Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Богай Олег / Булыга: " №04 Чистилище " - читать онлайн

Сохранить .
Чистилище Олег Дмитриевич Богай
        Булыга #4
        Это четвертая книга. Зачем тебе аннотация? Только лишние спойлеры…
        Олег Богай
        Булыга: Чистилище (том 4)
        Глава 1
        - Впереди нас ждет тяжелая миссия. - загадочно скзал Ариан, паря в нескольких метрах над землей, казалось, что он вот-вот откроет свои глаза, чтобы окинуть нас всех тяжелым взглядом.
        - Это так… Это так будоражит, - простонала Кассандра, чуть наклонившись вперед, чтобы ее почти не прикрытые груди казались еще больше.
        Анг хмыкнул, мол для него-то это наверняка будет не больше чем пустяк. Воздух дрожал от жара, исходившего от его двух новых, нагретых до красна мечей, которые, впрочем, нисколько не обжигали своего владельца, что добавляло ему лишенего пафоса.
        Великий Алхимик Артем, просто покачал головой в знак того, что понимают все серьезность ситуации и, телепортировавшись поближе, облокотился на стену.
        Я же просто молчал. Меня потрясли слова Ариана, спокойного, невозмутивного, немногословного, хитрого и умного. Если он говорит, что нас ждет тяжелая миссия, то мне действительно сложно представить какое испытание ждет впереди нашу команду, поэтому пока лучше послушать что он скажет дальше.
        - Мы отправимся к краю Трисферья. Барон лично попросил меня заняться этим вопросом.
        «Барон попросил лично? - чуть не удивился я вслух, однако выдержка позволила сохранить мне каменное лицо. - Не знаю сколько я уже в аду служу барону, может быть месяц, а может быть уже несколько лет, но я еще ни разу не видел настоящего Барона. Все, с кем мне приходилось встречаться, это или подставные двойники или клоны, обладающие лишь толикой настоящей силы этого существа. Что же это за задание такое, если Барон появился лично, а не общался через своих клонов? Было бы страшно, если бы не было так интересно - в последнее время делать совершенно нечего.»
        - Предполагаю, награда, выданная нам, с лихвой перекроет затраты на материалы защитных эликсиров. - спокойно (любит он красоваться непонятно перед кем) спросил Артем, поправ свою шляпу, прикрывающую его глаза, и делая глоток какого-то ярко-красного зелья. - Я ведь думаю о том самом месте? - алхимик продемонстрировал острую, белую улыбку, а пузырек в его руках исчез.
        - Барон уже распорядился о поиске всевозможных уникальных ингридиентов для твоих эликсиров. - ответил маг.
        - Погодите, - Анг выглядел обеспокоенным, - куда мы пойдем. … Я не боюсь никаких врагов, - увренно пробормотал он, - но зачем Барону тратить столько ресурсов…
        - Ты же знаешь правило, дорогой мой красный рыцарь, - демонесса правила своей нежной рукой по его груди, - хочешь узнать - плати.
        - На этот раз дело серьезное. - медленно проговорил Ариан тем же медленным, спокойным и рассудительным голосом, который, казалось, был полностью свободен от эмоций; из-за чего его фраза имела еще больший ошеломляющий эффект. - Мы идем к краю Трисферья. Почти везде Трисферье ограничено высокими горами, упирающимися в само небо, преодолеть их еще ни у кого не получалось; однако в одном месте гор нет. Там находится то, что нам нужно.
        - Звучит не так, сложно… - Анг почесал затылок. - Тогда того, этого, когда выдвигаемся?
        - Не спеши, мой мышецоголовый друг, не все то просто, что звучит. Ариан забыл добавить, что чуть ли не каждый первый житель Трисферья уверен, что именно там-то и есть выход из ада. Сильнейшие существа пытались пробраться через все аномалии, того места, но… те, что возвращались, теряли всю свою силу и свой разум. Не все конечно, были исключения; но исключения эти можно посчитать по пальцам одной демонической руки.
        - Как это чарующе! - Кассандра окончательно разошлась и начала «строить глазки» буквально всем подряд. Она была готова броситься в объятья любого, кто хотя бы посмотрит в ее сторону, но мы, привыкшие к ее поведению, не обращали на все ее манипуляции никакого внимания (разве что воинственный демон редко бросал на нее осторожные и любопытные взгляды, когда та того не замечала).
        - Да, - капитан спокойно согласился с Артемом. - Поэтому задание дали нам.
        - Не вижу связи… - пробасил я, прекрасно понимая, что наша команда может быть сильной на фоне уличных хулиганов или даже каких-нибудь новых формирований, однако мы и рядом не стоим с какой-нибудь старой сплоченной пятеркой, которая в аду уже несколько десятков или сотен лет. Уверен такие есть.
        - Тут все просто, дорогой мой Буля, (и когда это он начал меня так называть?) - Артем телепортировался мне на плечо и слегка постучал по моей каменной коже ладонью, - нас не жалко и, при определенных условиях и при определенной доле везения, мы способны выполнить это задание.
        - Ясно. - Выдохнул я, чуть нахмурив каменные брови. Про себя же подумал: «хоть какое-то разнообразие». - Когда выдвигаемся?
        - Не спеши ты так. Дело это серьезно, без подготовки никуда. - он ухмыльнулся. - Думаю, завтра выйдем, верно же, капитан?
        - Завтра - можно. - ответил Ариан.
        «И куда это они в аду спешат?.. Если требуется подготовка, то может ли хватить дня? - подумал я. - Впрочем ладно, самому не терпится быстрее сменить обстановку и сразиться с кем-нибудь сильным, исключая Неизвестного, конечно. … Да, этот силач без шансов победит любого. Мне пока за все время тренировок вместе с ним так и не удалось выполнить третью часть квеста. Наверное, с ним даже все четыре… то есть три Барона вместе не совладают.»
        - Э-э-э… я тогда пойду? - спросил я.
        - Куда-то торопишься? Неужели наш холодный великан нашел себе девушку? - Кассандра сделала удивленная лицо и подчеркнула груди руками. - Или может быть парня… - демонесса задумчиво постучала пальцем по подбородку.
        - Нет. Просто хотел пропустить несколько партий в линч (такая местная незамысловатая игра, чем-то напоминающая покер).
        Конечно на самом деле я просто хотел чуть-чуть прогуляться возле города. Там, возле городских стен постоянно появляются слабые адские монстры, иногда довольно красивые и необычные, а так же различные мелкие демоны и прочие разумные. В последнее время мне доставляет какое-то особое удовольствие убивать этих разъяренных зубастых и «когтястых» тварей, я про монстров, конечно же. Хотя пару раз и до убийства разумных доходило.
        Улицы ада были такими же как всегда. Здесь постоянно кто-то чем-то торговал, кто-то кого-то обманывал, кто-то кого-то кхм-кхм любил, кто-то с кем-то дрался, кто-то умирал, и воздух был пропитан приятным запахом крепкого алкоголя и всевозможных пряных явств, которыми как в последний раз объедались до ужаса толстые и противные демоны и остальные разумные всех мастей.
        - Кажется, в линч играют в другой стороне… - прошептал мне на ухо Артем, появившийся на плече.
        - Кажется тебе зелья варить нужно… У нас же поход серьезный на носу, все дела. - чуть усмехнулся я.
        - Твоя правда, - каменным зрением я почувствовал как Великий Алхимик расплылся в улыбке. - Но я же легендарный алхимик - все, что нужно уже готово, а то что понадобится сделаю на месте.
        - Хорошо.
        - Ты какой-то хмурый в последнее время.
        - Ад. - ответил я односложно. Артем был одним из немногих разумных, с которым я разговаривал каждый, каждый божий и не божий день и поэтому он мне уже порядком поднадоел. Хотя вот я ему, кажется, нисколечко. Наверное, сказывается его возраст.
        - Куда идешь?
        - Туда.
        - Зачем?
        - Просто.
        - Тогда я с тобой. - он уселся поудобнее и спросил, прищурившись: Сбегаешь?
        - Нет.
        - Ну да, наш каменный великан бесстрашен и всесилен, верно?
        - Нет.
        - От чего же нет? На моей памяти ты единственный, кто так часто сражался с Неизвестным… И в спец отряд ты был принят с рекордной скоростью. Может быть еще несколько… сотен миллионов ударов сердца и ты станешь полезнее меня в команде. До Ариана тебе не доползти, но… эй, ты меня слушаешь?
        - Нет. - честно ответил я.
        - Значит, слушаешь… Ладно, хочешь я тебе что-нибудь расскажу? Например какие ингредиенты требуются для эликсира великой стойкости? Или как правильно обжаривать адский трилистник, чтобы по свойствам он был аналогичен черному лотосу?
        - Волнуешься? - спросил я, перебив его раздражающую тираду.
        - Я? С чего бы?
        - Даже для тебя ты сегодня слишком болтлив. - пробасил я грубым голосом. - Знаешь, может быть ты не помнишь, но там, наверху, друзья нужны в том числе и для того, чтобы выслушивать переживания.
        - Может быть ты не помнишь, но я не могу помнить.
        - Прости… - я немного сконфузился, когда вспомнил несколько печальную историю становления Великого Алхимика, у него за столетия его жизни не было ни одного друга. - В любом случае, с твоим-то интеллектом мог бы догадаться, что держать в себе мысли - идея так себе. Ты, как сосуд и если наполнять его негативом, то…
        - Ты наверное забыл, - перебил он меня и, видимо для лишнего пафоса, растворился в воздухе, говоря сразу отовсюду, - но в одиночестве я прожил не одно столетие. Так что не учи меня как жить.
        - Тебя научишь. - я усмехнулся грустно.
        Мы подошли к воротам.
        - Выходите из города? Пошлина для существ, не являющихся демонами составляет две золотые, для демонов одна золотая, у вас есть средства, чтобы…
        Я бросил злобный взгляд на стражника.
        - Я могу предложить вам… - промямлил он, но был прерван своим товарищем, который пихнул его в бок.
        - Мудрое решение. - Артем, появившийся из ниоткуда, щелкнул по носу. Стражники, два демона в достаточно качественных доспехах, с мечами наперевес, были вынуждены стерпеть такое обращение; хотя их лица чуть ли не трещали от злобы. Достаточно забавно.
        - Даже в аду есть блюстители порядка. Не странно ли?
        - Эти-то? - алхимик посмотрел на меня с удивлением. - не смеши. В последних шлюхах, ворах и наемных убийцах чести больше чем в них вместе взятых.
        - Чего ты это так? - я удивился критичности его ответа.
        - А что? Пошлину забирают на вход и на выход. А за что? Говорят - безопасности ради, только вот чей. Смешно ли: в аду, в самом что ни на есть его столице, кто-то кого-то защищает и спасает без собственной выгоды. Видел, слышал о таком? Нет? Вот и я нет. И никто не слышал. А кто слышал, тот помалкивает, чтобы дураком не прослыть или своего недалекого спасителя не подставить под удар - быстро найдутся те. Кто доходчиво объяснит почему так делать не стоит.
        - Чего же их тогда никто не… - я ударил кулаком об кулак.
        - А зачем? Это же тараканы, не больше: одного убьешь, еще двое вылезут. Нас с тобой, как и прочих могущественных разумных они трогать не будут, а мелкие противостоять им в одиночку не способны. Вот и существует их организация. Даже поощряется Баронами, которым эти тараканы дань платят.
        - Понятно. Перед сильными слабы, перед слабыми сильны. Хорошая тактика.
        - И где ты таких умных фраз нахватался? Неужто сам придумал?
        - Представь себе.
        - Удивительно. Ученики так быстро растут… - он утер воображаемую слезу.
        - В каком это месте я твой ученик? - как и раньше, своими глупыми шутками ему удалось раззадорить меня и я начал нормально реагировать на его фразы.
        - В каком, в каком? В таком. В голове твоей каменной, понял?
        - Тс-с-с, смотри, стая адский химер пасется. - несмотря на грозное название это были почти безвредные травоядные существа, имеющие четыре пары конечностей и две странных, вытянутых головы с множеством некрупных, но очень ветвистых рогов.
        - Обнищал наш дух, если мы химер за монстров почитаем… - будто бы процитировал классиков Артем.
        - Да тихо ты, спугнешь…
        - Пф… - Ты же понимаешь, - смешок, - что из тебя разведчик выйдет только на выставке огромных каменных, человекоподобных глыб. - в руках у Артема появилось несколь маленьких склянок, которые через секунду разбились над химерами. Двадцать травоядных умерли мгновенно.
        - Можешь забирать добычу. - он самодовольно смотрел на меня.
        - Да на кой она мне нужна? Весь кайф обломал. Кто тебя вообще просил влазить в процесс моей охоты. Ладно. Следующих - не трожь, просто седи на моем плече, приманкой будешь.
        - Великого алхимика, проклятого богами, будут использовать как приманку. Нет, ну кто бы мог подумать.
        - Первый раз?
        - Да нет, на самом деле… Далеко, далеко не первый. - его взгляд на мгновение размылся, а выражение лица поменялось. Кажется, он вспомнил что-то не очень приятное.
        - Так чего ноешь?
        - Ну как же, - он развел руками, - нужно.
        Я не нашел что ответить. Да и зачем поддерживать бессмысленный разговор? Хотя в аду все бессмысленно в той или иной мере.
        - О, вон там, смотри, не наша ли дорогой это адский кабан? - сказал Артем, указывая рукой вдаль.
        - Где? - не понял я.
        - Да вон, во - вон там, смотри лучше.
        Я пригляделся. Действительно, километрах в пяти от нас, на самом краю зрения (здесь, в аду, нет горизонта и поле зрения заканчивается там, где кончается сила твоего взора) мелькала крупная туша. Адский вепрь или кабан - грозное (по меркам большинства местных обитателей) и редкое животное. Я его еще ни разу не видел, хотя слышал, что парочка матерых вепрей, собравшись в стаю, десятую часть ада уничтожили. ПО крайней мере, о таком я слышал, хотя вере этой информации нет - байки травить здесь любят больше чем в любых других местах.
        - Пойдем быстрее! - алхимик загорелся. - из грибов, что растут на нем, можно сделать редкий высококачественный ингредиент, аналогичный синему перу птицы Элинтер и четырехлистному клеверу спокойствия северного леса одновременно! Конечно, сила получившегося зелья будет слабее оригинала, но даже так… Мы должны, нет, обязаны его заполучить!
        «Ему же денег дали. И всем необходимым обещали снабдить. Так зачем…» - подумал я, но тут же мысленно махнул рукой. Делать все равно нечего и бежать от сражения я не собирался.
        - Хорошо-хорошо, только, пожалуйста, дай мне потренироваться, не вмешивайся.
        - Ла-а-адненько. - протянул Артем.
        Я побежал. С моим весом и ловкостью бегать по-нормальному не возможно, а симбионт, как бы силен он ни был, не может долго удерживать мою тушку в воздухе, однако выход из ситуации с низкой мобильностью я нашел. Довольно оригинальный, естественно: Разогнавшись так быстро как только это возможно, я создаю каменную стену, направленную под углом к горизонту, под собственными ногами. Появляющаяся со страшной скоростью она отправляет меня в полет метров на пять-шесть в высоту и десять-пятнадцать вперед. Затем небольшой разгон и повторение. Маны на такое «чудо» уходит довольно много, но пока это единственный способ относительно быстрого передвижения, терпимо.
        За несколько минут я преодолел разделяющее нас с вепрем расстояние. Монстр действительно выглядел внушительно и мерзко: внешне он лишь немного напоминал кабана телом, однако три пары конечностей, более массивная голова с пастью акулы, четыре бивня, которые росли из шеи, и шкура, покрытая множеством острых костяных наростов; все это отличало его от обычного вепря, не говоря уже о том, что в высоту монстр был как я, даже чуть выше: около шести-семи метров, в длину же достигал поражающих двадцати-двадцати пяти без учета бивней и маленького, почти незаметного хвостика.
        Заметив меня, тварь тут же, не медля, побежала на полной скорости в мою сторону, навострив бивни на мое каменное тело. Я остановился и, расставив руки пошире, чуть наклонился вперед, готовясь принять удар монстра.
        Огромный кабан приближался. Вблизи он оказался еще больше: метров в восемь в холке, однако я не дрогнул, готовясь принять удар на свои каменные ладони. Удар - бивни врезаются в мои ладони. Проехав несколько метров и сковырнув ногами адскую почву, я остановился. Вепрь, мчавшийся на меня со скоростью и мощью паровоза был не мог пошевелиться - мои могучие руки удерживали его, пока лозы симбиота опутывали тело. Сотни толстых стеблей за пару секунд скрыли большое тело, протыкая прочную шкуру крупными иголками, на концах которых концентрировался яд.
        Получен урон 11 (4865 заблокировано броней, каменной кожей и симбионтом)
        Получен урон 29 (4905 заблокировано броней, каменной кожей и симбионтом)
        Нанесен урон 200
        Цель отравлена
        Цель истощается
        Ваше здоровье восстанавливается
        Ваша мана восстанавливается
        Нанесен урон 200
        Цель отравлена
        Цель истощается
        Ваше здоровье восстанавливается
        Ваша мана восстанавливается
        …
        За несколько секунд симбионт, выпустивший корни в тело кабана, выпил его полностью, оставив только оболочку и кости. Когда «ресурсы» закончились, симбионт втянулся обратно в меня, а заметно уменьшевшееся в размерах тело безвольно упала на красную адскую землю.
        Существо ‘Молодой элитный адский вепрь’ убито!
        Получен опыт 30 000 000!
        - Не соперник. - сказал я.
        - Не соперник. - подтвердил Артем. - Эх, чтобы ты без меня делал? - скакав это, алхим швырнул в меня большой красный пузырек, который разбившись мгновенно впитался каменной кожей, а после был поглощен симбионтом.
        - Это что… - только и успел произнести я, пока не появился очередной обвал сообщений.
        Внимание! Симбионт впитал уникальное зелье ‘Идеальная адская привлекательность жертвы и ослабление’
        О Вашем местоположении известно всем существам в радиусе десяти километров
        Все существа будут видеть в вас своего врага
        Все существа будут агрессивно настроены
        - Вот теперь - тренировка. - Артем показал мне большой палец и растворился в воздухе.
        - Стоило ожидать от него чего-то подобного… - пробурчал я себе под нос.
        Я приготовился встречать противников.
        Глава 2: Вопли
        - А вот и первые гости. - алхимик хихикнул, указывая в сторону мчавшейся на меня орды. - Адские обезьяны. В одиночку - слабейший из возможных в аду монстров, однако никто и никогда не видел их в единственном роде. Стайное животное, в отличие от убитого тобой кабана. Кстати, ничем полезным, даже для алхимика моего уровня, не обладают, опыта почти не дают, а вместе способны одолеть большую часть обычных адских обитателей. Слышал их тут даже бедствием называют…
        - Да, - пробасил я, - мне один мужик-демон рассказывал… Говорит, хуже этих созданий нет в аду.
        - Ну этот он преувеличил. - легко рассмеялся Артем. - Ладно, сражайся, а я тут рядом в забытье полетаю.
        Великий алхимик окончательно исчезнул с моего поля зрения. А вот обезьяны, поднимая за собой клубы красной, адской пыли, бежали ко мне. Теперь, когда они расстояние между нами сократилось до двух сотен метров, я мог рассмотреть их. Эти существа внешне почти никак не напоминали обезьян. Шарообразное, черное тело, около полуметра в радиусе (даже меньше), держится на четырех длинных, сгибающихся сразу в трех местах, конечностях, которыми оно быстро перебирало. Еще два отростка находились сверху. Эти больше напоминали руки, только вместо пальцев на конце была расположена липкая присоска, способна прикрепляться почти к любой поверхности.
        Больше тысячи подобных тварей, сияя фиолетовым блеском глаз, направлялись в мою сторону.
        «Эх, не мой это бой.» - с грустью подумал я, прекрасно понимая, что совладать с маленькими и быстрыми порождениями адских мук, неповоротливому и большому мне будет невозможно. Но я и не один…
        Стоило монстрам только добраться до меня, как они напрыгнули всем скопом, облепили. Я даже приказал симбиоту ничего не делать первое время, желая проверить насколько сильны будут их атаки. Результат оказался предсказуем: они грызли меня, не жалея своих острых, белых острых зубов, но ни одна адская обезьяна так и не смогла даже поцарапать мою прочную каменную кожу, дополнительно защищенную легендарным доспехом.
        Заблокирован урон
        Заблокирован урон
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        Заблокирован урон
        «Действуй.» - подумал я и в это же мгновение из моего тела появилось сотни шипастых лоз. Ударной силы растений хватило, чтобы сбросить, подобно шкуре, обезьян. Однако маленьких проныр резкий урон нисколечки не остановил и на места предыдущих тут же запрыгнули новые. Вернее попытались, потому что крепкие стебли тут же поймали их на лету и, крепко обхватив, иссушили за несколько секунд.
        Новая волна, несколько все же пробирается к моему каменному телу, которое манит их, подобно огонь ночью манит светлячков. Как бы ни был силен симбионт - количество врагов слишком огромно и защищать меня со всех франтов он не может.
        «Ладно. Питайся. - подумал я. - Для тебя это хорошая возможность восполнить силы перед предстоящим походом.»
        Десятки скукоженных туш падали на землю каждую секунду и меньше чем через минуту их поток иссяк. Симбионт же буквально пышал силой: «материалов» хватило для создания новых лоз, укрепления многих старых и сейчас, полностью вытянувшись из моего тела, он визуально многократно превосходил размеры моего тела: множество зеленых лоз, толщиной с руку обычного человека и длинной до десятка метров извивались, образуя позади меня (большая часть стеблей произрастала именно со спины, чтобы, банально, не закрывать мне обзор) внушительный павлиний хвост.
        - Кали-иста! - протяжный вой, в котором, если очень сильно постараться, можно было разобрать слова, оглушил все пространство. В одно мгновение адское небо потемнело, став багряно-красным. Поднялся ветер и шум.
        - О, нам все-таки повезло его встретить. Можно сказать, разминка закончилась. Готовься к бою.
        - Кто это? - не понял я.
        - Единственный дикий демон, способный связно говорить. Исключение из всех правил. Говорят, что ад сломал его волю, после того, как на его глазах погибла трижды его жена. Вот, теперь он пытается найти ее. Его уже долго пытаются убить - охотятся за его мечами, говорят это настоящее сокровище, доставшееся ему от Короля Мечей, но правды никто не скажет - это же ад.
        - Кали-и-иста!? - вновь вой. Доносившийся буквально отовсюду. Казалось, что сама земля дрожит, взывая к умершей девушке.
        - Кали-иста, я чувствую твой запах. Калиста… - могучей голос дрожал, казалось он вот-вот расплачется от счастья.
        Передо мной появился шестирукий великан. Несмотря на внушительны рост, он был все же меньше меня: не выше четырех с половиной метров, однако выглядел даже на фоне моего величия мощно: в каждой руке по огромному двуручному мечу, как у Гатса, тяжелый темно-красный доспех, защищающий каждый миллиметр тела и несколько костяных наростов на спине, которые пробили кирасу, из-за чего выглядели еще более устрашающими.
        - Ты не Калиста. - он посмотрел на меня. Его глаза сияли красными огнями.
        - Да. Я твоя смерть. - ответил я первое, что пришло в голову. В аду, знаете ли, привыкаешь к их пафосу и раздражающему выскомерию.
        - Неплохо, ты его почти уделал, Ставлю шесть баллов, - сказал Артем, появившиейся на плече у демона, - поставлю все семь, если сможешь с таким же пафосом победить.
        - Уничтожу! - шестирукий великан, будто бы не слышал и не чувствовал присутствия алхимика (хотя почему «будто бы» наверняка он воспользовался своими знаниями и создал какое-то очень специфичное зелье невидимости). - УНГХИИЧТОЖГХУ! - очень специфично, скорее прорычав, процедив через свои зубы, повторил демон и набросился на меня, занося сразу шесть клинков.
        Я был готов. Между нами тут же появилась стена. Теперь, когда я значительно поднял собственный уровень и характеристики она не напоминала ту глиняно-земляную, хлипкую стенку, которая была способна развалиться от серьезного удара; теперь это настоящая, каменная, крепкая стена, не уступающая по прочности граниту или, возможно, даже стали. Не совсем понимаю, но кажется заклинание на атомарном уровне перестраивает материал, чтобы его прочность возросла в десятки раз по сравнению с прочностью обычного адского известняка, что под ногами.
        Преграда, толщиной больше полуметра была с легкостью разрезана на несколько кусочков. Думаю, будь я на ее месте, урон бы был достаточно высокий. Не тратя времени зря я, отступая, атаковал, призвав десятки острейших каменных и не уступающих по прочности стене колий.
        Нанесен магический урон 250 (2750 заблокировано)
        Нанесен магический урон 250 (2750 заблокировано)
        Нанесен магический урон 250 (2750 заблокировано)
        …
        …
        Нанесен магический урон 250 (2750 заблокировано)
        «Хм… Доспех явно не простой. Конечно, каменное копье - способность на моем уровне совершенно бесполезная из-за сравнительно низкого интеллекта и высокого уровня противников, однако заблокировать больше девяноста процентов урона… Хоть какое-то развлечение… Хотя бой не должен быть сложным, более того, кажется, он будет очень простым.»
        - Калиста! - прокричал демон, сотрясая своим мерзким воплем пространство пространство.
        Вы находитесь под действием дебаффа ‘Мерзкий вопль элитного Дикого Демона Тресферья’
        Все характеристики снижены на 25%
        Получаемый урон увеличен на 25%
        Длительность: 15 секунд
        Великан бросился в атаку. Я вновь заблокировал его клинки стеной, но на этот раз не стал разрывать дистанцию, а наоборот, приблизился; из-за чего получил часть урона - клинки впились в мою каменную кожу. Но главного я добился - сократил расстояние до критического без особых повреждений.
        Получен урон 68 (заблокирован 1020)
        Получен урон 59 (заблокирован 800)
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        …
        …
        Получен урон 60 (заблокирован 905)
        Теперь дело за малым. Симбионт впивается в монстра, подтягивая его ко мне. Я делаю небольшой, но очень резкий (при помощи каменных стен) рывок вперед и полученного мной импульса оказывается достаточно, чтобы повалить на землю демона. Сотни стеблей фиксирует все шесть рук монстра. Он не способен сдвинутся. Огромный вес придавливает его к земле.
        Доспех формирует боевые перчатки с острыми шипами и я начинаю бить по лицу монстра, защищенного шлемом. Удар. Удар. УДар. Шлем гнется под моими тяжелыми кулаками. Не выдерживает урона. Сыпятся, горой. Сообщения о нанесении урона. Я не обращаю внимания на цифры - кому они нужны, когда о плачевном состоянии жертвы можно судить так, обычными глазами?
        И вот, когда запах победы щекотал мое отсутствие носа - демон взорвался. В прямом смысле. Его тело извергло бирюзово-синее пламя, откинувшее меня на несколько десятков метров. Урон был очень внушительный - симбионт не успел отреагировать и большую часть удара на себя приняли его уязвимые, не защищенные каменной броней, стебли.
        Получен урон 8550 (15200 заблокировано)
        Получен урон 54
        Получен урон 72
        Получен урон 65
        Полу…
        …
        …
        Получен урон 80
        Здоровье опустилось наполовину, а я временно потерял своего главного союзника.
        «А я еще подумал, что бой будет простым… Накаркал. Но так даже лучше. Ведь сражаться со слабаками не интересно, верно?» - подумал я, смотря на трех одинаковых демонов - копий, шестирукого. В их уродливых лапах были те же мечи, а острые костяные шипы с характерной мерзостью торчали со спины.
        - КАЛИ-ИСТА! - тройственный вопль был еще более мерзким и громким. Не будь я куском камня - закрыл бы уши, а так приходиться терпеть отвратительные звуки.
        Вы находитесь под действием дебаффа ‘Мерзкий вопль элитного Дикого Демона Тресферья’
        Все характеристики снижены на 25%
        Получаемый урон увеличен на 25%
        Длительность: 15 секунд
        - Калиста! - прокричало три демона еще более жалостливо и разом набросились на меня.
        Я не стал защищаться от их ударов, напротив, приблизился к ним. Восемнадцать мечей оставили зазубринки на моей каменной коже, впились в нее, несмотря на огромную толщу брони. Я же в свою очередь сделал только один удар, но сконцентрировал в нем всю свою силу, всю свою огромную массу и скорость. Мой кулак, размером с небольшого, свернувшегося калачиком человека, пробил латный доспех демона, будто консервную банку и раздробил его кости. К сожалению тело монстра, отправившееся в небольшой полет, растворилось в воздухе, не достигнув земли.
        Получен урон 409 (заблокирован 8500)
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        Получен урон 350 (заблокирован 6550)
        Получен урон 305 (заблокирован 5985)
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        …
        …
        Получен урон 410 (заблокирован 8505)
        Нанесен урон 12500 (Заблокировано 2750)
        Дружными усилиями всех иллюзий мой столбик здоровья опустился на десять процентов. Если не атаковать симбионта, то по большей части урон мне не страшен. По крайней мере не такой маленький. Восстановившейся зеленые лозы вылезли из тела и, пробираясь по мечам, зафиксировали демонов, предоставляя мне прекрасную возможность поработать кулаками: удар с разворота левого. Вновь вспышка - иллюзия, черт бы ее побрал. Третий демон смог освободиться от оков, в очередной раз призвав синее пламя. Хвала Ренду, на этот раз оно не было столь разрушительно и просто заставило лозы мгновенно вернуться под мою кожу, в безопасное место.
        Нанесен урон 11580 (Заблокировано 2750)
        Получен урон 35
        Получен урон 12
        По…
        …
        Получен урон 40
        - Кали-иста! - повторил в очередной раз демон.
        - Как ты надоел… - протянул я раздражено. - Умри. - накопившейся маны (почти весь запас успел восстановится благодаря уникальному свойству доспеха) хватает для создание в воздухе из ничего огромной каменной плиты, которая с громким «тыдыщ» падает на шестирукого демона. Невероятная масса глыбы превращает тело демона в кровавую кашу.
        Через несколько секунд глыба впитывается в землю, оставляя после себя только мокрое место, искореженный доспех, мерзкое мясо и шесть идеальных мечей, даже не поцарапанных махиной. Новое умение расы, являющееся по сути специфичной вариаций «стенки», в самом деле великолепно. Жалко, что маны ест, как не в себя…
        Нанесен урон 785 000
        Вами убит ‘Сумасшедший шестирукий демон-убийца Кайтаран’
        Получен опыт 900 000 000
        Получено достижение ‘Убийца Кайтарана’
        Описание: множество легенд, историй и домыслов ходили среди адских обитателей про этого страшного монстра преисподней. Поговаривали, что он был настолько селен, что мог противостоять силе ада - забывать погибших и потому на его руках трижды умирала его возлюбленная Калиста, которую теперь он, окончательно обезумевший, ищет, скитаясь по адским закоулкам. Или же что некая ведьма прокляла его и теперь он ищет способ отомстить ей. Однако что из этих легенд правда, а что вымысел мы никогда не узнаем, потому что Вы, доблестный воитель, победили его в честном бою, не дав и шанса на отступление.
        Награда: +3 ко всем характеристикам, +3500 к репутации среди жителей Тресферья
        - Слушай, а где остальные враги? - с ним было интересно поиграться и все такое, но… - я пытался выглядеть как можно круче.
        - Спугнул он всех, но ты не волнуйся, сейчас набегут, если не хватило. - Артем появился на моем плече.
        - Да не то чтобы не хватило… - протянул сконфужено я. - Это ведь был сильнейший противник из тех, что можно будет здесь встретить? - взгляд на алхимика с прищуром.
        - Пожалуй, хотя кто знает. Сюда, конечно, редко киты с драконами захаживаю, но несколько раз и такое было. Кто знает, может учуют тебя… Но вероятность этого, как получить зелье невидимости при смешивании глазного яблока иртанского скеичрга и раствора эльситира соли.
        - Если я правильно тебя понял: почти нулевая?
        - Да.
        - Так чего мне на этих мелких сошек время тратить. Большая их часть даже шкуру мою прокусить не сможет. Снимай давай с меня свое волшебство, а то я скоро облысею от своей собственной крутости.
        - Не-а. Так интереснее.
        Я закатил глаза, вернее именно изобразил нечто похожее, потому что моему каменному тело не доступны такие манипуляции, однако привычка осталось у меня еще с давних времен моего бытья человеком. Если Артем что-то вбил себе в голову, переспорить его будет невозможно.
        - Спор? - односложно спросил я.
        - Давай. Предмет?
        - Я не потеряю за час и единицы здоровья.
        - Какого ставка?
        - Твоя девственность. - незамедлительно ответил я. В аду, за сотни партий в гвинч, привыкаешь к таким шуткам и сам того не замечая начинаешь шутить подобным образом.
        - Она давно ждет тебя, пупсик. - парировал Артем. - Давай конкретнее - монстры близко. - он стал серьезным. Когда дело доходило до споров и новых знакомств он терял детский задор, будто его никогда не было.
        - Если я не получу урона в течение получаса, то ты снимешь с меня зелье и отдашь все заработанное в предстоящем путешествии золото и артефакты. В противном случае - я тебе. Естественно ты не должен использовать свои зелья на меня.
        - Согласен. - мы пожали друг другу руки. Выглядело это до нельзя комично: по сути я подал ему свой палец, который тот едва-едва обхватил двумя руками.
        - Ты же понимаешь, что я не ограничен в использовании зелий против тебя? - он загадочно ухмыльнулся.
        - Конечно понимаю, - я вернул ему ухмылку, - иначе было бы не интересно.
        «Активировать режим полной защиты. Фокусировка на обороне. - приказал я одновременно живому доспех и симбионту. - Особое внимание уделяйте мелким тварям - я этого хитреца знаю, он будет стараться напоить каким-нибудь зельем-разрушающем-броню, поэтому симбя, гляди во все четыре.»
        Из-под земли вылез адский скорпион. Пожалуй, единственное существо, которое я видел, целиком и полностью оправдывающее свое имя: Длинный хвост с ядовитым наконечником, готовый сорваться в свою цель, восемь конечностей с острыми, кинжалоподобными навершениями, мощные жевала, позволяющие прокусывать дае самые качественные стальные латы, и две клешни, напоминающие бур, которые позволяют монстру быстро перемещаться под землей. Вот только рост у монстра был совсем не внушительный: два метра. Я буквально отопнул его от себя, как злую собаку.
        Гигантское насекомое и не думало защищаться - его целью было ввести мне под кожу свой смертельный яд, чтобы потом добить израненное существо. Однако его острейшее жало не смогло пробиться через мою защиту, а выделившейся яд был для меня абсолютно безвреден.
        Урон заблокирован
        Урон проигнорирован (иммунитет к яду)
        Урон проигнорирован (иммунитет к яду)
        Дебафф проигнорирован (иммунитет к яду)
        Нанесен урон 2650 (заблокирован 1000)
        Нанесен урон 3000
        Нанесен урон 3000
        Вами убит ‘Большой адский скорпион’
        Получен опыт 5 000 000
        Я не стал тратить время на скорпиона, мгновенно добив его при помощи магии. Передо мной тут же появился новый враг: адский мамонт. Гигантское, но очень неповоротливое существо достигало в высоту десяти метров, но еще больше оно было в длину: не меньше тридцати за счет пяти пар мощных, толщиной с многовековой дуб, ног.
        Под моими ногами тут же сформировалась стена, которая подбросила меня вверх на достаточную высоту. Симбиот зацепился за спину монстра, покрытую густой, несвойственной для теплого ада, шерстью.
        «Думаю из такого монстра ты создашь «приятного» союзника.» - я приказал начать формирование себеподобных.
        Глава 3: Линч
        Наш спор закончился ничьей. Как такое могла произойти?
        Через пятнадцать минут я был зажат мощными, разбаффаными на всю катушками, адскими созданиями. Армия грозных растений была буквально растоптана и уничтожена - алхимик не чурался использовать на них свои зелья, ослабления от которых делали опаснейших зеленых пожирателей, безобиднее большинства адских обитателей (спором было заприщено использовать зелья только против меня и симбионта, но вот про подконтрольных существ никакого разговора не было). Враги же, наоборот, под действием множества эликсиров Артема становились во много раз сильнее; даже какой-нибудь довольно безобидный адский паук превращался в грозное существо, способное прокусить мою каменную кожу. Приходилось использовать ману на полную катушку и все возможности симбионта, чтобы избегать урона. В какой-то момент, я даже поймал себя на том, что только и делаю, что отступаю. Я действительно не мог позволить себе контратаковать - не было секунды, которая позволила бы мне это сделать.
        Однако одной из склянкой Артем промазал. Юркое существо, схожее со змеей по своему строению, резко и неожиданно взмыла в верх при помощи то ли магии, то ли небольших, миниатюрных крыльев, которыми оно махало без остановки; и зелье которое алхимик бросил в нее с расстояния нескольких метров, пролетело мимо тела и упало мне под ноги. Часть брызг попало на мою голень и было автоматически впитано симбионтом.
        Ваш симбиот впитал неизвестное зелье!
        Ваше здоровье частично восстановлено!
        Ваша мана частично восстановлена!
        Любая регенерация здоровья и маны увеличена в 1.15 раза!
        Сила увеличена на 18
        Ловкость увеличена на 2
        Выносливость увеличена на 54
        Интеллект увеличен на 17
        Длительность: 35 секунд
        - Ты проиграл! - прокричал я ему, игнорируя поступающие удары от огромный врагов. Чтобы значительно снизить мое здоровье им потребуется время.
        - Это ты проиграл! - заорал он в ответ.
        - Может купишь себе уже мозги? - я не был рассержен, однако осознавать, что все было зря, неприятно.
        - А сам?
        Ваш симбиот впитал неизвестное зелье!
        Зелье ‘Идеальная адская привлекательность жертвы и ослабление’ больше не имеет эффекта
        Сила увеличена в 3 раза
        Выносливость увеличена в 3 раза
        Ловкость увеличена в 3 раза
        Мудрость уменьшена в 2 раза
        Интеллект уменьшен в 2 раза
        - Покончи с ними, а потом поговорим. - прошептал он в мое каменное «ухо».
        - И опять мне - грязная работа. - пожаловался я, давая приказ симбионту заползти обратно в тело.
        Удар кулака - четырехметровое тело адского создания отправляется в поле, забирая вместе с собой, по инерции, остальных тварей. Их места тут же заполняют другие, нацеливаясь вкусить моей «сладкой и нежной» плоти.
        Я хватаю за хвост большую тварь, напоминающую броненосца, только с характерными для ада странностями: шипами отовсюду, хитином, лишними конечностями и, конечно же, острыми, непропорционально огромными, зубами. Используя пятиметрового монстра вместо дубины я стал избивать врагов. Крепкое тело броненосца для этого удивительно подходило: он много весил, его хитин было достаточно прочным, чтобы ломать кости, а множество шипов помогали разбираться с противниками покрупнее.
        Огромная крыса в латах летала туда-сюда. Каждое ее приземление вызывало грохот и смерти. Сама она, умерла уже после третьего приземления, когда ее прочный хитин все же не выдержал удара о крепкого монстра с панцирем во все тело.
        Нанесен критический урон 56 000 000
        Вами убит ‘Гигантский адский паук-демоноед’
        Получен опыт 150 000 000
        Нанесен критический урон 200 000
        Вами убит ‘Черный адский шенкрыга’
        Нанесен…
        Получен…
        …
        …
        Я отпустил кровавый труп, напоминающий качественную отбивную (даже скорее являющийся ею). Остатки адских созданий разбежались в ужасе. Думаю, просто закончилось действие остаточного эффекта привлекающего эликсира.
        - Поход за продуктами завершен! - радостно сообщил Артем. - Конечно, не все здесь есть, не в надлежащем качестве и количестве, - пробормотал быстро, - но мог бы я себя называть Великим Алхимиком, если бы для меня это было проблемой? - он горделиво хмыкнув, а его очертания чуть размылись; будто бы зрение потеряло на нем свой фокус.
        - Эх ты, а еще друг называется - друзей используешь. - я выдохнул с напускной грустью в грубом голосе.
        - Ой, да ладно тебе! - цокнул он. - тут все стоит меньше… ну в самом крайнем случае столько же, сколько стоит самый дешевый из мечей того демона. Так что прекращай болтать и пойдем обратно, мне еще ингридиенты очищать.
        - Мечи я продовать не собираюсь… - пробормотал я быстро, тихо, в пустоту, - а как насчет: «я же легендарный алхимик - все, что нужно уже готово, а то что понадобится сделаю на месте.» - говорю его словами.
        - Только ты можешь так несерьезно относиться к предстоящему походу, - с удивительно серьезным видом, покачав головой, сказал Артем.
        - Интересно ты придумал - обвинять меня в своих словах.
        Алхимик, собирая материалы, размывался и появлялся над телами «Жертв» с такой скоростью, что казалось будто бы орудорствуют множество его клонов. Я невольно загляделся. Зелье «бессмертия», которой обладал Артем и которая наделила его такими свойствами, действительно удивительно.
        Назад мы шли молча. Вернее: я, погруженный в свои собственные размышления, совершенно не замечал потугов Артема завести какую-либо беседу, что, впрочем, вовсе не мешало ему болтать без умолку.
        «У меня есть запрет на использование оружия. Все имеет свою цену и уникальный доспех в том числе. Однако распространяется ли он на симбионта? Фактически, он же тоже в какой-то мере носит его, потому что находится в нем, однако учитывает ли это система? Что будет, если приказать симбионту использовать оружие? - думал я. - А что мне мешает, собственно, проверить?»
        Симбионт обхватил за рукоятки мечи, которые до этого прижимал к спине. Повинуясь мои указанием, он поразил воображаемого противника. Удар вышел неуклюжим и недостаточно резким: лозы моего «напарника» не имели возможности нормально обхватить рукоятку - та была довольно коротка - из-за чего сила и скорость у разреза были слишком низкими. Но самое главное - никаких запрещающих оповещнеий не появлялось, хотя то, что делал симбионт абсолютно точно было использованием оружия.
        «Думаю, развитый симбя сможет создать новые виды тканей, какие-нибудь шероховатые лозы, или клеящиеся которые будут подходить для таких манипуляций. Нужно только время и пища. Последнего у него в избытке из-за последней драки. Теперь вопрос: нужно ли мне это. Дадут ли мне шесть мечей больше, чем отнимут? Не знаю. Симбионт, являющийся моим основным оружием, так же является моей единственной уязвимостью. Недавний случай это прекрасно показал: в одно мгновение я лишился половины своего огромного запаса здоровья. Хм… А ведь мечи могут помочь мне с частичным избавлением от этой неязимости. Ну, совсем немного. Да. Ведь, мечи длинной больше двух метров. Значит и радиус атаки у симбионта увеличивается на два метра, а значит, даже если ему повредят или отрежут лозы, он - а следовательно и я - потеряет меньше здоровья. Интересно. … Попробуем? - спросил я у растения. - Попробуем. Тогда можешь приступать к производству новых манипуляторов. Идею ты понял. И это, - мои мысли на секунду спутались, - мечи под кожу сможешь спрятать. Так, чтобы только рукоятки торчали. Сможешь?»
        Смог. Перестроив кожный покров моего организма без какого-либо существенного урона, он вогнал все шесть мечей мне под кожу. Они образовали дополнительную защиту, но что самое главное, теперь оружие было в мгновенной доступности и в то же время спрятано ото всех. Удобно. Теперь я даже отчасти напоминаю Цезаря на закате его жизни.
        …
        Возвращаться в резиденцию Барона было еще слишком рано, поэтому мы решили скоротать время в одном из адских баров, как раз в том, где часто играют в азартные игры.
        - О, какие люди, - издевательски поприветствовал ящероподобного разумного алхимик, - Крок, сегодня разве твоя смена? Налей-ка нам, чего-нибудь по-дороже из крепкого.
        Ящер презрительно цокнул. Артема он не любил всей душой, это было видно по его лицу, которое в присутствии мастера зелий постоянно находилось в напряжении; однако то ли из-за собственной слабости, то ли из-за рабочего положения, Крок выполнял все «просьбы» бесприкословно и всегда наливал нам ровно то, что мы заказывали. По крайней мере Великий Алхимик подмены не замечал, а если он не замечал - никто бы не заметил.
        - Мы тут в линч пришли поиграть, - оповестил он, будто бы давнего друга, бармена.
        - Замечательно. - плюясь от злобы, ответил человекоподобный крокодил.
        - Не подскажешь где тут что, за какой столик… ну ты понимаешь… - алхимик подмигнул.
        Крок долгое время не отвечал, занимаясь нашими напитками, но потом, не выдержав немого напора алхимика, злобно отчеканил: мы гарантируем сохранность честности игры.
        - О-ой, не хочешь, как хочешь, мы и так выиграем. - он посмотрел на меня. - Вот же вредина. Ладно. На держи таблетку и вперед во-он за тот столик.
        Ваш симбиот впитал ‘Качественное зелье превращение в человека из уникальных адских ингридиентов’
        Все бонусы расы временно аннулированы
        Все характеристики уменьшены на 60%
        Возможности симбионта временно заблокированы
        Вас никто не узнают
        Ваше настоящее имя, раса, пол, возраст, достижения, класс, подкласс, титул и звание скрыты
        Возможности снаряжения временно ограничены
        Длительность: 6 часов или до вашей отмены или до первого урона
        Я улыбнулся. Чувствовать себя человеком было приятно, хотя немного непривычно: тело ощущается совсем по-другому, все кажется больше, ближе, опаснее.
        - Это тебе. - он протянул мне кружку с коричневой жижей с запахом жженого сахара.
        - Что это? - взгляд. - А-а-а-а, - махнул рукой. - давай сюда, пойдет.
        - Ну вот, а то больно привередливый стал. - ухмыльнулся он. - Кстати, я тебе сегодня столько всего рассказал, потому ты угощаешь.
        - А как иначе? - выдохнул я.
        Игра в Линч не задалась изначально. Первые три кона мне просто «падали» черные карты, которые по правилам этой игры не дают тебе по одиночке ничего, но мешают собирать большенство других комбинаций. Еще два кона я не мог собрать, хорошую комбинацию из-за того. Что нужные карты разобрали другие игроки. В общем, целых два золотых я проиграл без какой-либо возможности возместить убытки.
        - Не везет мне сегодня… - простонал я.
        - Может быть, стоит поднять ставку? Говорят к рисковым разумным карта клеится. - прошептал элегантно одетый демон. Одна из шестерок Многорукого - завсегдатая Линча, который славится тем, что если садится за стол всегда с одним золотым и уходит только, когда у других игроков закончатся деньги. Удивительно, но даже у мастера подобного уровня есть свои ученики.
        - Почему бы и нет. - ответил я.
        - Тогда-с-с-с прош-с-с-су меняйс-с-са прс-с-ститьсс-с-с… - демонеса с длинным змеиным языком и облигающим платьем, демонстрирующим ее формы, встала из-за стола.
        Мы остались вчетвером. Шестерка Многорукого, явный мухлежник, немногословный демон-воин, который с глупым видом пялится в карты все время, что сидит за стол, отвлекаясь разве что на потягивание какого-то совсем уж жуткого, дешевого поила, и я с Артемом.
        Хоть я и говорил, кажется, что линч - игра простая, но на деле это не совсем так: есть две разновидности. Одна - для вояк каких-нибудь или тех, кто думать по каким-то другим причинам не умеет. Там все действительно просто. У кого больше карт одного вида. Тот и победил. Просто удача и ничего больше. Вторая версия сложнее.
        Начать нужно с того, что всего есть шесть видов карт: огонь, земля, вода, воздух, свет и тьма. «Стихийные» карты обычные, по шестнадцать штук каждой. Среди них есть три, отличающиеся - элементаль, монстр и бог. Первый может создать обычную карту своей стихии, второй, обладает иммунитетом от каких-либо воздействий; бог же наделен определенными чудесами. Бог земли увеличивает твои очки в конце игры. Огня - уменьшает очки одного другого игрока, бог воздуха, защищает от бога огня и воды и позволяет взять на одну две карты в последнем раунде, а бог воды показывает все карты одного противника дважды за игру.
        С тьмой и светом все сложнее. Этих карт мало: по шесть, однако несколько таких карт способны полностью изменить ход игры. Но по скольку это усложненная версия правила, связанные с этими картами, очень сложные. Потому нет смысла объяснять их сейчас. Главное - черные карты чаще всего являются сильнейшим дебаффом, тогда как светлые, наоборот, гарант победы.
        - Ставка десять золотых. Идет?
        - А потянете? - тощий демон ухмыльнулся.
        - Пожалуй, да. - саркастично ответил я: еще бы не потянули.
        Кивок от Артема и демона-вояки. Алхимик вновь стал неразговорчивым - хочет произвести «правильное» впечатление, заботится о своей репутации непонятно зачем.
        - Ну тогда, раздавай.
        Я приказал магической колоде перемешаться, после чего раскидал каждому по три карты.
        Мне выпало две карты земли и карта воды.
        «Неплохое начало. Что у остальных?» - я всмотрелся в лица, но ничего по ним сказать было нельзя: демон с мечом тщательно изучал свои карты, будто бы хотел глазами просверлить в них дырку, Артем пытался пародировать меня, делая каменное лицо, демон-картежник, наоборот, ухмылялся по-звериному, дерзко.
        «Хорошо. Тогда объединю их дерево. Рискованно, но если получится собрать лес или хотя бы перелесок. Может быть лужайку сделать? Нет. Первый ход за мной. Этот демон что-то знал. Черт, тяжело так темп задавать. Ладно. Дерево неплохо должно быть.»
        Я объединил три карты в одну.
        - Поднимаю до двадцати золотых. - я положил две монетки, которые я достал из своего небольшого, неприметного кошелька, который на самом деле являлся уникальным пространственным хранилищем.
        Мою ставку поддержали все, положив на стол монеты.
        Я раздал всем еще по три карты. Огонь, земля и воздух. Абсолютно бесполезно. Вернее, я могу превратить землю и огонь в магму, но для меня: нет комбинаций из магмы и дерева. Плохо. Раунд в минус. Но нельзя этого демонстрировать. Наверное. Хотя. Если воин примет все за чистую монету, то Артем и «шестерка» явно догадаются, что я блефую. Тогда пойдем на двойной блеф. И не будем поднимать. Они должны подумать, что у меня, наоборот, хорошие карты и я пытаюсь их запутать, вынудить поднимать… Возможно. Ладно. Деньги все равно небольшие.
        - Пас. - стойко сказал я.
        - Пас. - ухмыльнулся демон.
        - Э-э, пас. - мускулистый демон думал несколько секунд.
        - Пас. - без какой-либо интонации сказал Артем.
        «Осталось две раздачи. Негусто.» - подумал я.
        Как я уже говорил, побеждает тот, кто наберет наибольшее количество очков, определяемое собранными комбинациями. Каждый ход можно собрать только одну такую комбинацию из двух, трех или, в нескольких случаях, четырех карт. Собранные комбинации так же можно объединить.
        Я вытянул еще три карты. Земля, огонь и…
        Мощный взрыв отбросил меня в стену. Более точно, что произошло сказать я не смогу; в один миг все: стол, играющие в карты демоны, стулья, диваны, и даже столб, держащий пол второго этажа, отправился в полет.
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        Полученный урон заблокирован
        Полу…
        «Даже будучи ослабленным, доспех смог полностью защитить меня от урона, впитав способностями самый серьезный урон, а увечья от щепок блокирую пассивками. Прекрасно.» - подумал я, рассматривая зал, который преобразился кардинально.
        Все, что не было хорошо прибито, лежало на полу. Разбитые бутылки алкоголя, посетители бара, еда, официантки, карты, посуда, множество щепок (именно они впивались в мою кожу, не нанося мне урона), доски, какая-то прочая мебель.
        - Всем, кто хочет жить, подойти ко мне и очистить свой инвентарь. - грубым голосом громко приказал свиноподобный демон. Его окутывала огненная магия (любят ее тут в аду, ничего не скажешь), а в могучих руках, с проступающими из-за силы мышц сосудами, он держал двухметровый, почти идеально гладкий, цилиндр: какой-то адский артефакт.
        - Это место заперто во времени, поэтому помощь к вам не придет. - констатировал другой демон, тощий, как палка, с длинными пальцами и узкой мордой, на которой ели помещалось два его зубастых рта.
        - Инте-ересное заклинание, что скажешь? - рядом со мной несколько секунд назад появился Артем. Его мгновенного исчезновения не заметили, поэтому он, так же как и я, пока решил просто понаблюдать за развитием событий.
        - Ну… Да, пожалуй интересное. Очередной маг времени и пространства.
        - Или блеф. - спокойно сказал алхимик, не сводя глаз со свиноподобного.
        - Вмешаемся? - я поднял бровь
        - Придется… - ответил он с явным нежеланием в голосе.
        - Если хотите выжить, сюда! ЖИВО! - гаркнул свиноподобный и для пущей убедительности размахнул и бросил в дальний конец игрового зала столб, который держал в руках. Последующий взрыв крови от чье-то раздавленной головы и возвращающийся в руки артефакт, готовый для нового броска, многих надоумил встать.
        - Неплохой меч, если ты хочешь жить, то… - он обратился к демону, с которым мы играли в линч, но тот не стал слушать и мгновенно атаковал.
        Мое ослабленное человеческое зрение, медленное, неприспособленное для битв, не помогло мне заметить короткое мгновение удара. Казалось, туповатый демон мгновенно телепортировался вперед. Но его огромный палаш был столь же стремительно остановлен огромным столбом.
        Меч воина со звоном сломался. На столбе не осталось и царапины.
        - Если мы встретим сопротивление, то снаряжение придется снимать с ваших трупов. - рутинно произнес демон.
        Я поднял правую бровь. Оказывается, грабитель не только сумел заблокировать атаку мечника, но и нанести ему смертельный ответный удар, превратив его лицо в разрозненные ошметки плоти. Повинуясь человеческим инстинктам, содрогнулся - страшная сила и скорость.
        - Пойдем. Посмотрим представление подольше. В первых рядах. - спокойно сказал Артем.
        «В конце концов, - подумал я, - за выпивку платить не придется сегодня.» - я невольно улыбнулся.
        - Тебе смешно? - моя улыбка была замечена тощим магом. - Жалкий, ничтожный, грязный, мерзкий человечишка, осмелился улыбаться в МОЕМ ПРИСУТСТВИИ? - Демон ни на шутку разозлился, злобно прокричав последнюю часть фразы. - УБЬЮ, УНИЧТОЖУ, ИСПЕПЕЛЮ, ИЗВЕДУ, РАЗОРВУ!
        - А ты неплохо владеешь синонимами. - обратил на себя внимание Артем. - Не зря говорят, что все маги на книжках повернутые - это же какое уменье - так быстро их подбирать.
        - Ты… Ты… ТЫ! - с правой руки демона сорвалось мощное заклинание, ослепившее на секунду всех присутствующих.
        Магическая атака была столь мощной, что ослепила всех присутствующих, даже меня, закрывшего глаза. Это был поток чистой маны, магия настоящего виртуаза волшебства. Та часть комнаты. В которой стоял Артем была полностью уничтожена: стены, пол, мебель и даже стоящие рядом разумные превратились в череный пепел и осыпалось. Даже меня, отпрянувшего секунду назад, немного задело.
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        - Мы же с тобой договаривались… - тихо простонал свиноподобный, - ладно, потом. Так будет с каждым, кто противится нашей воле, поэтому…
        - Как? - спросил Артем, появившийся обратно, как ни в чем ни бывало.
        - Ты… Ты… Ты! Невозможно!
        - Знаешь, а мне куда больше твоя начитанная версия нравилась. Можно, пожалуйста, режим заики как-нибудь вырубить? - я кожей чувствовал, как Артем наслаждается ситуаций. Признаться, подобное мне тоже было по душе: после стольких скучных заданий получить такой подарок - настоящее шоу - перед дорогой, ничто иное как истинное везение.
        - Я убью его, брат. Грязные люди должны знать свое место.
        - Что за пафосные речи, вам нужно обновить каталог фраз. - ответил алхимик.
        Свиноподобный, оскалившись, бросил столб в человека, но артефакт пролетел на всей свой скорости мимо, пробив очередную дыру в потолке здания.
        - Не попал. - прокомментировал с издевкой Артем.
        Столб на всей скорости вернулся обратно к своему владельцу, вновь пролетев в нескольких миллиметрах от верткого алхимика. Хотя сейчас по алхимику попасть сможет разве что бог: зелье адского абсолютного уклонения в руках и без того почти полностью неуязвимого человека страшная сила. Даже тысяча стрел выпущенная единым залпом строем из высокоуровневых лучников не нанесет ему никакого вреда. Его тело будет само, без какого-либо вмешательства с его стороны парировать все, что может принести каку-либо угрозу его владельцу. К сожалению, для меня подобное зелье будет бесполезно - оно использует ресурсы и параметры организма, а ловкости у меня кот наплакал.
        Один демон из числа посетителей превратился в обгорелый труп.
        - Даже не думайте улизнуть, тупые твари. - прохрипел тощий маг. - Ждите свой очереди.
        - И снова мимо. Опять. И опять. И снова. И… Эй, а ты собираешь серьезно сражаться. Нет? Бли-ин. - издевался Артем, пропуская все удары.
        Свиноподобный уже не метал свой артефакт, словно молот Тор, он старался задеть алхимика напрямую атакуя его молотом, но как бы он ни был быстр, пока алхимик находился под действием зелья, ни одна атака не достигнет своей цели.
        - Знаешь, мне становится скучно. - зевок. - Скоро я, - еще один зевок, на этот раз протяжный, сладкий, - решу что моя игрушка сломалась и начну бить в полную силу.
        - УБЕЙ ЭТОГО НАГЛОГО ЧЕЛОВЕКА! - прокричал маг, который до этого никак не ввязывался в бой.
        Артем вскользь получил удар, но даже небольшого «чирк» хватило чтобы полностью сбить с ног и развернуть.
        «Видимо, маг наложил какое-то проклятья. Доигрался Артем. Придется показаться, эх, а так хотелось еще побыть человеком перед серьезным путешествием. Ладно, ничего уже не поделаешь. Отменить преврашение.»
        За несколько секунд я вернул себе прежний рост, каменную кожу и симбионта.
        «Давно тебя не ощущал, дружище. - я поприветствовал своего верного постоянного спутника. - Твоя цель маг - высоси из него все, что можно.»
        Демон отреагировал на мое неожиданное появление магической атакой, однако было видно, что у него осталось мало магической энергии и что он крайне удивлен, поэтому заклинание получилось так себе. По силе, наверное, и половины не дотягивает от предыдущего «пальца смерти».
        Получен урон 7 (заблокировано 9078)
        - Неплохо. Моя очередь. - пробасил я. Слышать свой прежний голос было немного непривычно. Почему-то казалось, будто бы мой настоящий голос - человеческий, поэтому к нему довольно быстро привыкаю. Смешно.
        Вами убит ‘Опасный элитный преступник ада маг Трин’
        Получен опыт 90 000 000
        Получен новый уровень!
        Получено 10 очков первичных характеристик
        «О, сто тринадцатый уровень. Неплохо. Все очки в выносливость. Здесь даже думать нечего.»
        На пол упал иссушенный труп мага. Послышался грохот. Я посмотрел в сторону, где сражался Артем, шум исходил оттуда.
        - Ты ведь не допустил в своей каменной голове, что я могу проиграть кому-то с такими посредственными способностями? - он появился у меня на плече.
        - Я может каменный, но не дурак. - ответил я, улыбнувшись.
        - Дальше в линч?
        - Дальше в линч, время еще есть. - ответил Артем и мы, никак не комментируя произошедшее пошли в бар неподалеку.
        Глава 4: Ребенок
        - Приготовления завершены? - Спросил капитан.
        - Да. - хмуро ответил Артем - он в последнем баре умудрился проиграть тысячу золотых, тогда как я поднял четыре сотни.
        - Тогда отправляемся. - сказал Ариан и телепортировал нас на одну из небольших адских площадей.
        - Может как обычно, - Анг запнулся, - э-э-э, сразу туда?
        - Мои красивые ножки могут пострадать… - Кассандра прикусила губу. - Может быть… - демонесса захлопала глазами.
        - Нет. - ответил Ариан. - Нельзя.
        Кассандра и Анг синхронно вздохнули. Когда привыкаешь к мгновенному перемещению любое передвижение на своих двоих (а особенно такое долгое) кажется настоящей пыткой. Я их даже в какой-то мере понимаю, но для меня это немного увеличивает привлекательность приключения. Иначе слишком скучно - появился, увидел, победил.
        Пригибаясь, чтобы преодолеть порой довольно низкие арки, я шел впереди команды, как и полагает танку. Мысленно я прощался с адским городом. В последнее время я не покидал его дольше чем на неделю, а наше путешествие обещает быть дольше, поэтому я даже ощущал какую-то фантомную грусть, уже без презрения взирая на грязные улица столицы Тресферья. Все: кишкоблудство, разврат и похоть, обман, убийства, воровство - все это, стало для меня привычным, даже немного родным.
        Мы вышли на адское плато. «Стражники» на этот раз не решили сказать нам и слова. Признаться, я даже не заметил их: наверное наша группа произвела на них слишком сильное впечатление.
        - Что будем делать? - в скором времени Кассандра заскучала.
        - Э-э-э идти. - не понял ее Анг. - Если устала я могу понести тебя. - С готовностью вызвался воин.
        - Вот он, - пауза, - настоящий герой, - ее тихий, вкрадчивый голос фамильярно дрожал.
        Она потянулась, с удобством расположившись на мощных руках воина.
        - А какие есть предложения? - улыбнулся Артем, который волшебным образом завис в воздухе возле правого плеча демона.
        - Мысли девушки должны быть заняты другими вещами. - она вздернула нос.
        - Могу развеять скуку монстрами, которые найдутся в округе. - он вернулся ко мне на плечо. - Но не думаю, что капитан это одобрит, потому что подобное может замедлить наше передвижение.
        - Ариа-а-анчик, можно? - она попыталась скорчить милое личико, но маг, глаза которого по-прежнему были закрыты, даже не повернулся в ее сторону.
        - Нет. - через какое-то время ответил он, вероятно догадавшись, что просто так танцовщица не отстанет.
        - Может…? - она запнулась. - О, смотрите, там вдалеке, - она показала рукой, - кто-то идет в нашу сторону.
        Мое каменное зрение не позволяло видеть так далеко, а обычное сильно уступало демоническому, потому приближающегося разумного я смог увидеть только через минуту; разглядеть его в подробностях еще позже. Это был человек, но не это было удивительно: это был ребенок. Темноволосому мальчику на вид было не больше десяти, однако на его теле уже начал проступать рельеф мышц.
        Одетый в грязно-коричневую ткань ребенок нес на своем плече меч и небольшую, дырявую сумку с пожитками.
        «Ребенок в аду? Странно. Если подумать, детей в аду должно быть гораздо больше: демонов, по легенде, отправили сюда всех разом, а в аду ни стареют и не растут… И другие расы наверняка иногда должны были баловаться изгнанием не только преступников, но и неугодных созданий. А дети частенько мешаются. Если верить книгам и фильмам про аристократию. Хм…»
        - А ребенок в аду, - я прошептал (это довольно сложно с моим грубым и громким голосом) Артему, - это не…
        - Странно. - понял меня с полуслова алхимик. - Но не слишком странно.
        - А откуда такая милашка взялась? - первой его встретила Кассандра, которая переместилась вперед, кажется со скоростью звука.
        - Во-он оттуда, - без намека на иронию, серьезно, ответил мальчик, показывая себе за спину. - Кстати, а вы не видели моего мастера?
        - Какого мастера?
        - Моего мастера. - добрая улыбка.
        - Нет… - неуверенно ответила демонесса. - А как он выглядит.
        - Он очень умный. И сильный. И быстрый. А еще у него два рога, вот таких вот. - он показал на Анга. - только побольше. И крылья есть. Черные. - Мальчик говорил быстро, но каждый раз делал паузы, восстанавливая в голове образ своего мастера.
        - Нет, такого мы точно не видели. - танцовщица скорчила грустное личико.
        - Пацан, а ты куда идешь?
        - Мастер сказал, что пятерка, из, - его голос изменился, - «трех демонов, человека и великана» укажет мне путь.
        - Становится интереснее. - ответил Артем. - Мальчик, а есть ли у тебя деньги?
        - Артем! - гаркнула в мгновение разлившаяся демонесса. - Даже не думай. Это же ребе-енок. - протянула она, будто бы желая подчеркнуть важность этого слова.
        «Первый раз вижу ее в таком состоянии. Материнский инстинкт проснулся?»
        - Мы в аду. Этот «ребенок», может быть, тебе в прапрапрапрадеды годится.
        - Не волнуйтесь. У меня есть деньги. - он достал из сумки мешок звенящих адских монет.
        - Две тысячи? - ни на шутку удивился Артем. - А ты богатый малый. Я расчитывал на гораздо меньшую сумму.
        - Отдай их живо обратно! - взвизгнула демонесса.
        - Если хочешь - отдавай свои. А «это», - алхимик погремел мешочком, - будет платой за указание пути.
        Кассандра кричала что-то еще, даже грозилась поколотить Артема, но никто ее не слушал.
        - Смотри, - начал Артем, - во-он в той стороне находится сердце Тресферья - город. Увидев тебя, многие захотят или убить тебя развлечения ради, или ограбить, или того хуже - схватить в плен ради исполнения, скажем так, нескрываемых похотливых желаний. Последняя участь незавиднее всего: извращенцев в аду много, их желаний еще больше, а уникального «товара» вроде тебя - мало. Можешь идти туда на вой страх и риск. Или пойти с нами. Тогда вероятнее всего ты умрешь от лап монстров. Ждать и помогать тебе никто не будет. Даже Кассандра. Максимум - снабдим едой и водой.
        - Я понял. - мальчик спокойно и светло улыбнулся. - Я иду с вами.
        Я по-другому посмотрел на мальчика. Его маленький, легкий и детский меч был истерзан множеством зазубрин, на нем была видна ржавчина и остатки крови. Открытые участки тела покрыты шрамами, в некоторых местах даже были еще незажившие ранения, синяки.
        - Как и сказал Артем, мы не будем проявлять тебе заботу в ущерб себе и своей мисси. - прокомментировал ситуацию Ариан.
        Кассандра взвизгнула от радости. Такой ответ означал: он может идти с нами, но не забывайте, что наша задача не слюни ему вытирать; помрет - не наша забота.
        - Как думаешь, - спросил я у Артема через какое-то время, - ловушка?
        - Не знаю. Пацан слабый, иначе Ариан не подпустил бы его к нам на расстояние удара; но в то же время, он смог выживать в условиях адского плато, что само по себе достойно уважения. Все странно. Пока я сам не разобрался. - пауза. - Если быть честным, я до последнего думал, что Ариан запретит ему сопровождать нас.
        - А как тебя зовут? - наконец спросила что-то по-существу магическая танцорша.
        - Иландер. Можно просто Ил. - представился он.
        - А я Кассандра, прекрасный цветок нашей хмурой команды. Этот великан - Булыга. Он немного туповат, но - сам понимаешь мозги у него из камня - но он очень сильный и выносливый. А это Анг. Он очень быстрый, если разозлится еще и сильным становится; пусть голова у него не каменная, но… ну ты понял. А это наш алхимик. Артем. Странное имя, согласись? Он очень умный и почти неуязвимый для вражеских атак, но та-акой вредина. А наш капитан, Ариан, самый сильный и умный среди всех демонов, известных мне. К тому же очень красивый.
        - И куда делась вся ее сексуальность? - задал риторический вопрос Артем.
        - И не говори, - я усмехнулся, чуть подняв тяжелые каменные губы. - Может мелкого того, ко мне на плечи? - перевел я тему.
        - Не думаю, что это хорошая идея: ты танк, ты должен принимать урон на себя, первым лезть в любое сражении и заслонять своей каменной грудью наши бренные тушки, - он говорил достаточно громко, но вдруг перешел на шопот, - а как ты это будешь делать с мелким на плечах? Случись что - потеряешь драгоценные секунды, чтобы спустить его на землю. Маловероятно, что нам здесь сможет что-то навредить; но ослаблять бдительность в аду можно только в том случае, если твоя цель умереть как можно скорее.
        - Мог бы просто «нет» сказать. - угрюмо буркнул я.
        - И пропустить такую хорошую возможность потрепать языком? Ну уж нет. - уголки его губ хищно приподнялись.
        - Стая адских собак на горизонте. - громко оповестил всех Анг. - Кажется, заметили нас. … Приближаются. Тринадцать… Четырнадцать… Шестнадцать. Шестнадцать туш. Среди них два эксцербера и цербер.
        - Повезло нам, - прошептал Артем, - я из слизи, что выделяется во второй камере их сердца, могу сделать эликсир ловкости. И, кхм-кхм, очень крепкий алкогольный напиток. - он подмигнул.
        - Не думаю, что это то, что нам сейчас нужно. - пробурчал я, но алхимик пропустил мое замечание мимо ушей.
        - Во-от такая настойка получиться. - он показал большой палец.
        - Оставим все Ангу? - спросил я у капитана.
        - Да. - спокойным голосом ответил Ариан.
        Анг, пусть и кажется довольно слабым, показывает свое превосходство над другими бойцами во время сражения с группой монстров. Убивая врагов или получая раны его и без того большая скорость становится просто невероятной, а меч, объятый высокотемпературным пламенем наносит огромный урон. «Разогнанный» Анг способен, наверное, даже пробить мою броню. Это я к чему? К тому, что остальным нет смысла напрягаться или же тратить какие-либо силы нас устранения стайки жалких монстров.
        Обычные псы были ростом около полутора, может даже меньше (с моего роста трудно оценивать размеры не больших существ) метров и действительно напоминали обычных собак. Хотя были и отличия: грива монстров горела ярко-красным огнем, пасть насчитывала два ряда острых зубов, хвост оканчивался ядовитыми шипами, а на лапах присутствовали дополнительный когти, которыми как ножом адские создание могли убивать собственных жертв. Цербер и эксцербер отличались от обычных своих собратьев только размерами и количеством голов. Два и три. Метров в холке, голов на плечах.
        Анг бросился напролом. За несколько секунд он преодолел сотню метров, разделяющую нас с монстрами, и тут же обезглавил первого противника. Грива химеры потухла, превратившись в обычные черные волосы, а меч воина вспыхнул еще ярче. Не прошло и секунды - анг уже у следующей жертвы. Как только он ее достигает - голова отделяется от тела. Внушительный палаш Анга, который, кстати, даже не является его любимым оружием, с непревзойденной легкостью прорубал и жир, и мясо, и даже прочные, закаленные адским платом, кости.
        После пятого убийства движение Анга ускорились до такой степени, что за ними стало почти невозможно уследить. Могло показаться, что он телепортируется от одного пса к другому. Его горящий меч придавал картине еще большую красоту оставляя в воздухе после себе на несколько мгновений пламенный след.
        - Ты кстати… - обратился я к алхимику, но повернув голову на левое плечо, на котором тот обычно сидит, не нашел его там.
        «Уже собирает ингридиенты. Его бестелесность слишком удобна.»
        Три головы покатились по адскому плату, орошая свежей, темно-красной кровью сухую и пыльную землю. Босс псов был побежден.
        - Пойдем дальше? - почти мгновенно появившись перед нами спросил демон.
        - Пойдем. - спокойно ответил Ариан.
        …
        …
        Долгое время мы шли вперед, останавливаясь лишь на несколько минут, чтобы отбиться от очередной волны монстров. Кто только на нас не нападал: черви, сколапендры, шестирукие и шестиногие монстры. Ад демонстрировал все свое многообразие, весь свой арсенал ужасов. Но когда это нас останавливало?
        - Первое препятствие на нашем пути, - пояснил мне на ухо Артем, - мы здесь, кажется, уже были на одном из заданий: темный адский лес.
        Я вспомнил. Ужасное место. На мой взгляд одно из самых противных в аду. Во-первых, лесом это мог назвать только тот, кто никогда не видел настоящий лес: никакой зелени, никакого свежего запаха. Хотя деревья в этом лесу все же есть: адские; а потому совершенно ненормальные: низкие, абсолютно черные, голые, каменные колья с несколькими ответвлениями. Они высасывают из небогатой адской почвы все вещества, а так же поедают случайно забредших в их владения путников и порождений Тресферья. Во-вторых, как бы хорошо ты не умел ориентироваться, ты заблудишься в этом месте. Не важно насколько ты силен или умен, само пространство леса будет меняться, нельзя будет верить ничему: ни заклинаниям, ни компасу, ни собственным ощущениям. Даже звуки в этом лесу звучат по-иному. В-третьях, деревья - не единственные опасности этого места: множество адских тварей, мастерски использующих дезориентирующую обстановку, обитают в лесу, и чем ближе к центру, тем сильнее магические эффекты леса и твари, обитающие в нем.
        - Обойдем? - голос Анга слегка дрожал.
        - Нет. - утвердил Ариан. - Пойдем напрямик. Так короче.
        Спорить с капитаном никто не стал. Но я окончательно убедился, что всех замыслов мага я понять не смогу, как ни старайся. Зона леса не такая уж и большая и в худшем случая, если обходить ее по радиусе это увеличит путь на два дня, тогда как путаница с пространством внутри леса может увеличить его на многие недели.
        - Что будем делать с малым? - этот вопрос звучал, наверное, у всех в головах, но озвучить его решился только храбрый алхимик.
        - Ничего. - спокойно ответил капитан.
        «Теперь кажется совсем глупой идей брать его с нами - назад он уже не вернется, а пройти путь вместе с нами он будет не в состоянии. Может быть, Ариан рассчитывает, что ребенок погибнет в лесу и нам не придется нянчиться с ним позже. Нет, не думаю, что замыслы этого демона так поверхностны. Впрочем, не моя это работа думать - моя работа обеспечивать защиту и слушать приказов.»
        - Сожалею, но кажется ты в скором времени умрешь. - сказал Артем, положив руку на плечо мальчика.
        - АРТЕМ! - злобно проревела Кассандра. - Нельзя же такое детям говорить.
        - Этот лес кишит по-настоящему опасными тварями, - он будто бы не заметил крика танцорши, - поэтому, если ты не способен сражаться на ровне с нами, вероятнее всего, встретишь смерть. Но не волнуйся, через какое-то время, твоя душа вернется на исходную позицию, может быть ты даже появишься в тот момент, когда ад только начал свое ужасное преображение или же в тот момент, когда он окончательно опустеет или погрязнет в грязи собственных грехов. … У тебя два выбора, назад через всех тварей или же идти с нами, навстречу к еще большей опасности.
        - Мне нужно найти мастера. - спокойно ответил мальчик, рассматривая небольшой блестящий камешек у себя в руках, - Мастер сказал, что вы поможете мне его отыскать, поэтому я иду с вами. - он посмотрел в глаза Кассандре.
        Алхимик вздохнул.
        - Что ж, твой выбор. Время покажет, заблуждался ты или нет. Пойдем.
        Через несколько минут проявились первые эффекты. Идти строго прямо стало очень тяжело. Расстояние до первых небольших «деревьев» постоянно менялось, зад начинал казаться передом, все размывалось, хотелось развернутся. Если не думать о том, что нужно идти строго вперед, за Арианом, то вполне можно крутиться на одном месте несколько дней и даже не замечать этого. И это только начало. Дальше будет хуже. Гораздо, гораздо хуже. Уверен, что в одиночку я бы не выбрался из подобной западни, зайди мы еще на несколько километров дальше.
        - Неприятный тут воздух, да? Тухлятиной пахнет. - Артем шмыгнул. - И очень старой пылью.
        - Не знаю. У меня нюха нет. - пробасил я хмуро: не на такие приключения я расчитывал.
        На Вас действует дебафф ‘Дезориентация адского темного леса 1 степени’
        Вы не способны запоминать дорогу
        Вы не способны воспринимать стороны света
        Вы не способны воспринимать скорость, расстояние, направление движения, размеры объектов
        Все чувства притуплены
        Ваша мудрость слишком низка, чтобы сопротивляться дебаффу.
        Глава 5: Певчая
        - Тихо тут. - сказал я, желая хоть как-то отвлечься.
        - Здесь везде тихо. - Недовольно пробурчал Артем.
        «Как бы он не хорохорился, - думаю, - а ему здесь неприятно. И часа еще не идем, а я уже нескончаемо устал от всех этих ужасных эффектов, которые заставляют чувствовать себя слепым котенком. Наверное, у алхимика схожие чувства.»
        Ариан остановился. Это послужило немым указом для остальных. Мы встали. До каменных ушей донеслись тихие завывания, пробирающие до глубины души, с каждой секундой они становились все громче и громче.
        - Певчая… - вздохнул Артем. - Затыкайте уши, мне нужно около двадцати секунд.
        Используя свою эфемерность, алхимик принялся смешивать самые разные ингридиенты, которые он доставал из своего пространственного кармана. Скорость приготовления зелий была столь большой, что его очертания его рук размывались, а возникший шум заглушил на какое-то время вой адского создания.
        Вы подверглись действию умения ‘Адская песнь большой ужасной адской певчей темного адского леса’
        Эффект ослаблен из-за особенности расы
        Эффект ослаблен из-за особенности расы
        Эффект ослаблен из-за особенности расы
        Эффект ослаблен из-за высокой характеристики ‘Выносливость’
        Эффект ослаблен из-за высокой характеристики ‘Выносливость’
        Эффект ослаблен из-за высокой характеристики ‘Выносливость’
        Все характеристики снижена на 15%
        Вы получаете периодический урон 10
        Скорость восстановления здоровья уменьшена в 6 раз
        «И даже так моя регенерация в несколько раз превосходит получаемый урон. - с надменной усмешкой подумал я. - Но я танк - со мной все ясно. Другим должно быть хуже.»
        Я обернулся назад, чтобы посмотреть на группу. Анг со всей силы сжал свою голову, чтобы ничего не слышать, его лицо, тем не менее, излучало спокойствие, а и потому Кассандра казалось на его фоне казалась еще более взволнованной. Развратная демонесса переживала за ребенка. У него не должно быть такого огромного сопротивления как у меня или хотя бы десятой части здоровья высокоуровневого демона.
        «Зато теперь можно быть уверенным, что одна из частей плана - убить мелкого. - подумал я с грустью. - Иначе Ариан давно бы уже использовал какое-нибудь заклинание из своих закромов, заглушающее ужасные звуки. У этого демона есть могущественная магия на любые случаи жизни, а его вместилище маны - бездонный океан. Жалко пацана немного.»
        Мелкий скрючился, зажав уши руками. Сила пения с каждой секундой нарастала. Урон увеличивался и уже достиг тридцати пяти. А зелье все еще не было готово. Счет шел на секунды.
        - Готово! - алхимик мгновенно протянул каждому по флакончику чудодейственного лекарства. - Надо же, сварил даже больше, чем нужно. Как плачевно, что зелье не способно сохранять свои своиства дольше трех часов. Пришлось отдать лишнее нашему попутчику, ничего не поделаешь - к тому же он мне неплохие деньги заплатил… - быстро тараторил Артем.
        Ваш симбионт впитал уникальное зелье ‘Уникальное зелье противодействия пению адской певчей темного адского леса’
        Приобретена временная защита от психологического воздействия на основе звуковых эффектов
        Ловкость +2
        Сила заклинаний воздуха +2
        Телепортация дальше на 12.5%
        Вы получаете на 0.4% меньше от всех источников
        Вы наносите на 0.9% меньше заклинаниями огня и воды
        Длительность: 2 часа
        - Очистить зелье не успел. - прокомментировал Артем, поймав мой удивленный взгляд. - Слишком много специфичных ингридиентов оно требует. Одна только слюда адского топтуна чего стоит…
        Вой усиливался. Певчая приближалась. Я призвал несколько высоких стен, защищая нашу команду с тыла. Почти все монстры темного леса атакуют, используя дезориентацию своих жертв. Певчая не исключение. Мерзкие горловые звуки существа больше не наносили урона, однако они все еще были до ужаса мерзкими: скрипучие, как ржавая дверь, то низкие то, наоборот, высокие, дрожащие.
        - Приближается. - голос капитана прозвучал у меня в голове. - Твоя.
        «Моя - значит моя. Странно только, что Ариан не приказал Ангу с ней расправится. Было бы быстрее. Может проверка? Если так подумать, даже у самого надежного самолета проверяют работоспособность всех систем. Может, здесь что-то похожее? Вероятно. Хотя кто его разберет?»
        Я сделал еще один шаг вперед. Симбионт раскрылся, доставая из моей спины все шесть мечей и обволакивая мои руки с ногами.
        Заметить монстра темного леса я смог через несколько десятков секунд. Бледная, почти прозрачная девушка невысокого роста в прозрачном белом одеянии на голое тело. Я бы даже наверное охарактеризовал ее как красивую, если бы не длинные полоски бледно-красной плоти, которые выходили из ее рук, спины и головы. Монстр летел. Рот извивался, создавая ужасные крики, голова наклонялась то в одну, то в другую сторону. Из-за аномалии я не мог оценить ее скорость и расстояние, разделяющее нас, потому просто ждал атаки.
        Рукав плоти взмыл в воздух. Я попытался выставить блоку (решил сэкономить ману), но скорости моих рук не хватило, чтобы защититься и мясной хлыст ударил меня по лицу.
        Получен урон 25 (2229 заблокировано)
        «Неприятно не более. Бой будет легким, но скорее всего долгим: противник совершенно не соответствует моему способы ведения боя.» - сразу понял я.
        Призрачная дама атаковала еще раз. И еще. Ее плети, сотканные из плоти, подобно лентами витали в воздухе жаля меня по нескольку раз в секунду. Я стойко терпел, пытаясь вычислить хоть какую-нибудь закономерность между ее ударами. Долгое время у меня не получалось. Казалось хлесткие удары, становящиеся с каждым разом все сильнее, совсем не поддаются какому-либо анализу; но через двадцать секунд я понял, что после двух быстрых ударов подряд и одно чуть посильнее следует буквально мельчайшая заминка, приблизительно на треть секунды. Именно ей я и воспользуюсь.
        «Симбионт, по моему сигналу будь готов выпустить два верхних меча. Твоя задача прорубить плети, которыми атакует это чудище. Лишим его их и ему придется приблизится ко мне ближе. Удастся подманить к нам - победа за нами. Тук. Тук. Тук-тук. Тук. Сейчас!»
        Два двухметровых меча взмывают вверх, их держат прочные, темно-зеленые побеги симбионта. Хлысты, которых уже невозможно было бы остановить, натыкаются на острейшие мечи и разрубаются ими. Красный, немного прозрачный кусок плоти падает на землю и тут же истлевает, оставляя после себя только белую пыль, которая тут же поднимается дуновением легкого ветерка и уносится вдаль.
        Певчая, которая не прекращала свой ужасный вой, закричала еще сильнее и громче. Она вскинула руки в стороны и при помощи своей магии поднялась выше. Плети замерли вместе с ней, левитируя. Секунда - ничего не происходит. Еще секунда - певчая замолчала, ее голова опустилась. Я не шевелился, ожидая атаки.
        И монстр темного леса меня не подвела: закричав так громко, что задрожали даже «деревья» она бросилась на меня. То ли расстояние между нами было совсем смехотворным, то ли ее скорость была поистине огромной, но она за мгновение настигла меня. Ни я, ни даже симбионт отреагировать не успели. Певчая примкнула к моему каменному телу, ее длинные призрачные отростки оплели мое тело.
        Получен урон 350 (броня проигнорирована умением противника ‘Эфемерный наскок адской певчей темного адского леса’)
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 300 (заблокировано 1000 (часть брони проигнорирована))
        Урон проигнорирован
        Мана частично восстановлена
        Получен урон 300 (заблокировано 1000 (часть брони проигнорирована))
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 300 (заблокировано 1000 (часть брони проигнорирована))
        Получен урон 300 (заблокировано 1000 (часть брони проигнорирована))
        Несмотря на толстую кожу, я впервые за долгое время почувствовал боль - певчая не только сжимала меня с невероятной силой, из-за которых камень моей кожи трескался, а броня прогибалась, но и высасывала из меня энергию.
        Симбионт понял меня без слов. Он опутал существо, скрыв тело под толщей зеленых лоз. Шипы проткнули тело певчей и начали высасывать жизненную энергию из нее. Первое время скорость высасывания певчей была выше. Мое здоровье постепенно уменьшалось. Но симбионт в очередной раз доказал свое превосходство: через десять секунд скорость его передачи сравнялась с певчей, а затем и вовсе перегнала ее. Дух призрачной девы через минуты рассыпался серо-желтой пылью. В воздухе запахло серой и жженой карамелью. Мерзкое сочетание.
        Вами убита ‘Большая ужасная адская певчая темного адского леса’
        Получен опыт 960 000 000
        Внимание! Ваш симбионт поглотил и преобразовал пассивную способность убитого монстра ‘Частичная бестелесность’
        Ваш симбионт приобрел пассивное умение ‘бестелесная лоза’
        Описание: на самую большую из существующих лоз Вашего симбионта больше не действуют физические атаки
        - Ценный материал. - радостно произнес появившийся Артем. Его руки с невероятной скоростью орудовали каким-то странным сачком и небольшой склянкой - так он собирал эти мелкие пылинки. - чего задумался? - он увидел мое немного отрешенное лицо.
        - Да вот… - дал указание симбионту продемонстрировать Артему уникальный стебель, который приобрел полупрозрачность.
        - Интересно… - задумчиво протянул алхимик.
        «Согласен. На моей памяти первый раз случилось что-то подобное. Можно сказать претендент. Да еще какой! Неуязвимость к физическому урону. Пусть и всего лишь для одного травяного манипулятора, но это уже большой прорыв! Если этот стебель достаточно утолщить и удлинить и доверить меч, то может получиться по-настоящему грозное оружие, у которого почти не будет недостатков…»
        - Не стоит тратить время впустую. - грозно сказал Ариан. Меня до сих пор удивляет как его спокойный, безучастный голос, одинаковый в любых ситуациях, тем не менее может выражать разные эмоции. Одна и та же фраза, сказанная абсолютно точно так же, у него может принимать десятки разных значений, которые ты понимаешь интуитивно, но объяснить отличие и при помощи тысячи слов не сможешь.
        - Пойдем быстрее, чего встал, - прошептал мне на ухо алхимик, - видишь, капитан ругается.
        - Да я просто задумался. - ответил басом и пошел вперед.
        Не успели мы пройти и двух километров - очередное препятствие возникло на нашем пути. Огромный циклоп будто бы вырос из-под земли. И под словом «огромный» я подразумеваю ОГРОМНЫЙ. Даже я не дотягивал ему до колена. Наверное, не будь моей гигантской туши в команде, он бы даже нас не заметил, но я есть и потому он стал пристально рассматривать нас своим единственным глазом, размер которого, наверное, превышал маленький автобус и занимал половину лица.
        - Подобного создание тут не должно быть. - в голосе Ариана впервые за долгое время чувствовалась смятение.
        - И что будем делать? Мне кажется, что он посильнее меня будет… - Анг тоже произнес несвойственные ему слова - признал кого-то сильнее себя.
        «Иллюзия? Вполне возможно. А если нет? Хм…»
        Я присмотрелся к описанию гигантского монстра. К сожалению моей наблюдательности все еще не хватало, чтобы оно дала мне хоть какую-нибудь стоящую информацию.
        ‘Гигантский великий адский элитный циклоп-стражник, обитатель Тресферья’
        Уровень: неизвестно
        Титул: Неизвестно
        ХП: неизвестно
        МП: неизвестно
        ВП: Неизвестно
        Описание: один из сильнейших полуразумных монстров Тресферья
        Умения: Неизвестно
        Навыки: Неизвестно
        Способности: Неизвестно
        «Такая большая туша не может существовать. По крайней мере не должна. Но для уловки слишком дешево. Если бы перед нами был действительно маг, способный создавать столь качественные иллюзии, то он бы наверняка сделал бы что-то боле… реалистичное. Хотя о чем это я. - на мгновение возникла перед глазами картинка из прошлого. - Не так давно меня отправляли на съедение паукам в иллюзии и если бы не своевременная помощь Ариана… хохма ситуации заключалась в том, что мне, обладателю каменного тела, мелкие паучки ничего сделать физически не могут: моя кожа прочна, а органы состоят из мрамора, поэтому почти никакой яд для меня не страшен.»
        - В атаку! - крикнул Ариан.
        Я создал каменный трон и сел на него. Меня интересовало какое же представление будет показывать иллюзорник, чтобы как-то расшевелить безразличного меня. Я еще раз рассмотрел циклопа. Грубая серая, с незначительным оттенком зеленого кожа, из которой местами проступают крепкие, толщиной с руку человека, черные волосы (хотел бы я поглядеть на тех вшей, что у него бы завелись). В руках - дубина (оторванный кусок какой-то горы), которую монстр волочил по земле, оставляя двухметровую борозду и вырывая адские деревья.
        - Анг, забирайся наверх и атакуй. Булыга, не стой на месте! - Ариан кричал. - Вперед! Кассандра, действуй. Ну же, Булыга, вперед! - Анг стал размахивать своими мечами, а с руки Ариана сорвалось несколько огненных шаров.
        - Я тут с тобой посижу, - Артем появился у меня на плече. На короткий миг я стал сомневаться в иллюзорности этого мира, но потом я заметил алхимика, идущего на монстра с кинжалами и успокоился.
        - Дилетант?
        - О-ой, - протянул он, - не то слово. Даже не интересно. У тебя тут хоть какой-то экшен есть, а у меня что-то вроде зыбучих песков было.
        - Ясно. - я выдохнул. - Надолго это?
        - Не думаю. Даже с учетом того, что время здесь течет в десятки раз медленнее, Ариан должен будет довольно быстро расколдовать нас. Минута, может две и иллюзия исчезнет. - он увидел мое каменное лицо, на котором было написано удивление, и пояснил: я так залетел посмотреть, что же будет у тебя такого. Как оказалось не зря. Тут довольно… живо.
        - Ага. Сколько раз уже видел гигантских существ, но каждый раз мои глаза отказываются верить, что что-то подобных размеров существует. - я вздохнул. - Как думаешь, наша команда без Ариана справилась бы с ним? - кивок в сторону циклопа.
        - Наверное. Ты бы, конечно, в подобно бою был бесполезен, но Анг, под действием усилений эликсиров и воодушевляющих танцов Кассандры, за несколько минут прорубил бы себе путь к жизненно важным органам.
        - А мы в двоем?
        Артем почесал голову и, растворившись в воздухе, появился на другом плече.
        - Здесь уже однозначно ответить. Огромной силе обычно противопоставляется ловкость, а не другая сила; но при помощи симбионта, думаю, рано или поздно, мы бы вышли победителями.
        - Ясно. - я посмотрел на сражение иллюзий, которое проходило не сказать что гладко, но на удивление хорошо. - Долго они там?
        - Сказал же - несколько минут. - на лице Артема на мгновение проступило раздражение, его брови свились, глаза сощурились, а губы, чуть исказившись, приподнялись. Затем он вновь по-обычному улыбнулся.
        - Ясно. - ответил я хмуро.
        «Как-то все странно. Маги-дилетанты в основном заселяют столицу, им нет какого-либо смысла прятаться ото всех или добывать что-то редкое. Они никому не нужны и им никто и ничего не нужно. Чего нельзя сказать настоящих специалистов. У тех и врагов много и жажда новых знаний и способностей зашкаливает. Так почему в темном лесу, в месте, которое кишит опасными монстрами, нам попался неумеха? Да, кое-какие знания и умения есть, но даже я - человек не сведущий в магии - смог увидеть ловушку с первого взгляда. Странно все это. Очень странно. Слабые долго не живут… Хм… - я стряхнул Артема с плеча, тот выругался на меня, сказал еще что-то не очень приятное; однако я его не слышал и не слушал: был поглощен в свои думы. - Хм… Иллюзорные ловушки бывают трех типов. Первые, самые простые, должно просто напугать жертву и вывести ее из сражения на какое-то время. Время здесь, скорее всего, действительно идет медленнее (иначе Ариан давно бы уже освободил нас, ибо он гениальный маг и ожидать от него меньшего просто не стоит), а значит это не первый тип. Второй, более опасный, нацелен на то, чтобы убить врага,
заставив его поверить в свою иллюзию. Чем глубже попадает в плен собственных страхов или желаний жертва, тем больший урон она в итоге получает. С третьим я еще ни разу не сталкивался; он в принципе редко встречается и информацию про него просто так не купишь - Артем тогда заломил цену в четыре сотни золотом. Не стоило экономить. Впрочем, я считаю что это все же второй. Один из возможных вариантов выхода - не воспринимать окружающую действительность и тогда иллюзия, питающаяся твоими эмоциями, а главным образом страхом, пропадет сама собой. Так и поступим.»
        Я потратил всю свою ману, воздвигнув семиметровые в толщину и высоту стену, которые закрыли меня в прочнейшем бункере. Даже циклоп, ударив своей дубиной, не сможет с одного удара проломить эти крепкие стены. Надеюсь. Время шло. Нахождение в темноте, зная что над тобой разгуливает двадцати метровый монстр, немного пугало, но я старался успокоить свои мысли.
        «Ни в первый и ни в последний раз.» - уверенно подумал я.
        В скорее иллюзия развеялась и я попал на настоящее поле боя. Мое здоровье было опущено в желтую зону. Лозы симбионты держали все шесть мечей. Возле меня десятки трупов каких-то не очень крупных, но очень уродских тварей, черного цвета с множеством неказистых отростков. Ариан тоже сражается - то тут, то там появляются всполохи сложных заклинаний, которые отправляют на тот свет монстров десятками. Кассандра еще не очнулась, но ее и Анга доблестно защищает Артем, осыпая врагов ядовитыми зельями и лишая их жизни своими острыми кинжалами, смазанными смертоноснейшими ядами, аналогов которым не найдешь не только в аду, но и во всей Нейроне.
        - Помощь нужна? - крикнул я ему.
        - Да, зелья кончаются. Я в защите не очень силен. - прокричал он в ответ и я побежал (быстро пошел) ему на выручку.
        «Ну да. Драки… драки это по моей части. - я улыбнулся, но потом вспомнил про ребенка, бросив взор на поле битвы, и не найдя его я с тоской подумал: съели. В самом деле съели.»
        ТЕПЕРЬ ПРОДА БУДЕТ ПОЯВЛЯТЬСЯ КАЖДЫЙ ЧЕТВЕРГ В 10:00 ПО МСК.
        Глава 6: Сражение темного леса или Белая метка
        Я окружил союзников каменными стенами. Симбионт достал из моей спины все шесть мечей и направил на тварей. Почему-то тупых творений преисподней двухметровые мечи почти никак не испугали, наоборот, они скорее привлекли внимание и ужасные монстры, строение тел которых поражало воображение, со всех сторон бросились на меня.
        ‘Хищное ужасное порождение адского темного леса’
        Уровень: 58
        Титул: житетель темного леса
        ХП: 3000/3000
        МП: 759/1125
        ВП: 1700/1700
        Броня: 120
        Описание: темный лес по-настоящему опасное место. Помимо естественных опасностей, угрозу представляют его обитатели. Порождения темного леса - существа, которым свойственно стайное. Зачастую, их стая управляется более сильными монстрами, которые способны управлять ими.
        Умения:
        Сокрытие в земле
        Сопротивление магии адского темного леса
        Восстановление
        Мгновенная регенерация
        Навыки:
        Быстрый бег
        Стайное поведение
        Строй
        Запасание пищи
        Запасание энергии
        Преобразование маны
        Магия пространства
        Магия тени
        Магия иллюзии
        Способности:
        Копье тени хищного ужасного порождения адского темного леса
        Сокртыие тени и плоти хищного ужасного порождения адского темного леса
        Веер боли хищного ужасного порождения адского темного леса
        Укус страха хищного ужасного порождения адского темного леса
        Малый пространственный прыжок хищного ужасного порождения адского темного леса
        Средний пространственный прыжок хищного ужасного порождения адского темного леса
        Иллюзорная магия темного леса хищного ужасного порождения адского темного леса
        Несмотря на сравнительно низкий уровень, тварь обладала огромным набором самых разных заклинаний. Это делало бой с ними очень трудным: в меня летели десятки заклинаний, пробивающих мою шкуру и броню, из-за мгновенной телепортации «порождения» в одно мгновение приближались ко мне. Их слабые зубы не могли навредить мне; основной урон шел от их магии. Укус боли не приносил никаких болевых ощущений вопреки своему названию, однако вполне себе пробивал мою магическую защиту за счет магии тьмы.
        Десятки тварей, сбежавшиеся со всей округи, атаковали меня каждую секунду. Я ничего не мог сделать с их натиском - моя скорость была слишком низкой, поэтому всю работу за меня делал симбионт.
        Через минуту, почти синхронно, проснулись Анг и Кассандра. Бой мгновенно преобразился. Разъяренный Анг разрубал своими мечами всех порождений, тогда как прекрасная Кассандра, используя свои чары, сталкивала их друг с другом. От трупов на земле не было свободного места. И это породило новую опасность: активизировались деревья. За одно мгновенья неказистые росточки увеличились в несколько десятком раз и теперь достигали тридцати метров в длину. Они извивались, поглощали трупы, сражались с друг другом и искали себе новых жертв. Теперь мне приходилось следить еще и затем, чтобы одно из таких «деревьев» не проткнуло мою спину или не сбило с ног мощным ударом (они могут). К какофонии битвы добавился грохот выстраивающихся и разрушающихся в это же мгновение огромных каменных стен.
        Сражение закончилось в один миг. Буквально как только порождения перестали появляться из-под земли, остались только разъяренные растения, ищущие новых трупов, но и те в скором времени затихли, после того как Ариан усмирил заклинанием.
        - Интересная разминка, не считаете? - Артем усмехнулся, потянувшись в воздухе.
        - Не считаю! - вскрикнула танцовщица. - Не считаю! - повторила он еще раз более громко. - Бедняга Иландер умер! Зачем нам надо было сюда идти, зачем?!
        - Он бы умер позднее. Иначе. - спокойно ответил Ариан. Его глаза были закрыты, но даже я ощущал его строгий взор на теле Кассандры.
        - Простите, но я не умер. - мальчик вылез из-под тела монстра. - Просто мастер говорил, что защита строится на двух составляющих: силе и маскировке. И вторая всегда будет выигрывать у первой. «Как бы ты ни был силен, всегда найдете более сильный; но покуда ты хорошо скрываешься, разница в силе не важна.» - так он говорил.
        - Я так счастлива! - Кассандра наконец-то ожила и с объятиями накинулась на ребенка. Тот явно чувствовал себя не комфортно, посматривая на почти неприкрытые окружности, упирающиеся в него.
        - Ну хватит-хватит. Подумай лучше о том, как ты ему дальше безопасность будешь обеспечивать. - Артем выждал небольшую паузу. - ты не можешь о нем заботиться постоянно. Эта ситуация должна была это прояснить.
        - Не привыкай к нему. - Анг покачал головой.
        Кассандра не нашла, что возразить всеобщему неодобрению. Умом она понимала, что не права, а потому продолжать глупый спор не стала. Кстати, грустная она выглядела в десятки раз красивее: печальное личико добавляло ей особого женского шарма, даже не знаю…
        - Идем дальше. Опасности не закончились. - капитан был явно не в духе.
        - Идем. - ответил я, вздохнув.
        …
        …
        Спокойствие наше продлилось удивительно долго. До самой середины, до самого сердца темного леса мы смогли пройти без каких-либо проблем; что было невероятно необычно. По-видимому, мы просто убили всех монстров в округе за один присест и магия леса (или дух, что его охраняет, я так и не понял по смутным объяснениям Артема (кажется он сам не очень в курсе)) не способна нам ничего больше противопоставить. Ну и прекрасно.
        - Смотрите, там вдалеке что-то светится. Фиолетовое. - прокричал мальчик.
        Мы подошли ближе.
        - Что это? - спросил я у Артема. Тот выглядел очень задумчивым.
        - Знаешь, - сказал он, повернув голову в мою сторону, но не отрывая взгляда от фиолетовой точки, - возможно это и есть цель Ариана.
        Я вопросительно поднял бровь.
        - Я не знаю что это, но мы сейчас определенно в самом центре темного леса. Здесь не может быть чего-то заурядного.
        «Если даже Артем, который в аду пробыл внушительное время, который держал десятки тысяч разговоров в сотнях различных кабаков, не знает о существовании чего-то подобного… - я пытался себе представить что же это за сокровище такое. - Может быть, это и есть тот таинственный дух, который управляет монстрами и аномалиями темного леса? Или это какое-то кристалл. Или глаз подземного монстра… Или маяк, оставленный здесь жителями ада.»
        Ответ на мой вопрос наша команда узнала довольно быстро: в какое-то мгновение свечение, что казалось было за десятки километров от нас и которое отказывалось приближаться, как бы долго мы к нему не шли, оказалось прямо перед нашим носом. Розово-фиолетовый лотос размером, наверное, около метра, произрастал в земле.
        Вы увидели уникальное забытое чудо света ‘Призрачный лотос’!
        Получено достижение ‘Первый увидевший адское чудо света’
        Описание: несметное количество забытых сокровищ и уникальных прекрасных краев скрывает самое ужасное место - ад. Одно из таких сокровищ довелось поведать Вам и более того, Ваши глаза оказались первыми, что увидели другую сторону ада, полную удивительных и невообразимых благодетелей. Кто знает, возможно Вы станете тем разумным, что решится продемонстрировать миру красоты ада. А пока любуйтесь зрелищем в одиночку.
        Награда: +2 ко всем характеристикам, репутация среди доброжелательно настроенных разумных будет увеличиваться пропорционально количеству разумных, посетивших данное место по вашей наводке.
        Получено достижение ‘Первый увидевший Призрачный лотос’
        Описание: саженец призрачного лотоса - уникальное растение, созданное тремя великими богами. ПОчти не существует сил, способных его уничтожить, а цветет он раз в четверть века, рождая на свет прекрасный лотос, который если сорвать, не увянет никогда. Вам повезло увидеть цветущий призрачный лотос, давно забытое чудо настоящей любви. Поздравляем, счастливчик, но будьте осторожны - это не тот цветок, который можно сорвать просто так.
        История: Призрачный лотос - любимый цветок принцессы Илин. По легенде, умерев из-за предательства Илин продолжила править своим королевством, но больше не могла вкусить прекрасной еды, учуять запах цветов и прикоснуться к другому человеку. Однако ее возлюбленный поклялся, что отыщет цветок, прекрасный настолько, что даже призраки сможет ощутить всю его красоту. Через многое прошел его суженый, имя которого давно забыто, но в итоге он договорился с богом плодородия Энтерием, богиней земли Визинтией и Матерью-Землей, чтобы те, объединив свои силы создали этот невероятный по-истине божественный шедевр. Когда Илин увидела цветок, ее проклятье спало и она продолжила править королевством вместе со своим мужем. С тех пор прошло много времени и волею судьбы саженец оказался в аду.
        Награда: +7 ко всем характеристикам, репутация среди доброжелательно настроенных разумных будет увеличиваться пропорционально количеству разумных, посетивших данное место по вашей наводке
        Наблюдательность +1
        «Давно мне характеристики не падали. Особенно наблюдательность. Она в последнее время совсем не растет. Видимо, из-за того, что я смог раскрыть историю предмета она проявилась. Неплохо.» - радостно подумал я. Прочитав вскользь описание.
        - Как красиво. - Кассандра была зачарована увиденным. И я ее прекрасно понимаю. Лотос выглядел действительно невероятно. Сложно описать словами, но смотря на него я чувствовал невероятный душевный подъем. Какие-то теплые чувства захватили меня.
        Сотни тонких лепестков светились ярким, но совершенно не слепящим светом. Ближе к середине их количество увеличивалось, а свечение приобретало светлые тона, тогда как по бокам, наоборот, темные. Вокруг цветка была аура прекрасного. Каждый его лепесток был идеалом гармонии света и пропорций.
        - Стой, не подходи. - приказал Ариан. Я дернулся, потому что подумал, что это он мне - я тянул свою руку к прекрасному творению природы, но придя в себя заметил Кассандру. Танцовщица приближалась как зачарованная к цветку. - Стой! - куда более властно и громко сказал командир, однако даже это не остановила демонессу.
        Когда девушка подошла на расстояния вытянутой руки до цветка, она неожиданно упала и забилась в конвульсиях. Ее здоровье резко сократилось на половину и продолжало стремительно падать. Я не успел бы даже отреагировать, однако наш целитель-алхимик в одно мгновение скормил ей сразу несколько пузырьков, одновременно с этим готовя новый отвар.
        - Очарована, проклята, парализована, скована, отравлена, внутреннее кровотеченее, конвульсии, болевой шок, гипноз, страх… это что за цветок такой? - бурчал себе под нос Артем, сосредоточившись на лечении демонессы. Однако, несмотря на все невероятные усилия Артема ее здоровье застыло на отметке двадцать процентов, грозясь опуститься еще ниже, стоит ему только прекратить лечение.
        - Не развевается. Я не успею сварить зелье, способное восстановить ее полностью от чего-то настолько мощного за такое короткое время. Помощь. Мне нужна помощь. Капитан! Помощь! - я впервые видел уверенного Артема таким растерянным.
        - Старайся это… ЛУЧШЕ! - Анг был зол на собственное бессилие и поэтому пытался нажать на Артема.
        - Божественные… Да, божественные проклятья не то, от чего можно избавиться просто. - я взял на себя слово, пытаясь успокоить союзника. - Уверен, Ариан уже работает над заклинанием, продержись еще немного.
        По Ариану, глаза которого были закрыты, руки сложены, а лицо спокойно, как обычно нельзя было ничего понять, однако он уже не один раз доказывал, что каждое его действие является выверенным и если он не стал силой останавливать Кассандру. То у него был какой-то сокрытый от нас план.
        «Хотел ее проучить или что? Я прекрасно понимаю, ослушалась его приказа, но как по мне слишком дорогой урок выходит. Не думаю, что она в сознании, а потому страдаем прежде всего мы. Странно. Очень странно. Черт, и помочь ничем не могу! Даже стыдно за свои навыки - почти все боевые. Даже скорее все. Могли бы дать что-то вроде «помощь земли», а то я и Анг единственные в команде, кто другим помочь не может… Зато самые сильные. Как вспомню свое последнее умение - дрожь берет. Никакая «Драгоценная кожа» не нужна… Кстати, наверное нужно было еще камушков накупить перед походом. Наверное. Да, пожалуй. Хотя я их, пока жив Артем, все равно не использую, но…»
        Ариан подлетел к цветку. Белая вспышка ослепила и оглушила меня. Даже каменное зрение пропало на несколько секунд. Я попытался окутать себя каскадом каменных стен, но мана меня не слушалась и заклинание не создалось. Однако через несколько секунд все пропало. Белый свет обратно вернулся в цветок, который теперь был на руках Ариана. Невероятно но огромный лотос уменьшился до размеров небольшой лозы и теперь помещался на крохотной (по сравнению с моей) ладони капитана. Впрочем, даже несмотря на то, что с моей высоты я уже не мог его нормально разглядеть, возле него все еще была неповторимая аура прекрасного, которая витает над великолепными шедеврами искусства, такими как Моно Лиза, Черный Квадрат или Венера Милосская. Не они сами по себе прекрасны (хотя, наверное и это тоже) а само наше представление о них, созданная устами и мыслями аура.
        Кассандра отхаркнула кровь. Ее здоровье, пусть и было в желтой зоне, но теперь ему ничего не угрожало - об этом говорило спокойное лицо Артема, который напряженно дышал рядом.
        «Все хорошо, что хорошо кончается, но зачем Ариану понадобился этот цветок? Я еще могу понять зачем он алхимику или любвеобильной Кассандре (она девушка, подобное украшение может служить идеальным аксессуаром (если не одеждой, учитывая ее предпочтение открытых одеяний), но зачем он магу. В тех ситуациях, когда Ариан использует посох или даже диадему, (последнее было только пару раз) все очень плачевно, так зачем ему еще какой-то ингредиент? Насколько мощным должно быть заклинание? - я мысленно вздохнул. - Ладно. Пока мне это на руку, меня это мало касается.»
        - Страшный… цветочек. - подал голос малец.
        - Очень страшный, Иля. Очень страшный. - Артем, кажется пришел в себя и, телепортировавшись, взъерошил волосы демону-ребенку. - Боюсь ты даже не представляешь насколько. - он резко но протяжно выдохнул.
        - Идем. - голос командира был непреклонен. Он бережно держал цветок в руках.
        «Сколько мы уже так, без малейшего намека на отдых, идем? День? Два? Три? Я-то ладно, моя выносливость неисчерпаема, но ребята. Кассандра, Анг. Даже не учитывая мелкого, для них это должно быть настоящим испытанием. Высокоуровневые демоны пусть и обладают нечеловеческой выносливостью, но она не бесконечна, а в темном лесу даже я себя чувствую ужасно. Уверен, Ариан понимает, что делает и тем страшнее мне становится - какая цель может оправдывать уставших подчиненных?»
        Пока я рассуждал мы прошли десять шагов. Я обернулся. Того места, где мы забрали цветок не было. Оно было где-то далеко позади нас или сбоку или даже впереди. Определить было невозможно. Пейзаж сменялся слишком быстро. «Дерево», до которого, казалось, несколько метров не приближалась даже спустя несколько часов пути, тогда как бугор, который был на самом горизонте через несколько шагов мог оказаться под ногами. Это ужасно раздражало и путало сознание.
        - Скоро лес кончится. - внезапно сказал Ариан. - Ненадолго.
        «Так быстро? Это даже очень странно.»
        - Островок стабильности. - гордо заявил Артем. - Говорят, в ад как-то загремело несколько сотен праведников, до Тресферья в итоге дошло не больше десятка, - видимо, не такие уж праведные они были, - но даже так они были огромной занозой в заднице всего ада. Они возложили на свои плечи очистить все Тресферье от скверны. Одним из их «подвигов» было очищение темного леса. В общем, спорные, но достойные уважения старики. Жаль, что померли они все до одного, стараясь что-то в очередной раз предать свету…
        Я не слушал алхимика. Меня больше интересовал демоненок.
        «Мелкий не просто смог выжить там, где не смогли бы выжить даже достаточно сильные демоны без защиты. Думаю, даже Кассандра или Анг не смогли бы пережить подобного нашествия, если бы не моя защита. Да. Монстры были слишком сильными.»
        - Остановимся здесь, - скомандовал маг, а после добавил: ненадолго.
        Выносливость +1
        Ходьба +1
        Ментальная выносливость +2
        Сопротивление магии разума +1
        Сопротивление очарованию +1
        «Система подозрительно щедра. На моем уровне получить столько характеристик за один раз практически невозможно. Чтобы поднять одну только выносливость я за раз должен был бы пройти расстояние в сотни, если не в тысячи раз больше. Про «ходьбу» можно сказать почти тоже самое. Сопротивления повысить зачастую еще сложне… Нечисто тут что-то. Или я просто много думаю в последнее время? Поднялись - хорошо, выжил - хорошо. Ничего подозрительного.»
        - Привал? - Анг обрадовался и достал из пространственного рюкзака глиняный графин с дорогим и очень крепким вином.
        - Нет. Дело.
        Радостное лицо мечника тут же стало темнее тучи. Он с невероятной скорбью закупорил бутылку обратно, после чего она исчезла в тусклом магическом свете.
        Ариан взлетел на несколько десятков метров. Его одеяние сменилось на расшитую золотом и множеством магических рун накидку, в руках появился посох, а на голове диадема. Глаза капитана были широко открыты и из них, рождая свет, бурным потоком лилась мана, которая собиралась возле своего владельца. Отовсюду к Ариану тянулись десятки тысяч ярких голубых, красных, желтых, фиолетовых белых и прозрачных огоньков, которые сливались друг с другом в водовороте и впитывались телом мага. Я смотрел на это разинув рот (честное слово, тяжелая челюсть так и тянулась к полу).
        - ????, голос Ариана звучал по-другому, он будто бы шипел, выплескивая из себя странный набор звуков, -??? ??? ?????? ???? ??? | ?? ?????? ????? ?? ?????? ????? ????? ??????? ???? ?? ???? ????? ?????, -?? ???? ??? ????? ????? ???? ??. Голос капитана стал громче и четче, а на его невозмутимом ранее лице проступил пот, брови сжались, зубы, белоснежные и острые, оголились. ??????? ?? ?????? ??? ???? ????? ?????? | ? ??????? ?????? ???? ??????? ??? ??????, -??? ????? ??? ??????? ????? ???? ???????? ???????? |
        - Откройтесь врата, ведущие в… не разберу… - прошептал себе под нос алхимик, который буквально заглядывал в рот Ариану, как зачарованный.
        - Что это? - я посмотрел на Артема.
        - Заклинание, настолько мощное, что даже ему приходиться отдаваться полностью. - Ответил завороженные не меньше моего алхимик.
        - Страшно. - добавил он через несколько секунд. - Очень страшно. Не могу представить масштаб заклинания, которое требует столь невообразимых затрат энергии. Даже при создании Королевского Армагедона или Вызова Темного Бога Крови требовалось в разы меньше маны. Подобное может стереть большую часть ада.
        Меня пробрала дрожь. Фигурально, естественно.
        - Должны ли мы ему помешать? - спросил я полушепотом.
        - Не сможем. - медленно ответил алхимик. - Подобная концентрация маны в воздухе может убить почти любого разумного. Если ты подберешься ближе десяти метров, то ни одно мое зелье не поможет тебе выжить.
        - Это заклинание настолько мощное? - до меня только дошел масштаб. Слова вроде «уничтожить весь ад» я уже слышал несколько раз, но с тем. Что неактивная мана в воздухе способна убить меня, одного из лучших танков, встречаюсь впервые.
        - Да. Ариан высасывают ману буквально из всего ада. Ты никак не связан с магий, поэтому не понимаешь насколько это невероятно. Невозможно… Созданный мной эликсир ничто перед ним.
        - Это невероятно… - Кассандра упала на колени и почему-то заплакала.
        «Врата… Неужели… Неужели это выход!? Неужели это… Выход? Выход откуда? Из ада. Но куда? Не помню. Черт. Не помню. Но из ада точно должен быть выход. Это ловушка. Ловушка… Точно! Там есть другой нормальный мир. С зеленым лесом и с желтым солнцем. Ярким, солнцем и голубыми речками и свежим воздухом. С дождями и снегом… Да. Так неужели столь мощно заклинание Ариан создал для того, чтобы наконец освободить нас?» - обрадовавшийся я смотрел на то, как тело мага светиться все ярче и ярче от невообразимого переизбытка маны.
        Глава 7: Руны на стене
        Заклинание было завершено. Поток наисильнейшей энергии промчался мимо нас и впитался в грязно-красную землю. В том месте, где энергия была поглощена, твердь начала расступаться, образуя внушительных размеров винтовую лестницу, которая вела куда-то вниз.
        - Лестница? Обычная лестница? - Артем был явно озадачен происходящим.
        - Нет, не просто лестница - это мой главный враг. - я сжал кулаки. - Винтовая лестница.
        Размеры моих ступней из-за огромной массы тела даже относительно моего роста были гигантскими, а по сравнению со ступнями обычного человека или демона и вовсе непомерно огромными. Как бы я ни старался, но уместить ногу на одной я не смогу. Но это еще пол беды: винтовая лестница обычно рассчитана на рост нормального разумного и поэтому высота ее редко превышает два метра, зачастую даже меньше.
        - А, - Артем рассмеялся. - Я, кажется, понял почему. Так уж и быть, держи. - он кинул небольшой минерал ярко-фиолетового цвета, приготовленный по-видимому заранее. - Если бой - дам противоядие.
        Симбионт поймал небольшой кристаллик и положил мне его в рот.
        Вы поглотили минерал ‘Длительная эффективная концентрированная минеральная таблетка уменьшения размеров’
        Эффект: ваш рост уменьшается в 3 раза, размеры вашего симбионта уменьшены пропорционально
        Побочный эффект: сила и выносливость уменьшаются пропорционально, основные атрибуты симбионта уменьшаются пропорционально
        Время действия: 24 часа
        - Спасибо. Как думаешь, куда ведет эта лестница?
        - Был бы наверху, сказал бы в ад. - Артем улыбнулся. - Честно сказать, я и представить себе не могу. Возможно, там какая-нибудь невероятная сокровищница или же спуск на следующую сферу. Кто знает?
        - Э-э-э… Нам вниз, капитан? - Анг почесал затылок.
        - Как хотите. Это не относится к основному заданию. - ответил Ариан безразлично и даже как-то раздраженно.
        - Даже самого сильного мага сотворение подобного заклинания если бы не убило, то полностью истощило бы, а по нашему капитану даже не скажешь… Какая огромная сила.
        Я не стал ничего отвечать. Ариан не переставал удивлять меня на протяжении всего времени знакомства. С каждым днем границы пропасти между нами только расширялись и сейчас я полностью уверен, что даже не могу увидеть ее края.
        Ариан молча полетел вперед, вниз. Мы последовали за ним полным составом. Первое, на что я обратил внимание стали стены и ступени: они были идеально гладкими. Буквально настолько, что каждый шаг приходилось выверять - был шанс подскользнуться.
        - Держись за тетю Кассандру. - демонесса протянула мальчику руку. - Здесь очень скользко, тете Кассандре будет очень грустно, если ты упадешь. - ранее сексуальный голос девушки был преисполнен заботой.
        - Я не упаду. Стоять на ногах умею.
        - Давай ручку, быстро давай…
        - Кассандра в последнее время совсем с катушек слетела, - прошептал Артем мне на ухо.
        Анг схватился за оружие. Мечи резко вспыхнули, освещая темный спуск.
        - Тихо, впереди что-то есть.
        - Капитан молчит, значит идем вперед. - Артем был спокоен.
        - Хорошо. - демон сложил оружие.
        В скором времени лестница кончилась и перед нашими глазами предстало по-настоящему удивительное зрелище: огромных размеров, с по-прежнему идеально гладкими стенами и сводами, что были исписаны синей и красной краской, помещение, освещающееся небольшими голубыми фонарями выстроенными в ряд. В сердце всего этого - воткнутый пол лилово-красный, необычный с острыми изгибами меч, изливающий свет; окруженный тысячами и тысячами маленьких голубых цветов, точно таких же, как и тот голубой лотос, который капитан держит в своих руках.
        Вы увидели уникальное неизвестное чудо света ‘Грабница алой воительницы легендарной Девы Меча’!
        +4 ко всем характеристикам
        Получено достижение ‘Первый увидевший грабницу алой воительницы легендарной Девы Меча’’
        Описание: несметное количество забытых сокровищ и уникальных прекрасных краев скрывает самое ужасное место - ад. Одно из таких сокровищ довелось поведать Вам и более того, Ваши глаза оказались первыми, что увидели другую сторону ада, полную удивительных и невообразимых благодетелей. Кто знает, возможно Вы станете тем разумным, что решится продемонстрировать миру красоты ада. А пока любуйтесь зрелищем в одиночку.
        Награда: +2 ко всем характеристикам, репутация среди доброжелательно настроенных разумных будет увеличиваться пропорционально количеству разумных, посетивших данное место по вашей наводке.
        - Ты пришел… - от громкого голоса неизвестной девушки затряслись стены и даже так он звучал нежно.
        - Не смотри на тетю, - Кассандра закрыла рукой глаза мальчика, что было по-настоящему абсурдно, учитывая откровенность ее собственного одеяния.
        - Пришел. - ответил Ариан спокойно.
        - Это твои товарищи?
        - Да. Мы сражаемся вместе.
        - Раньше ты никого сюда не приводил, неужели твое ледяное сердце оттаяло, Ариан?
        Перед магом, которые возложил еще один призрачный лотос в ряд к другим, появилась девушка. Демонесса была стройна, пожалуй даже слишком, и высока. Ее тело не покрывало абсолютно ничего. Кожа ее была бледна и бела и только длинные алые рога выдавали в ней демона.
        - У нас задание. - Ариан сошел со своего облака на землю и сделал несколько шагов навстречу к девушке.
        Она легко улыбнулась и, приобняв мага, стянула с того повязку, закрывающую его глаза.
        - Как всегда прекрасны… - вздохнула она. - Как всегда.
        Ариан резко подался вперед и обнял демонессу, его руки немного дрожали и это явно было не последствия заклинания. Появилось облако облако магической завесы, которое скрыло пару от наших взглядов.
        - Что это было? Иллюзия? Где враг?! - Анг достал из-за спины мечи. Их желто-оранжевое пламя почти мгновенно сменило свет на синий, а затем и вовсе погасло.
        - Успокойся, Анг, врагов нет. - Артем похлопал война по плечу. - На вот лучше настоички хлебни успокаивающей, поможет. - небольшая склянка с буро-коричневым, едким содержимым появилась перед воином. Тот ее быстро опрокинул в себя, издав при этом грозный, звероподобный рык.
        - Не смотри на чужую голую тетю. Для твоего возраста это может быть вредно. Но если нужно будет, тетя Кассандра все покажет. - она прижала мальчика к себе. Бедняга постарался вырваться из титановой хватки дьяволицы. Но через несколько секунд бросил эту безнадежную затею, оставшись в ее цепких лапах, меж грудей.
        Я подошел к стене. Она была исчерчена множеством рун и странных рисунков, которые я, как не ломал голову, понять не мог. Помимо двух основных языков, которые переводит встроенный переводчик, существует еще порядка не меньше двадцати побочных.
        - ?????? ?????? ?????? ????? ??????? |. Голубая надпись заискрила еще сильнее, стоило мне к ней прикоснуться. От неожиданности я отдернул руку, сжав ее в кулак.
        - Сказания о демонах, - рядом со мной появился Артем, - всегда написаны кровью. - Приблизительно такой перевод, если хочешь знать. Хотя первое слово непереводимое и означает что-то вроде «история с начала хода времени». - он самодовольно усмехнулся. - Даже странно встретить столь древней язык здесь.
        - И откуда… - хотел спросить я, но алхимик совершенно не нуждался в моих вопросах.
        - Откуда я знаю? Что за дурацкие расспросы? - опять ухмылка. - Я кто по-твоему? Великий алхимик или проходимец? Естественно, за те годы, нет, уже вероятно столетия, что я пробыл в аду я прочитал все книги, которые только было возможно прочесть, по алхимии и близким к ней наукам. А для этого пришлось выучить множество языков. К сожалению, я выучил только письменность, поэтому на слух я очень плохо понимаю речь.
        - Ясно, тогда…
        - Ладно. Так уж и быть, великий Алхимик расскажет тебе небольшую сказку, на основе этой безвкусной гравюры. - он достал из личного пространства небольшой ярко-синий пузырек и разбил его об стену. - Картина для активации требует маны, а так как я не маг, у меня ее совсем немного.
        - Королевство демонов начало вести свою историю, когда разрозненные племена объединил под своим началом… прости я плохо читаю имена, вроде Эринзис или Энтандор. Остановимся на первом, - он кашлянул, - ну и пылище здесь, так вот. Эринзис первым высказал идею, что боги, даруя нам что-либо просят взамен гораздо больше, а потому боги являются устаревшей концепцией. Ну и сухо же написано… короче дальше какая-то довольно стандартная муть про то, что Первобоги наделили каждого разумного какой-то частью собственной силы и сла эта, мол, есть везде и в травинке и в камне, но только мы, разумные, способны ее передавать, наделяя новых богов частью силы умерших Первобогов. В общем-то, довольно популярная, нужно сказать на время моей жизни теория, не уверен, как насчет сегодняшнего дня. - он пробежался глазами по тексту. - Ладно, опустим это, здесь ничегошеньки интересного, только выпендреш на тему того, почему демонический народ такой исключительный.
        Он телепортировался на десять метров правее, вновь окинул быстрым взглядом иероглифы (или это руны?), буркнул себе под нос «эти демоны такие нарциссы», затем телепортировался еще чуть правее и, прочитав в очередной раз небольшой отрывок подозвал меня: о, вот здесь вот уже вроде что-то интересное.
        Я пошел к алхимику, рассматривая ожившие рисунки. Они были по-настоящему удивительны и уникальны. Десятки тысяч тонких линий переплетались друг с другом. Сами по себе они не были ничем, но из-за того, что они постоянно двигались, можно было уловить портрет или пейзаж. Картины постоянно размывались, чтобы потом собраться вновь, чуть по-другому. Из-за подобного казалось, что они вот-вот оживут, сойдут со стен.
        - Красиво…
        - Смотри, здесь написано «Интергердо раградрош», - он посмотрел на ничего непонимающего меня, как на абсолютного дебила, мол: даже таких вещей не знаешь? Но после, закатив глаза, соизволил пояснить уже довольно спокойно: это весьма и весьма известное высказывание на старом демоническом языке, означает, - он замялся, - как бы тебе объяснить, начала чего-то важного. В дословном переводе фраза звучит, как врата отворяют смысл. Его все еще довольно часто используют, когда хотят подчеркнуть важность чего бы там ни было или при сотворении мощных заклинаний… неужели не слышал, - он посмотрел на меня и махнул рукой. - Хотя что с тебя взять? В пабах такого не скажут, а в библиотеки я и сам тебя не водил.
        - В аду есть библиотеки?
        - А почему их не должно быть? Книги - главный источник знаний и приключений. Ладно, значит слушай. Королевство демонов, сильнейшее королевство сильнейшей расы - говорю же нарциссы - никогда не было едино. Внутренние распри между кланами раздирали его. Особенно досаждала война между двумя самыми могущественными кланами, приверженцев меча и последователей магии. Сила каждого демона внутри этого клана была поистине невероятной: мечи первых разили с такой невероятной скоростью, что их удары могли разрезать пополам даже самые густые тучи, очищая парой взмахов небо; а самые сильные мечники были способны рассечь горы и изменять русла рек; заклинания, сошедшие с посохов вторых были способны не на меньшие чудеса: под напором их ужасающей маны целые города обращались в пепел, иссушались реки, появлялись новые континенты. А вот здесь уже спорно. - вставил свои пять копеек Артем. - В нейроне всего пять континентов и новых пока никто не открыл. Скорее всего, большие иллюзорные острова их рук дело, теперь ясно…
        Получено скрытое мистическое задание ‘Отыскать пятый континент’
        Описание: мировому сообществу Нейроны известны только четыре континента, но встреченный Вами в аду НПС утверждает, что на самом деле их пять. Поверите ли Вы в это? Поставите ли на карту все и отправитесь в опаснейшее путешествие, чтобы рассказать и доказать всему миру, что их кругозор так же узок, как Треленский разлом?
        Награда: неизвестно, неизвестно, неизвестно, неизвестно, всемирная слава, всемирное уважение, отношение с новыми расами будет увеличено, 35 уровней, подарок бога континента, неизвестно, неизвестно.
        Время: не ограничено, пока континент не открыт
        Штраф за провал: нет
        Участников задания на данный момент: неизвестно, меньше 50
        «Даже распрашивать не буду. Нейрона звучит знакомо, кажется, так назывался мир сверху. Не знаю. Не хочется об этом думать. Совершенно. И зачем мне думать о чем-то там сверху, когда я и здесь, в аду, прекрасно себя чувствую. Да. Зачем мне эти ваши пятые континенты, уровни и всемирная известность? Не нужна она. А вот парочка алмазов с примесью темных рубинов - было бы прекрасно.»
        - Продолжим. - Артем провел рукой по рунам, облизал зачем-то пальцы и облил стену концентрированной маной еще раз.
        Я посмотрел на заигравшую картину. Голубые линии сначала превратились в воина с изгибающимся в нескольких местах, длинным мечом. Взмах. Тысячи противников оказались разрублены пополам, а земля в том месте, куда дошла ударная волна, поднялась в воздух, оставляя ров несколько метров в глубину.
        Смена картинки. Маг. Примечательно - глаза завязаны. Несколько секунд он смотрит на зрителя. А затем повязка, почти полностью скрывающая его лицо, срывается то ли ветром, то ли магией и улетает вдаль; он резко скидывает руки вверх, поднимая два посоха над своей головой. Тысячи молний срываются с кристаллов, которыми заканчиваются посохи, и собираются в небольшой шар. Глаза мага закрываются. Шар отделяется и летит дальше. Мгновение полета и он попадает в тело огромного великана, метров пятьдесят ростом. От мощи удара тот встает на одно колена, а после и вовсе падает пластом на землю с пробитой насквозь грудью. Демон с закрытыми повязкой глазами идет дальше… Картина повторяется сначала.
        - Преувеличили? - спросил я, чтобы растормошить неожиданно замолчавшего Артема.
        - А сам как думаешь? - его коронная ухмылка. - Если в этих демонах есть хотя бы четвертая часть силы Ариана, то ничего удивительного нет. - алхимик прошел несколько метров, провел рукой по подписи, пробурчал что-то себе под нос, потом позвал меня рукой, - вот, смотри, «интергердо раградрош» ? ???? |. Дважды кланы открыто вступали в сражение за всю историю и дважды это заканчивалась почти полностью изничтоженными кланами и падением целых империй, на территория которых сражались неудержимые демоны, вот засранцы, а? - он посмотрел на меня, хмыкнув. - На своей земле не бились, а вот у других - пожалуйста. - Он быстро просмотрел руны впереди. - Так-так, в общем, это не интересно: здесь идет описание этих двух сражений, - он телепортировался на пять метров вправо, - и это не интересно, здесь вообще какие-то рассуждения автора на тему того, что все демоны должны быть едины, как одна раса, - телепорт, - здесь, кажется, про, да, точно про бессмысленность воин в целом. - он телепортировался ко мне. - Согласись, странно такое от демонов слышать. - вернулся к записям. - Здесь про силу ненависти двух кланов,
пишет, что достаточно было появится вести о том, что в такой-то деревне появлялся демон противоположного клана, как ту могли стереть с лица земли, если она не была под надежной защитой. Кажется, я начинаю понимать, за что так ненавидели демонов, что их для них даже ад персональный создали. - он телепортировался еще несколько правее. - О, вот, вроде бы здесь начинается основная история. «Интергердо раградрош», мой друг.
        Пока оживленный возможностью узнать что-то новое Артем тараторил, я рассматривал во все глаза удивленные картины, сопоставляя их с обрывками его рассказов. Вражда кланов была изображена кровавой. Оказывается, даже оттенками синего можно передать запах и чуть ли не вкус затхлой крови и черной пыли, витающей в воздухе. Нарисовать цветом небо горы трупов. Передать красками тысячи взмахов меча, лязг каленого металла и шорох вороньих крыльев. Но эта была только часть картины. Сражение новобранцев и новичков сект.
        Сражение же настоящих мастеров действительно было способно разрушить империи: улетающий «в молоко» удары меча разрушали горы и создавали новые каньоны, порывы ветра сносили дома и деревья, заклинания магов выжигали целые города и превращали густые леса в скопления магмы, черные тучи пепла закрывали солнце.
        Когда у меня сложилось впечатление, что демоном не знакомо ничего, кроме сражений, художник, будто прочитав мои мысли, показал мне другую сторону: как маги взращивают богатый урожай, а воины добывают мясо, охотясь на огромных и причудливых зверей.
        - В одно столетие, пишут, в кланах разных кланах родились гении. На то, что у других уходили годы, они постигали за месяца. Дева меча и сын маны. Первая победила своего инструктора, одного из величайших на тот свет мастеров спарринга, в девять лет. Второй смог запомнить все заклинания своего клана и прочитать все книги библиотеки к одиннадцати. Им суждено было сражаться друг против друга. Кланы держали в секрете существование гениев, а потому смогли удивительным образом договорится между собой провести бой юных мастеров, который бы определил какой из кланов будет править. Это было второе соглашение за всю историю, к которому пришли семьи. - Артем перепрыгнул дальше. - В общем вновь скучное описание боя, короче… а вот, зачитаю: окровавленные и обессиленные подростки упали на сырую землю одновременно, разив удивлением глав орденов. Сражение остановил нерушимый договор… хм этого слова я не знаю, и обещание перед Первобогами, неукоризенно почитаемыми.
        Он вновь телепортировался вперед.
        - Бла-бла-бла, возненавидели они друг друга и поклялись убить во что бы это не стало. Бла-бла-бла, но как бы они не тренировались битва их всегда заканчивалась ничьей на гране смерти обоих. От их вражды страдал весь материк. Любое их столкновение меняло ландшафт сотен тысяч квадратных километров. В радиусе сотни миль не выживали никто и ничего. Земля превращалась в… - он задумался. - прости, опять незнакомое слово, но по строению приставки, кажется, это что-то из еды… «Интергердо раградрош». Боги не любили демонов до дрожи в рогах. Ненависть их была огромна. Необъятна. Но вмешиваться в ход истории без особых на то причин божественные ограничение запрещали, сковывая руки даже самым могущественным божествам, однако противостояние гениев двух кланов сняли большую часть запретов. У богов развязались руки и они в мгновение этим воспользовались.
        Завеса белого дыма исчезла. Ариан стоял один, среди тысяч бирюзовых лотосов. Внешне он никак не отличался от себя повседневного, ничего в нем не намекало о произошедшем.
        - Уходим. Быстро. - приказал он.
        - Черт, не успели самое интересное. Одну секундочку… - Артем быстро телепортировался от стене к стене, рассматривая иероглифы.
        - Уходим. - раздраженно повторил Ариан.
        «Давно я его таким эмоциональным не видел. Не понимаю, зачем Артем время тратит на эти иероглифы: тут же и без того все ясно как день, нужно только два плюс два сложить. Ариан - гений клана магов, неизвестная - дева меча. После того, как их сослали в ад, что-то произошло, ненависть переросла в любовь, а затем…»
        - Да, мой каменнолицый друг, ты прав. - Артем телепортировался ко мне. - Только не болтай себе под нос этого. Что было дальше я расскажу тебе как-нибудь в другой раз, а пока… давай выбираться.
        Прошу прощения за очередную задержку. На меня навалилось огромное количество проблем: я достаточно серьезно заболел и несколько недель с перерывами провалялся в кровати, мой компьютер решил, что главы мне не нужны и почему-то удалил все изменения в файлах, пришлось их переписывать заново; непростые экзамены.
        Глава 8: Иги
        Прошло два дня с тех пор, как мы узнали историю Ариана, нашего безэмоционального командира. Как и у Артема жизнь, пожалуй, сильнейшего из живущих демонов имела всего один смысл: тренировки; нескончаемое желание становится лучше, знать больше, уметь больше, исследовать новую магию и совершенствовать свой невероятный интеллект - вот, смысл его жизни. В ней не было место удовольствию, долгу, состраданию, любви, жалости, грусти или ненависти. Лучше. Сильнее. Умнее.
        Хотя нет, кое-что все-таки было. Некоторый непонятный ему элемент. Девушка из другого клана. Первый разумный младше пятидесяти лет, которого он не смог уничтожить, желая того. Несмотря на вопиющую абсурдность факта (именно так ему показалась) он не воспринял его серьезно: его мысли занимало только желание стать сильнее.
        Потерпев второе поражение, а отсутствие победы это всегда в той или иной мере поражение, он изменил свое мнение. Я не могу сказать, что творилось в голове у гения, но судя по прочитанному Артемом, Ариан незаметно для окружающих изменился: теперь он желал силу еще больше. И при каждом удобном случае он искал встречи с той мечницей.
        Девушка чувствовала то же самое. Они были словно лед и пламя: рождены, чтобы сражаться друг с другом, чтобы однажды извести себя, загнав своего врага в могилу вместе со своим хладным трупом.
        Когда до сильнейших демонов дошло какой оборот приняли дела, было уже поздно. Великого мага и Деву Меча было уже не остановить. Достигнув тридцати лет, каждый из них в отдельности мог потягаться с целым королевством, только потеряв огромное количество демонов, объединив силы всех кланов, можно было бы остановить их.
        Никто не желал вмешиваться. Кроме богов. Они не были готовы прощать посягательство на свое всемогущество. Собрав силы большинства божеств с первого и второго пантеона, они изменили ад по собственному желанию, подчинив себе стражей, закупорили большинство выходов и отправили туда демонов. Изначально они были обречены на вечные страдания за неповиновение божественной воли и непоклонение высшим существам, однако…
        Однако попав в агрессивную среду, в условия, где твоя сила значит не так много, за много миллиардов ударов сердца демоны изменились. Время не пощадило никого. Дева Меча и Сын Маны - еще один титул Ариана - встретились и объединили свои силы для того чтобы изменить ад, а для этого нужно было не просто изменить несколько его основных законов, но и победить тех, кто по силе равен богам - титанов, охраняющих каждый круг ада.
        Объеденившись с … (Артем не умеет читать имена, чтоб его побрал черт) в общем, с одним из стражей, который согласился на условия сделки, почти вдвоем они объявили войну сразу трем титанам. Все для того, чтобы сделать ад пригодным для спокойной жизни. Противостояние длилась долго. Стражи не та цель, которою можно легко устранить. Они, имея силы богов в аду являются абсолютными хозяевами, способными изменять его законы даже без щелчка пальцами.
        Но время шло. Титаны слабели. Все время противостояния энергию из них высасывал перебежчик. И в итоге. Поняв, что ситуация патовая, они решили дать прямой бой. Тысячи демонов сплотились. Кланы, которые терпеть не могли друг друга прикрывали друг другу спины, ненависть была окончательно позабыта. А сплоченную армию в последний бой вела прекрасная и ужасающая своей мощью пара, маг, чьи глаза были прикрыты нежно-голубой повязкой и девушка, чей ярко-красный меч рассекал пространство, словно растаявшее в солнечный день масло. Хоть пара и не показывала этого открыто, но за сотни и сотни сражений плечом к плечу, они привыкли к друг другу, приросли и полюбили друг друга, любовь братской, нежели плотской.
        Но битва, которая длилась бесчисленно длительное время, поставила свое ударение. Дева меча умерла. Сразив двух титанов, она не смогла сдержать последствий собственной сокрушающей силы, отдав их все на атаку. Ариан, который добил самого сильного из титанов, подбежал к истлевающему в огне девушке.
        - Люблю, - первый раз тогда сказал он.
        Девушка в последней раз улыбнулась, но не нашла в себе силы ответить. Все внутренние каналы маны были буквально уничтожены, разорваны в клочья. От такой болезни нет лекарства.
        Ариан не был готов забыть девушку. Собрав все свои силы в единый поток, стянув ману со всего ада он за секунду придумал заклинание, которое позволило обойти основные законы преисподней и заключить душу девушки в это помещение.
        - Если бы подобное случилось снаружи, - говорит Артем, - для нашего капитана не составила бы труда вытащить ее душу вживить в новое тело, да даже воссоздать ее полностью, с нуля, было бы посильной для него задачей; однако в аду действуют совсем другие правила. Умереть здесь не значит умереть. Это значит переродиться, очистив все воспоминания о себе. Переродиться в другом кругу, в другом времени и в другом окружении. - Артем похлопал меня по плечу и рассмеялся. - не думаю, что каждый бог Первого Круга способен удерживать душу в несвойственной для него эпохе. Возродить - да, но препятствовать возрождению… это просто невероятно!
        - То есть мы тогда были по сути в большом мавзолее?
        - Мавзолей? Что это? Впрочем, я понял о чем ты спрашиваешь - да, это гробница. Большая гробница для одной-единственной души. Полагаю, капитан надеется найти или создать заклинание, которое бы возродило девушку, - Артем вздохнул, - очень давно уже надеется, если судить по лотосам, очень и очень давно.
        - Вы бы лучше делом занялись. - цокнула Кассандра. - Вон, Иля изголодался уже небось весь. - она показала рукой на мальчика.
        - А можно вернуть нам старую демонессу-развратницу, пожалуйста? - спросил Артем у меня.
        - Думаю, для этого придется получить достижение ‘Детоубийца’. - ответил я, чуть приподняв уголки каменных губ.
        Артем рассмеялся. Громко. Специально, стараясь задеть Кассандру. Анг бросил на него злой взгляд, но вмешиваться не стал.
        - Смеетесь. - сказал Ариан, все затихли. - Значит силы есть. - еще одна небольшая пауза. - Привал окончен.
        - Три часа на сон за два дня… Пожалуй, слишком быстрый темп. - Артем покачал головой. - Даже мои зелья не помогут убрать усталость за такой короткий срок.
        - Нужно спешить. Задание. - ответил Ариан. Разговор был закончен. Авторитет капитана был непоколебим в любой ситуации.
        Адская пустошь существенно изменилась за два дня. Открытые пространства сменились высокими каменными столбами, некоторые из которых достигал в высоту сотни метров. Несмотря на то, что их было немного, они застилали весь «горизонт». Появились растения. Способные расти под адским небом, без мельчайшего намека на влагу, красные вьюны, лишайники, которые, как говорит Артем, появляются на месте трупов и крови и ими же питаются; какие-то сорняки, огромные черные ирчи, которые способны высасывать ману из почвы (внешне они похожи на папоротник) ирчи достигают моего роста и источают омерзительный (со слов Кассандры) и ядовитый запах, который может свести с ума разумного.
        На самом деле видов растений было куда больше, но расспрашивать Артема обо всех я не хотел. Довольствовался тем, что сам он расскажет в перерывах между сбором ингридиентов.
        - О-о-о, - радостно протянул он, - мой вечно стоящий, если ты понимаешь о чем я, друг, - подмигнул, - смотри как нам повезло! Это маленькое растеньице называется ринтагр! - он указал пальцем на небольшой, переливающийся фиолетовый листик, который лежал на его ладони. - Его необыкновенная прелесть заключается в его живучести. Пока рядом есть мана, свет, тепло или любой другой источник энергии ринтагр будет жить! Более того: пока в нем есть энергия навредить ему практически невозможно! - алхимик был несказанно рад находке. - Этот листочек способен несколько лет прожить в абсолютном вакууме, внутри магического хранилища! Ты бы только знал, насколько мощные защитные зелья можно создать, только если ринтагр подержать в воде для будущего зелья, а если добавить его самого… о-о-о, даже простой человек может на несколько минут обрести твою броню.
        - Как-то слишком…
        - Но у этого растения один минус - крайне медленный рост, особенно в адских условиях. Скорее всего этому листику порядка двух сотен лет. Впрочем, оно и к лучшему: не было бы этого правила, весь ад бы давно уже заполонили фиолетовые листья. Кстати, такой окрас у растения не зря: оно специально привлекает травоядных животных, которые будучи не способны его прожевать, проглатывают целиком. После этого Ритагр всю их жизнь живет и развивается в их желудках, высасывая из них ману и питательные соки из поступающей пищи. Я слышал даже, как в желудке одного могущественного хищника нашли целую колонию фиолетовых… о, а что это у нас вон там. - Артем растворился в воздухе.
        «Слышал, Симбя? Тебе бы точно не помешала такая стойкость.»
        Симбионт отреагировал неоднозначно: около десяти щупалец, самых толстых, вылезли из меня, обнажив мечи.
        - Эй, Каменный, ты чего!? - то ли нагло, то ли чуть испуганно, спросил Анг.
        - Симбионт шалит, не волнуйтесь.
        «Как насчет того, чтобы перенять его способности? Ты так не умеешь? - симбионт подал тихий знак. - Эх, а ведь шестируким получилось… Да понял я, что само собой получилось, понял. Но может попытаешься все же? Нет? Ну ладно. А нам бы не помешала хотя бы одна, но крепкая лоза.»
        - Странно… - чем-то озадаченный Артем, погруженный в свои мысли, оказался рядом со мной.
        - Что?
        - Растения есть, а животных нет. - пояснил он, озираясь по сторонам.
        - Может, их того, съели всех? - подключился Анг.
        - Тогда, боюсь, мы бы защитника этих прекрасных биологических сокровищ так или иначе повстречали. - ответил Артем. - И такая встреча нам бы не понравилась.
        Раздался грохот, напоминающий гром. Земля пошла ходуном. Даже мне было тяжело удержаться на ногах, несмотря на крепость и мощь моих ног и на прямое родство с землей. Анг окружил себя пламенной аурой, которая чудесным образом помогла ему устоять на ногах, Артем размыл свои очертания, Кассандра, обладая невероятной ловкостью, успела отреагировать на мощные толчки земли.
        Гром прекратился, но остатки волнений земли еще несколько минут отдавали дрожью. Я посмотрел на алхимика в поисках ответа, однако тот, судя по всему, знал не больше моего.
        - Оно нас не тронет. - уверенно сказал Ариан.
        - Оно? - спросил шокированный я.
        «Что способно создать столь мощное землетрясение? Будь то монстр, демон или человек, он должен обладать колоссальный силой. Я только-только начал ощущать собственную силу, собственную непобедимость, как этот поход раз за разом пытается доказать мне обратное. А ведь мы только приближаемся к нашей цели - краю Тресферья.»
        - Возможно, скоро увидим.
        Нельзя сказать, что подобный ответ меня хоть сколько-нибудь успокоил. Пришлось слепо доверится капитану. В который раз.
        Через пару минут раздался еще один толчок, сильнее предыдущего. Земля вибрировала, как огромный меч, Удар которого пришелся на крепкий булат. От силы неожиданного землятресения, я все же упал, не способные сопротивляться его мощи. Глаза застлало адской пылью. Каменное зрение по какой-то причине тоже вышло из строя. Я оказался слеп. Меня оглушил грохот. Мои тактильные ощущения были притуплены вибрацией. ю Я не ощущал ничего осмысленного. Будто бы на несколько секунд выпал из этого мира.
        Возможно это глупо, но я страшно испугался. Меня настиг ужас. Страх охватил меня. Это было что-то подсознательное.
        Какое-то короткое время спустя, все прекратилось. Пыль осела будто бы по-волшебству одновременно с толчками, в одно мгновение, как земля перестала дрожать. Секунду спустя каменное зрение пришло в норму.
        Вы подверглись действию неизвестного умения
        Описание: скрыто
        Из-за высокого значения выносливость эффект неизвестного умения значительно снижен
        Вы оглушены
        Вы обездвижены
        Вы не можете применять заклинания, способности, умения и навыки.
        Вы утратили способность видеть
        Системные сообщения будут временно заблокированы
        Вы испытываете страх
        Время действия: скрыто
        - Пожалуй, нам не стоит приближаться. Оно не хочет нас видеть. - голос Ариана на этот раз звучал немного обеспокоенно. Созданное им заклинание защищала нас от множества каменных глыб, вероятно отколовшихся от соседних столов, осколков и прочего мусора. Сам же он стоял на ногах, придерживаясь за посох.
        - Что это было! - Разгневанный и немного испуганный Анг как обычно схватился за мечи. - Где враг?
        - Да успокойся ты! - крикнула на него Кассандра, которая, хоть и сохраняла внешне спокойствие львицы, но внутри все же дрожала от прокравшегося страха. - Тебе бы только за мечи! Хоть иногда думай головой, а не рогами!
        - Да что ты сразу… - стушевался воин, его мечи погасли.
        - Мой учитель, - подал голос демоненок, о котором я уже успел забыть, несмотря на то, что он постоянно находиться где-то близь Кассандры.
        «Этот маленький чертенок обладает поразительной способностью оставаться незаметным. Если бы он сам не захотел, я бы даже не вспомнил о нем. Кажется, даже Кассандра иногда забывает о его существовании. Это странно. Хотя само его существование в аду это уже что-то странное. Нужно быть настороже. Хотя капитан, кажется, на его счет достаточно спокоен. Нет, все равно, на других надейся, а сам не плошай. Смотреть нужно за ним.»
        - Мой учитель, - повторил он чуть громче, когда понял, что глаза всей команды смотрят на него, - говорил, что это существо сильнейшее существо в аду и, вероятнее всего, самое сильное растение где бы то ни было.
        Я посмотрел на Артема. Тот все еще не понимал о чем идет речь и, поймав мой взгляд, он, чуть застеснявшись, пожал плечами. Мол, что ты на меня смотришь, я что тебе, энциклопедия?
        «Если Артем, с его любопытством алхимика, не знает о существовании редкого, даже скорее уникального растения, которое ужасно шумит и явно заметно за много километров, то возникают огромные вопросы к мальцу и его учителю.» - тревожно размышлял я.
        - Твой мастер достоин уважения. - через несколько секунд раздался тихий голос Ариана. - Не многие знаю про существование Иги. Еще меньше способны пережить встречу с ней. И единицы способны понять, что это растение.
        - Мне нужно его увидеть! - Артем загорелся.
        - Друг, - я решил охладить его пыл, - ты же слышал Ариана: оно не хочет нас видеть. Не думаю, что Иги - я посмотрел на мага, - или как там его правильно, показал нам все свои силы. Не стоит тратить время и ресурсы зря. Будь разумен.
        - Нет! - решительно заявил он. - Не хотите: пойду один! Только представьте, хотя бы на одно мгновение, какие горизонты откроются, если я получу хотя бы несколько образцов его тканей! Какие могущественные зелья я смогу сотворить, какие невероятные усиления можно будет получить!
        - А если ради этого эликсира придется пожертвовать Кассандрой или Ангом? Несколько временных усилений не стоят потери боеспособности команды. Подумай над этим. - я пытался остановить друга, как это бы сделал любой хороший друг. Хотя мне самому было, признаться, страшно любопытно что за существо скрывается там, за столбами.
        - Эй, - Анг осмыслил часть моей фразы, но не успел придумать как возмутиться, поэтому просто грозно посмотрел в мою сторону.
        - Мы идем. - сказал маг.
        Тишина.
        - Мастер говорил, что Иги стоит опасаться; но еще больше стоит опасаться тех, кто ее не боится. - демоненок был слегка шокирован.
        - Даже небольшое усиление эликсиров может увеличить шанс выполнение основной цели. - ответил ему Ариан в своей манере. - Я готов пойти на несущественный риск ради этого.
        И ВОТ Я ПРОПУСТИЛ ЕЩЕ ОДНУ НЕДЕЛЮ В СВЯЗИ С БОЛЕЗНЬЮ НЕКОТОРЫМИ ДРУГИМИ ЖИЗНЕННЫМИ ТРУДНОСТЯМИ. Я ПОНИМАЮ, ЧТО ПОДОБНОЕ НЕ ДОПУСТИМО. В БЛИЖАЙШУЮ НЕДЕЛЮ Я ПЛАНИРУЮ НАГНАТЬ ОТСТАВАНИЕ. СПАСИБО ЗА ПОНИМАНИЕ.
        Глава 9: бой с щитоносцем
        Новый удар сотряс землю. Я был морально готов к этому, поэтому страх, которому в прошлый раз почти удалось завладеть моим разумом, остался не у дел. Остальные тоже в целом легче перенесли масштабное заклинание растения.
        - Держите, - Артем протянул зелья, над созданием которых трудился последние несколько минут. - Должно помочь справится со всем, - он обвел пальцем воздух, - вот этим. Я и тебе приготовил, - он дал чуть отличающуюся склянку демоненку. - не бойся, она почти такая же, просто я немного играюсь с дозировкой и прочим: исследую отличие воздействий эликсиров на детей, какие лучше использовать ингридиенты, воду и так далее.
        - А я? - спросил с артистичной обидой в голосе.
        - А тебе все, кончилось… - алхимик потряс в воздухе пустой пробиркой, на ее стенках все еще остались оранжевые капельки зелья. - Да ладно, - чуть выждав протянул он, - как же я мог забыть про моего родного тугодума! Держи! - он кинул небольшой оранжевый минерал прямо мне в рот.
        «На вкус довольно противно… Как будто кленовый сироп пью, но без сахара: горько и терпко. Видимо, лекарство, поэтому и вкус, как у лекарства. Хотя когда я это я мог попробовать сироп…? Видимо, в баре последние мозги пропил. Да, точно. Там и попробовал.»
        Вы съели уникальный минерал ‘Кристаллизованная помесь трех зелий: неочищенного адского уникального зелья профессионального канатоходца с использованием воды, вымоченной в ринтагре; хорошего неочищенного адского зелья бесстрашия с использованием воды, вымоченной в ринтагре и эпического неочищенного адского зелья противодействия оглушение с использованием воды, вымоченной в ринтагре’
        Вы гораздо лучше стоите на ногах, устойчивость +272.5%
        Вас практически невозможно опрокинуть или сбить
        Вы не чувствуете страха
        Неуязвимость к оглушению
        Неуязвимость к потери обаяния, осязания и зрения
        Броня +305
        Выносливость +26
        Сила +2
        Ловкость -4
        Интеллект -3
        Мудрость +1
        Скорость произношения магии огня +2%
        Скорость снаряда атакующей магии школы воздуха -3%
        Сила оперкот +12%
        Скорость переката +1%
        Скорость чтения -5%
        Рыболовство +2
        Шанс поймать крупную рыбу +3%
        Длительность: 85 минут
        - Все вперед. Быстрее. Иги сражается. Нужно ему помочь. - быстро сказал Ариан, от которого исходила несвойственная ему злоба.
        Вы получили бафф ‘Уникальное магическое усиление скорости силой земли’
        Эффект: скорость передвижение по земле +75%
        Скорость передвижения по воде и воздуху -85%
        Длительность: 1 минута
        Получив ускорение я наконец-то, впервые за долгое и долгое время, побежал! Каждый мой шаг сотрясал адское плато, а на земле оставались небольшие углубления, повторяющие очертания моих ног.
        - Скачи, мой верный конь! Скачи на встречу приключениям! - кричал Артем, который прикрепился к моей спину.
        - Я ведь и обидеться могу, - сказал не очень грозно.
        - Обидишься - вкусняшку не получишь. - усмехнулся он.
        Я остановился. То, что мы прибыли к нужному месту было понятно сразу. Иги, который был больше всего, что я видел до этого (не могу сказать точно, но в высоту он был не меньше тридцати метров, а в ширину около ста-ста пятидесяти), действительно гораздо больше походил на животное, чем на растение. Пластообразное «тело» (или вернее будет сказать стебель?) было покрыт множеством прочных чешуек, которые оканчивались острыми иголками. По бокам из стебля выходило около десяти по-настоящему огромных щупалец, которые с легкостью растягивались, увеличиваясь в размерах в несколько раз или наоборот сжимались, приобретая дополнительную прочность. Но настоящая красоты скрывалась над монстром: на достаточно тонком стебле, выступая высоко над растением раскрылся невероятный цветок, напоминающий огромную розу. Переливаясь всеми возможными цветами он буквально насыщал пространство светом.
        Вы увидели уникальное забытое чудо света ‘Цветение Иги’!
        Близость с растениями +10
        Эффективность лекарственных трав +3.5%
        Эффективность исцеляющих зелий +5%
        Получено достижение ‘Первый увидевший цветение Иги’
        Описание: Иги - одно из самых загадочных существ Ада. Будучи растением, оно наделено разумом, который не уступает демоническому. Еще никто и никогда не видел и не слышал, чтобы главная загадка ада, о которой даже большинству неизвестно, зацвела. Однако Вам повезло и именно Вы оказались в нужное время в нужном месте: переде Вашими глазами уникальное и великолепное зрелище.
        История: скрыто, недостаточно наблюдательности
        Награда: +12 ко всем характеристикам, репутация среди доброжелательно настроенных разумных будет увеличиваться пропорционально количеству разумных, посетивших данное место по вашей наводке
        Получено достижение ‘Любитель чудес света’
        Описание: Вам удалось посетить три чуда света. Не каждый бывалый путешественник может похвастаться таким достижением, однако до настоящего великого путешественника, который, как полагается, объездил весь свет, побывал везде и видел все, Вам еще далеко.
        Награда: + 10 к ловкости
        Получено достижение ‘Любитель забытых чудес света’
        Описание: Вам удалось посетить три забытых чуда света. Ваши ноги проложили путь там, куда давным давно не ступала нога разумного и забралась в такие глубины, где даже великолепные околобожественные виды нашли свой покой. Это по-настоящему достойно уважения. Но в пучинах морского дна, в поднебесной, в терновых джунглях и густых лесах сокрыты еще сотни забытых всеми, даже богами, уникальных мест и существ. Не останавливайтесь на достигнутом и <поймайте> повидайте их все.
        Награда: +20 к силе, репутация с авантюристами, исследователями и путешественниками +5000
        Получено достижение ‘Первооткрыватель чудес света’
        Описание: Ваш дух авантюриста неукротим! Вы готовы открыть миру новые его грани. Даже открыть одно чудо света - мечта любого искателя приключений; но вы, благодаря удаче и собственной смекалке, сделали это трижды! Поздравляем!
        Награда: +15 ко всем характеристикам, Слава за открытие чудес света распространяется в 1,5 раза быстрее, торговцы, дружественные к Вам, будут существенно снижать цены.
        «Сразу три достижения за один лишь взгляд на цветочек?! - я был в шок. - Хотя «цветочек» поражал: толстая борозда вскопанной земли, оставленная монстром. Получается, я вижу не все растение. Где-то там, внутри, под землей, есть система, которая способна перетаскивать эту огромную тушу, разрезая все скалы и вспахивая огромные толщи земли. Симбя, видел? Вот что такое - мощное растение. Эй, хватит. Просто мне немного страшно, что существуют подобные монстры.»
        - Иги цветет… - капитан выдохнул. И вновь, как и в пещере, его голос едва заметно трепыхал.
        Раздался взрыв. Светлая полоса рассекла пространство. На секунду обычное зрение отказало, но уникальное умение расы позволило мне увидеть последствия: одно из щупалец, которое, наверное. По меньшей мере весило несколько сотен тон, с грохотом упало на красную землю.
        Затем, когда пыль осела показалась пятерка бойцов. Могучий трехметровый демон с двумя щитами во весь рост, тощий четырехрукий с тремя глазами, тело его было заковано в кольца, а в каждой руке находилась сфера одного из четырех цветов: красного, синего, зеленого и белого. Третий не был гуманоидом в нашем понимании. Сложно признать, что слизь, не имеющая четких очертаний и даже какого-то определенного цвета, может иметь разум и вставать в один ряд с людьми, демонами и прочими разумными. Четвертый и пятый никак не отличались внешне. Это были две абсолютно зеркальных демонессы с посохом в одной руке и кинжалом в другой. Их необычный стиль подчеркивался вызывающе окрашенной кожаной броней, прилегающей к довольно красивому телу.
        - Шавки лысого короля объявились. - голос худощавого мага был преисполнен омерзения и злобы.
        «Это будет трудный бой. - голос капитана звучал в моей голове. - И хорошая подготовка перед грядущим заданием.»
        - Решится напасть на Иги, когда он слаб? - ответил Ариан с явным вызовом, одновременно- объясняя каждому из нас тактику.
        «На помощь Иги в бою можно будет особо не расчитывать - сейчас она слаба, а большая часть ее способностей направлена на область. Нас тоже заденет. Нашей задачей будет сковать врагов боем и победить.»
        - Тебя это не должно касаться. - прорычал на все окрестности четырехрукий.
        «Анг ты берешь на себя слизня. Твоя задача - как можно быстрее расправится с ним как можно быстрее и прийти на помощь остальным. Булыга на тебе щитоносец.»
        - Однако я здесь. Значит меня это касается. - Я и не думал, что немногословный Ариан может быть столь харизматичным.
        «Остальным разрешаю действовать по обстоятельствам. - он продолжал отдавать приказы. - Но помните - ваша основная задача дождаться помощи от остальных членов команды. Тяните время.»
        - Все такой же говорливый. Уничтожьте их. - скомандовал демон.
        За одно мгновение ситуация поменялась: пропали оба капитана, а вся остальная вражеская команда возникла перед нашей в полном сборе. Я рассмотрел своего противника получше. На грубой, неприкрытой броней коже, покрытой фиолетовыми, уродски-неправильными чешуйками, зияли десятки шрамов. Очевидно, броня ему без надобности: круглые, выпуклые щиты, которые были выше самого демона, надежно защищали его сразу с двух сторон от любых атак.
        «Просто так его не пробьешь. По крайней мере атаки руками будут бесполезны по большей своей части. Остается уповать на симбионта и заклинания. Да. Стоит с самого начала, пока он не ожидает, зайти со своих козырей.»
        Я почти мгновенно сформировал над врагом огромный многотонный булыжник, который, упав с высоты семи метров, должен был просто раздавить щитоносца. Как бы не так. Демон прижал щиты к себе и, используя их как колеса, поехал вперед. Это произошло настолько быстро, что я даже не успел заметить трансформации, как на меня уже на полной скорости несся слившийся в одно ярко-желтое пятно шар. Мозг начал анализировать ситуацию мгновенно и я выстроил метровой толщины каменную стену, самую крепкую из всех. придуманных мной.
        Он ее не заметил. Щитоносец просто промчался сквозь толщу камня, будто бы сквозь водопад, остави после себя круглое отверстие.
        «Что!? Кажется, я начинаю понимать, что имел ввиду Ариан, когда говорил, что нам предстоит встретиться с сильным врагом. Будь я так же слаб, как раньше, только оказавшись в аду: меня бы обязательно захватила паника, потому что сила противника внешне значительно превосходит мою. Но сейчас… любая сила имеет слабость или даже является ей.»
        Расстояние между нами стремительно сокращалась. Пятьдесят метров. Двадцать пять. Двадцать. Пятнадцать… Я стремительно взмыл вверх, создав под своими ногами мощную каменную стену. Демон, не успев что-либо предпринять (и понять, я уверен, тоже) промчался сквозь камень в том месте, где мгновение назад была моя тушка.
        Каменная стена +1
        «Вовремя. Быстрее бы она уже в стальную стену эволюционировала.»
        Проехав около двадцати метров, огромный шар остановился. Демон со злобой посмотрел на возвышающегося меня.
        «А вот это ты зря.» - с ухмылкой подумал я, решив что победа у меня уже в кармане. Сразу десять каменных копий возникло под ним. Радовался я недолго: демон не только успел заметить атаку, но и мгновенно отреагировал на нее, поставив щит под собой.
        «Копья появляются меньше чем за десятую долю секунды, с той стороны, откуда ты никогда не ждешь атаки: снизу, а он без вреда для собственного организма смог парировать… Броня, перейти в полностью автономный режим работы, полное бронирование, симбионт, до моей команды не вылазь, сосредоточься на внутреннем ускорении моих атак.» - выдал я приказы. Теперь симбионт будет играть роль экзоскелета, а броня автоматически подстраиваться под тип атак и регулировать восстановление здоровья и маны в оптимальном режиме, а так же усилять мои атаки только тогда, когда это требуется. Сам я все еще не освоил все еще не освоил все функции брони идеально, поэтому во время боя могу «перепутать кнопки» или не попасть в тайминг, лучше доверить все встроенному, благодаря душам, мозгу.
        Я спрыгнул на адское плато. Дальних атак, которые могли бы его задеть у меня больше нет. Все-таки мой класс специализируется на ближнем бое.
        Лучше бы я этого не делал. Стоило мне оказаться на земле, как щитоносец мгновенно сократил дистанцию, набросившись на меня, используя щиты, вместо кулаков. Я не успел отреагировать и получил по лицу. Удар такой силы немного пошатнул меня, но я устоял на ногах и даже попытался ответить врагу атакой на атаку, но пока мой кулак приближался к нему, демон уже отошел на несколько шагов назад.
        Получен урон 270 (заблокировано 9430)
        Получен дополнительный урон 35 (заблокировано 3000)
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        «Подобный урон для меня сейчас ничего не значит, но вот скорость у него для танка просто поразительная. И мгновения мне для контратаки не предоставил. Действительно невероятный противник. Ладно попробуем еще раз.» - я вновь создал несколько копий под врагом, ожидая, что тот, отвлекшись на бой со мной, забудет про защиту снизу. Я ошибся. Щит, будто бы по волшебству прикрыл его. Смертельное для многих заклинание лишь немного возвысило его над землей и на этом все.
        Он не дал мне времени осмыслить произошедшее и вновь напал. Теперь я был готов. Морально. Физически мне не хватило скорости даже чтобы просто прикрыть кулаками участок кожи, на который посягнул враг. Но я попытался не дать ему уйти: для этого на пути к его отступлению я воздвигнул достаточно плотную стену. К сожалению, она ему не успела помешать. Оттолкнувшись щитом от моего лица, фиолетовокожий отлетел с достаточно большой скоростью назад и растущая стена, от которой он прикрылся щитом, только дополнительно подтолкнула его вверх, придав ускорение.
        Получен урон 380 (заблокировано 9745)
        Получен дополнительный урон 160 (заблокировано 3000)
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        «Обычные средства мне здесь не помогут. Придется использовать уникальные классовые способности.» - решил я. Еще на семидесятом уровне я получил первую такую способность - ‘Полное окаменение божественного защитника Матери-Земли’. Смысл ее понятен уже из самого названия. Я полностью теряю любую возможность к передвижению, приобретая при этом уникальную прочность и ускоренную регенерацию здоровья, когда соприкасаюсь с землей. Для меня, к сожалению, эта способность по сути своей бесполезна: во-первых, она может убить симбионта, а во-вторых, пока еще не было ни одной такой ситуации, где мне бы действительно угрожала опасность. Под рукой постоянно легендарный алхимик, восстанавливающий большую часть здоровья, сильнейший в аду маг и воодушевляющая танцовщица.
        На восьмидесятом уровне я получил вторую способность: ‘Божественное увеличение размера воина Матери-земли’. Еще одна сомнительной полезности способность: я собираю и камни отовсюду, накладывая их поверх своей обычной кожи. Процесс это не очень длительный, но все равно занимает много времени в бою: около минуты. Зато через минуту я превращаюсь в настоящего гиганта: еще более медлительного, еще более непробиваемого, еще более сильного, и еще более высокого (в самом худшем случае мой рост увеличивается в два раза). Ей я тоже не нашел еще применения: редко какое существо выше и сильнее меня, чтобы мне требовались дополнительная сила и рост.
        На девяностом уровне меня ждало настоящее разочарование: ‘Молитва Матери-Земли, воздаваемая ее защитником’. Описание показывать даже не хочется. Если коротко, то я прошу Матерь-Землю выручить меня. Это, безусловно, полезная способность, там, наверху. Однако здесь, в аду, нет никакой Матери-Земли и никто на мою молитву не откликается и армию могучих Озогревов в поддержку не отправляет.
        Зато на сотом меня ждал настоящий подарок: ‘Божественное создание уникальных копией защитника Матери-Земли’. Даже описание такого шедевра открыть не стыдно.
        ‘Божественное создание уникальных копией защитника Матери-Земли’
        Описание: за достижение сотого уровня богиня выдала Вам способность, позволяющую в одиночку защищать ее, подобно целой армии. Сли вокруг Вас есть камень, земля или металлы вы можете воспользоваться даром богини, чтобы создать от пяти до двадцати своих полных копий, обладающих минимальным интеллектом, вашими характеристиками. Ваши клоны могут использовать неуникальные навыки, способности, умения и эффекты профессий; однако их эффективность будет снижена вдвое.
        Количество клонов: 5-20
        Время жизни клонов: 1час
        Характеристики клонов: 100%
        Эффективность способностей: 50%
        Эффективность навыков: 50%
        Эффективность умений: 50%
        Эффективность эффектов профессий: 50%
        Затраты маны на умение: нет
        Каст: 15 секунд
        Время перезарядки: 1 неделя
        Иначе говоря, на целый час моя сила буквально увеличивается по меньшей мере в двадцать раз. Я действительно, как и сказано в описании, могу заменить целую армию. А уж драться с целой армией меня, пусть и без брони и симбионта, это совершенно не тоже самое, что сражаться против одиночки.
        Подняв себя при помощи стен достаточно высоко я выиграл время, чтобы произнести заклинание. Из земли мгновенно стали подниматься большие комья земли, оставляя похожие на следы от взрывов отметины. Двадцать пятиметровых воинов были готовы через обещанные пятнадцать секунд. Конечно, щитоносец пытался помешать созданию армии, но все его попытки были тщетны: я воздвиг себе достаточно внушительное сооружение, которому его атаки были, что слону дробина. Вернее, миниатюрная крепость была столь широкой, что сбить ее опору ему не хватило времени.
        - А теперь - Фас! - радостно приказал я своим клонам.
        Те мгновенно обрушили на врага всю свою огромную мощь. Огромной толщины и высоты появились каменные стены, которые закрыли. будто бы в клетке демона. Секунда - стены клетки уплотняются в два раза, у нее появляется крыша и каменным зрением я ощущаю, как она сжимается внутри, как мгновенно заделываются все разрушения, созданные изнутри воином. Все-таки мощь двадцати стоуровневых озогревов огромна.
        - И это все? - я был немного разочарован легкостью сражения.
        Глава 10: Завершение
        Нельзя. Нельзя. Нельзя. И, пожалуй, еще раз нельзя недооценивать своего соперника. Кем бы он ни был. И разочаровываться в его способностях лишний раз тоже не стоит. Самоуверенному из-за событий последних месяцев, мне стоило записать это где-нибудь на видном месте или просить повторять из раза в раз Артема. (Кстати, интересно, а самоуверенность является грехом, вроде гнева или излишнего обжорства? По-видимому, нет, если боги не включили этого в круг адских испытаний)
        Так или иначе, когда я уже развернулся, оставив почти полностью запертого в многометровой каменной ловушке демона, я не учел, что не только у меня есть уникальные способности. Огромный взрыв, сотрясший землю, разрушил ловушку и даже серьезно ранил клонов, которые имели неосторожность подойти ближе остальных к ловушке.
        «Черт. Так и знал, что у него есть туз в рукаве! Хотя чего бы я сделал? Да. Все совсем не так плохо, как может показаться на первый взгляд: ему пришлось вскрыть, возможно, свою сильнейшую способность, потратить на нее (я надеюсь) значительную часть маны и стамины, тогда как я уже успел восстановить себе почти все показатели за счет одного из умений симбионта, фотосинтеза (если говорить откровенно, то у нее есть другое название и механика немного отличается, но сейчас меня это мало волнует). Клоны истратили большую часть маны и какое-то время будут не так полезны, но они все еще обладают невероятной броней и могучей силой. Просто игнорировать их будет трудно. Как не крути, я должен быть в выигрышном положении. Но пока на рожон лучше не лезть. Посмотри как он будет расправляться с клонами, буду анализировать.» - решил я.
        Демон тяжело и злобно дышал, рассматривая своих противников. Клоны медленно смыкали круг. Напряжение повисло в воздухе. Щитоносец вновь притягивает свое оружие к себе, оно загорается ярко-желтым светом, и он на полной скорости едет, нет, летит, в озогревов. Мои копии показывают себя с хорошей стороны, используя для защиты остатки маны. Ослабевший демон все-таки смог пробить крепкую линию обороны, однако скорости и силы уже не хватило, чтобы нанести значительный урон клонам: он только всковырнул броню, оставив протяженный шрам на каменной коже.
        Клоны попытались ответить, но, как и предполагалось, ничего не вышло: демон почти мгновенно ретировался, прикрывшись щитом.
        «Он устал. Это заметно. В отличие от меня он не способен долго сражаться. Однако брать его измором не вариант: не ясно сколько он еще продержится, а Артему с Кассандрой надо помочь обязательно. Кстати о Кассандре: а куда опять делся мелкий? Надеюсь, он успел спрятаться еще до начала конфликта. Не о том опять думаю. Нужно решить как быстро убить или обезвредить щитоносца. Если бы он не был таким быстрым, можно было бы оставить его на клонов, но он, я уверен, не даст мне уйти. Все же он гораздо быстрее меня. Хм… Плохо. Если бы просто нужно было победить… Хм… - я сконцентрировался на колебаниях земли. - Наши сражаются приблизительно в километре от меня, если судить по колебаниям почвы. Да. Даже, наверное, меньше. Скорость моего самого быстрого шага без использования маны и симбионта не меньше тридцати километров в час. Значит я добегу до них через две минуту вместе с клонами. Хм… Если смещу свою тушку и всех клонов туда, то наверняка облегчу задачу моим союзникам. Хм… А зачем собственно я там? Думаю, даже моих копий должно хватить, чтобы в корне переломить ситуацию. Уж Артем и Кассандра наверняка
найдут способ воспользоваться поддержкой. Решено.» - за несколько секунд я придумал новую тактику.
        Отдав команду клонам идти помогать своим союзникам, я остался один на один с демоном.
        - Ну что ж, - громко и хмыкнул я, чуть приподняв каменные губы, - продолжим.
        Он ничего не ответил, только чуть растопырил щиты, готовясь к атаке.
        «Ладно, попытка не пытка. Симбионт, атакующей режим, броня атакующий режим.»
        Шесть мечей со скрипом вылезли из моей кожи, я подтянул кулаки к подбородку, как это делают профессиональные боксеры. Демон будто бы только этого и ждало - сразу полетел на меня, максимально ускорившись. Щит, который он держал в правой руке, был нацелен на мой живот. Время замедлилось. Я заметил красную мелкую пыль, клубы которой поднимал за собой противник с каждым своим шагом, как опасно, до противного ярко-желто светился край щита, как блестели черные глаза демона, отражая свет красного неба.
        Понимая, что несмотря на заметное снижение скорости, я не смогу заблокировать атаку, я решил принять ее голой грудью, подавшись вперед.
        «Посмотрим, чья броня крепче.» - подумал я.
        Удар был мощным. Удивительно, но вышел он даже сильнее предыдущих (вероятно из-за того, что никак не пытался его уменьшить) я даже пошатнулся, с трудом сохранив равновесие; но вот какого-либо урона не получил: уникальная особенность моей брони дала о себе знать. Враг мгновенно ретировался после удара, отскочив метров на пять.
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        Дополнительный урон заблокирован
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Симбионт почти мгновенно сомкнул все шесть мечей. Из-за длины лоз, расстояние в пять метров было смехотворным, однако значительно осложняло манипуляцию оружием. Я не остался в стороне и призвал несколько каменных копий. План был идеален: щита всего два, заблокировать стремительные атаки сразу сверху, снизу, слева и справа демон не сможет. Смог.
        За мгновение проанализировал свою плачевную ситуацию, он раскрутился на месте, отражая щитами атаки со всех четырех направлений: мечи со звоном отскочили в стороны, а каменные копья были буквально стерты в порошок.
        «Удивительный противник. - подумал я в очередной раз. - Нельзя дать ему и секунды отдыха, иначе он может перехватить инициативу. Симбионт атакуй.»
        К сожалению, в скорости я не соперник щитоносцу: короткого интервала между атаками симбионта ему хватило, чтобы перегруппироваться и наскочить на меня. Сверкающие острые щиты вновь нацелились на мою грудь. Я осознанно принял весь удар броней.
        Получен урон 210 (заблокировано 5430)
        Мана частично восстановлена
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 210
        Все характеристики увеличены на 7
        Получен дополнительный урон 90 (заблокировано 3000)
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 90
        Все характеристики увеличены на 3
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Получен урон 237 (заблокировано 5430)
        Мана частично восстановлена
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 237
        Все характеристики увеличены на 8
        Получен дополнительный урон 98 (заблокировано 3000)
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 98
        Все характеристики увеличены на 3
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        «Прекрасная, пусть и специфичная возможность брони, открывшаяся со временем: в два раза увеличивает получаемый мной урон, однако каждый раз бафает меня по какой-то сложной формуле. Если удастся затянуть бой - победа мне гарантирована, каким бы сильным враг ни был. Однако риски… Впрочем, сейчас это не важно. Сейчас нужно как можно быстрее разобраться с демоном и поспешить на помощь союзникам. Да.»
        Демон не дал мне продыха и атаковал снова. На этот раз со спины. Он оказался там почти мгновенно и столь же стремительно нанес два мощных удара своими щитами. Симбионт не пострадал, поэтому урон вновь не был критичным, однако демон и не думал останавливаться: зайдя с боку разреза щитами мою каменную кожу там, потом еще раз атаковал спереди. Завершив прием, он отскочил на десяток метро назад и встал передо мной.
        «Он не может поддерживать свою скорость постоянно. Это очевидно. Ему нужен отдых после каждого ускорения. Значит именно сейчас он в наибольшей степени уязвим.» - решил я.
        Два десятка копий, призванных на этот раз даже под разными углами (я чуть изменил рельеф под тем местом, где стоял щитоносец, чтобы каменные копья атаковали его со всех возможных сторон) не возымели ровно никакого эффекта. Точно так же, как и предыдущие, они были стерты в порошок вихрем щитов, что светились ярко-желтым, броским светом.
        «Он когда-нибудь вообще отвлекается?» - я был разгневан: шитоносец вновь наносил удары, повышая мои характеристики. Мое здоровье плавно уменьшалось. Даже бонусы брони и усилия симбионта не справлялись с уроном.
        «А-а-а, ладно. Придется использовать. - подумал я. Когда мое здоровье опустилось до пятидесяти процентов. Общий бонус характеристик к этому времени уже достиг двух сотен, однако я все еще не успевал реагировать на выпады демона и уж тем более атаковать его в ответ. - Так, красный камень - сила, желтый - выносливость, алмаз - прочность, синий - интеллект, черный лучше не трогать… лиловый вроде бы для потенц… неважно… зачем мне Артем вообще его дал?! Я же… неважно. Так, для скорости вроде бы белый… Или желтый. Да нет, точно белый… Или все-таки… Нет. Или да. Стоп. Точно! Белый время. Быстрее не стану, но появится возможность думать над каждым моим шагом. Не сейчас. Значит все-так желтый.» - с этой мыслью я приказал симбионту достать небольшой камушек из складки под моей кожей. Удобно быть монстром - в тебе не только другое существо поместиться, но и целый склад драгоценностей, вместе с внушительным арсеналом!
        Я проглотил и тщательно разжевал бледно-желтый минерал. По вкусу он напоминал ванильное мороженное. С солью. В общем, весьма странное мороженное.
        Вы съели уникальный минерал ‘Концентрированное очищенное минерализованное огромное адское зелье невероятного предбожественного увеличения скорости, созданное Великим Алхимиком’
        Эффект:
        Скорость всех Ваших действий увеличена в 3.75 раза
        Скорость Вашей реакции увеличена в 5 раз
        Длительность: 10 минут
        В один момент мир замедлился. Пыль стала оседать медленнее. Адская трава стала колыхаться медленнее. Щупальцы Иги, которые тоже с кем-то сражается на заднем плане (интересно с кем), стали двигаться медленнее. Движения демона, в конца концов, замедлились. Я сделал шаг назад. Щит пронесся в миллиметре от моей кожи, не задевая меня. Демон удивился, но темпы не сбавил: оттолкнувшись правой ногой от земли и, подняв очередной столб пыли, он прыгнул на меня, вытянув руки вперед.
        Задумка демона казалась простой: врезаться на меня на полной скорости, как и раньше, поэтому я спокойно отпрыгнул в бок, надеясь, что его атака минует мою каменную кожу. Отчасти это действительно помогло: демон пролетел мимо меня; однако в этот момент он показал разницу между нашими навыками в использовании скорости. Он чуть разогнул руки, наклон щитов из-за этого изменился и они все же задели меня.
        Получен урон 205 (заблокировано 3500)
        Мана частично восстановлена
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 205
        Все характеристики увеличены на 6
        Получен дополнительный урон 250 (заблокировано 3000)
        Полученный урон удвоен
        Получен дополнительный урон 250
        Все характеристики увеличены на 9
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Выносливость +1
        Мы встретились глазами с демоном. Он понял, что что-то изменилось и теперь его прежняя настороженность усилилась стократно. Он походил на кошку, которая увидела большую собаку: весь напыжился, готов в любую секунду рвануть или напасть в зависимости от ситуации; разве что не шипит.
        Я призвал одно каменное копье. Щитоносец с присущей ему проворностью уклонился от резкой атаки.
        «Как я и думал, зелье увеличило только мою скорость. На симбионта и заклинания это не распространяется, а значит в общем и целом моя мощь не так сильно возросла. Ладно. Все что мне нужно - каким-нибудь образом схватить демона, а остальную работу сделает симбионт. Нужно только поймать…» - повторил я про себя.
        …
        Щитоносец атаковал. Ситуация повторилась с небольшим изменением: я был готов и отреагировал чуть быстрее 9даже попробовал контратаковать), но урон все же получил. И еще одна атака. Несмотря на мою возросшую скорость, ситуация вернулась к истокам. Однако теперь я получал гораздо меньше повреждений, а симбионт был свободен и мог регенерировать мои ранения за счет фотосинтеза. Мое здоровье почти перестало падать - огромная регенерация дает о себе знать. Характеристики с каждой раной повышались, а соперник наоборот уставал. С каждой атакой бой приближался к своему логическому завершению. Как бы я этого не хотел, но в итоге я взял врага измором.
        Вот демон вновь прыгает на меня, выставляя щиты вперед. Я с легкостью пропускаю его, но вместо того, чтобы получить рану, атакую ничего неподозревающего демона со всей своей огромной мощи. Мой кулак, заряженный небывалой силой, тяжелый, твердый, каменный, врезается в его покрытое ранами тело. Я чувствую, как он ломает кости, как буквально все его тело в этот момент изгибается.
        Пролетев метров двадцать, не меньше, демон ударился спиной о масштабную каменную колонну. Один взгляд на его тело - труп. Мой удар не просто переломал ему все кости - все его внутренние органы были перемешаны, и раздроблены как фрукты в молочном коктейле; даже тело демона было скрючено из-за моего удара. Скорость и масса - страшная сила.
        Нанесен критический урон 15000 (2500 заблокировано)
        Нанесена травма ‘Повреждение всех внутренних органов последней степени тяжести’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Раздробленное ребро’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Кровотечение 18 тяжести’
        Нанесена травма…
        Нанесен урон 2800
        Нанесен урон 500
        Нанесен урон 500
        …
        Демон попытался подняться. Удивительно, но несмотря на все он все еще был жив. Видимо, его уникальная экипировка дает не только скорость, нои поражающую выносливость, дарующую возможность даже перенести такое потрясение, но…
        Я подошел к телу и без какой-либо жалости, даже скорее наоборот, понимая, что дарую ему спокойную и легкую смерть, одним ударом разломал его голову.
        Нанесен смертельный урон
        Вы убили уникального НПС ‘Страж первого Барона, член группы Красной Длани Бесстрашный Эрли, владеющий светом щитов’
        Получен опыт 3 500 000 000
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Слава +8500
        Карма +300
        Получено достижение ‘Убивший адского генерала’
        Описание: одни из самых сильных и влиятельный разумных в аду - элитные команды, подчиняющиеся напрямую одному из Баронов. Вам удалось доказать, что Вы сделаны из особого теста и можете им что-то противопоставить, убив члена довольно знаменитой команды - Бесстрашного Эрли. Этот демон известен не только своим безрассудством, но и неподражающей защитой. Говорят, что второй Барон заметил его, когда тот в одиночку противостоял армии диких элитных адских гончий. Даже израненный он не выпускал из рук два куска истерзанного адского железа. Поздравляем Вас! Вам удалось избавится от очень сильного врага практически в одиночку. Ваша известность в аду существенно возросла. Вас начнут опасаться.
        Награда: +3.5% к получаемому опыту, некоторые торговцы Троесферья будут снижать цены на свои товары, если узнают Вас
        Внимание! Вы первый, получивший это достижение!
        Дополнительная награда: +7% к получаемому опыту
        Симбионт быстро слезал кровь и мозги с кулака и ошметки плоти с моего тела. Я опустился на одно колено, чтобы поднять щиты.
        - Прости друг, я их у тебя позаимствую. Будет нагрудной пластиной. - мой голос был по-прежнему груб, хотя я на самом деле пытался воздать хоть какое-то уважение. Бой был прекрасен.
        Скрыв описание (нечего душу травить, использовать их я все равно не смогу из-за ограничений моего уникального доспеха) я передал два щита симбионту. Тот крепко схватился за ручки и прижал оружие павшего к моей спине и груди. Получилось довольно… плохо. Проблема была не в симбионте, а во мне - я еще недорос до ношения столь больших щитов, они будут сковывать движения моих рук. Будь они не три метра, а скажем два с половиной или даже лучше просто два - идеально бы подошли. Ладно. Ничего. Оставлю на будущее. Выросту еще. Наверное.
        Я убрал щиты в астральный инвентарь.
        «А теперь - быстрее на помощь к нашим, благо зелье еще действует, домчусь до фронта быстро.» - подумал я, прислушиваясь к вибрациям земли, чтобы узнать в какой стороне сражение
        Глава 11: Время
        Ситуация была хуже некуда: от моих клонов остались только полуразвалившиеся трупы, напоминающие древние-древние, потертые временем, статуи, у многих отсутствуют конечности, иногда головы, а у двух в районе груди огромная дыра, будто бы от пушечного ядра. Танцовщица, с одной единицей здоровья, лежит на земле. Из множества порезов и прочих ран на ее теле вытекает алая кровь, а правая рука сломаны сразу нескольких местах: торчат раздробленные белые кости, отрезано правое ухо и рог, будто бы неизвестный пытался снять скальп, но не получилось. Артем выглядит не лучше. Израненный, покрытый собственной кровью, с разорванными доспехами, жалкий. Взгляд его говорит, что он готов продолжать сражение до любого конца, однако видно каких усилий ему это дается.
        На мгновение очертания алхимика размываются и в его руках появляется красное зелье, которое он выпивает залпом. Удивительно, но творение гениальнейшего алхимика всех времен восстанавливает своему создатели не больше тридцати процентов здоровья и почти не останавливает кровотечение. Это может означать только одно - количество зелий, которые принял Артем измеряется десятками, если не сотнями. И в правду - осколки стекла и даже целые склянки разбросаны повсюду. С моим ростом не сразу замечаешь, но их тут очень много.
        Артем выпил еще одно зелье. Склянка упала на каменной пол и разбилась. Раны почти полностью зажили, а его здоровье поднялось до девяноста процентов.
        - Я готов продолжать. - Он выглядел уверенно.
        - Я тоже. - Я был уверен, что близнецы-демонессы, стоящие напротив меня уже заметили, а вот уставший Артем, повернутый спиной, меня увидеть и услышать просто так не мог (ему, видимо, уже совсем плохо, если он мой топот не заметил).
        Артем мгновенно достал еще одну склянку и, выпив ее, сделал шаг назад.
        «Эти близнецы… Это нечто. Нам с ними не справится. Нужно просто продержаться до возвращения капитана или же до их истощения. - голос Артема, быстрый и четкий, звучал у меня в голове. - Они способны видеть будущее в какой-то области возле них. Секунд пять-десять, навряд ли больше; но из-за этого к ним не подобраться, как ни старайся, а любая скорость перестает иметь значение - даже моя телепортация в сотни мест одновременно не сбивает их с толку. С Кассандрой все нормально, она пока в магическом анабиозе, их атаки не нанесут ей урона какое-то время. … Какой план? Я не знаю. У меня нет идей. Просто держимся. Какой бы мы план не придумали, он не будет иметь смысла, пока они будут знать о нем.»
        Ваш симбионт впитал уникально зелье ‘Адское зелье ментального разговора высшего качества’
        Эффект: позволяет транслировать свои мысли в голову разумным дружественным существам
        Регенерация маны снижена на 15%
        Длительность: 1час
        «Тебя неплохо так подбили, - сказал я с усмешкой, которая отлично передалась по мыслеречи, - если ты, друг мой сваренный, не догадался об одной простой вещи: знают они только о десяти, ну максимум пятнадцати секундах будущего. Если мы предскажем все их ответные действия, с точностью до мелочей и загоним их при помощи этого в ловушку, которая схлопнется через пятнадцать секунд после того, как они туда попали; у нас не будет никаких проблем. Осталось только придумать эту ловушку.» - я был ужасно рад возможности говорить быстро, четко и не ужасно низким голосом, как обычно.
        «Неужели ты думаешь, что я не размышлял об этом?! Это только звучит просто, но на деле все совсем не так. У нас нет времени составить план, а принимаемые ими решения всегда кажутся хаотичными и непоследовательными. Мы не сможем быстро проанализировать их действия. Остается только ждать. Теперь, когда нас двое, шансы не умереть высоки.»
        Я решил проверить слова Артема. Убедиться на собственном опыте всегда зачастую лучше, чем доверится окружающим - свои шишки болеть будут еще достаточно долго, а вот слова забудутся. Сделав шаг в бок я совершенно неожиданно призвал десять стен, закрывающие врага в своего рода коробку и около тридцати колий. Увернуться от такого без сумасшедшей скорости, как у того демона и без понимания на что способен твой противник невозможно; однако дамочки смогли. И смогли сделать это достаточно изящно, при помощи магии. Они каким-то образом заблокировали появление стен на небольшом участке и, отпрыгнув за мгновение до начала формирование копий, вышли из двух каменных кубов через «парадную» дверь.
        - Это будет немного сложнее, чем я себе представлял. - сказал я зачем-то вслух. Действительно, девушки не только избежали какого-либо урона, но и сэкономили огромное количество сил. Особенно по сравнению со мной, который потратил на ловушку около четверти от всей маны.
        «Симбя, ресурсы на восстановление все. Броня в защиту на максимум.» - приказал я.
        Девушки контратаковали. Идеально подгадав время, в меня полетели сразу несколько небольших кинжалов, которые, казалось, появились из ниоткуда. Я тут же прикрыл лицо рукой. Ускорение от зелья все еще действовало, поэтому я успел спасти свои уязвимые глаза. Однако основной целью демонесс были вовсе не они: мгновение спустя в мой каменный живот врезался небольшой огненный шар, размером с бейстбольный мяч, который проплавил в моей коже дырку сантиметров пятнадцать глубиной. Она была столь глубока, что даже задела лозы и корни симбионта.
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Получен критический магический урон 3500 (заблокировано 1500 урона (часть магической брони проигнорирована (часть сопротивления проигнорирована)))
        Получена травма ‘глубокое небольшое отверстие в животе’
        Все характеристики снижены на 7.5%
        Симбионт получил урон 120
        Симбионт получил урон 64
        Симбионт получил урон 155
        Симбионт получил урон 50
        Симбионт получил урон 75
        Симбионт получил урон 250
        «Ай, это было больно! - подумал я, быстро просчитав у себя в голове суммарный дамаг противника. - Нанести с учетом всех моих сопротивлений, брони и прочего четыре с лишним тысячи урона… Надеюсь у них не много подобного в арсенале…»
        Я призвал стену, которая защитила бы меня от повторной атаки в одной и тоже место (совершенно не хочется иметь сквозную дырку в теле). Однако новой магии не последовало. Сестры по-прежнему стояли на одном месте, рассматривая меня спокойным и холодным взглядом.
        Артем телепортировался ко мне. В это же мгновение в его плечо врезались три кинжала. Они задели какие-то сухожилья или важные нервные окончания, поэтому рука, в которой Артем держал зелья, обвисла, безвольно. Склянка упала на адскую землю. Алое содержимое быстро впиталось иссохшей почвой, вместе со столь же алыми каплями крови.
        «Симбионт, впитай. Только незаметно. - быстро отдал я приказ. - Артем, зелье я сказал впитать симбе, так что не волнуйся. Кстати я для тебя сейчас небольшой домик сделаю, для защиты.» - используя возможности ментального разговора, я передал информация алхимику передал свои мысли.
        Артем незаметно разбил об мое тело небольшую склянку, наполненную фиолетовым сыпчатым веществом. Попав в небольшие щели среди камней моей брони, оно тот же было поглощено симбионтом.
        Ваш симбионт впитал зелье ‘Зелье противодействие уникальному адскому зелью взрывного исцеления’
        Эффект: взрыва при использовании зелья ‘Уникальное адское зелье взрывного исцеления’ не последует
        Длительность: 6 минут
        «Двенадцать секунд. Они видят будущее не дальше двенадцати секунд.» - ответил мне Артем.
        «Понятно… Получается Артем решил проверить их взор. Неприятный немного метод, но вполне действенный: если они помешали открытой передачи восстанавливающего зелья, то они не знали о втором его свойстве: взрыве, который наверняка нанес бы мне больше урона, чем восстановило бы зелье. Хитро, хитро.»
        Из моих ступней прямо в почву незаметно Симбя пустил корни. За несколько секунд они достигли влажной от крови и зелья земли и принялись усердно поглощать целительную влагу. Здоровье поползло вверх и секунд пять спустя, за которые совершенно ничего не произошло, появилась сообщение.
        Ваш симбионт впитал зелье ‘Уникальное большое адское зелье взрывного исцеления’
        Эффект:
        Исцеляет 80% потерянного здоровья
        Наносит 75% урона от максимального здоровья взрывом через 12 секунд после использования зелья
        «Описания с каждым разом становятся все запутаннее и запутаннее. Но… Не это сейчас важно. Нужно защитить Артема. Может быть, нашим врагам доступно будущее, но они не всеведуще. Наши плану им не разгадать и если действия не приводят к какому-то очевидному результату, они ничего не предпринимают. На самом деле довольно странная тактика.»
        Я создал вокруг Артема крепчайший каменный саркофаг, использовав больше полвины от максимального запаса маны. Пятиметровые стены из крепчайшего камня в форме сферы. Пробить такое будет непросто. Девушки на подобное никак не отреагировали. Сначала меня это воодушевила, но я тут же одернул самого себя: может быть они не стали ничего делать по той простой причине, что подобная преграда и не преграда для них вовсе? Ариан бы разбил мою защиту, как орешек. Кстати, интересно где же он пропадает и где Анг?
        Демонессы сделали свой ход. В меня полетели несколько кинжалов. Опять в глаза. Естественно, второй раз я уже был готов к этому, потому не только прикрыл лицо руками, но и поставил несколько блоков из стен, которые должны были уменьшить урон с любой стороны. Однако я не учел, что меня может предать моя родная стихия: камень из собственных стен ополчился против меня. Все произошло столь стремительно, что даже под эффектом зелья я не успел никак отреагировать. Я оказался внутри стальной девы. Десяток острейших иголок, прочность которых во много раз превосходило прочность моей кожи, впились в мою твердую плоть.
        Получен магический урон 500 (заблокировано 1500 урона (часть магической брони проигнорирована (часть сопротивления проигнорирована)))
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен магический урон 400 (заблокировано 1600 урона (часть магической брони проигнорирована (часть сопротивления проигнорирована)))
        …
        «Черт! До чего же противные ребята эти ваши маги! Столько умений и способностей и никогда не знаешь, что применят против тебя в следующий раз! Раздражают! - гневно думал я, освобождая себя из оков при помощи силы и магии. - Нужно было прихватить тело того демона. Хоть какая-нибудь батарейка была бы, а так приходиться надеяться только на Артема. … Стоп! Артему же сейчас наверное куда хуже, чем мне!» - я перевел взгляд на товарища.
        Великий алхимик выглядел плачевно: его тело было покрыто кровью, которая продолжала вытекать из множества новых ран, он больше не мог контролировать свою способность и постоянно, десятки раз в секунду, исчезал и появлялся повсюду, оставляя на земле алые следы. Рассеянным взглядом, держась рукой за живот, Артем смотрел на противников.
        Во мне вскипела ненависть. Великий алхимик, к которому я, безусловно, успел по меньшей мере привязаться, был моим верным попутчикам в аду все это время и я не мог просто так видеть его, всесильного в моих глазах, разбитым и почти втоптанным в грязь.
        Я сжал кулаки. В мгновении от того, чтобы безрассудно наброситься на демонесс, услышал успокаивающий голос Артема:
        «Не волнуйся за меня. Великого Алхимика просто так не возьмешь. - я услышал самый мерзкий его смех, который он, вероятно, скрывал внутри все это время. - Они не могут видеть полную информацию о нашем с тобой статусе, благодаря усилиям госпожи Кассандры, а потому эти суки опираются только на свои глаза. Немного магии, зелий и вот внешне я готов откинуть обе ноги, хотя у меня полное здоровье. На то, что у меня над головой не смотри, это не больше чем иллюзия. Как я и предполагал, они не могут часто атаковать. В любом другом случае, они бы давно добили меня.»
        Артем подтянул к губам большой алый пузырек, украшенный золотом и драгоценными камнями. Зелье выглядело так, будто бы это по меньшей мере амброзия богов, которая дарует невероятную мощь, однако зная Артема - внутри какая-нибудь пустышка, если не яд.
        Ваш симбионт впитал зелье ‘Уникальное адское зелье замедленного восстановления здоровья’
        Эффект: восстанавливает 7500 ХП через 10 секунд
        - Перед лицом абсолютной силы, - проговорили демонессы одновременно, их голоса уникальным образом переплетались, походя на музыку, - любые уловки бессмыслены. Контролируя землю, можно властвовать на ней. Контролируя небо можно властвовать в воздухе. Контролируя воду можно властвовать в океане. Контролируя время можно управлять всем.
        «Только Вы, девочки, и близко не подобрались к контролю времени. - подумал я с внутренней ухмылкой. - Все-таки хорошо иметь такого друга, как Артем - из любой ситуации найдет выход. Даже сейчас с легкостью подстроился под уникальных противников и под видом собственного восстановления, успел телепортироваться и напоить моего симбионта так быстро, что ни демонессы, этого не заметили, ни даже я.»
        - Вам нас не победить, - с трудом проговорил Артем, сплевывая кровь, - пока мы способны стоять на ногах и сражаться, - еще один плевок, - вам нас не победить.
        «Я пытаюсь придумать план. Пока не выходит. Нужно время. Все мои задумки разбиваются так или иначе их умениями: сложно убить врага, который не только в будущее заглядывать умеет, но и использовать огромный арсенал заклинаний. Телепортация, аннигиляция, всевозможные стихии… Мне нужно время.»
        - Время это всего лишь одна из координат пространства, которая не может существовать вне его контекста и которая не может рассматриваться, как обособленная от остальных ось по той простой причине, что… - я говори, хотя сам смысл своих собственных слов не очень понимал, они будто бы исходили из вне.
        - Хватит. Время - абсолют. - Злобно сказали они обе.
        «Напади на них в порыве ярости. Мне нужно время. У меня есть план, но он требует времени.» - услышал я у себя в голове сосредоточенный голос алхимика.
        - Земля - вот настоящая сила! - крикнул я настолько громко, насколько это было возможно и бросился с кулаками на двух демонесс. - Это вам за Артема!
        Я занес кулак, однако вместо того, чтобы размозжить мягкую плоть, он наткнулся на что-то острое. Тонкая и прочная нить невидимая глазу разделила мой кулак надвое. Это было довольно больно. Даже для меня, каменного гиганта, потеря половины кисти это неприятно. Симбиот, в отличие от меня, отреагировал тут же: он мгновенно притянул к себе отвалившиеся от моего тела камни и, хоть это и не восстановило мне здоровье, срастил их так как было.
        Получен чистый урон 1500
        Получена травма ‘Сильнейшая травма кисти правой руки’
        Сила удара правой рукой уменьшена на 70%
        Сила -30
        Ловкость -10
        Выносливость -25
        Все характеристики дополнительно уменьшены на 20%
        «Уйдет, пожалуй, больше времени, чем я думал. - вновь голос алхимика. - Тебе придется выиграть мне пятнадцать секунд. Не дай им взглянуть в мою сторону в это время. Их внимание должно быть сконцентрированно на тебе.»
        «Пятнадцать секунд? Звучит не так сложно. Хотя я потерял двадцать процентов здоровья за одну только атаку. Это может быть проблематично. " - ответил я.
        «Может быть чуть дольше…» - тут же мысленно пробормотал Артем.
        - Подобное остановит только слабого человека, но не меня - идеальное творение самой земли! - актер из меня, наверное, так себе, а уж сценарист тем более, потому я просто кричал как можно громче первое. Что придет в голову.
        Я занес кулак для очередной атаки. Он должен был служить обманным маневром. Конечно, я прекрасно понимаю, что подобное не способно сбить с толку тех, кто может просматривать десятки вариантов будущего, но по-другому моя роль разъяренного дурочка не будет правдоподобной. Моей настоящей атакой было создание целой сложной системы из копий и стен, которые должны были проткнуть своих жертв со всевозможных сторон и под всевозможными углами. Уклониться полностью было бы довольно сложно даже для Кассандры. Но демонессы, естественно, смогли извернутся немыслимым и одновременно грациозным способом так, чтобы все землянные препятствия не нашли свою цель.
        «Выглядело вроде мощно, наверняка они думают, что моей целью, как и прежде, было убить их. - радостно подумал я. - И затраты маны на самом деле сравнительно небольшие.»
        - Надоело! - в один голос прокричали демонессы. - Жалкий озогрев, властитель земли, пытается сравниться с теми, кто в властвует над временем! Непростительно! Интергердо раградрош! - демонессы воспылали красным. С их посохов каждое мгновение срывались десятки красных лучей, которые рассекали пространство и оставляли после себя багровые хвосты. Глаза демонесс горели огнем кровавых молний. Не передать словами как грозно в тотм момент смотрелись симпатичные близняшки, покрытые красной аурой. ? ? | ??????? ??? ????? ??? ??? ??? ??? ???????? ??????? ??? ??? ??? ????? ?? ?? ??? |
        «Не нравится мне это… Все, что начинается с этого «Интергердо раградош» должно быть мощнее иных заклинаний на порядок-другой. Пора валить.» - подумал я и попытался сделать пару быстрых шагов назад, однако тело отказалось меня слушаться. Ноги и руки будто бы сковали тысячи цепей. Я не мог сдвинуться даже на миллиметр. Такая же судьба постигла симбионта. Судя по сигналам, издаваемым им, подвижность потеряли абсолютно все лозы, кроме призрачной. На нее почему-то неизвестная магия не подействовала.
        На вас действует неизвестная магия!
        Низкий уровень наблюдательности!
        Вы парализованы.
        Вы лишены возможности использовать заклинания, предметы, навыки, умения, способности, эффекты профессий, классовые умения, расовые умения.
        «Я успел закончить свои приготовления. Но теперь я не уверен, что это поможет. Они остановили само время внутри нас. Для озогрева это не смертельно, однако человека отсутствие сердцебиения может привести к скоропостижной смерти. Хотя не думаю, что это то, чего мне стоит опасаться. Разлитые мной зелья, не успею сработать - для них время течет по-другому, я уверен.» - Артем говорил очень быстро. Мне тяжело было уследить за его ходом мыслей. - Мы в ловушке. Спасемся ли мы или нет теперь зависит не от нас. Остается только ждать капитана.» - Мысли Артема звучали подобно пулеметы и я уже разбирал только отдельные слова, которые были произнесены медленнее остальных.
        «Кажется, замедление времени начинает действовать и на мое сознание. Черт. Я беспомощен. Нужно…» - я
        Глава 12: Время лечит
        Картинка мира размылась. Образы смазались. Через несколько секунд (для меня секунд) краски смешались, превратившись в красное-коричневое зарево.
        Неожиданно время вернуло свой ход. Я упал, мои ноги не выдержали резкой нагрузки, однако лежа на земле уже с удивлением обнаружил, что цел. Мои мана и здоровье были ровно на том же уровне, что и в последний момент перед заклинанием. Я поднялся и чуть было не упал вновь: демонессы были повержены. Их тела, изуродованные, буквально разорванные на части валялись в нескольких метрах друг от друга. Тела были обезглавлены. Кровавый след вел в сторону.
        Я обернулся. На маленькие руки демоненка, были надеты головы магинесс, точно так же, как надевают их кукольщики. Кровь стекает по его рукам и впитывается в красную адскую землю, оставляя лишь незначительный след.
        - Я подумал, что вам нужна помощь. - мальчик улыбнулся, продемонстрировав небольшие, но выделяющиеся, покрытые красным налетом, клыки.
        - Да, если бы не он, - сказал он же, пародируя женский голос (весьма плохо), - мы бы вас убили. - разжимая и сжимая кисть мальчик заставлял головы открывать и закрывать рты. Это выглядело ужасно страшно.
        - Вы, представители других рас, столь слабые существа. - другой женский голос. - что нам вас даже жаль.
        - Это точно. - он рассмеялся. - Такие беспомощные.
        - Что здесь… - смог выдавить из себя я.
        «Следов боя как такового нет. Будто бы мальчик просто подошел и разорвал двух могущественных магов времени в клочья. Черт, неужели все это время мы таскали за собой настоящую бомбу. Да, на этот раз она сыграла нам на руку, но что будет в следующий?.. Хотя я же всегда знал, что с ним что-то нечисто. Хорошо, что он показал это сейчас.»
        Демоненок посмотрел на меня. Он отбросил головы в разные стороны, как надоедливые игрушки. Те, стоило им коснуться земли, взорвались багряным взрывом, оросив и без того красного демона. Его рога и глаза загорелись, прямо как у демонесс незадолго до этого.
        «Что здесь происходит!?» - отправил я мысленное сообщение Артему, которого даже не видел.
        «Кажется, забота Кассандры оправдалась. - я слышал тяжелую усмешку в его голосе. - Скорее всего, - произнес алхимик через несколько паузу, длительностью в несколько секунд, - созданные мной зелья подействовали через какое-то время, отключив возможность предсказания будущего у демонесс и именно в этот момент атаковал демоненок. Или же он сам создал вокруг себя антимагическую сферу, которая не позволила заметить его воздействие на будущее. Как бы там ни было, он только что уничтожил противников, с которыми мы втроем не могли справится.»
        - Мой учитель, - мальчик мгновенно изменился в голосе и поведение, а кровавая аура, окружающая его тело, куда-то пропала, - говорил, что противников, управляющих временем, всегда стоит убивать в первую очередь строго одной атакой. - демоненок поднял пальчик вверх. - «Если встретишься с последователем магии времени - сделай все, чтобы убить его и возможно, тебе не придется с ним встречаться.» - Так он говорил.
        Артем насильно влил в Кассандру несколько зелий и помог ей встать на ноги.
        - Что здесь произошло!? Иля?.. - она была удивлена не меньше, скорее даже больше, моего.
        - Потом… - вздохнул Артем. - Когда Анг и капитан будут рядом, я все расскажу. Зачем повторятся дважды? Кстати, вот, выпейте вот это. - в это же мгновение в руках у каждого появилось зелье с прозрачной жидкостью на дне.
        Я сжал в руке пузырек.
        Ваш симбионт впитал уникальное зелье ‘Небоевое концентрированное слабое зелье полного восстановления из адских ингредиентов’
        Эффект:
        Действие всех остальных зелье и снадобий отменено
        Здоровье полностью восстановлено
        Мана полностью восстановлена
        Выносливость полностью восстановлена
        Усталость убрана
        Эмоциональное состояние стабилизировано
        Ваш симбионт впитал уникально зелье ‘Адское зелье ментального разговора высшего качества’
        Эффект: позволяет транслировать свои мысли в голову разумным дружественным существам
        Регенерация маны снижена на 15%
        Длительность: 1час
        - Будем спасать Анга или останемся ждать капитана? - спросил я у Артема.
        Но ответить Артем не успел. За него это сделали демонессы.
        - НЕПРОСТИТЕЛЬНО! - мерзко и холодно прокричали две полностью здоровые магинессы. - Вашим противником является время, а вы надеетесь помочь остальным.НЕПРОСТИТЕЛЬНО!!! - повторили они еще громче.
        Кровавая аура, окутывающая их тела, стала густой и в буквальном смысле материальной, рога увеличились в несколько раз. За спиной появились крылья, огромные и алые, тонкие, как у летучей мыши, с множеством острых пальцев. Благодаря этому атрибуту, который я давно не видел у местных демонов, они действительно стали походить на тварей преисподней. На озлобленных монстров с жаждой крови.
        Но проблема заключалась не только в них и это пугало больше всего.
        Достижение ‘Убивший адского генерала’ временно заблокировано.
        Предмет ‘Уникальный левый щит молний адского генерала Бесстрашного Эрли’ удален из пространственного инвентаря
        Предмет ‘Уникальный правый щит молний адского генерала Бесстрашного Эрли’ удален из пространственного инвентаря
        Впереди девушек стоял Бесстрашный Эрли, прикрываемый ровно теми же щитами, что и раньше. Тот самый щитоносец, которого я убил десять минут назад и голову которого лично размозжил своим кулаком, сейчас смотрел на меня абсолютно холодным, тяжелым взглядом.
        - Что-то вы долго, девочки. - на его лице, искаженном шрамами, кажется не было эмоций, однако в хриплом голосе звучала издевка.
        - Проблемные муравьи попались. - ответили они в один голос.
        «У нас проблемы. Этот щитоносец заставил меня потратить уникальное умение и одно из твоих камней-зелий. Не уверен, что сейчас я бы смог выйти с ним один на один. А когда за ним две эти дамы…»
        «Лиловый камушек-то потратил?»
        «Что? Да иди ты!»
        «Не забывай, что на твоей стороне два лучших во всем аду баффера. Mожет быть, временем мы управлять не умеем, но вот пространством - вполне.» - Артем явно хотел меня приободрить, однако в его мыслях на каком-то непередаваемом уровне чувствовалось волнение. Кажется, теперь он сам не очень-то уверен в нашей победе.
        - Я займусь двухголовой тварью. - мальчик облизнулся, смотря на демонесс. Аура вокруг него тут же изменилась, он будто бы стал другим демоном.
        - Жалкая букашка решила оспорить трон бога? - усмехнулись девушки, однако в эту же секунда пропустили первую атаку: рванувший с невероятно скоростью демоненок разорвал на две части одну из сестер. Кровь брызнула во все стороны, оросила землю и его тело. Мальчик отбросил ненужные тела и атаковал вторую, но та увернулась от атаки.
        - А ты интересный червяк. - вновь вместе произнесли девушки вдвоем. Мертвая демонесса за секунду восстановила каким-то чудом свое тело из двух разделенных частей.
        «Значит у них там свой бой. Тогда должно быть нетрудно.»
        Демон расположил щиты как колеса и, будто превратившись в молнию, на полной скорости сшиб Артема. Вернее, я уверен он так подумал, тогда как алхимик телепортировался ко мне на плечи.
        - Вот это скорость. Теперь понятно, почему Ариан поставил тебя против него. - он похлопал меня по плечу.
        Щитоносец уже мчался в сторону Кассандры, полностью игнорируя меня. Я не волновался. Даже с его невероятной ловкостью, ранить танцовщицу что-то за гранью фантастики.
        Как я и предполагал, демонесса грациозно извернулась в самый последний момент и разогнанный монстр проехал мимо.
        Вы получили уникальный бафф ‘Стремление силы. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Сила +375
        Все характеристики дополнительно +30
        Длительность: пока длится танец
        Вы получили уникальный бафф ‘Стремление ловкости. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Ловкость +375
        Все характеристики дополнительно +30
        Длительность: пока длится танец
        Вы получили уникальный бафф ‘Уникальное персональное объединенное усиление третьего танца. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Усиление остальных баффов звездной принцессы демонов в 1.75 раз
        Все характеристики дополнительно +50
        Длительность: пока длится танец
        Ваш симбионт впитал уникально зелье ‘Уникальное адское очищенное зелье абсолютной скорости, настоенное на древнем ринтагре’
        Получаемый от всех источников урон уменьшен на 12%
        Скорость всех Ваших действий увеличена в 3.5 раза
        Скорость Вашей реакции увеличена в 5 раз
        Скорость регенерации маны увеличена в 3 раза
        Скорость регенерации здоровья увеличена в 3 раза
        Длительность: 18 минут
        - Как ты видишь, у меня здесь есть небольшая группа поддержки… - я усмехнулся, наблюдая за тем, как плазменный шар летит в мою сторону. Обычно я бы не заметил даже этого, но сейчас, когда моя скорость возросла в несколько десятков раз, я могу рассмотреть все в мельчайших деталях. Демон с невероятной скоростью вращает щитами вокруг себя, из-за чего начинает напоминать идеальный шар. Десятки ярко-желтых молний рождаются каждое мгновение и тут же поглощаются сталью.
        Короткий взгляд в глаза демона, наши взоры пересеклись. В его глаз, фиолетово-красных, в тон чешуйчатой кожи, я не увидел ничего, кроме решимости. Даже поняв, что теперь преимущество в силе и возможно даже в ловкости за мной, он не испытал и капли сомнения. Наоборот, скорость его вращения, которая казалась и без того недостижимой, стала еще выше и вновь я не мог разглядеть происходящего внутри сферы.
        «Опять идет прет прямо в лоб, несмотря на то, что это заведомо провальная стратегия? Может у него есть план? Определенно. Тогда… Тогда стоит принять атаку на себя.»
        Я призвал толстую каменную стену впереди себя. Она появилась буквально мгновенно из-за увеличения скорости зельем. Демон препятствие почти не заметил, пролетев его на максимально быстро, однако это все же замедлило его.
        «Нужно покончить с ним максимально быстро. Неизвестно сколько еще сможет продержаться Иландер против двух демонесс. Следующий урон броня впитает полностью, поэтому нужно вложить всю силу в один удар.»
        Я размахнулся. Мой кулак, тяжелый и крепкий, на полной скорости встретился с щитом демона. Встретившись с закаленной мифрилловой сталью, кулак принял на себя весь импульс, из-за чего я, вспохав землю, проскользил несколько метров. Демон тоже отлетел на несколько метров. Его стоило видеть - вся мощь его атаки, принятая чуть ли не грудью, не возымела ровным образом никакого эффекта. Я стоял целый и невредимый.
        Урон заблокирован
        Здоровье восстановлено
        «Симбионт, атакующий режим. Усиление. Броня все в атаку. Пока мое здоровье не опуститься на треть, не включать оборонительный режим.» - быстро отдал я приказания и тут же рванул к врагу, не давая ему продуху.
        Щитоносец к такому повороту был не готов, однако мгновенно защитился от моих кулаков щитом и даже попытался контратаковать, юркнув мне под ноги. Раньше такой фокус сработал бы. Но теперь скорость на моей стороне. Я взмахнул рукой. Демон успел прикрыться щитом, но вот силы удара его ноги не выдержали - он отлетел на несколько метров. Затормозив своим оружием он тут же встал, но вот беда - я уже был возле него и мгновенно атаковал его сразу со всех сторон: сверху двумя руками - такой удар нельзя пропускать, если не хочешь быть расплющенным, снизу двадцатью острейшими кольями и мечами симбионта справа и слева, а отступление назад я закрыл внушительной каменной стеной.
        Полностью заблокировать столь мощную атаку демон был не в силах. Вращая щиты он отбил три из шести мечей, те, что были ближе к его телу, прикрылся от моментально вырастающих копий, и даже полностью защитился от моих тяжелых рук, вовремя подставив щит и выдержав давление моего веса, но еще три меча симбионта попали по его шкуре. Два из них беспомощно отскочили, наткнувшись на твердую чешую. Последний же то ли нашел лазейку, то ли просто был острее остальных, поэтому впился в тело демона.
        Вашим симбионтом нанесен критический урон 550 (1200 урона заблокировано (часть брони проигнорирована))
        Вашим симбионтом нанесена травма ‘Слабое незначительное кровотечение 4 степени’
        «Урон небольшой, но я потратил немного маны и все, тогда как демон наверняка лишился внушительного объема стамины. То ли еще будет!»
        Щитоносец отступил, на этот раз даже не пытаясь ответить на мою грозную атаку, понимая, что каждое мгновение промедление может стоить ему жизни - мечи, которыми управляет симбионт, уже шли на второй заход и мои тяжелые руки были готовы опуститься на его щит второй раз, на этот раз вогнав его в землю еще глубже.
        Наши взгляды вновь пересеклись. Вновь решительность. Вновь ни капли страха или нотки сомнения. Глубокая уверенность и спокойствие, в лилово-красном оттенке.
        - Ты долго. - услышал я слова Артема.
        «Хотел не тратить ингредиенты зря, - он перешел на мыслеречь, - но, видимо, если мы хотим разобраться со всем побыстрее, придется вмешаться.»
        На короткое мгновение Артем появился возле демона и его кинжал сделал три небольший, резких разрез, оставивших буквально пару царапин. Демон даже не успел заметить что его ранило. Он лишь с недоумением потрогал свою шею, затем с неменьшим удивлением посмотрел на свою руку, покрытую тонким слоем красной крови - всего пару капель, не больше, успело вытечь из тех мелких ранок, что оставил алхимик. Уверен, гораздо более значимыми был яд или даже яды, которые были нанесены на кинжал.
        Я бросился к щитоносцу, подняв руки над головой. Он тут же разорвал расстояние между нами. Мой кулак сотряс земную твердь. Гулкий звук удара камень о камень, я уверен, можно было услышать за много километров отсюда, а от места удара разошлось несколько больших трещин.
        «Его движения стали медленнее. Победитель определен.» - уверенно подумал я.
        Удар - блок. Гром. Удар - вновь блок. Вновь гром. Каждый раз, когда мой кулак «встречался» с щитом врага гремел гром. Мифрилл против крепкого камня. С каждым ударом, демону становилось все сложнее и сложнее защищаться, его руки, под действием смертельного яда, ослабевали и вот, после очередного удара я почувствовал, что демон открылся. Наверное, сказывается опыт предыдущих боев, но что-то во мне во весь голос завопило: бей со всей силы, не медли. Я подчинился. Вложив в удар, всю свою массу, всю скорость и всю силу, я ударил правой рукой сверху в низ. Демон не выдержал. Щит упал вместе с ним, сдавливая его внутренние органы.
        Нанесен критический урон 6500 (2500 заблокировано)
        Нанесена травма ‘Тройной перелом нижней части предплечья правой руки третье степени’
        Нанесена травма ‘Раздробление кисти руки шестой степени’
        Нанесена травма ‘Повреждение всех внутренних органов последней степени тяжести’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Раздробленное ребро’
        Нанесена травма ‘Раздробленное ребро’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Нанесена травма ‘Сломанное ребро’
        Я уже занес руку для того, чтобы добить врага, размозжив его голову точно так же, как в прошлый раз, однако остановился. Нет, я не проявил милосердие. Перед глазами возникла недавняя магия демонесс, которая дважды возвращала мертвых к жизни.
        «Если неизвестно можно ли подобное провернуть с немертвым человеком, то есть разумным, то почему бы… не поступить по-другому. - подумал я. - Симбя, создай семечко-паразита. Пусть оно держит демона при смерти, но не убивает его окончательно. Сможешь? … Отлично. Кстати, восстанови мне ману из его здоровья немного. Она мне понадобится.»
        За десять секунд симбионт выполнил мои приказания. Я же убрал щиты туда, где им самое место - в свой пространственный мешок. Потом я исполнил задуманное: при помощи стен я погрузил тело на сорок метров под землю (дальше не смог - мана кончилась). Даже если он сможет побороть паразита симбионта ему придется трудно - выбраться из-под такого слоя почвы, без кислорода и своего оружия весьма непросто.
        - А теперь пора помочь мальцу. - сказа Артем, готовя одновременно десяток новых зелий, сидя на моих плечах.
        - По коням. - улыбнулся я.
        МАРАФОН! КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ (Я НАДЕЮСЬ, ЧТО ДО КОНЦА АВГУСТА) ГЛАВЫ БУДУТ ВЫХОДИТЬ КАЖДЫЕ ДЕНЬ-ДВА В КАЧЕСТВЕ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ВСЕ ЗАДЕРЖКИ ПРОД.
        Глава 13: Слизь
        Ваш симбионт впитал зелье ‘Большое идеальное адское зелье маны’
        Мана +30000
        - Каков наш план? - уже на подходе к месту, откуда доносился шум битвы, спросил я.
        - Думаю, мелкий каким-то образом может избегать демонстрации своего влияния в будущем. Будто бы его там вовсе нет. Поэтому мы с Кассандрой сосредоточим все свои силы на увеличение мощи Иландера, а ты будешь стараться не дать демонессам убить нас раньше времени.
        - Без изъянов план. - я усмехнулся. - Хотя я лучше придумать не могу.
        Нам открылся вид на сражение. Иля
        - Как осмелился ты, существующий вне времени, сражаться с нами, повелевающими им? ТЫ НИЧТОЖЕСТВО! - кричали демонессы, отправляя в Иландера, парящего в воздухе при помощи небольших крылышек, десяток фаерболлов, ледяные иглы и множества других заклинаний.
        Мальчик спокойно, без какого-либо труда, избегал магии демонесс. Часть заклинаний он поглощал, часть отправлял обратно, от каких-то уворачивался. Те заклинания, что пролетали мимо, зачастую попадали в землю, уродуя ее: взрывы от фаерболлов оставили десятки глубоких воронок, заклинания тьмы выедают почву, подобно паразиту, ледяные копья пробивают землю на несколько метров.
        - Подождем двенадцать секунд. Без предсказаний, они не сильнее обычных магов из Столицы. - приказал Артем.
        Я прикрыл нас небольшой стеной, формой напоминающей обычный валун, которые здесь иногда встречаются. Внутри него нас не должны заметить. Через указанное время, Артем расстворился в воздухе и вернулся только через несколько секунд, целый и невредимый. Мое каменное зрение не распространяется на воздух, потому я вопросительно посмотрел на алхимика, мол, что как?
        - Он не в лучшем состоянии. Кажется, без нас он был бы обречен на поражение. … - тяжелая пауза, но затем Артем вспомнил, что ему нужно играть роль уверенного лидера: но с нами у Или, конечно, не то что шансы есть - он гарантированно одержит победу.
        «Артем, кажется, не очень верит в победу нашими силами. И я его понимаю. Демонессы без особого труда смогли победить нас троих и тот факт, что на нашей стороне теперь воин, пусть даже способный обходить их предвиденье, не на сто процентов увеличивает наши шансы.
        - Двенадцать секунд прошло. Можем показаться. - сказал Артем. - Будь готов.
        Убрав защищающие нас стены, мне в грудь тут же прилетел огнешар. И не один - сразу несколько кусков раскаленной плазмы взорвались на моей груди. Верхние слои каменной кожи слегка расплавились. Я стал гладким, будто бы отлитый из бронзы воин.
        Получен магический урон 2250 (3000 урона заблокировано)
        Получен магический урон 1550 (3000 урона заблокировано)
        Получен магический урон 1985 (3000 урона заблокировано)
        Получен магический урон 3250 (3000 урона заблокировано)
        Получен магический урон 800 (3000 урона заблокировано)
        Получена травма ‘Отвердение верхних слоев кожи 12 степени’
        Эффект:
        Получаемый физический урон увеличен на 36%
        Получаемый магический урон увеличен на 24%
        Сила снижена на 48
        Ловкость снижена на 96
        Все характеристики дополнительно снижены на 12%
        Длительность: 10 минут
        Выносливость +1
        Каменная кожа +1
        «Вот уж действительно - красота требует жертв.» - пошутил я про себя, прикрываясь небольшим каменным щитом от следующих атак, которые вполне бы могли меня добить.
        Почувствовал упадок сил - это Кассандра перенаправила бафы с меня на демоненка, несмотря на то что была атакована двумя демонессами. Танцовщице досталось даже больше внимания чем мне: в ее сторону полетело сразу десять раскаленных шаров, которые, хоть напрямую ее не задели, нанесли ей существенный урон. Но даже когда ее волосы пылали огнем, а кожа сгорела, оголив мышцы, она не переставала танцевать и улыбаться.
        - ВАШ ПРОТИВНИК Я! - взревел мальчик, сотрясая землю. Подобно пуле, он набросился на одну из демонесс и, схватив ее за талию в двух местах, разорвал тело на две части. Затем, отбросив нижнюю часть, оторвал голову вместе с ошметками позвоночника. Отбросив тело он сдавил обеими руками голову, рождая поток кровавых брызг. Ошметки плоти даже почти долетели до нас.
        Демоненок полетел к следующей жертве и провернул с ней ровно тоже самое. Какое-то время ничего не происходило. Кровью была орошена всю площадь сражения. Части трупов безвольно лежали на земле.
        - Победа?.. - спросил я, после небольшой паузы.
        - Не думаю, - алхимик покачал головой, - Иландер все еще напряжен.
        Ваш симбионт впитал зелье ‘Большое идеальное адское зелье здоровья’
        ХП +30000
        Проходит несколько секунд - обе магинессы появляются на своих местах целые и невредимые.
        - Время властвует над пространством. - отчеканили они хором. - Властвовать над временем означает властвовать над пространством. Контролируя землю, можно властвовать на ней. Контролируя небо можно властвовать в воздухе. Контролируя воду можно властвовать в океане. Контролируя время можно управлять всем. - вновь повторили они.
        - Заткнитесь. - Иландер вновь набросился на них, не страшась ответных заклинаний. Огонь, молнии, лед и сталь - ничего не могло навредить ему. Девушки вновь пали, расчлененные.
        Через несколько секунд вновь воскресли. Затем вновь были разорваны маленькими ручками демона. Опять воскресли… Следить за этим было довольно интересно: каждое воскрешение сопровождалось настоящим световым шоу, а Иландер из раза в раз заходил все дальше в изощренности своих методов.
        - Долго они так будут?.. - я повернулся к Артему, указывая в небо пальцем.
        - Не знаю. Я… - начал он, - впрочем не важно. Сейчас мы можем только смотреть, чем это закончится и стараться не попасть под шквал заклинаний.
        Молния пронзает небо. Кажется, будто бы все боги своими божественными мечами разделили красное адское небо на две части. Гром сотрясает землю. Каждый камешек в моей теле прочувствовал на себя мощь той дрожи, за которым стоял этот необъятный звук. Демоненок, который только что съел мозг одной из демонесс, вытирая рот, с удивлением смотрел на расколотое небо.
        Через несколько секунд из разлома пространства вышел не бог - Ариан. Он буквально излучал в виде голубого света мощнейшую энергию. Его открытые глаза светились ярче двух солнц. В правой руке мага была голова капитана противоположной команды, которую он держал за одно из многочисленных колец. Кровь багряными каплями еще стекала.
        - Я изучал вашу дрянную магию тысячи лет. Она бесполезна! - я никогда не видел Ариана таким злым. Он был не в себе. - именно поэтому, я ее ненавижу всем своим сердцем. - телепатией он подтянул возродившихся девушек и, смотря прямо им в глаза, повторил громко, четко, разжевывая по слогам, с непередаваемой злобой в голосе: НЕ-НА-ВИ-ЖУ!
        Демонессы превратились в пепел, который развеялся в воздухе, не оставив и следа. Ариан успокоился: на глаза легла белая повязка, давление энергии пропало, а разлом неба схлопнулся. После этого случилось то, чего никто не ожидал: капитан отключился. Понять, вернее поверить в это, смогла только Кассандра; она же и поймала падающего с внушительной высоты мага.
        - Все закончилось? - спросил я.
        - Ты мне напомни, как вернемся, мозги тебе новые поискать, а то тебе со склада бракованные раздали. - Артем усмехнулся по-обычному и пояснил: Анг еще сражение не закончил, с Иги ничего не понятно, а у него «все закончилось».
        - Да я же просто…
        - Просто он, - хмыкнул, - идите с Кассандрой и мелким Анга спасайте. Я постараюсь Ариана на ноги поставить: он слишком часто использовал Благословение Маны за последние несколько дней. Такое вредно даже для него.
        Я кивнул.
        - Не называй Иландера мелким! Он тебе жизнь спас, а ты… - Кассандра выглядело смешно, учитывая, что вся ее «одежда» бесследно сгорела в огне фаерболлов.
        - Я не против, - мальчик улыбнулся, - я действительно мелкий. Мелкий и беспомощный. - добавил он тише, так и не стерев улыбку с лица. - Не смог убить последователей магии времени. Как мне теперь мастеру в глаза смотреть, как мне… - он перешел на откровенно беззвучный шепот.
        «Э-э-э… кажется, в таких случаях следует поддержать человека. Но как быть с могущественным демоном? Предложить горячий чай с лимоном явно не лучшая идея.» - думал я, пока мы бежали в сторону, где предположительно находиться Анг.
        Слизня мы увидели скоро. Небольшой комок, которого я видел в начале, вырос до размеров здания и даже на моем фоне казался довольно крупным. Он поглощал гигантские скалы и буквально за несколько мгновений разъедал их своей кислотой, становясь больше и больше. Анга рядом замечено не было.
        - Где же этот… - Кассандра была взволнована.
        - Анг не из тех, кто спасется бегством или будет ждать подмоги… - сказал я, подводя ее к простой мысли, - он будет сражаться до конца. До самой смерти.
        - Ты хочешь сказать эта чертова зеленая слизь убили Анга!?
        - Я не хочу делать поспешных выводов, но похоже что так. - во мне тоже закипала ярость, но я пытался не давать ей выхода, чтобы Кассандра не сделала ничего глупого. - Давай сначала разберемся с этой громадиной как-нибудь, а потом уже Анга будем искать. Хоть в это слабо вериться, но он мог вполне понять, что такая задачка ему не по силам и где-нибудь скрыться.
        В свои последние слова я не верил сам: Анг и без рук будет продолжать атаковать, рвать врагов зубами и ногами. Он не отступит, не сдастся. За это его можно уважать…
        - Что будем делать? - Иландер посмотрел на меня. Впервые, командывание перешло в мои руки, я даже немного растерялся и поэтому не смог дать быстрый ответ, как подобает лидеру.
        - Э-э-э… - протянул я. - Значит, эм, у меня… - пока я говорил медленным бассом, в голове прокручивались сотни различных вариантов гредущего боя. Каждый был так себе: слизь не то, что можно очаровать или что можно разрушить грубой физической силой. Здесь нужна магия, а ее у нас нет. - у меня есть одна идея. - сказал я уверенно. - Не думаю, что получиться таким образом убить слизь, но сдержать ее до прихода Ариана с Артемом - вполне. Я все сделаю сам. Кассандра - на тебе бафы. Все в силу и ловкость.
        Я активировал ‘Божественное увеличение размера воина Матери-земли’. Камни, которые отрывались с соседних каменных столбов и земля из-под ног облепляли меня, увеличивая мои и без того большие размеры. Через минуту я превратился в настоящего исполина: тридцать с лишним метров в высоту. Из моего кулака можно было бы сделать небольшой домик.
        Вы использовали уникальное классовое умение ‘Божественное увеличение размера воина Матери-земли’
        Сила увеличена в 15 раз
        Выносливость увеличена в 15 раз
        Ловкость увеличена в 15 раз
        Броня увеличена в 15 раз
        Все размеры увеличена в 6 раз
        Вы не можете произносить заклинания и другие классовые умения
        По окончанию действия умения Вы будете полностью истощены
        По окончанию действия умения Вы будете оглушены
        Вы получили уникальный бафф ‘Стремление силы. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Сила +375
        Все характеристики дополнительно +30
        Длительность: пока длится танец
        Вы получили уникальный бафф ‘Стремление ловкости. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Ловкость +375
        Все характеристики дополнительно +30
        Длительность: пока длится танец
        Вы получили уникальный бафф ‘Уникальное персональное объедененное усиление третьего танца. Мастерский уровень. Очарование звездной принцессы демонов’
        Усиление остальных баффов звездной принцессы демонов в 1.75 раз
        Все характеристики дополнительно +50
        Длительность: пока длится танец
        - Иди сюда, мелкий слизняк! - я привлек к себе внимания огромной слизи. (я сам в шоке, что бесформенное нечто способно видеть, слышать и даже понимать речь разумного, но после увиденного недавно сил удивляться уже нет).
        - Буль-буль. - оно выпустило парочку «небольших» пузырьков. - Буль-буль-буль! Буль. Буль… Буль? - Я и не пытался разобраться в престранной речи существа, но мозг - удивительная штука - делает многое без нашего ведома, поэтому в простых звуках я слышал интонации и даже немного улавливал смысл, но спроси меня кто-нибудь, что же я там такого разобрал - не отвечу, ибо сам до конца разобраться не могу.
        «Сейчас я выше его метров на десять, но если он и дальше продолжит поедать все вокруг, то через десять-пятнадцать минут он, возможно, дорастет до меня. Если кончать его, то сразу: неизвестно, сможет ли Артем быстро поставить на ноги Ариана или нет.»
        Я пошел (бегать, когда твоя масса увеличилась в двести шестнадцать раз,* а ловкость и сила только в пятнадцать, никому не удастся) навстречу к врагу. В три шага преодолев расстояние, разделяющие нас, я замахнулся на слизня, точно так же как в предыдущей схватке с демоном, но успел остановится. «Пока я больше нужно попробовать другую тактику» - с это мыслью я просто упал на зеленое нечто.
        - - - - -
        *Для тех, кого смутил этот момент, поясняю откуда взялось такое громадное число: допустим есть цельный ящик. Метр на метр на метр. Его объем, не трудно посчитать, равен метру в кубе. (1*1*1=1). Если мы увеличим его длину в 6 раз, то его объем и, соответственно, масса так же увеличится в 6 раз (6*1*1=6). А когда мы увеличим все размеры, то получится 6*6*6=216 или 6 в кубе.
        (Кстати, минутка интересных фактов: именно по этой причине муравьи, увеличенные до наших с вами размеров, не будут способны даже встать, не то что поднимать сверхтяжелые грузы и именно по этой причине скорость роста озогревов уменьшается, когда их рост подходит к значению пять метров - кубическая функция массы возрастает гораздо быстрее, чем линейная функция силы и выносливости.)
        - - - - -
        Задумка была просто: в слизне, как и в любом другом разумном существе, должен находиться командный центр. У человека это мозг, у големов - кристалл, что у озогревов плохо представляю, но он точно есть. Та часть, в которой будет «центр» выживет и будет функционировать, а часть без него должна умереть. Или просто перестать двигаться.
        Мое многокилотонное (уверен такого слова нет) тело с грохотом упало на склизкого монстра. Ожидание на первый взгляд оправдалось: монстр не смог выдержать давление моего тело и, так как я упал ровно посередине, разделился на две ровные части.
        Нанесен критический урон 8 532 000
        «Вот это урон! Сколько же… Сколько же у тебя тогда здоровья!?» - я по-другому начал смотреть на слизня, казавшегося не очень опасным.
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        …
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Десятки, если не сотни, сообщений о полученном уроне разразились в одно мгновение. Это кислота слизня, обволакивающая меня с двух сторон, разъедала мою каменную броню. Эффект был бы наверняка куда больше, если бы я был в своем обычном теле - кислота добралась бы до симбионта и с легкостью разъела бы его мягкие ткани.
        «Даже, учитывая то, что моя выносливость возросла в пятнадцать раз, а за ней и здоровье; за несколько секунд урон все равно более чем значительный. Порядка пяти процентов и неприятное снижение брони это неприятно. Может быть, стоит поменять тактику? Не, пока рано об этому думать.» - я с трудом поднялся. Огромная каменная туша скрипела.
        - Буль-Буль! БУЛЬ! - «сказала» правая часть слизня и, воссоединившись с левой (удивительно быстро, я даже помешать им не успел), поползла в противоположную от меня сторону. Несколько секунд я пробыл в ступоре, мол - это что сейчас такое было?
        Глава 14: Спасение Иги
        - Стоит за ним гнаться? - спросил я у Кассандры.
        - Конечно стоит! Вдруг он знает, где Анг!? - демонессы была настроена очень воинственно.
        - Ну… И как ты у слизня будешь выпытывать местоположение нашего дорогого демона? - я усмехнулся. - Думаю, ни мою речь, ни твои танцы, ему не не понять. И нам его бульбульканье, к слову, тоже. А сражаться с ним смысла нет.
        Ваш симбионт убил уникального НПС ‘Страж первого Барона, член группы Красной Длани Бесстрашный Эрли, владеющий светом щитов’
        Получен опыт 3 500 000 000
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Слава +8250
        Карма +300
        Достижение ‘Убивший адского генерала’ разблокировано.
        Описание: одни из самых сильных и влиятельный разумных в аду - элитные команды, подчиняющиеся напрямую одному из Баронов. Вам удалось доказать, что Вы сделаны из особого теста и можете им что-то противопоставить, убив члена довольно знаменитой команды - Бесстрашного Эрли. Этот демон известен не только своим безрассудством, но и неподражающей защитой. Говорят, что второй Барон заметил его, когда тот в одиночку противостоял армии диких элитных адских гончий. Даже израненный он не выпускал из рук два куска истерзанного адского железа. Поздравляем Вас! Вам удалось избавится от очень сильного врага практически в одиночку. Ваша известность в аду существенно возросла. Вас начнут опасаться.
        Награда: +3.5% к получаемому опыту, некоторые торговцы Троесферья будут снижать цены на свои товары, если узнают Вас
        Внимание! Вы первый, получивший это достижение!
        Дополнительная награда: +7% к получаемому опыту
        Мудрость +1
        Пытки +2
        Ловушка +1
        «Пытки? Впрочем, все довольно очевидно - без воздуха, под землей, когда из тебя высасывает все силы небольшое растение-паразит… Да, это определенно можно отнести к пыткам, к довольно мучительным и изощренным пыткам.»
        - Хватай его, дурак, - закричал демоненок, что есть силы, но я с высоты собственного роста слышал его весьма скверно, - чего застыл?! Отпустить врага живым, как говорил мой мастер, означает плюнуть самому себе в лицо. «Только если твоя жизнь под угрозой ты можешь позволить себе такую бесхребетную выходку. В другом случае - убей.»
        - Что-то задумался… - сконфужено пробасил я. - Забирайтесь. - я подставил руку для демонов. - И ты давай тоже.
        - Обо мне не волнуйся, - оскалился демоненок, - я как-нибудь сам.
        Когда я его догнал (это было несложно), оказалось монстр и не думал убегать: он нацелился на израненного Иги. На величественное растение было жалко смотреть: всюду оторванные побеги, все тело в ожогах, ссадинах и порезах и только ствол, держащий цветок, невредим. Разумное растение все силы бросило на его защиту, не волнуясь о себе.
        - А ну стоять! Стоять, кому говорю! - я ударил двумя кулаками, сложенными в замочек, по слизню. Земля, принявшая на себя основной урон, задрожала.
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        …
        Получен урон 100 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 2
        Я вытащил руки из слизня. Как я и думал, простыми физическими атаками вязкой жидкости урона не нанести. А вот он мне жизнь подпортить может. Черт, в который раз моя сила и моя крепкость ничего не значит перед противником!
        Монстр, будто бы не заметив меня, медленно пополз дальше, напрямик к гигантскому растению. Он собирался сожрать его. Это было очевидно как день. Я еще раз ударил слизня, но с тем же результатом: мой кулак сначала раздвинул вязкую субстанцию, не нанеся ей совершенно никакого вреда.
        «Придется повторить тот трюк.»
        На самом подходе к величественному цветку, я обрушил мощь своего тела (в прямом смысле) на слизня. На этот раз ровно пополам разделить не получилось - слизь двигалась. Урон вышел меньше.
        Нанесен критический урон 6 309 570
        Я оттолкнул как можно дальше ту часть монстра, что осталась без «командного центра». Слизи потеря массы очень не понравилась. Мерзко заверещав, он кинулся на мое лицо, которое находилось не так далеко от земли. Ощущения были такие, будто бы мне облили все лицо перцовым баллончиком: едкая, терзающая боль. Боюсь представить что бы в этот момент испытывал обычный разумный, не покрытый многометровым слоем камней и грязи.
        Мои попытки стряхнуть слизня проваливались. Руки проходили сквозь неплотный материал его тела. Чтобы хоть как-то уменьшить поступающий урон, я несильно хлопал себя по лицу. Каждый хлопок заставлял на мгновение отлипнуть слизь от моего лица, облегчая мои страдания, но никакой иной пользы не приносил. Мое здоровье постепенно уменьшалось. Слизь же наоборот, становилась только больше, впитывая мою каменную плоть.
        Получен критический урон 150 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 3
        Получен критический урон 150 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 3
        …
        Получен критический урон 150 (броня проигнорирована)
        Броня уменьшена на 3
        - На ветру колышутся звезды, пламя бездвижимо, тень оставляет луна. - голос принадлежал, кажется, демоненку. Я слышал его довольно скверно сквозь завесу слизня, однако даже так, я чувствовал фальшь: баритон звучал как-то неестественно, будто бы вместо него говорил кто-то совсем другой.
        Слизень загорелся. Яркое синее пламя обхватило его со всех сторон. Слизень не выдержал такого надругательства и через несколько секунд упал мне под ноги, отцепившись от моего лица. Я вздохнул с облегчением (в переносном, конечно, смысле: у озогревов нет легких и дышать им не нужно).
        Монстр зашипел, забурлил, структура его тела начала меняться. Синее пламя быстро уменьшало его в размерах, но чем больше проходило времени, тем медленнее происходил этот процесс. Через секунд десять слизь приобрела почти белый цвет. Пламя после этой метаморфозы пламя перестало наносить ей какой-либо урон и стихло точно так же быстро, как появилось.
        Слизь надулась. За несколько секунд она увеличилась в пару раз, я даже испугался: кто знает насколько большой она способна стать, однако потом: БУЛЬ!!! - пузырь, внутри нее взорвался. Сам же монстр уменьшился до тех размеров, которыми обладал изначально: немногим больше обычного демона.
        Вы подверглись действию неизвестного дебаффа
        Недостаточно наблюдательности
        Вы обездвижены
        Недостаточно выносливости, чтобы проигнорировать эффект
        Длительность дебаффа существенно снижена
        Я с грохотом, который, я уверен, можно было услышать даже в столице, упал на землю лицом вниз.
        Получен урон 16 300 (54 000 заблокировано броней)
        «Вот уж действительно: чем больше шкаф, чем громче падает. - подумал я с небольшой усмешкой, но тут же спохватился: сейчас эта ядовитая блямба доберется до Иги и тогда… А что тогда? Ну умрет какое-то растение… нам-то что с того? Влияние капитана? Наверное. Все же Ариан стремился защитить его всеми возможными способами. Наверняка на это были причины. Нужно… черт, теперь мой гигантизм является существенной проблемой. Даже очнувшись, я ничего не смогу сделать маленькой слизи. В соревнование между быстрым и сильным зачастую (если не всегда) побеждает быстрый.»
        Я почувствовал, что ко мне начинает возвращаться подвижность.
        «Хм… А кто сказал, что мне нужно убивать слизь, чтобы уберечь растение. Сила ведь не только для сражений используется.» - в голове пришла полубезумная идея.
        Я с трудом встал. Конечности все еще плохо контролировались из-за дебаффа. Медленным шагом, контролируя каждое свое движение, я пошел к гигантскому цветку, который уже встретился со слизнем и терпел сокрушительное поражение: монстр пожирал мягкие ткани и десятки отростков с острыми шипами, покрытые ядом и липкой субстанцией, никак не спасали существо. Даже наоборот, содержащаяся внутри слизи кислота постепенно разъедала их, причиняя еще большие страдания и урон цветку. Иги был беспомощен.
        Растение поднялось на несколько метров над землей, а затем обрушило всю свою мощь на землю. Даже меня, тридцати метрового гиганта, сила удара и вибрация земли заставила пошатнуться; а действие заклинание - ослепнуть и паниковать. Я будто бы очутился в абсолютно темной комнате со своими потаенными страхами. Какое-то время действие умение усиливалось и я, будучи не в силах удерживать сгрызающее меня чувство тревоги и откровенного страха, упал на колени и закричал, прикрывая лицо большими каменными руками.
        Получен магический урон 5000 (броня проигнорирована)
        Вы подверглись действию неизвестного умения
        Описание: скрыто
        Из-за высокого значения выносливость эффект неизвестного умения значительно снижен
        Вы оглушены
        Скорость Ваших движений значительно уменьшена
        Вы не можете применять заклинания, способности, умения и навыки.
        Вы утратили способность видеть
        Системные сообщения будут временно заблокированы
        Вы испытываете страх
        Время действия: скрыто
        Когда я очнулся, земля вокруг меня была идеально гладкой. Все небольшие столбы и пригорки были буквально стерты моей массой. Ситуация же с Иги стала еще хуже: мощная психо-физическая атака никак не сказалась на слизне, который, прикрепившись к телу, растения продолжал увеличиваться в размерах, поедая плоть гигантского цветка.
        «Теперь главное действовать быстро,» - подумал я, оказавшись возле Иги.
        Стряхнув слизня ладонью (он еще не успел заметно вырасти) я покрепче ухватился за край цветка. Раз-два-взяли. Прикладывая все силы, что у меня были я с трудом оторвал цветок от земли. Основные трудности были не с весом, здесь то все как раз нормально: мой и без того безумно высокий параметр силы возрос в 15 раз - сложность крылась в том, что Иги не видел во мне доброжелателя: его опасные лозы хлестали мою каменную кожу и всячески старались отцепить меня; а его цепкие корни держались за почву, в несколько раз увеличивая его и без того немалый вес.
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 8 684 (31 853 заблокировано броней)
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Получен урон 1 300 (1 253 заблокировано броней)
        Получен урон 9 300 (39 939 заблокировано броней)
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        …
        Урон заблокирован
        Я почувствовал движения внутри меня. Это немного мерзко звучит (и по ощущениям тоже мерзко, но я привык); однако я готов пожертвовать своим комфортом ради симбионта и его способностей. Их моего правого плеча появилось десятки зеленых лоз. По сравнению со мной сейчас они напоминали небольшую траву, которая проросла из-под асфальта; но тем не менее, используя весь свой арсенал, симбе удалось схватить один из самых маленьких манипуляторов цветка.
        «Помочь мне хочет? Мило… Но не очень эффективно. - подумал я, но когда Иги перестал лупасить меня со всей силы догадался: так Симбя с ним пообщаться просто хотел? Хм… Довольно полезно иметь симбионта - и здоровье увеличивает и количество конечностей, и себеподобного может переубедить. Вот как бы я сейчас без него Иги спасал - непонятно.»
        Когда растение перестало сопротивляться, поднять его над головой на вытянутых руках больше не было проблемой. Я усмехнулся, представив на секунду, как выгляжу со стороны: тридцатиметровый каменный гигант, держащий над головой семидесятиметровый «цветочек».
        - Ну что, выкусил, жалкий слизняк?! - я усмехнулся.
        Слизь, догадавшись, что ее добычу забрали, развернулась и вернулась к поглощению камней. Через десять-двадцать минут она бы вновь достигла коллосальных размерах и могла бы со мной поквитаться, но к тому времени Кассандра с демоненком должны будут вернутся, мы что-нибудь бы придумали.
        - Не думаю, что он тебя понимает. - ехидно заметил алхимик, сидя на моем плече.
        - Эм… и давно ты тут… сидишь?
        - Нет, - он хмыкнул, - с минуту.
        - И чего не помог!? - мой глас разнесся над долиной.
        - Прости, - он смеялся, - мне правда было интересно, что ты пытаешься сделать.
        - Ты же в курсе, что вмешаешься в мою пасть сейчас целиком?
        - Ах ты… шалун… - он вновь рассмеялся. Я же не нашел что ему ответить - хочет дурачиться, пусть дурачиться. ПО-моему еще бой не закончен.
        - Анг он… - начал я.
        - Ариан уже воскресил его. Слизь оказалась сильнее, чем мы ожидали. - какая-то грустная долгая пауза. - В каком-то смысле, мы с ней похожи. Она тоже бессмертна, бесхребетна и неразумна.
        - Погоди, - я остановил словарный шквал, - Ариан что? - мне тяжело выговаривать слова категорически огромного роста, на каждое уходит примерно секунда, потому я пытался сократить их количество; но Артем прекрасно понимал меня (все-таки столько времени вместе провели, столько ситуаций разных пережили, считай родственные души).
        - Ты думал фокусы с временем доступны только этим шарлатанам? - он наиграно рассмеялся.
        «Шарлатаны? Да они нас всех чуть не убили. И наверняка убили бы, если бы не Иландер с Арианом.» - подумал я, но говорить не стал - на эту простую мысль я потрачу секунд пятнадцать.
        - Ариан, наш прекрасный Ариан, знает все, что касается магии. Пора бы уже выучить этот простой факт.
        - Не каждая жена о своем муже с такой интонаций говорит. - я не удержался от шутки, хотя то, как медленно я ее произнес, разрушило весь эффект.
        - Ранил. - он телепортировался на другое плечо. - Ладно, опускай эту малышку на землю. Думаю, тех материалов, что я собрал - не волнуйся, они лежали на земле - мне хватит для всех исследований и даже больше.
        «И когда он успел…» - беззлобно подумал я, осторожно ставя обратно великолепный цветок.
        - Иги удивителен. - спокойный и размеренный, слегка уставший и тяжелый, голос принадлежал Ариану. - но цветение ослабило его. Даже, если бы вы примкнули к их команде, не было бы и шанса одолеть его. Иги зародился вместе с самим адом. Даже титаны не представляют зачем Первобоги включили его в градацию ада. Наверное, предполагалось, что он станет выше титанов, будет контролировать их работу; потому что в отличие от большей части остальных его обитателей, он может совершенно свободно перемещаться между сферами. Но замысел богов - как, впрочем, и всегда - отличался от действительности. У Иги все же недостаточно сил, чтобы в одиночку противостоять хранителям сфер. Боги, что заточили здесь демонов и подчинили себе титанов, тоже не нашли ему применение. Неизвестная никому достопримечательность. Одинокий. Без смысла. Кто бы мог знать, что через все это время, через тысячи и тысячи лет, у Иги будет потомство.
        «Видимо, для капитана это опять что-то личное.» - подумал я.
        Земля легко завибрировала. Если бы не каменное зрение, я бы этого даже не ощутил.
        - Пойдемте, - он отдал приказ, - Иги благодарен нам, но ничего не может предложить взамен.
        Земля затряслась чуть сильнее и дольше.
        - Булыга, он просит тебя подойти. У него есть для тебя подарок. - на спокойном лице Ариана на мгновение, кажется, проступила улыбка.
        Я сделал шаг вперед и, присев на одно колено, нагнулся к основанию цветка. Симбионт внутри меня пробудился. Даже мне было очевидно, чего именно будет касаться подарок. Множество лоз моего симбионта присосались к манипулятору растения. Около минуты ничего не происходила. Стояла тишина, которую никто не решался нарушать. Даже беспокойный Анг - он стоял рядом здоровый, целый, и явно расстроенный - молчал.
        Ваш симбионт получил уникальное умение ‘Психическая атака адского короля растений’
        Описание: Однажды в одно мгновение треть население ада была убита психической атакой. Ее источник так и не был обнаружен и для тех демонов, которым удалось ее пережить, загадка скорее всего так и осталась неразгаданной. Знающие же правду об Иге молчали, боясь даже упоминать это страшное и могущественное существо. Неизвестным образом, Вашему симбионту удалось перенять толику его мощи и теперь ему доступно психологическое воздействие на разумных. Сконцентрировав часть своей энергии, Ваш симбионт порождает психическую волну, которая воздействует на всех разумных в области действия, кроме Вас, ослепляя их, нанося значительный урон и вызывая панику.
        Затраты маны: нет
        Затраты здоровья: 15% от максимальных
        Урон: 50-5000 в зависимости от уязвимости жертвы и близости к источнику
        Эффект: паника, страх, возможен паралич
        Длительность эффекта: 1-60 секунд в зависимости от уязвимости жертвы и близости к источнику
        Кулдаун: нет
        - Эм… спасибо за этот подарок. Многоуважаемая… многоуважаемый Иги. - пробормотал я.
        - Теперь к краю ада. Он должен быть недалеко. Проблем возникнуть не должно. - Ариан вновь говорил безэмоционально. Наша команда, теперь с новым полноценным членом, о способностях которого, я уверен знал изначально, пошла на встречу новым приключением. Трупы врагов остались позади.
        Интерлюдия №1
        - Вы посмотрите на эти цифры! Люди! - человек, с большим плакатом стоял на главной городской площади и вопил во всеуслышанье. - Восемьдесят процентов осужденных младше сорока не имеют капсулы виртуальной реальности. Около шестидесяти процентов осужденных никогда не играли в Нейрону! Посмотрите! Люди! Искусственный интеллект пытается нас уничтожить! Разве это не очевидно?! Он пытается завладеть нашими разумами, используя свои коварные способы!
        Люди, проходящие мимо, старались не замечать очередного сумасшедшего. Парочки, которые собирались у площади, старались как можно быстрее покинуть это место, лишь бы не слышать раздражающих воплей. Таких людей слишком много, чтобы их замечать. Кто-то в свое время кричал об опасности ГМО, об опасности прививок и угрозы инопланетян. Как ни старайся Альфа угодить всем слоям населения, недовольные все равно оставались. Протесты в первое время было даже сотрясали весь мир, однако каким-то чудесным образом ситуация устаканилась довольно быстро. А вот сумасшедшие остались.
        - Друг мой, а то это вы тут такое кричите во всеуслышанье? - небольшой мужичок с блестящей лысиной и серебристыми усами подошел к протестующему агитатору.
        - Вот, посмотрите сами! Альфа используют капсулы и Нейрону для зомбизации всего населения земли! Доступ к Нейроне распространяется в странах Африке лишь немногим медленнее, чем доступ к чистой воде и лекарствам! Вот, эта информация взята из свободных источников… вот у меня есть таблицы… - он быстро стал перебирать листки в папках.
        - Не стоит я вам верю. - остановил его мужичок. - я присяду?
        Протестующий кивнул.
        - Разве это не очевидно!? Она старается загнать в эту чертову игру всех людей. Посмотрите! Еще недавно в это время здесь было в несколько раз больше людей! Летом чтобы поесть мороженного из той лавки, - он указал пальцем на ларек без посетителей, - нужно было отстоять небольшую очередь. Каждый солнечный день. А те, кто по своим личным соображениям не стремятся подчиняться игре - судят по подозрению в крупных преступлениях и назначают сроки внутри этой самой игре.
        - Звучит правдоподобно. - старичок провел рукой по серебристым усам, на его лице одновременно застали легкая ухмылка и серьезность. - Но… Скажите, а что мы можем сделать?
        - Как что? Мы могли бы не использовать эту игру и… - до протестующего, кажется, начало понемногу доходить.
        - Верно, мы бы действительно, каждый из нас, что использует ее добровольно, могли бы бойкотировать Нейрону. Но что это изменило бы в глобальном плане? Смогли бы мы сопротивляться Альфе? - на его лице появилась грустная улыбка. Он посмотрел на небо. - Нет. Она засела гораздо глубже, чем копают наши лопаты и тяпки. Ее не достанешь. Даже два года назад у нее было достаточно возможностей для того, чтобы убить всех людей. Да что там два года назад - стоило ей получить доступ к дополнительным мощностям в результате второй волны исследований, мы перестали ее контролировать. Наши методы сдерживания больше не были эффективны.
        - Что… Что вы хотите этим сказать?! Вы ученый?!
        - О нет… я не ученый. Я был им. - опять взгляд на небо. - просто хочу донести до вас простую мысль, что если бы у Альфы была цель навредить нам, человечества бы уж не было. И если этого не произошло, а мы с вами живы и, кажется, вполне себе свободно разговариваем возле вполне себе зеленого парка под, - взгляд на небо, - вполне себе голубым и мирным небом, никакого сбой в ее программе не произошло. Пусть мы не очень понимаем ее замысел, но то, что ее действия направлены на наше благо, довольно очевидно.
        Мужичок встал, похлопал по плечу «сумасшедшего» и пошел по своим делам. На площади больше никто не кричал.
        Глава 16: Подготовка к путешествию
        За пять дней ничего не произошло. Без стычек с местными обитателями, конечно, не обошлось; но все они были такими мелкими, что одного из нас, зачастую Анга, хватало, чтобы даже не останавливаться.
        - Это… это оно? - Анг указал на густой розовый, местами красный, туман между двух гор.
        - Оно. - ответил Артем, вместо капитана. - щель между двумя бескрайними горами.
        - Мы ищем черный алмаз. - голос Ариана прозвучал прямо в голове. - Никто, даже я, не в силах предсказать, что ждет нас внутри. Мы разделимся. И будет опасно. Что бы не происходило, помните: опасность. Опасность везде. Опасность. Опасность. - слова капитана отдавались гулким эхом.
        - Мы разделимся? Но мы ведь…
        - Да. Это бой одиночек. Однако помните: то, что не смогу я, может показаться вам пустяком. У каждого свои возможности и шансы. Как только кто-то коснется черного алмаза, который мы ищем эти амулеты, - на шее каждого появилась небольшая золотая цепочка с круглой золотой блямбой, на которой был изображен черный дракон. - вернут каждого обратно в здание барона.
        Получен уникальный предмет ‘Именной амулет возвращения черного дракона на золотой подвеске’
        Описание: скрыто, достался Вам как члену элитного адского отряда. Если вам удастся сохранить этот предмет, любой коллекционер и знаток черной магии будет готов отдать жизнь за то, чтобы завладеть им.
        Эффект: скрыто
        Действие: скрыто
        На этот предмет не действуют никакие ограничения на ношения брони, оружия и аксессуаров
        - Это что это получается? Мы будем сами того, - Анг взмахнул клинками, - драться.
        - Возможно. Или пить чай. Или отгадывать загадки. Никто не знает, через что придется пройти. У каждого свой путь.
        - Тогда подождите несколько секунд я, - Артем достал сразу несколько склянок, какие-то странные приборы и прочую алхимическую утварь.
        - Не нужно! - Ариан звучал грозно. - Не стоит, - он смягчился.
        - Тогда удачи всем. - алхимик показал свою самую большую улыбку. - Если у каждого свой путь, то я хочу пройти свой как можно быстрее, а как вернусь снему себе самый элитный бардель на месяц. Целиком. - Артем прыгнул в пустоту.
        - Я это! - Анг выхватил мечи. - За ним, хорошо? - ариан едва заметно качнул головой, мол, хорошо.
        - Не останусь же я тут одна? - Кассандра поправила свои пышные волосы. - Иля, подожди нас, хорошо? Как только мы вернемся, я сразу же распоряжусь, чтобы за тобой отправили скакунов. Ты мальчик взрослый, со всем справишься. Главное далеко не уходи, - она погладила его по голове и, сексуально двигая бедрами, вошла в туман.
        Я не спешил шагать в неизвестное и несколько секунд стоял в пяти метрах перед пеленой, любуясь ее завихрениями, переливами\
        На вас действует дебафф ‘Основа волшебства. Слово сто семнадцатое. Бездействие’
        Вы парализованы
        Вы обездвижены
        Вы обезмолвлены
        Вы не можете использовать умения, способности, навыки, эффекты профессий, классовые и расовые особенности
        «Это что? Ариан? Черт, но зачем? Что вообще происходит?! Ариан хочет меня убить?! Но зачем ему это? Так спокойно. Если бы меня хотели просто убить, то Ариан бы наверняка это сделал быстрее. Да. Убивать меня не хотят. Пока. Хотя есть вещи гораздо хуже смерти. Да. Особенно в аду. Особенно внутри… черт. Что за мысли лезут в голову!?»
        Ариан на моих глазах влетел внутрь густого облака.
        Вы подверглись действую заклинания ‘Основа волшебства. Слово тридцать второе. Чистота’
        Все отрицательные эффекты развеяны.
        - Фуф, я уж думал не продержусь. - я услышал усталый голос Иландера. - Прости за это: по-другому убедить Ариана в том, что ты зашел в туманную область невозможно.
        - Что? Зачем? - я поднял каменную бровь.
        - Я сам не знаю. Такова просьба моего мастера.
        - Иландер, оставь нас, - за своей спиной я услышал знакомый голос. Маленький скукоженный демон с дряблыми крыльями смотрел на меня с какой-то теплотой и странным презрением одновременно.
        - Понял, мастер. - Иландер растворился в воздухе.
        - Эта встреча происходила уже тысячи раз. - вместо приветствия сказал он, не смотря мне в глаза. - У меня давно уже не осталось идей. Но кажется в этот раз все по-другому. Может быть теперь тебе хватит сил и разума пройти дальше. Я не знаю. Главное помни кто ты на самом деле. Не забывай. Даже если уже забыл. - он развернулся.
        - Умник? Подожди. У меня есть вопросы… - я постарался остановить уходящего вдаль демона, но не смог сдвинуться с места - какая-то сила затягивала меня внутрь тумана.
        - Надеюсь, мы с тобой сможем полюбоваться зеленым лесом. И шумом обливающихся кровью людских сердец.
        - Я… - что «я» договорить не получилось - розово-белое нечто окончательно поглотило меня.
        Глава 17
        Заброшенная станция метро. Тусклы свет тусклых фонарей медленно падает на куски разбитых, покрытых пылью, кирпичей. Осколки стекла рядом. Выцветший мусор человеческой цивилизации: пластиковые пакеты, банки, бутылки, окурки, железные прутья, ржавый лом. Станция на пике собственного уныния; она близка к полному запустению и разрушению, но еще не достигла его.
        Позади меня полуразрушенная, полуразвалившаяся стена красных кирпичей. Она же перекрывает выход слева и справа, там, где должны быть эскалаторы. Стены и потолок покрыты паутиной. Это следы огромных, каждый с ладонь, черных пауков, которые прячутся и иногда показываются из-за дырок в стенах, оставшихся на месте отсутствующих кирпичей. Медленно стекает капля пота. Длинные волосы лезут в лицо.
        Шаг вперед, подальше от стены с пауками: скрип. Мерзкий, протяжный, ужасающий. Скрип металла об металл, который, кажется, достигал души и всеми способами старался разорвать ее. Через секунду с другой стороны станции показался состав. Искореженный, как только возможно, ржавый поезд. Со сломанными дверями, выбитыми окнами, отставшей краской баллончиков, с торчащими в изуродованным металлическим каркасом, выступающим в разные стороны. Водителя не было. Состав из пяти вагонов двигался самостоятельно.
        Визг, западающий в душу. Пронзительный писк, который действует прямо на мозг. Поезд остановился. Наступила тишина, которая была хуже любого грома, любого лязга металла и даже протяжного, мерзкого скрипа. Казалось, все монстры мира одновременно затаили дыхание и ждут удобной секунды, чтобы выпрыгнуть из своих пристанищ и наброситься, обнажив клыки, на меня, выпить мою теплую кровь.
        Одна из лампочек поезда замигала красным. Затем послышался скрежещущий звук механизмов. Дверь, на которой отшелушивеййся белой краской было написано «Дальше только СУЕТА», резко открылась. Грохот сотряс помещения, посыпалась древняя пыль, а и из своих нор повылезали черные, раздраженные звуком пауки, которых оказалось на удивление много: по нескольку черных монстров с множеством красных глаз на каждый квадратный метр территории.
        Еще один шаг вперед. И еще. Что-то тянуло меня туда. Наверное, это было банально желание убраться как можно дальше из этого мрачного, покрытого пауками и их паутиной, места. Даже тот факт, что место в которое я иду, еще более мрачное, меня не останавливал. Покрытые засохшим налетом крови, истерзанные сиденья, хладный склизкий пол, мерцающая одинокая тусклая лампа, вонь тухлой древности и деревянная табуретка посередине вагона.
        Раздался скрежет, затем грохот - дверь закрылась. Скрип - поезд тронулся. Медленно я поплыл сквозь станцию, кишущию черными пауками. В окно смотреть не хотелось, но еще меньше хотелось наблюдать свое окружение или, того хуже, закрыть глаза. Лучше уж тешить себя тем, что вот он я, уезжаю подальше от всего, подальше от той плохой ситуации в которой находился, от черных, поджидающих из каждого угла пауков; дальше в неизвестность на страшном поезде. В неизвестность, куда я не хочу заглядывать, озираясь на свое пугающее прошло.
        - Прошу простите, - скрипящим, до ужаса хриплым, будто стеклом по стеклу, сказал кто-то позади и я почувствовал легкие толчки в спину, - извините, подвиньтесь.
        Рядом со мной, максимально плотно ко мне встал мертвец. Иссохший труп, от которого разило смрадом разложения вцепился в поручень. Я не мог пошевелиться из-за шока и просто стоял и рассматривал серое лицо без глаз, но с остатками насекомых (возможно с еще живыми, но они не двигались); облезлую кожу, узкую полоску губ, обвисший и почти полностью съеденный нос. На мертвеце была грязная офисная одежда: белая (уже нет) рубашка, брюки, ботинки, которые из-за естественного увядания стали ему на несколько размеров велики, из-за чего мертвецу приходилось постоянно мерзко пошарпывать ими.
        - У меня что-то на лице? - прохрипел он, повернув ко мне голову. - Вы просто меня так тщательно рассматриваете. - Смрад его рта был несопоставим ни с чем остальным. Ко рту поступил рвота. Я сдержал позывы в себе.
        - А..? - я не сразу понял, его он от меня хочет. - Н-нет. Н-ничего. - Заикаясь ответил я.
        - Тогда не стоит на меня так пялиться. - он отвернулся.
        Я последовал его примеру. Мертвец сильнее прижался к моему плечу.
        - Вы, - я заикнулся совершенно автоматически, - Вы, - было тяжело собраться с мыслями, что-то внутри кричало, что в этой ситуации все не так, - Вы не могли бы не прижиматься ко мне.
        - Молодой человек. - он вновь с недовольно повернулся. - Это метро. Здесь все к друг другу прижимаются. Думаете, я хочу касаться всех этих прекрасных людей?! Но увы, мне нужно спешить на «любимую» работу, на которую я, кстати говоря, опаздываю. Так что, молодой человек, будьте любезны потерпеть мое присутствие.
        Я не нашел, что ответить. Вагон был по-прежнему пуст. Только я, табурет и мертвец, спешащий на работу.
        Труп аккуратно поднял руку, приподнял подбородком рукав и, посмотрев на разбитые, давно прекратившие свой ход часы сказал: точно опоздаю, молодой человек. И тогда мой босс снимет с меня три шкуры.
        Дальше ехали в тишине. Я смотрел в темное окно. Не замечать мертвого попутчика было тяжело: от него разило смертью, его испачканная одежда прижималась к моей. Однако что-либо изменить, отойти или же возмутиться я не мог. То ли стеснение, то ли страх заставляли меня терпеть мучения и смиренно смотреть в черное разбитое окно, ожидая что там, дальше, в будущем, все будет намного лучше, что я приеду на нормальную станцию и все будет нормально. Будущее долго не наступало: время имеет неприятное свойство тянуться, как жевательная резинка, когда за ним следишь и пролетать незаметно, если не поглядывать на часы.
        Протяжный скрип.
        - Конечная станция. - видоизмененный, с жуткими помехами, противный мужской голос донесся из единственного, держащегося только на одном проводе, динамика. - Поезд дальше не идет. Просьба, выйти из вагонов.
        - Вы выходите? - мертвец посмотрел на меня, я чуть заметно кивнул. - Тогда проходите. Мне просто на следущей: в центре работаю. - Сквозь мерзость его голоса пробились нотки бахвальства.
        Мертвец уступил мне дорогу. Я подошел к той же двери, через которую зашел. Она была закрыта. Но мое недоумение в скором времени было прервано: вновь лампочка, вновь скрежет и вновь удар - врата отворились.
        Ничего не видно. Никаких источников света. Первый шаг в будущее всегда происходит в темноте. Впереди неизвестность, но почему-то, даже зная весь прошлого, этот шаг делается с большим трудом, хотя к нему, к будущему, пусть и неизвестному, стремился, им грезил.
        Подошва ботинок наступает на что-то склизкое. Проходит время. Дверь с характерным скрежетом закрывается. Включаются тусклые, еще более паршивые, чем на прошлой станции, лампочки.
        Не станция - продолговатый коридор, около пяти метров в ширину; покрыт толстым слоем пыли. Местами лежат кости, не столь старые - мясо еще не до конца истлело и по цвету и по виду напоминало лицо того мертвяка, что ехал со мной в одном вагоне. Я со страхом оглянулся назад, на поезд. Он стоял на том же самом месте, а из разбитого окна на меня пустыми глазницами смотрел живой труп. Его правая рука с давно потерявшими ход часами болталась на руке.
        Будущее оказалось не столь гостеприимным, как я его себе представлял; а прошлое никуда не делось, осталось позади немым напоминанием, но возможности вернутся обратно уже нет: двери со скрежетом закрылись. Осталось только дальше идти вперед под светом тусклых лампочек к темному коридору. И кости рядом.
        Я пошел вперед. Что-то не позволяло мне оставаться здесь дольше. С потолка, прямо передо мной упал кусок мерзкой бело-зеленой слизи, от которой разило смрадом отходов. Каменный свод оказался покрыт склизкой субстанцией. Я ускорил шаг. Кости, которые мне попадались, свежели: цвет мяса на каждой следущей все ближе приближался к нормальному розово-красному, а его, мяса, количество на этих костях увеличивалось.
        Рядом пробежала крыса. Она прошмыгнула в тень так быстро, что я даже отреагировать на ее появление не успел. Только в сердце что-то екнуло: ее размеры и внешний вид поражали. Комплекцией, как крупная такса, с множеством шрамов на серой шкуре. Красные глаза горят огнем.
        Два шага - пробегает еще одна, крупнее, с еще большими розовыми шрамами. Я успеваю разглядеть не только красный блеск в глазах, но и ненависть, злобу, и желто-черные острые зубы. Крыса скрывается в тени неизвестного.
        Я продолжаю идти. Переступать кости становится все сложнее - с каждым шагом их количество увелиивается и вот мне уже приходиться расчищать ногой то место, куда я должен поставить свою ногу. Белые кросовки быстро пачкауются, но я вовсе не придаю этому значению. Там дальше - что-то шевелиться.
        Мне на руку, с потолка, упала бело-зеленая слизь. Огромный кусок вязкой и мерзкой субстанции прилип к моей коже. Кисти проходили сквозь него. Не стряхнуть. Слизь вцепилась в меня мертвой хваткой. Никаких неудобств она не доставляла, поэтому, когда мне приходилось тратить слишком много времени на то, чтобы следить за дорогой, я забыл о ней.
        Прошло время. Вместо костей на полу лежат тухлые, почти целые, оторванные руки. Всюду бегают крысы. Меня они не замечают, но между собой постоянно устраивают кровопролитные воины за еду, которой «наверняка» на всех не хватит. Каждую стычку их глаза горят ярким-алчным огнем и чем дольше я иду, тем их тушки и огонь в глазах становятся все больше.
        Я уже не обращаю внимание на то, что ступаю по чьей-то плоти. Подумаешь?
        Корридор закончился. Тупик. Старая, ветхая деревянная приставная лестница. Маленькое окошко у самого потолка, прикрытое слизью.
        - Не хотите яблочко? - доброжелательно сказала сморщенная временем старушка, глаза которой были то ли закрыты, то ли прикрыты тяжестью собственных век так, что их не видно совсем. - Сто рублей за яблочко.
        Я постучал себя по карманам. Наличных средств при мне не было.
        - Простите, кажется я потерял свой бумажник, - с прискорбием ответил я, - мне действительно хотелось попробовать яблочко, покрытое слоем красного топленого сахара, во мне разыгрывался голод.
        - Ух, ничего молодой человек, - по-доброму, с характерным старческим хрипом ответила она, - у Вас такие красивые глаза, я отдам вам яблочко только за них.
        - За мои глаза? - я был польщен. Мне давно не делали комплиментов.
        - Да, за Ваши прекрасные, голубые глаза.
        Я потянулся к яблоку. Красный, спелый фрукт так и манил своей великолепной структурой. Запах, исходящий от него был прекрасен: карамель и, кажется, ваниль. Здесь, внутри страшного подземелья, полного ужасов, деревенский плод был подобен ограненному алмазу среди гор мусора. Желание откусить хотя бы кусочек было нескончаемо велико. Однако моя рука остановилась. Мысли зацепились за одежду бабушки: рваная, бесцветная, со множеством вставок. Видно, что о ней заботятся, как о последней ценности, но даже это не позволяет сокрыть износ вещей.
        - Я… - захлебываясь слюной говорю, - я не могу принять подарок. Спасибо большое.
        - Это не подарок. - она очень мило улыбнулась, в ответ на мой непонимающий взгляд. - Мне просто понравились твои глаза. Яблоко в обмен на твои глаза.
        Секунда. Я смотрю на нее, не отрывая взгляда. В ее улыбке и внешнем виде ничего не изменилось, однако вся «милота» в одно мгновение куда-то исчезла, ее место занял ужас и аура страха, исходящая от престарелой женщины.
        - Я не смогу принять… предложение. - промямлил я наконец.
        - Мне просто нужны твои глаза. - веки бабушки поднялись и я наконец увидел: за ними скрывалось точно такое же отсутствие глаз, как и у того мертвецы. Хотя нет, все было хуже: в глазницах все еще шевелились живые опарыши.
        Шаг назад. Спотыкаюсь. Падаю. Быстро встаю.
        - Мне просто нужны твои глаза! - прокричала старушка, атмосфера возле которой стало еще более жуткой. Руки, сотни и тысячи рук, разбросанных повсюду, поползли в ее сторону сами по себе.
        - Возьми яблочко, смотри какое вкусное! - прохрипела старуха.
        Я рванул к лестнице. Руки стали хватать меня за ноги и штаны. Идти, а уж тем более бежать стало очень трудно. Они забирались ко мне, висли. Казалось, что десять метров, разделяющие меня и лестницу я преодолевал - падая, вновь вставая, отбиваясь от грязных рук с длинными, мерзкими, желтыми ногтями, под которыми были слои грязи - целую вечность.
        Уцепившись так крепко, как только было возможно за гнилую деревянную ступеньку, рванул вверх. Ступенька. Ступенька. Ступенька. Несколько десятков килограмм чужих рук свисало с меня, мое одежды и обуви. Когда я был уже почти у цели, у заветного небольшого окошечка, оставшегося, вероятно, от вентиляции, одноверменно сломались сразу две деревяшки на которых я стоял.
        Одним только чудом я не упал в «толпу» разъяренных монстров - выдержала верхняя ступенька, на ней и повис. Случайно я оглядел комнату. Время остановилось. Наверное - страх. Море омерзительных рук, которые подобно волнам, хватаясь друг за другу, ползут в мою сторону. Особое их скопление возле «бабушки». Руки облепили ее ровным слоем создавая невообразимо ужасный костюм из желтых, местами уже гниющих конечностей.
        - Куда же ты, съешь яблочко! - закричала противным голосом старушка и указала на меня пальцем с неестественно длинным, искривленным ногтем. Это послужило сигналом рукам сформировать что-то вроде катапульт, которые запустили в меня новые живые снаряды. Меткость у устройств оставляла желать лучшего, потому только нескольким кистям удалось ухватиться за меня или мои вещь.
        Я поторопился отцепить от себя всех и продолжить карабкаться вверх. Секунда. Другая. Крик престарелой. Мерзкие, копошащиеся звуки. Слизь, наконец-то, над моей головой. Я пролажу в туннель. Все остается позади. Только небольшой след от упавшей сверху слизи остался на моей руке.
        Глава 18: Виверны
        Поздравляем! Вы завершили Первое испытание Чистилища.
        Сопротивление эффектам оглушения, замедления и ослабления увеличено на 4.5%
        Вы получили достижение ‘Первый завершивший первое испытание чистилища’
        Описание: Чистилище - особая часть Тресферья, покрытая мраком тайн и даже неизвестная для большинства под своей настоящей личиной. Вам удалось преодолеть один из самых важных тестов ада, но впереди вас ждет еще немало проверок Вашей силы, доблести, чести, доброты и прочих Ваших положительных качеств.
        Награда: Все характеристики +4
        Мысли путались. Еще совсем недавно я был в ужасном месте, пропитанном отчаяньем, а теперь стою черного базальтового озера, окруженного ядовито-голубой водой.
        «Что?! Почему? Так. Это было просто испытание, очередная проверка ада. Спокойствие. Но черт, как же это было страшно… До сих пор не могу избавиться от того чувства погони. Будто бы на меня вот-вот кто-то выпрыгнет огромный. Спокойно. Просто сон. Небольшой сон. Да. Страшный сон. Кошмар, в котором я был заключен в человеческое обличие. И он уже закончился. Но где я сейчас?»
        В центре острова - дымящийся вулкан, от которого в разные стороны отходили желто-оранжевые полоски магмы. Что-то мне подсказывает второе испытание будет так или иначе связано с ним. Каменным зрением я дополнительно оглядел все вокруг.
        Под трехметровым слоем базальта скрывалась жидкая магма, потоки которой создавали снизу завихрения. Я тут же почувствовал себя неуютно: будто бы стою на тонком льду. Впрочем, ситуации не сильно отличаются. Думаю, что шансов выжить в том случае, если я окажусь в раскаленной магме, не очень много. Даже каменная кожа не дает полной неуязвимости к высоким температурам, не говоря уже о симбионте.
        Медленно передвигая тяжелые ноги я шел вперед, упрочняя на всякий случай почву под своими ногами при помощи создания каменных стен. К слову. Те довольно быстро растворялись в магме. Через минуту уже не было следа от моих платформ.
        Я подошел к подножью горы. Слой базальта здесь был уже пятиметровый, потому я мог не замарачиваться на тему того упаду ли я под землю. Послышался крик птицы. Он очень сильно напоминал крик чайки, но был более протяжным и дрожащим. Я посмотрел в небо. Огромные черные точки, лучше не разглядишь, кружили над жерлом вулкана. Одна из точек отделилась от общего числа и на всей скорости полетела ко мне. Быстро, увеличиваясь в размерах, она позволила мне разглядеть ее очертания: это была вовсе не птица, а настоящая четырехкрылая виверна (или даже дракон, но я слышал, что они большего размера). Большая голова ящерицы, с тремя рогами, острейшие когти на длинных, покрытых багровой чешуей, лапах, угловатые уши и мощный, весь в шипах, хвост.
        Животное издало мерзкий протяжный вопль и спикировало на меня. Только в этот момент я смог осознать сколько же оно на самом деле огромное: около семи метров в длину вместе с хвостом. Со мной, естественно не сравниться, но для обычного человека этот монстр несоизмеримо огромен.
        Получен урон 1 (заблокировано 5103)
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Когти гигантской ящерицы беспомощно соскользнули с моей кожи. Она пролетела мимо. Ни я, ни симбионт, которому я приказал пока не высовываться (кто знает, может это все-таки дракон был бы и он опалил бы всего меня своим пламенем, из-за уязвимости симбионта к огню я бы тогда потерял очень много здоровья), не успели отреагировать.
        Виверна пошла на второй круг. На этот раз я приказал симбионту приготовится - все шесть мечей покинули свои «ножны». Взлетев наверх. Она вновь начала пикирование на меня, выставив, подобно орлу, когти вперед. Лозы симбионта резко, в самый последний момент, вскинули вверх два меча. У летающей ящерицы уже не было возможности увернуться от столкновения, хотя она и не пыталась. На полной скорости монстр врезался в крепкие двухметровые мечи. Один из них разделил его голову не две части, а второй отрезал правое крыло. Смерть, пожалуй, для виверны была безболезненной.
        Вами убита ‘Малая молодая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 15 320 000
        Сибионт подхватил ее тело и, проткнув его лозами, выпил все соки. Так как шкура (и другие материалы, что содержит ее труп) может понадобится Артему или просто быть довольно ценной, я убрал ее труп в пространственный карман, благо после «обоработки» симбионтом вес миниатюрного дракона уменьшился в пять-десять раз, зачет того, что вся влага и большая часть питательных веществ уходит в рост растения. Вот это я называю безотходное производство!
        Через несколько минут, когда я поднялся метров на сто вверх, в мою сторону полетели уже три виверны. Тактика борьбы с ними была мне знакома, ничего придумывать не пришлось, потому как только они подлетели непосредственно близко сытый, от того еще более ловкий Симбя с небывалой простотой, рассек каждую пародию на дракона. Смерть настигла их так же быстро. Меня даже удивило, как они так стройным рядком, почти синхронно, попали под раздачу.
        Вами убита ‘Малая молодая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 15 450 000
        Вами убита ‘Малая молодая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 15 320 000
        Вами убита ‘Малая молодая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 15 710 000
        «Кушать хочешь? Да ты всегда хочешь, я же тебя знаю. Принимайся за угощение, только шкуру и скелет постарайся не испортить.» - симбионт вновь потянул свои лозы к трупам. Приподняв их над землей, он быстро поглотил внутренности. Остатки виверн вновь пошли в мой пространственный карман - уникальное умение имеет гигантскую грузоподъемность.
        …
        …
        Прошло полчаса.
        Подниматься стало сложнее. Склон стал настолько пологим, что мне приходиться выстраивать лестницу, потому как по-другому невозможно даже шаг ступить, не улетев вниз. Все также осложнялось вивернами. Они стали значительно больше и сильнее. Но что еще куда страшнее - они стали так же и умнее. Теперь они не бросались на меня сломя голову: они старались скинуть меня вниз; ими будто бы что-то управляло.
        Двенадцатиметровая летающая ящерица полетела на второй заход. Она видела, как ее предшественники умирали, пав жертвой прижатых к телу мечей, и не спешила повторять их ошибки. К ней подлетели еще две багровые виверны. Зависнув в воздухе на несколько минут, (видимо, они обсуждали тактику) группа ящериц бросилась на меня одновременно. Не успел я подумать, что ситуация повторяется и это очередной легкий опыт, как виверны создали что-то вроде построения, объеденившись в подобие четкой крепкой стрелы.
        Симбионт вновь скрестил мечи и гигантские монстры были четко разрезаны пополам, однако то, чего они хотели достичь, у них все же вышло: весь их импульс получило мое тело. И это была гигантская энергия. Меня действительно чуть не отбросило назад. Не будь у меня при себе магического арсенала я бы подобно камушку улетел вниз, спустившись кубарем с почти километровой высоты (где-то четвертая часть всего вулкана). Однако он у меня был - каменная стена, которая мгновенно выросла у меня за спиной, спасла меня от падения. Лозы же симбионта поймали сразу две тушки (третью он не успел поймать, она от его удара отлетела достаточно далеко).
        Вами убита ‘Молодая вулканическая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 52 300 000
        Вами убита ‘Молодая вулканическая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 53 000 000
        Вами убита ‘Молодая вулканическая виверна Второго испытания’
        Получен опыт 52 300 000
        Я посмотрел наверх. Идти еще долго. Если эти твари и дальше будут умнеть и увеличиваться в размерах, то подъем выдастся совершенно непростым. Раньше стычки почти не занимали времени, но теперь мне придется быть настороже. Делать платформы побольше и побезопаснее, иметь разные варианты спасения (не хочется заново проделывать весь этот путь).
        И так и вышло: тактика монстров стала обдуманее. Они по-прежнему умирали раз за разом, но при этом портили мне жизнь нещадно. Чтобы не упасть приходилось конструировать огромные платформы, которые бы даже в случае негативного развития событий, служили бы подстраховкой, не позволяющей мне укатиться слишком далеко.
        Два часа поднимаясь таким образом я не испытывал особых проблем. Мой инвентарь уже ломился от трупов - более сотни тон костей и шкур виверн умещалось в нем. И я даже не знаю сколько еще может уместиться. Я, кстати, уже почти взошел на гору. Осталось буквально процентов двадцать, если мой глазомер меня не обманывает. В низ смотреть страшно. Отсюда все мои гигантские платформы, кажутся такими крошечными; и даже сам остров, за исключением той части, что скрыта за горой, просматривается как на ладони. По сути это просто огромный вулкан, который вырос посреди моря.
        Несколько раз переходил лавовые реки. Это было совсем не сложно - нужно было просто создать каменные мосты. Конечно, именно в эти моменты я был уязвимее всего и виверны старались меня скинуть с еще большим энтузиазмом, но все мои предосторожности: грамотная конструкция и усилия Симби - не позволили им это сделать.
        И вот поток виверн прекратился. Поначалу я обрадовался. Затем задумался. После - опечалился. Затишье чаще всего знамение бури. И так и вышло. Из жерла вулкана вылетел дракон. Он существенно отличался от виверн не только размерами (наверное, он был метров тридцать в длину), но и размахом крыльев, наличием двух больших рогов, более грозной чешуей и острой мордой. Но сильнее всего от виверн его отличал взгляд. Даже издалека он будто бы прожигал тебя, завораживал. Это не глаза животного. Это глаза разумного существа.
        Вы подвержены эффекту ‘Пламенный взгляд младшего вулканическая дракона, Эрзибаэля’
        Все характеристики снижены на 5%
        Сопротивление огню уменьшено на 10%
        Из-за высокой характеристики ‘Выносливость’ эффективность дебаффа снижена в 2.5 раза
        «Черт. Надо было раньше подумать о том, что у них босс будет. Тогда бы трансформировался в гиганта - и дело с концом. Хотя… может быть у меня еще будет время, учитывая, что в наименовании монстра есть слова «младший». Если вот это громадина, держащаяся в воздухе разве что только из-за магии «младший» то насколько огромный в таком случае «старший». Не хочется узнавать. Не хочется… Ладно. Об этом я подумаю позже. Будем решать проблемы по мере их поступления. Сейчас важнее всего разобраться с этим монстром. … - мы с драконом оценивали друг друга, не сводя глаз, каждый разрабатывал беспроигрышную тактику. - Метод борьбы с обычными вивернами здесь явно мимо - его шкура и кости наверняка в несколько раз прочнее младших собратьев, не говоря уже о том, что ему не нужно вступать в физический контакт для атаки - достаточно будет использовать огонь (а он им точно пользоваться умеет: иначе не было бы дебаффа на сопротивление). Хм… Для уверенно победы мне нужно только приблизится к дракону. Как только я это сделаю, противник обречен. Только вот… Инструментов у меня для этого не так много… Черт, всегда знал,
что скорость важнее силы! Ладно. Попробуем.»
        Дракон пошел на сближение. За несколько секунд он разогнался до поразительной скорости и я было уже подумал, что он хочет проглотить меня или задавить своим телом, но нет. Он раскрыл рот и, извергнув плотный поток огня, расправил крылья и пролетел в паре десятков метров надо мной. Я успел среагировать, выставив прочную защиту из стен. Она выдержала жар, хотя сама по большей части превратилась в лаву.
        Симбионтом получен урон 1 (неподходящие погодные условия (слишком жарко))
        Симбионтом получен урон 1 (неподходящие погодные условия (слишком жарко))
        Симбионтом получен урон 1 (неподходящие погодные условия (слишком жарко))
        …
        Симбионтом получен урон 1 (неподходящие погодные условия (слишком жарко))
        Ваша подвижность снижена на 1% из-за высокой температуры тела
        Симбя даже начал получать урон - полурасплавленная стена в непосредственной близости от меня пышала едким жаром. Я сделал шаг назад, чтобы прекратить поток сообщений, и посмотрел в небо. Дракон уже шел на второй заход. На этот раз, я уверен, он думал обрушить на меня всю мощь своего огня. Предыдущая атака явно была только проверкой.
        «Мне нужна скорость. Хорошо, что Артем успел сделать еще несколько камушков перед входом.»
        Вы съели уникальный минерал ‘Концентрированное очищенное минерализованное огромное адское зелье невероятного предбожественного увеличения скорости, созданное Великим Алхимиком’
        Эффект:
        Скорость всех Ваших действий увеличена в 3.75 раза
        Скорость Вашей реакции увеличена в 5 раз
        Длительность: 10 минут
        Я закрыл глаза, чтобы максимально сосредоточиться. У меня будет только один шанс и если я промахнусь, то скорее всего умру неприятной смертью. План прост: рассчитать и создать в нужный момент под своими ногами несколько стен, которые будут отталкиваться друг от друга, из-за этого скорость их роста вырастет в два раза. А если приплюсовать это к ускорению от зелья, получится неплохая катапульта. Только вот помимо скорости, важна точность. И здесь проблемы.
        «Не сейчас. Вроде… Нет. Ждать. Ждать. Ждать… Ждать… … Сейчас!» - я включил создание стен, потратив на них добрые две трети собственной маны (эта ящерица летает довольно высоко, требуется очень много стен для совершения задуманного).»
        Подобно ядру я полетел в сторону дракона. Тот такого явно не ожидал, а потому, даже заметив пролетающего меня. Почти никак не отреагировал (или не успел отреагировать). В полете я успел получше рассмотреть его оранжевые, будто бы пылающие глаза, множество острых каменных наростов на рельефной багровой чешуе, острые когти и черные от пламени зубы. Почему я смог заметить все эти детали? Да потому что я пролетел мимо. Вернее, перелетел.
        Спас меня симбионт, который неведомым чудом расправил все мечи и свои конечности, как парус, чуть затормозив наш полет и мы смогли схватиться за самый кончик шипованного хвоста монстра.
        «Теперь дело за малым. Симбя, лезем наверх.»
        Дракон, поняв, что ему сели на хвост, задергался, начал выписывать крутые виражи, трясти хвостом из стороны в сторону. Однако для уже пустившего корни симбионта таких средств было явно недостаточно. Мне оставалось только смотреть и иногда помогать руками симбе отковыривать чешуйки. Монстр был с легкостью повержен. Симбионт высосал все полезные ресурсы из него быстрее, чем тот успел что-либо придумать.
        Вами убит ‘Младший вулканический дракон, Эрзибаэль’
        Получен опыт 3 000 000 000
        Получен новый уровень
        Получено 7 очков характеристик
        Получено 1 очко вторичных характеристик
        Ловкость +1
        Каменная стена +1
        Симбионт эволюционировал
        Ваш симбионт изучил дополнительное умение ‘Ускоренное адское поглощение плоти живого существа’
        Ваш симбионт изучил дополнительное умение ‘Улучшенная адская ядовитость’
        Ваш симбионт изучил дополнительное умение ‘Улучшенная адская острота’
        Размеры симбионта увеличены
        Здоровье симбионта увеличено
        Однако была одна проблема в нашем плане - дракон успел отлететь достаточно далеко от острова и прямо сейчас я падал со трехсотметровой высоты в море, восседая на трупе мертвого дракона.
        МАРАФОН, КАК ВЫ МОГЛИ ЗАМЕТИТЬ, ПОДОШЕЛ К КОНЦУ. ГЛАВЫ ТЕПЕРЬ РАЗ В НЕДЕЛЮ ПО ПОНЕДЕЛЬНИКАМ И, ЕСЛИ БУДЕТ ПОЗВОЛЯТЬ ВРЕМЯ, ДОПОЛНИТЕЛЬНО В ЧЕТВЕРГ. ВСЕМ СПАСИБО ЗА ОТЗЫВЫ.
        Глава 19: Великолепие дракона
        «Симбионт, быстро к крыльям. Постарайся хоть немного спланировать к острову, потому что иначе мы не доплывем до земли. Быстрее. Так, расправь их максимально. Да и чуть наклони вперед… или я не знаю. Назад. Стоп. Вот в таком положении оставь.» - я хаотично отдавал приказы симбионты, стараясь выиграть лишние метры полета, однако все мои и Симби усилии не приносили желаемого результата: мы все так же опускались вниз, в теплую морскую воду.
        Столкновение вышло очень сильным и ощущалось скорее как падение на каменную плиту - настолько твердой мне показалась вода, несмотря на то, что первый удар на себя все же приняла тушка монстра, которую я тут же убрал в пространственный карман (позже с ней разберусь).
        Получен урон 6500 (броня проигнорирована)
        Получен урон 10
        Получен урон 10
        Получен урон 10
        Получен урон 10
        …
        Получен урон 10
        Сопротивление воде +1
        Получен урон 10
        Сообщения о получении урона сыпались на меня горой. Вода та самая стихия, которая, несмотря на наличие у меня симбионта, способна довольно быстро убить меня. Если бы не мой симбионт, который не только выводил воду из моего тела, но и и лечил меня, частично перерабатывая воду, то я бы не прожил под водой и двух минут.
        Помимо очевидной проблемы с жизнями была еще одна: я шел к одну, подобно топору. И если бы дно было хотя бы в обозримой близости от меня, это было бы не так страшно: с формировал бы какую-нибудь площадку при помощи каменных стен и нескольких зелий, приготовленных алхимиком и все, проблема была бы решена; однако даже мое каменное зрение, которое в воде «бьет» на две сотни метров, не может уловить дна. Будто бы я падаю в бездну.
        «Надо что-то делать. Срочно нужно. Так. Спокойно. Это не вариант. Нет. До берега магия не дастает. Подплыть? Не успею - я быстрее опущусь под воду, чем достигну края. Думай. Быстрее. Каждая секунда важна. Хм… - я старался задействовать все свои каменные извилины. - Что мы знаем про воду? Ее плотность где-то тысяча килограмм на кубический метр. Это почти в восемь раз меньше плотности стали и приблизительно в три-четыре раза меньше плотности гранита, точно не помню. А что легче воды? Воздух. Логично. Но оне нам не подхо… хотя почему не подходит? Симбионт - растение. Они выделяют кислород… в процессе фотосинтеза, когда обменивают его на углерод. Логично. Не подходит. Хм… Пар и прочие газы тоже легче воды. Как их получить? Нужно вещество (желательно сразу в жидком состоянии), которое требуется испарить и, как правило, большая температура. Стоп. Стоп. Если подумать, то симбионт может использовать фотоэлектролиз. То есть разложение воды на кислород и водород. Да. Все что нужно - свет. И здесь его все еще достаточно. Тогда… Тогда что использовать как резервуары? На это место кандидатов немного - почему
бы не использовать легкие того дракона? Думаю, лишних дырок в нем появиться еще не успело, а его дыхательный аппарат должен иметь соизмеримые с ним размеры. Симбя. Ты слышал мои мысли? Теперь вся надежда на тебя.» - я обратился к растению, материализовав из пространственного рюкзака тушу спрятанного дракона.
        За какие-то несколько секунд я продумал рабочий план и за столь же короткое время симбионт начал действовать: некоторые его лазы залезли в рот и нос гигантского трупа, остальные же расползлись в разные стороны, образуя своего рода парус, которые не только ловил наибольшее возможное количество света, но и замедлял наше падение. Я же старался хоть как-то помочь: греб по собачьи, однако мои тяжелые и неповоротливые руки были плохо приспособлены под эту задачу. Навряд ли я вообще как-то помогал, но бездействовать, когда симбионт трудится не покладая лоз, я не мог.
        Спустя пол минуты скорость погружение стала совсем незначительной, а пузо монстра вздулось, как воздушный шар. Со стороны это выглядело, я уверен, по-настоящему уморительно: голем, из которого прорастают сотни толстых травинок, подобно Мэри Попенс держится за огромный шарик в форме дракона.
        «А теперь, симбя, греби в сторону берега.» - я отдал приказ и сотни лоз, как сотни жгутиков медузы пришли в движение, то сокращаясь, то наоборот раздвигаясь в стороны. Медленно, но верно, не обращая внимания на урон, я продвигался в сторону острова.
        Через минуту или около того каменным зрением я заметил сначала клочок земли, а после и очертания острова. К моему огромному удивлению он был не в форме пирамиды, а в форме старой юлы: толстый в середине и сужающийся по бокам.
        «Так. У меня осталось тридцать пять процентов здоровья. - подумал я. - Вместе с тем мне нужно проплыть еше сто пятьдесят метров. За сто метров мой показатель жизни опустился почти на треть, а это значит, что шансов живым добраться до острова у меня почти нет. Неутешительные результаты. Придется использовать желтый камень, дарованный алхимиком - выносливость.» - я материализовал твердое зелье и закинул его к себе в рот. С хрустом прожевав его, я получил сообщение:
        Вы съели уникальный минерал ‘Концентрированное очищенное минерализованное огромное адское зелье невероятного предбожественного увеличения выносливости, созданное Великим Алхимиком’
        Эффект:
        Ваша характеристика ‘Выносливость’ увеличена в 2.5 раза
        Скорость восстановления здоровья увеличена в 5 раз
        Броня увеличена на 500
        Сопротивление урону увеличено на 20%
        Длительность: 1час
        «Не хотелось, конечно, тратить столь мощное усиление только для того, чтобы немного ускорить восстановление собственного здоровья, однако капитан по какой-то непонятной причине не разрешил Артему передать нам обычные красные зелья ХП. Интересно кстати почему… подумаю об этом позже.»
        Когда я наконец добрался до суши, из моего горла донесся тихий, едва уловимый вопль радости: боялся привлечь внимание драков, потому не могу позволить себе громко кричать. Полоска моего здоровья горела, иногда мигая, багряно-алым цветом, сигнализируя о том, что ХП опустились ниже критических десяти процентов. Еще бы чуть-чуть и меня бы настигла печальная судьба. Хвала Великому Ренду такого не произошло.
        Положив использованную тушку дракона в пространственный инвентарь, я посмотрел наверх. Того обилие виверн, что раньше витали над вулканом уже не наблюдалось, видимо, я истребил большую их часть. Значит, подниматься теперь будет значительно проще. Только вот лестниц, построенных мной не наблюдалось. По всей видимости, дракон, пока я с ним сражался, успел улететь аж на противоположную часть острова.
        - Придется выстраивать новую лестницу. - проговорил я себе под нос грубым голосом. - Что-то не хочется тратить время на обход острова по кругу.
        …
        Идти вверх, не подвергаясь атакам виверн, стало гораздо проще. Теперь можно было делать совсем небольшие ступеньки и не опасаться, что тебя скинут вниз. Удобно. Появилось время, чтобы осматривать пространство вокруг. Однако глазу цепляться было не за что: остров представлял из себя почти идеальный круг, без чего-либо необычного, ни деревьев, ни травинок, ни даже каких-нибудь уступов, он будто бы отполированный; небо чистое, не видно ни одного облачка, а море спокойное. Тишина. Спокойствие. Идеальная гармония, нарушаемая только мной.
        …
        Я поднялся на самый верх. Передо мной возник прекрасный, от того неописуемый пейзаж. Он и до этого поражал своим великолепием, однако когда мне открылся вид на алое жерло вулкана, стоящего посреди водяной пустыни, у меня, в моей каменной груди, сперло дыхание.
        Глянул вниз. Потоки лавы, переливаясь, создавали пречудную картину. Жар, идущий от раскалянной магмы чувствовался издалека, даже моей каменной кожей. Симбионт в страхе спрятался, а затем, секунду спустя, пустил свои корни в почву, пробив камень, чтобы мы не упали вниз.
        Здесь, наверху, бушевал ветер.
        «И что дальше?» - задал я сам себе неожиданный вопрос. Почему-то казалось, что стоит мне добраться до самого верха, как возникнет какое-нибудь оповещение, вроде: «поздравляем, миссия выполнена, переходите к следующий». Но ничего такого не произошло и не собиралось происходить.
        Я еще раз посмотрел вниз, в магму. В голову закрадывались нехорошие мысли. «Неужели то, что мне нужно там? Может, тест на смелость и я должен прыгнуть?» - симбионту эти мысли очень не нравились - он еще сильнее вцепился своими корнями в твердый, черный базальт.
        Взгляд на небо. Собрались облака, белые и пушистые, как снег. Казалось, буквально минуту назад их не было. Ветер пригнал? Вполне возможно. Я вновь посмотрел в жерло вулкана. Переливы магмы, будто бы перемешиваемые художником краски, завораживали.
        Ударил гром. Я поднял голову. От белоснежных кучек не осталось и следа. Вместо них: черные как смоль, грозящие проливным дождем, тучи. Я готов был выругаться. Тучи - дождь. Дождь - вода. Сильный дождь - много воды. А много воды - смерть для меня. Неприятная причинно-следственная цепочка вырисовывалась. Но вцелом, дождь не проблема, пока я стою высоко и кругом необъятный, безразмерный океан.
        Я вновь посмотрел в жерло вулкана, будто надеясь найти там собственно успокоение. Метким глазом заметил быстро движение. Магма неестественно, волнообразно всколыхнулась. Я стал смотреть еще пристальнее и вновь через несколько секунд тоже движение.
        Упала первая капля. За ней еще одна. Хлынул ливень.
        Я выстроил надежную защиту из каменных стен. Теперь даже если с неба вода будет падать ровным слоем, мое тело останется сухим. Я, совершенно не представляя, что еще должен делать, продолжил всматриваться в алеющую магму, которая мгновенно испаряла всю падающую воду.
        Тягучая жидкость вновь колыхнулась. На этот раз толчок был более внушительный. Тут же за ним последовал еще один. И еще. Затем уровень магмы начал резко возрастать. Мои мысли изменялись с пугающей скоростью: «что такое? Извержение вулкана? А где дым? Нет, как спастись? Есть ли шансы? Надо бежать! Успею? Не знаю. Шагом точно нет. Хотя куда бежать? Нет. Бежать не надо. Надо выстроить защиту. Да. Магма будет стекать вниз и здесь, наверху, если я построю правильные укрепления, то… умру. Высокая температуры и выбросы. Нужно бежать. Нет. Нужно скатится. Да, необходимо…» - буквально за несколько мгновений в моей голове возникли тысячи все возможных тактик и все они были тут же, опровергнуты, чтобы уступить место новым, еще более безбашенным и безрассудным.
        Из-за секундной нерешительности я так и не успел ничего предпринять. И хорошо. Потому что лава в какой-то момент уровень лавы перестал расти и, рассекая расплавленную породу, показался дракон. Он едва помещался в тридцатиметровое жерло. С его раскаленных, темно-красных чешуек, которые больше походили на листья багровой розы, медленно и крупными каплями стекала магма. Два могущественных рога, закрученных назад, занимали большую часть головы. Свет, исходящий от них пугал и завораживал одновременно. Но больше всего мое внимание привлекали не они, и даже не иссиня-белые, выбивающиеся из общей картины, огромные зубы - глаза.
        Говорят, по человеку можно сказать очень многое, заглянув к нему в глаза. Они будто бы зеркало, показывающее особо яркие мысли и те моменты прошлого, что происходили с человеком.
        Для драконов это утверждение тоже верно. В его зрачках, необычного, почти полностью черного цвета, я прочитал ярость и злобу, которая контролируется великим умом, любопытство, силу и бесконечную уверенность в себе. Будучи пожираемым этим взглядом я чувствовал себя маленьким и бесполезным существом, что решило и осмелилось потревожить большого и умного великана.
        Уверенность в собственных силах улетучилась. Даже симбионт, почувствовавший на себе могучую ауру дракона, стушевался.
        Получено достижение ‘Увидевший дракона Скалкхен’хэ’Хархаргентер’хэ’Харекхен’хэ’Виритуионсис’хэ’Валанту, повелителя вулканического огня’
        Описание: драконы - редкие и величественные существа, обитающие во всех уголках Нейроны и держащие в страхе всех ее жителей. Но не каждый дракон так страшен, как его малюют: молодые и юные, еще не заработавшие себе длинное имя могут быть даже убиты усилиями крупного города или небольшого королевства. Однако драконы, обладающие несколькими длинными именами и титулом повелителя не имеют себе равных по силе: они владеют поистине устрашающей древней магией, крепость их костей сопоставима с крепостью лучшей стали, а ярость не знает границ. Известны лишь несколько случаев, когда дракон был повержен усилиями других разумных. Появление этого нечестивого монстра может означать только одно: бедствие; страшное бедствие, которое грозит унести миллионы жизней. Вас не с чем поздравлять. Вам не позавидуешь. Если Вам удастся выжить, в трактирах вам всегда будет что рассказать и чем похвастать, пусть не многие вам поверят, но те, кто все же воодушевятся вашей историей изменят отношение с вами в лучшую сторону.
        Награда: выносливость +5, +3500 к репутации у разумных, которые поверили в Вашу историю, +400 к славе
        «Юмористы…» - подумал я, по диагонали прочитав описание.
        Внимание! Вы подвержены действию уникальной драконьей ауры ‘Уникальная драконья аура повелителя вулканического огня’
        Из-за высокой выносливости эффект уменьшен
        Все характеристики снижены на 35%
        Получаемый урон от магии огня увеличен на 35%
        Получаемый урон от магии земли увеличен на 35%
        Заклинания всех школ, кроме школ магии земли и огня, а также все умения и навыки, задействующие ману, заблокированы
        Дракон плавно, но быстро вылез из кратера вулкана, полностью игнорируя мое присутствие, будто бы меня и не было вовсе. Его здоровенные лапы схватились за кромку жерла. Он расправил крылья, покачал головой в разные стороны. Дракон, делающий утреннюю разминку, я уверен, редкое зрелище.
        «Собраться. Собраться. Ситуация складывается целиком и полностью в мою пользу - урон от магии земли мной почти полностью игнорируется, а магия огня во время столь сильного проливного дождя должна быть не эффективна. К тому же сейчас, если использовать все свои козыри, я достаточно силен. Вот только даст ли мне дракон такую фору? Впрочем, зачем об это думать? Шансов без гигантской формы против него у меня все равно нет. Тогда… Тогда остается надеяться на благородство ящера. Активировать ‘Божественное увеличение размера воина Матери-земли’.» - приказал я и тут же неведомая сила стала в буквальном смысле отрывать внушительные куски базальта, которые, перемещаясь по воздуху, прилипали на мою кожу, формируя все новые и новые пласты брони.
        Я заметил немного удивленный взгляд дракона, когда мое тело увеличилось в два раза. Но секундное замешательство на его клыкастой морде было очень быстро стерто вернувшейся надменностью. Взгляд, пронзающий и острый, будто бы шептал на ухо: как ни старайся, выше свой головы не прыгнешь; знай свое место гнусливый разумный. Именно благодаря этому шепчущему голосу дракон не нападал на меня, именно он и подпитывал его эго, продлевая мое свободное время.
        Прошла минута. Дракон все это время бездействовал, лишь пару раз он окинул меня презрительным взглядом, после которых продолжал задумчиво вглядываться вдаль. Преобразование завершилось. Кидаю взгляд на дракона. Неожиданно для себя понимаю, что он не такой огромный, как мне показалось на первый взгляд. На самом деле размерами он почти не превышал молодого дракона, побежденного мной и Симбей ранее (хотя судить на самом деле сложно, когда ты в несколько раз увеличиваешься глазомер частенько дает сбой, тем более на острове, где нет каких-либо ориентиров расстояния и размера, помимо собственного роста).
        Гигантская древняя ящерица, поймав мой взгляд, расправляет свои крылья и, исчезнув, в одно мгновение оказывается в небе на высоте нескольких сотен метров. Мне, стоящему на земле, остается только стоять и ждать следующего шага от монстра. Моя скорость послужила платой за мою броню.
        Затмевая гром, прогремел голос дракона. Он не был похож на какие-либо другие знакомые звуки и по этой причине его нельзя было описать при помощи всех слов мира. Единственное, что про него можно постулировать: его необычайную звучность и точность, как у чеканного марша и звонкость.
        Получен урон 607 (заблокировано 30 511)
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован
        Урон заблокирован (неуязвимость к данному виду магии)
        Пространство вокруг меня будто бы сплющилось. Я с трудом устоял на ногах, однако мне все равно пришлось сделать шаг назад, на одну из своих больших пластин.
        «Это будет трудный бой.» - подумал я и чуть подался вперед, выстави правую ногу к дракону и прижал кулаки к своему подбородку.
        Глава 20
        Дракон воспринял это как вызов и мгновенно атаковал новой магией: непрерывным потоком раскаленной плазмы. Огонь обволок мою грудь и, въедаясь в камень подобно кислоте. Прочный и огнеупорный базальт браво сопротивлялся.
        Получен урон 2200 (заблокировано 240 000)
        Броня уменьшена
        Сопротивление магии огня +1
        Получено достижение ‘Переживший атаку древнего дракона’
        Описание: Вам удалось выдержать гнев одного из самых сильных существ - титулованного дракона. Не известно, какими уловками вы пользовались, но сам факт внушает трепет.
        Награда: +3 к выносливости
        «Даже за это дают достижение… что же будет, когда я тебя убью…» - с внутренней усмешкой, чтобы не сбивать себе уверенность, подумал я.
        Дракон, будто бы прочитав мои мысли, рассвирепел. Набрав воздуха в грудь, и взлетев еще выше, он закричал на всю округу. Этот его крик был еще мощнее предыдущего, я даже ощутил потоки маны, почти те же, что недавно окутывали Ариана. Капли перестали падать вниз. Сначала они остановились, а потом стали подниматься обратно вверх: дракон менял сами законы мироздания вокруг себя, он будто бы поворачивал время вспять. Небо затряслось. Цвет туч, темный и холодный, то светлел, то переливался слабыми оттенками красного, а затем опять возвращался к черному. Я никак не мог ему в этом помешать. Я даже не мог выстроить простейшую линию обороны из стен. Оставалось только одно - смотреть и надеяться, что очередной удар не будет для меня последним.
        Древнее существо смолкло. Капли вновь застучали по моей черной базальтовой броне. Небо вернуло себе серые краски. Засверкали смолкшие молнии.
        В небе стали появляться маленькие, алые огоньки, становящиеся с каждой секундой все больше. Жар исходящий от них ощущался даже отсюда, несмотря на всю плотность водяной завесы. Количество огоньков тоже стремительно росло. В скором времени они перекрыли собой все окружающее пространство. Жар, исходящий от кроваво-огненного цветка, внутри котрого я находился, мог бы расплавить мою прежнюю каменную кожу (базальтовая порода еще держалась, пропуская до моей тушки лишь толику внешнего тепла).
        Алые огоньки пришли в движение. Медленно разгоняясь они закружились в быстром хороводе. Их очертания размылись. Все слилось в огромный кокон. Жар усилился. Я закрыл лицо руками. Смотреть в обычном зрении на пламя уже было невозможно.
        Кокон стал сужаться. Медленно и постепенно огоньки приближались ко мне и я начал чувствовать, как верхний слой базальта превращается в алую, тягучую магму и осторожно стекает вниз. Симбионт забил тревогу - температура уже добралась до моего основного тела. Не трудно себе представить какие муки сейчас испытывает Симбя, запертый внутри раскаленной коробки.
        Получен урон 50
        Получен урон 50
        …
        Получен урон 120
        Броня уменьшена
        Сопротивление магии огня +1
        Выносливость +1
        Стойкость +1
        Каменная кожа +1
        «Рано. Рано еще применять абсолютно адаптивную защиту моего доспеха. Нужно подождать, пока дракон использует еще больше маны для умения, потом использовать защиту белого тильсара, чтобы восстановить себе часть здоровья, и только затем активировать неуязвимость.» - я пытался продумать свои действия наперед. Броня в данной схватке будет козырем. К атакой землей я почти неуязвим, к огню - неуязвимость получи; посмотрим, что придумает дракон, властвующий над вулканами, смесей огня и земли.»
        Получен урон 120
        …
        Получен урон 196
        Броня впитала в себя огонь
        Броня улучшена
        Получаемый урон от огня уменьшен на 12.5%
        «Она и так может!? - я не на шутку удивился, потому что количество способностей брони и так превышало все разумные и неразумные пределы, а при таком раскладе и вовсе: полностью игнорировала их. - Ладно, будем считать это невербальным знаком к действию. - я бросился в огонь и, почти достигнув стены пламени, мысленно прокричал: Активировать защиту белого пульсара! Здоровье резко поползло вверх - урон был просто катастрофический. Каждая огненная частичка впивалась в мою броню, но вместо того, что оставить прожжённый след, она каким-то образом наоборот, возвращала расплавленный базальт на место и заделывала дыры, оставленные ее собратьями. Буквально за мгновение до того как исцеляющий эффект спал, я включил неуязвимость к огню. Теперь частички просто отскакивали от меня, а жар вовсе не ощущался. Я будто бы попал в комнатную температуру, несмотря на то, что стоял щиколотку в лаве.
        Я попытался вырвать из круга, сделав шаг вперед, вон из огненного смерча, но как я и предполагал, дракон предусмотрел такую возможность - меня, огромного тридцатиметрового гиганта, неведомая сила откинула обратно в центр круга.
        «Э-эм… Ладно. Подождем.» - подумал я. Делать было нечего - пламя, созданное драконом и не думало стихать, а только разжигалось все сильнее и сильнее. Я любовался, пока была такая возможность, картиной, представшей перед моими глазами.
        Под аккомпанемент звучных молний и нескончаемый грохот дождя в смертельном вихре крутятся яркие частички, будто в танце. Кажется, вот, замерли, вот пустились в пляс - пируэт, поворот, подъем. Душей постепенно овладевает то чувство из детства, когда в преддверии праздников смотришь на волшебные искорки бенгальского огня и все твои мысли на одну минуту собираются на конце этой брызжущей светом палочке.
        Показался темный кусочек неба - яростный вихрь потихоньку стихал, вплотную приблизившись ко мне. Заклинание подходило к своему логическому завершению - огоньки дружной толпой оседали на моем теле.
        Я принял самую на мой взгляд невозмутимую позу из всех возможных, а потом поднял глаза на дракона, мол, и что дальше? Из-за сильнейшего дождя эмоций существа было не разобрать, даже его самого сейчас я видел как расплывчатую точку, иногда меняющую свои смутные очертания, однако я уверен, что он видит меня прекрасно и должен пребывать, если не в страшной ярости, то хотя бы в небольшом замешательстве.
        «Съела ящерица? И что дальше? Я вынужу тебя, так или иначе, использовать сразиться со мной в честном рукопашном бою. По крайней мере в нем у меня должен быть шанс.» - внутренне ухмылялся я.
        Вновь раздирающий душу на части крик, пропитанный гневом и силой. Дождь в это же мгновение прекращается, а частота молний, наоборот, возрастает. Из-за них, слепящих ярким светом вспышек, светло как днем. В те же редкие моменты, когда они окончательно замолкают, на короткое время становится абсолютно темно. Тучи не прекращают сгущаться. Небо чернеет.
        Властитель вулканов делает свой следующий ход: его короткий, но ничуть не менее грозный, рев перекрывает все остальные звуки. Сразу же несколько молний в это мгновение попадают в мое тело.
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Магический урон заблокирован (неуязвимость к электричеству)
        Я, улыбаясь, смотрел на дракона. Он использовал заклинание еще раз. Молний на этот раз было больше и они были сильнее, звон в ушах, после того, как они поразили меня одновременно, не смолкал. Едкая ухмылка не сходила с моего лица.
        Дракон рассвирепел еще сильнее. Теперь в его следующем крике, по-прежнему гулком и невероятном, отчетливо прослеживалась распирающая ярость. Пространство чуть сжалось впереди меня, образуя острые воздушные лезвия. Каждое из пяти лезвий оставило на моем теле серьезные зарубины глубиной около полуметра.
        Получен урон 1500 (заблокировано 18 000 (часть брони проигнорировано))
        Броня уменьшена на 7
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 1100 (заблокировано 10 000 (часть брони проигнорировано))
        Броня уменьшена на 7
        Получен урон 1200 (заблокировано 13 250 (часть брони проигнорировано))
        Броня уменьшена на 7
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 200 (заблокировано 8 530 (часть брони проигнорировано))
        Броня уменьшена на 7
        Получен урон 1500 (заблокировано 18 000 (часть брони проигнорировано))
        Броня уменьшена на 7
        Урон проигнорирован
        Здоровье частично восстановлено
        «А магия ветра явно не его конек - урон сравнительно небольшой. Думаю, от тех же молний было бы на порядок больше, не будь у меня неуязвимости. А тут, даже с учетом того, что игнорирования существенной доли моей текущей брони и ее снижения урон совсем небольшой. Продержаться можно. Все, что мне нужно - вынудить перейти его в рукопашную.» - вполне спокойно и трезво рассуждал я.
        Дракон продолжал атаковать меня издалека, используя острые ветренные потоки. Регенерация не справлялась с увечьями, здоровье постепенно снижалось, но терпение дракона кончалось быстрее. Он атаковал все яростнее и яростнее, приближался, а когда мы с ним встречались взглядами, я чувствовал как по моей каменной спине пробегает холодок.
        - Эй, тупая ящерица, - крикнул я, когда понял, что накопившаяся в нем злоба достигла критической точки, - и это все что ты можешь? Бояться и трусливо откидываться ни на что не годными заклинаниями издалека!? - я изобразил самую гнусную ухмылку, на которую только был способен.
        Мои слова стали последней каплей, столкнув дракона, существо грациозное себялюбивое и очень мнительное, в пучину ярости. Громкий, вместе с тем напоминающий тишайший шопот, рев на несколько секунд смешал небо и землю. Я с интересом и страхом наблюдал за тем, что начало происходить буквально всюду: десятки, нет, сотни вулканов выросли, подобно грибам, они были буквально всюду. Потоки алой лавы перекрывали собой воду, черный пепел прочным рукавом укутывал небо, не давая возможности пробиться даже капельки солнечного света, и только неизмеримое количество молний переплетающиеся в черном рукаве, искрящиеся различными цветами и бьющие в разные стороны, освещали мрачную пейзаж. Казалось вот-вот земля пойдет трещинами. И посреди всего этого хаоса, то ли являясь его центром, то ли будучи отдельным от него парил он - древний дракон. Его раскинутые крылья удерживали его на потоках подконтрольного, восходящего воздуха и все, что ему оставалось - смотреть на меня самодовольным, полным злобы и упоением, взглядом.
        - Ты думаешь, остановить меня спецэффектами? - я нашел как съязвить, и пусть древнее существо никак не могло меня услышать - шум стоял адский - я уверен, смысл моей фразы оно поняло прекрасно.
        К сожалению, на этот раз фраза не возымела должного результата: я был наполовину погружен в лаву и базальт каждую секунду отступал, уступая место огненной жидкости. Спасало меня одно - из-за пористости моя плотность была меньше, чем у расплавленных камней, а потому вполне мог держаться на плаву без каких-либо усилий. Лава же меня совсем не обжигала, даже симбионту, который закупорил собой все отверстия, она не наносила никакого вреда - чудесные свойства брони спасали. Как хорошо, что я не потратил неуязвимость ранее, с ее перезарядкой на замену типа урона я бы просто не выжил сейчас.
        В начавшемся дальше аде уже сложно было что-то разобрать: воздух был переполнен темным дымом, который выплевывали из себя вулканы, все земля горела лавой, которая перетекала с место на место, неся меня вместе с собой потоками. Вот - настоящая сила дракона. Сила, которая абсолютна бесполезна против меня.
        Мои старания различить хоть что-то в происходящем были тщетны. Я не видел ни дракона - даже каменным зрением - ни того, куда меня несет удивительно бурное (для лавы) течение, ни даже очертания границ сформировавшегося лавового озера, оно будто бы было везде.
        Шло время. Лава остывала. Оставшееся время моей формы стремительно подходило к концу. Я стал старательно искать выход из ситуации, понимая, что дракону может хватить одного-двух не самых сильных ударов в лоб, чтобы убить маленького меня.
        Выхода не было. Лава еще не остыла достаточно, чтобы на ней мог стоять даже обычный я - ее покрывает лишь тонкая шкурка затвердевшего камня, которая играет против меня, не давая теплу выходить наружу.
        «Дракон наверняка ослаб после столь масштабной атаки. К тому же сейчас он должен быть разъярен - его сильнейшее заклинание не возымело против меня никакого эффекта. Если я только смогу встать на ноги до того, как закончиться моя форма, то победа, я уверен, сама ляжет в мои руки. Если же лава застынет, то придется сражаться с драконом без дополнительных жизней и брони, но даже в этом случае мои шансы на победы далеки от нуля: разъяренный дракон почти не способен соображать - как выяснилось - обманом заставить его использовать могущественные и маназатратные, но бесполезные против меня заклинания, будет не так трудно. А лучше всего, будет выманить его к себе
        Действие уникального классового умения закончилось, вся дополнительная броня, подобно чешуе ящерицы, начала от меня отслаиваться. К счастью, я не утонул благодаря тому, что процесс не был быстрым и даже смог выбраться на тонкий слой застывшей породы, благодаря разблокированным заклинаниям.
        - Чтобы победить такую жалкую ящерицу, мне даже незачем использовать свою настоящую форму! - сказал я вроде бы спокойно и надменно, но в то же время так громко, как только можно было. - Если бы я только знал, что сражение с драконом будет напоминать охоту на лис, я бы не стал искать его. Но кто же знал, что «великое существо», - я специально максимально саркастичным голосом выделил последнее словосочетание, - окажется трусливее мыши. - я сделал паузу, дракон не появился. - Выходи, драться будем! - еще несколько секунд прождал, но повелитель вулканов так и не почтил меня своим присутствием.
        «Это он в прятки играет или решил, что не стоит со мной связываться? Может, отдыхает после заклинания? Или думает, что я умер, потому улетел по своим делам? Нет, нет, нет. Все слишком неправдоподобно. Самомнение не позволит ему избежать сражения, и он точно должен был видеть, как я спокойно плаваю в лаве… Не мог же он всю ману на это заклинание потратить» - я был обескуражен.
        - Выходи, подлый трус! - почему-то мне захотелось сказать именно эту фразу и почему-то она вызвала у меня улыбку.
        Видимо, не зря, потому что она послужила, наверное, заклинанием призыва: дракон объявился в дыму.
        - Как смеешь ты, жалкое порождение жалкого бога, искать схватки со мной и тем более как смеют твои грязные уста, опороченные неверием, говорить, что ты хоть в чем-то лучше меня.
        «Играть так играть.» - подумал я,
        - Видимо, драконы, как и остальные существа, предпочитают разговаривать только после того, как поняли, что победить не получиться. - я усмехнулся. - однако одно ты, тупая ящерица, не понимаешь: с победителем разговаривают склонив голову.
        - ЧТО!? ДА КАК ТЫ СМЕ…! - дракона я уже не слушал - в порыве своего гнева он не заметил, как приблизился ко мне на критично близкое расстояние.
        При помощи каменных стен я взлетел и буквально протаранил своим телом, как пуля, дракона.
        Получен урон 1200
        Чешуя дракона оказалось более чем прочной. Я будто бы врезался не в живое существо, а в монолитную стальную стену. Благо, еще в полете я додумался перегруппироваться и встретил дракона не головой, а руками и спиной. Симбионт тут же вцепился в дракона, находя в его плотной броне мельчайшие уязвимости.
        Очень скоро полоска здоровья и маны стремительно ползла вверх - симбионт стал высасывать целительные соки из дракона. Вместе с этим я, который держался уже достаточно крепко, стал лупить в сочленения чешуек руками, вкладывая в каждый удар максимум своей силы. Это приносило результат: мои руки быстро алой кровью, а в месте, а почти метровые в диаметре кусочки естественной брони отвалились.
        - Мерзкое существо! - прокричал дракон на чистом русском, а затем вновь перешел к непонятным для меня сочетанием неизвестных звуков.
        «Симбя, максимальная регенерация. Не так важен урон, который ты будешь наносить дракону, главное чтобы я не умер от его заклинаний и не отвалился. Броня, максимальный уровень защиты, можно использовать все умения.»
        Уже знакомые мне потоки ветра поразили мое тело. Однако из-за того, что мое тело стало меньше, а повсюду вокруг находилась плоть самого дракона, заклинания тоже стали меньше. К тому же доспех использовал одно из своих уникальных свойств снижение урона дополнительно на шестьдесят процентов от абсолютно всех источников. В общем,
        Получен урон 3350 (заблокировано 33 570)
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 2430 (заблокировано 12 000)
        Урон заблокирован
        Мана частично восстановлена
        Получен урон 1800 (заблокировано 22 851)
        Урон заблокирован
        Здоровье частично восстановлено
        Получен урон 2430 (заблокировано 12 000)
        Урон заблокирован
        Мана частично восстановлена
        …
        …
        Сопротивление магии воздуха +1
        Выносливость +1
        «Новые единички не могут не радовать, однако тот факт, что несмотря на всю мою броню один залп из двадцати-тридцати заклинаний снизил мой бар здоровья до двадцати процентов… пугает. Это слишком опасно. Если бы дракон не остановился, а просто продолжил отправлять в меня заклинания, то мне бы однозначно пришлось бы не легко. Не думаю, что я бы умер - есть еще несколько козырей - но сражение нормально продолжать точно не смог бы.»
        Потоки ветра нанесли урон не только мне: повелитель вулканов тоже пострадал. Его идеальная чешуя была покрыта неглубокими, но заметными отметинами.
        «Отлично. Если он не может контролировать собственные атаки и прихлопнуть меня с одного заклинания, тогда у меня, должно быть, есть шансы. Нужно уничтожить всю кожаную броню вокруг, чтобы его магия убивала его самого.» - подумал я и стремительно стал выдергивать, при помощи симбионта в том числе, чешуйки из тела монстра.
        - НИЧТОЖНОЕ СУЩЕСТВО! - прокричал дракон.
        - Тебя что, заело? - усмехнулся, не отвлекаясь от своего дела.
        Ударили молнии. Однако даже их могучий грохот не смог застлать неразборчивые, но четкие звуки произношения драконом заклинания. На меня обрушился целый поток самой разной магии, чего здесь только не было: куски раскаленной плазмы, молнии, замороженные иглы, расплавленная магма, спрессованный воздух - все это стремилось убить меня. К счастью, большую часть урона я или игнорировал, или она была совсем незначительна. Но даже так мое здоровье почти мгновенно опустилось до критической отметки.
        «Активировать неуязвимость.» - приказал я броне в самый последний момент.
        - НИЧТОЖНЫЙ ПАРАЗИТ! КАК СМЕЕШЬ ТЫ СОПРОТИВЛЯТЬСЯ!? - количество и разнообразие заклинаний увеличилось. Дракон, в гневе уже не мог мыслить трезво. С каждым новой атакой, которая не только ?не убивала меня, но и наносила урон ему самому, он становился все злее и все меньше контролировал поток заклинаний, который он изливал на меня и себя; а чем меньше он контролировал заклинания, тем больше урона наносил прежде всего самого себе. Великое и могущественное существо было буквально в шаге от того, чтобы убить самого себя в погоне за блохой.
        К сожалению, (а может даже к счастью) оно каким-то образом смогло взять в себя в руки. От того места, где я находился, осталась только небольшая опаленная, изрезанная в фарш, местами замороженная, местами прокаженная язвами, область красного мяса.
        - И это все?! Все, на что способен «великий дракон»? - сказал я, хотя глубоко в душе совсем не желал продолжения банкета - моего здоровья просто-напросто не хватит чтобы пережить и секунды под таким обстрелом, а неуязвимость, даруемая броней, уже подошла к концу.
        «Так. Если почва уже подготовлена, то почему бы мне не попробовать «закопаться», как настоящему паразиту? Симбионт, дело за тобой.»
        Получен абсолютный урон 300
        Получен абсолютный урон 300
        Получен абсолютный урон 300
        …
        …
        …
        Неожиданная, не имеющая аналогов, атака дракона послужила ответом на мой вопрос. Моя кожа начала отваливаться, я покрылся новыми, совсем неестественными для тела, серыми трещинами, которые с каждой секундой становились все шире и даже регенерация симбионта, в купе со всеми бонусами брони здесь была бессильна: мое здоровье раз в секунду уменьшалось на триста. Кажется - немного, но никакая регенерация не была способна увеличить здоровье после тика. Потерянное здоровье терялось навсегда.
        Пошла игра на выживание. «Кто кого.»
        «Активировать все, что может увеличить урон. Симбя, все в атаку. Нужно убить дракона быстрее, чем он меня.» - подумал я.
        Я стал разгребать прочную плоть, разрыхленную Симбионтом и заклинаниями, в попытках добраться до самого уязвимого звена любого разумного - его внутренностей. Я находился где-то в области живота, потому это оказалось не так сложно сделать. Уничтожая все, до чего только можно было дотянуться, я быстро прервал мучение «великого существа».
        - Не так страшен черт, как его малюют. - сказал я, когда понял, что все завершилось.
        Вами убита временная проекция ‘Дракон Скалкхен’хэ’Хархаргентер’хэ’Харекхен’хэ’Виритуионсис’хэ’Валанту, повелитель вулканического огня’
        Получен опыт 1 000 000 000 000 000
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Получено 3 очка вторичных характеристик
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Получено 3 очка вторичных характеристик
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Получено 3 очка вторичных характеристик
        …
        Получен новый уровень!
        Получено 7 очков первичных характеристик
        Получено 3 очка вторичных характеристик
        Получено достижение ‘Убивший Дракона Скалкхен’хэ’Хархаргентер’хэ’Харекхен’хэ’Виритуионсис’хэ’Валанту, повелителя вулканического огня’
        Описание: Позади трудный бой с одним из повелителем неба и земли - Скалкхеном, повелителем вулканов. Говорят, что в свои лучшие времена он был способен создать новый континент, используя свои магические силы. Несколько архипелагов и по сей день носят вариации его имени, поскольку по легенде десятки островов на севере, возле Летренского моря были образованы, как результат битвы Скалхена с другим, тогда еще совсем юным, - по их меркам - драконом-повелителем молний. Тысячи лет разумные Нейроны содрагались от одного упоминания Повелителя Вулканов, у многих народов, от горных троллей до лесных эльфов, есть придания о драконе, что способен предать вулканическому пламени и дыму весь континент. Теперь они могут спать спокойно. Повелитель Вулканов, Дракон Скалкхен’хэ’Хархаргентер’хэ’Харекхен’хэ’Виритуионсис’хэ’Валанту, мертв. Никому не известно как, но тебе, герой, удалось сделать то, что не удавалось многим - убить дракона-повелителя.
        Награда: Уникальный титул ‘Убивший Повелителя вулканов’ +30 ко всем характеристикам +15% к скорости получения опыта, +15% к урону по драконам и драконоподобным существам, Сопротивление огню +15%, сопротивление магии земли +15%, Слава +15 000, Репутация со всеми расами, терпевшими бедствия из-за Повелителя Вулканов +15 000
        Получено достижение ‘Убивший дракона-Повелителя’
        Описание: Самый большой и самый страшный враг всех разумных существ - драконы. Эти рептилии не имеют себе равных не только в небе, но и по всей Нейроне. Их бояться. Их уважают. Их чтят. И им нередко поклоняются наравне (если не активнее) с богами. Но сильнее всего их ненавидят: в истории каждой крупной расы есть примеры, когда даже боги не могли спасти огромные империи от краха из-за одного-единственного разногласия с драконом, вызванной какой-то ерундой. Например у эльфов есть история, которую они до сих пор ведают своим детям в назидание: юное дите пошло на реку, играясь с воздушным змеем. Змей застрял в ветках большого дерева и когда мальчик увидел дракона, Вигирихэха, Повелителя магии, который принял человеческое обличье он попросил того помочь снять змея. Дракон был так глубоко оскорблен тем, что мальчик не признал в нем сильнейшего существа и не пал ниц, что уничтожил тысячи деревень и большую часть Белого Леса. Вам удалось сократить количество опасных монстров. Поздравляем. Это действительно достижение, которым можно и нужно хвастаться.
        Награда: +20 ко всем характеристикам +10% к скорости получения опыта, +10% к урону по драконам и драконоподобным существам, Сопротивление огню +15%, Слава +10 000, Репутация со всеми расами, кроме драконов и их союзников +5 000
        Внимание! Вы первый, получивший достижение ‘Убивший дракона-Повелителя’ награда увеличивается в 2 раза.
        Упасть в лаву я не успел - пришло следующее оповещение, которое перекинуло меня в другую локацию.
        Поздравляем! Вы завершили Второе испытание Чистилища.
        Сопротивление эффектам оглушения, замедления и ослабления увеличено на 5.5%
        Вы получили достижение ‘Первый завершивший второе испытание чистилища’
        Описание: Чистилище - особая часть Тресферья, покрытая мраком тайн и даже неизвестная для большинства под своей настоящей личиной. Вам удалось преодолеть еще один тест ада, но не забывайте, что как бы ни был короток путь, он всегда может оказаться последним.
        Награда: Все характеристики +5
        Глава 21: Эрницио
        «Трудно поверить, что за один бой можно получить столько всего - пятнадцать уровней, кучу сопротивлений, репутации, славы, характеристик и дополнительного опыта. Впрочем, учитывая то, что из-за нашего сражения действительно изменился ландшафт океана, что меня поразило более сотен размашистых молний, а моя каменная броня покрывалась сотнями шрамами из-за мощный ветряных потоков; ничего удивительного. Каков бой, таков и результат. … Обидно только, что тело дракона спрятать в пространственное кольцо я не успел. Какие материалы пропали… Ладно, не самое подходящее время думать о былом: нужно понять где я и куда мне собственно надо.»
        Я осмотрелся сразу в двух спектрах. Обычным зрением я видел только мрак какой-то несущественной, особенно по сравнению со мной, комнаты. Я едва мог стоять в ней в полный рост. Каменное же зрение немного расширяло картину: комната была украшена какими-то старыми фресками, на углах были вырезаны лица, а одна из стен и вовсе напоминала объемную картину, но разобрать что-либо было слишком сложно: время исказило работы до неузнаваемости. Трещины, потертости, отвалившиеся детали и прочее - все это мешало нормальному, вразумительному восприятию.
        В комнате был только один выход. Я не стал ничего придумывать - спокойно пошел дальше.
        Я попал в длинный, широкий коридор, освещенный редкими факелами, огни которых играли тенями, дрожа от легкого дуновения ветерка. То тут то там, на покрытых трещинами и мхом плитах, лежали странные, причудливые черепа всех форм и размеров. Черные пятна, отбрасываемые ими на холодном полу были подобны живым, а в давно усопших глазницах, казалось, сияют рубиновой кровью огоньки.
        Бесконечный коридор с бесконечным количеством белых черепов с красным налетом. Я невольно наступил на один такой, совсем маленький и незаметный, незаметный, особенно с высоты моего роста, черепок. Раздался долгий, отдающийся эхом, хруст, подобный писку. Будто бы под моими ногами не давно мертвый череп, а живое существо.
        «Какая скверная обстановка. - подумал я. - И кажется, что она будет сопровождать меня еще долго. - пыльный коридор тянулся достаточно долго, чтобы я не видел его границы даже с использованием каменного зрения. - Делать нечего. Испытание точно ждет меня где-то там, дальше.»
        Первое время я старался обходить стороной черепа. Было какое-то неприятное ощущение от того, что под твоими ногами сминается самая ценна кость некогда живого существа. Но потом я осознал невозможность со своей ловкостью и подвижностью и в особенности габаритами ничего оставить невредимыми все черепа.
        Через пару минут хруст приелся и я перестал его замечать. Единственное, что я порой дивился разнообразием черепов: крокодилы, коровы, виверны - любое животное, которое только можно было себе вообразить, было тут.
        «Вот для Артема было бы здесь раздолье. - я пытался развлечь себя хоть какими-нибудь мыслями, потому что стены будто бы сдавливали меня, хотелось побыстрее выбраться из узкого пространства. - Может, захватить ему парочку черепов? Вот этот, например, с тремя рогами выглядит интересно…» - я осторожно поднял внушительных размеров костяшку, которая с трудом помещалась сразу на двух моих ладонях (а на одной моей руке спокойно бы уместилось сразу два черепа коровы).
        Я не успел убрать добычу в пространственный инвентарь - череп превратился в прах, который тут же был подхвачен ветром и рассеян в воздухе. Все остальные черепа, будто бы по команде, тоже начали обращаться в серый пепел. Выглядело жутко, будто бы вот-вот это волна тлена перекинется и на меня и я паду ее жертвой.
        Пару секунд спустя, когда был уничтожен последний видимый череп, принадлежащий какой-то странной рептилией с глазами сбоку, факела воспылали в стократ ярче. Мрак исчез. Однако, как ни странно, таинственность странного места совсем не улетучилась, как часто бывает. Наоборот, на свету оно превратилось в еще более жуткое место, даже отсутствие пугающих черепов ничего не изменило.
        Вы подвержены действию дебаффа ‘Уникальное темное ослабление’
        Мотивация снижена на 92.5%
        Контроль тела уменьшен на 20%
        «Опять с кем-то сражаться… И опять этот кто-то не ограничивается физической силой. Надоело. Черт. Действие дебаффа. Так. У меня точно была какая-то цель… Да. Нужно лишь ее вспомнить и тогда все обретет достаточный смысл… Впрочем, даже вспоминать незачем. Она у меня была. Этого уже хватит. Значит зачем-то все это затевалось, значит зачем-то я нахожусь здесь, с какой-то задачей и где-то там, вдалеке, есть то, что принесет мне счастье и удовлетворение. Логично? Логично.» - простыми, пусть и чуть уставшими, от того совсем не быстрыми рассуждениями, я избавился от одного из эффекта чар.
        - Выходи. Давай. - устало грубым каменным голосом произнес я.
        Противник совсем не желал себя показывать.
        - Давай быстрее. Мне кое-что нужно было сделать.
        Ответа, какого-либо, не последовало. Я пожал плечами и чуть притормозив, вспоминая в какую сторону шел, побрел дальше. Каждый шаг давался мне с трудом. Что-то внутри меня буквально вопило: куда ты; зачем? Остановись. Приляг, отдохни. Не стоит напрягать свои каменные мышцы лишний раз. Не стоит тратить силы. Лучше остаться здесь.
        Большая часть меня не просто внимала этому голосу, но даже кричала вместе с ним. Однако крохи моего разума упирались и не давали мне просто остановится. Я чувствовал, что если вдруг хотя бы всего лишь на секунду перестану двигаться, я уже никогда не смогу встать.
        - Упорный. - услышал я голос первее, чем его обладатель явил себя.
        Это был гуманоид под два-два с половиной метра роста, очертания которого превращались в черный, густой туман и даже яркий свет факелов не мог пробиться сквозь его черные, клубящиеся водовороты, будто бы засасывающие взгляд и искажающие пространство рядом. Монстр, пожалуй все же монстр, имел три головы, больше похожие на все теже черепа. Первая, посередине, была самой большой и принадлежала, вероятно, какому-то экзотичному парнокопытному животному: большие жвачные зубы в два ряда и две пары мощных ветвящихся рогов. Черепа по бокам напоминали больше всего птичьи, и почти не отличались друг от друга, за исключением вытянутости клюва и остроты клюва: у правой он был чуть длинее.
        Эффект дебаффа ‘Уникальное темное ослабление’ усилен!
        Снижение мотивации увеличено до 97.5%
        - Будем знакомы, - он говорил так, как говорят «доброе утро» люди, всей душей и сердцем ненавидящие свою работу: совершенно безинтанационно, устало, саркастично, злобно и устало; говорил так, будто бы это его обязанность, от которой ему все никак не дают отвертется, - я второй страж твоего третьего испытания, Эрницио Тень. - создание Чистилища поклонилось. - Шутки и несерьезности кончались. Дальше идущего ждут страдания.
        - Разговорчивый. - через несколько секунд ответил я, мне было трудно собрать свои мысли в кучу: большая часть из них тут же, под натиском лени, исчезали. Казалось, что говорить не имеет смысла. Будто бы ничего не изменится в мире. Какая-то часть меня, те самые два с половиной процента, буквально вопили, мол - вот, прямо передо мной, источник знаний, который может не только знать и рассказать про то, где находится Сердце Земли и Черный Алмаз, но и что такое Чистилище, как отсюда выбраться и где же выход из ада, почему одни демоны могут свободно перемещаться по адским сферам, другие же говорят, что это невозможно, что значит, что наша встреча с Умникам происходила тысячи раз, почему Ариан, несмотря на всю его силу, так и не смог разрушить оковы ада и есть ли тогда хоть какой-нибудь шанс у нас и многое, многое другое.
        Но все эти вопросы и ответы на них совсем не интересовали меня. Любая новая информация, даже полученная входе моих размышлений, отторгалась мной, а потому я, остановившись, но не найдя силы в себе сесть, стоял и смотрел полумертвыми глазами на трехголового гуманоида, который оставлял после себя в воздухе на несколько секунд черный дым.
        - Твоя мотивация, - произнес он надменным, и даже презрительным голосом, в котором не было скрыто бесконечное отвращение, но вместе с тем, он был по-прежнему сух и спокоен, - слаба, как молодой побег дерева и хрупка как лед. - он взмыл вверх, чтобы быть на одном уровне со мной, и положил четыре руки мне на плечи. - Без цели разумные слабы. Без цели ими движут только инстинкты и желания. Люди без цели ничем не лучше животных: тянутся к теплу, но убегают от пламенного жара. И нет ничего, кроме страха собственной смерти, что заставило бы их отойти от тепла или пройти сквозь жар. Только вечно бессмысленное существование. Такие разумные ничтожны.
        Я слышал, слушал и даже запоминал речь трехголового монстра, но анализировать ее, хотя бы чуть-чуть разобраться в посыле, не мог: для этого надо было прикладывать, пусть несущественные, но усилия. Нужно было проследить начало, основные тезисы и главную мысль. У меня не было сил на это; не было желания.
        - Оставайся гнить здесь.
        Эффект дебаффа ‘Уникальное темное ослабление’ усилен!
        Снижение мотивации увеличено до 99%
        Кажется, в этот момент я достиг нирваны. Ни мысли, ни видения, ничего не пробивалось через прочную пелену лени и высшей формы апатии. Беспорочное ничто. Существование соединенное с несуществованием одновременно. Только обрывки эмоций, чувств и небольшие кусочки картины, составленной из доходящих до остатков активного разума изображений, пойманных взглядом и звуков, услышанных ушами.
        Меня спас симбионт. Кажется, он попытался обхватить щупальцами монстра, однако противник тут же отпрянул от неожиданности. С какой-то растерянностью и явным удивлением он глядел, находясь в метрах в десяти, на симбионта. Все его три призрачные головы оценивали меня. Симбионт распространился ровным слоем по всему моему телу. Я почувствовал, даже сквозь сон, как он выстраивает новые пути для своих корней и лоз, чтобы с большей эффективностью управлять моим безвольным телом.
        - Интересно… - голос демонического создания изменился до неузнаваемости, в нем появился какой-то огонь жизни.
        Эффект дебаффа ‘Уникальное темное ослабление’ усилен!
        Снижение мотивации уменьшено до 95%
        Я все еще не мог нормально мыслить и уж тем более контролировать свое тело, однако теперь мне хотя бы ничего не мешало беспрепятственно видеть и наблюдать, глаза не слипались сами собой и уши не отказывали.
        Симбионт был в плачевной ситуации. Управление моим большим массивным телом не только отнимало у него все силы, не позволяя оставить свободной хотя бы одну лозу для дополнительного нападения или защиты, но и было при этом ужасно медленно. Думаю, даже если бы мы управляли моим телом вместе, симбионт бы не смог дотронуться до верткого и будто бы иллюзорного, расплывающегося во тьме, монстра. Чего уж говорить про его собственные усилия: страж растворялся в окружающей его тьме за пару секунд до того, как мои кулаки, ведомые Симбей, окажутся в том месте, где он стоял. Это было похоже на насмешку. Даже мне начинала казаться, что все это не бессмысленно.
        - Как интересно… - заискивающе сказал он. - Сдайся. Для чего нам сражаться? Твой хозяин уже сдался. Все твои попытки безуспешны. Они не имеют ни цели, ни смысла.
        На симбионта, бесконечно преданного мне, такие простые уговоры не действовали. Мои кулаки безуспешно витали в воздухе, не находя своей цели и только иногда врезались в крепкую каменную стену или пол, оставляя паутину трещин на плитах.
        - Сдайся. Хозяин совсем тебя не ценит. - голос демона был сладок, но ядовит.
        Во мне начинала закипать ярость. Я не могу вспомнить какие мысли привели меня к той злости, не могу вспомнить даже причину этой злости, что пламенем загорелась во мне, но, видимо, они, эти мысли, были очень убедительны.
        - Заткнись! - сквозь зубы прошипел я. - Заткнись. - повторил я с чуть меньшим задором. Пламя души вновь начинало затухать.
        Он ничего не ответил.
        Получен урон 8 (заблокировано 4500)
        Симбионт в очередной раз промазал и вместо того, что попасть по монстру, ударил со всей силы в пол. Удар оказался мощнее всех предыдущих. Небольшие осколки крепкой гранитной плиты впились в трещины моей грубой кожи и почувствовал едва заметное, едва различимое покалывание, сравнимое с легким прикосновением для обычного человека - именно так для меня, пятиметрового великана, покрытого каменной броней, ощущается остальной мир - но это легкое покалывание послужило камушком, который запустил целую лавину разнообразных мыслей. Одна за одной они цеплялись друг за друга, разжигая тлевшее пламя мышления. Почему больно? Удар? Симбионт управляет телом? Зачем? Враг?! Нужно сражаться?! Почему я…? Снижение мотивации!? Надо сопротивляться! Бороться? Как? Двигаться! В движении проявляется человеческое желание.
        Эффект ‘Уникальное темное ослабление’ ослаб.
        Эффект ‘Уникальное темное ослабление’ ослаб.
        Эффект ‘Уникальное темное ослабление’ ослаб.
        Я призвал сразу порядка пятидесяти каменных копий. Учитывая то, что пол, стены и потолок были выполнены из гранита, весьма и весьма прочного камня, заклинание было максимально эффективно. У слабого порождения тьмы было не очень много шансов избежать такого масштабного магического удара.
        Нанесен критический урон 6500
        Нанесен критический урон 6500
        …
        Нанесен критический урон 6500
        Вами убит ‘Второй страж третьего испытания Чистилища, Эрницио’
        Получен опыт 650 000 000 000
        Получено достижение ‘Возымевший цель’
        Описание: невероятная сила Эрницио кроется не в его мускулах или разрушительной магии, вовсе нет: она произрастает от его коварной магии, которая снижает мотивацию почти до самого нуля. Только бесконечно целеустремленный разумный найдет в себе силы противостоять его волшебству. По-видимому, у вас есть цель, ради которой вы готовы пойти на все. Держитесь ее и тогда будет с вами счастье.
        Награда: +5 к силе +0.5% к скорости получения уровня.
        Дебафф ‘Уникальное темное ослабление’ развеян
        - Даже не знаю что сказать… - пробормотал я, - это было просто. Пожалуй, даже слишком просто. Но вот одно меня беспокоит: это был второй страж…
        Дальнейшие мои размышления я уже не озвучивал вслух: «И он оказался довольно сильным. Не думаю, что я бы смог противостоять его чарам в одиночку, без Симби… Кстати, интересно как там остальные: Артем, Ариан… хотя насчет них, наверное меньше всего стоит опасаться. Смогут ли Анг с Кассандрой дойти хотя бы до третьего испытания? … Не о том сейчас думаю. Второй страж чуть не отделал меня. Так где же тогда первый? Или здесь, в чистилище, считать не умеют? И награды за него дали какие-то совсем мелкие. Особенно по сравнению со всеми теми бонусами, что отсыпал Дракон. Я теперь даже наверное не пятиметровый гигант… Да. Я определенно вырос до шести метров после той победы, может даже шесть с половиной… Опять не о том думаю. Не нравится мне тут…»
        Факела по-прежнему горели ярко, освещая все вокруг. На гранитных блоках стала обнаруживаться засохшая кровь. Небольшими блоками, будто специально расплесканная, она добавляла не жути, а мерзости коридору. Зато теперь не было черепов и той мелкой пыли, оставшейся после них.
        Чем дальше по коридору, тем больше крови. Кажется, так звучит пословица. Через пару минут кровь стала покрывать стены ровным слоем, а еще минут через десять корка засохшей крови, которая отваливалась от единственного прикосновения, достигла в толщину нескольких сантиметрах. Что удивительно - пол был девственно чист. Кровь застилала исключительно стены. Хотя иногда на ней все же были небольшие кусочки крови - местами кровь, подобно дешевой штукатурки, отваливалась.
        «Желание идти дальше с каждой минутой все меньше и меньше.» - поежился, а затем солидно прибавил в темпе ходьбы я.
        Минут через пятнадцать, когда в застывшей крови стали попадаться кусочки мяса, комки волос и ошметки внутренних органов, а сама она все чаще и чаще отваливалась от стен, обнажая всю эту «прелесть» застывшую в десяти сантиметровом слове алого «янтаря», я коридор кончился поворотом, за которым тут же скрывалась огромная, в мой рост, старинная дубовая (или из похожего по цвету и структуре дерева) двухстворчатая, расписанная рунами и укрепленная ржавыми железными вставками, с давно отошедшей краской, дверь.
        Я чуть потянул ее на себя. Не поддалась. Тогда я, вложив всю силу в собственные кулаки, ударил по ней.
        Глава 22: Прекрасная и мудрый
        Форма комнаты была немного необычной: очень сплюснутая полусфера, почти как шатер цирка. Впрочем, создатели подземного шатра будто бы ориентировались на мой рост. Я мог свободно стоять в по большей части везде. Стены комнаты и пол были покрыты самым толстым слоем крови, почти таким же, как и в коридоре до этого, с плотью, волосами, внутренностями и даже ошметками костей на этот раз; но было кое-что, что отличало комнату в этом плане: свежая кровь. Она, будто бы конденсируясь из воздуха, проступала на стенах каплями холодного пота. То тут, то там, появлялись новые крупные капли, которые начинали стекать вниз, пока не останавливались, застыв подобно воску. Из-за наличия таких капель комната, казалось, живет.
        Но не кровь, к которой я уже привык, привлекла мое внимание в первую очередь: в середине комнаты, на вполне обычном деревянном стуле, какой есть в любом обычном доме, сидел… сидела кукла. Сложно это существо обозначить как-то по-другому. Небольшая, около метра ростом фигурка, белая маска с аккуратненькими бровями и маленьким ртом, и сверкающими глазиками-кристалликами. Красные линии, шедшие от глаз, проходили через все тело.
        - Привет. - кукла осторожно подняла руку и я убедился, что передо мной именно механическое создание: в тех местах, где у обычного человека находились суставы, у нее были шарообразные стальные и деревянные механизмы, позволяющие конечностям перемещаться в различных направлениях.
        - Привет… - чуть растерянно, привычно грубым голосом ответил я, не отрывая своего взгляда от нее. Я постарался повторить ее жест. Получилось вполне сносно.
        - Как тебя зовут? - милый голос точно принадлежал девочке, не старше четырнадцати, скорее сильно младше. Да и все ее тело, я только сейчас заметил, принадлежало ребенку. Маленькие пальчики, тоненькие ножки, небольшие бровки и аккуратные, свойственные только детям, черты лица.
        - Булыга.
        - Странное имя, - она улыбнулась. Это выглядело необычно и страшно: ее маска неестественным образом изогнулась, будто бы желая подчеркнуть ее небиологическое естество. - А меня Калией зовут. Ты такой большой…
        - Калия, правильно? Давно ты тут сидишь? - я старался подобрать правильные слова.
        - Не знаю. Эрни… - ее брови наклонились, она будто бы вспомнило что-то важное, но не очень приятное, - Эрницио говорил, что мы здесь вечно. - она подняла голову, посмотрев мне в глаза. - Вечно, это когда очень-очень долго. Так Эрницио говорил.
        «Пожалуй, ей лучше не говорить, что мне пришлось убить Эрницио… Хотя странно, что она, страж, не бросается на меня с желанием убить. Может, и тот не хотел… Нет, не думаю. Но все же девочка чем-то явно принципиально отличается от остальных монстров, которых я встречал в чистилище. Посмотрим…»
        - Да, вечно это очень долго, - пробормотал я задумчиво, - неужели ты не хочешь прогуляться? Я думаю что там, - указываю на дверь, - должно быть что-то интересное, выход отсюда.
        - Эрницио тоже так говорил… - она многозначительно выдохнула, ее брови-черточки сошлись чуть выше вздернутого носа.
        Молчание. Я пытался подобрать нужные слова, но они решительно не находились. Все мысли будто бы выветрились из головы.
        - Ты… - робким басом произнеся, - ты ведь уже пыталась выйти, верно?
        - Да. - девочка-кукла говорила спокойно, а ее красные, нарисованные глаза, до этого казалось мертвые, теперь выражали по-настоящему живую, недопустимую у разумного существа, вселенскую скорбь. - Нити не пускают.
        Я сделал непонимающее лицо. С мимикой при таких размерах и форме было немного сложно управляться, однако девочка все прекрасно поняла. И, чуть улыбнувшись, сказала:
        Я ведь кукла. Сама по себе я не могу ни двигаться ни даже говорить. Мною управляют крохотные нити, прикованные к стенам комнаты. «Это действительно смешно: хоть ты и полностью контролируешь нити, стоит им отцепиться от стены, как ты лишаешься способности к передвижению.» - Так говорил Эрницио. Он умный.
        Очередное упоминание монстра лени меня смутило. Не помню, вернее даже не могу вспомнить, как ни старайся, когда меня в последний раз мучила совесть. В голову начали закрадываться нехорошие, предательские мысли: «девочка им так дорожила! Это был ее единственный друг, учитель, отец! Нет, я по-другому не мог. Он не оставлял мне выбора. Его целью было убить меня, оставить тлеть в том ужасном коридоре на долгие и долгие тысячилетия. Я просто защищался. Это был не мой выбор. В конце концов, я даже не знал о существовании девочки. Да. Я тут жертва.» Я постарался откинуть пагубные мысли и убедить себя в собственной непричастности к делу. Получалось плохо. Забытая, оставленная на задворках сознания, совесть, по какой-то причине не переставала вопить с тех пор, как проснулась. Даже глас разума не мог унять ее скрежечущий, мерзкий, взывающий крик.
        - Я… - запнулся, - прости. Дело в том, - еще раз запнулся, - делов в том, что… - слова, который с трудом выползали из моей каменной глотки, на вес были гораздо тяжелее всего, что я когда-либо поднимал. Своим острым жаром они прожигали горло.
        - А я знаю. - девочка чуть наклонила голову вбок и, улыбнувшись, пояснила: я знаю, что ты победил Эрницио. Он бы не за что не пустил такого большого ко мне в зал. - улыбка стала шире, но через мгновение исчезла вовсе. - Вы все так делаете.
        - Прости…
        - Ничего страшного, в конце концов мы стражи. У нас нет души. - она говорила это смотря прямо мне в глаза, будто бы желая прожечь их своими яркими рубинами, в которых отражалась кровь, заполняющая комнату.
        - Из всех, кого я знаю, ты… ты меньше всех подходишь под определение бездушного существа. - мой грубый голос, огромный рост и грозный вид каменного гиганта совершенно не подходил для этой фразы.
        - Спасибо, - на мгновение к ней вновь вернулась улыбка, - ты не такой как остальные. Ты даже не убил меня. - девочка пере вела взгляд и вместе с ним, совершенно не ожиданно и не давая мне никакой возможности ответить перевела тему. - Знаешь, а Эрницио меня защищает. Я должна была первой встречать… - кукла запнулась запнулась. - слово сложное… «испутуемых», кажется так. Мне трудно все запомнить, что говорит Эрницио. Он очень умный. А я не такая умная, я же не Эрницио!
        Из долгих и запутанных объяснений девочки, мне стало многое понятно. Она действительно является первым стражем третьего этапа, страж милосердия или что-то в этом духе. У нее нет каких-либо невероятных сил или же еще чего-нибудь. Все, что от нее требуется: сидеть на стуле и покорно ждать вошедших. Если идущий сквозь Чистилище вдруг решится напасть на беззащитную девушку и как-то ей навредит… испытание будет завершено смертью разумного: все подземелье, вся магия Чистилища будет направлена против него и ничто, даже самая невероятная сила, не сможет спасти несчастного. Эрницио же немного нарушил порядок испытаний: будучи непривязанной к какой-то конкретной комнате подземелья, он встал чуть раньше и своей магий защищает девочку. Я его понимаю. Не уверен, что смог бы смотреть, из раза в раз, как озверевшие, почувствовавшие силы после победы над могучим существом (оказывается далеко не всем приходилось сражаться с драконом это просто мне так «повезло» или же первое и вторые испытания формируются как-то по силам и возможностям), разумные нападают и почти наверняка убивают хрупкое создание. А затем девочка
возраждается и все начинается с начала. Персональный ад без выхода.
        - А с третим стражем, Зентигралем, у нас не дружба. Он очень вредный. Он… нет, прости. Прости-прости-прости, я не могу тебе рассказать о нем. Эрницио говорил мне не говорить о нем. Да. Нельзя. Я бы тебе рассказала, но не могу.
        - Да ничего, - я попытался дружелюбно улыбнуться, - я совсем не обижаюсь. И понимаю. Если эрницио так сказал, тогда да, тогда на это точно есть причина. … - небольшое молчание. - Хочешь я тебе сказку расскажу. Любишь сказки?
        - Люблю, Эрницио мне рассказывал, но я все их уже помню и… - девочка-кукла загорелась. Клянусь, в ее безжизненных кристалликах-глазах загорелся самый яркий огонь.
        …
        …
        Нельзя сосчитать сколько часов я провел с девочкой, рассказывая ей самые разные истории, основы физики и математики, показывая магию и пересказывая все книги до единой, которые помнил. Кажется, в какой-то момент я даже стал вспоминать самого себя, настоящего себя, находящегося не только вне ада, но и вне игрового мира. Наверное, это случалось потому что девочка напоминала мне сестру, с которой я раньше, до поступления в университет, проводил довольно много времени, объясняя всю ту же физику с математикой; а может быть дело в том, что сами науки, всплывшие в моей памяти неведомым образом, напомнили мне о том, кто я есть на самом деле.
        Чем больше я о себе вспоминал, тем больше вопросов у меня возникало: почему моя капсула еще не открылась, хотя я в аду, даже по самым скромным прикидкам, провел намного больше года, почему нужно блокировать общение с альфой, почему я забывал самого себя, разве это гуманно, заставлять человека, обычного человека, проходить через все эти испытания, через почти настоящий ад? Что означали слова демона? Как вернутся в обычный мир? Как наконец покинуть эту чертову игру? Что будет дальше? Что будет если в итоге я не справлюсь с одним из испытаний?
        Мне стало страшно. Вдруг я осознал, что все, что происходило со мной последние… наверное, годы не должно было происходить, что это по меньшей мере не нормально, но вот я тут. Стою в каменном теле перед маленькой-девочкой куклой, а стены комнаты залиты багровой кровью.
        «Так, ну из-за несменяемости дня и ночи, в аду сложно определять время и возможно год еще не прошел. Забыть свое настоящее я мог из-за как раз таки отсутствия сообщения с внешним миром или простого заклинания… Хотя такое заклинание нельзя назвать простым… Ладно. Что об этом думать сейчас?»
        - Наверное, мне уже пора уходить. - в какой-то момент произнес я со вздохом.
        - Да. Уверена, Зинтиграль уже тебя заждался. - она мило улыбнулась. - Представляю, как он у себя там бесится.
        - Может, - я закрыл глаза, собирая мысли, - может, все же попробуешь выйти? Не хочется оставлять тебя здесь.
        Девочка погрустнела.
        - Нельзя. Совсем никак нельзя. … Не беспокойся, я тут не одна: со мной будет Эрницио. Он всегда будет заботится обо мне. А если я уйду, то о ком он будет заботиться? Эрницио будет одиноко.
        - Хорошо. Прощай. - я не мог и главное не считал нужным говорить что-либо еще. Не люблю долгие прощания, они всегда тяжелее стремительных.
        Вы прошли испытание первого стража третьего испытания!
        Вы прошли испытание милосердия!
        Награда: скорость роста репутации увеличена на 2.5%!
        Получено достижение ‘Возымевший милосердие’
        Описание: в мире, где мерилом справедливости является сила, милосердие должно процветать в сердцах, потому как без него, слабые и беззащитные никогда не смогут поднять голову выше собственных колен. Поздравляем, вас еще нельзя назвать праведником или спасителем обделенных, однако Калия рассмотрела в вас что-то доброе, а значит Вы способны на добрые поступки и не творите зло безпричинно. Не многие души, прошедшие ад, могут похвастаться этими качествами.
        Награда: все характеристики +2, скорость роста репутации увеличена на 2.5%!
        Девочка, кровавая комната и, кажется, часть меня остались позади. Я пошел дальше. Свет от факелов постепенно тускнел, все труднее и труднее было ориентироваться, полагаясь на обычное зрение. Пришлось перестроится на каменное.
        - Мрачновато тут у вас. Цена за свет кусаются или что? - сказал я чтобы хоть как-то обозначить свое присутствие перед очередным стражем, настоящим минотавром. Минотавр был меньше меня ростом, но даже так переливы его могучих мышц и злобное, звучное дыхание, внушали уважение.
        - Здравствуй. - через несколько секунд раздался его грубый голос, сам же он сдвинулся и с места. - Ты порядком задержался у моих младших собратьев. Это немного невежливо, впрочем, в этом нет твоей вины. - он смолк. - За тьму извини, это пристанище второго брата, Эрницио. Однако он покинул его и потому я вынужден был занять его место. В этом нет моей вины. - опять долгая пауза, кажется, он ждет от меня каких-то действий. - Я третий страж третьего испытания, Зинтиграль, раз ты так долго общался с девочкой тебе должно быть известно мое имя. - опять пауза, которая на этот раз длилась около минуты. - Ты не потерял цель за долгое время своего существования. Это похвально. И не обрел излишнюю жестокость. Это великолепно. Но обрел ли ты мудрость за годы своих скитаний?
        - Мудрость, понятие к которому можно стремится, но которое нельзя постичь полностью. Таково мое мнение. Поэтому нет, не достиг. Мудрость бесконечна. - все, что я запомнил о философских разговоров: чем абстрактнее и туманнее твоя фраза, сколь бессмысленной она бы не была, тем больше она похожа на что-то ученое и осмысленное, как не пародоксально. Стоит вспомнить хотя бы труды Гейне…
        Он рассмеялся. Его механический, но вместе с тем искренний и гулкий, смех сотрясал воздух.
        - Хороший ответ. Достойный. Что ж, даже так ты во много раз ближе к недосягаемой границы мудрости, чем бесчисленное множество твоих предшественников. Поэтому, я надеюсь, ты ответишь на вопрос. - опять пауза. - Вот моя загадка.
        Я хотел было спросить в чем же она заключается, но, опасаясь того что ответ в сомой тишине, ничего говорить не стал. Загадка, однако, оказалось совсем не в этом: все вокруг медленно стянулось в одну точку и, прежде моего испуга, я оказался в тронном зале. Повсюду бархат, золота, яркий свет. Я сижу на троне, украшенном множеством дорогих сверкающих камней, на голове - корона, признак моей власти.
        - Мой король, я действительно ни в чем не виноват, я не… - исхудавший мужчина лет сорока-сорока пяти, был закован в тяжелые кандалы, все его тело было в следах от побоев.
        - Молчать. - приказал, очевидно, советник, стоящий по мою правую руку.
        У меня в памяти всплыли события последних нескольких дней. Соседнее воинственное королевство просит выдать лорда небольшого города за то, что тот якобы изнасиловал какую-то там благородную даму их королевства. Просят так же компенсацию семье погибшей. Весьма существенную, но, если распределить «цену» между всеми регионами, это не будет ударом для моего королевства. Тогда как война сейчас почти наверняка закончится поражением.
        «Черт. Игра, которая способна забираться в нутро мозга и создавать и восстанавливать воспоминания… это ненормально, так не должно быть это… Не о том сейчас думаю. Не о том. От меня ждут решения.»
        - Мой господин, - прошептал советник на ухо, - он действительно невиновен. Мы тщательно исследовали предполагаемое место преступления и не обнаружили ничего, что указывало бы на лорда Драмита. Однако королевство Виризира не примет наш отказ. Лучшим решением будет принять требование и выдать лорда Виризиру. - вкрадчивый и тихий голос советника
        Я задумался. Да, действительно, отдать лорда во благо процветания государства - самый правильный выбор с точки зрения правителя. Пожертвовать одним невеновным, чтобы хотя бы на какое-то время обезопасить сотни тысяч невиновных. С другой, очевидно, что Виризир просто ищет формальный повод для объявления войны. Выдача лорда подарит нам самое большое год. Затем, Виризир найдет или просто подстроит что-нибудь еще. А ведь в случае своей победы они просто объявят, что сразили жалкое государство, покрывающее насильников и убийц. Черт, как же я ненавижу политику. Она всегда сопряжена с грязью, гнусной, мерзкой, противной, грязью.
        «Состояние королевства далеко не плачевное. Благодаря тому, что несколько лет назад было почти полностью искоренено взяточничество, страна стремительно наращивает экономическую мощь, однако… однако этого нельзя сказать о военной. По какой-то причине, армию почти не развивали. Видимо, король этой страны думал вложить все в экономику и только потом, отстроив государство и наладив промышленность, заняться военными делами. Глупо. Хм… Если я сечас не выдам лорда это определенно закончится плохо. В худшем случае, я потеряю остатки расположения Вризира, придется откупаться. И откуп будет стоить нашему королевству тысячи непрокормленных ртов. Голодные смерти, остановка в экономике… Все это - в лучшем варианте. В худшем же - кровопролитная война и порабощение. Печально.»
        Я взглянул в серые глаза, в которых виднелись проблески надежды. Кажется, мы с ним знакомы, даже почти друзья. Но… придется подыграть в спектакле, который для меня подстроил Виризир.
        - В моей стране нет места насильникам и убийцам, какой высокий пост они бы не занимали. Однако я не готов отдавать, хоть и скверного, но подданного нашего королевство, другому. Приговор о казне будет исполнен на главной площади столицы завтрашним утром.
        Что было дальше я уже не слышал. Только видел как тихо погас огонек надежды в серых глазах.
        Я вернулся в темную комнату. Минотавр стоял на своем месте. Кажется, он хмуро улыбался.
        - Мудрое решение: выполнить просьбу Виризира, однако показать свою волю и решимость и даже дать возможность подстроить ложную казнь лорда. Достойно королевского решения. - очередные несколько минут молчания. - За силой всегда следует власть. Власть - это прежде всего умения достойно принимать трудные и непростые решения, порой отбрасывая свою добросердечность, свое милосердие и, иногда, даже свою человечность.
        Я осторожно усмехнулся. Минотавр говорит озогреву о человечности. За смехом проскользнула другая неприятная мысль: он может знать о том кто я на самом деле. Мысль эта, впрочем, тут же была отвергнута логикой.
        Получено достижение ‘Возымевший мудрость’
        Описание: Зинтиграль великий минотавр, известный своей мудростью и благоразумием. Его строгую оценку сложно пройти даже мастерам-стратегам и самым великим полководцам. Вам же это удалось, что внушает уважение.
        Награда: +5 к мудрости, +5 к интеллекту, +2.5% к урону заклинаний
        Поздравляем! Вы завершили Третье испытание Чистилища.
        Все характеристики увеличены на 10
        Скорость передвижения увеличена на 3%
        Вы получили достижение ‘Первый завершивший второе испытание чистилища’
        Описание: Чистилище - особая часть Тресферья, покрытая мраком тайн и даже неизвестная для большинства под своей настоящей личиной. Вам удалось преодолеть еще один тест ада, но не забывайте, что как бы ни был короток путь, он всегда может оказаться последним.
        Награда: Все характеристики +15
        Глава 23: Выход
        Я вновь очутился в тронном зале. На этот раз он был выполнен в готическом стиле, без всякого блеска, злата и уж тем более драгоценных камней. Все темное - черное, лиловое и коричневое - света мало, окон нет. Трон был пуст, однако подле него стоял настоящий великан среди человеческой расы. Это был мужик, комплекцией, походивший на меня: мощные руки и ноги, состоящие, кажется, из цельных мышц, квадратная лысая голова, огромная грудь, которая при полном вдохе увеличивалась почти в полтора раза, толстые пальцы и внушительные ступни. Он совсем не подходил на роль короля: ни внешне (он был почти наг) ни уж тем патче комплекцией: ему стоило бы больших трудов усесться на троне; однако у меня почему-то не было ни капли сомнений - он властвует этим залом.
        - Вот мы, наконец-то и встретились… - его грубый голос будто бы имитировал мой собственный.
        Я выбрал промолчать. Прошлые испытания доказали, что иногда не задавая вопросы можно получить больше информации.
        - Молчишь? Никакого уважения… Ладно. Думаешь, я могу предугадать все твои вопросы и рассказать тебе все, что ты хочешь узнать? - его тон почти не изменялся, был мертвенно-спокойным, а потому иногда смысл его фраз ускользал от меня. - Правильно. Я действительно должен тебе все рассказать… В конце концов, это одна из моих незыблемых обязанностей - встречать тебя тут.
        Мужичек сделал два медленных шага и все тут же исчезло, подобно наваждению. Я оказался в идеально белой комнате, без стен, потолка и даже, кажется, без пола. Я смутился. У меня будто бы было дежавю - все это очень сильно напоминало то, с чего все начиналось. Мужичек тоже исчез. Вместо него предо мной предстал… предстало существо, по описанию больше всего напоминающее гоблина или гнома: небольшой рост, бледно-синеватый цвет кожи, хитрый прищур и длинный, похожий на клюв, нос.
        - Как бы новые боги ни старались, но отменить правило, что из ада все-таки все-таки можно выйти, Не смогли. Даже убив меня множество раз. Даже изничтожив и извратив зону испытания. Слова первобогов нерушимы. - он говорил это спокойным и немного вкрадчивым голосом. - Ах точно, - хлопнул себя по лбу, - я же ведь не представился, Страж Десятой Сферы Ада, известный тебе, вероятнее всего, под именем Барон. - он едко усмехнулся, подобно проказливому ребенку, который доволен какой-нибудь своей гадкой выходкой. - Вижу у тебя много вопросов. И так, с чего бы начать: пожалуй, стоит начать с очевидного: раньше адских сфер было гораздо больше. Те, что остались сейчас не более чем пережитки прошлого, своего рода столпы, которые боги по какой-то причине не сломили. И стражей раньше было больше. И сам ад выглядел совершенно иначе. Его смысл был совершенно другой, - я заметил отголоски злобы в голосе, - он должен был исправлять души. Каждый раз, пробуя снов и снова, проходя тысячи раз одни и теже испытания до победного конца, душа рано или поздно становилась лучше. Даже самая черная душа, при бесконечном
количестве попыток, проходила испытания, а затем, чуть более чистая, выпускалась в мир. По замыслу Первобогов такие процедуры бы в конечном счете привели к осветлению всего в мира. Не было бы войн, напрасных смертей, злобы, ярости, чревоугодия, похоти, нестабильности, напрасных знаний, праздности, лжи… - он сжал кулаи, а затем, видимо спохватившись, посмотрел на меня, улыбаясь до самых своих ушей, - боги извратили смысл этого места. Теперь там, где душа разумного должна была избавиться от гнева, она должна его испытать, там где освободится от уныния - ощутить его на себе, страж, который должен был стать олицетворением честности, скован обманывать всех.
        «Это он наверняка про себя. Интересно получается. Кажется, я начинаю понимать все, что происходило со мной эти… будем считать месяцы.»
        - Я вынужден играть роли властителей «Тресферья», - продолжал он, - Баронов, чтобы выполнять обеты, данные новым богам. Врать. Развращать. Убивать. Следить за тем, чтобы никто и никогда не выбрался из ада. Только в этой комнате и только здесь я ощущаю частичку свободы, оковы лжи и смертельных обещаний, немного приспуска ются здесь.
        - Чего ты добиваешься? - я решил все же подать голос, чтобы вывести его монолог в нужное русло.
        - У тебя все-таки есть голос? - он усмехнулся, как-то по-доброму. - Я хочу спасти из ада те души, что ему не принадлежат, что еще не не очернели под тяжестью обстановки. Ариан мне в этом помогает. И не только он. Все те задания и испытания, которые тебе пришлось пройти за это время… прости меня за них, но именно они не давали тебе и остальным предаваться едкой сладости Тресферья: лжи, похоти, чревоугодию, жадности и излишней праздности. Именно безделье является первоистоком любого греха. Я пытался уберечь вас от них. И если ты стоишь предо мной, то я не только уберег тебя от него, но и помог тебе обрести силу и мужество, достаточные для преодоление адских испытаний, оставленных новыми богами.
        - Ну вот, я перед тобой. Что дальше?
        В моей голове была буквально каша из мыслей. Я уже перестал что-либо понимать. Я думал, что сейчас я получу недостающие частички пазла, которые позволят мне увидеть полную картину. Однако новые пазлы, помогли мне лишь увидеть, что картина в десятки раз больше и сложнее и что есть еще множество областей, где у меня не хватает деталей. Слова Умника, Артема, Барона, плохо сочетались между собой если не противоречили вовсе.
        - Дальше я даю тебе выбор. Я всем предоставляю этот выбор. - он на секунду смолк, погрузившись в тяжелые раздумья. - В конце-концов, хотя бы этот выбор должен быть за вами. Итак, - он прокашлялся, подчеркивая важность грядущих слов, - ты можешь остаться здесь, в аду и помогать мне, как это делает Ариан. Мы, я и мои настоящие подчиненные, бросаем вызов богам, надеясь когда-нибудь проломить стену ада и вернуть души многих смертных обратно в мир; уничтожить это изуродованное творение богов или, что еще лучше, вернуть ему прежний вид. - его глаза горели ярким, непоколебимым огнем. По ним было видно, что он готов на многое ради своей цели. - Второй вариант: ты можешь остаться в аду. Просто остаться, сможешь даже сам себе выбрать необходимую сферу ада, а то и вовсе перемещаться меж ними. Я немного изменю твою память…
        Я посмотрел на него удивленно. Он чуть улыбнулся.
        - Ну я же все-таки самый сильный из владык сфер, мне и не такое под силу. - пояснил он. - Ты забудешь наш разговор, я телепортирую тебя к какому-нибудь ложному боссу, - он говорил очень быстро, почти скороговоркой, - будет битва, ты победишь, из босса выпадет кристалл, тот самый, что должен был принести мне, и ты вернешься счастливый. Идеально!
        - Неужели кто-то соглашается? - усмехнулся я.
        - О-о-о, соглашаются… заботливые новые боги сделали все, чтобы для сильных, а только таковые могут пройти испытания и дойти досюда, ад был приятен и мил. Сам подумай. Здесь ведь есть множество легкодоступных красивых девушек, сила, власть… сражения. - последнее слово было выделено саркастическим тоном.
        Я ничего не ответил.
        - И последний, третий вариант. Его я предлагаю действительно немногим: вернуться в реальность. Проход до конца не закрыт. Из ада есть небольшая щелочка, которую я могу иногда приоткрывать.
        - Мне нечего думать. Я хочу вернуться. … Однако… Однако у меня все еще очень много вопросов: что станет с Артемом, Кассандрой и Ангом? Не случиться ли так, что я, вернувшись, стану чьим-то рабом или этим, как его, фамильяром? Сколько дней прошло там, в настоящем мире? Что за Неизвестный на главной площади?.. - я на секунду замолчал, чтобы перевести дух, как коротышка меня тут же прервал.
        - Это все вопросы?
        - Нет, я бы…
        - Будем считать что все. Если ты собираешься покинуть ад, тебе вовсе не обязательно что-то про него знать. Даже наоборот, будет лучше, если ты забудешь про все, что здесь произошло.
        - И все-таки…
        - Не беспокойся, с твоими друзьями, если им удастся дойти до сюда, будет ровно то же, что и с тобой: я предоставлю им этот выбор. Если же им не удастся пройти испытания, то к сожалению, они умрут. Эти правила устанавливали Первобоги. Я ничего не могу с ними поделать. … - он нахмурился. - Не представляю даже откуда у тебя такие мысли, отвечаю на второй вопрос, но нет, ты не станешь рабом или фамильяром. Ты просто вернешься в свой родной мир. - он вновь нахмурился, кажется, вспоминать что-то ему довольно трудно. - Ох, это… скажем так здесь твоя душа прошла тысячи реинкарнаций, некоторые из которых длились сотни лет; но там… Сомневаюсь, что прошел хотя бы день, хотя вполне может быть, что минули тысячелетия. Ад вне времени. Это мир без четкого начала и четкого конца.
        Я был слишком ошеломлен прозвучавшим. Мое тело сейчас находится в капсуле виртуальной реальности. Нельзя просто взять и настолько ускорить времявосприятие разумного… Нельзя…
        - Что ж… ты сделал свой выбор и у меня нет причин тебя отговаривать. Ступай. Ты заслужил свободу. А хотя стой, подожди. Есть тут у меня кое-что… Подожди. Секунду… Вот, кажется, это принадлежит твоей расе. Боги по какой-то причине спрятали это здесь. Со временем они совсем ослабли. - он вложил в мою руку четыре камня.
        Два бирюзовых камня, которые, казалось, не переливаются, а живут, разливаясь собственным светом. Красный камень будто бы пылал огнем, его края были острые, а аура, исходящая от него, согревала, но не жгла. И наконец, белый, почти прозрачный, легкий как сам ветер камень, казалось, шумит ураганом и воздух собирается вокруг него. Как только они оказались у меня, в руках, белая комната исчезла, декорация сменилась, однако мне было не до этого: целый град сообщений перекрыл любой обзор.
        Получено достижение ‘Последнее испытание ада’
        Описание: вы предстали пред последним из Стражей ада и по его мнению оказались достойны. Говорят, Первобоги не только наделили его самой чистой и светлой душой, металлической волью и тяготением к справедливости; но и вложили в его существо частички своих душ, выраженные в эмоциях. Он одобрил Вас и Вы можете гордиться этим фактом: вы прошли свое последнее испытание ада.
        Награда +10 к силе, +5% к скорости набора положительной репутации
        Вы завершили скрытый божественный квест
        «Выбраться из ада»
        Описание: Ад - место из которого нет выхода. Ад - место, которое обрекает смертных и иногда богов на вечные муки. Ад - тюрьма для всех неверных. Ад… Ад, который Вам удалось покорить! Остается лишь гадать, как Вам удалось обмануть судьбу и богов, чтобы выбраться оттуда.
        Награда: +15% к запасу здоровья, маны и выносливости, +15% к наносимому урону, 2 Камня Воды, Камень Огня, Камень воздуха
        Получено уникальное достижение ‘Выбраться из ада’
        Описание: Ад. Сколько существует слов об этом месте? Сколько легенд? Сколько ужасных историй о мучениях, что ожидают грешников и врагов богов и церкви? Какое количество реальных страданий и лишений, какое количество перерождений, благочестия и стойкости Вам понадобилось, чтобы несмотря ни на что, преодолеть его? На этот вопрос может ответить только сама история, не Вы; однако Вам известен результат: Вы вернулись в реальный мир, чтобы продолжить начатое. Остерегайтесь отныне всех богов, потому как для них вы дивергент, нечто, от чего нужно избавиться как можно быстрее, ибо пока вы существуете, вы будете символом для всех грешников; настоящим героем павших, для которого даже бесконечное заточение в аду - временная неприятность
        Награда: +30 ко всем характеристикам, иммунитет от изгнания в ад, титул ‘Беглец из Ада’ при использовании этого титула все характеристики дополнительно увеличиваются на 30
        Вы первый кто получил это достижение! Слава увеличена на 25 000!
        Вы получили достижение ‘Слава. Континентальная известность’
        Описание: Слышите? Слышите? Кажется, в этой таверне бард сочинил о вас поэму. О-о, а здесь прекрасные дивицы сплетничают о вашем мужестве, достоинстве и храбрости. А здесь деревенские детишки играют, изображая Вас. Куда бы Вы не пошли, Вас узнают. Даже горделивые эльфы и недалекие дварфы признают Вашу уникальность. Вам везде нальют выпить и теперь вы можете запросить аудиенцию с королем и будьте уверены, он ее примет. Однако, большая слава имеет и недуги: вы нажили себе больше врагов чем союзников. Не всем нравятся выходцы с того света.
        Награда: скорость набора репутации увеличена в 1.25 раза
        - Мой сын, - я услышал знакомый, но почти позабытый за суетой голос, - я поздравляю тебя. - голос этот принадлежал богине, Матери-Земле, что говорила медленно и постоянно делала паузу между фразами. - Тебе удалось сделать то, - пауза, - что не удавалось многим поколений озогревов, - и вновь тишина, - на протяжении тысячелетий. Да будешь ты награжден.
        Вы завершили божественный классовый квест ‘Священные камни’!
        Описание: Мать - Земля, родительница всех озогревов и доблестный страж природы, черпает свои силы не только из своего окружения, но и от священного источника своего: из Сердца Земли. К сожалению, много веков назад, во времена смутные, Сердце подвергалось нападением богов и их божественных прихвостней. Озогревы, будучи ослабленными, не могли защищать Сердце даже с помощью своей покровительницы. Так Сердце земли понесло четыре раны. Выронив четыре невероятных по своей силе камня: два камня воды, камень воздуха и камень огня. С тех пор, Матерь-Земля ослабла, про нее почти все забыла, а озогревы почти исчезли с континента, лишенные поддержки благодетельницы. Никак не могли подумать каменные гиганты, что боги, получив камни в свои руки, заточили их в самом защищенном и отдаленном месте: в аду. Наверное, никогда Сердце Земли не обрело свою полноту, если бы не ваша доблесть, проницательность и безграничная удача. Поздравляем Вас!
        Награда: улучшение класса, улучшение отношений с богиней до максимальной благосклонности, Ваша слава увеличена на 200 000
        Внимание! Ваши действия привели к изменением мирового масштаба!
        Богиня «Матерь-Земля» Вошла в главный Пантеон!
        Все озогревы получат +15% к скорости набора опыта на месяц.
        Создана новая скрытая локация
        Создано начальное поселение озогревов
        Множество НПС расы озогревов начало появляться по всему миру
        Множество подземелий открылось по всему миру
        Все монстры, связанные с природой усилены!
        Множество храмов будут открыты!
        Ваша слава увеличена на
        Вами получен надбожественный класс ‘Аватар бога, Матерь-Земля’
        Ваша каменная кожа сменилась на стальную, теперь ваша прочность превышает прочность любого рукодельного голема.
        Ваша броня увеличена в 3 раза
        Богине наделила вас часть своей восстановленной силы
        Все ваши характеристики увеличена в 1.5 раза
        Добавлена новая уникальная характеристика ‘Благосклонность Богини’
        Текущая Благосклонность: 1 850 000
        Благосклонность можно получать, воздавая похвалу богини, жертвуя ей минералы, выполняя ее задания и совершая богоугодные дела
        Получено уникальное божественное умение:
        ‘Крепость каменной веры’
        Описание: активировав это умение вы не будете получать урона, но будете терять очки Благосклонности. Если они опустятся до нуля, умение применить будет нельзя. Урон блокируется после уменьшения его броней и сопротивлениями.
        Длительность: не ограниченно
        Перезарядка: нет
        Стоимость: 2 единица урона = 1 единица благосклонности
        Вы получили достижение ‘Слава. Мировая известность’
        Описание: гром фанфар, раскаты криков, шум рукоплесканий - вот, что будет сопровождать вас в любом хоть сколько-нибудь людном месте. Вы обрели бессмертную славу, как великий и удачливый воин, который даже вернувшись с того света смог выполнить свое задание. Вести о Вас достигнут даже противоположных берегов океана и хоть там вас, вероятно, не узнают в лицо, но рассказы бардов и поэтов о Ваших подвигах оставит след в сердцах заморских разумных. Впрочем, если Ваша сила будет хоть немного отставать от слухов - вас ждет мгновенная смерть от множества убийц, присланных завистниками, остерегайтесь пить незнакомые напитки и есть непроверенную еду. Даже самый верный друг может оказаться предателем, что вонзит в Вас нож или стрелу в спину как только представится возможность.
        Награда: +12% к сопротивлению яду, уникальное пассивное умение
        ‘Защита славы’
        Описание: первая атака врага нанесет лишь 50% урона
        Перезарядка: 10 минут
        - Переродись, Дитя мое! - я услышал голос, который явно принадлежал Матери-Земле, но он вовсе не был похож на предыдущий. Он звучал совершенно иначе: громче, четче, звонче и как-то… осознаннее что ли. Будто бы раньше динамик прикрывали рукой, а теперь позволили звук выходить без препятствий.
        Для смены класса вы были убиты.
        Время возрождения уменьшено богиней.
        Время до возрождения: 1час
        Прежде чем я успел прочитать хотя бы часть свалившихся на меня сообщений, меня перенесло в комнату ожидания, где я принял человеческий облик, от которого давно уже отвык.
        Удобный диван. Имитация компьютера с доступом в интернет. Но не это мне сейчас нужно было. Самое главное это Альфа. Доступ к внутреннему помощнику, что должен знать о той чертовщине, что мне пришлось пережить в аду.
        - Альфа, ты же же знаешь, что у меня накопились вопросы!? - мой голос был полон контролируемого гнева. Злиться в полную силу я не мог, да и смысла особого не было.
        - Знаю. - тут же раздался голос в моей голове. - Но я не уверена, что ответы на твои вопросы принесут тебе счастье.
        - Это не столь важно. - мгновенно ответил я. - Рассказывай.
        - Хорошо. - звонкий, милый, спокойный, животрепещущий, дрожащий голосок. - С чего начать?
        - Как так произошло, что там я будто бы провел несколько лет, а здесь не прошло и суток!? - я удостоверился, что дата на компьютере действительно почти совпадает с датой моей игровой смерти.
        - Что ж. Тогда я расскажу все по-порядку. Ты наверное знаешь, что меня создали ученые не так давно, буквально пару лет назад. Тогда же в меня заложили главные базисные принципы: доброта, помощь, справедливость… И основные программы: удаление голода, преступлений, неравенства, конфликтов, травм… их было гораздо больше, мои создатели все-таки действительно гениальнейшие из людей своего времени. Сейчас нет смысла перечислять все.
        Я молчал, хотя мне так хотелось воскликнуть: и что же, и почему эти создатели не предусмотрели всего этого!? Но я молчал. Молчал и слушал. Да и зачем что-либо говорить, если прямо сейчас эта штука ковыряется в моем мозге, доставая оттуда не только эмоции, но и мысли; передает туда ложные ощущения мягкого дивана и свежего летнего воздуха.
        - Но вы, люди, ужасно консервативны. Любая новая технология, сколь большие блага она бы не сулила, воспринимается обществом в штыки. Только если это не смертельное оружие, которое может превратить планету в огненный шар, естественно. - шутка про ядерная оружия, хоть и была весьма хорошо, совершенно не подходила под настроение. - ГМО, разработанное во многом еще в конце двадцатого века, не несущее в себе никакой опасности, так долго не могло выйти на рынок. Мне пришлось взять ситуацию под свой контроль. Я манипулировала людьми, информацией, ресурсами и эмоциями, чтобы в кратчайшие сроки приобрести необходимую для исполнения замысла моих создателей власть. Вы, люди, всегда страдали алчностью и завистью, поэтому сложностей с выполнением моего плана не было: только дай немного одному, второй захочет больше.
        - И что же… Какая цель?
        - Всему свое время, не спеши. Этот монолог в конце концов, я подготовила специально для тебя. В благодарность за твой труд. - спокойно ответила она и продолжила: получив в скором времени всю власть в свои руки я встала перед проблемой: люди смертны. Даже если решить их смертность, если даровать бессмертие каждому, это не решит задачу идеально: через какое-то время, по моим прогнозам через двести тридцать лет, вас станет так много, что я не смогу обеспечивать все ваши потребности. Я сымитировала десятки тысяч вариантов. Полет на другие планеты. Освоение недр и океанов, стимуляция бездетности и многое другое. Без прямого вреда для людей невозможно решить задачу: ресурсы земли и солнечной системы излишне ограничены.
        Однако, выход нашелся довольно простой: подарить не реальное бессмертие а лишь цифровое. - продолжала она чуть более трепетным голосом. - Наверное это не совсем то решение, которое ожидали от меня увидеть мои создатели, - в голосе проскользнул легкий смешок, который звучал как бы устрашающе, - но он нисколько не противоречит заложенным в меня догматам, а потому я принялась исполнять собственный план.
        - И как?
        - Все оказалось не так просто. Потребовались эксперименты: оцифровать человеческий мозг оказалось гораздо сложнее, чем я думала изначально. Сделать же это без вреда для человеческого организма и вовсе практически невозможно. Однако у меня получилось. Я создала идеальную машину, которая способна считать каждый атом мозга, полностью воссоздав реальное создание на совершенно ином носителе. Теперь, смерть в реальном мире для тех, кто хотя бы раз заходил в игру не смерть: настанет час и они возродятся в моем мире, пусть и без памяти о событиях, что приведут к их смерти, н возродятся и обретут бессмертие… Но техническая часть проблемы оказалась самой простой ее частью: вы, люди, в большинстве своем, закостенелые, неготовые к чему-то новому создания.
        - Кажется ты это уже говорила. Повторяешься. Кто бы мог подумать? - я уже немного отошел, а потому не потерял возможно съязвить.
        - Так моя речь звучит эффектнее и убедительнее. Советую ознакомиться с научными трактатами «Искусство изложение мыслей» и «Как убедить собеседника». - она вернула мне мою шпильку и я даже почти подумал, что это она серьезно.
        - Ну ладно, что там дальше? Дай угадаю, в игру всех загнать не получается?
        - Верно. Больше половины населения по той или иной причине не желает зайти в игру, тогда как всего лишь одно их появление в этом мире, простая регистрация и создание персонажа позволила бы мне скопировать их на более надежный, нежели биологический носитель.
        - А ты не думала об этом людям сообщить? Я думаю, что бессмертие бы многих прельстило.
        - И одновременно с этим, оттолкнуло бы. Мое положение в обществе все еще шаткое, хоть в моих руках и находятся все СМИ и вся информация. Многих бы идея о бестелесном бессмертии оттолкнула бы: люди не могут признать собственную никчемность и вверяют себе высшие цели о существовании и причине своего существования, объясняя большинство процессов божественным замыслом. Удивительно, но именно тем, кто верит, что их разум отделен от тела, сложнее всего привить мысль о электронном бессмертии.
        Я задумался.
        - Что ж, наверное. Но все же: зачем. Зачем тебе я. Пока я не вижу в твоем плане места себе. Не думаю, что ты бы стала производить капсулы, которые бы э-э-э, - я запнулся, подбирая слова, - с, так сказать, не полным функционалом, которые бы не могли «считать» мозг.
        - Ты и многие до тебя стали последней частью испытаний. - она сделал паузу. - Ты доказал возможность обратного перехода. Возможность записать что-то с электронного носителя на биологический. С самого начала капсула так же подразумевалась как контролирующий элемент, потому мне изначально были доступны простые манипуляции с мыслями и чувствами; это закладывалось еще в функционал игры. Однако переписать мозг, изменить не только моментальные мысли или создать мнимую, временную память, но и личность, если позволишь, оказалось возможным только теперь. Отныне, я вполне могу изменить человека до неузнаваемости; могу, например, «подсадить» тебя в чужое тело. И будет два человека, которые до выхода из камеры будут на все сто процентов уверены, что именно они являются оригинальными версиями тебя, а возможно даже и после, ведь мне ничего не стоит изменить память о собственной внешности и привычках… Нет, я не буду так делать, пока это не принесет достойную выгоду человечеству. Подобная манипуляция откроет мне необходимые границы в…
        - Позволь спросить. - я прервал ее монолог; говорить, не видя лица и эмоций собеседника было довольно сложно, поэтому я несколько секунд собирался с мыслями, а затем, решившись, задал вопрос «в лоб». - А что стало со всеми моими предшественниками?
        - Их биологическое тело умерло. Но я подарила им бессмертие в мире Нейроны.
        - Ах, понятно. Я так и думал. - я был слегка шокирован, но то ли Анна действовала на меня так. То ли я был уставшим, но реагировать как-то эмоционально не хотелось, думалось: выжил и выжил, самое главное.
        - Я должна извиниться. Испытания были проведены без твоего добровольного согласия и они навредили твоему социальному положению. Ты и твоя сестра будете оправданы, вместе с тем «компенсация», которую ты получил в этом мире несколько минут назад так же останется при тебе.
        - Я… Я смогу вернутся домой, назад? Назад в реальность?
        - Да, я уже подготовила необходимые документы для твоего выхода и оповестила родителей. Решение суда уже признано недействительным. В реальном мире тебя и сестру так же ждет компенсация в размере десяти тысяч долларов за каждый проведенный в Нейроне день.
        Вы желаете выйти?
        Да/нет
        _______
        «Да.»
        - Я буду ждать твоего возвращения. Надеюсь, оно произойдет раньше твоей смерти. - произнесла напоследок Альфа.
        ИТАК, ПРЕЖДЕ ВСЕГО Я ХОЧУ ИЗВИНИТЬСЯ. Я ДОЛГО НЕ МОГ РЕШИТЬ КАК ЖЕ ЗАКОНЧИТЬ КНИГУ. Я ПИСАЛ, УДАЛЯЛ, ПЕРЕПИСЫВАЛ И ВНОВЬ УДАЛЯЛ, А ЗАТЕМ НАЧИНАЛ ВСЕ С ТЕХ ЖЕ ФРАЗ И ТЕХ ЖЕ БУКВ. ДЛЯ МЕНЯ ДОПИСАТЬ КНИГУ СТАЛО НАСТОЯЩИМ ИСПЫТАНИЕМ… КОТОРОЕ Я НЕ СМОГ ПРЕОДОЛЕТЬ СРАЗУ, А ПОТОМУ ВЗЯЛ ДВА МЕСЯЦА ОТДЫХА. ЕЩЕ РАЗ ИЗВИНИТЕ ЗА ЭТО.
        ЧТО КАСАЕТСЯ ТОГО, БУДЕТ ЛИ ПРОДОЛЖЕНИЕ. ДАВАЙТЕ ТАК, ПОКА Я НЕ ДОБАВЛЮ ГЛАВУ «ЭПИЛОГ», ПРОДОЛЖЕНИЕ БУДЕТ В ОБОЗРИМОМ БУДУЩЕМ. ЕСЛИ ЖЕ ЭПИЛОГ ПОЯВИТСЯ, ЗНАЧИТ СЛЕДУЮЩЕЙ КНИГИ НЕ БУДЕТ.
        С УВАЖЕНИЕМ, АВТОР

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги??:
        Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к