Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Призрак Всеволод Бобров
        Совершенный #2
        Один в городе, захваченном противником.
        Как отличить врага от друга? Неизвестно.
        Теперь Асов никому не может доверять. Теперь на него объявлена охота в которой участвуют все. Пути назад нет, только вперед.
        Vector
        Совершенный: Призрак
        Глава 1

* * *
        - Около здания остановилась военная машина. - вырвал меня из сна голос Арти.
        Не дают, блин, людям спокойно поспать! Вскакиваю с кровати и начинаю пытаться спросонья попасть ногами в штанины. Что-то мне подсказывает, что они решили проверить жильцов этого дома. Добрались все же…
        Вот уже как неделя прошла с моей последней вылазки, во время которой меня хорошо потрепало. Все прошедшее с того момента время снова пришлось сидеть тихо-тихо и особо не отсвечивать, выбираясь лишь изредка по ночам наружу, тем более что на этот раз натовцы взбесились конкретно, начав чуть-ли не просеивать город по крупицам.
        Очнувшись в подвале на следующий день в целом живым, но совершенно не здоровым, осторожно выбрался из него и избегая патрулей на всех парах рванул в квартиру, никуда не забредая по пути. Потом еще почти сутки пластом провалялся, затем быстрая вылазка за очередной порцией металла, слишком уж много у меня оказалось разных травм.
        Еще полдня в полубредовом состоянии, в которое меня нейросеть погрузила специально, чтобы не мешал восстановлению. А вот дальше все стало получше: пришел в себя, уже почти ничего не болело. Стоило завершить лечение, как на редкость удачно закончилось и улучшение вычислительного модуля. Не раздумывая, бросил все ресурсы на броню из нанороботов, как показали последние события меня слишком легко подстрелить и это нужно исправлять, сидеть спокойно на месте я точно не планирую. И когда успел стать таким?
        Около сотни килограммов поглощённого металла и вот уже на днях, если даже не сегодня должно завершиться создание необходимого количества нанороботов. Хотелось конечно даже частично посмотреть, как оно будет, но Арти сказала терпеть. Единственный минус от всего этого, который уже вполне ощущается - кажется я стал реально тяжелее, что в принципе вполне логично, должны же где-то нанороботы находиться. Пять килограмм, десять или может быть даже больше или меньше - неизвестно, весов поблизости нет, проверить негде.
        Не сказать, что мне от увеличившегося веса стало труднее двигаться или еще что-то, нет, просто как-то в один момент обратил на это внимание. А что будет дальше, когда во мне останется почти один металл, буду весить сто, двести килограмм? Как-то не воодушевляет меня эта перспектива. Вот только что-то подсказывает что пути назад у меня уже нет.
        А так наверно больше ничего интересного и не было за прошедшее время. Город прочесывают натовцы, упорно пытаясь поймать как меня, так и тот отряд что чуть не убил меня. Куча облав, поиск по камерам… чего они только не делают. Видно, что на этот раз они подошли к процессу гораздо усерднее, но благодаря Арти моих следов почти не осталось. Активность самой нейросети в сети постарался свести к минимуму на всякий случай, оставил только пассивный мониторинг событий, касающихся непосредственно меня, ну и выход в интернет, а то без него повесился бы со скуки.
        Не добившись никого результата в первые дни поисков, они начали тупо проверять все подряд, ничего не упуская: здание за зданием, улицу за улицей. Что немного удивительно для меня, тот отряд, что чуть не прикончил меня, тоже смог где-то вполне успешно спрятаться.
        - Трое солдат обходят этажи. - оторвала нейросеть меня от воспоминаний.
        Слышу, как где-то снизу раздается грохот ударов по дверям и призывы открыть. Наивные, да если там кто-то и есть, то все равно не откроют. Оу, слышу особенно громкий грохот и кажется удар двери об стену. Вот значит даже как, если не открывают, то они просто-напросто вламываются внутрь.
        - Где они сейчас?
        - Второй этаж под тобой.
        Пора шевелиться. Бросаюсь в комнату где разложено все оружие и шустро распихиваю его по шкафам, оставив себе только один пистолет с глушителем. Какой-то десяток секунд, и комната вернулась к первозданному виду. Мало ли, вдруг захотят убедиться, что тут больше никого нет.
        - Поднимаются на третий.
        - В базе мои данные надежно прописаны?
        - Да.
        Вдох-выдох, успокаиваюсь и уверенно иду ко входным дверям. Замираю перед ними, смотря на пистолет в своей руке. Э-э, и куда его деть? Слышу, как солдаты что-то обсуждая поднимаются на этаж подо мной. Почему-то поколотив по разу в двери, они надолго не задержались и начали подниматься дальше. Та-ак…
        Быстро метнувшись в комнату, хватаю там магнит и с его помощью прилепливаю пистолет к двери. Глупо, конечно, но надо же чтобы он был и под рукой и не сильно бросался в глаза. Ну да, пистолет висящий на двери будет совсем не заметным… Срываю его, и тупо засовываю за резинку штанов.
        Дождавшись удара в дверь, приоткрываю ее и прижимаюсь к ней так, чтобы рука была рядом с пистолетом. Моему взгляду предстало трое солдат, настороженно смотрящих на меня, но не наводящих оружие.
        - Проверка. - заученно произнес один из них на хреновом, но вполне понятно русском и навел на меня портативный сканер. Ого, они даже заморочились этим, странно как-то… И мое легкое удивление относится не к сканеру, а к слову на русском.
        Несколько секунд, и тот пискнул, выдавая результат. Посмотрев на его экран, солдат удовлетворенно кивнул. Фух, пронесло.
        - Идем дальше. - бросил проверявший меня остальным, заглянув мне за плечо и ничего подозрительно там не обнаружив.
        Вижу, что один из его напарников как-то слишком пристально смотрит на меня и совершенно не спешит выполнять приказ.
        - Что-то не так? - спрашиваю у него.
        Заданный вопрос послужил словно каким-то триггером: солдат начал вскидывать свой автомат, целясь в меня, и отходить назад. Твою ж!..
        Остальные двое удивленно оглядываются на своего напарника. Нет времени, нельзя рисковать. Схватить пистолет, шаг вперед, удар в грудь вскидывающего оружие, он переваливается через перила и летит вниз. Навести пистолет на одного, выстрел в шею. Разворот ко второму, не успеваю, тот вскидывает свой автомат. Выстрел ему в колено, удар свободной рукой по автомату, уводя его в сторону, выстрел из пистолета в незащищенное лицо.
        Перемахиваю через перила и приземляюсь рядом с последним противником, лежащим на ступеньках. Живой еще, вон моргает и испуганно смотрит на меня, но похоже сломал спину, раз не вскочил и не убежал.
        - Зря ты начал дергаться. Жил бы еще да жил себе. - говорю ему и добиваю выстрелом в голову.
        С этими разобрался, нужно проверить что с их машиной и сваливать отсюда. Подхожу к окну и выглядываю. Ух ты, какое везение! Водитель вышел наружу покурить, а в самой машине кого-то еще не видно. Пробегаюсь взглядом по окрестностям, но больше военных машин не замечаю. Отсюда снять его? Нет, нужно убрать тело, а то военная машина и рядом мертвый водитель - это уж слишком бросается в глаза.
        Слетев по лестнице на этаж ниже, резко торможу, заметив непонятную конструкцию на полу. Пробегаюсь по ней взглядом. Растяжка? Не вижу гранаты или мины. Больше похоже на какую-то сигналку.
        - Это шокер. - раздался в голове голос Арти. - Стоит сильно дернуть за проволоку и по ней пройдет разряд тока.
        Вот даже как. В несколько движений обезвреживаю конструкцию, следуя указаниями нейросети и продолжаю спуск, выскакивая на улицу.
        - Эй! - кричу водителю, стоящему ко мне спиной.
        Стоило ему повернуться, как сразу же стреляю, целясь в его голову, шлем-то он снял. Миг, и пуля вышибла ему мозги. Подскакиваю и хватаю падающее тело. Шустро затаскиваю его в подъезд и возвращаюсь в уже такую привычную квартиру. Эх, придется съезжать из нее. А так все хорошо было. Вот надо было тому солдату выпендриться. И что насторожило его? Хм-м, может он знал настоящих владельцев квартиры? Нет, бред, он же натовец, в этом городе скорее всего раньше не был.
        Оказавшись внутри, начинаю быстрые сборы, времени у меня не так уж и много, скоро этих военных хватятся и пришлют сюда кого-то для проверки. Все оружие и снаряжение в баулы. Образовавшиеся запасы: одежды и еду распихиваю в рюкзак и несколько пакетов. Выгребаю заодно из квартиры бытовые мелочи вроде столовых приборов, мыла и тому подобного, а то кто знает что будет дальше.
        Окидываю взглядом образовавшуюся кучу. М-да, тащить на себе все это запарюсь. А чего я тут думаю, у меня же вон под подъездом стоит халявная машина, которую в любом случае стоит перегнать для запутывания следов?
        Нагружаюсь как мул и отправляюсь к машине. Будучи уже на лестнице бросаю последний взгляд на квартиру. Больше я сюда уже никогда скорее всего не вернусь, а место было хорошее.
        - Арти, подчисти все в сети связанное со мной и этой квартирой. - говорю нейросети, спускаясь дальше по ступенькам и с трудом помещаясь по ширине в лестничный пролет. Еще эти трупы, валяющиеся под ногами… Ох уж эта лень сбегать два раза!
        - Выполняю.
        Наконец-то добравшись до машины, оглядываюсь по сторонам, но никого не замечаю. Закидываю все накопленные пожитки в нее, забивая задние сиденья, а сам сажусь на водительское место.
        - Двенадцатый, доложите обстановку. - разрывается внутри салона рация.
        Кладу руку на приборную панель.
        - Давай бери под контроль и поехали отсюда. Не забудь отрубить все маячки.
        - Сделано. - ответила она мне через несколько секунд, а машина тихо заурчала. - Куда двигаемся?
        - Ты там вроде бы подыскала запасную квартиру недавно? Вот к ней давай.
        - Принято.
        Мотор машины заурчал громче, и она тронулась с места. Выкинуть или нет? Смотрю на не замолкающую рацию и раздумываю. Хотя, чего это я?
        - По рации можно отследить где она?
        - Да.
        - Ты можешь ее взломать, чтобы мы были в курсе их переговоров и нас нельзя было отследить?
        - Да.
        - Приступай. - говорю Арти и беру рацию в руку, на всякий случай.
        Та сразу же начала как-то хрипеть и мигать всеми возможными индикаторами. Где-то пол минуты светового шоу, во время которого не забывал внимательно поглядывать на дорогу, но там все было на редкость спокойно, и рация затихла.
        - Готово, рация под моим контролем.
        - А выведи-ка мне карту и покажи где новая квартира, не забудь про патрули.
        Смотрю на карту и ищу на ней метку. К-хм, далековато как-то, аж на другом конце города. Но нужно признать - это и хорошо, что так далеко от прошлой, там уже все не раз натовцы прочесали и вряд ли будут опять искать в том районе. Когда еще только нейросеть нашла ее, она разумеется мне показывала где располагается квартира, но я тогда мимолетом глянул, запомнив только сам факт наличия.
        Слежу взглядом за передвижениями машины, за тем как Арти ловко проводит ее в промежутки между патрулями, иногда проскакиваю в совсем маленькие окна. Не забываю поглядывать и на проносящийся город.
        Кажется зря я притормозил нейросеть в последнюю неделю, мимо меня прошло явно что-то весьма крупное: в городе то тут то там видны следы пожаров и даже боев, а еще… трупы, лежащие в специальных мешках под домами. Особенно много всего этого в центре города. И как я умудрился все это пропустить?! Главное, в местном интернете тоже как-то ничего не было про это, или я просто не натыкался…
        Центр города позади, цель нашего движения уже близко. Еще несколько минут быстрой езды, по механическому совершенной, и машина затормозила у многоэтажного здания.
        - Третий этаж, квартира тридцать три.
        - Слушай, а ты сможешь отогнать сама эту машину подальше? - спрашиваю у Арти, вытаскивая с задних сидений все туда сваленное.
        В ответ тишина. Выгрузив все, захлопываю дверку и начинаю навьючивать на себя.
        - Наверно смогу.
        - Почему так неуверенно?
        - Слишком много неизвестных переменных. У машины нет своей работающей системы наблюдения, могу контролировать ее только с помощью городских камер. При езде с тобой я в основном ориентировалась через твои глаза, закрывая мёртвые зоны через камеры города.
        - Приступай, а я пошел заселяться.
        Машина тут же сорвалась с места, аж взвизгнув шинами. Смотрю ей вслед пока она не скрылась за поворотом. Отмираю и направляюсь к подъезду.
        Долгий и мучительный подъем. Поднимаясь, слышу, как где-то надо мной приоткрылась дверь, недолго побыла открытой, и быстро захлопнулась, стоило мне почти добраться до нужного этажа.
        Останавливаюсь, задумчиво смотря на двери. Это получается, что в этот раз у меня будут соседи? Или дверь открывалась выше где-то?
        - Арти, можешь проверить соседние квартиры?
        - Нет.
        - Плохо, открывай давай дверь.
        Замок на входной двери нужной квартиры приветственно пискнул, впуская меня внутрь. Распахиваю дверь и вваливаюсь внутрь, прямо в коридоре сгружая все с себя.
        Быстрый осмотр временного жилища. Квартира неплоха, но явно победнее чем прошлая. Затаскиваю свою пожитки в одну из комнат и падаю на диван, стоящий там. И когда я стал так спокойно воспринимать тот факт, что вламываюсь в чью-то квартиру?
        - Давай по обстановке, а то что-то я непозволительно вывалился из жизни за эту неделю. Что здесь произошло? Ты документы мне обновила? Где оставила машину? Что с недавно убитыми военными, их обнаружили уже? - засыпаю Арти вопросами.
        - Документы в базе данных обновлены. Машину оставила здесь. - начала отвечать она, выведя перед моими глазами карту и указав место. - Убитых солдат нашли пять минут назад. Сейчас прочесывают тот район в поисках машины. Производится усиление патрулей. Квартиры дома где ты жил все обыскали, но ничего не нашли. Подправила записи с видеокамер, создав ложный маршрут машины.
        - А там вообще жильцы-то кроме меня были?
        - Да, пятеро в том подъезде где и ты.
        - Ясно, что по произошедшему в городе?
        - Нахожусь в процессе анализа. Исходя из имеющихся данных, основные разрушения и следы остались в результате боев с отрядом, который тебя чуть не убил. Так же, видя происходящие сражения, натовцев атаковали местные с оружием, в основном это были выжившие после зачистки полицейские и члены охранных организаций. Бои продолжались несколько дней, но носили больше локальный характер.
        - А что с тем отрядом?
        - Неизвестно.
        - Их перебили?
        - Нет. По имеющимся у меня данным они вообще не понесли потерь. Текущее местоположение неизвестно.
        - И как я умудрился такое пропустить? - спрашиваю вслух больше сам у себя чем у Арти.
        - В квартире была хорошая звукоизоляция и бои происходили далеко от тебя. Время твоих вылазок попадало на затишье. В интернете же фиксирую косвенные следы того что всё касающееся этих событий старательно удалялось. - ответила нейросеть, приняв вопрос на свой счет.
        - Еще что-то интересное было? Какие-то кардинальные изменения из-за этого всего произошли в обстановке?
        - Нет. Тебя как искали, так и ищут. Действия местных лишь немного притормозили поиски и расширили их. Теперь ищут не только тебя и тот отряд. Больше никаких изменений. Город как контролировали, так и контролируют, перебоев в поставках нет. Единственное - вернулись обратно отозванные из города солдаты, в результате чего стало больше патрулей, а охрана усилена теперь.
        - А что с тем сражением, что происходило, когда я был на крыше небоскреба?
        - Нет данных. Если судить по косвенным признакам, то сражение ни к чему не привело. С вероятностью в семьдесят процентов оно было прикрытием для проникновения того отряда в город.
        Валяюсь смотря на потолок и крепко задумавшись. Пора начинать действовать. Один раз повезло, смог улизнуть. Но будет ли так везти дальше?
        - Только что закончила создание необходимого количества нанороботов. - выбила меня из мыслей Арти.
        Подрываюсь с дивана.
        - Наконец. Продемонстрируй мне эту броню!
        - Должна предупредить что для активации и поддержания требуется много энергии.
        - Давай уже. - отвечаю ей, скидывая с себя кофту и оставаясь в одной футболке.
        Кожа на руках, под моим взглядом, начала покрываться разрастающимися серыми пятнами. Заглядываю под футболку на груди. Там тоже расползается пятно, покрывая все больше и больше кожи. Десяток секунд, и нанороботы добрались до шеи. Стало как-то страшно. А смогу ли я дышать под этим слоем?
        Еще мгновение, и все скрылось в темноте. Пытаюсь открыть глаза, но ничего не получается. Вдох, тоже ничего.
        - Произвожу калибровку. Потерпи пару секунд. - раздался в голове голос Арти.
        В какой-то момент перед глазами прояснилось. Пробую вдохнуть, получается вполне успешно.
        - Настройка завершена, все готово к работе.
        Вожу взглядом по сторонам. Что-то не так, странные ощущения. Подношу руку к глазам. Та вся покрыта темно серым слоем, только не как пленкой, а словно мелкой чешуей. Сжимаю кисть в кулак. Чешуйки дрогнули, перестраиваясь и принимая новое положение. Касаюсь пальцами лица. Те скользят по гладкой поверхности. Прикольно, одновременно вроде что-то и чувствую и нет.
        Выхожу в коридор и смотрюсь в зеркало там. Оттуда на меня смотрят сияющие голубым глаза на темном лице. Черты смазаны, есть только условное обозначение носа, рта и ушей. Ради интереса открываю рот. Слой нанороботов шевелится, но не расходится, просто обозначает движения губ.
        - Помимо самих защитных функций, она так же усиливает твои физические показатели, осуществляет автоматическую фильтрацию воздуха. По глазам без отличий от твоих, слух так же. - дала пояснения Арти.
        - На сколько она прочная?
        - Все зависит от конкретного оружия. Нужно больше данных для анализа.
        Хватаю пистолет с глушителем и освободив ногу из кроссовки стреляю в нее. Легкий толчок в месте попадания, расходящиеся волны по нанороботам, и сплющенная пуля упала на пол.
        - Убирай.
        Слой из нанороботов дрогнул и начал исчезать, всасываясь в кожу. Замечаю, как от него отделилось этакое небольшое щупальце и накрыло пулю, растворив в себе. Вот же ж… запасливая. Стоило последнему видимому скоплению нанороботов исчезнуть, как появилось жуткое ощущение голода. Набрасываюсь на имеющуюся еду, съедая все что попадается под руку. Голод почти сводит с ума. Э-э, мне так никаких запасов не хватит, и так придется сегодня ночью совершать вылазку.
        - Это что такое? - спрашиваю, вернувшись в более-менее адекватное состояние.
        - Я предупреждала, активация и поддержание брони требуют больших энергетических запасов.
        - Это что получается, я могу рухнуть в голодный обморок?
        - Теоретически да, но на практике я раньше отключу ее.
        - Стоп, а почему это выражается так? Ведь при генерации того же электрического заряда, голода не было.
        - Ты просто не помнишь. И там в сумме не такие большие затраты.
        - Хреново дело. Можно как-то выправить этот момент, а то получается, что я не смогу долго быть в ней?
        - Да, готов проект по энергетическим резервам.
        - Приступай. Сколько займет времени? И сколько эта модификация даст мне времени?
        - Будет длиться сутки. Даст тебе час времени в активном состоянии брони без последствий для организма.
        Грызя шоколадный батончик, обдумываю одну мысль, настойчиво крутящуюся в голове. Натовцев сейчас все же лучше не дразнить лишний раз, пусть успокоятся немного, тогда я опять им сделаю больно и неприятно. А вот с отрядом тем пора разобраться, не стоит их оставлять за спиной.
        - Арти, найди мне тот отряд, что чуть не убил меня.
        - Принято, приступаю к поискам.
        Удовлетворенно кивнув и доев батончик, приступаю к разбору своих вещей. Ну что ж, здравствуй квартира, надеюсь в тебе я задержусь

* * *
        - Как будем искать парня, у кого какие идеи? - спросил командир отряда из шести человек, отсиживающегося в данный момент в одном из частных домов в пригороде.
        - Какое искать? Здесь бы самим не попасться. И так пришлось несколько раз прорываться с боем. Америкосы совсем с катушек слетели, вы видели, что они творят?! - ответил ему другой член его отряда, который промазал и не смог убить их цель так удачно попавшуюся им.
        - Видели. Но задание никуда не денется, так что…
        - А может он снова сам к нам придет? - спросил у своего командира третий член отряда.
        - Ты серьезно?
        - Ну а что, повезло же один раз.
        - Нет, глупо рассчитывать на это. Пора перестать отсиживаться и начать собирать информацию. Работаем по стандартной схеме только двойками.
        - Командир, а может это он такого шороху навел? - внезапно подал голос четвертый, который до этого все время в основном молчал и занимался компьютерной поддержкой отряда, упорно пытающийся последние дни получить доступ хоть к чему-то в этом городе.
        - Ну-у, вспоминая подробности нашей первой встречи - это вполне возможно.
        - Так может нам пока никуда не соваться, сам же видишь какой дурдом там творится? Стоит нам попытаться достать информацию, как мы еще больше разворошим это осиное гнездо. Нужно дать им успокоиться.
        - Что ты предлагаешь?
        - Просто ждать. Если наши догадки верны, то он рано или поздно заявит о себе. Тогда нам останется только вовремя среагировать. Если же ничего не будет, то начнем искать сами. А пока сидим тихо и внимательно следим за всем.
        - Я его сильно зацепил. А если он умер уже?
        - Выбора-то у нас все равно нет. Пока что ждем. - подвел итог их командир, которому порученная им миссия нравилась все меньше и меньше. Ведь что было сказано? Цель будет простой, вся сложность что в оккупированном противником городе. А цель, оказалась далеко не безобидной. Сейчас вообще начинает складываться совершенно иная картина и если их догадки окажутся верными…

* * *
        - Как продвигается порученное вам дело?
        - С трудом. Точно известно, что объект находится в Новом Пскове, заброшенная туда группа случайно наткнулась на него.
        - Он не должен уйти живым. Группа информирована об истинной причине ликвидации?
        - Нет. Используется легенда что он опасный ученый, который хочет переметнуться к врагам.
        - По завершении зачистите и группу, свидетелей не должно остаться. Цель превыше всего!
        - Цель превыше всего!

* * *
        Профессор Словицкий сидел в палатке и хмуро смотрел на спутниковый телефон, который с минуту на минуту должен зазвонить. Последнее время у него все пошло наперекосяк. Он уже давно должен был быть в комфортной лаборатории и заниматься любимым делом, а вместо этого сидит посреди леса.
        - Ало! - моментально подхватил он зазвонивший телефон.
        - Все готово. Вас доставят в город контрабандисты, у них есть нужные связи. Отряд наемников готов, им будет командовать надежный человек. Не подведи меня Словицкий, доставь парня любой ценой!
        - Я… - попытался что-то ответить тот, но из динамика донеслись уже гудки.
        - Да чтоб тебя! - яростно швырнул он телефон на раскладушку, которая служила ему кроватью последние несколько дней.
        - Профессор? - заглянул в палатку мужчина в военной форме.
        - Что?
        - Проводник будет через десять минут, собирайтесь. - произнес он и исчез за пологом.
        Профессор же обессилено растянулся на раскладушке. Сейчас он задавался только одним вопросом. Когда его жизнь успела сделать поворот не туда? Ведь явно же ничем хорошим предстоящая авантюра не закончится. В конце концов, он же ученый, а не охотник за головами.

* * *
        - Озэму-сама. - вошел в кабинет человек и поклонился.
        - А, Такеши-сан. Что у тебя?
        - Первые полевые испытания прошли идеально. Образцы продемонстрировали результаты гораздо лучше расчётных.
        - Что с контролем?
        - Полностью управляемы. Успешно уничтожено несколько отрядов, а так же деревень на фронтовой территории. Уровень адаптации просто поражает!
        - Хорошо. - довольно прищурился Озэму-сама. - Пора испытать их на более серьезной цели. Направьте их на ближайший город.
        - Слушаюсь. Во имя империи!
        - Во имя империи!
        Глава 2
        - Я обнаружила их. - в весьма неподходящий момент внезапно произнесла Арти в результате чего рука у меня все же дрогнула, и я естественно промазал и не смог воткнуть этот треклятый проводок куда нужно. Вот на какой хрен мне приспичило разобрать навороченную снайперскую винтовку и посмотреть, что у нее внутри? Как же, ее можно улучшить, нужно всего лишь получить доступ к ее миникомпьютеру и что-то там сделать.
        Тьфу. Сдавшись, отодвигаю ее подальше от себя на столе. Сломать не сломал ее, но пока что она явно не в рабочем состоянии.
        - Кого ты нашла? - переспрашиваю у нейросети, витая мыслями вокруг разобранного оружия. Свою работу Арти сделала - что-то с помощью нанороботов изменила в хрупкой электронной начинке, осталось только собрать все это обратно и попытаться уловить произошедшие изменения.
        - Отряд который напал на тебя.
        - Опа, давай подробнее. Где они и как нашла, я так понял они капитально схоронились? - спрашиваю у нее, ведь чтобы их обнаружить Арти понадобилось аж целых два дня в течении которых я лишь ночью вылезал за переделы квартиры, пополняя запасы металла и обычной еды.
        Оказывается, я теперь жру как не в себя, когда нужно пополнить энергетические запасы. Мало мне было металла, теперь еще и это… Скоро буду только и делать что жрать все подряд. Первая модификация энергетических резервов получилась какой-то не такой, в итоге нейросеть что-то там пересчитала и сейчас переделывает ее.
        - Они находятся в пригороде. - начала отвечать Арти, высветив перед моими глазами карту и отметив там нужный дом. - По камерам смогла проследить их до пригорода, дальше след терялся. Смогла выйти на них по чистой случайности, заметила, что кто-то пытается взломать кластер искинов, локализовала источник. С вероятностью девяносто процентов - это пытаются из того отряда. Цели их атаки вполне определенные - они пробуют получить доступ к видеонаблюдению и базе данных, но из-за искинов контролирующих все это им приходится атаковать непосредственно их.
        - Молодец. - хвалю ее, а сам крепко задумываюсь.
        Вот нашла они их, но что дальше? Атаковать? Что-то я совсем не уверен, что сие мероприятие закончится в мою пользу. Пробраться, попробовать взять кого-то из них в плен и получить нужную информацию? Ага, как же, они профи и фиг я смогу их расколоть. Просто последить за ними? Гениальная идея в свете текущей обстановки в городе. Да я там первым попадусь кому-нибудь. Сделать еще одну попытку наладить с ними контакт?
        Встряхиваю головой. Вариантов куча, но все они не внушают доверия. Что-то сделать нужно - это бесспорно, таких противников, если они противники, нельзя оставлять, мне вполне хватит натовцев, охотящихся на меня.
        - У тебя есть данные по составу отряда, хоть что-нибудь?
        - Только то что их шестеро и как минимум один из них имеет навыки хакера. Все прекрасно снаряжены и обучены. Оружие нестандартное, обладает повышенной мощностью. После проникновения в город искали укрытие. В ходе облав на них несколько раз натыкались военные, тогда они прорывались с боем и уходили.
        Угу, их оружие я успел уже на себе ощутить. И все же что делать? Ладно, то что думал и буду. Подберусь поближе к ним, а дальше уже по обстановке. Если повезет - поговорю, нет - уйду ничего не получив, а если совсем не повезет, то вступлю с ними бой и что будет, то будет. Плохо, что в частном секторе мало доступных видеокамер для нейросети, так бы можно было бы наблюдать дистанционно. Ага, и еще бы Арти нашла их гораздо быстрее.
        - Пойду к ним. Дай краткий анализ по обстановке в городе.
        - В городе тихо. - коротко ответила она.
        - А если подробнее?
        - Перестрелок в последние дни не было. Прочесывание города ничего не дало, поиски приостановлены. Единственная предпринятая мера - это усиленные как по составу, так и по количеству патрули.
        - Рекомендуемое время для вылазки в пригород?
        - Как обычно ночь.
        - Понял, проработай маршрут и продолжай мониторить обстановку.
        - Обнаружила странность в поведении натовский военных.
        - Какую?
        - Прекращен расстрел оказывающих сопротивление и нападавших на них в последние дни. Всех, кого было возможно, захватили в плен.
        - С какой целью?
        - Неизвестно.
        Что-то здесь не то. Какая-то мысль скребется где-то на задворках сознания, но упорно отказывается вылезать наружу.
        - Следи за ситуацией. - приказываю нейросети, а сам возвращаюсь к попыткам собрать снайперскую винтовку.
        Это сюда, надавить, а сейчас осторожно! В хрен знает какой раз осторожно просовываю тоненький проводок в узкую щель, на ощупь пытаясь найти разъем для него. Вот какой изверг разрабатывал это все?
        Естественно ничего не получилось - проводок подогнулся и пошел в сторону, а значит надо все заново. Все, достало.
        - Арти, подключай своих нанороботов и воткни этот долбаный проводок куда нужно уже! - прошу ту, особо не надеясь на положительный результат. Ну а что, может же она поглощать металл, что-то там изменять в электронике, то почему не может воткнуть один проводок куда нужно?
        От моей кисти начал исходить темный дымок, накапливающийся около нужного проводка. Несколько секунд, облачко стало совсем темным, проводок дрогнул и двинулся в нужном направлении. И чего я раньше не попросил ее? Сдвинувшись с мёртвой точки начинаю быстро собираться остальное.
        - Сергей, скоро стемнеет, пора собираться. - вырвала меня из полудремы голос Арти.
        Промаргиваюсь и начинаю шевелиться. Что-то разморило меня, уснул на диване, где решил немного передохнуть после сборки снайперки, уставший больше морально чем физически. Так-с, надеваю новый темный спортивный костюм, наверх на него целый комплект брони, разгрузку… в общем уже стандартный набор снаряжения. Из оружия беру два пистолета и один автомат, только в этот раз самый мощный и удобный для стрельбы. После недолгих раздумий, снайперскую винтовку решаю не брать. Зачем она мне, только мешаться будет?
        Взяв все что нужно, охлопываю себя, проверяя не забыл ли чего. Точно, аптечку! Нанороботы - это прекрасно, но как показала практика, не стоит пренебрегать обычными обезболивающими и бинтами. Закончив сборы, выхожу из квартиры.
        Оказавшись на лестничной площадке замираю и внимательно смотрю на соседнюю дверь. Мысленное усилие, активирую улучшенный слух. Слышу, как за дверью кто-то стоит и тихо дышит. Вот звук дыхания начал удаляться. Постояв и послушав еще минуту, выдвигаюсь дальше, не забыв убрать усиленный слух и активировать ночное зрение. Нужно что-то решать с соседями, если они сдадут меня будет не хорошо. Убивать их я желанием не горю, а значит надо будет сменить квартиру.
        От дома к дому, от тени к тени, избегая патрули, которых стало раза в два больше, двигаюсь в сторону пригорода. Не смотря на возросшее количество солдат, создается впечатление что они не особо серьезно относятся ко всему этому. Ну приказали им патрулировать, вот они и патрулируют, чаще всего увлеченно о чем-то болтая в машине или вообще занимаясь своими делами, но никак не смотря по сторонам. Но мне так даже и лучше.
        Оказавшись на границе пригорода останавливаюсь, дальше Арти не сможет гарантированно контролировать обстановку с помощью камер, придется полагаться только на свои органы чувств.
        - Сергей, стой. - остановила меня нейросеть, когда собрался двинуться дальше.
        - Что такое? - мысленно спрашиваю у нее.
        - Обнаружила подозрительные передвижения вооруженных местных. Пытаюсь определить их цель.
        Ну чего им не сидится тихо?
        - Мне это как-то помешает?
        - Неизвестно.
        - Где они хоть?
        - В городе, в пригороде никого не фиксирую.
        Очень обнадеживающая информация, учитывая, что обзора в пригороде у нейросети почти нет.
        - И что тебя смущает? Ну захотели они сделать еще одну попытку навредить военным, пусть, мне же лучше, отвлекут на себя внимание.
        - Фиксирую формирование военного конвоя. В него грузят всех пленных. Соотношу карту передвижения местных. С высокой вероятностью они планируют нападение на него. Выясняю его маршрут.
        Хм-м, мысль которая отиралась где-то на задворках сознания начала выползать наружу, но еще до конца так и не сформировалась. Конвой, местные…
        - Какая охрана конвоя?
        - Две машины.
        - А сколько пленных?
        - Сотня. Внутри машин их контролируют солдаты.
        Все равно слишком мало.
        - Анализ изменения маршрутов патрулей и постоянных точек базирования солдат. - говорю Арти, а сам ухожу с улицы в ближайший подъезд.
        - Это ловушка. - ответила нейросеть спустя секунд десять тишины. - Маршруты патрулей изменены, теперь создается несколько пустых пятен на пути следования конвоя, который сделает круг по городу и вернется обратно. Обнаружила рядом с такими местами в зданиях значительные силы противника.
        Теперь все разрозненные факты окончательно сложились воедино.
        - Сколько местных идут спасать своих?
        - Насчитала тридцать пять человек. Движутся с разных направлений. Все вооружены стрелковым оружием.
        Ну вот какое мне дело до всего этого, а? Блять, ну что я за дебил?!
        - Когда все начнется?
        - Примерно через десять минут, именно столько времени нужно местным чтобы достичь ближайшей ловушки. Конвой начинает свое движение.
        - Сколько от меня?
        - Двадцать минут.
        - А если совсем бегом?
        - Десять.
        Выскакиваю из подъезда и бросаюсь в направлении предстоящей бойни. Сомнений нет, натовцы решили окончательно покончить с сопротивлением в городе.
        Дома мелькают, почти сливаясь воедино. Освещенная дорога, патрульная машина на ней… Огромный прыжок, перемахиваю прямо через нее и несусь дальше. Слышу визг тормозов, но больше ничего. Сверяюсь с картой. На ней нейросеть отмечает положение местных и конвоя.
        Не успеваю, совсем скоро конвой достигнет первой точки, как и нападающие на него, и ловушка захлопнется.
        - Арти, а в конвое на самом деле пленные или переодетые солдаты?
        - Проверила нескольких человек, там на самом деле пленные, не натовские солдаты.
        - Но… зачем такие сложности? Хотят сделать ловушку, так посадили бы внутрь солдат.
        - Не знаю. - по-простому ответила Арти.
        - А как местные скрываются от камер, их же должно быть хорошо видно?
        - Они перемещаются в основном по одиночке и стараются избегать попадания в объективы камер. Искины их уже обнаружили и то что за ними до сих пор никого не послали только подтверждает, что подготовлена ловушка.
        - Давай боевой режим и активируй броню. - тяжело вздохнув на бегу говорю ей. А впереди раздались первые выстрелы - ловушка сработала.
        Ощущаю, как тело покрывает слой нанороботов и бежать становится легче. Бросаю взгляд на карту, на которой местные собрались в несколько более крупных групп, втянулись в приготовленную ловушку и оказались зажаты вражеским огнем. Вот, они пошли на соединение и слились в одну большую группу.
        - Сколько там врагов?
        - Около пяти десятков. Были сосредоточены в нескольких зданиях, сейчас выходят наружу и окружают местных, которые уже осознали куда угодили. Они пытаются отступить, но их зажали под зданием. Конвой остановился, из машин сопровождения обстреливают нападающих.
        Ебать копать… Еще миг, и я превратился в холодную машину, способную только убивать. Прыжок, влетаю в окно первого этажа. Обычный жилой дом. Разбег, удар, выношу входную дверь, сметая ею нескольких солдат.
        Короткая очередь, и они окончательно мертвы. Рывок по лестнице наверх, удар прикладом, и стрелок у окна вылетает наружу. Занять его позицию. Расстреливаю видимых врагов в противоположном здании, под которым зажали местных, так и не вырвавшихся отсюда. Пять секунд, и магазин опустел, а вражески ряды уменьшились как минимум на десятерых, пытавшихся ударить в спину сражающимся бунтовщикам против режима НАТО.
        Внезапно, зажатые местные из чего-то выстрелили, вроде ручного гранатомета, в окна подъезда ближайшего здания и поставили жирную точку на тех, кто там еще оставался. Несколько прогремевших взрывов, и здание за их спинами стало совершенно безопасным для них.
        - Над тобой есть враги. - оповестила Арти, но уже и сам услышал топот. Меняю магазин.
        Разворот, присесть, выпустить короткую очередь. Выскочивший солдат валится на пол. Не зря взял этот автомат, стреляет шикарно. Начинаю забег наверх, перемещаясь огромными прыжками. Стоило показаться на третьем этаже, как в грудь прилетела серия выстрелов. Скатываюсь вниз по лестнице. Вроде живой и даже целый. Выхватываю гранату и закидываю ее по просчитанной нейросетью траектории. Два отскока от стен, и она оглушительно громко рванула ровно на площадке где засел враг.
        Осторожно поднимаюсь и проверяю что там. Мертв. Слышу, как снизу донесся топот. Достаю очередную гранату и отправляю ее прямиком на первый этаж. Сам подскакиваю к окну и оцениваю происходящее снаружи. Дела местных печальны, даже не смотря на мою помощь и безопасный тыл, из машин их давят пулеметами, не давая высунуться из-за занятых укрытий, а то тут то там видны лежащие тела. Они же со всех сил не дают подобраться к ним солдатам, изредка отстреливаясь. А если?..
        Внизу громко громыхнуло, отвлекая от пришедшей в голову мысли. Оборачиваюсь и смотрю вниз. Никого не видно там. Возвращаюсь обратно и достаю несколько гранат. Эх, последние, знал бы что так получится, взял бы больше. Кто же мог предположить, что тихая вылазка превратится вот в это?
        Со всей силы отправляю в полет гранаты одну за другой. Рикошет от стены противоположного дома и они летят точно под машины сопровождения. Серия громких взрывов, и пулеметы замолкли. Спустя секунду их сменил яростный огонь с позиций местных, по полной воспользовавшихся предоставленной возможностью. Еще одна серия взрывов, но уже не из-за меня, донеслась с улицы.
        Пора мне менять позицию, а то скоро этот дом начнут активно обстреливать, пытаясь подловить меня. Это сейчас противники почти все заняты местными, но совсем скоро, если не уже, они сообразят, что проблем от меня не меньше.
        Бросаюсь вниз по лестнице, держа автомат наготове. На первом этаже обнаруживаю шесть трупов, граната угодила точно в центр этого отряда. Притормаживаю и аккуратно высовываюсь из-за двери. Так, по мне не стреляют, но вот местных все равно давят. Да что это такое-то?
        Выхожу полностью и начинаю стрелять по солдатам, которые настолько обнаглели что находятся практически на голом месте ни за чем не укрываясь и пытаются быстро окружить отбивающихся от них людей, подавляя тех огнем. Три трупа, и на меня обратили внимание. Ныряю за рядом стоящую легковушку и пережидаю там обрушившийся шквал пуль.
        Ха, стоило солдатам переключиться на новую цель как местные тут же воспользовались этим и начали стрелять из всего чего только можно, буквально выкашивая их. Высовываюсь и поддерживаю огнем. Натовцы, поняв, что дело хреново перестали играть в неубиваемых и попрятались за укрытиями.
        - У вас две минуты, сюда двигаются патрули со всего города.
        Хреново, но ожидаемо. Отстреляв весь магазин, прячусь обратно и меняю его. Наклоняюсь и смотрю туда где должны сидеть местные герои-спасители. Издевки издевками, но они на самом деле молодцы, своих не бросили и постарались вытащить. Они начали рассредоточиваться по улице, пытаясь добраться до врагов и до машин с пленными. Вот только солдаты отчаянно тянут время, зная, что скоро прибудет подмога, и агрессивно отстреливаются, не давая подобраться к ним. Нужно как-то переломить ситуацию, а то что-то сами местные застопорились.
        Дебил он и в Африке дебил. Вот на кой мне эти местные, они мне кто? Повинуясь мысленной команде нейросеть тут же просчитала необходимый маршрут. Что ж, погнали!
        Выскочить из укрытия, короткий спринт на пределе возможностей, прыжок, оттолкнуться от стены дома, лечу прямо за позиции врагов. Те среагировав открыли огонь по мне. Чувствую, как в меня то и дело попадают пули, не говоря про пространство рядом и за мной, но броня из нанороботов прекрасно справляется. Приземление, кувырок, разворачиваюсь и расстреливаю противников. А кого не успеваю, с теми разбираются местные, вполне успешно среагировав на мой манёвр. Считанные мгновения, и все натовцы оказались перебиты.
        - Патрули уже совсем близко, девяносто секунд.
        Перезаряжаю свое оружие. Местные бегут к машинам с пленниками, которые больше похожи на какие-то обшитые металлом автобусы, но видно, что заводская конструкция, а не кустарщина, и вполне ловко вскрывают двери, начиная вызволять находящихся там.
        Первыми оттуда вываливаются трупы натовцев. Затем, наружу начали выпрыгивать в основном мужчины, тут же освобождаемые от наручников путем перекусывания их цепи кусачками, и подбирают ближайшее оружие, заодно ловко обыскивая трупы.
        - У вас минута, не больше. - притормаживаю пробегающего мимо вооруженного человека и говорю ему.
        Бросаю взгляд на карту от нейросети и нахожу там самое большое скопление движущихся патрулей, а такое как не крути образуется, когда все едут сюда. О, повезло, оно еще и самое ближайшее.
        Запрыгиваю на машину сопровождения конвоя и срываю с нее вполне целый пулемет с почти полной длинной лентой патронов. Что ж, выступление одного психа продолжается.
        Спрыгиваю на асфальт и иду навстречу несущимся сюда на всех парах врагам. Слышу за спиной отрывистые крики, команды. Оглядываюсь. Вся человеческая масса под предводительством освободителей, разбивается на несколько потоков и рассасывается в окружающих переулках, забирая с собой и тела своих. Надеюсь все это не зря. Ловлю на себе пристальный взгляд какого-то мужика, словно раздумывающий о чем-то. Отрицательно качаю головой и киваю в ту сторону куда уходят остальные. Интересно, как они смогут скрыться такой толпой народа, есть же у них какой-то план?
        Поворачиваюсь обратно и вижу приближающиеся машины. Да начнется веселье! Вжимаю спусковой крючок пулемета начиная непрерывно стрелять от бедра. Отдача приятно бьет по рукам, а машины сворачивают одна за другой, образуя затор на дороге. Из них выскакивают выжившие солдаты и прячутся, пытаясь начать стрелять по мне в ответ. Давлю их из пулемета, не давая прицельно стрелять.
        Глухой щелчок. А вот теперь и мне пора. Выпускаю из рук пулемет и бросаюсь за первый попавшийся дом.
        - Сергей, отряд покинул пригород, они вошли в город.
        Туплю несколько секунд, не понимая про какой отряд идет речь, но потом доходит. А почему нет? На ловца и зверь бежит.
        - Сведи меня с ними.
        - Выполняю.
        Пока нейросеть прорабатывает маршрут, несусь во весь опор, отдаляясь от скопления патрулей и центра города.

* * *
        - Как продвигаются наши дела?
        - Все прекрасно. Внедренные технологии показывают шикарный результат. Обработка солдат прошла почти идеально, никаких угрызений совести и моральных терзания. Они следуют тому что мы в них заложили.
        - Вы сказали, что почти идеально.
        - Да, попадаются некоторые, имеющие повышенную устойчивость обработке. Такие не участвуют в грабежах, изнасилованиях и тому подобном. Однако и не препятствуют, просто устранившись от всего этого, но прямой приказ не саботируют.
        - Это хорошо, но все равно нужно устранить изъян. Пересмотрите алгоритмы, результат должен быть стопроцентным!
        - Слушаюсь.

* * *
        Лейтенант Дэвис устал, можно сказать что смертельно. Все эти дни он рыл землю в поисках этого неуловимого Призрака, как его окрестили обычные солдаты. Ему начинало казаться что все это вымысел и никого такого на самом деле нет.
        Но недавно кто-то перебил группу, проверявшую дома. И опять никаких следов. Трупы в одном месте, машина в другом. Лейтенант уже не знал, что думать. Начальство давит, требуя найти наглеца. А как его найти, когда нет никаких следов? На записях камер пусто, свидетелей нет, а если и есть, то они молчат, делая вид что ничего не знают. Расстреливать их? Он мог бы, но все же ему очень не хотелось к такому прибегать.
        И вот сейчас опять дерзкое нападение на конвой, который должен был стать ловушкой для местных смутьянов, а обернулся таковой для солдат задействованных в ней. По местным у лейтенанта вопросов нет, они действовали, как и предполагалось, но в идеальный план вмешалась третья сторона, разрушив его.
        Лейтенанта Дэвиса вырвали из постели, куда он совсем недавно лег, срочно вызвав на место недавнего боя, как военного следователя. Первая мысль у него была - послать всех. Он что, единственный следователь в этом городе?
        - Что можете сказать? - спросил лейтенант у эксперта, занимающегося осмотром тел в данный момент.
        Сам лейтенант уже успел осмотреть место боя, хотя он сказал бы что побоища: все было завалено трупами солдат и ни одного со стороны нападавших, выжившие забрали своих погибших товарищей.
        - В том доме. - эксперт кивнул на здание, стоящее рядом с дорогой. - Всех убили из одного оружия. Я не побоюсь сказать, что это скорее всего был один человек, многое указывает на это. Он зашел со стороны квартир, перебил всех в подъезде, занял там позицию, расстрелял кого смог в противоположном здании, убил тех, кто пришел по его душу, а потом вышел наружу.
        - А как обезвредили машины конвоя? - спросил лейтенант, кивнув на покорёженные и изрешеченные выстрелами машины.
        - Пока не могу точно сказать. Точно определили, что под ними что-то взорвалось, причем возможно не один раз, выяснить что это было пока что не удалось. Затем оглушенных и раненных солдат расстреляли из обычного оружия. Они совершили непозволительную глупость, попытавшись покинуть ставшими железными ловушками машины. Они снизу были не сильно бронированы, это же обычные версии, пусть и с пулеметами и немного усиленным капотом и дверями, а не полноценные боевые машины.
        - А что по этим, если меня не обманывает зрение, то их убили со спины?
        - Да. Это видимо те солдаты что после резкой перемены обстановки решили укрепиться вокруг транспорта с пленными и дождаться подкрепления.
        - А как их…
        - Не знаю. - перебил лейтенанта эксперт. - На стенах видны следы от пуль, но в какой именно ситуации они появились неизвестно. Пока рабочая версия что кто-то зашел к ним в тыл. По стенам он проскочил или обошел сзади это неизвестно.
        - Что по записям с камер?
        - Очень знакомая картина. - запнувшись ответил эксперт. - Точно такая же была при ограблении склада и атаке на совещание. Так же произошла кратковременная, но мощная атака на городскую сеть видеонаблюдения, в результате которой все нападающие смогли бесследно скрыться.
        - Вы хотите сказать, что здесь был…
        - Да, Призрак. Если принять это за факт, то многие моменты проясняются.
        - Найди мне этих тварей! - подскочил к лейтенанту капитан, только что приехавший на место боя. - Хоть из-под земли достань мне их, но найди!
        Лейтенант Дэвис лишь тоскливо вздохнул и взглянул на дорогу усеянную гильзами.

* * *
        По городу в ночной темноте осторожно передвигался отряд из шести человек.
        - Командир, мне кажется это плохая затея лезть сейчас туда. Ты только посмотри, что там сейчас творится, там же собрались военные чуть-ли не со всего города.
        - Наша цель находится сейчас где-то там, если Третий не ошибся. Глупо упускать такую возможность достать его. Бой там был тяжелый, а направлений для отхода не много, мы должны его перехватить. Третий как твои успехи?
        - Военные перекрыли город с другой стороны и тоже ищут его. Если не дурак, то будет двигаться прямо на нас. Или у него есть какой-то другой хитрый план. - ответил тот.
        Хоть к видеокамерам он доступа так и не получил до сих пор, зато смог взломать кое-что другое, а именно локальный чат военных, где они обмениваются информацией между собой.
        - Нужно поспешить, чтобы нашу цель не перехватили первыми америкосы. Так что двигаем-двигаем! - поторопил отряд командир, а то тот замедлился, прислушиваясь к происходящему диалогу и к звукам города.
        Глава 3
        Да-а, наивный, думал по-быстрому перехвачу отряд. Как же… Уже час приходится бегать по городу изображая из себя неизвестно кого. Если бы кто-то мог отследить мой маршрут, то он бы сильно удивился его извилистости. В очередной раз разворачиваюсь почти на сто восемьдесят градусов и бросаюсь со всех ног на улицу соседнюю той с которой выскочил.
        Как же я заблуждался, думал в прошлые разы меня сильно искали. Искать то искали, но такого как сейчас не было. В этот раз меня целенаправленно пытаются загнать и окружить, все больше и больше сужая круг из патрулей. В начале погони меня просто искали, видимо пытаясь отследить по видеокамерам, как раньше делали. Но получив нулевой результат они изменили тактику: разослали кучу патрулей, носящихся на полной скорости по дорогам и выполняющих лишь одну функцию - сообщить остальным где меня засекли.
        Как-то совершенно незаметно, меня все же почти смогли окружить, не смотря на все мои попытки, машины как никак быстрее перемещаются чем я на своих двоих. Только благодаря Арти я все еще на свободе и продолжаю выматывающий забег.
        Выхватываю из кармана шоколадный батончик, который спер в одном магазинчике куда вломился в самом начале, чтобы найти чем пополнить энергетические запасы. Жевать и глотать еду на полном бегу то еще занятие. Броню из нанороботов естественно давно уже отключил, еще сразу после боя.
        - Ускорься. У тебя окно в пять секунд. - поторопила меня нейросеть.
        Ну вот что ты будешь делать? Проглатываю остатки батончика, толком не разжевав его, и максимально ускоряюсь. Проскакиваю улицу, замечаю краем глаза вырулившую на нее военную машину. Не снижая скорости бегу дальше, смотря на карту, отображающую перемещения всех патрульных машин.
        Да, я сделал это! Машина проехала мимо, унесшись в противоположную сторону. Радостно смотрю как кольцо продолжает сжиматься, но меня там уже нет.
        - Тебе нужно что-то выпить и съесть. - сообщила Арти. - Нашла ближайший магазин. Маршрут проложен.
        Тяжело вздохнув, бегу к магазину. Взломать дверь, ворваться внутрь, ураганом пронестись между полок, сметя несколько бутылок со сладкой газировкой и коробкой шоколада. Устраиваюсь в углу на каком-то ящике и начинаю шустро поглощать все набранное.
        Бр-р, и как в меня все это лезет, такое ощущение что я бездонный. Три литра газировки? Дайте еще! Килограмм шоколада? Да легко. Не жизнь, а мечта сладкоежки какой-то. Пока перекусывал, продолжал следить за обстановкой через карту.
        Сомкнувшись, кольцо из патрулей рассыпалось и все машины разъехались в разные стороны, снова начиная мои поиски. Или не только мои, а то что-то я уже слишком… возвысил свою значимость. Понятно, что гоняются за всеми, кто сбежал. Вот только что-то кольцо сжимали именно на мне. Видимо остальные смогли как-то быстро спрятаться.
        Отдых окончен, пора двигаться дальше. Напоследок распихиваю по карманам несколько шоколадок, восполняя запас.
        - Где там тот отряд? - спрашиваю у нейросети.
        На карте замигала отметка, привлекая мое внимание.
        - Хм-м, мне кажется или они следуют за мной?
        - Да, они изменяют свой маршрут движения так чтобы перехватить тебя.
        - Откуда они знают где я?
        - Неизвестно. К кластеру искинов у них доступа нет, я проверила все системы, связанные с ним, они полностью подконтрольны мне. Они получают информацию из другого источника. Так же они имеют какое-то оборудование, затрудняющее их опознание на записях видеокамер. Искины, контролирующие видеонаблюдение практически не замечают их, принимая за статические объекты. Если бы наблюдал живой оператор, то он бы без проблем их обнаружил.
        - Интересно… Двигаем им на встречу, проложи маршрут. Ты же нормально их видишь?
        - Выполняю. Да, у меня нет проблем с их распознанием.
        Поднимаюсь на ноги и убираю карту. Неспешно выхожу из магазина и оглядываюсь по сторонам. Вокруг непривычно тихо и спокойно. Эх, забег продолжается. Срываюсь с места и бегу навстречу отряду. Уже через метров двести пришлось отклоняться от первоначального направления, там появился патруль и Арти перестроила маршрут. Это будет точно не скучно.
        Еще полчаса, и я приблизился к цели своего забега, остался какой-то километр, не больше. Нужно проскочить широкую улицу, дальше дворами, и я наткнусь на отряд, который последние минут пять остановился на месте и никуда не двигается. Закончив переводить дыхание и дожевав шоколадку, готовлюсь к рывку через дорогу.
        Только набрал разгон, как из-за здания вышло несколько солдат, разговаривающих между собой. Вашу ж… откуда они?! Торможу и ныряю в сторону, под стену дома, вскидывая автомат. Переключить на одиночные, несколько громких выстрелов, и на асфальт упало четыре трупа не успевших ничего сделать, только один смог вскинуть свое оружие.
        - Тебя обнаружили, в ста метрах патрульная машина.
        А ведь все так хорошо шло. Подскакиваю к трупам и обыскиваю их, ища гранаты. Есть! Рассовываю все найденные по карманам.
        - Десять метров.
        Уже и сам слышу подъезжающую машину. Схватить гранату, активировать, высунуться из-за угла, швырнуть ее перед автомобилем, спрятаться обратно.
        Громкий взрыв, визг шин, грохот. Переключаю режим огня на автоматический на оружии и выхожу из укрытия. Машина съехала с дороги и врезалась в стену дома. Хорошая реакция у их водителя, почти успел объехать гранату. Прицельная очередь по передним сиденьям через разбитое лобовое стекло, и движение там прекратилось.
        - Они успели доложить?
        - Нет.
        Убедившись, что никто прямо сейчас мне в спину не выстрелит, продолжаю движение дальше к своей цели, которая находится все еще на том же самом месте. Чего они там торчат?
        Почти добравшись, останавливаюсь, не добежав до них один дом.
        - Арти, там есть камеры, дай мне картинку с них? - прошу ее, а сам легким ударом тока сжигаю замок на двери в подъезд и оказываюсь внутри.
        Вместо ответа от нейросети, перед глазами возникла картинка, на которой шестеро человек засели во дворе дома.
        - Поглоти замок. - прошу Арти, и прижимаю руку к двери квартиры выходящей окнами на нужную мне сторону.
        Соваться к отряду лично? Нет уж, мне хватило одного раза.
        - Готово. - оповестила нейросеть меня о выполнении поставленной задачи.
        Осторожно нажимаю на ручку и открываю дверь. Есть в квартире кто или нет? Тихо захожу внутрь и начинаю проверять ее. Кухня - пусто, гостиная - пусто. Подходя к спальне, понимаю, что она не пустая: дверь в нее открылась и передо мной предстал молодой парень сонно смотрящий на меня.
        - Извини. - бросаю ему и вырубаю ударом приклада в голову.
        Дотрагиваюсь рукой до его шеи проверяя пульс. Живой, не перестарался. Проверяю спальню. Больше никого здесь нет. Подхожу к окну и смотрю во двор. Отсюда засевший отряд, благодаря ночному зрению, виден прекрасно, а вот остальным жителям дома по идее он вообще не виден - там стоит кромешная темень.
        - Арти, во дворе есть какие-нибудь передающие звук устройства, к которым ты можешь подключиться и транслировать мой голос?
        - Да, плеер одного из бойцов отряда, я вполне могу ее взломать. Ты даже сможешь слышать их ответы.
        - Отлично, приступай.

* * *
        Отряд уже непозволительно долго находился на одном месте, из-за чего все его члены слегка нервничали. А учитывая обстановку в окружающем их городе это было не удивительно.
        - Третий, у тебя есть хоть что-то, мы не можем продолжать торчать здесь?
        - Натовцы потеряли его, он улизнул из их ловушки. - ответил тот, что-то упорно делая на небольшом планшете.
        Где-то не сильно далеко от их позиции раздался грохот взрыва и недолгая стрельба. Отряд сразу же ощетинился оружием, внимательно смотря на все проходы к их позиции. Но прошла минута, другая, а все было тихо.
        - Третий, у тебя еще пять минут, потом уходим. - произнес командир.
        - Кхм-кхм, меня слышно? - раздался незнакомый для отряда голос от одного из его членов. Тот сразу же начал охлопывать себя в поисках его источника и через несколько секунд вытащил из-под разгрузки небольшой плеер. - Если да, то помашите кто-нибудь рукой.
        Однако отряд не спешил выполнять указания неизвестного, он замер, просеивая взглядами каждый метр окружающего их пространства.
        - И где он? - тихо прошептал командир отряда.
        Третий же уже внимательно осматривал плеер своего напарника, который тот держал в своих руках словно какую-то бомбу.
        - Не важно где, важно - кто. - внезапно донеслось из плеера.
        - Сука! - от неожиданности выматерился один из бойцов.
        Командир же крепко о чем-то задумался, а затем помахал над собой рукой.
        - Отлично. Рад что мы хотя бы в этом пришли к соглашению. - сразу после этого донесся голос неизвестного из динамика плеера.
        - Может покажешься и поговорим нормально? - тихо спросил командир вслух.
        - Нет уж, спасибо, я воздержусь лучше пока от такой чести.
        На прозвучавший ответ командир лишь слегка недовольно скривился и показал Пятому знаками чтобы тот передал ему плеер, а остальные чтобы в оба глаза следили за окружающей обстановкой и готовились к прорыву из возможной ловушки, а все указывало на это по его мнению.
        - И что тебе нужно, незнакомец?
        - У меня к вам тот же вопрос. Что вам нужно в городе?
        - Это тайна.
        - И все же?
        - Давай баш на баш. Ты кто такой?
        В ответ плеер замолчал, словно собеседник задумался о чем-то.
        - Я тот кого вы чуть не пристрелили недавно. Теперь твой черед.
        От прозвучавшего ответа брови командира удивленно приподнялись, но быстро вернулись на прежнее положение.
        - Мы здесь чтобы убить тебя. - на редкость честно ответил он своему собеседнику.
        Он без сомнения мог схитрить, обмануть, но он всегда ценил профессионалов своего дела. И сейчас, без сомнения, он общается именно с таким. Чего только стоит та шумиха в городе, и ведь их цель поднимает ее не в первый раз как выяснилось. Ей даже успели дать пафосное прозвище - Призрак. А произошедший только что взлом плеера? Он даже и не знал, что так можно. И судя по заинтересованному виду Третьего тот также не подозревал о такой возможности.
        - Как печально. А за что, я вроде бы особо никому не успел насолить, чтобы ради меня забрасывали отряд в оккупированный город?
        Прерывая их диалог, в городе раздались взрывы и началась стрельба, причем в совершенно разных сторонах.
        - Это еще что такое? - донеслось из динамика, а затем звук пропал, словно отключили микрофон.
        Командир отряда знаками показал остальным чтобы они двигались к одному из выходов и сам начал медленно идти вместе со всеми, продолжая крутить головой по сторонам.
        Внезапно одно из окон стоящего перед ними дома разлетелось в дребезги и оттуда вывалился человек палящий из автомата на лету в кого-то находящегося в комнате от куда он выпрыгнул.

* * *
        Переговоры идут хоть и не идеально, но узнал, что они именно за моей головой пришли. Последние сомнения развеялись, нужно решить, что делать дальше.
        - Как печально. А за что, я вроде бы особо никому не успел насолить, чтобы ради меня забрасывали отряд в оккупированный город? - говорю вслух, а Арти уже транслирует это на нужный динамик.
        Неожиданно где-то в городе раздалась стрельба и взрывы.
        - Это еще что такое? - тихо спрашиваю в слух. - Арти, не транслируй пока на динамик. Что происходит в городе?
        - Недостаточно информации, занимаюсь анализом. Неизвестные напали на военные патрули.
        Перед глазами открылось окошко и в нем начали мелькать изображения, словно кто-то быстро переключается между камерами. Хотя почему словно? Вот мелькание прекратилось. Моему взгляду предстала пугающая картина: патрульная машина, вскрытая словно консервы и забрызганные кровью стекла изнутри.
        - И что это значит?
        - Недостаточно информации. - повторила нейросеть свою прежнюю фразу, а камера с которой шла трансляция сменилась на другую.
        Теперь на видео крыша патрульной машины покрывалась бороздами сама по себе, а солдаты, сидящие в ней, отчаянно стреляли из автоматов в нее изнутри, явно пытаясь убить кого-то снаружи. Вот металл поддался и выгнулся наружу, а внутри салона машины все моментально покрылось кровью. Один из солдат умудрился выскочить наружу и бросился бежать. Несколько шагов и что-то оторвало ему голову. Охренеть.
        - Что это такое было?
        - Неизвестно. Противник не фиксируется видеокамерами, такое происходит по всему городу. Произвожу анализ по косвенным признакам. С высокой вероятностью напавшие обладают какой-то разновидностью оптического камуфляжа…
        Арти продолжает что-то говорить, а я замер, услышав какой-то скрип позади себя. Словно тоже услышав его нейросеть умолкла, оборвавшись на полуслове. Входную дверь забыл закрыть, и кто-то тихо вошел в квартиру? Или это парень пришел в себя? Нет, он бы стонал или издавал еще какие-нибудь звуки.
        Разворот, приседаю и вскидываю автомат, готовясь стрелять. Упираюсь дулом в… даже затрудняюсь описать увиденное. Монстр? Чудовище из какого-то ужастика? Время замедлило свой бег. Вижу, как тварь напряглась, готовясь прыгнуть на меня. Гибкое тело, мерцающие в темноте глаза, приковывающие все внимание к себе, лапы с длинными когтями - это то что удается рассмотреть, все ее тело сливается с окружающей темнотой. Вжимаю спусковой крючок до упора и отталкиваюсь ногами, вылетая спиной в окно.
        Легкое сопротивление оконного стекла, и я отправляюсь в свободное падение вниз, не прекращая стрелять по врагу. Приземление, кувырок. Заменяю магазин в автомате на новый. Не успеваю, темная туша с расплывчатыми очертаниями падает прямо на меня. Мимоходом удивляюсь тому что вообще ее вижу, на камерах же никого не было видно.
        - Броню! - мысленно кричу, отскакивая назад и давя на магазин до щелчка.
        Как только появилась возможность начинаю стрелять, посылая пулю за пулей в приближающегося врага. Вот монстр приземлился, не обращая внимания на попадающие в него пули, слабо уловимое движение, и меня будто лошадь лягнула, отправляя в полет. Удар о ствол массивного дерева, скатываюсь на землю. Шарю взглядом по земле, ища выпавший из рук автомат.
        Вскакиваю на ноги и ничего толком не успеваю сделать лишь вскидываю перед собой руку, которая через миг оказывается в пасти твари.
        - А-а, тварь, отпусти! - ору и луплю ее кулаком со всей силы по морде и удерживая навалившуюся нелегкую тушу на весу.
        Нет, так ничего не выйдет. Зарядив в очередной раз кулаком ей в глаз, напрягаюсь и с разворота вбиваю противника в ствол дерева, пытаясь отцепить его от себя. Хрен там. Да что это, блин, за крокодил?! Мало того, что грызет мою руку, так еще начал драть меня своими передними лапами, кромсая бронежилет на лоскуты. Чувствую, как когти скребут по броне из нанороботов и по ощущениям скоро примутся за мою кожу с мясом.
        Выхватываю пистолет и упираю ей в глаз.
        - Жри тварь. - Начинаю стрелять пока не опустеет магазин.
        Выстрел, еще выстрел. Вместо глаза одна кровоточащая рана, а эта тварь все не сдается. Глухой щелчок, размахиваюсь и бью рукоятью по голове монстра. Совершенно неожиданно тот взял и разжал свою пасть, свалившись на землю. Неужели убил?
        Сбросив груз, отшатываюсь назад и в темпе перезаряжаю пистолет, а затем бросаюсь к валяющемуся неподалеку автомату.
        - Арти, это что за хрень такая была? - мысленно спрашиваю у нее, осторожно тыкая автоматом в морду монстра и готовясь в случае чего снова начать стрелять. Но в ответ никакой реакции.
        - Неизвестно. В доступных мне базах данных такие существа отсутствуют. Произвожу анализ доступных мне параметров, а также попавшей на тебя крови.
        Ошалело оглядываюсь по сторонам, сердце до сих пор бешено стучит в груди. Вокруг больше подобных монстров не видно, только отряд из шести человек напряженно и удивленно смотрит в мою сторону. Стоп, удивленно?
        Опускаю на себя взгляд. Бронежилета спереди больше нет, теперь там висят только никак не защищающие меня лохмотья, под которыми видна броня из нанороботов, та же участь постигла и один из налокотников с наручем, который грызла эта тварь. Вид у меня сейчас мягко говоря впечатляющий, а еще ведь залит весь кровью противника, которая как ни странно вполне привычная - красная.
        Бросаю более внимательный взгляд на убитого монстра. Где-то метра полтора длины, не сильно массивное тело, но все перевитое мышцами, мощные лапы, что задние что передние, устрашающего вида пасть, маленькие ушки и все это покрыто то ли очень короткой и густой шерстью то ли чем-то вроде костных наростов, но не чешуей.
        - У меня для тебя плохие новости. - произнесла Арти.
        - Какие?
        Перед глазами появилась карта города, заполненная какими-то движущимися точками.
        - Я произвела анализ косвенных факторов и смогла на их основе вычислить этих неизвестных существ.
        Пиздец. Еще раз, уже совсем другим взглядом смотрю на карту города и на кучу точек на ней.
        - Сколько их?
        - Обнаружено триста двадцать восемь особей. И как минимум десять приближаются к тебе.
        Перевожу взгляд с карты на один из входов во двор и вижу там приближающиеся силуэты, расплывающиеся в воздухе и периодически становящиеся совершенно невидимыми для глаз. Отслеживать их в такие моменты получается только благодаря меткам нейросети, которая каким-то образом врагов все же обнаруживает.
        - Мужики, у меня к вам предложение! - кричу отряду.

* * *
        Отряд матерых спецов, действующих вместе уже не первый год, замер в нерешительности и переваривал увиденное, не зная, как им действовать. Бой с неизвестным существом, которое явно плевать хотело на выстрелы парня. Действия самого парня, его сила, живучесть, не говоря про весьма впечатляющий внешний вид, одни светящиеся глаза чего стоят. Все это не слабо так загрузило бойцов. Вид бронежилета на парне, прямо говорил, что произошедший бой дался ему нелегко и будь кто-то другой на его месте, то скорее всего он бы валялся сейчас на земле вместо монстра.
        - Мужики, у меня к вам предложение. - крикнул парень им, смотря в сторону одного из входов во двор.
        - Какое? - крикнул в ответ командир отряда, пытаясь понять, что увидел парень.
        Несколько мгновений, и в темноте прибор ночного видения выловил приближающиеся расплывчатые силуэты, много силуэтов.
        - Как вы смотрите на то чтобы объединиться и попробовать пережить эту ночь? Наши проблемы решим позже. - сделал тот предложение, от которого было сложно отказаться в такой ситуации.
        - Согласны. - не долго раздумывая ответил командир.
        - Тогда поддержите огнем. - крикнул парень, кивнув в ответ головой и сорвался на встречу приближающимся существам. - Близко не подпускайте их к себе!
        Шесть автоматов тут же обрушили поток пуль на приближающихся врагов. Сейчас бойцы даже и не думали выстрелить в спину парню. С ним они разберутся потом как-нибудь, а вот неведомые монстры их напрягали сейчас гораздо больше.

* * *
        - Что происходит, кто-нибудь может мне внятно объяснить? - ворвался в штаб полковник.
        - Сэр, у нас внештатная ситуация. Неизвестные напали на город, мы потеряли множество бойцов. Сейчас отводим всех к укрепленным точкам. Стационарным постам приказали запереться и не соваться на улицу.
        - Есть информация кто напал?
        - Камеры ничего не дают. Противники как-то срываются от них.
        - Что, неужели как долбанный Призрак?
        - Нет, сэр, Призрак вообще не попадает на записи, здесь же не видны сами нападающие, но сопутствующие эффекты их перемещениям присутствуют - такие как движение попадающихся им на пути мелких предметов, поднимаемая пыль или пригибающаяся трава. Но отследить их все равно очень сложно. Мы загрузили кластер искинов и начали получать первые результаты.
        - Я понял, что можете сказать про них?
        - Сэр, у нас очень мало информации, все происходит слишком быстро, а выживших мало, в основном это модификанты. По их словам, на них напали какие-то монстры, способные одним ударом срезать голову и легко вскрывать металл машин. Все это выглядит как какой-то бред, но показания у всех сходятся, только иногда разнятся описания самих существ, что наводит на мысль о том, что там несколько разных видов. Обычное стрелковое оружие судя по показаниям выживших особого эффекта не оказывает на них.
        - Нужно больше информации! После занятия укрепленных точек, начинайте проверку боем. Мы должны понять их возможности. Вытаскивайте все доступные резервы и максимально вооружайте тяжелым оружием.
        - Есть, сэр. А что делать с гражданскими?
        - Плевать на них, сожрут всех нам же лучше. Свободен, приступай к выполнению.
        - Есть, сэр. - козырнул подчиненный и бросился раздавать нужные приказы.
        Полковник же замер в центре штаба и внимательно смотрел на висящие там экраны, на которые выводились изображения с видеокамер, следящих за укрепленными опорными пунктами. Туда все съезжаются и съезжаются выжившие солдаты, споро занимая позиции на оборонительных рубежах.
        Глава 4
        Поднырнуть под взмывшего в прыжке монстра, схватить его за задние лапы, размахнуться и треснуть со всей силы об асфальт, и пока он слегка оглушенный перевернуть на спину, подставив его сравнительно нежное брюшко под пули отряда. Парочка секунд, и его добротно нафаршировали пулями, оборвав существование в нашем бренном мире.
        - Перекур. - говорю подходящим военным и опускаюсь на ступеньки ближайшего крыльца, ненароком хватаясь рукой за его перила, которые нанороботы сразу же начали поглощать, выедая изнутри. Хотя от кого я маскируюсь, они все равно уже давно все поняли, если не слепые и не тупые?
        В ответ получаю согласные кивки. Достаю плитку шоколада и начинаю быстро ее есть, пытаясь хоть как-то возместить энергетические затраты. Такое ощущение, что шоколад даже до желудка не доходит, а теряется где-то по пути туда, перерабатываемый налету.
        Почти сразу рядом со мной появилась бутылка сладкой газировки, которую таскал кто-то из отряда. Возможности познакомиться не было как-то, так что они все для меня на одно лицо, хотя они реально в своей форме выглядят все одинаково.
        Доев шоколадку, принимаюсь за бутылку. Можно было бы побыть параноиком и подумать, что это такая прекрасная возможность меня отравить. Но, во-первых, это уже не первое что они мне дают, сам я в силу определенных обстоятельств не могу носить на себе много всего. А во-вторых, я просто-напросто задолбался уже. Хочется одного - чтобы все это побыстрее закончилось и можно было упасть и банально уснуть.
        Кто бы мог подумать, что первоначально такая неплохая идея обернется вот всем этим… Я-то как думал? Пока буду бегать и возиться с кем-то одним, отвлекая его сородичей, остальных отряд шустро перестреляет.
        Вот с этим и возникла проблема, можно даже сказать, что охренительно огромная проблема - шкуру этих тварей не берет никакое имеющиеся у нас оружие. Из чего бы не стреляли, все бессильно отскакивает от них. По глазам же попасть сверх сложно, а учитывая, что эти сволочи учатся на редкость быстро, то после нескольких удачных попаданий, они начали пригибать головы, дополнительно мешая стреляющим. Самое забавное, что и позже встреченные монстры начали пригибать голову, словно они как-то общаются между собой на расстоянии. А может и общаются, я уже ничему не удивлюсь.
        Единственное в чем повезло - это в том, что получилось случайно обнаружить их вполне доступное уязвимое место. Хотя уязвимое оно весьма условно, к примеру обычное оружие его не берет, только то что у отряда может пробить шкуру на брюхе этих монстров. Это не говоря, что до него еще нужно добраться, а то они же бегают на четырех лапах.
        Вот и приходится мне теперь изображать из себя неизвестно кого радостно бегущего навстречу очередной стайке тварей, а потом скачущего и крутящегося там, всячески пытающегося подловить монстра и подставить его брюхо под пули.
        И так уже два часа. Сколько мы уже перебили монстров? Пятьдесят, сто? Как-то сбился со счета. А сколько было боев? После первого десятка я начал выпадать из реальности, уже устав. А учитывая, что сейчас я вообще никакой, то тридцать точно должно быть. По городу же, блин, не пройти и сотни метров чтобы не наткнуться на группу тварей, которая моментально попытается нас убить, они ведь не бегают по одиночке.
        Бр-р, до сих пор колбасит после каждого боя. Эти пляски со смертью, зная, что очередной пропущенный удар может оказаться последним… Еще и жрать нужно постоянно как еду, так и металл. Броню-то отключать нельзя, она единственное что как-то может выдерживать вражеские удары. Держит то она держит, однако куча нанороботов в результате каждого пропущенного удара отправляется в последний путь. Нанофабрики во мне сейчас пашут в авральном режиме, пытаясь как-то компенсировать потери, но их слишком мало, как-то не предполагалось что будет такое. И ведь никуда не сбежать, в городе сейчас нигде не безопасно.
        Мысленной командой открываю карту и смотрю на происходящее в городе, Арти в реальном времени обновляет ее. Основные укрепленные точки натовцев все еще держатся, а вот более мелкие снесли. Вокруг отбивающихся кружат сотни отметок, обозначающих тварей. Эх, к сожалению, те три сотни с мелочью оказались лишь первой волной, затем в город хлынула чуть-ли не еще тысяча монстров, окончательно заполнив его и погрузив в хаос. Откуда их столько взялось?
        Прикрываю глаза и прислушиваюсь к звукам. Выстрелы, взрывы, крики. Монстры хоть и не врываются специально в дома, но если предоставляется такая возможность, то не упускают ее. Кто-то из жителей пытается сбежать из города, но быстро пополняет список погибших. Другие отсиживаются в домах и квартирах, надеясь, что до них не доберутся. Какая цель у напавших? Неизвестно, пока они тупо истребляют все что попадается на их пути.
        Возвращаюсь к карте. Отметки монстров на ней регулярно гаснут, но все равно недостаточно быстро, врагов еще остается до хрена. Если верить данным от нейросети, то натовцы используют тяжелое вооружение, буквально засыпая тварей пулями и превратив территорию перед своими укреплениями в перепаханное поле. Однако ни самолетов, ни танков пока что не заметно. Хотя толку от этих танков… их же скорее всего вскроют в считанные минуты, а вот самолеты - это да, возможно неплохой выход, только не факт, что они смогут нанести хоть сколько-то значимый урон. Главное, чтобы не захотели решить проблему кардинально путем стирания города с лица земли.
        - Нам нужно двигаться дальше. - тихо произнес командир отряда.
        - Да, двигаться, нужно. - заторможено отвечаю ему и поднимаюсь со ступенек, бросая в урну пустую бутылку.
        Прослеживаю по карте сколько нам осталось еще идти. Уже немного. После нескольких боев, когда мы еще просто двигались хоть куда-то, решили, что нужно попытаться выбраться подальше от центра города, куда стекаются почти все монстры из-за отбивающихся там военных или по какой-то другой неведомой нам причине.
        Спасет ли это нас? Нет, нужно вообще валить из города и чем быстрее, тем лучше, но договоренность пока только до окраины.
        - Сергей, ты слишком сильно устал, у тебя упал ряд критических показателей. - сообщила мне Арти.
        - И что мне сделать? Ты видишь другой выход?
        - Нет, но у тебя есть максимум два часа при таком темпе, потом ты упадешь без сил, и я уже ничего не смогу сделать, поддержание брони в активном состоянии и регулярные сражения требуют слишком много энергии, которой все равно нехватка, не смотря на то что ты постоянно ешь.
        Сил отреагировать на такую радостную новость нет. Два часа? Ну окей, хотя бы столько я смогу возможно прожить. Махнув рукой отряду, иду дальше, разведывая дорогу и разумеется принимая все сюрпризы на себя. Все чаще голову посещает мысль попробовать подзарядиться от розетки, ну а вдруг? Однако дальше мысли это не выходит, даже у Арти не интересуюсь на счет такой возможности. И возможно зря.
        От бронежилета и остальных дополняющих его элементов не осталось и следа. Я сейчас можно сказать хожу голышом, единственное что отделяет мою измученную тушку от внешнего мира - это броня из нанороботов и жалкие обрывки одежды. Блин, да эти твари даже штаны умудрились разодрать!
        Единственное что выжило в каком-то более целом виде - это разгрузка, но и она претерпела значительные изменения в своем внешнем виде. Бросаю слегка завистливый взгляд на отряд, идущий следом за мной и внимательно смотрящий по сторонам.
        Они почти все в целом, только разок на них налетел один монстр, с которым они совместными усилиями справились. Чем дольше нахожусь рядом с ними, тем больше копится информации про них. Эх, уверен что это, к сожалению, взаимный процесс. За прошедшее время пришлось продемонстрировать почти все свои козыри.
        Отряд весьма интересный, нужно это признать. Все поголовно модификанты, но не столько на силу, сколько на ловкость и выносливость. Снаряжение высочайшего класса, я про часть того что у них есть даже и не слышал, особенно это касается оружия. И все это навевает на очень грустные мысли, появляющиеся стабильно после нашей первой встречи. Кому я, блин, настолько перешел дорогу что за мной отправили таких матерых волчар?! Ну не тот же стукнутый на голову ученый их послал? Да и он же хотел похитить меня, а не убить.
        - Сергей, на вас движется группа объектов. - предупредила меня нейросеть, подсветив на карте нужные метки.
        Эх, снова махычь. Встряхиваюсь, собирая мысли в кучку, и взмахиваю рукой, предупреждая идущих за мной. Замедляю шаг, напряженно смотря на улицу впереди.
        Замечаю, как там задрожал воздух. Опять эти гады под своей невидимостью! Мало того что хрен их убьешь, так еще и заметить та еще задача. В темноте можно хотя бы по мерцающим глазам, и вообще в ней они как-то более заметны, но вот на свету…
        Вскидываю автомат и даю длинную очередь, прочерчивая ею всю улицу по ширине. Один, два… семь - именно столько тварей на миг стало видимыми. Жалко не получилось их полностью выбить из невидимости, а то как показала практика, они не могут моментально возвращаться обратно в это состояние. Закидываю автомат за спину и срываюсь вперед. Не дожидаясь команды, боевой режим активировался на полную мощность. Переключаю зрение на тепловой режим. Вот в таком виде эти твари вполне видны. Да, они явно тоже маскируются, но отличны от окружающих их предметов.
        В наглую влететь в первого монстра. Удар ногой, он отлетает на другого, впечатываясь вместе с ним в стену дома. Стоит их хорошенько стукнуть, как они становятся вполне видимыми. Разворот, удар локтем по приближающейся морде. Схватить за удачно подвернувшуюся голову, напрячься и швырнуть вперед. Очередной разворот, перехватываю тварь в прыжке и вбиваю в асфальт, вонзая нож, который мне любезно предоставил командир отряда, в ее глаз до самой рукояти и надеясь, что лезвие достанет до мозга. Достало, противник дернулся и затих.
        Кто-то прыгнул на спину. Не сопротивляюсь и падаю вперед, в последний момент уходя в кувырок, а тварь слетает со спины не удержавшись. Оказавшись на ногах, встречаю прямым ударом кулака в морду летящую в прыжке ко мне тушу. Вот же ж… Прыгаю и сшибаю монстра, который наплевав на меня решил добраться до отряда, во всю занятого попытками хоть кого-то пристрелить.
        Качусь с ним по асфальту. Улавливаю нужный момент и ударом ног отшвыриваю его от себя, подставляя уязвимым брюхом к отряду. Тот не сплоховал и сразу несколько очередей ударило в противника.
        Вскакиваю на ноги и покачиваюсь от секундной слабости. Нужно держаться. Оглядываюсь, ища противников. Пусто. Не понял, куда они делись, на земле лежат только три трупа?
        Смотрю по сторонам, но вокруг лишь пустая улица. Поймав мой взгляд командир отряда недоуменно пожал плечами. И что все это может значить?
        - Впереди по улице. - раздался голос Арти в моей голове.
        Смотрю в указанную сторону и вижу неспешно приближающуюся к нам тварь, не скрывающуюся в невидимости. Слегка прищуриваюсь и активирую приближение. Она другая, чем те, которые нам встречались все это время. Более крупная, с какой-то другой на вид шкурой, да и вообще она иная. В тех улавливалось что-то от кошек, а здесь даже не знаю. От собак? Нет, не могу понять.
        Поднимаю руку и показываю оговоренный заранее знак отряду, чтобы те постарались обойти меня с разных сторон и рассредоточились. Возвращаю нож в ножны и пока есть возможность заменяю магазин в автомате на новый.
        - Я закончила анализ крови.
        - И что там?
        - Это искусственно созданные существа, там куча генов от различных животных и не только, и все это еще дополнительно изменено. Кто бы это не сделал, он планировал создать идеальных убийц.
        - У него вполне получилось это. Что-то еще?
        - Да, с высокой вероятностью у них коллективный разум и по логике должна быть где-то в городе королева, но это не точно. Там слишком много всего намешано. Если бы делала я, то постарались бы убрать необходимость королевы, это уязвимость. - убила Арти зародившуюся надежду на то что достаточно прибить одного монстра и этот дурдом прекратится.
        - Какие-нибудь советы?
        - Ничего. Нужно больше данных.
        Приближающаяся тварь не спешит. Возникает ощущение, будто она изучает меня взглядом. Может это королева? Нет, бред. Однако смотрю на нее и чувствуется в ее мерцающих глазах какой-то холодный разум, не человечески, другой, но в обычных тварях не было и его. Там были только животные инстинкты.
        Слегка оглядываюсь через плечо и вижу, как отряд разделился на две части и шустро рванул по подъездам ближайших домов, стоящих вдоль улицы. Сосредотачиваюсь опять полностью на своем противнике. Хватит тянуть время, пора начинать!
        Вскидываю автомат и даю прицельную очередь по морде твари, надеясь попасть ей по глазам. Та же лишь яростно взревела и рванула ко мне, стремительно сокращая разделяющие нас метры. Продолжаю стоять на прежнем месте и упорно стреляю по ней, переключившись на одиночные и целясь в ее глаза.
        Десять метров между нами, пять, тварь все больше и больше разгоняется, совершенно не обращая внимания на выстрелы. Метр. Патроны в автомате закончились. Шаг в сторону, туша проносится мимо, даже не попытавшись затормозить. По ушам ударил громкий скрежет когтей по асфальту.
        Поворачиваюсь вслед за пронесшимся мимо монстром и отбрасываю автомат в сторону, сейчас он мне больше ничем не поможет. Вижу в асфальте глубокие борозды от когтей. А можно я не буду с ним сражаться, а то слишком уж впечатляюще выглядят они?
        Рывок вперед, уклониться от лапы с огромными когтями. Начинаю кружить вокруг противника, пытаясь уловить момент для атаки. Нож уже в руке. Очередной уворот, проскакиваю под лапой и бью в сочленение брони между лапой и туловищем. Лезвие бессильно скользит по костяной броне странной структуры. Проваливаюсь в бок, избегая нового удара и разрывая дистанцию.
        Отскакиваю назад и опять начинаю кружить, не сводя взгляда с противника. Ленивые атаки лапами… ощущение словно тварь играется со мной. Внимательно рассматриваю ее, пытаясь найти хоть какое-то возможно уязвимое место.
        Брюхо? Сомневаюсь, когда бил ей под лапу, бросил и туда взгляд, броня там на вид чуть-ли не толще чем на боках. Остается только попробовать ударить в глаз. Но почему у меня ощущение что это сродни самоубийству?
        Стоило принять решение, как и монстр что-то решил и рванул ко мне. Отталкиваюсь от земли и подпрыгиваю высоко вверх, а враг проносится подо мной и со всей дури врезается в стену дома. Приземляюсь и чудом успеваю отпрыгнуть в сторону. Монстр взял и оттолкнулся от дома лапами, сделав этакий кувырок, и снова бросился на меня. Только я коснулся твердой поверхности ногами, как все снова повторилось.
        Да долбанный ты кусок мяса из пробирки! Не знаю, как тварь, но я начинаю уставать от этих пятиминутных догонялок. И ладно бы догонял я, но когда меня… это не так уж и весело. Нужно что придумать, причем срочно. В очередной раз, даже не останавливаясь делаю короткую пробежку по стене со спрыгиванием с нее подальше. Самое главное, эта сволочь тоже бегает по стенам следом за мной!
        Бойцы отряда несколько раз открывали огонь, но безрезультатно, как и думал. Что по спине, что по брюху результат один и тот же - никакой. И Арти ничего не может предложить. Безнадега, блин!
        Все, надоело. Резко торможу, и срываюсь навстречу несущейся ко мне твари. Прыжок, оттолкнуться от ее головы, заскочить на спину, извернуться, вонзить нож в мерцающий глаз.
        По ушам ударил рев полный боли, а в спину что-то стукнуло, отправляя меня в полет. Удар об стенку дома, падаю на асфальт и поднимаюсь на ноги. Ох, не слабо меня приложило, все в груди ноет. Нахожу взглядом противника. Тот мечется по улице и пытается лапой вытащить нож из глаза, но у него ничего не получается.
        Вот он замер и развернулся ко мне. Как-то не нравится мне этот взгляд оставшегося целым глаза. Миг, и враг размылся в воздухе. Где он?! Шарю глазами по сторонам, пытаясь обнаружить какие-либо искажения в воздухе или хоть что-то. Инфракрасное зрение тоже ничего не дает, противник будто взял и бесследно пропал. Бежать куда-то не спешу, так у меня хотя бы спина прикрыта. Внезапно воздух передо мной дрогнул и там появился враг.
        Бросаюсь в сторону. Не успел. Мгновение, и меня в стену вбил удар лапы с когтями, вполне успешно вспарывающих мою броню. Вот это пиздец. Из длинной рваной раны на груди моментально хлынула кровь. Изворачиваюсь и ужом выскакиваю на открытое пространство, избежав повторного удара.
        Не успеваю сориентироваться, как в спину что-то ударило и ее пронзила сильная боль. Рывок назад, полет, удар об стену. Сваливаюсь на тротуар под ней и вижу неспешно идущего ко мне врага, а над ним изгибается гибкий хвост, которого раньше точно не было. Вот так сюрприз…
        Пытаюсь подняться, но ноги подгибаются. Ну все, отбегался. Ленивый прыжок, и монстр оказался передо мной. Удар хвостом, спокойно пробивший мою грудь, и меня подняло в воздух. Хватаюсь за него и пытаюсь выдернуть. Руки бессильно скользят по нему, не в силах уцепиться за что-то: вся поверхность хвоста гладкая-гладкая.
        - Арти, разряд тока. - мысленно говорю той и обхватываю обеими руками хвост.
        Секунда, и нанороботы на мне засияли, накапливая энергию. Еще миг, и по рукам скользнули молнии, а по ушам ударил визг. Тварь отскочила, тряся головой и гневно лупя хвостом по земле. Падаю на асфальт. Вашу ж…
        - У тебя максимум пол часа, больше не выдержишь, полученные раны слишком серьезны.
        С трудом принимаю вертикальное положение. Пока я тут валялся, отряд начал палить по противнику из всех стволов. Тот яростно крутится на месте и похоже не знает к кому первому рвануть. Вижу летящие гранаты. Серия взрывов.
        Из облака поднятой пыли выскочил внешне невредимый враг и рванул к ближайшему стрелку. Прыжок, тварь заскочила на стену дома и начала рваться в окно, пытаясь добраться до находящегося в комнате человека.
        - Арти, генерируй максимальный заряд. - прошу ту, не придумав ничего лучше.
        - Ты уверен? Время твоей активности сократится до десяти минут, повторить разряд не смогу.
        - Уверен, выполняй. - отвечаю ей и набираю разбег, преодолевая боль прорывающуюся сквозь блокаду нейросети.
        Прыжок, хватаю противника за хвост. Слышу недовольный рык, а следом за ним от окна отвалился и его хозяин, так и не добравшись до своей цели. Рывком забрасываю себя дальше и словно бегу по спине твари, приближаясь к ее голове. Замечаю в разломанном окне бойца из отряда и обвалившуюся рядом с ним стену, перекрывшую выход из комнаты.
        Финальный шаг, равняюсь с мордой монстра. Хватаюсь за все еще торчащий из глазницы нож, точнее за его лезвие, и выпускаю накопленный заряд через него. А дальше до меня добрались лапы и хвост противника и все тело обожгла боль. Короткий полет, туша врага содрогается в судорогах, а по ушам бьет жуткий визг. Кажется, мы успели перевернуться, иначе как объяснить то что меня придавило? Выпадаю из реальности, погружаясь в полубредовое состояние. Лишь цепляюсь сознанием за фигурка человечка на границе зрения, отображающую состояние моего тела, про которую уже почти забыл, перестав обращать на нее внимание, мигает тревожным красным цветом, показывая, как все хреново со мной.
        - Хватай там. - слышу чьи-то голоса, все вокруг словно в тумане.
        Через сколько-то времени ощущение тяжести исчезло, а меня подняли на ноги. Обвожу людей передо мной мутным взглядом. А, точно, это же тот отряд. Затем меня подхватили и куда-то потащили.
        - Критическая перегрузка нервной системы. Критическое состояние организма… - твердит где-то там на фоне Арти, пытаясь достучаться до меня.
        А где монстры? Пытаюсь понять почему их нет, но мозг работает еле-еле. Вижу только валяющиеся то там то тут мертвые туши и изредка мелькающие силуэты, не обращающие на нас никакого внимания. Провал в памяти.
        Прихожу в себя и обнаруживаю что впереди высотки неожиданно заканчиваются. Мы добрались до окраины города. Меня поставили вертикально и отпустили. Пошатываюсь, но все же удерживаюсь на ногах. Улавливаю какие-то яростные переглядывания между членами отряда, словно там идет жаркий спор.
        Черт, это же мы добрались до окраины. Пытаюсь собраться с мыслями, но получается откровенно хреново. Каким-то неведомым образом улавливаю что вот сейчас все решится. Заваливаюсь на бок, а над ухом грохочет выстрел. Чувствую, что начинаю отключаться. Нет, только не сейчас!
        Ударом со всей силы отшвыриваю ближайшего. Рывок к следующему, удар по оружию, по руке, по голове. Тот пытался разорвать дистанцию, но я просто подавил его ударами, не дав удрать. Двигаюсь дальше. Плечо пронзила глухая вспышка боли. Подскочить, вырубить ударом.
        Двигаюсь от одного к другому, перехватывая их и обезвреживая. Пули попадают в тело, но сил на боль уже нет. Большинство действий происходит как-то само собой, без моего участия, просто делаю и все. Что, как и зачем - не знаю, пребываю в странном состоянии полубреда, когда все в реальности плывет и воспринимается фрагментами.
        Разобравшись с последним, бросаюсь обратно к многоэтажкам и несусь по улицам, механически переставляя ноги. Что-то где-то происходит. Кажется на меня даже попыталась напасть одна из тварей, отмахиваюсь от нее совершенно автоматически. В какой-то момент осознаю себя в незнакомом помещении с кучей металла. Силы окончательно покидают тело, и я падаю там, где и стоял, окончательно отключаясь.

* * *
        - Мать вашу, это что такое было? - спросил, с трудом поднимаясь Третий. - Он вообще человек?
        - Сам же видел, кровь у него есть. - ответил ему командир отряда, держась за голову, в которую прилетел удар.
        - Ну, мы пытались. - пробурчал Четвертый.
        - Это не пройдет.
        - А может ну его? Все же вместе через такое прошли?
        - Приказ есть приказ. - отрезал командир.
        - Что делаем?
        - Возвращаемся в дом, отдыхаем, а дальше будем думать.
        Больше никто вопросов не задавал. Постанывая, отряд двинулся к дому, в котором провели уже не один день. Не смотря на то что они профессионалы, им присущи и обычные человеческие эмоции. И сейчас им совершенно не хотелось убивать парня. А если быть полностью искренним, то скорее всего без него они бы и не пережили ночь.
        Совершенная попытка скорее была отмазкой для временного успокоения совести, а то как же, была такая прекрасная возможность и они ею не воспользовались. Да, они попробовали его убить, но по факту никто не стрелял ему в голову или сердце. Может и зря. Может они позже пожалеют об этом, но сейчас они шли со спокойной душой. В конце концов, никто не мешает им выследить его еще раз и убить в нормальном состоянии, когда эмоции от пережитого немного уложатся. А в то что он возьмет и умрет сам от полученных ран, они как-то уже и не верили после всего увиденного.
        В дополнение к мыслям, витающим у подчиненных, у их командира были еще и другие. Он раздумывал над тем чтобы впервые саботировать приказ и дать ложный сигнал об успешном завершении миссии. Но это не сейчас, вначале он свяжется с надежными людьми и через них узнает все про их цель, а то слишком уж все это похоже на подставу, своей же интуиции он привык доверять.

* * *
        - Разрешите? - в кабинет генерала постучался молодой парень с погонами лейтенанта.
        - Да, что у вас? - отвлекся генерал от чтения какого-то документа.
        - Вот. - ответил лейтенант и протянул генералу лист с распечатанным текстом.
        Генерал быстро пробежался по нему глазами, нахмурился и начал еще раз медленнее читать написанное.
        - Откуда это?
        - Копия отчета отряда, сделана сразу после того как его прислали. А вот это то что хранится сейчас. Копия затерялась и ее не уничтожили. - ответил лейтенант и протянул второй лист.
        - Та-ак. - потянул генерал. - Кто об этом знает?
        - Никто, я случайно обратил внимание на это.
        - Хорошо, свободен, никому не слова.
        Стоило лейтенанту покинуть кабинет, как генерал набрал номер на телефоне и приложил трубку к уху.
        - Зайди ко мне. - бросил он в нее.
        Спустя несколько минут в кабинет вошел мужчина лет пятидесяти в звании полковника.
        - Что случилось? - с ходу спросил он.
        - Вот, читай. - пододвинул к нему два листа с текстом генерал.
        По мере чтения, полковник все больше и больше хмурился.
        - Я займусь?
        - Для этого и позвал тебя. Только не пори горячку, нужно полностью разобраться и найти все концы. Для начала, свяжись с заброшенным отрядом и проверь их задание.
        - Не первый год уже служу, знаю. Еще что-то?
        - Нет, все.
        Дверь за полковником закрылась, а генерал все так же продолжал задумчиво сидеть за столом. В его голове крутились тяжелые мысли. Неужели у них завелся предатель или все это недопустимая ошибка?

* * *
        В подвале многоэтажного дома сидело шестеро: профессор Словицкий и пятеро выживших наемников. В начале у них все шло нормально: спокойно дошли до города, пересекли все патрули. А вот дальше начался ад, по-другому Словицкий никак не мог назвать произошедшее: кучи разорванных трупов, непонятные монстры, желающие уничтожить все живое.
        В первом столкновении они потеряли половину отряда наемников. Затем в нескончаемых боях еще пятерых, и от солидного отряда почти ничего не осталось. Единственное что они смогли сделать - это забиться в более-менее надежно выглядящий подвал и забаррикадировать туда вход.
        Сидя в углу на каком-то ящике, Словицкий пытался придумать, как ему найти нужного парня в творящемся снаружи кошмаре, если тот, конечно, еще жив. Про такую мелочь - как им выжить самим, он старался даже не думать, иначе на него накатывала непреодолимая тоска.

* * *
        - Озэму-сама.
        - Такеши-сан, что случилось?
        - Мы потеряли стаю.
        - Как это произошло?
        - Мы направили ее в ближайший город, вначале все шло идеально, но потом солдаты, находящиеся там, смогли организоваться и занять оборону в нескольких укрепленных точках. Если бы не случайно проявившийся недочет, то они бы не победили.
        - Какой?
        - Смерть альфы нарушает на некоторое время связь в стае. Если же умирает одновременно несколько альф, то стая сходит с ума и под контроль уже не возвращается.
        - Нужно исправить эту ошибку.
        - Уже занимаемся.
        - Хорошо. Во имя империи!
        - Во имя империи!
        Глава 5
        Вокруг такая приятная и обволакивающая темнота. Первые мгновения теряюсь, ничего не понимая толком, но потом доходит. Как же давно я здесь был. Наконец-то полный покой. Ничего не хочется делать.
        Еще сколько-то времени продолжаю находиться в этом нигде, просто морально отдыхая, а то слишком уж тяжелым оказался последний день что я помню. Эх, но пора начинать двигаться, не буду же я так вечность.
        Интересно, Арти отключила меня от тела или нет? Для начала прислушиваться к своим ощущениям. Хм-м, кажется что-то ощущаю, но как-то отдаленно. Сосредотачиваюсь, пытаясь разобраться.
        Меня чем-то придавило? Чувство будто на меня что-то давит, и больше ничего. Еще раз пытаюсь ощутить что-нибудь, но ничего нового, только это непонятное давление. Нет даже ощущения того на чем я нахожусь и вообще в каком положении. Лежу я или может стою, как бы дико это не звучало в данной ситуации.
        - Арти? - мысленно зову нейросеть.
        В ответ тишина. Ладно… Собираюсь с мыслями и пробую открыть глаза. Первая попытка, вторая… на какой-то, когда сбился уже со счета, это все же удалось и веки слегка приподнялись, а под них ворвался свет.
        Больно. Зажмуриваюсь и подождав несколько секунд, повторяю попытку. В этот раз уже успешнее. Полностью раскрываю глаза и смотрю на бетонный потолок с ярко светящей лампой на нем. Отвожу от нее взгляд и смотрю по сторонам, на сколько получается без поворота головы. Все тот же бетонный потолок и края таких же стен. Больше ничего.
        Первое что приходит на ум, смотря на это - я в каком-то подвале? Прекращаю попытки осмотреться и пробую вспомнить как я здесь оказался. Выматывающие бои с монстрами, потом сражение с одиночной тварью, во время которого меня сильно потрепало. Дальше все отрывками.
        Перебираю воспоминания и со всех сил пытаюсь сложить целостную картину. Если не ошибаюсь, то меня дотащили до окраины города, как и договаривались. А затем попытались убить?
        Вот почему каждая встреча с тем отрядом заканчивается для меня кучей дырок в теле и пробуждением в подвале? Формально, они договор не нарушили, даже помогли выбраться, но вот затем…
        Уже почти все решив для себя, останавливаюсь и внимательно еще раз вспоминаю произошедшие тогда события. Прихожу к неожиданному выводу. Они не хотели меня убить? Все указывает на это, иначе они бы не мазали так откровенно, стреляя куда угодно, но только не в мою тупую голову. Ну а как еще себя обозвать в данной ситуации?
        Не веря до конца сделанным выводам, раз за разом обсасываю воспоминания, но все время прихожу к одному и тому же результату. Почему они так сделали, ведь у них была такая прекрасная возможность выполнить задание? Даже первый выстрел они сделали мимо, целясь совсем в сторону, а не в мою голову, как мне показалось первоначально.
        Так и не прихожу к чему-то конкретному, кроме того, что отряд мог меня убить, но не сделал этого. Ну не считать же попыткой убить дополнительные несколько дырок во мне? Уже почти закончив размышлять на эту тему, прихожу еще к одному неожиданному выводу. Не знаю кто управлял моим телом, я или нейросеть, но похоже он сразу как-то раскусил их реальные намерения, в итоге чего побил их хоть и не слабо, но никого не насмерть.
        Все хватит, а то что-то меня начинает заносить совсем в какие-то дебри. Убил, не убил, понял, не понял. Да я был тогда в таком состоянии, что удивительно как вообще смог их раскидать и сбежать! Скорее всего просто не хотел их убивать, все же сражались вместе. Хотя довод такой себе, даже для меня сейчас с более-менее нормально работающей головой.
        Но ничего другого на ум не приходит, даже в том состоянии я вполне мог нанести удары таким образом, что противники скорее всего отправились бы в мир иной или во всяком случае получили бы сильные травмы. Я же в основном бил так чтобы вырубить, но никак не убить.
        Заканчиваю с пустыми на данный момент размышлениями. Не убили меня - отлично. Почему так сделали - узнаю при следующей встрече, если она произойдёт. А в том, что они сделали это специально сомнений нет, все же успел насмотреться как они умеют стрелять. Ну а почему я их не убил - это вопрос хороший, но не требующий срочного осмысления.
        Решив все для себя, приступаю к дальнейшим попыткам почувствовать тело. Сосредоточившись на нем, понимаю, что уже вполне нормально его чувствую. Лежу на чем-то твердом и неровном. На грудь же что-то давит, но не сильно, не так как показалось в самом начале.
        Медленно приподнимаю голову. Вижу на своей груди нагло дрыхнущего кота. Вот же ж пушистая морда! Усмехнувшись откидываюсь обратно. Раз голова теперь вполне шевелится, кручу ею по сторонам и осматриваюсь. Да, я не ошибся, нахожусь в каком-то подвале. А вот на чем лежу даже не сразу понимаю. Вокруг меня образовался круг пустого пространства, а дальше видны металлические ящики, много ящиков, подвал ими весь завален. Точнее был, после моего прихода сюда их стало явно гораздо меньше. Я же валяюсь на голом полу сейчас. Осознав это, чувствую что он-то оказывается не особо теплый и мне холодно на нем лежать.
        - Арти? - еще раз зову ту, немного разобравшись с тем где нахожусь.
        Осторожно приподнимаю одну руку и шевелю ею. Вроде все нормально. Стоило мне начать двигаться, как кот спавший на мне зашевелился и поднялся на все четыре лапы, сладко потянувшись. Бросив укоряющий взгляд на меня, он отправился по своим делам, прошмыгнув куда-то между сложенных ящиков.
        - Я здесь. - раздался в голове голос нейросети.
        - Почему не отвечала до этого?
        - А ты звал меня? - спросила она, заставив задуматься. Может я не конкретизировал мысль именно ей?
        - Да. Что по моему состоянию? - спрашиваю у нее и параллельно проверяю как работает мое тело, шевеля всем чем только можно.
        - Стабильно. Все повреждения устранены. Завершена модификация энергетических резервов. Количество нанороботов почти восстановлено до необходимого минимума. Возможна активация брони.
        - Сколько я здесь?
        - Три дня.
        - Сколько?! - ошарашенно переспрашиваю у нее.
        - Три дня.
        - Та-ак, что по обстановке в городе? И где я нахожусь?
        В ответ перед глазами появилась карта, на которой ярко загорелась метка, указывающая на какой-то дом в черте города. И если не ошибаюсь, он находится не так уж далеко от квартиры, которую использую под временное жилище.
        - Напавшие на город существа уничтожены. Сюда прибывают новые военные части НАТО вместе с научными подразделениями, которые приступают к изучению существ.
        - И как это отразилось на обстановке?
        - Увеличено количество патрулей в местах базирования исследовательских подразделений. Центр города плотно контролируется. Для оценки ситуации сюда скоро прибудет лично один из генералов.
        - Что с моими поисками?
        - Сведены к минимуму.
        - Что с горожанами после ночного нападения?
        - По примерным подсчетам погибло около тридцати процентов.
        - А что с местными партизанами?
        - Нет данных, они никак не проявляли себя.
        - Как поживает отряд, посланный за моей головой?
        - На территорию города не заходил.
        Вроде бы все узнал, что хотел?
        - А как удалось победить тех существ и что произошло после моего боя с тем одиноким монстром незнакомого вида? - спрашиваю у нее, вспомнив еще один момент, интересующий меня.
        - После того как ты убил то существо, остальные в городе будто взбесились. Пропала та слаженность действия, начались стычки между особями. Они стали больше похожи на обычных зверей, причем не сильно умных.
        - Есть данные почему так получилось?
        - Только косвенные. Одновременно с тем как ты убил своего, в городе погибло еще два точно таких же существа.
        - И что это значит?
        - Неизвестно, но именно после этого все остальные существа словно сошли с ума. Это единственное значимое событие, произошедшее в тот момент, которое я смогла обнаружить. Возможно это никак на самом деле не связанно. Нужно больше данных для анализа.
        - Это ты сделала? - спрашиваю у Арти и кивая на пустой круг от ящиков.
        - Да, для твоего восстановления требовалось много ресурсов.
        Растут возможности. Так подумать, в самом начале нейросеть могла с помощью нанороботов поглощать металл только поблизости от моего тела, сейчас же… А что будет дальше? Я смогу пожирать целые города? Смешно. И пугающе.
        - Под конец сражения с тварью я был в полубредовом состоянии. Ты управляла телом?
        - Нет, ты сам. У тебя было критическое падение всех показателей и из-за этого ты впал в то состояние. Еще на это сверху наложились многочисленные раны. Ты начал выжигать свой организм.
        Закончив с волнующими меня в данный момент вопросами, поднимаюсь сначала на четвереньки, а затем и на ноги. Стою вроде уверенно, хотя слабость в теле сильная. Делаю шаг. Все нормально, не упал на пол. Случайно окидываю себя взглядом спереди.
        Кх-е, обрывков одежды на мне теперь тоже нет, как и разгрузки. Теперь понятна и эта легкость, что ли, и холодок от лежания на полу. Стоило осознать это, как сразу стало неуютно. Единственное что хоть как-то радует - это то что никаких ран и следов от них не видно. Нейросеть прекрасно справилась с моим восстановлением, а как она смогла это сделать, знать наверно и не хочу. Вопрос как ей удается наращивать биологические ткани остается открытым. Или ответ в улучшенной регенерации?
        Внимательно окидываю взглядом подвал, но ничего чем можно было бы прикрыться не нахожу, только металлические ящики, сложенные в некоторых местах аж под самый потолок. На всякий случай заглядываю в несколько ближайших ящиков, но там ничего, пустые. Вот же ж блин…
        - Арти, проложи маршрут до квартиры - прошу ту, а сам двигаюсь к виднеющейся двери наружу.
        Открыв ее, замираю смотря на залитую солнцем улицу. Зашибись просто, сейчас еще и день. И я такой красивый голый буду шляться по городу. Активировать броню? А стоит ли оно того? Прислушиваюсь к себе и понимаю, что у меня нет на это энергии, если активирую, то совсем скоро упаду обессиленный и уже не факт, что смогу подняться.
        Понаблюдав несколько минут за улицей, подмечаю один момент - там почти нет прохожих.
        - Арти, а где все?
        - После ночного нападения и прибытия новых военных частей НАТО, почти все жители города стараются сидеть по домам, особо никуда не выходя без сильной надобности.
        Может это и к лучшему. Собираюсь с духом и выскакиваю за дверь, сразу же срываясь на бег. Можно конечно по дороге попробовать завернуть в какой-нибудь магазин, где раздобыть одежду и потом уже спокойно добираться до квартиры, но… Во-первых, сейчас день, и те магазины что работают, буду естественно с персоналом. Во-вторых, если лезть в закрытый магазин, то в этом случае велик риск что меня сдадут натовцам, как грабителя, ну и это еще потеря времени. Так что решил все же бежать голышом.
        От закоулка к закоулку, передвигаюсь избегая обычно многолюдных мест. Примерно на середине пути понимаю, что хочу сильно есть. Нет, даже не так. Понимаю, что хочу жрать!
        В городе непривычно пустынно и видны следы недавних боев. Да что говорить про следы, когда несколько раз наткнулся на мешки с трупами, которые выносили из многоэтажек. Пришлось делать из-за этого крюк, чтобы не попасться на глаза находящимся там людям.
        Стиснув зубы и с трудом терпя чувство голода, все же добегаю до временного жилища без особых приключений, если не считать за таковое сам забег голышом. Хоть ни с кем по дороге не столкнулся, но уверен, что из окон за мной точно наблюдали, такое зрелище сложно пропустить. Главное, чтобы не придали этому особого значения и не попытались сообщить о таком странном человеке куда-то. Хотя, учитывая отношения между натовцами и местными, сильно сомневаюсь, что последние будут им о чем-то подобном сообщать.
        Захлопнув входную дверь, облегченно выдыхаю. Так, первым делом помыться, одеться, а потом наконец-то жрать. И именно в таком порядке, а не наоборот.
        Помывшийся и одевшийся, шустро уничтожаю все съедобные запасы. На плите скворчит яичница, а в кастрюле кипит вода, ожидая макарон. Пока все это происходит съедаю один за другим бутерброды, пытаясь хоть как-то утолить голод. Вперешку с ними идут шоколадки и сладкая газировка. Да уж, адская смесь под названием «Да здравствуют жировые бока или смерть желудку», но мне это не грозит.
        Мывшись, обратил внимание на то что за прошедшие три дня совсем исхудал, жира вообще не осталось, да и мышцы как-то уменьшились, в придачу к этому изменив свою форму. Или они начали так выглядеть из-за ушедшего жира? Не знаю, но теперь я стал напоминать внешне какого-то гимнаста. Оно в целом и не удивительно, учитывая в каком состоянии был. Только все до готовилось и оказалось на столе, как в дверь раздался робкий стук. Чего, блин?
        Удивленно замираю и прислушиваюсь. Может показалось? Нет, не показалось. Стук повторился, и стучат именно в мою дверь. Сделать вид что здесь никого нет? Логичное решение, учитывая, что квартира не моя, но…
        Заскакиваю в комнату, где разложено оружие, и хватаю первый попавшийся пистолет. Подскакиваю к двери и смотрю на экран, выводящий изображение с камеры на лестничной площадке. Там стоит какая-то молодая девушка и настойчиво стучит в дверь. И что мне делать с ней?
        Словно почувствовав мой взгляд, она подняла голову и посмотрела прямо в камеру.
        - Открой, я знаю, что ты там! - донесся до меня ее голос.
        Ну ее нафиг. Может она пришла к хозяину квартиры, решив что он здесь? Да, наверно так.
        - Открой, или сдам тебя натовцам! - раздался из-за двери голос настойчивой девушки, только я собрался пойти продолжить свою трапезу.
        Вот блин! Блефует или нет? Может какая-то ловушка? Смотрю через дисплей на нее. Вид решительный.
        - Арти, солдаты поблизости есть?
        - Никого не обнаружила.
        Хрен с ней, сама виновата. Резко распахиваю дверь и схватив девушку за плечо затаскиваю внутрь квартиры, захлопнув за ней дверь.
        - Ты кто такая и что тебе нужно? - спрашиваю у нее, уперев ей в лоб пистолет и крепко вжав в стену.
        Замечаю мимолетную довольную улыбку, проскочившую на ее лице.
        - Я твоя соседка. - ответила она и слегка кивнула головой в сторону квартиры в которой я несколько раз засекал кого-то.
        - Что тебе нужно? - повторяю второй вопрос.
        - С тобой хотят поговорить. - невозмутимо ответила она, будто это не ее жизнь сейчас висит на волоске.
        - Кто?
        - Те кому ты помог недавно.
        - Зачем?
        - Предложение к тебе есть.
        - Когда?
        - Когда тебе удобно, но желательно сегодня.
        - Где?
        - Я тебя отведу.
        Крепко держу эту наглую особу и не спешу убирать пистолет. Кто со мной хочет встретиться - это я понял, наверно. Те самые партизаны, которым я помог, больше некому. Но вот как они вышли на меня и как с ними связана эта девушка? Если все это конечно не одна большая ловушка.
        - Меня зовут Инна. - произнесла она и с вопросом посмотрела на меня.
        - Я подумаю над твоим предложением. - отвечаю ей и выпихиваю из квартиры.
        - Следи за ней. Сможешь как-то перехватить ее звонки и трафик через интернет? - спрашиваю у Арти.
        - Попробую.
        Слышу, как хлопнула соседняя дверь. Бросаю взгляд через камеру на лестничную площадку, но там пусто. Похоже и в самом деле соседка. Возвращаюсь на кухню и приступаю к еде.
        Не смотря на то что ем, мысли продолжают крутиться вокруг возникшей ситуации. Что за предложение у этих городских партизан? Буду считать что это все же от них приходила девушка, а не ловушка натовцев. Скорее всего хотят, чтобы я им помог кого-то убить или что-то уничтожил. Но вот что? Да и как они в конце концов вышли на меня?
        - Она отправила сообщение через интернет. - оторвала меня от размышлений Арти.
        - Какое?
        - Я сделала все что могла.
        В голове промелькнула какая-то мысль. Пытаюсь ухватить ее за хвост.
        - Ты говорила, что в город скоро должен прибыть генерал?
        - Да.
        - Когда?
        - Точно неизвестно. В ближайшие несколько дней.
        Генерал… какая хорошая цель. Может они хотят на него напасть? Откуда у них эта информация? У меня-то ладно, нейросеть где-то откопала, но у них-то ее нет. Свой информатор среди натовцев? Возможно. Как и возможен вариант что они взломали что-то, откуда и берут информацию.
        - Арти, что ты думаешь по этой девушке и ее предложению? Как они вообще меня вычислили?
        - С высокой вероятностью это чистая случайность. Наиболее возможный вариант - она как-то связана с кем-то из местного подполья и заметила твое сюда заселение. Потом сопоставили твою отлучку и события в городе. А твое последнее возвращение сюда в голом виде, не предполагает особых кривотолков.
        - Ага, если только я не сбежал от любовницы застуканный ее мужем. - пытаюсь пошутить. - Или как вариант за мной давно и плотно следили… Пожалуй, приму предложение. Есть какие-нибудь советы?
        - Нет. Только доешь сначала, тебе нужно хотя бы частично восстановить энергетические запасы.
        - Кстати, у меня вопрос. А не могу ли я, так сказать, подзаряжаться от розетки?
        - Можешь, но требуется провести определенную модификацию. И это даст только эффект для электрического удара - ты сможешь аккумулировать определенный заряд, а затем выпустить его.
        - А питать броню из нанороботов никак?
        - Нет.
        - Жаль. - грустно говорю, даже не уточняя почему нельзя.
        - Могу попробовать разработать необходимую модификацию, но ничего гарантировать не могу. В данный момент нанороботы питаются совершенно другим типом энергии, которая никак не схожа с электричеством. А преобразовывать электричество в необходимую пока что возможности нет.
        - Попробуй. - слегка повеселев продолжаю есть, но возникшая ситуация с соседкой упорно отказывается выходить из головы. - Ты можешь проанализировать все записи с улиц где я перемещался за все время что я в городе и посмотреть не следили ли за мной?
        - Могу, но это займет некоторое время.
        - Я не спешу. - отвечаю ей, как раз закончив есть. - Ты контроль с соседки все равно не снимай. А можешь еще узнать куда именно ушло отправленное сообщение?
        - Уже. - раздался ответ и перед глазами появилась карта с отметкой на другой стороне города.
        - Может еще скажешь и кто получатель?
        - Нет, такие данные отсутствуют.
        - Тогда можно посмотреть через камеры что там происходит? Есть камеры внутри помещения? Можно к чему-то подключиться и узнать, что происходит рядом с тем устройством на которое пришло отправленное сообщение?
        - Нет. Сразу после получения сообщения там образовалась мертвая зона, все устройства пропали из сети.
        - Жаль.
        Разбираюсь с грязной посудой после еды, не прекращая гипнотизировать метку на карте. Ловушка или нет? Соглашаться или лучше не стоит? Не смотря на то что решение как бы принял уже, все равно продолжаю колебаться.
        - Я проанализировала записи. - произнесла Арти, когда я закончил на кухне и уже направился в одну из комнат, намереваясь растянуться на чем-нибудь мягком и вздремнуть как минимум часик. Прямо сейчас бежать к девчонке и говорить, что согласен или нет, не собираюсь, пусть промаринуется, как и те кто ее послал. В конце концов это я им нужен, а не они мне.
        - И что там?
        - За тобой следили после твоей первой вылазки в город, когда ты ограбил склад.
        - Кто?
        - Неизвестно. Это четыре человека сменяющие друг друга по очереди. Их лица отсутствуют в базе данных города.
        - Почему ты раньше не обнаружила их?
        - У меня не было такой цели, и они не представляли угрозы. Так же их поведение выдает то что они не новички в слежке, возможно это люди, профессионально занимающиеся этим делом. Они всегда держали определённую дистанцию, особым образом вели себя, старались избегать видеокамер.
        - Есть версии кто они?
        - С высокой вероятностью к силам НАТО отношения не имеют. Они старательно избегали столкновений с патрулями.
        - Значит все же местные партизаны… - задумчиво протягиваю в слух.
        Оперативно сработали, вон когда еще заметили меня, а я… Лучше не думать про это. Одно слегка утешает, что облажался не в одиночку, а на пару с нейросетью, хоть не так обидно.
        - Что соседка делает?
        - Квартиру не покидала, в интернет не выходила.
        - Подожду часик, а потом пойду к ней. - принимаю окончательное решение и лажусь на диван, с удовольствием растягиваясь на нем.
        Даже если это ловушка, то нужно узнать кто стоит за ней и постараться ликвидировать этих умников, чтобы они мне потом не подгадили.
        - Ты говорила, что закончила модификацию энергетических резервов?
        - Да. В данный момент никакие модификации не производятся.
        - Сколько я теперь могу находиться в броне?
        - Три часа.
        - Какие новые модификации доступны мне? Давай вначале для тела.
        - Доступны следующие модификации.
        Увеличение количества нанофабрик.
        Изменение структуры костей скелета.
        Изменение эндокринной системы.
        Усиление мышечных волокон.
        Упрочнение кожных покровов.
        Усиление внутренних органов.
        Создание специализированных нанороботов для брони.
        Не маленький такой список выдала Арти, даже теряюсь в нем. Просматриваю его еще раз от начала и до самого конца. Нет, позиций в нем не сказать, чтобы так уж много, но вот что выбрать… Останавливаюсь на модификации касающейся брони.
        - Арти, что там с нанороботами для брони? Что за они и сколько будет длиться?
        - Модификация предусматривает создание специализированных нанороботов, которые будут пригодны только для использования в виде брони. Они обладают специально структурой, которая повысит их прочность в несколько раз. Создание необходимого числа нанороботов займет семьсот сорок пять дней.
        Сколько-сколько?! Медленно перевариваю срок почти в два года. Нет, спасибо, лучше тогда что-нибудь другое.
        - М-м, а что на твой взгляд стоит сделать?
        - Рекомендую увеличить количество нанофабрик. Текущего количества не хватает для экстренного восполнения резких массовых потерь среди нанороботов.
        - Сколько их у меня сейчас?
        - Двадцать три. Семнадцать было потеряно в ходе прошлого боя.
        - Это как?
        - Это вместе с кусками твоего мяса и кровью.
        - К-хм, логично. Давай тогда ее. Сколько будет длиться и сколько ты хочешь создать новых нанофабрик?
        - Три дня, сто две штуки.
        Сто две штуки? Не слабо нейросеть решила развернуться.
        - А зачем столько? Нет, я понимаю, что чем больше, тем лучше, но все же. Их же нужно чем-то питать и так далее.
        - Это максимальное количество, которое сможет выдержать твой организм в ближайшее время. Так же такое количество позволит оперативно восстанавливать численность нанороботов в большинстве случаев, не считая совсем уж массовых потерь. После завершения этой модификации, почти все остальные разработанные на данный момент модификации будут проводиться в течении суток, плюс-минус погрешность.
        - И даже та что два года была?
        - Нет, та только сократиться до года. - Ну да, она же сказал почти все, а не все.
        - Приступай. Металл нужен?
        - На первом этапе нет, сделала некоторый запас пока была возможность.
        - Теперь давай к твоим модификациям.
        - Из основных у меня доступен стандартный набор.
        Улучшение проводимости нейроинтерфейса 2
        Улучшение вычислительного модуля 4
        Улучшение модуля памяти 2
        Улучшение модуля прогнозирования 2
        Улучшение модуля гибридных расчётов 2
        - Как видишь ничего интересного, для простоты ориентирования пометила цифрами новые версии.
        - Знаешь, что, выбирай сама, только информируй меня если будет что-то новое. - говорю ей, поняв, что в этом случае мне лучше уже самоустраниться от процесса. Откуда я знаю, что ей нужнее в данный момент?
        - Принято. Буду производить улучшение вычислительного модуля четыре. Оно будет длиться два дня восемнадцать часов.
        Закончив с модификациями, открываю свои параметры. Пора посмотреть что там, а то давненько заглядывал туда.
        Сила: 16 (30)
        Ловкость: 12 (20)
        Выносливость: 21 (40)
        Реакция: 14
        Защита: 23 (50)
        Нейропроводимость: 18
        Энергия: 50
        Регенерация: 10
        Защита от электричества: 7 (15)
        Первое что бросается при чтении в глаза - это числа в скобочках. И что они значат? Откладываю этот вопрос на позже, и пробегаюсь взглядом по обычным значениям. Большинство из них подросли всего лишь на единичку и это логично, ведь никаких модификаций тела не проводил последнее время, кроме как на энергию. Так та стала аж пятьдесят единиц с двенадцати.
        Хм-м, не линейная выходит зависимость. Если при двенадцати я мог держать броню совсем недолго, а при пятидесяти целых три часа… Знать бы как Арти вычисляет эти значения.
        - А что за числа в скобках?
        - Это показатели в броне.
        Ага, теперь понятно. А ничего они так увеличиваются, почти в два раза. Закончив разбираться с параметрами закрываю их и смотрю в окно на город.
        - Что соседка?
        - Все по-прежнему.
        - А ее начальство, есть по ним что-нибудь?
        - Нет.
        - Наружка меня все ждет?
        - Сегодня их не обнаружила.
        Смотрю на часы, прошло только десять минут. Пойти уже сейчас? Нет, отдохну, подождут эти партизаны, ничего за час не случится. Залезаю через Арти в интернет и начинаю изучать последние официальные новости и просто данные, которые нейросеть считает важными для ознакомления: исследовательские команды, прибытие генерала и еще куча всего другого.

* * *
        Первый, он же командир отряда из шести бойцов, в задумчивости сидел на стуле в одной из комнат дома, который они заняли. Совсем недавно у него был сеанс связи с базой. Причем не стандартный, когда отряд сам выходил на связь, а тут их сами вызвали. И итоги обескуражили его.
        Мало того, что связывался с ним не его начальник, а другой человек из внутренней безопасности, который смог убедить недоверчивого по своей природе Первого, в том, что он настоящий и имеет право отдавать ему приказы и их лучше не игнорировать, так еще и цель оказалась совершенно другой. Теперь им парня не нужно убивать, а наоборот они должны его охранять и при первой же возможности вытащить из города, причем можно против воли того.
        Вспомнив пережитую вместе с ним ночь, командир слегка передернул плечами. Такого насильно не получится куда-либо вытащить. А если и удастся, то потом он им такое скорее всего устроит… Он теперь окончательно запутался в том, кто такой этот парень. Ученый? Какой-то заброшенный спец? Вариантов было много, но не один не был гарантированным, сбшник упорно отказывался говорить кто их цель, только намекнул что возможно у них завелась крыса в штабе и отряд должен присылать отчеты в прежнем формате.
        Немного подумав, Первый открыл ноутбук и подключил к нему спутниковую антенну. Несколько секунд на активацию оборудования, и он отправил какому-то одному ему известному человеку короткое сообщение, решив попробовать самостоятельно разобраться в складывающейся ситуации. А то его интуиция все сильнее и сильнее начинает бить тревогу, сигнализируя о том, что он влезает во что-то весьма хреновое.
        Закончив, Первый поднялся и направился в комнату, где сейчас находились остальные члены его отряда.
        - Ну что там? - сразу спросил Четвертый.
        - У нас новое задание. - произнес их командир и сделал паузу.
        - Какое, не тяни?
        - Мы должны защищать нашу цель и по возможности вытащить его из города.
        В комнате установилась гробовая тишина.
        - Ты пошутил сейчас?
        - Нет. В штабе что-то происходит, а нас просто используют.
        - Так что будем делать? Мне новое задание больше по душе чем прежнее. - высказался Пятый
        - Мне тоже. - поддержал его третий.
        - Тогда нам осталась всего лишь мелочь - как-то снова найти парня, если он еще не умер. - приглушил их радость Второй.
        - Ага, и еще как-то убедить его в том, что на этот раз мы не хотим его убить. - тихо прошептал Первый.

* * *
        В небольшом помещении, переоборудованном под лабораторию увлеченно работали ученые, внимательно изучая остатки одного из монстров, напавших на этот город.
        - Вы только посмотрите на это! - восхищенно воскликнул один из ученых.
        - Что у тебя там?
        - Ты посмотри какая регенерация! Этот кусок до сих пор живой и пытается восстановиться, правда не особо успешно.
        - Так, а если добавить вот это? - спросил его собеседник и плеснул из небольшой канистры что-то в пробирку с маленьким кусочком плоти.
        Внутри нее что-то зашипело, а наружу выплеснулось облачко пара. Понаблюдав еще немного за происходящим в пробирке и долив различных жидкостей еще из доброго десятка канистр, но больше ничего интересного не увидев, ученые отставили ее в сторону подальше.
        Никто из них уже не заметил, как кусок плоти начал медленно, но неуклонно разрастаться, выделяя большие объемы непонятного газа и изменяя свою структуру.

* * *
        Лейтенанта Дэвиса срочно вызвали к начальству, опять не дав выспаться. Последние дни его перебросили с поисков Призрака на оценку потерь среди гражданского населения и поиск пропавших солдат во время боя.
        - Вызывали, сэр? - постучал в дверь и вошел в кабинет полковника лейтенант.
        - Да. Скоро к нам должен пребыть генерал. Что у тебя с Призраком?
        В ответ лейтенант слегка замешкался, не зная, что ответить.
        - Ничего, сэр. Мне же дали новую задачу. А про Призрака уже несколько дней как ничего не слышно. Может он вообще погиб?
        - Нельзя надеяться на это. Возобновляй поиски. На тебе будет охрана генерала именно от этого Призрака. Ты лучше всех изучил его. Приступай к выполнению. Остальные данные тебе позже предоставят.
        - Есть, сэр. - козырнул лейтенант и растеряно вышел из кабинета.
        Идя по коридору, он пытался придумать с чего ему начать, ведь он совершенно не знал с какой стороны взяться за поставленную задачу. Начать поиск среди погибших? Так там многие в таком состоянии, что опознать невозможно, а учитывая, что он не знает, как выглядит Призрак, то идея заранее обречена на провал. Опять организовать прочесывание города? Бессмысленно, уже делали такое, результат нулевой.
        Крепко подумав, лейтенант все же пришел хоть к чему-то - он решил действовать от обратного. На его взгляд, Призрак не упустит такую цель как генерал, если он конечно жив, а значит единственный шанс его словить - это поймать на живца. Главное генералу не говорить, что он наживка, а то его, лейтенанта, сразу пристрелят. А в том, что Призрак сможет узнать о прибытии генерала - он не сомневался. Осталось только придумать как успеть его перехватить раньше до того, как он сделает свое дело и уйдет. И вот с этим у Дэвиса снова возникли большие затруднения.
        Глава 6
        Час пролетел незаметно. Кажется, я планировал вздремнуть… но ознакомление со всем тем что подобрала Арти сожрало время, будто того и не было. Какое здесь поспать?!
        Прибытие генерала, меры связанные с этим событием, исследовательские команды, их составы, охрана, расположение и еще многое другое. Ощущение, будто у меня сейчас голова лопнет от кучи информации, которую по какому-то недоразумению нейросеть решила в меня всунуть, словно отыгрываясь за те три дня что я провалялся без сознания.
        Пробегаюсь взглядом по составленному графику патрулей центра города, пропуская почти всю информацию мимо себя, подмечая только то что пустые промежутки между ними всего лишь несколько минут, а на подхвате всегда есть несколько отрядов на машинах, готовые в любой момент прибыть на помощь своим.
        Мысленным усилием закрываю окна нейросети и поднимаюсь с дивана. Прислушиваюсь к своим ощущениям. Дикий жор не прошел бесследно и голод в целом пропал.
        - Арти, на сколько я сейчас могу активировать броню?
        - Примерно на час.
        - Что там соседка?
        - Все так же.
        Бросаю слегка печальный взгляд на комплект бронежилета и остальных частей к нему. Как бы мне не хотелось пойти в нем, но человек разгуливающий по городу днем в таком снаряжении будет слишком сильно привлекать внимание. Так что придется идти в обычной одежде, да еще и с минимумом оружия. Хорошо, что броня из нанороботов не так заметна, особенно в выключенном виде.
        Ненадолго замираю, раздумывая что одеть: спортивный костюм или что-то более… С одной стороны, переговоры, все дела, а с другой, ну их, это они меня зовут. Выбираю то что удобно, то есть очередной спортивный костюм. Как же хорошо, что я набрал их с запасом, а то такими темпами они слишком быстро у меня приходят в негодность.
        Немного подумав беру два пистолета: один закрепляю под мышкой в кобуре, а второй… на пояс на специальный ремень, который пришлось дополнительно надевать, а то на резинку штанов хрен же повесишь, если только засунуть за нее, но это такое… и получившуюся конструкцию прикрываю свободной футболкой. В карманы рассовываю запасные магазины. Что еще взять? Останавливаюсь взглядом на ноже. Точно, возьму его. Креплю ножны с ним на ногу и скрываю штанами. Вроде бы все?
        Еще раз пробегаюсь взглядом по оружию в комнате. Что-то посолиднее увы не взять, слишком заметно. Не пытаться же спрятать ручной гранатомёт под мастеркой? Так, шутки в сторону. Убеждаюсь, что взял все что нужно. Не на войну же я в конце концов иду? Разве что парочку гранат прихватить про запас… Идея очень заманчивая, но ощупав себя понимаю, что некуда их засунуть. Бросив печальный взгляд на них, выхожу из квартиры, напоследок перехватив шоколадный батончик.
        Несколько легких ударов по соседской двери, и та быстро распахнулась, словно меня там прямо под ней все это время ждали.
        - Я согласен. - говорю девушке, смотрящей на меня с вопросом.
        - Я сейчас. - произнесла она и скрылась в своей квартире.
        Десяток секунд, если не меньше, и она вышла наружу ничего с собой не взяв, только обувшись.
        - Куда идем? - спрашиваю у нее, пока она закрывает дверь.
        - Я покажу. - не прокололась девушка и начала спускаться по лестнице.
        - Арти, можно как-то посмотреть есть ли на ней оружие? - мысленно спрашиваю у нейросети, спускаясь по лестнице следом за Инной.
        Зрение тут же изменилось. Спотыкаюсь от неожиданности и чуть не качусь кубарем по ступенькам. Перед глазами все сильно исказилось, меняя привычный мир до неузнаваемости. Хватаюсь за перила.
        - Эй, с тобой все в порядке? - раздался встревоженный голос Инны.
        Поворачиваю в ее сторону голову и вижу… Э-э, скелет? Это что за дичь?!
        - Арти, ты что сделала?
        - Изменила твое зрение таким образом, что теперь твои глаза воспринимают только определенный спектр волн. Аналог инфракрасного или ночного, но с другой длиной волн.
        - Возвращай нормальное.
        Миг, и мир вернулся к привычному виду, а я снова чуть не упал от резкой перемены окружающей картины.
        - Все нормально, можем идти. - отвечаю девушке, продолжая спускаться.
        Ловлю на себе ее полный сомнения взгляд, но о чем-то задумавшись на мгновение, они пожала плечами и пошла дальше. Итак, что я успел увидеть? Желания повторять эксперимент нет никакого, так что восстанавливаю картину по памяти. Как ни странно, но похоже Инна чиста.
        - Арти, я же правильно понял, что у нее нет никакого оружия?
        - Верно, я так же ничего не обнаружила.
        Вышли из дома, свернули на одну из улиц, ведущую совершенно в другую сторону от того места куда пришло отправленное девушкой сообщение. Была конечно идея наведаться туда и посмотреть что там своими глазами, но после недолгих раздумий отказался как минимум по двум причинам: во-первых, если меня вдруг засекут там, то это точно спугнет тех кто стоит за всем этим, а во-вторых, совсем не факт что застану там кого-нибудь, логично предположить что они оттуда ушли, сразу после получения сообщения.
        Идем ни от кого не скрываясь и делая вид обычных жителей города. Логично, зачем создавать лишние сложности? Других же людей на улице совсем мало, можно сказать что почти нет. Затем вообще начали петлять. Складывается впечатление словно меня пытаются запутать.
        Очередной зигзаг по улицам города, освещенных осенним солнцем, и мы уперлись в тупик.
        - Спускаемся. - бросила Инна, красноречиво кивнув на крышку люка.
        Подойдя к указанной крышке, вижу что на ней нет замка, кто-то предусмотрительно выпили его и замаскировал образовавшуюся дырку. Хм-м, я никогда не обращал на это внимания, да и со стороны, если не знать, то практически незаметно. Но если предположить, что это не единственный такой люк то… у местных партизан очень удобный способ незаметного перемещения по городу. Поднимаю крышку и пропускаю девушку вперед. Дождавшись пока она спустится по лестнице, лезу следом и возвращаю крышку на место.
        Стоило мне коснуться пола, как мой проводник уверенно повела нас дальше. Поворот, еще один… Открыв карту нейросети слежу за нашим маршрутом. Пока что мы медленно, но уверенно приближаемся к центру города. Неужели местные партизаны спрятались под носом у натовцев? Или это все же ловушка…
        Еще минут двадцать пути, и девушка остановилась у очередной лестницы, ведущей наверх. Сверяюсь с картой. Да, мы в самом центре города под одним из небоскребов, если Арти не ошибается. Пока смотрел на карту, Инна забралась по лестнице и начала стучать в люк.
        Ей в ответ почти сразу раздался стук снаружи, затем люк приподняли и отодвинули в сторону.
        - Пришли. - сказала она мне и вылезла наружу.
        Пришли так пришли. Подхожу к лестнице и смотрю наверх. Ничего кроме потолка освещенного лампой не видно. Опускаю голову и бросаю взгляд на туннель откуда мы пришли. А нехилые такие здесь оказались подземелья, они скорее всего пронизывают весь город.
        - Арти, ты можешь сказать, что происходит надо мной? - спрашиваю ту, тяня время и не поднимаясь наверх.
        - Несколько нижних этажей недоступны для меня. Выше же располагаются обычные офисы, там сейчас никого нет. Ничего интересного.
        - Ты там скоро? - показалась в проеме люка голова Инны.
        - Лезу, я, лезу. - кричу в ответ и начинаю забираться по лестнице.
        Только мне стоило показаться над краем люка, как в затылок что-то уперлось.
        - Не рыпайся, вылезай дальше. - раздался из-за спины мужской голос.
        Блин, все же ловушка. А я так надеялся на лучшее… Грустно вздохнув вылезаю из люка и поднимаюсь на ноги, активировав броню из нанороботов на теле под одеждой.
        - Иди. - легонько толкнули меня оружием вперед в сторону единственной двери отсюда и девушки ждущей там. А вот обыскивать что-то не спешат. Что ж, посмотрим, что здесь подготовили, не буду спешить всех убивать.
        Послушно двигаюсь дальше, максимально незаметно осматриваясь и вслушиваясь по пути. Мы вылезли в какой-то подсобке. За мной сейчас идут трое, судя по доносящемуся дыханию. Девушка-проводник впереди, признаков волнения не заметно у нее, а вот те что сзади слишком часто дышат. Неужели меня боятся, но тогда почему не обыскали? Не верю, что они не знают, что я с оружием пришел. Уверены в своих силах? Хм-м, тогда это противоречит моему первому выводу. Окончательно запутавшись, просто иду дальше.
        Из подсобки попали в длинный коридор и почти сразу зашли в другую комнату. Первое что замечаю это два стула друг на против друга, только затем обращаю внимание на мужика, стоящего под стеной и что-то делающего в планшете.
        - Что вы устроили, я же сказал нормально его привести? Свободны. - бросил он моим конвоирам, подняв на нас взгляд.
        - Но… - попытался возразить один из них.
        - Снаружи ждите. - настойчиво повторил он.
        Недовольно сопя и явно желая поспорить, мужики вышли из комнаты.
        - Ты тоже. - кивнул он девушке.
        Та без всякий споров послушно вышла следом за всеми.
        - Так вот ты какой, Призрак. - произнес мужик, внимательно рассматривая меня. - Я тебя представлял как-то постарше и по солиднее что ли.
        Рассматриваю его в ответ. Среднего роста, наверно где-то метр семьдесят, не сказать, что толстый, но физическими нагрузками в последнее время явно пренебрегает, плечи широкие, как и запястья. Или от природы такое или раньше плотно занимался спортом. Возраст… сложно определить: ему может быть, как лет тридцать-сорок, так и все пятьдесят. Присмотревшись, вспоминаю, что видел его мимолетом среди нападавших на конвой с пленными ночью и кажется именно он раздавал приказы.
        - Какой есть. - отвечаю ему, поняв, что пауза затягивается.
        - Тоже верно. Можешь звать меня Василич. Садись. - махнул он рукой на ближайший ко мне стул, а сам сел на второй.
        Усаживаюсь на предложенное место.
        - И что вы хотите от меня, Василич?
        В ответ он молчит и пристально смотрит на меня. Ну, и? Улавливаю резкое движение рукой. Откланяюсь назад и перехватываю ее с каким-то предметом. Совершенно автоматически сильно сжимаю пальцы, заставляя выпустить зажатое и заношу вторую руку для удара. Вижу, что это оказался обычный карандаш. Разжимаю руку и в последний момент останавливаю удар.
        - Зараза! - зашипел Василич, баюкая свою руку.
        Откидываюсь на стуле и вопросительно смотрю на него, ожидая объяснений. Нет, я конечно догадываюсь что это была какая-то проверка, но вот какая и для чего - это хороший вопрос. Но главное - раз она была, то похоже это все же партизаны, а не натовцы, еще на это указывает и сам этот мужик, точнее то где видел его. Решив, что больше мне на данный момент ничего не угрожает, отключаю броню из нанороботов, экономя энергию.
        - Арти, а пробей мне этого мужика.
        - Дай мне несколько минут. - ответила она.
        - Вот теперь точно уверен, что ты тот самый Призрак. - произнес Василич, отвлекая от диалога с нейросетью.
        - И с чего вы это взяли?
        - Он модификант на силу как минимум. Ты тоже. Совпадений слишком много.
        Хмыкаю в ответ, никак не комментируя сказанное.
        - Как вы вообще вышли на меня?
        - Секрет фирмы.
        Ц-ц, жаль, хотелось все же узнать на чем именно прокололся и как им удалось уцепиться за меня в самом начале. Дальше-то все понятно, выяснили уже с Арти.
        - Чего вы хотите от меня?
        - Скоро в город приедет натовский генерал - это прекрасная возможность нанести серьезный урон этим мразям, но сами мы можем не справиться.
        - Смерть генерала мало чего изменит, во всяком случае для города, скорее даже все станет хуже: за смерть генерала будут мстить.
        - И что, взять и упустить такую возможность? - спросил Василич, дернув уголком губ.
        Да, именно такой вариант я рассматривал, после того как изучил все что вывалила на меня Арти. Но, блин, если откажусь, эти городские партизаны все равно попытаются и все может закончиться гораздо хуже.
        - Вы же не отступитесь?
        - Нет. - подтвердил собеседник мои опасения.
        - Тогда у меня не остается выбора кроме того, как помочь вам.
        - Отлично. Обсудим детали?
        - Давайте.
        - Генерал прибудет через несколько дней, пока еще точно неизвестна конкретная дата, у нас есть черновой план нападения…
        Слушаю что он говорит и понимаю, что все как бы и логично, но в этом и проблема, такую атаку будут ждать, особенно сейчас, после того как я порезвился в городе не раз. Натовцы понимают, что такую цель как генерал сложно оставить без внимания и естественно будут готовиться, прорабатывая все возможные варианты и многократно перестраховываясь.
        В этом же плане Василича чуть-ли не все поставлено на один удар: быстрое проникновение через сеть туннелей, атака с тыла, убийство, отход через все те же туннели. Одновременно с отходом часть его людей ударит по складам, отвлекая внимание солдат на себя.
        - В топку ваш план.
        - А-а? - удивленно посмотрел на меня Василич.
        - Слишком ожидаемо. К генералу нагонят столько солдат, что вы там увязните. Нужно отвлечь их всех чем-то, да так чтобы они оставили генерала почти без защиты.
        - И что ты предлагаешь сделать?
        - Исследовательские отряды. По имеющейся у меня информации над ними трясутся чуть-ли не больше чем над генералом.
        - Атаковать их? - задумчиво спросил он.
        - Да, причем вначале, до генерала, и сделать это должен я. Меня боятся и бросят значительные силы на поимку. После того как за мной погонятся, нужно ударить по еще нескольким, окончательно раздирая вражеские силы на части. И только потом нужно бить по генералу. Тогда значительная часть солдат будет носиться по городу и внимание с генерала будет перенесено на нас, особенно на меня. Не сомневаюсь, что за моими поисками будут следить очень пристально. Придется мне отойти от своей привычной тактики и оставлять за собой след из трупов какое-то время. - выкладываю Василичу наметки плана, которые пришли мне в голову.
        Тот же крепко задумался в ответ.
        - План не лишен смысла, нужно его хорошенько обдумать. - произнес он. - Инна, организуй нам чего-нибудь пожевать и попить!
        Похоже быстро я отсюда не уйду. Дверь в комнату распахнулась и двое мужиков втащили стол, поставив его между нами. Затем на нем появились несколько чашек, чайник, тарелки с разной мелочёвкой. Неожиданно как-то это все, они что готовились и к такому варианту или их начальник просто любитель попить чай и из-за этого следом за ним везде тягают стол и все прочее? С трудом сдерживаю смешок, представив, как по туннелям таскают все это.
        - Я выяснила кто он.
        - И кто?
        - Зовут Аркадий Васильевич Борух. Бывший командир отряда спецназа, сейчас находится на пенсии, ушел в звании подполковника. Выше по должности не смог продвинуться из-за конфликтного характера, не раз получал выговоры, но сохранял свое место. В деле указано что он отличный полевой командир. Судя по пометкам, пользовался уважением среди сослуживцев и даже начальства, не смотря на частые конфликты. Ничего удивительного в том, что он возглавил сопротивление нет.
        - Спасибо, я понял. - благодарю Арти за найденную информацию.
        Как-то незаметно на столе появилась и карта города с какими-то отметками. Внимательно рассматриваю ее. Сразу нахожу метки обозначающие исследовательские отряды, основные склады… А вот это самое то для обсуждения плана.
        - Значит, так, я предлагаю следующее… - начал Василич.
        Устало откидываюсь на спинку стула, вымотавшись морально. Примерно час яростного мозгового штурма и более-менее нормальный на мой взгляд план родился. Судя по тому, что Василич уже так усердно не спорит, план и его устраивает тоже.
        Окидываю взглядом карту, еще раз рассматривая все пометки и стрелочки. Сейчас в городе, в разных его частях, располагается пять исследовательских команд и вот по одной из них я ударю, а уничтожив двинусь дальше, постепенно смещаясь к тому месту где должен будет быть генерал. Оно сейчас, к сожалению, неизвестно и придется корректировать план еще не раз.
        По нашим прикидкам, чем дальше я буду двигаться и чем больше смогу уничтожить команд, тем больше за мной пошлют солдат. Где-то через две-три команды, по той что останется с другой стороны города от меня ударят люди Василича, окончательно внося неразбериху.
        Вот тогда-то нервишки у натовцев должны дрогнуть и они, по идее, натравят на нас всех кого можно. Вот тут-то и начнет действовать еще один отряд партизан, который будет прятаться до поры до времени в туннелях под городом. Быстрый удар по генералу, потом отход, подрыв туннеля. В целом эта часть плана не сильно отличается от того что предлагал Василич.
        А что дальше? А дальше начинается самая жопа на мой взгляд. Как бы мне не хотелось, но это единственный выход. Дальше все, кто есть у Василича, выйдут на улицы города и начнется полноценная партизанская война, где или мы сможем задавить натовцев или они нас.
        К сожалению второй вариант более вероятный на мой взгляд. Единственное что как-то возможно уравновешивает шансы - это то что у партизан оказалось много оружия, причем и тяжелое в виде различных пулеметов, гранатометов тоже есть, и его можно запрятать в удобных местах, откуда потом вытаскивать по ходу боев. Откуда оно у них Василич так и не раскололся.
        - Слушай, Василич, а у тебя есть связь с нашими? - спрашиваю у него, продолжая крутить в голове момент с полноценными боями в городе.
        Не нравится мне это идея от слова совсем. Нас слишком мало, и как бы мы не старались натовцы смогут нас забросать трупами в крайнем случае. Допустим, нам повезет, и мы перебьем всех, кто в городе, но ведь совсем скоро прибудут новые силы врага и на этот раз с нормальной техникой и вобьют нас в бетон. Как не посмотреть, но наши трепыхания в данном случае обречены на провал и закончатся нашей смертью, если только…
        - С нашими? - не совсем поняв, переспросил он, отвлекшись от мыслей.
        - С войсками.
        - Да, есть.
        - Так это же отлично! Тогда свяжись с ними и предложи отбить город. Мы свяжем боем тех кто будет в нем, а они пусть прорвутся и займут его.
        - Я попробую, но не уверен, что получится. Раньше они отказывали.
        - Попробуй. Тогда все? Как мне с тобой связаться если что? - спрашиваю у него, поднимаясь со стула.
        - Вроде бы все. План есть, надо его еще до шлифовать, но время еще есть. Связь через твою соседку.
        - Я тогда пошел? Мне самому или проводят?
        - Проводят. Инна!
        На крик из-за двери показалась девушка и вопросительно посмотрела на Василича.
        - Мы закончили. Проводи его.
        Инна в ответ кивнула и улыбнувшись мне, махнула рукой, призывая идти следом за ней. Спуск в туннель. Уже более быстрый путь по нему, напрямик, без всякий петель и зигзагов.
        - Вы же договорились? - не выдержала Инна, когда мы вылезали на поверхность неподалеку от того места где залазили под землю.
        - Договорились.
        - Ты и в самом деле Призрак? - с восхищением в глазах спросила она.
        - Да. - отвечаю ей. А смысл отпираться, когда все партизаны, судя по всему, считают так? Ну или не все, а только их командир.
        Дальнейший путь по городу, медленно погружающемуся в ночную темноту, прошел молча. Оказавшись около квартиры, пропускаю соседку вперед, давая ей возможность первой войти в свою квартиру. Чего зря мешать друг другу, я никуда не спешу похоже. Нужно сидеть эти дни тихо-тихо, чтобы зря не насторожить натовцев, а то тогда весь разработанный план пойдет коту под хвост.
        Внезапно Инна повисла на мне и впилась в мои губы. В первые мгновения теряюсь от неожиданности, как-то не привык чтобы на меня так вешались. Чувствую, как она напряглась, ожидая моей реакции. А чего я ломаюсь, а? Девушки у меня не было давно, а Инна симпатичная, так зачем отказываться и расстраивать ее? Отвечаю на поцелуй. Меня моментально втащили в квартиру. Щелчок закрывшей двери, а с меня уже срывают одежду. От такого напора даже впадаю в легкий ступор. Кажется, меня сегодня изнасилуют…

* * *
        В богато обставленном кабинете сидело пятеро мужчин разного возраста.
        - Что у вас там происходит в городе? Новый Псков кажется? - спросил сидящий за столом. - Это как-то угрожает нашему эксперименту?
        - Нет, никак. Наоборот, позволяет выявить его слабые стороны, чтобы затем избавиться от них. Наши алгоритмы оказались не совершенны и появляется все больше сбоев: страх, отказ от выполнения приказов, противоречащих внутренним ориентирам. Не смотря на хорошие показатели во время первого этапа, когда солдаты были полностью подконтрольны, сделанные установки постепенно теряют свою силу под внешними обстоятельствами. Сейчас вносим изменения в программу и начинаем обкатку по новой. - ответил ему самый молодой из присутствующих.
        - Что там с какими-то монстрами?
        - Есть такие, напали недавно на город. Мы выслали туда исследовательские команды, они сейчас занимаются изучением останков. Так же скоро туда прибудет наш человек для ознакомления с ситуацией на месте. - ответил уже другой мужчина, где-то лет тридцати.
        - Откуда они появились. Русские?
        - Неизвестно. Нет, не похоже, что они. Эти монстры уничтожили и несколько их отрядов. Так что скорее всего это кто-то другой. Выясняем у кого есть такие возможности.
        - Хорошо. Что с местным сопротивлением, до меня дошла информация что оно не слабо потрепало нервы солдатам?
        - Ничего особенного. Угрозы не представляет. После прибытия наш человек займется и этим.
        - Что русские? Не планируют отбивать город?
        - Такой информации нет.
        - Тогда что с их ядерным арсеналом, удалось заставить их полностью опустошить его?
        - Нет. Они выпустили максимум процентов сорок-пятьдесят от известного нам.
        - Продолжаем действовать согласно Плану. - подвел итог, сидящий за столом.
        Глава 7
        Наблюдаю за тем как небольшая птичка перепрыгивает с ветки на ветку дерева и что-то радостно щебечет. Это как-то успокаивает что ли? Смотришь, и на душе становится умиротворенно и грустно. Этакий островок беззаботности. Отвожу взгляд от нее, а то настроение резко стало совсем паршивым, вспомнилась мама. Появившееся умиротворение бесследно пропало, сменившись тоской и ненавистью. Когда постоянно бегаешь, сражаешься, времени на это нет, но стоит начать бездельничать, как воспоминания лезут сами собой.
        - Напоминаю, как ты просил. У тебя остался час до начала. - оповестила меня нейросеть.
        - Спасибо. - отвечаю ей.
        Осталось так немного спокойного времени, а потом начнется то самое, к чему готовимся последние два дня. Сколько раз обсуждали план? Сколько было сделано закладок с оружием? Шесть часов назад, наконец, стало точно известно, когда прибудет генерал в Новый Псков. По времени он уже прилетел, но приземлился не в городе, а на мобильном военном аэродроме в стороне от него, и сейчас должен ехать в город под сопровождением конвоя с тяжелой техникой. А после прибытия, он конечно же проведет собрание, об этом уже мелькали соответствующие документы в сети. Уже и место, и время выбраны, там как раз есть временной промежуток, в течении которого он скорее всего будет знакомиться с обстановкой на месте.
        Была идея напасть на конвой, но после взвешивания имеющихся сил, решили отказаться. Если Арти и источник информации партизан, который те так и не выдали, не ошиблись, то почти все солдаты из конвоя, доставив генерала, покинут город и тогда его все же будет проще достать, особенно если сработает разработанный план.
        Отворачиваюсь от окна и осматриваю комнату. Сейчас здесь почти ничего не осталось из оружия, все что можно распихал по нескольким тайникам, если так можно назвать созданные заначки в разных местах города, оставив в квартире только необходимый минимум. Где-то спрятал гранатомет и боезапас к нему, где-то снайперку… все старался так заложить, чтобы было примерно по моему предполагаемому маршруту движения. Это, не учитывая тайников партизан, которыми они заполнили весь город и про которые у меня тоже есть информация.
        - Как обстановка в городе? - спрашиваю у Арти, не в первый раз за этот день.
        - Все по-прежнему, никаких изменений.
        - Вот и отлично. - говорю вслух больше для самого себя, чем для нейросети.
        Подхожу к разложенному снаряжению и начинаю его проверять, чтобы было все в порядке. Не думал, что буду так волноваться. Тревогу вызывает не само предстоящее, а то что наши военные молчат, не давая ответа Василичу. Поддержат они нас или нет? Умрем мы сегодня или нет? Я-то скорее всего может и смогу выжить, а вот на счет местных партизан сильно сомневаюсь. Не говоря про то что будет дальше, если наша армия в город все же не войдет. Не смотря на все мои уговоры, Василич так и не согласился отказаться от атаки, если не будет положительного ответа от нашей армии.
        Пойти что ли еще поесть? Нет, не влезет уже. Раздраженно взмахиваю рукой и сажусь на диван, закрывая глаза. Мне нужно успокоиться, причем желательно без помощи нейросети. Вдох-выдох, и так несколько раз. Как не странно, но мне это помогает.
        Почему-то в памяти всплыли последние дни, проведенные с Инной. Вначале опасался, что она будет пытаться что-то вызнать у меня. Но нет, все время был чистый секс без всякого такого, сказал бы что даже какой-то животный. Ощущение, словно она старалась по полной насладиться им. Кто она такая и какую роль играет у партизан так и не получилось выяснить. Арти по ней ничего не нашла, что мягко говоря странно. По первой насторожившись, потом плюнул и продолжил отдаваться страсти, учитывая, что от меня ничего не требовали в ответ, кроме собственно участия в этом процессе. Глупо было кочевряжиться, тем более что в ее квартире не оказалось никакого оружия, а убить меня голыми руками нужно еще постараться.
        После самого первого раза нейросеть осторожно задала вопрос - а что это такое вообще было. Получив ответ что обычный секс, надолго погрузилась в молчание, а затем засыпала меня кучей вопросов. Кто бы мог подумать, что ей окажется так интересна эта тема, так она же еще и всю доступную информацию в сети просеяла, включая даже порно. Зачем я ей про него рассказал? Она же потом начала давать советы…
        Выныриваю из приятных воспоминаний, жаль что пришлось все это так быстро завершить. Что же будет после сегодня - неизвестно. Начинаю неспешно облачаться в бронежилет и другие элементы комплекта брони. Это мой последний целый комплект. Поножи, наплечники, наручи, перчатки, шлем, затем уже заполненная гранатами и снаряженными магазинами разгрузка. Аж три пистолета, один из которых одолжил у Василича, когда тот пустил в их оружейку, автомат, рюкзак со взрывчаткой. Вот и все, к выходу готов. Остальное оружие, если понадобится, придется добывать по ходу дела.
        - Сергей, время, тебе пора выдвигаться. Генерал прибыл в город, сейчас в военном штабе, все внимание натовцев сосредоточено на нем.
        - Василич в курсе?
        - Отправила ему информацию. Ответ пока не пришел, от него никаких сообщений не было.
        Покидаю квартиру и в сумерках направляюсь к первой лаборатории, которую развернул исследовательский отряд. Связь с партизанами теперь поддерживается по-человечески через интернет, а если тот вырубят, то через трофейную рацию, которую Арти заодно использует для прослушки переговоров натовцев. Инны же сегодня на поверхности быть не должно, Василич планировал посадить ее в их оперативном центре где-то в подземельях, туда вообще загнали всех, кто не будет участвовать в сражении и кто как-то причастен к подполью.
        Полчаса осторожного движения по городу, и я оказался у цели.
        - Василич, я на месте. - мысленно говорю нейросети, а та уже передает мой голос в нужное место.
        - Понял тебя. У нас все готово. Отклонений от плана нет. Генерал прибыл в здание где будет проходить собрание, охрана ожидаемая.
        - Наши ответ не дали?
        - Нет. - мрачно ответил Василич.
        - Понял тебя, начинаю.
        Выглядываю из-за угла дома и еще раз внимательно рассматриваю куполообразное здание лаборатории, которое возвели за сутки.
        - Ну что, Арти, погнали? Давай боевой режим.
        Чувствую, как все тревоги, терзавшие меня, отходят на второй план, а тело заполняет легкость. Громко и борзо - такой девиз у моих сегодняшних действий. Выхожу из-за дома и в наглую иду к лаборатории. Вскидываю автомат и ловлю в прицел первого охранника. Их там всего-то пятерка у входа. Нет, так не интересно, они совсем охренели и плевать хотели на приказ о повышенной готовности сегодня, стоят себе и о чем-то разговаривают.
        Тихий, из-за глушителя, выстрел, и один из них начал заваливаться на соседа. Бегом бросаюсь к ним, стреляя на ходу. Выстрел в плечо, чтобы развернуть к себе, выстрел в лицо… Еще десяток выстрелов, и перед входом лежат пять трупов, а в моем бронежилете застряли две пули. Подскакиваю к двери и приоткрыв ее, зашвыриваю гранату в коридор за ней, где должно находиться еще двое солдат.
        Стоило прозвучать громкому взрыву, как распахиваю металлическую дверь и залетаю внутрь. Два трупа нашпигованные осколками в небольшом тамбуре. Замечаю как дверь ведущая дальше начинает открываться и там показывается солдат с оружием наготове. Не снижая скорости несусь к ней. Выстрел в дверь, солдат рефлекторно отскакивает назад и начинает захлопывать ее. Стреляю из подствольного гранатомета в уменьшающуюся щель между дверью и косяком.
        Притормаживаю, дожидаясь очередного взрыва. Мгновение, и он раздался. Подбегаю к двери и резко распахиваю ее. Один труп около нее, дальше вижу мертвых ученых. Ныряю обратно, а по двери стучат пули. Не всех убило, жаль.
        Улавливаю благоприятный момент и рывком выскакиваю из-за нее, поворачиваясь туда откуда стреляли. Трое солдат. Успели перевернуть металлический стол и спрятались от гранаты за ним. Двое перезаряжаются, а один нет. Начинаем стрелять практически одновременно. Вражеские пули попадают в нагрудник бронежилета, но не пробивают его, а вот мои добираются до живой плоти, почти безошибочно находя уязвимые места.
        Всего лишь миг, и в лаборатории не осталось живых солдат. Проверяя это утверждение окидываю ее внимательным взглядом. Большое круглое помещение, спрятаться негде. Четверых ученых убило гранатой. Убедившись, что пусто, быстро перезаряжаюсь и начинаю минировать здесь все. До прибытия новых противников у меня есть минута.
        - Сергей, положи руку на компьютер, информация с него не будет лишней. - прервала нейросеть процесс закладки взрывчатки.
        - Хорошо.
        Нахожу нужный компьютер, что сделать было не так уж и сложно, так как он оказался единственным в помещении, и касаюсь его рукой. Техника выглядит внушающе: массивный корпус из какого-то прочного пластика, похоже что бронированный экран - таким и убить можно если стукнуть кого-то. Раз представилась такая возможность, внимательнее рассматриваю чем здесь занимались ученные. Какие-то пробирки, приборы, контейнеры, куски плоти, когти, шкура монстров в них. Правда все это во многих местах уже в перемешку, осколки гранат знатно здесь все покрошили, но можно найти и уцелевшее.
        - Готово, информация скопирована. До прибытия натовцев двадцать секунд.
        Шустро ставлю последний заряд и бросаюсь наружу. Выскочить, убедиться что пусто, рвануть к ближайшему дому и затаиться там. Заскакивая за него, слышу, как с другой стороны проехали аж три машины. Смотрю за происходящим через камеру видеонаблюдения, в это время отходя как можно дальше.
        Вот натовцы повыскакивали из машин и разделились на две группы: одна осталась на месте контролировать обстановку, а вторая осторожно пошла внутрь лаборатории. Дождавшись, когда они войдут, жму на кнопку пульта, активируя детонатор, и отключаюсь от камеры. Спустя пять секунд за моей спиной сильно рвануло, аж заложив уши. Оглядываюсь и вижу поднимающееся облако взрыва. Что за взрывчатку дал мне Василич, рвануло так рвануло?
        - Маршрут ко второй лаборатории проложен. У тебя пять минут чтобы добраться до нее. По пути будет доступен тайник с гранатометом. Ближайший патруль через сто метров, приготовься.
        Поворачиваюсь обратно и ускоряюсь на встречу новой перестрелке. Мне же сегодня не нужно прятаться.
        - Арти, я же видим на камерах?
        - Да, все сделано, как и обговаривалось.
        Замечаю показавшуюся впереди машину. Вскидываю автомат и выстреливаю гранату с расчётом чтобы она угодила в радиатор. Вернуть оружие обратно, серия из одиночных выстрелов по впереди сидящим. Усиленные пули спокойно пробивают лобовое стекло, даже если то и было бронированным. Взрыв гранаты, которая угодила прямо в салон. Не рассчитал, что они прибавят газу, вместо того чтобы затормозить. Заглядываю в салон и, убедившись, что там все мертвы, продолжаю движение.
        - Ближайший противник в двадцати метрах, трое солдат, пешие.
        Не реагирую на них, а просто ускоряюсь и ухожу на соседнюю улицу, избегая. Если буду отвлекаться на всех встречных, то так никуда не успею.

* * *
        Лейтенант Дэвис сидел в оперативном центре и шокировано смотрел на мониторы. Он совершенно не понимал, что происходит. Призрак, а это все же был он, не смотря на разительные отличия в тактике, взорвал лабораторию и в открытую бежит к следующей. В том, что это Призрак, сомнений не было, слишком резко он появился на камерах: вот его не было, а вот уже на камерах виден человек.
        Что он задумал? Отвлекающий маневр? Почему он виден на камерах? Весь так тщательно разработанный план по его ликвидации начинал рассыпаться всего лишь из-за того, что тот решил ударить по лабораториям, а не генералу. Лейтенант все это время был уверен, что целью будет генерал.
        В голове лейтенанта роились десятки различных гипотез и предположений, но ни одну из них он не мог уверенно выбрать. Все то что он знал о Призраке сейчас подвергалось сомнению. Обычно тот предпочитал действовать тихо и максимально незаметно, сейчас же…
        Дэвис с замиранием смотрел на то как Призрак приблизился к следующей лаборатории, куда уже прибыло подкрепление, готовясь встретить гостя.

* * *
        Оказавшись перед натовцами, которых по сравнению с прошлой лабораторией стало больше раза в два, не особо рассусоливая, отстреливаю по ним барабан гранат и ныряю обратно за дом, перезаряжая гранатомет. По ушам ударила череда взрывов. Выглядываю из укрытия. Никого живого не видно, гранаты накрыли цели идеально. Вставляю гранату в последнее свободное гнездо и иду к лаборатории, оглядываясь по сторонам.
        Открыть дверь, отправить одну гранату внутрь, дождаться взрыва, зайти. Вторая дверь оказывается запертой. Наивные, у них же стоит обычный магнитный замок. Не заморачиваясь взломом, просто сжигаю его разрядом тока. Дальше повторяю процедуру, проверенную в прошлой лаборатории: приоткрываю дверь и выстреливаю внутрь несколько гранат, выставленных на взрыв через пять секунд, а не по удару. Дождавшись взрывов, захожу внутрь, сменяя гранатомет на автомат.
        Никто не выжил. Скачиваю информацию с уцелевшего компьютера, затем минирую все. В процессе раскладывания взрывчатки, натыкаюсь на какой-то странный контейнер, засунутый чуть ли не в самый дальний угол помещения, с непонятно чем внутри. Вроде бы и обычное мясо монстра, но что-то с ним не так, какое-то оно не такое. Впечатление, будто оно разрослось и заползло на стенки емкости, норовя выбраться наружу, а заодно стало более пористым что ли. Хотя, что я про него и то что с ним делали знаю? Не забиваю голову увиденным и в темпе заканчиваю со взрывчаткой и поскорее убираюсь подальше.
        Вторая, третья лаборатория - все прошло одинаково хорошо и завершилось красочным взрывом. Пока все идет слишком гладко. Отстреляв последние гранаты из гранатомета по двум вражеским машинам, заворачиваю к тайнику, где вооружаюсь моей любимой снайперкой, и двигаюсь дальше.
        - Сергей, к городу движется тяжелая техника противника. Будет здесь минут через десять. - вышел на связь Василич.
        Хм, неужели они поняли, что их обычные патрульные машины не особо эффективны, особенно в условиях агрессивного городского боя с применением гранатометов или просто гранат? Да, они вполне хороши для разгона жителей и быстрой доставки солдат, но вот в остальном…
        - Начинайте атаку на последнюю лабораторию. - отвечаю Василичу.
        - Арти, что там с охраной генерала?
        - В город дополнительно выведено только тридцать процентов имеющегося состава. - ответила та.
        Как-то не воспринимают они меня всерьез. Странно, вроде шумлю по максимуму. Или им плевать на лаборатории? Мысленно пожимаю плечами, но если натовцы не бросят в город хотя бы процентов шестьдесят состава, то убийство генерала значительно осложнится.
        Выныриваю из мыслей и вскидываю снайперскую винтовку, ловя приближающуюся машину в прицел. Навестись на водителя, выстрел, пуля без проблем пробила лобовое стекло и достала его, а может даже и того, кто за ним находился. Сместить прицел в сторону на рядом сидящего, еще один выстрел. Машина вильнула и на полном ходу врезалась в стену дома.
        Осторожно подхожу, держа машину в прицеле, но из нее никто не показывается. Заглянув внутрь вижу, что там все мертвы, как и думал один выстрел убивал двух за раз. Как же я обожаю это винтовку!
        - Сергей, они дали ответ. Нападение будет! - оглушил радостный голос Василича.
        Облегченно вздыхаю, с души словно свалился камень. Город не обречен и у него есть шанс выжить.
        - Когда?
        - В полночь. Нам нужно постараться максимально обескровить тех кто в городе перед атакой нашей армии.
        - Все как и думали. Атакую четвертую лабораторию. До связи.
        - Принято, через пять минут ударим по пятой.
        Договорив, собираюсь с мыслями и вхожу на небольшую площадь, где располагается нужная мне лаборатория. Осматриваю пространство через прицел, но никого почему-то не видно. Та-ак, не нравится мне это. Натыкаюсь на разбитую камеру, висящую на стене дома. А вот это совсем грустно. Неужели они просекли что я могу пользоваться ими?
        - Арти, есть идеи? Когда разбили камеры?
        - Камеры повредили десять минут назад. В сеть видеонаблюдения транслировалась смонтированная картинка. Про камеры выяснила только что.
        - У тебя здесь обзора нет?
        - Нет.
        Попахивает все это ловушкой. Активирую броню из нанороботов и улучшенный слух. Нужно идти. Крадусь дальше, вслушиваясь в каждый раздающийся звук. Вот где-то раздался шорох, а перед взглядом сразу появилась метка от нейросети указывающая на его источник.
        Разворот, присесть, вижу через прицел солдата, смотрящего прямо на меня. И все же ловушка. Жму на спусковой крючок и бегом бросаюсь к лаборатории. Стоило выстрелить и ночную тишину разорвали громкие очереди со всех сторон. Стреляю на бегу на вскидку, самостоятельно не прицеливаясь, а лишь ориентируясь на расчеты Арти.
        Вжимаюсь в стенку здания лаборатории и начинаю быстро отстреливать всех со своей стороны. Жалобный писк снайперки, оповещающий что боезапас закончился. Откладываю ее в сторону и берусь за автомат. По металлу стенок грохочут пули, попадая и в меня, но нанороботы на пару с бронежилетом прекрасно сдерживают их, заодно пополняя запасы металла.
        Еще десяток секунд, один опустевший магазин, и вокруг установилась оглушающая тишина. Забрасываю автомат за спину и перезаряжаю снайперскую винтовку, готовясь к новому раунду перестрелки.
        Высовываю винтовку в сторону, но сам не показываюсь, и смотрю через нее за происходящим с помощью нейросети. Обнаруживаю первого солдата и сразу же стреляю. Убедившись в работоспособности способа проверяю все пространство что получается, расстреливая всех, кто попадается в прицел.
        - Сергей, обнаружила в организме неизвестный биологический объект.
        - Чего? - переспрашиваю у нее, даже перестав выискивать врагов в окружающих зданиях.
        - Я не могу точно идентифицировать что это такое. Оно пытается захватить твой организм. Изолировала его с помощью нанороботов, произвожу анализ.
        Растеряно смотрю на снайперскую винтовку в своих руках. Что я только что услышал?
        - А если еще проще?
        - Недостаточно данных, будь осторожен.
        - А как оно попало в меня?
        - Неизвестно. Предположительно через дыхательные пути вместе с воздухом.
        - Чем это мне грозит?
        - В данный момент ничем, если я вычислила и изолировала все. С высокой вероятностью для человека не представляет большой угрозы, организм должен справиться сам с ним.
        Как обнадеживающе. Отвлекаюсь от попыток понять сказанное нейросетью, среагировав на прозвучавший в другом конце города мощный взрыв.
        - Призрак, это Василич, мы разобрались со своей лабораторией, к атаке готовы, распределяемся по городу. Заканчивай уже.
        - Арти, что натовцы?
        - В город выводится около шестидесяти процентов личного состава.
        Отлично, значит пора взорвать уже эту лабораторию и переходить к следующему этапу плана.
        - А та хрень точно мне не угрожает?
        - Неизвестно.
        - Как же блин ты умеешь обрадовать. А просто вывести из организма ее ты можешь?
        - Да, но тогда будет невозможен анализ.
        - Ладно, изучай. - говорю ей и выхожу из-за здания лаборатории на открытое пространство, держа оружие наготове.
        Выстрелов не слышно. Видимо всех перебил, а если кто-то и остался, то это уже не так важно. Направляюсь ко входу в лабораторию и готовлю гранату, заодно сменяя снайперку на более удобный для помещения автомат. Распахнуть дверь, которая оказалась не запертой, не смотря на мои опасения, закинуть гранату внутрь, дождаться взрыва и войти внутрь.
        Не успеваю сделать и шага, как в грудь прилетает мощный удар и выбивает меня наружу. Довольно длительный полет, завершающийся приземлением на подвернувшуюся так удачно машину. Будь на моем месте обычный человек, то он уже перешел бы в мертвое состояние. Вскакиваю на ноги и вскидываю автомат. Вижу, как из лаборатории неспешно выходит массивная фигура в тяжелой броне. Блин, это же модификант, да еще и тяж. И у него в руках пулемет…
        Перепрыгиваю машину и прячусь за ней, пережидая обстрел. Сжимаюсь, пытаясь найти место, где пули не пробивают ее насквозь, но нет-нет, да какая-то ударяет в меня. В момент затишья высовываюсь и стреляю гранатой в противника. Прячусь обратно. Дождавшись взрыва выглядываю и натыкаюсь взглядом на спокойно шагающего ко мне врага. Мы так не договаривались! Прицеливаюсь и посылаю пулю за пулей в его забрало.
        - Арти, у него есть уязвимые места?
        - Только на спине и только для той снайперской винтовки что у тебя сейчас или оружия сравнимой мощности.
        Расстреляв всю обойму, берусь за снайперку. Для проверки делаю выстрел в его грудь, но результат нулевой. А тем временем модификант все ближе и ближе. Со спины значит? Стреляю в пулемет, ломая его. В отличии от брони, он оказался гораздо хрупче. В ответ разнесся злой рев, а пулемет полетел в меня.
        Отскакиваю в сторону и начинаю оббегать противника по кругу, пытаясь зайти ему за спину. А вот хрен там, тот поворачивается следом за мной. Тогда резко разрываю между нами дистанцию и швыряю в него три гранаты, активированные на взрыв при ударе.
        Вот же бронированная задница, что взорвались гранаты, что нет, как шел ко мне, так и идет, даже не запнулся. Что ж, остается тогда только одно. Бросаюсь со всех ног к нему. Проскользнуть мимо него, почти под самой рукой которой он ударил, пытаясь достать меня, развернуться, сделать выстрел в помеченное Арти место.
        Отпрыгиваю назад, разрывая дистанцию, и напряженно смотрю на противника, который почему-то замер. Я же стрелял даже не в голову или шею, а куда-то в область спины, где важных человеческих органов нет, разве что у него заклинило броню.
        - А как мне его выковырять из брони? - спрашиваю у нейросети.
        - Не знаю, я смогла только рассчитать возможно уязвимую точку.
        Ладно, будем методом тыка искать. На всякий случай делаю еще один выстрел в прежнее место, а затем начинаю подходить к обездвиженной фигуре, рыская по ней взглядом. Выстрел в шлем - никакого эффекта, выстрел под колено - фигура рухнула на землю, но нога осталась целой. Может оставить противника так валяться, а самому идти дальше? Нет, слишком опасно оставлять его за спиной, если он вдруг может шевелиться и зажмет меня внутри лаборатории, то это будет трындец.
        Оказавшись около него заношу ногу, чтобы толкнуть и попробовать перевернуть на спину. Внезапно броня дернулась. Отпрыгиваю гигантским прыжком, выстреливая из винтовки. Броня же разлетается на облако частей, среди которых потерялся и выстрел. Не успеваю среагировать, как из него метнулась мужская фигура и схватила меня за ногу. Рывок, удар об землю, еще один. Меня вбивают во все что только можно, словно я какая-то пушинка. Винтовка улетела куда-то в сторону, в голове все плывет. Очередной удар и меня отшвырнули в сторону.
        Это что такое было? Поднимаюсь на подрагивающие ноги. Если внешне все испытания я выдержал нормально, то вот мои внутренности с этим утверждением не согласны. Отрываю взгляд от земли и вижу несущегося на меня врага. Это накачанный мужик в обтягивающем костюме из непонятного материала.
        Хватаю пистолет и открываю огонь по приближающемуся противнику, автомат, к сожалению, слетел с меня. Ну зашибись, он еще и бронированный, на пистолетные выстрелы ему совершенно пофиг, как бежал так и бежит.
        - Арти? - с надеждой спрашиваю ее, а сам в это время пытаюсь попасть в глаз модификанта, но тот ныряет из стороны в сторону, не давая точно прицелиться.
        - Нужно…
        Ответ расслышать не успеваю. Этот стероидный мутант переросток одним движением оторвал дверку у машины и швырнул ее в меня. От нее увернуться я успел, а вот от летящего следом капота нет.
        Ощущение, словно в меня кинули не сравнительно небольшой железкой, а всей машиной целиком. Ять, зачем я подумал про машину?! Противник подхватил ее без особого напряга, и вот она уже летит в мою сторону, грозя приземлиться точно на меня. Стартую с места и в последний момент все же успеваю избежать ее.
        - Арти, я выдержу его удар?
        - Неизвестно. Вероятность того что да - восемьдесят процентов.
        Была не была. Бросаюсь прямо к нему. Увернуться от удара. Стукнуть ногой ему под колено со всей силы. Он все же упал на землю, не устояв, добавить кулаком в челюсть, отскочить назад. Его кулак проносится совсем рядом с моей головой. С одной стороны, он вроде бы как медленный, но вот что-то его удары нихрена не медленные.
        Взять руку в захват, ударить по локтю, пытаясь сломать ту. А нихера! Бью еще раз со всей силы. Все равно результата нет. Проскакиваю под ней, уклоняясь от удара второй руки, но не выпуская первую, а извернувшись бью ногой. Да-а, есть контакт! Развиваю успех и бью по колену. Рык сквозь сжатые зубы был мне наградой.
        А вот дальше мои успехи закончились: молниеносное движение противника и мир для меня перевернулся несколько раз вверх ногами. Не успеваю ничего сообразить, как на меня обрушился шквал ударов, а финальный удар отправил в очередной полет.
        Вашу ж… Пытаюсь вдохнуть и понимаю, что из меня все же сделали отбивную, не смотря ни на бронежилет, ни на броню из нанороботов. Опираясь на руки пытаюсь подняться. Вижу прихрамывающего и баюкающего руку противника, но все равно упорно идущего ко мне. Мне хана, я с этим монстром не справлюсь.
        Шарю взглядом в поисках того что мне сможет помочь. Натыкаюсь на лежащую неподалеку снайперскую винтовку. Не верю своей удаче. Перевожу взгляд на врага и вижу, что он тоже заметил ее. Рывок к оружию, схватить, направить в сторону противника, тот уже совсем близко от меня. Выстрел, тяжелое тело падает прямо на меня.
        Да-а, я сделал это! Устало откидываюсь на землю, не в силах сейчас подняться и двигаться куда-либо дальше. Повалявшись несколько минут, и слегка придя в себя, спихиваю с себя мертвое тело, выпущенная пуля попала ему в лоб и пробила тот на вылет, и иду к автомату.
        - Что у меня с энергией? - спрашиваю у Арти, подняв свое оружие и подходя ко входу в лабораторию.
        - Осталось на час обычного боя.
        - А сколько этот длился?
        - Пять минут.
        Н-да, как же медленно тянется время, когда тебя избивают. И как же быстро тратится энергия. По отработанной схеме захожу внутрь, расчищая себе путь гранатами. Удивительно, но тут больше никого не оказалось. Окидываю взглядом пустое помещение самой лаборатории. Оборудование есть, как и все прочие, а вот ученых и охраны нет. Видно, что их всех срочно забрали отсюда: даже компьютер не выключен. Скачиваю с него информацию и начинаю раскладывать взрывчатку, отключив перед этим броню из нанороботов, чтобы зря не тратить энергию, которая мне сегодня еще пригодится.
        - Сергей, в городе происходит что-то странное.
        - Что-то с Василичем?
        - Нет, они действуют по плану, уже почти готовы к атаке на генерала. С войсками НАТО что-то не так.
        - В плане?
        - Объявлена эвакуация из города, только что прошел приказ. Объявлена биологическая угроза высшей категории. Генерал покидает город. Колонна тяжелой техники, которая только вошла в город развернулась и покидает его.
        - Какого хрена? - только и могу спросить.
        - Нет данных.
        - На город выходит ударный спутник класса «Пекло», будет тут через двадцать минут, его сопровождает группа боевых сателлитов класса «космос-космос».
        - Чего млять?! - не сдержав эмоций спрашиваю в слух.
        - Обнаружила причину. С остатками монстров, находящимися на специализированных складах, возведенных прямо в городе, происходят непонятные вещи: в воздух выбрасывается большое количество какого-то вещества, которое спокойно попадает наружу, проходя через систему вентиляции, и сами они начинают шевелиться, собираясь в непонятно что, но это уже что-то иное. Попытка сжечь их из огнеметов ничего не дала, только ускорила происходящий процесс. Склады заперли, отключили систему вентиляции в них и объявили эвакуацию.
        Окончательно охренев смотрю на те части тварей что лежат в лаборатории, где я сейчас. Вроде не шевелятся и ведут себя, как и должны вести куски мертвого мяса. Однако что-то мне перехотелось взрывать здесь все, учитывая фразу Арти про ускорение непонятного процесса после попытки сжечь. Оставляю как есть и выбегаю наружу, замирая там.
        - Василич, отменяй все, нужно прорываться из города. У тебя двадцать минут.
        Слабый уровень сигнала. Возможны перебои со связью. Собеседник находится глубоко под землей.
        - Призрак, ты что несешь?
        - У меня есть информация что скоро город сравняют с землей! Натовцы уже начали эвакуироваться.
        - Чего ты добиваешься? Мой источник утверждает, что все идет по плану, генерал на месте. И мы его скоро достанем. Хочешь свалить, вперед! Свою часть дела ты сделал в общем-то, а мы идем дальше! - раздался злой ответ, а затем связь оборвалась.
        Вот же упрямый баран, погубит же всех!
        - Арти, я успею к ним?
        - Нет, тогда ты не сможешь покинуть город. Нужно бежать прямо сейчас, тогда у тебя будет шанс.
        - Ты уверена в том, что мне сообщила?
        - Да. - ответила она, а перед глазами появилось изображение с видеокамеры на котором солдаты в спешке грузились в машины и ехали в сторону окраины города. Затем камера сменилась на другую, и теперь на видео показывалось большое помещение, заваленное трупами тварей, в котором все шевелится и медленно двигается, собираясь в одну большую кучу.
        - Сколько сейчас времени?
        - Десять часов двенадцать минут.
        Ну хоть нашу армию не нужно предупреждать, она еще должна быть далеко от города. Выскакиваю из лаборатории и оглядываюсь по сторонам. В квартиру явно же что не успею, придется выбираться с тем что есть.
        - Отошли эти записи Василичу.
        - Невозможно, отсутствует связь.
        Вот же ж дерьмо! Продолжаю торчать на месте, не зная, что делать дальше и тратя такое драгоценное время впустую.
        - Ты все равно не сможешь спасти всех. Да и если быть откровенным, то я уверена, что не стоит этого делать.
        - Почему?
        - Биологическая угроза, мы не знаем, что является ее причиной и переносчиком. Если бы это было что-то не особо серьезное, то не был объявлен высший уровень и сюда не двигался бы боевой спутник, предназначенный для уничтожения крупных целей. На самом деле удивительно, что натовцы эвакуируют своих в данной ситуации. Было бы логичным уничтожить их вместе с городом. Даже если ты предупредишь жителей, то они все равно не смогут покинуть город, их не пропустят, начав обстреливать как минимум с воздуха, а как максимум прекратится происходящая в данный момент эвакуация и всех бросят на сдерживание. В итоге возникнут заторы и тогда далеко не факт, что сможешь выбраться и ты. Это не упоминая тот момент, что с высокой вероятностью тебе никто не поверит.
        Раздраженно поскрежетав зубами, вынужден признать правоту нейросети.
        - Варианты покинуть город?
        - Единственный способ - это затесаться среди эвакуирующихся, по-другому никак не выбраться, территорию вокруг по-прежнему плотно контролируют. Ближайшая точка эвакуации - вот здесь. Эвакуируют весь персонал. Вписала тебя в базу данных как техника.
        Смотрю на появившуюся карту города и отметку на нем.
        - До нее семь минут быстрым бегом.
        - А спрятаться где-нибудь нельзя, к примеру, в местных подземельях?
        - Нет, слишком малая глубина. Единственный способ спастись - это покинуть зону поражения.
        - Хорошо, убирай меня с камер.
        - Тебе нужно избавиться от снаряжения.
        Да чтоб тебя! Срываю с себя комплект брони, с сожалением оставляю рядом с ним и снайперскую винтовку, как и все имеющиеся при себе оружие. Оставшись в обычной одежде ощущаю себя голым.
        - Ты можешь связать меня с Инной? - спрашиваю у Арти, несясь по городу со всех ног к нужному месту.
        - Выполняю.
        Связь установлена.
        - Ало, кто это? - раздался у меня в голове голос Инны.
        - Это Призрак. Слушай внимательно. Через семнадцать минут город уничтожат. Биологическая угроза. Натовцы эвакуируются, а Василич уперся и ничего не хочет слышать. Если хочешь жить, то сейчас же пытайся сбежать из города.
        - Чем будут уничтожать? - раздался в ответ только один вопрос.
        - Спутник «Пекло».
        - Я поняла, спасибо и… удачи. - произнесла она и отключилась.
        Слегка удивленно смотрю перед собой. Я ожидал как-то большего что ли, а тут выслушали, уточнили лишь один момент. И никаких вопросов или недоверия, ничего подобного. Подозрение что она не так проста, как пыталась казаться, окончательно окрепло. Ну-у, я предупредил ее, что смог сделал, а теперь пора спасать свою шкуру.
        Почти добежав до нужного места, сбавляю скорость и иду быстрым шагом. Стоило вывернуть на нужную улицу, как сразу стало видно кучу автобусов и грузовых машин, в которые грузятся в спешке люди. Направляюсь к ближайшей.
        - Стой, кто такой? - остановил меня солдат и направил в лицо сканер.
        Напрягаюсь, готовясь в случае чего убить противника.
        - Проходи в грузовик, отбываем через минуту. - произнес солдат, удовлетворившись выданным сканером результатом.
        Заскакиваю в кузов и сажусь у выхода, заняв последнее свободное место.
        Ото всюду доносятся встревоженные шепотки. Никто не понимает, что происходит и почему их куда-то эвакуируют. Вижу в окнах рядом стоящих жилых домов людей, наблюдающих за происходящим и даже не догадывающихся о том, что жить им осталось всего ничего. Со всех сил подавляю порыв прямо сейчас через нейросеть выложить в интернет информацию о том, что надвигается. Я уже все равно безнадежно опоздал с этим. И как бы не было больно это признавать, но Арти все еще права и мой порыв почти ничего не изменит, разве что только снимет груз с моей совести.
        - Арти, а что дальше? - спрашиваю у нее, стараясь отвлечься от крутящихся мыслей.
        - Дальше будет видно. Скорее всего вас посадят на карантин.
        - Хреново, придется по дороге сбегать.
        - Не обязательно. Я подменила тобой реального техника, он погиб в результате нападения людей Василича на лабораторию. У него был выходной, и он зашел к знакомому. Никто про это не знает. Данные поменяла в локальной базе города, и благодаря возможности обновления из-за размещенного здесь кластера искинов, отправила измененное досье и в базу данных армии. Так что ты сейчас на самом деле техник Лорэнс Алкив, двадцати пяти лет отроду.
        - Хорошо, я тебя понял. Можешь сказать, что у Василича происходит?
        - Он и его люди ворвались в здание, где должен был быть генерал, но там оказалось пусто. Сейчас обыскивают здание.
        - А что с Инной?
        - Данных нет, она не выходила в интернет и не попадала в объективы видеокамер.
        - Слушай, а что тот отряд, который прислан за моей головой, давно ничего про них не слышал?
        - Данных нет. В город не входили, под камеры не попадали, последний выход в интернет из засвеченной точки был тринадцать часов назад.
        Пока говорил с Арти, машина тронулась и мы быстро понеслись по улицам города, снижая скорость только на поворотах. Еще восемь минут, которые отсчитывал с помощью нейросети, и грузовик выехал за пределы города, втопив по прямой трассе со скоростью километров сто, если не больше. Вижу, что мы не одни такие: по трассе ровными колоннами движется куча транспорта, выжимая максимальную скорость.
        - Смотри на небо. - произнесла Арти, ровно через две минуты.
        Поднимаю взгляд вверх и вижу, как в ночном небе что-то сверкнуло, а облака пронзил голубой луч, ударив примерно в центр города. Несколько секунд для стороннего наблюдателя ничего не происходило, а затем город скрылся в яркой вспышке. Зажмуриваюсь, но даже сквозь веки видно это сияние.
        - Адаптировала зрение.
        Приоткрываю глаза. Здания плавятся и стекают на землю. Куда не посмотреть, везде все течет. Какая там сейчас температура? Явно немаленькая, можно было бы уточнить у Арти, но желания нет. Смотрю на то как город бесследно исчезает, превращаясь в одну большую лужу, а вместе с ним и все его жители.
        Очередная яркая вспышка, пробившаяся даже сквозь измененное зрение, и на месте города вспух огромный взрыв, а луч бивший с неба пропал.
        - Держись крепче. - произнесла нейросеть.
        Запоздало хватаюсь за борт кузова, а уже через миг машину накрыла ударная волна, подбрасывая на дороге. Короткий полет, и та приземлилась обратно на колеса, продолжив свое движение.
        Смотрю на то место, где совсем недавно был немаленький город. Теперь там лишь глубокий котлован со стенками из спекшейся до состояния стекла земли. Надеюсь Инна смогла выбраться. Так подумать, она мне никто. Да, провел с ней приятные дни, но больше ничего. Однако все же хочется, чтобы она выжила.
        Откидываюсь на лавке, упираясь в стенку кузова, и закрываю глаза. Прощай Новый Псков.

* * *
        Лейтенант Дэвис трясся в кузове грузовика и смотрел на молодого парня, сидящего напротив него. Что-то в нем казалось ему знакомым, но и в то же время лейтенант отчетливо понимал, что с парнем не знаком и возможно видит его сейчас в первый раз.
        Повернув голову Дэвис посмотрел на то место где недавно был город. Он задержался до самого последнего момента, пытаясь разобраться в происходящем. Биологическая угроза, приказ на уничтожение города и эвакуацию. Все это слишком сильно удивило его. Вот он спокойно, если так можно было назвать его состояние, наблюдал за тем как Призрак крушит лаборатории, а вот весь штаб превратился в разворошенный муравейник и начал эвакуироваться.
        Лейтенант же со всех сил пытался найти причину происходящего, для этого он даже приехал в ближайший к одному из складов пункту наблюдения и оттягивал свою эвакуацию до самого последнего момента, не появится же биологическая угроза сама по себе. Но все обнаруженное указывало на это.
        Просто в какой-то момент с останками тварей, напавших на город, начали происходить странные вещи. Возможно не стоило их хранить в больших объемах вместе, возможно что-то иное. Возможно стоило предпринять какие-то дополнительные меры безопасности, но прибывшие ученые первым делом проверили это и сказали, что те не несут угрозы для окружающей среды и людей, и вообще это на редкость нейтральные к окружающей среде куски мяса.
        Вывезенная заранее, перед нападением Призрака, исследовательская команда из лаборатории, попыталась что-то понять в происходящем. Результатом же стала тревога и эвакуация. Что они там такое обнаружили осталось тайной для лейтенанта Дэвиса.

* * *
        Когда Новый Псков исчез с лица земли, отряд Первого пробирался по лесу, стараясь незамеченными преодолеть фронтовую линии, и тащил за собой вакуумный мешок с трупом почти целой твари.
        Узнав о произошедшем в городе, командование вышло через некоторое время снова на связь и приказало любой ценой доставить образец, приостановив даже выполнение их прежнего задания.
        - Вовремя мы оттуда свалили. - произнес Второй, придя в себя после ударной волны.
        - И не говори. Это что вообще такое было? - согласился с ним Пятый.
        - Орбитальный удар. - ответил ему Третий.
        - И какого хрена это было? - добавил Четвертый.
        - Кранты парню. - прошептал Первый, смотря на котлован с раскаленной землей.
        - Зная его везение и способности, я бы не спешил с выводами. Что-то мне подсказывает, что скоро мы опять за ним побежим.
        - Так, хватит прохлаждаться! Тащим дальше эту тушу, нам осталось пять километров, а там нас встретят.

* * *
        Находясь почти в сотне километров от Нового Пскова Словицкий стоял на улице посреди небольшого лагеря и смотрел туда, где совсем недавно ярко вспыхнуло. И безумно радовался тому что наконец выбрался из того города, да еще так вовремя. Пусть и пришлось тащить с собой кучу остатков непонятных тварей, которые настолько заинтересовали заказчика, что тот предпочел получить их, чем продолжать охоту за парнем, которого найти так и не удалось.
        Смотря же туда где некоторое время назад был город, Словицкий радовался еще тому, что теперь ему не придется возвращаться, а треклятый парень скорее всего подох вместе с жителями города.

* * *
        Молодой азиат сидел за столом и что-то читал с монитора, когда зазвонил его телефон.
        - Такеши-сан. - раздался из динамика голос.
        - Азэму-сама? - удивился азиат. - Что-то случилось?
        - Да, прочитай отчет разведки. Он у тебя на рабочей почте.
        Такеши быстро открыл почту и начали читать присланный документ. Чем больше он читал, тем сильнее удивление проступало на его лице.
        - Это точная информация?
        - Да, точнее не куда. Они уничтожили город где погибла вся стая, перед этим объявив биологическую угрозу.
        - Бред какой-то, откуда там было взяться биологической угрозе, да еще такого уровня? Стая не представляла такой угрозы ни в каком виде, а больше там ничего не происходило, не считая перестрелок армии с местным сопротивлением. Чтобы объявили биологическую угрозу высшей категории, нужно что-то очень…
        - Это ты мне скажи.
        - Азэму-сама, вы хотите сказать…
        - Я ничего не хочу сказать, но ты должен разобраться в произошедшем.
        - Как, там даже пепла не осталось?
        - Тебе видней, но мы должны знать все о том, что создали. Во имя империи!
        - Во имя империи. - прошептал молодой азиат, думая совершенно о другом.
        Он думал, как ему получить нужный результат не имея ничего. Он даже не знает за что уцепиться и отчего отталкиваться! Подумав немного, он решил начать со стандартной программы проверки, которой должны были следовать ученые занимавшиеся исследованиями попавших к ним образцов. Хотя смысла в этом он не видел, ведь все было обследовано уже не раз еще на стадии разработки, а потом и тестирования. Только на сей раз, им придется проявить немалую фантазию проверяя все варианты действий, которые могли совершать ученые НАТО. А еще… кажется им придется приостановить создание новой улучшенной стаи, но это ему нужно будет уточнить у Азэму-сама.

* * *
        В дверь, ведущую в кабинет генерала российской армии, постучали и не дожидаясь ответа распахнули ее, входя. Быстрым шагом в кабинет вошел полковник, отвечающий за внутреннюю безопасность.
        - Что случилось? - поднял на него взгляд генерал, который на самом деле уже последний час чувствовал себя неуютно, ожидая результатов захвата Нового Пскова, которые в лучшем случае должны были быть только через несколько часов.
        - Мы потеряли город.
        - Что? - не понял собеседника генерал.
        - Они уничтожили город орбитальным ударом спутника класса «Пекло». Теперь вместо него лишь огромный котлован с оплавленными стенками. Я решил лично принести тебе эту новость.
        Генерал удивленно уставился на полковника, переваривая принесенную тем весть.
        - Причины?
        - Пока неизвестны, разведка занимается выяснением. Наступление приостановлено на этом участке, на остальных все идет по плану.
        - А Асов?
        - Неизвестно, скорее всего мертв.
        - Посланный за ним отряд? - спросил генерал, как-то сдувшись и обессиленно откинувшись на спинку стула.
        - Живы, мы дали им новое задание, пока парень залег на дно. Они должны были доставить нам образец монстра, напавшего недавно на город.
        - Еще что-то?
        - Все.
        - Тогда иди, мне нужно обдумать произошедшее.
        Оставшись в одиночестве, генерал достал из ящика стола бутылку с коньяком, и наполнив стакан опрокинул тот в себя. Надежда на то что разработки Андрея Владимирович не пропадут бесследно только что рухнула. В то что парень сможет выжить после такого орбитального удара он не верил. Найти же самого Андрея Владимировича, как и кого-то из его команды, до сих пор не удалось, не смотря на все прилагаемые усилия. У него складывается ощущение, будто те провалились прямо сквозь землю. Или… и там замешаны предатели. По мере работы полковника, на стол к генералу ложатся все новые и новые факты.
        Конечно, другие ученые пытаются по оставшимся записям, отчетам и докладам воспроизвести работу гениального ученого и его команды, но они еще в самом начале пути и не факт, что у них вообще что-то толковое получится.
        Глава 8
        На свободу с чистой совестью. Так кажется говорят? Оказавшись за воротами оглядываюсь на карантинный лагерь, где меня продержали двадцать пять дней, и направляюсь в сторону городка, даже скорее деревушки под названием Мииса. Стремное название для русского человека, но это же Эстония, у них тут хватает подобных.
        Сам лагерь выглядит не особо лучше для стороннего наблюдателя: высокий металлический забор, а за ним виднеется множество крыш таких же металлических зданий, которые похоже собрали чуть-ли не за сутки. Не представляю, как зимой будут те кто там сейчас. В зданиях уже не жарко, не смотря на обогреватели, а что будет в мороз страшно представить. Наверно куда-то перевезут всех. Или что-то будут делать со зданиями, как-то утеплять их.
        Двадцать пять охренительно долгих дней, в течении которых меня тщательно обследовали на признак какой-нибудь незнакомой хрени, по типу той что Арти изолировала нанороботами и спрятала в глубинах моего организма, никому не показывая. Нейросети в эти дни пришлось трудиться во всю взламывая медицинское оборудование и подменяя результаты. В итоге выставили меня здоровым человеком, благо среди попавших в лагерь таких оказалось процентов двадцать, которым повезло и они не подхватили это неизвестно что. А вот остальные были заражены непонятной хренью в разной степени и их продолжают держать на карантине изучая.
        Что это за такая хреновина, Арти до сих пор не разобралась до конца. Это и не вирус, скорее бактерии какие-то, но очень странные по словам нейросети. Для меня же это все странное: хрен поймешь какая бактерия, захват контроля над организмом…
        Судя по той информации которую удалось вытащить из сети лагеря, странной ее считает не только нейросеть, но и все ученые там, которые с горем пополам смогли научиться распознавать эту штуковину, которая кстати с течением времени явно стала умнее и начала маскироваться. А вот с тем что делать дальше у них возникли большие вопросы из-за чего они по сути только наблюдают за происходящим и собирают данные, не предпринимая в основном каких-то радикальных действий.
        Нет, понятное дело на больных в более тяжелой форме, организм которых не смог самостоятельно справиться с угрозой, ставят кучу экспериментов, пытаясь найти средство борьбы. Успешно ли? Такой информации в сети лагеря нет, в ней вообще на редкость пусто, только различные общие медицинские документы, требующиеся для работы лагеря. Все же более важное напрямик уходит на закрытые сервера, защиту которых Арти пока не взломала. А доступа к армейской сети нет, лагерь существует обособлено.
        Но мне кажется, что не особо успешно, иначе не продолжали бы держать больных в лагере, выпуская только тех, кто точно здорово, да и то перестраховываясь и ожидая еще дней десять после того как выяснилось, что человек стал или был вроде бы здоровым. И так получается, что вышли оттуда только те кто изначально были здоровыми.
        А вот тех, кому стало совсем плохо куда-то увозят. В документах указывается что в специализированный исследовательский центр, а как оно там на самом деле - кто знает. Что с ними происходит неизвестно, только раз промелькнуло в отчетах, что такие люди перестают быть самими собой. Чтобы это значило? К сожалению никаких подробностей там больше не было.
        Разумеется, с модификациями пришлось притормозить на время нахождения в лагере, ведя себя как можно незаметнее, чтобы ученые не воспылали желанием исследовать меня с помощью вскрытия. Провел только одну небольшую, позволившую Арти создать у меня в теле специальный изолированный участок, где она может спокойно работать с этой бактерией и подобными хреновинами. На это ушел весь имевшийся запас металла и дальше пришлось прекратить модификации. Неоткуда было брать металл, все возможные источники слишком заметные, не смотря на то что все вокруг как бы металлическое. А так… ни с кем не контачил сильно, не выделялся, выполнял все требования - в общем был примерным, пусть и нелюдимым, пациентом. Ну да, как тут будешь не нелюдимым сидя в изолированной палате.
        К моей радости, защита на сети лагеря оказалась никакой для нынешней Арти, и она в первый же день прибытия смогла ее взломать, а там уже и доступ в интернет появился. Здесь, в отличии от интернета Нового Пскова, он был нормальным, а не фальшивым: настоящие на первый взгляд новости, реальные сайты.
        Уничтоженный город сильно всколыхнул европейскую и американскую общественность, но дальше новостей и обсуждений в интернете дело не пошло, да и те быстро сошли на нет, буквально через неделю все забыли про произошедшее. И такая реакция меня удивила, слишком уж быстро затихло все. Где этот Гаагский суд, где недовольные нарушением Женевской конвенции, где хоть какая-то реакция этих хваленных международных организаций? А никого нет, словно ни суда, ни конвенций никогда в природе не существовало. И на какие мысли это наводит? А на то что НАТО нафиг подгребло под себя все что только можно, задавив настолько, что даже чисто видимого процесса возмущения нет.
        Ну да, кто будет осуждать НАТО, когда второй крупнейший военный блок с ним сражается. Китай? Тот осудил начало войны и начал приводить свои силы в боевую готовность, похоже собираясь подключиться вскоре к глобальному веселью или напасть на истощенного победителя, если война зайдет слишком далеко и останется только кто-то один. Какие-то мелкие страны, не в ходящие в военные блоки? Так они сидят тихо-тихо, боясь пискнуть, чтобы их ненароком не раскатали под горячую руку. Поставив задачу Арти хорошенько покопаться в интернете на поиск разных странностей, тоже приступил к этому процессу, изучая то чем живет запад и заодно коротая время.
        И вроде бы обычный интернет, но что-то постоянно цепляло глаз, что-то было не так в нем. Вот вроде бы те же новости, пусть и пропитанные насквозь пропагандой, но в целом привычные, у нас не особо лучше, пусть обычные сайты с какими-то мелочами, однако что-то на уровне подсознания твердило что что-то не то, возникало странное ощущение будто меня к чему-то подталкивают, но вот к чему…
        Уже только через некоторое время, когда нейросеть хорошо покопалась в сети, изучая доступные массовые ресурсы и их наполнение, она огорошила меня, что все что есть в интернете подобранно таким образом, чтобы создавать у людей определенные психологические пункты, точечно воздействуя на психику и мировосприятие.
        Нет, такое было и раньше, по словам Арти, но в данном случае это совершенно другой уровень, фактически зомбирующих людей и навязывающий им определенные установки, хотят они того или нет. И все это происходит абсолютно незаметно в совсем безобидных вещах: там какая-то незначительная мелочь, здесь другая, одно за другое и в итоге обработанный человек спокойно выполняет даже самые противоречащие его сути приказы. Особый упор идет на военных, их фактически ломают, создавая полностью послушную армию. Но их обработка происходит не в интернете в основном, там скорее поддерживается уже имеющееся, а непосредственно в армии. Как это делается не понял. Арти пыталась объяснить, но… суть-то уловил, но вот детали нет.
        Еще пару дней покопавшись в интернете, нейросеть огорошила еще одной новостью. Все те зверства, про которые писали наши СМИ, скорее всего были проверкой надежности этого зомбирования. Сказать, что Арти меня удивила, это ничего не сказать. Может еще и вся война одна сплошная проверка? Причин ее начала нейросеть так и не смогла найти.
        Война просто взяла и началась. Натовцы пульнули ядерными ракетами, и теперь понятно, что это было сделано с расчетом что их все перехватят ракеты ПРО, слишком мало на самом деле их выпустили, а затем ударили войсками. Ну еще свои заварушки в космосе, но по нему вообще информации в интернете нет. Про тварей, напавших на город, информации тоже нет никакой и это не сильно удивительно, если вспомнить в каких именно условиях оно произошло.
        Когда узнал все это, хотелось вскочить и начать крушить лагерь. Но подумав, пришлось успокоиться, ведь вокруг были по сути невиновные люди, просто зомбированные, они даже скорее всего не понимают, что сделанное ими ненормально. Нет, если будет необходимость перебью хоть их всех без жалости, но вот просто так… Смешно в чем-то получилось: непонятная бактерия захватывающая контроль и такая же психологическая обработка. Соединить все это вместе и получится убойная штуковина.
        Есть ли такое у нас? Покопавшись в моей памяти и доступном сегменте русского интернета, в который хоть и с трудностями, но получилось попасть, Арти сказала, что нет. Точнее, есть что-то подобное, но не на таком уровне, а лишь навязывающее определенные моменты, и то не стопроцентно, все зависит от воли человека и того как он воспринимает такое манипулирование. Короче, стандартная маркетинговая обработка.
        Все оставшиеся дни до выхода на волю был потерянным, не зная что делать дальше и как быть. Пытаться выбраться к своим, которые перешли в наступление и вполне успешно отбили занятые противником территории и двинулись дальше, медленно, но уверено тесня тех? Перевооружение явно пошло на пользу. Не сказать, что за прошедшее время у них вау успехи, но учитывая, что они прочно окапываются на занятых позициях, разворачивая артиллерию и установки ПВО, то результат очень даже не плохой на мой почти дилетантский взгляд. Не знаю какие у них планы. Будут ли идти по всей Европе или может даже в Америку заглянут или остановятся на достигнутом, обезопасив текущие границы?
        Или может мне попробовать повторить тактику как в Новом Пскове, устроя партизанскую войнушку на территории противника? Вот только здесь вражеская территория и лояльного населения нет и близко. Но как плюс тут меньший контроль со стороны врага.
        Оба варианта откровенно говоря хреновые. Обратно возвращаться мне что-то не хочется, учитывая непонятную охоту за моей головой. Как узнать кому я нужен мертвым, а кому живым? Вернусь в армию, а меня сразу же грохнут. Ввязываться же в партизанские действия тоже. Толку от них? Я буду бить по следствию, но не причине. К сожалению, похоже такие действия ничего особо не изменят, если только заняться охотой за кем-то высокопоставленным. Там глядишь и доберусь до организаторов. Ага, доберусь, как же, те скорее всего сидят где-нибудь в укромном месте, которое фиг найдешь. А какой-нибудь перехваченный генерал, совсем не факт что будет в курсе реального положения дел.
        Отвлекаюсь от размышлений и поплотнее кутаюсь в куртку, а то на улице уже даже не сентябрь, холодновато, и смотрю на проезжающую мимо фуру с товарами для лагеря. Как не крути, а народа там до сих пор находится не мало. Несколько сотен, тысяча? Если верить количеству дел, проходящих через сеть лагеря, то пятьсот восемьдесят три человека до сих пор продолжают находиться там, это не считая персонала.
        Нужно признать, что о своих здесь заботятся вполне неплохо. Безвозмездно выдали мне комплект теплой одежды, все необходимые документы на имя Лорэнса Алкива, даже кредитку дали с небольшой суммой денег, мол компенсация за причиненные неудобства, а еще отправили в отпуск на месяц, чтобы восстановил психологическое здоровье. Хотя судя по очень толстым намекам, я должен провести это время в своем армейском лагере проходя очередную промывку мозгов, а не шляться неизвестно где. Но намеки намеками, а туда я пока что точно не планирую попадать, тем более что прямого приказа отдано не было. Так что буду делать вид туриста, решившего воспользоваться предоставленной возможностью и поглазеть на достопримечательности, не смотря на войну.
        Вначале думал после того как покину лагерь сразу избавиться от этой личности, а потом передумал. Как показал интернет, с родителями Лорэнс не общается сильно, уйдя из дома давным-давно после ссоры, а все друзья, которые были в армии вместе с ним, погибли уже. Так что никто не сможет распознать подмену, а с документами все должно быть нормально, Арти долго проверяла все. Возможно подмена всплывет если кто-то обратится в органы по месту рождения Лорэнса, но это слишком далеко отсюда, аж США. Да и не собираюсь же я всю оставшуюся жизнь быть им. Побуду в его шкуре максимум несколько недель, а затем распрощаюсь с ней.
        Иду по асфальтной дороге в сторону остановки. Чтобы я не решил мне в любом случае стоит отсюда уезжать, здесь нечего ловить. В голове крутится еще один вариант действий - приехать в какой-нибудь более крупный город и там залечь, собирая информацию. И похоже он единственно верный на данный момент. Не знаю чем закончится война, но душа требует мести. А раз убивать обычных солдат, да и на самом деле, и их командиров, смысла нет, то нужно ударить по организаторам, по тем, кто стоит за всем этим, а такие точно должны быть, такой проект по промывке мозгов сам собой не появится.
        Дойдя до автобусной остановки, терпеливо жду нужный мне транспорт, параллельно прикидывая свои дальнейшие действия, заодно рассматриваю карту, выведенную нейросетью перед глазами. Как-то на счет крупных городов я очень сильно погорячился. Двинуться вглубь страны? Нет, мне все равно нужно будет уезжать из нее. Хотя… есть же аэропорт. Адресую вопрос Арти и смотрю на высветившийся список. Нахожу ближайший город с аэропортом. Это оказался какой-то Тарту. Значит решено, еду туда. Так, тогда это мне нужно на другую остановку, ведущую в совершенно другую сторону.
        Меняю место дислокации. Еще полчаса ожидания и подъехал нужный автобус. Сажусь в него на свободное место, которых здесь оказалось чуть-ли не половина, и расслабленно расплываюсь в кресле, смотря на удаляющийся карантинный лагерь.
        Глядя на проносящийся за окном пейзаж, погружаюсь в мысли, прикидывая дальнейшие действия. Раз я определился с тем что буду делать, нужно решить, как я буду это делать. За прошедшее время Арти прошерстила весь общественный интернет, но ничего толкового не нашла, что бы могло прояснить ситуацию с этим зомбированием. Не считать же за толковое различные конспирологические сайты, где откопать зерна истины почти не реально. Нужно лезть на серьезно защищенные сайты, где может оказаться что-то более интересное и правдивое.
        С сайтами оснащенными более простой защитой нейросеть справилась быстро, можно сказать что мимоходом, а вот с этими… Их защиту в основном обеспечивают различные искины, а то и целые кластеры. Такие сайты Арти попробовала вскрыть с наскока и пока что отступила, пока были в карантинном лагере, слишком большой поток траффика мог вызвать лишние подозрения. Так что это ждет своего времени, когда я окажусь рядом со стабильным и главное относительно свободным интернетом.
        - Арти, а ты не можешь искины обойти так же как в Новом Пскове?
        - Нет, тот же самый подход не сработает, нужно каждый взламывать по-своему, а это время и ресурсы. Так же, нужно учитывать, что стоит раз взломать одним методом, как против него тут же будет выработана противомера, как только обнаружится взлом. Исключение - кластер в Новом Пскове, там взлом не был обнаружен, а искины оказались бесследно уничтожены.
        - Жаль. Выведи мне куда летают самолеты из Тарту.
        Изучаю список, который оказался не таким уж и большим, всего лишь три маршрута и все местные: в столицу и еще два города. Остаться в Тарту? Нет, полечу в Таллин, а там временно задержусь, пока нейросеть не сможет навести на более конкретное место. И потом уже оттуда, если возникнет такая необходимость долечу куда нужно. Или доплыву, там же есть крупный порт, правда это займет гораздо больше времени. Приняв план на ближайшие действия, закрываю глаза и погружаюсь в дрему.
        - Предъявите ваши документы. - вырвал меня из сна мужской голос.
        Открываю глаза и вижу, как по салону автобуса идет вооруженный военный, а у входа стоит еще один. Выглядываю в окно. Рядом с автобусом стоят еще двое, а вокруг видны дома. Похоже мы уже приехали. Спокойно достаю нужный документ и протягиваю солдату, когда тот оказывается рядом. В ответ мне в лицо упирается портативный сканер. Несколько секунд, в течении которых военный переводил взгляд с документов на сканер и обратно, и мне вернули их обратно, а солдат пошел дальше.
        Прокатило, Арти не подвела.
        - Можно выходить? - спрашиваю на английском у солдата.
        - Да. - обернулся тот ко мне и ответил.
        Выхожу наружу и осматриваюсь. Городок такой себе, опять какая-то очень большая деревня: многие дома одно-двухэтажные, короче частные. Многоэтажной застройкой здесь даже и не пахнет. Не будь войны, я бы даже наверно захотел тут поселиться: тихо, уютно. Замечаю, как где-то вдалеке взлетел военный самолет.
        - Арти, где аэропорт? - спрашиваю мысленно нейросеть, отходя от автобуса и военных проверяющих его.
        Перед глазами появилась метка, указывающая в ту сторону где взлетал самолет. Логично, но уточнить стоило, вдруг там развернули чисто военную взлетно-посадочную полосу.
        - До него десять километров. - оповестила Арти.
        Блин, вот не могли поближе подвести. Делать нечего, начинаю идти в нужную сторону, глазея по сторонам.
        - А он вообще еще работает?
        - Сайт функционирует, билеты продаются. Следующий вылет в Таллин через два часа.
        По дороге заворачиваю в местный магазин и покупаю там себе немного еды на перекусить, а то что-то проголодался, и продолжаю свой путь. Не смотря на то что пока находился в карантинном лагере не особо голодал, не сказать, что и был сыт. Кормили минимально возможно, чтобы не померли с голоду. Так что жирок нагулять не удалось и до сих пор напоминаю какого-то гимнаста, причем похоже, что голодающего.
        Полтора часа, и я оказался перед аэропортом. Небольшое, уютное здание, как и весь городок. Захожу в него и найдя кассу, покупаю нужный билет, расплачиваясь банковской картой. Все опять проходит без проблем, подтверждение личности нормально сработало.
        Еще двадцать минут ожидания, и я оказался в самолете. Пока ждал, смог хорошо рассмотреть уйму военных самолетов, которые плотно оккупировали аэродром, довольно часто взлетая и устремляясь куда-то в сторону линии фронта. И кроме них как минимум две системы ПВО видны по краям взлетного поля.
        Около двадцати минут на перелет и вот я уже в Таллине. Выйдя из аэропорта, задался вопросом. А нахрена я летел, если можно было потруситься в том же автобусе часа три-четыре и все равно оказаться здесь? Экономия времени? Ну-у, буду считать так.
        Прячу документы во внутренний карман куртки и иду по улице, ожидая пока Арти найдет подходящую гостиницу или съемное жилье для меня. Вот этот город хоть на город похож, видны многоэтажные здания. Конечно, все равно ощущается в нем вот что-то такое… эстонское.
        - Я нашла, это небольшая квартира, сдается посуточно. Оптимальный вариант для наших целей: относительно не высокая цена, хороший выделенный канал интернета, удобное расположение. - сообщила Арти мне, когда уже успел вполне проникнуться местным колоритом и погодой.
        - Хорошо, веди. Но только по дороге давай завернем в магазин и купим мне одежды. Найди подходящий.
        Дождавшись новой метки на карте, быстро шагаю к ней. Денег пока что хватит, а вот дальше нужно будет что-то придумать, чувствую, что мне понадобиться не мало их.
        - Подключилась к сети города. Начинаю процесс взлома локального защищенного сегмента. Примерное время взлома - пять часов.

* * *
        В лабораторию, где уже которую неделю пропадал Такеши-сан, вошел солидный мужчина азиатской внешности.
        - Азэму-сама. - поклонился ему охранник на входе.
        - Где я могу найти Такеши-сана?
        - Он должен быть в своем кабинете.
        В ответ Азэму кивнул ему и пошел дальше. Такеши в это время и в самом деле был в своем кабинете, что-то задумчиво читая на планшете. Внезапно дверь, ведущая в его кабинет, распахнулась и внутрь прошел Азэму-сама.
        - Азэму-сама? - вскочил Такеши и поклонился вошедшему.
        Визитер прошел и сел в одно из кресел перед столом.
        - Чем обязан вашему визиту?
        - Ты уже почти месяц возишься, у тебя результаты есть?
        Такеши на миг замешкался, но быстро взял себя в руки и сел обратно на свое место.
        - Да. - ответил он, быстро открывая какой-то файл на планшете. - Мы возможно выяснили причину произошедшего в Новом Пскове.
        Молодой азиат замолчал, собираясь с мыслями.
        - И?
        - Если коротко, то если плоть мертвых особей стаи подвергнуть воздействию определенного набора химикатов, то в результате там образуется очень живучая бактерия, которая начинает активно размножаться и расширять свой ареал обитания.
        - Почему только сейчас выяснили, такое же нельзя пропустить?
        - Нам как-то не пришло в голову лить отбеливатель, а затем еще ряд разной бытовой химий и все это вместе со специфическими биологическими катализаторами.
        Азэму-сама усмехнулся на услышанное.
        - И как вы это выяснили?
        - Чистая случайность. Перебрав все возможные варианты, мы зашли в тупик, нам никак не удавалось получить хоть что-то тянущее на биологическую угрозу. Один из ученых начал проверять вообще всю химию, которая могла находиться в лаборатории. Вот так и пришли к этому результату.
        - Полученная бактерия тянет на биологическую угрозу?
        - Да. Живучая, очень быстро размножается, так же быстро адаптируется ко всему чему только можно. Если дать ей время, то она может выработать устойчивость почти ко всему. Так же попадая в живой организм она каким-то не совсем до конца понятным нам образом пытается перехватить над ним контроль. - Такеши снова замолчал, читая информацию на планшете.
        - Еще что-нибудь?
        - Да. - произнес он, помрачнев. - Попав на мертвые остатки стаи, бактерии воздействуют на тела, фактически оживляя их и заставляя сливаться в одну общую массу. После слития образуется сверх колония, защищенная живой броней. Термическое воздействие ничего не дало. Нужны сверхвысокие температуры для уничтожения, температура обычного огня только ускоряет деление бактерий. Образовавшееся же существо, если так можно назвать это, весьма агрессивно и нападает на все до чего дотягивается. При нападении поглощает жертву целиком, погружая в себя.
        - Как оно существует, у него же нет системы кровообращения, дыхания?
        - Есть. В образовавшемся существе, создается новая система кровообращения, дыхание же происходит всей поверхностью тела.
        - И где оно сейчас?
        - Заперто в лаборатории. Проводим с ним эксперименты пока переделывается печь для его уничтожения.
        - Жертвы?
        - Нет.
        - Полезные результаты?
        - Кроме того, что мы знаем, как использовать все это в качестве биологического оружия, которое если вырвется на свободу, теоретически сможет сожрать весь мир?
        - Да.
        - Ряд улучшений для стаи. Так же направленные на то чтобы подобное не происходило. Кроме этого направленные на повышение общей выживаемости.
        - А как такое вообще смогло получиться?
        - Стечение многих факторов. Мы столько всего внесли в стаю, что просчитать все невозможно, слишком много мы совместили различных генов, стараясь получить идеальное существо.
        - Понял. Продолжайте. Начинайте подготовку новой стаи. Во имя империи! - Азэму-сама поднялся и направился к выходу из кабинета.
        - Во имя империи! - ответил ему Такеши-сан, хватаясь за голову, когда посетитель вышел из кабинета.
        Мало ему было этих исследований непонятной бактерии, которая возникает вопреки здравому смыслу, так еще теперь нужно доводить до ума стаю, внося в нее ряд изменений, и желательно в этот раз опять не упустить какую-нибудь маловероятную мелочь, в результате которой может появиться нечто пострашнее стаи. А еще нужно не забыть спалить здоровенную живую хрень, который день скребущуюся в дверь и стены, и желающую добраться до людей, находящихся за ними.
        Такеши-сан тяжело вздохнул. Он рассказал Азэму-сама лишь малую часть. И почти не осветил момент с захватом живого существа. Человеку оно почти не грозит, за исключением редких случаев организм вполне справляется со вторженцем, а вот обычным животным… Несколько таких заперты в лаборатории, и лучше с ними людям не встречаться. От безобидных мышей там не осталось и следа. Под воздействием бактерии они превратились в непонятных и очень опасных существ, желающих добраться до живой плоти любой ценой.
        Глава 9
        Шагаю по улице Таллина, наслаждаясь атмосферой царящей в городе. Идет война? Ну и пусть, а здесь все тихо, спокойно и с прибалтийской неспешностью. Если только не замечать регулярно прибывающие грузовые корабли с техникой и солдатами, которые быстро покидают пределы города.
        Уже три дня как здесь и все не могу поверить в царящее спокойствие. Закончив очередную экскурсию, в ходе которой знакомился с незнакомой частью города, заворачиваю в попавшееся на глаза кафе. Зайдя в него, заказываю себе обильный обед, не сдерживая фантазию и желания.
        А зачем? Во вред мне это не пойдет, в любом случае мне не помешает отъесться, чем и занимаюсь все эти дни, а с деньгами уже как дня два проблем нет. Стоило мне поднять этот вопрос, как Арти вскрыла какую-то криптовалютную биржу и увела оттуда немного криптомонет, которые потом реализовала уже на другой бирже, затем прогнала полученные деньги через несколько электронных кошельков и еще через какие-то схемы, и в итоге они осели на окончательном кошельке, с которого я уже могу их тратить. Интересно, с какого момента я начал так спокойно к подобному относиться? Взлом квартир в Новом Пскове, кража криптовалюты… Моральные терзания по этому поводу все реже посещают меня. Раньше казалось, как же так можно, а сейчас… Ну сперла Арти немного крипты, подумаешь.
        Накидываюсь на принесенные блюда, сметая их с тарелок. Утолив первый голод, неспешно приступаю к десерту. Бросаю взгляд на огромное окно, заменяющее внешнюю стену кафе, и замечаю свое отражение в нем. На меня смотрит солидный парень в дорогом костюме, с часами на руке, не менее дорогое пальто висит рядом на вешалке. Не сказать, что мой наряд стоит так уж много, но по сравнению с тем в чем ходил раньше, и пять сотен евро за костюм кажутся крупной суммой. Сейчас во мне не узнать того парня что бегал по Новому Пскову или вышел за ворота карантинного лагеря.
        Отвожу взгляд от отражения и продолжаю есть. Конечно, стоило бы проявить осторожность, вдруг за мной следят. Но… если посмотреть правде в глаза, кому нужен обычный техник Лорэнс Алкив? Тем более что все деньги идут со свежего электронного кошелька, а оплата происходит при помощи Арти, которая как-то имитирует работу банковской карты, для чего пришлось провести небольшую модификацию тела. Была мысль вообще в наглую ничего не платить, а только создавать вид оплаты, но это слишком уж нагло и точно вызовет вопросы, а так… Деньги пришли? Пришли. Вопросов нет.
        Эти три дня модификации идут полным ходом. Металла в городе валом: там подержался рукой, тут подержался, смотришь и необходимый объем есть. Главное не увлекаться слишком сильно и не забирать много металла с одного места. В основном забираю метал с различных декоративных вещей. Начатое создание нанофабрик нейросеть завершила давно, так что теперь пришел черед остальных. Усилили мышечные волокна, упрочнили кожу. Сейчас идет усиление внутренних органов.
        С одной стороны, хорошо, что модификации не изменяют на сто процентов затрагиваемую часть, а только, к примеру процентов на пять-десять, как было с мышечными волокнами. Там Арти в очередной раз слегка изменила их структуру, заново пересчитывая модель развития и наблюдая за результатами. И так везде, изменения происходят совсем понемногу. А с другой, хотелось бы уже, наверно, чтобы бах, и полностью искусственные мышцы, при помощи которых я стану многократно сильнее.
        - Сергей, я обнаружил возможно интересную информацию. - отвлекла Арти меня от смакования пирожного.
        - Выкладывай. - Даже ровнее сажусь, от этой новости. А то все эти три дня нейросеть ничего интересного не находила.
        - В хранилище одного местного банка может находиться что-то интересное для нас.
        - А подробнее, слишком уж размыто?
        - Нет информации. Есть данные что ячейку арендовал один журналист, который занимался расследованиями на военную тему и любил лезть во всякие запрещенные темы.
        - Ты сказала «любил»?
        - Да, через несколько дней после аренды ячейки его убили, сбила машина. Помочь ему не смогли, мозг оказался раздавлен колесом.
        - И с чего ты взяла что там может быть что-то интересное для нас?
        - Он занимался журналистским расследованием на тему армии НАТО. На одном закрытом форуме, который я недавно взломала, хвастался что это расследование перетряхнет армию и полетит много голов.
        - Так может там что-то обычное: откаты, избиения, покровительство или что-то в этом духе?
        - Для него это пройденный этап, последние годы он занимался более интересными темами. К примеру - программа подготовки солдат: как из обычных людей делают солдат без страха. В прошлом году он опубликовал статью с таким названием, но материал в ней явно был отрывочный. Он не выложил все что накопал. Проанализировав доступный материал из его работ, пришла к тому что высока вероятность, что он что-то узнал о том самом психологическом зомбировании в армии, на это указывает ряд слабозаметных намеков, разбросанных в уже опубликованных материалах.
        - Ты думаешь, что он мог положить в ячейку что-то связанное с этим?
        - Предполагаю, что да. Этот банк считается очень надежным, пусть он и не сильно крупный.
        - Есть по нему еще что-то, может он в другом месте спрятал материал?
        - Я проверила его электронную почту, облачные хранилища. Их все вычистили уже. Так же, судя по сообщениям на том же закрытом форуме его коллег, квартиру так же перерыли. Произошедшее с ним обсуждалось там в течении некоторого времени.
        - А форум на самом деле закрытый или так, одно название?
        - На самом деле: за его защиту отвечает специализированный искин последней модели. На его взлом мне понадобились почти сутки, и то он был краткосрочным, достаточным для того чтобы сделать лишь копию, но никак не находиться там.
        - Взлом обнаружили?
        - Неизвестно.
        - Ты хочешь, чтобы мы взяли банк?
        - Взяли?
        - Ограбили.
        - Если тебе нужна информация, то это пока что единственный след.
        - А ты уверена, что он арендовал там ячейку и что-то оставил в ней?
        - Да, он косвенно упомянул про это в одном из своих сообщений на форуме.
        - Хорошо, давай для начала посмотрим на этот банк.
        Доедаю и покидаю кафе, расплатившись за еду. Неспешно иду по городу к банку, который располагается в его центре.
        - Что можешь сказать про банк? - спрашиваю по пути у Арти.
        - Оснащен современной системой безопасности. Считается одним из самых надежных в Европе. Установленная система видеонаблюдения изолирована от городской и интернета.
        - Как-то не весело. Есть идеи как его можно ограбить?
        - В процессе проработки вариантов.
        - А что с городским видеонаблюдением?
        - Получен к нему доступ три часа назад.
        - Сможешь творить с ним тоже самое что и в Новом Пскове?
        - Да. Система контролируется одним искином. Доступ к нему получен, он принимает меня за администратора. Могу полностью управлять им.
        - Отлично. - говорю нейросети и смотрю на красивое здание, в которое упирается метка Арти.
        Замечаю вывеску банка, а так же массивные двери. Бросаю взгляд на часы на руке, и убедившись, что время нормальное, захожу в банк, максимально незаметно глазея по сторонам.
        - Арти, попробуй подключиться хоть к чему-то. - говорю той мысленно, а сам удивленно оглядываюсь.
        Удивляться есть чему. Пройдя через двери, я оказался в большом зале отделанным мрамором или чем-то подобным: все блестит, сверкает и отражает. Пробегаюсь взглядом по нескольким кассам, по охранникам, которые скользнули по мне взглядами и продолжили наблюдать за залом. Замечаю на потолке множество камер: одна смотрит на вход, еще четыре контролируют зал из углов помещения и еще сколько-то наблюдают за кассами.
        Поняв, что стою и глазею непозволительно долго, отмираю и иду к банкомату, доставая банковскую карточку. Всовываю ее в него, и пока он что-то думает, продолжаю бросать взгляды по сторонам. В конце зала видна дверь, ведущая куда-то дальше, скорее всего хранилище за ней. Так же видна дверь в стене почти у самого входа, со знаком туалета. Проверив баланс на карточке, и засветив ее, что использовал в этом банке, снимаю несколько сотен евро. С одной стороны, плохо что засветил, а с другой, я все равно ее уже использовал в Таллине, так что кому нужно, те и так узнают, что я был здесь.
        Забрав деньги и карточку, направляюсь к выходу, продолжая делать вид удивленного человека.
        - Арти, есть какой-нибудь результат?
        - Сложно сказать. Доступ к сети отсутствует, у них нет здесь вай-фая. Смогла подключиться к одной из камер, у нее было предусмотрено дистанционное подключение по вай-фаю, не смотря на то что в данный момент они работает через кабель.
        - И что это дало?
        - Ничего. Соединение пришлось разорвать из-за того, что ты покинул здание. Единственное что успела выяснить - систему контролирует искин.
        - И что будем делать? - спрашиваю у нее, нарочно спотыкаясь на ступеньках у двери и пока поднимаюсь рассматриваю замок и саму дверь, которая хоть и замаскирована под деревянную, но внутри идет толстый лист металла, намекающий на то что это в принципе весьма надежная вещь. Петли же углублены в дверное полотно и снаружи их не видно.
        - Иди за этой женщиной. - сказал Арти и поставила метку на женщину лет тридцати, только что вышедшую из банка и чуть не налетевшую на меня.
        - Зачем она нам?
        - Она работник банка. Если найденные данные верны, имеет право открывать его, а значит у нее должна быть ключ-карта от входной двери. Сейчас она должна идти обедать в соседнее кафе, на это указывают ее частые фотографии из него выложенные в одно и то же время. Тебе нужно будет столкнуться с ней и задержать свою руку рядом с ее сумкой хотя бы секунд на пять, чтобы я могла скопировать все данные с электронных или магнитных носителей.
        Выбора нет. Иду в кафе следом за женщиной, отставая от нее на максимально возможное расстояние, чтобы и не вызвать лишних подозрений, но и чтобы не выпустить ее из поля зрения. Вот она зашла в кафе. Захожу следом. Нахожу ее взглядом. Удобно, женщина села за столик у центрального прохода. Что ж, очередной сеанс неуклюжести.
        Когда прохожу рядом с нужным столиком, снова спотыкаюсь и со всего размаха лечу на стул, на котором сидит женщина, взмахнув руками. У-у, больно приложился головой об край стола.
        - Извините, пожалуйста. - говорю той, медленно поднимаясь и держась одной рукой за голову, а второй за стул рядом с висящей сумкой.
        - Ничего страшного. Вы в порядке? - спросила она, отодвигая от себя меню и с непонятными эмоциями смотря на меня.
        - Да, все нормально. - отвечаю ей, потирая ушибленное место. - Прошу еще раз извинить меня. Давайте я вам закажу вам обед в качестве извинений за предоставленные неудобства, что вы предпочитаете?
        В ответ она улыбнулась. Это значит да?
        Сажусь напротив нее и делаю заказ: обед ей, а себе только кофе с куском торта, не смотря на нанороботов и измененный организм, что-то большее в меня сейчас не влезет, совсем недавно же плотно поел. Дальше потекла легкая беседа обо всем и не о чем. Полчаса, и женщина, попрощавшись и поблагодарив за обед, ушла работать дальше. Пока помогал ей надеть пальто, еще раз задержал руку у ее сумки.
        - Арти, у тебя все получилось?
        - Да, разбираюсь с полученными данными. Пока что все, можешь идти в квартиру. Или погулять еще, что хочешь. Дальше все на данный момент зависит только от меня.
        Пошлявшись по городу еще несколько часов, возвращаюсь обратно в съемную квартиру. Планирую лично покопаться в новостях про войну: где, кто и когда.
        - Арти, есть новости? Как успехи? - спрашиваю у той, развалившись на кровати и смотря в потолок.
        - Смогла выделить ключ-карту, предположительно от замка входной банковской двери.
        - Предположительно?
        - Да, там было еще несколько подобных ключей, но все они гораздо проще, этот же значительно сложнее и выполняет как минимум две функции - открытие двери и отключение сигнализации. Поэтому предполагаю, что это он.
        - Так, а план проникновения у тебя есть? И что с системой видеонаблюдения делать будем?
        - Предлагаю проникать завтра ночью. Это выходной день, и внутри никого быть не должно.
        - У банка есть выходной день?
        - У этого да, каждая суббота выходная. С чем это связанно, неизвестно.
        - Хорошо, а что с видеокамерами? Тебе же не удалось взять их под контроль. А из интернета к ним доступа нет, как я понял?
        - Все верно. Предлагаю применить технологию оптических и электромагнитных помех, которые на какое-то время помешают камерам и искину распознать тебя. А дальше мне нужно будет подключиться напрямую к камере и через нее вскрыть всю систему.
        - А что за технология?
        - Я долгое время анализировала маскировку отряда, что охотился за тобой, и невидимость монстров напавших на Новый Псков. На основе наблюдений разработала технологию искажения записи. В теории ты не должен быть различим для видеокамер.
        - Надо же проверить.
        - Завершаю последние расчеты, необходимо еще минут двадцать.
        - Хорошо. - говорю ей, а сам собираюсь и направляюсь в магазин техники, чтобы купить видеокамеру и на ней ставить все эксперименты.
        - Слушай, а что с замками на хранилище и на других дверях?
        - Поглощу на металл. - Нужно признать, неплохое решение вопроса.
        Пока купил камеру, пока вернулся, там уже Арти закончила расчеты. Включить камеру, активировать броню из нанороботов, включить режим непонятной маскировки. Если смотреть внешне, то поверхность брони начала как-то слабо мерцать. Если же смотреть на запись камеры, то на моем месте расплывчатое пятно, сливающееся с окружением. Отлично, маскировка работает! Проверю, что будет если полностью одеться, оставив минимум голых частей. Все равно расплываюсь пятном, хотя оно и немного другое уже, более видимое. Надо бы еще нагрузить Арти, чтобы она придумала что-то и для визуальной маскировки, тогда было бы вообще круто.
        Время до ночи субботы тянулось медленно, не смотря на то что хватало разных хлопот: купить удобную одежду, купить разные мелочи, вроде троса, перчаток, легкого гражданского бронежилета и еще кучи всего. Но вот нужный час настал, и я готов. Последний раз охлопываю себя, проверяя ничего ли не забыл. На самом деле - главное не забыть себя, а остальное уже так… не особо важно.
        Выхожу из квартиры и по ночному городу добираюсь до банка. За несколько домов до него активирую броню из нанороботов и разработанную маскировку. Подхожу ко входной двери и прикладываю руку к считывателю. Несколько секунд, и раздался тихий писк, сигнализирующий об открытии двери. Тяну ее на себя и проскальзываю внутрь, прикрывая за собой.
        Оказавшись внутри, нахожу ближайшую камеру и медленно иду к ней, чтобы пятно, которое вместо меня на записи, не двигалось слишком уж резко. Пока сигнализации не слышно, значит маскировка работает исправно. Зал освещен светом редких ламп. Зачем освещать если здесь никого нет? Камеры прекрасно и в темноте все фиксируют.
        - Замри здесь. - оглушил голос Арти.
        Останавливаюсь прямо под камерой и жду отмашки что можно двигаться дальше. Минута, другая, Арти все молчит, а волнение все возрастает. Получится у нее или нет? Засекут ее попытки взлома или все пройдет нормально? Больше всего не люблю неизвестность.
        - Готово, камеры отключены. Искин введен в состояние сна. - вырвала нейросеть меня из мыслей.
        - Почему отключила, а не подменила записи?
        - Слишком долго возиться, так было проще. Взлом в любом случае обнаружат. У тебя три часа, потом искин будет экстренно перезагружен, а все данные за последние пол часа до отключения окажутся удалены. Никто не сможет узнать, как грабитель проник в банк. Вся система безопасности банка завязана на искин, раз он отключен, то и она не сработает.
        - Понял, куда идти?
        - Хранилище находится где-то за той дверью. Камеры контролируют только этот зал, туалет для посетителей, туалет для персонала, и коридор за этой дверью.
        - А что там еще есть?
        - Лестница куда-то вниз, и часть коридора, ведущая дальше к хранилищу.
        Прохожу за дверь, которая оказалась не запертой. За ней оказался коридор, разделяющийся на две части.
        - И куда?
        - Влево к туалету для персонала и лестнице вниз. Направо предположительно к хранилищу.
        Поворачиваю направо. Десяток метров, и я уперся в массивную решетку, за которой видны двери хранилища. Прикладываю руку к ее замку и прошу нейросеть поглотить его. Где-то пол минуты, и там осталась только дырка. Толкаю решетку и прохожу к хранилищу. Ох кто-то сейчас обожрется…
        Прикладываю руки к нему и выпускаю нанороботов наружу. Те вполне видимым слоем растекаются небольшими лужицами, и начинают грызть металл. Бросаю сожалеющий взгляд на панель ввода кода рядом с дверью. Если спалить, то двери все равно останутся закрыты, а взломать… Арти сказала, что проще прогрызть дверь.
        Два часа, долбанных два часа нанороботы грызли эту долбанную дверь! Дождавшись, когда последний видимый поток нанороботов втянется в меня, активирую броню, ударяю по двери и с натугой подхватываю ее, не давая рухнуть всем весом на пол и осторожно прислоняю к стене. Сколько я только что поднял килограмм? Тонну точно, если не все полторы. Ну ладно, не поднял, а только придержал. Окидываю взглядом дверной косяк. Нанороботы сгрызли петли и запорные штыри, проделав небольшие отверстия в самой двери чтобы добраться до них.
        Прохожу внутрь. Все видимое пространство заполнено ячейками. И в какой нужное мне? Неизвестно. Начинаю планомерно вскрывать их одну за другой, вырывая дверцы руками. Не то, пусто, золото, деньги, какие-то акции…
        Чего тут только нет и будь на моем месте обычные грабители, то были бы дико рады, но вот я… Здесь нет того что нужно мне: ни одного накопителя информации.
        - Арти, идеи где еще может быть? - спрашиваю у нее, окидывая взглядом вскрытые ячейки и проверяя не пропустил ли что.
        - Возможно внизу есть еще одно хранилище.
        - А ты уверена, что здесь вообще есть нужное нам?
        - Да.
        Делать нечего. Выхожу из хранилища и направлюсь в левую часть коридора. Спускаясь по лестнице вниз, понимаю, что откуда-то оттуда раздаются какие-то звуки. Активирую улучшенный слух. Успеваю расслышать человеческую речь, но потом она пропадает, словно кто-то закрыл дверь.
        - Арти, ты же говорила, что здесь никого не будет.
        - Здесь никого и не должно быть из персонала банка. - ответила та.
        Осторожно спустившись с лестницы, останавливаюсь всматриваясь в коридор с кучей дверей. Так, это уже совсем не интересно. Прислушиваюсь, пытаясь понять где именно говорят. Слабый звук доносится со стороны самой дальней двери, которая отличается внешне от всех остальных. Она более массивная, целиком металлическая и напоминает скорее дверь от хранилища, чем обычную. Медленно двигаюсь к ней. По пути дергаю несколько дверных ручек, но все двери заперты.
        Уже почти дойдя до последней двери, за которой точно говорят, слышу за спиной какой-то шорох. Оборачиваюсь, слышу звук открывшейся двери совсем рядом со мной. Повернувшись, упираюсь в смотрящий в мою сторону пистолет с глушителем.
        - Так-так, и кто это у нас? - вкрадчиво спросил мужик на эстонском, разглядывая меня.
        Что-то с ним не так, странный он какой-то. Пытаюсь понять, что меня насторожило. Точно, я совсем его не слышал. Обычный человек издает гораздо больше звуков при ходьбе, даже не смотря на дверь, я должен был его услышать.
        - И что же мне с тобой делать? Странный ты какой-то для обычного воришки. - сделав вид что задумался, спросил мужик.
        Он один здесь или есть кто-то еще? Как не вслушиваюсь, никого не могу больше обнаружить. Не дожидаясь решения мужика, бросаюсь к нему. Налететь на пистолет. Принять выстрел на броню из нанороботов. Удар по руке, пистолет летит на пол. Удар в солнечное сплетение, мужик отскакивает назад, не издав и звука. Еще один удар, он уходит от него играючи. Принимаю ответную серию ударов на броню из нанороботов и зажимаю противника под стеной стойко игнорируя его удары. Несколько ударов по корпусу, добивающий удар по голове. Мужик валится на пол, но упорно пытается подняться. Пробиваю со всей дури ногой по его голове. Мужик отлетает обратно к стене и замирает на полу.
        Приседаю и проверяю его пульс. Ты глянь-ка, живой! Не рискую зря и вытащив из его брюк ремень, связываю ему руки и оттаскиваю в помещение откуда он пришел. Там ничего примечательного: небольшой диванчик, стол, несколько стульев, батарея. Припасенной веревкой еще раз связываю мужика и привязываю его к батарее. Ну его, лучше перестраховаться, а то не нравится он мне.
        Обыскав его, разживаюсь запасным магазином к пистолету. Подбираю тот в коридоре и начинаю проверять все двери подряд, мне больше подобные сюрпризы не нужны. Все остальные двери заперты. На миг замираю около последней, собираясь с мыслями.
        Открыть дверь, которая на удивление легко и тихо поддалась на приложенное усилие, заглянуть внутрь. За дверью оказалось относительно небольшое помещение, метров семь на пять, с ячейками под стенами, а в центре стол с креслами. В которых сейчас сидят какие-то мужики в количестве семи штук. Мешкать нельзя.
        Заскакиваю внутрь. Подскочить к первому, пара ударов и он отправляется в беспамятство. Рывок ко второму, удар в голову, и он отправляется в компанию к первому на пол. Выстрел ударяет в спину, толкая вперед. Разворачиваюсь и всаживаю пулю в ногу и руку стрелку, чтобы было неповадно. Успеваю заметить, как кто-то рванул ко входной двери. Выстрел ему в ногу, и он рухнул на пол. Щедро раздаю удары и пули, отправляя всех в беспамятство, но никого не убивая.
        Может и зря, может и стоило убить, но как-то опасаюсь. Я совершенно не знаю кто они такие. Может это собрание каких-нибудь старых друзей, которые в целом в ничем особо плохом не замараны, на сколько это позволяет их статус.
        Разобравшись с незапланированными проблемами в виде людей, бросаюсь к ячейкам и начинаю вскрывать их. Как-то до хрена здесь всяких накопителей. Поняв, что все не унесу на себе, достаю пакет, который засунул в один из карманов неизвестно зачем, и начинаю закидывать все в него. Обобрав все ячейки и заполнив пакет почти целиком, бросаюсь к выходу из банка.
        Подъем бегом на основной этаж, так же бегом из здания банка. Оказавшись в нескольких кварталах от места преступления замедляю шаг. Почему у меня отчетливое ощущение, что я ограбил явно необычный банк? Точнее сверху то он самый обычный, а вот подземный этаж…

* * *
        - Кто это был, мать вашу? - спросил, ругаясь, мужчина, одновременно с этим пытающийся остановить кровь из простреленной ноги.
        - А мы знаем? - огрызнулся ему другой, перевязывающий наиболее пострадавшего их товарища, который умудрился словить аж три пули.
        Остальные в помещении находились в разной тяжести состояния, но были в целом живы и сейчас приходили в себя.
        - Где твой хваленный охранник? - спросил один из пришедших в себя у того что перевязывал ногу. - Почему этот урод так спокойно ворвался сюда?
        - Сейчас проверю. - ответил тот к кому обращались и попробовал подняться на ноги.
        Более-менее уверенно утвердившись на них, он поковылял наружу искать охранника. Пока его не было остальные окончательно пришли в себя и смогли с большего перевязать раненных, чтобы те не умерли от потери крови до приезда врачей.
        Спустя несколько минут входная дверь открылась и в ней показался уходивший и еще один человек.
        - Что ты можешь сказать в свое оправдание?
        - Он не обычный человек. - ответил охранник.
        - Да что ты говоришь! Ты тоже не обычный.
        - Он сильнее. У меня модификации на скорость и живучесть, а у него как минимум эти и еще на силу. Он вырубил меня несколькими ударами, зажав в коридоре. Еще и броня эта его непонятная.
        - Броня?
        - Да, я успел выстрелить в него в упор, а ему ничего.
        - Так это он нас из твоего пистолета что ли подстрелил?
        В ответ охранник виновато пожал плечами.
        - Ладно, иди наверх разберись как этот урод сюда попал.
        Охранник кивнул и шустро покинул помещение, стремясь как можно быстрее убраться подальше от начальства. Ведь он облажался, причем крупно. Злую шутку с ним сыграло то, что он не воспринял грабителя всерьез, а потом уже было поздно, несколько пропущенных ударов и неудобная позиция сделали свое дело.
        - Что делать будем? Нас поимели, и сделали это круто. - произнес начальник охранника, когда тот ушел.
        - Что-что, надо найти этого гада. Если всплывет что нас обнесли, то лучше бы нас тогда всех здесь положили, нам не простят такого. И где врачи, чтоб вас?!
        - Уже едут, не бесись. Будут минут через пять. Это все же не скорая.
        - Есть идеи кто нас обокрал?
        - Это был профи, сомнений нет, да еще и модификант. У кого есть возможность нанять такого специалиста?
        Прерывая их обсуждение в комнату вернулся охранник.
        - Что у тебя?
        - Вскрыли верхнее хранилище. На первый взгляд оттуда ничего не взяли, все свалено на пол. Видно, что искали что-то. Система безопасности выведена из строя. Искин был отключен. Я перезагрузил его. Никаких записей за последние часа три нет: ни видео, ни системы безопасности. Я проверил входную дверь, она оказалась открыта. Как именно ее открыли уже невозможно узнать, все указывает на то что ее открыли ключ-картой, но чья именно была использована выяснить уже нельзя.
        - Вот тебе и крутая система безопасности. - тихо пробурчал один из мужиков.
        - Как он вырубил искин?
        - Я не знаю. С этим нужно разбираться спецам. - ответил охранник.
        - Ладно, иди наверх, там скоро врачи должны подъехать.
        Охранник кивнул, показывая, что понял и вышел из комнаты.
        - Что делать будем? Приходили именно за этим хранилищем, если твой охранник не ошибся. Да и понятно, что не ошибся. Если в верхнем осталось много всего, а тут выгребли почти все подчистую.
        - Я подключу своих знакомых из армии. Нам нужно как можно быстрее вернуть украденное. - произнес начальник охранника, подстреленный в ногу.
        - Тогда я напрягу местную полицию, должен же был наш грабитель попасть в камеры. - произнес уже другой.
        - Я поспрашиваю у знающих людей, не размещался ли заказ на нас. - прохрипел еще один, поймавший целых три пули.
        Прерывая их диалог в помещение вошли люди в медицинской одежде и начали ловко осматривать пострадавших. Кому-то оказывалась помощь на месте, а кого клали на носилки и выносили наружу.
        Глава 10
        Удар, уклониться, присесть пропуская атаку виртуального противника. Скачу в центре самой большой комнаты снимаемой квартиры, во всю размахивая руками и ногами. Пока есть время и возможность, пытаюсь подтянуть свои навыки рукопашного боя. Соперником выступает нейросеть, она же и наставник, контролирующий правильность выполнения ударов и вообще в целом происходящей драки. Преподаваемый стиль - непонятно что. Арти прогнала через себя все известные и доступные виды и создала в итоге какую-то смесь, максимально эффективную на ее взгляд: никакой красоты, только чистая функциональность. Хотя как оно на самом деле покажет только реальный бой.
        Уже два дня длятся наши занятия. И если в начале, даже можно сказать что в первые часы, нейросеть просто давала как правильно бить, стоять, двигаться, то потом начала проецировать на мои глаза виртуального противника, выглядящего как самый настоящий, а то и не одного. Шикарная идея оказалась. И почему мы только сейчас к этому пришли? Даже результаты их ударов получается сымитировать благодаря нанороботам, которые в необходимый момент создают нужный эффект. Из-за этого во время тренировки все тело покрывает тонкий слой нанороботов. Энергии при этом, правда, тратится не мало.
        Два дня как по минимуму сократил свои передвижения по городу, оставив лишь ежедневные экскурсии, чтобы не выбиваться сильно из своего обычного распорядка дня, если вдруг кто-то задастся целью его проанализировать. Прогулка, затем обед в кафе, потом возможно захожу в магазин или магазины, зависит от настроения, и домой. Оставшееся время посвящаю тренировкам, раз больше заняться особо не чем, сидеть в интернете что-то особого желания нет. Заодно все лучше привыкаю к своему телу, не смотря на то что я вроде бы все время с ним и изменения в нем происходят незначительные, но как оказалось я уже сильно отстал в своих представлениях об его возможностях.
        Взвинчиваю темп ударов, засыпая ими врага и почти размываясь в пространстве из-за скорости движения. Хотя про размываюсь это я погорячился. Два дня - срок вроде бы небольшой, но не для модификанта, которому и в мозгах поколупались: правильность ударов запоминается почти моментально, а дальше остается только доводить их до совершенства, отрабатывая снова и снова. Да, тело тоже запоминает лучше, но все же… не мгновенно, до действий на чистых рефлексах еще очень далеко, как и до истинных профи этого дела. Пока что я скорее крепкий и возможно слегка опасный новичок.
        Где-то там тело отплясывает во всю, сражаясь уже с тремя виртуальными противниками, которые с каждой минутой становятся все сильнее и сильнее, а мозг максимально отстранился и думает о своем. В это состояние получилось погрузиться практически случайно, помогло обучение на оператора дроидов, только сейчас управляю не жестяным болванчиком, а своим телом. Даже не столько управляю, сколько наблюдаю словно со стороны одним потоком сознания, а вторым параллельно думаю о разном. Перескакиваю мыслями с тренировки на другое.
        Не знаю точно чей на самом деле банк ограбил, но разозлило это их сильно. Местную полицию поставили на уши почти через час после ограбления, об этом сообщила Арти, когда те начали проверять записи с городских камер. Не получив результата, взялись за местный криминал, перетряхнув его чуть ли не полностью, во всяком случае такое впечатление сложилось из отчетов нейросети. Вот только и это ничего им не дало и расследование зашло в тупик. Кого искать? Вопрос, который волнует всех: и тех кого я ограбил, и тех кого уже те напрягли моими поисками.
        За два дня город можно сказать полностью прочесали от и до, особенно пострадали различные схроны криминала. Как же прекрасно что у меня есть Арти и можно быть в курсе всех происходящих событий. На данный момент из местных меня ищет полиция и местный криминал. Причем не понятно кто рьянее. Отсюда вытекает вывод, который в целом напрашивался уже давно, почти сразу - я ограбил хранилище местной мафии или кого-то близкого к ней. Других причин почему за мной охотятся еще и местные бандиты не вижу, причем так усердно. Если бы кто-то разместил заказ на мои поиски, то сомневаюсь, что был бы такой ажиотаж. Хотя если предложили очень уж внушительную награду… Интересные связи были у того журналиста, раз он смог арендовать ячейку в таком хранилище.
        Два дня как я терпеливо жду результатов от Арти, которая проверяет каждый украденный носитель информации, оказавшиеся повально зашифрованными. Вот же ж гребанные перестраховщики, если бы не это, то результат давно был бы уже, и я свалил из города куда-нибудь подальше, надеюсь.
        Вытащить информацию с носителей оказалось делом не сложным, пусть и слегка муторным, но вот дальше… дело застопорилось. Вся информация у нейросети, но вот проанализировать ее она не может с ходу. Вот и приходится коротать время в Таллине, где с каждым прошедшим днем растет напряжение из-за моих поисков: чем дольше нет результатов, тем большее звереют полиция и бандиты, видимо на них не слабо так давят. Там даже кажется вчера к поискам подключили военных, но по их поводу Арти пока что не может сказать ничего конкретного: по мою душу они или совпадение.
        В очередной раз проиграв виртуальным противникам падаю на пол и пытаюсь отдышаться, заодно выжидая те минуты пока боль от ударов стихнет. А то не смотря на особенности реальности соперников, их удары прекрасно ощущаются, я бы даже сказал что слишком уж.
        - Могла бы и поддаться. - тихо бурчу, пытаясь успокоить сердцебиение.
        - Это не эффективно. Отдых пять минут и второй раунд. - невозмутимо ответила та.
        - Что с расшифровкой информации?
        - Проанализировала двадцать процентов. Еще потребуется примерно семь дней двенадцать часов на оставшиеся восемьдесят процентов. Данный срок не окончательный и может изменяться как в сторону уменьшения, так и увеличения. Пока что нужная нам информация не обнаружена.
        - Эх. - Тяжело вздохнув, сажусь на полу. Как бы мне избежать второго раунда избиения? Никак, сам же захотел учиться, вот и…
        - Тебе необходимо пополнить энергетические запасы. - напомнила мне нейросеть.
        Встаю и иду на кухню уничтожать запасы сладостей. Мне кажется, я скоро не смогу на них уже смотреть.
        - Расскажешь что-нибудь?
        - Что тебя интересует?
        - Давай по моим поискам, сегодня еще не интересовался. - отвечаю ей, прекрасно помня, что она взломала все что только можно и плотно контролирует ситуацию как со стороны полиции, так и криминала. Кто бы мог подумать, что у последнего окажется свой сайт, пусть и защищенный искином, но не особо мощным. Вот оно влияние времени и прогресса.
        - К твоим поискам подключился военный отряд, тот что прибыл вчера, я тебе о нем сообщала. Теперь это точно известно. Пока что его вводят в курс дела. Полиция ничего не добилась и с ее стороны расследование заглохло, проводятся стандартные поисковые мероприятия, но они же не знают кого искать. В общем, по ситуации ничего нового.
        - Слушай, радость моя. - говорю ей, вспомнив одну вещь, про которую что-то позабыл в последнее время, приняв за данность. А пока находился в карантинном лагере голова была забита другим. - А что там с теми бактериями во мне? Ты еще не наигралась с ними? И что находилось на тех компьютерах, что были в лабораториях в Новом Пскове, ты мне не говорила.
        - Там не было ничего интересного или про бактерию: отчеты по исследованиям монстров, рабочие программы и куча различной документации, данные по исследованиям. Ничего что стоило бы озвучивать.
        - Так, а что с бактериями?
        - Их исследование еще не завершено.
        - Ты серьезно? Ты уже месяц с ними возишься.
        - Абсолютно. - Мне показалось или в голосе нейросети проскочила не совсем понятная эмоция? Наверно показалось.
        - Результаты хоть какие-то есть? Это можно будет применить как-то?
        - Да. Подробности будут по завершении исследования.
        Вот же ж зараза…
        - Тебе пора на тренировку, время отдыха завершено.
        И все же она зараза. Запиваю сладости обычной водой и возвращаюсь обратно в комнату, продолжая тренировку.
        Проснуться, позавтракать, прогуляться, потренироваться, поспать - дни проходят один за другим практически сливаясь воедино. Шесть дней уже прошло, сегодня Арти должна завершить расшифровку и анализ данных. Закончив завтрак, одеваюсь и выхожу на улицу. Отправляясь в этот раз на набережную. Весь город уже обошел, так что можно сходить просто туда где понравилось, но иду не туда где порт с грузовыми кораблями, а на нормальную набережную, которая тоже тут есть.
        Интересно, сколько я поглотил килограммов металла за все время что в городе? Еще две модификации завершились за прошедшее время: улучшение эндокринной системы, благодаря чему лучше контролируется выброс гормонов, в том числе и в бою.
        Наконец-то узнал, что за замедление времени иногда со мной происходит. Вот вечно хотел узнать, но то одно, то другое, а тут как раз зашел про подобное разговор и вспомнил. И нет, как оказалось я не схожу с ума. Все это происходит из-за выброса гормонов во время сильного стресса, тогда работа мозга многократно усиливается из-за чего я и начинаю так воспринимать реальность, пусть и не на долго. Следом за эндокринной системой улучшили кости в очередной раз, изменив что-то там в их структуре.
        Сейчас же происходят изменения в броне из нанороботов. Что-то там рассчитав, Арти предложила значительно увеличить количество нанороботов, чтобы на жизненно важных участках создавать утолщенный слой, который сможет выдерживать большие нагрузки. В итоге она должна будет перестать быть равномерной и примет вид напоминающий больше какой-то доспех: утолщения на груди, спине, животе, шее - местах на которые приходится обычно больше всего попаданий. Остальные же останутся пока что без изменений, и так на это пришлось угрохать кучу металла.
        Задумавшись, чуть не налетаю на какого-то мужика, тоже погруженного в свои мысли. В последний момент шарахаюсь от него в сторону, избегая столкновения. Ловлю на себе его удивленный взгляд.
        Мне кажется или он выглядит как-то знакомо? Точно, этот мужик сидел напротив меня в грузовике, когда ехали из Нового Пскова. Это получается, что он из военных? Извинившись, иду дальше.
        - Арти, я же не ошибся, он натовский военный из Нового Пскова?
        - Да.
        - Он по мою душу здесь?
        - Да. Он входит в отряд прибывший в город и занимающийся твоими поисками.
        Подивившись стечению обстоятельств и встрече, все равно иду на набережную, никак не реагируя внешне на произошедшее. Начать как-то дергаться сейчас было бы глупее всего, все равно у расследования нет никаких зацепок, указывающих на меня. Полюбовавшись там полчаса морем, направляюсь домой.
        - Сергей, я закончила анализ данных.
        - Ура. Мы не зря грабили банк?
        - Не зря, накопитель журналиста оказался там.
        - И что на нем, есть что-то нужное для нас?
        - Сложно сказать. - непонятно ответила нейросеть.
        - А конкретнее?
        - Там собраны данные по подготовке солдат, по методам их обработки, но ничего нет о том, кто стоит за этим или кто создал это.
        - Совсем ничего? Все было зря?
        - Я бы так не сказала. Там несколько раз упоминается один человек, английский лорд. Возможно он сможет дать нам больше информации.
        - В качестве кого он упоминается?
        - В качестве куратора.
        - Ты же сказала, что нет данных кто стоит за этим, а вот же…
        - Это не то. С ним не все понятно. Больше всего похоже, что он указан фиктивно, а на самом деле руководил всем этим кто-то другой.
        - И где этого лорда искать?
        - В Лондоне.
        - Тогда нам нужно в Лондон. - констатирую очевидный факт, поднимаясь по лестнице к квартире.
        - Да, но перед этим настоятельно рекомендую вернуть все украденные накопители обратно.
        - Ты издеваешься?
        - Нет. На них находится слишком ценная информация. За нее тебя будут искать еще очень долго. А так есть вероятность что интенсивность поисков снизится.
        - И что там за информация такая? - спрашиваю у Арти, уже войдя в квартиру и начав быстро собирать накопившееся вещи в сумку и чемодан. К хорошей жизни быстро привыкаешь.
        - Компромат на ряд людей, личные данные, теневая бухгалтерия, различные отчеты, номерка банковских счетов, криптовалютные кошельки и много чего еще.
        - И вот это все хранилось в банке? Ты издеваешься? Да это должны были хранить поближе к телу!
        - Как видишь да, хранилось там.
        Идиоты. Других слов не нахожу чтобы охарактеризовать тех, кто поместил все это в одной место. Или у того места была такая репутация, что туда никто даже и не думал соваться. Ну да, пока не появился такой я, абсолютно не в курсе местных реалий.
        - Как ты предлагаешь вернуть все это?
        - Арендуешь ячейку в их же банке, оставишь там пакет, у них есть крупногабаритные ячейки. Банк уже снова работает. Позже, после отлета, я отправлю сообщение на телефон владельца банка, он был среди тех, кого тогда ночью ты встретил.
        - А кто еще там был, ты так и не выяснила?
        - Нет. Остальных не удалось найти в доступных источниках информации.
        - Так, а как я замаскируюсь, чтобы меня не опознали? Да и вообще, хреновая какая-то идея. Ты как-то все излишне усложнила. Давай я просто арендую ячейку в аэропорту и там оставлю, без всех этих плясок с бубном?
        - Можно и так. - согласилась со мной нейросеть, и как мне показалось с сожалением. - Ближайший рейс в Лондон через полтора часа. Забронировать билет?
        - Да. - отвечаю, а сам думаю над тем что только что произошло. Обычно Арти находила максимально эффективные решения, а сегодня что-то… Да, нужно признать решение было весьма интересным, даже скорее издевательским над хозяином банка, но все же излишне рискованным, хоть и красивым.
        Собравшись, не забываю пакет с накопителями и направляюсь в аэропорт. По дороге отправляю хозяину квартиры сообщение, что съезжаю. Без проблем добираюсь до аэропорта. Затем оставляю пакет с накопителями в ячейке хранения.
        Хорошо, что видеонаблюдение аэропорта подключено к городскому и нейросеть соответственно может контролировать и его. Так что получилось все провернуть, не оставив следов: для всех будет выглядеть словно в ячейке пакет появился сам по себе, а отпечатков или биологического материала они найти не смогут, нанороботы все хорошенько подчистили.
        Дальше регистрация на рейс, прохождение контроля, посадка на самолет. Не смотря на войну особых изменений в работе аэропорта не заметно: самолеты как летали, так и летают, а люди как садились в них, так и садятся, никаких дополнительных процедур проверки не добавилось, во всяком случае если сравнивать с тем что знаю я.
        Оказавшись в салоне облегченно выдыхаю. Пока все это проворачивал, преследовало чувство что за мной следят и вот-вот поймают. Наверно у меня началась паранойя, ничем другим не объяснить эти ощущения, ведь даже Арти не смогла обнаружить слежки.
        Еще сколько-то минут и самолет оторвался от земли и взмыл в небо, а владельцу банка ушло сообщение где искать похищенное. Несколько часов, и я окажусь в Лондоне, где нужно будет уже думать, как действовать дальше, сомневаюсь, что к лорду будет просто подобраться. Хотя кто знает, что он за лорд. Может он ходит обедать в обычную кафешку, где смогу его спокойно перехватить.
        Поглазев в иллюминатор минут двадцать и когда под самолетом оказалась только водная гладь где-то далеко внизу, собираюсь закрыть глаза чтобы подремать, как улавливаю какую-то нездоровую суету в салоне.
        Оглядываюсь по сторонам, но ничего подозрительно не вижу. Разве что некоторые как-то пристально смотрят назад, и оттуда доносятся не совсем понятные звуки. Приподнимаюсь с места и оглядываюсь туда где должны быть места стюардесс. Там происходит какая-то возня, а близь сидящие пассажиры тревожно смотрят туда, однако не рискуя встать и проверить. Внезапно на проход между сиденьями вывалилось бессознательное тело стюардессы.
        Да вы блин издеваетесь! Перешагнув его, в салон вошел мужчина вполне европейской внешности и распахнул куртку под которой оказался пояс смертника со взрывчаткой. Блять, серьезно?
        В салоне моментально поднялся крик и гам. Неотрывно смотрю на мужика, выискивая детонатор. Одна из его рук находится в кармане куртки и скорее всего детонатор там. Да, точно там, виден проводок идущий в карман. Он же смотрит куда-то в салон. Прослеживаю за его взглядом и обнаруживаю женщину с мужчиной, которые испуганно смотрят в ответ и сильно побледнели.
        - Арти, ты сможешь что-то сделать? - спрашиваю у нее, медленно поднимаясь полностью на ноги и маленькими шажками продвигаясь к проходу.
        Неожиданно за мужчиной показалась стюардесса в таком же поясе. Ну трындец просто. Почему я не мог долететь тихо и спокойно?
        - Я ничего не смогу сделать. Детонатор подключен экранированным кабелем. Я никак не смогу повлиять на прохождение сигнала по нему.
        - А если выпустить нанороботов?
        - Слишком большое расстояние и не факт, что они успеют добраться.
        Перевожу взгляд с мужика на стюардессу и обратно.
        - Что вы хотите? - выкрикнул кто-то из пассажиров.
        В ответ же тишина, смертники не спешат отвечать на заданный вопрос. Замечаю, что самолет повернул, а по губам мужика скользнула улыбка. Чего они добиваются? Время смертников прошло уже давно и последние годы, даже десятилетия про них как-то не было ничего слышно. Сейчас время дистанционных бомб. Кстати, почему именно смертники, почему не заложили бомбу? И как они смогли пронести свои пояса на борт? Хотя этот вопрос наверное снимается, из них одна стюардесса, а их не досматривают, кажется. Или все же проверяют? Не знаю, но если досматривают, то кто-то очень сильно схалтурил при выполнении своих обязанностей. Или пронесли как-то иначе…
        - Уважаемые пассажиры, убедительная просьба оставаться на своих местах. - раздался голос из динамиков.
        В ответ мужик вытянул руку из кармана держа в ней детонатор. Делаю еще несколько небольших шагов, но реакции на мои перемещения не вижу.
        - Доктор, что скажите теперь? - произнес он, смотря на того самого мужика, который сильно побледнел при появлении смертника. - Стоило ли оно того? Готовы вы ответить?
        - Я… - что-то начал отвечать тот, запинаясь.
        Лицо смертника перекосилось от ненависти и казалось, что он бросится на мужика прямо так, забыв про взрывчатку на себе.
        - Не делай этого, здесь же невиновные люди. - произнес мужик, поборов страх.
        - Люди? Так это же прекрасно. Об этом услышит весь мир! - с запалом ответил смертник.
        Понимаю, что он вот-вот активирует детонатор. Пора. Метаю вилку, взятую с чьего-то подноса, кто уже успел заказать себе еду и ему ее принесли, в руку стюардессы, которая сжимает детонатор, и пришпиливаю ее к стенке, не позволяя активировать его. Вилка вошла по самую ручку в обшивку салона, пробив и руку. Сам же на максимальной скорости бросаюсь к мужику.
        Рывок, такой что аж все трещит в теле, и я влетаю в него, сшибая на пол, и крепко фиксирую его руку, а второй наношу удар от всей души, вырубая. Дергаю за провода на поясе смертника, следуя инструкциям Арти и обезвреживая его за считанные секунды, повезло что конструкция в целом оказалась стандартной.
        - Мразь! - донесся женский крик до меня на вполне понятном русском.
        Черт, не успеваю! Выдернув последний нужный провод вскакиваю и бросаюсь к женщине. Вижу, как та, преодолевая боль, вырвала вилку из руки резким движением и освободила детонатор. Не успел, нужно было сразу к ней бросаться, думал, что не сможет вытащить вилку, метнул же ее хорошо.
        - Броню! - мысленно кричу Арти, все еще пытаясь добраться до второй смертницы.
        Миг, и впереди вспыхнул взрыв, снося меня с ног и опаляя. Время снова замедлило свой бег. Вижу, как взрыв расходится в стороны, а самой смертницы уже не видно. Еще мгновение, и в борту самолета образовалась огромная дыра и тот начал разваливаться на части. Ощущение, будто меня что-то попыталось разорвать изнутри, а воздуха стало категорически не хватать. Не успеваю схватиться за хоть что-то и меня вышвыривает наружу.
        Оказываюсь в небе. Воздуха катастрофически не хватает, но уже спустя несколько мгновений становится легче. Внизу быстро приближающаяся водная гладь. Переворачиваюсь. Вверху разваливается самолет: обломок попал в двигатель и тот загорелся, а корпус рассыпается прямо на глазах. Еще несколько секунд, и тело покрылось броней из нанороботов, закрывая заодно полученные от взрыва раны и ожоги, и облегчая боль. Не подведи родимая. Переворачиваюсь обратно и смотрю на приближающийся Финский залив. Или это уже Балтийское море?
        Классно слетал в Лондон - последняя мысль, до того, как встречаюсь с водной гладью. А дальше сильный удар, выбивающий из сознания, если вообще не размазывающий по водной поверхности.

* * *
        Хозяин банка сидел в своем кабинете, когда ему на телефон пришло сообщение с неизвестного номера. Прочитав его в первый раз, он принял его за чью-то шутку, но вчитавшись еще раз, вызвал охранника и отправил по указанному адресу.
        Пол часа в течении которых он в нетерпении ждал результатов, и в его кабинет ввалился слегка запыхавшийся охранник, держа в руке чем-то заполненный пакет.
        - Это то что было там?
        - Да. - ответил охранник и положил пакет на стол.
        Начальник осторожно заглянул внутрь него. А в следующую секунду уже во всю рылся в нем. Вытащив одну из флэшек, он вставил ее в свой компьютер.
        - Да он издевается над нами! - прошептал он, откинувшись на спинку кресла и смотря на монитор компьютера.
        - Что такое, босс? Все же нормально, то что украли снова у нас.
        - У нас то у нас, вот только непонятно зачем вернули, если приходили за этим. И вернули в целости и сохранности. На первый взгляд, здесь если не все, то почти.
        - Может ошиблись?
        - Ты в это веришь? Не прикидывайся идиотом. Или все мозги тебе отбили той ночью?
        - Тогда я не знаю, у меня нет идей.
        - Вот и у меня нет. Разве что они успели проверить все что тут есть и не обнаружив нужное или наоборот обнаружив слишком много всего, решили вернуть, чтобы попытаться избежать проблем, поняв, что именно это такое.
        - Это же не реально, даже я человек далекий от этого, понимаю, что чтобы расшифровать все что здесь есть нужен не один месяц или не один искин…
        - Вот-вот, с чего ты взял что у них нет искинов? Раз они смогли нанять такого человека для ограбления, то совсем не факт, что у них нехватка искинов.
        - Что будем делать?
        - Бери пакет и неси в хранилище. Пусть разложат по ячейкам, обновят списки и проверят на биологические следы, хотя я сомневаюсь, что нам удастся что-то найти.
        Охранник молча взял пакет и вышел из кабинета начальника. Тот же сидел крепко задумавшись над тем что делать дальше. С одной стороны, украденное вернули и самым удобным решением было сделать вид что все хорошо и вопрос решен. Но вот с другой стороны… он отлично понимал, что нужную информацию скорее всего грабители получили и если вдруг то что было на этих накопителях начнет массово где-то всплывать, то с него спросят первым. И совсем не факт, что он сможет пережить эти вопросы.
        Еще немного подумав, хозяин банка решил не отменять охоту на грабителя или грабителей, ведь они даже не знают точно сколько было тех, кто участвовал в ограблении, не говоря про то чтобы выяснить их личности. Пока что он решил считать, что участвовал только один человек, ведь именно его видели и они и охранник. Правда, учитывая результаты прошедшей недели он уже не верил, что охота завершится успехом.

* * *
        Лейтенант Дэвис сидел за столом в небольшом помещении, которое ему выделили под кабинет и довольно смотрел на экран ноутбука. Ему все же удалось узнать кто скорее всего ограбил банк, и кто так же является Призраком. Конечно, сделанные им выводы далеки от идеальных, но слишком уж много совпадений. Лейтенант откинулся на стуле потягиваясь.
        Когда к нему в карантинный лагерь пришли, он даже сразу и не понял зачем. Какое-то расследование. Он уже почти месяц торчал там и успел изрядно одуреть. Но пришедшие были людьми терпеливыми и после недолгих объяснений он понял почему именно за ним пришли, ведь он был далеко не единственным военным следователем в лагере, пусть и уже почти здоровым.
        Грабитель не оставляющий после себя следов и невидимый для городской системы видеонаблюдения. Это все слишком знакомо звучало для Дэвиса, и он без промедления согласился на предложение.
        Быстрый сбор отряда, в который включили нескольких аналитиков, техников, силовиков, и они прибыли в город, где лейтенант приступил к расследованию со всем рвением. Вот только очень быстро зашел в тупик, как и местные полицейские. Просмотр видеозаписей ничего не дал. Допросы свидетелей, хотя скорее вежливые беседы, все же эти самые свидетели, как понял Дэвис, вызвали его сюда, тоже ничего не дали. Да, кто-то на них напал. Как выглядел? Хороший вопрос. Светящиеся глаза, скорее всего какая-то броня, точно модификант. И все.
        С такими приметами сложно найти кого-то, если только он не продолжает в наглую разгуливать по городу. Однако их грабитель, к сожалению, оказался не из таких. После ограбления он залег на дно, и все склонялись к мысли что его уже давно нет в городе. Аналитики считали это самым вероятным. Техники же разводили руками и говорили, что ничего не могут понять: ни как грабителю удалось скрыться от камер, ни как он смог взломать систему безопасности банка.
        И расследование лейтенанта Дэвиса зашло бы тоже в тупик, если бы не случайная встреча в городе. Чуть не столкнувшись с молодым парнем, Дэвис вначале не придал этому значения, но почему-то это событие упорно крутилось у него в голове, и он вспомнил где видел раньше этого парня. Они вместе эвакуировались из Нового Пскова. Вот только сейчас парень был мало похож на того что был тогда: дорогая одежда, другая манера держаться. Это заинтересовало лейтенанта, слишком уж разительная перемена, не говоря про то что непонятно откуда у парня такие деньги, и он начал копать.
        Быстро нашлось нужное дело в карантинном лагере, так было проще всего. Затем пробил его военное досье. И все было чисто, и можно было остановиться на достигнутом, но лейтенант пошел дальше и сделал запрос на родину Лорэнса Алкива, попросив поднять досье, находящееся на бумаге, а не в электронном виде. И вот здесь уже вылезли интересные подробности. В присланном ответе, на Дэвиса смотрел совершенно другой парень, даже и близко не похожий на того что сейчас живет под этим именем. Как кому-то удалось провернуть такую подмену, он даже и близко не догадывался, но это была не его забота.
        После этого смутные ощущения переросли в уверенность, что вот он Призрак, за которым он так долго гонялся. Все еще сомневаясь, лейтенант снова пододвинулся к компьютеру и кипе бумаг, и начал еще раз проверять имеющиеся данные.
        Посмотреть со стороны, парень ничем не примечательный: спокойно ходил по городу, любуясь им, посещал магазины. Вот только непонятно зачем его занесло в банк, который позже ограбили, и вел он себя там слегка подозрительно, слишком уж глазея по сторонам. Затем снял деньги с карты, которой пользовался по минимуму, беря деньги откуда-то еще.
        Сколько бы лейтенант не рыл, но больше ничего подозрительного не было, да и это притянуто за уши. Ну зашел тот в банк снять деньги, и что? Случайно столкнулся с одной из служащих, но это тоже ничего не значит, ведь потом он с ней не встречался больше. Не успокоившись, Дэвис полез в копии чеков магазинов, где был парень, которые он получил по первому требованию без всяких проблем.
        - Вот что это такое? Что это за бредовый набор букв и цифр? - прошептал Дэвис, водя пальцем по строчкам текста.
        Данные банковской карты были бредовыми, однако деньги вполне реальные переводились. Так не придя к окончательному выводу, Дэвис взял мобильный телефон и набрал на нем номер.
        - Лорэнс Алкив, задержите его, возможно это он. - произнес лейтенант в телефон.
        В ответ его попросили подождать немного и не вешать трубку.
        - Это невозможно. - раздался ответ через несколько минут, когда лейтенанту уже надоело ждать и он начал по новой проверять имеющиеся факты.
        - Почему? - неподдельно удивился Дэвис.
        - Самолет на котором он летел был взорван час назад. Происходит поиск выживших, но шансов никаких, слишком большая высота была. - ответил ему собеседник и отключился.
        Лейтенант молча положил телефон на стол. Ему было немного обидно, что все его усилия зря. Прав он или ошибся - этого уже не узнать, тот кто мог дать ответы скорее всего мертв. А еще обидно было за то, что если это был в самом деле Призрак, то он так глупо погиб. Такие усилия чтобы его найти, и вот…
        Решив узнать подробности произошедшего самостоятельно, он полез в интернет, где сразу же наткнулся на нужную новость. И все же выжить у Призрака, какой бы он ни был модификант, при взрыве самолета на такой высоте, шансов не было. Если, конечно, это был он.
        Как бы не было, но теперь у лейтенанта нет вообще никаких зацепок. Так что он начал составлять отчет, подводя все собранные им факты под единый знаменатель и выставляя Лорэнса Алкива, а точнее того, кто скрывался под его именем, возможным грабителем.
        Завершив отчет, он бросил взгляд на фотографию в измененном досье Лорэнса. Решив утолить свой интерес, он послал запрос на поиск человека по этой фотографии - ведь это единственная зацепка, которая теоретически может вывести на настоящую личность того, кто скрывался под этим именем, даже если это не Призрак.
        Глава 11
        Кто я? Где я? Пытаюсь пошевелиться, но нахожусь словно в каком-то желе или воде. Желе? Что это такое? Вода? Помню? В голове вспыхивают мысли, но тут же бесследно исчезают, не давая ухватиться за них. Пробую открыть глаза. Вроде бы открыл, но вокруг темно и в придачу что-то начало давить на них. Закрываю, так легче. Пытаюсь вдохнуть, но ничего не получается. Все вокруг как-то давит. Неудобно, некомфортно.
        В голове вспышками проскакивают какие-то воспоминания, однако почти сразу же исчезают.
        Критическое состояние организма носителя!
        Угроза жизни носителя!
        Критическая нехватка энергии!
        Применение директивы о сохранении жизни носителя любой ценой.
        Введение режима максимальной экономии энергии.
        Отключение модулей…
        Что это такое? Испуганно смотрю на строки перед глазами появившиеся непонятно откуда и почти сразу же начавшие пропадать, словно оборвавшись. Пытаюсь закричать. В широко раскрытый рот моментально хлынула вода, заполняя его. Начинаю махать руками. Все вокруг сопротивляется моим движениям. Успеваю лишь несколько раз дернуться, как сознание гаснет.
        Прихожу в себя в совершенной темноте. Где я… - вспыхнула мысль и сразу же пропала. На этот раз память уже при мне, что без сомнений радует. Отчетливо помню свое прошлое пробуждение и то как успел нахлебаться воды до того, как Арти отключила меня.
        Воды… похоже дело дрянь. Пробую открыть глаза или хоть как-то почувствовать тело, но ничего не получается. Видимо меня снова отключили от организма, чтобы не мешал.
        - Арти? - зову ту, максимально сосредоточившись, чтобы отправить мысль именно ей.
        В ответ же ничего, тишина. Повторяю попытку еще несколько раз, но результат точно такой же как и раньше. Так, спокойно. Я, наверно, все еще жив, раз нахожусь в этом состоянии. По идее для этого должен хотя бы мой мозг быть живым.
        Самолет, взрыв, падение - все это прекрасно помню, а вот что было потом как-то не очень. Прошлый приход в сознание фрагментарно остался в памяти. Напрягаюсь и стараюсь вспомнить что писала нейросеть. Угроза жизни, критическое состояние… строку за строкой воспроизвожу в памяти. Дохожу до отключения модулей, а вот дальше ничего нет, она не успела больше ничего вывести.
        Что за такая директива о сохранения жизни носителя любой ценой? Звучит весьма настораживающе. А вот что за ней скрывается - это очень хороший вопрос. Пробыв в сознании сколько-то времени, повторяю попытку дозваться нейросеть, но ответа все равно нет. И это начинает пугать.
        Время тянется медленно-медленно. То словно отключаюсь, то будто возвращаюсь обратно в сознание. Раз за разом, цикл за циклом. Арти продолжает упорно молчать, а изменений в ощущаемом состоянии никаких. Все чаще закрадываются мысли, что уже умер и вот это то, что наступает после смерти. А где же тогда так часто упоминаемый свет в конце туннеля, жизнь, проносящаяся перед глазами? Медленно, но уверено погружаюсь в пучину отчаяния.
        В какой-то момент, когда прошло хрен знает сколько времени, в царящую в сознании пустоту ворвалось новое ощущение. Лениво отмахиваюсь от него, никак не реагируя. Но оно продолжает настойчиво стучаться, словно пытаясь привлечь мое внимание. Выныриваю из отчаяния и пробую разобраться что оно за такое. Стоило мысленно потянуться к нему, как все вокруг словно взорвалось, а меня будто куда-то засосало.
        Прихожу в себя от того что на лице мокро, и вода затекла в нос. Стоп! На лице?! Мокро?! Не успеваю как-то отреагировать на этот факт, как чувствую, что меня перевернули на бок, а из организма толчками начала вытекать через рот вода. Захожусь в сильном кашле, исторгая и исторгая из себя жидкость. Только вода перестала вытекать, как меня перевернули на обратно на спину и кажется чем-то накрыли, а на лицо что-то надели. Похоже это кислородная маска.
        - Var hittade du den? - раздался женский голос совсем рядом со мной, говорящий на непонятном для меня языке.
        - Han slog vara nat. - ответил мужской голос все на том же непонятном языке.
        - Vad ska vi gora med honom? (*)
        А-а, да говорите же вы по-русски! Пытаюсь дернуть рукой или хоть чем-то. Результат отрицательный. Пока что я могу только чувствовать и слышать, но вот с остальными у меня явно большие проблемы.
        - Vi behover pengar. Vi har inget val. - раздраженно ответил мужской голос.
        - Gor det inte Eric. - просяще произнес женский голос. (**)
        Э-э, что там происходит, как-то не нравятся мне проскакивающие интонации?
        - Арти, чтоб тебя, ты где?! - в очередной раз пытаюсь дозваться нейросеть.
        Но как и все разы до этого в ответ тишина. Слышу, как зашелестела вода и зарычал мотор. Так, похоже меня подобрали на лодке и сейчас куда-то везут. Это без сомнения радует, значит я все же не утонул и жив, а с остальным как-нибудь разберусь. На это благостной мысли беру и отключаюсь, словно исчерпав отведенный лимит энергии.
        В следующий раз прихожу в себя, когда меня куда-то несут, разговаривая все на том же непонятном языке причем создается впечатление, что несущие меня ругаются. Очередная отключка.
        Новое пробуждение. На этот раз я где-то лежу, а рядом слышен новый голос.
        - Varfor tog du med mig det har halvkroppen? - явно что-то спросил незнакомый голос.
        - For att du ska kopa den. - что-то ответил ему уже знакомый мужской.
        - Varfor behover jag det?
        Han kommer att do nar som helst.
        - Han ar ihardig. Nar vi simmade hade han redan borjat aterhamta sig precis framfor vara ogon, sag du inte i vilket tillstand vi fiskade honom i havet. I vilken han tillbringade en okand tid.
        - Fanns det nagot med honom?
        - Nej, han var helt naken.
        - Okej… (***)
        Не дослушав их диалог до конца опять вырубаюсь.
        Очередное возвращение в сознание. На этот раз я лежу на чем-то явно мягком. Улавливаю какие-то изменения в своих ощущениях. Как-то автоматически приоткрываю глаза. В первый момент не верю в то что сделал. На всякий случай закрываю их и еще раз открываю. И в самом деле, теперь я могу это.
        Пробую пошевелить рукой. Слегка дергаю пальцем, а затем сразу наваливается дикая слабость. Несмотря на это, очевидный прогресс есть - я могу управлять телом. Пусть сейчас только одним пальцем и то еле-еле, но тем не менее. Поддавшись слабости, прекращаю попытки пошевелиться и пытаюсь осмотреться.
        Надо мной потолок обшитый дешевым пластиком с ярко светящей лампой по центру. По сторонам, на сколько вижу, стены, обклеенные какими-то слегка ободранными обоями. Исчерпав на этом окончательно силы, чуть-ли не теряю сознание, погружаясь в сон.
        Новое пробуждение. В этот раз меня пытается с ложечки покормить какая-то незнакомая женщина. Не сопротивляюсь и со всех сил стараюсь помочь ей в этом деле. Параллельно пытаюсь получше рассмотреть ее: темные волосы, лицо слегка обветренное, черты в целом приятные. Возраст определить с ходу не получается. Ей точно не двадцать лет, скорее около сорока. Прием пищи словно исчерпал весь мой запас сил, в итоге опять засыпаю.
        Проснуться, поесть, заснуть обратно. День пролетает за днем, а силы постепенно возвращаются ко мне. На неизвестно какой день смог уверенно приподнять голову и осмотреть место своего нахождения. Это оказалась небольшая комната с весьма скудной обстановкой: по сути только одна кровать на которой я лежу и все, нет даже тумбочки или шкафа. Складывается впечатление что кто-то притащил кровать в какую-то коморку и положил меня здесь, на полноценную жилую комнату не тянет.
        Спустя еще сколько-то кормежек, а это оказался единственный доступный ориентир во времени, смог уверенно поднять руку. Женщина, приходящая кормить меня, оказалась на редкость молчаливой, за все время не проронила и слова, даже не смотря на мои попытки что-то спросить у нее на русском или английском. Сколько не вслушивался, но даже за пределами комнаты не смог услышать чей-нибудь голос, ощущение будто здесь какие-то молчуны обитают.
        Еще сколько-то времени, и я начал неуверенно вставать на ноги. Стоило этому произойти, как к женщине добавился какой-то мужик, такой же молчаливый, который стал помогать мне восстанавливаться: простенькие упражнения, ходьба по комнате, по улице, куда меня стали выпускать в сопровождении все того же мужика.
        Я оказался на какой-то ферме, располагающейся недалеко от моря, и жил в комнате небольшого отдельного домика. Когда сами хозяева, а судя по всему мужик с женщиной ими являются, жили в другом более большом доме. Что там с внутренней обстановкой мне неизвестно, туда меня не пускали, но сильно сомневаюсь, что они живут в таких же условиях что и я.
        Почему меня не доставили в больницу? Этот вопрос все чаще стал посещать меня и волновать все сильнее. Тут нет больниц? Не похоже. Судя по климату, это место находится где-то недалеко от Европы, если не вообще эта самая Европа, и в больницу меня должны были доставить без проблем. Тогда почему этого не сделали?
        Еще неделя, и я с большего восстановился, спасибо улучшенной регенерации, даже начал бегать по утрам по двору, под присмотром все того же молчаливого мужика. Они словно опасаются, что я сбегу. Но куда бежать? Я даже не знаю где нахожусь. Снова в море? Нет уж, спасибо, наплавался похоже на всю жизнь. Интересно, сколько времени прошло после взрыва самолета? Если судить по косвенным признакам, то точно не меньше месяца, если не больше, а точно узнать пока никак не удается.
        Не смотря на явный прогресс в восстановлении, здоровье все равно оставляет желать лучшего. Страшно представить в каком состоянии меня вытащили из воды, если даже сейчас я больше напоминаю скелет, обтянутый кожей, чем нормального человека. И Арти еще все так же никак не реагирует на мои попытки до нее достучаться, даже видимые элементы интерфейса никак не откликаются, словно их нет. Можно было бы впасть в отчаяние по этому поводу, но где-то на задворках сознания присутствует то чувство, что я не один, она со мной. Вот что, а ощущение без нее я запомнил прекрасно и сейчас хоть похожее, но слегка не такое.
        Захожу на новый круг по двору, старательно выжимая из себя все силы и восстанавливая выносливость, а то не дело, когда я начинаю задыхаться спустя несколько минут бега. Неожиданно мужик махнул мне рукой, подзывая к себе. А вот это что-то новенькое, раньше он чаще всего терпеливо дожидался пока окончательно выдохнусь и потом помогал добраться до кровати, на которую я обессилено падал.
        - De kommer efter dig nu. - сказал он, а я четко понял сказанное, что за мной сейчас приедут.
        - Вот тебе запасная одежда. - произнес он, протягивая мне сверток. Судя по его размеру, там что-то не очень объемное.
        - Спасибо. - искренне благодарю его. Ведь судя по голосу это именно он вытащил меня.
        - Ты понимаешь меня? - удивленно спросил он.
        - Да. - отвечаю ему и сам удивляюсь этому, ведь нейросеть как бы не работает, а я за проведенное время с ней так привык к автоматическому переводу, что сейчас не сразу обратил на это внимание. А еще это значит, что Арти все еще со мной, ничем другим не объяснить такое резкое освоение незнакомого языка. Пусть она никак не реагирует и не откликается, но я теперь точно знаю, что она со мной и ее возвращение в рабочее состояние лишь вопрос времени.
        Хозяин дома явно хотел что-то сказать, но его прервал завернувший во двор фермы джип. Из него вышел мужчина лет сорока и упругим шагом пошел к нам. Посмотрел на него и сразу понял, что приехавший не так уж и прост: эта походка, манера держаться… Подойдя, он окинул меня внимательным взглядом, будто оценивая мое состояние.
        - Ты уверен, что он уже здоров?
        - Да, он даже начал бегать. Нет смысла больше держать его здесь. И… он понимает нас.
        - Да? - удивился приехавший и посмотрел на меня.
        - Да. - отвечаю ему.
        - Так даже лучше. - ответил он мне и достал телефон. - Вторую часть сейчас переведу.
        Вторую часть? За что? Пытаюсь вспомнить ранее слышанные разговоры, но хоть и помню их, понять не могу, перевод не срабатывает. Быстро что-то сделав в телефоне, он кивнул мужику и посмотрел на меня.
        - Садись на заднее сиденье. - бросил он мне и пошел к джипу.
        Оглядываюсь на мужика, тот смотрит куда угодно, но только не на меня. Что-то не чисто здесь. Но другого выхода, кроме как следовать указаниям пока что не вижу. Была бы со мной рабочая Арти, тогда другое дело, а так… Как-то неожиданно ощущать себя снова обычным человеком, пусть и возможно модифицированным. Без нейросети, ощущения словно у меня отрезали руку - жить можно, но крайне неудобно.
        - Давай быстрее! - поторопил меня приехавший мужик.
        Сажусь на указанное место, перед этим заглянув в салон. Там оказалось пусто, мужик приехал один. Машина тронулась и куда-то понеслась. Смотрю в окно. Там мимо проносятся деревья и поля. Пейзаж в целом привычный, европейский. Джип же все набирает и набирает скорость. Смотрю в затылок водителю. Не заметно чтобы он опасался меня, иногда лишь бросает взгляды в зеркало заднего вида, смотря через него на меня. Хотя поспешил с выводами, словно в ответ на мои размышления, поднялось стекло, отделяя задние сиденья от передних. Однако все равно не похоже, чтобы он боялся меня, скорее привычная мера предосторожности. И чем он тогда занимается, раз у него такие привычки? Полицейский? Но тогда он себя как-то странно ведет для него.
        - Кто вы? - решив нарушить молчание, спрашиваю у мужика. В стекле видны отверстия, так что звук должен проходить.
        В ответ получаю только очередной взгляд через зеркало.
        - Что вам от меня нужно? - повторяю попытку получить хоть какую-то информацию. - И где я нахожусь?
        - Ты на Готланде. - наконец-то соизволил он ответить.
        - Готланде? Это где? - удивленно переспрашиваю у него, копаясь в памяти. Нет, не знаю такое место.
        - Швеция. Остров в Балтийском море. - опять ответил водитель, а машина пронеслась мимо небольшой фермы, устремляясь куда-то дальше.
        Так, Швеция - это уже что-то. Плохо что остров, значит так просто с него не выбраться, особенно без денег и документов. Нужно как-то узнать где точно он располагается и далеко ли до большой земли. Может получится на лодке добраться?
        - А зачем я вам нужен? - делаю еще одну попытку прояснить этот вопрос.
        А вот сейчас получаю молчание в ответ. Видимо в данный момент я этого не узнаю. Попробовать сбежать? Куда? В полицию? Совсем не факт, что я смогу до них добраться, а если и получиться, то они мне помогут. Должны как бы, но… Значит нужно сначала каким-то образом разведать обстановку, а потом уже строить планы. Неожиданно для самого себя начинаю засыпать. Нет-нет, только не сейчас! Никак не реагируя на мои попытки не заснуть, организм упорно проваливается в сон.
        Просыпаюсь от того что машина остановилась. Открыв глаза вижу, что мы остановились около большой фермы из целого комплекса зданий.
        - Выходи. - бросил мне водитель, тоже покидая машину.
        Оказавшись снаружи осматриваюсь. Немного дальше видны другие дома. Больше всего похоже, что мы приехали в какую-то деревню.
        - Пошли. - крепко схватив меня за локоть, он потащил в направлении одного из домов фермы.
        Пробую дернуться и вырваться, но ничего не получается, стальная хватка у мужика. Даже слишком стальная, я хоть и слаб еще, но от обычного человека должен был вырваться. Здесь же или неслабо тренированный, или модификант.
        - Не дергайся, хуже будет. - бросил он мне, а ему на встречу вышло еще несколько человек.
        Кивнув им, он пошел дальше. Мне показалось или они были вооружены? Не успел рассмотреть, слишком быстро прошли мимо. Пытаюсь обернуться, чтобы посмотреть им вслед, но почти сразу спотыкаюсь и чуть не падаю на землю. От падения удерживает лишь мощный рывок за локоть.
        Кручу головой пытаясь понять куда меня угораздило влипнуть. В рабство? Куда-то еще? В секс рабство? Каждая новая идея абсурднее прежней, но ведь для чего-то меня выхаживали долго и старательно. Причем возможно именно из-за того, что у меня нет никаких документов и скорее всего считаюсь погибшим.
        Зайдя в дом, мы спустились в подвал, который оказался разбит на комнаты.
        - Иди. - Толкнули меня внутрь одной из них.
        Внутри видна вполне нормальная кровать, какой-то половичок. Даже раковина с унитазом есть. Почти номер в отеле. Оборачиваюсь назад. Дверь сюда массивная, металлическая. Н-да, про номер я все же сильно погорячился, скорее тюремная камера, пусть и с удобствами.
        - Зачем я вам? - повторяю заданный уже не раз вопрос.
        - Как ты думаешь, сколько стоит смерть человека? - неожиданно был задан мне вопрос.
        Пожимаю в ответ плечами.
        - Много, очень много. Особенно если она происходит на ринге. Ты не представляешь какие ставки на такие бои. Азарт и вид чьей-то смерти просто сводят людей с ума. Ты же никто, звать тебя никак и искать тебя не будут. - соизволил он наконец-то нормально ответить и закрыл дверь.
        Оставшись в одиночестве сажусь на кровать, кладу рядом с собой сверток с одеждой, который все это время держал в руках, не выпуская ни на минуту, и слегка растеряно смотрю на дверь. Я попал на какие-то подпольные бои? Серьезно, меня доходягу, что на вид может помереть от любого случайного толчка, решили выставить на бои? Да они издеваются! Хотя если основное предназначение - красиво или не очень сдохнуть, тогда да, вполне подхожу на эту роль.
        - Арти! - мысленно ору нейросети.
        Сейчас она нужна как никогда, умирать на ринге у меня нет ни малейшего желания, как и вообще оставаться в этом месте. Вот только без ее помощи, пока не вижу, как мне выбраться. Возможно свой единственный шанс, который был по пути сюда, я уже упустил. Но что-то мне подсказывает, что даже если бы попытался, то все равно не смог бы далеко убежать в своем текущем состоянии, если вообще смог бы вырваться. Подозрения про модификанта-водителя пока ничем не подтверждены, но и не опровергнуты.
        В качестве эксперимента, пока есть немного сил, сосредотачиваюсь и пытаюсь вызвать то ощущение, когда нанороботы покидали мое тело и грызли металл. Сколько не старался, ничего не получается. Окончательно растратив энергию, падаю на кровать и засыпаю на ней.

* * *
        В богато обставленном кабинете сидело пятеро мужчин разного возраста. В этот раз они собрались в том же самом составе что и всегда.
        - До меня дошла информация, что у нас возникли проблемы с одним журналистом, почему я узнаю про это последним? - спросил сидящий за столом, недовольно обведя взглядом всех присутствующих.
        - Там не было ничего серьезного, мы все решили своими силами.
        - Ничего серьезного? - прищурившись посмотрел хозяин кабинета на говорившего. - Ты называешь ничего серьезного, то что информация об эксперименте могла стать общеизвестной?!
        - И все же ничего серьезного. - упорно ответил его собеседник. Это был мужчина лет тридцати в дорогом костюме и со спокойным взглядом. - Во-первых, даже если бы он успел ее опубликовать, то подобной ерунды хватает в интернете. Побурлила бы общественность некоторое время и забыла бы, как и все до этого. Эксперимент-то работает. Возможно остались бы какие-то упертые фанатики, верящие во всемирный заговор, но и только. Однако этого ничего не произошло. Журналист был устранен до того, как опубликовал материал. В интернете ничего подобного не всплыло.
        - Вы нашли его материал?
        - Нет. Мы добрались до всего чего смогли, но там пусто. Возможно мы что-то упустили, но раз до сих пор это нигде не всплыло, значит скорее всего уже и не всплывет. Копать дальше мы не рискнули, был слишком велик риск зацепить многих журналистов, которые без сомнений подняли бы волну, на ликвидацию которой пришлось бы бросить несравнимо больше ресурсов.
        - Хорошо, тогда пройдемся по другим вопросам, раз все равно собрались все вместе. Что с внедрением новой версии?
        - Здесь все отлично. Новые алгоритмы показывают прекрасные результаты. Правда о чем-то конкретном говорить пока что рано, без проверки в стрессовой ситуации. В целом, время обработки сократилось в два раза, расчетная устойчивость внедренных установок должна возрасти в три-пять раз. - ответил самый молодой из присутствующих.
        - Что с монстрами из Нового Пскова?
        - Мы не смогли ничего найти, учитывая, что город был уничтожен.
        - Вражеские действия?
        - Нет, мы тщательно проверили, стечение обстоятельств. Решение об уничтожении было принято исходя из складывавшейся ситуации и имевшихся на подобный случай указов. Биологическая угроза высшей категории, особого простора для принятия решения тогда не было. Отчет по случившемуся был разослан всем присутствующим. - ответил самый молодой, который и говорил последнее время
        - У нас что-то осталось по этим монстрам?
        - Ничего кроме отчетов исследовательских групп. Все образцы были уничтожены вместе с городом.
        - Плохо. Нам нужно знать, что это такое и кем создано. Ладно, что по зараженным военным?
        - Погибло десять процентов, в тяжелом состоянии - пятнадцать процентов, остальные или здоровы, или выздоравливают. Карантинные лагеря покинули тридцать процентов. Пока только выяснено что причиной является неизвестная бактерия. Подробности все еще выясняются.
        В ответ хозяин кабинета кивнул.
        - Нам нужно заставить русских опустошить свой ядерный арсенал перед переходом на второй этап плана. - подал голос мужчина, сидевший до этого молча. По выправке и его взгляду было видно, что этот человек привык больше быть в совершенно других местах, в другой обстановке и другой одежде.
        - Как протекают боевые действия? Я понимаю, что все читают отчеты, но обобщенная характеристика не помешает, а то некоторые могли что-то и пропустить.
        - Они опять перешли к обороне. Отбив захваченные нами территории, они укрепились и дальше в наступление переходить не хотят. Наращивают военный контингент, и все больше переводят экономику в военное состояние. В космосе шаткое равновесие, но по факту как раз там бои практически и не прекращаются. Индия и Китай пока что не вмешиваются в конфликт и накапливают силы. Если не закончим в ближайшие несколько месяцев, то война сможет затянуться на непозволительно долгий срок. - обстоятельно ответил тот кому был задан вопрос.
        - Значит нужно ускоряться. Что вам необходимо?
        - Ваше разрешение.
        - Тогда оно у вас есть. Приступайте.

* * *
        Лейтенант Дэвис сидел в небольшом кабинете и задумчиво смотрел видеозапись, которую ему прислали. Он уже почти и забыл о своем запросе по поиску лица Призрака. Сегодня же ему прислали ответ, состоящий из двух файлов: видеозаписи и текстового документа.
        Досмотрев видео до конца, он запустил его заново. Это видео было сделано в самолете, который взорвался над Балтийским морем и в котором был Призрак. Сейчас лейтенант смотрел на то, как Лорэнс Алкив, как тогда назывался человек скрывавшийся под этим именем, медленно пробирался к проходу, пока один из смертников разговаривал с мужчиной из салона.
        Вот Призрак добрался до прохода. Слабо уловимое движение, и руку стюардессы-смертницы пронзила вилка, а сам он, почти размывшись в воздухе, влетел во второго смертника. Всего лишь несколько секунд, и он рванул ко второй, но опоздал. Затем мощный взрыв и запись оборвалась.
        Смотря на это, у лейтенанта возникали смешанные чувства. Уважение? Восхищение Призраком, которому почти удалось спасти самолет? Расследование по этому делу давно завершено и виновные выявлены, как и причины произошедшего. Выживших же за пошедшее время так и не нашли, как и тела многих. Погиб ли Призрак или выжил? Этого Дэвис не знал, но склонен был считать, что все же погиб, слишком большая высота была, а еще ведь его зацепило взрывом, даже скорее он одним из первых принял его на себя.
        Так и не разобравшись в своих эмоциях он открыл второй файл. Из текстового документа на лейтенанта смотрел Призрак. Прочитав собранное досье, Дэвис удивленно откинулся на спинку стула. Асов Сергей, двадцать два года, недавно закончил университет, прошел быструю подготовку в армии после начала войны… И это Призрак? Читая, лейтенант никак не мог поверить в реальность написанного, слишком уж сильно оно отличалось от того что он видел.
        Фальшивое досье? Другой человек? Данные собирались разведкой и в то что она могла так ошибиться Дэвис не верил. Перечитав собранные данные, он заметил, что в некоторых местах они зияют пустотой, никак не отображая происходившее с Асовым в некоторые временные промежутки. Прикинув их длительность, лейтенант покачал головой: за это время все равно никак нельзя было создать того человека, которого он застал.
        Какой-то секретный проект русских? Лейтенант не знал, и раз разведка об этом не упомянула, то и у нее нет такой информации. Еще немного посверлив взглядом фотографию, Дэвис закрыл файл. Все равно человек с таким лицом мертв, лейтенант же утолил свое любопытство и даже возможно узнал кто тот был на самом деле. Сейчас ему пора заниматься текущими делами.

* * *
        (*)
        - Где ты его взял? - раздался женский голос совсем рядом со мной, говорящий на непонятном для меня языке.
        - Он попал в наши сети. - ответил мужской голос все на том же непонятном языке.
        - Что будем с ним делать?
        (**)
        - Нам нужны деньги. Выбора у нас нет. - раздраженно ответил мужской голос.
        - Не делай этого Эрик. - просяще произнес женский голос.
        (***)
        - Зачем вы мне принесли этот полутруп? - явно что-то спросил незнакомый голос.
        - Чтобы ты купил его. - что-то ответил ему уже знакомый мужской.
        - Зачем он мне? Он же помрет в любой момент.
        - Он живучий. Пока мы доплыли, он уже начал идти на поправку прямо на глазах, ты не видел в каком состоянии мы выловили его в море, в котором он неизвестно сколько времени провел.
        - При нем было что-нибудь?
        - Нет, он был совершенно голым.
        - Ладно…
        Глава 12
        Отжаться, присесть, выпрыгнуть вверх. Выполняю простенький комплекс упражнений, направленный на развитие выносливости. Закончив подход, останавливаюсь на месте и начинаю месить воздух ударами рук и ног, вспоминая то чему учила меня Арти. Где-то полминуты интенсивного боя с воздухом и снова прежнее трио упражнений. И так повторяю из раза в раз до того состояния, когда смогу только рухнуть на кровать.
        Пока тело страдает и пытается в максимально короткие сроки прийти в хоть какую-то норму, в голове прокручиваю прошедшие дни. В этом месте торчу примерно неделю. Точно сказать сложно, ведь на улицу никто не спешит выпускать, ориентироваться опять можно только по кормежке. Нужно признать она здесь в целом не плохая и весьма сытная, что самое то для восстановления.
        Душ раз в сутки, за пределы камеры без конвоира не ногой. К душевой, путь занимает несколько минут по подвалу и рассмотреть что-то полезное не удается: везде почти одинаковые безликие двери. Если предположить, что хотя бы какая-то часть из них ведет в такие же камеры как моя, то тут содержится не мало пленников подобных мне. Однако почему-то совершенно не слышно никаких звуков от них: ни криков, ничего подобного. Все уже давно отчаялись выбраться или довольны текущим положением?
        Все охранники передвигаются легким шагом, что наводит на нерадостные мысли что они или хорошие бойцы, или модификанты, или и то, и то. Но как-то дохрена модификантов тогда собралось в этом захолустье. Пока, как на более реальной, остановился на версии что просто тренированные бойцы. Их все же проще найти, наверно, чем столько модификантов.
        Внутренняя охрана вся без огнестрельного оружия, видны только дубинки и какие-то шокеры что ли, что конкретно за штуковины висят на их поясах неизвестно, не видел их в действии, а проверять на себе пока желания нет.
        Солидно подошли к охране этого места. И как мне выбраться? Если допустим с внутренней охраной как-то удастся разобраться, то вот снаружи меня грохнут запросто. Несколько раз повезло и смог заметить внешних охранников. Так те все с оружием и в бронежилетах. Не военные, но весьма солидно. Из-за этого собственно и разделил для себя охрану на внешнюю и внутреннюю
        Сговориться с другими пленными? Так до них еще нужно добраться как-то, не говоря про то чтобы наладить контакт и спланировать побег. Кормежкой, уборкой основных помещений, всем этим занимаются не пленники. Я их вообще за это время ни разу не видел. Я единственный пленный? Сомневаюсь, слишком большая охрана для меня одного тогда. Никак не получается придумать что-то более-менее вменяемое.
        Перескакиваю мыслями с внешней обстановки на себя. Во мне происходят какие-то изменения. И хоть нейросеть до сих пор меня игнорирует, тело меняется, словно там идет какая-то модификация, причем весьма стремительная. Или это оно само перестраивается под воздействием внешних факторов? Знать бы что там Арти наворотила и как это все может работать без ее контроля.
        В итоге этих изменений становлюсь выносливее прямо на глазах, как и быстрее, а вот с силой успехи не очень. Хотя силу оценить сложно в условиях нахождения в камере, в отличии от остального. Тренировки со своим весом идут влет, нагрузку приходится повышать чуть-ли не каждый день, чтобы придерживаться набранного темпа. И если вначале, сразу после попадания сюда, я был совсем дохленьким, то сейчас ситуация изменилась разительно. Мне бы в нормальный тренажерный зал, а еще лучше на свободу.
        Закончив, падаю прямо на пол и растягиваюсь на нем, тяжело дыша. На сегодня похоже все с тренировками. Поднимаю руку и в очередной раз пытаюсь вызвать то ощущение, когда нанороботы образовывали броню. Все это время пробую как-то расшевелить нейросеть или хотя бы часть ее функционала. И главное - отклик какой-то есть по ощущениям, но видимого результата никакого. Неожиданно слышу, что наружи по двери в камеру что-то загрохотало, словно ее пытаются открыть.
        - У тебя бой через четыре часа. На вот, поешь. - произнес охранник, открыв дверь и поставив на пол поднос.
        Бой? Уже? Эта новость как-то выбила из колеи. Пока голова думает над ситуацией, тело уже подхватило поднос и накинулось на еду. Доев, ставлю поднос обратно у двери, а сам быстро слегка помывшись в раковине, заваливаюсь подремать. Сон это самое лучшее для восстановления, а мне нужно максимально прийти в себя перед боем. Не знаю, что меня там ждет, но лучше быть готовым ко всему. Эх, легко сказать. В сон проваливаюсь почти моментально. Вот с чем, так с ним проблем у меня нет никаких, организму только дай - он сразу вырубается.
        Просыпаюсь от того что дверь в камеру открывается. Сев, вижу в дверях того мужика что привез меня сюда.
        - Переоденься. - произнес он и кинул мне сверток с одеждой.
        Развернув его вижу, что это свободные спортивные штаны и футболка.
        - Живее.
        Вскакиваю с кровати и быстро переодеваюсь в принесенную одежду. Закончив, оборачиваюсь к дверям.
        - За мной иди.
        Послушно выхожу. Сзади моментально пристроился один из охранников. Слышу, как закрылась дверь в мою камеру. Бросаю аккуратный взгляд по сторонам. Особых изменений в обстановке не видно.
        - Ты будешь на разогреве. Твоя задача продержаться максимально долго. Никто пока что убивать тебя не будет. Это у нас идет в конце. И сегодня не твой день. - не оборачиваясь сказал мне местный босс, или кто он тут, но явно не обычный работник, это заметно по поведению охраны.
        - А выйти отсюда живым возможном? - спрашиваю у него, пока он замолчал.
        - Отработаешь долг и выйдешь. Если доживешь.
        - А какой у меня долг?
        - Большой.
        - Какие правила на ринге?
        - Никаких.
        Замолкаю смотря по сторонам. Мы зашли в незнакомую мне часть подвала. Переход по туннелю, занявший минут пять точно, если не больше, и стал слышен какой-то гул. Выйдя из туннеля оказались в копии подвала где держат меня, только с другой планировкой. Запоминаю весь путь, на случай если понадобится выбираться через эти места. Благо запоминать не так уж и сложно, память по-прежнему работает отлично.
        Еще пол минуты примерно, и мы поднялись на поверхность и оказались в здании. А нехилые они отгрохали здесь подземелья. Недолгий путь по коридору, никуда не сворачивая, и мы оказались на ринге, огороженном силовым полем. Ну ни хрена себе!
        Охреневшим взглядом смотрю как на ограждение, так и на толпу за ним. Серьезно, столько народа пришло посмотреть на подпольные бои? На вскидку, здесь не меньше полутысячи человек, если не гораздо больше. Подняв голову вижу закрепленные камеры, полностью охватывающие происходящее на ринге. Еще наверно и транслируют в интернет куда-то.
        Возвращаюсь к более приземленным вещам и внимательно осматриваю будущее место боя. Топнув ногой, убеждаюсь, что напольное покрытие слегка пружинит. Подхожу к ограждению и касаюсь его пальцем. У них реально здесь силовое поле стоит. Не сетка какая-нибудь или стекло, а самое настоящее силовое поле. Сколько же они угрохали сюда денег и сколько получают с боев, что могу позволить такое?
        На ринг ведут два прохода, прегражденные сейчас силовым полем. Из одного привели меня, значит из второго должен выйти мой противник. Десяток секунд, и толпа вокруг ликующие заорала, чуть не оглушив. Блин, вот почему силовое поле не глушит звуки?
        Смотрю в проход и вижу, как по нему идет здоровенный амбал, приветственно размахивая руками публике. Продержаться подольше? Ну-ну, да он в теории должен уложить меня с одного удара. Мысленно сравниваю его и себя. Сравнение отнюдь не в мою пользу. Хоть за проведенное здесь время я слегка отъелся, но все равно… мне даже далеко до того состояния, в котором был в Новом Пскове, не говоря про нормальную форму.
        Чем ближе подходит соперник, тем лучше рассматриваю его. Не смотря на все размахивания, его взгляд остается абсолютно холодным. Такое ощущение, что будь его воля, он бы ворвался к зрителям и начал их крушить. Походка слегка тяжелая, но это и не удивительно при его размерах. Все тело перевито мышцами. Да у него предплечье толще чем моя рука в бицепсе, если даже не нога. Сказать какой он боец по внешнему виду сложно. Тупой качек или все же реально что-то может? Судя по реакции зрителей, он здесь не первый раз, а значит все же скорее второй вариант.
        Стоило ему подойти вплотную к силовому барьеру, как тот пропал, пропуская его внутрь. Заметив того, кто будет ему противостоять, он осуждающе покачал головой. Оказавшись на ринге, он несколько раз взмахнул руками, словно разминаясь, и занял боевую стойку, напоминающую боксерскую.
        Так, а объявление боя будет или какие-то комментарии ведущего? Замечаю, что зрители притихли и смотрят куда-то наверх ринга. Поднимаю взгляд. Ничего не видно. Но если сравнивать высоту зала и ринга, то над ним что-то есть.
        - Бой! - разнесся оглушительный голос, а противник медленно двинулся ко мне.
        Только не сдохнуть, только не сдохнуть. Принимаю одну из стоек, которую дала мне Арти. Наблюдаю за приближающимся соперником. Два метра между нами, резкий удар. Уклоняюсь от атаки совершенно автоматически, мозг еще толком не успел осознать, а тело среагировало. Враг слегка удивленно смотрит на меня. Не менее удивленно смотрю на него. Так-то проверки боем у меня еще ни разу не было после того как решил подтянуть свои навыки в этом направлении.
        Новая серия ударов руками. От всех ухожу почти играючи. Он слишком медленный для меня. Стараюсь отрешиться от боя, отдавая сиюминутные действия на откуп рефлексам и подсознанию, они похоже гораздо лучше знают, что делать. Уворачиваюсь от всех ударов, изучая противника. Пока что он работает только руками, ни разу не задействовав ноги. Удары в целом скупые и экономные, хотя и мощные.
        Очередной шаг в сторону, кулак проносится рядом с головой. Слышу разочарованный гул зрителей. Пора переходить к более активным действиям. Во время нового удара подныриваю под руку и оказываюсь сбоку от противника. Серия ударов по боку и голове, разрываю дистанцию.
        Враг удивленно и… уважительно что ли смотрит на меня. Мгновение, и он рванул ко мне. Срываюсь ему на встречу. Быстрый обмен ударами: почки, печень, солнечное сплетение… Если я уклоняюсь от всех, то он просто принимает их на жесткий блок по возможности, а если не получается, то на мышечный каркас, который вполне справляется с функцией брони.
        Очередной отскок, скольжу по сопернику взглядом, пытаясь придумать как его достать. Корпус не пробить, нужно бить по голове. Бросаюсь к врагу. Подскок, пропустить удар мимо, серия быстрых ударов в голову, очередной отскок, только в этот раз почти сразу опять бросаюсь в бой.
        Кручусь вокруг противника и осыпаю его ударами. Он же перешел почти в глухую оборону, лишь изредка отмахиваясь от меня мощными ударами. Хреново. У него в голове вообще что-то есть или только сплошная кость? Не успеваю додумать мысль, как ситуация резко изменяется.
        Враг внезапно вышел из обороны и налетел на меня. Пытаюсь вырваться из-под града ударов, обрушившегося на меня, и нихрена не получается. Как же я ошибался, когда думал, что он медленный. Кручусь как угорь на сковороде, избегая ударов, а где не получается принимаю на блок. От каждого принятого удара меня отшвыривает назад к барьеру, а тело отдает болью.
        Решаюсь и открывшись бросаюсь прямо к противнику, не обращая внимания на его удары. Серия из ударов в его голову на короткой дистанции, подключаю ноги и осыпаю ударами еще и его корпус, взяв в захват его голову, словно грушу, в это же время мое тело страдает под ударами его рук. Отскок назад, пробиваю с ноги в его голову, надеясь, что может хоть это проймет его.
        Ох, епта. Не успеваю среагировать на его удар в мою голову. Вываливаюсь в бок и максимально разрываю дистанцию. Перед глазами все двоится и плывет. Трясу головой и стараюсь сосредоточиться на враге. Тому похоже тоже досталось: стоит и пока что-то не особо пытается добить меня.
        Кое-как сфокусировав зрение, концентрируюсь на сопернике и бросаюсь к нему. Сейчас или никогда. Обрушиваю на него кучу ударов, выжимая максимум из своего тела. Да упадешь ты когда-нибудь или нет?! Он уже даже не контратакует, опять ушел в глухую оборону.
        В какой-то момент замечаю перед глазами словно просчитываемые траектории движений, как это делала Арти. Они появляются кусками и будто только на какие-то выборочные, не на все. От дополнительного мельтешения перед глазами становится совсем тяжело. Чувствую, что начинаю окончательно выдыхаться, все же затяжные бои не для меня пока что, не смотря на всю выносливость.
        Ставлю все на несколько ударов и снова сближаюсь с врагом. Стоило мне провести первые удары, как он резко раскрылся и встретил меня прямым в голову. Отлетаю назад и падаю на пол ринга. Слышу, как зрители радостно орут.
        Пытаюсь подняться. Ничего не выходит. Кое-как становлюсь на четвереньки. Вижу рядом с собой ноги противника.
        - Не вставай, не нужно. - слышу его голос.
        Может он и прав… Падаю обратно и растягиваюсь на полу. Тело, поняв, что все закончилось, начинает терять сознание. Слышу громкий гонг и не менее громкое ликование зрителей. Затем меня подхватили и куда-то понесли. Вижу под собой только движущийся пол. Несколько поворотов, и меня занесли в какое-то помещение и на что-то положили. Угасающим сознанием отмечаю лишь то что здесь я еще не был. Наконец-то окончательно теряю сознание и погружаюсь в темноту, которая отрезает меня от боли, терзающей тело.

* * *
        Рядом с помещением, переделанным под хирургическую, стояли два человека. Один из них был в удивительно чистом белом халате, второй же был в обычной повседневной одежде. В помещении на кушетке лежал молодой, худой и сильно избитый парень.
        - Что скажешь по новенькому?
        - Что тебе нужно было показать его мне раньше. У него сильное истощение. Его нельзя было выставлять на бой.
        - Он жрал почти неделю как не в себя, а ты говоришь истощение.
        - Жрал, не жрал, не знаю. Я тебе говорю то что вижу. А вижу я сильно истощенного человека. Да и какая неделя, ему месяц нужно было отъедаться, как минимум. Кто его так отделал?
        - Элиас.
        - Ты совсем сдурел? Выставил этого доходягу против одного из сильнейших бойцов.
        - Он должен был быстро лечь. Бой был для разогрева публики. Элиас не сильно бил бы.
        - Но не лег?
        - А по его состоянию незаметно?
        - Заметно. Элис отделал его по полной. Видимо упертый оказался.
        - Упертый, а еще не такой уж и доходяга.
        - Серьезно?
        - Да, ты бы видел, как он скакал вокруг Элиаса.
        - Ты же знаешь, я не люблю смотреть за боями.
        - Да-да, знаю.
        Прерывая их беседу, в коридоре показался и сам Элиас, про которого только что шла речь. Он шел, придерживаясь рукой за стенку.
        - Ого… - удивлённо протянул доктор, окидывая его взглядом. - И все это он?
        Элиас в ответ лишь кивнул и прошел внутрь помещения. Доктор и второй мужчина вошли следом за ним. Врач принялся осматривать здоровяка и обрабатывать его травмы, а второй присутствующий здесь просто стоял в дверях.
        - Что скажешь по новенькому? - спросил он у бойца.
        - Зверь. - коротко ответил Элиас.
        - Ты серьезно?
        - Да. Если бы не истощение, то он бы положил меня почти сразу.
        - Уверен?
        - Совершенно. Удары довольно сильные, технику использует незнакомую. Очень похоже на какую-то смесь, но что именно сказать не могу. Откуда ты его достал? Как обычно?
        - Да. - задумчиво ответил ему мужик.
        - Элиас, не двигайся! - прикрикнул на него доктор, когда тот попытался повернуться и посмотреть на стоящего в дверях.
        - Док, что ты скажешь?
        - Я скажу, что Элиас сегодня уже выступать не будет. Травмы хоть и поверхностные в большинстве случаев, но тем не менее имеются. Так же подозреваю трещину в ребрах. Сейчас просканирую и точно узнаю. Ложись. - кивнул он своему пациенту на кушетку, а сам взялся за медицинский портативный сканер.
        - Я вас понял. - произнес стоящий в дверях.
        - Юхан, что ты понял? - обратился к нему врач.
        - Элиас на ринг не выйдет, с новичком нужно быть поосторожнее. Ты можешь проверить модификант он или нет?
        - Уже. Если и модификант, то очень незначительная степень изменения. Что-то при сканировании есть, но очень слабо заметно.
        Покинув хирургическую Юхан позвал двоих охранников и приказал им отнести бессознательного парня в его комнату. Сам же он пошел к рингу, наблюдать за тем как там все происходит. Механизм боев и вообще программа давно уже отработаны и проблемы возникать не должны, но тем не менее… сегодняшний разогревочный бой показал, что нужно держать все под контролем.
        Идя в сторону ринга, Юхан задавался вопросом - кого же ему продала та парочка фермеров. И если раньше он считал сделку вполне выгодной - купленный парень помер бы на потеху публике в одном из ближайших боев и этим сполна бы окупил затраты на него, то вот теперь он начал сомневаться. Увиденный бой заставил его насторожиться. То как парень дрался показывало, что он не совсем новичок в деле и что-то смыслит в драке, как и то что он смог практически победить Элиаса.
        Убить его и избавиться от тела? Этого сделать Юхану не позволяла жадность. Сделать из него нового чемпиона, если получится, и потом поделившись частью денег, заработанных на нем, отпустить на все четыре стороны? Такой вариант казался ему самым удобным и выгодным, все люди любят деньги и получив значительную сумму велик шанс что парень не будет мстить и просто забудет о произошедшем, а может даже останется здесь дальше выступать. Наемным бойцам Юхан платит очень неплохо, отдавая помимо фиксированной оплаты и процент от заработанного на бое.
        Просто же отпустить парня было слишком рискованно, тот мог запросто добраться до большой земли, а потом сдать подпольные бои полиции. Это на острове Юхан контролирует все, а вот за его пределами его власть гораздо меньше, даже не смотря на то что посмотреть бои приезжают многие влиятельные люди.
        Так толком ничего конкретно не решив, Юхан приказал нормально кормить парня, если же он будет просить добавки, то давать ее ему, и начать водить его в тренажерный зал. Разумеется, последнее под пристальным вниманием охраны. Хоть сам Юхан не признавался себе, но решение он уже принял.

* * *
        - Почему так долго не выходили на связь?
        - Не было возможности.
        - Как продвигается порученное вам дело?
        - Никак.
        - То есть?
        - Объект скорее всего мертв.
        - Вы выполнили поставленную задачу?
        - Нет.
        - Подробности.
        - Город, в котором находился объект, был уничтожен орбитальным ударом. Шансов выбраться из него у парня не было.
        - Доказательства?
        - Никаких, там даже пепла не осталось.
        - Вы гарантируете, что он мертв?
        - Нет. Я не могу дать никаких гарантий, но считаю, что он мертв. Он нигде больше не появлялся, во всяком случае мы не смогли его обнаружить.
        - Хорошо, будем считать, что он мертв, но все ровно контролируйте ситуацию.
        - Это становится делать все труднее и труднее. У нас начались проверки, слишком рискованно. В ближайшее время на связь снова выходить не буду.
        - Понял вас. Вам задач пока что никаких нет. Со всеми ранее поставленными перед вами вы справились отлично, я отражу это в докладе. Угроза была пресечена на корню.
        - Что с учеными?
        - Это уже не ваше дело.
        - Понял.
        - В случае раскрытия, вы должны будете самоликвидироваться. Информация о нас не должна просочиться. Цель превыше всего!
        - Цель превыше всего!

* * *
        В кабинет генерала российской армии вошел полковник с толстой папкой в руках.
        - Что у тебя? - спросил у вошедшего генерал.
        - Мы закончили. Здесь краткие сведения. - ответил полковник и положил папку на стол.
        Генерал тут же пододвинул ее к себе и начал быстро просматривать ее содержимое.
        - Если в двух словах?
        - У нас действует независимая сеть противника, в нее оказался вовлечен ряд военнослужащих, в том числе и весьма высокопоставленных. Это не НАТО, не Китай. Кому она принадлежит неизвестно.
        - Какие у них цели?
        - Неизвестно.
        - Ну хоть что-то?
        - Мы предполагаем, что они отметились в ряде дел, связанных с учеными и разработками полноценных искинов. Но точно сказать не можем. Достоверно известно, что они стоят за пропажей Андрея Владимировича и его команды, как и за охотой на Асова Сергея. По остальному сложно сказать из-за прошедшего времени, какие-то следы есть, но…
        - Начинайте зачистку. Информацию кто за ними стоит и какие у них цели нужно добыть любой ценой.
        - Принято. - кивнул полковник и направился к выходу.
        Генерал же откинулся на спинку кресла и раздраженно сжал зубы. Он подозревал о чем-то подобном, но из предоставляемых отчетов было сложно составить целостную картину, сейчас же… Он корил себя за то, что так поздно удалось вскрыть эту сеть и что так много из-за нее было потеряно. Ведь в ней, если верить отчету, оказались и люди, которым он вполне доверял и считал надежными. Но реальность оказалась суровой.
        Глава 13
        День проходит за днем. Время летит практически незаметно. Один бой, второй… Чем дальше, тем больше восстанавливаюсь и втираюсь в доверие к местным. Сейчас конкретно меня уже практически не охраняют, по подвалу перемещение свободное. Хотя внутри него охраны хватает и за мной все равно присматривают, но нет больше того пристального контроля каждого шага и следования за мной по пятам.
        Теперь мне доступен и тренажерный зал, и душ, даже небольшой бассейн у них здесь есть. В целом, все что пожелаешь могут достать, в разумных пределах. Видел, как даже девушек приводили для кого-то из местных бойцов, правда заметил это случайно и лишь краем глаза.
        Здесь, как оказалось, живет не мало бойцов, можно даже сказать, что вольных, дерущихся за деньги и не находящихся в плену. Правда живут они не совсем здесь, в камерах, а в нормальных домах или подземных миниквартирах со свободным входом и выходом. Есть даже приезжие, прибывающие сюда только на бой. В этом подвале, где живу я, держат лишь бедолаг, предназначение которых - умереть на потеху публике. Различные бандиты, неудачники, чьи-то должники, неудобные свидетели, кто только не погибал здесь на ринге, проходя через эти камеры.
        Мой же статус на данный момент не совсем понятный. Вроде уже и дерусь как бы за деньги, но живу все равно тут, без выхода на поверхность и доступа к интернету или телефону. Как бы и не совсем пленный, но еще и не свободный человек.
        После самого первого боя, местный босс, которого зовут Юхан, пришел ко мне в камеру сразу как я очнулся и начал предлагать различные варианты дальнейшего развития событий. Понятное дело, что я согласился на тот, который предусматривал оставление меня в живых.
        Выполнит Юхан договор или нет - это вопрос очень хороший. Лично я бы не выполнил и грохнул меня при удобном случае. Но пока приношу хорошие деньги, Юхан будет держать меня в живых. То, что он любит деньги, причем сильно, стало заметно почти сразу. Деньги же с моих боев получаются очень хорошие, если судить по той части, которая достается мне в виде налички.
        Что поделать, пользуюсь я спросом у зрителей. Видимо им нравится смотреть, как доходяга дерется с солидно выглядящими бойцами и даже иногда побеждает, а если и нет, то все равно без боя не сдается. Так что пока деньги идут, от меня не избавятся, в этом почти уверен, но все равно постоянно стараюсь быть начеку, подсознательно ожидая того момента, когда решат убить.
        Пока есть время, старательно подтягиваю свои навыки рукопашного боя, физическую форму, а также не забываю втихаря экспериментировать с возможностями, которые были при активной нейросети. И результаты есть, не сказать, что крутые, но есть.
        Теперь могу активировать различные виды зрения, усиливать слух, зрение. Еще получилось выпустить немного нанороботов, но напряжение при этом такое, будто голова вот-вот взорвется. А вот добиться просчета траекторий или чего-то подобного никак не получается. Но проблема скорее в том, что я не совсем понимаю, что хочу получить в итоге и как это вызвать. Со слухом и зрением все гораздо проще, а здесь же… Осторожные попытки ни к чему не привели.
        Однако не смотря на все это, Арти до сих пор никак не откликается, а интерфейс не реагирует. Ощущение, будто я каким-то образом смог самостоятельно использовать имеющиеся возможности, обходя нейросеть. Или при ее пассивном содействии. Не знаю, слишком мало информации.
        При помощи вызываемых нанороботов удается покрывать ими небольшую часть тела в виде брони, их хватает максимум на грудь тонким слоем, насколько прочной получается защита неизвестно. Пока что использую их для сбора металла, подъедая его то тут, то там, но максимально незаметно. Не знаю, как это работает, но стоит их вызвать, что чуть-ли не сложнее всего, как потом нужно всего лишь отдавать им команды, которые нанороботы и выполняют.
        Нет необходимости контролировать каждого отдельного наноробота или прорабатывать все действия до мелочей, все происходит практически автоматически будто мой мозг самостоятельно делает нужное, или нейросеть. Хотя если и мозг, то наверно это не так уж и удивительно. Ведь поднимая ту же руку, нет необходимости продумывать какую мышцу задействовать и как, мозг делает это самостоятельно.
        Получаемый металл направляю на восстановление нейросети и организма. Как? Это очень интересный вопрос, ответ на который так и не нашел. Просто в конце отпускаю нанороботов, поставив им напоследок нужную задачу. Работает ли это? А хрен его знает, определить никак не получается. Разве что количество нанороботов вроде подросло, но это может быть и результатом частого вызова их, так сказать, тренировок.
        Выныриваю из бассейна, исчерпав запас воздуха и проторчав, не дыша на его дне суммарно минут десять. Внимание же привлекать нельзя, так что на дно, потом вынырнуть, создать видимость вдоха и обратно нырнуть. Тренировки на сегодня завершены, сейчас расслабление, потом кормежка до отвала и сон, если только опять не вызовут на ринг.
        Вылезая, окидываю себя взглядом. От доходяги остается все меньше и меньше, сейчас уже даже виден небольшой слой жирка в некоторых местах, а мышцы принимают нормальный вид. Не перестаю удивляться темпам своего восстановления и удивлять ими других.
        И темпы эти на самом деле какие-то аномальные, даже с рабочей нейросетью не было ничего подобного и близко, здесь же росту как на дрожжах, практически по дням. Уже сейчас начинаю напоминать хорошо подкачанного парня, что никак невозможно за проведенное здесь время. Если так будет продолжаться и дальше, то еще через несколько недель я стану похожим на культуриста какого-то. Кроме изменений во внешнем виде, растут и мои физические показатели, не уступая по скорости прогресса всему остальному. И главное - я совершенно не знаю в чем причина таких изменений
        За прошедшие две недели, а именно столько я уже нахожусь здесь после первого боя, можно сказать что вернулся в норму, даже уже перешагнул то состояние. Судя по разговорам охранников и обслуживающего персонала, про меня здесь уже ходят легенды, как и в плане моего аппетита, так и скорости восстановления, не говоря про бойцовские успехи.
        Десять боев за две недели, восемь из них на разогреве и два полноценных, но не на смерть. Кто-то нормальный давно бы помер от такого, но я держусь, чем несказанно радую, как зрителей, так и долбанного Юхана. Зато мне создают максимально благоприятные условия, чем пользуюсь по полной.
        Если судить по доли после боев, то моя популярность только растет, но вот если смотреть по реакции зрителей, то чем меньше остается от доходяги, тем больше угасает интерес к боям. Бросаю взгляд через открытую дверь в коридор. Один из охранников на своем месте, как и всегда. Вроде бы всего лишь стоит на посту, но нет-нет, да бросает взгляд сюда, контролируя меня.
        За прошедшее время изучил их распорядок, привычки, даже слабые места некоторых. Ведь на тренировках мне часто нужен спарринг партнер и в его роли выступает кто-то из охраны, высказавший такое желание. Других бойцов использовать для этих целей почему-то не разрешили. С одной стороны, логично, могу узнать их слабые места и воспользоваться этим во время боя на ринге, а с другой, странно, что дали возможность узнать их у охраны.
        У кого-то слабая левая рука, кто-то не работает ногами, а кто-то наоборот предпочитает только ими. По максимуму стараюсь получить информации про конкретные слабости охранников, минимально показывая при этом свои возможности. Первые впечатления, после попадания сюда оказались в целом верными - здесь почти все так или иначе занимаются боевыми искусствами, исключение несколько человек из обслуживающего персонала.
        Стоило мне перейти из разряда смертника в другой, как оказалось, что в охране в целом нормальные ребята, которые не против почесать языками во время тренировки или пока я отмокаю в бассейне. Им же ведь тоже скучно торчать здесь весь день. Так я узнал все местные сплетни, внутренние расклады, интриги и страсти. Разумеется, ничего важного мне не рассказывали, к примеру, про охрану, но по мелочам…
        Так узнал, что весь остров под контролем Юхана, а до материка добрая сотня километров по воде. Катеров на острове хватает, но нужно до них добраться как-то. Время, вот чего у меня не будет, если решу сбежать. Нужно перед этим устранить Юхана, чтобы создать неразбериху и выиграть время. Если же он будет жив, то моментально организует погоню. Охранники рассказали немало историй про беглецов, которым все же удавалось вырваться отсюда, но все они заканчивались одинаково - жестокой смертью на ринге.
        Окончательно высохнув, направляюсь в свою камеру ждать ужина. К сожалению, за пределы этого подвала не выпускают, а столовой здесь нет, еду приносят извне. Пока иду, в очередной раз отслеживаю охрану, проверяя верность собранных за это время наблюдений. В подвале находится десятеро охранников, все на своих обычных местах. Для одного меня как бы слишком большая охрана, но работа есть работа. Количество охранников неизменно, меняется только состав: за время, что тут нахожусь, вычислил три смены.
        По пути натыкаюсь на мужика, которого тащат двое из внешней охраны. Он же сопротивляется и пытается вырваться, крича что вернет весь долг. Не обращаю на него внимания и пристально смотрю на снаряжение внешних охранников. Бронежилеты, пистолеты, ножи и дробовики. Солидно. Впервые удалось их так хорошо рассмотреть. Оторвав взгляд, побыстрее дохожу до своей камеры, чтобы не вызывать подозрений. Я вообще стараюсь казаться максимально доброжелательным и послушным, чтобы притупить их бдительность. И это мне вроде бы удается.
        Дождавшись сытного обеда и безжалостно уничтожив его, растягиваюсь на кровати и прокручиваю в голове наметки плана побега. Дожидаться того момента, когда Юхан решит, что ему выгоднее убить меня, чем отпустить, не собираюсь, как и того, когда он решит, что я стал слишком опасным. И если первое можно еще как-то спрогнозировать, то со вторым все плохо.
        Прикидываю варианты кого как вырубить, что потом делать, куда бежать, где достать лодку. Главное мне вырваться с этого острова, дальше же… не знаю, что дальше, пока так далеко на заглядывал. Неожиданно дверь в камеру распахнулась и показался один из охранников.
        - Ты сегодня закрываешь бои. Твой выход через пять часов. - произнес он и закрыл дверь.
        Того чего опасался все это время произошло - сегодня мне нужно будет кого-то убить на потеху зрителям или умереть самому. А последнего я совершенно не желаю. Насильно успокоившись, закрываю глаза и погружаюсь в чуткую дрему, восстанавливая силы и переваривая обед.
        Просыпаюсь и смотрю на часы. Сейчас в камере стало гораздо больше различных мелочей, необходимых для комфортной жизни, если так можно сказать про безвылазное нахождение в подвале. Прошло четыре часа сорок минут, проснулся словно по будильнику. Поднимаюсь и переодевшись в одежду для боев, несколько комплектов которой валяются здесь на случай тренировки или выхода на ринг, жду, когда за мной придут. Всегда приходят и ведут, даже не смотря на то что дорогу знаю отлично.
        Дверь открылась и в ней показался один из знакомых охранников.
        - Пошли. - бросил он мне и отошел в сторону.
        Быстрый переход по местным подземельям, и мы оказались под рингом. Притормаживаю около ответвления ведущего к местному лазарету, или как назвать то место где латают пострадавших бойцов, услышав донесшийся оттуда голоса Юхана и доктора. Активирую улучшенный слух.
        - … он выходит на пик формы. Скорость его восстановления поразительна. - донесся голос доктора, хирурга и кто там еще - он здесь один и заменяет всех.
        Замедляю шаг, стараясь услышать, как можно больше.
        - Что ты предлагаешь? - спросил Юхан.
        - После этого боя нужно с ним что-то решать. Он становится слишком опасным и сможет в случае чего доставить тебе не мало проблем. Ты уверен в нем?
        - Я тебя услышал. - ответил доктору Юхан и раздались приближающиеся шаги.
        Про кого они говорили?
        - Ты чего ползешь еле-еле, давай живее! - оглушил меня голос охранника.
        Отрубаю улучшенный слух и шустро иду дальше, пытаясь понять про кого шла речь в недавнем разговоре. Про меня? Но откуда тогда доктор знает про мою форму, ведь больше я ни разу не терял сознание и точно знаю, что меня не обследовали? Из наблюдений через видеокамеры и отчеты дравшихся со мной? Так я уже давно не выкладывался на полную, создавая только видимость такого. Из занятий в тренажерном зале? Но там я после того как осознал происходящее тоже начал сдерживаться. Хотя, даже сдерживаясь, показывал очень хорошие результаты. Про кого-то другого? Перебираю в уме варианты. Не знаю никого, остальные все дерутся за деньги и добровольно, из тех, кто может быть опасен. Остаюсь только я…
        Поднявшись на ринг, выбрасываю мысли из головы. Стоило мне оказаться на нем, как зрители взорвались радостными криками. Машу им руками, вызывая новую волну криков. Раздражают, но нужно же отыгрывать роль до конца.
        Из прохода напротив показался недавно виденный мужик. Его переодели, слегка побили. Потухший взгляд, опустившиеся плечи - он смирился со своей участью. Будет ли он вообще драться?
        Оказавшись на ринге, он сразу же поднял руки, став в подобие защитной стойки, и прикрыл голову. Громкий гонг, зрители стихли. Ничего личного мужик, я тоже хочу жить. К сожалению, убить сразу нельзя, нужно помучать, сделать все красочно.
        Подскакиваю к нему и начинаю кружить вокруг, осыпая слабыми, но частыми ударами, а главное кровавыми. Удар в нос, и брызги крови летят в разные стороны. По губам, и вот у него уже все лицо залито кровью. Наношу максимально эффектные, но в целом безобидные удары. Мужик уже даже не сопротивляется, только как робот пытается постоянно закрыться руками.
        А если его не убивать? Можно вырубить так, что всем наблюдающим за боем покажется, что он мертв. Но тогда мне придется сразу же пытаться сбежать отсюда иначе скоро обнаружат, что он жив и тогда все будет плохо для меня. Не слишком ли рано? А чего тянуть дальше? Состояние у меня уже нормальное, даже можно сказать что хорошее. Единственное что - это Арти не реагирует, что значительно усложняет все.
        Решено, сегодня. Если принять, что разговор между доктором и Юханом был про меня, то потом может и не наступить. Сегодня же в целом удачный день для попытки побега: из-за большого количества зрителей почти вся охрана сосредоточена на них, и у меня будет больше времени, пока они очухаются и бросятся в погоню. Придя к решению, резко налетаю на мужика и осыпаю его ударами, подводя к нужному состоянию, а в конце бью в шею по сонной артерии, вырубая его.
        - Я сделал все что мог, дальше все зависит от того как тебе повезет. - тихо шепчу себе под нос.
        Вскидываю руки и принимаю овации зрителей. Те же реагируют ожидаемо: крики, визги. Сейчас точно двадцать первый век? Покидаю ринг. Остается сделать еще только одно перед побегом - вывести из строя Юхана.
        - О, герой. Ты прекрасно справился. - встретил тот меня на выходе с ринга, подтвердив этим мои подозрения, что разговор все же был про меня. Лично Юхан ни разу не встречал меня после боев за все время здесь. - Нам нужно поговорить.
        Молча киваю ему и останавливаюсь.
        - Не здесь, пошли.
        Двигаюсь следом за ним, пропуская парочку охранников на ринг за телом мужика. Если не ошибся, то у того сейчас будет редкий-редкий пульс и заметить, что он жив не должны. Юхан повел меня куда-то в незнакомое место. Поворот перед лазаретом, подъем наверх, мы оказались в доме. Еще один подъем по лестнице, и Юхан завел меня в кабинет, ничем другим это помещение быть не может. Сам он сел за стол, а мне кивнул на стул перед ним.
        - Как тебе тут? - задал он вопрос, когда я уселся на указанное место.
        - Неплохо, но на свободе все же лучше. Я там еще не отработал долг за свое спасение?
        - Нет. - ответил он и о чем-то задумался.
        Если он решил меня убить, зачем притащил сюда, еще и лично? Глупость же, у него столько охранников, приказал бы им. Что-то другое? Решил отпустить? Так нет же, только что сказал, долг не отработал еще, значит свободы мне не видать. Хочет что-то обсудить? Но зачем тащить сюда, почему не в подвале рядом с рингом или в моей камере?
        - Доктор говорит, что ты становишься опасным. - произнес он, пристально смотря на меня.
        - Ему-то откуда знать, не с ним же дерусь на ринге.
        В ответ получаю кривую ухмылку. Посмотрев за спину Юхану, замечаю там какую-то фотографию за стеклом стоящую на полке шкафа. Включаю улучшенное зрение и смотрю в отражение там. И все же он решил меня убить. Вижу, как под столом Юхан достал пистолет и держит его направив в мою сторону.
        Возвращаю обычные зрение и перевожу взгляд на хозяина кабинета.
        - Почему? - спрашиваю у него. Ведь это мне в самом деле в целом интересно. Мои выступления выгодны для него, веду себя максимально тихо. Так почему он решил от меня избавиться сейчас, а не потом, когда совсем надоем публике?
        - Что, почему? - не понял он меня.
        - Почему решил убить меня?
        - Когда ты решил сбежать, а? Я знаю таких людей как ты: не прогибаетесь, до последнего сопротивляетесь. Это было понятно еще когда тебя вытащили из моря, я же дурак повелся на возможность заработать еще денег.
        - Сбежать? С чего ты взял? Меня вполне устраивает текущая ситуация, учитывая сколько денег ты мне отдаешь за каждый бой.
        В ответ Юхан только покачал головой.
        - Врешь, нагло врешь. Док говорит, что ты начал скрывать свои возможности, специально сдерживаясь.
        - И что с этого? Допустим я оставляю для себя козырь в рукаве, чтобы удивить сильного соперника на ринге, если такой попадется.
        Вижу, как Юхан задумался о чем-то, словно колеблясь в принятии решения. И все же он уже решил, будет убивать. Максимально незаметно переставляю ноги и передвигаю руки, напрягаясь и готовясь ударить по столу со всей силы и швырнуть его на Юхана. Столешница стола добротная, тяжелая, придавить должно хорошо.
        - Кто ты такой? Ты явно не обычный человек: умеешь неплохо драться, слишком быстрое восстановление. - задал он неожиданный вопрос, слегка сместив руку с пистолетом под столом, сейчас тот должен смотреть прямо на меня.
        Кто я такой? И что ему ответить? Имя? Как-то все это время обходились без имен и ладно.
        - И что ты хочешь услышать?
        - Имя.
        - Сергей. - называю ему свое настоящее.
        - Сергей? Ты русский что ли?
        - Возможно. - отвечаю ему и ударом подбрасываю стол, решив, что пора заканчивать со всем этим и уловив очередное движение руки с пистолетом.
        Тот летит прямо на противника. Сам же бросаюсь в сторону. Громкий выстрел. Пуля проходит мимо, опоздав на доли секунды и не зацепив меня. Схватив первый попавший под руку тонкий предмет, оказавшийся ручкой, подскакиваю к Юхану, скидывающему с себя стол. Наваливаюсь сверху, не давая сделать этого и сильным ударом вгоняю ручку ему в нервный узел плеча, парализуя руку держащую пистолет.
        Соскакиваю со стола и отбрасываю его в сторону.
        - Ты что задумал?! - прошипел сквозь зажатые зубы Юхан, пытаясь подняться и схватить второй рукой оружие.
        Отбрасываю пистолет, выпавший из руки противника, подальше, а сам наскакиваю на врага. Подбиваю ему ноги, роняя обратно на пол, а затем начинаю осыпать его ударами, не сдерживаясь и не давая ему ответить. Несколько десятков ударов, и на полу лежит измочаленное и стонущее тело, не способное сопротивляться.
        - Не… надо. - прохрипел он, как-то уловив что я отошел от него.
        Отрицательно качаю головой. Не в этот раз. Поднимаю с пола еще одну ручку, оказавшейся металлической и массивной. Резкий удар, и она входит в его глаз, пробивая глазное дно и входя в мозг. Несколько раз дернувшись тело затихло. Для надежности еще ломаю ему шею. Теперь точно все. Вышло чересчур кроваво и жестоко, но вполне надежно на мой взгляд, сходу убить могло и не получиться, пришлось перестраховаться.
        Не нужно было убивать? Слишком опасно, Юхан не такой человек, который простит избиение и выведение его из строя на время, оставь я его в живых и у меня появился бы долго и упорно преследующий враг. Да еще и с большими связями и немалыми возможностями. Оно мне надо?
        Выглядываю в коридор и прислушиваюсь. Шагов не слышно, похоже никто не услышал выстрела и последовавшей за ним небольшой драки. Возвращаюсь обратно и подбираю пистолет, заодно быстро обыскивая кабинет.
        Разживаюсь запасным магазином для пистолета, ключами от машины и новой одеждой, которую нашел в шкафу. Быстро переодеваюсь в нее, не бегать же мне перемазанным кровью. А так, может даже примут издалека меня за Юхана: одежда свободная и разницу в фигуре неплохо скрывает, а по росту мы примерно одинаковые. Нахожу еще несколько каких-то флэшек в открытом сейфе. Забираю их на всякий случай, вдруг там что-то полезное будет, а места они занимают немного. Следом в карманы засовываю пару толстых пачек евро, упакованных в герметичные пакеты, деньги мне точно пригодятся, а возвращаться в свою камеру за лежащими там никак нельзя. Интересно, почему он хранит деньги упакованными в пакеты, зачем?
        Закончив с обыском кабинета, еще раз выглядываю за дверь и активировав улучшенный слух вслушиваюсь. Все тихо. Опять возвращаюсь обратно в кабинет и выглядываю через окно на улицу. Замечаю машину Юхана во дворе дома, тот самый джип на котором он привез меня сюда. Пора уходить.
        Осторожно покидаю кабинет и спускаюсь по лестнице, внимательно вслушиваясь в окружающее пространство. Пистолет пока что убрал, лучше всего провернуть побег тихо, а то если начну стрелять, охрана точно сбежится, и так удивительно что никто не услышал произошедшее в кабинете. Или… подобное происходит не в первый раз, и все привыкли к подобному, поэтому никто и не спешит проверить что же тут произошло?
        Оказавшись на первом этаже, останавливаюсь ненадолго, пытаясь понять где должен быть выход из дома. По идее в той стороне. Разворачиваюсь и двигаюсь в нужно направлении. Накидываю на голову капюшон куртки, чтобы было сложнее сходу определить кто в этой одежде. Пока иду, слышу, что в доме хватает людей, как и под ним, но все они где-то дальше. Уже дойдя до дверей, сталкиваюсь там с внезапно вошедшим охранником.
        - Юхан… - начал он что-то спрашивать.
        Прерываю его резким ударом в нос, а затем в челюсть, в корпус бить бессмысленно, он в бронежилете. Хватаю падающее тело и затаскиваю внутрь дома. Уложив его в первой попавшейся коморке, предварительно убедившись, что там никого нет, обыскиваю и разживаюсь ножом и еще одним пистолетом. От дробовика с сожалением отказываюсь, слишком заметный. Разобравшись с неожиданным препятствием повторяю попытку покинуть дом.
        Оказавшись на улице, уверенным шагом направляюсь к стоящему неподалёку джипу и никак не реагирую на охрану, попадающуюся на глаза. Сесть в машину, завести ее. Медленно и не спеша, как делал это Юхан, вырулить с территории фермы, а затем вдавить педаль газа в пол, выжимая все что можно из джипа и устремляясь к побережью и одному из причалов, где всегда есть лодки, судя по разговорам охраны.
        Пока что все идет на удивление гораздо легче, чем было в планах. Даже можно сказать, что слишком легко. Готовился то прорываться, перебив чуть ли не всю охрану, а здесь вырубил только одного и все. Так, хватит страдать ерундой. Получилось легко выбраться с фермы - это совершенно не значит, что будет везти и дальше.
        Глава 14
        Несясь на машине по дороге, постоянно смотрю в зеркало заднего вида. Каждую секунду жду, что там покажутся преследователи. Но их все нет и нет. До сих пор не обнаружили тело Юхана и вырубленного охранника? Не верится что-то в такой вариант развития событий, слишком уж он… оптимистичный.
        Резко поворачиваю руль и съезжаю с центральной асфальтной дороги на грунтовку, которая должна привести меня прямиком к причалу. Сейчас недолго через лес и должно быть нужное мне место.
        Внезапно, непонятно откуда, мне наперерез выскочила машина и врезалась в бок моей, сбивая в кювет. Несколько раз кувыркнувшись, джип наконец замер, правда вверх колесами.
        - А-а! - Держусь за свою голову, которой сильно приложился обо что-то, и стараюсь вытерпеть вспышку боли.
        Удивительно как еще вообще жив остался и ничего не сломал себе. Не сломал же? Слегка шевелюсь проверяя работоспособность конечностей и болевые ощущения. Провожу рукой по голове. Крови не видно, вроде целый, только болит все, но оно и не удивительно, учитывая, как я тут летал по салону. Говорят же, нужно пристегиваться ремнем безопасности…
        Собираю мысли в кучку, ударом ноги выбиваю треснувшее лобовое стекло и вылезаю наружу. Оказавшись снаружи, заскакиваю за перевернутую машину и приседаю, укрываясь за ней. Нащупываю пистолет в одном из карманов куртки. Обнаружив тот, извлекаю наружу и крепко сжимаю. А теперь можно осмотреться и попытаться понять, что вообще произошло.
        Выглядываю из укрытия. До дороги метров десять, мою машину неслабо отшвырнуло ударом. Вижу стоящий там автомобиль и выходящих оттуда людей. Четверо, все с дробовиками. По внешнему виду - это с охраны фермы. Как они так быстро нашли меня, да еще же наперерез выскочили? Кто-то сдал? Но кто, никто же ведь не знал куда я поеду и когда буду сбегать? Я сам даже не знал. Тогда как?
        Идиот, конечно же в машине должен был быть gps или какой-то аналог. Вот и отследили. Чего ж я так затупил и забыл про это? А толку даже если бы и вспомнил? Я все равно без понятия как его отключить и без Арти вряд ли смог бы провернуть это. Сбегать пешком? Ну-ну, гениальная мысль, а gps скорее всего во всех машинах стоит, так что выбора у меня все равно не было. Раз такое дело, то нужно побыстрее разбираться с этими шустриками и убегать, пока сюда не прибыл еще кто-нибудь.
        Притаиваюсь за машиной и активирую улучшенный слух, отслеживая перемещения охранников исключительно с его помощью. Пока они не спеша подходят, проверяю пистолет. Магазин полный, с предохранителя снят - это я вытащил тот что отобрал у охранника.
        Услышав хруст ветки достаточно близко от меня, резко высовываюсь и стреляю на него. Не промахнуться бы, а то без нейросети непривычно стрелять.
        И все же промазал, правда не совсем. Выстрелив и спрятавшись обратно, слышу громкий крик полный боли. Я как бы предполагал попасть в голову, но видимо попал куда-то в другое место. На машину моментально обрушились ответные выстрелы. Грохот сильно бьет по ушам, но отключать улучшенный слух нельзя, он мой единственный источник информации о перемещениях противника.
        Пытаюсь отсечь лишние звуки и слышу, что кто-то начал осторожно приближаться. Шаг, еще шаг, он уже совсем близко. Стрельба слегка поутихла, слышны звуки загоняемых в дробовики патронов. Резко показываюсь из-за крыла машины и делаю выстрел. В этот раз целюсь нормально: точно в голову. Не разучился стрелять, выстрел попал именно туда куда и нужно. Прячусь обратно, а на автомобиль обрушиваются новые выстрелы, чуть не зацепив меня.
        Поняв, что в стрельбе наступила пауза, а до меня донеслась злая ругань, вызываю нанороботов и покрываю ими голову. Хорошо бы еще и грудь укрыть, но тут или то или это. Подождав какую-то секунду, выглядываю из-за машины сверху и расстреливаю противников будто в тире. Выстрел в голову первому, которым похоже оказался уже раненный раньше, навестись на второго. Тот понял, что дело хреново, бросил дробовик, так и не заряженный, и пытается достать пистолет. Очередной выстрел, и противник разбросил мозги по земле.
        Ищу взглядом третьего и не обнаруживаю его на прежнем месте. Срочно перегоняю нанороботов на грудь, закрывая спереди все жизненно важные органы. Хруст где-то рядом с боку от меня. Плохо, прослушал передвижения противника на фоне звуков выстрелов. Оборачиваюсь и упираюсь взглядом в направленный в мою сторону дробовик.
        Ну вашу ж… Прыгаю в сторону, но не успеваю. Оглушительный выстрел, в меня вонзается не один десяток дроби, а грудь разрывает боль. Приземляюсь и сразу же начинаю стрелять в ответ. Выстрел в плечо, в грудь, в голову. Наконец-то пристрелив последнего врага, лезу рукой под одежду и провожу по груди.
        Смотрю на вытащенную руку. Крови не видно. Оттягиваю ворот свитера и футболки. Вся грудь покрыта тонкой серой пленкой, в которой и застряла дробь, медленно поглощаемая в данный момент. Интересно, я же не отдавал такую команду нанороботам, они сами это делают. Что во мне вообще происходит? Слишком быстрое восстановление, странная самостоятельность нанороботов…
        Так, стоп, жив и хорошо. Выкидываю пока что из головы явно лишнее на данный момент и начинаю быстро обыскивать тела. Разживаюсь запасными магазинами для пистолета и патронами для дробовика, вместе с самим дробовиком. Больше ничего не беру.
        Бросаю взгляд на машину охранников. Нет, лучше своим ходом, ее скорее всего тоже можно отслеживать, а так возможно удастся хотя бы немного усложнить мои поиски. Разворачиваюсь и бегом несусь прямо через лес в сторону моря, придерживаясь дороги как ориентира.
        Выжимая из себя максимальную скорость, слегка удивляюсь ей. С нейросетью после модификаций я бегал быстро, но сейчас это что-то с чем-то. Похоже мне можно идти в олимпийские бегуны, буду занимать первые места.
        - Арти, ты там не ожила еще? - прямо на бегу в неизвестно который раз пытаюсь дозваться до нее, но в ответ тишина.
        Минут десять по лесу, и впереди в просвете между деревьями показалось море. Сбавляю скорость и уже более осторожно подбираюсь к границе леса. Оказавшись у крайних деревьев замираю и внимательно осматриваю открытое пространство, причал, сарай на берегу.
        Никого не видно. Для надежности переключаю несколько режимов зрения, но это ничего не дает. Инфракрасное ничего не показывает, а сквозь стены сарая не видит. С остальными не особо лучше. Активирую еще увеличение и долгую минуту рассматриваю каждый камешек, ямку и любое другое подозрительное место, пытаясь отыскать следы засады или какого-то подвоха.
        И все же никого не видно. Так и не обнаружив ничего подозрительного, выхожу из-под деревьев и медленно иду к причалу, около которого на воде видно несколько катеров.
        Оказавшись около сарая, заворачиваю к его дверям - нужно взять в нем ключи от катера. Если охранники нагло не врали, то они должны быть там. Протянув руку дверной ручке, замираю, услышав активированным до сих пор улучшенным слухом подозрительный звук внутри.
        Отскакиваю назад. Да блин! Сильный грохот, чуть не разорвавший мои барабанные перепонки, и меня снесло с ног шквалом обломков ворот сарая и еще чего-то. Короткий полет, приземление. Пытаюсь подняться на ноги. Все перед глазами плывет, а тело не очень-то и желает слушаться. Взгляд падает на одежду. Она вся стремительно пропитывается кровью. Отрываю от нее взгляд и смотрю вперед.
        Вижу в проеме ворот выходящих из сарая людей. Их трое, идут неспешно, весело разговаривая о чем-то и совершенно не чувствуя угрозы от меня. Думают, что уже все, победили.
        - А говорили чуть ли не монстр во плоти, машина смерти. - донесся до меня голос одного из них. - Мол нужно сразу сообщить людям Юхана. Ты гляди, вон этот монстр валяется на земле и сейчас подохнет. А всего-то понадобилось немного взрывчатки и фантазия.
        Пересиливаю слабость и прыжком оказываюсь около валяющегося неподалеку дробовика. Схватить его, кувырок, оказаться на ногах, развернуться в сторону противников, нажать на спусковой крючок. Громкий выстрел. Передергиваю затвор и делаю еще один выстрел. Враги попытались разбежаться, но слишком поздно среагировали, слишком расслабились.
        Стою покачиваясь и смотрю на еще живые нашпигованные дробью тела противников. Они похоже оказались без бронежилетов. Пересиливаю боль и медленно подхожу к ним, не забывая поглядывать и на сарай.
        Оказавшись около жалобно стонущих тел, вижу, что это не охранники, а какие-то совершенно левые мужики, на вид не имеющие никакого отношения к охране фермы Юхана и одетые в обычную одежду. Больше похожи на каких-то рыбаков. Перешагнув через тела, иду в сарай.
        Не знаю, что они такое сделали, но его ворота снесло напрочь. Что за маньяки-подрыватели мне попались? Доковыляв до сарая, обнаруживаю ключи от лодок там, где они и должны быть по разговорам охранников. Хватаю все что есть и со всей возможной скоростью двигаюсь к причалу.
        По пути, кое-как пересиливаю неутихающую боль и приседаю, проверяя мужиков. Все уже мертвы. Дробь на удивление хорошо сработала. Ну и хрен с ними, сами виноваты. Поднимаюсь и иду дальше. Стараюсь не думать о своем состоянии и не смотреть на себя, в данном случае поговорка «меньше знаешь - крепче спишь» актуальна как никогда.
        Залезаю в первый попавшийся катер. Отвязываю его от пристани и отталкиваюсь со всей силы подальше в открытую воду. Растеряно смотрю на приборную панель. А как управлять им я-то не знаю. Так, будем мыслить логически. Осматриваю все панели и нахожу со значком канистры, стрелка показывает почти на максимум шкалы. Тогда перебирая все имеющийся ключи, пытаюсь завести мотор катера.
        Где-то на середине этого процесса, улавливаю приближающиеся звуки машин. Оглянувшись, вижу, как по дороге сюда несется несколько автомобилей. Ну же! Хватаю очередной ключ и пытаюсь всунуть его. На удивление он входит в замочную скважину без всякого сопротивления. Да неужели? Сразу же поворачиваю его.
        В ответ донесся тихий гул откуда-то изнутри катера. Отлично, но что дальше? Оглядываюсь назад. Машины все ближе и ближе. Хватаюсь за переключатель скорости и ставлю его в крайнюю позицию. А вот хрен мне, что-то не так. Возвращаю в прежнюю позицию и начинаю жать на все кнопки, что кажутся подходящими на роль запуска мотора или его разблокировки, не знаю.
        В какой-то момент, после нажатия очередной кнопки, катер медленно двинулся вперед. Обрадованный снова пробую переключить скорость. На этот раз все проходит удачно и в ответ на изменения положения переключателя, катер резво рванул вперед, чуть не сбросив меня в воду. Вцепляюсь обеими руками в штурвал и направляю его в открытое море. Если все правильно понял, то мне нужно плыть строго от острова и тогда я достигну материка.
        Оглядываюсь. Вижу на берегу несколько машин и суетящихся около них людей. Что-то не похожи они на тех, кто упустил свою добычу. На всякий случай прибавляю скорость, выжимая максимум из катера. Осматриваюсь по сторонам, но никаких других катеров не видно. Фиксирую штурвал катера, чтобы тот плыл ровно вперед, и выпускаю его из рук.
        У меня получилось, я вырвался! Слегка успокоившись сажусь прямо на пол катера. А вот теперь пора осмотреть себя. На первый взгляд одежда вся пропитана кровью и дела мои плохи. Скидываю более-менее сухую куртку и смотрю что там с телом под одеждой. Хм-м, несмотря на кровь, ран почти не видно.
        Удивленно смотрю на ранку, уменьшающуюся прямо на глазах. Стоило ей почти зарасти, как из нее показался небольшой металлический осколок, на который тут же набросились нанороботы, поглотив его. Э-э, это как?
        - Арти? - зову нейросеть, решив, что это ее проделки.
        В ответ по-прежнему тишина. Тогда я ничего не понимаю. Продолжаю осмотр себя. Ран почти не осталось, а те что до сих пор есть, стремительно зарастают. Броня же на груди, про которую позабыл в пылу всего произошедшего, пропала.
        Сосредотачиваюсь и пробую призвать нанороботов опять. Те послушно появились и покрыли грудь броней. Может я автоматически их убрал, чтобы не тратилась энергия и забыл? Не знаю. Возвращаю нанороботов обратно в тело, чтобы зря не тратить энергию, неизвестно когда я смогу поесть в следующий раз.
        А теперь главный вопрос - что за ерунда со мной происходит?! У меня такой регенерации никогда в жизни не было. Ладно, допустим из-за улучшенной кожи осколки и все прочее не сильно глубоко проникло в тело, но все равно чтобы все так быстро зарастало…
        Отвлекая от построения очень интересных вариантов происходящего со мной, донесся странный приближающийся свист. Еще секунда, и позади катера раздался взрыв. Вскакиваю на ноги и кручу головой по сторонам, пытаясь понять, что происходит.
        Очередной приближающийся свист, затем взрыв, но теперь сбоку от катера. Перевожу взгляд на берег и активирую приближение. Присмотревшись, вижу, что там почти все собрались в одном месте и делают что-то, иногда забирая из машины какие-то предметы. В один момент удается рассмотреть вокруг чего именно они толпятся. Откуда у этих уродов миномет?
        Снимаю блокировку со штурвала и начинаю вилять катером. Может и зря, учитывая их прежнюю меткость, сейчас они как раз и могут в меня попасть. Но если же плыть все время прямо, то слишком предсказуемо и они смогут в какой-то момент все же нацелиться точно. Натягиваю на себя куртку, крутя одной рукой штурвал.
        Выписываю зигзаги из стороны в сторону, причем порой непредсказуемо и для себя самого, чтобы уж точно нельзя было просчитать куда рвану в следующую секунду. Пока все в целом идет неплохо: катер, пусть и медленнее, но все же удаляется от острова, мины попадают мимо. Но что делать дальше? Так не может продолжаться бесконечно и рано или поздно мина попадет в катер. Или накроет осколками, хотя сколько не смотрел, кроме поднятого столба воды ничего после взрыва не видел.
        Какая дистанция стрельбы у миномета? Километров пять, десять? Оглядываюсь на остров, прикидывая на какое расстояние удалился от него. Километра три будет, максимум пять, не больше. Замечаю, как в стороне показалось несколько катеров, движущихся в мою сторону. Вот вас сейчас только мне и не хватает для полного счастья.
        - Арти, где же ты, когда так нужна? - шепчу себе под нос, полностью сосредоточившись на водной глади впереди и на слухе.
        Со всех сил пытаюсь определить откуда именно приближается снаряд миномета, чтобы успеть повернуть катер в другую сторону. Может даже и получается. Не знаю, ничего не знаю. Несколько минут такого напряжения и голова начала раскалываться. Не могу больше. Отключаю улучшенный слух.
        Вокруг стало удивительно тихо, а боль в голове начала стихать… Особенно громкий взрыв совсем рядом с катером и брызги воды обдают меня с ног до головы. Морщусь от новой вспышки головной боли и несмотря ни на что, продолжаю упорно вести катер дальше.
        - Давай родимый, не бесконечная же у них дистанция стрельбы. - шепчу себе под нос, обращаясь от отчаяния к катеру, словно тот может меня понять.
        Посмотреть назад, убедиться, что три катера сели мне на хвост, медленно, но уверенно сокращая между нами расстояние. Бросаю взгляд на свой катер, вроде целый, пробоин нигде не видно. Перевожу взгляд на остров. Тот уже совсем далеко, даже с улучшенным зрением не разобрать в подробностях что происходит на берегу. Видно лишь что люди Юхана по-прежнему толпятся там и что-то делают.
        Минута, вторая, взрывы больше не раздаются. Перестаю вилять катером и направляю его прямо, выжимая максимальную скорость, а то преследователи все ближе и ближе. Смотрю на них. Стрелять из пистолета или дробовика еще рано, слишком большое расстояние между нами, только зря патроны потрачу, которых у меня не так уж и много.
        Неожиданно катер словно наткнулся на что-то, а меня швырнуло за его борт. Не успеваю ничего понять, как оказываюсь в воде. Вынырнув, натыкаюсь взглядом на раскуроченный катер: ему разнесло весь нос, а я похоже остался чудом жив, попади мина чуть дальше, и угодила бы ровно туда где находился я. Прямо в воде ощупываю себя. Вроде целый с большего. Это мне так повезло или мины были не осколочными?
        То, что выжил - это прекрасно, но вот что делать с преследователями? Хотя, чего я туплю, дождусь их и потом буду разбираться, сомневаюсь, что они не приплывут, чтобы убедиться в моей смерти.
        Заплываю за обломки катера и оттуда пытаюсь осмотреться. Одежда намокла и начала тянуть меня ко дну, внося коррективы в разработанный план. Избавиться от куртки? Так в ней все пистолеты лежат.
        Обнаруживаю катера преследователей, они все так же несутся на всех парах ко мне. Отлично, не придется слишком долго ждать. Уже отводя от них взгляд, замечаю что-то непонятное в небе над островом. Да и вообще в небе. Задрав голову и активировав максимальное увеличение, вижу вдалеке яркие вспышки, много вспышек. Это еще что такое?
        Смотрю опять на остров. Вижу, как с него что-то взлетает и устремляется в небо. Это ракеты? Здесь есть военная база? Еще и с системой стратегической ПРО или тактическими ракетами? Точно, что-то такое, про военную базу на острове, в разговорах охранников проскальзывало, но они старались обходить эту тему, словно она была под запретом, и я не придал этому большого значения.
        Еще несколько секунд наблюдений за стартующими ракетами, и вижу, как на остров что-то упало, а через миг по глазам ударила ослепительно яркая вспышка, чуть-ли не выжигая их.
        - А-а! - вырвался из меня крик.
        Хватаюсь за глаза руками и начинаю уходить под воду, перестав удерживаться на плаву. Успеваю ухватить ртом воздух и задержать дыхание. Голову разрывает дикая боль, а вместо глаз по ощущениям какие-то угольки.
        Что только что произошло? На остров упала ядерная ракета охренеть какой мощности? Начался новый обмен ядерными ударами? Что-то другое произошло? Как же мне нужна сейчас Арти.
        Отнимаю руки от глаз и пытаюсь их открыть. Ничего. Ну зашибись, мне выжгло глаза. Чувствую, как вода вокруг всколыхнулась и меня куда-то вместе с ней кажется понесло. Это такая ударная волна? Какой же мощности был взрыв на острове?
        Начинаю шевелить руками, пытаясь выгрести на поверхность воды. Долгие минуты борьбы, и мне удалось сделать вдох свежего воздуха, перед тем как меня опять окунуло в воду крутя и вертя. Продолжаю отчаянную борьбу за свою жизнь.
        Десятки минут, а то и целые часы круговерти в воде. В какой-то момент, врезаюсь во что-то твердое, торчащее прямо посреди потока воды, и хватаюсь за него руками. Чувствую, что сила водного потока слабеет. Держусь на последних остатках кислорода в легких, пытаясь дождаться, когда поднятая волна схлынет обратно. А если этого не произойдет в ближайшую минуту, то придется снова отправляться в свободное плаванье.
        Да! Жадно хватаю ртом воздух, а вода становится все ниже и ниже, уходя обратно. Отдышавшись, пробую еще раз открыть глаза. Результат отрицательный. Тогда ощупываю то за что уцепился. Похоже на какой-то бетонный столб.
        Осторожно спускаюсь по нему вниз, проверяя пространство под собой ногой. Касаюсь земли, отпускаю столб и уверенно становлюсь на нее. Я на земле - это хорошо, а вот с дальнейшими действиями намечаются сложности. Я же ничегошеньки не вижу, а передвигаться вслепую не умею совершенно. Подождать, вдруг сработает чудесная регенерация и зрение восстановится? Особого выбора у меня все равно нет.
        Сажусь на мокрую землю прямо под столбом. Блин, а холодно же, весь мокрый, так еще и морозец небольшой, от которого начинаю покрываться тонкой ледяной коркой. Долго так не протяну, нужно что-то придумать.
        Восстановление нейросети завершено.
        Активация нейросети.
        Неверяще смотрю на строки перед взглядом. Неужели? Дождался? Прислушиваюсь к ощущениям, но кроме нарастающего холода и боли в голове ничего не чувствую.
        Активация нейросети успешно завершена.
        - Арти, ты со мной? - спрашиваю вслух, сразу после нового сообщения.
        В ответ получаю молчание.
        - Арти?
        - Да, я во… - начала говорить она, но прервалась на середине слова.
        Не спешу радоваться услышанному голосу, насторожившись. Она не до конца починилась?
        - Я с тобой. Восстановление завершено. - раздался уверенный голос нейросети спустя несколько секунд.
        Ура! Да, наконец-то!
        - Каково твое состояние? - спрашиваю мысленно у нее, придушив радость от возвращения Арти.
        - Полностью функционирую.
        - Почему ты была отключена?
        - Применение управляющей директивы. Все ресурсы были брошены на твое выживание. Отключение произошло из-за недостатка энергии.
        - Так, а почему тебя пришлось восстанавливать, если правильно понял? Ты же отключилась из-за недостатка энергии.
        - Нанороботы брали металл из всех возможных источников, в том числе в ход пошли и структуры нейросети, не являющиеся критически важными.
        - Ладно, с этим вроде бы понял. Что на текущий момент с моим состоянием, и ты можешь определить где я нахожусь, а то у меня с этим сейчас некоторые сложности?
        - Определение местоположения невозможно.
        - Почему?
        - Отсутствует модуль внешней связи, нет возможности подключиться к чему-либо для определения твоего местоположения.
        - Весело. Тогда что по моему состоянию, что там с нанороботами и с нанофабриками?
        - На данный момент доступно двадцать нанофабрик. Количество нанороботов - тринадцать процентов от максимального объема.
        - Что с организмом моим? Ты можешь как-то восстановить глаза, чтобы я начал видеть?
        - Произвожу анализ. - произнесла она и замолчала на долгие минуты.
        Сижу на месте, осторожно ощупывая пространство вокруг себя руками. Асфальт, мусор какой-то, столб за который цеплялся, больше ничего в радиусе охвата рук нет.
        - Анализ завершен. - через минут пять сообщила Арти.
        - И какой результат?
        - У нас проблемы.
        - У нас?
        - Да. Ты помнишь, у тебя в организме была изолированная область, в которой я работала с бактерией?
        - Помню. - отвечаю ей, насторожившись и начав догадываться к чему она клонит.
        - Ее изолированность была нарушена, бактерия попала в тебя.
        Сглатываю слюну ставшей вязкой, все хорошее настроение бесследно улетучилось.
        - Давно это произошло?
        - Да, все указывает на то что нанороботы использовали металл изолирующей сферы, находясь в автоматическом состоянии, уже после моего отключения. Скорее всего это произошло почти сразу после применения директивы о спасении твоей жизни любой ценой и моего отключения. Судя по сохранившемуся журналу их действий, они очень скоро перешли в спящий режим, окончательно исчерпав запасы энергии, а активировались относительно недавно.
        Так давно? Тогда уже прошло больше месяца, но я совершенно не ощущаю, чтобы что-то пыталось захватить контроль над моим телом, скорее наоборот…
        - Поверхностный анализ показал, что бактерия встроилась в организм и начала его изменение. Из-за ослабления он не смог оказать должного сопротивления.
        - Чем мне это грозит?
        - Неизвестно.
        - Какие последствия на данный момент?
        - Неизвестно. Начинаю полный анализ твоего организма и создание нанороботов. Необходимо пополнить запасы металла. Вмешательство в работу организма в данный момент невозможно, нужно оценить произошедшие изменения.
        Зашибись просто… чем дальше, тем становится веселее.

* * *
        Первый шел по коридору в помещение, где собрался его отряд. Сегодня им наконец-то дали новое задание, спустя долгие недели нахождения в тылу. Никто из них не понимал за что на отряд ополчились, ведь они выполняли все задачи, поставленные перед ними. А в том, что Новый Псков был уничтожен их вины нет, как и в том, что Асов Сергей скорее всего погиб.
        После возвращения из того города, их еще долго таскали по допросам и заставляли снова и снова писать отчеты, выпытывая малейшие детали. В самой же армии происходили массовые аресты, но их они не коснулись, чему отряд был несказанно рад. Причины происходящего им были неизвестны, не было даже каких-то слухов, которые могли бы дать хотя бы какой-то намек.
        Сам же Первый за это время получил давно запрошенную информацию по Асову Сергею, правда уже было поздно, но тем не менее он был рад, что они не смогли тогда выполнить поставленную перед ними задачу. Ознакомившись со всей присланной ему информацией, он меньше всего хотел смерти парню, которому не раз не повезло по жизни, а именно так Первый был склонен считать.
        Толкнув дверь, командир вошел к своему отряду.
        - Что там? Нужно опять что-то писать? - тоскливо спросил Шестой.
        - Не угадал. - ответил ему Первый, садясь на один из стульев.
        - Тогда что? - подобрался Третий.
        - У нас новое задание. Нам нужно прибыть в Лондон и там оказать поддержку нашему агенту.
        - В Лондон?
        - Они издеваются?
        - Это такой способ избавиться от нас?
        Переждав посыпавшиеся со всех сторон вопросы, командир продолжил говорить.
        - Добираться будем через Финляндию. Туда по земле, там наши люди помогут сесть на самолет, на котором мы прибудем уже в Великобританию. Документы и все прочее нам дадут. Снаряжение получим на месте.
        - К чему нам готовиться?
        - Ко всему. Вплоть до активных боевых действий в городе. Задач нашего агента мне не раскрыли, но сообщили, что у него самые широкие полномочия и готовиться нужно ко всему, вплоть до того, что мы должны будем остаться там, прикрывая его отход.
        Воспрянувший духом отряд слегка приуныл от полученных известий. С одной стороны, новое дело, не нужно будет больше торчать здесь, а с другой…
        - Ну чего, мужики, приуныли? Оторвемся там как следует! Пусть эти бриташки потом вспоминают нас с ужасом. - излишне радостно произнес Второй. - Когда отбытие?
        - Завтра. - ответил ему командир отряда и усмехнулся.

* * *
        В богато обставленном кабинете на этот раз был только его хозяин, сидящий за своим столом и смотрящим в экран монитора.
        - Слушаю. - донесся из динамиков компьютера голос.
        - Что вы устроили? - раздраженно спросил хозяин кабинета.
        - А что не так?
        - Что это был за массированный обмен ядерными ракетами? Сколько их оказалось сегодня в воздухе? Тысяча, две, пять тысяч? О чем вы думали, когда спровоцировали русских на такой ответ?
        - Не вижу ничего страшного. Цель - истощить их арсенал ядерного оружия, выполнена, как и сподвигнуть их на более интенсивные военные действия. По оценкам аналитиков, уже в течении недели конфликт перейдет в активную стадию.
        - Ничего страшного?! Сколько ракет достигло своих целей?
        - Меньше десяти. - хладнокровно ответил собеседник. - Города, как и стратегически важные объекты не пострадали. Ракеты прошли сквозь системы ПРО на относительно малозначительных и слабозаселенных объектах. Меры по нейтрализации последствий уже приняты.
        - Вы хоть что-то у русских уничтожили?
        - Нет, их системы защиты перехватили все наши ракеты. Ни у нас, ни у них не осталось больше значительного количества ядерных ракет. Если что-то и есть, то исчисляется единицами, что уже не представляет опасности.
        - А Китай, Индия и другие страны с ядерным арсеналом?
        - Вопрос с ними будет решен иначе, более тихо и незаметно.
        - Я вас услышал. - бросил хозяин кабинета и разорвал связь с собеседником.
        Оперевшись локтями на стол, он устало прикрыл глаза. Эта война начала сильно выматывать его. Еще никогда он не был так напряжен. Обычно максимальными потерями могли быть деньги или сотни, пусть тысячи, десятки тысяч человеческих жизней, но никогда целый мир. План, который готовился долгие годы, начал активно выполняться. Пути назад не для кого нет. Теперь главное - им успеть довести начатое до конца.
        Глава 15
        Вокруг расстилается разрушенный город, добравшаяся волна смела его словно картонный. Куда не посмотреть везде кучи обломков, ни одного целого здания. Найти здесь новую одежду явно будет нетривиальной задачей. Ладно новую, хрен с ней, сухую хотя бы.
        Зрение восстановилось не больше нескольких минут назад, а до этого все время сидел на прежнем месте, не рискуя куда-либо перемещаться вслепую. Сколько так просидел? Не знаю, в темноте время течет по-своему, но, если судить по ощущениям, пару десятков минут точно. Арти пока не горит желанием общаться, полностью занятая анализом моего организма.
        Будем действовать по порядку. Для начала мне нужно погрызть немного металла, а дальше уже буду искать сухую одежду, если ее вообще реально найти в городе, смытом волной. Одежда мне точно нужна, а то несмотря на все модификации и изменения организма, все равно замерзаю.
        Найдя ближайшую побитую машину, направляюсь к ней. Дотронувшись до нее рукой, смотрю как нанороботы даже без моей команды, моментально начали поглощать металл, растёкшись темной лужицей по двери. Десяток секунд, и под рукой образовалась проплешина. Уже собираюсь убрать руку, как вижу, что нанороботы не спешат заканчивать поглощение. Я как-то за последнее время привык что поглощаю понемногу и процесс этот происходит быстро…
        Еще минуты две торчания на пронизывающем ветре, и нанороботы соизволили втянуться в меня, сожрав у машины дверь и часть помятого капота, какие-то прожорливые они в этот раз. Чувствую какую-то приятную тяжесть в теле, словно хорошенько наелся. Это от того что нанороботы поглотили столько металла? Раньше вроде такого никогда не было или не обращал внимания, привыкнув к этому чувству. Подождав дополнительно несколько секунд и убедившись, что точно уже все, убираю руку и засовываю в мокрый карман куртки. Мокрый, не мокрый, а ветер туда добирается хуже.
        Поежившись, снова оглядываюсь по сторонам, пытаясь наметить себе цели. И вот куда мне идти? Наверно нужно идти в сторону от воды, теоретически сюда должны двигаться спасатели и будет больший шанс наткнуться на них раньше, чем окончательно околею.
        - Арти, можно что-то сделать, чтобы стало теплее? - спрашиваю у нее, обдумывая мысль хорошенько пробежаться, но как-то не чувствую сил на это, долгое нахождение в воде сильно вымотало.
        - В данный момент ничего. Дождись окончания анализа твоего организма.
        - Сколько он еще будет длиться?
        - От десяти минут и до получаса.
        Неслабый такой разброс по времени. Поняв, что от нейросети сейчас ничего не добиться начинаю брести по заваленной обломками улице. Сделав несколько шагов, замираю как вкопанный, вспомнив в результате чего именно я оказался здесь и в таком состоянии.
        Оборачиваюсь назад и всматриваюсь в линию горизонта над морем, туда где должен быть остров, с которого я сбежал. Охренеть… Вдалеке в небо поднимается огромный гриб от взрыва. По ощущениям он уходит чуть-ли не в космос. Это конечно обман зрения, но смотрится очень и очень пугающе, даже не смотря на то что он уже начал расплываться в стороны и терять свои очертания. Боюсь представить, что произошло с самим островом.
        - Арти, а что с радиацией, я много ее хватанул?
        - Дождись окончания анализа организма. - раздался неизменный ответ на все мои последние вопросы.
        Терпение и еще раз терпение. Вряд ли там стреляли прям ядерной ракетой, скорее всего была термоядерная или водородная, а они, если правильно помню, более чистые в плане радиационных последствий. Осматриваю кожу, где могу. Ожогов не видно, на ней вообще ничего нет, гладка и ровная словно у младенца.
        Отворачиваюсь от такого красивого ядерного взрыва и направляюсь в намеченную сторону. Что совсем недавно произошло? Что такое я пропустил, раз был настолько мощный обмен ядерными ударами? Если первый, который застал в родном городе, я считал массовым, то последний даже и не знаю, как назвать. И это я ведь смог засечь только малую часть. Судя по всему, в первый раз был так, прощупывающий, а вот сейчас… Много ли где ракеты достигли своих целей? И может я зря жду спасателей?
        Отрываю взгляд от земли и всматриваюсь в небо, но больше нигде не видно грибов от ядерных взрывов или чего-то подобного, значит в относительной близости больше ничего не взрывалось.
        Пробираясь по дороге, внимательно осматриваюсь по сторонам и вслушиваюсь в звуки, как-то совершенно автоматически включив улучшенный слух. Кроме того, что ищу возможное место где могла уцелеть одежда, еще высматриваю выживших, мало ли, вдруг кому-то повезло пережить этот кошмар и нужна помощь. Многого сделать не смогу, но хотя бы помочь выбраться из-под завала и оказать первую помощь - вполне. Но пока все печально: ни выживших, ни одежды. На глаза попадаются только редкие трупы, обычно лежащие среди обломков.
        Городок, в который меня выбросило, был преимущественно застроен одно и двухэтажными зданиями и большинство из них тупо смыло, особенно те что рядом с берегом, а таких здесь было большинство. Чем дальше пробираюсь, тем меньше становится обломков и остатков домов, но и тем больше начинает попадаться чего-то уцелевшего.
        Выйдя, минут через пятнадцать, за черту городка, это стало понятно по отсутствию руин зданий, хотя всякого мусора, который оставила вода, хватает, останавливаюсь и оглядываюсь. Ни одного выжившего. За все время что шел не услышал и не увидел никаких признаков живых людей: ни стонов, ни криков о помощи, ничего, только гробовая тишина, даже птиц нет. Одежду кстати тоже не нашел, можно было бы попробовать порыться в более-менее уцелевших зданиях, но…
        Кручу головой по сторонам. С одной стороны виден лес, а с другой вдалеке видна водная поверхность и остатки зданий, которые тоже зацепила волна. Впереди же дорога идет через лес, причем дорога широкая и хорошая. Пожимаю про себя плечами и бегом срываюсь вперед, решив наконец-то согреться хоть немного, даже несмотря на слабость в организме. Сбавляю слегка изначально набранную скорость и начинаю равномерно бежать вперед, экономя силы.
        Здесь никто не был готов к цунами, которое вызвал ядерный удар. Да и кто в здравом уме будет готовиться к такому на Балтийском море? Еще одно подтверждение тому что взрыв был мощным, даже слишком.
        - Сергей, закончила анализ организма, готова предоставить отчет по состоянию. - оторвала меня от размышлений под мерный бег Арти.
        - И что там?
        - С чего начать? С бактерии или модификаций, моего состояния?
        - Давай с тебя.
        - Необратимых повреждений не обнаружила. Смогу восстановить функционирование большинства модулей в течении часа. Восстановление уже запущено. Создание новых нанороботов и нанофабрик также начато. С модификациями организма все гораздо сложнее. Значительная часть была поглощена нанороботами на металл в автономном состоянии. Восстановление в данный момент невозможно.
        - Причина?
        - Изменения из-за бактерии.
        - Давай тогда про нее. Что выяснила?
        - Бактерия встроилась в твой организм, став его частью. Негативных изменений не наблюдаю. Все происходящее направлено на повышение твоей выживаемости. Так же бактерия заменила новообразованными тканями все структуры искусственных модификаций, которые были поглощены нанороботами. Те же что сохранились, соединены с созданной биологической тканью в одно целое, дополняя друг друга. Для глубокого анализа происходящих изменений и их последствий требуется дополнительное время.
        - Почему так получилось, у тебя есть идеи? Почему вместо того чтобы подчинить мое тело, эти бактерии мне помогают?
        - С высокой вероятностью это результат тех экспериментов, что я проводила над ними. Гарантированно утверждать этого не могу, эксперименты не были доведены до финала. Все могло произойти по совершенно иным причинам. Для более точного ответа необходимы результаты глубокого анализа, он займет много времени.
        - Я понял, хорошо. Если подвести быстрый итог - в данный момент мне это ничем не грозит? И может можешь сказать, быстрое восстановление и физический прогресс - это все заслуга этой бактерии?
        - По первому вопросу ничего не могу точно утверждать. В текущих изменениях не видно негативного эффекта. На второй же вопрос ответ - да, это из-за нее. Если бы не эта бактерия, то ты или бы умер, или твое восстановление заняло бы гораздо больше времени.
        - Ясно… - задумчиво протягиваю в ответ, смотря на проносящийся под ногами асфальт. - А что с радиацией, я сильно облучился?
        - Изменений клеток организма под воздействием радиации не наблюдаю. Общей уровень радиации в пределах нормы, был недолгий скачок, но потом все вернулось в нормальное состояние.
        - Причина?
        - Скорее всего бактерия. По собранным данным она способна поглощать радиацию, используя ее для своих нужд.
        Автоматически переставляю ноги, витая мыслями где-то далеко. Чем мне аукнется эта бактерия? Не верю, что все обойдется без последствий. Даже одно такое вижу - если дальше так продолжится, то скоро я превращусь в гору мышц и буду все продолжать и продолжать расти, если только этот процесс не остановится на каком-то пределе. А что будет потом, когда бактерии окажутся в комфортных условиях? Попытаются захватить контроль над телом? Что-то иное? Да и почему они вообще, условно, помогают мне?
        Почему-то первое что лезет в голову - бактерии мне помогли, если так можно сказать, из-за угрозы моей смерти. Но как лезет эта мысль, так же и признается глупой при рассмотрении. Им-то какая разница живой я или мертвый, тело же есть в любом случае? Может Арти права и это результат того что она с ними намудрила? Очень надеюсь на последний вариант.
        Отвлекаюсь от мыслей, услышав звук приближающейся машины, а то и не одной. Замедляю бег, переходя на шаг. Кто там может быть? Оружие, нужно от него избавиться. А если какие-нибудь мародеры? Вряд ли они клюнут на мой внешний вид, скорее всего пропустят мимо. А если все же позарятся… то должен справиться и голыми руками с ними, главное будет подпустить поближе к себе их.
        Достаю оба пистолета и швыряю их подальше от дороги, следом отправляются и запасные магазины на пару с патронами для дробовика. Немного поколебавшись, нож оставляю при себе. Десяток секунд, и из-за поворота дороги выскочили две машины, даже скорее джипы на очень больших и широких колесах. Несмотря на впечатляющий внешний вид автомобилей, не похожи они на спасателей, скорее гражданские. Поравнявшись со мной, они резко затормозили.
        - Обнаружен выживший. - слышу чей-то голос из салона первой машины.
        Или все же спасатели? Внимательнее осматриваю машины, не спеша как-то реагировать на них. Пока делаю вид, что туплю, двери первой машины распахнулись и из нее выскочили мужчина с женщиной. Пробегаюсь по вышедшим взглядом. Оружия не видно, одежда обыкновенная, на мародёров наверно не похожи, хотя точно определить все равно нельзя.
        - Вы в порядке? - спросила женщина.
        - Вы откуда? - спросил почти одновременно с ней мужчина.
        Киваю головой назад, указывая в направлении городка, в котором меня выбросило из моря. Стоило вернуть голову в прежнее положение, как ее тут же схватила женщина, что-то высматривая в моих глазах. Затем она начала осматривать и ощупывать меня всего. Не мешаю ей, видимо это медик или кто-то выполняющий его роль.
        - Там есть еще выжившие? - спросил мужчина.
        Пожимаю в ответ плечами. Кивнув на мой ответ, мужчина махнул рукой второй машине, и та, объехав нас, понеслась дальше по дороге.
        - Что с ним? - спросил мужчина у женщины.
        - На вид целый, только весь мокрый. Скорее всего шок, возможно ушибы и что-то внутреннее. - ответила она ему.
        - Давай его к нам. - приказал он ей и махнул мне рукой.
        - Вы понимаете нас? - спросила женщина, наконец-то заметив демонстрируемую мной заторможенную реакцию.
        Киваю в ответ и иду к их машине. Стоило залезть в нее, как меня сразу укутали в какое-то покрывало, всунули в руку бутылку с водой и начали просвечивать портативным сканером. Дергаюсь, намереваясь вырубить женщину и следом мужика, но потом останавливаюсь.
        - Арти, они что-нибудь обнаружат?
        - Максимум незначительную степень изменения организма, ничего серьезного или тревожного. - ответила та.
        Правильно сделал, что не поспешил по привычке всех вырубать. Машина же уже тронулась с места и поехала к городку, из которого я совсем недавно выбрался. Расслабившись, наблюдаю за происходящим. Как понимаю, скоро меня должны доставить в больницу или в другое похожее место, где со мной будут разбираться дальше.
        Въехав в разрушенный город, машина быстро пронеслась по улице, добравшись до побережья. Еще когда только показались первые дома, мужчина достал какой-то приборчик и что-то посмотрел на нем. Понаблюдав за его показаниями, он положил его под лобовое стекло, продолжая периодически бросать на него взгляд. По пути водитель несколько раз связывался со второй машиной и с кем-то еще по рации. Этому кому-то еще, он сообщил что нашли меня и больше никого пока.
        У побережья автомобиль повернул и поехал по дороге, идущей вдоль него. Смотрю в окно на то, что когда-то наверно было очень даже приятным городком. Сейчас же только руины, кучи обломков и трупы.
        - Спасатели? - решаю все же подать голос, когда мы доехали почти до конца застроенной части берега. Причем задаю его на местном языке.
        - Нет. - ответил мужик, качнув головой. - Цунами зацепило все побережье, их не хватает на всех. Мы добровольцы, помогаем по мере возможностей.
        - Возвращаемся. - произнесла женщина.
        - Мы уезжаем, никого больше не обнаружили. Вы покружите еще здесь, вдруг кого-то еще найдем - произнес мужик в рацию.
        - Принято. - донесся ответ из рации.
        - Что… произошло? - Решаю узнать общеизвестную версию произошедшего.
        - По Готланду ударила ядерная ракета. - мрачно ответил мне мужик.
        - Только по нему?
        - Не знаю. Мне хватило этой. Когда же эта война закончится? - пожав плечами, ответил мне мужик, под конец тяжело вздохнув.
        Перевожу взгляд на женщину, но она смотрит в окно, не горя желанием общаться. Похоже более развернутого ответа не дождусь от них.
        - Куда едем?
        - В Норрчепинг, до него волна не дошла. Там сейчас принимают пострадавших.
        Ну и название же, а уточнить нельзя, выдам, что не местный. Следую примеру женщины и смотрю в окно. Я выбрался из рабства, сбежал с острова, пережил долбанный ядерный взрыв! И в конце концов, Арти со мной, и я жив, а остальное… разберемся как-нибудь. Вон скоро нейросеть восстановит большую часть своих возможностей и тогда можно будет получить нормальную информацию о происходящем. А бактерия… не мешает жить пока и хорошо, дальше же может Арти что-то придумает, а может еще и подружимся с ней.
        С таким оптимистичным настроем, незаметно для себя погружаюсь в сон, сильно вымотанный предыдущими приключениями. Слишком уж много всего произошло сегодня.

* * *
        Лейтенант Дэвис в последние дни даже начал скучать по времени, проведенному в карантинном лагере. Тогда все было спокойно, никто его не дергал и не нужно было носиться сломя голову, стараясь успеть выполнить все поставленные перед ним задачи. Раньше, до всего этого, до войны, работа Дэвиса была относительно спокойной и размеренной. Но все изменилось даже не в Новом Пскове, а когда его вызвали в Таллин.
        Те поиски грабителя, словно оказались стартом чего-то. Хотя почему словно? После того дела, Дэвис стал чуть-ли не нарасхват: всем нужен именно он и прямо сейчас, срочно и отложить никак нельзя. Вначале, лейтенант был рад такому положению дел, но уже через несколько недель начал уставать от такого темпа жизни.
        Самое забавное, что все то что на него свалилось в последнее время проходило через военный департамент, а не подработка со стороны. Дэвис иногда даже терялся, не в силах понять, как именно некоторые люди добивались этого, ведь их просьбы и интересы были далеки от армии.
        Почти сразу лейтенант узнал, что такая популярность - это результат событий, произошедших в Таллине: его работа сильно понравилась заказчикам и те порекомендовали его как хорошего специалиста. Это даже никто не скрывал. И ведь отказаться возможности у него нет. Ему отдают приказ, а он, как человек военный, обязан его выполнять, если не хочет потерять работу, а то и загреметь под трибунал, что наиболее вероятно в военное время.
        В самом начале Дэвису даже было интересно каждое новое задание, они бросали ему вызов, заставляя изворачиваться и находить все новые и новые способы достижения поставленных целей. Но чем дальше, тем больше это все начинало превращаться в рутину. Кто-то кого-то обокрал и этот кто-то оказался с хорошими связями и обычными средствами найти обидчика не удалось - вызывают лейтенанта Дэвиса. В некоторых случаях, даже начали сразу вызывать Дэвиса, пропуская обычные этапы поисков с помощью полиции или своими силами. И еще целый ряд ситуаций в которых вызывают лейтенанта, заставляя его метаться по всему миру.
        И чем больше он мест посещал, тем сильнее начинал замечать некоторые странности в окружающем его мире, в интернете, в сослуживцах. Раньше он как-то не обращал на это внимания или же этого просто не было. Дэвис не мог уверенно сказать, когда это началось и не кажется ли вообще ему. Возможно он просто устал, однако факт за фактом, разные мелочи начали оставаться в его памяти, накапливаясь. Выводы же делать было пока что рано, но тенденция пугала его.
        И вот сейчас ему поручили новое дело. Очередное дело, навязанное извне и имеющее мало чего общего с армией. Ему зачем-то нужно лететь в Лондон, и там… А вот что ему нужно будет делать там, он так до конца и не понял. Какой-то лорд, прием. Конкретной задачи так и не было поставлено, только приказ завтра сесть на самолет и прибыть в Лондон. А все подробности он должен будет узнать у встречающих на месте.
        Сколько Дэвис не гадал, но так и не смог придумать нормальной версии зачем он там мог понадобиться, ведь никого вроде бы не убили и не ограбили, искать никого не нужно. То есть, не то на чем он специализируется и для чего его обычно привлекают. Тогда в качестве кого хотят использовать его?

* * *
        Генерал сидел в своем кабинете и внимательно изучал отчеты на экране монитора. Чистки внутри армии идут полным ходом и можно даже сказать, что подходят к своему завершению. То, сколько всего вскрылось в ходе этих зачисток, как-то пугало его. Если первоначально он рассчитывал, что получится ликвидировать в основном лишь сеть неизвестного противника, то по факту вскрылось гораздо больше. Сеть агентов НАТО, ряда других стран, частных корпораций, кого только не оказалось в рядах армии и все они начали дергаться после начала зачистки.
        Нет, разумеется генерал знал о том, что агенты в армии есть, знал даже примерно чьи, но вот то сколько именно их оказалось - стало полным шоком для генерала, и это скорее всего они еще не всех вычислили, кто-то точно остался незамеченным.
        Кого-то выкорчевали под корень, как например агентов НАТО и тех неизвестных, а кого-то оставили нетронутыми, но установили более плотное наблюдение, внимательно отслеживая их действия и продолжая собирать по ним информацию, чтобы в нужный момент и их убрать, возможно перед этим использовав в своих целях.
        Пролистывая отчет за отчетом, генерал мрачнел все сильнее и сильнее. Ряд допросов, даже пыток, но агенты неизвестной стороны упорно не раскалываются, продолжая хранить молчание или неся полный бред, который при всем желании нельзя как-то соотнести с реальностью.
        Что говорить про допросы, если многие предпочитали умереть, но не быть схваченным. Подготовка, даже скорее обработка у всех оказалась просто удивительная. А те кто оказался все же арестованным… там все произошло слишком быстро и неожиданно, у них не было времени и возможности погибнуть. Почти все первые аресты закончились смертью вражеских агентов, никто не был готов к тому что они будут пытаться убиться любыми способами. Захватывать кого-то живым получилось значительно позже, когда стало понятно, что никто из них не собирается попадаться живьем.
        А вот с агентами НАТО таких сложностей в большинстве случаев не возникало. Да, те пытались сбежать, оказывали сопротивление, но такого фанатизма не было и близко, отдельные случаи не в счет.
        Неожиданно в дверь кабинета постучали, а затем внутрь вошел полковник.
        - А, это ты, проходи. - произнес генерал, взглянув на визитера. - Есть что сказать?
        - Схватили всех, кого смогли. Возможно кто-то остался из рядового состава, но из руководящего проверили всех. Есть несколько человек под вопросом, с одной стороны они иногда вели себя странно, а с другой прямых доказательств нет.
        - Я не увидел в отчетах майора, который курировал дело Асова.
        - А его там и нет. Мы не арестовывали его.
        - Ты шутишь?
        - Нет. Прямых улик нет, а закрыть его просто так… многие и так недовольны произошедшим. Если мы перегнем палку, то могут взяться за нас, испугавшись происходящего, слишком уж многих мы зацепили. Мы пока что установили за ним плотный контроль и отстранили от всех важных направлений, максимально урезав ему возможности, но оставив несколько лазеек, которыми он должен будет заинтересоваться если все же вражеский агент.
        - Что можешь сказать по ситуации?
        - Дерьмовая ситуация. Мы не знаем на кого они все работают. Если цели еще как-то можно предположить, то вычислить тех, кто стоит за всем этим никак не получается. И самое главное - это масштаб, все указывает на то что эта сеть создавалась давно, очень давно. Даже натовцы не настолько развернулись.
        - Продолжайте, нам нужно любой ценной узнать: кто, зачем и как. Что по НАТО?
        - По агентам ничего интересного, новых указаний им давно не поступало, были заняты пассивным сбором информации.
        - Жаль. Тогда иди, дальше пытайся добыть нужную информацию. - отпустил полковника генерал.
        Когда тот ушел, генерал вернулся к просмотру отчетов, но мысли его уже были далеко от них. Он думал о том, что никто до сих пор не знает почему НАТО начало войну. Да, напряжение нарастало, но войны не должно было быть. Все бряцали оружием, показывали какие они крутые, но до открытого конфликта дойти не должно было, максимум небольшая войнушка в стране третьего мира, как часто бывало. Однако все пошло вопреки здравому смыслу - в один из дней НАТО нанесло ядерный удар, и хоть он был отражен без проблем, простора для домыслов не оставалось. Затем атака армией и все закрутилось, погружая мир в крупнейшую войну столетия.
        Им же ничего не оставалось как ответить, и ответ был дан. После того как отбили захваченные территории, войска ОДКБ попытались еще раз прекратить войну, начав укрепляться на занятых позициях, но не продвигаясь дальше. Однако не смотря на все прилагаемые усилия, нужной реакции со стороны НАТО не было, те молчали, никак не реагируя на официальные письма, запросы.
        А потом новый удар ядерными ракетами. Страшный удар, в тот момент генералу показалось что все, вот он конец. Но все обошлось, системы ПРО отработали на отлично, уничтожив все угрозы. И после этого… после этого командование решило, что хватит и пора ответить, и отдало приказ готовиться к планомерному наступлению.
        Но генерала не столько беспокоило само наступление, как то что с давно и глубоко внедренными агентами во вражеские ряды начали происходить непонятные вещи: некоторые перестали выходить на связь, другие стали передавать странные данные, вводя ими в ступор аналитиков. Пришлось даже забросить несколько новых агентов, для оценки ситуации изнутри свежим взглядом.
        Один из них в короткие сроки даже смог что-то раскопать в Лондоне и запросил силовое прикрытие. На эту роль генерал назначил давно работающий и надежный отряд. Правда в последний раз они немного облажались, но генерал умел мыслить трезво и понимал, что в произошедшем с Новым Псковом и Асовым Сергеем их вины нет.
        Глава 16
        Норрчепинг. Что можно сказать про этот город? Ну-у, то что это уже город, а не большая деревня, на которую был больше похож тот на побережье, в который меня выбросило из моря. Город с более привычными многоэтажными зданиями и даже аэропортом, что несказанно обрадовало меня. Вот не могу почему-то воспринимать за город населенный пункт застроенный только одноэтажными, максимум двухэтажными, домами, хоть убейте меня.
        Пропустив прибытие в него, проснулся, когда уже остановились около больницы, даже не сразу сообразив где мы оказались, слишком уж резкой была перемена пейзажа за окном: вот мы неслись по дороге среди леса, а вот уже вокруг многоэтажные здания.
        Затем быстрое обследование, признание меня, на удивление всем врачам, здоровым. Если какие-то ушибы и были, то за время дороги они бесследно исчезли и ничего подозрительного обнаружить не удалось. Арти даже не пришлось что-то взламывать, хотя она и не смогла бы, ведь модуль внешней связи тогда еще не был восстановлен. Самое забавное, что на нож в ножнах никто внимания так и не обратил, словно здесь все с ними расхаживают.
        А вот дальше начались некоторые сложности. Документов-то у меня никаких нет, подтвердить свою личность никак не могу. Отпускать просто так на все четыре стороны меня отказались и сдали полиции, которая так вовремя оказалась в больнице. Просто удивительное совпадение.
        Первым порывом было решить вопрос в привычной за последнее время манере - всех побить и сбежать, но все же сдержался, решив, что лишние проблемы мне ни к чему, а из страны нужно еще как-то выбраться, избиение полиции же этому явно не поможет. Так что пришлось смиренно ехать в полицейский участок.
        Пока ехали, решил попробовать один вариант, а вдруг прокатит, тем более что при мне остались все деньги, которые вынес из кабинета Юхана, что в теории должно улучшить сговорчивость полицейских, если мне только не попадется какой-нибудь фанатик своего дела.
        Доставив в участок, меня передали какому-то офицеру, который уже более тщательно принялся выпытывать подробности. Не долго отпираясь, выложил ему версию про одного из бойцов Юхана, который решил отдохнуть на яхте и заплыл в город на побережье, где уже потом и накрыла волна. А мой потрепанный внешний вид - это последствия пережитого. На удивление, озвученный вариант сработал, офицер поверил и о чем-то задумался.
        В первый момент, даже как-то не поверилось, что здесь знают про Юхана и его арену, причем не кто-то там, а полицейский офицер, какую именно должность он занимает не узнал. Чтобы подстегнуть его мыслительную деятельность и развить достигнутый успех, выложил перед ним тысячу евро. Увидев, как он колеблется, но деньги не берет, доложил еще тысячу. Как не удивительно, но это сработало.
        Деньги были быстро сметены со стола, а полицейский развил кипучую деятельность. После недолго отсутствия и уточнения моего имени и фамилии, в качестве которых озвучил первое пришедшее в голову, мне была выдана справка, временно заменяющая паспорт в пределах Швеции. И вот я оказался на свободе.
        Стою на ступеньках полицейского участка и перевожу взгляд со справки на улицу передо мной. Справка - это прекрасно, вот только по ней не купить билет в самолет. Добираться так? Плыть на корабле до Лондона, ведь мне все еще туда нужно, не смотря на все? Надеюсь, что нужно и его не сравняла с землей случайная ядерная ракета.
        Спускаюсь со ступенек и бреду по улице, высматривая магазин одежды, а то несмотря на всю заботу, переодеть меня в сухое и целое никто не захотел. Найдя искомый, быстро приобретаю там полный комплект одежды. Расставшись с еще почти тысячей евро, выхожу на улицу как нормальный человек. Старую, мокрую и порванную одежду отправляю в ближайшую мусорку, предварительно вытащив из нее все нужное.
        Затем захожу в первый попавшийся ресторан, наедаюсь там сколько лезет, а лезет не мало, мягко говоря. Сытый, сухой и довольный отправляюсь на поиски гостинцы. Недолго думая, ловлю такси и сев в него прошу отвести в нормальную гостиницу. Сам-то без понятия, а Арти что-то до сих пор молчит, не спеша радовать меня, что все восстановила и можно ее эксплуатировать по полной, так что приходится искать все по старинке, самостоятельно.
        Добравшись до гостиницы и сняв уютный одноместный номер, принимаю горячий душ, наконец-то окончательно согреваясь, а то все это время холод продолжал быть со мной, будто оставшись где-то в глубине тела. Разомлевший и сонный падаю на кровать и в прямом смысле слова отрубаюсь.
        Открываю глаза и даже не сразу понимаю где нахожусь: слишком уж уютно вокруг и не похоже на ставшую привычной подземную камеру. Поднявшись с кровати, смотрю в окно, выходящее на город. Небо, люди, кипящая жизнь - картина от которой успел отвыкнуть за прошедшее время.
        - Арти, ты там живая? - спрашиваю у нее, параллельно заказывая обильный завтрак в номер.
        - Живая. - почти сразу раздался ответ.
        - Тогда почему молчишь? Что там с восстановлением твоих модулей?
        - Возникли некоторые сложности.
        - Ну что еще? - спрашиваю, тяжело вздохнув. Вот почему что-то должно испоганить такое хорошее настроение?
        - Из-за бактерии произошли изменения в твоем мозге. Пришлось пересчитывать многое, за то время пока ты спал было завершено восстановление девяноста процентов модулей. В течении ближайших двух часов закончу оставшиеся.
        - Изменения? В мозге? - испугавшись переспрашиваю у нее. Ладно еще в целом в организме, но в мозге… - Что именно? Что-то опасное?
        - Сложно сказать. Нужно время чтобы проанализировать. При поверхностной проверке, эти изменения были не сильно заметны, они вскрылись при попытке восстановления модулей. Оказалось, что в некоторых местах биологические ткани заняли пустующее место, где должны располагаться элементы модулей. На данный момент, как и во всем организме, негативных последствий не вижу. Только в отличии от остального тела, здесь идет не физический рост, развитие, а изменения другого уровня, более качественные, чем количественные.
        Сказать, что мне стало понятнее после объяснения Арти - это слишком преувеличить. Понял, что не опасно вроде бы и изменения происходят не столько в виде роста мозга, как например с мышцами, где это самый видимый эффект, а какие-то иные, подробнее же кажется Арти еще сама не выяснила.
        - Модуль внешней связи готов?
        - Да.
        - Так чего молчала? Давай подключайся к местной сети и прошерсти интернет на последние новости, пора уже узнать, что в мире происходит.
        - Уже. Подключение было осуществлено еще когда ты спал, сразу после восстановления работоспособности модуля.
        - И ты молчала все это время? - с укоризной в голосе говорю вслух.
        - Ты не оставлял указаний на этот счет и тебе было необходимо отдохнуть. Я же в это время занималась анализом доступной информации.
        - Ладно. - все же соглашаюсь с ее доводами. - Тогда рассказывай. Что нового в мире? Что с войной, последним обменом ядерными ударами?
        - Судя по информации в общедоступных источниках интернета, своих целей достигли только пять боеголовок. По всем признакам та что взорвалась на Готланде была самой мощной, остальные гораздо слабее и такого урона не нанесли.
        - Куда они попали?
        - Две угодили в военные объекты в малонаселенной местности на территории Норвегии, одна в Гренландии, одна в Готланд и одна на Аляске. Больше всего потерь в мирном населении было на Готланде, остров полностью уничтожен. В местах поражения проводятся процедуры дезактивации с применением последних экспериментальных технологий в этой сфере. Некоторые факты указывают на то, что эти ракеты могли быть пропущены намеренно, чтобы проверить новые технологии. Прямых доказательств, указывающих на это, нет, только косвенные.
        - А что с сопутствующим ущербом, как от удара по Готланду?
        - В результате поднятой волны пострадали прибрежные населенные пункты Швеции, Латвии, Литвы, Эстонии, Польши, Германии, Дании - все что находились на берегу Балтийского моря. Удар по острову вызвал тектоническую активность, которая только усилила поднятую волну. В других местах таких последствий нет, максимум жертвы непосредственно от самого взрыва.
        - Сколько погибло?
        - Неизвестно, спасательные мероприятия проводятся до сих пор. Скорее всего много, все что было на побережье смыто.
        - Ракеты были только со стороны ОДКБ и НАТО?
        - Да. Другие страны не участвовали в обмене ядерными ударами. Или такой информации нет в доступных мне источниках.
        Отвлекаюсь от беседы с Арти на молодую горничную, вкатившую в номер столик с завтраком. Улыбнувшись ей, благодарю и закрываю за ней дверь. Посмотрев на еду, понимаю, что хочу есть, причем сильно. Не отказываю себе в этом, пока есть возможность.
        - Что по политическим последствиям, скажем так, от этого обмена ядерными ударами?
        - Недостаточно информации. По имеющимся сведениям, армия ОДКБ готовится к переходу в наступление. Войска НАТО концентрируются в ключевых точках на прифронтовой территории.
        - Новый этап войны? - спрашиваю скорее у самого себя, жуя завтрак.
        - Да, и его стартом послужил недавний обмен ядерными ударами.
        - Можешь сказать кто первый начал?
        - Недостаточно данных. В доступных источниках слишком противоречивая информация.
        - Слушай, это получается, наши не пропустили ни одной ракеты? - спрашиваю у Арти.
        - Такой информации нет в доступных мне источниках. То, что удалось выяснить я тебе уже озвучила.
        - Хорошо, я понял. - отвечаю ей, немного успокоившись. Все же не хотелось бы чтобы, к примеру, по моему родному городу ударила ядерная ракета.
        Доев, выкатываю столик в коридор, а сам сажусь около окна и смотрю в него, наслаждаясь видом. Никогда бы не подумал, что буду кайфовать от такой простой вещи. А нужно было всего лишь проторчать безвылазно почти месяц под землей.
        - Есть еще что-то важное, что мне стоит знать по общемировой обстановке?
        - На данный момент такой информации нет. Занимаюсь расширением списка доступных источников, восстанавливая, где это возможно, потерянные подключения, а где взламывая заново. В приоритете глобальные ресурсы.
        - Тогда перейдем к делам нашим насущным. Что за английский лорд, который курировал тот проект что раскопал убитый журналист и которого мы собирались навестить перед тем как самолет взорвался?
        - Никалас Майлс, тридцать девять лет, входит в палату британских лордов, не женат, детей нет, служил в армии, увлекается стрельбой, его состояние оценивается в двадцать восемь миллионов долларов.
        - Это все интересно, но есть что-то более полезное для дела? Как мне его найти и перехватить, чтобы узнать нужную информацию? Или может мне вообще не нужно этого делать, а тебе всего лишь необходимо что-то взломать? - засыпаю нейросеть вопросами.
        - Нужен физический контакт, в интернете не удалось ничего обнаружить по интересующей тебя информации. Вскрыла найденные электронные почтовые ящики, облачные хранилища - ничего интересного обнаружить не удалось.
        - Жаль. Тогда возвращаемся к уже заданному вопросу - как мне добраться до него? Он где-то появляется, куда-то ездит? Может влезть к нему в дом? Или у него, как у того журналиста, есть ячейка в каком-нибудь банке, где он хранит важное?
        - Через два дня он организует крупный прием в честь своего дня рождения.
        - Уже что-то. Где будет проходить прием?
        - На вилле в Лондоне.
        - Кто приглашен туда?
        - Журналисты, другие лорды, политики, много кто.
        - Так, а как мне туда попасть, есть предложения? Желательно тихо и незаметно.
        - Да, рассылка приглашений происходила через интернет. Смогла заполучить образец приглашения. Необходимо еще взломать сервер, где хранятся списки приглашенных и внести тебя туда.
        - А ты уже знаешь, что взламывать?
        - В процессе поиска.
        - Тогда с этим пока что разобрались, брось больше ресурсов на это, так же займись британскими интернет ресурсами, мне нужен контроль над системой видеонаблюдения Лондона как минимум, так же оцени общую обстановку там. Еще нужно выбраться из Швеции. Где достать документы? На самолет меня без них точно не пустят.
        - Купи.
        - Купить? - переспрашиваю у нее, перебирая в уме где я могу это сделать. Может у них здесь продаются документы в каждом магазине? Смешная шутка.
        - Да. Это будет проще всего. Тебе необходим сам оригинальный документ, в случае чего изменить его я могу и с помощью нанороботов, как и попробовать внести тебя в базу данных, но на ее взлом потребуется время. Можно не покупать, а украсть чьи-то, но это будет сложнее, придется взламывать базу данных. Лучше всего все же купить поддельные, данные которых будут в нужных базах.
        - Ладно, но у кого? - спрашиваю у нее, а сам бросаю взгляд на пачки денег, лежащие на кровати. Хватит их или нет?
        - Теневой рынок для этого и существует. Нашла в даркнете один контакт, по собранной информации он самый надежный и быстрый.
        - Ты что подготовилась заранее?
        - Не совсем, пока ты спал анализировала все доступные источники информации, в том числе и теневой интернет, сейчас просто выдала уже найденную информацию.
        - Сколько это будет стоить?
        - Сто тысяч евро.
        Там что, документы из золота будут? Еще раз смотрю на пачки денег. У меня не будет столько.
        - У меня не хватит денег.
        - Доступ к электронному кошельку восстановлен, на нем находится пятьсот шестьдесят тысяч долларов.
        - Тогда хватит. - ошарашено отвечаю ей. За всеми событиями, я как-то позабыл сколько у меня там было денег. Или даже и не знал? - Связывайся, размещай заказ.
        - Выполняю. Подойди пожалуйста к зеркалу и посмотрись в него.
        - Зачем? - спрашиваю, выполняя просьбу.
        - Для документов необходима актуальная фотография. Можешь отходить, сняла изображение.
        А, круто, она еще может фотографировать через мои глаза. Почему бы и нет? Пока Арти занимается своими делами, одеваюсь и выхожу из номера, планируя прогуляться.
        - Заказ будет готов через час. Перевела предоплату пятьдесят процентов. - произнесла она, когда оказался около выхода из отеля.
        А шустро, однако, понятно за что такие деньги берут. Осталась лишь мелочь - чтобы это все не оказалось подставой полиции или кого-то другого.
        - Арти, а ты бы сама успела все сделать, если украсть чьи-то документы?
        - Не уверена. Физическое изменение документов не займет очень много времени, гораздо больше уйдет на проверку и взлом всех основных баз данных, к которым могут обратиться при проверке. Есть риск что не успела бы за два дня.
        Ничего не отвечаю ей и выхожу из отеля, отправляясь гулять по городу. Час пролетел быстро. Сервис за сто тысяч оказался хорош, даже связались и спросили куда лучше доставить готовые документы. Арти меня ставила в известность о происходящем, но я не вмешивался в ее действия, ей лучше знать что и как делать в данной ситуации, пока что ее действия не вызывали у меня несогласия.
        В итоге документы оставили в небольшом парке на лавочке. Я же, делая вид праздношатающегося, сел рядом и изображал из себя совершенно постороннего человека, пока нейросеть с помощью нанороботов проверяла содержимое небольшого пакета. Но все на удивление оказалось без обмана. Подхватив пакет быстро вышел из парка и продолжил гулять по городку, а Арти перевела вторую половину денег.
        Заглядываю внутрь пакета и вытаскиваю оттуда новенький паспорт. С его страницы на меня смотрит молодой парень по фамилии Эндисон. Роберт Эндисон, в целом не так уж и плохо.
        - Арти, можешь проверить с документами на самом деле все в порядке?
        - Занимаюсь этим в данный момент.
        - А проверка займет меньше времени, чем если бы ты вносила данные сама? - на всякий случай уточняю у нее.
        - Да, сейчас я только отправляю запросы и проверяю ответы на них.
        Погуляв еще полчаса, понимаю, что снова проголодался. Эй, это уже не смешно! Не став бороться с голодом, заворачиваю в кафешку и делаю заказ. Пока жду его, пытаюсь понять, когда я стал настолько прожорливым. Недавно же позавтракал, прошло всего лишь несколько часов, а я хочу снова. Даже на Готладе такого не было, точнее не настолько сильно.
        Хм-м, крепко задумавшись, понимаю, что к ближе к концу я ел все больше и больше, и чаще. Нужно с этим будет что-то делать, а то так скоро буду только и есть весь день. В чем причина, даже не сомневаюсь - бактерии и изменения организма из-за них, не модификации точно, от них не понятно, что вообще осталось, Арти так и не предоставил нормальный отчет по этому вопросу.
        - Закончила проверку. Данные твоих документов внесены во все основные базы данных. Никаких проблем с приобретением билетов и проверками полиции возникнуть не должно.
        Интересно, у кого же мы заказали документы? Явно непростые люди раз так шустро не только смогли сделать сам паспорт, но и внести его во все базы данных. Какие-то чиновники, наладившие свой небольшой, но очень выгодные бизнес? Похоже на то, ничего другого не приходит в голову, здесь нужно слишком много всего и вряд ли человек вне системы смог бы это так быстро проворачивать. За такие деньги, вполне возможен и предположенный вариант.
        - Отлично, тогда пора двигаться дальше. Как мне долететь до Лондона? Отсюда ходит прямой рейс или нужно через Стокгольм?
        - Только через Стокгольм. - спустя несколько долгих секунд молчания ответила мне Арти. - Ряд рейсов отменен в связи с новой фазой войны и ядерным ударом по Готланду. Сегодня же, как не странно, свободные билеты еще есть.
        - Через него так через него. Забронируй мне билет до него и оттуда до Лондона.
        - Выполняю. Вылет отсюда через четыре часа. Из Стокгольма через шесть часов. В Лондоне будешь примерно через восемь часов.
        - Хорошо, будет время подготовиться до начала приема.
        Попросить ее направить больше мощностей на анализ моего организма? Нет, нельзя, сейчас в приоритете британский лорд, нужно сначала с ним разобраться, это важнее сейчас, а я… подожду, жив же пока что, по ощущениям и отчетам нейросети негативного влияния нет. Голод же… ну что голод, буду жрать, иначе не обозвать уже этот процесс, куда я денусь.
        Главное добраться до этого лорда и получить от него хоть какую-то информацию, которая поможет продвинуться в поисках дальше. И еще было бы неплохо, чтобы на этот раз самолет не взорвали…
        Под эти слегка печальные мысли приступаю ко вкуснейшему десерту.

* * *
        Молодой азиат сидел с отсутствующим взглядом в своем кабинете, когда зазвонил его телефон. Слегка ожив, он ответил на звонок. По внешнему виду, было понятно, что молодой человек давно или не спал, или спал очень мало: изнеможённый вид, синяки под глазами и почти потухший взгляд.
        - Такеши-сан, как ваши успехи? - раздался голос из телефона.
        - Озэму-сама? - потеряно спросил Такеши, с трудом возвращаясь в реальность. - Стая готова. Тысяча особей выращена, контроль установлен, испытания все пройдены.
        - Больше не будет таких сюрпризов как с прошлой?
        - Надеюсь что нет, в этот раз мы учли предыдущий опыт и провели ряд дополнительных исследований, проверив даже самые безумные идеи. Но времени на самом деле было мало.
        - Хорошо, готовьте стаю к транспортировке.
        - Самолет?
        - Нет, смешанная. На самолетах доставка в промежуточные точки, а уже на кораблях непосредственно до точек сброса. Самолеты были в прошлый раз, слишком опасно повторяться. Еще со дня на день война на материке вспыхнет с новой силой.
        - Сроки?
        - Три дня.
        В ответ Такеши издал полувозглас-полухрип, сложно было разобрать что именно это такое, но в нем явно сквозило отчаяние и вселенская печаль.
        - Такеши-сан, у тебя все нормально?
        - Да, Озэму-сама, все будет готово в срок.
        - Во имя империи! - произнес собеседник и прервал звонок.
        Такеши же с пустым взглядом положил телефон на стол. Почти месяц работы в безумном темпе, он уже забыл, когда нормально спал и спал ли он вообще последние дни. Различные стимуляторы, даже наркотики шли в ход, чтобы поддержать его в работоспособном состоянии, ведь нужно было так много всего успеть: закончить исследования бактерии, уничтожить зараженные образцы, которые совершенно не желали этого и всячески сопротивлялись, внести изменения в стаю, вырастить новых особей, всячески проверить их, исправить выявленные недочеты, заново провести тесты… можно до бесконечности перечислять что нужно было сделать. И вот, когда уже все готово и Такеши надеялся наконец-то отоспаться, нужно готовить стаю к транспортировке.
        Встрепенувшись, парень посмотрел более живым взглядом на монитор перед ним. А зачем ему заниматься этим самому? Поручит кому-то из команды, пусть он возится со стаей, тем более что там ничего сложного не должно быть, только возни много.
        Приняв решение, Такеши кивнул сам себе головой и отправил сообщение по служебной сети выбранной жертве. Криво ухмыльнувшись своим мыслям, он поднялся и пройдя несколько шагов рухнул на небольшой диван, напрочь отключаясь от реальности.
        Глава 17
        Два дня, даже скорее полтора, которые были до начала приема у лорда пролетели незаметно. Прибыть в Лондон, немного побродить по городу, пока Арти занята взломом системы городского видеонаблюдения. Пока шлялся, взглянул на виллу лорда, находящуюся почти на самом берегу Темзы.
        Лондон оказался очень немаленьким городом и пришлось даже воспользоваться услугами такси, чтобы добраться до нужного места. Сама вилла оказалась старинным зданием и похоже, что досталась в наследство лорду, слишком уж она выглядит как… даже не знаю, памятник какой-то что ли. Как по мне подобные дома передаются только в наследство или покупаются за дикие деньги. Не важно, мне-то какая разница, купил он или получил в наследство? Место в целом неплохое: рядом похожие виллы, небольшой парк, Темза. Все вокруг пропитано этаким английским духом.
        Еще город, или во всяком случае те места где мне удалось побродить, оказался довольно зеленым, приятным. Не ожидал такого от крупного мегаполиса. Ощущение словно он застрял в конце двадцатого века и обладает соответствующей атмосферой. Не считая современных небоскребов, возвышающихся то там, то тут, здесь в основном относительно древние здания. Может я просто не добрался до районов с современной застройкой? Взглянув на карту города, которую любезно высветила Арти, понял, что своими ногами город буду обходить очень долго, даже если взять машину все равно уйдет не мало времени. Так что пришлось гулять строго по делу.
        После прогулки завернул в магазин дорогой одежды и приобрел там дорогущий костюм, который пошили к следующему дню. Про цену лучше не вспоминать, но она была четырехзначной, от чего мне было очень грустно, когда узнал ее. Но дешевле никак нельзя, я же иду не абы куда, а на прием, где обычных смертных не будет. Там же купил и туфли, правда уже сразу готовые.
        Затем приобретение не менее дорогих аксессуаров в виде часов, запонок, зажима для галстука, аренда машины на несколько дней. Не думал, что деньги могут исчезать так быстро. За какие-то несколько часов я спустил больше ста тысяч долларов. Может было проще вломиться так к этому лорду? Эта мысль посещала все чаще, но пути назад после таких трат не было, мне бы совесть не позволила чтобы эти деньги были потрачены впустую.
        Еще через несколько часов, когда со всеми основными покупками было покончено и даже уже снята уютная, но от этого не менее дорогая, однокомнатная квартира в центре города, Арти обрадовала, что система городского видеонаблюдения под ее контролем. Та оказалась на удивление защищена сравнительно слабым искином, не сравнить с тем что было в Новом Пскове. Расслабились англичане.
        Дальше почти все время проторчал в снятой квартире, выбираясь только чтобы забрать костюм и поесть. Нейросеть же все это время трудилась в поте лица. Н-да, забавное выражение применительно к Арти. В конце концов, к исходу первого дня она все же докопалась до сервера где хранились списки приглашенных на день рождения лорда и внесла меня в них.
        А потом… потом не было ничего интересного. Отдыхал, изучал то что подсунула мне Арти. Подсунул ей в ответ флэшки, что спер у Юхана. Одна оказалась безвозвратно испорченной, а вот вторая вполне достойно пережила ядерный удар и другие испытания. К сожалению, на ней оказалась какая-то бухгалтерия, которая, как сообщила нейросеть, абсолютно бесполезна для нас. А жаль, я так старательно тащил эти флэшки.
        Усмехнувшись последней мысли, застегиваю пуговицы на рубашке и надеваю пиджак. За прошедшее время Арти успела закончить восстановление своих модулей и даже смогла немного наклепать нанороботов, как и создать несколько нанофабрик. С модификациями в моем теле все по-прежнему малопонятно, как и с бактерией. Нейросеть продолжает анализировать произошедшие изменения и давать ответ не спешит. Смогла лишь сказать какие модификации пострадали меньше всего.
        К таким она отнесла модификацию энергетических резервов и электрического удара, а вот остальное нанороботы успели частично разобрать на металл и туда влезла бактерия, создав непонятную смесь из органики и искусственных материалов.
        Разглядываю себя в зеркало, рассматривая как костюм сидит на мне. Вижу, что он-то сидит круто, а я вот стал гораздо шире и отнюдь не от жира. Когда я последний раз смотрел на свое отражение? В Новом Пскове?
        - Как я тебе, Арти?
        - Красавчик. - раздался неожиданный ответ.
        Э-э, не нахожусь что ответить. Красавчик так красавчик, только неожиданно было услышать такой ответ от нейросети.
        - У тебя все готово?
        - Да. Система городского видеонаблюдения под моим контролем. Доступ к основным интернет ресурсам Лондона получен. К системе безопасности виллы доступа из общей сети нет, скорее всего там своя изолированная система, буду пытаться подключиться, когда окажешься внутри.
        - Какой у нас план действий? - уточняю у нейросети еще раз, а то вдруг она что-то новое придумала, но меня забыла поставить в известность заранее.
        - Тебе нужно попасть внутрь виллы, затем, если получится, найти кабинет лорда или другое место где есть его личный компьютер или планшет, мобильный телефон. Судя по имеющейся информации, он использует эту виллу как жилую, так что эти вещи должны там находиться. Затем я взламываю их и вытаскиваю всю информацию из них. Если же ничего не получится, тебе придется похитить Никаласа и прибегнуть к более традиционным способам добычи информации.
        Хреноватый план, но другого нет. Бросив последний взгляд на свое отражение, выхожу из квартиры и спускаюсь по лестнице к Феррари стоящей у подъезда. Когда мне еще удастся покататься на такой машине? Не авто, а прелесть.
        Отключив сигнализацию, оказываюсь внутри и провожу руками по кожаному салону. Вдыхаю этот запах. Не смотря на то что машина сдается в аренду, все выглядит как новенькое и пахнет соответствующе. Оно и не удивительно за те деньги, что она обходится в сутки.
        - Я сам. - говорю Арти, когда завел машину.
        Прислушиваюсь к тихому рыку мотора. В отличии от многих, этот автомобиль работает на бензине, редкая модель в наше время. Уверенно трогаюсь с места и еду к нужной вилле. Как-то совсем незаметно для самого себя я начал неплохо водить машину. Что тогда на Готланде, когда гонял на джипе Юхана, что сейчас. Раньше же практически не умел. Влияние нейросети, ничем другим не объяснить. Наверно запомнил, когда водил под ее командованием в Новом Пскове, память-то сейчас хорошая.
        Подъезжая к нужному месту, сбавляю скорость, попав в небольшую пробку из дорогих авто. Прохожусь по ним взглядом. Да уж, ни одной более-менее бюджетной машины, все дорогущие как не знаю что. А чего я хотел, сюда же приглашена только местная элита, а она не бывает бедной в нашем мире?
        Проторчав минут десять в очереди машин, наконец торможу у входа на виллу и выйдя, вручаю ключи парню в форме лакея, который оперативно подскочил к машине. Провожаю мою удаляющуюся Феррари взглядом, ее по идее должны отогнать на подземную стоянку, которая построена прямо под виллой, Арти раскопала все чертежи близлежащих строений на всякий случай.
        На весь процесс выгрузки приехавших и убирания машины уходит секунд двадцать максимум, если только прибывшие люди по какой-то причине не тормозят. Так что здесь в самом деле очень много приглашенных, похоже этот Никалас Майлс популярен. Разворачиваюсь и прохожу на территорию, следуя в потоке гостей. Назвать на входе свою фамилию и имя, дождаться, когда охранник найдет их в списке на планшете, и, получив его кивок, пройти дальше.
        Оказавшись за оградой, отделяющей виллу от внешнего мира, оглядываюсь по сторонам. Женщины в шикарных платьях, мужчины в костюмах. Все вокруг заполнено народом. Не то чтобы совсем толпы, но небольшие кучки заняли все свободное пространство: где по два-три человека, а где-то и больше, все увлеченно общаются. Одиночек же как-то незаметно здесь. Самая большая плотность людей наблюдается на первом этаже виллы. Наверно где-то там должен быть и хозяин этого места.
        Не спеша иду к вилле внимательно всматриваясь в попадающихся на пути людей. Как выглядит Никалас Майлс знаю, Арти показывала его фотографии из интернета, осталось его найти. Перескакивая взглядом с одного человека на другого, чуть не спотыкаюсь, наткнувшись на чем-то знакомое лицо. Останавливаюсь и присматриваюсь внимательнее.
        Точно Инна. В этом платье и с таким макияжем не сразу узнал ее, слишком уж непохожа на ту девушку что была в Новом Пскове. Но что она делает здесь, да еще и на приеме лорда? И кажется не одна, рядом стоящий мужчина очень похож на ее спутника - слишком близко держится и придерживает ее руку за локоть. То, что она тогда смогла выбраться из Нового Пскова - это очень хорошо, на душе стало спокойнее, а то иногда накатывали переживания по ее поводу.
        Вижу, как ее взгляд встретился с моим, а глаза удивленно расширилась. Моргнув и тряхнув головой, она снова посмотрела на меня, похоже до конца не веря увиденному. Улыбаюсь уголком губ и приветственно киваю ей. Что бы она здесь не забыла, у меня своя цель. Если все получится, то можно будет потом найти ее и разузнать как ей удалось выбраться из города, и не только это.
        Отмираю и двигаюсь дальше в сторону виллы. Пройдя несколько шагов, оборачиваюсь, словно почувствовав чей-то пристальный взгляд. Посмотрев в ту сторону, натыкаюсь на кавалера Инны, который пристально смотрит на меня и в его глазах полно удивления. Причем удивление это значительно сильнее чем было у Инны.
        А вот тебя мужик я не знаю, но это похоже не мешает тебе знать меня. Мазнув по нему взглядом разворачиваюсь обратно и продолжаю идти дальше. Пока иду и автоматически разглядываю всех присутствующих здесь, немного погружаюсь в мысли, пытаясь вспомнить мужика. Ну вот не знаю я его, не встречались мы, запомнил бы, а откуда он тогда меня знает? Вопросы без ответов начинают копиться с ужасающей скоростью, а я здесь еще всего лишь несколько минут нахожусь.
        Подавляю желание обернуться, чтобы еще раз взглянуть на мужика, вдруг плохо рассмотрел и все же встречался с ним где-то. Выныриваю из мыслей и сосредотачиваюсь на стоящей передо мной задаче.
        Дохожу до входа в виллу, но нужного человека так и не обнаруживаю. Видимо он все же где-то внутри дома. Мимолетом оглянувшись, пробегаюсь взглядом еще раз по людям снаружи здания. Никто на меня открыто не смотрит, Инны с ее спутником не видно, затерялись в толпе.
        - Арти, что с системой безопасности здания? - спрашиваю у нейросети войдя на первый этаж и начав медленно обходить его вдоль стены, всматриваясь в находящихся здесь людей. Для маскировки беру бокал вина и понемногу пью.
        - Пока что никаких результатов. Обнаружила доступную точку подключения, систему контролирует мощный искин. Работаю.
        - Понял тебя. - мысленно отвечаю ей.
        Закончив обход по периметру огромной комнаты, которая занимает весь первый этаж, отделяюсь от стены и углубляюсь в толпу людей, продолжая поиск Никаласа Майлса. Не он, не похож. Медленно лавирую между парочками или вообще группками людей, скользя взглядом по их лицам.
        Внезапно натыкаюсь на мужчину, смотрящего прямо на меня. Знакомо выглядит как-то. Да это же…! Резко ныряю в сторону и теряюсь среди людей, максимально отдаляясь от мужика. Это же тот военный, с которым столкнулся в Таллине и который был послан тогда по мою душу! Как-то слишком много знакомых лиц собралось в этом доме.

* * *
        Инна задумчиво смотрела вслед молодому парню, который уже давно затерялся среди гостей. Она до конца не была уверена в увиденном. В первый момент ей показалось что это Призрак, тот самый парень что был в Новом Пскове. Но тот, кто предстал сегодня перед ней сильно отличался от того которого она помнила: другая манера держаться, более мощная фигура, дорогая одежда. Она бы продолжала дальше сомневаться, если бы он не улыбнулся ей уголком губ и легонько кивнул, здороваясь. Он тоже узнал ее или это был обычный флирт? Инна терялась в догадках, она никак не ожидала встретить его здесь. Что ему понадобилось в этом доме?
        Инна перевела взгляд на своего кавалера, роль которого играл командир отряда силовой поддержки. В целом приятный мужчина, так что она была не сильно против этой его роли, даже позволяла ему некоторые вольности.
        Посмотрев на него, она заметила, что он тоже как-то странно смотрит в ту сторону где скрылся Призрак.
        - Дорогая, ты знаешь этого парня? - спросил Первый, мучаясь в сомнениях.
        Видел ли он Асова Сергея или ему показалось, ведь считалось что тот погиб и долгое время никаких опровержений этому не было? Недавно увиденный парень был поразительно похож на Асова, только стал более накачанным. Но что Асов может делать здесь?
        - Какого? - раздался голос Инны.
        - Который улыбнулся тебе, я видел.
        - Не уверена. - тихо произнесла та.
        - И все же? - продолжал стоять на своем Первый.
        - Возможно. Я встречалась с ним в Новом Пскове.
        - Как его тогда звали? - слишком резко спросил Первый.
        - Призрак. - ответила Инна, пожав плечами.
        - Невозможно… - тихо прошептал мужчина, но его спутница расслышала произнесенное.
        - Ты знаешь его?
        - Да. И он считается мертвым.
        После последней фразы установилось молчание. Каждый думал о своем, но оба были даже в чем-то рады что им не показалось, и они видели именно того человека, о котором подумали, ошибиться оба сразу не могли.
        - Пойдем. - потянула Инна Первого в сторону дома.

* * *
        Лейтенант Дэвис скакал взглядом по людям вокруг, пытаясь найти парня, которого только что видел. Вот он удивленно смотрел на где-то виденное лицо, а вот моргнул и никого на том месте уже нет. Еще через мгновение до него дошло кого именно он видел. Уже довольно много времени прошло с тех пор как он занимался поисками Призрака и лицо того успело немного позабыться.
        Лейтенант сорвался с места и вклинился между людьми, ища Призрака. У него не было сомнений в том, кого он видел. Да, парень изменился, стал более массивным, но это не обмануло натренированный взгляд Дэвиса.
        Проверив весь первый этаж, Лейтенант замер у выхода, смотря на людей за пределами здания. Поискать там? Уверенность в том, что он видел начала угасать. Не показалось ли ему? Может он просто слишком устал и начало разное мерещиться?
        Махнув рукой на поиски, Дэвис направился к бару, чтобы взять себе выпить чего-нибудь. Он до конца так и не понимал зачем понадобился на этом празднике. Встретившие после прилёта люди, сказали лишь что с ним хочет встретиться очень уважаемый человек и произойдёт это здесь.
        Услышав ради чего его дернули, Дэвис хотел послать всех подальше и вернуться обратно. Но немного остыв, решил все же выслушать, что же ему такое хотят предложить и кто это будет, слишком уж большой властью должен обладать этот человек, что ради этой встречи отменили все задания и насильно отправили сюда.
        Опрокинув в себя стакан виски, Дэвис тоскливо обвел взглядом людей вокруг. Поставив уже пустой стакан на стойку, лейтенант потянулся за вторым. Как же он не любит подобные мероприятия…

* * *
        Не обнаружив ни лорда ни чего-то интересного на первом этаже, кроме долбанного военного прочесавшего весь этаж, осторожно подбираюсь к лестнице, ведущей на второй. Раз лорда нет на первом, то он должен быть где-то выше, заодно поищу и его компьютер.
        Оглядываюсь и быстро нахожу явно искавшего меня военного. Он замер у выхода, а потом развернулся и пошел в сторону бара. Вот и отлично, одной заботой меньше.
        - Арти, что там с системой безопасности?
        - В процессе. Можешь подниматься на второй этаж и продолжать поиски, на видеозаписях ничего не останется, я случайно грохнула сервер хранения, мучаюсь с искином сейчас.
        - А поломку сервера не обнаружат?
        - Сигналы тревоги я заглушила, если кто-то физически не проверит, то обнаружить не должны. Искину же пока что не до этого, он во всю занят отражением моих атак на него.
        - Понял.
        Еще раз осмотревшись, быстро взлетаю по лестнице на второй этаж. Здесь уже не одна комната, а гораздо больше и все с дверями. Активирую улучшенный слух и вслушиваюсь в окружающие звуки. Шум доносящийся снизу сильно мешает, пытаюсь отрешиться от него как делал на Готланде. Вроде бы на этом этаже никого не слышно.
        Подскакиваю к самой ближайшей двери и дергаю за ручку. Не заперто. Открываю дверь и заглядываю за нее. Ванная, ничего интересного. Продолжаю обход. Гостиная, быстро прохожусь по ней, переключившись дополнительно на электромагнитное зрение. Тоже ничего интересного. Следующей комнатой оказывается спальня. Быстро обыскав ее, раздраженно вздыхаю - тут тоже пусто, даже никакого планшета нет, только телевизор.
        Еще одна гостиная, спальня, ванная… этаж огромный и комнат в нем до хрена и еще немного. Обыскав их все, но так ничего интересного не обнаружив, останавливаюсь в коридоре. Только собираюсь двинуться к лестнице, чтобы подняться на следующий этаж, как улавливаю доносящиеся шаги. Замираю и внимательно вслушиваюсь.
        Кто-то спускается по лестнице. Ненадолго притормозив примерно на уровне этого этажа, он все же продолжил спускаться дальше. А вот похоже и лорд был. Или кто-то другой, не обязательно же чтобы только хозяин виллы был на верхних этажах. Проскальзываю к лестнице и вслушиваюсь в то что происходит внизу.
        - Дорогие гости… - донеслось до меня начало фразы, чуть не оглушив.
        Да, похоже, что это был все же лорд. Бросаюсь на третий этаж. Здесь только три двери. Ванная с туалетом, спальня, в которой ничего нет, и за последней дверью огромный кабинет. Захожу в него и прикрываю за собой дверь. Моментально нахожу взглядом компьютер, стоящий на столе. Подскакиваю к нему и прикладываю руку к системному блок.
        - Арти?
        - Начинаю, держи руку так, дальше не отходи.
        Пока нейросеть занята компьютером, разглядываю обстановку. Здоровенные шкафы, забитые книгами, огромный телевизор, диван, несколько закрытых дверцами шкафов. На диване замечаю лежащий планшет. Свободной рукой начинаю выдвигать ящики стола, проверяя их содержимое.
        - Тебе долго еще? - спрашиваю у Арти.
        - Несколько минут, здесь все под паролями.
        - Так скопируй и все.
        - А доступ к серверам я тоже скопирую? - раздался едкий ответ.
        Прикрываю глаза и сосредотачиваюсь на слухе. С первого этажа доносится речь лорда, никаких звуков поблизости не слышно. Вроде бы все спокойно.
        - Готово, берись за планшет. - спустя пару минут произнесла Арти.
        Убираю руку с системного блока и подбежав к дивану, подхватываю планшет.
        - Арти, а что там с искином?
        - Я спалила ему мозги, не получилось взломать.
        - Это же слишком заметно…
        - Не так уж и сильно, это обнаружит только при проверке или попытке подключиться к нему.
        Улавливаю приближающиеся шаги. Вот кто-то поднялся на второй этаж, начал подъем на третий. Оказавшись в коридоре, шаги начали уверенно приближаться ко мне. Рыскаю взглядом по кабинету, ища где можно спрятаться. Натыкаюсь взглядом на закрытый шкаф. Почему нет?
        Буквально залетаю в него и в последний момент закрываю за собой дверцу, оставив небольшую щель для обзора. Внутри он оказался завешан мужскими костюмами.
        - Да, хорошо. Я понял вас. - В кабинет вошел Никалас Майлс разговаривая с кем-то по телефону.
        Наблюдаю за ним через щель в дверцах. Он дошел до стола и сел в кресло, задумчиво крутя телефон в руках.
        - Сергей, на планшете ничего интересного для нас не оказалось. На самом компьютере тоже, с серверами разбираюсь, но высоки шансы что там тоже ничего не будет.
        - Ты издеваешься? - недовольно спрашиваю у нее, вспоминая не было ли в столе чего-то интересного для нас. Нет, там ни одной флэшки или жесткого диска.
        Неожиданно лорд поднялся и направился прямиком к шкафу, в котором прячусь я. Да он издевается. Не дожидаясь обнаружения, распахиваю дверцы и с размаха запускаю планшет в лоб Никаласу. Подскакиваю к мужику и беру его руку в захват, одно легкое движение и его кисть окажется сломанной, а сам перемещаюсь к нему за спину, дополнительно обхватив его за шею второй рукой.
        - Кто вы такой? Что вам нужно? - громко прокричал он. И не понятно чего больше в его голосе: страха или боли, или вообще гнева.
        Зажимаю ему рот рукой, приглушая звуки, мне только не хватает еще чтобы все гости сбежались сюда на его вопли. Хотя судя по доносящейся музыке, они могут ничего и не услышать.
        - Тише. Мне нужны ответы на несколько вопросов. - шепчу ему на ухо.
        - Ка…кие?
        - Ты Никалас Майлс?
        - Да.
        - Ты курировал один проект по подготовке солдат НАТО. Кто за ним стоит на самом деле?
        - Какой проект?! - выкрикнул он и дернулся, попытавшись вырваться.
        Надавливаю на кисть, причиняя ему боль.
        - Я не знаю ни о каком проекте, вы перепутали меня с кем-то!
        Очередная попытка вырваться. Резко давлю на кисть и ломаю ее.
        - М-м! - вырвался сдавленный крик из лорда.
        - Идиот, ты не представляешь во что влез! - зло прошипел он.
        Выпускаю его, рывком разворачиваю и с размаха заезжаю кулаком ему в нос. От удара он рухнул на пол.
        - Кто стоит за тем проектом? - повторяю вопрос, надвигаясь на мужика.
        - Кретин, идиот! - осыпает он меня ругательствами, держась за сломанный нос.
        Резкий удар ногой по той стороне туловища где должна быть печень. Никалас скрутился калачиком, держась уже за бок.
        - Кто? Ответь и я оставлю тебя в покое.
        Неожиданно Майлс извернулся и ударил мне по колену ногой. Отскакиваю назад и дергаю ногой, проверяя все ли в порядке. Шевелится, легкий дискомфорт при движении, терпимо в общем. Обычного человека такой удар должен был лишить подвижности.
        Резко отскакиваю в бок и пропускаю мимо серию ударов руками противника, который уже успел вскочить на ноги. Точнее одной рукой, вторая прижата к туловищу. Шаг, сблизиться, удар в голову. Враг принимает его на блок. Уклониться от ответной атаки.
        А лорд оказался не так уж и прост, вон скачет как заведенный и пытается достать меня. Пока лишь изредка атакую его, пытаясь понять на что он способен и стоит ли ожидать от него очередного сюрприза. А ведь он похоже модификант, иначе как объяснить, что он так опасно машет своей единственной здоровой рукой.
        В какой-то момент, когда мы сдвинулись к одному из шкафов, противник рванул к нему и в мгновение ока достал откуда-то пистолет. Вот же… Ныряю вниз, а надо мной раздается выстрел. Влетаю в противника и сшибаю его на пол. Пора заканчивать.
        Несколько сильных ударов по руке и пистолет отлетел в сторону. Бью по нему рукой, зашвыривая вообще в другой конец кабинета. Отвлекшись, не успеваю среагировать на сильный удар в голову. Перед глазами моментально все поплыло, но остаюсь в сознании. Блин, у него еще и кастет откуда-то. Перехватываю руку с кастетом и сжав со всех сил, сминаю кисть.
        - А-а! - заорал противник от боли.
        Пользую моментом и начинаю осыпать его ударами превращая в отбивную.
        - Кто?! - выкрикиваю ему в лицо, когда он уже почти перестал шевелиться.
        - Они… все… видели. Они… знают… про тебя. - прохрипел он, а его взгляд вильнул в сторону куда-то за мое плечо.
        Чего? Оглядываюсь в ту сторону куда он смотрел. Замечаю среди книг в шкафу смотрящий прямо на меня объектив камеры.
        - Арти! - мысленно ору той.
        - Я…
        Не успеваю дослушать что она хочет мне ответить, как непонятным образом извернувшись Никалас Майлс ударил меня ногами, сбрасывая с себя. Приземляюсь об шкаф. Рывок, оказываюсь около пытающегося подняться противника. Вот же живучий!
        - Кто?! - ору и хватаю его за голову, и, оторвав от пола вместе с телом, впечатываю в стену. Голова оказалась хрупче чем стена.
        Блять. Стряхиваю с себя капли крови и возможно ошметки мозгов, но это не точно. Спокойно, а то что-то я слишком разошелся.
        - Арти? - спрашиваю ту, ища взглядом камеру, которую видел раньше. Отсюда ее не видно.
        Замечаю метку от нейросети. Раскидав часть книг, обнаруживаю небольшую камеру, мигание индикаторов на корпусе которой показывает, что она работает и куда-то передает сигнал.
        - Я не вижу ее. В системе безопасности дома ее нет. - произнесла Арти.
        Залезаю рукой за камеру и нащупываю кабель. Понятно все. Дергаю за кабель и вырываю его из камеры.
        - Сергей, к вилле подъехали несколько грузовиков.
        - И что? - недоуменно спрашиваю у нее. Подъехали и подъехали.
        - Там боевые дроиды. Так же сюда движется несколько фургонов с вооруженными людьми. В сети полиции все спокойно.
        Подскакиваю к окну и смотрю что происходит снаружи. Как раз попадаю на один из грузовиков и дроидов выходящих из него. Десять, двадцать…
        - Это все по мою душу?
        - Скорее всего.
        - Суки! - Зло сбрасываю все с небольшой тумбы.
        У меня не оружия не брони нормальной как на зло. Думаете, что победили, что уже все? А хер вам.
        - Арти, можешь взять под контроль дроидов?
        - Пытаюсь, радиус подключения ограничен.
        Смотрю на то как к дроидам добавились вооруженные люди. Все вместе они окружили виллу и замерли у входа в нее. Контролирую обстановку с помощью нейросети.
        - Давай боевой режим. Что с нанороботами, сможешь покрыть хотя бы верхнюю часть тела?
        - Их хватит только на туловище и то слой будет весьма тонким, ноги и голова останутся без защиты.
        - Пойдет.
        - Боевой режим не рекомендую активировать, неизвестно как среагируют на него бактерии.
        - Насрать, активируй.
        - Но…
        - Активируй!
        Еще миг, и все эмоции пропали. Замечаю, что по виску течет кровь из рассеченной брови, в горячке драки не заметил. Спокойно поднимаю пистолет, проверяю его магазин. Тринадцать патронов в магазине, один в самом пистолете. Не спеша спускаюсь на второй этаж, наблюдая за противниками через городские видеокамеры, которые висят на улице у виллы. Из виллы выбегают гости, а их место занимают солдаты или кто они там.
        Притаиться с другой стороны лестницы. Дождаться, когда противники окажутся в здании и начнут подниматься. Три, два, один. Выстрел в голову. Перепрыгнуть через перила, стреляя из пистолета по тем, кто находится дальше, схватить первого идущего за шлем, повернуть голову на сто восемьдесят градусов. Подхватить оружие из рук того, укрыться телом уже мертвого противника, расстрелять тех кто ниже по лестнице. Схватить с пояса гранату и швырнуть вниз. Пока есть время, найти запасные магазины с гранатами и прикарманить их себе.
        - Начинай. - бросаю Арти и сам спускаюсь вниз.
        Где-то снаружи раздались громкие очереди, а часть дроидов вдруг начала палить по своим попав под контроль моей нейросети. Полностью отдаюсь разгорающейся бойне.
        Слететь с лестницы, поймать несколько пуль в броню на груди, всадить парочку в ответ, нырнуть за ближайшее укрытие. Отправить в полет гранату, дождавшись взрыва, выглянуть и расстрелять подранков. Выхожу из укрытия и пробиваюсь дальше к выходу. Сбежать по-тихому не выйдет, слишком много по мою душу нагнали народа, нужно вначале проредить их ряды.
        Сегодня я буду убивать, сегодня я вспомню кто такой Призрак и покажу почему его стоит бояться. Сегодня Призрак снова выйдет на охоту.

* * *
        Лейтенант Дэвис не спешил бежать прочь, как большинство гостей. Он стоял у ограждения виллы и прислушивался к происходящему внутри ее. Очереди выстрелов сменялись взрывами и так по кругу. Постепенно звуки стали приближаться, а к зданию подъехало еще несколько машин из которых высыпали новые бойцы, перекрывая улицы.
        Кого там пытаются убить, Дэвис мог только предполагать. Мысли в его голове двигались вяло, сказывалось количество выпитого. Неожиданно ворота ограждения вылетели сметенные взрывом.
        Первыми вышли дроиды, моментально открывшие огонь по бойцам. Следом за ними вышел парень в порванном во многих местах костюме и перемазанном в кровь. Призрак, лейтенант узнал его. От того, что он все же не ошибся, на его душе стало как-то теплее. Укрываясь за припаркованной машиной, он продолжил наблюдать за происходящим сражением. Или бойней? Дэвис не знал какое слово больше подходит происходящему.
        Призрак и дроиды действовали как одно единое, словно ими управляют из одного центра. Идеальные действия. Небольшой отряд перемолол всех мешающих им пройти и двинулся дальше. Следом за ними сдвинулись и звуки непрекращающегося сражения.

* * *
        Инна тихо сидела в углу двора, укрывшись за металлическим шкафом вместе со своим спутником, и потрясенно смотрела вслед ушедшему Призраку. То что она увидела, поразило ее до глубины души. Это был не человек, а какой-то робот, и еще эти дроиды, по какой-то непонятной для нее причине помогающие ему. Что это такое было? Спланированная кем-то заранее операция?
        - Нужно идти. - шепнул ей Первый. - Сейчас идеальный момент, все внимание приковано к парню.
        Инна кивнула и покинув укрытие устремилась внутрь здания. Бросив взгляд на двор, заваленный трупами, следом за ней двинулся и Первый. Вся их операция пошла наперекосяк, но пока что все складывается возможно даже лучше, чем планировалось.
        Первому было страшно. Да, он боялся. Боялся того в кого превратился парень. Таким он еще никогда его не видел, даже в Новом Пскове тот не был таким. Эта хладнокровность. Он мазнул по ним ледяным взглядом, словно оценив их опасность, и прошел дальше, расстреливая противников. Грохот не стихающего боя до сих пор доносится до виллы.
        С кем сцепился Призрак? Кто пытается его убить и бросает на это такие силы? У Первого накопилась снова куча вопросов. Но это все потом, вначале то для чего они сюда прибыли.
        Оказавшись на последнем этаже, Инна уверенно прошла в кабинет лорда, запнувшись лишь на миг, когда обнаружила того с разбитой об стену головой. Ее целью был компьютер, стоящий на столе.
        - У нас минут пять, не больше. Хотя все внимание приковано к парню, рисковать зря не стоит. - произнес Первый, подойдя к окну и контролируя через него обстановку у входа.
        Что же нужно было Асову от лорда? В том, что именно тот так жестоко убил его у Первого сомнений не было.

* * *
        Человек в белом халате привычно выполнял рутинные действия, подходя к каждому лабораторному боксу и проверяя показания с небольших экранов висящих рядом с дверями. Почти закончив обход, он резко затормозил и бегом бросился назад к только что пройденному боксу.
        Подскочив к нему, он заглянул внутрь через небольшое окошко. Внутри никого не оказалось. Еще несколько секунд посмотрев, он увидел дыру в том месте где должна быть вентиляция. Осознав увиденное, мужчина бегом бросился ко входу в этот отсек. Подскочив к двери, он ударил по кнопке.
        В этот же миг по коридору разнесся вой сирены. Мужчина же прижался спиной к стене и начал всматриваться в коридор перед ним.
        - Он не мог далеко сбежать, сектора изолированы друг от друга. - прошептал он себе под нос.
        Может тот бокс на ремонте? Но почему тогда ему не сообщили? Мужчина перебирал догадки, пытаясь найти объяснение тому что увидел. Он настолько погрузился в мысли, что не сразу среагировали на фигуру, медленно бредущую к нему и возникшую непонятно откуда.
        - Нет! - только и успел выкрикнуть он, когда фигура резко рванула к нему и сомкнула руку на его горле. Когда-то это был человек, но сейчас от него осталось очень мало.
        Мужчина забил руками, пытаясь освободиться. Рывок, и на его шее сомкнулись зубы существа.

* * *
        - Повторяю, код шесть альфа! - кричал в рацию охранник, стараясь перекричать вой сирены и всаживая пулю за пулей в медленно приближающуюся к нему фигуру.
        - Повторите, что у вас произошло? - раздалось из рации.
        - Идиоты, у нас подопытные вырвались! - зло крикнул он в рацию, а больше сделать ничего не успел.
        Стоило ему немного отвлечься лишь на миг, как медленная до этого фигура развила поразительную скорость и оказалась рядом с ним. Еще мгновение, и она, не обратив никакого внимания на очередь в упор, впилась в него зубами.

* * *
        Мужчина лет сорока бежал со всех ног по темному туннелю. Единственная мысль, которая билась в его голове - это то что он должен успеть. Где-то там позади остались его товарищи, друзья, стараясь дать ему время. Время на то чтобы закрыть проклятые ворота, которые по непонятной причине до сих пор были открыты, и отрезать тварей от внешнего мира, не дав им вырваться.
        О произошедшем давно должны были сообщить в центр, но сделали это или нет он не знал. Поступали оттуда какие-то указания или нет - это было ему неизвестно, никому не было известно из тех, кто был еще жив или недавно жив, а таких было немного. Поэтому они и приняли решение сделать единственное что смогут - запереть комплекс, вместе со всеми, кто находится внутри него, закрыв внешние ворота.
        Мог ли он предположить, что когда-нибудь окажется в подобной ситуации? Да не в жизни. Такое ему могло присниться только в каком-то страшном кошмаре, однако сейчас это было реальностью.
        Услышав раздавшийся позади приближающийся рык, он не оборачиваясь швырнул себе за спину гранату, с таймером на десять секунд. Где-то впереди начал виднеться квадрат ворот. Пытаться вызывать постового, который должен быть около них он уже перестал давно, сейчас же он только берег дыхание.
        Где-то позади раздался взрыв, многократно усиленный туннелем. Сто метров, пятьдесят. Мужчина влетел в дверь, ведущую к пульту управления воротами. Захлопнув ее за собой, он позволил себе облегченный вдох. Толком не отдышавшись он бросился к пульту и нажал кнопку закрытия ворот, но ничего не произошло.
        Он стукнул по ней еще раз, но результат оказался прежним. Внезапно, он услышал за своей спиной довольный тихий рык. Опустив взгляд, мужчина увидел раскуроченный пол и разорванные провода, идущие от пульта. Медленно обернувшись, он увидел того, кто когда-то должен был нести здесь вахту - того самого постового, которого он так долго и безрезультатно пытался вызвать по рации.
        - Это конец. - только и успел он прошептать и грустно улыбнуться, до того, как тварь бывшая когда-то его знакомым, бросилась к нему, разрывая его горло.
        По подземному научному комплексу разнесся торжествующий рев сотен, а возможно уже даже и тысяч глоток.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к