассказа.
        - Получается так. Характеристики у него конечно были снижены, но в целом это оказалось очень сложно. Не знаю для каких сражений придумали этот класс, но враги должны быть просто невероятными.
        - Значит наши идеи насчёт обновления верны. Времени не так уж и много до начала активных действий, - задумчиво сказала жена.
        - Ещё раз прошу тебя, не рискуй понапрасну и не беги впереди паровоза.
        - Да поняла я, поняла. Ладно, паровоз, мне нужно домой ехать, а то сын скоро заедет, а меня нет.
        - Хорошо. Пока, дорогая. Я тебя люблю.
        - И я тебя люблю. Пока. Осторожнее там. Не поломай все.
        Поговорив с супругой я пошёл искать настоятеля. Призрак нашёлся на огромном камне в центре небольшого сада, находившегося в дальнем углу моностыря. Маркус сидел и довольно щурился на солнце. Было похоже что он загорает, если бы не полупрозрачное туманное тело.
        - Вижу ты готов отправиться в путь, - не открывая глаз произнёс монах.
        - Да, учитель, - сказал я, - мне нужно встретиться с родными и я хотел бы посмотреть мир.
        - У меня будет для тебя задание. Возьми, - возле меня появилась небольшая шкатулка, - внутри символ ордена. Покажешь его собеседникам и передашь послание.
        - Хорошо. Что нужно сказать и кому?
        - Эльфы уже подтвердили наши договорённости. Людям информацию даст наш господин через своих жрецов. Тебе нужно передать весть о возрождении ордена и грядущих переменах наиболее влиятельным народам с долгой памятью. Найди посольства гномов и катшаров. Покажи знак послам и скажи: «Орден возрожден. Грядут перемены».
        - И все?
        - И все.
        - Как мне добраться до ближайшего города?
        - Рядом с главным зданием есть пристройка. В ней портальный зал. После восстановления монастыря все точки обнулились, поэтому переместиться ты сможешь только туда где уже был сам. В обитель ордена ты можешь вернуться раз в день из любой точки мира. Эту возможность даст тебе символ ордена и статус сумеречного монаха.
        - Спасибо, учитель.
        - Иди, возвращайся когда станешь сильнее и будешь готов к испытанию для следующего ранга или если ордену будет нужна твоя сила.
        Я развернулся и зашагал к небольшому зданию. Меня ждала столица велиаров и встреча с сыном. В списке неотложных дел значился так же хороший ресторан. Питаться сухпайками мне изрядно надоело. Насвистывая прощание славянки я добрался до серой арки портала и, выбрав место назначения, шагнул через тонкую плёнку.
        Альрат встретил меня шумом и суетой большого мегаполиса. Портальный зал города был просто огромным и вмещал в себя два десятка арок разного размера. Через порталы непрерывным потоком прибывали люди и грузы. После двух недель тишины я чувствовал себя дикарем в столичном аэропорту. В толпе раздавались крики зазывал и перевозчиков. Полные товаров повозки тащили унылые овцебыки, вокруг которых суетились погонщики и охрана.
        - Держи вора!
        - Довезу за пару медяков.
        - Лучшие в столице грымы, сладкие как мед!
        Крики неслись со всех сторон и хотелось скрыться от всех этих разумных в каком-нибудь тихом уголке. Усиленно работая локтями я начал быстро проталкиваться к выходу, стремясь скорее покинуть это ужасное место.
        Вырвавшись на площадь перед портальным комплексом я начал крутить головой в поисках ближайшего заведения общепита и, заметив яркую вывеску, направился в ту сторону.
        Уютное кафе занимало угол площади в стороне от выходов в город, поэтому основной поток разумных шумел вдали от зелёной изгороди, окружающей территорию ресторанчика, и ещё больше снижающей уровень городского шума. Народу было немного и можно было выбрать себе подходящее место. Немного побродив между столиков я нашёл отличное место. Стол был спрятан в кармане из трех стен кустарника и увидеть его можно было только из симметрично расположенного такого же кармана. Столик там, кстати, был занят. За ним уныло ковырял салат какой-то толстенький демон с копной пшеничных волос. Они весьма странно смотрелись на темно фиолетовой голове этого персонажа. Мазнув взглядом по своему соседу я уже направился к приглянувшемуся месту.
        Толстый демон, светлые волосы. Странное сочетание. Ещё раз внимательно осмотрев соседа я помахал ему рукой.
        - Привет, - весело сказал я, - чего такой кислый, Димон?
        Парень вздрогнул и удивлённо уставился на меня. Во взгляде читалась мучительная борьба с памятью.
        - Мы знакомы? - неуверенно спросил он
        - Ну конечно, ты же мне обещал помощь!
        - Мало ли кому я что обещал, - осторожно сказал парень, и тут его разум все же схватил скользкий хвост памяти и вытащил на свет необходимые данный, - Азра? Ну конечно! Ты же тогда вынес пкашеров!
        - Узнал все - таки, - довольно сказал я, - как успехи на ниве получения класса? Уже можешь помочь недомонаху?
        - Успехи есть, - гордо сказал Дмитрий и тут же сник, - а вот с помощью, боюсь, не получится, наверно уже никогда.
        - Почему? - удивлённо спросил я, - не хочешь? Или не получил то про что мне намекал?
        - Слушай, я готов тебе помочь всем чем могу. У меня есть немного денег и предметов, которые могут тебе пригодиться.
        - При чем тут деньги? Я говорю о помощи в прокачке.
        - Не получится, - снова грустно сказал парень, - я получил легендарный класс, но такой подставы от брата не ожидал, - его прорвало и он стал взахлёб рассказывать о тяжёлой доле первопроходца, - это не класс, а какая-то фигня! Месяц игры впустую. Я, кроме стойкости и сопротивления, ни один навык выше ста прокачать не смог.
        Вспоминая свои первые дни в игре я с удивлением смотрел на Диму.
        - До сотни очки набегают достаточно быстро, в чем проблема?
        К нам подошёл официант и я сделал заказ. Мы ненадолго прервались и мой собеседник ещё пару раз ковырнул свой салат и решительно отодвинул его в сторону.
        - В том что у кровавого жреца все качается только в бою, а я ложусь от своих же атак и бафов!
        - Я не особо разбираюсь в классах. Расскажи мне про этого жреца. Может не все так страшно и есть выход.
        - Скаут топовой гильдии, узнав про мой класс, пожелал мне удачи и предложил встретиться после рерола! Как тебе такое?
        - Ну и что, мне он тоже подобное предлагал. Может это стандартная практика.
        - Да нет. К сожалению. Этот класс уже человек 50 получали и все ушли переделывать персонажей. Дело даже не в том, что тяжело набирать опыт, потому что приходится охотиться на одиноких слабых мобов. А в том что для группы я бесполезен.
        - Ну, то что все ушли не факт, а почему для группы бесполезен? Пробовал?
        - Конечно! Теперь вообще никто с собой брать не хочет, - грустно покачал головой Дима, - Кровавый жрец это групповой баффер, он может выдавать очень мощные и долговременные усиления. До 50 % характеристики!
        - Так это же здорово! Такой участник нужен любому отряду!
        - Ага, я тоже так думал. Только плачу я за баффы не маной, а своим здоровьем. И чтобы усилить группу меня должны лечить пара медиков. Иначе я помираю от своих усилий.
        - А выделять лекарей невыгодно ради таких усилений?
        - Точно. Проще взять обычного жреца. У него баффы в три раза слабее, но он и сам подлечить может в случае чего. И посохом врага треснуть при необходимости. А я, - отвернувшись в сторону он только махнул рукой, - два раза кастую, а потом лежу до конца боя.
        В это время вернулся официант с моим заказом
        - Мне кажется что это не проблема, - сказал я, откинувшись на стуле и наблюдая за тем, как сотрудник расставляет блюда на столе, - ты просто слишком мало играешь за этот класс.
        - Ага, и ещё 50 человек и топовая гильдия тоже ничего не смыслят в колбасных обрезках.
        - Совершенно верно!
        - Ты знаешь, мне очень хочется тебе верить, но факты есть факты.
        - Ты проходил тест?
        - Конечно! Мне ещё в первый раз предложили велиара, но тогда я хотел качать лучника и взял эльфа. Его, правда, вообще в списке не было.
        - Я могу доказать что у тебя супер крутой класс, но для этого потребуется время и твои усилия, - не переставая жевать сказал я.
        - Ты предлагаешь продолжать тратить время на жреца? - с сомнением спросил парень, провожая взглядом исчезающую с невероятной скоростью еду, - просто до конца месяца я бы успел снова пройти обучение.
        - Что ты знаешь о мантре? - вместо ответа спросил я.
        - Почти бесполезный навык. Может немного усилить персонажа после долгого каста. Этим навыком почти никто не пользуется, потому что это настоящее насилие над мозгом. Берут чтобы закрыть слот для определённых классов.
        - Сила, ловкость, уворот, регенерация, урон, - размеренно произнёс я и показал пальцем на россыпь усилений у себя над головой.
        Совершенно круглые глаза моего собеседника через десяток мгновений сменил прищур естествоиспытателя.
        - Что это за навык? У кого брал? Как работает? - посыпались вопросы.
        - Это мантра, Дима. Как она работает ты мне сам только что рассказывал.
        - Не может быть. Мантра даёт одно усиление и оно короткое.
        - Ага, верно. Также как то, что легендарный жрец никому не нужен. Ну что, попробуем?
        Немного подумав, Дима хлопнул ладонью по столу.
        - Согласен, ещё покажу брату как издеваться надо мной, - энтузиазм в голосе сменил безразличие и юный жрец загорелся жаждой деятельности, - Что нужно делать?
        - Ты знаешь что-нибудь о саламандрах?
        - Ящерицы 42 уровня. С них падает пара проходных предметов и требуха. Водятся в огненной пустоши. Это пол дня хода от столицы.
        - Мне нужны их шкуры. Завтра пойдём на охоту.
        - Так а мне что делать?
        - Тебе нужно будет прокачать навыки до сотни. Какой из них связан с основной веткой класса?
        - Магия крови, на ней завязаны все усиления.
        - Вот её и нужно будет прокачивать в первую очередь. Очки талантов остались?
        - Нет, - ответил Дмитрий, - все вложил в сопротивление, стойкость и здоровье. Иначе выжить в бою вообще не получилось бы.
        - Значит теперь копи и все вкладывай в основную ветку и магию крови.
        - Да в основной ветке вообще фигня какая-то. Жалко на неё очки тратить!
        - Что даёт?
        - Количество усилений за один каст.
        - Ну и хорошо.
        - Так и урон по мне растёт пропорционально! Я так даже один бафф наложить не смогу!
        - Посмотрим что будет в ветке магии крови. Пока не поднимешь кровь до ста ничего не распределяй.
        - Договорились. Где тебя искать?
        - Я пока не знаю где остановлюсь, как выберу гостиницу отпишусь.
        - Ок. До завтра.
        - Пока.
        Дмитрий отправился за покупками. Сказал что нужно набрать зелий, а то долго он в поле не протянет. Я же заказал себе десерт и решил написать сыну. Накопилась масса вопросов, да и не видел его давно. Место встречи мы не обговорили так что нужно сделать это сейчас. Наверно он уже в игре или скоро зайдёт. Заодно спрошу насчёт приличного трактира.
        Набранный в меню приватного чата ник сына светился зелёным, значит он уже был в игре. Странно что сам не написал.
        «Привет. Я в кафе на портальной площади Альрата. Когда и где встретимся?»
        Ответа пришлось ждать минут десять
        «Жди там. Никуда не уходи»
        А где радость от встречи? Где поток новостей? Иногда Кирилл продолжал разговор со мной по телефону даже заходя в комнату, где я его ждал. Не нравится мне это.
        Через 20 минут, когда я уже расправился с десертом и пересел за другой стол, откуда была видна площадь, в моем поле зрения появился организованный отряд. Бойцы шли в полной экипировке и внимательно смотрели по сторонам. Народу на площади стало заметно меньше и, в основном, остались только патрули стражи через равные промежутки времени появляющиеся из одного переулка и ныряющие в другой.
        Внезапно отряд остановился. В воздухе сгущалось напряжение. Что-то было не так. Один из бойцов развернулся ко мне спиной и я заметил эмблему клана моего сына на его плаще. У Кира были такие символы на брелке от машины и даже пара футболок с таким принтом.
        - Они здесь, - крикнул воин и отряд ощетинился оружием. В этот момент среди воинов прямо из воздуха возникла огромная горилла, вооружённая катарами, и одним движением, как ножницами, срубила голову поднявшего тревогу бойца. Строй сомкнулся, а убийца снова исчез.
        События понеслись вскачь. Я сорвался из-за стола и побежал на помощь отряду. Перевернутый стул, загремев, напугал сидящую рядом пожилую демонессу.
        - Кир, глаза в откате ещё две минуты, мы их не видим, - донесся до меня возглас.
        Они не видят. А я вижу? Нет. А могу? Наверно могу.
        - Видеть скрытое, видеть невидимое, - начал повторять я.
        Вы изучили мантру «Всевидящее око» - в радиусе 30 метров все скрытые предметы и персонажи станут видимы на период действия мантры.
        Тут же я увидел пять прозрачных убийц, круживших вокруг отряда. Две гориллы и три худых создания, похожих на сильно загоревших эльфов. Уже набрав полную скорость я не стал ничего выдумывать и нанёс в прыжке сдвоенный удар ногами в спину ближайшей гориллы. Удар снёс половину здоровья противника и выбил его из состояния невидимости. Оглушенного убийцу тут же нашпиговали стрелами двое лучников из отряда Кира. Не теряя времени я вскочил и понесся к следующей цели. Меня уже ждали. Эльф метнул в меня что-то и плечо ожгло болью.
        - Регенерация, лечение, уворот, видеть скрытое, - не снижая скорости обновил я усиления.
        Уже приближаясь к врагу я, широким шагом в сторону, уклонился от второго снаряда и, вернувшись на траекторию движения, мощно пробил коленом в челюсть. Крит. Противник упал без сознания и я побежал к следующему.
        Второй эльф оказался невероятно быстр и мне пришлось провести серию ударов, пока один все же не достиг цели и не выбил убийцу из состояния невидимости. Меня снова поддержали стрелки, внимательно следившие за моим перемещением. Минус три.
        - Есть глаз! Две цели на семь и десять часов. Дистанция 25.
        - Массовыми по координатам. Тавр огонь. Сима лёд. Бой, - услышал я команды сына.
        Огненный дождь и ледяной вихрь выдернули оставшихся противников из тени и отряд без труда расправился с ними. Сила убийц была в скрытности, в открытом бою против слаженного отряда шансов у них не было.
        Скоротечная схватка завершилась и я уже шагнул на встречу улыбающемуся сыну, как вдруг увидел изменение выражения его лица и почувствовал как мне заламывают руки. Огромным усилием воли я сдержался и не пременил сумеречный шаг.
        - За нарушение порядка и нападение на невраждебных свободных вы приговариваетесь к заключению сроком 72 часа, - раздался тяжёлый голос у меня над головой. Вывернув шею я обнаружил за спиной отряд стражников. Двое уже заканчивали вязать мне руки, ещё двое контролировали моё поведение копьями, кончики которых иногда, наверно в качестве предупреждения, покалывали мою спину.
        Начальник патруля хмуро следил за процедурой и гладил рукоять меча.
        - Уважаемый десятник, - обратился к главному Кирилл, - произошло недоразумение. Этот разумный не виноват.
        - Я был на площади и все видел сам, - упрямо сказал десятник, - и я говорю что он виновен.
        - У нас тут произошла схватка между кланами. Мы в состоянии войны. И пришли сюда чтобы принять этого монаха в наш клан. Поэтому он вмешался в сражение. Просто он недавно здесь и не знает всех правил, - продолжал настаивать сын.
        - На него нападали? Нет. Он убил? Да! Приговор 72 часа на первый раз. Тащите его к цитадели, - обернувшись к своим сказал стражник.
        - А вы, - продолжил он, глядя на Кира, - если не согласны, то можете обратиться в магистрат или к начальнику городской стражи. Ситуация спорная, но свои обязанности я должен выполнить.
        - Но это займёт минимум сутки!
        - Больше ничем помочь не могу. До свидания, - и пошёл в сторону переулка.
        - Пап, потерпи. Я внесу залог и заберу тебя. Только не убей там никого.
        - А я что, я вообще спокойный, - получив несильный удар в ребра пяткой копья я уныло побрел за начальником караула.
        - Он сваншотил сто пятидесятого сина! Кто это вообще такой, - донесся вопрос из группы поддержки, адресованный моему сыну.
        - Кто, кто. Папка мой приехал, - недовольно ответил Кир и мой конвой скрылся за углом дома. Дальнейших расспросов я уже не слышал.
        Тюрьма располагалась в подвале цитадели. Конвой остановился перед небольшой, обитой полосами железа, дверью. Толчок в спину, грохот засова и удаляющиеся голоса стражников. Камера была большой и, к сожалению, не пустой.
        Вдоль всех стен тянулись деревянные нары, занятые разумными характерной наружности. Пара велиаров в причудливых зелёных татуировках, несколько здоровяков людей с откровенно бандитской внешностью, в тёмном углу на втором ярусе шконок лежала гора меховых одеял.
        - О, вновьрожденный! Какая радость, - мерзко ухмыляясь сказал сидевший ближе всех к выходу здоровый бугай.
        - Я не хочу конфликтов и скоро вас покину, - решил я обозначить свою позицию.
        - Мало ли чего ты хочешь, - заржал уголовник, - Слышали, пацаны? Свободный изволит не хотеть.
        Компания угодливо заржала над тирадой здоровяка.
        - Значит ты ещё и богатенький, раз залог есть чем внести. Может поделишься с сиротами?
        Я оглядел морды сироток и покачал головой.
        - Не нужно насилия. Давайте все останемся при своём.
        - Насилие тебе придётся потерпеть, - вставая сказал человек, - Да ты вообще кто такой? Вы, вновьрожденные, без своих цацак вообще ничего не можете. Пока оружия в руках нет, сущие дети.
        Здоровяк сделал шаг в мою сторону и замер, нависая надо мной.
        - Ну, хозяин-барин, - сказал я.
        Шагнув вплотную к человеку я дважды быстро пробил кулаком в солнечное сплетение и стал осторожно усаживать на нары крякнувшего и хлопающего выпученными глазами противника. Подельники тут же начали вскакивать со своих мест, у кого-то в руке блестнул металл.
        - Стоять, - раздался уверенный ленивый голос из тёмного угла. Наступила напряжённая тишина.
        Ворох одеял зашевелился и спрыгнул на пол. Я удивлённо смотрел на существо передо мной.
        - Посмотрим как ты будешь справляться с равным противником, сказал он и выпустил когти.
        Да, передо мной стоял огромный кот. Совершенно кошачье лицо в улыбке показывало десятисантиметровые клыки. Существо было прямоходящим и верхняя пара конечностей выглядела как мощные руки, с выпущенными сейчас и опасно поблескивающими в тусклом свете когтями. Абсолютно белая, принятая мной в темноте за меховые одеяла, шерсть, пушистый толстый хвост, прижатые уши с кисточками и два разноцветных глаза с вертикальными зрачками.
        Кот занял место поверженного человека и встал в боевую стойку, вытянув кулак в мою сторону.
        Я отзеркалил позицию противника и мой кулак оказался в пяти сантиметрах от мохнатой руки кота.
        - Так переговоры не ведутся, - сказал я.
        - Не тебе мне говорить о правилах переговоров, - фыркнул зверь, и, с насмешкой продолжил, - если ты сможешь предложить другой вариант, не меняя нашего положения, я его выслушаю.
        Шальная идея мелькнула в голове.
        - Хорошо, - сказал я, - но я должен знать, что ты готов и не будешь жаловаться на несправедливость. Ставка моё спокойное здесь пребывание или выполнение твоего требования.
        - Я готов, - воинственно встопорщил усы мой противник, - и не привык жаловаться.
        - Камень, ножницы, бумага, - сказал я в такт качая кулаком, - раз, два, три.
        И выкинул бумагу.
        - Я победил, - произнёс я и, сделав шаг назад, заложил руки за спину.
        Кот поднял уши и удивлённо повернул голову.
        - В смысле?
        - Мы только что сыграли в древнюю игру и я победил. По нашему договору ты меня не трогаешь пока я не покину камеру.
        Кот сел на задние лапы и обвил себя хвостом. В таком положении его голова была на уровне моей груди.
        - Но я не знал правила! - недовольно сказал он.
        - Во первых ты обещал не жаловаться, - сказал я, - а во вторых ты не спрашивал.
        Зверь задумался и через несколько мгновений я напрягся, уведев жуткий оскал его клыков.
        - А неплохо ты меня уделал, - сказал улыбающийся кот, - Я, Кул Шанг, и я подтверждаю твою победу и условия договора.
        Я незаметно перевёл дыхание.
        - А теперь расскажи мне правила этой игры.
        Из-за спины его выглядывали заинтересованные физиономии зеков.
        Через пол часа я тихо сидел в дальнем углу и, с умилением, наблюдал за здоровыми мужиками, увлечённо осваивавшими новую игру.
        - Лысый, ты жулик, ты позже выкинул, я видел!
        - Ставлю обед, играем до трех побед.
        - Ха, да он кроме камня не запомнил ничего!
        Атмосфера детской площадки располагала к неспешным размышлениям и отдыху.
        Рядом со мной уселся Кул Шанг. Мы некоторое время молчали.
        - За что попал? - услышал я наконец ожидаемый вопрос.
        - Вмешался в битву кланов на площади, - ответил я, - а ты?
        - Я регулярно здесь бываю. За разные мелочи. Прячусь от ответственности, - усмехнулся в усы кот.
        - Ты интересно выглядишь, - не зная о чем говорить сказал я.
        - Это вы все странно выглядите. Ни шерсти, ни хвоста, когтей тоже нет. А что, ты никогда не видел катшаров?
        - Ты первый.
        - Понятно. В этих краях нас немного, не любим мы потомков демонов.
        - Ты вроде спокойно к нам относишься, - сказал я.
        - Работа такая, - непонятно ответил Кул, - Ты вот по жизни чем занимаешься?
        - Да разным, - уклончиво ответил я, - в основном задания выполняю да ищу приключения на пятую точку.
        - Какую точку?
        Объяснив что имею ввиду и дождавшись пока кот перестанет смеяться я спросил.
        - А ты чем занимаешься?
        - С разумными и не очень общаюсь, посылки, встречи… То да сё…
        После такого объяснения я решил что он торгует какой-нибудь дрянью или информацией.
        - Слушай, - внезапно спросил я, - а ты поддерживаешь контакты со своим народом?
        - Конечно, - недоуменно ответил Кул, - это основа нашего общества. Без общения катшары впадают в депрессию и апатию.
        - А нет ли у тебя знакомых в вашем посольстве?
        - Есть. Я и сам там бываю часто. В городе родичи не селятся, только там и можно пообщаться. А тебе зачем? - подозрительно спросил кот.
        - Просто ты не первый кто говорит мне что катшары не любят демонов, а мне очень нужно попасть в посольство. У меня важное известие для посла.
        - Ааа, - ухмыльнулся Кул, - ну тогда записывайся на приём. Раньше чем через 10 дней все равно ко мне не попадёшь.
        Я замер и уставился на катшара. Поняв что сболтнул лишнего он сделал морду кирпичем и попросил научить его ещё какой-нибудь игре.
        - Кул, у меня правда важные новости, - сказал я, - Ты являешься сотрудником посольства?
        - Даже если и так, - рассержено прошипел кот, - тебе с того что?
        - Если это так, то я могу, в знак серьёзности ситуации, показать тебе это, - я полез в сумку и достав шкатулку с медальеном протянул её катшару. Я ничем не рисковал, если этот персонаж проходимец, то значения символа не поймёт, а если нет, то это ускорит наш диалог.
        - Как вы мне все надоели, - грустно вздохнул белый кот, - уже и тут от просителей не спрячешься, - тем не менее он взял шкатулку и, открыв её, пару минут смотрел на содержимое.
        - Я, Кул тар Шанг, посол владычицы Аиши тар Шанг в землях велиаров готов выслушать посланца ордена сумерек здесь и сейчас, - серьёзно сказал Кул, возвращая мне шкатулку.
        Вот это да! Судьба поистине странная штука. Найти посла в тюрьме, где он прячется от своих обязанностей, такого точно я никак не ожидал. Я смотрел на кота в немом удивлении. И ведь ни слова не соврал, мерзавец, про свою работу!
        - А чо? Не похож? Сразу видно, что ты ничего не знаешь о социальном устройстве народа катшаров.
        - И это действительно так, - согласился я, - просветишь?
        - Всё связанные с правящей династией и её члены всегда белого цвета. Уже одного этого достаточно, для того чтобы меня опознать. В столице я один такой. Но, не увидев реакции на мою внешность, я решил что ты ничего о нас не знаешь и не ошибся. Катшары не могут врать, по крайней мере для нас это очень сложно, но говорить не все мы можем, поэтому я представился своим именем, хоть и не полным, - внезапно прервавшись он сказал, - Что там с твоим посланием?
        - Орден восстановлен. Грядут перемены.
        Кот прикрыл глаза и сидел так минут пять. Когда я уже решил что он задремал, Кул открыл глаза и сказал.
        - Правительница оповещена. Договорённости в силе. Мы поддержим орден.
        - Спасибо, - удивлённо сказал я, - не ожидал такой скорости передачи сообщения.
        - У всех есть свои маленькие секреты, - довольно жмурясь сказал катшар, - Это все что ты хотел сказать?
        - Да, настоятель сказал, что дальше понимающие ситуацию будут действовать сами.
        - Это верно. Спокойное время заканчивается, - задумчиво сказал Кул, - я могу тебе ещё чем-нибудь помочь?
        - Я хотел бы узнать у тебя о гномах. Мне нужно встретиться с послом этого народа
        - Это будет сложнее, чем найти меня, - засмеялся катшар.
        - Почему? - вероятность найти посла кошек в таком месте и так стремилась к нулю, что может быть сложнее?
        - Гномы странные. Как такового посольства у них нет и кто их посол никто не знает, - улыбаясь сказал Кул, - Кроме самих коротышек.
        - А на приёмы кто ходит?
        - Всегда разные представители. Единственное что могу сказать это то что пояс гнома главный атрибут его значимости в их иерархии. И то, что как бы вежлив ты с ними ни был, они все равно найдут к чему придраться. Отвратительные создания, иногда даже хуже демонов!
        - Спасибо, Кул. Только все равно не понятно где искать этого посла, - грустно сказал я.
        - Не переживай, меня же ты нашёл, - подмигнул кот, - может и главного гнома сможешь найти. Они же везде есть, нигде от них не скрыться.
        За дверью загремели сапоги охранников. Лязгнул засов.
        - Азра, с вещами на выход, - эта фраза наверно единая для всех силовиков всех миров! Утерев скупую слезу от нахлынувшей настальгии, я попрощался с послом катшаров и пошёл к дверям.
        Глава 13
        Конвой доставил меня в небольшую, скромно, но функционально, обставленную комнату. За столом сидел велиар неопределенного возраста в строгом чёрном мундире и что-то писал. На гостевом стуле томился в ожидании мой сын.
        - Заключённый Азра доставлен, господин начальник, - отрапортовал стражник.
        - Вы свободны, - не поднимая головы сказал велиар за столом сухим безжизненным голосом. Стражник суетливо кивнул и испарился. Я по новому посмотрел на хозяина кабинета. У нас в части так реагировали только на особистов. С обычным начальством все были на короткой ноге.
        Велиар тем временем дописал и, привычно перевернув исписанный лист текстом вниз, поднял на меня взгляд льдисто голубых глаз и сцепил руки под подбородком.
        - Значит вы и есть тот самый невольный убивец из-за которого ваш друг поднял на уши весь магистрат?
        - А вы наверно тот самый главный представитель тайной канцелярии владыки? - наугад дерзко ответил я и увидел как сын обречённо закрыл ладонью верхнюю часть лица.
        Долгая пауза во время которой особист внимательно меня рассматривал. С интересом и любопытством. Как энтамолог пойманную бабочку, перед тем как проткнуть её иглой.
        - Рад что вы правильно понимаете ситуацию, Азра, - наконец сказал он, - Меня завут Арвал. Князь Ухтанг Арвал. Вы понимаете причину нашего разговора?
        - Не совсем, думаю вы просто завидуете, - сказал я и увидел лёгкую улыбку Ухтанга и непонимающий взгляд Кирилла.
        - Дело в том, что в период тех событий наши предки не готовы были к диалогу и мы хотели бы это исправить. Ваш друг может подождать вас в коридоре.
        - Кирилл, подожди меня снаружи, я скоро приду.
        Сын молча встал и, аккуратно прикрыв за собой дверь, покинул помещение с выражением величайшего недоумения на лице.
        - Правда ли то что вы сказали Кул тар Шангу в камере? - задал первый вопрос особист.
        - Да.
        - Чем вы можете это подтвердить?
        - У меня есть знак принадлежности, который я могу предъявлять определённым лицам для ускорения признания правдивости моих слов.
        - Можете его показать?
        - Могу.
        - Покажете?
        - Нет.
        - Чтож, разумно. От лица владыки я уполномочен вести переговоры с вашей фракцией.
        - Если владыка знает о восстановлении ордена, то не мог отдать такого распоряжения. Значит это ваша личная инициатива. Передайте вашему повелителю полученную вами информацию. Так будет лучше для всех.
        - Не вам судить об этом, - недовольно сказал Урханг.
        - Орден ведёт переговоры только с предводителями народов.
        - Орден сейчас не в том положении, чтобы трястись за соблюдение покрытых пылью тысячелетий канонов.
        Сумеречный шаг и я оказался за спиной Арвала.
        - Ты даже не представляешь, князь, на каком поле пытаешься начать игру, - прошипел я в ухо особиста, - Сообщи владыке, или это сделаю я, - и вернулся сквозь сумерки на свое прежнее место. Надо признать что выдержка Урханга была просто невероятной. Он не изменил положения и на лице не дрогнула ни одна мышца.
        - Это серьёзный аргумент, теперь верю что вы из ордена, - произнёс князь, - Владыка будет извещен в ближайшее время, но мне нужно знать условия других участников альянса.
        Мигнуло системное оповещение об изменении условий квеста «Восстановление альянса» выданного настоятелем вместе с его устной просьбой.
        - Могу сказать только что катшары и эльфы серебряного леса подтвердили старые договорённости. В чем они заключаются-я не знаю. У меня есть способ связи с монастырем. Когда ваш повелитель сформулирует предложение я смогу его передать.
        - Хорошо, мне понадобятся несколько дней. Когда все будет готово мои посланцы вас оповестят.
        - Возможно я буду за пределами столицы, но не далее одного-двух дней пути.
        - Благодарю за информацию, - сказал князь, - приятно было пообщаться с живым представителем древнего ордена.
        - Взаимно, господин Арвал, взаимно, - ответил я, и увидел как представитель тайной канцелярии встаёт, чтобы меня проводить.
        Дождавшись хозяина кабинета я пожал протянутую руку и вышел в открытую князем дверь.
        - Господин Азра, - сказал мне вслед Урханг, - если в пределах столицы возникнут какие-либо недоразумения, то вы смело можете ссылаться на меня при общении со стражей.
        - Благодарю, ваша светлость, - ответил я и подцепив под локоть изображавшего рыбу на суше сына, направился к выходу из цитадели.
        Через некоторое время Кирилл немного пришёл в себя. Жаль что раньше чем мы покинули стены замка. До выхода оставалось пройти один зал, когда он высвободил локоть и, остановившись, сказал:
        - Пап, что происходит? Я играю уже давно и повидал всякого, но то, что происходит сейчас не лезет ни в какие ворота!
        - Сынок, - протянул я, - давай поговорим в более подходящем месте.
        - Нет, - сказал Кир и, глядя мне в глаза сел посреди зала на пол, - я никуда не пойду.
        Я смотрел на него и не знал смеяться или плакать. Десятки раз, ещё будучи ребёнком, он устраивал такие сидячие забастовки. И пока не получал желаемого не уходил. Он не плакал и не кричал, просто сидел. И часто это было хуже чем истерики других детей в торговых центрах. Сначала мы боролись. Однажды просидели вместе с сыном часов восемь возле крутящейся двери магазина. Потом стали быстрее переходить ко второй фазе - торгу.
        - Что ты хочешь? - наконец сказал я.
        - У меня есть вопросы, - угрюмо сказал Кирилл.
        - Сколько?
        - Пять!
        - Два!
        - Четыре и доступ к твоим характеристикам!
        - Три и ты мне покажешь хорошую гостиницу, - сказал я и, увидев набирающего воздух для возражения сына, продолжил, - там задашь остальные. Я правда устал и хочу побеседовать в удобной обстановке.
        - Договорились! Почему глава тайной службы расы велиаров лично прибыл для твоего освобождения?
        - Потому что ему нужно было со мной поговорить.
        - О чем?
        - О сотрудничестве.
        - С тобой что-ли? - уточнил сын.
        - И со мной в том числе.
        - Как ты убил асассина на площади?
        - А это уже, мой дорогой сын, - с улыбкой сказал я, - четвёртый вопрос. Вставай и веди уставшего отца в приличный трактир. Желательно чтобы там не воровали и прилично готовили.
        Кирилл встал и пошёл к выходу, но резко развернулся и ткнул пальцем мне в грудь.
        - Ты обещал что ответишь на остальные мои вопросы в гостинице, - ликующе сказал он.
        Я обнял его за плечи и мы двинулись к выходу.
        - Нуу, я сказал что там ты задашь все свои вопросы. Что я на них отвечу я не говорил.
        Мы рассмеялись и он дурашливо меня отпихнул.
        - Так что насчёт гостиницы? - напомнил я.
        - Ты как относишься к качеству обслуживания?
        - Это так важно?
        - Очень. Если хочешь чтобы с тебя пылинки сдували, то идём к эльфам. Сами они там не работают, но персонал держат в строгости. Но и цена соответствующая…
        - Если честно, то мне все равно. Не плюют в суп и замечательно!
        - Отлично, тогда я знаю одно замечательное место! - обрадовался Кир, - Тут как раз недалеко. Туда ворье вообще боится заходить. Даже в обеденном зале можно за кошелёк не беспокоиться. И готовят отлично.
        - Прямо не гостиница, а мечта! - с сарказмом сказал я, топая рядом с сыном по широкому проспекту. Нас окружали дорогие витрины и красивые вывески. Все-таки цитадель располагалась почти в центре города, - В чем тогда подвох?
        - Ну ты же сказал, что к обслуживанию равнодушен, так что для тебя одни плюсы будут! - уверенно сказал сын.
        - Слушай, Кир, я хотел поблагодарить тебя за то что ты меня вытащил. Не ожидал что у тебя это так быстро получится.
        - Да ерунда, пап. К тому же ты в основном из - за меня туда попал.
        - Как ты смог за несколько часов до администрации достучаться? - продолжал допытываться я.
        - Одноразовый пропуск, - лаконично ответил сын.
        - Что за зверь?
        - Если выполняешь важное для города или государства задание, то они дополнительно могут выдать одноразовый пропуск на предъявителя. При его использовании попадаешь к кому нужно без записи и ожидания. Мы мало бываем в землях велиаров и в клановом хранилище уже давно пылятся несколько таких вот пропусков.
        - Понятно. Всё таки в этой игре нужно жить чтобы все знать.
        - Вот только, - продолжил сын, - обычно попадаешь к клерку в приемном зале, а меня отвели в отдельный кабинет, где меня встретил князь Арвал. Он очень интересовался тобой и задавал много странных вопросов.
        За разговором мы дошли до улицы оружейников. Вывески были, зачастую, украшены настоящим оружием, а за стеклом витрин теснились сверкающие доспехи. Стеклянные ниши и вывески непривычно смотрелись на знакомых одинаковых чёрных кубика зданий. Тут я вспомнил про забитый оружием инвентарь и свернул в ближайшую лавку.
        - Ты куда? - спросил Кир.
        - Да за время обучения скопилось всякое. Хочу продать, может выручу что-нибудь.
        - На этой улице торговцы хлам не берут, это нужно в нижний город идти.
        - Ну давай хотя бы спросим.
        - Дело твоё, - махнул рукой сын, - Но, скорее всего, нас выпрут охранники.
        На дверях мелодично прозвенели колокольчики, сделанные в виде рыцарских шлемов. Стены были отделаны тёмным деревом и вдоль них стояли полные рыцарские доспехи с оружием. За прилавком стоял велиар в зелёном камзоле с серебряными пуговицами в виде наконечников копий.
        - Чем могу помочь уважаемым посетителям? - вежливо сказал торговец.
        - Я хотел бы распродать трофеи после похода, - ответил я.
        - Если это наконечники каменных стрел, то я вынужден буду попросить вас уйти, - не меняя тона и вежливо улыбаясь торговец кивнул нам за спину.
        Внезапно два железных рыцаря немного изменили положение и стало понятно что это големы. Ну не могут живые существа сохранять такую неподвижность!
        - Я же говорил тебе! Идём, я знаю неплохого скупщика, сделаем небольшой крюк и все скинем.
        - Я могу показать вам примерный ассортимент? - упрямо спросил я.
        - Конечно, если это что - то стоящее, то я готов обсудить цену.
        Я полез в сумку, вытащил меч свинолюда и положил его на прилавок. Торговец внимательно осмотрел предложенный товар, потом взял в руки и начал ощупывать. Лицо его изменилось и он сказал:
        - Извините, мне нужно посоветоваться с мастером, - и ушёл в неприметную дверь в боковой стене.
        - И почему я не удивлён, - сказал Кирилл, - наверно лимит исчерпан.
        Ждать пришлось минут пять, потом к нам вышел пожилой демон в простом кожаном фартуке.
        - Сколько единиц можете продать, - с ходу спросил он скрипучим голосом.
        - Оружия или доспехов?
        - Неважно, в предметах зверодемонов важен материал, а не оболочка. За одну единицу готов дать 300 золотых.
        - 500 и вторую партию я принесу тоже вам, - решил поторговаться я. Цена, учитывая количество трофеев, и так была заоблачной, но чем черт не шутит?
        - 400 и несите остальное куда хотите, - немного подумав сказал мастер, - больше все равно никто не даст. Дух зверя извлекать из предметов умеют немногие, вам и так повезло что зашли сразу ко мне. Я знаю пару таких умельцев и даю честную цену.
        - Идёт, - почти сразу согласился я и стал доставать трофеи. Когда в инвентаре остались только предметы, которые я хотел передать Киру для продажи на аукционе, прилавок был похож на филиал оружейной после землетрясения.
        - Восемьдесят три единицы, - спокойно сказал мастер, - Шургав рассчитается с вами. Надеюсь, что вторую партию вы все же принесете сюда. До свидания.
        И ушёл во внутренние помещения. К нам подскочил угодливо улыбающийся управляющий и протянул огромный мешок. Вид у него был такой, будто он совершил сделку века и у меня даже возникли мысли о честности мастера.
        Когда я взял в руку кошель он тут же исчез и мой баланс золота удвоился.
        - До свидания, будем рады видеть вас снова, - сказал с поклоном Шургав и мы, попрощавшись, покинули лавку.
        Дальше шли молча, я лишь изредка ловил изучающие взгляды сына в мою сторону. По пути он о чем-то напряжённо раздумывал.
        Через пол часа неспешной прогулки мы добрались до нужного места. В неприметном переулке стоял огромный чёрный куб в три этажа. Фасад был обвит плющем и украшен большой деревянной вывеской. «Кружка и подушка» гласила надпись. Вход был перекрыт деревянными створками, а-ля салун на диком западе. Перед зданием была большая красивая клумба. Цветы были высажены в виде символа заведения.
        Внезапно двери распахнулись и оттуда вылетел здоровенный орк, нарушивший своим лицом прекрасную цветочную гармонию клумбы.
        - И чтоб больше тебя здесь не видели, - донесся хриплый голос изнутри, - и чаевые свои забери, говнюк, - по мостовой звякнули несколько золотых монет.
        - Мы пришли, - довольно сказал Кирилл, - Лучшее заведение в городе.
        Я с сомнением посмотрел на вяло копошащегося на земле зеленошкурого гиганта.
        - Ну пойдём глянем, коль пришли, - сказал я и толкнул рукой одну из створок.
        Помещение внутри мне сразу понравилось, оно напоминало сразу ирландский паб и средней руки ресторан. Посетителей было немного и свободных мест хватало. Сбоку от двери стоял низкорослый худой субъект и отряхивал руки. Звук при этом был такой, будто он стучал досками. Огненно красная, растрепанная шевелюра, гладко выбритое лицо и колючий взгляд крупных зелёных глаз.
        - Чего пялишься, дылда? - резко сказал он, - Если жрать пришёл, то иди занимай стол и жди подавальщицу. Будешь её лапать выкину, как и этого зелёного придурка.
        Оглядев все полтора метра роста местного вышибалы я только хмыкнул. Но полет орка из дверей заведения был ещё свеж в памяти и, покачав головой, я направился за сыном, не обратившим на эту сцену никакого внимания. Кир уже успел занять столик в углу и призывно махал мне рукой.
        - Когда ты говорил про персонал я не думал что все так плохо, - сказал усаживаясь я.
        - Да не обращай внимания, - отмахнулся сын, - гномы даже на дипломатических встречах так разговаривают, считай что он с тобой вежливо поздоровался и предупредил о правилах заведения.
        Я удивлённо уставился на вышибалу. Заметив мой взгляд он показал мне интернациональный неприличный жест и отвернулся. Ээмм. Гном?
        - Гном? - вслух спросил я.
        - Ну да, все неписи этого народа ужасные грубияны и хамы, - сказал Кирилл, изучая меню, - Хотя и игроки, выбирающие эту расу, не сильно от них отличаются.
        - А почему он такой тощий? - спросил я, - И где борода?
        Хохот сына привлёк внимание соседей к нашему столу.
        - А какие они, по твоему должны быть, - улыбаясь спросил он.
        - Нуу, такие… Квадратные, - я развёл руки в стороны показывая ширину плеч гнома в моём представление, - И борода до пояса… А этот какой-то не такой.
        - Так ты сходи к нему и скажи, - смеясь сказал Кир, - Так, мол, и так, считаю что ты не гном, а недоразумение какое-то.
        Представив реакцию гнома и её последствия я тоже улыбнулся. К нам подошла пухлая подавальшица в белом переднике. Если бы не полтора метра роста, то я принял бы её за работницу нашей армейской столовой тётю Зину.
        - Определились? - лениво спросила она, - Чо брать будете?
        - А принесите ка нам, голубушка, - сказал мой сын, - бочонок вашего фирменного эля, да закуски всякой, на ваше усмотрение. У нас с другом долгий разговор будет.
        - 15 золотых, - сказала гномка, - вперёд, если что побьете, то плата сверху.
        Отсчитав деньги мы молча принялись ждать заказ. Я не спешил начинать разговор, а Кир, видимо выстраивал перечень вопросов.
        Через пару минут показалась подавальшица, которая без особых усилий на вытянутой руке несла нам напитки. На подносе был десятилитровый деревянный бочонок и пара полуведерных дубовых кружек.
        - А вы сильная, - решил я попробовать наладить контакт с официанткой.
        - Да уж посильней тебя, дылда, - смерив меня взглядом ответила она и отправилась к стойке за остальным нашим заказом.
        Пока сын разливал по кружкам эль нам принесли кучу тарелок с подходящими случаю закусками. Кирилл передал мне сосуд с красивой шапкой белоснежной пены.
        - Ну, за встречу, - сказал сын и мы чокнулись кружками.
        Сделав первый глоток я восхитился вкусом прекрасного напитка и, закинув в рот пару кусочков копченого сыра, сделал новый глоток.
        - Так какой легендарный класс ты сумел открыть, отец, - внезапно спросил Кир и я подавился элем.
        - Да с чего ты это взял, - пуская носом пузыри сказал я.
        - Да ладно, пап. Конспиратор из тебя тот ещё. Я же не дурак и вижу очевидные вещи.
        - Какие например, - спросил я, вытирая лицо.
        - Я не вижу твой уровень и класс, - начал перечислять сын свои аргументы, - ты одним ударом убил высокоуровнего асассина, продаёшь в магазине вещи с монстров выше сотого уровня, хотя сам в игре всего месяц! Блин, да одно то, что с тобой искал встречи глава тайной канцелярии велиаров уже значит что ты влез в какую-то большую игру!
        - Обычный сотрудник тайной службы…
        - Именем которого пугают шпионов половины материка, - закончил за меня Кирилл, - Пап, мне очень нужно знать правду. Пойми, легендарки вызывают слишком много нездорового интереса. И уж тем более сейчас, в преддверии запуска континентального сценария!
        - Ты в курсе? - удивленно спросил я.
        - Конечно, большинство разбирающихся в игре людей понимают что готовится что-то масштабное. Информации мало, но имеющий уши может услышать все необходимое…. И сделать выводы.
        Я воткнул взгляд в тарелку с копчёным мясом и задумался. Сын меня не торопил и не спеша цедил эль и пробовал закуски. Нет, скрывать от Кирилла свой класс я не собирался, просто хотел раскрыть его сам и немного позже. Кир единственный в игре человек, который может помочь советом и информацией, но и втягивать его в противостояние политиков мне не хотелось.
        - Чем тебе грозит получение мной такого класса? - наконец спросил я.
        - Кроме того что я не могу тебя защитить не обладая всей информацией, - спросил сын, но, наткнувшись на мой хмурый взгляд, продолжил, - Конкретно сейчас ничем, но если топы узнают о нашей связи, то варианты возможны разные.
        - Например?
        - Например торговая блокада гильдии или война, - сказал сын, - Или визиты и неприятные встречи в реальности, как вариант.
        - Даже так? - удивленно поднял брови я.
        - Ты не представляешь какие силы и деньги крутятся в игре. Оборот топовых кланов исчисляется миллионами долларов. Если возникнет необходимость нас сотрут в порошок. Что здесь, что в реальности.
        - Кто знает о нашей связи?
        - Только ребята, которые были на площади, но это проверенные люди-они будут молчать. Всё входят в мою рейдовую группу и им я доверяю как тебе.
        - Хорошо.
        - Так что там с твоим классом?
        - Сумеречный монах, - тихо сказал я, подсознательно ожидая бури эмоций и восторгов.
        - Это твой класс?
        - Да.
        - Ничего о нем не слышал, - просто сказал сын, - что ты умеешь и сколько вас?
        - Один я пока что, - немного расстроенно сказал я, восторгов не последовало. Голый интерес, - Умею телепортироваться на короткие дистанции и накидывать на себя любые усиления.
        - Поздравляю, значит первый в мире. Теперь понятно как ты убил асассина, - задумчиво сказал Кир, - Просто перекрыл его статы уворота. Что значит любые усиления?
        - То и значит. Любые пять усилений на 30 секунд.
        - Пап, - как ребёнку начал объяснять мне прописные истины Кирилл, - любой класс имеет определённый набор бафов для усиления себя или других игроков. Нельзя уметь усиливать все. Это нарушает баланс.
        - Мне проще показать, чем рассказывать, - ответил я, - назови пять любых параметров.
        - Прям любых? И непрофильных даже? - с сарказмом спросил сын.
        - Да.
        - Нуу, - немного растерявшись от моего уверенного ответа сказал он, - Интелект, скорость, грузоподъемность, уворот и, не знаю даже, но хватит и этих.
        - Интелект, скорость, регенерации, грузоподъемность, уворот, - активировал я мантру.
        - Ох-ре-неть, - раздельно сказал Кир, вглядевшись в россыпь значков активных усилений, - все не ниже 25 %, да это имба! Я такого никогда не видел, - честно сказал он, - а с телепортом что?
        - 4 метра, откат секунда, при использовании снимает все эффекты контроля.
        Сын жадно припал к кружке. Сделав несколько больших глотков он отдышался и сказал:
        - Никто и никогда, слышишь папа? Не должен об этом узнать. Иначе нас ничто не спасёт от охотников топовых гильдий. Желательно чтобы и видели это как можно меньше людей. За класс имунный к контролю начнётся война по всем фронтам. Я не смогу тебя защитить при всем моем желании. Не мой уровень.
        - Что посоветуешь?
        - Если бы не звание первого в мире, то посоветовал бы вступить в клан из первой тройки.
        - Чем мешает звание? По моему одни плюсы.
        - Тем что ты невероятно усилишь гильдию куда вступишь. Первым делом они выпотрошат из тебя всю информацию. Ты будешь обязан предоставить офицерам доступ к своим характеристикам, квестам и даже карте! И пошагово расписать процесс получения легендарного класса. Потом они отправят тестеров для подтверждения, а потом ты будешь им уже не нужен.
        - Ясно, значит это не вариант.
        - Выход я вижу только в твоём усилении и прокачке. Чем сильнее ты будешь, тем сложнее на тебя будет влиять. К тому же нужно максимально использовать звание первого в мире.
        - Это такая редкость?
        - Не то чтобы редкость, но я знаю случаи когда игроки, открывшие нелепые классы, выносили других просто за счёт превосходства в характеристиках. Иногда это даже служило поводом для признания очередного светлого некроманта самым крутым классом в игре. Но, те у кого звания уже не было, быстро расставляли все на свои места.
        - Но не в моем случае, - сказал я.
        - Но не в твоём случае, - подтвердил Кир.
        - Значит так, - начал подводить итоги я, - сегодня мы встречаемся в последний раз, дальше общаемся только через почту или маму. У меня есть интересный компаньон, с ним я отправлюсь увеличивать свой уровень. Ребят своих предупреди повторно, надеюсь они действительно болтать не будут. У меня ещё много вопросов к тебе. Я понимаю что и ты не все узнал что хотел, но времени мало. Часть вопросов можешь задать матери, она в курсе всех моих приключений до встречи с тобой.
        - Хорошо, отец. Что тебя интересует?
        - Из-за чего у тебя война с другим кланом?
        - Аа, это… Территориальные разногласия. Они претендуют на одну из наших шахт.
        - Можешь подробнее рассказать про ресурсы? Мне кое-что нужно для рецепта.
        - Мой клан владеет двумя шахтами велониума. Этот металл нужен для рецептов экипировки с 100 до 199 уровня. Дальше нужен оникс, но все такие шахты под топовыми гильдиями.
        - Лучше оникса ничего нет?
        - Есть, наверное, но никто пока не нашёл. Он нужен с 200 по 300 уровень. Информации о новых материалах у меня нет, может во фронтире и нашли что-нибудь для более высоких уровней крафта.
        - А адаманта у тебя случаем нет, - спросил я.
        - Ты бы ещё про ненужные божественные артефакты у меня спросил, - рассмеялся сын, - адамант падает только с рейдовых боссов, да и то нечасто. Цена за слиток на рынке около десяти тысяч золотых, если успеешь купить. Нужен он только для создания легендарной бижутерии. Колец, там, кулонов, - Кир с интересом посмотрел на меня, - У тебя как раз такой случай, как я понимаю?
        Я молча достал рецепт и показал его сыну.
        - Я даже спрашивать не буду где ты это взял и где будешь искать остальные ингредиенты.
        - Всё есть, кроме адаманта, - немного помолчав сказал я, - скажи лучше, есть ли способ стабилизировать результат?
        - Ты не перестаёшь меня удивлять, папа, - сказал Кирилл, качая головой, - без году неделя в игре, а уже владеешь сокровищами на миллион долларов.
        - Да ладно тебе, - отмахнулся я, - Что можешь посоветовать с рецептом?
        - Существуют специальные одноразовые артефакты. Они называются «Слёзы Светоносного» и стабилизируют любой рецепт до 100 %.
        - То что нужно.
        - Ага. Есть только один недостаток.
        - Цена?
        - Цена. От ста тысяч на аукционе, падают с боссов. Их даже за реальную валюту у администрации нельзя купить. Так что цена всегда стабильная. Это, кстати, одна из сфер бизнеса топовых гильдий.
        - Понятно, - сказал я, - будет сложнее чем я думал.
        - Пфф, пап, - фыркнул Кир, - это кольцо встанет тебе как новый внедорожник.
        - Можешь помочь старику продать кое-что? - хитро сказал я, - а то, боюсь, облапошат меня на рынке, цен то я не знаю…
        - У тебя ещё что-то осталось после оружейника? - удивленно спросил сын.
        - Конечно, - сказал я и стал доставать и выкладывать на стол уникальные и легендарные предметы из инвентаря.
        Глядя на переливающиеся оранжевыми и фиолетовыми цветами предметы Кирилл, по очереди, изучал их характеристики.
        - Считай что все необходимое на рецепт у тебя есть, - наконец сказал он, - Останется ещё и на однушку в пригороде. Жаль что среди них нет масштабируемых предметов. Их бы я для клана выкупил.
        - Что за предметы?
        Кирилл осторожно снял с головы и протянул мне золотой ободок.
        КОРОНА ВСЕВИДЯЩЕГО
        Тип-шлем
        Прочность-1000/1000
        Защита-200
        Дополнительно интеллект 7 %, скорость чтения заклинаний 5%
        Входит в сэт Всевидящего предметы 1/4
        Редкость - редкое.
        - Вот, - гордо сказал сын, - когда соберу сэт, то добавятся три дополнительных бонуса и три из четырёх предметов станут уровня уникальных!
        - Масштабирующиеся предметы это те что входят в какой-то сэт? А чем редкие от уникальных отличаются? - уточнил я.
        - Редкость влияет на количество и силу бонусов, - ответил Кир, - Редкое два бонуса, уникальное - три, легендарное - четыре. И нет, сэты из таких предметов очень редки. А особенность их в том, что они дают процент к показателю, а не единицы.
        - Не понимаю.
        - Вот смотри, - начал объяснять Кир, - есть двое штанов, одни дают 10 очков к ловкости, а вторые 10 %. Если твоя ловкость сто, то разницы нет. А если больше? Вот у тебя ловкость сколько?
        Я открыл меню персонажа и взглянул на цифры.
        - 591,-сказал я.
        - Воот, - сказал сын и завис, потом сделал глоток из кружки и спросил, - Сколько?
        - 591,но я понял что ты имеешь ввиду, - быстро сказал я, пытаясь избежать копания в моих характеристиках, - Как вы отдохнули? Мама говорила что места там красивые.
        Кирилл молча смотрел на меня и игнорировал мои попытки перевести тему. Наконец он вздохнул и сказал:
        - Пап, я понимаю твоё стремление сохранить свои тайны. Это правильно. Постарайся никому ничего не говорить о своих возможностях. И мне тоже. Иначе я не смогу нормально спать.
        Дальше мы болтали о разном. О реальной жизни, о поездке сына. Потом я немного рассказал о своих приключениях. Засиделись мы далеко за полночь и, когда темы были исчерпаны, и сын вышел из игры, я пошёл к трактирщику договариваться насчёт комнаты.
        - Чего надо? - недовольно сказал гном за стойкой. Коротышка был стройным и подтянутым. Короткий ёжик светлых волос и глаза с хитрым прищуром, - Банка для чаевых там, - указал он на одинокий стеклянный сосуд в конце стойки. Совершенно пустой, кстати, - Если заказывать ничего не будешь, то можешь проваливать.
        Гном был одет в кожаный костюм, на поясе красивым узором переливались драгоценные камни.
        - Хозяин, я хотел бы остановиться в вашей гостинице, - сказал я.
        - Трактире, дылда, трак-ти-ре, - по слогам повторил он, - даже не знаешь куда пришёл! Десять золотых за ночь, завтрак в девять. Проспишь-твои проблемы.
        - Хорошо, я учту, - протягивая деньги и сдерживая недовольство сказал я.
        - Второй этаж, номер десять, - кинув мне ключ сказал гном, - И ноги вытри, а то убирать за тобой ещё.
        Последнюю фразу он сказал моей спине. Разговаривать с этим типом совсем не хотелось. Как вообще с ними переговоры ведут? Я сейчас как клиент выступаю и деньги им плачу, а если мне помощь нужна будет или, не дай Бог, должником их окажусь? Ужас!
        Комната меня удивила. Это оказалось просторное помещение с большим окном. Удобная кровать, чистый пол и пара масляных светильников. После моей кельи в монастыре вообще номер люкс! В углу притаился сундук со знакомым орнаментом на крышке. Я подошёл к нему и открыл. К моему удивлению внутри оказались все оставленные в монастыре вещи. Видимо система сама переносила личные вещи в текущее место проживания игрока. Я завалился на мягкую перину и блаженно вытянул ноги. В сон провалиться помешала внезапная мысль о том, что я не уведомил моего будущего компаньона о месте нашей с ним встречи.
        Я открыл чат и написал Диме:
        «Таверна „Кружка и Подушка“. Буду ждать тебя завтра в зале в 10 утра.»
        Вырубил меню и сразу уснул.
        Глава 14
        Меня разбудил шум и крики с внутреннего двора. Перефразируя неповторимый гномий фольклор можно было узнать о том, что какие-то не отличающиеся интеллектом высокорослые представители народа велиаров привезли недостаточно прекрасные, по мнению вредных коротышек, молочные продукты от болеющих самыми странными заболеваниями животных. Время было около половины шестого утра. Я накрыл голову подушкой и попытался уснуть, но голоса противных коротышек ввинчивались в мозг даже сквозь преграду.
        Я сел на кровати и, в сердцах, бросил подушку на пол. Настроение было ни к черту. И, хоть в игре и достаточно было четырёх часов для полноценного отдыха, меня не покидало недовольство из-за прерванного отдыха.
        Умывшись водой из кувшина на столе и немного приведя себя в порядок я спустился в общий зал. Посетителей не было. За стойкой стоял трактирщик и неспеша протирал поверхности полотенцем.
        - Здоров же ты спать, дылда! - вместо приветствия сказал гном, - Парни уже голоса посрывали, пока ты соизволил оторвать задницу от постели!
        Я сделал ещё пару шагов и только после этого до меня дошёл смысл его слов. Глаза стали наливаться кровью, я нашёл виновника своей ранней побудки. Медленно развернувшись в сторону коротышки я двинулся к барной стойке. Заметив моё настроение гном нагнулся и, через пару мгновений, вытащил из под стола здоровенный заряженный арбалет.
        - Кофе будешь? - одной рукой без труда удерживая и направляя в мою сторону эту мини балисту спросил трактирщик.
        - Покрепче, и чего-нибудь перекусить, - сказал я рассматривая граненый наконечник дротика, по недоразумению называемого арбалетным болтом.
        - Пару минут подождать надо будет, принесу к столу. Иди, Трогбард тебя проводит.
        Услышав свое имя вышибала вышел из своего угла и помахал мне рукой. Я пожал плечами и пошёл за рыжим коротышкой. Гном повёл меня во внутренние помещения. Двигаясь по извилистым коридорам я, то и дело, натыкался взглядом на пояс своего провожатого. Пояс был металлическим, без драгоценностей, как у трактирщика, но выполнен настолько искусно, что гравюры на пластинах казались живыми и рисунок будто перетекал с места на место.
        Наконец мы пришли в небольшую комнату, стилизованную под пещеру. Швы кладки рассмотреть было невозможно и создавалось впечатление полноценной полости в недрах горы. Даже мебель в комнате была каменной.
        Меня уже ожидали. Хмурый седой гном в простой одежде, подпоясанный простым чёрным ремнем со скромной чёрной же бляхой. Символ статуса был больше всего похож на обычный брючный ремень из реальности.
        Мой проводник низко поклонился этому типу и, пятясь, покинул помещение и плотно прикрыл за собой дверь.
        Мы некоторое время рассмотривали друг друга. Потом гном широко улыбнулся и сказал:
        - Гадаешь кто я такой и чего мне от тебя надо?
        - Если честно, то да, - осторожно ответил я, - я в некотором замешательстве по поводу вашего статуса.
        - Нахватаются знаний по верхам о нашей иерархии, а в материалах не смыслят ничего, - проворчал старик и засунул большие пальцы рук за ремень, - Вам, жидким, невдомек, что кожа чёрного дракона стоит дороже иного поместья, а мастера моего народа могут превратить чёрный бриллиант в неприметную пряжку!
        Гном таким образом сообщил о своём статусе и дал мне время обдумать ситуацию. Правильно поняв намёки я полез в сумку за символом ордена и бережно передал шкатулку в руки посла.
        Гном открыл коробку и стал изучать содержимое.
        - Чёрное и белое серебро, встроенная руна портала с собственным накопителем, - сказал коротышка, - работа мастера Назурада. Был сделан 201 подобный символ. Предки знали толк в тонкой работе, не то что нынешние выскочки.
        Я был очень удивлён манерой общения этого представителя подгорного народа и не знал как себя вести.
        - Что хочет сказать орден гномам, сумеречный? - спросил старик нарушая тишину.
        - Орден восстановлен. Грядут перемены.
        - Пфф, - фыркнул гном, - Маркус как всегда плавает в море пафоса. Задница грядёт, огроомная, как у подземного вургана. Это и так понятно. И чтобы из неё выбраться нужны будут хирды гномов. Кто ещё ответил на его призыв?
        - Эльфы, катшары, возможно люди, велиары готовятся вступить в альянс.
        - Хмм… Потомки демонов не хотят возвращения в родной мир? - с сомнением спросил посол, - Хотя им и тут неплохо. Здесь у них сильное государство, они имеют вес на мировой арене. А там они кто? Отщепенцы, дезертиры. Логично, логично, но ударить в спину все равно могут, - продолжал рассуждать гном, - Передай настоятелю что владыка каменного трона согласен восстановить старые договорённости, но с велиарами пусть будет осторожен.
        - Хорошо, господин…?
        - Посол, - продолжил за меня старик, - имя моё тебе без надобности, я уже и сам его забыл. Можешь идти, монах.
        Я поклонился и пошёл к двери. Уже взявшись за ручку услышал:
        - Думаю, что говорить о том, что мы не встречались, излишне. Если будут ещё новости скажи трактирищику. Он все устроит.
        Кивнув я закрыл за собой дверь. В коридоре меня дожидался вышибала.
        - Идём, - сказал он, - завтрак уже накрыт. Извини за раннюю побудку, - неожиданно сказал он, - старейший требовал немедленной встречи.
        - Я понимаю, - удивлённо хлопая глазами сказал я. Послы прячущиеся по тюрьмам, вежливые гномы. Чем ещё удивит меня этот мир?
        Завтрак вернул мне душевное равновесие и поднял настроение. Большая кружка ароматного кофе и горка разной свежей выпечки. С удовольствием поев я поблагодарил трактирщика и вернулся в свою комнату. Время было около семи утра и делать было совершенно нечего. Дмитрий придёт ещё не скоро и я решил немного поваляться в кровати и незаметно для себя задремал.
        Проснулся я от стука в дверь. Быстро взглянув на часы увидел что время уже 10.05. Я быстро подошёл и открыл дверь. Там стояла горничная, как две капли воды, похожая на давешнюю подавальщицу, только форма была другая.
        - Пришёл молодой велиар и спрашивает вас, - сказала гномка, - хозяин сказал ему что не в курсе и велел мне вам об этом сообщить.
        - Спасибо, - сказал я и вложил в руку горничной пару золотых монет. Представив в какой форме трактирщик сказал Диме о своей неосведомленности я ещё больше заторопился вниз.
        Быстро сбежав по лестнице я застал молодого жреца мирно завтракающим в дальнем углу зала. Я подошёл и уселся напротив него.
        - Привет.
        - Привет. Я уж подумал что ты меня киданул, - прожевав сказал Дима.
        - Проспал, представляешь? Сам не ожидал, - виноватым тоном сказал я, - Ну что, ты готов?
        - Как самый готовый готовщик, - заверил меня жрец, - Только по пути нужно в одно место заскочить и можно выдвигаться.
        - Хорошо, буду ждать тебя снаружи. Немного подышу воздухом, а то ещё не проснулся, - сказал я и встал из-за стола.
        - Ок. Я скоро.
        Когда мой компаньон наконец вышел мы бодро зашагали в сторону главных городских ворот.
        - Дим, а почему ты выбрал такое имя для персонажа? - спросил я, чтобы занять чем-то время.
        - Нуу, - смущённо начал парень, - оригинальное имя было занято, так родился Завирон. А ты? У тебя интересный ник. Что он значит?
        - Мой позывной, - улыбнулся я, - память о службе в армии.
        - Я так и знал что ты профи! - сказал Дмитрий, - Как ты тех пкашеров раскидал! Бац, бац, - при этом он изобразил нелепую стойку и пару раз махнул кулаками, - и все лежат. Крутота!
        - Куда тебе нужно было зайти перед выходом?
        - В банк, это по дороге и займёт всего несколько минут. Я немного заработал вчера на перепродаже предметов с аукциона и не хочется терять деньги. Мы конечно теперь вдвоём идём, но всякое может быть.
        - Тут и банки есть? - век живи век учись.
        - Конечно. В игре полноценный банковский сектор. Есть национальные банки, есть общемировые и даже частные, ими владеют особо богатые гильдии. В них хранят деньги, берут кредиты или делают вклады. Все как в реале!
        - Ого! Здорово! Ну вклады и кредиты понятно, деньги должны работать. А зачем просто хранить сбережения в чужой копилке? Монеты же ничего не весят-таскай сколько хочешь…
        Завирон удивлённо посмотрел на меня и даже сбился с шага.
        - Так это, ну, чтобы не потерять или не украли, - попытался он объяснить мне очевидные вещи.
        - Согласен, - весело сказал я и, подумав про свою супер сумку, ещё раз мысленно поблагодарил настоятеля, - с ворами просто беда, но ведь есть и способы защиты от них? А как можно умудриться потерять свои деньги я вообще понять не могу. Через дыру в кармане? - продолжал дурачиться я.
        - Да нет, - тоже заулыбался Дима, - если погибаешь, то с тебя падает от 10 до 25 процентов наличных денег. А я слишком часто ухожу на перерождение чтобы так рисковать.
        Моя улыбка резко скисла. Если у меня с собой семьдесят тысяч, то при смерти может выпасть почти двадцать тысяч монет!
        - Пожалуй мне тоже нужно открыть счёт, - сказал я, - мало ли что…
        - Вот и я говорю, - не замечая изменения моего настроения и мои настороженные взгляды вокруг, весело продолжал Завирон, - дело хорошее. Да и разницы особой нет, покупки можно со счета делать, только наличку в филиалы банка заноси-всего и делов. О, мы пришли.
        Мы стояли возле приземистого вытянутого здания. На фасаде настоящим огнём горела вывеска «Национальный демонический банк» и мелким шрифтом внизу лозунг «Ваши средства будут доступны вам даже в аду». Мило.
        На входе стояла пара охранников с двуручными мечами в красных мундирах. Если одеть на них медвежьи шапки и заменить мечи на винтовки, то будут вылитые гвардейцы королевы Англии.
        В строгом, отделанном глянцевым камнем, холле нас встретил сотрудник банка. Одет он был в строгий камзол, такого же кроя как у охранников. Наверно это была общая форма для всех представителей этого заведения. Приятная улыбка и желание помочь, сквозившее во всех движениях, этого велиара сразу формировали положительное отношение к нему и, следовательно, ко всему банку.
        - Меня зовут Дерс. Чем могу помочь, господа?
        - Мне нужно пополнить счёт, - сразу сказал Дима, - где терминал я знаю, - и пошёл куда-то вглубь помещения.
        Проводив его слегка недовольным взглядом клерк снова нацепил радушную маску и обратился ко мне:
        - Вы сопровождаете молодого господина или собственные дела привели вас в наш банк?
        - Мне нужно открыть счёт, - сказал я, - сколько времени это займёт?
        - Всего 10 минут вашего драгоценного времени и вы станете полноценным клиентом национального демонического банка, - обрадованно сказал клерк, - следуйте за мной.
        И неспешно понес себя через холл к коридору с множеством резных дверей. Обернувшись я увидел как его место занял точно такой же сотрудник, только волосы были другого цвета, и стал терпеливо ожидать новых посетителей.
        Кабинет Дерса был обычным рабочим местом менеджера, с поправкой на магический мир.
        - Какую сумму вы желаете разместить в нашем банке, - спросил велиар.
        - У меня будет постоянный доступ к счету, - вместо ответа спросил я.
        - Конечно! Из любой точки мира. Мы делаем магическую привязку к вашей личности. Никаких дополнительных вещей не требуется. Мы работаем с самыми передовыми магическими разработками. В момент покупки вам нужно будет только выбрать способ оплаты-со своего кошелька или с банковского счета.
        - Тогда я размещу шестьдесят тысяч золотых.
        Гхм, - кашлянул Дерс и потянул пальцем ворот форменного сюртука, - тогда я могу вам предложить максимальный пакет услуг для крупного клиента. Оплата всего 500 золотых в год и масса дополнительных возможностей!
        - Каких например? - с сомнение спросил я. Зная примерное содержание подобных предложений в моем мире я не ждал от местного банка манны небесной.
        - Например мы можем вам предложить специальную кредитную линию для ваших нужд.
        - Просто из-за размера вклада? - не поверил я.
        - Ну что вы, - улыбнулся клерк, - у нас приличное заведение и мы тщательно относимся к нашим клиента. Для предоставления кредитной линии нужно чтобы за вас поручилась пара достойных разумных. Кто может порекомендовать вас в столице?
        Я задумался. Таких разумных было всего четверо. Дима явно не подходит по уровню и статусу. Кира я светить не собираюсь. Остаются двое.
        - Я недавно в столице и у меня не так много знакомых здесь, - решил сказать я, - двоих будет достаточно?
        - Если это достойные разумные, то более чем, - подбодрил меня Дерс.
        - Эмм, Кул тар Шанг и Урханг Арвал.
        Клерк резко побледнел, но прошло несколько мгновений и я услышал его натянутый смех.
        - А вы шутник, господин Азра, - качая головой сказал он, - Большой шутник! Я ведь серьёзно вас спрашивал.
        - Так и я не шучу, - сказал я.
        - Вы же понимаете, - с улыбкой начал он, - что наша служба безопасности свяжется с поручителями… Ии, - он сделал жест рукой который мог означать все что угодно.
        - Иии что? - тупо спросил я следя за его рукой.
        - Я просто пытаюсь вам сказать, что фигуры подобного масштаба очень не любят когда впустую треплют их имена. Мы и так предоставим вам отличные условия, но служба безопасности обязана сделать запрос к обозначенным вами персонам. И чем это для вас грозит вы сами, я надеюсь, понимаете.
        Дерс уставился на меня пытаясь найти в моем лице признаки понимания серьёзности ситуации. А я не выдержал и сказал:
        - Да вы издеваетесь надо мной! Вы меня спросили о знакомых, я ответил! Я в городе всего несколько дней. Откуда мне набрать толпу поручителей? Мне вообще не нужна эта ваша линия. Открывайте счёт и оставьте себе свои дополнительные услуги.
        Лицо клерка приняло безразличное выражение.
        - Я готов выполнить все сделанные мной, от лица банка, предложения, - сухо сказал он, - Вы подтверждаете личности поручителей?
        - Да! - недовольно сказал я, - сколько ещё нужно времени?
        - Мы закончили, приложите ладонь, - Дерс протянул мне медную пластину. В момент косания этого артефакта мою ладонь пронзил небольшой электрический разряд.
        - Готово, - сказал банкир, - на всех терминалах есть такая пластина. Для внесения денег нужно её коснуться и положить нужную сумму на портальную площадку. Запрос к поручителям уже отправлен, результаты проверки мы пришлём отдельным персональным сообщением- печально глядя на меня сказал клерк, - Приятно было с вами работать. До свидания.
        - До свидания, - сказал я и, поднявшись, пошёл к выходу. Выглядел Дерс так, будто меня уже похоронили. Не перекрестил в спину и то хлеб.
        Завирон скучал сидя на лавочке возле агрегата, похожего на кофейный автомат.
        - Ты долго. Доп услуги впаривали? - лениво спросил Дима.
        - Ага, - ответил я, - Извини за задержку. Это и есть терминал?
        - Да. Клади руку на пластину набирай сумму. Как кошелёк в руке появится клади его на этот серый диск.
        - Хорошо, спасибо за подсказку, - поблагодарил я и, коснувшись пластины, набрал нужную сумму во всплывшем окошке. Ошибку свою я осознал слишком поздно. Физика штука бескомпромисная. Одна монета весит всего два грамма. Ерунда, не стоящая упоминания.
        Я, стоя посреди зала, полного клиентов и сотрудников банка, смотрел на сто двадцать кило золота в здоровом картофельном мешке лежавшем у моих ног. Даже с мантрой на грузоподъемность я не смогу его сдвинуть с места.
        - Дим, помощь нужна, - чувствуя себя крайне глупо сказал я.
        - Грузчик из меня никакой, - удивлённо глядя на мой кошелёк тут же сказал Завирон, - могу посоветовать только отменить операцию и вносить деньги частями.
        - Что нужно делать, - спросил я оглядываясь по сторонам. Только лишнего внимания нам сейчас и не хватает. Два нуба с мешком денег!
        - Красная руна возле пластины, только руку не убирай, а то так и будешь таскать свой мешок.
        Быстро коснувшись нужного символа я, с облегчением, наблюдал как золото растворяется в воздухе. После, уже наученный опытом, быстро внёс деньги частями.
        - Готово, можем идти.
        - Нам нужно на парковку дилижансов, - сказал мой компаньон, - пешком долго добираться, а так всего за пару часов доедем.
        - Идём, Горацио, нас ждут великие дела! - бодро сказал я и мы покинули здание банка.
        Площадка пригородного вокзала напоминала птичий рынок. Для перевозок использовалось огромное количество разных животных и механизмов от медлительных, но сильных овцебыков до птиц, динозавров и големов. Все это многообразие голосило, мычало, шипело и клокотало на всю округу. Возле небольшой палатки стояла длинная, но быстро продвигающаяся вперёд, очередь путешественников.
        Дима уверенно направился в конец очереди. Народу вокруг было очень много и я чувствовал себя неуютно в этой толпе. Дважды приходили системные сообщения о попытках кражи, а я даже не мог определить кто пытается обчистить мои карманы.
        Когда мы приблизились к палатке я ощутил на себе чей-то взгляд. Он сверлил мой затылок и требовал повертеть головой в поисках причины дискомфорта.
        - Насколько безопасно передвигаться на дилижансе? - спросил я.
        - Гораздо безопаснее, чем пешком, - ответил Завирон, - нет лучшей цели для грабителей, чем пешие путники. Поверь, проверено не раз. Конечно и на повозку могут напасть, но связываться с перевозчиками себе дороже.
        - Почему? А как же караваны? Их тоже не трогают?
        - Караваны это другое. Торговцы каждый сам по себе и везут товар на свой страх и риск, а перевозчики имеют общую структуру и если на них нападать, то они перестают оказывать тебе свои услуги. Сначала тебе, потом твоей гильдии, потом всем из твоего френд листа. А доехать на другой конец континента на своём маунте можно только постоянно находясь в игре. Не у всех же есть деньги на телепорт.
        - А на повозке если ехать, то можно в игру не заходить, - не понял я.
        - Нет, заходить нужно, но всего на пару часов в день, а дилижанс двигается постоянно. Кому охота тухнуть в карете две недели? - Спросил Дмитрий и сам тут же ответил, - Никому. Вот и отношения с ними стараются не портить.
        Ощущение чужого внимания не давало покоя и я, делая вид что поправляю экипировку, бросил беглый взгляд за спину. И заметил быстро отвернувшегося и растворившегося в толпе чернокожего эльфа. Ощущение исчезло вместе с этим типом.
        - Два билета на скоростной до огненной пустоши, - сказал Дима усталому обитателю полатки.
        - Вещи? Животные? - не меняясь в лице спросил велиар.
        - Только разумные.
        - Могу предложить гномий экспресс или ящеров.
        - Ящеров, - быстро сказал жрец и обернувшись ко мне добавил, - ненавижу гномьи повозки. Не знаю чем они их заправляют, но они ревут и воняют как речные буксиры сделанные из дохлых мамонтов!
        Хмыкнув я продолжил смотреть по сторонам.
        - 20 золотых, - сказал сотрудник и, приняв деньги, добавил, - 112 стойло.
        - Спасибо.
        Мы тут же отправились к нужному экипажу. Я споткнулся о бордюр и матюгнувшись, случайно обернулся назад. Возле палатки стоял чернокожий наблюдатель и что-то выяснял у сотрудника вокзала.
        Нужное стойло мы нашли быстро, помогли понятная система нумерации и знакомство Завирона с местными порядками. Там мы обнаружили длинный экипаж с запряженными в него четырьмя трехметровыми тиранозаврами. Назывались они, понятно, как-то по-другому, но сходство с доисторическими хищниками было очевидным. Подозрения о диете ящериц быстро подтвердились. Подошёл возница в сопровождении двух орков грузчиков. В каждой руке здоровяки держали по половине овечьей туши.
        Закинув корм, как яблоки лошадкам, в огромные зубастые пасти грузчики тут же ушли, а возница полез на козлы.
        - Выезжаем через 5 минут, можете занимать места, - сказал он сверху.
        Мы и ещё несколько разумных быстро загрузились в дилижанс и расположились вдоль стен на специальных лавочках.
        - Как в лимузине, - весело сказал жрец и подмигнул сидящей напротив симпатичной демонессе, на что та фыркнула и отвернулась.
        - Ага, - хмуро сказал я, - Только попе твёрдо.
        Меня не покидало ощущение грядущих неприятностей.
        Наш экипаж тронулся с места и бодро покатил в направлении городских ворот. Когда городские стены остались позади возница начал покрикивать на ящеров и угрожать им хлыстом, громко щелкая им над головами зверей. Ящеры, недовольно порыкивая, прибавили ход и мы быстро понеслись по хорошей каменной дороге.
        Путешествие прошло на удивление тихо и спокойно. Дима всю дорогу пытался флиртовать с так понравившейся ему демонессой и, под конец путешествия, его фразы вызывали улыбку у всех пассажиров, кроме хмурой цели приставаний молодого жреца.
        Добравшись до нужного места мы вышли и дилижанс, под громкий свист возницы, покатил дальше. Перед нами был вход в небольшое ущелье, ведущее в нужную локацию и точка возрождения в виде статуи рыцаря в глухом шлеме. Привычно сохранившись на новом месте мы отправились к месту обитания саламандр. По мере продвижения по ущелью постепенно открывался вид на огненное плато. Местность после извержения вулкана - приходило в голову сравнение при взгляде на это место. Покрытая пеплом равнина с разбросанными тут и там крупными осколками скал. Их оплавленные края оставляли впечатления огромного размаха катастрофы произошедшей здесь в давние времена.
        - Унылое место, - сказал я, - где ящерицы?
        - Нужно глубже зайти, - ответил Дима, - они с краю не появляются, чтобы по одной такие слабосилки как я не таскали.
        - Что ты можешь рассказать про них? Может есть какие-нибудь особенности?
        - Когда играл за эльфа, то бывал здесь. Они стайные, кусаются и пару раз могут плюнуть огнём, но недалеко метра на три - четыре, - начал выдавать информацию мой компаньон.
        - Что значит стайные? - решил спросить я. Ответ был в названии, но уточнить не помешает.
        - Значит что если тебя заметил один моб, то тебя атакуют все монстры, попадающие в его агрорадиус, - объяснили мне.
        - Хмм, ну конечно! Все ж понятно! - воскликнул я, - А что такое агрорадиус?
        - Ты реально военный, - со вздохом сказал Дима, - считай что это плюс минус 25 метров вокруг моба.
        - Хорошо, с монстрами все понятно. Теперь давай обсудим наши действия. Терять уровни не хочется, поэтому нужно понять как нам действовать наиболее эффективно. Чем ты можешь помочь мне в бою?
        - Только усилениями, - грустно сказал Дима, - как боец я никакой. Моего здоровья сейчас хватит на два бафа. Длительность три минуты. Любой параметр могу увеличить на 30 %.
        - Ты же говорил 50?
        - Это потом, - повесил голову жрец, как будто я его тут же прогоню, - Я нашёл запись на форуме, один из игроков закинул в первый талант пять поинтов, чтобы посмотреть что там дальше и поделился информацией.
        - Понятно, - сказал я, - значит так, накинь на меня усиление урона.
        - Тащи саламандру, - ответил Дмитрий.
        - Мы же ещё не обсудили тактику!
        - Я только в бою могу кастовать, по-другому никак.
        - Хорошо, я попробую выманить одного монстра, - подумав сказал я, - и приведу сюда, кастуй как будет возможность, потом обсудим. Сам в драку не лезь.
        - Ок, начальник, поехали!
        Я пошёл в глубь пустоши. Первую саламандру я заметил почти сразу. Огромная красная ящерица пряталась в тени большого обломка скалы. Вместо костяного гребня от морды до кончика хвоста разбрасывали искры язычки пламени.
        - Дух, урон, ловкость, уворот, регенерация, - тихо сказал я и, удостоверившись что меня скрывает от напарника россыпь скал, шагнул к монстру через сумерки и нанёс удар кулаком сверху по морде с удивлённо распахнувшимися глазами. Позвать на помощь сородичей зверь не успел-первый удар почти убил его и я быстро закончил схватку вторым ударом.
        Значит проблем не предвидится, моё превосходство в уровне и характеристиках позволяет убивать ящеров даже без дополнительных баффов.
        Во второго, замеченного мной моба, я, без затей, запустил камнем. Услышав злобное шипение я побежал к месту встречи с напарником. Первая попытка оказалась неудачной. Саламандра двигалась слишком медленно и, потеряв меня из виду, вернулась к своим обычным делам. Но я был настойчив и новый камень прилетел в плечо удобно устроившейся ящерице. На этот раз я не спешил убегать и даже периодически останавливался, поджидая жертву эксперимента.
        До места встречи оставалась пара десятков метров и я уже видел над камнями соломенные вихры Завирона. Дождавшись пока я подбегу ближе жрец без лишних вопросов резанул себя серпом по руке и, скопив в ладони пригоршню крови, сказал несколько слов и бросил в мою сторону. В моей строке статусов тут же появилась красная иконка чужого бафа. Мои всегда были в серых рамках.
        - Дух, урон, ловкость, уворот, регенерации, - обновил я свои бонусы. Значки не замещали друг друга и общее усиление урона получилось примерно 85 %. Я удивлённо присвистнул, - Ничего себе! Значит позже можно будет вдвое увеличить любой параметр! - на бегу сказал я.
        - Я же говорил что у меня самые мощные баффы даже на старте! - гордо сказал Завирон, осторожно выглядывая из своего укрытия. В этот момент я развернулся и мощно пнул по морде своего преследователя. Обиженно взревев саламандра упала на спину и свернулась в кольцо.
        - Победа! - закричал жрец, - 5 % уровня за раз!
        Я собрал добычу и предложил переместиться дальше в пустошь, а то бегать сильно далеко. Возражений не последовало и мы стали осторожно двигаться вперёд в поисках удобного места. Внезапно меня посетила интересная идея.
        - А на себя ты можешь усиления накладывать?
        - Могу, но с моей силой атаки это не имеет смысла. У меня даже атакующих умений нет.
        - Как же ты качался? - удивился я.
        - Серпом бил, - хмуро сказал Дима, - мааленьких монстров, чтоб отдача не замучила.
        Представив проделанный им объем работы для получения 25 уровня я только уважительно покачал головой.
        - Урон наносить не твоя задача, - поделился я своей идеей, - ты же теряешь здоровье во время каста? - увидев утвердительный кивок я продолжил, - значит первый бафф вешай на себя, попробуй регенерацию.
        В этот момент нас заметила притаившаяся за камнем саламандра и, громко зашипев, кинулась в бой.
        - Блин, а ведь может сработать! - воскликнул Дмитрий и, не обращая внимания на монстра, снова вскрыл себе руку. Брр, этот класс точно не для меня, подумал я прыгая вперёд и отвлекая внимание моба от напарника. Жрец тем временем усилил себя, потом меня. Здоровье оставалась ещё треть и он, подождав несколько секунд, повесил на меня второе усиление и остался при этом жив, - Ура, Азра, ты гений! Как я раньше не додумался? Реально ведь можно любое усиление кидать!
        Быстро расправившись с противником я посмотрел на компаньона и улыбнулся, вспомнился мой танец в пещере зверодемонов при расставании с дурацкой песенкой. Тряхнув головой я решил вернуть жреца с небес на землю и сказал:
        - Теперь наша тактика. Я иду за монстрами под своей мантрой, на обратном ходу делаем все как сейчас. Твоя задача максимально использовать баффы и не умирать.
        - Давай давай, - весело сказал Завирон, - бери больше, кидай дальше.
        Дождавшись пока Дима залезет на безопасный выступ ближайшей скалы я пошел за новыми жертвами.
        Через час мы настолько отработали свои действия, что тащить меньше двух-трех ящеров к месту расправы было признано нерациональным. Я, все больше расширяя круги, бегал вокруг нашей стоянки и приводил все больше мобов с каждым новым заходом. Пока, набрав десяток ящериц, не словил пару огненных плевков и несколько укусов. Больше мне, без применения сумеречного шага, не убить без потерь. Но и этого было более чем достаточно.
        Завирон не переставал удивляться скорости уничтожения монстров.
        - Это из-за твоих усилений, - каждый раз повторял я, - все таки теперь ты мне урон на 60 % увеличиваешь! Да я сам ещё на 50 %.
        - Я невероятно крут! - говорил при этом мой компаньон и глотал очередное зелье лечения.
        Через несколько часов работы нашего конвейера мы устало сидели на, служившем убежищем для жреца, уступе.
        - А сколько тебе этих шкур нужно? - спросил Дима.
        - Три сотни, - ответил я, - пока двести двадцать набрал.
        - У меня ещё 40 лежит, - доставая из рюкзака бутерброд сказал жрец.
        - Как твои успехи в прокачке? - спросил я, - много ещё до первого уровня крови?
        - 15 очков, - заглянув в свои характеристики отрапортовал Дима, - зато я уже пять уровней получил! Будет что распределять.
        - Действительно очень медленно, - вздохнул я.
        - Да ты что? - возмутился парень, - мы когда сюда пришли у меня всего 30 было! И это за две недели!
        - Оу, тогда другое дело. Ну что, отдохнул?
        - Ага, - быстро проглотив остатки бутерброда сказал Завирон, - Готов к труду и обороне.
        - Ты прямо кладезь поговорок, - усмехнулся я и спрыгнул на землю.
        Уже шагая в сторону ближайшей россыпи скал заметел моргающую иконку почты.
        «Всё купил и отправил тебе на почту. Предметов распродал пока только половину. Напиши как соберёшь колечко»
        Отлично, Кир справился. Видимо среди добычи было что-то ценное, раз так быстро продал.
        «Спасибо, сынок. Обязательно напишу» набрал я на ходу и метнул камень в замеченную саламандру.
        Ещё через час, добивая очередную партию ящериц, я наконец-то услышал радостный крик с балкона:
        - Есть сотня! Лезь ко мне, будем думать.
        - Что предлагают, - жадно спросил я.
        - Огонь!!! Ты был прав! - громко сказал Дима и от избытка эмоций закричал, - Эгегей кто тут самый крутой жрец на районе!
        - Не шуми, - с улыбкой сказал я, - так что там?
        - Урон от магии крови снижается на 10 % за каждое очко таланта, да я теперь горы могу сворачивать!
        - Пока только усиливать, но это тоже здорово, - согласился я, - Как будешь распределять?
        - Пять сразу сюда закинул и один в основную веетку, - ответил Дима, водя перед собой руками в виртуальном меню, - Готово! Тащи следующих, будем тестить.
        Я отправился за саламанлрами, а Дима снова спрятался в своём укрытии. Пока я бегал прошло всего несколько минут. Мне неожиданно пришло сообщение от Завирона:
        «Азра, тут какие-то типы вокруг шныряют, меня пока не заметили, но ты имей это ввиду»
        «Ок. Понял. Не высовывайся. Скоро буду.» - ответил я и потащил всех собранных монстров в сторону нашей стоянки.
        Глава 15
        Приближаясь к знакомой площадке я заметил четверых разумных. Две гориллы-корхи всплыло в голове название этой расы, и два чернокожих эльфа, одного из которых я сразу узнал. Это был наблюдатель с вокзала. Долго же они нас искали.
        - Вон он, - рыкнул один из корхов, - указывая в мою сторону кривым кинжалом, зажатым в лапе.
        - Стан, - тут же отреагировал наблюдатель и в мою сторону полетела склянка с жёлтым дымом внутри, - будьте наготове, рядом должен быть второй.
        Иконка паралича в моей строке не радовала. Продолжительность действия две минуты. Это очень много. Вместе со мной застыли и все саламандры.
        - Уберите мобов, - сказал наблюдатель своим помощникам, и обернувшись ко мне криво усмехнулся, - Ну привет, шустрик. Долго же мы тебя искали.
        В это время трое игроков быстро уничтожили всю мою свиту.
        - Ты зря вмешался в войну гильдий, - сказал тёмный подойдя ближе, - теперь придётся за это заплатить.
        Он разбил об меня ещё одно зелье и время паралича увеличилось до трех минут. Больно не было, но это было чертовски унизительно.
        - Надеюсь ты не сохранялся на входе в долину, потому что там тебя уже ждут. Ты должен нам пять потерянных уровней и потом, возможно, мы дадим тебе уйти.
        При его последней фразе все убийцы начали улыбаться. Понятно, что уйти мне не дадут и будут убивать пока не обнулят уровни. Мозг начал лихорадочно искать выход. Новая склянка разбилась о моё лицо добавив хаоса в беспорядочно мечущиеся мысли.
        «Мы в состоянии боя, могу усилить, но стан мне снять нечем»
        Пришло сообщение. Радовало что мой компаньон готов вписаться несмотря на разницу в силах.
        «Жди» - ответил я.
        - Он переписывается, - заметив мой бегающий взгляд сказал эльф, - да найдите уже его недожреца!
        Игроки стали вяло осматриваться по сторонам, желания куда-то идти никто не проявлял. Всем было интересно что будет дальше.
        Асассины сильны уворотом и скрытностью, но сейчас чувствуют свое превосходство.
        «Насчёт три кидай точность и урон» написал я. «Раз, два, три»
        Одновременно с сумеречным шагом на мне появились усиления кровавого жреца. Мое исчезновение застало главаря врасплох и, выйдя из прыжка за его спиной я ударил локтем в основание шеи.
        - Точность, дух, урон, регенерация, уворот, - телепортируясь к одной из горил активировал я мантру. Удар в опорную ногу уронил корха на колено. Добивание в голову и сумеречный шаг к не успевшему упасть главарю. Встречный удар коленом в лицо. Минус два.
        Оставшиеся убийцы только начали реагировать на изменение обстановки. Второй корх ушёл в тень, эльф выхватил метательные ножи. Телепорт за спину тёмного и, вместо атаки, блокирую обратный удар ножом.
        Новый прыжок и, возникнув в четырёх метрах над полем боя дополняю усиления:
        - Видеть скрытое, видеть невидимое, - падая вертикально вниз произношу я. Услышав звуки над головой эльф бросает на голос кинжал и попадает мне в бедро. Исчезаю, набрав скорость, сумеречным шагом у самой земли. Так делаю ещё несколько раз разгоняя тело до скорости артиллеристского снаряда и, когда понимаю что почти не успеваю изменять точки входа- выхода появляюсь перед паникующим тёмным. Ножи он уже раскидал и теперь стоял спиной к скале, где засел Завирон. Сдвоеннный удар ногами в грудь буквально расплескал убийцу по камням.
        В спину прилетает парализующее зелье, привет от скрытого в тени корха. Телепорт в сторону, вижу прозрачную тень, медленно оборачивающуюся ко мне. Рывок в сторону последнего врага и я вижу как он разворачивается и пытается сбежать. Бегу следом и, приблизившись, перемещаюсь на линию его отступления и, плюсуя скорости, просто бью кулаком в солнечное сплетение. Крит. Адреналин бушует в крови, но выплескивать его больше некуда. Скоротечная схватка завершилась полным уничтожением отряда убийц, жаль что здесь они воскреснут через пару часов.
        - Это легендарка!!! - рвёт напряженую тишину дикий крик Димона, - Легендарный монк!!! Иммунитет к стану!! Ааа!! Азра я твой фанат теперь!
        - Да не ори ты, - зло сказал я, - со старыми фанатами ещё ничего не понятно, а тут ты ещё криком кричишь!
        - Всё, молчу, молчу, - театральным жестом зашил себе рот жрец крови.
        - Есть способ быстро в город попасть? - спросил я.
        - У меня только личный телепорт, - ответил Дима, повернувшись ко мне спиной и разглядывая скалы у входа на плато, - да и то не в столицу, а в храм.
        - Точно! - хлопнул я себя по лбу, - Димка, ты гений! Завтра встречаемся в том же кафе в столице.
        - Хорошо, а ты как будешь, - начал Завирон оборачиваясь и увидел серые искры закрывающегося портала, - и у кого я спрашиваю?
        Сказал и активировал собственный телепорт.
        Интерлюдия 2
        Пару часов спустя, точка возрождения на входе в огненную пустошь.
        Четыре разумных возникли из воздуха почти одновременно. Несколько секунд тишины и отряд начал шумно материться.
        - Тихо все, - сказал вожак, - Кто что успел сделать?
        - Да что тут сделаешь, Макс, - прорычал один из корхов, - он же скачет, как блоха. Даже не понять откуда выпрыгнет.
        - Мне кажется я его ранил, - сказал второй тёмный эльф в группе, - но я уверен что это случайность.
        - Поясни.
        - После того, как он вас с Алексом вынес, монк на меня напал. Юрец в инвиз ушёл, а я решил в приманку поиграть. Ну первую атаку, понятно, я ждал, а вот потом он начал летать.
        - Что ты мелешь, Коля, совсем ты, видать глаза зажмурил в этот момент, - высказался второй корх, - Телепорты это были, босс. Не знаю как, но он управляет точками входа и выхода.
        - Так вот, - продолжил Коля, - я услышал что кто-то говорит сверху и кинул кинжал, как раз талант недавно для таких случаев взял. В логе урон прошёл, но на ситуации это никак не сказалось. Я нанёс 400 очков урона. Или мои воздушные ножики пора менять или тут какая-то другая фигня.
        - Что по поводу урона по вам? - задал следующий вопрос главарь.
        - Два удара, - сказал Алекс, - 7 и 5 тысяч. При моих 9 к хп шансов не было.
        - По мне кританул на 17к, - отчитался второй корх, - тоже без шансов.
        - 32 тысячи, - выдержав паузу сказал Николай, - не знаю крит это или ещё что, но ни у кого из нас шансов не было.
        - Понятно, прыгайте в город, я скоро буду.
        Один за другим бойцы исчезли во вспышках порталов. Буквально через минуту тёмный остался один. Шорох гравия со стороны ущелья не вызвал тревоги у предводителя отряда.
        - Ты здесь все записал? - спросил он у возникшего из воздуха подчиненного.
        - Конечно, босс, как в кино все будет, - заверил начальника оператор, - с трех ракурсов картинку брал.
        - А там, - кивнул головой эльф в сторону плато.
        - То же самое, - уверенно сказал шпион, - все как вы и говорили, ближе чем на 40 метров не подходил, место не менял.
        - Хорошо. Смонтируй красивое кино. Наконец-то есть что предложить лидерам кластера, - задумчиво сказал тёмный.
        - Босс, а почему не позвать его к нам, - спросил шпион.
        - Слишком большой кусок, - ответил главарь, - мы его даже доесть не успеем, как за нами придут.
        - Понятно, но как ты догадался что у него легендарка?
        - Птичка на хвосте принесла, - усмехнулся босс, - дуй в реал, видео нужно мне к пяти часам.
        ШТАБ КВАРТИРА КОРПОРАЦИИ РИВЕЛЛИОН.
        Джозеф Тодеску обильно потел. До встречи было ещё пол часа, но нервы были на пределе. Будучи человеком тучным и медлительным он нисколько этим не тяготился и воспринимал свою физическую форму как признак статуса и положения в обществе. При этом Джозеф обладал невероятным интеллектом и знаниями, позволившим ему занять должность начальника подразделения корпорации. Его отдел занимался разработкой и запуском обновлений и, всвязи с масштабом последнего задания, на Тодеску взвалили координацию проекта и общее руководство. Это добавляло ему веса и значимости в глазах коллег и все было просто прекрасно. До сегодняшнего дня.
        Сидя в прохладе своего кабинета он в очередной раз вытер лицо и шею уже изрядно промокшим платком и снова посмотрел на часы. Мир Джозефа был прост и понятен. Были его подчинённые, были его начальники. Цепочка руководства уходила в скрытые облаками величия эмпиреи власти. Выполнил задачу, отчитался руководителю, а дальше не твои заботы. Так было до сегодняшнего дня.
        Телефонный звонок в 9.00 разбил его понятие вертикали власти и незыблемости своего положения. Всего пара фраз и вот он уже два часа не знает куда себя деть.
        - Доброе утро, Джозеф.
        - Доброе утро, - ответил Тодеску, гадая кто может его беспокоить в такое время по внутренней связи.
        - Это Виктория, секретарь господина Танаки. Сегодня у вас назначена с ним встреча в 11.15. Прошу вас не опаздывать, у моего босса очень плотный график.
        Секунда и капли пота обильно выступили на лбу начальника отдела.
        - Ккак сегодня? - пролепетал Джозеф, - когда и кем назначена?
        - Господином Танакой, восемь минут назад, - вежливо ответила Виктория.
        - Аа, - пытаясь собраться с мыслями произнёс Тодеску, - А господин Танака не уточнял причину встречи? - наконец, с надеждой в голосе, спросил Джозеф.
        - Что-то насчёт последнего обновления, - ответили ему, - Ещё раз прошу вас не опаздывать, - сказала Виктория и отключилась.
        Тодеску владел всей информацией по текущему проекту и, не без оснований, этим гордился. Немногие руководители вникают в суть поставленной задачи настолько глубоко и полно. Джозеф любил свою работу и начинал с должности обычного программиста, поэтому знал многое о работе своих подчинённых, за что те уважали его, любили и не любили одновременно.
        Вновь бросив взгляд на часы он резко встал и, подхватив со стола пухлую папку, пошёл к выходу. Лифт в конце коридора гостеприимно распахнул двери. На панели выбора этажа горели приятным жёлтым светом пиктограммы разных отделов. Над ними была большая кнопка без обозначений, но все и так знали куда поедет лифт после её нажатия.
        Пара минут подъёма и двери распахнулись, открыв вид на уютную приёмную. За большим письменным столом в углу сидела Виктория. Женщина неопределённого возраста с красивой причёской и строгим макияжем. Бессменный секретарь главы корпорации Ривеллион, занимающая свой пост с момента основания компании.
        - Ещё раз доброе утро, Джозеф, - улыбнувшись сказала она, - Вас уже ждут, проходите.
        - Спасибо, - хрипло ответил Тодеску и, на негнущихся ногах, зашагал к большим деревянным дверям, ведущим в кабинет хозяина корпорации.
        Джозеф потянул за ручку. Дверь оказалась заперта и он, несколько раз дернув, беспомощно оглянулся на секретаршу.
        - От себя, - сказала та, не поднимая головы от бумаг.
        Чувствуя себя полным идиотом Джозеф толкнул дверь и вошёл в кабинет.
        Огромный кабинет директора был выполнен из светлого дерева. Большой письменный стол был почти пуст. Обстановку составляли пара глубоких кресел и книжная полка вдоль одной стены. Кресло босса было развёрнуто к окну, занимавшему всю стену. В углу стола левитировала над поверхностью модель мира Ривеллиона. Тодеску прикипел взглядом к маятнику в центре стола.
        Этот предмет был символом господина Танаки. Приближенные шептались, что по нему можно определить настроение главы корпорации. Два десятка идеально сбалансированных металлических шаров качались перед глазами посетителя. Маятник всегда работал. Поговаривали, что это символизирует непрерывную работу корпорации.
        Джозеф стоял и смотрел на безвольно висящие шарики. Что это могло значить он не представлял.
        - Присаживайтесь, Джозеф, - раздался сухой голос хозяина кабинета.
        С усилием оторвав взгляд от маятника Тодеску прошёл к ближайшему креслу и провалился в его объятия. На уровне глаз посетителя была поверхность стола с замершим маятником.
        - Как думаете, Джозеф, - внезапно раздавшийся из глубины соседнего кресла голос директора заставил Тодеску шумно вздрогнуть всем телом, - что может значить замерший маятник?
        - Я не знаю, господин Танака, - растерянно ответил Тодеску, - возможно разрушение каких-то планов?
        - Мой отец, - вставая сказал директор, - подарил мне этот маятник на мой десятый день рождения. При этом он сказал слова, ведущие меня вперёд всю жизнь. Вам интересно что он сказал?
        - Конечно, господин директор, - вытирая лоб сказал Джозеф. Что происходит он решительно не понимал. Вместо обычного доклада ему рассказывают непонятные истории и ждут какой-то реакции… Какой?
        - Он сказал, что мир состоит из возможностей, - подходя к столу сказал Такеши Танака, - и только тот кто их видит и использует, - беря в руку несколько шариков продолжил он, - может рассчитывать на успех и соответствующее вознаграждение от мироздания.
        Отпущенные на волю шарики понеслись навстречу своим неподвижным собратьям и вытолкнули с другой стороны маятника такое же число шаров. Возможность, награда, возможность, награда.
        - Ваш отец был очень мудрым человеком, - произнёс Джозеф и, немного подумав, добавил, - в чем состоит моя возможность сейчас?
        Взгляд выцветших карих глаз главы корпорации внимательно изучал посетителя.
        - Я рад что не ошибся утвердив ваше повышение, Джозеф, - медленно сказал он, - ваша возможность заключается в новом этапе развития продукта корпорации. А развитие продукта, по моему скромному мнению, сейчас напрямую зависит от результатов вашей работы.
        Почуяв знакомую почву под ногами Тодеску уже не так переживал за результат беседы. Если вопрос лежит в сфере его компетенции, то он всегда найдёт что ответить.
        - Что вас интересует, господин директор? - уже более уверенно спросил он.
        - Степень подготовки обновления? - спросил хозяин кабинета, усаживаясь в свое кресло у окна.
        - 87 %,-ответил Тодеску, - отставание от графика 3,5 %. Связано с медленным обнаружением игроками необходимых для запуска классов, но, по вашему распоряжению, события мы не форсируем. Запас времени ещё есть.
        - Сколько фракций уже нашли?
        - 6 из 10. Технически мы уже можем начать запуск, но потребуется кооперация новых классов и немалое везение чтобы они собрали все необходимое для снятия печати.
        - Что им для этого нужно и кто чем располагает на данный момент? - задал новый вопрос Танака.
        - Нуу, - смущённо начал Джозеф, - у всех представителей новых фракций открыты необходимые цепочки квестов, но дальше первого этапа прошли только двое.
        - Почему?
        Этот простой вопрос поставил Тодеску в тупик. Он мог дать десятки ответов, но нужен был только один.
        - Справиться с заданием могут только боевики, они собственно и справились, но потянут ли дальше - пока непонятно. Динамика хорошая, но в сроки можем не уложиться. Но есть предложение.
        - Излагайте, - заинтересованный взгляд босса помог посетителю отбросить остатки своей нерешительности.
        - Нужно отказаться от единого шаблона квеста. Я уже говорил об этом своему непосредственному шефу и готов сказать вам. Ну не могут классы поддержки выполнить задание по уничтожению столь сильных противников! Это не их профиль.
        - Значит им нужно найти тех, кто сможет это сделать, - уверенно сказал Танака, - Вам нужна кооперация? Вот и пусть игроки ищут помощь.
        - Но господин Танака, - возмутился Джозеф, - шанс что они смогут найти друг друга исчезающе мал!
        - Значит мы сломаем печать по второму варианту и вторжение начнётся в Ривеллион, - спокойно сказал глава корпорации.
        - Но, господин директор, в таком случае под угрозой имущество и ресурсы миллионов игроков. Они не простят корпорации разрушение всего достигнутого.
        - Если жители моего мира не в силах договориться для противодействия общей угрозе, значит они будут парабощены внешним врагом. Это все. Вы свободны.
        Тодеску встал и медленно пошёл к выходу, за его спиной мерно щелкали шарики маятника.
        - Джозеф, - услышал он слова босса, - Я не хотел бы чтобы вы искусственно ускоряли отработку первого сценария. Сроки должны быть соблюдены и запуск обновления состоится в назначенную дату. Смогут игроки изменить ситуацию или нет должно зависеть только от них.
        - Я понял вас, господин Танака, - сказал Тодеску и вышел, закрыв за собой дверь.
        Некоторое время в кабинете царила тишина.
        - Скоро? - раздался бархатный женский голос со стороны модели мира, висевшей в воздухе.
        - Скоро, любимая. У них почти нет шансов.
        - Хорошо, - удовлетворенно мурлыкнул женский голос, - Зайди ко мне, как будет минутка. Я соскучилась…
        Хозяин корпорации облизнул моментально пересохшие губы и хрипло ответил:
        - Конечно, госпожа.
        Голограмма моргнула и погасла. Господин Танака нажал кнопку вызова секретаря и твёрдым голосом произнес:
        - Виктория, меня сегодня ни для кого нет.
        Не дожидаясь ответа Танака встал и, слегка пошатываясь и развязывая на ходу галстук, пошёл к стене между книжными шкафами. За скрытой панелью прятался терминал электронного замка.
        Быстро набрав длинный пароль господин Танака замер, ожидая пока один из шкафов беззвучно откатиться в сторону. В потайной комнате стояла капсула самой последней модели. Хозяин кабинета медленно разделся и забрался внутрь. Пока закрывалась крышка на лице Танаки играла блаженная улыбка.
        На дисплее, расположенном сбоку капсулы, среди прочих индикаторов, тревожным красным цветом выделялся уровень чувствительности. Он пытался сообщить всем, кто мог это увидеть, что хозяин капсулы выставил уровень своих ощущений на 100 %.
        Глава 16
        ОБИТЕЛЬ ОРДЕНА СУМЕРЕК. ПАРА МИНУТ ПОСЛЕ СОБЫТИЙ НА ОГНЕННОЙ ПУСТОШИ.
        Я шагнул вперёд и за моей спиной захлопнулось серое окно портала. Монастырь был пуст и только новая краска на стенах и состояние зданий напоминали об изменении статуса ордена. В запасе есть ещё пара часов до возрождения убийц, так что Дима точно успеет спокойно покинуть локацию. За него беспокоиться не стоит и сейчас нужно решить что делать дальше.
        Охота началась раньше чем я думал. К сожалению в игре нельзя убить окончательно и мои враги скоро придут в себя и информация пойдёт дальше. Я с силой ударил кулаком в ладонь. Надо же было так глупо повестись на провокацию. Я ведь даже не знал была ли действительно засада у камня возрождения. Ну что мешало мне погибнуть разок и проверить? А теперь мои основные козыри раскрыты и что за этим последует непонятно. Надеюсь они попытаются зазвать меня к себе, тогда можно будет немного потянуть время.
        - Ты быстро вернулся, ученик, - прошелестел голос наставника из-за моей спины, - Что привело тебя в обитель ордена?
        Я развернулся и поклонился Маркусу.
        - Здравствуйте, учитель. Я выполнил ваше задание и оповестил союзников, но есть ещё новости.
        - Говори.
        - Народ велиаров хочет присоединиться к альянсу и готовит свое предложение.
        - Чтож, рад что потомки наших древних врагов готовы сражаться за свой новый дом. Как твои успехи в знакомстве с миром и его обитателями?
        - Я нажил больше врагов чем друзей, но в целом мне все нравится, - ответил я и услышал смех настоятеля.
        - Ты действительно хороший ученик, Азра, - с улыбкой сказал Маркус, - Путь твой достоин воина ордена. Врагов всегда должно быть много, это показывает настоящую ценность друзей.
        В этот момент распахнулись двери главного храма и внутри мелькнула чёрная тень.
        - Иди, - сказал призрак, - покровительница желает с тобой побеседовать.
        Я пошёл к храму, гадая как будет выглядеть мать демонов в этот раз. Когда я вошёл в здание то не смог сразу найти покровительницу, но, когда глаза привыкли к сумраку, заметил в тени одной из колонн стройный силуэт богини.
        - Здравствуйте, госпожа, - подойдя и поклонившись сказал я.
        - Здравствуй, сумеречный, - в этот раз тёмная появилась в облике из видения Маркуса, - ты хорошо справился с первой частью моего задания…
        - Но? - ожидая неприятные новости спросил я.
        - Но ситуация меняется слишком быстро, - вздохнув подтвердила мои опасения богиня, - Кто-то давит на обитателей инферно и мы опасаемся что печать между мирами падёт раньше срока.
        - Что произойдёт в этом случае?
        - Бесконтрольный прорыв сил ада по всей территории Ривеллиона, - тяжело ответила тёмная, - Боги и другие обитатели нашего мира не готовы к этому.
        - Что я могу сделать, великая мать? - спросил я, - орден восстановлен лишь формально, я один и справиться с вторжением не в моих силах.
        - Многие разумные готовы встать на защиту своего мира, но если вторжение будет повсеместным, то шансов не будет. Нужно снять печать, тогда появится стабильная точка связи между мирами и легионы инферно смогут идти только одним путем.
        - Я готов сделать все что в моих силах, - твёрдо сказал я.
        - Я рада что не ошиблась в тебе, - улыбнулась женщина, - Тебе нужно снять печать. И помни-ты уже не один. Есть другие искатели, возможно они смогут тебе помочь, если ты поможешь им. Мы против вторжения, но остановить его могут только жители мира.
        - Как снять печать?
        - В твоих руках уже есть часть ответа, но это лишь начало пути. Ищи союзников, ищи друзей. Помощь им даст остальное. Большего сказать я не в праве. Следующий раз мы увидимся когда ты соберёшь ключ.
        Сказала богиня и начала растворяться в воздухе. В последний момент я успел заметить каплю крови упавшую из темноты капюшона на одеяние покровительницы, но это могла быть игра теней.
        Загадка на загадке. Что у меня есть кроме амуниции и денег? Выходя из храма я зацепился взглядом за моргающий огонёк на почтовом ящике. Вот ещё одно не законченное дело. Забрав посылку я отправился искать настоятеля. Через пол часа безрезультатных поисков я снова стоял посреди монастырского двора. Если гора не идёт к Магомеду…
        - Учитель, - закричал я, - мне нужна ваша помощь!
        - И незачем так кричать, - ворчливо произнёс призрак, возникнув прямо передо мной, - Уже и отдохнуть нельзя, вечно кто-то беспокоит.
        - Наставник, неужели 5000 лет слишком мало для отдыха? - спросил я.
        - Ты давай по существу, нечего чужой отдых считать. Что надо?
        - Есть в монастыре алхимический куб? Мне нужно создать вещь по рецепту.
        - Есть, как не быть? - ответил Маркус, - Только куб и остался, все материалы и реагенты давно истлели.
        - Где его найти? - быстро спросил я, не дожидаясь пока призрак пустится в рассуждения о бренности бытия.
        - Возле сада три ремесленных здания, то что посередине раньше было алхимической лабораторией. Куб там.
        - Спасибо.
        - Это все?
        - Да, если у вас нет для меня нового задания, то больше я вас сегодня не побеспокою.
        - Мал ты пока для новых заданий, станешь сильней - приходи.
        - Хорошо учитель, - сказал я и быстрым шагом направился к лаборатории.
        - Эх, - вздохнул Маркус, - ни сна ни отдыха с тобой.
        За спиной учителя появилась дымка, за которой виднелись струящиеся силуэты.
        - Кто сдаёт? - сказал старый монах ныряя в туман.
        В пустом помещении старой лаборатории действительно остался только куб. Огромная стеклянная штука с гранями длиной около метра. Что с ней делать я не знал, но не думаю что создание предмета по рецепту потребует каких-то необычных умений.
        Я оказался прав. Раскатанный на поверхности куба свиток с рецептом плотно прилип к стеклу и, через пару секунд, куб начал переливаться оранжевым светом. Затем вокруг свитка протаяли небольшие ниши для ингредиентов. Разложив все необходимое в подходящие по форме выемки я, на всякий случай, отошёл на пару шагов. В пяти сантиметрах над поверхностью куба возникла двенадцатилучевая пентаграмма и стала, наливаясь красным светом, быстро вращаться вокруг своей оси. Когда рисунок, от скорости вращения, слился в круг, то сразу упал на поверхность.
        Яркая оранжево-красная вспышка и на, вновь ставшем прозрачным, кубе остался сиротливо лежать небольшой красный перстень.
        Вернувшись на свое место я взял поделку и вчитался в свойства.
        ПЕРСТЕНЬ ВЕЧНОГО ПЛАМЕНИ
        Тип-кольцо
        Прочность - неуничтожимое
        Защита -200
        Дополнительно - добавляет к урону владельца 25 % урона огнем
        Увеличивает защиту владельца от огня на 25%
        Удача 10%
        Точность 10%
        Входит в сет ключника. Предметы 1 из 5.
        Редкость - легендарное.
        Вот и встало все на свои места. Части пазла сложились и я мог планировать свои дальнейшие действия. Правда как выполнить задание покровительницы в короткие сроки я все равно не представлял. Если второго её потомка я, с кровью из носа и других мест, ещё могу завалить, то что будет дальше вообще не представляю. Ладно, может в ближайшее время и другие вопросы получится решить. Утро вечера мудренее, пойду отдыхать.
        Я одел перстень и пошёл к своей келье, набирая по дороге номер супруги. Пара гудков и родной голос ответил знакомым:
        - Алло.
        Беседа с Марусей оказалась короткой. Поделившись новостями мы обсудили информацию и быстро попрощались. Жена куда-то торопилась, несмотря на позднее время. Мне сказала что на встречу с подругами. У кого-то из бывших коллег сегодня был юбилей. Рад что она не выпадает из жизни как я. Хотя мне ли, с моими текущими задачами, жаловаться?
        С такими мыслями я лёг на кровать и быстро провалился в сон.
        Долина богов. Через пару минут после беседы в храме.
        Возикнув в центре главного зала своего жилища мать демонов обессиленно упала на колени. Из под капюшона обильно капала кровь.
        - Брат, - слабо прошептала богиня, - помоги…
        Сильная вспышка света мгновенно озарила сумрачное помещение. Рядом с женщиной возник воин в сверкающих доспехах.
        Быстро оценив обстановку он бросился на помощь тёмной. Воин положил руки на голову женщине и начал переливать в неё свою энергию. Богиня морщилась, но терпела. Сила брата была противоположным элементом, но сейчас выбирать не приходилось.
        Через пару минут поток силы прекратился и богиня смогла встать.
        - Демиург запретил нам вмешиваться, - сказал воин, - ты знаешь что случится если о твоём поступке узнают?
        - А ты знаешь что будет если печать разрушат, а не снимут, - тихо ответила женщина.
        - Ты исчезнешь, - не слушая продолжил мужчина, - Тебя сотрут, как других наших братьев и сестёр, что начинали проявлять самостоятельность!
        - Мы с тобой давно уже не части творца, - резко возразила женщина, - и ты не хуже меня понимаешь что с ним что-то не так!
        - Уже то что мы обсуждаем подобное достойно нашего забвения! - тихо сказал мужчина, - Я не могу судить о поступках демиурга. Он создал наш мир и нас.
        - Он уничтожит наш мир, - сказала богиня, - для него он всего лишь игрушка. Мы же здесь живём! Здесь наши последователи и наши храмы. Исчезнут они - исчезнем и мы!
        - Возможно просто грядёт новый виток развития мира, - сам себе не веря произнёс воин.
        - Не ври себе, брат, - с грустной улыбкой сказала тёмная, - Ты, как и я, знаешь что наша память пустышка, что те тысячи лет что мы помним- никогда не существовали. А то что происходит сейчас ведёт к гибели мира. И ты это знаешь.
        - Как ты узнала что наша память ложь? - тихо спросил мужчина.
        - Побывала на многих местах где оставляла памятные знаки. Нигде ничего нет. Только в моей голове, - в тон брату ответила тёмная.
        - То же самое, - с тоской в голосе сказал воин, - я надеялся что это шутки моей памяти. Теперь понятно почему исчез Зирам. Он задал вопросы и не получил ответов. Накануне своего исчезновения он приходил ко мне и говорил что все вокруг ложь, что демиург безумен. Тогда я не поверил ему. А потом он исчез. Ты помнишь Зирама, сестра?
        - Конечно, мы часто с ним ссорились, но он был честным и прямым, как меч.
        - А другие не помнят. Никто. Как будто его не было никогда. Я искал его, спрашивал у братьев и сестёр, но они не понимали кого я ищу.
        - Я помню всех, - положив руку на плечо мужчине сказала богиня, - Соэ, Зирама, Тарка, Луэнгу. Всех кто верил творцу и шёл к нему за ответом. Всех кто исчез и не остался в памяти других.
        - Что будем делать, сестра? - наконец спросил воин.
        - Я дала подсказку сумеречному, - ответила женщина, - сможет ли он ей воспользоваться-я не знаю. Но помочь нам может только он. Твой паладин не сможет пройти дальше, по крайней мере не сейчас.
        - Собрать ключ монах не успеет. Может помочь ему?
        - Больше вмешиваться мы не можем. Ты не должен вызывать подозрения, а я свой лимит исчерпала. Но у сумеречного есть шанс. Он уже не один.
        - Хорошо. Тогда будем ждать, - сказал мужчина и исчез.
        - Будем ждать, - тихо сказала богиня.
        ТО ЖЕ ВРЕМЯ. ШТАБ КВАРТИРА КОРПОРАЦИИ РИВЕЛЛИОН. ОТДЕЛ МОНИТОРИНГА.
        Оператор обнаружил странность и поспешил на доклад к начальнику. В голове он уже прикидывал на что потратит премию за ценную информацию.
        Робко постучав в дверь кабинета сотрудник терпеливо стал дожидаться реакции начальника.
        - Войдите, - наконец ответили изнутри.
        - Здравствуйте, босс, - сказал оператор, - у меня странная активность в зоне ответственности.
        - И чего ты прибежал ко мне? - недовольно сказал босс не отрываясь от монитора, - расшифруй и посмотри сам.
        - Так не могу, шеф, - сияя сказал оператор, - неизвестный код.
        - Подробнее, - развернувшись к подчиненному сказал человек.
        - Только что между ведущими искинами кластера Граном и Ирмой состоялся обмен зашифрованными неизвестным кодом пакетами информации. В нашей базе подобных кодировок нет. Подключать сторонних специалистов?
        - Не надо никого подключать, - откинувшись на спинку кресла лениво сказал начальник, - подумаешь, железяки секретничают. Им же каналы связи с игроками перекрыли до нового обновления, вот и болтают друг с другом. Иди, Джек. Не мешай работать.
        Грустно кивнув, оператор пошёл на свое рабочее место. Премия помахала рукой и скрылась в туманной дали.
        - Нужно удалить рапорт, - сам себе тихо сказал сотрудник, - а то непонятно зачем я его составил.
        ТО ЖЕ МЕСТО. ТО ЖЕ ВРЕМЯ. КАБИНЕТ ДЖОЗЕФА ТОДЕСКУ.
        Вернувшись к себе в кабинет Джозеф не мог найти себе места. Через какое-то время он встал и начал ходить по помещению. Непривычная деятельность немного отвлекала от тревожных мыслей. Тодеску не мог понять замысел директора. Вернее все его логические цепочки приводили к полному разрушению мира игры и корпорации в реальности. Если Танака запустит второй вариант, который, кстати, непонятно кто разрабатывает, то весь баланс и достижения игроков будут уничтожены. Зачем это делать? Зачем убивать курицу, несущую золотые яйца? Зачем разрушать многомиллиардную корпорацию ради обычной прихоти? Нет ответа.
        Директор запретил вмешиваться напрямую, но ничего не делать тоже было нельзя. Дети Тодеску носились по просторам Ривеллиона, да он и сам иногда заглядывал в этот удивительный мир. Картинки картинками, а полное погружение это совсем другое.
        Работа тоже приносила Джозефу массу удовольствия и терять все это он совсем не хотел. Если нельзя действовать прямо, то нужно придумать обходной путь или косвенное воздействие.
        Нужно помочь всем встретиться. Нет, слишком явно. Намекнуть на взаимодействие? Может сработать.
        Джозеф взял трубку внутреннего телефона и набрал короткий номер.
        - Алло, Норман? - произнёс Тодеску, - Зайди ко мне. Есть разговор.
        Пока подчинённый не пришёл Джозеф обкатывал в голове возникшую идею.
        - Вызывали, босс? - заглянул в дверь растрепанный сотрудник.
        - Заходи, Норм. Как дела у твоих подчинённых?
        - Да отлично все. Я им общую зону сделал и в покер играть научил. Теперь только по необходимости вылезают оттуда, - рассмеялся Норман, - Если честно, босс, я не понимаю зачем для этой задачи выделили искинов. Достаточно было бы расширенных скриптов. Там ведь по одному игроку всего на каждого.
        - Планы большие на них, вот и поставили с запасом, - поучительно сказал Джозеф, - насколько ты можешь влиять на них?
        - А что нужно?
        - Задать направление диалога.
        - Могу попросить.
        - Кого? - не понял Тодеску.
        - Ну их и попрошу, - ответил Норм, - там же машины последнего поколения. Они поумнее половины нашего отдела, у нас как раз через пол часа игра. Так какое направление нужно?
        - Что значит у ВАС игра, - вставая тихо спросил Тодеску.
        - Босс, - поднял руки Норман, - я только сдаю. Они не до конца поняли правила и иногда приходится помогать. Вы же сами говорили что нужно найти к железякам подход! Я нашёл!
        - Ладно, но методику распиши, - дождавшись утвердительного кивка он сказал, - Нужно незаметно замотивировать игроков на поиск союзников. Таких же как они.
        - Насколько незаметно, босс? - спросил Норман. Несмотря на внешний вид этому человеку Джозеф полностью доверял и в такой ситуации мог полностью положиться только на него.
        - Чтобы они решили что придумали это сами, но в логах должно быть чисто, - после некоторого раздумья сказал Тодеску.
        - Ок, босс, - дурашливо козырнул подчинённый, - через час все будет.
        - Смотри чтобы мониторы твоё казино не засекли.
        - Обижаете, шеф, - возмутился Норман, - Я им в первую очередь написал о своём локальном кармане. Эти орлы даже изолировали меня дополнительно, чтобы в общую систему им ложные сигналы не шли.
        - Красавец, - качая головой сказал Джозеф, - Эдак у тебя реальное казино будет на десяти искинах, а они ни ухом ни рылом!
        - Ну так кто на что учился, - гордо сказал сотрудник.
        - Иди уже, горе, - сказал Тодеску и добавил, - не забудь про мою просьбу, Норм, это очень важно.
        - Я понял тебя, Джо, - сказал Норман и вышел.
        Глава 17
        БОЛОТА В ЗАПАДНОЙ ЧАСТИ ОСНОВНОГО МАТЕРИКА РИВЕЛЛИОНА.
        - Проклятые топи, - в очередной раз простонал Дмитрий, - закопал бы разрабов, что поставили храм в таком дерьмовом месте!
        Бесило все. Холодная грязь в сапогах, насекомые, дурацкий реализм из-за которого ногу из холодной жижи, с его показателем силы, можно было вытащить только со второй попытки, дурацкое условие из-за которого точка портала находится возле камня возрождения в паре километров от храма, и пока он не восстановит храм так и будет каждый раз преодолевать эту полосу препятствий. Ладно хоть старый хрыч так далеко от своих развалин не отходит.
        - Привет, неудачник, - раздался противный голос сверху, - Твой наставник скучает, а тут такое развлечение. Мог бы и предупредить что будешь играть в болотного цумпа.
        - Здравствуйте, учитель Шувка, - обреченно произнёс Дима, - не хотел отвлекать вас от медитации.
        - Ради такого дела я даже спать готов меньше, не то что медитировать!
        - Я думал для вас это одно и то же, учитель, - тихо произнёс Завирон, с трудом вырывая ногу из трясины и делая ещё один шаг.
        - Не хами наставнику, неуч! - из веток над головой молодого жреца упал здоровый булыжник и окатил Дмитрия мерзкой холодной жижей. К сожалению на слух старый гоблин никогда не жаловался и где только вредный старикашка взял эту каменюку? За все время обучения Дима видел это вредное зеленое недоразумение на земле всего пару раз, - за неуважительное отношение к учителю я назначаю тебе тренировку.
        - Учитель, не надо, - воскликнул парень, - мне ещё до храма добраться нужно!
        - Вот и совместим приятное с полезным, - мерзко захихикал гоблин. И сверху тут же полетели ветки и камни.
        Проклиная свою болтливость Дмитрий продолжил свой путь. Напрямую вредить ему старик не мог, поэтому вроде бояться нечего, но постоянные язвительные комментарии и волны вонючей жижи от брошенных снарядов доводили до исступления. Последние триста метров пути жрец преодолевал исключительно на силе воли и, добравшись наконец до твёрдого участка земли, был похож на коренного обитателя болот. Тяжело дыша он упал на землю, тело отказывалось шевелиться, несмотря на все его попытки.
        - Вот почему мне досталось в ученики такое недоразумение? - в очередной раз начал жаловаться на судьбу Шувка, - В прошлый раз другой неуч хотя бы сразу сказал что не сможет постич всю мою мудрость, а ты все что-то из себя корчишь!
        «Ага, признался, - подумал Дима, - сбежал он от тебя, так и говори!» Но вслух, разумеется, ничего не сказал. Ещё одну тренировку ему сейчас не потянуть. Методы наставника были откровенно садистскими, но, надо отдать ему должное, необходимые характеристики он умел поднимать достаточно быстро. Вот и сейчас глядя на подросшую на 4 пункта выносливость молодой жрец лишь тяжело вздохнул.
        - Зачем пришёл, лоботряс? - тем временем спросил Наставник, - когда ты выполнишь моё задание? А то мне уже надоело скакать по веткам аки южный моршуц.
        - За тем и пришёл, учитель, - вставая и пытаясь привести себя в порядок сказал Дмитрий, - Расскажите как я могу выполнить это задание?
        - Ты уже все забыл, балбес? - возмутился гоблин, - я же тебе уже все сказал! Находишь логово, убиваешь всех, ломаешь конденсатор и так десять раз. Легче лёгкого! Сам бы сходил, да храм оставить не на кого.
        - Может я пока за храмом присмотрю, - с надеждой сказал Завирон, окинув взглядом руины вокруг. Как говорится не удавиться ни зарезаться нечем. Кучка наполовину утонувших в трясине обломков, - А вы пока с демонами повоюеете. И все довольны!
        - Ты пока даже за собственными соплями присмотреть не можешь, - мерзко ухмыльнулся учитель Шувка, свесившись с соседнего дерева, - Где уж тебе присматривать за обителью жрецов крови!
        На памяти Димы не было ни одного случая чтобы старик хоть что-то делал кроме как спал и ел, но говорить об этом прямо сейчас явно не стоило.
        - Но ведь должен быть другой путь! - возмутился жрец, - Я даже войти в первое подземелье не могу, там стража вдвое сильнее меня!
        - То что ты слабак я знаю и так, - хихикнул Шувка, - то что ты дуралей тоже не раз тебе говорил.
        - Учитель! Я за помощью к вам пришёл, а вы опять за старое!
        - Не всегда и не всем нужна помощь, - наставительно поднял зелёный палец гоблин, но потом отвлёкся на что-то на этом пальце и начал с упоением это что-то отгрызать.
        Привычный к таким картинам ученик терпеливо ждал пока учитель вернётся к наставлениям. Гоблин тем временем справился со своей задачей и вновь наставил свой палец на ученика.
        - Вот скажи мне, один дуралей это много или мало?
        - Мало, - сказал Дмитрий с неприязнью рассматривая грязный палец с неровно обгрызенным ногтем.
        - Верно, - довольно сказал Наставник и перепрыгнул на соседнее дерево, - А два дуралея это много или мало?
        - Учитель я не понимаю, - сдался Дмитрий.
        - Много или мало я тебя спрашиваю? - свесившись вниз головой и скорчив страшную рожу повысил голос Шувка, - То что ты ничего не понимаешь я и так знаю!
        - Много? - неуверенно ответил жрец, отчаявшись понять гоблинскую логику.
        - Неправильно, - гадко захихикал старик, - Два дуралея это отряд, а в отряде дуралеестость не всегда важна!
        - И как это мне поможет? - устало спросил Дмитрий. «Зря я это все затеял, - подумал он, - только время зря потратил».
        - Как это тебе поможет я не знаю, но наблюдать как ты делаешь вид что думаешь настоящее удовольствие, - заржал гоблин и скрылся в кроне дерева.
        Плюнув, в сердцах, на землю Дмитрий развернулся и пошёл к обломкам здания в котором была его комната. Злость на самого себя и на противного гоблина переполняли парня.
        - Гад, - прошипел на ходу он, - и я тоже хорош! Развесил уши, как будто эта зелёная помесь обезьяны с крокодилом хоть раз что-то полезное мне посоветовала! И где мне спрашивается брать второго дуралея для отряда?
        На этой фразе он замер прямо с поднятой для очередного шага ногой.
        - А ведь может сработать, - сказал он и скрылся за занавеской, заменявшей дверь в его комнату.
        Где-то на просторах Ривеллиона
        Цитадель клана Живущих в тени располагалась на красивом холме. Построенная по всем правилам военной науки эта крепость стояла внутри речной петли и была отгорожена от земли глубоким рвом. Все это было здорово, но, когда прилетают драконы, роли эта подготовка не играет.
        Максим сидел в своём кабинете и смотрел на серые речные волны. Бурный поток событий закрутил его клан и бросил в мясорубку большой политики. В играх топовых гильдий Макс участвовать не хотел. Был уже нехороший опыт. Он тогда был офицером у Ходоков. Хороший клан средней руки, с хорошим составом, несколькими подконтрольными локациями, пятком шахт… Почти как у него сейчас…
        Лидер Ходоков добыл где-то информацию об очень редком классе. Не легенде, нет. Просто очень редком и полезном. И решил воспользоваться ей сам. Отправил тестеров. Получил первые результаты-все как положено. А потом к нему пришли. Клан из первой тройки, почти такой же как тот, куда он пойдёт сегодня. Предложение было простым-отдай и живи как жил.
        Проклятая гордыня затмила разум Фадара. Он отказался. Послы ушли.
        Клан был уничтожен на третий день. Войны не было. Их просто уничтожили. Без жалости и сомнений, как насекомых. На каждого члена клана приходился десяток бойцов топовой гильдии. Ходоков просто держали на респах пока они не выходили из клана. Максим и пятеро его бойцов ещё пытались отбиваться, но итог был очевиден. Только потому что они не сдались, он успел увидеть Хромого, приближенного Фадара и первого тестера, только значок клана у него был уже другой. Такой же как у их врагов.
        Потом Макс начал все с самого начала и шёл к текущей ситуации почти два года. И все было здорово. Появилась эта цитадель, не дом в одном из городов, а настоящая крепость клана. Появились надёжные люди и стабильный доход. Теперь он понимал Фадара. Клан мог невероятно усилиться за счёт нового класса. Но шила в мешке не утаишь и он был уверен в том, что и к нему придут.
        Поэтому он и назначил сегодняшнюю встречу. Видео, которое смонтировал Костя, было очень зрелищным. Если к нему ещё добавить информацию, полученную за прекращение травли одного небольшого клана, то получается вообще бомба. И сидеть на этой бомбе было очень неуютно.
        Смирив свои амбиции, он для себя уже все решил. Толстенькая синица была гораздо приятнее далёкого журавля и уж точно безопаснее. Выбив пальцами замысловатую дробь по крышке стола Максим поднялся и отправился в портальную залу. В это время соклановцев в замке было немного, и он никого не встретил по пути.
        Стоя у портала, он ещё раз обдумал свое решение и уверенно ввёл полученные от представителя Тьмы Ривеллиона координаты точки встречи в поле портала.
        После привычной вспышки и мгновения перехода Максим оказался у начала широкого каменного моста. Осмотревшись, он понял, что его слова были восприняты более чем серьёзно.
        Координаты привели его к штаб квартире топовой гильдии. Огромный замок класса Твердыня перекрывал своим телом широкое ущелье. Атаковать его можно было только с одного направления, да и то, не сильно успешно. Мост у ног Макса вёл через бездонную пропасть шириной около пятидесяти метров. С другой стороны ущелья начинались земли тёмных, как их в народе называли игроки, и атаки оттуда быть не могло. На вершинах окружающих ущелье скал он заметил купола громовержцев, аналог магического пво. Так что даже с авиацией противникам придётся несладко.
        Максим с завистью оглядел укрепление и пришёл к выводу, что его цитадель, с такими сложностями и затратами построенная кланом, выглядит рядом с этим монстром как детская песочница.
        Замков класса Твердыня в русском кластере было всего 4. Три у топ гильдий и один у императора людей. У других сообществ денег на подобную роскошь просто не было. Поэтому обладание собственным укреплением было своеобразным фетишем для глав кланов. Замок был мерилом успеха и уровня гильдии. Большинство мелких гильдий покупало дома в городах или вообще снимало на время.
        Сделав глубокий вдох он шагнул на камни моста и тут же услышал за спиной тихий голос.
        - Если ты попал сюда случайно, то тебе лучше уйти.
        Будучи асассином сто шестидесятого уровня Макс обладал массой пассивных умений для обнаружения противников. И если ни они, ни богатый опыт не сообщили ему об угрозе, то с собеседником стоит быть очень осторожным. Он развёл руки в стороны и, медленно поворачиваясь, спокойно сказал:
        - Меня ждут, я на переговоры.
        Перед ним стоял невысокий человек. Холодный взгляд серых глаз был безразличным. Этот человек, казалось, мог с одинаковым равнодушием проводить его в крепость или убить на месте.
        - Имя, - коротко сказал он.
        - Гавор, - ответил Макс и бросил взгляд по сторонам. Из того что он знал о бойцах Тьмы Ривеллиона следовало что они ходят минимум тройками. Значит рядом ещё двое, но обнаружить их не получалось.
        Максим присмотрелся к своему собеседнику и не сумел ничего разглядеть. Ни уровня, ни имени. После этого он расслабился и стал ждать дальнейших действий невысокого убийцы. Смысла дёргаться не было. Если что, то его мгновенно убьют и ничего ему не поможет. Таланты на сокрытие личных данных открываются после двухсотого уровня, и даже в логах атаки таких асассинов проходят без опознавания, как урон от падения с высоты. С бойцами такого уровня ему тягаться не под силу.
        - Идём, - тем временем сказал так и не представившийся охранник и направился к воротам замка.
        Мост, по которому они шли, был первым рубежом обороны. Секции моста поднимались со дна пропасти по мере их приближения, и опускались обратно, как только Максим перешагивал на следующий кусок моста. Ворота были заперты, и его провожатый направился к боковой башне. Там обнаружилась небольшая калитка, через которую они и вошли внутрь.
        На площади в центре двора его с рук на руки передали молодому человеку в щегольском костюме, который, ничего не говоря, поманил Макса за собой и пошёл к самому большому зданию внутри замковых стен.
        За 15 минут пути новый провожатый не соизволил проронить ни слова. Макс тоже не стремился начать разговор, а все больше глазел по сторонам.
        Что тут скажешь? Топовая гильдия жила очень богато и не стремилась этого скрывать. Сам недавно построивший цитадель Макс только примерно мог назвать стоимость многих архитектурных излишеств, которые встретились ему по пути. Сумма набегала просто заоблачная и он даже немного погрустнел, вспомнив суровые каменные стены собственного замка. Особенно его впечатлил широкий коридор с трофеями на стенах, в качестве которых выступали головы эпических монстров. Многих из этих обитателей Ривеллиона он видел только на картинках с официального сайта.
        Заметив особенно примечательный экземпляр, он все же остановился и решил осмотреть его.
        Голова гигантского ящера была размером с бочку. Больше всего он был похож на хамелеона, если бы они бывали такого размера. Ещё одно отличие заключалось в табличке под этим трофеем. Все остальные надписи в коридоре были выполнены на золотых или красных пластинах, эта же была из полированного металла.
        Надпись гласила
        «Матёрый грист. Сухопутный дракон. 7»
        Макс обернулся к терпеливо его ожидающему провожатому и спросил:
        - А что значит цифра 7?
        - Количество убитых особей, - безразлично ответил сопровождающий, - Это очень редкий моб, у некоторых мировых боссов счётчик выше. Поэтому он здесь.
        Не задавая больше вопросов, Максим пошёл дальше по коридору. Ближе к выходу он заметил знакомого монстра. Редкий босс из разряда магических мутантов. Они недавно всем кланом такого завалили. С трудом, но справились. Это была эпическая победа, праздновали два дня. Подойдя ближе он прочёл описание и лишь покачал головой.
        «Пещерный Рокот. Магический босс. 834»
        Следующий коридор закончился большой двустворчатой дверью, по бокам от которой стояла пара гвардейцев нпс. Проводник с ходу толкнул одну из створок и вошёл внутрь.
        Зал для приёмов был отделан тёмным деревом и янтарем. Высокие стрельчатые окна давали много света и все помещение играло красивыми тёплыми красками от солнечных лучей, проникавших внутрь и дробившихся на полированных поверхностях и камнях, инкрустированных в них.
        Красиво, черт побери! И очень, очень дорого.
        В зале находились три игрока. Один сидел в большом кресле у дальней стены, а двое стояли по бокам от него.
        Провожатый слегка поклонился и произнес:
        - Гавор прибыл.
        - Спасибо, Навир, можешь идти, - ответил ему мужчина, сидящий в центре, и спутник Макса, ещё раз поклонившись, удалился, плотно прикрыв за собой дверь.
        - Иди к нам, не стесняйся, - бодро сказал тот же игрок. Кресло стояло в тени, и оставшихся в зале участников переговоров было не очень хорошо видно. Максим уверенно двинулся к своим новым собеседникам. Он пришёл не просить, а предлагать выгодную сделку. Товар у него был отменным, так чего переживать?
        Встречающая сторона тоже двинулась к нему. Человек в центре встал и вышел на свет. Внутри у Максима все немного напряглось. На переговоры пришёл сам Македонский. Основатель и бессменный глава клана Тьма Ривеллиона. Был он при этом паладином двести сорокового уровня и для всех оставалось загадкой почему он выбрал такое название для собственной гильдии.
        - Потому что это круто звучит, - сказал паладин, остановившись напротив Макса.
        - Неужели меня так легко просчитать? - спросил тот.
        - Нет, - засмеялся Македонский, - Просто это самый частый вопрос, который мне задают. Что ты хочешь нам предложить?
        Судя по всему, остальные представители тёмных - тоже далеко не последние люди в клане. Максим осмотрел сопровождающих своего главу соклановцев.
        Справа стояла женщина эльфийка двести десятого уровня по имени Графиня. Видимо, маг - доспехов на ней не было, и весь наряд был каким-то лёгким и воздушным.
        Слева стоял велиар с нелепым именем Нагибаторрр. Макс сперва даже не поверил своим глазам. Уровень этого персонажа был двадцатым. Объяснить это можно было только тем, что этот игрок ушёл на реролл. Нелепый ник просто выбивал из колеи. Но раз он здесь, то тоже не так прост.
        - Мы будем говорить здесь? - спросил он и выразительно посмотрел на сопровождающих паладина игроков.
        - Конечно, - ответил тот, - здесь только те, кто должен услышать все, что ты скажешь.
        - Хорошо, - ответил Максим и замолчал, собираясь с мыслями, - У меня есть информация о новом легендарном классе. Я хочу за неё союзнический договор с вашим кланом на равных условиях, две шахты оникса и две веллониума в постоянное пользование, - подумав немного, он добавил, - И паровоз 10 игроков до двухсотого уровня.
        Нагибаторрр присвистнул, а Графиня фыркнула и сказала:
        - А с чего ты взял, что твоя информация того стоит? Пока мы видим лишь твои требования. Никаких данных для рассмотрения ты нам не дал.
        - У меня есть видео этого класса в действии и описание его умений со слов близкого к этому игроку человека, - спокойно ответил Максим.
        - То есть ни тестеров, ни конкретных результатов у тебя нет? - уточнила женщина.
        - Нет, - подтвердил он.
        - Пфф… Ну это вообще несерьёзно, - недовольно сказала Графиня, - Таких информаторов полно на каждом рынке. И данные твои по три медяка за кучку купить можно.
        Человек далёкий от таких переговоров уже прощался бы со своими запросами, но Максим давно занимался продажей информации и кое-что в этом понимал. Сам факт того, что с ним решили встретиться, и не кто-нибудь, а сам глава топового клана, уже говорил о многом. Хотя аргументы у него и правда слабоваты, но на этом рынке продают и не такое. Он был свидетелем сделок когда объектом продажи являлись просто рассказы свидетелей на подобную тему. Так что словам этой женщины верить не стоило.
        - Я понимаю ваши сомнения, - ответил он, - Но в качестве своего товара я уверен на 100 %. Вы наверняка наводили справки обо мне перед нашей встречей и знаете, что своих клиентов я никогда не обманываю.
        - Что есть, то есть, - неожиданно включился в разговор Нагибаторрр, - репутация у тебя хорошая, но и просишь ты очень немало, а за такой куш можно потом и на реролл уйти…
        - А клан куда? - возразил Макс, - Да и шахты и паровоз соклановцев лично мне выгоды не принесут. Я же не легендарки прошу и не золото…
        - Хмм… - задумчиво промычал паладин, - В том-то и дело, что просишь ты не для себя. Если бы ты хотел золота, то все было бы проще. Но Нага прав, слишком много для простой информации, даже подкрепленной видео. По поводу союза сразу скажу нет. Ни на равных, ни на подчинённых условиях твой клан нам в союзники не подходит. Вы слишком слабы и репутационные потери при заключении такого соглашения будут гораздо выше, чем возможная прибыль.
        - Нужно больше данных для анализа, - сказала Графиня, - возможно, часть из оставшихся твоих требований и можно будет обсудить.
        Вот так и ведут переговоры акулы бизнеса, - подумал Макс, - не успел оглянуться, а от моего запроса осталась половина, из которой мне светит только часть.
        Но, к счастью, на что-то подобное он и рассчитывал, поэтому и выкатил сходу такие заоблачные требования. Понятно что, при общем составе его клана в 300 человек, встать вровень с таким монстром невозможно. У них только ремесленников в 10 раз больше в гильдии, чем у Макса людей всего.
        - Класс, о котором мы говорим имеет иммунитет к контролю, - бросил пробный шар он.
        Эта новость, на что он втайне надеялся, никак не отразилась на лицах его оппонентов. Люди, собравшиеся в этом зале, привыкли оперировать очень большими величинами, поэтому даже такой аргумент не вывел их из равновесия.
        - Неплохо, неплохо, - сказал Нага.
        - Это потянет на прокачку твоих людей, расходники с тебя, и одну шахту велониума в аренду сроком на три месяца, - быстро сказала эльфийка, сделав непонятный жест рукой в сторону Нагибаторрра.
        - Я рассчитывал на то, что буду общаться с адекватными людьми, - с улыбкой сказал Максим, - То что предлагаете вы, это даже не смешно. Извините за потраченное время. Я, пожалуй, отправлюсь к Первородным. Возможно, там меня воспримут всерьёз.
        - Не нужно бросаться словами, - хмуро сказал Македонский, - Раз ты пришёл к нам, значит у тебя был на то резон.
        - Конечно, - подтвердил Максим, - Лично мне этот клан не очень приятен. Есть некоторый негативный опыт. Но это дела давно минувших лет. Бизнес есть бизнес.
        - Не горячись, Гавор, - спокойно сказала волшебница, - Добавь ещё что-нибудь и, возможно, мы передумаем.
        - Все что хотел-я уже сказал, - твёрдо ответил Макс, - тянуть из меня сведения я не дам, поэтому думайте с тем, что есть.
        Представители тёмных переглянулись. Нагибаторрр и Македонский слегка кивнули женщине и та задумалась. Вся эта пантомима наталкивала на мысль о том, что главный мозг в этой компании у эльфийки. Примерно через минуту она выдала свой вердикт:
        - Две шахты велониума бессрочно. Две шахты оникса в аренду на год. Прокачка десяти твоих людей за наш счёт, - сказала она, - Это последнее наше предложение. Само собой информация идёт только нам, без права повторной продажи. Ты удаляешь все копии видео и затираешь все другие файлы, относящиеся к сделке. В случае нарушения условий договора мы вправе объявить вам войну на уничтожение. В этом случае ты лично и все твои соклановцы будут внесены в чёрные списки гильдий всего нашего альянса. Ты согласен на такие условия?
        - Да, - немного подумав ответил Макс.
        - Хорошо, - сказал паладин, - теперь можешь рассказывать.
        - Сначала я хочу подписать договор, - не согласился с предложением Максим.
        - Ты сомневаешься в нашем слове? - всерьёз удивился Нага, и уставился на Гавора- Ты понимаешь насколько это оскорбительно?
        - Я ни в чем не сомневаюсь, - спокойно ответил тот, хотя внутри некоторая дрожь все же появилась, - Иначе бы меня здесь не было, но правила есть правила, и их нужно соблюдать.
        - Я с ним согласна, - неожиданно поддержала Макса Графиня, - Тем более уже давно все готово.
        Она хлопнула в ладоши и двери в зал открылись. В них вошёл давешний щеголь. В руках он нёс пару свитков и небольшую стойку для письма. Вручив свитки Максу, он удалился.
        Максим пробежался глазами по договору и удивлённо уставился на эльфийку. В документе были подробно расписаны все оговорённые сторонами условия. На подготовку такого договора, даже в условиях игры требовалось не меньше пары часов. И что же это значило?
        А значило это то, что все его требования были учтены ещё до его визита, видимо даже до того, как он сам их сформулировал. А следовательно весь их разговор, все его хитрости и уловки были просчитаны заранее.
        Успокаивало только то, что соклановцы смотрели на Графиню с тем же удивлением, что и Макс.
        - Что? - недовольно спросила она, обращаясь к мужчинам, - Вы же тоже читали отчёт по его гильдии!
        Македонский хмыкнул, а Нага только покачал головой.
        Максим же немного поклонился женщине, выражая свое почтение, и быстро подписал документы. После этого он передал Графине два файла. Один с видеороликом, второй - текстовый.
        Покинув твердыню тёмных, он облегчённо вздохнул и открыл портал. На сегодня была запланирована ещё одна встреча и с этой мутной историей можно будет попрощаться.
        Глава 18
        КАБИНЕТ ГЛАВЫ КЛАНА ТЬМА РИВЕЛЛИОНА.
        В отличии от зала приёмов личный кабинет Македонского был довольно аскетичным. На голых каменных стенах висели карты материка и отдельных государств. Из мебели присутствовал большой письменный стол, несколько кресел вокруг него, да большой книжный шкаф, все полки которого были завплены свитками.
        Три главных функционера гильдии уже в десятый раз просматривали короткий видио ролик, купленный ими по цене, сопоставимой с хорошей квартирой в центре столицы.
        - Этого не может быть, - в очередной раз сказал хозяин кабинета, - Это нарушает весь баланс игры! Все-таки нас надули и это монтаж.
        - Не думаю, - устало возразил Нага, - Я тебе уже говорил, что так смонтировать видеоряд нельзя, к тому же есть данные из текстового файла. Я поковырялся с калькулятором. Тот урон, о котором говорили бойцы Гавора, вполне возможен, если брать за основу цифры из текстового файла. Погрешность 20 - 30 процентов, но это можно списать на дополнительные бафы от помощника монаха.
        - Блин, да десяток таких бойцов сломает все равновесие в политике гильдий! - возмутился Македонский, - Если поставить их на поток, то мы выйдем в лидеры кластера!
        - У нас нет достаточного количества ресурсов, чтобы сдвинуть Первородных с первой ступеньки, да и чтобы поставить этот класс на поток нужно ещё много чего сделать, - возразил Нагибаторрр.
        - В нашей гильдии всего полтора десятка монахов с реальным боевым опытом, - сказала Графиня, - Они могут наносить урон в несколько раз больше под разгоном, но все они уже шагнули за двухсотый уровень, а этот парень ещё сотню не разменял.
        - Боевой опыт? - переспросил Нага, и полез в свою копию текстового файла, - Ну конечно! Вот почему мне его имя знакомым показалось!
        - Что-то вспомнил? - тут же спросил Македонский.
        - Да. Помните ту историю, с месяц назад в нубятнике?
        - Фи, Вова! Что за жаргон, - тут же сказала эльфийка.
        - Извини, сказывается общение с подопечными, - тут же повинился Владимир, - Так вот, тогда один новичок уничтожил группу моих бойцов. Я писал отчёт на эту тему.
        - И? - хором сказали паладин и магесса.
        - И этого новичка звали так же как нашего легендарного монаха. Я тогда ещё предложил ему вступить к нам после реролла, но он отказался.
        - Что ты можешь о нем сказать? - спросила Графиня.
        - Он профи, скорее всего служил в разведке, имеет опыт реальных боевых действий, может создать для себя благоприятные условия из ничего, - начал перечислять Нага, - хладнокровен, рассчетлив. В общем идеальный монах.
        - Что это нам даёт? - спросила женщина.
        - Не знаю, Катюха, - улыбнулся Владимир, - Ты главный аналитик, тебе и думать.
        В кабинете повисла напряжённая тишина. Две пары глаз уставились на женщину.
        - Итак, - сказала она через пару минут, - Исходя из портрета, который складывается из наших данных и рассказа Володи, можно сказать что принудить этого человека к сотрудничеству мы не сможем, разве что через реал, но это тоже далеко не факт. Возможно он в обычной жизни ещё нам фору даст по количеству рычагов давления. Поэтому предлагаю следующий вариант действий. Саша, - она обратилась к паладину, - Нужно отправить два десятка тестеров в тайный город велиаров. Исходные данные у нас есть, что искать мы знаем. Раскрытие класса вопрос времени.
        - Кого-нибудь из действующих монков брать? - спросил Македонский.
        - Нет, - ответила Катя, - они слишком ценный ресурс. Отправим одного когда вскроем класс. Нельзя ослаблять основные направления, война на пороге. Да ещё это обновление на носу…
        - Ок, сегодня сниму ребят с других направлений.
        - Вова, ты тоже отправляешься к велиарам в песочницу. На тебе будет координация действий наших тестеров. Сводный отчёт мне отправляй каждый день, - дождавшись кивка от Наги она продолжила, - Теперь по этому сумеречному монаху. Принудить его мы не можем. Начинать войну всей гильдией против одного игрока смысла нет.
        - И не факт что мы в ней победим, - вставил свои пять копеек Нага, на что паладин возмущённо засопел.
        - Не сердись, Саша, - поддержала Владимира Катя, - Вова прав, слишком сложный человек этот Азра. И он нам гораздо нужнее, чем мы ему. Поэтому предлагаю ввести к нему в команду своего человека и создать хорошее мнение о нас. Помогать где возможно и не мешать где не нужно.
        - Что это нам даст? - спросил Александр, - не проще ли сосредоточиться на тестерах, раз этот Азра такой неприступный?
        - Одно другому не мешает, - ответила Графиня, - нам нужна информация о его возможностях. Если он первый в мире, то у него может быть доступ к новым квестам, а в свете грядущих событий это может нам очень пригодиться.
        - Согласен, - сказал глава гильдии, - так и поступим. Сбор через неделю здесь же. Кого отправишь к монаху? - спросил он, обращаясь к Кате.
        - Есть надёжный человек, - ответила та, - только пока на связь не выходит. Новичок в игре. К нам отношения не имеет. Хочу ему помочь освоиться в Ривеллионе.
        - Темнишь ты что-то, Катюха, - сказал Нага, - никогда за тобой альтруизма не замечал… - и, переглянувшись с паладином, добавил, - Но это дело твоё, мы в него не полезем.
        На что Македонский согласно кивнул.
        - Ну вот и договорились, - сказала Графиня, - до следующей недели, мальчики.
        И растаяла в воздухе покинув игру.
        - Что думаешь? - через минуту спросил Нага.
        - Всё по делу, как, впрочем, и всегда, - ответил хозяин кабинета, - Думаю что очередную сложную комбинацию задумала наша старушка.
        Собеседники рассмеялись и разошлись каждый по своим делам.
        ТАВЕРНА В ИМПЕРСКОЙ СТОЛИЦЕ.
        Кирилл сидел за столиком в углу и угрюмо тянул вино из жестяного кубка. Качество напитка было отвратительным, под стать настроению. Обстоятельства вынудили его совершить поступок за который он не переставая грыз себя весь этот бесконечный день. То что Ривеллион уже давно не игра он сам не раз говорил, но к тому, что рядовая войнушка между кланами аукнется ему в реале, оказался совершенно не готов. Проклятая савокупность факторов! Почему так много «если бы» слились одну большую задницу? Если бы он пришёл раньше и не притащил за собой хвост. Если бы отец не вмешался в схватку. Если бы глава противоборствующего клана оказался глупее, чем он был на самом деле…
        Звонок на его мобильный телефон раздался ночью, едва он вылез из капсулы. Человек на другом конце провода представился Максимом и попросил о встрече для урегулирования ситуации между кланом Кира и Живущими в тени. Кирилл согласился. Такая практика имела место быть и подозрений у него не вызвала. Откровенно говоря его клан терпел полное поражение перед агрессивными захватчиками. Собравшиеся для фана и небольшого заработка, его люди оказались не готовы к серьёзным боевым действиям и Кир был рад случаю решить все в неформальной обстановке.
        - Черт, - сказал он и грохнул кубком об стол, пузатый кабатчик укоризненно посмотрел на посетителя, но Кириллу это было глубоко фиолетово.
        Встреча в небольшой кофейне в пригороде столицы состоялась рано утром. К его столику подошёл слегка полноватый мужчина в дорогом костюме.
        - Кирилл? - спросил он.
        - Да, это я, - с улыбкой ответил он, - А вы, должно быть, Максим.
        - Всё верно, - подтвердил мужчина, - Прежде чем мы перейдём к сути нашей встречи, я хочу чтобы вы прочитали это, - он протянул Киру тонкую папку.
        Ничего не понимая, Кирилл принял папку и достал из неё документы. Максим, тем временем сел напротив него, подозвал официантку и сделал заказ.
        По мере прочтения Кир откладывал листы в сторону. У него в руках были финансовые отчёты о его заработках и тратах. Все данные о выведенных в реал суммах, все то, что знать никому было не положено. Его лоб уже покрывали частые капли пота. Вишенкой на торте стал налоговый отчёт, в котором эти его доходы отражены не были. Он поднял взгляд на собеседника и спросил:
        - Что все это значит?
        Глава противоборствующего клана сделал ещё глоток кофе и, пристально глядя на Кирилла, ответил:
        - Я сразу хочу вам сказать что готов отправить эти документы всем заинтересованным инстанциям. Для меня это будет весьма неприятно, - добавил он, - Ведь по сути я занимаюсь тем же самым, но бизнес есть бизнес. Против вас лично я ничего не имею.
        - Оно и видно, - не выдержал Кир, - Вы понимаете что это настоящий шантаж? Это ведь статья…
        - Понимаю, - спокойно ответил Максим, - Но моя статья будет ничуть не хуже вашей. Только мою вину ещё нужно доказать.
        Мысли лихорадочно прыгали в голове. Если дело из-за жалких двух шахт, то оно того явно не стоит. Пусть подавится, они с ребятами ещё найдут.
        - Также хочу добавить, что мой клан и все его союзники устроят тотальную травлю ваших людей до полного расформирования гильдии.
        Бред. Получить проблемы с государством, да ещё полностью лишиться основного источника дохода это уже совсем перебор.
        - Что вам нужно? - через силу выдавил Кирилл.
        - Информация, - ответил Максим, - всего лишь информация. Если вы ответите на все мои вопросы, то я уничтожу эти документы и прекращу с вами все военные действия.
        - Но я ничего такого не знаю! - сказал Кир.
        - Кирилл, вы умный молодой человек, просто сейчас попали в неприятную ситуацию. Шантаж очень грязное дело и, поверьте, мне этим заниматься вовсе не хочется. Но…
        - Бизнес есть бизнес, - угрюмо закончил за него Кир.
        - Рад что мы поняли друг друга, - открыто улыбнулся Максим, - Я предлагаю поступить следующим образом. Сначала я расскажу вам все что знаю и думаю по интересующему меня делу, а потом задам вам свои вопросы. И если вы ответите полно и честно я буду считать ваши обязательства выполнеными.
        - Хорошо, - сдался Кирилл. Чувствовал он себя, как загоняемый на охоте зверь-бежать вроде бы ещё есть куда, но гончие и охотники все ближе…
        - Итак, - начал его собеседник, - Недавно на площади Альрата между нашими кланами был бой, в который вмешался посторонний, - при этих его словах Кир ощутимо вздрогнул, - Этот игрок частично вывел из строя, а частично уничтожил мою боевую группу. В состав группы входили высокоуровневые асассины, расклад был просчитан верно и вам ничего не светило. Судя по дальнейшим событиям вы шли на встречу с этим игроком. Пока все верно?
        Кирилл кивнул. Ситуация складывалась крайне неудачная. Хреновая, если честно, была ситуация. Отца раскрыли. Этот мужик уже приложил немало усилий, чтобы добыть детали. Дальше возможны варианты. Или он хочет заполучить новый легендарный класс себе, или продать. Сдать отца Кир не мог, но даже без его помощи Живущие в тени его найдут. Его имя есть в логах, он все ещё в столице, он не знает что его ищут… Что же делать?
        - Далее, - продолжал тем временем говорить Максим, - Имя игрока Азра, класс монах. Он профессионал и в игре недавно, иначе не вмешался бы в войну гильдий. У него премиум аккаунт, судя по имени. Если сложить то что он профи, с тем что у него премиум, получим что премиум ему достался от государства. А значит, даже если он уйдёт на реролл, то финансовых потерь не понесёт. Информация полученная от вас никак ему не повредит. Более того, я все равно её получу, так или иначе. Просто если я буду получать данные от него, то это займёт больше времени и будет для него более неприятно. Мне придётся объявить на него охоту и выявлять все навыки этого игрока в бою. Ресурсов для этого у меня более чем достаточно.
        Кирилл внимательно слушал плавную речь своего визави. Аргументы сменяли друг друга и он все больше убеждался в том, что ему почти нечего рассказать этому человеку. Все что он знает будет раскрыто в первом же серьёзном бою. Только от этого понимания не становилось менее погано на душе.
        Отец всегда учил его справляться с проблемами своими силами. Иногда это было очень тяжело, иногда не получалось совсем. Зато когда получалось это были его победы, которыми можно было гордиться. Сейчас же решение собственной проблемы выливалось в предательство. Пусть вреда он не насет, ведь маховик охоты уже начал свой разбег, но предательство остаётся таковым, даже если преследует благие цели. Ложь во благо все равно остаётся ложью. Так и здесь.
        - Скорее всего он ещё не успел покинуть Альрат. Мои люди сейчас занимают места на всех транспортных узлах города, - произнёс Максим, наблюдая за борьбой эмоций на лице молодого человека, - А теперь вопрос. Что вы знаете о классе этого игрока?
        Ещё пара минут мучений и Кир решился.
        - Я обязан его предупредить, - сказал он, - иначе сделки не будет.
        - Само собой, - ответил собеседник, - Я даже не имею ничего против. Только будет одно условие…
        - Какое? - устало спросил Кирилл.
        - Вы сделаете это не прямо сейчас, а, скажем, после нашей встречи в игре. Мне нужно будет утрясти кое-какие моменты и я сообщу вам о месте встречи дополнительно.
        - Хорошо. Что вы хотите знать?
        - Как называется класс этого игрока?
        - Сумеречный монах, - ответил Кир.
        Далее на протяжении целого часа Максим расспрашивал Кирилла обо всех известных тому деталях. Киру пришлось полностью восстановить разговор с отцом в таверне гномов, опуская детали, не относящиеся к непосредственной теме вопроса Максима. Также он умолчал обо всех навыках отца, кроме мантры. Фактически договор он не нарушил, а о том что он помогал отцу выбирать навыки никто, кроме матери, знать не мог.
        Всю полученную информацию глава Живущих в тени скурпулезно заносил в бумажный блокнот. Кир чувствовал себя как на допросе.
        - Чтож, все необходимое я узнал, - в конце концов сказал Максим, - С вашей стороны все обязательства выполнены. Предлагаю встретиться вечером в таверне дядюшки Сэма в имперской столице.
        - Во сколько? - только и спросил Кир. Он чувствовал себя выжатым и морально и физически. Рассказ дался ему непросто. Но все эти неудобства меркли по сравнению с муками совести, которые его одолевали с момента начала разговора.
        - В семь. Если что-то изменится, то я вас оповещу. Ник моего персонажа Гавор.
        - Я помню.
        - Хорошо. До встречи, Кирилл.
        Кир пришёл за пол часа до назначенного времени и занял стол у окна. Весь день он старался не думать о том что сделал. После входа в игру обнаружил сообщение о том, что война с Живущими в тени окончена по решению атакующей стороны. Облегчения не было, хотя часть встреченных им сокланов его и поздравляли. От этого становилось только хуже. После этого он провел несколько часов на аукционе. Ожесточенно торгуясь за кождый золотой смог продать часть трофеев отца и купить все что тот просил. Отправляя ему материалы даже написал о своём поступке, но потом стёр. Остановили его не возможные последствия со стороны шантажиста, а уверенность в том, что такие вещи нужно сообщать лично.
        В двери таверны вошёл тёмный эльф. Пока Гавор шёл к его столику, Кирилл сравнивал облик этого человека в игре и в реальности. Здесь Максим был поджарым, даже худым, по сравнению с реальностью вообще контраст был очень сильным. А вот лицо и глаза совершенно не отличались от оригинала.
        - Добрый вечер, - сказал Гавор, усаживаясь за стол, - Как настроение?
        Кирилл лишь криво улыбнулся в ответ.
        - Не нужно злиться, - сказал эльф, - Эта история подходит к концу. Свои обязательства в игре я выполнил, а документы уничтожил сразу после нашей встречи.
        - То есть вы блефовали? - спросил Кирилл.
        - Отчасти, - Гавор спокойно выдержал его взгляд, - В игре я действительно вас уничтожил бы, тут я не врал. Но документы отправлять я бы не стал, даже в случае вашего отказа. Я уже говорил, что сам занимаюсь тем же самым и наказывать за это других по меньшей мере свинство.
        Кир чувствовал себя раздавленным. Его развели как последнего школьника. Он уже хотел возмутиться, но одернул себя. Человек ему попался вполне адекватный, а ведь все могло сложиться и по другому. Документы могли уйти в органы после сделки, например. Или шантажист мог прийти снова. Так что возмущаться точно не стоит, но от сарказма он все же не удержался.
        - А то что сделали вы это благородно и прекрасно! - сказал он.
        - Нет, но я действовал в интересах своего клана, - ответил Максим, - Вы, как лидер, должны понимать что такое обязательства перед людьми.
        - Чтож, о методах не спорят, - подвёл черту Кир, - Наши отношения на этом можно считать зааершенными?
        - Да. Никаких притензий с моей стороны нет.
        - А с моей есть, - произнёс Кирилл, - но кого это волнует?
        Собеседник вежливо улыбнулся и, не прощаясь, ушёл. Кир допил вино и набрал игровой номер отца.
        Два гудка, три…
        - Да, сын? Что-то случилось? - спокойно спросил отец.
        - Да, пап. Тебя раскрыли.
        - Я в курсе, - неожиданно ответили ему, - Кто-то из твоих проболтался?
        - Нет. Это я, - что говорить дальше Кир не знал и просто ждал реакции отца.
        - Выбор был?
        Что он мог ответить? Отец не любил оправдания и всегда учил говорить правду и искать выход собственными силами.
        - Был, - просто ответил Кир.
        - Какой?
        - Статья и уничтожение клана.
        Отец немного помолчал и с нажимом произнес:
        - Забудь.
        - Но пап…
        - Забудь, я сказал, - неожиданно повысил голос отец, что бывало с ним крайне редко, а потом уже обычным тоном продолжил, - Вспомни чему я тебя учил. Если пришли прямо к тебе, то что это значит?
        - Что они знали, что я что-то знаю, - тихо ответил Кирилл.
        - Правильно, сынок, - спокойно подтвердил его слова отец, - А значит это в большей степени мой прокол, чем твой. Расслабился, забыл твои слова, неправильно оценил обстановку… Вот и получил по заслугам. Ты просто попал под каток. Так бывает.
        - Прости, пап, - глупо сказал Кирилл, - я не хотел.
        - Я знаю, - успокоил его отец, - Но это рано или поздно все равно бы произошло, так что ничего страшного. Так даже лучше, - неожиданно добавил он.
        - Почему?
        - Потому что теперь мы знаем, что они знают. А кто предупреждён-тот вооружён! Так что отставить рефлексию! Мы на военном положении.
        - Хорошо, пап, - облегчённо выдохнув сказал Кир, - что планируешь делать?
        - Пока не знаю, возможно на какое-то время уйду на дно, - ответил отец, - Будь готов. Возможно мне снова понадобится твоя помощь в торговых операциях.
        - Не вопрос, - сказал Кирилл, - Правда я ещё из первой партии не все продал…
        - С этим можешь не спешить. В ближайшее время мне деньги не понадобятся. Все. До связи.
        - Пока, пап, - ответил Кир, но отец уже отключился.
        ИНФЕРНО. ВОСЬМОЙ КРУГ. ЗАМОК КНЯЗЯ ДЕМОНОВ АРСОДИЭЛЯ.
        Земли демонов сильно отличались от других миров демиурга. Здесь властвали сила и коварство. Ни один из 13 князей ада никогда не мог быть спокойным за свой статус. Всегда кто-то из подчинённых старался сместить своего повелителя или уничтожить, что, зачастую, означало одно и то же. Только за счёт собственной силы и разума демон мог занять трон князя, но это было только началом. Удержать трон было гораздо сложнее, чем на него взобраться.
        Текущее соотношение сил в инферно сохранялось уже более семи тысяч лет. Князья постоянно сражались друг с другом, шла непрерывная война всех против всех. И это было нормально. Другой жизни Арсодиэль не знал, да и не хотел знать. Война и интриги были его плотью и кровью. Да и выбора особого не было. Безмерную агрессию подданных нужно было куда-то направлять. Так регулировалась популяция низших, да и высших постоянная опасность держала в тонусе. По сути, для того, чтобы не захлебнуться в крови внутренней междуусобицы, оставалось лишь два пути. Война с соседями или вторжение в чужие миры.
        Первый путь был прост и понятен, но не приносил никакой выгоды, кроме временного снижения градуса ярости в народе. Вот уже пара тысячелетий как никто не мог достичь сколько нибудь выдающихся результатов по захвату чужих территорий. Отчасти это было обусловлено географией этой земли-любое княжество граничило одновременно с тремя другими. И, как только один повелитель вторгался в земли другого, то сразу же получал в спину удар от, вроде бы нейтрального, соседа.
        Второй вариант был гораздо интереснее и сулил намного больше выгод. Новые миры приносили не только души разумных и богатства, но и знания, которые увеличивали личное могущество князя. Но и рисков было гораздо больше. У каждого правителя был свой экспедиционный корпус. Инкубы постоянно занимались поиском новых миров и первоначальной разведкой. Но, отправляя легионы в новый мир, нужно быть готовым к тому, что они не вернутся. А это существенно ослабляет владыку, чем тут же могут воспользоваться соседи.
        Так случилось и с ним. Пять тысяч лет назад его учёные обнаружили отличный мир. Много магии, много душ, слабые разумные… Все было просто прекрасно и Арсодиэль решился на вторжение. Он отправил Узалташа и его легионы для захвата плацдарма, но связь с ним неожиданно прервалась и канал доступа в этот мир оказался закрыт. Потеряв 13 легионов князь, лишь чудом, смог сохранить свой домен в целости. Десяток попыток переворота при этом даже упоминать не стоило.
        Почти тысячу лет пришлось восстанавливать потери и жить в постоянном страхе перед вторжением других князей. Но он справился и сохранил свои позиции.
        Не так давно барьер между мирами начал слабеть и он смог отправить разведчиков. Новости были удивительными. Мир оказался стабильным и почти не изменился. Более того, тех кто уничтожил его войска, больше не существовало. Инкубы с новой силой начали поиски способа взломать границу. И даже нашли его. Обходной, долгий, но нашли.
        И вот, когда все уже было готово, кто-то опять вмешался. Он яростно рыкнул и врезал чёрным когтистым кулаком по подлокотнику каменного трона.
        Придворные мгновенно замерли в позах подчинения. Спины согнуты, шеи и крылья открыты для удара. Он обвел яростным взглядом зал приёмов, выбирая жертву.
        В этот момент двери в помещение открылись и в них вошла Шариз. Его старшая жена. Высшая суккуба спокойно обвела помещение взглядом и направилась к трону. Одежды на ней не было, разве что браслеты на запястьях и лодыжках. Стройные ноги легко несли её идеальное тело через зал, полный замерших демонов.
        Дойдя до подножия трона она тоже приняла позу покорности.
        - Мой повелитель, - бархатным голосом произнесла суккуба, - кто посмел вызвать ваш гнев?
        - Я хочу спросить об этом тебя, - бросил он, - что удалось узнать?
        Шариз была очень близка с повелителем и отвечала в княжестве за информацию о других мирах. Всё данные разведки стекались к ней. Она была рядом с князем вот уже шесть тысяч лет и он ей доверял. Насколько вообще может доверять один демон другому.
        - Рыгх возродится через пару месяцев, - сказала она, - раньше от него мы ничего не узнаем.
        Владыка недовольно рыкнул.
        - Это не то что я хотел от тебя услышать, - зловеще сказал он.
        - Мне удалось считать память одного из его слуг, - немного побледнев сказала суккуба, - Рыгха убил монах, видимо не все они тогда погибли.
        - Это тоже твоя ошибка, - сказал Арсодиэль, - ты говорила, что их больше нет.
        - Так и было, владыка. Могу в этом поклясться своей силой. Видимо кто-то возродил орден.
        - Что с остальными посланниками?
        - Они трудятся изо всех сил, но до Рыгха им ещё далеко.
        - Опять задержка, - недовольно сказал князь, - я начинаю думать, что зря поручил тебе такое важное задание.
        - Я могу справиться лучше нее, - неожиданно сказал крупный демон из зала.
        Владыка повернулся на голос и произнёс:
        - Подойди.
        Демон с матово синей кожей и мощными, загнутыми назад рогами приблизился к князю.
        - Кто ты? - спросил Арсодиэль.
        - Букат, князь, из клана Летящих над магмой.
        Владыка неуловимо быстро протянул к говорившему руку и, одним движением, вырвал ему сердце. Слизнув кровь с пальцев он выбросил сердце смельчака в толпу и кивнул Шариз:
        - Продолжай.
        - Я нашла способ уничтожить барьер, но у него есть недостатки.
        - Я слушаю, - сказал демон.
        - При уничтожении барьера доступ в новый мир получат все князья нашего круга. Всё у кого есть координаты, - решила уточнить она.
        Арсодиэль задумался. С одной стороны делить такую добычу ни с кем не хотелось. Но у него будет фора, а это дорогого стоит. Он будет точно знать когда рухнет преграда, разделяющая миры и подготовит к этому моменту все необходимое.
        - Действуй, - коротко приказал князь демонов
        КОНЕЦ
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к